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TEMA:

UNA INTERPRETACIN DE
APOCALPSIS 13



Mg. JOS A. WATANABE MARUYAMA
PASTOR


JUNIO
2013




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Anlisis de apocalipsis Cap. 13

I. Introduccin general a la apocalptica
La apocalptica como gnero literario propiamente dicho surge por los siglos II aC y dura
hasta el siglo I dC, es decir, casi trescientos aos. Este tipo de literatura tiene su caldo de
cultivo generalmente en situaciones lmites de opresin que un pueblo es sometido y
llama a la esperanza y resistencia. Entre los principales libros apocalpticos que tenemos
en el AT son: I Enoc, el apocalipsis de Moiss, testamento de los doce patriarcas, el libro
de los jubileos, Daniel; y, pequeas formas literarias apocalipsis pero no como genero
literarios: el pequeo apocalipsis de Isaas 24-27; 33; 34-35; Ezequiel 2:8-3;3:38-39;

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Zacaras 12-14; Joel 2. En el NT tenemos al libro del apocalipsis y 4 de Esdras su
contemporneo.
II. Caractersticas del libro apocalptico

1. Pseudonomia
2. Visiones celestiales
3. Dualismo temporal (viejo mundo/nuevo mundo)
4. Destruccin catastrfica del mundo
5. El fin del mundo viene por intervencin divina
6. Los mensajeros e intrpretes de las visiones son los ngeles
7. Simbolismos: csmicos, teriomrficos, cromticos, aritmtico, de poder.
8. Un mensaje encriptado

III. Escuelas de interpretaciones Apocalpticas
Hay muchas interpretaciones diferentes de este libro. Todos entienden que el propsito
del libro es presentar el triunfo de Cristo. Es un canto de victoria antes de la batalla. Pero
difieren los intrpretes en cuanto a actitudes y detalles del significado.
En trminos generales, hay tres clases o escuelas de intrpretes y en todas ellas hay
eruditos capaces y piadosos con grandes variantes dentro de cada una. En los
comentarios, estas interpretaciones generalmente se denominan "preterista", "futurista" e
"histrica".
Mtodos de interpretacin del apocalipsis
Existen tres principales mtodos de interpretacin del Apocalipsis
1. Interpretacin Futurista. Considera que la mayor parte del contenido del libro es
del futuro, y suceder dentro de un corto tiempo inmediatamente anterior a la
venida de Cristo.

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2. Interpretacin Preterista. Considera que el libro trata principalmente de eventos de
sus propios tiempos, y que fue escrito para consolar a una iglesia perseguida, en
una clave que la iglesia de aquellos das entendera. Afirma que el cumplimiento
del libro de Apocalipsis se realiz en los 2 3 primeros siglos del cristianismo.
3. Interpretacin Histrica. Esta considera que fue intencin de Juan predecir un
panorama general de la poca entera de la historia de la Iglesia, desde los das de
Juan hasta el fin. Segn esta interpretacin los eventos de nuestros das bien
pueden encajar en el cuadro como pasos preparatorios de algunos sucesos
mundiales. Se afirma que las profecas del Apocalipsis abarcan a toda la historia de
la Iglesia cristiana, desde sus inicios hasta el establecimiento del reino universal de
Cristo, despus de su segunda venida.
4. Interpretacin espiritualista. Considera el simbolismo del libro como la expresin de
ciertos principios espirituales sin limitaciones temporales sobre el bien y el mal en
la historia, en general, sin referencia a los verdaderos acontecimientos histricos. Es
decir, esta escuela cree que el apocalipsis representa el conflicto espiritual ente
Cristo y Satans el bien y el mal. Este sistema, que vienes desde el tiempo de
Agustn de Hipona y sigue hasta la actualidad, ensean que el apocalipsis es e
desarrollo de los grandes principios de lucha, como son el bien u y el mal; Cristo y
Satans. Y que no s un libro para ensear a la iglesia acerca del futuro, ni predecir
sucesos especficos futuros, sino tan solo ensear principios espirituales
fundamentales.
Hasta la contrarreforma, siglos XVI y XVII, la interpretacin del Apocalipsis haba sido por
excelencia histrica. La Iglesia catlica, a fin de desviar las fuerzas de la Reforma y apartar
el dedo acusador de las profecas, reaccion de la siguiente manera:
1. Fund la orden de los Jesuitas, con un doble espritu religioso y militar, apto para
contener los avances de la Reforma, por eso se llama Compaa.
2. Confeccion acuerdos y decretos en el Concilio de Trento (1542-1563), destinados
a contener los protestantismos.
3. Elabor un sistema de interpretacin de las profecas, contraria a la difundida por
los reformadores, de esta manera, con la fiel colaboracin de la recin formada
orden de los jesuitas, elabor los sistemas de interpretacin futurista y preterista.

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4. Revitaliz el sistema de persecucin de los heterodoxos (hetero-diferente; doxa-
opinin) por medio de la Santa Inquisicin.

REPRESENTANTES DE LA INTERPRETACION FUTURISTA
1. FRANCISCO RIVERA
Natural de Salamanca (1537-1591), es el creador del mtodo futurista, en su obra
"Comentarios del Apocalipsis", tiene las siguientes afirmaciones:
1. El anticristo sera un hombre y no una institucin, como los afirmaban los
reformadores.
2. Este anticristo estar precedido de la reaparicin de Enoc y Elias.
3. Este anticristo reconstruir el Templo de Jerusaln y ser recibido por los
judo, negara a Cristo y pretender ser Dios, conquistar el mundo, todo esto
en un espacio de 3 aos y medio literales, o sea, 1,260 das 42 meses.
(Apoc.11:2; 12:6)}


2. ROBERTO BELARMINO
Jesuita y cardenal italiano (1542-1621) en su obra "El Pontifice de Roma", tiene las
siguientes afirmaciones:
El nmero 666 (Apoc. 13:18) se aplica a Lutero, quien es tambin la estrella que cae
y la langostas seran los predicadores del protestantismo.
1. El anticristo aparecer al fin del mundo.
REPRESENTANTES DE LA INTERPRETACION PRETERISTA

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1. LUIS ALCAZAR
Jesuita, natural de Sevilla (1534-1613), ense los siguientes puntos:
1. Los doce primeros captulos del Apocalipsis se aplican a los judos y desde el
captulo 12 al 20, se aplica a la Roma pagana. Todas las profecas del
Apocalipsis se han cumplido en los tres primeros siglos del cristianismos.
2. Los tres aos y medio, o sea, 42 meses (Apoc, 11:2) no son perodos
definidos.
3. El Apocalipsis es la revelacin de la lucha del cristianismo primitivo contra el
paganismo y el judasmo.
4. Los sellos del Apoc. 6, describe el progreso del cristianismo hasta la salida de
los cristianos de Jerusaln en el ao 70 d.c.

2. HUGO DE GROTIUS. Protestante holands y jurisconsulto (1583-1645) acept la
interpretacion de Alcazar, para quitar la piedra de tropiezo entre el catolicismo y el
protestantismo, con relacin a la interpretacin del Apocalipsis. Entre sus
enseanzas tenemos:
1. El Papa no est mencionado en ningn pasaje del Apocalipsis.
2. El hombre de pecado de 2 Tes. 2, seria Calgila, Domiciano y Trajano.
3. El numero 666 se refiere a Trajano.
4. Los 1,000 aos de Apoc.20, se refiere a la toma de Constantinapla por los
Mahometanos en 1453.

REPRESENTANTES PRINCIPALES DEL METODO HISTORICOS
1. JUSTINO EL MARTIR (103-167).
En su obra "Apologia a favor de los cristianos", enseo los siguientes puntos:
1. Los 1,000 (Apoc. 20:6-9), culminarn con la resurrecin de los impos.

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2. A segunda venida de Cristo y la primera resurrecin son acontecimientos
paralelos que preceden a los mil aos.
2. IRENEO Obispo de Lyon (120-202)
Discpulo de Policarpio, con relacin al Apocalipsis ense los siguientes puntos:
1. La bestia de Apoc. 12 y 13 es el mismo anticristo.
2. La tierra nueva y la resurrecin son hechos literales.
3. Los santos resucitados reinarn con Cristo en la tierra renovada.
4. Los tres tiempos y medios son aos literales.

3. HIPOLITO DE PORTO ROMANO (170-236)
Es el campen de la interpretacin histrica de las profecas, acerca del
Apocalipsis, afirm lo siguientes:
1. El anticristo espera la desaparicin del imperio romano para operar, pero
finalmente ser destruido por el poder divino.
2. La Iglesia huira al desierto por el poder divino.
NOTA: Hasta aqui los mximos representastes de la patrstica, y ahora, algunos
representantes de la Edad Media y Moderna.
4. JOAQUIN DE FLORIS (1145-1202)
Es el mximos representante de la interpretacin histrica durante la Edad Media, fue
el primero que emple el principio de da por ao en los 1260 das. Entre sus
afirmaciones tenemos:
1. Los 1260 dias equivales a 1260 aos. La mujer vestida de sol, que representa
a la Iglesia, permaneci en el desierto durante todo este perodo que
actualmente estamos atravesando.

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2. La destruccin de Babilonia la Grande, es antes del establecimiento del reino
de Cristo.
3. El anticristo tiene su sede en Roma.

5. JUAN WICLEFF (1324-1384)
El llamado "Estrella Matutina de la Reforma". Con relacin al Apocalipsis firm:
1. El Papa es el anticristo, los cardenales son pasadizos que llevan a la casa del
diablo.
2. El anticristo y los escolsticos tratan de reformar la predicacin y destruir las
Escrituras.

6. HENRIQUE BULLINGER (1504-1573)
Natural de Zurich, y referente al Apocalipsis afirm lo siguiente:
1. Las 7 trompetas abarcan al papado y a los turcos.
2. Las 7 Iglesias abarcan todas las etapas de la historia cristiana.
3. Apoc. 13, la bestia, el cuerno pequeo y Apoc. 17, sealan igualmente al
Papa.

7. MANUEL LACUNZA (conocido tambien como "Rab ben Ezra"), (1731-1801)
Sacerdote Jesuita, natural de Chile, muri en Italia, en su obra"La Venida de Cristo
en Gloria y Magestad," dice lo siguiente:
1. El anticristo no es una persona sino un sistema.
2. La mujer de Apoc. 12 simboliza a la Iglesia de Cristo.
3. La atadura del diablo por 1,000 aos no es un hecho pasado.

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8. GUILLERMO MILLER BAUTISTA, (1782-1846)
Con relacion al Apocalipsis afirm lo siguientes:
1. Las 7 Iglesias y los 7 sellos abarcan toda la historia de la Iglesia cristiana.
2. El Papa es el hombre de pecado que ser destruido cuando venga Jess.
3. El Santuario, la tierra y la Iglesia habrn de ser purificados.
A estas pudiera aadirse una cuarta interpretacin que sostienen algunos, la
"espiritualista", que separa completamente de toda referencia a eventos histricos a la
fantasa del libro, y lo considera como una representacin visual de los grandes principios
del gobierno divino, aplicables a todos los tiempos.
Es posible que parte de los smbolos hayan tenido una aplicacin primaria en sus propios
tiempos, tener aplicacin secundaria a cosas que haban de venir luego o una explicacin
final del tiempo del fin.
REPRESENTANTES PRINCIPALES DE LA INTERPRETACIN IDEALISTA O
ESPIRITUALISTA
Clemente de Alejandra, Orgenes y Agustn y Jernimo.
Las Cuatro Interpretaciones de Apocalipsis

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IV. Interpretacin del apocalipsis 13
Esquema o estructura del libro
Presentaciones: cap. 1

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Siete cartas: cap. 2-3: examen de la Iglesia, luces y sombras.
ler. ciclo: 7 sellos (cap. 4-7):
6 sellos se abren (cap. 6)
interludio triunfal (cap. 7)
2do. ciclo: 7to. sello (8,1-11,19) = 7 trompetas:
-6 trompetas se tocan (8,7-9,2 1)
-digresin anticipatoria del tercer ciclo (10,1-11,14)
7ta. trompeta = celebracin de triunfo (11,15-18)
3er. ciclo: Confrontacin definitoria (cap. 12 a fin)

-Presentaciones:
mito de los orgenes (cap. 12)
los malos (cap. 3)
los buenos (14,1-5)
-advertencias (14,6-15,4)
-qu sucede?
7 copas de ira (15,5-18,24)
anticipaciones de gloria (19,1-10)
fin de la bestia y del dragn (19,11-20,15)
-grandioso final: la nueva Jerusaln (21,1-22,5)

Epilogo: 22,6-21.
Otra manera de estructurar el apocalipsis
A. Apocalipsis I
Lo que es
1. Introduccin y aspecto glorioso de Jess (1:120)
2. Cartas a feso, Esmirna, Prgamo y Tiatira (2:129)
3. Cartas a Sardis, Filadelfia y Laodicea (3:122)


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Lo que ser

4. El trono en el cielo (4:111)
5. El rollo sellado y el Cordero (5:114)
6. Los seis primeros sellos (6:117)
7. Interludio: los santos (7:117)
8. El sptimo sello y las cuatro primeras trompeta (8:113)
9. La quinta y sexta trompetas (9:121)
10. El ngel y el pequeo rollo (10:111)
11. Dos testigos y la sptima trompeta (11:119)

B. Apocalipsis II

12. La mujer y el dragn (12:117) Parte central del libro
13. Las bestias del mar y de la tierra (13:118) agentes de la historia
14. El Cordero y cuatro mensajes (14:120)
15. Siete ngeles y siete plagas (15:18)
16. Siete copas de juicio (16:121)
17. La mujer y la bestia (17:118)
18. Cnticos de perdicin y destruccin (18:124)
19. La boda del Cordero y la batalla final contra el Anticristo (19:121)
20. La derrota de Satans y el da del juicio (20:115)
21. La nueva Jerusaln (21:127)
22. El rbol de la vida y conclusin (22:121)

V. Contexto histrico del apocalipsis
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Tomado del Prof, Dr Juan Stam del artculo: EL APOCALIPSIS Y EL IMPERIO ROMANO

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El vidente de Patmos escribe el Apocalipsis bajo circunstancias muy concretas y dentro
de un contexto muy especfico: el imperialismo romano, impuesto y mantenido por el
poder poltico, militar y econmico, y sacralizado por la "religin oficial" de la
sociedad.
[1]
De hecho, es totalmente imposible entender el libro sin la referencia
constante a esta realidad histrica. Es de suponer que un libro escrito en el contexto
doloroso del imperialismo debe tener un mensaje muy pertinente para los pases del
tercer mundo en el da de hoy.

Probablemente Juan escribi el Apocalipsis hacia fines del reinado del emperador
Domiciano (81-96 d.C.), cuando se acentuaba el culto al emperador como "Dominus ac
Deus"
[2]
y comenzaba, aunque espordicamente, la persecucin de los cristianos. El culto
al emperador siempre prosperaba ms en las provincias orientales, y en tiempos de
Domiciano Efeso (donde resida Juan) era el mximo centro del culto imperial en
Asia. Bajo Domiciano el famoso templo de Diana iba perdiendo importancia, y el nuevo
templo al emperador, con una enorme estatua de Domiciano, dominaba toda la vida
religiosa bajo la direccin del Asiarca, el "Sumo Sacerdote de Asia".
[3]
Stauffer conjetura
que Juan haba denunciado todo este extravagante culto imperialista, para convertirse en
un rival peligroso del Asiarca y "oficialmente el hombre ms odiado en Efeso".
[4]
Esto
explicara su deportacin a la isla penal de Patmos.

William Barclay ha observado que "en el fondo del Apocalipsis arde un odio candente
contra el Imperio Romano".
[5]
El estado se haba vuelto demonaco, y el autor lanza su
ataque contra el sistema imperialista en todas sus dimensiones. Su "extraordinaria
revelacin no es sino la respuesta del Cristo divino a la declaracin de guerra del
emperador Domiciano" y "una refutacin apostlica contra la manifestacin del
emperador-dios en Roma".
[6]
Detrs de Domiciano, Juan ve al gran Monstruo diablico, y
detrs de Roma ve todas las capitales ("Babilonias") de todos los imperialismos
demonacos de todos los tiempos: "la Bestia que sale del abismo...representa al mismo
tiempo todo imperio de cualquier tiempo que tome la forma de fuerza
totalitaria".
[7]
Apocalipsis, en otras palabras, es un tratado antiimperialista.



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1. Apocalipsis y las estructuras polticas
del imperio romano

Jesucristo se presenta por primera vez en Apocalipsis como "el testigo fiel, el
primognito de los muertos, y el soberano de los reyes de la tierra" (1.5 RVR).
[8]
Esto
corresponde a la expresin paulina, de que el Crucificado y Resucitado se ha sentado a la
diestra del Padre, detentor de toda exousa, "sobre todo principado y autoridad y poder y
seoro".
[9]
Segn 1.8, Jesucristo es tambin el pantokrtor, "el Seor del Universo" (VPL),
o literalmente, "el que todo lo gobierna".
[10]
Al final del libro, dos pasajes recalcan que El
es "Rey de reyes y Seor de seores" (17.14; 19.16; cf.15.3 griego).

La frase "los reyes de la tierra" es tpica del Apocalipsis e indica claramente que estos
pasajes se refieren a reyes histricos humanos, de naciones sbditas dentro del imperio
romano. Desde la perspectiva humana, con realismo histrico, todo indicaba que el
"Soberano" (rjon) de ellos era el emperador, Domiciano, y no Jess. De hecho, en todos
los dems pasajes, excepto 21.24, "los reyes de la tierra" aparecen siempre bajo el
dominio diablico del imperio (6.15; 16.13s; 17.2,18; 18.3,9; 19.9), pues han fornicado con
la gran ramera y han dejado que "espritus de demonios" los inciten a la guerra contra el
Todopoderoso y el Cordero. En las circunstancias "reales" que rodeaban a Juan, ningn
"rey de la tierra", de hecho, se someta a Cristo como Soberano, sino todos parecan
unirse poderosamente contra el pueblo del Seor. Slo el ojo de la fe y su visin
escatolgica le permita creer lo totalmente increble, que el Crucificado es "el Soberano
de los reyes de la tierra".
[11]


Todo el sistema poltico del imperio es, para Juan, una triste parodia diablica del
autntico gobierno de Dios. En el Reino verdadero del Seor, "el que est sentado en el
trono" delega autoridad y poder a los 24 ancianos sentados sobre los 24 tronos, y stos a
su vez no cesan, da y noche, de postrarse ante Dios, adorarle y colocar ante sus pies las
coronas que El les ha dado (Ap.4). En forma parecida, el dragn (Satans, 12.9) le otorga
a la bestia "su poder y su trono, y grande autoridad" (13.2), o como lo traduce VPL, "el
Monstruo le entreg su propio poder y su trono, con un imperio inmenso" (cf Lc 4.6; Jn
12.31). La primera bestia, a su vez, delega su autoridad a la segunda bestia, que es el

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falso profeta (16.13), para que todo el mundo adore a la bestia y al dragn (13.4-
8,12). De las bocas de esta "trinidad malvada" proceden espritus inmundos en forma de
ranas, que seducen a los reyes de la tierra a fornicar con la ramera y luchar contra el
Cordero (16.13s; 17.2,10; 19.19). Tambin los "diez cuernos" que son reyes futuros de las
provincias del imperio, recibirn poder (17.12,17) y unnimes entregarn ese "poder y
autoridad" a la bestia para pelear contra el Seor (17.12-14). Pero estos diez reyes del
imperio, que han fornicado con la ramera, llegarn a aborrecerla, la dejarn desolada y
desnuda, devorarn su carne y la quemarn con fuego (17.16), cuando los pueblos de la
periferia se vuelvan contra la ciudad capital.

Todo esto es una burda parodia, a fin de cuentas ridcula, del Reino de Dios, una
copia fraudulenta del imperio eterno del Seor. El prisionero de Patmos se atreve as a
rerse de las potencias romanas e imperiales. l sabe, con entera seguridad, que nada de
nuestra historia se escapa de la soberana del Todopoderoso, sino al contrario, que todo
va cumpliendo la Palabra de l (17.17). La rebelda de los reyes contra su verdadero
Soberano, y su contubernio con los poderes de tinieblas, los lleva hacia la ruina segura
(6.12-17; 16.19; 17.14-19.8). Cuando llega el "Rey de reyes y Seor de seores" (19.16),
sufrirn una derrota aplastante y terminarn siendo -- nada menos -- banquete de
buitres:

Tambin vi a un ngel que estaba de pie en el sol.
Grit con voz potente a todas las aves de rapia
que vuelan por el cielo:
Vengan ac, al banquete que les ofrece Dios.
Vengan a devorar carne de reyes,
y de generales y de valientes,
vengan a devorar al soldado y a su caballo...
Y todas las aves se pudieron hartar con sus carnes.

