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GOBIERNO DEL ESTADO DE MEXICO

SECRETARA DE ECOLOGA

INFORMACIN TCNICA SOBRE RECICLAJE

Promocin de proyectos de reciclaje Acumuladores de plomo-cido Neumticos usados Papel de desecho Lubricantes Plsticos Diciembre 2003

Gobierno del Estado de Mxico Secretaria de Ecologa Direccin General de Prevencin y Control de la Contaminacin del Agua, Suelo y Residuos M. en C. Arlette Lpez Trujillo Secretaria de Ecologa M.V.Z. A. Ricardo Snchez Rubio Director General de Prevencin y Control de la Contaminacin del Agua, Suelo y Residuos Arq. Onsimo Reyes Martnez Subdirector de Prevencin y Control de la Contaminacin del Suelo y Residuos

Deutsche Gesellschaft fr Technische Zusammenarbeit (GTZ) GmbH (Agencia de Cooperacin Tcnica Alemana) Dr.-Ing. Gnther Wehenpohl Asesor Principal del Proyecto de Apoyo a la Gestin de Residuos Slidos

Autor: Dr.-Ing. Heinrich Vest

Foto de la capa: G. Wehenpohl

Secretara de Ecologa del Gobierno del Estado de Mxico, 2003 Deutsche Gesellschaft fr Technische Zusammenarbeit (GTZ) GmbH, 2003 Se autoriza la reproduccin parcial o total, citando la fuente de referencia.

Introduccin GATE (German Appropriate Technology and Ecoefficiency Programme) es un servicio prestado por la Agencia de Cooperacin Tcnica Alemana (GTZ) que hace ms de 20 aos se dedica a la divulgacin y la adaptacin de tecnologas en pases en desarrollo. Las tecnologas se consideran apropiadas cuando aprovechan los recursos existentes de manera ptima y respetuosa con el medio ambiente y cuando se adaptan a las condiciones ecolgicas, econmicas y socioculturales del pas. La aplicacin de tecnologas apropiadas contribuye a un desarrollo sostenible. Los documentos presentados a continuacin fueron traducidos de su original en Ingls y pueden servir como orientacin para incentivar el reciclaje.

M.V.Z. A. Ricardo Snchez Rubio Director General de Prevencin y Control de la Contaminacin del Agua, Suelo y Residuos Secretaria de Ecologa del Gobierno del Estado de Mxico

Dr. Ing Gnther Wehenpohl Asesor Principal

Deutsche Gesellschaft fr Technische Zusammenarbeit (GTZ) GmbH


(Agencia de Cooperacin Tcnica Alemana)

ndice
A. B. C. D. E. F. Gua para la promocin de proyectos de reciclaje a pequea escala Reciclaje de residuos plsticos a pequea escala Aspectos ambientales del reciclaje de papel de desecho Reciclaje de neumticos automotrices usados Reuso y refinacin de aceites lubricantes usados Fundamentos del reciclaje de acumuladores de plomo-cido

Gua para la promocin de proyectos de reciclaje a pequea escala


Autor: Dr.-Ing. Heinrich Vest

Este material tcnico ha sido suministrado por: Servicio de informacin Gate / GTZ P.O. Box 5180, 65726 Eschborn, Alemania Telfono: +49(0)6196 / 79-3093, Fax: +49 (0)6196 / 79-7352 Email: gate-id@gtz.de Internet: http://www.gtz.de/gate/

Informacin Tcnica W14e

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Introduccin La nueva forma de vida y el crecimiento econmico en los pases en vas de desarrollo, genera mayores cantidades de desechos domsticos y comerciales. El cambio en el estilo de vida y en el consumo va de la mano con el cambio en la composicin de los desechos. Con anterioridad, la parte principal de los desechos domsticos en las zonas rurales y urbanas pobres consista en materia orgnica biodegradable. Ahora, el plstico, el papel, el vidrio, y el metal son los componentes principales (cuando menos en volumen) de los desechos que se generan no slo en el sector moderno de los pases en vas de desarrollo. El reuso y el reciclaje de los bienes valiosos que provienen de los desechos tienen una gran tradicin en los pases del sur. Los artculos como botellas vacas, envases de plstico, latas de hojalata, metales no ferrosos y ciertas calidades de papel, nunca llegan a ser desechos. Se separan en la fuente y se venden a centros de acopio. Los pedazos de metal, por ejemplo, todava son la fuente principal de materia prima de fundidores y herreros del sector informal de los pases en vas de desarrollo. Con el incremento en la cantidad y la complejidad de los materiales de desecho, el reciclaje ahora es un ejercicio ms sofisticado, que lleva a un reciclador a pequea escala del sector informal a sus lmites tcnicos y financieros. Por otra parte, puede abrir una gran gama de oportunidades para la creacin de empleos y la generacin de ingresos si los empresarios a pequea escala cuentan con el conocimiento tcnico, los recursos financieros y la administracin del negocio. El objetivo de este documento es asesorar en cuanto a la manera de abordar y utilizar el sector de reciclaje para el desarrollo de un negocio. Fase inicial reunin de informacin, investigacin de mercado Antes de iniciar un negocio en el sector del reciclaje (y tambin en otros sectores) es esencial realizar una investigacin adecuada de todos los factores que podran influir en el negocio. Al reunir la mayor cantidad de informacin posible, el empresario puede obtener una imagen completa de las actividades y prospectos de su empresa futura. En el sector de reciclaje, se tienen que investigar tres reas importantes:

disponibilidad de la materia prima; disponibilidad de la tecnologa y los fondos; prospectos de mercado para el producto.

La lista siguiente le puede ayudar a responder estos asuntos en detalle: A-2

Lista de verificacin para la elaboracin de proyectos en el sector de reciclaje A. Materia Prima Qu tipo de material de desecho se recolectar? Para cada tipo: En dnde se recolectar o se comprar el material de desecho? A cunto ascender la cantidad mensual de desechos recolectados? Cul es la distancia promedio que deber recorrerse para la recoleccin o compra? Qu medios de transporte se requieren? Cul es la calidad del material de desecho? Tiene el material algn costo o se obtiene sin cargo? Las personas traen los desechos? A qu precio? B. Tecnologas administracin del manejo de desechos. Arreglo general: En dnde se acumular / almacenar el material? Qu tipos de instalaciones se requieren? Qu tipo de infraestructura se requiere en las instalaciones? A cunto ascender la inversin total para establecer la infraestructura? Cuntas personas se contratarn y qu estructura organizativa se requerir? Para cada tipo de material de desecho: Cul es la calidad del material que ingresa?
Qu tipo de proceso se aplicar para mejorar la calidad? Qu tipo de maquinaria se necesitar? Cuntos trabajadores se necesitarn para mejorar la calidad? Cul ser su productividad? Qu se consumir durante el proceso (energa elctrica, combustible, lubricantes, agua, etc.? Qu inversin se necesitar hacer para adquirir la maquinaria requerida, los vehculos de transporte, el equipo de oficina, etc.? Cul ser la calidad de los productos que se vendern? A cunto ascendern los costos de operacin?

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C. Mercadeo de productos. Para cada producto: Cules son los clientes para el producto?
En dnde estn ubicados los clientes? Cul es el precio de mercado del producto? A qu distancia se transportar y cules son los costos de transporte? A cunto asciende la cantidad mensual que se embarcar y se vender? Qu medios de transporte se necesitan? Cul ser la utilidad neta operativa del total de la operacin?

No se puede dar respuesta a todas estas preguntas de inmediato. Se tiene que invertir un mayor esfuerzo en el diseo tcnico, la planeacin de la inversin y el clculo del flujo del capital. Diseo tcnico Con relacin a las principales fracciones de desechos; metal, plstico, papel, y vidrio, se cuenta con varias tecnologas para el reciclaje que han demostrado ser econmicamente viables y tcnicamente confiables. Algunos de los procesos de reciclaje (en especial para los desechos comerciales) necesitan realizarse a gran escala debido a la tecnologa sofisticada que requieren la alta inversin y las medidas de proteccin ambiental. Los pases en vas de desarrollo con una generacin limitada de desechos y un mercado limitado para los productos reciclados, no son un lugar favorable para iniciar actividades de reciclaje a gran escala. En estos casos, los recicladores se deben concentrar principalmente en la recoleccin y en el pretratamiento de las fracciones de desechos y entregar estos productos a los grandes productores de productos reciclados (por ejemplo, fbricas de papel, fbricas de vidrio, plantas de acero). Para iniciar un reciclaje a pequea escala se debe contar con las tecnologas y los procesos adecuados. De dnde provienen estas tecnologas? El desarrollo tcnico y econmico de los pases industrializados, ha producido tecnologas que reflejan su propia economa, sociedad y necesidades. No siempre es apropiado transferir estas tecnologas a los pases en vas de desarrollo. Sera ms sensato considerar una transferencia de tecnologa entre los propios pases en vas de desarrollo. En el rea de reciclaje y el procesamiento de desechos, pases como la India, China, Egipto y Brasil, han desarrollado tecnologas a pequea escala para los pases en vas de desarrollo, que son costeables, que se pueden administrar

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tcnicamente y que son econmicamente viables. Por desgracia, la transferencia de tecnologa entre pases en vas de desarrollo no se desarrolla de manera satisfactoria. Se requiere de mayor informacin y cooperacin. En los pases en vas de desarrollo que cuentan con un alto promedio de trabajadores no calificados, tienen salarios relativamente bajos, costos de transporte de energa elevados, tasas de inters altas y un apoyo financiero reducido para la masa de emprendedores en pequeo, los procesos y la maquinaria apropiados estn caracterizados en la mayora de los casos como:

pequeos en tamao y produccin; baratos; producidos en la localidad o en la regin; mano de obra intensiva y operacin manual; ahorro de energa; amigable para el medio ambiente.

