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Emile Ducoudray El-Hadj Oumar Tall: le prophte arm

Editions ABC. Paris Dakar Abidjan. 1975. 109 pages Collection Grandes Figures Africaines Direction historique: Ibrahima Baba Kak. Agrg de l'Universit Direction littraire : Franois Poli

N prs de Podor, au Sngal, Oumar Sadou Tall tudia en Afrique, puis partit pour La Mecque, en plerinage. Il vcut de longues annes en Orient et revint avec le titre de chef suprme des musulmans pour l'Afrique Noire. On l'appela ds lors El Hadj Omar : c'est sous ce nom qu'il est entr dans l'histoire. C'tait le dix-neuvime sicle. De nombreux royaumes traditionnels africains taient sur le point de sombrer sous la pousse de la colonisation europenne. Prophte dj clbre, El Hadj Omar rvait de grandeur et d'unit, sous la bannire de l'Islam. Mais la parole des prophtes a quelque fois besoin de l'appui des armes. El Hadj Omar les prit et dclara la guerre sainte, le Jihad. C'est le prophte arm, le conqurant, que l'historien Ibrahima Baba Kak et Emile Doucoudray racontent dans cet ouvrage... jusqu' la disparition mystrieuse, dans la falaise de Bandiagara, d'un grand homme qui ne put mener jusqu'au bout son grand destin.

Avant-propos
Autres temps, autres signes : l'histoire africaine a maintenant acquis droit de cit. Nul aujourd'hui ne conteste sa ralit. Il suffit, pour s'en convaincre, d'inventorier le nombre sans cesse croissant d'ouvrages publis sur le pass de notre continent. Cette profusion de livres d'histoire rpond un got du public africain, qui dsire de-plus en plus connatre son pass 1

afin de se mieux situer par rapport aux autres peuples. Pourtant, une enqute mene auprs de jeunes lycens et collgiens, de cadres moyens africains, rvle que la plupart des livres d'histoire qui leur sont proposs n'ont pas leur suffrage. Pourquoi ? Ces livres sont crits par des rudits qui tiennent rarement compte de l'intrt et du niveau des lecteurs. Aucune collection en langue franaise n'a jusqu' ce jour song proposer une pdagogie de l'histoire adapte au dsir de ce public. C'est l lacune que se propose modestement de combler cette nouvelle collection historique. Elle a choisi pour ce faire le thme des grands personnages africains car, en Afrique, l'histoire est avant tout le rcit de la vie des hros, btisseurs de royaumes et d'empires. Comme l'crit l'historien de Tombouctou Es-Sadi : Nous savons que nos anctres, dans leurs:, runions, s'entretenaient le plus souvent de l'histoire des compagnons du Prophte et des saints de l'islam. Ils parlaient aussi des chefs et des princes de leur pays, racontant la conduite de ces personnages, leurs aventures, leurs promesses, leurs expditions et la faon dont ils avaient pri. Rien pour eux n'tait plus doux que ces rcits, et ces causeries passionnaient leurs esprits. Aussi est-ce pour rendre les rcits doux aux lecteurs que les auteurs ont choisi un style romanesque. Mais que l'on ne s'y trompe pas : tous les faits rapports dans les livres de cette collection sont puiss aux meilleures sources de l'histoire africaine. C'est donc volontairement que les auteurs se sont dbarrasss du jargon scientifique. Autre cueil que les auteurs ont su galement viter la tentation de faire une histoire hagiographique. Cette collection n'est donc pas une galerie de saints. Les fils et les filles qui sont prsents ici sont loin d'tre tous des modles proposs notre admiration. Les uns furent des conqurants impitoyables qui assurrent leur pouvoir par des massacres sanglants. D'autres, mus par le sentiment national, furent en rvolte ouverte contre la colonisation et se dressrent contre l'envahisseur. Plusieurs finirent misrablement. Mais tous les portraits qui en sont faits (ou qui le seront dans cette collection) sont vrais, et souvent singulirement attachants. En entrant dans leur intimit, nous apprenons mieux connatre l'Afrique de nos anctres et la richesse de son pass. Ces hommes passionns et ardents, ces femmes entreprenantes et qui vont parfois jusqu'au sacrifice de leur vie, sont des entraneurs, des chefs dont l'autorit s'impose, dont la destine est souvent prestigieuse. Certains sont capables d'un dvouement magnifique ou d'un vritable hrosme dans l'amour. Les lecteurs dcouvriront, en lisant les ouvrages de cette collection, que l'Afrique n'est pas un rservoir d'esclaves, de travailleurs ou de soldats, qu'elle est autre chose qu'une terre exploiter. Ce qu'ils rencontreront, ne sur son sol, c'est une humanit, jeune, dynamique, qui prend conscience d'elle-mme. Les diteurs

Introduction Omar Sadou Tall est n dans le Fouta-Toro, foyer de foi et de culture depuis la rvolution des Torobs (hommes pieux) qui, en 1771, avait renvers la dynastie peule paenne des Dniank. A vingt-trois ans, il va tudier en Mauritanie et dans le Fouta-Djalon. Il fait ensuite le plerinage de La Mecque et vit de longues annes en Orient, o il se fait recevoir dans la confrrie tidiane. Il revient au Soudan, avec le titre encore rare d' El Hadj et celui de khalife (chef suprme des musulmans) pour l'Afrique noire. Le retour travers l'Afrique est triomphal. El Hadj Omar est combl de dons par les souverains du Bornou et par le Caliphe de Sokoto. En revanche, le roi du Macina, qui appartient la confrrie de la Qadrya, le reoit plus froidement. Le roi de Sgou l'emprisonne, puis le relche. Aprs un voyage dans le Fouta-Toro, il s'installe puis Dinguiraye, o il construit un tata (forteresse) imprenable et o il fonde une zaouia (communaut religieuse et militaire). L affluent les talibs (disciples), venus de tous les coins du Soudan, attirs par le caractre rvolutionnaire et dmocratique de la Tidiania. Au moment o, en Afrique, les socits et les royaumes traditionnels sont la veille de s'effondrer devant la pousse de la colonisation europenne, les souvenirs prestigieux de Skou Ahmadou au Macina et d'Ousmane dan Fodio au Haoussa nourrissent chez El Hadj Omar le rve imprial d'un Soudan unifi. Vers 1851, le khalife de la Tidiania crase les royaumes de Tamba et du Mnien, fonde l'Etat de Dinguiraye et proclame le Jihad. En 1854, c'est la campagne du Bambouk, puis celle du Kaarta (1855-1857), rendue pnible par la gurilla des Bambara et des Diawara. Le cheikh dcide alors de refaire ses forces l'ouest. L'incident de Mdine retarde mais ne gne pas son entreprise. En 1859, c'est le dbut de la foudroyante campagne contre l'empire de Sgou. La plus scientifique et la mieux conduite de ses offensives. La guerre s'largit au Macina en 1862. En dix ans, El Hadj Omar est devenu le matre d'un empire qui s'tend de Dinguiray au Sahara et du Sngal Tombouctou. Mais la volont farouche d'difier un Etat puissant et unifi ne pouvait triompher compltement de toutes les traditions et de toutes les rsistances. L'obstination raliser ce rve imprial rend encore plus tragique la disparition mystrieuse, dans la falaise de Bandiagara, de celui qui restera le modle des Samory et des Rabah.

Le prophte arm
A Dingiray, ce matin de 1851, le spectacle tait saisissant : jusqu' la rivire Tinkisso, ce n'tait qu'un immense chantier, o s'affairait une foule immense. Des milliers d'hommes et de femmes taient sur le point d'achever la construction du puissant tata (forteresse) d'El Hadj Omar. Tous les bras taient employs. Les hommes excutaient les gros travaux, les femmes apportaient l'eau ncessaire au ptrissage de la terre, la boisson et la prparation des repas en commun. La carrire de pierre tait bien un kilomtre. Les talibs (disciples) se faisaient passer les moellons non taills de main en main jusqu'au pied des murs. On apportait l'argile dans de petits paniers tresss ou des feuilles de rniers poss sur la tte. Le travail s'effectuait par quipe, scand par les griots, les tambours, la mlope. De petits tam-tams donnaient le rythme aux batteurs d'argile, excitant l'ardeur des maons brasser le banko... Les hommes cassaient les pierres, les portaient, les mettaient en place, piochaient la terre, la battaient, la plaquaient la muraille. Il y avait l des gens venus de partout, et souvent de loin : des Toucouleurs, des Peuls, des Dyalonk, des musulmans et des convertis de la veille, des hommes libres et des captifs fugitifs. Les bari (maons), avec rudesse, avaient mis de l'ordre dans cette foule. On les craignait car on savait qu'ils s'entretenaient souvent avec El Hadj Omar. La chaleur et la poussire taient suffocantes. Bakary, qui travaillait depuis l'aube dans une quipe de ptrissage et de malaxage de l'argile, entendit avec soulagement le bari chef d'quipe donner le signal du repos. Il se redressa en se tenant les reins et alla s'asseoir un peu plus loin sous un arbre, avec quelques autres. Bakary avait dix-huit ans. C'tait un jeune Sonink musulman de la plaine du Cabou. Quand El Hadj Omar, suivi d'un imposant cortge, tait descendu du Fouta-Djalon et avait travers sa rgion, il y avait de cela cinq ans dj, se dirigeant vers les pays du Sngal, Bakary avait eu comme un blouissement. Il tait le treizime enfant d'une famille pauvre de paysans. Il avait tout abandonn et suivi la troupe du prophte. Avec lui, il avait parcouru la Gambie, le Sin, le Saloum, le Baol et le Cayor. A sa suite, il tait entr dans le Oualo et le Fouta-Toro, et c'est avec un nombre plus grand encore de compagnons qu'il avait pris le chemin du retour et qu'il tait arriv Digounko, o se trouvait la maison du cheikh. Mais El Hadj Omar n'y tait pas rest longtemps. Il avait conduit sa troupe de fidles Dingiray, o tout le monde avait commenc lever ce tata. Il ne ressemblait pas aux tata mandingues qui assurent la protection de toute une agglomration en l'entourant de leurs murs. C'tait plutt une citadelle, l'cart du village. Le tata d'El Hadj Omar comportait trois enceintes : la premire, le mur extrieur, que l'on achevait actuellement, avait quatre mtres de hauteur. Une deuxime enceinte, haute de six mtres, portait chaque angle huit tourelles, d'o l'on pouvait foudroyer un ennemi qui aurait enlev la premire enceinte et pris pied dans l'espace de cinquante mtres qui sparait les deux murailles. Enfin, une troisime enceinte protgeait le Dynfutu, la maison du cheikh, le cur de la forteresse. La garde des talibs du Dynfutu tait impitoyable. Bakary le savait. Une fois, la curiosit l'avait amen quitter son quipe de travail et se diriger vers l'entre du Dynfutu. Il avait entrevu une succession de cours spares par d'troits passages gards par des talibs vtus de boubous bleus et coiffs de turbans noirs. Un homme du pays haoussa l'avait interpell. Trois talibs, la main sur leur poignard, s'taient approchs, tandis que du fond de la cour sept ou huit canons de fusil s'taient ngligemment abaisss dans sa direction. Bakary avait connu un moment de panique. On l'avait interrog, puis renvoy son travail. Par la suite, il avait appris que l'homme du pays haoussa tait un esclave du cheikh et qu'il le servait depuis son retour de La Mecque. Bakary tait demeur songeur : ainsi, un homme fidle et pieux, qui avait la confiance d'El 4

Hadj Omar, pouvait, mme s'il tait un esclave, commander ces redoutables guerriers qui lui avaient fait si peur. Au signal du bari, Bakary se remit brasser le mortier. Il y avait bien une heure qu'il travaillait quand, autour de lui, le bruit sembla subitement diminuer. Il y eut une grande clameur. Elle dcrut rapidement. C'est alors qu'en se redressant il aperut le cortge qui progressait lentement travers la foule des talibs. El Hadj Omar montait un cheval du Macina. Deux hommes arms de fouets de cuir ouvraient sa marche. Derrire lui, quelque distance, s'avanait le groupe tincelant de ses familiers et de ses intimes. C'tait un dploiement de boubous brods, de manteaux de drap blanc, de burnous garnis de passementeries d'argent et dont les pans relevs laissaient voir des doublures de soie aune ou verte. Mais la foule n'avait d'yeux que pour le cheikh, longue silhouette blanche prcdant le groupe chamarr. El Hadj Omar tait un homme grand et mince. Ce qui frappait surtout, c'tait son visage, rigoureusement immobile, qui contrastait avec l'acuit du regard. Personne ne l'avait jamais vu sourire. Un collier de barbe soulignait l'extraordinaire finesse des traits. Le cheikh tait simplement vtu, mais le boubou, le burnous, le turban taient d'un blanc immacul. Cette simplicit mme impressionnait les talibs et les intimidait aussi. El Hadj Omar ne portait pas d'armes. Il tenait entre les mains le chapelet tidjane et une canne en bois de un mtre et vingtcinq centimtres de long. A quelques mtres du mur, le cheikh arrta son cheval. L'escorte l'imita. Le silence devint absolu. Sans dire un mot, El Hadj Omar considrait attentivement la maonnerie. Puis il y eut un remous dans la foule. Fendant la masse des talibs, les cartant sans mnagement, les chefs de bari accouraient, ruisselant de sueur, couverts de poussire, tenant encore la main la palette en fer emmanche au bout d'un vieux canon de fusil dont ils se servaient comme d'un pic. Ils mirent tous un genou terre et, aprs avoir touch le burnous du cheikh, portrent la main sur leur poitrine et sur leur visage. Louange Dieu, matre des mondes, dit en se redressant Buna N'Diaye, un Saint-Louisien, que la bndiction et le salut soient sur notre seigneur El Hadj Omar, sur sa famille et ses compagnons. Il fit une pause et continua Mon cheikh, les travaux seront bientt termins. Nous les avons inspects avec soin. Les bari contrlent le travail des quipes et nous rendent compte chaque soir... Il faudra encore une semaine pour en finir avec le mur extrieur de moellons. Il reste encore une centaine de mtres construire, et alors le tata sera clos. El Hadj Omar semblait ne pas entendre. Il gardait les yeux fixs sur la formidable maonnerie. John Bambara, chef des maons et l'un des premiers compagnons d'El Hadj Omar, enchana : Cheikh Omar, mon matre, le gros mur extrieur est bien comme tu l'as demand. Il a cinq mtres d'paisseur la base. Il secoua la tte : Je ne vois pas quelle hache tata, ni quel choc de blier pourrait en venir bout. La statue blanche parut s'animer. Avec une souplesse inattendue chez un homme de prs de soixante ans, El Hadj Omar mit pied terre. Un talib se prcipita, prit les rnes et immobilisa le cheval. El Hadj Omar s'avana vers le mur bauch. De sa canne, il mesura la hauteur des murs et l'paisseur des parapets. Il hocha la tte imperceptiblement, Dingiray ne sera pas Digounko, dit-il mi-voix. A son retour des pays du Sngal voyage auquel avait particip Bakary , l'almamy du

Fouta-Djalon, effray par la force d'El Hadj Omar et par l'arme des talibs qui l'accompagnaient, lui avait fait dfense d'entrer sur son territoire. El Hadj tait rentr Digounko, mais, en butte l'hostilit de l'almamy, il avait prfr s'installer Dingiray, o il achevait de faire construire cette forteresse imprenable. Le cheikh savait qu'il avait atteint l'endroit o s'arrter pour raliser ses projets. A quelques pas de lui, les chefs de bari s'entretenaient de problmes techniques. Buna N'Diaye se retourna et dit : Quel dommage, mon cheikh, que Samba N'Diaye ne soit pas avec nous. Il connat bien les fortifications que les Toubabs ont installes dans la valle du Sngal. C'est un homme adroit et de bon conseil. El Hadj Omar regarda fixement Buna N'Diaye. Son visage restait impassible. S'il plat Dieu, dit-il, Samba N'Diaye, de la famille des Bathily, nous rejoindra. Il a sa place parmi nous. Le cheikh marqua une lgre hsitation : Nous aurons bientt besoin d'hommes comme lui. Puis El Hadj Omar, avec la mme souplesse, monta en selle. L'escorte s'anima, tandis que de la foule des talibs montait une rumeur joyeuse et que les tam-tams recommenaient battre. El Hadj Omar attachait une trs grande importance l'ducation religieuse et l'entranement spirituel de ses talibs. Depuis que le gros uvre du tata tait termin, la zaouiah (communaut religieuse et militaire) recommenait bruire de prires. La prire se faisait cinq fois par jour la mosque. Cette mosque tait digne du tata du cheikh. Ses proportions frappaient d'tonnement les talibs. Le toit avait seize mtres de haut et quarante mtres de diamtre la base. Personne n'en connaissait de semblable. Bakary tait musulman. Comme ceux de sa famille et de son village, il suivait les rgles de la Qadrya, mais, quand il rejoignit l'arme des porteurs d'tendard, les marabouts du cheikh lui apprirent qu'il ne suivait pas la voie droite . Seule la voie tidjane, celle qu'enseignait El Hadj Omar, tait la voie droite . Bakary abandonna donc le zikr (formule d'oraison) des Qadrya pour adopter celui des Tidiania. Il reut le wird (initiation) et le chapelet tidjane. On lui enseigna la tariqa, c'est--dire la manire de se conduire. Les prires, leur rythme, la rptition inlassable de certaines formules pieuses, les attitudes du corps taient rigoureusement imposs par les marabouts du cheikh. La voie tidjane plaisait Bakary. Les choses taient plus simples et plus justes. Dans la Qadrya, il y avait trop de distance entre un cheikh et un simple fidle. La Tidjania, au contraire, tablissait un lien direct entre lui et El Hadj Omar. Ses marabouts disaient, et cela merveillait Bakary, que le rang accord chacun dpendrait finalement de sa science et de son courage, mais nullement de son origine sociale. Bakary se disait que, en travaillant et en apprenant beaucoup, il tait sr non seulement d'aller au ciel, mais aussi de faire partie un jour de l'entourage d'El Hadj Omar, alors que, dans la plaine du Cabou, aurait-il t aussi savant qu'un docteur d'Al-Azhar, il serait rest toujours le petit Bakary, le treizime enfant d'une famille de paysans pauvres qui ne connaissait personne parmi les puissants et les almamy du Fouta. Musulman, Bakary n'eut pas frquenter les petites coles maraboutiques de la zaouiah. Cela l'amusait de voir des Dyalonk ou des Mandingues, souvent plus gs que lui, recevoir une planchette d'colier et chanter matin et soir, la lueur d'un feu, les louanges de Dieu et du Prophte. Ils rcitaient trs haut des versets du Coran que le matre crivait sur leurs planchettes et qu'ils apprenaient par cur. Bakary fut confi des matres plus instruits qui expliquaient les livres d'El Hadj Omar. Ce

n'tait pas toujours facile, mais Bakary tait farouchement dcid apprendre. Malgr les fatigues de la journe, il tait toujours le premier venir s'asseoir devant la case de son marabout. La leon commenait toujours par une invocation. Le marabout levait les mains et proclamait : Celui qui est le cheikh, l'imam, l'ducateur, le magnanime, le prince des croyants, le portetendard des musulmans, le saint, le vertueux, l'ascte, le puits de science, l'crivain qui allie la profondeur de la pense l'lgance du style, le savant en Dieu, le marabout clbre, c'est notre matre Abou Hafs Sidi El Hadj Omar... C'est ainsi que Bakary tudia Ar-Rimah (les Lances), qui montre le parti des misricordieux contre les gorges du parti des maudits. C'est un livre trs important, que le cheikh avait rdig en arabe Digounko en 1845, juste avant de descendre dans la plaine du Cabou. Il tudia galement les autres ouvrages du cheikh : le Livre des pes, le Livre du navire du bonheur pour les hommes faibles et les hommes courageux, le Livre des conseils, qui expliquent clairement les devoirs, et bien d'autres encore. Un jour, anciens et nouveaux talibs se runirent en fin d'aprs-midi devant la mosque. L, jusque bien aprs la tombe de la nuit, un vieux marabout leur raconta la vie extraordinaire d'El Hadj Omar. Il s'assit sur une peau de buf. Comme la foule des talibs tait considrable, les paroles du vieux marabout taient rptes haute voix par les crieurs. Bakary et ses milliers de compagnons connurent ainsi dans le dtail l'histoire de leur matre, Le cheikh tait d'une famille de Torodo du Fouta sngalais. Il tait n Halwar, prs de Podor. Son pre, Sadou Tall, marabout fort instruit, l'avait lev ds son jeune ge dans les principes de la religion de Mohammed, et les dispositions qu'il montrait faisaient dj prsager ce qu'il serait un jour. Le vieux marabout fit une pause et assura sa voix El Hadj Omar, reprit-il, tait un vrai prophte de Dieu reconnu ds son enfance par un des marabouts les plus vnrs du Fouta-Toro, l'almamy Yusufu. Regardez bien cet enfant, avait-il dit, car il vous commandera un jour ! Et c'est pourquoi le petit-fils de l'almamy Yusufu est ici. Il a tout quitt pour suivre son cheikh. Il est aujourd'hui ses cts Dingiray. Le silence des talibs tait impressionnant. A vingt-trois ans, poursuivit la voix monocorde du vieux marabout relaye par les deux crieurs, le cheikh avait tout appris et n'avait pas de rivaux dans tout le Fouta. N'ayant plus rien apprendre dans son pays, il alla tudier en Mauritanie et au Fouta-Djalon, o le vnr marabout Abd El-Karim Ben-Ahmed Naguel l'initia la voie tidjane. C'est sur l'invitation de ce matre vnr qu'il se prpara pour le plerinage au berceau mme de l'Islam. La nuit tombait et la voix intemporelle du vieux marabout semblait venir de nulle part. Le cheikh voyagea par le Macina, le Sokoto, o les grands de ce monde le reurent avec respect et le couvrirent de richesses. Mais l'amour de Dieu poussait El Hadj Omar vers les lieux saints. Ce fut une grande joie pour lui que d'arriver La Mecque. A Mdine, il pria sur la tombe du prophte Mohammed. Il fit trois plerinages La Mecque. Dans l'obscurit, des mouvements peine perceptibles coururent dans la foule des talibs, accroupis, assis ou perchs dans les arbres. Le vieux marabout poursuivit : Notre cheikh profita de son sjour l-bas pour largir ses connaissances, mais et la voix du marabout monta d'un ton les docteurs d'Al-Azhar, au Caire, taient sceptiques. Eh quoi ! disaient-ils, comment un Noir peut-il en savoir plus que nous ? Dans la nuit, pas un bruit ne trahissait la tension des talibs. Nous allons bien voir, disaient les docteurs d'Al-Azhar, nous allons convoquer ce Foutank ! Alors, ils convoqurent notre cheikh pour l'interroger et sonder ses connaissances. Les talibs, dans l'obscurit, commenaient bouger nerveusement, mais on les sentait