Apoc.19.17s,21,
VPL


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En cambio, el desenlace final demostrar a las claras lo que ahora se ve por la fe, que
"el Cordero les vencer, porque l es Seor de seores y Rey de reyes" (17.14). A quien
es "el soberano de los reyes de la tierra" pertenecen "gloria e imperio por los siglos de
los siglos" (1.5s). El Cordero es "digno de tomar el poder, la riqueza, la sabidura, la
fortaleza, la honra, la gloria y la alabanza" (5.12). Al final de la lucha, cuando l haya
"tomado su gran poder y haya reinado", entonces, "el reino del mundo habr venido a ser
de nuestro Seor y de su Cristo, y l reinar por los siglos de los siglos" (11.15-17 griego;
cf. 12.10-12). Los que son fieles al Cordero "reinarn sobre la tierra" con l (5.10 griego;
cf. 2.26s; 20.4,6; 22.5), y "los reyes de la tierra traern su gloria y honor" a la nueva
Jerusaln del Seor (21.24; cf. 15.4).

Esta misma teologa del poder poltico aparece en la visin del trono y del Cordero en
los captulos 4 y 5. Segn Stauffer, el trono de Domiciano fue objeto de gran veneracin:
en monedas, relieves, y mltiples ceremonias se representaba como "el trono de las
divinidades" (el emperador flanqueado por ngeles y deidades) y "la sede de los
dioses". Aun cuando estaba vacante, se trataba con reverencia divina, como si fuera
altar.
[12]
Pero Juan sabe que el nico trono verdadero y duradero es el "trono de Dios y
del Cordero" (22.1), y que todo trono terrestre y toda autoridad poltica son derivados de
ese nico trono central, son delegados por Dios en torno a su divino trono, y han de
rendir honor y lealtad a l (4.10ss; cf. Rom. 13.1-7). Frente al trono los redimidos
victoriosos entonarn al fin "el cntico de Moiss y del Cordero":

Grandes y maravillosas son tus obras,
Seor y Dios,
Seor del Universo.
Justicia y Verdad guan tus pasos,
oh Rey de las naciones.
Seor! Quin no dara honor
y gloria a tu nombre?
Porque tu slo eres santo,
y las naciones todas vendrn
y se postrarn ante ti,

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pues ahora han visto tus fallos.

Apoc. 15.3s, VPL


2. Apocalipsis y las estructuras militares
del imperio romano

El Apocalipsis tiene mucho que decir tambin sobre la violencia, la persecucin y la
guerra, mucho de eso contra el militarismo del imperio romano. El segundo caballo, de
color rojo como la sangre, se dedica a quitar la paz de la tierra y poner a la gente a
matarse (6:3-4).
[13]
Odia a la paz y busca arrancarla dondequiera que comience a brotar.
Cumple tambin la famosa consigna romana de divide et impera, "para que se matasen
unos a otros". Aqu el verbo "matar" (sfdzw), significaba cortar el cuello o masacrar,
destacando la saa, salvajismo y criminalidad de acto. Para tal efecto, les es dada una
gran espada (mjara megle). El trmino probablemente significaba una espada retorcida
o sable, como era el arma del legionario romano en la expansin del imperio (Arndt
Gingrich 497). En el contexto del pensamiento general de Juan, es muy posible una
referencia aqu al ejrcito y la polica (Hch 16.27; Lc 21.24) del imperio y tambin la
persecucin de los cristianos (Hch 12.2; Rom 8.35).
[14]


Satans y sus aliados se describen como especialmente sanguinarios. El dragn rojo
pretende comerse al nio apenas nazca. Su agente, la bestia del mar, hace guerra contra
los santos (13:7) y la bestia de la tierra proclama, por medio de una estatua hablante, una
sentencia de muerte contra todos los que no adoran a la imagen de la primera bestia
(13:15). La ramera, alias Babilonia, est borracha con la sangre de los santos y los mrtires
(17.6). En ella est la sangre, no slo de profetas y santos, sino "de todos los que han
sido asesinados en la tierra" (18:24). En conjunto representan, sin duda un rgimen
sanguinario y cruel. Como son bestias, su violencia es brutal.

El captulo 16 tiene dos referencias muy claras a la violencia y la guerra. En primer
lugar, la segunda copa cambia el mar en sangre y la tercera hace lo mismo con todo el

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agua dulce (16.3-4). Estas dos plagas recuerdan la primera plaga de Egipto que convirti
el Nilo en sangre, lo que una interpretacin juda entenda como castigo por haber
manchado las aguas del ro con la sangre de su infanticidio contra los nios hebreos. Con
el mismo sentido, el ngel de las aguas explica el sentido de las dos copas que cambiaron
el agua en sangre:

"Justo eres t, el Santo,
que eres y que eras,
porque juzgas as:
ellos derramaron la sangre de santos y de profetas,
y t les has dado a beber sangre,
como se lo merecen." (16.5-6)

La sexta copa tambin, con irona y cierto humor, denuncia el militarismo. De la boca
de los tres personajes diablicos (el dragn y las dos bestias) salen sendas ranas con una
tarea mundial: ir a todos los reyes de la tierra y convencerlos que vayan a la guerra. Las
ranas representan obviamente la propaganda imperialista que con sus mentiras promueve
la guerra (16.13-14,16). La figura de ranas que llegan a todos los palacios del mundo y
persuaden a los reyes no deja de ser simptico y chistoso (los reyes conducidos al
Armagedn por tres ranas!), pero a la vez el relato nos ensea que la propaganda
belicista y mentirosa es satnica. Igual que el jinete del caballo rojo, estas ranas quitan la
paz de la tierra y ponen a la gente a matar.


3. Apocalipsis y las estructuras econmicas
del imperio romano

El Imperio Romano fue el primero en dominar todo el mundo Mediterrneo, desde
Inglaterra (y las costas occidentales de Europa) hasta el mar Caspio y las fronteras de los
partos. Jams la humanidad, en toda su historia, haba visto un bloque econmico y
comercial tan inmenso, ni ciudad alguna haba cosechado los beneficios materiales del
imperialismo como lo hizo Roma. El botn de los triunfos militares, las valiosas obras de

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arte de Grecia, Egipto y otros pases conquistados, y los constantes tributos de las
colonias y provincias, tanto en dinero como en productos, todos fluan hacia Roma para
llenar de riqueza y lujo a la ciudad capital. Floreci un amplsimo comercio, tambin en
beneficio principalmente de la Urbe (y las minoras privilegiadas del Orbe).
[15]
El Talmud
conserva un dicho popular: "al mundo bajaron diez medidas de riqueza, y Roma se qued
con nueve".
[16]


Toda esa riqueza tampoco se administr sabia ni equitativamente, sino para
multiplicar exorbitantemente los lujos de los privilegiados. La excesiva corrupcin del
sistema de recaudacin de impuestos ha dejado un recuerdo en los evangelios, donde
"publicano" es sinnimo de pecador y ladrn. El oficio poltico se explotaba como
trampoln hacia la ventaja econmica y social. Todo el sistema de defensa, a lo largo y
ancho del vasto imperio, produjo una especie de "complejo militar-comercial", con sus
muy lucrativos "contratos militares" para proveer a los ejrcitos de alimentacin,
uniformes, armas, caballos, diversin y dems necesidades y placeres.

El libro del Apocalipsis presenta todo un cuadro de esta situacin, fiel a la realidad
histrica donde el imperialismo poltico-militar es siempre inseparable del imperialismo
econmico-comercial (cf. Isa.23.8 RVR). Es bien reconocido que el autor habla del culto al
emperador y de la persecucin de los cristianos. Pero de ninguna manera se preocupa
slo por esas realidades que afectaban directamente a la iglesia y su misin; se preocupa
por "el Reino de Dios y su justicia", y ubica la iglesia y su misin en medio de todo el
contexto material e histrico y socio-econmico del imperio romano. Todo el libro da
testimonio de eso; slo el captulo 18 bastara para demostrarlo.


2.1 El caballo negro (6.5,6). El tercer caballo, de color negro, es obviamente de carcter
econmico. Su jinete lleva una balanza, smbolo de la vida comercial. Segn el Antiguo
Testamento, el vender pan por peso significaba gran escasez y el correspondiente
racionamiento.
[17]
Despus una voz anuncia los precios, y son precios de espanto:
"Un qunicede trigo por un denario, y tres qunices de cebada por un denario" (6.6). La
voz procede "de en medio de los cuatro seres vivientes" (el orden creado de la vida

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consciente); no parece ser ni un ngel ni uno de los cuatro seres vivientes. Se deja
intencionalmente ambiguo, pero parece representar algo as como "la voz del comercio",
una personificacin de las fuerzas econmicas.

El denario era sueldo de jornalero por un da de trabajo, y el qunice equivala a 1,079
litros, la racin diaria de trigo para una sola persona. Cicern nos informa que
normalmente el denario compraba doce qunices de trigo y 24 de cebada (In Verrem,
3.81). As el precio de trigo marcaba un aumento de doce veces y el de cebada, alimento
de animales (1 R.4.28) y de las clases pobres (Rt.2.17; Ezq.4.9), de ocho veces. El tercer
caballo corre a galope, y su galopante "inflacin" afecta, desde luego, precisamente a los
alimentos indispensables para la sobrevivencia de "los de abajo".

"Pero no daes el aceite y el vino" (6.6). Esta frase es bastante enigmtica, y ha
recibido diversas interpretaciones. Para algunos, significa que la sequa que produce la
hambruna en la regin es todava limitada, de modo que no alcanza a los olivos y las
vides, que tienen races ms profundas. Otros sealan que el aceite y el vino son lujos,
mientras que trigo y cebada son necesidades. Creemos que Jos Salguero resume la
mejor explicacin: antes, para bajar el precio del pan en Italia, el Estado haba comprado
enormes cantidades de trigo de Egipto y frica. Al caer el precio del pan en Italia, los
agricultores romanos cambiaron sus cultivos por la vinicultura. Se produjo entonces una
abundancia de vino, de modo que en el ao 92 Domiciano decret que "no se plantasen
ms vias en Italia y que en las provincias se destruyesen la mitad o ms"
(Suetonio, Domitianus7.2.15). Eso haba de favorecer, con tpica parcialidad, a los
vinicultores de Italia en perjuicio de los agricultores de las provincias. Sin embargo, los
latifundistas de Asia Menor se rebelaron contra el edicto de Domiciano, quien a la postre
se vio obligado a rescindirlo. Incluso, lleg a mandar castigar a quienes abandonasen sus
vias.
[18]


El tercer caballo es claramente una protesta enrgica contra el comercio internacional
explotador. Mientras el pueblo muere de hambre por falta de trigo y cebada, los
latifundistas cultivan uvas y aceitunas para la exportacin lucrativa. Mientras falta la

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alimentacin mnima del jornalero, abundan los lujos para los terratenientes de Asia
Menor y los privilegiados de la ciudad capital.


2.2 Totalitarismo econmico (13.16ss). Al fin del Apoc. 12 el dragn es arrojado del cielo,
y en el captulo 13 moviliza todas sus fuerzas para su encarnizada pugna contra la
descendencia de la mujer. El captulo 13 es una descripcin del poder poltico (13.1-10),
poder ideolgico (13.11-15) y el poder econmico (13.16-18) del estado imperialista
endemonizado.
[19]
Sorprende un tanto que el captulo termine precisamente con la
opresin econmica, como su punto culminante. Sorprende tambin que la horrenda
"marca de la Bestia", que planteaba una opcin de vida y muerte para los cristianos,
tenga en su contexto un solo punto de referencia, de carcter econmico: el poder
comprar y vender.
[20]


Un factor de primordial importancia para la unidad del Imperio Romano, y su
prosperidad comercial, fue su sistema monetario uniforme. Antes, bajo la Repblica, los
conflictos y las crisis solan producir severas devaluaciones de la moneda, pero bajo el
imperio el valor del denario (la moneda bsica del imperio) se mantuvo prcticamente
constante en todo el imperio durante casi siglos.
[21]
El emperador posea el derecho
exclusivo de acuar monedas de oro y un control general del sistema monetario,
monopolio que aprovechaba tambin como medio de propaganda. En 44 a.C. el Senado,
por primera vez, mand grabar en las monedas la imagen de un emperador que an
viva. De ah en adelante, las grandes noticias -- coronacin, muerte o deificacin de un
emperador, su matrimonio, nacimiento de sus hijos, aniversario de su imperio -- se
representaban constantemente en las monedas, y salan as al mundo entero. R.M. Grant
compara esta funcin de la moneda romana con la de los sellos postales en nuestros
tiempos.
[22]


La ciudad de feso desempeaba un papel especialmente estratgico en el sistema
monetario del imperio. Haca siglos que el Templo de Artemis (Diana) haba sido "el
mayor instituto de crdito de la antigedad".
[23]
Pero con el auge del culto al emperador,
surgi ms bien el "Templo del Imperio" como agencia bancaria primordial, bajo la

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direccin del Asiarca, Sumo Sacerdote de Asia. Este personaje tuvo la autorizacin
exclusiva para acuar monedas imperiales, de curso legal, adems de los medallones de
los juegos sagrados. Como sacerdote del culto al emperador, el Asiarca aprovechaba este
privilegio para promover dicha adoracin mediante efigies y smbolos
numismticos. Segn Stauffer, l mismo se presentaba en pblico llevando la efigie del
emperador en una corona de oro sobre su frente y en el anillo de su mano. Signaba a
los devotos con el signo del divino emperador, y distribua dinero (siempre con los ttulos
del emperador y los smbolos de su deidad) entre las gentes.
[24]


La "marca de la Bestia" parece ser la imitacin diablica del sello que el Cordero
marca sobre los suyos (Apoc.7.1-8; 9.4; 14.1; 20.4). Barclay encuentra tambin una parodia
de la filacteria que el judo llevaba en el brazo izquierdo y la frente cuando oraba, y que
era la seal, sumamente sagrada, del judo piadoso y fiel. En cambio, la "marca" de la
Bestia se llevaba en la mano derecha y la frente, y es insignia del fiel seguidor del
demonaco sistema.
[25]
El pasaje hace hincapi en que absolutamente todos estn
obligados a someterse a este sistema de discriminacin ideolgico-religioso.

La funcin de la marca es una sola: controlar en forma total la vida econmica de
todos, de la cual depende la existencia misma de cada uno. Representa un boicoteo de
los negocios y el control del empleo de los que no se afilian a la Bestia.
[26]
Significa la
deshumanizacin y la muerte lenta, mediante las fatales "sanciones econmicas", que se
aplican en el servicio de un sistema injusto, discriminatorio, a la vez sacralizado y
diablico. Aplasta al no-conformista y al des-adaptado, que no lleva las "marcas" del
sistema opresor. Horrorosamente parecido, al nivel racial, es el Identittsbeweis (carnet de
identificacin) dentro del "sistema de clasificacin" que controla el trabajo, la residencia, y
todo el movimiento de los negros bajo el deshumanizante rgimen del Partido Nacional
en Africa del Sur, como lo era tambin el sistema similar contra los judos en tiempos de
Adolfo Hitler.

2.3 Juicio divino contra el imperialismo comercial (Apoc.18). Con Apoc.18 se llega al
clmax de todo el libro: la destruccin de "la gran Babilonia" (caps.18 y 19) y el
establecimiento de la Nueva Jerusaln, el Reino de Dios (caps.20-22). Dos ngeles

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anuncian la cada de Babilonia, destruida por un ruinoso incendio (18.1-8), y entonces los
reyes, comerciantes y navieros de todo el imperio lloran al ver la humareda (18.9-19), pero
los siervos de Dios celebran jubilosamente, con aleluyas, la cada de la gran ramera
(18.21-19.10). Cuando consideramos que Roma estaba ms bien en su pleno podero y
gloria, reconocemos el atrevimiento de burlarse del imperio y celebrar en esta forma su
aparentemente tan improbable, pero realmente tan segura, ruina.
[27]


(i) Primer anuncio celestial (18.1-3): Un ngel poderossimo abre la escena anunciando
que Babilonia ha cado y se ha convertido en morada de demonios. El ngel seala la
razn: las naciones y los reyes han fornicado con la gran ramera, se han embriagado con
el vino de su prostitucin (cf. 17.2), y sus comerciantes se han enriquecido con el lujo
desenfrenado de Roma (18.3 BJ). Por haberse vuelto diablica poltica, comercial y
moralmente, ha quedado reducida a una guarida de espritus inmundos.

Este lenguaje altamente figurado no es fcil de interpretar. Cmo se "fornica" con
una ciudad, y con cul "vino" se emborracharon los habitantes de la tierra? Claramente
incluye la propagacin de la idolatra, y especficamente el culto al emperador (cf.Ezq 16;
23; Os.1.2). Pero el contexto del pasaje y el anlisis exegtico de los trminos revelan que
la explotacin comercial figuraba muy centralmente tambin en su significado. El profeta
del Antiguo Testamento acusa a Nnive de fornicacin, debido a su rapia, pillaje y
violencia (Nah.3.1-4). La prostitucin de Tiro, segn Isa.23.15-18, consista tambin en su
comercio internacional, y la de Jerusaln en injusticia, inequidad, homicidios, soborno y
latrocinio (Isa.1.21-23).

Franz Delitzsch describe la "prostitucin" de Isa.23.17s como "actividad comercial" que
"con miras slo a la ganancia material, no reconoce ningn lmite divinamente
establecido, sino realiza un trfico promiscuo con todo el mundo, como una prostitucin
del alma".
[28]
Swete tambin lo comenta en este sentido: "Aunque la acusacin de
`fornicacin' podra justificarse ampliamente por las condiciones morales de Roma bajo el
imperio, es probable que se refiere principalmente a la total venalidad de la capital, que
estaba dispuesta en cualquier momento a vender cuerpo y alma por un buen
precio".
[29]
Puesto que el nfasis central del Apoc. 18 es fuertemente comercial y

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econmico, parece que la "fornicacin" de 18.3 se refiere particularmente al espritu
mercenario de la capital imperial.

Peor an, Roma ha exportado su corrupcin y su comercialismo a todo el imperio,
hacindoles a las naciones beber del vino de su pasin impura (14.8 griego; Swete) y
embriagndoles con el influjo intoxicante de su lujo, su vicio y su idolatra (17.3). Roma
estaba ebria con la euforia de su riqueza y su podero (18.7) y seduca y emborrachaba a
las naciones con el mismo espritu.
[30]
"El ncleo de la acusacin es probablemente que
Roma haba abusado de su poder comercial utilizndolo para propagar sus falsos ideales
de vida... Roma haba fascinado y seducido al mundo con sus vicios y su idolatra".
[31]


A travs del captulo recorre una vehemente condenacin del "lujo desenfrenado"
(18.3,7,9; los "poderosos deleites" RV). El pasaje ms extenso y detallado condena este
inmenso trfico en artculos de lujo (18.11-19). "Los mercaderes de la tierra se han
enriquecido con su lujo desenfrenado" (18.3,15,23), y tambin "los reyes de la tierra
fornicaron, y se dieron al lujo" (18.9). Roma fue una sociedad construida con base en el
lujo, y su religin fundamental podra llamarse la "lujolatra" -- el culto al lujo.
[32]


(ii) Segundo anuncio celestial (18.4-8): Un segundo ngel llama a la iglesia a "salir de
ella", y anuncia de nuevo la cada de Babilonia. Juan cita un pasaje paralelo, en que
Jeremas denuncia la codicia de Babilonia:

Salgan de en medio de Babilonia...
Porque el juicio en su contra llega
hasta el cielo,
Y se eleva hasta las nubes.
T que resides cerca de grandes ros,
T, rica en tesoros,
Ha llegado tu fin,
El trmino de tus rapias.

Jer. 51.6,9,13 VPL

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El ngel llama a los fieles a resistir el espritu inicuo del imperialismo y mercantilismo
y no "hacerse cmplices de sus pecados" (18.4). "`Huir' es negarse a participar en los
pecados de los romanos".
[33]
A la vez, el ngel reclama venganza contra Roma, "en
proporcin a su jactancia y a su lujo" (18.6s).

(iii) Endecha de los reyes (18.9s): La lamentacin de Ap 18.9-19 sigue bastante de
cerca la elega de Ezequiel sobre Tiro (Ez 26.1-28.19), y del mismo modo, comienza con el
llanto y el luto de los prncipes aliados del imperio:

Bajarn de sus tronos todos los prncipes del mar,
se quitarn sus mantos, dejarn sus vestidos recamados.
Se vestirn de duelo, se sentarn en la tierra,
sin tregua temblarn y estarn consternados por ti.
Entonarn por ti una elega y te dirn:
Ah! ah ests destruida, desaparecida de los mares,
la ciudad famosa, que fue poderosa en el mar,
con tus habitantes,
los que infundan el terror en todo el continente.
Ahora tiemblan las islas en el da de tu cada,
las islas del mar estn aterradas de tu fin.

Ez
26.16-18 BJ

Tal como Ezequiel dice con respecto a Tiro que "a los reyes de la tierra enriqueciste
con la multitud de tus riquezas y tu comercio" (Ez 27.33), as tambin los prncipes aliados
con Roma "fornicaron con ella y con ella se dieron al lujo" (Ap 18.9). Y stos tambin
entonan su endecha. Juan parece imaginar la quema de Roma como si fuera visible en
todo el imperio, y subraya que estos reyes lamentan "a distancia" (18.10), sin querer ni
poder acercarse en amparo de su benefactora.


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Los reyes lloran especficamente la cada del poder poltico de Roma, extraados de
que la "Ciudad Eterna" se desplomara en una sola hora:

Ay, ay, Gran Ciudad!
Babilonia, ciudad poderosa,
una hora bast para castigarte!