La mayor parte de los pases en vas de desarrollo no tienen una capacidad productora local significativa; se tendra que importar la mayor parte de la tecnologa necesaria y el equipo. Para decidir si una tecnologa importada es la adecuada, se debe examinar para determinar:

inversin total (que incluye transporte, aranceles aduaneros y un conjunto de refacciones genuinas); disponibilidad de servicio y reparaciones locales (incluyendo refacciones locales); capacidad necesaria para la operacin; costos operativos (consumo de energa, grasa, refacciones, mantenimiento, etc.).

Es importante que el empresario seleccione los procesos y la tecnologa conforme a las circunstancias locales y a sus recursos personales. En general, los costos bajos de mano de obra combinados con las altas tasas de inters, no favorecen una inversin elevada. La falta de obreros calificados, de personal de servicio, y de refacciones hace que la operacin de maquinaria importada se vuelva complicada. La lista de verificacin siguiente le ayudar a seleccionar los procesos y la maquinaria adecuada.

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Lista para la seleccin de los procesos y maquinaria adecuadas


A) Proceso de produccin Aplicacin de los procesos Preparacin de la alimentacin? Proceso principal? Manejo final, por ejemplo, enlatado, empacado, almacenaje, etc.? Maquinaria auxiliar? Ubicacin de los productores / proveedores de la maquinaria Localmente? En pases vecinos? En pases lejanos? Proporcionan servicio, mantenimiento y refacciones? Condiciones de compra del equipo Precio del equipo? Costos de transporte a las instalaciones? Aranceles aduanales? Precio de refacciones, impuesto y transporte inclusive? Tiempo de vida de la maquinaria y garantas? Caractersticas de operacin Operacin manual, semimecnica o automtica? Operacin por lotes o continua? Operacin de baja o alta productividad? Consumo de energa intenso? Ruidosa y contaminante? Riesgosa para la salud del trabajador? Genera cantidades razonables de desechos y residuos? En general, amistosa o no amistosa para el ambiente?

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B. Factores econmicos Mercado laboral Disponibilidad de mano de obra capacitada? Nivel de salarios y costos laborales relacionados? Disponibilidad de ayuda tcnica de institutos de investigacin y tecnologa locales? Mercado de capital Nivel de autofinanciamiento del empresario? Nivel de las tasas de inters? Disponibilidad de prstamos de inversin favorables? Existencia de esquemas de apoyo gubernamentales?

Plan de negocios, estudio de viabilidad El mercado para productos reciclados en los pases en vas de desarrollo, con frecuencia es limitado debido a la poblacin reducida y a la ausencia de recicladores a gran escala (plantas de acero, productores de vidrio, fabricantes de papel, recicladores de plstico, etc.) En este caso, muchos recolectores y recicladores de desechos tendran que vender sus productos en el mbito internacional, lo que no slo representa un problema de logstica sino tambin costos muy elevados de transporte. An, si se cuenta con clientes locales en el pas, otros factores que presentan trabas, podran limitar la rentabilidad de las operaciones de reciclaje a pequea escala. Un factor importante que decide si un negocio es viable o no, son los costos de transporte. Las largas distancias para la recoleccin de las materias primas, o para la venta de productos puede incrementar los costos de operacin a tal grado que el negocio resulte antieconmico. En el caso del reciclaje de desechos, con frecuencia, stos se tienen que recolectar en lugares apartados uno del otro. La naturaleza voluminosa de muchas de las fracciones, y su peso y densidad baja, hacen que el transporte sea ineficiente. Por lo tanto, para minimizar los costos de transporte es esencial compactar los desechos. Un segundo factor que presenta una traba al reciclaje, es que la eliminacin de los desechos en los pases en vas de desarrollo por lo general es fcil y barata. Ya sea que las autoridades locales recolecten los desechos de los hogares o de los negocios privados sin ningn costo extra, o que stos se arrojen en un relleno sanitario comunitario a un costo muy bajo o libre de cargo. En el peor de los

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casos, las personas arrojan sus desechos entre los matorrales, a sabiendas que no habr consecuencias legales. Bajo estas circunstancias, el reciclaje tiene que ser atractivo desde el punto de vista financiero aumentando el valor del material durante el proceso, lo que no siempre es posible. En especial, el tratamiento de algunos de los componentes de los materiales riesgosos puede ser ms caro que lo que justifica el precio de venta en el mercado. Si el gobierno pretende promover el reciclaje y el reuso de los desechos, se pueden usar los instrumentos siguientes para alentar las actividades de reciclaje en el sector privado:

la inclusin de incentivos para el reciclaje por medio de reglamentaciones para el manejo de desechos; la introduccin de un sistema de impuestos (por ejemplo, para llantas, bateras, aceite, bolsas de plstico, etc.); la introduccin de una cuota que cubra el costo de la eliminacin de desechos domsticos e industriales; el apoyo total a los proyectos de reciclaje provenientes de esquemas de financiamiento gubernamentales o del sector privado.

Plan de negocios Antes de iniciar un negocio, el empresario debe elaborar un plan. La informacin obtenida ayudar a juzgar la viabilidad del proyecto y se necesitar cuando se soliciten prstamos y donaciones de la banca y de organismos financieros. El siguiente es un esbozo de un plan de negocios estndar:

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Gua muestra de un plan de negocios estndar Descripcin e historia de la empresa Cmo y qu es la empresa Posicin del proyecto / empresa Objetivos clave Producto y servicios Cul es el producto o el servicio Cmo funciona Para qu es Ventajas de propiedad Canales de distribucin Cmo se distribuir el producto o servicio Medios de transporte Publicidad y mercadeo Administracin Qu har quin Capacidades del personal Disponibilidad de mano de obra especializada

Mercados Quines son los clientes prospecto Prospectos financieros Cuntos clientes hay Costos de inversin Tasa de crecimiento del mercado Costos de capital Competidores Costos de operacin Tendencias de la industria Facturacin mensual Participacin estimada en el mercado Utilidades anuales estimadas Impuestos, costos sociales y legales Operaciones Anlisis de flujo de capital (un ao) Cmo se proporcionar/producir el Estudio de viabilidad producto o servicio Instalaciones/equipo Fuentes y aplicacin de fondos Procesos especiales Necesidades actuales Habilidades laborales necesarias Necesidades futuras Fondos propios Prstamos o donaciones necesarias

Clculo del valor neto actual Para juzgar la viabilidad de un proyecto, se debe hacer un clculo del valor neto actual (anlisis de flujo de capital, reintegracin anual, y tasa de utilidad interna) para el tiempo de vida considerado del proyecto. La tabla siguiente presenta un ejemplo en el que se aplican los factores que se describen a continuacin:

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Inversin de capital Resume la necesidad total de los fondos de capital para:


maquinaria y equipo; construccin e infraestructura; gastos antes de la operacin; capital de trabajo.

Reintegracin de la inversin La reintegracin es lineal, si el capital de inversin se paga en proporciones iguales durante el tiempo de vida estimado de la operacin. Depreciacin La depreciacin es lineal, si se ahorran porciones iguales de dinero cada ao para sustituir la inversin por la maquinaria y el equipo, la construccin y la infraestructura despus de la vida de servicio. Ingreso anual (=ingreso de efectivo) Cantidad total del efectivo que ingresa por las ventas, los servicios, las cuotas por licencias, los intereses ganados, etc. Costos de operacin (=salida de efectivo)

Materia prima Electricidad, agua y otros consumibles Costos por transporte y servicios externos Renta del lugar, de la infraestructura o del equipo Sueldos y costos sociales Inters pagado por prstamos Depreciacin del equipo.

Tasa de descuento Tasa de inters recibida si el capital invertido se depositara en un banco comercial.

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Tasa de inters Inters pagado por la inversin de capital. Vida de servicio Tiempo de vida estimado para el proyecto / equipo. Flujo neto de efectivo Ingreso de efectivo menos salida de efectivo. Factor de descuento Expresa la prdida en valor del ingreso ganado en una etapa posterior (aos dos a cinco) de la operacin por el inters no recibido por el capital invertido. Se calcula como: 1/(1+tasa de descuento)ao (Ejemplo: 1/(1+0,15)3 = 0,6575) Flujo neto de efectivo descontado Flujo neto de efectivo por Factor de Descuento Ingresos antes de impuestos Flujo neto de efectivo menos tasa de reintegracin lineal (Ej.: en el ao 1: 12.000 30.000/5).

Reintegracin anual Reintegracin lineal de la inversin incluyendo los intereses acumulados. Se calcula como: Inversin de capital dividida entre vida de servicio + (Inversin de capital dividida entre dos veces la tasa de inters) (Ej., En el ao 1: 30.000/5+30.0000/2x0,15). Valor neto actual Flujo de efectivo neto calculado durante el tiempo de vida del proyecto.

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Tasa interna de ganancias Intereses ganados por la inversin de capital en la empresa. La tasa interna de ganancias se puede calcular aumentando la tasa de descuento hasta el valor neto anual al final de la vida de servicio que llega a cero. Indicadores de la viabilidad de los proyectos Los resultados siguientes del clculo del valor neto actual indican si un proyecto es viable o no:

La reintegracin anual debe ser mayor que el flujo neto de efectivo. El valor neto actual al finalizar la vida de servicio debe ser positivo. La tasa interna de ganancias debe ser superior a la tasa de descuento.

Al cambiar la magnitud de la inversin del capital, el ingreso anual, los costos de operacin, la tasa de descuento, la tasa de inters y la vida de servicio, se puede hacer un anlisis de sensibilidad. Este anlisis de sensibilidad indica la fluctuacin aceptable de los factores crticos para mantener el proyecto viable.