suspendus au rcit du marabout. De nouveau sa voix s'leva dans la nuit. Elle tait forte. Les crieurs se turent. Non seulement El Hadj Omar pouvait rciter entirement le Coran, mais il pouvait dire combien de fois chaque lettre y tait reprsente, et il pouvait faire la mme chose pour le Jawaahir al-ma'ani, le livre sacr de notre Tidjania. La nuit sembla exploser dans un tonnerre d'acclamations. Les talibs hurlaient, trpignaient et battaient des mains. Tous revivaient l'exploit du cheikh Omar. Quand le tumulte se calma, le vieux marabout continua sur un ton plus apais. Alors notre cheikh sut qu'il n'avait plus rien faire en Orient, o il avait pass vingt ans. Il avait reu de cheikh Mohammed Ghali, le chef de la secte des Tidjania, le titre de moqaddem (dlgu) de l'ordre tidjane, avec le khalifat (commandement suprme) pour les pays noirs. El Hadj Omar rassembla tous les siens et s'en retourna en Afrique. Pendant son voyage de retour, il confondit ses rivaux et accomplit des miracles. Et c'est ainsi que notre cheikh vint s'tablir Digounko, puis Dingiray. L'enthousiasme tait son comble. La voix du marabout se fit imprieuse : El Hadj Omar a reu cinq dons de Dieu le Trs-Haut. Il peut, soit en songe soit l'tat de veille, voir l'Envoy de Dieu. Il connat le Grand Nom de Dieu, inconnu des hommes. Il lit dans le cur des hommes. Il a reu de Dieu l'autorisation spciale de diriger les hommes dans le droit chemin... Il y eut une pause imperceptible, et le marabout dit, en dtachant chaque mot : Il a t autoris par Dieu faire la guerre sainte. Il n'y eut pas une acclamation, mme pas un bruit, tout juste un frmissement qui passa dans l'assemble silencieuse, et comme un sentiment que Bakary n'avait encore jamais prouv et qu'il fut surpris de partager. De telles sances renforaient la foi que Bakary avait en El Hadj Omar. Il continua travailler avec acharnement, sans pour autant ngliger les activits de la communaut. Il fallait cultiver les champs, s'occuper des caravanes qui, de Dingiray, allaient vers les comptoirs europens de la cte, le Sierra-Leone, le Rio-Pongo, le Rio-Nunez. On changeait de l'or, des talismans, des chapelets contre des fusils et de la poudre. El Hadj Omar rptait souvent : Celui qui n'a pas de revenus et se fait entretenir par les autres ressemble aux femmes et n'a aucun titre la virilit. Puis, un jour, Bakary eut une grande joie. Un vieux talib, nomm Abdoul, qui l'observait depuis longtemps le prit sous sa protection. Bakary servit dsormais le cheikh dans la garde du Dynfutu. Bakary tait de garde sur la muraille extrieure du tata. Appuy sur son long fusil, il coutait s'teindre les bruits du village et monter la rumeur de la savane, qui s'veillait la nuit. Ds le coucher du soleil, elle s'animait d'une trange vie nocturne. C'tait le moment o chassaient les fauves et tous les rdeurs de brousse. Au-dessus de lui, dans la nuit chaude et crible d'toiles, le vol rapide des rapaces alternait avec celui des chauves-souris frlant les crneaux de leur vol saccad. La nuit s'coulait quand il ressentit un malaise indfinissable. Tout tait calme. Pourtant, quelque chose n'allait pas. Une forme noire passa trs vite prs du crneau, quelques mtres de lui. Il fixa l'obscurit et ne vit rien. Bakary haussa les paules. Si le vol des chauves-souris autour des murailles le troublait ce point, il ferait un fameux talib. Il faillit crier quand une main lui serra le bras. En se retournant rapidement, il distingua le vieil Abdoul, qui lui faisait signe de se taire. Le vieil Abdoul resta un moment immobile, puis il lui chuchota l'oreille : La savane Bakary resta stupide. La savane est silencieuse! prcisa Abdoul dans un souffle. Alors, Bakary ralisa brusquement le calme oppressant qui montait de la nuit. Quelque chose

d'insolite se passait, qui avait fait fuir le monde nocturne des animaux sauvages. Deux, trois, cinq chauves-souris repassrent prs des crneaux. Plusieurs s'crasrent avec un bruit mat sur le chemin de ronde. Bakary et Abdoul comprirent en mme temps. De gros cailloux envelopps de tissus et attachs une corde taient lancs d'en bas. Des hommes taient au pied du tata et tentaient de l'escalader. Ils se prcipitrent. Plusieurs cordes taient dj tendues. A leurs vibrations, ils surent que les inconnus avaient commenc grimper. Une forme sombre mergea soudain entre deux crneaux. Bakary paula et tira. Un peu partout, d'autres coups de feu clatrent, tandis que le tata se remplissait de cris et d'appels. La fusillade dura jusqu' l'aube. L'ennemi, ayant manqu son coup, disparut, laissant une cinquantaine de cadavres devant les murailles. Au lever du jour, El Hadj Omar parcourut lentement le terrain de la bataille. Il tait suivi de ses familiers : esclaves du Bornou et du Haoussa, cadets de la noblesse du Fouta-Toro qui l'avaient suivi depuis son voyage travers les pays du Sngal. Alpha Ousman hocha la tte Aucun doute n'est possible, mon cheikh ! Ce sont des gens de Yimba Sakho, le roi de Tamba. Alpha Oumar, le petit-fils de l'almamy Yusufu, approuva : C'est vrai ! Nos cavaliers ont repr leur colonne en fuite. C'est une grosse colonne de guerre. Elle remonte vers le nord, vers le Bafing. Et il se mit rire. Alpha Oumar aimait la guerre et ne s'en cachait pas. El Hadj Omar demeura impassible. Allah m'est tmoin, dit-il, que je n'avais rien faire avec le roi paen de Tamba. Allah m'est tmoin qu'il est venu me chercher chez moi ! Il fit faire demi-tour son cheval et regagna la forteresse. Depuis deux jours, Dingiray tait en bullition. Depuis deux jours, Dingiray entendait le bruit terrifiant des tabalas, les tambours de guerre. Vers 10 heures du matin, les tambours de guerre ayant battu la marche annonant la sortie d'El Hadj Omar, la foule se porta vers la mosque. Elle tait dj considrable quand, prcd de ses marabouts et de ses griots, le cheikh arriva sur le vaste emplacement que des figuiers et de grands fromagers ombrageaient. Depuis le matin, on avait couvert cette place avec du sable de rivire. El Hadj Omar s'installa au pied du plus bel arbre. Autour de lui se rangrent les dignitaires et les chefs. Plus loin se tenait la masse des talibs, en groupes de plus en plus serrs. Au milieu de cette foule, les griots du cheikh, vtus de soie, d'or et d'carlate, se dmenaient, gesticulaient, criant de s'asseoir, de tenir les chevaux et ordonnant de se taire. Sur les arbres proches, hommes et femmes taient grimps pour contempler le spectacle. Ds que l'assistance lui parut suffisamment nombreuse, El Hadj Omar se leva pour le salam , qui fut prononc par Alpha Oumar. Les talibs, aprs avoir dpos devant eux leurs fusils et leurs sabres, suivaient la prire, et le spectacle de ces milliers d'hommes se prosternant ensemble, avec des gestes identiques, tait d'une grandeur extraordinaire. Ds que la prire fut termine, El Hadj Omar se leva et s'avana. Les talibs, qui s'taient mis en rang pour le salam, se grouprent de nouveau en cercle, tenant chacun son fusil dress entre les jambes. La voix du cheikh s'leva. Elle vibrait de colre. Il y a deux jours, dit-il, les paens qui adorent les idoles sont venus Dingiray ! Ils ont tu dix de nos talibs. Que la meilleure des bndictions soit sur eux ! Les paens nous ont attaqus alors que je n'avais pas reu de Dieu l'ordre de leur faire la guerre. Le cheikh fit une pause et reprit Quand j'tais Mdine, la Lumineuse, l'Envoy de Dieu m'avait seulement autoris appeler les paens la religion musulmane et les conduire par le droit chemin vers le Dieu Trs-Haut. Je considrais comme valant une autorisation de Dieu ces paroles : La guerre

sainte est permise aux musulmans qui sont opprims. Hier soir, Dieu a accompli sa promesse. Le Trs-Haut m'a rvl, aprs la prire de l'icha, celle qui se fait la tombe de la nuit, que j'tais maintenant autoris faire la guerre sainte. J'ai entendu la voix divine me crier par trois fois : Tu es autoris faire la guerre sainte ! Tu es autoris faire la guerre sainte ! Tu es autoris faire la guerre sainte ! Le silence tait terrible. La voix du cheikh s'leva de nouveau avec une gravit et une puissance exceptionnelles. Talibs ! Au nom d'Allah Tout-Puissant et Misricordieux, je proclame que l'ordre est venu de commencer la guerre sainte. Que le Dieu Trs-Haut fasse misricorde ceux qui affranchiront le Soudan de la servitude, de l'erreur et du paganisme ! Les clameurs couvrirent presque le grondement des tabalas, qui recommencrent battre. L'enthousiasme tait indescriptible. Perdu dans la foule des talibs, Bakary criait de toutes ses forces et brandissait son fusil : Le Jihad ! Le Jihad ! (La guerre sainte ! La guerre sainte !) La garde du Dynfutu eut du mal ouvrir le passage au cortge du cheikh, qui regagnait le tata. Le sige de Tamba, au nord-ouest de Dingiray, sur les bords du Bafing, devait durer quatre mois. La place tait solide et bien garde par trois mille fusils. Un assaut frontal et t meurtrier. Le cheikh donna l'ordre d'lever des dyasa autour de Tamba. C'taient des camps fortifis, protgs par une enceinte de palissades. Ainsi, les talibs taient l'abri d'une sortie en force des guerriers de Yimba Sakho. Mais les gnraux du cheikh restaient proccups. Alpha Ousman s'en ouvrit El Hadj Omar. Mon cheikh, dit-il, le roi de Tamba a pour vassal le roi du Mnien, qui rside Goudouf et possde les riches mines d'or du Bour. Le sige semble traner en longueur et Goudouf n'est pas loin de Tamba. Les gens du Mnien enverront srement une colonne attaquer nos arrires. Nous risquons d'tre crass entre leurs terriers et les murs de Tamba. El Hadj Omar inclina la tte et fit dtacher un corps de cavalerie pour surveiller les chemins qui venaient de Goudouf. Des patrouilles de cavalerie sillonnrent chaque jour la brousse, contrlant les points d'eau, interceptant et sabrant les messagers. Et puis les vnements se prcipitrent. Un matin, un cavalier d'Alpha Oumar arriva au galop. Il criait qu'une colonne du Mnien approchait. Le cheikh manifesta une certaine satisfaction et son entourage en fut un peu surpris. Accourus de toute la vitesse de leurs chevaux les chefs de guerre se rassemblrent autour d'El Hadj Omar. L'instant d'aprs, ils repartaient dans toutes les directions. Bakary tait dix mtres d'El Hadj Omar. On percevait dj les tambours de guerre du Mnien. Les murailles de Tamba taient noires de monde. La colonne ennemie dboucha brusquement Elle tait prcde d'un orchestre de mbolonfola (joueurs de balafon). Des centaines d'hommes chantaient le Duga (le Vautour), le chant terrible rserv aux guerriers invincibles. Des griots agitaient et brandissaient des queues de cheval dans la direction des talibs. Leurs cris se perdaient dans les grondements des tambours. La bataille s'engagea immdiatement. Une parti des talibs attaqua la colonne. Bakary se senti gn de ne pas participer l'action, mais de sa place, non loin du cheikh, il voyait bien le combat. Soudain, il ressentit un choc. Les talibs lchaient pied. On les voyait courir, se retourner, tirer un coup de fusil et continuer s'enfuir vers le dyasa. Bakary ne comprenait pas. O tait donc passe la troupe d'Alpha Oumar ? En haut de murs de Tamba, c'tait du dlire et les fusils s'agitaient dans tous les sens. Dans la plaine, les talibs fuyaient. El Hadj Omar paraissait indiffrent et tenait entre ses mains le chapelet tidjane. Il tait clair pourtant que c'tait la droute des talibs envoys la rencontre du Mnien. La porte de Tamba s'ouvrit brutalement, laissant passer un flot hurlant de fantassins et de

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cavaliers. Ils se prcipitaient pour donner le coup de grce. Alors, sous les yeux stupfaits de Bakary, la situation changea. Les talibs qui fuyaient firent demi-tour et se rurent vers les guerriers du Mnien, tandis que ceux d'Alpha Oumar surgissaient et foudroyaient de flanc leur colonne. D'autres talibs qui, un instant plus tt, taient couchs l'abri des dyasa avaient bondi et se battaient au corps corps avec les gens qui avaient jailli de Tamba. Le bruit de la fusillade et des cris tait insoutenable. C'tait au tour des gens du Mnien, surpris, pouvants, de lcher pied, poursuivis, sabrs, ou fusills par la cavalerie d'Alpha Oumar. Ceux de Tamba essayaient maintenant de rentrer dans leur tata. C'tait trop tard. Mls eux, les talibs s'engouffraient par la grande porte. La bataille se dplaait l'intrieur de Tamba. Toujours aussi indiffrent la clameur qui montait de la ville, le cheikh continuait grener son chapelet. A midi, les derniers coups de feu cessrent. Au fracas de la bataille succda un silence lugubre. Tamba tait aux mains des talibs. Tandis que l'arme rendait grce Dieu de sa premire victoire, le cheikh lana Alpha Oumar la poursuite des dbris de la colonne du Mnien, en direction de Goudouf. El Hadj Omar fit occuper Tamba, qu'il rebaptisa Dabatou l'un des surnoms de Mdine , par une forte garnison et regagna Dingiray avec le reste de ses troupes. La vie reprit normalement, mais il tait dit que rien ne serait plus comme avant. Quand, un soir, trois cavaliers passrent en trombe dans Dingiray, dchargeant en l'air leurs fusils, imits par d'autres talibs, Bakary, du haut des murailles de la citadelle, sut que Goudouf tait tombe et que l'arme de son cheikh avait t une nouvelle fois victorieuse. Ce fut une explosion de joie quand l'arme d'Alpha Oumar, charge d'un butin norme, fit son entre dans Dingiray. El Hadj Omar, entour des gens de sa maison, assis sur des peaux de boeufs attendait l'intrieur du Dynfutu son gnral victorieux. Bakary, intimid, s'tait accroupi l'cart, dans un angle de la salle. Le silence de mosque qui rgnait ici contrastait avec le vacarme de Dingiray, dont parvenait seulement la rumeur assourdie. Il y eut des bruits de voix, puis Alpha Oumar apparut. Il tait suivi du vieil Abdoul et de quelques talibs portant cinq normes sacs de cuir qu'ils dposrent au centre de la pice. Alpha Omar rayonnait de joie : Mon cheikh, dit-il, le royaume du Mnien n'est plus ! Tout le pays t'est soumis. Dsormais c'est toi que le riche pays de Bour enverra payer le tribut. D'ailleurs, vois ! Sur un geste, le vieil Abdoul tala le contenu de l'un des gros sacs de cuir. Bakary retint son souffle. Jamais il n'avait vu autant d'or, de l'or en poudre, fin comme de la farine, conserv dans les milliers de tuyaux de plumes de vautour ou des tiges de mil, des ppites grosses comme de cailloux entasses dans des centaines de petits sacs de cuir tann, des quantits incroyables d'or fondu en boucles et en lingots. L'assistance tait ptrifie. El Hadj Omar semblait perdu dans ses pense. C'est d'une voix lointaine qu'il s'adressa aux chefs qui l'entouraient. Vous le savez bien, je ne fais pas la guerre pour avoir de l'or. Si j'avais le seul dsir de m'enrichir ou de commander, je pourrais maintenant me reposer. Ce n'est pas cela que je veux. Ce que je veux, c'est faire la guerre aux infidles et aux mauvaises gens. Ce que je veux, c'est les dtruire, eux, leurs chefferies guerrires, leurs royaumes dcadents et querelleurs qui affaiblissent le Soudan. Demain, il sera trop tard ! J'ai appris pendant mon sjour en Orient ce dont taient capables les Toubabs et quelle tait leur puissance. Des chefs du Soudan qui se comportent plutt comme de russ marchands pensent que les Toubabs s'en tiendront seulement leurs comptoirs du fleuve... El Hadj Omar haussa les paules. Le Soudan ne pourra affronter le danger qui vient de l'ouest qu' la seule condition de

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former un seul empire avec un seul matre et un seul Dieu ! Le cheikh fit une pause. La guerre qui s'annonce, dit-il, sera longue et difficile. Elle sera ncessairement cruelle. Beaucoup d'entre vous n'en verront pas la fin. Si l'un, parmi vous, voulait se retirer. Il n'y aurait aucun dshonneur cela... El Hadj Omar se tut. Le silence tait absolu. Le cheikh continua Quand j'tais en Orient, dans le jardin qui abrite le tombeau du Prophte, le cheikh Mohamadou El-Ghli, inspir en songe par le cheikh Tidjani, me fixa ma mission : Va balayer les pays, me dit-il. Balaie toute leur impuret ! Convertis-les, mais ne te laisse pas griser par ta puissance au point de te mler aux rois et de assimiler eux. Ce moment est venu ! El Hadj Omar, pour la premire fois, fixa la masse d'or qui brillait faiblement dans la pnombre et se tourna vers Alpha Oumar: Eh bien, Alpha Oumar ! Depuis nos victoires, les partisans affluent. Il faut les organiser et les armer. Tu nous apportes l de quoi acheter au moins dix mille fusils... Que le Dieu TrsHaut soit remerci ! Puis, d'un geste, il fit comprendre que l'entretien tait termin et que l'assistance devait se retirer Jamais Bakary n'avait vu une telle foule Dingiray. On fut oblig d'installer des camps prs du tata. Des caravanes dchargeaient quotidiennement d'impressionnantes cargaisons de fusils longs par paquets de quatre, de gros toulons de pierres fusil, des sacs de poudre d'Europe de vingt kilos ; on entassait les barils de poudre du pays ; les forgerons fondaient des milliers de balles en fer. Les cordonniers rparaient les sangles, prparaient les sandales et les peaux de bouc pour l'eau. Des boeufs furent tus et la viande, dcoupe en tranches troites, fut sche. On prparait d'normes quantits de couscous. C'tait un tumulte incessant. Jour aprs jour, des convois de poudre, d'armes, de munitions et de vivres prenaient la direction de Dabatou, o se concentrait l'arme. Le 21 mai 1854, El Hadj Omar, suivi de la garde du Dynfutu, quitta Dingiray. Il en laissait le commandement un vieux compagnon, Osman Dyawando. Osman Dyawando escorta le cheikh jusqu' la sortie de la ville. Sa voix tremblait un peu quand il fit ses adieux. El Hadj Omar regarda longuement Dingiray, puis, levant la main, donna le signal du dpart. Il ne devait plus jamais y revenir. Le 15 juin, laissant Dabatou, l'arme franchit le Bafing et marcha vers le nord. La campagne du Bambouk tait commence. Toute la rgion comprise entre le Bafing et le fleuve Falm devait tre soumise. Totalement et compltement. Les chefs de colonne avaient reu des ordres impitoyables. Quand les premiers villages apparurent, les premires fusillades clatrent. Le cheikh avait t catgorique. Toute rsistance devait tre balaye. Tout village qui avait ouvert le feu sur les talibs, ou s'tait seulement montr hostile, tait enlev, pill et ras, la population mle extermine. Les femmes et les enfants, rduits en esclavage allaient grossir la colonne des captifs et des porteurs. Bakary tait pouvant par la duret de ces ordres, mais, au milieu de guerriers habitus considrer le massacre comme une banale opration de guerre, il s'efforait de rester impassible. Gemou Banka, Baroumba, Kyba (ou Kba), Bakary devait faire un effort pour se rappeler le nom de tous ces villages entrevus dans la fume et le bruit des coups de fusil. Des vtrans, qui avaient fait les guerres de Mohammed Bello ce fils d'Ousmane dan Fodio, fondateur de l'Empire peul, qui rgna sur le royaume de Sokoto de 1817 1837 , disaient que c'tait la seule faon d'empcher les rvoltes et les soulvements sur les arrires de l'arme, qui