Apoc.18.10 VPL

(iv) Endecha de los comerciantes (18.11-17): Estos mporoi, como seala Bartina, "ms
que mercaderes, traficantes o vendedores, eran los que tenan enclaves comerciales y la
exclusividad o monopolio, al menos prctico, de los productos", especialmente los de
lujo.
[34]
El pasaje es largo, sumamente detallado y especfico, y con fuerza abrumadora
denuncia el comercialismo y la lujolatra del Imperio Romano en cuanto "sociedad de
consumo". De igual manera, en un pasaje aun ms largo, la endecha de Ezequiel sobre
Tiro dirige su protesta ms extensa y enrgica contra el imperialismo comercial de aquella
ciudad (Ezq.27.3-36).

Muy dramticamente, Juan visualiza la llegada de los comerciantes con sus barcos
cargados a Ostia, ciudad portea de Roma, donde presencian la tremenda humareda del
incendio de Roma, lo cual les hace llorar por la prdida de su mercado (18.11). A
continuacin, el autor reproduce, como si fuera el "registro de cargamento" de un barco,
la lista de casi 30 productos del ms exquisito lujo.
[35]
La lista, que corresponde fielmente
a las importaciones romanas de la poca, comienza con metales preciosos, pasa por
textiles, maderas, perfumes, y termina con viandas exticas y con ganado y "mercanca
humana" (18.13 BJ). Es obvio que Juan estaba bien enterado de las realidades
comerciales del imperio, tal vez por haber conocido los cargamentos de los barcos que
salan de Efeso para Roma.

Estos productos procedan de todo el mundo conocido, desde Inglaterra hasta la
China; llegaban a Roma comerciantes y embajadas aun de los pueblos orientales, por
ejemplo de la dinasta Ham y del reino de Kanishka.
[36]
Augusto haba organizado muy

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bien la patrulla marina que controlaba la piratera e hizo posible el constante movimiento
comercial. Plinio informa que una flota de ms de 100 barcos viajaba constantemente al
Mar Rojo y a la India (Hist.Nat. 12.41). El trfico martimo entre Alejandra y Roma, con
duracin de unos 10 das, era especialmente nutrido. Un eficiente sistema bancario y
crediticio, y la unidad monetaria imperial, facilitaban mucho todo este comercio.

Unos datos al azar darn una idea de la magnitud de este comercio lujoso. Segn
Plinio (Hist.Nat. 12,41,2), cada ao el imperio gastaba cien millones de sestercios
[37]
en
perlas de Arabia, India y China. Se practicaba la minera en Espaa, Bretaa, y al norte del
Danubio; las minas generalmente pertenecan al estado, y los mineros eran en su mayora
esclavos. El lino vena de Egipto, la prpura de Fenicia (extractada por un proceso
sumamente laborioso y costoso), y la seda de China. La "madera olorosa" (citum, otuya),
trada desde Argelia, se utilizaba en muebles lujosos, que a veces tenan un precio
equivalente a un latifundio de 122 hectreas por una sola mesa (Plino, Hist.Nat.
13,20,30). El cinamomo de China vala unos 300 denarios por libra, y el amomo de India y
otros lugares, unos 60 denarios por libra. Tambin venan carros, a veces adornados con
plata.

La lista termina con lo viviente: bestias de carga, ovejas, caballos (para las carreras, el
ejrcito y otros usos), esclavos (para otro mercado lucrativo, el somatmporos, mercado
de esclavos), y "mercanca humana" (psyja anthrpon; Swete lo traduce "ganado
humano"). Mientras los esclavos eran para la venta, la "mercanca humana" era para las
luchas entre gladiadores, el circo, y los prostbulos.
[38]
Swete los llama "todos los
servidores humanos de los apetitos y los vicios de los ricos", y comenta:

El mundo del da de San Juan ministraba en mil formas a las necedades y los
vicios de su Babilonia, pero lleg a su colmo en el sacrificio de vidas humanas
que surta las enormes familiae de los ricos, llenaba los lupanaria (prostbulos),
y ministraba a los placeres brutales del anfiteatro.
[39]



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Despus de tan larga enumeracin de "cosas exquisitas y esplndidas" (18.14), por
cuyo comercio se han enriquecido inmensamente, los mercaderes, desde sus naves, lloran
la quema de la capital imperial y la prdida de su gran mercado:

Ay, ay, Gran Ciudad,
vestida de lino y prpura y escarlata,
enjoyada con oro
y piedras preciosas y perlas!
Porque en una sola hora
qued vaca tanta opulencia.

Apoc. 18.17, Bartina

(v) Endecha de la marina mercante (18.17b-19): Tambin en la lamentacin de
Ezequiel sobre Tiro aparece el juicio sobre los marineros, en trminos dramticos y hasta
tcnicos:

Las naves de Tarsis formaban tu flota comercial...
A alta mar te condujeron
los que a remo te llevaban...
Tus riquezas, tus mercancas y tus fletes,
tus marineros y tus timoneles,
tus calafates, tus agentes comerciales,
todos los guerreros que llevas,
y toda la multitud que transportas,
su hundirn en el corazn de los mares
el da de tu naufragio.

Al oir los gritos de tus marinos,
se asustarn las costas,
Entonces desembarcarn de sus naves todos los remeros,
los marineros, todos los hombres del mar,

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se quedarn en tierra.
Lanzarn su clamor por ti,
gritarn amargamente,
Se echarn polvo en la cabeza,
se revolcarn en la ceniza;
se raparn el pelo por tu causa,
se ceirn de saco.
Llorarn por ti, en la amargura de su alma,
con amargo lamento.

Ezeq. 27.25-31 BJ; Cf. 27.7-9,33-36

Junto con el vasto comercio imperial, prosper todo el negocio del transporte
martimo.
[40]
Suetonio cuenta que Augusto, un poco antes de su muerte, se encontraba
en Puteoli cuando atrac una nave mercante de Alejandra: "Los pasajeros y tripulantes,
vestidos de blanco y coronados con guirnaldas, le quemaban incienso y prodigaban sobre
l sus buenos deseos y sus ms altos elogios, y decan que por l vivan, navegaban los
mares y gozaban de libertad y riqueza".
[41]


El v.17 ofrece el registro de personal de los barcos que se pararon (stesan) para ver
las llamas de Roma.
[42]
Son (1) los capitanes (ps kuberntes), o sea, los timoneles; (2)
"todo el que navega segn su puesto" (ps ho ep tpon plon), es decir, segn su
posicin en la tripulacin y sus respectivos sitios en la nave;
[43]
(3) los marineros (natai), y
(4) "todos los que trabajan en el mar", por ejemplo, cargadores y pescadores.
[44]
Ms
adelante se hace referencia a (5) los dueos de barcos, "todos los que tenan naves en el
mar" (18.19). Como comenta Bartina, "toda la gradacin de la marina se lamenta por
igual".
[45]


Se ha observado que cada grupo se lamenta ante la cada de Roma precisamente por
lo que corresponda a sus propios intereses. Los reyes lloran la prdida de tan grande
podero y los comerciantes la ruina de tanta riqueza, que constitua un mercado de

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insuperable poder adquisitivo. Los marineros deploran el fin de tanta navegacin y
comercio lucrativo para ellos:

Pobre, pobre!
Ciudad grande, su lujoso vivir enriqueca
a todos los que tenan barcos en los mares,
y en una hora ha sido devastada.

Apoc. 18.19
VPL

(vi) Celebracin celestial de la Cada de Babilonia (18.20-19.8). El autor no slo se
atreve a anticipar -- por fe, nada ms -- la estrepitosa cada de Roma y los lamentos de
sus aliados, sino tambin a celebrar el suceso con jubilosos rituales. Primero, una voz no
identificada se introduce muy abruptamente, casi interrumpiendo la lamentacin de los
marinos, para exclamar: "Algrate cielo por su ruina! Algrense santos, apstoles y
profetas, porque al condenarla, Dios les hizo justicia a ustedes" (18.20 VPL). As se
cumple otro "gemido", parecido a los lamentos de este captulo -- el reclamo de los
mrtires debajo del altar que se menciona en 6.9-11. Ahora, al fin de las cuentas, son los
perseguidores y opresores quienes terminan llorando, y los perseguidos y oprimidos
quienes se regocijan jubilosamente.
[46]


En seguida un ngel poderoso simboliza la cada de Babilonia en el abismo, y la
describe como un lugar desierto y sin vida (18.12s, cf.18.2) por causa de sus muchos
pecados (18.23s). Entonces, el relato termina con el triple "Te Deum" de "cantos triunfales
en el cielo" (BJ): el Te Deum de los ngeles (19.1s), el Te Deum de la naturaleza y la
iglesia (19.3-5), y el Te Deum de los redimidos (19.6-8).
[47]
Sus peanes, como contraparte
de las endechas anteriores, toman forma de un "salmo de Aleluya".
[48]


Las doxologas del Apocalipsis normalmente son de carcter general, pero stas en
cap.19 se basan en una causa especfica: "sus juicios son verdaderos y justos, porque ha
condenado a la Gran Ramera que corrompa la tierra" [cf. 11.18] con su prostitucin, y ha

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vengado en ella la sangre de sus siervos" (19.2s). De esa forma se cumple, en las
concretas realidades histricas, lo que se haba anticipado en "el cntico de Moiss y del
Cordero" (15.3s), y el escenario escatolgico est alistado para las "bodas del Cordero"
(19.9s) y la aparicin de aquella otra Ciudad Grande, la nueva Jerusaln.

Aleluya!
Quin salva, y quin tiene gloria y poder
sino nuestro Dios? ...
Aleluya!
Ahora reina el Seor Dios,
Seor del Universo.
Alegrmonos y regocijmonos
y demos gracias a Dios
porque han llegado las bodas del Cordero.

Apoc. 19.1s,6 VPL


2.4 El Seor de toda riqueza. En Apoc. 5.12 una multitud innumerable de ngeles eleva al
Cordero la doxologa ms elaborada de todo el culto celestial, con una completa setena
de loas:

"Digno es el Cordero degollado
de recibir el poder, la riqueza,
la sabidura, la fuerza,
el honor, la gloria y la alabanza".
Y toda criatura del cielo,
de la tierra,
de debajo de la tierra y del mar,
todo lo que hay en ellos,
o que respondan,
"Al que est sentado en el trono

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y al Cordero,
alabanza, honor, gloria y potencia
por los siglos de los siglos."
Y los cuatro seres decan: "Amn";
Y los ancianos se postraron para adorar.

Apoc. 5.12-14 BJ

Esta doxologa al Cordero es aun ms amplia que la doxologa a Dios en 4.11; a los
atributos de gloria, honor y poder en 4.11, sta agrega cuatro ms: riqueza, sabidura,
fuerza, y alabanza. Nos interesa la primera, la riqueza (plotos).
[49]
El contexto general,
de la alabanza de cielo, tierra y mar y todo lo que en ellos hay, parece aludir al Salmo
24.1. En 1 Cron.29.11s aparece, tambin, la riqueza en una doxologa muy parecida a la
del Apoc. 5.12:

Tuya, oh Yahv, es la grandeza,
la fuerza, la magnificencia,
el esplendor y la majestad;
pues tuyo es cuanto hay en el cielo
y en la tierra.
Tuyo, oh Yahv, es el reino;
Tu te levantas por encima de todo.
De ti proceden las riquezas y la gloria.
Tu lo gobiernas todo;
en tu mano estn el poder y la fortaleza,
y es tu mano la que engrandece
y a todo da consistencia.

1 Cron.29.11s BJ


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En este contexto, la doxologa est afirmando que Jesucristo es el Seor de toda la
riqueza, como lo es de toda la historia, y que l es quien da a los seres humanos y es
digno de recibir todos los tesoros de la creacin.
[50]


Despus de la tan festejada cada de la gran Babilonia, la visin proftica pasa a
concentrarse sobre otra Ciudad: "la gran ciudad santa de Jerusaln" (21.10). Como
Babilonia era la tremenda prostituta, la contraparte divina es "la desposada del Cordero,
dispuesta como una esposa ataviada para su marido" (21.2,9). Y a pesar de las
vehementes denuncias contra el "lujo desenfrenado" de Babilonia, Jerusaln tambin se
presenta como una ciudad rica y hermosa, adornada con abundancia de piedras preciosas
y con calles de oro puro (21.11,18-21). Ser luz para las naciones, "y los reyes de la tierra
vendrn a traerle sus riquezas" (21.24; v.26, "todo lo precioso y todo lo grande de las
naciones", VPL). Diversas profecas del Antiguo Testamento anuncian estas "caravanas"
que llegan a Jerusaln desde todas las naciones, para hallar ah su salvacin y para
depositar en ella sus riquezas (ejj. Isa.2.2-4; 60.3-22; 66.1,18,20; Sal.22.27; 72.10,15; Jer.4.2;
Zac.2.11; 8.22; 14.16-20). Las riquezas llegarn, como llegaban a Roma, pero no para la
explotacin sino para el bien de todos bajo el reino justo y equitativo del Seor.
[51]


Swete comenta como sigue sobre este reino escatolgico de Cristo:

Tal como Roma en su tiempo atraa la mercanca del mundo entero (18.11ss),
as en los das venideros todo lo mejor de la vida humana fluir hacia la
ciudad de Dios. El vidente prev la consagracin al servicio de Cristo, en los
siglos venideros, del arte, la literatura, y la ciencia, del carcter nacional y del
poder de la vida social y cvica.
[52]



4. Apocalipsis y las estructuras sociales
del imperio romano
[53]


El imperialismo produce una enorme acumulacin de riqueza en los pases poderosos,
y en consecuencia una fuerte estratificacin de las clases sociales. Bajo el Imperio

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Romano, la clase media y la clase campesina minifundista iban desapareciendo y la
sociedad se polarizaba en dos clases: los honestiores y los humiliores, o sea, "los grandes
y los pequeos".
[54]
Hubo tres medios para subir a la clase alta: la riqueza acumulada, el
oficio poltico, y la carrera militar.
[55]


El libro del Apocalipsis se muestra bien consciente de esta estructura de clases dentro
del Imperio Romano, y anuncia el juicio de Dios sobre esa injusticia estructural. Apoc. 6.15
enumera siete grupos sociales, en su carcter colectivo ("los ricos", "los poderosos", y
otros), que sufrirn la ira del Cordero. Es toda una radiografa de la enferma sociedad
romana. (1) Nos hemos referido a los "reyes de la tierra" (cf. Sal.2.2ss, Hech.4.26ss); son el
emperador y todos los reyes y gobernantes que dependen de l. (2) "Los magnates" (hoi
megistnes) tiene sentido tanto econmico como poltico.
[56]
Apoc. 18.23 denuncia el
juicio sobre Roma "porque tus comerciantes eran los magnates (megistnes) de la
tierra". Con su enorme podero econmico, "los grandes emporios o empresas
comerciales romanas haban tiranizado horriblemente a las provincias del
imperio".
[57]
Pero otros pasajes asocian los megistnes con los reyes
[58]
, de modo que
bien puede traducirse como "los reyes de la tierra con sus ministros" (VPL). (3)
Los generales (VPL; "capitanes" RVR, "tribunos" BJ; griego jilarjoi) representan el poder
militar, como los anteriores representan el poder poltico y comercial. El jilarjos significaba
literalmente "lder de mil", o tambin comandante de una cohorte (cf.Mr 6.21; Hch
21.34.
[59]
).

(4) Los ricos (hoi plosioi)
[60]
aparecen tambin en plural, en calidad de clase socio-
econmica, igual que en Sant. 5.1 y otros pasajes. El autor enciende su ira especialmente
contra "los comerciantes de la tierra que se han enriquecido con el lujo desenfrenado" de
Roma (18.3, 11-15,23). Como sealamos antes, el proceso de expansin-colonializacin-
imperializacin produjo una enorme acumulacin de riqueza, concentrada en las manos
de los pocos privilegiados. La sociedad se estratific, inevitablemente, en "pequeos y
grandes, ricos y pobres, libres y esclavos" (13.16). Pero en una hora, nada ms, todas esas
riquezas acumuladas se perdern (18.27, cf. 18.10).


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(5) Los poderosos (isjuro, cf. 19.18, 1 Co.4.10) parecen ser "los de arriba", los que
llevan las ventajas para salir avante en sus propsitos y tienen el poder para imponerse
sobre los dems. En lenguaje parecido, Pablo declara que "entre ustedes hay...pocos
poderosos o que vienen de familias famosas", pero "Dios ha escogido lo que el mundo
tiene por dbil, para avergonzar a los fuertes" (1 Co. 1.26s VPL; cf. Arndt-Gingrich,
p.384). Esto corresponde a la proclamacin del Magnificat: Dios "derrib a los poderosos
(dunstas) de sus tronos, y elev a los humildes" (Lc. 1.52 VPL). En el contexto del Apoc.
6.15, el trmino parece relacionarse con los antes mencionados, que son los "pudientes"
poltica, militar y econmicamente. Hasta el da del hoy, esa coalicin de poderes
constituye la base del imperialismo militarista.

Al fin, como expresin genrica para "todo el mundo"
[61]
, la lista termina con (6)
todo siervo y (7) todo libre, o quiz mejor traducido, "todos, esclavos y libres" (cf. 13.16;
19.18, y el juicio contra el trfico esclavista, 18.13s).
[62]
Apoc. 13.16 combina los tres
binomios sociales: "a todos, pequeos y grandes, ricos y pobres, libres y esclavos". Paul
Minear vincula estos binomios con el otro trmino muy tpico del Apocalipsis, "los
habitantes de la tierra", y demuestra que "en cada caso, son los siervos de los poderes
malignos".
[63]


Estos grupos reaparecen frecuentemente a travs del libro, hasta su horripilante juicio
en 19.17-19:

Tambin vi a un ngel que estaba de
pie en el sol.
Grit con voz potente a todas las
aves de rapia,
que vuelan por el cielo:
"Vengan ac, al banquete que les
ofrece Dios.
Vengan a devorar carne de reyes,
y de generales,
y de valientes,

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Vengan a devorar al soldado,
y a su caballo,
a hombres libres y esclavos,
a pequeos y grandes.

El pasaje sigue de cerca la descripcin de Ezeq. 39.17-20 de la sangrienta destruccin
de Gog, en la cual se invita a las aves del cielo y las fieras del campo a acercarse a la
mesa sacrificial preparada por Dios y a "comer carne de fuertes, y beber sangre de
prncipes de la tierra", de animales y "de todos los hombres de guerra". Juan agrega que
todos los seguidores del Anticristo sern destruidos, pero de nuevo destaca con pasin y
clera el juicio de Dios sobre los poderes y opresores.


5. Apocalipsis y la estructura religiosa
del imperio romano

El libro del Apocalipsis elabora lo que podemos llamar una "demonologa del
imperialismo".
[64]
Detrs de todas las estructuras polticas, econmicas y sociales del
imperio, el autor percibe fuerzas espirituales en combate mortal. La lucha entre el
imperio y la iglesia, entre el emperador y los cristianos, es en primer plano el
"proscenio"
[65]
de este otro drama todava ms vasto y decisivo. Contra el trono de Dios y
del Cordero, se levanta el "trono de Satans" (2.13) y su Bestia feroz.

En Apoc. 12 el "gran dragn escarlata" (12.3) que es "un enorme Monstruo rojo como
el fuego" (VPL), hace guerra contra la iglesia en cielo y tierra, pero no puede vencer y
queda frustrado a orillas del mar (12.18). "Para hacer la guerra contra los cristianos ya no
se basta a s solo el dragn. Su astucia le hace excogitar una alianza ms eficaz. Por eso
se coloca sobre la arena o playa del mar, y espera la aparicin de las dos bestias".
[66]
As
estructura su imperio diablico y moviliza su accin por medio de sus agentes bestiales.

En el cap.13 nos encontramos frente a tres siniestras figuras, que constituyen entre s
una especie de anti-trinidad diablica (cf.16.13s; 20.10). Primero est el dragn (12.3s; 13

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2)
[67]
, segundo "la Bestia que sube del mar" (13.1)
[68]
, y tercero "otra bestia que suba de la
tierra" (13.11), llamado en adelante el falso profeta (16.13).
[69]
El cap.17 introduce una
cuarta figura: "la gran ramera, sentada sobre muchas aguas" (17.1,15), que anda montada
sobre la bestia escarlata (17.3).
[70]


4.1 El Dragn. Este monstruo cocodriloide se identifica con toda claridad: es "la serpiente
antigua, que se llama el Diablo o Satans, el cual engaa al mundo entero" (12.9; 20.2). La
visin de Apoc.12, de altos vuelos alegricos, le revela a Juan que este dragn
monstruoso, enemigo secular de Dios y su reino, es la fuerza impulsora del Imperialismo
Romano y su persecucin de los cristianos. El cap.13 seala que el mismo poder invisible
inspira las estructuras polticas (13.1-10), religioso-ideolgicas (13.11-15) y econmicas
(13.16-18) del imperialismo.
[71]
"Todo el Apocalipsis de Juan se basa en la idea de que
detrs del acontecer terreno se desarrollan luchas violentas entre fuerzas invisibles".
[72]


4.2 La Bestia (13.1-10). La primera Bestia en Apoc 13 combina, en una sola figura, las
caractersticas de las cuatro bestias de Dan 7.3-7, que representaban a cuatro imperios
antiguos. Como ellas, tambin sta sube del mar (Dan.7.3, Apoc 13.1) o del abismo (11:7;
17.8). Compendia as todas las fuerzas combinadas de todo imperio poltico que se
opone a Dios, desde entonces en adelante. El Imperio Romano era una potencia
mayormente martima, que visto desde Asia parece "levantarse del mar".
[73]
Pero Juan ve
en eso, adems, que este imperio sube del abismo, morada del dragn, a donde tambin
vendr a terminar la seudo-trinidad diablica (17.8; 20.3) antes de ser echada al lago de
fuego (19.20; 20.10). Las siete cabezas de la Bestia son obviamente las siete colinas de
Roma, capital del imperio (17.9), y adems son siete de sus emperadores (17.9s). Hay un
consenso prcticamente universal, que la Bestia personifica al Imperio Romano.