En muchos pases en vas de desarrollo hay instituciones gubernamentales, no gubernamentales y del sector privado activas que apoyan el desarrollo de empresas a pequea escala. Por lo general, ofrecen ayuda para la preparacin del plan de trabajo, la investigacin del mercado o el desarrollo del producto. Con frecuencia pueden ofrecer prstamos o hacer donaciones para iniciar el negocio. Estas instituciones tienen mucha experiencia dentro del sector productivo tradicional. Podran dudar en apoyar actividades de gestin o reciclaje de desechos, debido a una falta de experiencia y conocimiento. Por lo tanto es importante sealar que la produccin de productos intermediarios o finales a partir de los desechos (materia prima secundaria) tiene mucha similitud con el procesamiento de minerales y otros recursos naturales (materia prima primaria). Entonces, se justificara un apoyo semejante al que reciben las actividades tradicionales.

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Referencias y mayor informacin:


Haan, Ch., A. Coad, I. Lardinois; Municipal solid waste management: Involving micro- and small enterprises; EDA/DEZA(SDC), WASTE, GTZ, ILO, SKAT, 1998 ISBN 92-9049-365-8 Vogler, J.; Work from Waste; IT-Publications, 1983 ISBN 0-903031-79-5 Whiby, G.; Glassware Manufacture for Developing Countries; IT-Publications, 1983 Marshall, Ken; Package Deals; IT-Publication, 1983 ISBN 0-903031-86-8 Lardinois, I., A. van de Klundert; Plastic Waste Options for small-scale resource recovery; TOOL, 1995 ISBN 90-70857-34-0 Ahmed, R., I. Lardinois, A.van de Klundert; Rubber Waste Options for small-scale resource recovery; TOOL, 1996 ISBN 90-70857-35-9 Nickel, W.; Recycling Handbuch; VDI Verlag, 1996 ISBN 3-18-401386-3 Menges, G., W. Michaeli, M. Bittner; Recycling von Kunststoffen; Carl Hanser Verlag, 1992 ISBN 3-446-16437-5

Direcciones electrnicas: www.wrf.org.uk (World Resource Foundation) www.recyclers-info.com (Recyclers Info Germany) www.waste.nl (Waste Consultants, Netherland)

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Reciclaje de residuos de plstico a pequea escala


Autor: Dr.-Ing. Heinrich Vest

Este material tcnico ha sido suministrado por: Servicio de informacin Gate / GTZ P.O. Box 5180, 65726 Eschborn, Alemania Telfono: +49(0)6196 / 79-3093, Fax: +49 (0)6196 / 79-7352 Email: gate-id@gtz.de Internet: http://www.gtz.de/gate/

Informacin Tcnica W14e

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Introduccin Los materiales y artculos siempre se han reciclado, particularmente cuando el producto fue raro o difcil de producir y, por lo tanto, costoso. En el pasado, los motivos principales para el reciclado fueron econmicos. Hoy en da, los motivos ecolgicos son ms importantes. Debido a que varias secuencias de procesos, cuando se producen nuevos productos, pueden ahorrarse a travs del reciclaje, es posible reducir la materia prima y el consumo de energa, as como los contaminantes y residuos. La mayora de los plsticos se producen a partir del petrleo. Debido a que el precio del petrleo fue relativamente bajo durante mucho tiempo, los productos elaborados a partir de plsticos fueron y an son muy baratos. Especialmente en los pases desarrollados, pero incluso en los pases en desarrollo, el mercado local se encuentra inundado de artculos de plstico. Debido a que el plstico fue tan barato, nadie pens en el reciclaje y el re-uso por mucho tiempo. Mientras tanto, los desechos de plstico se han convertido en un fastidio y tambin en un peligro ambiental. La incapacidad del plstico para degradarse y descomponerse de manera natural, hizo los desechos de plstico eternamente perdurables. Actualmente, incluso en medio de la selva o en sabanas remotas pueden descubrirse contenedores, bolsas o juguetes de plstico. En los pases desarrollados y en vas de desarrollo, el reciclaje de plsticos se ha vuelto necesario para poder manejar los volmenes crecientes de desechos. Aunque todava no muy viable econmicamente, el reciclaje de plsticos se realiza en estos pases slo por razones ambientales. En los pases en desarrollo, se descubri que los desechos de plstico pueden servir como una materia prima valiosa para la produccin a pequea escala y la generacin de ingresos. Contrario al reciclaje tradicional de metales, orgnicos, papel y vidrio, los procesos para el reciclaje de plsticos de desecho son nuevos y comnmente no muy conocidos. Consideraciones generales El valor de los desechos como recurso secundario depende de su pureza y composicin. Normalmente, se requiere solo un tipo de material para el procesamiento ulterior. Debido a que existe un gran nmero de diferentes plsticos en uso, separndolos en los distintos componentes de material origina muchos problemas. En los pases industrializados en donde se generan grandes volmenes de desechos de plstico, la clasificacin automtica de plsticos es muy complicada y no satisfactoria hasta ahora. Esta es bsicamente la razn por la que estos pases estn intentando desarrollar tcnicas (pirolisis, hidratacin,

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gasificacin, etc.) para separar los desechos de plstico mezclados nuevamente en sus componentes y materias primas originales. Varios experimentos y proyectos de investigacin han comprobado, que la clasificacin de desechos domsticos produce material de alta calidad, cuando se separa a mano. La capacidad del ojo humano a distinguir entre los diferentes materiales es todava superior a las mquinas. En los pases industrializados, en donde la mano de obra es muy costosa, la clasificacin a mano no es una solucin; es una tarea para las mquinas. Sin embargo, los costos de mano de obra en los pases en desarrollo son an bajos, lo que aboga por el reciclaje de plsticos usados en aquellos pases. Las ms adecuadas para la clasificacin y el reciclaje de plsticos en los pases en desarrollo son aquellas tecnologas que aprovechan extensamente la ventaja (comparativa) de la mano de obra barata. La materia prima secundaria obtenida mediante la separacin a para producir productos reciclados de alta calidad a travs de la industria a pequea y mediana escala. Reciclaje de termoplsticos Los termoplsticos (polmeros no entrelazados) en particular, son fciles de reciclar con tecnologas sencillas. A diferencia de los duroplsticos y elastmeros, se funden nuevamente cuando se calientan. Debido a que las temperaturas de derretimiento de los distintos plsticos son diferentes, se requieren plsticos clasificados de un tipo con propiedades de fusin similares para obtener una fundicin homognea. El polietileno (PE) y polipropileno (PP) pueden utilizarse en una mezcla, ya que presentan caractersticas de fusin similares. Por otro lado, el cloruro polivinlico (PVC), otro termoplstico comn, no puede utilizarse en combinacin con PE o PP, particularmente por sus propiedades de material y fusin distintas. Estos materiales necesitan ser separados. Debido a que la mayor parte de todos los desechos de plstico de los hogares consisten en PE, PP y PVC que puede ser reciclado con tecnologas sencillas, las operaciones iniciales de reciclaje de plsticos en los pases en desarrollo deberan utilizar principalmente estos materiales. A continuacin se presenta una tcnica para el procesamiento de desechos de PE/PP en los pases en desarrollo. La Figura 1 muestra un esquema de operaciones de un proceso sencillo del reciclaje de plsticos.

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Clasificacin de plsticos Despus de haber recibido los desechos de los recolectores, debe llevarse a cabo una intensa separacin manual con personal capacitado. La mayor parte de todos los desechos de plstico domsticos consiste en:

artculos de HDPE formado mediante sopladura (PE de alta densidad); artculos de HDPE, PS (poliestirol) y PVC moldeados por inyeccin; tubos o perfiles extrados de PVC, PE y PP. Llamado plstico duro, y lminas de pelcula de LDPE (PE de baja densidad), PP y algunos PVC.

Un primer intento para separar los materiales, puede hacerse visual- y manualmente. Debido a que muchos polmeros diferentes tienen un aspecto idntico, se requieren habilidades considerables para notar la diferencia. Las siguientes caractersticas pueden ser tiles para distinguir entre los materiales: LDPE Suave, flexible; fcilmente termosellable; slo transparente cuando muy delgado; secciones gruesas tienen un color blanco turbio (o de color). Duro, ms rgido que LDPE; incluso las pelculas delgadas son turbias (o de color). Duro y resistente, casi siempre de color; emitiendo un olor a cido clrico cuando se quema Suave, flexible, ms bien frgil; puede ser altamente transparente; fcil de unir con textiles, metales, etc.

HDPE PVC duro PVC plastificado

Si el plstico est sucio, necesita limpiarse. Los pasos de limpieza principales son los siguientes:

drenaje de los fluidos restantes de contenedores en barriles de recogida preparados; limpieza superficial de contenedores de plstico y otras piezas de plstico; eliminacin de etiquetas de papel, plstico o metal;

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lavado intenso en agua fra o caliente agregando detergentes o soda custica.