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progressait vers le nord. Cote que cote, il fallait conserver, entre le Falm et le Bafing, la libert absolue des communications avec Dabatou et l'Etat de Dingiray. A l'horizon montaient les fumes d'incendies... Trs vite, il fut clair que le calcul d'El Hadj Omar tait juste. La terreur s'tait abattue sur le Bambouk. Elle prcdait l'arme. A mesure que l'on avanait, les rsistances cessaient. Dj, Koundian, le chef Coura avait reconnu l'autorit du cheikh et reu le chapelet tidjane. A la fin du mois d'aot, El Hadj Omar, laissant oprer ses colonnes plus l'est, installa son quartier gnral Farabanah, sur la rive gauche du Falm. C'est l qu'il apprit que ses gnraux vainqueurs avaient atteint le confluent du Bafing et du Falm. Le roi du Khasso, Dyouka Samballa, et ses sujets khassonk faisaient leur soumission. Tous les petits pays du Bafing et du haut Sngal avaient cess le combat. La campagne du Bambouk tait termine. Elle avait dur moins de trois mois. Les petits royaumes malink s'taient effondrs comme des chteaux de cartes. Le Bambouk, soumis, acceptait l'Islam et le chapelet A Farabanah, les dputations se succdaient. La plus remarque fut celle des traitants de Bakel, ces riches commerants qui possdaient les nombreux comptoirs chelonns dans les villages du fleuve. La plupart taient musulmans. Ils venaient pour connatre les intentions du cheikh. El Hadj Omar les rassura et leur dit qu'ils n'avaient rien craindre et que son arme, bien au contraire, avait besoin de poudre et de fusils modernes. Les traitants se retirrent, mais l'un d'entre eux, maigre, vtu d'un boubou blanc et coiff d'un bonnet rouge, approcha et mit le genou terre. Mon cheikh, dit-il, je suis Samba N'Diaye. J'ai abandonn Tyabu, sur le fleuve, et je viens pour te servir. J'irai o tu iras. Je ferai ce que tu me diras de faire. El Hadj Omar accueillit Samba N'Diaye dans son entourage. Il y eut aussi la visite d'un officier franais de Bakel. Les Franais avaient deux tata, l'un Bakel, sur le fleuve Sngal, et l'autre Snoudebou, sur le Falm. Chacun remarqua la brivet de l'entretien. Aussi la curiosit tait-elle grande, quand le cheikh convia djeuner ses chefs de guerre. El Hadj Omar mangeait peu mais il recevait toujours somptueusement. Depuis le matin, les gadas, femmes esclaves de sa maison, s'affairaient autour des marmites de terre. Ici, on faisait griller de la viande sur des charbons. Plus loin, dans de grands vases, or faisait cuire gros bouillons des poules avec du sel, du poivre et des oignons. On s'accroupit sur des nattes disposes autour de la vaste pice. Le cheikh fit signe Sadhio, l'intendant de sa maison. Sadhio fit apporter des calebasses de couscous, de riz cuit avec de la volaille. La viande grille avait t dcoupe en tranches trs minces. Pendant tout le repas, le cheikh parut songeur. Quand chacun se fut lav les mains et la bouche l'eau claire, El Hadj prit la parole : Avec l'aide de Dieu, le Bambouk a t rapidement balay. Au dbut de la campagne, j'avais crit Saint-Louis, au chef des Franais, le gouverneur Protet. Je lui demandais une alliance et la promesse de vente d'armes pour quiper l'arme. Un de ses officiers m'a apport la rponse C'est du bavardage de femmes. Les Toubab refusent la vente, sur le haut fleuve, des arme modernes dont nous avons besoin. C'est un prtexte. En fait, les Franais sont dcids tendre leur influence sur toute la rgion. Ils utilisent le querelles des petits royaumes, qui sont la plaie du Soudan. Croyez-vous que le roi du Khasso Dyouka Samballa, me soit sincrement attach ? A l'ouest, il y a des Blancs et des marchands rien d'autre ! Malgr tout, ce n'est pas vers l'ouest qu'il faut maintenant marcher. A l'ouest, je veux la paix. Ce que je veux tirer de l'ouest, ce sont des armes et des hommes. C'est travers le commerce des Toubabs et de leurs traitants que je mettrai sur pied une arme encore plus forte et mieux quipe. Le cheikh regarda ses chefs de guerre et continua :

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La saison sche commence. L'arme doit se prparer franchir le Bafing et marcher vers l'est pour dtruire le royaume paen du Kaarta. Ses gnraux hochrent la tte. Samba N'Diaye prcisa : La guerre civile rgne dans ce royaume. Le roi des Bambara du Kaarta, Mahmady Kandja, est en lutte contre les Diawara du chef Karounga mais, soupira Samba N'Diaye, avec les boucs du gouverneur la tche serait tout de mme plus facile. Les visages se tournrent vers lui. Samba expliqua que les Toubabs avaient plac dans leurs tata du fleuve des canons qui portaient trs loin la mort et l'pouvante. Chacun se spara, et les prparatifs de la nouvelle campagne commencrent. Les recrues ne manquaient pas. Il en arrivait de Saint-Louis, des laptots, des maons, des employs de commerce. Bakary apprit que, la valle du Sngal, des marabouts multipliaient les appels pour la Jihad, diffusaient une lettre du cheikh interdisant de s'allier aux Franais et exhortaient les jeunes gens rejoindre l'arme d'El Hadj Omar. Toute l'arme prit position sur les bords du Bafing. Elle tait regroupe derrire des pavillons distinctifs, Les talibs IrIab et ceux du N'Gnar arboraient le pavillon noir. C'taient des units de choc. Le pavillon rouge et noir tait celui des gens du Toro central . Le pavillon celui des sofas. En fait, en janvier ces appellations d'origine gographique ne devaient pas tre prises la lettre. Avec l'afflux des volontaires, des combattants de toutes les rgions du Soudan se trouvaient rpartis dans les diffrents corps d'arme. El Hadj Omar avait adress un ultimatum au roi des Massassi du Kaarta. Il lui enjoignait de se convertir l'islam et de dtruire ses idoles. Les Bambara avaient rpondu en envoyant une arme sur la rive droite du Bafing. Pendant plusieurs jours, El Hadj Omar ordonna de faire ouvertement des prparatifs de franchissement du fleuve. Puis, une nuit, laissant allums tous les feux des bivouacs, l'arme, divise en deux corps, traversa le Bafing. A l'aube, la bataille eut lieu prs du petit village de Soutoucoul. Attaqus de plusieurs cts, les Bambara se battirent avec l'nergie du dsespoir. Les compagnies marchaient l'assaut, prcdes d'un tabala que deux hommes soulevaient par des poignes, tandis qu'au milieu un guerrier battait frntiquement la charge. Mais l'issue ne faisait aucun doute. A 11 heures du matin, l'arme bambara cessa d'exister. Ses dbris s'enfuirent dans toutes les directions. Sans laisser reposer les hommes, le cheikh lana sa cavalerie en direction de Koniakary. Alpha Oumar, qui la dirigeait, tait radieux. Cette rgion de relief peu accident, aux horizons largement ouverts, tait favorable aux grandes chevauches. Le surlendemain, El Hadj Omar entrait dans Koniakary, que les Bambara avaient vacue. On se porta aussitt sur Yliman. Cette fois, ce fut un combat acharn, sanglant. La garde du Dynfutu, elle-mme, dut mettre pied terre et monter l'assaut des murailles du tata. Bakary reut deux blessures et vit tomber onze camarades de sa compagnie. C'est seulement le soir que Yliman fut enleve. Le cheikh fit dcapiter le chef massassi Mana Moriba et massacrer tous les survivants. La guerre devenait impitoyable. Aprs la prise de Yliman, Bakary connut la plus grande joie de sa vie. Il fut dsign comme chef de compagnie dans la garde du cheikh. Bakary crut que le ciel lui tombait sur la tte. Ainsi, lui, le treizime enfant d'une famille de paysans pauvres de la plaine du Cabou, allait commander l'lite des combattants d'El Hadj Omar. La guerre continuait, toujours aussi atroce. Les colonnes de cavalerie cherchaient rduire la rsistance des Bambara. On se battait pour de petits villages. On poursuivait les troupes en retraite. Dans la rgion de Nioro, l'arme put combiner ses oprations avec celles des Diawara du chef Karounga, en rbellion depuis longtemps contre les Massassi. Les Bambara se battaient avec fureur. Ni d'un ct ni de l'autre, on ne faisait de quartier.

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Au dbut d'avril, une nouvelle stupfiante arriva : le roi des Massassi du Kaarta, Mahmady Kandja, offrait de se soumettre. La rencontre eut lieu prs du village de Simbi. Mahmady Kandja attendait El Hadj Omar. Il se tenait trs droit sur son cheval. Les deux chefs, le vainqueur et le vaincu, suivis de l'arme des talibs, prirent la direction de Nioro, capitale du Kaarta. Nioro, muette et silencieuse, regardait venir l'arme d'El Hadj Omar. En arrivant devant son tata, Mahmady Kandja s'en fit apporter les normes cls en bois et, se retournant, les prsenta El Hadj Omar. Le cheikh leva les deux mains et secoua la tte. L'arme entra dans Nioro. Talibs et sofas occuprent les points stratgiques de la ville. Le mme jour, Alpha Oumar entrait avec une partie de l'arme Kolomina, une journe de marche de Nioro. C'tait le 11 avril 1855. Pourtant, des colonnes de Bambara tenaient toujours la campagne et refusaient de dposer les armes. Le pays murmurait contre les nouvelles lois que le cheikh imposait. Un matin de la fin du mois de mai 1855, un talib inond de sang, effondr sur l'encolure de son cheval, put atteindre Nioro. C'tait l'insurrection, le pays se soulevait en masse. Le soir mme, Nioro tait assige. Un cercle de dyasa l'entoura troitement. Dans la nuit du 7 juin, le cheikh frappa. Une colonne de guerre s'lana sur le principal camp des Massassi. Les Bambara, surpris, peu habitus aux combats nocturnes, cdrent sous le choc et s'enfuirent. Rapidement, El Hadj Omar marcha sur Kolomina, galement assige, et fit sa jonction avec les troupes d'Alpha Oumar. Sans perdre de temps, il ordonna la poursuite des colonnes bambara. Une avant-garde russit les atteindre et les fixer Kharga. Le cheikh dboucha ensuite avec le gros de ses forces. Au soir de la bataille de Kharga, la puissance militaire des Massassi du Kaarta tait dfinitivement dtruite. On distribua jusqu' douze esclaves chaque talib. L'arme crut qu'elle allait pouvoir se reposer. C'tait sans compter avec les Diawara. Au dbut de la campagne du Kaarta, leur chef Karounga avait dit ses guerriers: Les ennemis de mes ennemis sont mes amis. Tant que les Bambara Massassi avaient constitu le principal danger, Karounga s'tait battu aux cts d'El Hadj Omar. Aprs la bataille de Kharga, les Diawara rompirent avec les talibs. Ils avaient l'amour de l'indpendance et refusaient d'abandonner les dieux de leurs pres et de se convertir l'Islam. C'taient de redoutables spcialistes de la gurilla. Ce fut de nouveau la guerre. Une guerre pnible et sans piti, faite d'embuscades et de raids meurtriers. C'est cette poque que le cheikh confia Samba N'Diaye la construction des deux puissants tata de Nioro et de Koniakary. Bakary se revoyait six ans plus tt, malaxant l'argile Dingiray. Comme cela tait loin dj et combien de compagnons taient tombs Les oprations de gurilla et de contre-gurilla se poursuivaient, harassantes. Un jour, Karounga annonait sa soumission. Le lendemain, il repartait en guerre. Il n'tait plus question de batailles ranges. De petits dtachements se guettaient, s'affrontaient rapidement et brutalement. Des deux cts, les pertes taient lourdes. L'exaspration et la frocit animaient les deux camps. Au dbut de juin 1856, El Hadj Omar russit refouler les Diawara vers l'est, vers le Bakhounou. Mais Karounga demeurait insaisissable. La lassitude gagnait l'arme. La saison des pluies ralentissait les oprations. Des lments de cavalerie signalrent bientt la prsence du chef diawara Diangout, au nord de la boucle du Baoul. La chose donnait rflchir. Diangount et son territoire dpendaient du puissant royaume de Sgou. Attaquer Diangount pouvait signifier la guerre avec les Bambara de Sgou. El Hadj Omar hsitait. C'est alors qu'une nouvelle invraisemblable clata. Des cavaliers, ivres de fatigue et qui avaient galop pendant trois jours, l'apportaient : les Peuls du Macina marchaient contre El Hadj Omar. Une forte colonne, avanant travers le Bakhounou, approchait, prcde de ses tambours de guerre. L'entourage du cheikh tait stupfait. Quel motif avait pu pousser

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Ahmadou, troisime roi du Macina, envoyer une arme si loin de son pays, au devant d'El Hadj Omar ? Pourquoi un musulman se portait-il au secours d'un paen comme Karounga, qui venait de se rfugier dans une ville du royaume paen de Sgou ? La surprise et l'inquitude se lisaient sur tous les visages quand le cheikh runit en conseil ses chefs de guerre. L'avis gnral qui prvalut fut qu'Ahmadou III redoutait l'avance du khalife de la Tidjania vers le Niger, et qu'il avait dcid de lui infliger une dfaite qui serait un avertissement. Le conseil des chefs fut bref. L'arme des Peuls du Macina, loigne de sa base, tait vulnrable. Il fallait relever le dfi et accepter la bataille. Alpha Oumar reut l'ordre d'aller la livrer avec une partie de l'arme. Sous la pluie qui tombait torrents, Bakary la regarda s'loigner en direction de l'est. En partant, Alpha Oumar avait dit : Mon cheikh, sois sans inquitude, je renverrai ces gens chez eux. Le 9 aot 1856, Kassakeri, Alpha Oumar, au cours d'un combat meurtrier, surprenait et crasait l'arme du Macina. Dcims, les Peuls se replirent. La victoire avait t si rapide que Karounga n'avait pas eu le temps de combiner son offensive avec celle des Maciniens. Aussi, ds qu'il eut runi ses forces, El Hadj Omar donna l'ordre de marcher sur Diangount. Il n'tait plus permis d'hsiter. Il fallait en finir avec le chef diawara. En mme temps, le cheikh envoyait une ambassade la cour de Sgou. Il faisait dire au roi de Sgou qu'il n'avait rien faire avec lui, qu'il n'en voulait qu'aux Diawara et que c'taient seulement eux qu'il poursuivait. El Hadj Omar avait pris lui-mme la direction des oprations. Le 19 aot 1856, au premier assaut, Diangount tait enleve. Il fallut se rendre l'vidence. Une fois de plus, Karounga s'tait chapp. Les reconnaissances de cavalerie tablirent que le chef diawara tait all se fortifier Marcoa, plus au sud, l'est du Baoul. Tout tait refaire. Cette fois, le cheikh dcida d'arrter les oprations. L'arme, puise par trois ans de guerre et de gurilla froces, tait la limite de ses forces. Aller plus loin, c'tait risquer un conflit dans les pires conditions avec le Sgou, et mme avec le Macina. Il fallait d'abord organiser la conqute. El Hadj Omar donna ses ordres. Alpha Oumar resterait Nioro pour y tre son principal lieutenant. Neuf autres garnisons taient solidement installes dans le pays. A ses chefs de guerre le cheikh expliqua que, pour continuer balayer les pays des infidles, il fallait trouver davantage d'hommes, d'armes et de munitions. Or, les dix garnisons allaient absorber presque toutes les ressources. C'est pourquoi il tait ncessaire de se rapprocher des pays du Sngal pour acheter du matriel de guerre, recruter des gens du Fouta et les faire venir dans le Kaarta. On les installerait autour de Nioro et de Koniakary. Ils contribueraient maintenir l'ordre et renforcer l'arme. Mais, provisoirement, il fallait arrter le Jihad et la marche victorieuse vers l'est, refaire ses forces l'ouest avant de reprendre la lutte. Il fallait le faire tout de suite, car les nouvelles qui arrivaient de l'ouest taient mauvaises. Les Toubabs devenaient de plus en plus puissants sur le moyen fleuve. On disait mme qu'ils construisaient de nouveaux tata. Il y avait pis. Le roi du Khasso, Dyouka Samballa, qui avait accept le chapelet tidjane au moment de la campagne du Bambouk, et que l'on avait pargn, avait rejet la foi musulmane. Il s'tait alli avec le Blanc et donnait asile aux Massassi du Kaarta. Du coup, le Bambouk, soumis trois ans auparavant au cours d'une campagne clair, commenait s'agiter. Attendre plus longtemps, c'tait s'exposer tre coup des pays du Sngal. Pour la premire fois depuis trois ans l'arme marcha vers l'ouest. Au dbut du mois d'avril 1857, la colonne de guerre du prophte, prcde de ses tendards, tait de nouveau sur les bords du Bafing. Forant le passage du fleuve, El Hadj Omar installait son quartier gnral Saboucir, sur la rive gauche, et faisait occuper le Logo. Il n'y eut pas

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de rsistance. Nyamody, le chef du Logo, avait fui. Tous les petits villages furent pills et l'arme prit ses cantonnements. Les nouvelles, effectivement, n'taient pas trs bonnes. Ce fut Kartoum Samballa, le propre frre du roi parjure du Khasso, qui les confirma El Hadj Omar en le rejoignant Saboucir. Cela pass s'tait pass peu aprs le dpart du cheikh, au dbut de la campagne du Kaarta. En septembre 1855, le chef des Toubabs, Faidherbe, avait pris contact avec le roi Dyouka Samballa. Il lui avait achet une concession de quatre hectares sur le territoire de Mdine, peu de distance de Saboucir, et avait fait construire un puissant tata sur un point dominant la rive gauche du fleuve. En vingt jours, six cents Khassonk de Dyouka Samballa, travaillant neuf heures par jour, avaient difi cette forteresse, qui, dans toute la rgion, entretenait et soutenait la rbellion contre l'autorit d'El Hadj Omar. Devant ses gnraux silencieux, Et Hadj Omar interrompit Kartoum Samballa : Il faut, dit-il, que les choses soient claires. L'installation d'un tata Mdine ne me plat pas, mais elle ne me gne pas non plus. Mon intention n'est pas d'attaquer Mdine, ni de faire la guerre aux Toubabs. Ce moment n'est pas venu et je ne suis pas venu ici pour cela. Ce que je veux, c'est faire venir du Fouta des hommes, le plus d'hommes possible, par familles entires, par villages entiers, que j'installerai au Kaarta. Pourquoi irais-je agacer ce nid de gupes et provoquer sa colre ? Pourquoi prendrais-je le risque de voir attaquer et disperser les longues files de villageois que je veux conduire vers l'est sous la protection de mes talibs ? Ce n'est pas une bataille que je suis venu livrer, ni une nouvelle victoire que je suis venu chercher ici, ce sont des hommes. J'ai ma faon de faire la guerre. Agir autrement, c'est compromettre mes plans. Beaucoup de chefs, dont Alpha Ousman, approuvrent vigoureusement ces paroles du cheikh. D'autres gardaient le visage ferm. Parmi eux, Mohamadou Hammat Kouro se leva et demanda la parole. Bakary n'aimait gure ce chef courageux jusqu' la tmrit, mais d'une intelligence mdiocre et d'une indiscipline totale. L'arme l'avait surnomm Hadhee Wadha Celui qui fait ce qu'on lui dfend . Les victoires passes l'avaient rendu fou d'orgueil, et il tait le chef de file des lments les plus turbulents de l'entourage d'El Hadj Omar. D'un ton grave et inspir, Mohamadou Hammat Kouro expliqua qu'il fallait punir le roi Dyouka Samballa, qui avait abjur la vraie foi et s'tait soumis aux Toubabs infidles. Le moment, disait-il, ne pouvait tre mieux choisi : la saison des basses eaux se prolongerait jusqu'en juillet et empcherait l'intervention des sakhars (navires vapeur) des Toubabs sur le fleuve. D'ailleurs, de Saint-Louis Mdine, il y avait un millier de kilomtres. De toute faon, l'arme toujours victorieuse disposait de plus de temps qu'il n'en fallait pour enlever rapidement le tata des Toubabs et de leurs allis khassonk. La garnison du fort ne comptait que soixante-trois hommes, dont sept Blancs. Enfin, le butin que l'on ferait Mdine, gros march des caravanes d'or, de dents d'lphant et de gomme du Bakhounou, ne serait nullement ngligeable pour le trsor de guerre. Ayant ainsi parl, Mohamadou Hammat Kouro s'assit. Seul Tierno Guibi avait constamment manifest son accord avec tous les termes de ce discours. El Hadj rpondit avec patience: Beaucoup d'entre vous, dit-il, ont la tte dure et persistent confondre la guerre avec l'assaut. Ce n'est pas en vous prcipitant sur ce tata moderne que vous vaincrez. Finalement, vous serez obligs d'en venir au sige. Ce sera long. Vous ameuterez tous les Toubabs du fleuve, et cela, je ne le veux pas. Si j'avais voulu leur faire la guerre, j'aurais commenc par anantir leur en commerce, en saisissant toutes les routes afin que personne n'arrive jusqu' eux. Dans l'impossibilit de commercer, ils auraient renonc leurs ambitions sur le haut fleuve. Mais, encore une fois, je suis pas venu pour cela. D'une voix douce, Samba N'Diaye intervint Dis-moi, Mohamadou Hammat Kouro, as-tu rflchi ce que tu feras quand tu auras en face de toi les boucs du gouverneur ?