Esta designacin caricaturesca del imperio como una Bestia era un lugar comn en la
literatura apocalptica. Pero era muy atrevido, una burla osada del glorioso imperio que
haba impuesto la Pax Romana, deificaba a sus emperadores, y se crea eterno, la divina
Roma, urbe et orbe. No, dice Juan: Roma no es diosa, sino una bestia repugnante. El
imperialismo, lejos de ser divino, es la bestializacin de lo humano, inspirado por
Satans.
[74]


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Juan teologiza esta situacin con la siguiente afirmacin: el dragn le ha dado a la
Bestia "su propio poder y su trono, con un inmenso imperio" (13.2 VPL; cf.
16.13s). Detrs del imperio est el diablo!
[75]
En una parodia de la corte divina, donde la
autoridad es delegada a los 24 tronos, y donde los ancianos y los cuatro seres vivientes
adoran a Dios, el dragn tambin delega autoridad e imperio a su agente la Bestia
(13.2,4-7, cf. 17.12s,17) para fomentar, junto con el seudoprofeta, la adoracin del dragn
y de la Bestia. Pero el dragn delega poderes slo dentro de lmites estrictos: a la Bestia
"se le dio autoridad para actuar cuarenta y dos meses" (13.5), que es el "tiempo simblico
de toda persecucin religiosa".
[76]


La Bestia no es slo enemiga declarada del Cordero y de su pueblo, sino tambin un
remedo del mismo Cordero. Aunque el Apocalipsis no utiliza el trmino "Anticristo", que
hallamos en las epstolas juaninas, la misma realidad se nos presenta en la figura de la
Bestia, quien es tanto la imitacin de Cristo como su adversario. Como el Cordero fue
inmolado y resucitado (5.6,9,12; 13.8), tambin la Bestia asombr a toda la gente porque
"una de sus cabezas fue herida como de muerte, pero su herida mortal fue sanada"
(13.3,12,14). Posiblemente esta seudo-resurreccin se refiere al suicidio de Nern, la
guerra civil que sigui, y los rumores del "Neron redivivus" que circulaban en el
imperio.
[77]
Es una pobre imitacin de la resurreccin del Seor Jesucristo, pero logra
impresionar a las multitudes.

A la Bestia "se le dio boca que hablaba grandes cosas" (13.5), o sea que "se le dej
hacer proyectos orgullosos" (VPL), y se cubri entera de nombres blasfemos (13.1;
17.3). Sobre todo, promueve en todo su gobierno la idolatra del culto imperial, la
adoracin del dragn y de la Bestia (13.4,8 etc.). Abre su gran boca con variadas
blasfemias contra Dios (13.6), y se asigna los atributos y prerrogativas de Dios.
[78]
Levanta
imagen de s mismo, por la cual pretende hablar y hacer prodigios. Todo eso, de hecho,
ocurra en el Imperio Romano, bajo auspicios del culto al emperador. No obstante, Juan
ve con mucha claridad que ese culto es ms bien culto a demonios, culto al dragn que
ha endemonizado el sistema imperialista.


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4.3 El Seudoprofeta (13.11-18). La segunda bestia, que en adelante se llamar el Falso
Profeta, se distingue de la primera por una serie de rasgos importantes: (1) la primera
subi del mar, pero la segunda "surga de la tierra" (13.11 BJ) o "del continente" (VPL); (2)
la primera Bestia tiene siete cabezas y diez cuernos, pero la segunda tiene una sola
cabeza, con apenas "dos cuernos como de cordero" (13.11); (3) la primera es semejante al
leopardo y oso y len, mientras la segunda se compara visualmente slo al Cordero
(13.11); (4) la primera tiene en sus cuernos diez diademas (realeza) y sobre cada cabeza
un nombre blasfemo, pero la segunda bestia ms bien hace a la gente blasfemar
adorando a la primera; (5) se destaca en la segunda bestia su duplicidad; parece ser
cordero, pero su voz es la voz del dragn.

Desde su exilio en Patmos, Juan entendera por "la tierra" el continente asitico, con lo
que parece sealar a la segunda bestia como un producto autctono de la vida de las
ciudades de Asia.
[79]
Barclay observa al respecto que el culto al emperador no se impuso
desde arriba, desde Roma como capital del imperio, sino al contrario surgi desde abajo
promovido por los pueblos de provincia.
[80]
En ese proceso, toda la organizacin poltica
y religiosa de las provincias, con sus magistrados, dicesis, y sacerdocios regionales, haca
su aporte a la promocin del culto imperial. As fue como la segunda bestia surgi "de la
tierra" asitica.
[81]


El poder de la segunda bestia parece muy inferior al de la primera: tiene una sola
cabeza, y slo dos cuernos como de cordero. Pero aqu todas las apariencias
engaan. Aunque fsicamente parece tener poca fuerza, sin embargo su voz es
monstruosa, y por su voz llega a dominar al mundo. Detrs de su apariencia de cordero
y de profeta, de hecho "ejerce todo el poder de la primera Bestia en servicio de sta"
(13.12 BJ), y logra no solamente que las masas rindan culto a la imagen del emperador,
sino que se decrete pena de muerte a quienes no lo adoren, y que la sociedad entera se
organice bajo un sistema econmico totalitario (13.15-18).
[82]
Este simbolismo representa
un hecho real del Romano: su "religin oficial" era radicalmente poltica, y el sistema
poltico descansaba sobre una base profundamente religiosa. La funcin del seudoprofeta
fue sacralizar el sistema imperialista mediante "su misin de investir al poder humano de
este carcter idoltrico".
[83]


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Bartina, Swete y otros han sostenido que debemos entender "como cordero" y "como
dragn" en 13.11 como si tuvieran el artculo definido, y que se refieren a los dos
protagonistas del drama csmico: el Cordero y el gran Monstruo.
[84]
La segunda bestia
parece diferenciarse mucho de la primera, y se presenta bajo el aspecto de becerro, pero
es slo la parodia diablica del divino Cordero. Todo su ser y su fuerza estn en su voz
(cf la "boca grande" de la primera Bestia, 13.5), y su voz es la de la antigua serpiente,
mentirosa desde el principio (Jn. 8.44), que sedujo a nuestros primeros padres.
[85]


Como Sumo Sacerdote del imperialismo, la funcin primordial del seudoprofeta es
promover el culto al emperador. Persuade a la gente erigir una inmensa imagen del
emperador como objeto de su adoracin (13.14s),
[86]
y utiliza cuatro mtodos para
engaar a la gente e inculcar el culto imperial: (1) la poderosa retrica de su "voz de
dragn" (13.11);
[87]
(2) sus sensacionales prodigios (13.13-15); (3) severas sanciones
econmicas contra los quienes no reciben la marca de la Bestia (13.16-18);
[88]
y (4) la pena
de muerte contra los "disidentes" que no la adoran (13.15).

Tanto Jess como Pablo profetizaron que los falsos profetas del ltimo tiempo
tendran poderes para hacer "milagros mentirosos" (Mt. 24.11,24; 2 Tes. 2.9-11). As como
los hechiceros de Egipto resistan, con sus seudo-milagros, la liberacin del pueblo del
Seor, as tambin el seudoprofeta aplica todas sus artimaas y hechiceras a la
promocin de la idolatra de la Bestia (Apoc. 18.23; cf. 9.21; 19.20; 21.8; 22.15). Tanto la
literatura contempornea como los restos arqueolgicos dan pruebas de los trucos
utilizados para realizar este tipo de engao, por ejemplo, para hacer que una estatua
parezca hablar, moverse, y hasta respirar.
[89]


Aqu el falso profeta se manifiesta tambin como el seudo-Elas del tiempo final. En
dos ocasiones, Elas hizo descender fuego del cielo: en el Monte Carmelo, para autenticar
el verdadero culto a Yahv frente al Baalismo (1 R. 18.38s), y despus para destruir a los
mensajeros de Ocozas que venan a tomarle preso por parte del poder poltico que
quera manipular su oficio proftico (2 R. 1.10,12). El seudoprofeta tambin hace
descender fuego del cielo ante la vista del pblico, en su intento engaoso de autenticar

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la adoracin al emperador (13.13). Adems, de la misma manera que Elas se presenta en
nombre de "Yahv Dios de Israel, en cuya presencia estoy" (1 R. 17.1), el seudoprofeta
realiza toda su actividad "en presencia de la Bestia" (13.12,14). "El verdadero profeta vive
en la presencia de Dios, recibiendo sus rdenes de El y cumpliendo su voluntad; el falso
profeta est delante de la Bestia, de quien es portavoz y siervo".
[90]


Mediante su engaosa ventriloquia, el falso profeta le hace a la imagen decretar
sentencia de muerte contra quienes no adoran a la Bestia (13.15).
[91]
Su magia y sus
dones seudo-profticos declaran como sacro y absoluto todo el sistema imperialista. El
decreto, as "por inspiracin divina", enciende el fanatismo del populacho contra los
desadaptados del sistema, los no-conformistas que siguen al Cordero. La poblacin se
organiza en espas e informadores contra los cristianos. Se aplican contra ellos sanciones
econmicas y legales, y la sociedad entera se homogeniza bajo un totalitarismo
demonaco. El falso profeta, adems de sacerdote, profeta y taumaturgo, es un
formidable administrador pblico.
[92]


Al falso profeta bien se le ha llamado el "Jefe de Propaganda" del culto
imperial.
[93]
So pretexto de una vocacin religiosa, manipula las conciencias mediante su
poder ideolgico. La figura puede haberse inspirado en el sacerdocio pagano de las
diferentes religiones asiticas, o en el sacerdocio del culto imperial, o en ambos. Es
siempre "la ideologa del poder" que sacraliza al imperialismo.
[94]
Cullmann resume muy
bien su funcin dentro del sistema total:

La segunda bestia representa el poder de propaganda religioso-ideolgica
del Estado totalitario. En esta pretensin pseudoreligiosa se manifiesta lo
diablico de este falso profeta. que se presenta como si fuese el verdadero
profeta del verdadero Dios. En realidad hace propaganda para su dueo, el
diablo, el Estado totalitario. Precisamente aqu se pone de manifiesto la
necesidad del diablo de imitar a Dios; del falso profeta, de imitar al
verdadero profeta. Todo Estado totalitario necesita una ideologa que sea
una parodia de la fe.
[95]



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4.4 La Ramera (Apoc. 17). La cuarta figura de la demonologa del imperialismo es una
voluptuosa prostituta, "la gran Ramera, que se sienta sobre muchos aguas"
(17.1). Cabalgo sobre la Bestia, vestida de prpura y rojo escarlata y adornada con las
ms preciosas joyas. Anda borracha, con la copa de su embriaguez en la mano -- pero la
copa est "llena de nauseabundeces y de las inmundicias de su meretricio".
[96]
Y de
acuerdo con la moda de las prostitutas de Roma (segn Sneca y Juvenal), lleva su
nombre escrito sobre su frente: "LA GRAN BABILONIA, LA MADRE DE LAS RAMERAS Y DE
LAS ABOMINACIONES DE LA TIERRA" (17.4).

Es evidente de 17.18 que la Ramera es Roma, en cuanto ciudad capital del
imperio. La antigua Babilonia haba desparecido, y slo Roma podra llamarse "la Ciudad
Grande, la que tiene la soberana sobre los reyes del mundo entero" (17.18 VPL). Roma
estaba sentada sobre siete famosas colinas, que son las siete cabezas de la Bestia
(17.9).
[97]
Como capital del imperio, estaba sentada tambin sobre "muchas aguas" que
son muchos "pueblos, muchedumbre, naciones y lenguas" (17.15). Su destruccin por
fuego, anunciada en 17.16, se describe ampliamente en el cap.18 en trminos que
recuerdan el incendio en tiempos de Nern y que se refieren con claridad a la capital del
imperio comercial mundial.

As se completa el esquema del anlisis apocalptico del imperio. El dragn, detrs de
todo, es el Diablo mismo. La Bestia simboliza al imperio como tal, y el seudoprofeta a
todas las fuerzas religiosas e ideolgicas (sacerdocio oriental, culto imperial, magia,
filosofa) que se ponen a las rdenes del imperialismo. Y la tremenda prostituta, montada
sobre la Bestia, es la gran Roma, capital del imperio.

El cap.17 es rico en irona vigorosa y hasta burlesca. En la poca de la Pax Romana,
cuando la "Ciudad Eterna" pareca invencible y muchos pueblos adoraban a la dea
Roma,
[98]
el profeta pinta un cuadro totalmente diferente. Roma se cree diosa pero no es;
ms bien, es todo lo contrario es la gran Ramera, madre de todas las rameras! La iglesia,
en cambio, es madre pura (12.1s), y la "desposada, dispuesta como una esposa ataviada
para su marido" (19.7; 21.2,9).


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Y la prostituta cabalga, no sobre un caballo blanco como si fuera diosa en alguna
estatua ecuestre, sino sobre una Bestia repugnante, con siete cabezas y diez cuernos. El
Imperio Romano es una bestia, inspirada por un monstruo, y la ciudad capital es la
ramera que anda montada sobre ella, borracha con sus nauseabundeces y con la sangre
de sus vctimas (17.6; 18.24).

La figura de la gran Ramera revela de nuevo el carcter diablico de todo el sistema
imperialista. La eterna y divina Roma es inspirada por poderes que suben del abismo
(17.8). "El poder de Satans se encarna paulatinamente en el poder poltico", comenta
Barsotti, "el poder poltico cabalga a lomos de Satans".
[99]
La ciudad capital representa el
colmo de la monstruosidad diablica del imperialismo.

Pero los poderes satnicos no pueden triunfar; ya han sido derrotados
prolpticamente (Apoc. 3.21; 5.5; 11.15ss; 12.7-12). Los personajes del drama van cayendo
en el orden inverso de su aparicin en el escenario. La gran Ramera es destruida cuando
los diez cuernos (reyes de provincia) y la Bestia la llegan a aborrecer y desolar (17.16s
griego; 18.1-19.10). Despus sern derrotados la Bestia y el falso profeta (19.11-21), y al
fin, ser juzgado el dragn mismo (20.1-10). La Bestia, el seudoprofeta, el dragn, la
muerte y Hades (cf. 6.8) sern todos echados al lago de fuego. Todo el imperio satnico
est condenado al fracaso, juzgado por la furia justiciera de Dios. Descender al final la
nueva Jerusaln, y el Cordero reinar por los siglos de los siglos.


CONCLUSION

El libro del Apocalipsis denuncia en forma clara y tajante las estructuras polticas,
econmicas, sociales y religiosas del Imperio Romano. Las interpreta como inspiradas por
Satans y destinadas al juicio divino.
[100]
Su denuncia es especfica, detallada, y
vehemente. En consecuencia, el libro slo puede entenderse bien cuando se lee en este
contexto.


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Aunque el libro, obviamente, da considerable importancia al aspecto religioso del
culto al emperador y la persecucin de los cristianos, stos de ninguna manera
monopolizan la atencin ni agotan la preocupacin del autor. No puede fundamentarse
exegticamente la afirmacin de Comblin, que "se trata de un drama religioso...y no de un
drama poltico."
[101]
En el Apoc. lo religioso aparece inseparable de lo poltico y lo
econmico como parte del contexto englobante del imperialismo. El sistema entero se
presenta como diablico; el culto al emperador es el colmo de la sacralizacin del imperio
y de sus intereses. Si la nica preocupacin fuera religiosa, y la nica denuncia fuera
contra la persecucin de los fieles, Juan no tendra por qu sealar tan especficamente a
las clases privilegiadas del imperio, porque le hubiera bastado dividir la humanidad en
perseguidores y perseguidos, o creyentes e incrdulos.
[102]
Tampoco hubiera dado una
importancia tan estratgica y tan dramtica a la larga descripcin, detalladamente
comercial, de la ruina de Roma como capital mercantil (18.1-19.10). Pero, al entenderlo
como inseparable, su respuesta a las realidades del imperio no es slo la exhortacin a la
valenta y la fidelidad hasta la muerte, sino es toda una teologa de la historia y una
demonologa del imperialismo.

La polmica contra el culto imperial, y la figura del seudoprofeta, siguen muy vigentes
hoy como advertencia contra toda "religin oficial" que intentara sacralizar cualquier
cultura y sociedad o cualquier sistema imperialista en nuestro tiempo. Bien ha dicho Lynn
Harold Hough que nuestra liturgia actual debe incluir tambin la plegaria "y lbranos,
Seor, de la marca de la Bestia" -- de toda pretensin de reclamar sancin divina para
intereses e ideologa humanos.
[103]


A veces la sombra del seudoprofeta, idelogo sacralizador, parece cernirse tambin
sobre los movimientos misioneros en Amrica Latina y el Tercer Mundo.
[104]
El espritu de
la Bestia sabe bien disfrazarse de ngel de luz y pasar desapercibido en el mercado de las
ideologas: nadie queda exento de sus hechiceras. Nos parece que las misiones y los
misioneros pueden aprender del Apocalipsis tres lecciones con tremendas implicaciones:
(1) el evangelio no es idntico con la cultura de los misioneros, ni con el ropaje religioso-
ideolgico con que el mensaje ha llegado de otros pases; mucho menos deben
"sacralizar" esas culturas y esas ideologas, confundindolas con el evangelio; (2) las

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misiones y los misioneros, al preocuparse muy legtimamente por la iglesia y la
proclamacin del evangelio, no pueden des-preocuparse de la justicia y del bienestar
humano del pueblo, la inflacin (Apoc. 6.5s)
[105]
y la explotacin comercial (Apoc. 18), la
represin y la tortura, ni de los peligros demonacos en las estructuras polticas, industrial-
mercantiles, sociales y militares de cualquier sistema imperialista; (3) reconociendo el
evidente "peso social" e ideolgico que revisten las instituciones y el personal misionero,
stos deben asumir consciente y crticamente las responsabilidades de su presencia en
medio de la sociedad latinoamericana.

El libro del Apocalipsis nos proclama que Jesucristo tiene que ser el Seor y
Libertador de esta relaciones socio-culturales, y nos llama a un examen proftico de
nuestra realidad y nuestros compromisos. El descubrimiento de la colaboracin de
misioneros (tanto catlicos como protestantes) con la C.I.A., y el subsecuente
reconocimiento y defensa por el presidente Gerald Ford de esas acciones, son apenas
sntomas de una situacin general. Qu pensar cuando se lee en revistas misioneras y
en cartas de oracin, las alabanzas a Dios por los golpes militares contra gobiernos
democrticos y populares, y por la imposicin de regmenes opresivos y hasta
fascistas? Qu pensar cuando se invita al general Pinochet, denunciado por muchos
organismos internacionales por su comprobada tortura de presos polticos, a participar
oficialmente en la dedicacin solemne de un gigantesco templo protestante en
Chile? Qu pensar cuando lderes protestantes elogian desde el plpito y por radio a
dictadores (porque defienden los intereses religiosos), les presentan una Biblia y un
homenaje, sin exhortarles en nombre del Seor por las injusticias que cometen a
diario?
[106]


Como hemos visto, se puede entender el libro de Apocalipsis nicamente en el
contexto del Imperio Romano; sus figuras centrales (Bestia, profeta, ramera) se describen
en trminos de esa realidad histrica. Pero al terminar, debemos insistir que ese imperio
antiguo era para Juan slo la instancia de primera referencia y de aplicacin
inmediata.
[107]
Es cierto que en el Apocalipsis, Babilonia significa Roma, pero hay que
agregar: Roma no agota todo cuanto significa Babilonia. Otros sistemas surgirn del

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abismo, y otras rameras cabalgarn sobre otras Bestias, hasta el fin de la historia. La
iglesia est llamada hoy, como siempre, a discernir los espritus y ser fiel a su Seor.







NOTA: Este artculo, escrito a mediados de los 1970s, refleja el estado de la
investigacin en esa poca y la bibliografa correspondiente. Estudios posteriores,
especialmente los de S.R.F. Price (1984), Yarbro Collins (1984) y Leonard Thompson
(1990), cambiaron mucho la interpretacin del culto al emperador y las
persecuciones durante el reinado de Domiciano, y tambin del papel del Asiarca. El
artculo fue publicado en Lectura teolgica del tiempo latinoamericano (San Jos,
Sebila 1979) pp. 27-60) y en Capitalismo:Violencia y Anti-vida (San Jos: DEI, 1979),
Tomo I, pp. 359-394.
[1]
) Cf. A.N. Sherwin-White, "Imperialismo Romano" en Los Romanos, ed. por P.V.D.
Balsdon (Madrid: Gredos 1965), pp.105-140. M. Rostovtzeff, Historia Social y Econmica
del Imperio Romano (Madrid: Espasa-Calpe, 1973), 2 tomos; R.M. Grant, "Roman Empire",
en Interpreter's Dictionary of the Bible (N.Y.:Abingdon, 1962), Vol. IV, pp.103-109; "Roman
Religion", pp.109-12 por F.C.Grant; y "Emperor Worship", ibid., Vol II, pp.98-100, por R.M.
Grant, autor tambin de Augustus to Constantine (N.Y.: Harper & Row, 1970). Len
Homo, El Imperio Romano (Madrid: Espasa-Calpe, 1936).