Residuos de plstico

Recoleccin

Separacin manual

Molienda

1. Separacin con medios densos

Tamiz

2. Separacin con medios densos

Aguas residuales

Deshidratacin

Residuos slidos

(Granulacin)

Peletizacin

Trozos de fabricacin

Terminazin

Producto final

Figura 1:

Proceso de reciclaje de plsticos

Las bolsas de pelculas, sacos y laminados tienen que limpiarse concienzudamente. Debido a que la pelcula tiene un rea grande comparado con su peso, puede llevar ms suciedad, etiquetas adhesivas o cinta que los desechos duros (slidos). Si las bolsas y los sacos se procesan, los residuos del contenido

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anterior pueden encontrarse an dentro. Estas impurezas deben eliminarse, lo que es, evidentemente, un proceso tardado y costoso. El PE/PP duro puede separarse fcilmente del PVC mediante una separacin de medios densos en agua. Mientras que PE con una densidad de aproximadamente 900 kg/m3 flota en el agua, PVC (y la mayora de los otros plsticos) con una densidad de aproximadamente 1.300 kg/m3 se hunde. Si se separa el LDPE (densidad de 0.91-0.92) del HDPE (densidad de 0.96), se obtiene un medio denso adecuado (densidad de 0.93-0.94) al mezclar agua y alcohol (densidad: 0.79). En caso de que PP forme parte de la mezcla tambin, una separacin de PP y LDPE mediante la separacin con medios densos no es muy segura, porque sus densidades pueden ser muy similares. Para facilitar la separacin de los diferentes componentes, o para abrir los contenedores cortndolos para liberar posibles contenidos de aire, se requiere una operacin trituradora antes de la separacin con medios densos. Para mejorar el proceso de clasificacin, se recomienda aplicar una doble separacin con medios densos con un paso de trituracin fina entre ellos. Pulverizacin La pulverizacin de plstico duro se realiza en un pulverizador/granulador, triturador o molino de corte. Debido a las diferentes propiedades fsicas de los plsticos, existe una variedad de modelos ligeramente modificados que se encuentran en uso. La Figura 2 muestra un pulverizador tipo estndar (granulador) para el plstico duro. Molino de corte (granulador) 1) Caja del molino 2) Rotor de corte 3) Cuchilla de corte 4) Cuchilla del estator 5) Enrejado de descarga 6) Canal de alimentacin

Figura 2:

Pulverizador / granulador para plstico duro

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Despus de la pulverizacin y separacin, el producto debe secarse. Ms tarde, se alimenta, ya sea directamente o despus de haber aplicado un paso de peletizacin, en un extrusor para producir el producto final. Aglomeracin Los desechos de lminas de pelculas limpias se procesan en un aglomerador, el cual consiste en un tambor vertical con un juego de cuchillas en el fondo que se estn moviendo con gran rapidez (vase la Figura 3). El aglomerador desmenuza las lminas en copos delgados de pelcula. Debido a la energa de corte y friccin del proceso, los copos se calientan hasta que comiencen a fundirse y formar migajas o aglomerado. Esto aumentar la densidad a granel del material que ahora se encuentra listo para alimentarse directamente en el extrusor para el moldeo por inyeccin, la formacin por sopladura o la sopladura de pelcula.

Figura 3:

Aglomerador para lminas de pelculas de plstico

Peletizacin Para muchos propsitos se recomienda convertir las hojuelas o aglomerado de plstico en pelets antes del procesamiento ulterior. Durante la formacin de pelets (re-fundicin en un extrusor y produccin de espaguetis que se cortan posteriormente en pelets, Figura 4), el plstico reciclado puede homogenizarse, mezclarse, desgasificarse, colorearse o estabilizarse.

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Figura 4:

Peletizadora

Entre el extrusor y la herramienta de extrusin, se instalan tamices para eliminar impurezas slidas mayores. Esto es importante porque los problemas originados por impurezas slidas pueden ser muy serios cuando se extruyen productos de pared delgada como lminas o bolsas. Los productos de pared gruesa extrudos como tubos de agua o perfiles son normalmente menos sensibles a las impurezas encerradas. Extrusin de tubera o perfiles Hojuelas, aglomerado o pelets de PE y PVC reciclado pueden utilizarse para producir tubera o perfiles. Debido a que el material reciclado nunca es homogneo, es necesario realizar un anlisis para determinar la mezcla correcta (p.ej., de LDPE y HDPE) para lograr un producto con las propiedades fsicas deseadas. La tubera o los perfiles se extruyen continuamente. El plstico se funde en el extrusor y se empuja a travs de la herramienta de extrusin. Para conservar la forma deseada hasta que se haya solidificado el plstico, se utilizan herramientas de calibracin enfriadas con agua. Finalmente, la tubera o los perfiles se cortan a la longitud deseada o se enrollan (tubos). Debido a que esta tecnologa es bastante sencilla y fcil de controlar, es una opcin para la produccin a pequea escala de productos finales en los pases en desarrollo. La Figura 5 muestra la disposicin general de una planta de extrusin de tubera.

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Obs:

1) Motor de acoplamiento de corriente parsita; 2) Caja de engranajes helicoidales; 3) Extrusor; 4) Soplador; 5) Cabeza del extrusor y cuo de tubo; 6) Cmara de vaco; 7) Tanque de enfriamiento de agua; 8) Bomba de vaco; 9) Arrastre; 10) Enrollador; 11) Unidad lateral; 12) Compresor; 14) Panel de control

uraFig. 5:

Disposicin de planta de extrusin de tubera

Moldeo por inyeccin Para el moldeo por inyeccin se funden pellas, hojuelas o aglomerado en un extrusor. El plstico fundido se almacena medianamente en una cmara de provisin en la parte delantera del extrusor. En ciertos intervalos, el material fundido se inyecta en un molde. Despus de la solidificacin, el artculo producido se extrae del molde. Mientras tanto, una nueva provisin de plstico fundido se ha formado, lista para la siguiente inyeccin. Para operar este proceso, se requieren extensos mecanismos de control. Por lo tanto, las mquinas de moldeo por inyeccin que operan de forma automtica son sofisticadas y costosas. Para el uso a pequea escala en los pases en desarrollo, se han fabricado mquinas de moldeo por inyeccin de operacin manual, por ejemplo, en la India y en Egipto. La Figura 6 muestra una mquina de moldeo por inyeccin de operacin manual sencilla. En este tipo de dispositivo pueden producirse artculos moldeados por inyeccin de hasta 50 g. Un solo trabajador es capaz de producir hasta 150 piezas en una hora.

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Figura 6:

Mquina de moldeo por inyeccin de operacin manual

Aspectos ecolgicos del reciclaje de plsticos en PyMEs1 en los pases en desarrollo Similar a otras actividades del sector productivo, el reciclaje de plsticos genera residuos y puede contaminar el medio ambiente. Es necesario ofrecer soluciones apropiadas que pueden aplicarse realmente en SME de los pases en desarrollo. Cabe mencionar las siguientes reas crticas y medidas requeridas para la proteccin del medio ambiente: Residuos de recoleccin:

contenedores de depsito para material no deseado llevado por los recolectores de desechos; barriles de recoleccin para fluidos restantes de contenedores de plstico entregados; contenedores de depsito para piezas descartadas de la separacin manual o de separaciones con medios densos.

1 PyME: Pequea y Mediana Empresa

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Tratamiento de aguas residuales:

pre-tratamiento de aguas residuales generadas (agua superficial, agua de lavado, agua contaminada de la separacin de medios densos) mediante filtracin, sedimentacin, separacin de aceite y neutralizacin.

Filtracin de gases de escape:

coleccin y filtracin de gases de escape de los molinos, la seccin de secado y las emanaciones desgasificantez durante la extrusin.

Los residuos, polvos voltiles y las aguas residuales deben introducirse en el sistema de administracin de desechos comn de una manera metdica.

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Referencias y mayor informacin:


Vogler, J.; Work from Waste; IT-Publications, 1983 ISBN 0-903031-79-5 Lardinois, I., A. van de Klundert; Plastic Waste - Options for small scale resource recovery; TOOL, 1995 ISBN 90-70857-34-0 Nickel, W.; Recycling Handbuch; VDI Verlag, 1996 ISBN 3-18-401386-3 Menges, G., W. Michaeli, M. Bittner; Recycling von Kunststoffen; Carl Hanser Verlag, 1992 ISBN 3-446-16437-5

Direcciones de Internet: www.wrf.org.uk (Fundacin de Recursos Mundiales) www.recyclers-info.com (Informacin sobre Recicladores en Alemania) www.waste.nl (Asesores en Desechos, Pases Bajos)

Productores hindes de mquinas de reciclaje a pequea escala: http://web1.mtnl.in/-himalaya (Himalaya Manufacturing Corporation, Mumbai) www.dgpwindsor.com (DGP Windsor India Ltd, Mumbai) plastic@vsnl.com (Boolani Engineering Cor., Mumbai) www.kolsite.com (Kabra Extrusionstechnik Ltd, Mumbai) www.pimcomachine.com (PIMCO Machines Private Ltd, Mumbai) info@gloplast.com (Glow Industries, Mumbai) www.aipma.org (Asociacin de Fabricantes de Plsticos de la India)

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Aspectos ambientales del reciclaje de papel de desecho


Autor: Dr.-Ing. Heinrich Vest

Este material tcnico ha sido suministrado por: Servicio de informacin Gate / GTZ P.O. Box 5180, 65726 Eschborn, Alemania Telfono: +49(0)6196 / 79-3093, Fax: +49 (0)6196 / 79-7352 Email: gate-id@gtz.de Internet: http://www.gtz.de/gate/

Informacin Tcnica W14e

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Introduccin Hoy da, la produccin y el uso de papel reciclado se encuentran bien establecidos y ampliamente aceptados. Las tecnologas necesarias estn disponibles y es posible producir todo tipo y cualquier calidad de papel mediante papel de desecho como materia prima. El reciclaje de papel de desecho presenta varias ventajas ambientales:

ahorra recursos naturales como madera, energa y agua fresca

minimiza la contaminacin del agua y ahorra espacio en basureros y capacidad de incineradores. El papel reciclado puede utilizarse para los mismos propsitos que el papel de fuentes primarias. No hay indicios de que el papel reciclado sea nocivo para los seres humanos debido a una contaminacin por:

grmenes y patgenos; sustancias qumicas, p.ej., formaldehdo; dioxinas y furanos; metales pesados , p.ej., plomo.