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Il y eut un silence. Chacun pensait l'artillerie que l'arme des talibs n'avait encore jamais affronte. As-tu compt aussi, continua Samba N'Diaye, avec les six mille guerriers de Nyamody et de Dyouka Samballa, qui sont retranchs ct des canons des Toubabs ? C'est une grosse bataille qui se prpare sans que tu l'aies prpare. D'un geste superbe, Mohamadou Hammat Kouro balaya l'objection et rpondit que rien ne pouvait rsister la hardiesse des talibs et leur mpris de la mort. Et il ajouta que, si personne, certes, ne mettait en doute les qualits du cheikh, il y avait au-dessus de sa volont la volont suprme d'Allah et du prophte Mohammed. Alpha Ousman haussa franchement les paules. El Hadj Omar considra avec ironie le dpart de Hade Wada et de Tierno Guibi. Il dcida que la garde du Dynfutu ne serait pas mle cette aventure. Elle servirait de rserve et serait employe organiser les convois de villageois et les caravanes de ravitaillement en armes et munitions que l'on dirigerait vers l'est. Bakary fut attach en qualit d'observateur l'tat-major de Tierno Guibi. La bataille pour Mdine devait durer quatre mois, d'avril juillet 1857. Mal conue, mal prpare, elle n'aboutit aucun rsultat. Le 19 avril, Bakary se trouvait trois cents mtres du tata de Mdine. Dissimul derrire un abri de branchages, il assistait la mise en place des colonnes d'assaut. En face de lui, retranch dans ses fortifications, l'adversaire tait silencieux. Bakary observait avec attention la position de l'ennemi. Le fort des Toubabs tait un gros quadrilatre bastionn de trente mtres de ct, avec des crneaux et des meurtrires. Un chemin couvert le reliait au nouveau tata qu'avait fait construire Dyouka Samballa. Bakary secoua la tte, Il avait suffisamment fait la guerre pour savoir que l'attaque de vive force d'un village fortifi tait une entreprise prilleuse. Les balles ne pntreraient que de quelques centimtres dans le banko des murailles. Des dfenseurs bien abrits et dcids pouvaient infliger des pertes terribles aux assaillants. Soudain, il y eut un grondement terrifiant, suivi d'un craquement de branches brises et de cris inhumains. Bakary, instinctivement, baissa la tte. L-bas, une fume montait d'un bastion du fort. A quinze mtres de lui, sept talibs gisaient, sans vie, ou grivement blesss. Plusieurs hurlaient de douleur. Un boulet venait de frapper un dyasa que l'on prparait pour l'attaque du lendemain. Il avait ricoch deux ou trois fois avant de s'immobiliser. Dj, les chefs de compagnie rtablissaient le calme, donnaient des ordres et faisaient enlever les blesss. Pensif, Bakary regardait cette lourde boule de six kilos, encore chaude, qui, trois cents mtres, venait de causer tant de ravages. Dcidment, Samba NDiaye avait raison. Il fallait compter avec le matriel qui constituait l'armement de ce tata moderne. Le 20 avril, l'aube, dans le grondement assourdissant des tambours de guerre, l'assaut fut dclench. Trois colonnes se rurent sur le fort et le tata de Dyouka Samballa. Pendant cinq heures, Bakary, incrdule, vit les talibs se battre farouchement et silencieusement pour prendre pied dans les positions ennemies. Le bruit et la fume taient inimaginables. La fusillade crpitait, ininterrompue. Les canons des Toubabs tonnaient maintenant mitraille. Leurs obus sphriques, explosant quelques mtres de hauteur, fauchaient des groupes entiers de combattants. Sans hsitation, les vagues successives de talibs se prcipitaient l'attaque, En vain ! Mohamadou Hammat Kouro tait dcontenanc. Le matin, vers 10 heures, il ordonna aux tabalas de battre la retraite. Lentement, le bruit de la bataille dcrut, tandis que les talibs regagnaient leurs positions de dpart. Le soir, on dnombrait six cents tus. Le long du fort et du tata, jusqu' une distance de deux cents mtres, Bakary compta trois cents cadavres. Ainsi, six cents compagnons taient morts pour rien. Bakary sentit la fureur le gagner. Il regagna Saboucir. El Hadj Omar l'couta sans

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rien dire, puis, d'une voix gale, il ordonna Samba N'Diaye d'envoyer un dtachement de la garde rcuprer les boulets pleins tirs par les dfenseurs de Mdine. Cela pourrait servir un jour. Pour Bakary, oblig d'y assister en observateur, la suite de la bataille fut un vritable cauchemar. Le 11 mai, il y eut un nouvel assaut, conduit par Tierno Guibi lui-mme. Malgr l'hrosme des talibs, qui russirent un moment prendre pied dans l'lot situ en face de Mdine, ce fut un nouvel chec. Le 4 juin, 4 heures du matin, dans l'obscurit, une troisime attaque gnrale fut lance. En certains points, la base du tata fut entame la hache et au pic, mais il fallut se retirer, en laissant quatre-vingt six tus sur le terrain. A partir de ce moment, la prdiction d'El Hadj Omar se vrifia. L'arme fut oblige d'en venir au sige et au blocus, pour affamer l'ennemi et le faire capituler. Le rseau d'embuscades se resserra autour de Mdine. La ligne des dyasa s'approcha jusqu' cinquante mtres de l'enceinte du fort et moins de trente mtres du tata de Samballa. Mais il tait bien tard ! A Saboucir, o El Hadj Omar refusait de s'occuper de cette bataille, l'tat-major du cheikh avait d'autres sujets de proccupation. Les Toubabs du fleuve, alerts, lanaient de petites colonnes mobiles fortement armes. Elles tombaient l'improviste sur des convois de paysans dsarms ou des convois de ravitaillement mal protgs, faute de guerriers en nombre suffisant pour assurer leur protection. Le 1er mai, un groupe de quatre cents villageois du Fouta, avec femmes et enfants, tait dispers par une colonne venue de Bakel ; le 12 mai, les Toubabs surprenaient dans la rgion de Makhana une caravane de trois cents hommes apportant des marchandises et de la poudre venues de Gambie. Pour El Hadj Omar, c'est l qu'tait le vritable chec. La stupide affaire de Mdine, en fixant inutilement le corps de bataille du cheikh, laissait le champ libre aux Toubabs et leurs allis. Elle risquait de mettre en danger ses projets. Aussi, ce fut la consternation Saboucir comme Mdine quand, le 5 juillet, les capitaines de rivire signalrent la monte des eaux du Bafing. La crue du fleuve tait en avance cette anne. Elle allait porter jusqu'aux environs de Mdine les bateaux vapeur, leurs canons et leurs soldats. Finalement, toute la campagne avait t compromise par la stratgie de l'attaque frontale. Du 13 au 18 juillet, les talibs se battirent furieusement contre les renforts amens par les avisos. Le 15 juillet, ils russirent mme immobiliser le Guet NDar, qui se portait au secours de Mdine. Mais, dans la nuit du 18 au 19 juillet, l'ordre gnral de retraite fut donn, et l'arme, puise, pleine d'amertume, abandonnant le fort entour d'un cercle de cadavres, se regroupa autour, de Saboucir. L'accueil que le cheikh rserva aux gnraux qui s'taient obstins devant Mdine et qui se tenaient maintenant devant lui, mornes et silencieux, fut terrible. Eh bien, leur cria-t-il, vous l'avez voulu ! Vous tes alls attaquer les Blancs et les voil qui vous chassent ! Je n'avais pas affaire eux. Je n'ai affaire maintenant qu'aux Bambara et aux Noirs infidles. Vous fuyez maintenant ! Eh bien, je ne fuirai pas ! Si les Toubabs viennent jusqu'ici, ils me trouveront ! La colre du cheikh tait d'autant plus violente qu'il venait d'apprendre que Faidherbe avait dispers un immense convoi venant du Fouta pour faire sa jonction avec lui. Toutefois, pour protger la retraite de l'arme et calmer l'arrogance des Toubabs, El Hadj Omar lana sa garde du Dynfutu. Le choc eut lieu le 23 juillet trois kilomtres de Mdine. Une cinquantaine de talibs de la garde tombrent, mais les Toubabs n'insistrent pas et rebroussrent chemin. Sans tre dramatique, la situation tait sans issue. Tout tait recommencer. Mais, cette fois, dans de plus mauvaises conditions, car le mil commenait manquer, les pluies d'hivernage redoublaient d'intensit et la crue du fleuve faisait du Sngal une route liquide contrle par les Toubabs et leurs allis. L'arme connut alors la faim et le dcouragement. Quand on entendit raconter que tous les

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sakhars taient alls Saint-Louis chercher des troupes, les dsertions prirent des proportions inquitantes. El Hadj rassembla les chefs de guerre. Nous mourons de faim , dirent-ils, et ils le supplirent de se replier dans le Bambouk. C'tait le seul moyen d'assurer le ravitaillement et d'viter des combats dsormais sans signification avec les Toubabs. En aot 1857, tournant le dos Mdine, l'arme quitta Saboucir et marcha vers le sud par la route de Koundian. Ce fut une marche pnible, rendue encore plus difficile par l'tat des pistes dtrempes et par la crue des rivires. Il fallut passer par le Galamagui, dont les eaux taient grosses. Ce passage cota plusieurs centaines d'hommes et d'animaux, qui, entrans par le courant se brisrent sur les rochers ou bien se noyrent. Toute ces preuves laissaient impassibles la garde du cheikh et les quelques milliers de vtrans qui constituaient le noyau de l'arme, mais talibs de frache date, les nouveaux rallis souffraient le martyre. Certains parlaient de se rvolter. Toutes les nuits, il y avait des dsertions. El Hadj Omar fit doubler les postes de garde et prcha plusieurs fois la colonne. Il le fit avec violence. Il rappela le Jihad avait t dcid par le Matre des Trnes sur les Sept Cieux et les Sept Terres, et il tonna contre les hypocrites, les impies et les lches qui se trouvent parmi les musulmans. Heureusement, il n'y eut pas de bataille livrer pour s'ouvrir la route de Koundian. Les souvenirs de la campagne foudroyante du Bambouk taient toujours aussi vivaces et, l'approche du cheikh, les rebelles malink, qui s'taient insurgs contre son autorit, fuyaient aussi vite qu'ils pouvaient. Le chef de Koundian, Coura, le mme qui s'tait rendu au cheikh quelques annes auparavant pour viter la destruction de son village, ne se pas, sans doute, la conscience en repos, se dpcha de gagner les montagnes avec tout son monde. Ce fut avec soulagement que l'arme entra dans Koundian. Elle y trouva d'abondantes provisions des troupeaux et put refaire ses forces. Hadj Omar tait bien dcid ne pas laisser de rpit aux talibs et reprendre en main l'arme. Ds le lendemain, il donnait l'ordre Samba N'Diaye de fortifier Koundian et d'y lever un solide tata. Les captifs manquaient. Les talibs, abrutis de fatigue, faisaient la sourde oreille et refusaient de potier les pierres de la carrire voisine. Alors, Bakary vit un spectacle qui figea d'tonnement et de honte l'arme tout entire. Dans un silence impressionnant, le Grand Marabout descendit de cheval et, donnant lui-mme l'exemple, porta un moellon sur la tte jusqu'au trac qui avait t dlimit par Samba N'Diaye. Dans l'instant mme, Koundian, comme par enchantement, se transforma en un vaste et bruyant chantier. Pendant cinq mois et dix jours, l'arme transforma ce petit village qui domine le Bafing en une redoutable forteresse. En mme temps, le cheikh dtachait des colonnes de guerre sous le commandement d'Alpha Ousman, de Mahmady Sidy Yank et de Mahmadou Yoroba pour ravager les pays malink non soumis l'est et au sud-est du Bafing. Alpha Ousman, marchant du Bafing vers le Bakhoy, franchissait ce dernier fleuve et fondait la place forte de Mourgoula. Les communications furent rtablies avec Dingiray, qui expdia des renforts, d'immenses convois de troupeaux et de l'or du Bour. En dcembre 1857, la situation tait rtablie : les razzias de mil et de bufs, les expditions victorieuses, les renforts de combattants aguerris avaient rendu l'arme sa discipline et sa combativit. Ce matin de janvier 1858, Koundian, le grondement du tabala couvrait tous les bruits. Pendant toute la journe, il ne cessa de battre. Tandis que l'arme se rassemblait en dehors des murailles du tata, El Hadj Omar convoqua les chefs de guerre. Absorb par de multiples tches, Bakary n'avait pas vu son cheikh depuis un certain temps. Quand il prit la parole, il fut clair qu'il ne s'agissait pas de palabres. Jamais encore personne n'avait entendu cheikh Omar parler avec autant de duret dans le ton. Avec la saison sche, dit-il, les rivires sont redevenues guables et les pistes praticables.

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L'arme va donc pouvoir marcher de nouveau en avant. La campagne prcdente a t compromise Par la folie de quelques-uns qui ne connaissent rien la guerre, et pensent que la bravoure peut tenir lieu de rflexion. L'arme va de nouveau se diriger vers l'ouest, jusqu'aux pays du Fouta. Il n'est pas question de chercher le contact ni de se battre avec les Toubabs. C'est perdre son temps et faire tuer inutilement des talibs. L'objectif reste le mme que prcdemment : il faut amener le maximum d'hommes et de femmes s'en aller vers le Kaarta. Des dtachements sont dj partis, avec pour mission de prcher l'migration et de prendre langue avec les chefs du Fouta. El Hadj termina en disant que, maintenant que ses intentions avaient t clairement indiques, tout acte d'indiscipline serait svrement puni. Django, un captif mandingue de la maison d'El Hadj, fut nomm gouverneur de Koundian, tandis que Racine Tall, un noble toucouleur, parent du cheikh, recevait le commandement de la garnison. Ces nominations taient significatives. Le lendemain l'aube, l'arme s'branla lentement au milieu de la poussire souleve par les colonnes de cavalerie, et salue par la fusillade de la garnison de Koundian, qui se livrait une fantasia dsordonne. Django, vtu d'un burnous rouge, son cheval tenu en bride entre trois hommes, l'arme au bras, leva la main quand le cheikh passa devant lui suivi de la garde du Dynfutu, dans le fracas de milliers de sabots. L'arme traversa le Bambouk en direction du Falm. Chemin faisant, on dispersait quelques petits groupes de rebelles malink et on dtruisait leurs villages. Le fleuve fut franchi sans difficult, et les talibs entrrent dans le Boundou, pays musulman peupl de Sarakoll. Depuis l'affaire de Mdine, l'agitation rgnait dans le pays. Le chef du Boundou, l'almamy Boubakar Saada, se comportant comme le roi du Khasso, s'tait ralli aux Toubabs. Aussi El Hadj Omar, dans les derniers mois de 1857, avait-il expdi une colonne sous le commandement d'un de ses chefs, Ousman Diadhi, pour parcourir le pays, exciter les hommes du Boundou la rvolte et leur conseiller de quitter le pays pour aller vers le Kaarta. De son ct, Boubakar Saada guerroyait contre les villages qui refusaient son autorit et s'taient rallis El Hadj. L'arrive de l'arme du prophte augmenta le nombre des adversaires de Boubakar Saada. Beaucoup de Sarakoll gagnrent le Kaarta, escorts par des talibs. Le 15 avril 1858 fut un jour dont toute l'arme devait se souvenir. Ce jour-l, El Hadj Omar arriva au village de Boubeban, tenu par les hommes d'Ousman Diadhi. C'est l que le chef de guerre fit apporter solennellement au cheikh deux canons qui avaient t pris aux Toubabs. Ce fut du dlire. Toute l'arme, dans un tumulte indescriptible, voulut voir et toucher les terribles boucs du gouverneur . On se poussait, on criait, on riait. Bakary apprit que, en novembre 1857, Boubakar Saada et les Toubabs de Bakel avaient attaqu avec deux obusiers de 12 le village de N'Dium, ralli El Hadj Omar. Une sortie des gens de N'Dium avait mis en fuite les assaillants. Les deux obusiers capturs avaient t remis Ousman Diadhi qui les apportait au cheikh, avec leurs obus, leurs botes mitraille et leurs boulets pleins, semblables ceux que l'on avait rcuprs devant Mdine. Dsormais, l'arme disposait d'une artillerie moderne, dont personne n'ignorait plus, depuis Mdine, les ravages qu'elle pouvait causer. El Hadj confia les prcieux canons Samba, qui suivait l'arme avec son quipe de forgerons. Les talibs se sentaient invincibles. El Hadj, qui avait longuement regard les canons sans dire un mot, renouvela l'interdiction d'attaquer les tata des Toubabs. L'arme devait simplement les contourner. Enferms dans leurs tata, rivs au fleuve dans leurs sakhars, les Toubabs n'taient pas craindre. La tche essentielle de l'arme tait d'organiser les convois d'hommes, de femmes et d'enfants, de leur donner une solide escorte et de les diriger vers Nioro, au Kaarta. Si certains villages rsistaient, il ne fallait pas hsiter les brler et dtruire leurs greniers.

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Ceux qui refusent de partir, disait El Hadj, c'est le feu et la faim qui les feront migrer. Quittant le Boundou, l'arme entra dans les pays toucouleurs. Partout, les foules accouraient pour acclamer le commandeur des croyants, prcd de ses tendards, entour de ses griots, suivi de sa garde et de ses talibs victorieux. On se bousculait pour reconnatre les chefs de grande famille, les parents et les amis. Bakary revoyait avec motion les pays qu'il avait parcourus douze ans plus tt, alors qu'il tait un obscur talib. Il avait maintenant vingt-cinq ans et figurait parmi les chefs de la garde du cheikh. L'arme traversa lentement le Damga, le N'Gnar, le Bossa, o elle demeura Orofond de juillet dcembre 1858, puis le Lao et le Toro. Partout, inlassablement, El Hadj Omar expliquait : Votre pays va devenir celui des Toubabs. Echappez leur domination. Partez au Kaarta. Sortez ! Ce pays a cess d'tre le vtre. C'est le pays de l'Europen, l'existence avec lui ne sera jamais bonne. Les Toubabs finiront par tout vous prendre ! Les petites gens l'coutaient avec respect, mais beaucoup rpugnaient quitter le sol natal et disaient : Tout cela est vrai, mais nous prfrons notre pays ceux que nos pres n'ont pas vus. Quelques grands personnages du Bossa se rallirent l'arme des porteurs d'tendard, mais l'almamy et les grands du Fouta, tout occups leurs intrigues et leurs complots, taient peu enthousiastes. Certains d'entre eux avaient partie lie avec les Franais et pensaient pouvoir jouer au plus fin. El Hadj Omar, haussant les paules avec mpris, renona les intresser ses vastes projets. Un jour viendrait, il en tait sr, o son arme victorieuse, dferlant de l'est vers l'ouest, balaierait tous ces Etats dcadents et leurs allis toubabs pour installer un Etat moderne et unifi du Niger l'Atlantique. A la fin de fvrier 1859, El Hadj donna le signal du dpart. Divises en longues colonnes, encadres et protges par l'arme, un nombre considrable de recrues, avec femmes, enfants, captifs et troupeaux, remontrent le cours du Sngal. Il y avait bien quarante mille personnes qui se dirigeaient vers l'est. En vue de Matam et de Bakel, il y eut quelques accrochages avec les Toubabs, mais les ordres du cheikh furent respects. On ne recommena pas l'erreur de Mdine. Le convoi, sans tre inquit, franchit le Sngal en amont de Bakel. L'arme, qui couvrait sa marche, installa de solides positions fortifies Gumou, Khoulou et Tambacara. En septembre 1859, El Hadj, ses talibs et le convoi taient en sret Nioro. A Nioro, c'est avec joie que Bakary retrouva le vieil Abdoul. Pourtant, les nouvelles qu'il apprenait n'taient pas fameuses. Depuis le dpart du cheikh, la situation avait empir. Non seulement les Diawara continuaient leur interminable gurilla, mais leur chef Karounga avait obtenu l'appui des Bambara de l'empire de Sgou et de leur roi, Ali Diara. A partir de la place de Marcoa, des colonnes mixtes de Diawara et de Bambara lanaient des raids meurtriers travers le Kaarta et entretenaient l'espoir et l'agitation des bandes rebelles massassi. C'est normal, disait le vieil Abdoul, l'empire de Sgou est le bastion mme de l'animisme et du ftichisme dans le Soudan occidental. Depuis la conqute du Kaarta, Sgou est conscient du danger que reprsente El Hadj Omar. Les Sgoviens savent bien que, aprs avoir vaincu leurs cousins du Kaarta, le cheikh se retournera contre eux. Aussi le roi Ali Diara soutient-il les rebelles du Kaarta et tous les mouvements de rsistance. Il y eut un silence. Eh bien, conclut le vieil Abdoul, notre cheikh est de retour, l'arme est renforce, tout va changer ! Et il ajouta en riant :

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Dj, plusieurs bandes de Diawara, la nouvelle de son arrive, se sont replies sur Marcoa et le Sgou. C'est bon signe. Alpha Oumar lui-mme vit arriver El Hadj Omar avec soulagement. La lutte au jour le jour contre un ennemi insaisissable lui dplaisait. Le retour du cheikh Nioro signifiait que les grandes oprations dcisives allaient recommencer. Elles taient urgentes d'ailleurs. A Marcoa, ct des indomptables Diawara, il y avait tout un ramassis de dserteurs, Peuls du Bakhounou, Massassi du Kaarta, qui avaient suivi l'arme vers le Bafing en 1857 et s'taient enfuis lors de la retraite sur Koundian. Ces gens, brodant sur l'affaire de Mdine, colportaient toutes sortes de faux bruits dans le Kaarta. Il fallait liquider cet abcs au plus vite. Silencieux et grenant son chapelet tidjane, le cheikh prit connaissance de la situation, puis, sans dire un mot, congdia son tat-major. Pendant un mois et demi, l'arme resta Nioro, refaisant ses forces et prparant la campagne, que chacun jugeait imminente. Le 10 novembre 1859, au petit jour, le bruit dsormais familier des tambours de guerre assourdissait une fois de plus Nioro. L'arme allait s'branler pour une nouvelle offensive. La rapidit et l'habilet avec lesquelles elle fut conduite frapprent d'admiration les meilleurs gnraux du cheikh. El Hadj Omar, ostensiblement, se dirigea vers l'est, comme s'il voulait oprer dans le Kingui, puis, inflchissant subitement sa marche, il descendit vers le sud, contournant Dianghirt l'ouest, et vint en dix jours de marche tomber sur Marcoa, qu'il investit aussitt. La surprise fut totale. Cette fois, l'adversaire n'avait pas eu le temps de dcrocher et de se replier comme il le faisait d'habitude. L'ennemi tait pris au pige. L'attaque fut dcide le 20 novembre l'aube. Ce matin-l, il faisait froid. La temprature ne dpassait gure 12C. Toute la nuit, Bakary, comme ses camarades, avait grelott, envelopp dans un damp et accroupi autour de petites marmites de terre o brlaient des morceaux de bois. Ds les premires lueurs du jour, l'arme prit son dispositif de bataille. Marcoa tait au centre d'un gigantesque carr form par les troupes du cheikh. Le spectacle qui se prparait acheva de rchauffer les hommes. Pour la premire fois, l'artillerie du cheikh allait entrer en action. Chacun retint son souffle quand on vit s'avancer les deux canons obusiers. Ils furent rapidement mis en batterie par Samba N'Diaye et son quipe de forgerons. L-bas aussi, sur les remparts de Marcoa hrisss de dfenseurs, le silence tait tomb. Il y eut un ordre. Une double dtonation branla l'air, tandis que les deux pices disparaissaient dans un nuage de fume que le vent dissipa rapidement. A Marcoa, un parapet disparut, comme volatilis, au milieu d'une colonne de poussire, tandis que de la ville s'levait une immense clameur. Les canons tirrent encore quelques coups boulets, puis, sur un signe du cheikh, Samba N'Diaye expdia un obus qui clata au-dessus de la place forte. Ce fut comme un petit soleil. Bakary vit l'clair rouge et jaune de l'explosion et devina dans la fume la gerbe mortelle des clats vers le sol. Dans Marcoa, la panique tait totale. Il n'y avait presque plus personne aux remparts. La terreur s'tait empare des dfenseurs. Les patrouilles qui s'taient ce moment approches du tata devaient rapporter plus tard Bakary qu'on entendait les gens de Marcoa crier que le cheikh les fusillait sur terre et que le ciel les fusillait d'en haut. Les tambours battirent la charge. Le village fut enlev au pas de course et l'escalade se fit sans difficult. Par ordre du cheikh, il n'y eut pas de prisonniers, et le massacre fut impitoyable. Mais ce fut en vain que l'on chercha le cadavre de Karounga. Le chef diawara, une fois de plus, avait russi fuir. La garde du Dynfutu prit ses quartiers dans la ville, aprs l'avoir dbarrasse des cadavres,