Sobre la relacin entre el cristianismo y el imperio romano, vase especialmente: O.
Cullmann, El Estado en el Nuevo Testamento (Madrid: Taurus 1961), esp. pp.87-100;
E.Stauffer, Cristo y los Csares(Madrid: Escelicer, 1965), esp. pp. 215-282; C.N.
Cochrane, Cristianismo y Cultura Clsica (Mxico, B.A.: Fondo de Cultura Econmica,
1949), passim; T.R. Glover, The Conflict of Religions in the Early Roman Empire (Boston:
Beacon, 1909), y J.M. Abre Ortega, Un Enfoque Poltico al Evangelio segn San Juan (San
Jos, S.B.L., 1972), esp. pp.18ss.

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J.M. Gonzlez Ruiz, "El Apocalipsis, un libro en clave poltica" (Sal Terrae 63:2, n.741, pp.
125-134) aboga por una lectura poltica del libro. Desde otra perspectiva, cf. Adela Yarbro
Collins, "The Political Perspectives of the Revelation to John", Journal of Biblical
Literature 96:2, junio 1977, pp.241-256. Jacques Ellul trata el tema tambin
en L'Apocalypse: architecture en mouvement (Tournai: Descle, 1975), esp. pp. 60s,93,203-
206.
[2]
) Suetonio, Domitianus 13; v. Stauffer op.cit., (n.1), pp.219-234, 244-257. Cf. tambin L.
Cerfaux y J. Trondau, Le culte des souverains dans la civilisation greco-romaine (1957) y
R.M. Grant, The Sword and the Cross (1955).
[3]
) Stauffer, op.cit. (n.1), pp. 244-257. NOTA: Cada ao se elega al Sumo Sacerdote
(arjieres) del emperador para dirigir el culto imperial y para presidir el parlamento
asitico. Se llamaba tambin "Asiarca". Puesto que retenan su ttulo despus de
terminar su perodo, podan existir varios "asiarcas" en Efeso (cf.. el plural en Hch 19:31);
Leonard Thompson, The Book of Revelation: Apocalypse and Empire (NY: Oxford 1990), p.
160. Cf. Alfred Wikenhauser, Los hechos de los apstoles (Barcelona: Herder, 1967) p.331,
y Ernst Haenchen, The Acts of the Apostles (Filadelfia: Westminster, 1971), p. 574.
[4]
) Ibid, p.258
[5]
) W. Barclay, The Revelation of John (Edinburgh: St.Andrews, 1959), Vol. 1, p.18; H.
Mattingly, Christianity in the Roman Empire (N.Y.: Norton, 1954), p.81: En Apoc. se
encuentra "ms que un restimiento moderado, una ira ardiente contra Roma y sus
emperadores".
[6]
) Stauffer, op.cit. (n.1), pp. 259.
[7]
) Cullmann, op.cit. (n.1), p.89. Debe notarse que la referencia a Roma, que es tan
evidente a travs del libro entero, no excluye una referencia futura y proftica sino que lo
futuro viene ya anticipado en los acontecimientos histricos y se describe mayormente en
trminos del Imperio Romano contemporneo. Esto refleja la escatologa del "ya" y
"todava no", y sigue el principio juanino que "ahora han surgido muchos anticristos; por
eso conocemos que es el ltimo tiempo" (1 Jn.2.18; 4.3; 2 Jn.7; cf.1 Cor. 10.11; 2 Tes 2.7;
Heb 1.2). Cullmann agrega que "el estado totalitario es la clsica forma emprica de
aparicin del diablo sobre la tierra" p.90. La versin Pastoral Latinoamericana seala
tambin el paralelo entre el imperialismo romano y los imperialismos modernos: "Juan, al
hablar de este imperio que conoci, nos ensea como juzgar a los imperios del presente

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siglo...A veces, mientras prevalecen estas pretensiones totalitarias del poder, se pide a la
Iglesia por precio de su tranquilidad, que haga lo que haca el falso profeta, adormecer a
los hombres en vez de traerles la verdadera liberacin" (nota 1029, Apoc. 19.1).
f
[8]
) RVR- Reina de Valera Revisada (1960); VPL - Versin Popular Latinoamericana; BJ -
Versin Jerusaln.
[9]
) O. Cullmann, La realeza de Cristo y la Iglesia (Madrid: Studium, 1974). Cf. Ef.1.21;
Col.1.16; 2.10,15; Rm.8.38; 1 Cor.15.24; Mt.28.28; 2 P.3.22.
[10]
) J.Gonzlez, Jesucristo es el Seor (Miami: Caribe, 1971), p.29.
[11]
) Esta tensin escatolgica se capta dramticamente en el contraste entre la afirmacin
de 1.5 ("Soberano de los reyes de la tierra") y las palabras de 17.18, que la gran ramera
"reina sobre los reyes de la tierra". Aqu tambin funciona la tensin entre el "ya" y el
"todava no", cf. Cullmann, op.cit. (n.1), pp.101-106.
[12]
) Stauffer, op.cit. (n.1), pp.222s, 227, 245. Esta veneracin prevaleca especialmente en
el oriente.
[13]
Es significativo que el dragn y la bestia tambin son color de sangre (12.3; 17.3).
[14]
En el mismo captulo, 6:15 anuncia el juicio de "los jefes militares" (NVI); ver bajo
estructuras sociales.
[15]
) Vea especialmente L. Homo, op.cit. (n.1), "La Explotacin del Mundo", pp.231-343;
Cap.1, "Las cargas del mundo": "Roma pide tres cosas fundamentales al mundo vencido y
sumiso: sus libertades nacionales, sus hombres, y su dinero", p.231; "La enajenacin de las
libertades nacionales", pp.231-240; "Los hombres", pp.240-248; "El dinero", pp. 248-
259. La mejor fuente sobre el tema general es M.I. Finley, La Economa de la
Antigedad (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1974).
[16]
) Barclay, op.cit. (n.5), p.402.
[17]
) Lev.26.26; Ezq.4.16. Bartina, en La Sagrada Escritura (Madrid: B.A.C., 1967), p.685;
Barclay, op.cit. (n.5), p.226.
[18]
) J.Salguero, en Biblia Comentada (Madrid: B.A.C., 1965), p.381; cf. Barclay, op.cit. (n.5),
p.228; M.Rist, Interpreter's Bible (N.Y.: Abingdon, 1951), Vol.XII, p.356. Robinson, op,cit.
(n.2), p.238, rechaza la referencia al decreto de Domiciano, y sugiere que el pasaje podra
referirse a la grave escasez de cereales hacia finales del sitio de Jerusaln (Jos. B.J. 5.427;
5.565). Pero no logra darle a 6.6c ("no daes...") ningn sentido convincente.

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[19]
) Salguero op.cit (n.16), p.439. Los detalles del cap. 13 se expondrn bajo el ltimo
punto, "Estructura Religiosa del Imperio Romano".
[20]
) En todos los pasajes, la marca va yuxtapuesta con la adoracin a la Bestia: 13.15-18;
14.9,11; 16.2; 19.20; 20.4. Pero la nica funcin operativa que se asigna a la "marca" es la
de la sancin comercial. Lo econmico va inseparablemente vinculado con lo religioso y
lo ideolgico. A la vez, el conformismo o no-conformismo con el sistema econmico
viene a ser una prueba de los que adoran o no a la Bestia.
[21]
) R.M. Grant, "Roman Empire", op.cit. (n.1), p.105.
[22]
) Ibid., p.105. Sobre la acuacin, cf. Finley, op.cit. (n.13), pp.230-234.
[23]
) Stauffer, op.cit. (n.1), p.253ss.
[24]
) Ibid., p.264. Stauffer agrega, "el que no quera aceptar nada de este dinero no poda
ni comprar ni vender". Debe reconocerse, sin embargo, que Juan est analizando el
sentido implcito dl sistema monetario y anticipando un peligro futuro, pero no describe
la prctica de los cristianos. "Los cristianos nunca fueron tan fanticos que rehusaran
servirse de las monedas corrientes", Salguero, op.cit. (n.16), p.451.
[25]
) Barclay, op.cit. (n.5), pp.339s. Barclay enumera cinco interpretaciones de la marca: (1)
como marca quemada sobre un esclavo; (2) como el tatuaje (t stgma) de un soldado
con el nombre de su general; (3) como el sello (t jragma) para autenticar todo contrato
de compra y venta, con el nombre del emperador y la fecha de la negociacin; (4) como
la imagen del emperador en la moneda, sin la cual nadie podra comerciar (as tambin
Stauffer, arriba); y (5) como certificacin estatal de haber adorado al emperador (as
tambin O. Cullmann, op.cit., n.1, p.93).
[26]
) Barclay, op.cit. (n.5), pp.339s; Cullmann, op.cit. (n.1), p.93. Sobre la seal en la frente,
cf. tambin F. Hinkelammert, Las Armas ideolgicas de la muerte (San Jos: Educa, 1977),
pp.23-33. con relacin al fetichismo del dinero.
[27]
) Mucho del pasaje se basa en las "endechas burlescas" (taunt songs) del Antiguo
Testamento. Cf. esp. Ezeq.26-28; Isa.13.19-33; 34.11-15. En la situacin histrica, esta
manera de mofarse del opresor constitua en realidad una especie de "cancin de
protesta".
[28]
) Isaiah (Edinburgo: T&T Clark, 1867), Vol.1, pp.412ss.
[29]
) Swete, The Apocalypse of St. John (Grand Rapids: Eerdmans, 1951), p.184.

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[30]
) Es posible que la "hechicera" de 18.23 se refiere a este contagioso espritu
comercialista. Swete (p.241) la interpreta como la seduccin de la lujuria romana, "la
brujera del vicio alegre y lujoso". Cf. Nah.3.1-4; Isa. 47.7-9. Pero el trmino puede
indicar tambin la dimensin demonaca del imperialismo romano: "Roma coquete con
los poderes malignos para corromper al mundo entero", Barclay op.cit. (n.5), p.416; cf.cap.
13, y 18.2. Si 18.24 va unido con 18.23, seala el precio sangriento del imperialismo;
cf.Ezeq 24.6-8,13. La motivacin del culto al emperador, y la consiguiente persecucin, no
fue slo religiosa de ninguna manera, sino ms bien poltica y econmica e imperialista.
[31]
) J-L. D'Aragn, "Apocalipsis" en Comentario Bblico "San Jernimo" (Madrid:
Cristiandad, 1972), Vol.IV, p.581.
[32]
) Hoy da, la tecnologa y la propaganda comercial son fieles sacerdotisas del mismo
culto lujoltrico. La felicidad se busca en el carro repleto de cromo, con aire
acondicionado y ventanas automticas; crece tanto ms si uno posee un cepillo dental
elctrico, una batidora de 12 velocidades, o mejor aun un super-jet privado con sauna y
bar.
[33]
) D'Aragn, op.cit. (n.29), p.580.
[34]
) S.Bartina, op.cit. (n.15), p.214.
[35]
) Para una discusin amplia y detallada de los diferentes productos, su origen, valor y
uso, v. Bartina, op.cit. (n.15), pp.794-797; Salguero, op.cit. (n.16), pp.496-7; Swete, op.,cit.
(n.27), pp.233-235; Rostovtzeff, op.cit. (n.1), Vol.I, pp.125s, 185-188, 284s, 293-329, y Vol.II,
pp.178-244, "La poltica econmica y social de los Flavios y Antoninos". L.Homo, op.cit.
(n.1), pp.268s, reproduce una lista muy parecida del jurisconsulto Marciano, conservado en
el Digesto, que tambin describe las diversas rutas comerciales del movimiento de estos
artculos de lujo.
[36]
) Alain Vieillard Baron, Historia de la Cultura (Costa Rica, 1960), p.89; T.W. Wallbank y
A.M. Taylor, Civilization Past and Present (N.Y.: Scott, Foresman, 1949), Vol. I, p.171; M.
Rostovtzeff, op.cit, (n.1), Vol.I, pp.125s,293.
[37]
) El sestercio vala un cuarto de denario.
[38]
) As Salguero, op.cit. (n.16), pp.496s; Swete, op.cit. (n.27), pp. 234s. Bartina, op.cit.
(n.15), p.796 lo interpreta como "almas o vidas humanas, tal vez los esclavos dedicados a
las artes liberales, a ser pedagogos, literatos, artistas".
[39]
) Swete, op.cit. (n.27), pp.233,235.

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[40]
Con la segunda trompeta, que cambi la tercera parte del mar en sangre, no slo
muri una tercera parte de los peces sino, inexplicablemente, "tambin fue destruida la
tercera parte de los barcos" (8.9). Parece ser un juicio sobre la gran flota naviera del
imperio romano.
[41]
) Divus Augustus, 98. Algunos barcos llevaban varios centenares de pasajeros, adems
de sus cargamentos pesados; Wallbank y Taylor, op.cit. (n.34), Vol. I, p.171. Tambin sobre
la marina romana, L. Homo, op.cit (n.1), pp.154-8.
[42]
) Bartina, op.cit. (n.14), p.797, "Cortaron el rumbo y pararon los barcos".
[43]
) Ibid., p.797. El paralelo en Ezeq. 27.28s seala cuatro clases de jefes
marinos: kuberntai, kopeltai, epibtai, y prores, en el griego de los LXX. BJ traduce
"oficiales de barco" en Apoc. 18.17.
[44]
) Ibid., p.797.
[45]
) Ibid., p.797.
[46]
) T.F.Glasson, The Revelation of St. John (Cambridge: 1965), p.101. Swete, op.cit. (n.27),
p.238, seala tambin el contraste con 11.10, donde los incrdulos celebran con grandes
fiestas la muerte de los dos testigos.
[47]
) Barclay, op.cit. (n.5), 417-423.
[48]
) Swete, op.cit. (n.27), p.242. "Aleluya, su humo sube para siempre!" La terrible fuerza
de esta aclamacin podra compararse con una cancin de protesta que con desbordante
alegra celebrara la destruccin total de Mosc o Washington o Wall Street. Este jubiloso
Te Deum se canta en rededor del trono de Dios y del Cordero.
[49]
) Cf. tambin Dan.2.20; 7.14,27. La Vg.traduce plotos por divinitas, pero parece haber
malentendido el sentido. Cf.J.Comblin, Cristo en el Apocalipsis (Barcelona: Herder, 1969),
p.151.
[50]
) En el culto romano al emperador se pronunciaban doxologas parecidas, que
comenzaban con "digno" (xios) y afirmaban las prerrogativas polticas y econmicas de
su persona. Segn Stauffer (op.cit. n.1 p.228), una tpica aclamacin a Domiciano rezaba:
"Viva, vence, seor de la tierra. Invencible, Poder, Majestad, Honor, Paz, Seguridad, Santo,
Bendito, Grande. Quin es semejante a ti? Tu slo eres digno de tomar el Imperio. Ven,
ven y no tardes. Vuelve de nuevo"..
[51]
) El cielo nuevo y la tierra nueva (21.1-8) se describen tambin en Isa. 65.17-25 como la
superacin definitiva de todo lo que aliena al ser humano frente a la creacin (65.18), a

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Dios (65.19), la enfermedad y la muerte (65.20), el producto de su trabajo (65.21-23), y el
reino animal (65.25). Cf. tambin el nfasis sobre justicia en Apoc.19.1,11; 16.7,18; Mt.6.32;
2P.3.18.
[52]
) Swete, op.cit. (n.27), p.297.
[53]
) Las clases sociales del imperio se analizan en R.M.Grant, From Augustus to
Constantine (n.1), pp.11-14; Finley, op.cit. (n.13), pp.61-64, 83-89; y Rostovtzeff, op.cit.
(n.1), Vol.I, pp.105ss,278-285,329-335; Vol.II, pp.101-105,202-205: igual que en el perodo
helenstico, "las ciudades griegas (de Asia Menor), o, ms exactamente, su clase
dominante...se hicieron poco a poco dueas y seoras de la poblacin indgena...Los
emperadores romanos tornaron a la prctica helenstica de la urbanizacin, creando en
todo el imperio dos tipos de personas: los civilizados y, en consecuencia, dominadores, y
los brbaros y, por tanto, sbditos...Esta divisin de la poblacin en dos clases, que
andando el tiempo cristalizaron en algo muy semejante a dos castas", hizo que "los ya
privilegiados siguieron sindolo, y los que no lo eran vieron muy menguadas sus
posibilidades de ascenso en la escala social", pp.203,205.
[54]
) Apoc.11.18; 13.16; 19.5. En otro sentido, "libres y esclavos" 6.15; 13.16; 19.18. Lo
significativo es que esos binomios polarizados equivalen a "todo el mundo", cf. 13.16.
[55]
) La relacin entre oficio poltico y poder econmico se expresa en Isa. 23.8 RVR: "Tiro,
la que reparta coronas, cuyos negociantes eran prncipes, cuyos mercaderes eran los
nobles de la tierra". Cf.Apoc.18.24.
[56]
) La traduccin "los grandes" en RVR no es suficientemente especfica; en la frase
"grandes y pequeos" se usan otros trminos griegos, megloi ka mikro 11.18, 13.16,
19.5,18. Debe notarse tambin que RVR invierte el orden de "ricos" y "capitanes" en el
griego.
[57]
) Salguero, op.cit. (n.16) p.499.
[58]
) Jon.3.7, "por mandato del rey y de sus grandes"; cf Isa.34.12; Jer 25.18; 32.5; y Mr 6.21;
Swete, op.cit (n.27), p.94.
[59]
) Sobre el mando, los rangos y sueldos, etc., en el ejrcito romano, cf
L.Homo, op.cit (n.1), pp.145-50. Los "tribunos" (Apoc. 6.15 Vg) pertenecan a la clase de
oficiales superiores.

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[60]
) Arndt-Gingrich, Greek-English Lexicon (Cambridge, 1957), p.679, describe
el plosios como "uno que no tiene que trabajar para vivir". El pobre es el que
trabajando, apenas vive.
[61]
) Barclay, op.cit. (n.5), p.421. El carcter general de estos dos trminos contrasta con lo
muy especfico de los anteriores (reyes, magnates, generales, etc.), como una especie de
"catch-all clause".
[62]
Al denunciar la esclavitud como compra y venta de seres humanos (kai smatn, kai
psujas anthrpn, 18:13), Juan ataca la estructura misma de la sociedad romana y la base
de su economa y su prosperidad.
[63]
) P. Minear, "The Cosmology of the Apocalypse" en Current Issues in New Testament
Interpretation, ed. W. Klassen y G. Snyder (N.Y.: Harper, 1962) p. 28.
[64]
) No he podido consultar el libro de M.A.C. Warren, Caesar the Beloved Enemy, cuyo
primer captulo trata de "notas para una teologa del imperialismo", y al parecer propone
una "demonologa" parecida a la de este ensayo, escrito independientemente. Cf.
tambin Hinkelammert, op.cit. (n. 24), bajo las categoras de fetichismo, politesmo, y
"mala infinitud", particularmente pp. 13-18, 71-80 (Max Weber) y 152-160.
[65]
)as W. Kmmel, Introduction to the New Testament (N.Y.:Abingdon, 1966), p.321.
[66]
) Bartina, op.cit. (n.15), p.729. Ntese que el texto ms probable en 12.18 es "y se
par", y no "y me par" como reza RVR.
[67]
) El dragn aparece tambin en 12.7,9,13-17; 13.2-4,11; 16.13; 20.4,10.
[68]
) Cf. 13.2-4,12-18; 14.9-11; 15.2; 16.2, 10-14; 17.3,7-17; 19.19s; 20.4,10
[69]
) Cf. 19.20; 20.10.
[70]
) Cf. 17.5,15-18; 19.2.
[71]
) Que toda la descripcin se refiere en primer plano al imperio romano es evidente por
ejemplo en 17.9,18, cf.13.17s. Pero precisa tomar en cuenta que este poder satnico
siempre se cae, siempre era y no es pero una y otra vez vuelve a subir del abismo bajo
nuevas formas. Cf notas 7,11 arriba.
[72]
) Cullmann, op.cit. (n.1), p.89
[73]
) Salguero, op.cit. (n.16), p.441.
[74]
) Daniel tambin representa este hecho en la figura del imperialista Nabucodonozor,
quien al inflarse con la soberbia de sus imperios (Dan. 4.30), y pretender deificarse y exigir
adoracin (3.2ss, cf. 4.11,22), se deshumaniz y se embruteci (4.16,25,32).