El lodo de alcantarillas destitado es el desecho de categora normal que puede ser rellenado o incinerado junto con los desechos slidos municipales. Breve introduccin a la manufactura del papel La materia prima bsica para la produccin de cualquier tipo de papel, es la fibra celulsica vegetal. Estas fibras se encuentran en las paredes celulares de todas las plantas. La celulosa comprende aproximadamente un 40 50 por ciento del peso seco de plantas de madera as como plantas que no son de madera. Las fibras de celulosa se unen mediante lignina. Existe una gran variedad de materias primas disponibles para la produccin de papel, p.ej., hojas, cscaras de arroz, corteza, bamb, pasto, madera, lino, paja, hojas de pltano, etc. Adems de estas materias primas principales, tambin puede utilizarse el papel de desecho y trapos viejos. Los fabricantes de papel industrializados utilizan madera como fuente principal de fibras celulsicas. El primer paso en la fabricacin del papel es la elaboracin de pulpa en donde las fibras celulsicas se separan del material adhesivo, la lignina. Existen bsicamente dos mtodos para convertir la materia prima fibrosa en pulpa: la elaboracin mecnica de pulpa y la qumica (o una mezcla de ambos). La mecnica se utiliza principalmente para maderas conferas (madera blanda). Alcanza un rendimiento ms alto que la pulpa pura. El producto se denomina pasta de madera y se utiliza para papel de menor calidad.

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El mtodo de elaboracin qumica de pulpa disuelve la lignina adhesiva mediante una reaccin qumica y separa las fibras celulsicas con un mnimo de degradacin. El mtodo qumico puede ser, ya sea un procedimiento basado en sulfato o sulfito. El licor de desechos de sulfato o sulfito (licor negro) junto con el residuo lquido del paso de blanqueo subsiguiente son las fuentes principales de contaminacin del agua originada por la manufactura de papel. Debido al mtodo de separacin ms suave, las fibras de la absorcin qumica retienen la mayor parte de su fuerza intrnseca caracterstica. La pasta Kraft obtenida se utiliza, por lo tanto, para producir papel de alta calidad. Para eliminar impurezas restantes de la pasta y para aumentar el brillo del papel final, se utilizan diferentes procesos de blanqueo. Estos pueden dividirse en dos grupos principales Los mtodos de blanqueo con cloro y los mtodos de blanqueo sin cloro. Los mtodos de blanqueo con cloro utilizan cloro elemental as como compuestos que contienen cloro, mientras que los procesos de blanqueo sin cloro utilizan sustancias qumicas como perxido de hidrgeno, oxgeno elemental, ozono, hiposulfito, etc. El proceso de blanqueo comprende normalmente varios pasos con un lavado intermedio de la pasta. Esto genera un consumo elevado de agua y debido a las sustancias qumicas involucradas, una mayor cantidad de residuo lquido contaminado. La transformacin de la pasta en papel o cartn se realiza a travs de cuatro operaciones principales: formacin y drenaje, satinaje, secado y bobinado, arrollamiento y extensin en pliegos. Durante la formacin y el drenaje, la suspensin de fibra y agua se distribuye sobre una tela metlica de modo que el agua se drene a travs de la malla y se retenga una hoja de papel mojada. Los papeles elaborados por mquina, se forman continuamente en un alambre en movimiento. Antes del tambaleo, es necesario reducir el contenido de agua del papel fresco. La prensa requerida comprende dos rodillos que giran en contacto, con presin aplicada entre ellos. Despus de la compresin, el papel an contiene un 50 a 60% de humedad, de la cual parte debe eliminarse antes del bobinado. El mtodo de secado ms comn utiliza cilindros rotatorios de hierro fundido, que se calientan con vapor desde el interior. El secado se realiza generalmente en varios de estos cilindros. Despus del secado, el papel se tambalea para obtener el acabado subsiguiente. Las superficies lisas se obtienen al pasar el papel por rodillos de Callender. Debido a los diferentes tipos de papel y los requerimientos de calidad respectivos, el proceso bsico descrito se modifica de distintas maneras, generando una gran variedad de productos de papel conocidos en la vida moderna. Tecnologas de reciclaje de papel de desecho La fibra celulsica tiene la propiedad especial de formar enlaces de fibra a fibra a travs de un intercambio de iones de hidrgeno cuando se elimina el agua. Como resultado se logra la estabilidad y resistencia del papel. Este proceso es reversible. Al agregar agua, se reduce la resistencia de la adhesin de la fibra. C-3

Debido a que las fibras en el papel de desecho ya han sido previamente tratadas, el enlodado o desfibrado, con una cantidad mnima de corte, es todo lo que se necesita en la preparacin de la pulpa del papel de desecho. Es sustancial elegir un equipo y procedimientos que minimizan el encogimiento de la fibra y producen tan poco deterioro a la fibra como sea posible. Sin embargo, cierta prdida de calidad debe considerarse cuando se est reprocesando el material fibroso. Dependiendo de la calidad y limpieza del papel de desecho, aproximadamente un 75 a 95% del mismo puede convertirse en nuevos productos de papel. Adems del material fibroso, el papel de desecho lleva diferentes impurezas en la pasta, de las cuales la ms importante es la tinta. Si la tinta no se elimina, el papel reciclado final presenta un color pardusco o grisceo. Por lo tanto, los procesos de reciclaje de papel modernos incluyen pasos de destintado que eliminan un mximo de un 70% de la tinta. Se utilizan dos tipos de procesos de destintado: el de lavado y el de flotacin. Este ltimo es el ms comn en Europa ya que se reduce a un mnimo la cantidad de aguas residuales contaminadas y las prdidas de material fibroso. Durante el lavado o la flotacin, tambin se elimina la mayor parte de los materiales de relleno. Otras impurezas en las pastas de papel de desecho son cuerdas de alambres, trapos, plsticos o material pesado como alfileres, astillas, pedazos de metal, piedras y suciedad, etc. Estos se eliminan mediante ciertos dispositivos como los deragger robes, norias elevadoras o tamices. Ms serios son los residuos que se adhieren a la fibra misma como esmalte, recubrimientos o pegamento. Estos pueden, ms adelante, interferir con los procesos de impresin sofisticados de papeles de alta calidad. Para incrementar el brillo, la pasta de papel de desecho, tambin se blanquea, pero solamente mediante tecnologas libres de cloro. Los pasos ulteriores para obtener el papel final siguen la misma lnea de proceso que la pasta a partir de fuentes primarias. Impactos ambientales de la manufactura de papel a partir de fuentes primarias y secundarias Para evaluar los impactos ambientales de la produccin y el consumo de papel, varios aspectos son importantes. Las cifras que se proporcionan en este captulo fueron extradas de una publicacin de la Oficina Federal Alemana del Medio Ambiente /1/: Consumo de madera La cantidad de madera que se necesita como materia prima para la manufactura de papel depende del tipo de madera, la tecnologa aplicada y los requerimientos de calidad para fibras y papel. La produccin de pasta de madera en general consumo menos madera (1.02 a 1.12 t de madera por t de papel) que la produccin de pasta Kraft (1.65 a 2.25 t de madera por t de papel). La produccin de papel reciclado a partir de un 100 % de papel de desecho C-4

no requiere madera. Los impactos ambientales del uso extenso de madera debido a un creciente consumo de papel dependen de muchos factores (p.ej. la explotacin de bosques naturales, la expansin de monocultivos, la disponibilidad de residuos de madera de la produccin de madera de construccin y muebles, la sustentabilidad de la selvicultura, etc.). Debido a que los mtodos sostenibles de la selvicultura no son comunes en todos lados, el creciente consumo de papel genera la deforestacin y efectos negativos relacionados al medio ambiente. Uso de energa Cuando se considera el consumo de energa para la manufactura de papel, es importante realizar un anlisis del ciclo de vida, que comprende todos los pasos de la produccin y utilizacin de papel (p.ej., la produccin de madera, manufactura de papel, transporte de madera y papel, aprovechamiento de papel, etc.). Para los tres tipos principales de papel (pasta de madera, pasta Kraft, pasta de papel de desecho), est proporcionada la energa requerida para la produccin de una tonelada de papel (Tabla 1). Tabla 1: Energa requerida para la produccin Slo produccin de pasta 15-25 GJ/t 26-45 GJ/t 5 GJ/t

Pasta de madera Pasta Kraft Pasta de papel de desecho

Produccin de papel 30-37 GJ/t 35-54 GJ/t 13-17 GJ/t

Tomando en consideracin que el uso de energa tiene mucha influencia en el consumo de los recursos naturales (carbn, petrleo y gas), la generacin de contaminantes del aire (partculas, SO2, NOX, gases de invernadero) y el consumo de agua, se recomienda una reduccin del equilibrio de energa global para la manufactura de papel. - Demanda de agua fresca Dependiendo de la tecnologa aplicada para la produccin de pasta Kraft o de madera, el consumo de agua fresca vara en gran medida. Mientras que las tecnologas anteriores consumen hasta 400 mq de agua por tonelada de papel, los procesos modernos con circuitos de agua ms o menos cerrados requieren solamente 20 a 50 m3 de agua por tonelada de