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qui furent abandonns aux hynes. Le reste de l'arme campa proximit. El Hadj Omar resta un peu plus de quatre mois Marcoa. C'est au dbut de son sjour qu'un cavalier bakiri arriva, bride abattue, porteur d'une terrible nouvelle : Gumou avait t enleve par ls Toubabs et Sirey Adama, le neveu du cheikh, tait tomb au combat avec trois cents talibs. El Hadj Omar calma brutalement l'effervescence qui s'tait empare de sa maison et de son tat-major. Certains parlaient mme de marcher de nouveau vers le Bafing. Taisez-vous ! leur dit le cheikh. Vous ne comprendrez donc jamais rien ! Il n'est pas question de revenir sur les bords du Sngal. Si vous voulez revenir un jour l'ouest et planter les tendards de la guerre sainte sur les rivages de l'Atlantique, il faut d'abord forger un Etat moderne l'est du Soudan. Personne n'ignore l'affection que je portais au fils de ma sur. Mais personne n'ignore non plus que je ne confonds pas la vengeance avec la guerre. La tche principale du moment est la destruction de l'empire paen de Sgou. Pendant quatre mois, El Hadj apporta son attention aux problmes militaires. Il fut rejoint par les renforts de Mourgoula, que lui amenait Alpha Ousman. L'arme acclama ce chef qu'elle tenait en haute estime, et dont les compagnies avanaient en ordre, musique en tte, prcdes de quelques cavaliers faisant la fantasia. Pour les vtrans, il n'y avait pas de doute : le cheikh ayant autour de lui ses meilleurs gnraux, la campagne ne tarderait pas reprendre. En attendant, il fallait s'occuper du ravitaillement. On avait trouv une grande quantit de mil Marcoa , mais il y avait beaucoup de monde nourrir. Les subsistances devenaient rares. Il fallut organiser des razzias travers le Bldougou. Il y eut des escarmouches avec des patrouilles de cavalerie bambara qui observaient la rgion de Marcoa. Au fil des semaines, les heurts devinrent plus frquents. Dcembre 1859 et janvier 1860 virent de violents combats avec des colonnes de troupes rgulires de Sgou. Il s'agissait de soldats remarquables, que les talibs commenaient considrer avec respect. Les prparatifs de la campagne s'achevaient, quand une nouvelle tonnante circula dans l'arme: le propre fils d'El Hadj Omar tait arriv Marcoa. Les suppositions allaient bon train quand le cheikh runit toute l'anne dans la plaine de Marcoa. A ct de lui se tenait Ahmadou, le fils du cheikh. Bakary le regarda avec curiosit. C'tait un jeune homme d' peu prs son ge. Il avait l'air grave et intimid. En termes trs simples, El Hadj Omar s'adressa l'arme des talibs et des sofas, qui coutaient dans le plus profond silence. Personne, dit-il, ne peut connatre la volont d'Allah et chacun peut tomber demain dans la guerre sainte. C'est pourquoi, aujourd'hui, il dsignait son fils Ahmadou comme son successeur. A lui, Ahmadou, reviendrait la tche d'administrer les territoires conquis. Quant lui, cheikh Omar, il conduirait l'arme des porteurs d'tendard aussi loin que le voudrait la volont de Dieu. Puis le cheikh conclut d'une voix forte: Soyez tmoins! Tournez-vous vers lui! Je lui ai remis tous mes pouvoirs. Je ne me rserve rien ! Les tabalas grondrent, tandis que commenaient les fantasias... A la fin du mois de mars 1860, El Hadj Omar fit appeler les chefs et leur palabre dura une partie de la nuit. A tous, El Hadj Omar rappela que c'tait le Sgou qui tait venu le chercher et que Dieu lui commandait de faire la guerre aux infidles. La campagne qui allait commencer tait dcisive. Un simple chec pouvait amener la catastrophe. L'loignement de Nioro, l'insuffisance des vivres interdisaient l'ide mme d'un repli. Les Bambara dtruiraient les colonnes en retraite, avant qu'elles ne fussent en sret. C'est pourquoi aucun gnral ne devait engager une bataille avec insouciance.

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Les chefs hochrent la tte. Ils acceptaient de faire la guerre l'empire de Sgou. Mais ils furent frapps de stupeur quand El Hadj Omar leur dclara qu'il allait falloir aussi abandonner les femmes, les enfants et les vieillards qui accompagnaient l'arme et risquaient d'entraver sa libert de mouvement. C'tait une dure ncessit, mais elle tait invitable. Il fallait renvoyer vers le Kaarta toutes les bouches inutiles. Le cheikh allait livrer une guerre mobile et rapide contre un adversaire dangereux et manuvrier. Les non-combattants ralentiraient les oprations. Ils pouvaient mme provoquer un dsastre s'il fallait franchir le Dyoliba en un temps trs court. On voulait faire une guerre victorieuse. Il fallait en accepter les consquences. L'tat-major resta sans voix. Renvoyer vers Nioro, mme avec une faible escorte, les femmes et les enfants, c'tait les condamner la mort ou l'esclavage. Les dtachements de cavalerie bambara collaient aux mouvements de l'arme. Un tel convoi ne passerait pas inaperu. El Hadj Omar demeura intraitable. Soucieux et inquiets, les chefs le quittrent tard dans la nuit, pour expliquer la situation leurs troupes. Dans toute l'arme, ce fut une explosion de colre et de dsespoir. Il fallut tout le prestige de chefs comme Alpha Oumar ou Alpha Ousman pour empcher les mutineries de se dvelopper. Les prires, les pleurs, les menaces laissrent insensible le Grand Marabout. Il y eut des dsertions, mais, dans l'ensemble, l'arme accepta impitoyable dcision. Chacun savait dsormais que la guerre contre le Sgou ne serait pas une promenade militaire. Le 3 avril 1860, l'arme se mit en marche. Elle tait suivie d'une autre vritable anne d'enfants et de femmes, qu'on chassait pour la maintenir distance. Un grand nombre de ces malheureux, qui ne suivaient qu' peine, manquant de tout, affams et puiss, furent ramasss par les guerriers de Sgou. Le soir, au bivouac, les talibs silencieux coutaient le vent de la nuit leur porter la rumeur lointaine des tambours bambara. La progression fut pnible. L'arme connut la faim, la chaleur et le harclement de la cavalerie ennemie. Les embuscades taient toujours rapides et meurtrires. Bakary se trouvait dix mtres d'un peloton de cavaliers qui avanaient prudemment sur le flanc de la colonne et venaient de s'arrter sur une lvation de terrain. L'un d'eux se retourna pour faire signe que tout allait bien. L'air chaud parut vibrer. Deux, trois, cinq talibs vidrent leurs triers, sans un cri, et se tordirent sur le sol, la main crispe sur la poitrine ou sur la gorge. C'est seulement alors que Bakary vit les tiges de roseau qui dpassaient de leur corps, en mme temps qu'il entendit le galop prcipit de chevaux qui s'loignaient. La flche bambara, longue de cinquante centimtres, empenne d'un bout et arme d'un fer de cinq centimtres, tait une arme aussi silencieuse qu'efficace jusqu' cent mtres. La cavalerie de Sgou, dote d'un carquois de cinquante flches, employait indiffremment le fusil ou l'arc de un mtre en bambou flexible ou en bois dur courbe. Avec une rare matrise. L'arme dpassa Skoubala, puis Markona. A Markona, village de Sonink musulmans, le chef, Badam Tunkara, vint faire sa soumission El Hadj. Le cheikh le reut bien, lui fit des cadeaux et le renvoya en lui donnant le commandement des Sonink de la rgion. On atteignit enfin une rgion plus riche. Le Kaniaga, avec ses rcoltes et ses troupeaux, permit l'arme de se restaurer. Ce fut dans cette rgion que l'on se heurta srieusement l'ennemi. La place forte de Damfa refusa de se rendre. Les canons furent mis en batterie. Au second coup, les dfenseurs, pouvants, abandonnrent leurs positions et s'enfuirent dans la plus grande confusion. Tous ceux que l'on put capturer furent extermins. Le chef, Dombi, pris vivant, fut dcapit. Les fortifications de Damfa furent rases. El Hadj Omar appliquait la stratgie de terreur prouve jadis au Bambouk. Elle lui valut le ralliement dfinitif des Dyawambi du Kaarta, qui opraient avec les troupes de Sgou. Leur chef, Alowon, se convertit, avec tous ses hommes, l'Islam. Les Dyawambi constiturent dsormais un corps de sofas dans l'arme du cheikh.

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El Hadj Omar demeura vingt-cinq jours Damfa, multipliant les reconnaissances de cavalerie dans toutes les directions. Le 19 mai, les patrouilles se replirent, signalant l'approche de deux fortes colonnes rgulires, oprant conjointement sous le commandement de deux kountiguis (chefs d'arme), Badyi et Bonoto. Elles taient renforces par de forts contingents diawara. L'intention des chefs bambara tait d'craser l'arme du cheikh comme dans une tenaille. El Hadj refusa d'accepter une bataille prpare sur un terrain que l'ennemi avait choisi. Dans la nuit du 20 au 21 mai, l'arme, laissant allums ses feux de bivouac, se glissa silencieusement entre les colonnes bambara. A l'aube, elle reut l'ordre de continuer sa marche et de se Porter en direction du Niger. Le cheikh allait obliger l'adversaire ragir imprudemment et improviser sa manuvre. Surprises, les deux armes bambara avaient fait volte-face et s'taient lances dam un certain dsordre la poursuite des talibs. Pendant toute la journe du 21 mai, le cheikh entrana vers le Dyoliba l'ennemi, dont les colonnes ne cessaient de s'allonger et de se fractionner. Au matin du 22 mai 1860, N'Gano, El Hadj Omar ayant dploy son arme, la bataille s'engagea avant que les Bambara fussent au complet. Le cheikh avait ordonn aux deux ailes de son arme qu'il avait volontairement affaiblies de contenir cote que cote les attaques des Sgoviens, sans chercher avancer. Les combats furent d'une violence extrme et, plusieurs reprises, les talibs furent deux doigts de plier. Mais quand El Hadj Omar s'aperut que l'ennemi, renforant frntiquement ses ailes afin de l'craser comme dans un tau, avait dgarni son centre, il lana en avant, dans le fracas des tabalas qui battaient furieusement la charge, Alpha Ousman avec la garde du Dynfutu et les units d'lite qu'il avait jusque-l gardes en rserve. Au premier choc, la ligne de bataille des Bambara fut enfonce, et leur arme coupe en deux tronons susceptibles d'tre rapidement encercls. Dans l'assaut, Badyi et son tat-major avaient t tus. Les Bambara hsitrent, puis reflurent. Les petits dtachements qui arrivaient successivement sur le champ de bataille ne leur furent plus d'aucun secours. Bientt, ce fut la droute dans leurs rangs et ils se mirent fuir dans toutes les directions. L'arme des talibs venait de remporter sa premire grande victoire sur l'arme impriale de Sgou. El Hadj interdit la poursuite de l'arme en retraite. L'arme, toutes forces rassembles, devait au contraire continuer marcher le plus rapidement possible vers le Niger. Le 25 mai, elle dbouchait sur la rive gauche du fleuve et dcouvrait, merveille, l'immense Dyoliba. Des milliers de talibs poussrent leurs chevaux jusqu'au poitrail dans les eaux du fleuve, levrent les mains vers le ciel, lourent Allah le Tout-Puissant et prirent Dieu tmoin que l'arme du khalife avait enfin atteint le grand Dyoliba, le fleuve qui ne tarira jamais. Le mme jour, le cheikh faisait son entre dans Niamina, sous les acclamations de la population sarakoll. Elle avait fait sa soumission pour viter le pillage de ses riches entrepts de marchandises. El Hadj Omar pargna les habitants et leur commerce. Il tenait Niamina et bloquait la circulation sur le fleuve en amont de Sgou-Sikoro, la capitale de l'Empire bambara. C'tait l'essentiel. L'arme resta cinq mois Niamina. Elle put recueillir les rescaps du lamentable troupeau de femmes et d'enfants qui s'taient obstins la suivre depuis Marcoa. Il y eut des scnes dchirantes. A la fin du mois de mai, une colonne de cavalerie russit enfin, par surprise, capturer vivant le chef des Diawara, l'indomptable Karounga. C'tait une nouvelle sensationnelle. Chacun se prcipita pour voir ce chef lgendaire qui, pendant cinq annes, avait men la vie dure l'arme du cheikh. Avant de mourir, il demanda aux Diawara de cesser le combat et de rejoindre l'arme des porteurs d'tendard. Peut-tre pensait-il, lui aussi, que le temps des

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chefferies guerrires tait rvolu dans le Soudan occidental. Il fut excut le 31 mai 1860. Les Diawara se rallirent. Hommage suprme leur courage, El Hadj Omar ordonna qu'ils fussent incorpors dans les compagnies du N'Gnar. Les Diawara allaient dsormais se battre sous le prestigieux pavillon noir des troupes d'lite du cheikh. A Niamina, quartier gnral du cheikh, c'tait le va-et-vient habituel des estafettes et des messagers qui partaient et revenaient au grand galop. Chacun savait que la bataille de N'Gano n'avait pas entam srieusement la puissance militaire de l'empire de Sgou et qu'un affrontement dcisif se prparait. A quelques journes d'tape de Niamina, Sgou-Sikoro, capitale impriale sur la rive droite du fleuve, l'inquitude tait vive. Certains, pourtant, trouvaient des raisons de garder confiance. Sans doute, disaient-ils, le cheikh Omar est-il parvenu jusqu'au cur de l'empire, mais sa position est risque. Il y a d'abord le formidable obstacle que reprsente le franchissement du fleuve. Il y a surtout Otala, sur la rive gauche du Niger, une quarantaine de kilomtres du fleuve, Otala rpute imprenable grce son formidable tata. Jamais El Hadj Omar ne se hasarderait, en pleine saison des pluies, traverser le Niger pour marcher sur Sgou, avec, dans le dos, la menace permanente que ferait peser sur ses arrires une arme concentre Otala. C'est pourquoi la cour de Sgou, en mme temps qu'elle multipliait les ambassades auprs d'Ahmadou III, roi du Macina dont elle avait obtenu la protection , renforait, jour aprs jour, la place forte d'Otala. On y dirigeait des masses considrables de soldats et de cavaliers quinze mille hommes , l'lite guerrire de l'empire, sous le commandement de Tata, le propre fils du roi Ali Diara. Otala serait le tombeau des talibs. Au dbut de septembre 1860, El Hadj Omar ayant donn ses derniers ordres, l'arme quitta lentement le fleuve et fit mouvement vers Otala. Le sort des armes allait dcider du destin de la campagne et de celui de chacun. Personne en effet, parmi les talibs et les sofas, n'ignorait qu'en cas d'chec ou mme de victoire incertaine, c'tait le dsastre. Absolu, irrmdiable. Si on se repliait vers le sud, on serait vite accul au fleuve. Si on s'chappait vers l'ouest, ce serait une fuite perdue, avec toute la cavalerie bambara sur les talons. Il n'y aurait gure de survivants. Le 3 septembre, la tombe du jour, aprs avoir travers des rgions de savane tantt herbeuse, tantt parseme de bocages ou de Nr et de Si, l'arme du cheikh arriva en vue d'Otala. Chaque compagnie tablit ses bivouacs, tandis que la cavalerie reconnaissait la place. Le cheikh fit la distribution des barils de poudre, en recommandant de ne pas la gaspiller et dfendant de tirer un seul coup en fantasia, sous peine de coups de corde. Pendant toute la soire, le bruit des tambours et des fltes fut ininterrompu. On mangea rapidement. Puis les griots cheval parcoururent le camp, rclamant le silence et recommandant de tenir les chevaux entravs. La musique s'arrta, et chacun put dormir ou faire semblant. Le lendemain, l'arme fut rveille par les tabalas. Chacun se dpcha de remplir d'eau les peaux de bouc. On fit boire les chevaux, on les sella et on les brida avec le plus grand soin. Le cheikh tait dj aux avant-postes. Ds qu'il fit jour, l'arme s'branla sur plusieurs colonnes dans un dsordre apparent. Chaque talib avait sorti tous ses talismans sachets de cuir contenant des versets du Coran, cornes d'agneau, dents ou griffes d'animaux. A quatre cents mtres de l'ennemi, sofas et talibs prirent progressivement l'ordre de bataille. El Hadj Omar parcourut le front des troupes, disant quelques mots chaque compagnie. A toutes, il rappelait qu'Otala tait l'espoir de Sgou et que son sort devait dcider de la lutte. Puis il rejoignit la garde du Dynfutu, qui se trouvait un peu en arrire, prs des ruines d'un petit village.

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Les Bambara avaient rang leur arme cinquante mtres des murailles de la place. De sa position, Bakary distinguait les lignes rgulires de l'infanterie des tond-jons, soldats professionnels de l'empire de Sgou. A chaque extrmit, elles taient flanques par des escadrons de cavalerie. Derrire cette arme, on voyait sur les murailles et sur les toits des maisons une seconde ligne de dfense. Le son redoubl de leurs tabalas faisait comme un bruit d'orage. Sur un signe du cheikh, les chefs donnrent des ordres pour la formation des colonnes d'assaut. Elles commencrent avancer, marchant au pas vers l'ennemi, en rcitant comme une mlope que rythmaient les battements de tous les tambours de guerre Dieu est grand et Mohammed est son prophte A cent mtres de l'ennemi, elles prcipitrent leur mouvement, en rcitant de plus en plus vite la mlope, et, soudain, tous se rurent en avant. La fusillade clata, immdiate et brutale. La bataille d'Otala venait de commencer. Il tait 9 heures du matin. Partout, les colonnes d'assaut se heurtrent un violent feu de mousqueterie, trs dense et bien nourri. Il tait impossible d'enfoncer la ligne de bataille bambara, hrisse de flammes. Non seulement l'attaque ne dbouchait pas, mais on vit, dans la fume, au milieu des tourbillons de guerriers, des cris et des imprcations, refluer les pavillons noirs des talibs Irlab et des gens du N'Gnar et le pavillon rouge des sofas. Il y eut une accalmie. L'arme du cheikh se regroupa, tandis qu'en face les compagnies de tondjons se repliaient mthodiquement en se couvrant mutuellement. L'arme bambara, ayant bris le premier assaut des talibs, se retirait, trs calmement, derrire ses murs et ses fortifications. Le second assaut fut encore plus meurtrier. Du haut des murailles, une grle de balles et de flches abattait bout portant les talibs. Ceux qui russirent escalader le tata, hachs, poignards, sabrs, furent basculs dans le vide. La fusillade ne faiblissait pas. Quand, par moments, elle se calmait, on entendait les injures que les guerriers bambara adressaient aux noircisseurs de planchettes , faisant par l allusion aux marabouts, qui crivaient sur des planchettes les versets du Coran tudis par les talibs. Les talibs durent encore reculer, laissant le terrain jonch de cadavres d'hommes et de chevaux. Au pied des murailles, on comptait trois cents morts. Depuis Mdine, les vtrans n'avaient rien vu de tel. Couvert de sueur et de poudre, le visage creus par la fatigue du combat, un cavalier galopa auprs du cheikh. Les gnraux demandaient de lancer dans la bataille la garde du Dynfutu. El Hadj Omar secoua la tte et fit avancer le train d'artillerie. Toute l'quipe de Samba N'Diaye s'tait attele aux deux obusiers, que l'on trana cent mtres des murailles. Accroupis, couchs sur le flanc ou appuys sur leurs fusils, les talibs soufflaient un peu en regardant mettre en batterie les canons. La salve fut salue par une acclamation. Elle se perdit dans une clameur furieuse venue d'Otala. De la grande porte du tata jaillit soudain un flot de tond-jons. Ils balayrent les compagnies de talibs, stupfaits, et submergrent l'artillerie du cheikh. Samba N'Diaye fut le premier ragir. Il se rua en avant, suivi de trente Ouolofs. La mle devint sauvage et gnrale. Quand les Bambara dcrochrent, il ne restait des trente Ouolofs que huit hommes valides. Sept taient morts. Les quinze autres taient hors de combat, plus ou moins grivement blesss. Les deux obusiers, affts rompus, roues brises, taient inutilisables. Des murailles d'Otala montrent des chants de victoire. Les talibs taient dconcerts ou dcourags. Certaines compagnies taient franchement dmoralises. El Hadj Omar, s'tant approch du village en ruine, descendit de cheval et s'assit au pied d'un arbre. Alors, des gnraux, des chefs de compagnie vinrent l'entourer. O voulez-vous aller ? leur dit le cheikh. Retourner Nioro ? Vous prirez tous en route,