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[75]
Con estas palabras Juan no slo afirma el carcter diablico del imperio romano, sino
tambin que el culto al imperio es culto a Satans (13:4). Por eso, quien acepta la marca
de la bestia "ser atormentado con fuego y azufre, sin descanso ni de da ni de noche"
(14:10-11) y su nombre no aparece en el libro de la vida (13:8). Con eso quedan fuera los
nicolatas que se conformaban al sistema. Ver "Mucha atencin! Tendremos que dar
cuenta de nuestras opciones polticas" (Stam Tomo III 2009:339-342; juanstam.com, 22 de
febrero de 2008) y "Hay nicolatas evanglicos hoy?" (juanstam.com, 9 de enero de 2007).
Cf. "El Apocalipsis y el imperio romano" (Stam 2005A Tomo II 323-357; revisado en
juanstam.com 1.12.10).
[76]
) Salguero, op.cit. (n.16), p.444.
[77]
) Ibid, p.443; Bartina, op.cit. (n.15), p.737; Swete, op.cit. (n.27), pp. lxxxii,
lxxxiv. Stauffer, op.cit. (n.1), p.262, cree ms bien que se refiere al complot contra
Domiciano, en los aos 88-89, de lo cual el emperador logr salir ms fuerte y arrogante
que antes. En contra, Robinson, op.cit. (n.2), p.237.
[78]
) Cullmann, op.cit (n1), p.91; Salguero, op.cit. (n.16), p.444. Con Apoc 13.4, cf. Ex 15.11;
Sal 35.20; Sac 3.2; Dan 10.13,20s; 12.1. En contraste con Dios, que "era, y es, y ha de
venir" (1.4,9; 16.5), la Bestia es el "suedo-yo-soy" "que era, y no es, y est por subir del
abismo" 17.8,11.
[79]
) Bartina, op.cit. (n.15), p.740; Salguero, op.cit. (n.16), p.447; Swete, op.cit. (n.27), p.168.
[80]
) Barclay, op.cit. (n.5), p.323.
[81]
) Ibid, p.326,338.
[82]
) Es muy posible que el Asiarca de Efeso haya sido el modelo para la figura de la
segunda bestia; Stauffer, op.cit. (n.1), p.263; F.F.Bruce, New Bible Dictionary (Grand Rapids:
Eerdmans, l965), p.137. Como Sumo Sacerdote de Asia, el Asiarca ejerce enorme podero
poltico y econmico, totalmente al servicio del culto imperial. Segn Stauffer, p.248, el
Congreso Asitico se sesionaba en el Templo a Domiciano, bajo la presidencia del
Asiarca. Religin, poltica, y culto imperial se funden en una sola realidad. Esto se
relaciona con un hecho fundamental: el poder de Csar descansa en tres bases --
poder tribuicio, imprium proconsular, y su ttulo de pontifex maximus. "Augustus,
fundador del imperio, tuvo tambin la iniciativa de la religin imperial, dos hechos cuya
coincidencia no es casual", L.Homo, op.cit. (n.1), pp.17,275s.

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[83]
) D.Barsotti, El Apocalipsis: Una Respuesta al Tiempo (Salamanca: Sgueme, 1967),
p.180. Sobre la relacin entre poltica y religin en el imperio romano, cf. Abreu, op.cit.
(n.2), esp. pp. 18-22, y Cochrante, op.cit. (n.1), passim.
[84]
) Bartina, op.cit. (n.15), p.740s; Swete, op.cit. (n.27), p.169; cf. Mt. 7.15.
[85]
) Barclay, op.cit. (n.5), p.338.
[86]
) Es posible que Juan haya visto el famoso "Equus Maximus" de Domiciano en el Foro
de Roma, pero es ms probable que se refiere a la colosal estatua de Domiciano en su
Templo en Efeso; Bartina,op.cit. (n.15), p. 742; Stauffer, op.cit. (n.1), p.244. La estatua, en
proporciones cuatro veces al tamao normal, representaba al emperador sentado entre
candelabros. Los restos de dicha imagen se encuentran ahora en el museo de Efeso.
[87]
) El seudoprofeta prostituye su oficio religioso-sacerdotal al servicio de la idolatra
poltica. Bowman observa que ejerce funcin de sacerdote (13s), profeta (15), e inquisidor
(16s), Interpreter's Dictionary of the Bible (n.1), Vol.1, p.369.
[88]
) Vea arriba, "totalitarismo econmico".
[89]
). Salguero, op.cit. (n.16), pp.449s; Bartina, op.cit. (n.15), pp.741s. Se introduca un
hombre dentro de una estatua hueca, o se amplificaba una voz mediante un sistema de
tubos dentro de una imagen. Cf. los relatos de Apolonio de Tiana, y la literatura seudo-
Clementina; Swete, op.cit. (n.27), p.171. Simn Mago se jacta de haber hecho que
estatuas se movieran y que lo inanimado tomara nimo, segnRecogniciones 3.7. Por
otra parte, Efeso era famosa por su magia; cf. Efsia grmmata, Hech. 19.19s. Eran
comunes tambin las sanidades milagrosas ante las imgenes imperiales, especialmente
en Prgamo, a cuyo Templo de Esculapio llegaban los enfermos de todo el imperio;
Comblin, op.cit. (n.46), p.139; Stauffer, op.cit. (n.1), pp. 249s. Ver tambin la cita
de Ascensin de Isaas 4.2-14, en Robinson, op.cit. (n.2), pp.239s.
[90]
) Swete, op.cit. (n.27), p.169; cf Bartina, op.cit. (n.15), p.741. Es probable que la frase
significa "ante la imagen del emperador".
[91]
) El sentido exacto de 13.15 es que la imagen pronuncia la pena de muerte, y este
prodigio de seudo-profeca mueve las masas a colaborar en el programa de persecucin
religiosa; cf Swete, op.cit. (n.27), p.172. El trasfondo de todo el pasaje est en Dan.3.5-
7.15, que habla de la "primera Babilonia" y de Nabucodonozor, prototipo de la Bestia (cf.
Dan.4.33).

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[92]
) Aunque el dragn es en s el principio del caos y del abismo, sabe bien organizarse
cuando es del caso, y el ltimo producto de su campaa no ser el anarquismo sino el
totalitarismo, bajo su lema de "ley y orden" (13.15-18). Aqu encontramos el orden
perfecto y total, al servicio del verdadero desorden infernal y antihumano. La expresin
ltima del gobierno satnico ser un estado totalitario colectivista, el "1984" de Orwell, de
personas uni-dimensionales, atrapados en el engranaje del sistema. Dice Josef Pieper: "El
fin no se producir como un caos...sino que al final se alza una configuracin de dominio
equipada con un enorme poder...Al final de la historia hay un seudo-orden mantenido por
el ejercicio del poder. El nihilismo `es ms difcil de ver, est mejor enmascarado' que el
anarquismo, porque le caracteriza, a diferencia de ste, `la relacin al orden'", Sobre el Fin
de los Tiempos (MadridL: Rialp, 1955), p.184. Cf. V. Massuh, Sentido y fin de la
historia (Bs.As.: Eudeba, 1963), p.94
[93]
) Stauffer, op.cit. (n.1) p.263; cf. F.F.Bruce, op.cit. (n.76), p.137, "the public relations
officer of the former beast". Stauffer lo relaciona especialmente con "el mito de
Domiciano" pero "revela el carcter fundamentalmente falso del mito poltico",
p.263s. Conocerle es saber que el mito del sacro imperio es una mentira del diablo. Es
una especie de desenmascaramiento de los poderes mediante el desbloqueo apocalptico.
[94]
) Barsotti, op.cit. (n.77), pp. 180-185.
[95]
) Cullmann, op.cit. (n.1), p.92
[96]
) Bartina, op.cit. (n.15), p.778.
[97]
) Horacio canta del amor de los dioses a las siete colinas de Roma; Virgilio, Propercio,
Ovidio, Marcial, y Cicern tambin usan el "Septimontium" como epteto para Roma;
Swete, op.cit. (n.27), p.220. Las monedas representan a Roma entre el Tber y la Loba,
sentada sobre las siete colinas; la ciudad se celebraba tambin en el "Banquete de la
fiesta de las siete colinas", Stauffer, op.cit. (n.1), p.228.
[98]
) A lo menos tres de las siete ciudades del Apoc. tenan templos a la diosa Roma
(Efeso, Prgano y Esmirna). Esmirna se jactaba de poseer el primer Templo a dea Roma,
construida en 195 a.C., "antes de que Cartago estuvo sujetada a Roma". Bajo Augusto, "el
primer templo a la deidad de un emperador se construy en Prgamo en 29 a.c.",
Barclay, op.cit. (n.5), p.324; el culto a Roma y Augusto floreci especialmente en
Prgamo. En 23 d.C., cuando Roma autoriz que se levantara en Asia un Templo a

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Tiberio, entre once ciudades que competan por ese privilegio, el Senado Romano escogi
a Esmirna en reconocimiento de su especial deovocin a Roma (Tac., Ann. 4.55-56).
[99]
) Barsotti, op.cit. (n.77), p.212. Debe subrayarse el adverbio, "paulatinamente" en la
primera frase. Slo el ojo proftico del vidente, extraordinariamente perceptivo, podra
entender la realidad demonaca de la situacin. Desde otra perspectiva, la "Pax Romana"
represent una cumbre muy meritoria en la historia del buen gobierno; y
paradjicamente, despus de Domiciano siguieron "los cinco buenos emperadores" (96-
180 d.C.). Eso no desacredita la visin apocalptica de Juan, sino acenta su extraordinaria
percepcin de la realidad ms profunda, inspirado por el Espritu del Seor.
[100]
) Es importante recordar que otros libros del Nuevo Testamento, escritos antes de las
persecuciones de Nern (64 d.C.), representan una teologa positiva del estado como
instituido por Dios; cf Cullmann, op.cit. (n.1), pp.65-85, 101-106; Comblin, op.cit. (n.46),
pp.138ss; J. Gonzlex, op.cit. (n.10), pp.23,46,58. Estos pasajes (Rom. 13; 1 P. 2.13-17; Tito
3.1) se refieren al principio de buen gobierno en general, establecido para promover la
justicia; no se refieren al gobierno romano en particular, mucho menos al imperialismo
mismo, tal como el Apoc. lo describe tan detalladamente. Con todo, sta es la tnica en
que termina, cronolgicamente, el Nuevo Testamento, y el juicio del Apoc. sobre el
imperialismo sigue siendo una advertencia proftica a las potencias de todos los tiempos.
[101]
) Comblin, op.cit. (n.46), p.140.
[102]
) Es significativo tambin que segn 18.24, Roma es juzgada por la sangre no slo de
profetas y santos, sino tambin "de todos los que han sido muertos en la tierra".
[103]
) Interpreter's Bible, op.cit. (n.16), Vol. XII, p.490.
[104]
) Cf. R. Lores, "Manifest Destiny and the Missionary Enterprise", Study Encounter XI:1,
1975, pp.1-16. Una ampliacin en castellano est en preparacin.
[105]
) La devaluacin de la moneda nacional frente al dlar trae lgicamente la inflacin, y
graves privaciones para los nacionales, pero comnmente trae considerables ventajas para
las misiones y los misioneros extranjeros debido al aumento del valor del dlar frente a la
moneda nacional. A eso se debe que publicaciones misioneras (revistas, cartas, etc.) a
veces han dado gracias a Dios por una devaluacin drstica de la moneda, sobre todo en
el momento de alguna compra grande (propiedades, instrumentos tcnico de clnica,
emisora, etc.), y hasta lo han interpretado como intervencin divina a favor de la
obra. Para el misionero, que recibe su sueldo en dlares, la devaluacin monetaria puede

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significar un aumento considerable en su salario. Si compartimos las preocupaciones
econmicas de las Escrituras, sin embargo, de ninguna manera podemos quedar
indiferentes a las consecuencias de estas situaciones, que al pueblo mismo producen
efectos totalmente diferentes: inflacin, hambre, miseria, enfermedad y muerte.
[106]
) Cf. H. Assmann, Teologa desde la Praxis de la Liberacin (Salamanca: Sgueme, 1973),
sobre "el hechizo y la seduccin" del manipuleo ideolgico de la religin (p.189) para
"fetichizar la realidad" (pp.179s), y los muy claros ejemplos de "la funcin legitimadora de
la religin para la dictadura brasilea" (pp.211-227) y de "la ideologa burguesa y sus
piezas de recambio religiosas" (pp.229-237, esp. los informes misioneros citados en
pp.232s). Assmann insiste en "una necesaria iconoclasta del cristianismo en cuanto
auxiliar fetichizador de la dominacin" (p.180). Cf. tambin Pablo Richard y Esteban
Torres, Cristianismo, Lucha ideolgica y racionalidad socialista (Salamanca: Sgueme, 1975),
esp. "La teologa de la dictadura militar chilena" (pp.102-107) y "el Cristianismo como
instrumento de la ideologa burguesa" (pp.120-126)
Por otra parte, pueden encontrarse en la historia del protestantismo latinoamericano
algunos ejemplos inspiradores de ese "iconoclasmo proftico", valiente para denunciar
como Juan a la injusticia y al imperialismo. Doa Susana de Strachan, co-fundadora del
Seminario Bblico Latinoamericano, conden enrgicamente la intervencin militar
norteamericana que impuso el regimen somozista en Nicaragua, tildndola de anti-
demoncrtica ("the regime that has been violently imposed upon Nicaragua" por el golpe
estadounidense), hipcrita e insultante (cuando la buena fe de pases dbiles es "scoffed
at and derided as mere bait with which to entrap the victims of its overweening
imperialism"), ilegal e inconstitucional, en fin, como "imperialismo arrogante"; The Latin
America Evangelist (V:6), junio, 1927, pp.13s. En el mismo nmero, el Rev. Eduardo
Haymaker, misionero presbiteriano en Guatemala, lo describe como "imperialism and
bullyism". Hoy muy pocas revistas misioneras se atreven a hablar en los trminos de
doa Susana en sta y otras ocasiones.
[107]
) V. arriba, notas 7,11,67. Cf. la funcin de la cada de Jerusaln en el discurso
escatolgico de Jess (Mc. 13), como punto de primera referencia y prefiguracin de los
acontecimientos finales. Similarmente, creemos que el juicio sobre el imperialismo romano
prefigura el juicio final sobre el Anticristo, igual que el imperio mismo es prototipo en que
se basa la descripcin apocalptica de todo el sistema demonaco de la Bestia.

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VI. El texto/comentario

13.1 Entonces vi que del mar () se levantaba () una bestia salvaje
() con diez cuernos y siete grandes () cabezas. En cada cuerno tena una
corona ( no [2.10]), y en cada cabeza tena escritos nombres que
insultaban e injuriaban a Dios ().
2 Esta bestia salvaje pareca leopardo, pero tena patas de oso y hocico de len. El
dragn () le entreg a esta bestia salvaje su poder (), su trono (o reino)
y su autoridad () era grande.
3 Una de las cabezas del monstruo pareca tener una herida mortal. Pero la herida san,
lo que hizo que todo el mundo se asombrara y creyera en el monstruo.
4 Todos adoraron al dragn, porque le haba dado su autoridad al monstruo, y tambin
adoraron al monstruo. Decan: No hay nadie tan fuerte como este monstruo. Nadie
puede luchar contra l.
5 Al monstruo se le permiti creerse importante y decir que l era Dios. Tambin se le
permiti gobernar durante cuarenta y dos meses.
6 Pasado ese tiempo, empez a insultar a Dios, a su templo y a todos los que estn en el
cielo.
7 Tambin se le permiti pelear contra el pueblo de Dios y derrotarlo, y adems se le dio
autoridad sobre la gente de todas las razas y pueblos, idiomas y pases.
8 A ese monstruo lo adorarn todos los que no tienen sus nombres escritos en el libro
del Cordero,

que fue sacrificado. Ese libro fue escrito desde antes de que Dios creara el
mundo, y en l estn escritos los nombres de todos los que tienen vida eterna.

9 Si alguien tiene odos, que ponga atencin a lo siguiente:
10 Quien deba ir a la crcel,
a la crcel ser llevado;
y quien deba morir por la espada,

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0

a filo de espada morir.

Esto significa que el pueblo de Dios debe aprender a soportar los sufrimientos, y a seguir
confiando en Dios.

11
El monstruo de la tierra
Luego vi que de la tierra sala otro monstruo. Tena dos cuernos como de cordero, pero
hablaba como un dragn;
12 haba recibido autoridad del primer monstruo, y trabajaba para l. Obligaba a los
habitantes del mundo a que adoraran al primer monstruo, el cual se haba repuesto de
su herida mortal.
13 Tambin haca cosas grandiosas delante de la gente, y dejaba caer fuego del cielo
sobre la tierra.
14 Este monstruo enga a la gente por medio de los milagros que hizo con el poder
que el primer monstruo le haba dado. Luego los oblig a hacer una estatua del
primer monstruo, el cual haba sido herido con una espada pero segua con vida.
15 Y le fue dado al segundo monstruo que le diera vida a la estatua del primer
monstruo, para que pudiera hablar. Todos los que no adoraban la imagen del primer
monstruo eran condenados a muerte.
16 Tambin hizo que a todos les pusieran una marca, en la mano derecha o en la frente.
No importaba que fueran ricos o pobres, grandes o pequeos, libres o esclavos; todos
tenan que llevar la marca.
17 Nadie poda comprar ni vender nada, si no tena esa marca, o el nombre del
monstruo, o el nmero de su nombre.

18 Aqu hay que esforzarse mucho para poder comprender: si hay alguien que entienda,
trate de encontrar el significado del nmero del monstruo, porque es el nmero de un
ser humano. Ese nmero es 666.




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El monstruo salido del mar El monstruo salido de la tierra
vv.1-3 Descripcin del monstruo v.11 Descripcin del segunda
monstruo
v.4 Adoracin al dragn v.12 Adoracin al monstruo
vv. 5-7 Descripcin del monstruo v.13-17 Descripcin /adoracin
v.8 Adoracin al monstruo
vv. 9-10 Enigma sapiencial v.18 Enigma sapiencial



Clave de interpretacin:
- Desde la perspectiva histrica con reservas de sentido
- Contexto histrico: lea cuidadosamente el artculo de Juan Stam especialmente
los puntos 3 al 5 (las estructuras econmicas, sociales y religiosas del Imperio
romano).

Primer episodio
vv.1-3:
Y el dragn se plant a la orilla del mar.
13. 1 Entonces vi que del mar () se levantaba () una bestia salvaje ()
con diez cuernos y siete grandes () cabezas. En cada cuerno tena una corona
Estructura del texto

Comentario


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2

( no [2.10]), y en cada cabeza tena escritos nombres que insultaban e
injuriaban a Dios ().
2 Esta bestia salvaje pareca leopardo, pero tena patas de oso y hocico de len. El dragn
() le entreg a esta bestia salvaje su poder (), su trono (o reino) y su autoridad
() era grande.
3 Una de las cabezas del monstruo pareca tener una herida mortal. Pero la herida san, lo que
hizo que todo el mundo se asombrara y creyera en el monstruo.

Antes de empezar a interpretar el captulo 13 debemos entender que desde la narrativa
no podemos estudiar el captulo 13 como un tema aislado es parte de todo el libro y solo
comprendindolo as podemos comprender nuestro captulo de estudio. Para no
extendernos demasiado baste leer el captulo anterior para ubicar los personajes del
captulo 13. En el captulo 12, aparecen en el escenario tres personajes claves: El Dragn,
la mujer y el nio. Aqu no interpretar quienes son estos personajes solo me interesa el
dragn porque es el personaje principal de nuestro capitulo a analizar. En el captulo 12
este dragn rojo es identificado con Satans (12.9). La caracterstica fsica de este Dragn
es la misma que aparece en la bestia salvaje que sale del mar (cap-13). Este dragn era
un ser celestial con mucho poder, tal es as que se enfrento l y sus ngeles (tercera
parte) con el arcngel Miguel y sus ngeles y fue derrotado y expulsado del cielo su
morada primigenia. Ahora el Dragn es expulsado del cielo con sus ngeles y contempla
un nuevo escenario de guerra, el narrador nos dice: que el dragn se quedo al acecho
junto al orilla del mar. As es como comienza este nuevo episodio.
Todo el simbolismo del captulo 13 tiene su origen en el libro de Dn 7. La cuestin
interpretativa est en el punto de vista que nos situemos, si al ver el mar lo estamos
comprendiendo que se refiere a la parte occidental, y por el contrario la parte de costa
es el oriente. Pienso que esta es la orientacin correcta. Porque no olvidemos que el mar
grande para los judos era occidente, como nos lo recuerda Xavier Picaza
2
:


2
Xavier Picaza (). Apocalipsis. Estella (navarra), p.151

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3

Recordemos que el mar, imagen del abismo, significa para los judos occidente: desde la
roca de Patmos se extiende hacia oriente la tierra de Asia (2a Bestia: 13,11), hacia
occidente el gran mar insondable que lleva hacia Roma, patria de la 1era Bestia

Como una caractersticas de la apocalptica es el simbolismo y este es a la vez cubre,
oculta, es un mensaje encriptado, esta bestia salvaje que sale del occidente con siete
grandes cabezas y siete cuernos no es otra cosa que el imperio romano, tal como se
puede dilucidar a partir del captulo 17.3,7-13. Estas siete cabezas son siete colinas y
sabemos que Roma la capital del impero romano est asentada sobre siete colinas. La
expresin nombres blasfemos sera lo ms probablemente el culto al emperador y el uso
del emperador de ttulos como divus, sebastos (que significan divino), salvador del
mundo, hijo de Dios, kyrios o Seor.