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papel. En comparacin, con aproximadamente 5 m3 de agua por tonelada de papel, la produccin de papel reciclado requiere la cantidad ms reducida de agua fresca. - Cantidad y contaminacin de aguas residuales El uso de grandes cantidades de agua fresca durante la produccin de papel, genera grandes cantidades de aguas residuales con una gran variedad de contaminantes. Los pasos del proceso de eliminar la corteza de la madera, la separacin de las sustancias adhesivas como la lignina, la eliminacin de tinta y otras impurezas de la pasta del papel de desecho, y el blanqueo de la pasta de tanto fuentes primarias como secundarias son relevantes para la generacin de las aguas residuales. Se reconocen diez contaminantes diferentes de las aguas residuales de molinos de papel que son considerados peligrosos bajo la ley ambiental de Alemania. Los ms importantes son los compuestos de cloro orgnico que provienen de los procesos de blanqueo con cloro (p.ej., cloroformo, tetracloroetano, clorobenceno, clorofenol, cido cloroactico, dioxinas y furanos, bifenileno post-clorado). Con frecuencia, stos son altamente txicos, estables durante perodos largos y se acumulan en la biomasa. Debido a que es bastante complicado medir y controlar los compuestos individuales que contaminan las aguas residuales de los molinos de papel, se utilizan ciertos factores aritmticos para describir la contaminacin del agua: a) Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO) El factor DBO describe la cantidad de oxgeno disuelto en agua que es necesaria para degradar los contaminantes orgnicos. Normalmente, se utiliza el factor DOB5. Este factor proporciona la cantidad de oxgeno en mg/l lo que las bacterias y otros microorganismos requieren en cinco das para descomponer los orgnicos contaminantes. DOB5 es una medida para contaminantes fcilmente biodegradables. b) Demanda Qumico de Oxgeno (DQO) El factor DQO describe la cantidad de oxgeno disuelto en agua que se requiere para la oxidacin y degradacin completa de todos los contaminantes. Este factor tambin toma en cuenta aquellas sustancias que no son fcilmente biodegradables y que, por ende, pueden entrar en recursos acuticos naturales y generar problemas cuando se extrae agua potable desde los depsitos de agua superficial. c) Haluro orgnico absorbible (AOX) El factor AOX describe la cantidad de compuestos orgnicos en aguas residuales que contienen por lo menos un tomo de halgeno y que son absorbibles en carbono activado. C-6

Estas sustancias se consideran peligrosas debido a su toxicidad, el largo tiempo de retencin y la capacidad de acumularse en la biomasa. El factor AOX es apropiado para describir la contaminacin de agua a travs de sustancias que son ms relevantes para el medio ambiente. Durante los ltimos aos, la industria de manufactura de papel ha invertido muchos esfuerzos en plantas de tratamiento de aguas residuales para cumplir con los requerimientos de la legislacin ambiental. Dependiendo del tipo y la antigedad de la tecnologa, la eficacia del tratamiento de aguas residuales y el tipo de material de preparacin de pulpa, los factores de contaminacin respectivos varan en gran medida. La Tabla 2 indica que la contaminacin de las aguas residuales depende altamente del tipo de preparacin de pulpa y blanqueo. La produccin de pasta a partir de papel de desecho muestra factores de contaminacin muy bajos en comparacin con los otros procesos. Influencia en la generacin de desechos slidos municipales El papel de desecho es un componente principal de los desechos slidos municipales. Si no es reciclado, debe descargarse en basureros o incinerarse junto con las otras fracciones de desechos. Esto ocupar espacio en basureros y capacidad de las incineradoras de desechos slidos municipales. A pesar de que el papel de desecho no se considera peligroso, crear contaminacin del aire cuando se incinera o contribuir a la produccin de filtrados y gas de metano durante el proceso de digestin anaerbica en los basureros. Tabla 2: Contaminacin de aguas residuales conforme a los diferentes tipos de tecnologas de produccin de papel Pasta Kraft Prep. de pulpa de sulfito Blanqueo convenciona l DBO5 (kg/t) DQO (kg/t) AOX (kg/t) 26 81 70 290 3.7 - 7 Blanqueo sin cloro 2 25 20 35 0 Prep. de pulpa de sulfato Blanqueo convenciona l 20 30 72 120 3.7 - 10 Blanqueo sin cloro 18 22 65 0.22 1.2 2 50 3 90 < 0.02 0.1 1.5 0.8 5 0.012 0.2 Pasta de madera Pasta de papel de desecho

Factor

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En muchos pases, el reciclaje de papel de desecho ya tiene una larga tradicin y se encuentra apoyado por una estructura bien establecida de recogida y procesamiento. En Alemania, aproximadamente un 50% de la materia prima para la produccin de papel, es papel de desecho. Esto ahorra mucho espacio en basureros e incineradoras. Si el reciclaje de papel no hubiera ocurrido, se debera haber instalado 50 basureros mayores adicionales, o 29 incineradoras adicionales en los ltimos 40 aos para manejar la gran cantidad de papel de desecho. A pesar de que la incineracin de papel genera energa, la energa ahorrada por el uso de papel de desecho como material prima para la produccin de pasta es mayor. Durante el proceso de preparacin de pulpa, se generan residuos slidos. Esto aplica para la pasta producida a partir de materias primas primarias y secundarias. Los residuos tpicos de la preparacin de pulpa de materia prima primaria como madera son corteza, lodo de la operacin de lavado y ceniza de la generacin de energa o sustancias qumicas. Durante la preparacin de pulpa del papel de desecho, los residuos principales se originan de la clasificacin del papel, la eliminacin de impurezas de la pasta y el proceso de destintado. En promedio, 0.19 m3 de residuo slido se genera por tonelada de papel reciclado, mientras que la produccin de papel a partir de fuentes primarias produce 0.08 a 0.16 m3 de desechos slidos por tonelada. Estos residuos deben descargarse en basureros. Algunas partes pueden utilizarse tambin como combustible de incineradoras para la produccin de energa. Uso de papel reciclado Desde un principio, han surgido dudas y objeciones con respecto al uso de papel reciclado. Algunos crticos tuvieron dudas acerca de la aceptacin del papel reciclado por el consumidor debido a su color grisceo de poca calidad. Otros temieron que el papel reciclado daara las copiadoras e impresoras modernas, o creyeron que el uso del papel reciclado fuera daino para la salud. Despus de muchos aos de experiencia con el uso de papel reciclado, ninguna de estas objeciones se ha comprobado. Papel reciclado para oficinas e impresoras En 1981, La Oficina Ambiental Federal de Alemania, mand a hacer un estudio para analizar la aplicabilidad del papel reciclado en los usos de oficinas modernas. Estas pruebas demostraron que no hubo diferencias significativas entre el papel de fuentes primarias y el papel reciclado con respecto a su uso como papel para escribir, copiar o imprimir. De forma similar al papel de fuentes primarias, las diferencias de calidad entre los papeles reciclados dependan ms de la seleccin de la materia prima (calidad del papel de desecho), el proceso de produccin (preparacin de pulpa, lavado, blanqueo), los aditivos (relleno) y el acabado (recubrimiento, vidriado). Se reportaron solamente pocos problemas con el uso del papel reciclado para las impresiones de muy alta calidad. Para estos procesos de impresin especial, partculas restantes muy pequeas de pegamento, esmalte o sintticos (los llamados fundidos en caliente) han afectado la calidad de la impresin. C-8

Riesgos para la salud debido al uso de papel reciclado Algunas veces, el papel de desecho se contamina durante su uso y puede contener grmenes y patgenos que pueden originar enfermedades. Por lo tanto, ha habido temores de que el papel reciclado podra ser higinicamente inconveniente. Sin embargo, durante el proceso de produccin del papel reciclado, el papel se somete a pasos de proceso en los que se calienta a temperaturas altas (p.ej., paso de secado) y, por lo tanto, se esteriliza prcticamente. Investigaciones realizadas en Alemania, comprobaron que el papel reciclado es higinicamente aceptable, incluso para el empaque de alimentos. En 1990, hubo ciertos rumores de que el papel reciclado contena una cantidad ms grande de formaldehdo que se desgasifica durante el uso. El formaldehdo puede provenir de calidades especiales de papel y cartn, en donde se utiliza durante el proceso de produccin. Sin embargo, debido a que estos papeles son muy poco comunes en Alemania, (la situacin puede ser diferente en otros pases) y se mezcla con otros papeles libres de formaldehdo durante el proceso de reciclaje, el formaldehdo es difcil de rastrear en el papel reciclado. Su contenido se encuentra por debajo de cualquier lmite establecido por la legislacin ambiental. Lo que parece ms severo es la contaminacin del papel por dioxinas y furanos. Durante el blanqueo con cloro, se forman varios compuestos de cloro, entre ellos dioxinas y furanos. Adems del blanqueo, las dioxinas en el papel tambin pueden originarse de sustancias qumicas para conservar la madera o ciertos colores de imprenta. Las investigaciones comprobaron que algunos papeles blanqueados con cloro contienen 30 a 50 ng TE/kg de dioxinas y furanos (TE = equivalente de toxicidad). Por otro lado, el papel blanqueado sin cloro contiene con frecuencia slo < 1 ngTE/kg. Durante el reciclaje del papel, se mezclan papel blanqueado con cloro y papel blanqueado sin cloro. Debido a que el blanqueo con cloro aplicado durante la produccin del papel reciclado, la cantidad tomada de dioxinas del papel blanqueado con cloro se diluir mediante los otros papeles ms o menos libres de dioxina. En la actualidad, esto produce un contenido de dioxinas de aproximadamente 3-4 ng TE/kg para el papel reciclado estndar, una cifra mucho inferior a cualquier lmite establecido por la legislacin ambiental. Estas cifras son el resultado de investigaciones y desarrollos y no siempre han sido as. El contenido de dioxina y furano en el papel reciclado ha disminuido constantemente durante los ltimos aos, ya que la industria del papel ha cambiado ms y ms, a procesos de blanqueo sin cloro. Al principio del reciclado de papel, se midieron en ocasiones 50 a 60 ng TE/kg en el papel reciclado. Cuando se realizaron investigaciones sobre las causas de la contaminacin, se identificaron ciertas fuentes de dioxinas. Por ejemplo, el papel carbn se identific como una fuente principal de cloroparafinas, y algunas cajas de cartn para frutas exticas contenan cantidades moderadas de pentaclorofenol. En el caso de ambas