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de faim ou par les attaques de Sgou, qui vous poursuivra. Je vous le rpte. Il faut mourir ici ou vaincre ! L'attaque, nanmoins, fut suspendue. Dans les jours qui suivirent, on se contenta d'investir troitement Otala. Si les tond-jons voulaient rompre l'encerclement, ils devraient affronter leur tour le feu rapide et prcis des talibs. Des cavaliers allrent caracoler le long des murs, insulter les dfenseurs et prophtiser les pires calamits pour l'ennemi. On changeait des coups de fusil. Quelques talibs tentaient isolment de dbusquer une sentinelle repre un crneau du rempart. Des oprations de contre-attaque furent montes par des commandos bambara. Des deux cts, il n'y eut rien de dcisif. Chacun s'observait. Cette situation dplaisait au cheikh. Des bruits tranges commenaient en effet circuler dans l'arme. On disait tout bas que, pour assurer l'indestructibilit du palais de Sgou, on avait jadis emmur vivants soixante garons dans les fondations et enseveli sous le crpi soixante jeunes vierges, et que la protection magique du palais de Sgou s'tendait au tata d'Otala. On chuchotait aussi qu'un mouton blanc et un poulet blanc, pousss vers les remparts de la forteresse, n'avaient pas os s'en approcher et qu'ainsi les talibs ne prendraient pas Otala, que le destin tait contraire, A Otala mme, les danses rituelles se succdaient. Sur les remparts, la tombe de la nuit, les vocifrations du Wara-da, oracle du Komo, avec son masque surmont de cauris, entirement recouvert d'un manteau fait de plumes de pintade et de poule, glaaient d'effroi les assigeants. Il fallait en finir. Pendant quatre jours, dans un petit village de forgerons abandonn, Samba N'Diaye et ses hommes avaient travaill rparer les affts et les roues des canons. Le cinquime jour, El Hadj Omar ordonna d'ouvrir le feu avec les canons sur Otala. Le bombardement fut terrible et toutes les tentatives de sortit des Bambara furent brises. Quand le cheikh jugea que la droute tait son comble dans la place, il lana ses colonnes l'assaut. Le 9 septembre 1860, 6 heures et demie du matin, l'invincible Otala tombait Le massacre fut d'autant plus impitoyable que la peur de l'chec avait t grande. Ainsi prit la dernire arme impriale de Sgou. El Hadj Omar tait quarante-cinq kilomtres au nord-ouest de Sgou, Ses gnraux le supplirent de marcher sans dlai sur la capitale de l'ennemi. Le cheikh les regarda avec ironie. Il y a quelques jours, leur rpondit-il, certains d'entre vous voulaient revenir Nioro. Maintenant, vous voulez tous courir vers Sgou. Combien d'annes vous faudra-t-il donc pour apprendre faire la guerre ? Etes-vous bien certains de ne trouver que des Bambara sur la rive droite du Dyoliba ? En occupant Niamina, le cheikh faisait dj le blocus de Sgou en amont du fleuve. Il dcida de l'tablir galement en aval. Il fallait occuper Sansanding. Non seulement il contrlerait ainsi tous les accs fluviaux de la capitale bambara, mais encore il disposerait de la matrise absolue de la rive gauche du Niger L'arme resta vingt-six jours Otala, pansant ses blessures. Chaque jour, des missaires faisaient la navette entre Otala et Sansanding. Puis la nouvelle clata, retentissante. Koro Mama, le Chef sarakoll de Sansanding, acceptait de se rallier El Hadj Omar. On disait que les riches marchands musulmans de Sansanding avaient jou un rle non ngligeable dans cette dcision. Qu'importe. Grce l'habilet de son cheikh, l'arme des talibs faisait l'conomie d'une bataille. En trois jours, on fut Sansanding, qui ouvrit ses portes au milieu des chants des griots et de toutes les fantasias imaginables. L'arme d'El Hadj Omar s'installa dans une riche

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rgion, qui ne manquait de rien. On put se baigner de nouveau dans le Dyoliba. La cause des infidles de Sgou paraissait dfinitivement perdue. A Sansanding, le cheikh adopta une position d'attente, observant soigneusement d'une part ce qui restait de l'empire de Sgou, au-del du fleuve, d'autre part l'Empire peul du Macina. En effet, pouvant par les dfaites et la progression des colonnes de guerre d'El Hadj Omar, le roi Ali Diara avait depuis longtemps demand et obtenu l'alliance d'Ahmadou, troisime roi du Macina. Dans sa dtresse, il avait mme accept de renier les dieux de ses pres et de se convertir l'Islam. En 1859, le roi Ahmadou III lui-mme, la tte d'une forte arme, tait venu Sgou. Il avait reu la profession de foi d'Ali Diara et il tait reparti vers Hamdallahi, sa capitale, emmenant dans ses bagages les dieux des N'Golossi, les idoles et les ftiches de l'empire. De ce jour, Ahmadou III considrait Sgou comme un Etat vassal, sous son autorit. L'mir du Macina voyait dans le cheikh Omar un pauvre mendiant entour de coupe-jarrets bons tout faire. Il pouvait difficilement accepter sa prsence et celle de son arme sur la rive gauche du Niger, de Niamina Sansanding. Un matin, une pirogue franchit le Niger. Elle conduisait un envoy du roi Ahmadou III. L'homme tenait un chapelet entre les mains. Son boubou et son turban taient d'un blanc immacul. Quand la pirogue accosta, les esclaves qui l'escortaient sautrent prcipitamment dans l'eau et l'aidrent avec respect prendre pied sur la rive. L'envoy d'Ahmadou III regarda autour de lui avec un ennui distingu, plein de mpris. Le message tait insolent. Le roi du Macina engageait El Hadj Omar, dans son propre intrt, abandonner le pays de Sgou, qui tait sous sa protection puisque ce pays s'tait rendu lui et qu'il avait converti l'Islam son roi, et aussi s'en retourner l d'o il venait avec armes et bagages. Le visage du cheikh faisait peur quand il dicta ses copistes la rponse. Le khalife de la Tidjania disait l'mir du Macina : Je me suis battu avec le Sgou, qui est venu m'attaquer. Je l'ai chass depuis Marcoa jusqu'ici. Je ne puis maintenant le laisser et m'en retourner. Si tu le veux bien, roi Ahmadou, voici ce que je te propose : marchons ensemble, comme deux bons musulmans, pour craser les infidles. Nous partagerons le pays et le butin. Ainsi donc, non seulement le cheikh protestait de la puret de ses intentions, mais encore il offrait au Macina son alliance pour la domination en commun du Soudan nigrien. Aussi ddaigneux qu' l'aller, l'envoy du Macina retraversa le fleuve. Dans la nuit qui suivit, d'autres barques glissrent lentement vers la rive droite du Dyoliba. Des ombres furtives se perdirent dans l'obscurit. Pour parer toute surprise, le cheikh mettait en place un dispositif d'alerte et de renseignements. A Hamdallahi, quand on prit connaissance du message d'El Hadj Omar, ce fut de la drision. En dpit de la rputation et des victoires du cheikh, Ahmadou III ne pouvait croire ni la science ni la force du petit Foutank. Il regarda la proposition d'alliance comme une insulte et rpondit en laissant le choix entre trois solutions - ou bien El Hadj Omar acceptait d'tre son vassal, comme le roi Ali Diara -ou bien il dcampait et repartait dans son pays - on lui laisserait bien trois jours de dlai - ou bien, enfin, s'il refusait les deux premires solutions, on lui ferait subir une galopade d'hommes et de chevaux dont il se souviendrait longtemps, car le prophte Mohammed ordonne de dtruire les gens comme lui, Omar. C'tait le dfi mprisant. C'tait la guerre. El Hadj Oumar, frmissant, annona ses gnraux qu'Ahmadou III, bien que musulman, se comportait comme un paen et qu'il allait le traiter comme tel.

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<-Une semaine plus tard, l'aube, les patrouilles .... bablement lieu Thio, petit village de l'autre ct du Niger, en face de Sansanding.-> El Hadj fit envoyer une lettre Ba Lobbo, pour lui dire que, s'il faisait un pas de plus sur le territoire de Sgou, lui, El Hadj, irait prendre Hamdallahi. II n'y eut pas de rponse. Bientt, les talibs purent entendre, de l'autre ct du fleuve, le grondement terrifiant des tambours de guerre peuls. Chaque nuit, les scintillements de milliers de feux de bivouac les tenaient longtemps veills. Pendant deux mois, on resta dans cette position. Le Niger, gonfl par les pluies d'hivernage, formait comme une barrire entre les deux armes, qui s'observaient. Puis les eaux baissrent. Le 19 fvrier eut lieu l'incident stupide. Bakary flnait et observait distraitement les pirogues des pcheurs des deux camps. En principe, bien qu'il y et des fusils chargs au fond de chaque embarcation, chaque camp s'ignorait. On pchait, on rentrait chez soi, et c'tait tout. Il y eut soudain une altercation sur le fleuve. Des injures fusrent et, brusquement, des coups de feu clatrent. Ce n'tait pas bien grave. Mais voici qu'un fort groupe de talibs, frachement arrivs de Nioro, se prcipita, croyant une attaque. Son chef devait avoir perdu la tte, car il s'engagea, suivi de ses hommes, dans un gu peu surveill, rcemment dcouvert et qui servait faire passer la nuit des agents de renseignements chez l'ennemi. Horrifi, Bakary les vit progresser avec de l'eau l'un sa sandale, l'autre son chapelet, afin de prouver qu'ils manaient bien de lui. Il tait trop tard. Dj, cinq cents talibs avaient pris pied sur la rive droite du Niger. Impuissant, Bakary assista la tragdie. Les Maciniens, surpris, cdrent du terrain et perdirent un peu de monde. Mais l'issue de ce combat ingal ne faisait pas de doute. Assaillis, envelopps de toutes parts, les talibs, les uns aprs les autres, furent clous en terre par les lances des Maciniens, dont les cavaliers se servaient avec une adresse extraordinaire. Aucun n'chappa. Quelques fuyards, hors d'haleine, parvinrent au fleuve, Les lanciers maciniens, avec une joie cruelle, s'amusrent les faire mourir lentement. Cela ressemblait au jeu du chat et de la souris, Ils isolaient un homme, le blessaient aux jambes pour le faire tomber, puis le piquaient de petits coups de lance, vitant soigneusement les parties vitaIes, jusqu' ce que le malheureux ne donnt plus signe de sensibilit. On entendait leur rire quand l'un d'entre eux obtenait de sa victime un soubresaut particulirement russi. Tard dans la nuit, les cris de joie s'entendirent longtemps de l'autre ct du Niger. Le cheikh avait runi ses chefs. Il ne modifiait pas ses plans. L'attaque, comme prvu, aurait lieu l'aube du 20 fvrier. Bien au contraire, l'incident de la journe le servait, en contribuant relcher la vigilance de l'ennemi. Une arme n'attaque pas quand elle a perdu la veille cinq cents combattants. Certains gnraux manifestaient de l'apprhension affronter l'arme du Macina. Les vnements du matin, le souvenir glorieux de Skou Ahmadou et d'Ahmadou Skou tait dans toutes les mmoires. Alpha Oumar s'indigna : Je les connais bien, dit-il en levant le ton. Je les ai battus il y a cinq ans, Kassakeri, et je les ai renvoys chez eux de toute la vitesse de leurs chevaux. Il n'y a eu aucun problme ! Puis, se tournant vers El Hadj Omar : Mon cheikh, dit-il, j'ai cout avec soin tous les rapports. Ces gens-l ont vingt ou trente ans de retard sur nous dans l'art de conduire une bataille. Ils croient toujours la supriorit de la puissance de choc sur celle du feu. Voici, en face de nous, une arme de quatorze mille hommes. Elle ne dispose que d'un fusil pour quatorze combattants. Mon cheikh ! Ils ne tiendront pas devant tes talibs. Nous les battrons ! Je t'en fais le serment!

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Le 20 fvrier, la pointe du jour, les oprations commencrent. L'arme, divise en deux fortes colonnes, franchit le fleuve, en deux endroits loigns Fun de l'autre d'une distance de plusieurs kilomtres. Alpha Oumar avait reu la mission de fixer l'adversaire. Il traversa hardiment le Niger en face mme de Thio, o l'attendait l'ennemi. Sur la rive gauche, il avait fait ranger des milliers de captifs en bon ordre, pour donner l'impression, dans la brume du matin, que toute l'arme tait l. Alpha Oumar tait sr que les Maciniens commettraient la bvue suprme de le laisser prendre pied compltement, avec toute sa colonne, sur la rive droite du fleuve afin de mieux l'craser. Quand les escadrons du Macina s'branlrent et qu'ils se rurent sur Alpha Oumar, ce fut le tonnerre de la fusillade et de la mitraille des boucs du gouverneur qui clata dans leur dos. Alpha Ousman, qui avait franchi le fleuve plus haut, dbouchait son tour sur le champ de bataille. Prise entre deux feux, accueillie par la violente fusillade des talibs d'Alpha Oumar, assaillie par le feu d'enfer des talibs d'Alpha Ousman, la ligne de bataille du Macina vacilla, tourbillonna, puis clata en de multiples groupes qui cherchrent leur salut dans la fuite. La bataille de Thio vit la droute des Maciniens et de leurs allis bambara. Les premiers se replirent en dsordre et bride abattue vers Hamdallahi. Les seconds coururent s'enfermer dans Sgou. Le cheikh tait rest en prires Sansanding. Le 25 fvrier, laissant dans la ville une garnison de mille talibs, il vint prendre le commandement de l'arme qui cantonnait Krango, petit village proche de Sgou. Dsormais, son arme oprait sur la rive droite du Dyoliba. On attendit le retour d'Alpha Oumar, qui tait all faire un bout de conduite aux dbris de l'arme du Macina afin de bien s'assurer de leur dbcle et de se garantir contre un retour offensif. A son retour, El Hadj Omar donna l'ordre de marcher sur Sgou. Le 5 mars, l'arme bambara tenta une dernire rsistance et vint prendre position Banancoro. Mais ce n'taient plus les tond-jons d'Otala. On avait racl les rserves. Quand les Bambara apprirent qu'El Hadj Omar, en personne, approchait, ils se dbandrent et s'enfuirent. La rage au coeur, deux ou trois kountiguis galoprent Sgou pour annoncer au roi Ali Diara qu'il n'y avait plus d'arme. Du haut de son palais, le dernier roi de Sgou regarda longuement la ville, puis il monta cheval et sortit par la porte de l'Ouest. C'tait la fin de la dynastie bambara des Diara. L'empire des N'Golossi avait vcu. Le 9 mars 1861, 9 heures et demie du matin, El Hadj Omar faisait son entre dans SgouSikoro. Il y entrait en matre, prenant possession des palais et des trsors accumuls depuis des sicles par les divers rois qui s'taient succd dans ce pays. Les femmes et les enfants de la famille royale, leurs griots et leurs captifs taient en son pouvoir. Le cheikh sut se montrer magnanime. Samba N'Diaye reut l'ordre de renforcer les fortifications de la ville et d'lever le palais que le cheikh se fit construire, et dans lequel il installa ses magasins d'or, de poudre, d'toffes, de sel et de cauris. El Hadj Omar, en effet, ne voulut pas mettre les pieds dans le palais d'Ali Diara : on y avait trouv des idoles, des statuettes et des masques de crmonies rituelles, La colre du cheikh avait t terrible. Devant toute l'arme, il fit exhiber ces preuves de l'idoltrie du roi de Sgou, afin de bien montrer qu'Ali Diara ne s'tait jamais vraiment converti et que l'mir du Macina avait protg un paen contre un musulman. On rasa le palais du dernier roi de Sgou et on construisit sa place une mosque. A Sgou mme, El Hadj installa une garnison. Le reste de l'arme prit ses quartiers dans six villages autour de la ville, afin de surveiller le pays. Mais le cheikh avait t catgorique : en

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aucun cas, il ne fallait traiter avec rudesse la population bambara. Il fallait au contraire chercher l'intgrer dans le nouvel Etat. Les Somono, dont le village sur le fleuve se trouvait l'extrmit de la ville, l'oppos de la garnison des talibs, firent leur soumission. Pcheurs et piroguiers, ils durent simplement accepter d'assurer les liaisons sur le fleuve. Peu peu, les chefs de guerre bambara demandrent se soumettre. Quelques-uns firent crire par des marabouts de l'intrieur qu'ils voulaient se rendre au cheikh. Celui-ci les engagea venir et les reut trs bien. Ds lors, tous se rallirent. Moins de trois mois aprs l'entre d'El Hadj Omar Sgou-Sikoro, on comptait sur les doigts d'une main les quelques kountiguis qui ne s'taient pas soumis. A tous El Hadj imposait seulement de se raser la tte, de ne plus boire d'alcool, de faire le salam, de ne plus manger de chiens, de chevaux, ni d'animaux morts de maladie. Avec les Bambara, il constitua un corps de sofas L'entre Sgou n'avait pas mis fin aux hostilits, et l'arme restait sur le qui-vive. En effet, les Maciniens s'taient repris. Ils multipliaient les raids de cavalerie, aux portes mmes de la capitale. Du haut des remparts de Sgou, on pouvait voir les cavaliers peuls galoper dans la campagne ou se promener lentement avec une nonchalance insolente. Razzias de bufs, escarmouches, embuscades se succdaient. L'habilet des lanciers peuls tait fantastique. Ils arrivaient toute bride sur un dtachement de talibs, feintaient, virevoltaient, passaient au travers du groupe, vifs comme l'clair. Quelques gestes rapides. Deux ou trois talibs s'effondraient sur le sol, vomissant le sang. Personne n'avait eu le temps d'pauler et de tirer. Bakary eut un jour l'occasion d'examiner une lance du Macina : le fer section losange, enfonc et maintenu par des lacets de cuir dans une hampe de bois lger qui mesurait deux mtres en faisait effectivement une arme Cette situation tait intolrable. D'autant plus que l'imagination populaire grossissait les effectifs du Macina. On parlait de dix mille cavaliers dissmins dans la campagne environnante. Les chefs de guerre taient exasprs. Aprs tout, disaient-ils El Hadj Omar Hamdallahi n'est qu' six jours de marche de Sgou ! Le cheikh restait silencieux. Il hsitait. Sans doute Ahmadou III tait un musulman hypocrite puisqu'il avait prfr s'allier avec un mcrant plutt qu'avec un frre de religion. Mais la guerre entre musulmans tait une entrepris grave. De nouveau, des missaires galoprent vers Hamdallahi. Le cheikh demandait qu'on lui livrt Ali Diara. Ahmadou III refusa. Eh quoi ! dit-il en s'adressant au roi dchu de Sgou, ce petit Foutank du Toro te donne la chasse et tu as fui comme une gazelle dans la plaine sablonneuse, en abandonnant ta maison ! Reste l! Moi, cheikh Ahmadou, je te sauverai ! Ahmadou III renouvela son ultimatum : si le cheikh Omar voulait la paix, il n'avait qu' s'en aller. El Hadj Omar fit rpondre, avec une fureur rentre, qu'il ne pouvait accepter cette proposition, que le Macina tait dj venu l'attaquer il y avait cinq ans, dans le Bakhounou, et qu'il tait encore venu rcemment l'attaquer Sansanding, lui, Omar, bon musulman, suivant la loi et faisant la guerre aux mcrants. Malgr tout, continuait-il, il avait offert son alliance et, dans ce cas, il et loyalement partag le bnfice de la victoire. Mais le roi du Macina avait refus. Pis. Il s'tait alli aux mcrants contre lui. Et maintenant, le mme roi du Macina lui , demandait de dguerpir. Cela n'tait pas juste. El Hadj concluait que, si le roi du Macina voulait venir en justice, il ferait prononcer un jugement par un bon marabout, et que ce qu'il dirait serait bien dit. Ahmadou III, petit-fils du fondateur du Macina, rpondit avec hauteur: Si je t'ai offert la paix, c'est que les gens de mon pays la dsiraient. Quant moi, j'ai toujours dsir me battre contre toi. Si tu ne viens pas m'attaquer, j'irai te le montrer.