El mar para los judos es smbolo del abismo, lugar de terror y pnico para los judos, en
otras palabras el caos, el mundo tenebroso, lo diablico o demoniaco, (8.2; 11.7). Es de
ese mismo lugar que tiene su origen este imperio, es por naturaleza catico y se va
contra el orden (cosmos) de Dios. Estos diez cuernos son reyes, las diademas as nos lo
hace interpretar. No son estefanos, es decir coronas de laurel que se dan como
recompensa por una victoria en las carreras maratnicas, como en 2.10.

Las caractersticas fsicas de esta bestia salvaje no tienen comparacin a ninguna bestia de
esta tierra, es una mezcla de animales carnvoros, depredadores, oso, len y leopardo, es
decir las mejores armas letales de cada animal. Era una imagen muy impactante, era una
bestia invencible. En el libro de Daniel se relata, que es su paralelo, algo parecido, pero
son cuatro bestias, que fueron los cuatro imperios opresores de Israel y de su mundo;
aqu la bestia salvaje es la combinacin de estos cuatro imperios mundiales, es decir,
representa el exponente mximo del dominio opresor y del poder deshumanizador. No
existe descripcin ms plstica y impactante que el smbolo, pues las palabras no pueden
expresar lo que expresa el smbolo. Cmo expresar la maldad ms feroz? As era la
descripcin del imperio romano.


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4

Se dice que el dragn le entrego a esta bestia salvaje su poder, autoridad y reino (la
bestia como diaria Elizabeth Schssler Fiorenza
3
, es un virrey). Todo esto demuestra el
poder absoluto que tenia esta bestia sobre toda la tierra, adems nos muestra que este
gobierno absolutista mundial tena su base satnica, es decir opositora a Dios e iglesia.
El versculo 3 es difcil de interpretar, algunos afirman que se est haciendo uso del mito
de Nern (ero redivivas) que se quit la vida y volvera de nuevo con mayor crueldad.
Aqu el asunto est centrado en una de las cabezas que sostienen a los reyes y no en el
cuerno que son monarcas, al parecer los montes simbolizan el sistema monrquico
imperial nuevamente en auge como antao (antes de la repblica). Tambin es una
parodia con la imagen de Jess, el cordero inmolado, vuelto a la vida y adorado por la
multitud de seres.
4 Todos adoraron al dragn, porque le haba dado su autoridad al monstruo, y
tambin adoraron al monstruo. Decan: No hay nadie tan fuerte como este
monstruo. Nadie puede luchar contra l.

Aqu nos encontramos con el culto imperial o al emperador. Si bien es cierto que casi
todos los emperadores tenan cierta aversin en ser adorado como un ser divino Csar,
Calgula y Domiciano lo aceptaron y se hicieron imgenes para ser adorados. Bajo el
dominio del emperador Domiciano es que surge el libro del apocalipsis.
Ahora, en este todos del versculo est excluida la iglesia. Estos todos son los subidos, de
toda lengua, tribu, nacin del dragn que estn a favor del sistema imperial
deshumanizador, conquistador, opresivo, totalitario, ellos adoran, alaban y se recrean en
este sistema. Note por otro lado el tono beligerante de este versculo: nadie puede
luchar contra l. Es el poder de las armas y el poder sobre la mente y los cuerpos, el
poder de matar y excluir al que se opone. Pero no olvidemos que el libro del apocalipsis

3
Elizabeth Schssler Fiorenza (1997). Apocalipsis, visin de un mundo justo. Estella (Navarra)EVD, p.119.

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5

hay dos planos o dimensiones espaciales de poder: el terrenal que es el actuar del dragn
y la bestia (fue arrojado a la tierra) y el plano de arriba, el celestial. Para este ltimo
recordemos el Cap. 4 y todo lo que all nos narra, lo que se hace y dice respecto a Dios
sentado en el trono de arriba. Lo de arriba es superior a lo que est abajo, es decir si el
dragn se le considera invencible el que est sentado en su trono (lenguaje poltico) es el
creador de todo lo que existe, es decir aun de Satans y de la bestia.

5 Al monstruo se le permiti creerse importante y decir que l era Dios. Tambin se
le permiti gobernar durante cuarenta y dos meses.
6 Pasado ese tiempo, empez a insultar a Dios, a su templo y a todos los que estn
en el cielo.
7 Tambin se le permiti pelear contra el pueblo de Dios y derrotarlo, y adems se le
dio autoridad sobre la gente de todas las razas y pueblos, idiomas y pases.
8 A ese monstruo lo adorarn todos los que no tienen sus nombres escritos en el
libro del Cordero,

que fue sacrificado. Ese libro fue escrito desde antes de que
Dios creara el mundo, y en l estn escritos los nombres de todos los que tienen
vida eterna.

Si usted es un buen lector se dar cuenta que todos los verbos principales (cursiva) estn
en pasivo. La pregunta es Quin le dio el poder () de hacer todo esto?, el
dragn (v.2), que le dio a la bestia salvaje su poder, trono y autoridad. Y no como otros
autores que dan a Dios el origen de este ejercicio del poder, aduciendo la famosa teora
de la permisividad de Dios. Pero ese ejercicio del poder diablico es limitado tres aos y
medio. Todo su podero va dirigido contra los que no aceptan su dominio y autoridad, la
iglesia, que tienen otro Seor, el cordero inmolado digno de adoracin al que le fue dado
poder, riqueza , sabidura, fuerza, honor, la gloria y la alabanza (5.12). Observe las
posiciones de contenido:


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6




El cordero de Dios La bestia salvaje
Y entonaban este nuevo cntico: Digno
eres de recibir el rollo escrito y de romper
sus sellos, porque fuiste sacrificado, y con
tu sangre compraste para Dios gente de
toda raza, lengua, pueblo y nacin (5.9).


Digno es el Cordero, que ha sido
sacrificado, de recibir el poder, la riqueza y
la sabidura, la fortaleza y la honra, la gloria
y la alabanza!
(5.12)
El dragn le dio su potencia, su trono y
una gran autoridad. (13.2b)







A la bestia se le permiti hablar con
arrogancia y proferir blasfemias contra
Dios, y se le confiri autoridad para actuar
durante cuarenta y dos meses.
Abri la boca para blasfemar contra Dios,
para maldecir su nombre y su morada y a
los que viven en el cielo.
Tambin se le permiti hacer la guerra a
los santos y vencerlos, y se le dio autoridad
sobre toda raza, pueblo, lengua y
nacin.(13.5-7)

Ambos recibieron poder: al cordero inmolado de Dios por dar su vida en rescate de todas
las gentes para Dios (5.9) y el del dragn para oprimir y matar.
Este poder absoluto que tuvo la bestia salvaje hizo que se crea importante alanzndose
como dios, es decir, creyndose con el derecho de dirigir la vida de los dems, a una

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7

obediencia absoluta. Esto ya es una advertencia para nuestro hoy el peligro de tener
alguien o algunos el poder absoluto.
el v.8 es un texto clave, esperanzador, alentador para los oyentes originarios de esta carta
en medio de la tribulacin. Los nombres de ellos ya haban estado inscritos en el libro de
la vida eterna aun antes de la fundacin del mundo. En el mundo antiguo los
gobernadores guardaban un registro de los que eran ciudadanos de sus reinos; solo se
borraban sus nombres cuando moran o perdan la ciudadana. El Libro de la Vida es el
registro de los que pertenecen a Dios.

9 Si alguien tiene odos, que ponga atencin a lo siguiente:
10 Quien deba ir a la crcel,
a la crcel ser llevado;
y quien deba morir por la espada,
a filo de espada morir.

Esto significa que el pueblo de Dios debe aprender a soportar los sufrimientos, y a
seguir confiando en Dios.

Ahora nos encontramos con el final de esta primera presentacin dramtica de la primera
bestia, esta termina con una reflexin sapiencial. Culminar esta primer episodio con una
reflexin de Elizabeth Schssler Fiorenza
4
:
En consecuencia, Juan termina esta visin del grotesco monstruo representante del poder
poltico imperial reiterando su llamada a la fidelidad con la que ha concluido cada uno de
los siete mensajes a las iglesias: prestad atencin! Si fuere necesario, los cristianos tienen
que demostrar su resistencia leal y su constancia fiel yendo al cautiverio o siendo
ejecutados. No es posible una coexistencia pacfica entre los adoradores de Satn y y los

4
Op.cit., pp. 120-121

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8

seguidores del monstruo, por una parte, y los que invocan el poder y la soberana de Dios
y de Cristo, por otra. La guerra entre el monstruo del mar y el cordero significa guerra
total. La retrica simblica del apocalipsis es absoluta: hay que decidirse por Dios o por
Satn, por el cordero o por el monstruo, por Cristo o por el anticristo.

Segundo episodio
Luego vi que de la tierra sala otro monstruo. Tena dos cuernos como de cordero,
pero hablaba como un dragn;
12 haba recibido autoridad del primer monstruo, y trabajaba para l. Obligaba a los
habitantes del mundo a que adoraran al primer monstruo, el cual se haba
repuesto de su herida mortal.

Esta primera escena del segundo episodio, es un paralelo a los primeros tres versculos
del primer episodio. Se describe su origen, la autoridad recibida y referencia a la herida
mortal el primer monstruo. Pero con algunas diferencias fundamentales. El origen de esta
segunda bestia es de la tierra, es decir, viene de oriente. Decir que su procedencia es
oriental nos estamos refiriendo simblicamente a la ideologa oriental que diviniza a los
reyes. Y esa era su labor, la ideolgica. La imagen de esta bestia es a diferencia de la
primera que tiene siete cabezas y diez cuernos, es que posee solo dos cuernos muy
similares o es una parodia del cordero, es decir, una actitud muy sumisa, pero su hablar
demostraba que era todo lo contrario, tena el espritu del dragn. A esta ltima frase
Willian Barclay
5
hizo una observacin importante, l afirm: que se puede traducir que
hablaba como la serpiente, que con sus palabras sedujo a Eva en el Edn.
Otra diferencia con la primera bestia es que esta recibi la autoridad del mismo dragn,
la otra, recibe la autoridad del virrey. Su labor, a parte de la ideolgica, es la coaccionar a

5
Willian Barclay. Apocalipsis, tomo 16. Libro electrnico, p.137.

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9

todo el mundo a que adoren a la bestia. Esto nos indica que no todos estaban de
acuerdo con la bestia (el imperio romano), pues haban pueblos que estaban sometidos
contra su propia voluntad, por haber sido conquistados.

13 Tambin haca cosas grandiosas delante de la gente, y dejaba caer fuego del cielo
sobre la tierra.
14 Este monstruo enga a la gente por medio de los milagros que hizo con el
poder que el primer monstruo le haba dado. Luego los oblig a hacer una estatua
del primer monstruo, el cual haba sido herido con una espada pero segua con
vida.
15 y le fue dado al segundo monstruo que diera vida a la estatua del primer
monstruo, para que pudiera hablar. Todos los que no adoraban la imagen del
primer monstruo eran condenados a muerte.

Estos versculos tienen su paralelo con los vv.3-8, observe la sanacin milagrosa de la
primera bestia con el poder de dar vida a la estatua por el poder dado a la segunda
bestia. Ambos textos hacen mencin a la adoracin de la primera bestia. Tambin el v. 15
est en paralelo con el v.7, ambos hablan de persecucin y muerte, solo que en el v. 15 la
persecucin se generaliza y en el v. 7 es puntual, hacia la iglesia.
En esta escena el narrador nos presenta a esta segunda bestia con poderes asombrosos
pero engaadores. Las palabras de persuasin, convincentes para adherirse a la primera
bestia (al imperio romano) iban acompaados de poderosos hechos sobrenaturales que
caan del cielo. Sobre esto S. Kistemaker
6
afirma: Para el diablo y sus secuaces, el engao
es una forma de vida. Para ellos esta palabra significa un abandono total de la verdad, la
honestidad, la integridad, la rectitud y el honor, en su intento por utilizar a quienes viven
en esta tierra. Lo que buscaba este falso profeta, era persuadir a la gente para sus propios
propsitos de dominacin. Esta megalomana se pude percibir en el texto: Luego los
oblig a hacer una estatua del primer monstruo. Todos los que no adoraban la imagen

6
Simm Kistemaker (2004). Apocalipsis. Grand Rapids: Desafo, p.429.

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0

del primer monstruo eran condenados a muerte Esto nos indica que no todas las seales
que vienen de cielo tienen un fin noble.

Otro texto difcil es el v.15, debemos interpretarlo en forma similar a los vv5-8. Los
magos en el mundo antiguo se jactaban de que podan hacer que las estatuas hablaran y
se movieran; as, se alega que Simn el mago dijo: Hago que las estatuas se muevan;
doy vida a objetos inanimados. Pero dentro de la narrativa y como personaje la segunda
bestia tiene el poder de dar vida aunque delegado. No olvidemos que tanto el dragn
como las bestias son antitipo de Dios y del cordero de Dios. Ellos pueden hacer lo mismo
pero su poder es engaoso.


16 Tambin hizo que a todos les pusieran una marca, en la mano derecha o en la
frente. No importaba que fueran ricos o pobres, grandes o pequeos, libres o
esclavos; todos tenan que llevar la marca.
17 Nadie poda comprar ni vender nada, si no tena esa marca, o el nombre del
monstruo, o el nmero de su nombre.


Estos versculos tambin tienen un paralelo con v.7b.

En el v.16 el narrador nos muestra el poder omnmodo del imperio y el dominio total
sobre todas las personas que eran simples objetos o esclavos del emperador. Todos eran
simples marionetas y a su servicio. Este poder tienen sus tentculos en todas las
categoras. Econmicas: pobres y ricos; sociales: libres y esclavos; y psicolgicas:
pequeos y grandes es en realidad un modismo que incluye personas de todas las
edades o de todas las fases de la vida.

Aqu sealo dos cuestiones culturales importantes dadas por William Barclay:

Algunas veces se marcaba a los esclavos domsticos con la seal de su dueo; pero
corrientemente no se los marcaba ms que si se haban escapado o haban sido culpables

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de alguna falta grave. Tal marca se llamaba stigma, cuyo derivado castellano conserva
bastante de su sentido. Si la seal de la bestia se relacionaba con esta quera decir que se
era propiedad de la bestia si se la adoraba.
A veces los soldados hacan un tatuaje con el nombre de su general en seal de su
lealtad, como se sigue haciendo en nuestro tiempo con el nombre de la persona querida.
Si la seal se conectaba con esto, quiere decir que los que daban culto a la bestia eran
sus devotos seguidores.

Hoy se ha interpretado en una forma muy particular esta marca, los chips. Esta
interpretacin no tiene pie ni cabeza, porque es simblica, es seguir un sistema
antihumano, totalitario, dominante, asesino. Es decir, todos los que estn de acuerdo con
ese rgimen ya poseen la marca no en sus manos o frente visiblemente, no est en su
cerebro y corazn.

En el v.16 se nos muestra tambin el poder y control comercial monoplico. Solo pueden
comprar y vender aquellos que pertenecen a este rgimen. Para que las iglesias de Asia
puedan participar de la vida econmica imperial deben someterse al rgimen y sus
exigencias.


18 Aqu hay que esforzarse mucho para poder comprender: si hay alguien que
entienda, trate de encontrar el significado del nmero del monstruo, porque es el
nmero de un ser humano. Ese nmero es 666.

Al final al igual que en episodio anterior acaba con expresiones sapienciales que en ese
caso es un acertijo. Como texto apocalptico el nombre de la primera bestia est
encriptada por un nmero el 666, otros variantes es el 616.

Algunas interpretaciones del 666

Sobre la cuestin numerolgicas se debe tomar mucho cuidado, porque a travs de los
tiempos se han identificado con este nmero a muchas personas, Hitler, Osama Bin

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2

Laden, el papa, etc. este tipo de interpretacin son irresponsables. Lo que se de tener en
cuenta son las caractersticas de esta bestia que son los signos del dominio satnico.
Est aqu la sabidura: el que es inteligente calcule el nmero de la bestia. Porque es
nmero de hombre, y el nmero es 666.
El tiempo de Babilonia
AP.17:5 En la frente del ella era escrito un nombre, un misterio: Babilonia el grande, la
madre de las fornicaciones y las abominaciones de la tierra.
6 32 3 34 35 1 = 111
7 11 27 28 8 30 = 111
19 14 16 15 23 24 = 111
18 20 22 21 17 13 = 111
25 29 10 9 26 12 = 111
36 5 33 4 2 31 = 111
___ ___ ___ ___ ___ ___ ____
111 111 111 111 111 111 666
Amuleto que los sacerdotes de Babilonia llevaron.
Cada total de columna, as como las filas = 111: 6 X 111 = 666
En Babilonia, el nmero 666 era bien conocido y Juan probablemente estaba informado.
Los romanos integraron en su religin muchos elementos de las religiones en la prctica a
los pases que ellos conquistaron. El dios Stur babilnico se llamar de aqu en adelante
en la religin romana: Saturno.
Caldeo
STUR, Saturno, el dios oculto, En idioma Caldeo
200+ 60+ 400+ 6 = 666

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3

El nmero de la bestia en el Apocalipsis es = 666

Griego
Cada letra en griego tiene un valor
tcitov , Titn, dios sol, Satans = 666,
300+5+10+300+1+50 = 666
q otivq |ooii, , el reino latino = 666
8+30+1+300+10+50+8+2+1+200+10+30+6+10 = 666
ckkqoio itoiko , la iglesia italiana = 666
5+20+20+30+8+200+10+1+10+300+1+30+10+20+1= 666
Etcvc_,Fenex, Ave Fnix = 666
6+5+50+5+600 = 666
Moootic, Mahoma = 666
40+1+70+40+200+300+10+5 = 666
Nckov Kocoo , el Csar Nern = 666
50+60+100+20+4+50+20+1+60+200+1+100 = 666
_iv , Xiun, Buda = 666
600+10+6+50 = 666
oocotio , Osera pis, Osiris-Apis = 666

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4

70+200+5+100+1+80+10+200 = 666
otoEtotqo, Apostates, apstata = 666
1+80+70+6+1+300+8+200 = 666
toooooio, Paradosis, Tradicin = 666
80+1+100+1+4+70+200+10+200 = 666
c uovotoo, Le tanatos, La muerte = 666
30+5+9+1+50+1+300+70+200 = 666

Latn.
Vicarivs Filii Dei, El Vicario del hijo de Dios, Latn = 666
5+1+100+1+5+1+50+1+1+500+1 = 666
-Dvx cleri, jefe del clero, Latn = 666
500+5+10+100+50+1 = 666
Latinvs rex sacerdotes, sacerdotes del rey latino = 666
50+1+5+10+100+500 = 666
Ludovicvs, Sacerdte del Tribunal, Latn = 666
50+500+5+1+100+5 = 666

Hebreo

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5

Rumiit, Romanos, En Hebreo = 666
200+6+40+10+10+400 = 666
Rumiti, Romano, En Hebreo = 666
200+6+40+10+400+10 = 666
Qsr nrun, Nern Csar, en hebreo = 666
100+60+200+50+200+6+50 = 666

El 777 numero de Dios
Etouo , Stauros, cruz = 777.
6+1+400+100+70+200 = 777
otcitoicoio , Peripoiesis, Salvacin = 777
4+80+5+100+10+80+70+10+8+200+10+200 = 777
Jess, es el 888.
Iqoouo, Iesous, Jess = 888
10+8+200+70+400+200 = 888

UNAS BREVES NOCIONES DE CBALA Y GEMATRA
La Cbala o Kbala era la interpretacin numrica que los hebreos daban a los textos. Su
lengua careca de signos especficos para los nmeros y usaba los mismos de su alfabeto.
De esa forma, a cualquier palabra o frase se les poda atribuir un valor, suma del de sus
letras integrantes.