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sustancias, es posible que formen dioxinas y furanos durante el proceso de elaboracin de papel. La situacin en los pases en vas de desarrollo, puede ser diferente a aquella en los pases industrializados. Dependiendo de la etapa de desarrollo, la disponibilidad de tecnologa y los recursos econmicos, la industria de papel puede an utilizar tecnologas de fabricacin de papel ms antiguas que se basan en los procesos de blanqueo con cloro. Adicionalmente, puede ser que el control ambiental con respecto al uso de ciertas sustancias qumicas que contienen cloro (o dioxina) (herbicidas, fungicidas, qumicos de proteccin de madera, impregnacin de papel y cartn, etc.) no sea tan estricto. Por lo tanto, existen ms posibilidades para la inclusin de dioxinas y furanos en la produccin del papel reciclado. Sin embargo, los contenidos de dioxina y furano alrededor de 60 ng TE/kg no son peligrosos y cumplen con los estndares ambientales aceptados. Con respecto a la contaminacin del papel reciclado, se han discutido los metales pesados, particularmente el plomo. Durante los procesos de imprenta anteriores que utilizaban letras de impresin de plomo, se depositaron trazas de plomo junto con la tinta. Exista el temor de que durante el reciclaje, en particular del papel, el plomo podra acumularse en ste. Investigaciones han comprobado que el contenido de plomo de este tipo de papel reciclado nunca excedi un lmite crtico. Al mismo tiempo se desarroll la tecnologa de destintado que elimina la mayor parte del plomo junto con la tinta. A pesar de que se enriqueci en los lodos de destintado, el plomo nunca ha sido un problema. La concentracin de plomo tambin se encontraba por debajo de los lmites de, por ejemplo, plomo permitido en el lodo de alcantarillas que es apropiado como fertilizante en terrenos para cultivo. Con la desaparicin de antiguas tecnologas de imprenta, el problema del metal pesado desapareci tambin. Hoy en da, los lodos de destintado pueden descargarse en basureros normales o pueden incinerarse en incineradoras de desechos slidos municipales normales, sin la necesidad de que se tomen precauciones especiales.

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Referencias e informacin adicional


Tiedemann, A.; Umweltargumente zum Recyclingpapier; Umweltbundesamt, Berlin, 1992 mit Ergnzungen in 1996 Orten, H., et al; Deinking Stand und Entwicklung; Wochenblatt fr Papierfabrikation, Nr. 16, 1975 N. N.; Small-scale paper-making; Technical Memorandum No. 8, International Labour Office, Geneva N. N.; Simple Papermaking Apro-Tech Bulletin, Series No. 19 Technonet Asia Western, A.W.; Small-Scale Papermaking Intermediate Technology Industrial Services, Rugby UK, 1979

Referencias adicionales Nickel, W. (Hrsg); Recycling-Handbuch; VDI Verlag GmbH, Dsseldorf, 1996 ISBN 3-18-401386-3 J. Vogler; Work from Waste; Intermediate Technology Publications Ltd., London, 1983 ISBN 0-903031-79-5

Direcciones de Internet www.wrf.org.uk (Fundacin de Recursos Mundiales) www.epa.gov (Oficina de Proteccin Ambiental Estadounidense) www.recyclersinfo.com (Informacin de Recicladores de Alemania) www.waste.nl (Asesores en desechos, Pases Bajos) www.bundesumweltamt.de (Oficina Ambiental Federal, Alemania) www.ilo.org (Oficina del Trabajo Internacional) C - 11

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Reciclaje de neumticos automotrices usados


Autor: Dr.-Ing. Heinrich Vest

Este material tcnico ha sido suministrado por: Servicio de informacin Gate / GTZ P.O. Box 5180, 65726 Eschborn, Alemania Telfono: +49(0)6196 / 79-3093, Fax: +49 (0)6196 / 79-7352 Email: gate-id@gtz.de Internet: http://www.gtz.de/gate/

Informacin Tcnica W14e

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Introduccin La creciente cantidad de vehculos en las carreteras de naciones industrializadas y en desarrollo, genera millones de neumticos usados cada ao. Aunque el almacenamiento o tiradero de neumticos no contamina al ambiente a causa de alguna emisin, su resistencia contra la descomposicin de cualquier tipo, su enorme necesidad de espacio para almacenarlos as como el desperdicio de las materias primas si no se usan, y el riesgo de incendio cuando estn apilados, los convierten en problema ambiental en muchos pases. En especial, en los pases industrializados, donde la mayor densidad de automviles, el problema de cmo? desechar los neumticos automotrices usados se present mucho antes y a mayor escala, la industria y los centros de investigacin han tratado de desarrollar conceptos para reciclar neumticos durante los ltimos aos. Si bien se ha introducido una cantidad apreciable de conceptos y procesos, ninguno est listo para resolver por s solo el problema. Dependiendo de las facilidades tecnolgicas existentes, tal como de la legislacin ambiental, la disponibilidad de presupuestos para las actividades ambientales y para concientizar al pblico, algunos de estos conceptos han tenido un xito hasta cierto punto; sin embargo, todava no se ve un gran avance. Como se dijo arriba, la aplicabilidad de ciertos conceptos de reciclaje de neumticos depende del ambiente tcnico, econmico y social del respectivo pas. Es muy complicado, y casi imposible, decidir desde fuera de un pas, cul de las tecnologas disponibles ser la adecuada. En consecuencia, en este informe se presenta una perspectiva general sobre el estado del reciclaje en el mundo. Al juzgar las ventajas o desventajas que se describen, debera ser posible que alguien dentro de un pas seleccione la solucin adecuada. Composicin y propiedades de los neumticos automotrices Un neumtico automotriz moderno, es un producto compuesto hasta por 34 partes distintas, cada una de las cuales puede ser un material compuesto a su vez. Aparte de las diferencias de diseo y tamao, los neumticos en general son un producto homogneo con una composicin promedio que se muestra en la Tabla 1 /2/. Debido a los altos contenidos de carbn e hidrgeno, los neumticos tienen un poder calorfico de 28,000 a 31,000 kJ/kg, parecido al del carbn. La alta temperatura de ignicin, de 400 C, evita en el caso normal la ignicin espontnea de neumticos almacenados.

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Tabla1:

Composicin de neumticos /2/ Carbono Hidrgeno xido de zinc Azufre Hierro Aditivos 70 % 6% 1.2 % 1.3 % 13% 3.5% - 75 % - 7% - 2.0 % - 1.7 % - 15 % - 5.0%

Durante la vulcanizacin, los polmeros del hule natural o sinttico de los neumticos reaccionan con el azufre. El hule que se forma con esta reaccin irreversible, une a los diversos componentes de los neumticos y les comunica la resistencia y elasticidad necesarias dentro de un amplio intervalo de temperaturas. Sin embargo, la irreversibilidad de este proceso causa grandes problemas al reciclar los neumticos, al trmino de su vida til. La cantidad de neumticos viejos generados por una sociedad, depende de:

la cantidad de vehculos en circulacin; la distancia promedio por vehculo y por ao; la duracin (distancia mxima, millas) de los neumticos.

Los neumticos nuevos para automviles de pasajeros pesan de 8 a 10 kg; los de camiones de servicio ligero (LDV, low-duty vehicles) de 25 a 30 kg, y los de camiones pesados de 60 a 75 kg. Tomando en cuenta que los neumticos pierden aproximadamente el 15% de su peso cuando se usan, es posible calcular el tonelaje de los neumticos viejos que se generan anualmente en un pas. Lugares donde se generan neumticos usados:

en los deshuesaderos; en los talleres de desecho de automviles; en los estacionamientos; en los flotilleros; en las tiendas de neumticos; en las estaciones de gasolina; en los grandes almacenes; en los hogares. D-3

Opciones de reciclaje para los neumticos automotrices usados Muchos pases con legislacin ambiental citan, en su prctica de administracin de desechos, a la llamada jerarqua de administracin de desechos. Esta jerarqua establece prioridades en cuanto a decidir qu hacer con artculos usados una vez que se convierten en desecho? En el caso de los neumticos, el orden siguiente parece ser el preferible de acuerdo con los aspectos ambientales: Tabla 2: Jerarqua de administracin de desechos para neumticos automotrices usados Reciclaje de material Reuso de neumticos: - con recubrimientos; - en aplicaciones alternativas. Transformar en granos y bandas para diversos usos. Despolimerizacin: - por regeneracin; - con microondas; - correfinacin con petrleo crudo; - por pirlisis; - por hidrlisis. Recuperacin de energa Pirlisis: - incineracin; - en plantas de recuperacin de energa; - en hornos de cemento. Desecho Relleno sanitario En Alemania se recicla una cantidad estimada de un 44% de los neumticos usados (incluyendo exportaciones de neumticos usados); un 41% se convierte en energa y un 15% se desechan en rellenos, o se desconoce su paradero /2/. Reciclaje del material de los neumticos automotrices usados Recubrimiento de neumticos automotrices usados El recubrimiento de los neumticos usados es la forma ms preferible de usarlos. En este caso no slo se reusa el artculo "neumtico" en su funcin original, sino tambin se logra el ahorro mximo de materias primas y energa. En promedio slo se necesita