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C'tait la rupture dfinitive. El Hadj Omar s'adressa solennellement ses chefs de guerre. Il n'y a plus maintenant qu'une seule chose connatre, c'est le jugement de Dieu entre moi, cheikh Omar, et le roi du Macina. Si le sang coule, personne n'aura plus rien dire, et si l'un d'entre nous est gorg, il n'y aura plus de discussion aprs, De nouveau, les tabalas rsonnrent et la fivre des grands dparts s'empara de l'arme. El Hadj fit venir son fils Ahmadou Sgou. S'adressant aux Bambara, qui, depuis leur soumission, n'avaient pas tent la moindre rvolte, il leur dit qu'il laissait dans la capitale son fils pour les commander, que c'tait son fils Ahmadou qu'appartenaient dsormais toutes ses richesses et tout ce que Dieu lui avait donn, qu'il fallait lui obir comme lui-mme. Devant l'arme rassemble derrire ses tendards, le cheikh rappela qu'il laissait tous ses biens son fils et ne se rservait que le commandement suprme de l'arme. Tous jurrent d'obir. Pour une campagne qu'il prvoyait difficile, le cheikh avait besoin de toutes ses forces. Nanmoins, il laissa Sgou Samba N'Diaye, quinze cents talibs, et quelques contingents de Diawara et de Massassi. Il emmenait tout le reste : trente mille sofas et talibs, l'artillerie, ses meilleurs gnraux Alpha Oumar, Alpha Ousman, Mahmady Sidy Yank et Mahmady Yoroba , ainsi que quelques-uns de ses neveux, notamment Tidjani, qui avait le sens de la guerre et promettait d'tre un excellent chef de cavalerie, L'arme fit sa concentration prs d'un petit lac, peu de distance de Sgou. Les cavaliers maciniens semblaient s'tre vanouis. Pendant plusieurs semaines, le cheikh la rorganisa, complta son quipement et l'inspecta avec un soin minutieux. Puis un matin, la fin de la saison sche, El Hadj Omar donna le signal du dpart. C'tait un formidable instrument de guerre que celui qui s'branla vers le nord-est l'aube du 10 avril 1862. Bakary connut le sentiment enivrant de la puissance. L'arme occupait un immense espace. A sa droite, sa gauche, perte de vue, des colonnes de cavalerie et d'infanterie s'avanaient, prcdes de leur musique. Les files de captifs, d'nes, de bufs porteurs, de dromadaires, les troupeaux qui suivaient l'arme soulevaient des tourbillons de poussire qu'clairaient les premiers rayons du soleil levant. Le dploiement de toutes ces forces travers la plaine remplit de joie et de fiert Bakary. El Hadj Omar avait dcid d'en finir rapidement avec le Macina en dtruisant les forces ennemies au cours d'une bataille d'anantissement. Il fallait, cote que cote, viter une puisante campagne d'escarmouches, dans laquelle la cavalerie peule excellait et qui aurait fini par user l'arme. Pour amener l'adversaire accepter la bataille, toutes forces runies, il convenait donc de menacer ouvertement sa capitale. L'ordre fut donn toute l'arme d'avancer sur Hamdallahi L'arme des talibs, franchissant le Bani, se lana travers les broussailles sans s'arrter et, par une marche rapide et continue, vint dboucher Porman. L eut lieu le 7 mai 1862 le premier choc meurtrier avec des lments avancs de l'arme macinienne sous le commandement de Ba Lobbo. Les Maciniens ne purent tenir contre la fusillade de l'infanterie et de la cavalerie du cheikh. Ils se htrent de se replier sur le gros de leur troupe et la marche en avant reprit, plus lente, prcde d'un cran de cavalerie. L'ennemi tant fix, il fallait le reconnatre. Le 8 mai au soir, les avant-gardes de cavalerie se replirent prcipitamment. Elles annonaient que toute l'arme du Macina se portait au-devant d'El Hadj Omar. Jamais on n'avait eu affaire une aussi grosse arme. Les forces de l'ennemi taient considrables : cinquante mille Peuls et allis, diviss en deux puissantes colonnes de guerre, dont chacune tait presque aussi importante que la seule arme du cheikh. La premire colonne tait commande par le roi Ahmadou Ill lui-mme, l'autre tait dirige par son oncle, Mahmadou Cheikhou. Leurs tabalas s'entendaient des lieues de distance.

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Devant la disproportion des forces, le cheikh prit la dcision de livrer, dans une premire phase, une bataille dfensive, d'opposer le feu au choc, de briser l'assaut des Maciniens et de passer ensuite la contre-attaque. Il ordonna donc l'arme de prendre position prs d'une mare, proximit d'un bois, au lieu dit Tayawal. El Hadj Omar lui fit adopter un dispositif serr, en cercle. L'arme pourrait ainsi utiliser au maximum sa puissance de feu pour maintenir l'ennemi distance et tendre un rideau de balles entre elle et les Maciniens. D'autre part, face ce dispositif, l'adversaire perdrait le bnfice du nombre; la masse norme de combattants, qu'ils ne pourraient lancer massivement dans un seul et mme lan, serait finalement une gne pour les gnraux d'Ahmadou III. Au centre de cet immense espace circulaire, El Hadj Omar fit regrouper les animaux, les bagages les rserves de vivres et de munitions et les non-combattants. Le cheikh profita aussi du rpit qui lui tait accord pour difier en un temps relativement court une enceinte dfensive destine ralentir l'assaut de l'ennemi. Le bois ne manquait pas. Trente mille hommes se mirent l'ouvrage. Talibs, sofas, captifs, le boubou ramass dans la ceinture comme en temps de guerre, travaillrent avec frnsie. Les gnraux donnaient l'exemple. Chacun savait qu'il y allait de sa vie. On leva une grossire palissade laite de branches matresse, de troncs et de rondins entrelacs d'pines. et l, on tablit des barrages d'pineux renforcs par des pieux. Les hommes ruisselaient de sueur. El Hadj Omar tait partout. Il ne disait rien, mais sa seule prsence lectrisait les combattants. Personne ne songeait manger. Pendant toute la nuit, on continua d'amnager, autour de la position, un systme dfensif, irrgulier mais efficace. Il jouerait le rle de brise-lames devant la tempte qui accourait du fond de la plaine. L'aube du 10 mai arriva. Personne n'avait pris de repos. Plusieurs fois, Bakary crut entendre dans le lointain le bruit du tonnerre. Puis, soudain, il vit au loin une mince bande noire qui barrait l'horizon. Elle se dplaait la faon de la vague dferlant vers le rivage. Bakary resta un moment, incrdule, fixer cette vision infer nale. A ct de lui, un chef de compagnie du N'Gnar poussa un rugissement. Les voil ! hurla-t-il. Les voil ! Ce sont les lanciers maciniens. Ils sont des milliers et des milliers. Ils arrivent ! Du fond de l'horizon, une rumeur pousse par des milliers de poitrines enflait comme le vent d'une tempte. Par moments, elle couvrait le bruit des tabalas, que l'on commenait entendre distinctement. Le cri rythm arrivait maintenant avec nettet: Il n'y a qu'un Dieu et Mohammed est son prophte. Il jaillissait sans interruption. Alpha Ousman se retourna en souriant vers Bakary : C'est le seul point, dit-il, sur lequel nous soyons d'accord avec eux. Et il alla rejoindre son cheick. Les vedettes de cavalerie se repliaient toute vitesse. Par des passages prvus l'avance que l'on refermait fbrilement, elles regagnaient une allure vertigineuse l'abri des positions. Leurs chevaux avaient l'cume la bouche. Dans le camp, chacun courut son poste de combat. Les tambours de guerre battaient dj. Surpris par le dispositif de bataille du cheikh les Maciniens s'taient arrts cinq cents mtres. Ils taient effectivement des dizaines de milliers. Leurs bataillons d'archers, de lanciers de piquiers et de fusiliers taient superbement rangs derrire leurs tendards et leurs pavillons Les cavaliers du Macina fascinaient Bakary. Les hommes taient coiffs de hauts turbans qui les grandissaient. Beaucoup d'entre eux portaient des cuirasses de fer, des cottes de mailles, comme on en fabriquait au Bornou ; d'autres avaient des manteaux matelasss, des cottes ouates. Cela leur faisait une monstrueuse et terrifiante silhouette Des haches de guerre, des sabres taient suspendus aux selles. Les pointes de leurs terrible lances accrochaient les premiers rayons du soleil

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De cette masse impressionnante plusieurs centaines de cavaliers se dtachrent. Ils virevoltrent, s'approchrent, examinrent la position et regagnrent leur ligne au galop. Lentement, les Maciniens investirent la position. A 10 heures du matin, El Hadj Omar et ses trente mille hommes taient encercls. La bataille de Tayawal allait commencer. Les yeux rivs sur l'ennemi, talibs et sofas les mains serres sur leurs longs fusils chargs attendaient sur plusieurs rangs l'assaut d Vers 11 heures, les lanciers peuls peronnrent leurs chevaux et se lancrent l'attaque. Bakary le coeur battant, les vit arriver la vitesse du vent. Il avait dj vu des charges. Il n'en avait jamais vu de plus belle que celle-l. Le long des lignes dfensives du cheikh jaillit une trane de feu, et la fusillade clata. Un nuage de fume blanche enveloppa les lanciers. Lorsqu'il se dissipa, le sol tait jonch de cadavres de chevaux et de cavaliers. Dj, une nouvelle vague arrivait. Alors, chacun se mit tirer, recharger, tirer de nouveau, sans se proccuper de son voisin. Cela dura des heures. Trois fois, quatre fois, six fois, les terribles lanciers revinrent la charge, le turban baiss sur les yeux pour ne pas tre effrays par le feu des fusils. Ils se prcipitaient, chargeant cte cte avec un ensemble admirable. Des piquiers et des fusiliers les accompagnaient ' essayant d'approcher des palissades par bonds Successifs. Talibs et sofas maniaient leurs armes sans faiblesse. En plusieurs endroits, enlevant leurs chevaux par-dessus les obstacles, les lanciers firent irruption dans le camp. Il y eut des empoignades furieuses. On se battit avec rage, coups de crosse, coups de couteau, coups de poing. Les talibs tranchaient les jarrets des chevaux. Bakary vit un sofa mordre un cavalier au cou et ne le lcher que quand il fut mort. La lutte se poursuivit avec la mme violence aprs le coucher du soleil et pendant une partie de la nuit. Jamais encore une bataille n'avait eu lieu dans de telles conditions, et avec autant d'acharnement. Des dizaines de milliers d'clairs de coups de fusil zbraient l'obscurit. On s'entendait peine. A vingt mtres des pineux, travers les clairs de la fusillade, les silhouettes de l'ennemi taient visibles. Il se ruait toujours l'assaut au milieu des cris, des hurlements et des imprcations. Des deux cts, on invoquait le nom d'Allah. Bakary, la tte vide, ne pensait plus rien. Au milieu des talibs de sa compagnie, il bourrait son fusil, faisait glisser quatre ou cinq balles dans le canon et tirait. Puis il recommenait. On ne faisait plus attention aux camarades tus. Chacun se battait avec fureur dans la solitude de sa peur. Pour l'instant, l'adversaire n'arrivait pas faire brche dans les rangs des talibs, accrochs leurs rondins et leurs palissades. Les morts tombaient sur les morts. La victoire ne se dcidait d'aucun ct. Pourtant, il sembla Bakary que les charges s'espaaient et qu'en face la fusillade diminuait un peu d'intensit. Il plongea la main dans le gros couffin que des captifs affols apportaient rgulirement, la recherche de balles pour recharger son fusil. Il en restait fort peu. Profitant de l'accalmie, il courut en demander dans le camp. Auprs d'un petit feu, les gnraux taient autour du cheikh. Il y avait dans leur regard une fixit intraduisible qui surprit Bakary et lui fit peur. Quand il rclama des balles, Alpha Oumar le regarda longuement et secoua lentement la tte. Bakary comprit dans l'instant mme. Il connut alors un moment de terreur faire perdre la raison. Il n'y avait plus de balles pour les fusils ! L'arme n'avait plus de balles ! Le combat avait puis toutes les rserves ! Titubant, hbt, Bakary regagna sa position. Ses hommes continuaient tirer comme des forcens. Si la bataille durait, ce serait le dsastre, brve chance. Au corps corps, les Maciniens submergeraient les talibs. En face, la fusillade continuait dcrotre. Bakary ordonna de cesser de tirer. Un peu partout, des chefs de compagnie hurlaient d'arrter le feu. L'ennemi ne tirait plus. Peu peu, le silence de la nuit tomba sur Tayawal.

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Assomms, ivres de fatigue, des hommes s'endormirent sur place. Pendant toute la fin de la nuit, Bakary ne ferma pas l'oeil. Il avait pour la dernire fois charg son fusil, dgain son sabre et il fixait l'obscurit hostile. Comme lui, des milliers d'hommes puiss et tendus veillrent jusqu'au jour. A l'aube, Bakary se dressa et faillit hurler de joie. A quatre cents mtres de lui, l'ennemi commenait difier de petits dyasa. Les Maciniens arrtaient l'attaque. Ils dcidaient d'assiger l'arme du cheikh pour la rduire par la famine. C'tait le salut. Ce matin-l, Bakary fit le salam avec une ferveur qu'il n'avait encore jamais prouve. Entre le roi du Macina et son cheikh, Allah tout-puissant avait clairement choisi. El Hadj avait fait un miracle. Jamais, en effet, Ahmadou III ne sut quel point il avait frl la victoire dans la nuit du 10 au Il mai 1862. Impressionn par la farouche rsistance des talibs et les pertes leves qu'il subissait, il avait ordonn d'interrompre l'assaut au moment prcis o les combattants du cheikh allaient manquer de balles. Disposant de forces plus nombreuses, il prfra cerner l'arme d'El Hadj Omar et en faire le blocus. El Hadj Omar employa activement le rpit que Dieu lui accordait. Il mit profit cette pause inespre pour faire reposer les hommes et couler des balles en fer. Les forgerons devinrent les hommes les plus prcieux de l'arme. Partout ils s'affairaient, avec leurs enclumes, leurs pinces et leurs marteaux manche de bois. On les voyait se dmener autour de fourneaux d'argile ceinturs de lianes qui fonctionnaient jour et nuit. Talibs et sofas maniaient inlassablement les soufflets en peau de chvre. On avait collect toutes les vieilles ferrailles, tous les objets mtalliques que l'on avait pu rcuprer dans le camp. Autour des forges incandescentes qui rougeoyaient la nuit, on et dit une sarabande dchane de dmons. Pendant quatre jours et quatre nuits, les forgerons n'arrtrent Pas. On fabriqua dix mille balles par jour. Le 14 mai, en fin d'aprs-midi, El Hadj Omar rassembla les troupes qui n'taient pas de garde aux palissades. Dtachant nettement ses mots, il dclara que le lendemain, l'aube, l'arme marcherait de nouveau au combat, et qu'avec l'aide de Dieu il coucherait le soir mme de ce jour Hamdallahi. Le silence qui suivit fut palpable. Talibs et sofas restaient muets de stupeur Depuis plusieurs jours, on mangeait peu. Malgr la prsence d'un troupeau de bufs, les vivres taient rationns. Personne n'tait sr du lendemain. El Hadj Omar fit abattre tous les bufs. Ce soir-l, chacun put se rassasier de viande. Le geste avait fait une forte impression. Du coup, les hommes commencrent penser que la victoire dcisive n'tait pas si lointaine. L'enthousiasme et la gaiet reparurent tous les bivouacs Dieu protge ses serviteurs et fera prir les hypocrites, disaient-ils, et ils s'excitaient au souvenir de leurs victoires innombrables. Puis, dans la nuit, la voix des griots s'leva, criant de se taire et de se tenir en repos. Trs tt le 15 mai les tambours de guerre se mirent rsonner. Le cheikh fit ouvrir des centaines de barils de poudre et procda lui-mme la distribution des balles. Face la principale concentration de l'ennemi, des hommes arms de haches s'apprtaient dtruire les fortifications provisoires que l'on avait eu tant de mai construire. Devant ses combattants de la foi, dont certains le suivaient depuis plus de dix ans sur les champs de bataille du Soudan, le cheikh ne fit pas de longs discours. La victoire, dit-il, tait certaine. Chacun aurait soin de mettre suffisamment de poudre et dix balles dans chaque canon de fusil.

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Tout le monde combattrait pied. On s'avancerait jusqu' quarante mtres de l'ennemi sans tirer. C'tait le cheikh lui-mme qui donnerait le signal du feu. Puis, face ces milliers de visages tendus et attentifs, indiquant clairement par ce geste que la victoire ne faisait pas de doute, le cheikh donna l'ordre de hisser les canons et leurs affts sur les dromadaires. Il n'y aurait pas besoin de s'en servir. Une gigantesque acclamation s'leva. A 6 heures du matin, dans le craquement des dyasa renverss, l'arme d'El Hadj Omar dbouchait du camp de Tayawal, offrant la bataille l'arme du Macina. Ahmadou III avait dj ralli ses troupes et pris son dispositif de combat. La cavalerie se tenait en arrire. L'infanterie des fusiliers, des piquiers et des archers tait place devant elle, couche pour ne pas offrir une cible visible. Formes en colonnes d'assaut, les troupes d'El Hadj Omar s'avancrent lentement. Le cheikh, suivi de sa garde du Dynfutu, conduisait l'attaque en personne. L'ennemi ne bougeait pas. Les talibs et les sofas avanaient pied, sans tirer. A cent mtres, les Maciniens ouvrirent le feu. Une grle de balles, de flches et de sagaies s'abattit sur les premiers rangs des talibs. El Hadj Omar n'avait pas eu un geste. Il semblait invulnrable et continuait d'avancer. Sans broncher, sans riposter, talibs et sofas j'imitaient. A cinquante pas de la ligne macinienne, aprs qu'une nouvelle dcharge eut t tire, le Grand Marabout leva les mains et, d'une voix puissante, cria: Awa ! Awa ! (En avant ! En avant !) En une seconde, ce fut l'enfer. La fusillade clata et on se rua en avant. La moiti des lanciers avaient vid les triers. Le choc eut lieu, violent, irrsistible. Surprise par la mitraille que vomissait chaque fusil des talibs, acheve l'arme blanche, l'infanterie du Macina fut culbute. On tirait bout portant sur des hommes devenus fous de terreur. Il se passa alors une chose que l'on et crue inimaginable. Ce qui restait de la cavalerie du Macina tourna bride et s'enfuit. Ahmadou III ne s'enfuyait pas. Quand il comprit qu'il ne russirait plus rallier l'arme qui se dbandait, il s'lana en avant, faisant une charge furieuse. Bless la poitrine, un bras cass par une balle, il conduisit cette ultime charge lui-mme. Il planta trois lances dans la poitrine de trois chefs de compagnie, criant: Pour mon grand-pre ! Pour mon pre ! Pour moi ! C'taient en effet des lances de sa famille, hritage prcieusement gard et dont il s'tait arm pour le combat suprme. Il ne lui restait plus qu'une poigne de fidles. Ils entranrent le roi du Macina, le placrent dans une pirogue qui descendit les eaux rapides du Bani, tandis que Mahmadou Cheikhou et quatre cent cinq guerriers se faisaient tuer pour couvrir sa retraite. La victoire d'El Hadj Omar tait complte. Le cheikh fit ramasser les blesss, tous les blesss, et enterrer les morts, tous les morts. Le 15 mai, 16 heures 30, Hamdallahi, silencieuse et dserte, s'offrait aux yeux de l'arme d'El Hadj Omar. C'tait une grande ville sans fortifications. La population l'avait vacue. Le 16 mai, l'arme y fit son entre. C'tait la troisime fois qu'elle entrait victorieuse dans une capitale du Soudan occidental: Nioro, Sgou, et maintenant Hamdallahi. El Hadj Omar, un pied pass par-dessus la selle de son cheval, grenait son chapelet. Il restait calme au milieu des coups de fusil et de clameurs des griots qui s'gosillaient exalter la victoire, chantant, dansant, tourbillonnant autour de l'escorte du cheikh. Pourtant, cette explosion d'allgresse dans la ville muette provoqua chez Bakary un malaise. Le cheikh fit dfendre de poursuivre et de maltraiter les Maciniens. C'taient des musulmans,

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disait-il, et ils lui reviendraient un jour. Il n'avait eu affaire qu' Ahmadou III. On envoya sa poursuite Alpha Oumar et une colonne lgre. Le vaincu de Tayawal fuyait vers Tombouctou avec quatre pirogues. La premire portait sa mre et sa grand-mre avec leurs biens. La deuxime, sa fortune et les livres de son pre. La troisime, les chefs et ceux de sa famille qui le suivaient. Ahmadou III tait dans la quatrime, seul avec quelques serviteurs. Le convoi fut intercept Kabara. Lorsque Ahmadou, troisime et dernier roi du Macina, se vit prisonnier, il se voila le visage et dclara qu'il prfrait mourir sur-le-champ plutt que de voir le petit Foutank du Toro. On le conduisit Mopti. L, Alpha Oumar le fit dcapiter. La dpouille du dernier souverain de la monarchie peule, rendue aux Maciniens, fut ensevelie Malel Nasso, quinze kilomtres de Mopti. En cours de route, on captura Ali Diara, le roi dtrn de Sgou. Il fut conduit Hamdallahi et emprisonn. Dans la semaine qui suivit l'entre d'El Hadj Omar dans la capitale peule, tout le Macina vint faire sa soumission. A soixante-huit ans, le khalife de la Tidjania se trouvait ainsi matre du plus vaste empire qu'ait jamais connu le Soudan. De Mdine Tombouctou, de Dingiray au dsert tout tait soumis sa loi. Vivant avec leurs familles, surveills mais libres, Ba Lobbo, Abdoul Salam et les grands du Macina, en se ralliant au cheikh, avaient eu le secret espoir qu'en raison de leur confession musulmane on choisirait parmi eux le successeur d'Ahmadou III. Aussi attendaient-ils patiemment de recevoir le commandement du pays et ne protestrent-ils pas un instant contre l'excution de l'ancien roi. Leurs espoirs s'effondrrent brutalement lorsque, au dbut de fvrier 1863, El Hadj Omar fit venir Hamdallahi son fils Ahmadou. Il acheva de lui transmettre la baraka et les derniers secrets qui en faisaient dsormais le chef religieux de la Tidjania, et le fit reconnatre comme son successeur et le seul matre de l'empire. La vision politique du cheikh n'avait pas vari. Devant les bouleversements qui menaaient le Soudan, il tait convaincu qu'il ne devait y avoir, l'est du Sngal, qu'un seul dieu, un seul empire, un seul matre. La crmonie eut lieu devant l'arme et les grands du Macina. Chacun put remarquer l'air sombre et proccup d'Abdoul Salam et de Ba Lobbo. Laissant derrire lui un chef politique et religieux qu'il avait lui-mme consacr, le cheikh allait pouvoir s'occuper entirement des affaires temporelles. Les relations se tendaient avec Tombouctou. En principe, la ville tait sous l'autorit d'Hamdallahi. En fait, elle tait indpendante, sous la direction d'Ahmed El-Bekka Kounta, chef religieux de la Qadrya. Le puissant chef de la tribu des Kounta ne pouvait tolrer la dfaite de la Qadrya au Soudan, pas plus que la mainmise du khalife de la Tidjania sur Tombouctou et le Macina. Tandis que les messagers recommenaient galoper du nord au sud et du sud au nord, on leva des fortifications autour d'Hamdallahi. Les talibs, blass par douze ans de campagne, s'attendaient entendre d'un moment l'autre le grondement des tambours de guerre. Une colonne de quatre mille talibs escorta le cadi que le cheikh envoyait Tombouctou siger ct de celui de Si El-Bekka. Le chef de la tribu des Kounta accepta le cadi, mais, avec l'aide des Touareg Kel Antassar, il fit rebrousser chemin l'escorte. En mme temps, il adressait au cheikh une lettre l'engageant remettre le pays la famille d'Ahmadou III. A cette lettre tait joint un somptueux cadeau : sept chevaux de belle race maure. El Hadj Omar reut magnifiquement l'envoy de Si El Bekka et le renvoya avec de trs beaux prsents. Il ne fit aucune rponse.