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8
6

La aficin al anlisis microscpico de los textos sagrados llev al convencimiento de que
nada en ellos era casual, y por tanto cualquier frase era relacionable con otra a travs de
sus valores numricos respectivos.
La tabla cabalstica, referida a las letras del alefato, era la siguiente:

Equivalencia Letra Valor Equivalencia Letra Valor Equivalencia Letra Valor
A Aleph 1 K Kaph 20 Sh Shin 300
B Beth 2 L Lamed 30 T Tau 400
G Ghimel 3 M Mem 40 K K final 500
D Daleth 4 N Nun 50 M M 600
H He 5 S Samekh 60 N final 700
U, V, F Vau 6 O Oin 70 P N final 800
Z Zain 7 P Pe 80 Tz P final 900
Ch Heth 8 Tz Tzade 90 A Tz 1000
Th Theth 9 Q Quf 100 final
Y, I, J Yod 10 R Resh 200 Aleph
Trascripcin del alfabeto griego
CUADRO DE CORRESPONDENCIAS ENTRE NMEROS ARBIGOS Y GRIEGOS
' ' = 1 ' ' = 10 ' ' = 100
' ' = 2 ' ' = 20 ' ' = 200
' ' = 3 ' ' = 30 ' ' = 300
' ' = 4 ' ' = 40 ' ' = 400
' ' = 5 ' ' = 50 ' ' = 500
' ' = 6 ' ' = 60 ' ' = 600
' ' = 7 ' ' = 70 ' ' = 700
' ' = 8 ' ' = 80 ' ' = 800


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VII. Sntesis
El gran dragn rojo, as es como el narrador lo describe, es un personaje celestial con
mucho poder e influencia entre los ngeles, pero fue expulsado y echado a la tierra
porque quiso asesinar al nio que estaba destinado a gobernar todas las naciones con
cetro de hierro (12.5). Ahora como fracas el dragn en el cielo quiere tener ahora el
dominio y poder absoluto sobre los habitantes de la tierra, pero sabe que tiempo es
corto, por ello hace uso de dos bestias los creo? no olvidemos que el dragn es un
antitipo de Dios aqu en la tierra, tiene del poder de dar vida para engaar, poder
absoluto y autoridad. Es interesante los paralelos que existen entre el dragn dando
poder, trono y autoridad a la primera bestia, as como lo hizo Dios con la primera pareja
del Gn 1 , como tambin la primera y segunda bestia son antitipos del mesas de Dios, la
primera bestia tena una herida de muerte pero san milagrosamente, una imitacin de la
resurreccin de Jess. Por otro lado, la segunda bestia al igual que el cordero de Dios
tiene dos cuernos (5.11). Tambin existe un paralelo entre las grandes seales que hace la
segunda bestia para engaar y las seales que hace Moiss en nombre de Dios para
liberar de la opresin imperial egipcia al pueblo de Dios. Ahora el dragn ha triunfado
momentneamente tomando dominio del mundo, por ello persigue a todo lo que est
relacionado con Dios, su enemigo y todo lo que est ligado a l como es la iglesia y el
templo que le resisten a su autoridad, poder y reino.
El dragn es antitipo de Dios, y la primera y segunda bestias son antitipos del cordero,
que estn usurpando lo que le corresponde al mesas.




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Culto imperial
Sacerdotes del Imperio

A la cabeza del culto al emperador se encontraba en feso el Sumo
Sacerdote de Asia, que cambiaba anualmente y era, al mismo tiempo,
presidente del Congreso asitico. Por esta cualidad ostentaba el nombre de
Asiarca. Era el dignatario de mayor categora de la provincia y a la vez
uno de los hombres ms ricos e importantes, perteneciente siempre a las
familias ms acomodadas de los lugares comerciales de Asia Menor, y por
ello procuraba eternizar el recuerdo de su ao en este templo, mediante
representaciones, construcciones y fundaciones...

En feso el culto a Domiciano poda y deba desarrollarse no slo respecto
al servicio divino, sino tambin en los aspectos poltico y psicolgico de
las masas. El Sumo Sacerdote de Domiciano era, no slo la superior
autoridad eclesistica del sacerdocio de Asia Menor, sino, adems, el
hombre poltico de confianza y el portador de las normas
de la idea imperial en la provincia. El nuevo templo a Domiciano, en el
que ejerca su cargo, fue el lugar apropiado para celebrar las sesiones del
Congreso Asitico...

Inauguraba las fiestas un grandioso sacrificio al emperador... ste era el
momento favorable para la realizacin de toda clase de farsas en torno a la
imagen imperial. Podan orse voces y reconocerse movimientos cuya
explicacin perteneca al sentido proftico del Sumo sacerdote... La nueva
efigie imperial era como una imagen milagrosa, como la imagen legtima
del Dios, pues justamente es en Asia Menor donde haban arraigado tales
dogmas... (E. Stauffer, 246-249).


[D. Cuss, Imperial Cult and Honorary Terms in the NT, Paradosis 23,
Friburgo de Suiza. 1974, 50-112, estudia las medallas imperiales con el

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TEMA:
















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La segunda venida de Jess



Por: Mg. Jos A. Watanabe Maruyama
Pastor



Junio 2013










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Introduccin

El terma de la segunda venida del Seor fue un tema preponderante en las comunidades
cristianas del siglo I dC., para probar esto tenemos las cartas paulinas, Hebreos, 2 Pedro.
Esta ltima se escribi muy tardamente. Aun dentro de la misma iglesia de los primeros
siglos pasaron por preguntas comprometedoras sobre la promesa de la segunda venida
del Seor. Hoy tambin despus de dos mil aos hay grupos de cristianos que todava
siguen esperando ardientemente esta segunda venida, como tambin hay otros que ya no
insisten en ello.
Hago una pregunta? esperamos la segunda venida de Jess porque as dice las escrituras
o por otros motivos. En esta ponencia tratar de explicar la importancia de la segunda
venida de Jess.
Antes de empezar, comenzar por explicar un trmino an desconocido por muchos
cristianos, el reino de Dios. Tema central en la predicacin y enseanza de Jess. De los
casi 120 usos, 100 estn en los evangelios y 90 en labios de Jess, ah radica la
importancia de esta expresin.
En primer lugar el reino de Dios no es un concepto, es un smbolo, es decir, es una
experiencia todava no experimentada que evoca algo extraordinario, fabuloso. Este reino
se har realidad solo cuando aparezca por segunda vez nuestro Seor Jesucristo. Pero
como smbolo nos impulsa a traerlo aqu a la tierra y provoca muchos proyectos que se
quieren acercar a esta realidad. Segundo, en las escrituras (AT y NT) no hay una definicin
de lo que significa reino de Dios por qe los destinatarios de los libros sagrados ya
conocan el contenido de esta expresin. La distancia entre la biblia y nosotros son de
muchsimos siglos. Entonces emprendamos ese viaje para comprender lo que Jess y sus
contemporneos entendan por reino de Dios.

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La importancia el reino de Dios para Jess
1. Al inicio de su ministerio: y diciendo: "El tiempo se ha cumplido, y el reino de Dios
se ha acercado. Arrepentos y creed en el evangelio!" Mc 1.15.

2. Jess ensea a orar a sus discpulos:

Vosotros, pues, orad as: Padre nuestro que ests en los cielos: Santificado sea tu
nombre,
venga tu reino, sea hecha tu voluntad, como en el cielo as tambin en la tierra.
El pan nuestro de cada da, dnoslo hoy.
Perdnanos nuestras deudas, como tambin nosotros perdonamos a nuestros
deudores.
Y no nos metas en tentacin, mas lbranos del mal. Porque tuyo es el reino, el
poder y la gloria por todos los siglos. Amn.
Porque si perdonis a los hombres sus ofensas, vuestro Padre celestial tambin os
perdonar a vosotros.
Pero si no perdonis a los hombres, tampoco vuestro Padre os perdonar vuestras
ofensas. Mt. 6. 9-13.

3. Una vez enseando a sus discpulos:
"Por tanto os digo: No os afanis por vuestra vida, qu habis de comer o qu
habis de beber; ni por vuestro cuerpo, qu habis de vestir. No es la vida ms
que el alimento, y el cuerpo ms que el vestido?
Mirad las aves del cielo, que no siembran, ni siegan, ni recogen en graneros; y
vuestro Padre celestial las alimenta. No sois vosotros de mucho ms valor que
ellas?

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Quin de vosotros podr, por ms que se afane, aadir a su estatura un codo?
Por qu os afanis por el vestido? Mirad los lirios del campo, cmo crecen. Ellos
no trabajan ni hilan; pero os digo que ni aun Salomn, con toda su gloria, fue
vestido como uno de ellos.
Si Dios viste as la hierba del campo, que hoy est y maana es echada en el
horno, no har mucho ms por vosotros, hombres de poca fe?
"Por tanto, no os afanis diciendo: Qu comeremos? o Qu beberemos? o
Con qu nos cubriremos?
Porque los gentiles buscan todas estas cosas, pero vuestro Padre que est en los
cielos sabe que tenis necesidad de todas estas cosas.
Ms bien, buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas
os sern aadidas.
As que, no os afanis por el da de maana, porque el da de maana traer su
propio afn. Basta a cada da su propio mal. Mt.6. 25-34.

4. Y por muchas parbolas del reino de Dios.

5. Tambin hay muchos salmos que nos ayudaran a entender mejor an ese reino de
Dios.

Sal 9.8-10:
El juzgar al mundo con justicia; har juicio a los pueblos con rectitud.
Jehovah ser un alto refugio para el oprimido, un refugio en los tiempos de
angustia.
En ti confiarn los que conocen tu nombre; pues t, oh Jehovah, no abandonaste a
los que te buscaron.
Sal. 9:18

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Porque el necesitado no ser olvidado para siempre, ni la esperanza de los pobres
perecer eternamente.
Sal 12.5:
Dice Ysavehh: "Por la opresin de los pobres, por el gemido de los necesitados me
levantar ahora. Los pondr a salvo del que se ensaa contra ellos."
Sal.14.4-6:
Acaso todos los que obran iniquidad no saben que comen a mi pueblo como si
fuera pan, y que a Yavehh no invocan?
All temblarn de espanto, porque Dios est con la generacin de los justos.
Del consejo del pobre os habis mofado, pero Jehovah es su refugio.
Sal 22.26-27:
Los pobres comern y sern saciados. Alabarn a Yavh los que le buscan. Que viva
vuestro corazn para siempre!
Ellos se acordarn y volvern a Yavh de todos los confines de la tierra. Delante de ti
se postrarn todas las familias de las naciones.

6. En textos profticos:

Am. 5.18: Ay de los que anhelan el da de Yavh! Para qu queris este da de
Jehovah? Ser da de tinieblas, y no de luz.
Is. 5.7b:... Esperaba el derecho, y he aqu la vileza; esperaba la justicia, y he aqu el
clamor.
Is 37:16 "Oh Jehovah de los Ejrcitos, Dios de Israel, que tienes tu trono entre los
querubines: Slo t eres el Dios de todos los reinos de la tierra; t has hecho los
cielos y la tierra.
Dan 2:44 Y en los das de esos reyes, el Dios de los cielos levantar un reino que
jams ser destruido, ni ser dejado a otro pueblo. Este desmenuzar y acabar con
todos estos reinos, pero l permanecer para siempre.


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Nos faltaran an los textos de la poca intertestamentaria. Pero con lo que hemos a
penas puesto podemos darnos una idea de que los judos y Jess a grandes rasgos
comprendan con el smbolo del reino de Dios. El reino de Dios es hacer su voluntad
tal como est en la oracin que Jess ense a sus discpulos. Este reino se entiende
en contraposicin a lo que no es o se opone, a las injusticias, a la explotacin de los
pobres, al abandono de las viudas y hurfanos, al abuso del poder para beneficios
personales o grupales, a los juicios dados por dinero, al asesinato, etc. El reino de
Dios es justicia, para el pobre, es vida digna, es preocupacin y accin liberadora
por el que sufre y necesitado. An esto es limitado, no podemos comprender con
exactitud la grandeza y bondad del reino de Dios nosotros seres finitos,

Jess se presenta en un momento histrico cuando haba mucha exclusin social,
religiosa y pobreza. l mismo como pobre siente el sufrimiento de los que sufren, el
hambre, el abandono de la sociedad. Se encuentra con muchos enfermos, pecadores
como los publicanos excluidos del pueblo de Dios. Ve a un grupo sacerdotal
coludido con el poder romano que defiende su status, Ve el abuso de las
autoridades religiosas contra las viudas. Ve a las mujeres excluidas y consideradas de
poco valor social. Ve muchos esclavos (cautivos) que han sido vendidos y alejados
forzosamente de sus familias. Ve mucha religiosidad, vaca, inoperante, ritualstico,
sin compasin ni misericordia. Ve que no se les presta atencin a estos llamados los
ltimos de la sociedad para levantarlos darles vida digna. Ve que existe diferencias
tnicas religiosas judos /samaritanos. Ve que lo sistemas de rituales judos eran
excluyentes con su lgica de puro/impuro; honra/deshonra.

El apstol Pablo siguiendo el pasamiento iniciado por Jess de la igualdad va a
decir:

porque todos los que fuisteis bautizados en Cristo os habis revestido de Cristo.
Ya no hay judo ni griego, no hay esclavo ni libre, no hay varn ni mujer; porque
todos vosotros sois uno en Cristo Jess (Ga 3.27-28).

La mesa del Seor iguala a todos.

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Despus de esta explicacin, ahora hablemos de la segunda venida del Seor, que es
la realizacin total y plena del reino de Dios en la tierra. Seguramente ustedes
tendrn en mente que les hable sobre Cundo ser? Qu seales se estn
cumpliendo? es decir, esperan un mensaje sensacionalista. Ya por muchos aos he
escuchado muchos futurlogos y predicaciones de todo calibre, hasta decir que el
Seor vendra el ao 2000 y ya estamos en el 2013. Estos tipos de predicaciones
han causado mucho dao a la feligresa, porque se les mandaba a orar y ayunar y
an dejar todo porque el Seor vendra a la media noche y ya estbamos
cronolgicamente en el kairos de Dios un minuto para las doce. Muchos fueron
afectados por estos mensajes sensacionalistas, pues dejaron de estudiar otros
trabajar o vender sus casas y propiedades. Esto trajo atraso de la iglesia, porque la
gente injusta tom los espacios acadmicos, judiciales, polticos, econmicos, etc.,
dejados por los cristianos de una generacin futura que le cortaron de raz.

Las historias funestas no pueden repetirse, por esta razn en esta ponencia no
hablare de sensacionalismos, mi de posturas escatolgicas sean, pre milenial,
milenial, amilenial o posmilenial. Si no, del contenido esperanzador que evocaba
este acontecimiento tan esperado en las comunidades cristianas del primer siglo.
La venida o regreso del Seor es un tema que pertenece al gnero literario llamado
apocalptica, Lo encontramos en Mc 13; 1 Tes 4.1s;, 2 Tes. 1.5ss;2 Pe. 3 y el libro del
Apocalipsis y cada texto se debe entender en sus respectivos contextos
histrico/eclesial. En esta conferencia por supuesto que no podemos analizar todos
estos textos. Pero baste decir, que la situacin de estas comunidades era de
situaciones lmites. Estas comunidades buscaban el fin de este mundo porque era el
fin de sus sufrimientos y esperaban un mundo nuevo donde se esperaba la justicia
de Dios y una vida nueva donde los llantos y sufrimientos seran solo un recuerdo.


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Por ejemplo, la carta de 1 Tes, es una carta que desde el principio encontramos la
preocupacin de Pablo, Silvano y Timoteo sobre la situacin de esta comunidad que
se encontraba pasando persecucin por sus propios conciudadanos (2.14). Por esta
razn, Pablo constantemente en esta carta hace referencia al retorno del Seor:

1Tes 1:9-10 Pues ellos mismos cuentan de nosotros la buena recepcin que
tuvimos por parte de vosotros, y cmo os convertisteis de los dolos a Dios, para
servir al Dios vivo y verdadero y para esperar de los cielos a su Hijo, a quien
resucit de entre los muertos, a Jess, quien nos libra de la ira venidera.
1Tes 2:19 Porque, cul es nuestra esperanza, gozo o corona de orgullo delante del
Seor Jesucristo en su venida? Acaso no lo sois vosotros?
1Tes 3:13 Que los haga firmes en sus corazones, santos e irreprochables delante de
Dios nuestro Padre cuando regrese nuestro Seor Jess con todo su pueblo santo.
Amn
1Tes 4:13-18 Hermanos, no queremos que se queden sin saber lo que pasa con los
muertos, para que ustedes no se entristezcan como los otros, los que no tienen
esperanza. As como creemos que Jess muri y resucit, as tambin creemos que
Dios va a resucitar con Jess a los que murieron creyendo en l. Por esto les
decimos a ustedes, como enseanza del Seor, que nosotros, los que quedemos
vivos hasta la venida del Seor, no nos adelantaremos a los que murieron. Porque se
oir una voz de mando, la voz de un arcngel y el sonido de la trompeta de Dios, y
el Seor mismo bajar del cielo. Y los que murieron creyendo en Cristo, resucitarn
primero; despus, los que hayamos quedado vivos seremos llevados, juntamente
con ellos, en las nubes, para encontrarnos con el Seor en el aire; y as estaremos
con el Seor para siempre. Anmense, pues, unos a otros con estas palabras.
1Tes 5:23 Que Dios mismo, el Dios de paz, los haga a ustedes perfectamente
santos, y les conserve todo su ser, espritu, alma y cuerpo, sin defecto alguno, para la
venida de nuestro Seor Jesucristo.

Es interesante observar que estas referencias al retorno de Jess se encuentran justo
al final de cada tema que toca el apstol. Esta repeticin tiene la finalidad de

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recordarles este pronto parta ellos evento, por ser un tema pertinente para esta
comunidad, esperar la justicia de Dios en forma de ira por lo que estn sufriendo.

Posteriormente se escribe una segunda carta para corregir algn mal entendido
sobre el tema del retorno del Seor, que algunos al escuchar dejaron todo y se
convirtieron en unos vividores. Aqu en esta segunda carta a los tesalonicenses es
donde se desarrolla con mayor detenimiento algunos signos o acontecimientos
antes del retorno del Seor. Como la aparicin del hombre de pecado. El texto 2.1-
12 tiene paralelos con apocalipsis cap. 13 que hemos estudiado anteriormente.
Hagamos una sinopsis de Ap. 13.1-8 y 2Ts. 2.1-12:









Apocalipsis 13. 1-8, 13 2 Ts 2.3-10


1 Vi subir del mar un monstruo que tena siete
cabezas y diez cuernos. En cada cuerno
tena una corona, y en las cabezas tena
nombres ofensivos

contra Dios.

2 Este monstruo que yo vi, pareca un leopardo;
y tena patas como de oso, y boca como de
len.

El dragn le dio su poder y su trono, y
mucha autoridad.
3 Una de las cabezas del monstruo pareca tener
una herida mortal; pero la herida fue curada,
y el mundo entero se llen de asombro y
sigui al monstruo.


3 No se dejen engaar de ninguna manera. Pues
antes de aquel da tiene que venir la rebelin
contra Dios, cuando aparecer el hombre
malvado,

el que est condenado a la
perdicin.
9 En cuanto a ese malvado, vendr con la ayuda
de Satans; llegar con mucho poder, y con
seales y milagros falsos.






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4 Adoraron al dragn porque haba dado
autoridad al monstruo, y adoraron tambin
al monstruo, diciendo: Quin hay como
este monstruo, y quin podr luchar contra
l?


5 Tambin se le permiti al monstruo decir
cosas arrogantes y ofensivas contra Dios, y
tener autoridad durante cuarenta y dos
meses.
6 Y as lo hizo; habl contra Dios, y dijo cosas
ofensivas contra l y su santuario y contra
los que estn en el cielo.


7 Tambin se le permiti hacer guerra contra
el pueblo santo, hasta vencerlo;

y se le
dio autoridad sobre toda raza, pueblo,
lengua y nacin.
8 A ese monstruo lo adorarn todos los
habitantes de la tierra cuyos nombres no
estn escritos, desde la creacin del
mundo,
[i]
en el libro de la vida
[j]
del
Cordero que fue sacrificado.





13 Tambin haca grandes seales milagrosas.
Hasta haca caer fuego del cielo a la tierra, a
la vista de la gente.









4 Este es el enemigo que se levanta contra todo
lo que lleva el nombre de Dios o merece ser
adorado, y llega incluso a instalar su trono
en el templo de Dios, hacindose pasar por
Dios.





6 Y ahora ustedes saben qu es lo que lo
detiene,

para que no aparezca antes de
su debido tiempo.
7 Pues el plan secreto de la maldad ya est
en marcha; solo falta que sea quitado de
en medio el que ahora lo est
deteniendo.
8 Entonces aparecer aquel malvado, a quien el
Seor Jess destruir con el soplo de su boca

y reducir a la impotencia cuando regrese en
todo su esplendor.




10 Y usar toda clase de maldad para engaar a
los que van a la condenacin, porque no
quisieron aceptar y amar la verdad para
recibir la salvacin.



Observaciones al cuadro

- Los textos en cursiva son tradiciones que Pablo como Juan desconoca.

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- Pablo no usa simbolismo para referirse al hombre malvado, pero tampoco lo
identifica. En el apocalipsis la bestia es el imperio romano, Pero para Pablo es un
misterio, no creo que est referido a un emperador porque en toda sus cartas no
hay indicios de maltratos por parte de la autoridad imperial, al contrario exhorta a
sujetarse a ellos.
- El texto ms tardo es 2 Tesalonicenses. esa distancia temporal entre ambos casi
35 40 aos, se tratan del mismo personaje? segn 1 Tes, este personaje es
contemporneo a Pablo. Esperaba su manifestacin en vida de Pablo.
- Son de gneros distinto uno es apocalptico por ello su simbolismo (la bestia o
monstruo) y el otro es una carta (hombre malvado).

Sea como fuere, ambos esperaban el fin de los tiempos y la manifestacin plena del reino
de Dios. Que se entenda como justicia de Dios como venganza contra las persecuciones
y sufrimientos de la iglesia, el pueblo de Dios. Pablo es mucho ms parco al hablar sobre
el Reino de Dios, para l se resume en justicia, paz y gozo en el Espritu Santo, bienes
natos del reino de Dios (Ro. 14. 17). Un espacio de santidad extrema (Ga. 5.21) y se entra
con un cuerpo espiritual (1Co. 15.50).

Lo que los evangelios (Mt. 24.42) y algunas cartas nos llaman es a velar, porque el Seor
viene como ladrn en la noche (2 Pe 3.10). Ese velar ES GUARDAR LA FE Y NO DEJAR DE
HACER LO BUENO.