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Ce fut alors, en mars 1863, qu'clata le complot. Un talib d'El Hadj Omar, Modibo Daouda, qui suivait l'arme depuis Nioro, mais avait t jadis le disciple de Si El-Bekka, reut secrtement une lettre de Tombouctou. Dans cette lettre, Si El Bekka, sans doute confiant dans le dvouement qu'il pensait avoir inspir son ancien lve, lui crivait des choses rellement surprenantes. Les grands du Macina, disait-il, lui avaient demand son appui pour craser et chasser El Hadj Omar. Mais, avant de runir son arme, Si El-Bekka voulait des informations relatives l'importance des forces du cheikh, sa manire de combattre et de ranger en bataille son arme. Si El-Bekka demandait donc Modibo Daouda de venir Tombouctou lui apporter les rponses toutes ces questions militaires d'une importance capitale. Modibo Daouda se battait dans l'arme du cheikh depuis sent ans. Il avait fait les campagnes du Kaarta, de Sgou et du Macina. Il avait t bless devant Mdine et l'assaut d'Otala. Il montra la lettre El Hadj Omar. L'tonnement, le mpris et la fureur que le cheikh prouva ne peuvent se dcrire. Ainsi donc, il se trouvait des hommes assez aveugles pour perptuer les divisions du Soudan et dfaire une uvre qui avait cot tant de sueur et de sang. El Hadj Omar fit battre le tabala. Toute l'arme se rassembla. Quand il fut entour de tous les chefs de guerre et que Ba Lobbo et Abdoul Salam furent placs auprs de lui, le cheikh, se tournant brusquement vers Ba Lobbo, lui demanda : Connais-tu l'criture d'Ahmed El-Bekka Kounta ? Ba Lobbo rpondit affirmativement. Sans un mot, El Hadj Omar lui tendit la lettre. Ba Lobbo resta fig, comme si la foudre l'avait frapp. Abdoul Salam esquissa un geste puril de dfense. Confondus, les chefs du Macina ne nirent pas. Ils baissaient la tte. Alors, publiquement, le Grand Marabout les fltrit devant toute l'arme. Aprs leur avoir reproch leurs petits calculs mdiocres, leur ingratitude, et avoir rappel les bienfaits dont il les avait combls depuis qu'ils avaient fait volontairement leur soumission, le cheikh les fit arrter. Maintenant que l'alerte tait donne, les langues se dliaient. De tous les coins du pays arrivaient les nouvelles et les informations. Le complot avait des ramifications jusque dans le Sgou. Des chefs du Macina avaient pris des contacts avec d'anciens kountiguis bambara. La rvolte devait clater partout la fois. On replacerait Ali Diara sur le trne de Sgou, en mme temps que Ba Lobbo accderait celui du Macina. C'tait la revanche de la peur et de la haine, des ambitieux et des vaincus, de la Qadrya et de l'animisme. C'est alors que l'on apprit le massacre de Koro Mama, le chef de Sansanding, qui avait ouvert les portes de la ville El Hadj Omar. Il avait refus de se joindre la rvolte. Aprs qu'on lui eut permis de faire le salam et de dire son chapelet, on lui coupa un poignet, puis l'autre. Cependant, on ne put tirer d'autre plainte que le mot suprme des musulmans : Il n'y a qu'un Dieu et Mohammed est son prophte ! On lui coupa les bras, les paules, les genoux et on finit par lui trancher la tte. On lui ouvrit le corps et on en retira le cur encore palpitant, que l'on porta aux chefs rvolts. L'un d'entre eux prit le petit doigt de Koro Mama pour en faire un talisman. El Hadj envoya en hte son fils Ahmadou Sgou pour briser la rvolte et surveiller le pays bambara. Il lui confiait une partie de l'arme. Les gnraux du cheikh froncrent les sourcils. La division du corps de bataille et la dispersion des forces au milieu de tant de prils et d'incertitudes ne les enchantaient pas. Toutefois, personne n'osa protester. A Sgou, Ahmadou fit arrter les comploteurs et les expdia dans une pirogue Hamdallahi. Le cheikh ne voulut pas mme les voir et les fit dcapiter sur les bords du Niger. Le temps de la clmence tait rvolu. Et Hadj en revenait la stratgie de la terreur. On le vit bien quand, aprs l'vasion de Ba Lobbo et d'Abdoul Salam, il fit excuter l'infortun Ali Diara, aprs lui avoir fait nommer toutes les idoles que l'on avait trouves dans son palais Sgou.

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De toute faon, c'tait de nouveau la guerre. Ba Lobbo et Abdoul Salam avaient gagn Tombouctou. Il fallait frapper Tombouctou, base oprationnelle de l'ennemi, source de complots et centre d'agitation. Un jeune chef de guerre, Alpha Ardo Aliou, fut charg de conduire une forte reconnaissance arme en direction de Tombouctou. Les Maciniens de Ba Lobbo taient dans les environs et il fallait savoir quoi s'en tenir. Quelques jours passrent, puis trois talibs, monts sur des chevaux rapides, surgirent en pleine nuit Hamdallahi. Ils venaient prvenir le cheikh qu'Alpha Ardo s'tait fait encercler par des Maciniens rvolts dans le village de Namandyi et qu'il commenait manquer de poudre. Ils disaient aussi que les lanciers maciniens battaient un peu partout la campagne, mais il ne semblait pas qu'il y et une arme entre Hamdallahi et Tombouctou. Impatient, El Hadj Omar fit partir trois cents barils de poudre ports tte d'homme, en mme temps qu'il donnait l'ordre Alpha Oumar de constituer une colonne de guerre avec des units de choc, d'emmener avec lui l'artillerie, de dgager Alpha Ardo et d'aller ensuite prendre Tombouctou. Pour la premire fois, Alpha Oumar fut surpris. Il connaissait la guerre et savait comment la faire. Il n'avait jamais sous-estim un adversaire. Le dpart Sgou d'une partie de l'arme avait dj affaibli la capacit offensive du corps de bataille. Une nouvelle division des forces pouvait avoir des consquences fcheuses. Pourquoi le cheikh ne prenait-il pas le commandement de toutes les forces pour aller Tombouctou, en laissant Hamdallahi une garnison que l'on pourrait toujours dbloquer au retour ? Ainsi pourrait-on faire face toutes les ventualits. El Hadj Omar perut l'hsitation imperceptible de son gnral. Il lui jeta un regard interrogateur. Dj, Alpha Oumar s'tait ressaisi. Il flchit le genou droit, effleura le manteau de son cheikh et sortit. Bakary vit la grosse colonne s'branler vers le nord avec les boucs du gouverneur . Il ne faisait pas partie des talibs de la garde qu'Alpha Oumar, emmenait avec lui. Il bavarda avec quelques camarades en les accompagnant jusqu'aux portes de la ville. II ne savait pas qu'il ne les reverrait plus jamais. Le mois d'avril passa. La situation autour d'Hamdallahi n'tait ni pire ni meilleure qu'avant. Elle ressemblait celle qu'on avait connue Nioro en 1855 et 1856. Il n'y avait pas de grande bataille, mais des accrochages, des oprations de gurilla, des raids, des escarmouches. Les lanciers maciniens ne faisaient plus peur aux talibs et ils avaient appris eux-mmes redouter la cavalerie du cheikh. Ce fut au mois de mai 1863 que fut apporte l'incroyable nouvelle : la colonne d'Alpha Oumar avait t dtruite. Hagards, hbts, quelques survivants taient arrivs Hamdallahi. Leurs tmoignages permirent de reconstituer le drame. La grosse colonne d'Alpha Oumar avait pu facilement dgager les forces assiges d'Alpha Ardo. Ensemble, elles avaient ensuite march sur Tombouctou sans difficult. L'ennemi, systmatiquement, refusait la bataille. Les prisonniers faits au cours de cette avance victorieuse avaient confirm Alpha Oumar que Ba Lobbo, Si El-Bekka et les autres chefs avaient dcid de ne jamais livrer de bataille dcisive. Ils savaient qu'en rase campagne on ne rsistait pas l'arme d'El Hadj Omar. Aussi la colonne avait-elle facilement atteint Tombouctou, la ville aux sept mosques, situe dans une immense plaine de sable blanc. On avait bouscul quelques dtachements de Touareg et la ville, peine dfendue, avait t enleve le jour mme. Occupe par les talibs, elle avait t pille de fond en comble. Tout avait t enlev. On avait vid les normes magasins de mil, de riz, de coton, d'toffes bleues, de barres de sel, d'ivoire.

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Inquiet, Alpha Oumar aurait prfr que l'on brlt ou que l'on dtruist la moiti au moins de ce butin de guerre. Ses efforts furent vains. Aussi, quand l'ordre de repli fut donn, la colonne, encombre de captifs, de dromadaires chargs de barres de sel et de bagages de toutes sortes, ressemblait davantage un interminable convoi de marchands qu' une colonne de guerre. En vain, Alpha Oumar imposait de resserrer les intervalles. La longue colonne s'effilochait un peu plus chaque jour. La chaleur tait accablante, le harclement des Touareg et des Maures, constant. Mais, avec leurs lances, leurs poignards qu'ils portaient au bras gauche et leurs boucliers en cuir de boeuf tann, ceux-ci ne prsentaient de rel danger que pour les tranards et les groupes isols. On avait atteint pniblement, sans trop de pertes, la plaine du Borgou, dont les eaux s'taient retires, avec ses riches herbages et ses troupeaux C'tait l, d'entre les hautes herbes, que les lanciers maciniens avaient surgi. Pas de bataille, mais une gigantesque embuscade tout le long de la colonne. Ils avaient d'abord dispers les captifs qui portaient la poudre, et qui s'taient sauvs en jetant les barils un peu partout. Dsesprment, Alpha Oumar avait tent de rallier les talibs. Surpris, parpills, gns par les bagages, ils avaient t tus les uns aprs les autres. Sept cents hommes, avec Alpha Oumar leur tte, s'taient tout de mme forms en bataille, mais ils avaient bientt manqu de poudre. Alors, les talibs avaient tir leur sabre et, pour la dernire fois, Alpha Oumar les avait conduits la charge... Cela s'tait pass Mari-Mari, prs de la colline de Goundam. Bakary tait assomm, abasourdi. En une journe, on avait perdu des milliers de vtrans, l'un des meilleurs gnraux du cheikh et toute l'artillerie. Quand on apprit au cheikh la mort d'Alpha Oumar, il resta un moment pensif, puis il rpondit qu'il prierait Dieu pour Alpha Oumar, qui tait mort comme un bon musulman doit mourir, en combattant pour Dieu. Il y avait de la lassitude dans sa voix. Du nord accouraient maintenant les bande touareg, les Maures de Si El-Bekka. Ils arrivaient frocement et joyeusement pour renforcer les forces de Ba Lobbo. En juin, le cheikh confia la dernire colonne oprationnelle Alpha Ousman. Elle tait bien maigre. En partant, Alpha Ousman dit El Hadj Omar : Mon cheikh, si tout s'est bien pass, tu me reverras ; dans le cas contraire, je ne reviendrai plus. El Hadj Omar ne revit pas Alpha Ousman : il tomba, les armes la main, prs d'Hamdallahi la bataille de Sgu, o les talibs, domins par la supriorit numrique d'une coalition de Touareg, de Maures et de Peuls, furent crass. Le corps de bataille du cheikh n'existait plus. On ne pouvait pas compter sur l'arme de Sgou, o Ahmadou faisait face la rvolte des Bambara. Avec ce qui restait de forces, il tait tout juste possible de dfendre Hamdallahi. Il fallut se replier dans la ville, qui fut assige partir du 15 juin. Telle tait la peur que leur inspirait le Marabout que ses adversaires n'osrent jamais attaquer la ville de vive force. Un millier de talibs et de sofas tinrent en respect une dizaine de milliers de Maures et de Maciniens. Ba Lobbo et les chefs rvolts avaient dcid de bloquer Hamdallahi et de rduire la cit par la famine. Le sige devait durer huit mois, du 15 juin 1863 au 7 fvrier 1864. Ce fut terrible. On mangea, le mil, les bufs, les chvres, moutons, les nes, et mme les chevaux, orgueil de la garde du Dynfutu. Affams, les assigs tromprent leur faim en mchant des feuilles, des herbes de la paille. Des hommes prirent d'inanition aux crneaux. Personne ne songea se plaindre. Bakary ne vit pas la fin du sige, car, en dcembre, le cheikh fit appeler le fils d'Alpha Ahmadou Tall, son neveu Tidjani. C'tait un audacieux chef de guerre. Il lui demanda de choisir les six meilleurs talibs qu'il pourrait trouver. Bakary fut du nombre. El Hadj Omar, envelopp dans un grand manteau de drap blanc, les dvisagea lentement,

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l'un prs l'autre. Le regard noir tait toujours aussi imprieux et vif. L'ennemi, dit-il, a peur, et n'osera pas monter l'assaut des remparts pour nous affronter, le sabre la main. Toutefois, ici, la situation ne peut se prolonger. Il faut lever une nouvelle arme pour en finir avec les paens, les hypocrites, tous ceux qui ont allum le feu de la rvolte et veulent reconstituer les royaumes et les chefferies. Vous partirez cette nuit. Il y a dans le Macina des hommes braves qui accepteront de se battre contre les ennemis de Dieu. Runissez-les et revenez. Combattez le parti qui est rebelle jusqu' ce qu'il s'incline. Ne faiblissez pas. N'appelez point la paix, alors que vous avez la supriorit. La mort cause par les fines pes et les lances brunes n'a rien de dshonorant, quand elle laisse intacts et l'honneur et la gloire. Allez ! Que Dieu Vous bnisse et vous accorde le salut ! A la nuit tombe, Tidjani, Bakary et les autres talibs se glissrent travers les positions des assigeants. Ils emportaient avec eux tout l'or qu'ils pouvaient transporter. Pendant deux mois, inlassablement, Tidjani multiplia les contacts, les runions, les palabres. A prix d'or, il russit lever une forte colonne avec des Peuls hostiles Ba Lobbo et Abdoul Salam, et des montagnards dogons de la falaise de Bandiagara qui hassaient les peuls pour avoir t jadis chasss par eux de leurs plaines fertiles. L'ensemble tait htroclite mais efficace, et, de toute faon, suffisant pour ce qu'il voulait faire : tomber comme la foudre sur les arrires des assigeants, en massacrer le plus possible et faire dtaler le reste. Au dbut de fvrier, on se lana en direction d'Hamdallahi. Bakary ouvrait la marche avec des lments de cavalerie. On s'arrtait seulement pour faire boire les chevaux. Ce fut en fin d'aprs-midi, aux environs d'Hamdallahi, qu'ils aperurent le cavalier. Il fonait aussi vite qu'il pouvait vers le dtachement, qui s'tait immobilis. Quand il fut cent mtres, Bakary sentit les battements de son cur s'acclrer : il avait reconnu le boubou bleu et le turban noir. C'tait un talib de la garde du cheikh. L'homme portait un boubou dchir, macul de sang, et montait un cheval maure. Il paraissait puis. C'tait Yoro Kodolfi. Bakary le connaissait. Son rcit tait hach, mais cohrent. Persuad que Tidjani avait chou dans sa mission, le cheikh sans attendre la colonne de secours, qu'il n'esprait plus avait dcid de rompre le cercle de ses ennemis. Dans la nuit du 6 au 7 fvrier, aprs avoir mis le feu la ville pour crer une diversion, il avait russi une perce avec quelques centaines d'hommes. On avait pu atteindre, au nord d'Hamdallahi, le village de Dygoumbr. L'adversaire avait ragi promptement et s'tait lanc la poursuite d'El Hadj Omar. Bientt, les Peuls et les Maures furent l. Tandis que les talibs se faisaient tuer les uns aprs les autres pour ralentir l'ennemi, le cheikh, avec quelques fidles, avait gagn par des sentiers escarps le haut de la falaise o l'on avait reconnu une grotte. La veille au soir, les Masinank et les Maures avaient attaqu avec fureur. Ils grimpaient partout, cherchant les traces d'El Hadj Omar. Le combat avait dur toute la nuit, acharn, au corps corps. Ce fut au cours de cette mle, dans l'obscurit, que lui, Yoro Kodolfi, dpass par la vague des assaillants, avait pu s'chapper. Au pied de la falaise, il avait tu au poignard un cavalier maure, pris son cheval et galop droit devant lui. Quand il tait parti, on se battait toujours. Il croyait mme avoir entendu de fortes explosions, comme si on avait fait sauter des barils de poudre. Il ne savait rien de plus. Tidjani et le gros de la colonne avaient rejoint le dtachement. Ce fut une folle chevauche. Chaque minute comptait. Au coucher du soleil, en tait au pied de la falaise de Bandiagara. L'effet de surprise fut total. Comme des oiseaux de proie, les Dogons s'abattirent sur les Maciniens et les gens de Tombouctou, les prenant revers. Par avance, Tidjani leur avait accord, comme prises de guerre, tout ce qu'ils pourraient prendre l'ennemi : chevaux,

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armes, captifs. L'obscurit venait. Pendant qu'on se battait dans la plaine, les talibs, s'clairant avec des torches d'herbes sches, avaient dj entrepris l'escalade de la falaise. Il n'y eut pas de quartier pour les Peuls et les Maures que l'on rencontra. Tous les cinq mtres, on butait sur un cadavre vtu d'un boubou bleu. Bakary, le cur serr, aurait pu tous les nommer. Enfin, ce fut la grotte. Tidjani et ses compagnons s'arrtrent. Le silence tait total, menaant. A peine entendait-on le bruit de la fusillade qui montait d'en bas. Les corps qui jonchaient le sol devant l'entre de la grotte tmoignaient de l'pret de la lutte. Ceux de Maki, de Hadi et de Modi, fils du cheikh, furent rapidement identifis. Les autres taient ceux de familiers, de chefs, de talibs. Alors, les hommes se redressrent lentement On entendait crpiter les torches. Sans dire un mot, sans se regarder, ils se tournrent presque craintive vers l'entre silencieuse de la grotte. Effectivement, l'explosion de barils de poudre avait provoqu l'effondrement d'une partie de celle-ci. Mais on pouvait y accder. Figs, les talibs ne bougeaient pas. Ils hsitaient et avaient peur. Tidjani entra le premier, suivi de Bakary et des autres. Jusqu' l'aube, la lueur des torches, travaillant sans parler, ils dplacrent les moindres blocs et fouillrent pierre aprs pierre les dcombres. La grotte de Dygoumbr tait vide. Absolument vide. Quand ils sortirent, on distinguait dj la plaine dans les premires lueurs de l'aurore. Les hommes taient inquiets, dsempars. Un trange malaise commenait s'emparer d'eux. Soudain, l'un des talibs eut un cri touff et montra du doigt quelque chose. Ce qu'ils virent alors les fit tous frissonner. L-bas, au loin dans la plaine, galopait un gigantesque cavalier, entour d'un halo de lumire. Il allait vers l'est. C'tait un tre fantastique. La vitesse de la course dployait l'immense manteau de drap blanc que chacun, cette nuit, avait redout de reconnatre. Les talibs taient ptrifis. Les premiers rayons du soleil jaillirent l'horizon et vinrent frapper le rebord de la falaise. La vision surnaturelle disparut et se fondit dans la clart insoutenable du jour qui se levait. Alors, tous ces hommes se jetrent au sol avec ferveur et firent le salam. Ils savaient maintenant qu'ils avaient vu pour la dernire fois leur khalife, mais que leurs enfants ou les enfants de leurs enfants le verraient un jour rapparatre dans toute sa gloire aux cts du Mhdi.

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Chronologie comparative
Chronologie comparative Dates 1794 ou 1797 1819 1822 1827 18271832 1833 18401841 Arrive La Mecque. Plerinage La Mecque et sjour en Orient. Naissance d'Ahmadou Sokoto. Installation Digounko. Dans l'empire d'El Hadj Omar Naissance d'Omar Sadou Tall Halwar (Fouta-Toro). Dpart en plerinage La Mecque. France et Europe Rvolution franaise. Napolon SainteHlne. Fondation du Libria. Reste de l'Afrique James Watt et Matthew Winterbottour atteignent Timbo et Lab.

Fin 1845 Dpart de la tourne de propagande. 1847 1849 1851 1854 18551857 1857 1858 1859 Installation Dinguiray. Guerre contre le royaume de Tamba. Dbut du grand Jihad (21 mai) Campagne du Bambouk (15 juin) Campagne du Kaarta. Prise de Nioro et de Kolomina. Opration contre les Diawara. Retour d'El Hadj Omar vers l'ouest. Bataille de Mdine (avril-juillet). Retraite sur Koundian. Tourne dans le Fouta-Toro (propagande et recrutement). Retour vers l'est. Campagne de Sgou. Prise de Marcoa (20 novembre 1859). Bataille de NGano (22 mai 1860). Occupation de Niamina(23 mai 1860). Sige d'Otala (sept. 1860). Bataille de Thio, (20 fvrier 1861). Entre d'El Hadj Omar SgouSikoro (9 mars 1861) Guerre contre le Macina: dbut de la campagne (10 avril) Dbut de la construction du canal de Suez Burton et Speke atteignent le lac Tanganyika. Second Empire franais. Campagne de Crime. Prise de Sbastopol. Indpendance du Libria. Bout Willaumez fonde Libreville.

18591861

1862 -

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Bataille de Porman (7 mai) Bataille de Tayawal (10-15 mai). Entre Hamdallahi (16 mai). Sjour d'Ahmadou Hamdallahi (fvrier-mars). Occupation de Tombouctou. Dfaite de Mari Mari. Mort d'Alpha Oumar (mai). Dfaite de Sgu. Mort d'Alpha Ousman (juin). Dbut du sige d'Hamdallahi (15-16) Fin du sige d'Hamdallahi(7 fvrier). Mort d'El Hadj Omar (12 fvrier).

1863

Trait d'amiti entre la France et Porto-Novo. Rasohrina est couronne reine des Mrina

1864

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Bibliographie
Ouvrages gnraux

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Ouvrages sur El Hadj Omar


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