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el 15% de petrleo crudo para producir un recubrimiento, en comparacin con un neumtico nuevo /2/ /3/. En consecuencia, el precio del neumtico se reduce hasta el 45% /1/ /3/ sin prdida alguna de calidad. Mientras que normalmente los neumticos para vehculos de pasajeros se suelen recubrir una vez, los de camiones grandes se recubren dos veces, y los de aviones hasta siete veces /3/. En Alemania, el 12% de los vehculos de pasajeros, el 20% de los camiones de servicio ligero y el 48% de los camiones grandes recubre sus neumticos /1/. El 90% de las lneas areas en el mundo usan neumticos recubiertos /4/. Para seleccionar un neumtico usado para el recubrimiento, hay que examinarlo con mucho cuidado. Ya en 1974, la American Society for Testing of Materials (ASTM) desarroll una prctica recomendada para la inspeccin visual de neumticos antes de recubrirlos /6/. En Alemania, los neumticos con ms de 6 aos de duracin y que se gastan disparejo no se recubren. La estructura interior se investiga con rayos x, mtodos hologrficos, cizallografa y las llamadas mquinas de uniformidad de neumtico /1/ /4/. Slo el 45% de los neumticos usados pasan esta inspeccin y son aptos para recubrir. En principio, hay dos mtodos para recubrir neumticos usados: en caliente y en fro. En el caso de un recubrimiento en caliente, se coloca una banda no vulcanizada de huella (banda de rodadura) y una banda de pared lateral en el neumtico, usando una hoja adhesiva intermedia. La huella y la pared en este caso se extruyen en forma simultnea sobre el neumtico, mediante un complicado conjunto de mquinas. Despus, el neumtico se calienta bajo presin en las instalaciones adecuadas, dando al neumtico su forma final. A una temperatura desde 125C (parte interior) hasta 160C (parte externa), se lleva a cabo el proceso de vulcanizacin y se combinan las capas nuevas con el neumtico anterior en forma irreversible /1/. Durante el recubrimiento en fro slo se renueva la huella del neumtico. En este caso se agrega una banda de huella ya vulcanizada a un neumtico preparado usando tambin una lmina intermedia adhesiva. El proceso de adhesin entre las partes anterior y nueva se lleva a cabo en un autoclave a la temperatura de 100-120C. Contrario al recubrimiento en caliente, los daos menores del neumtico no se pueden reparar con el recubrimiento en fro. De modo que slo se pueden usar neumticos sin daos y con desgaste simtrico en los recubrimientos en fro. Las descripciones anteriores de proceso indican que el recubrimiento en caliente se usa principalmente en la produccin masiva de tipos normalizados de neumticos, debido a los mayores costos de inversin y menor flexibilidad de cambio de tamao y modelo. El

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revestimiento en fro se usa en producciones de pieza por pieza, o en series pequeas, principalmente para recubrir neumticos de camiones pesados. Debido a los ahorros de costo y energa, el recubrimiento de los neumticos es interesante en todos los pases en vas de desarrollo. Hay dos aspectos que podran tener un impacto negativo sobre la produccin y distribucin de neumticos recubiertos: La aceptacin de los recubrimientos por los clientes. Las personas tienden a pensar que los recubrimientos tienen menor calidad en comparacin con los neumticos nuevos. Todas las investigaciones han demostrado que los neumticos recubiertos con tecnologa moderna, usando neumticos usados de alta calidad, tienen la misma calidad y propiedades que los neumticos recin fabricados. Si hubiera algn problema, por ejemplo, las aerolneas no usaran neumticos recubiertos en sus aviones. Los fabricantes alemanes de recubrimientos dan dos aos de garanta en sus productos, y permiten conducir sus nuevos neumticos hasta a 190 km/h /1/ /4/ (un fabricante permite hasta 210 km/h /2/. La disponibilidad de suficientes neumticos usados de alta calidad. En los pases donde los neumticos son caros en comparacin con el ingreso promedio, las personas desean usar un neumtico hasta donde sea posible. Si adems no hay reglamentos de seguridad o inspecciones peridicas por la polica u otras autoridades que aseguran que los neumticos slo trabajen hasta tener al menos un espesor mnimo del dibujo (en Alemania, al menos 1 mm), se suelen usar los neumticos hasta que queden visibles las capas internas. Esos neumticos son intiles para recubrir. En consecuencia, los clientes deben convencerse de ya no usar sus neumticos antes de que se dae la pieza y las lonas de refuerzo. El mercado internacional de neumticos est inundado de neumticos baratos y de mala calidad. Como la diferencia de precio entre los neumticos nuevos y los recubiertos se reduce en este caso, las personas tienden a comprar neumticos nuevos de menor calidad, y no neumticos recubiertos de alta calidad. Si se usan demasiados neumticos de baja calidad, que no se pueden recubrir al final de su vida, disminuye la disponibilidad de neumticos usados de alta calidad. Uso alternativo de neumticos usados Las propiedades que tienen los neumticos usados - elasticidad del material que, siendo inerte, no se descompone - han conducido a varias aplicaciones alternativas:

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En la agricultura: como pesos para hojas cubrientes de silos. En la arquitectura de paisaje: como proteccin contra la erosin de las paredes y pendientes de presas. En la proteccin de costas: como rompeolas. En los puertos y muelles: como amortiguadores de muelles y defensas de barcos. En la pesca: como arrecifes artificiales para piscicultura. En los hogares y las comunidades: como amortiguadores en cocheras y parques de diversiones.

Es obvio que estas aplicaciones de los neumticos usados slo pueden absorber una cantidad limitada de los millones que se generan cada ao en un pas. Sin embargo, en Alemania se usan unas 10,000 toneladas de esos neumticos por ao (=2.5%) para esas aplicaciones /2/. Recuperacin de materias primas secundarias a partir de neumticos usados Para recuperar materias primas secundarias partiendo de neumticos usados, se debe aplicar un tratamiento mecnico o trmico. Mecnicamente, los neumticos se cortan o trituran hasta obtener trozos para poder usar ya sea el material compuesto en su conjunto, o separar los materiales distintos. El tratamiento trmico lleva a una despolimerizacin o descomposicin para recuperar gas de sntesis, hidrocarburos lquidos u holln. a.) Tratamiento mecnico de los neumticos para recuperar las materias primas secundarias

Especialmente en los pases en vas de desarrollo, los neumticos usados son una fuente valiosa de materias primas, con las cuales se obtiene una gran diversidad de productos /6/. La estructura del neumtico es una serie de capas de lminas de hule reforzado con textiles o acero, una sobre otra, con el "hilo" en direcciones alternas, y una capa de hule macizo moldeada en la parte superior. Esas lminas se pueden separar entre s, y tienen unos 2 mm de espesor o menos an. As, los neumticos proporcionan: Material separado de espesor uniforme que se puede cortar en bandas; Material con hule macizo adherido, que se puede tallar, o bien las marcas de la huella se usan como antiderrapantes en suelas para calzado.

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Como se pueden fabricar suelas, tacones y correas de sandalias con el material de los neumticos, la fabricacin y reparacin de calzado a partir de hule de neumticos es una industria gigantesca en los pases en vas de desarrollo. Los zapatos que se obtienen con esta tecnologa son extremadamente fuertes y resistentes. Aun en los pases industrializados se dispone de calzado (para trabajo) que usa suelas hechas con neumticos viejos. Adems de la fabricacin de calzado, el hule de los neumticos se puede usar en manufacturas de pequea escala para una gran variedad de productos: cuerdas para trallas de animales o para amarrar mercancas a camiones; alfombras para automviles, tapetes para puertas en casas o capas protectoras para pick-ups, amortiguadores para manejar vidrio, bisagras para puertas, asientos de bancos y sillas. Las cuerdas de nylon o los alambres de acero de las lonas se usan en todo tipo de aplicaciones. En una escala industrial, los trozos o harina de hule, las partes de acero y de fibra, se reciclan y son usadas en varias aplicaciones. La Tabla 3 muestra las aplicaciones del hule obtenido de neumticos usados, despus de desintegrarlos. La desintegracin de los neumticos usados se hace a temperatura normal, o a temperaturas ligeramente elevadas debido a la energa de molienda; tambin se hace a muy bajas temperaturas. En el caso de la desintegracin caliente, los neumticos usados son cortados en trozos despus de eliminar las lonas. Con ms desintegracin se obtienen granos de 1 a 6 mm, de los cuales se separan las fibras textiles y los alambres de hierro. Los granos de hule restantes se usan para fabricar artculos nuevos, o se sigue moliendo en un extrusor, para producir polvo de hule con tamao de grano de 0.1 a 0.5 mm. La desintegracin en fro, o molienda criognica, aprovecha la mayor fragilidad del hule en fro, fibras textiles y acero, a bajas temperaturas. Debido a los mecanismos especficos de desintegracin, la superficie de los granos es muy lisa, con pocos poros. Esto causa mayor consumo de aditivos durante los procesos siguientes de moldeo. Los ahorros de energa durante la desintegracin se consumen con los costos mayores del nitrgeno necesario (consumo de nitrgeno: de 0.6 a 0.7 toneladas por tonelada de neumticos.

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Tabla 3:

Aplicaciones de hule obtenido de neumticos usados, despus de desintegrarlos /7/

Neumticos usados Trozos de hule moldeados con poliuretano para formar losetas en carpetas de salas ecuestres; material aislante para frigorficos. Granos de hule moldeados con asfalto o concreto asfltico en construccin de carpetas de carreteras; material aislante acstico; mezclado con arena como carpeta de canchas deportivas. Polvo de hule aditivo en la produccin de neumticos nuevos; moldeado con PVC o PU para fabricar nuevos productos: - pistas de carreras en campos deportivos; - losetas y alfombras de piso - lminas cubrientes y capas protectoras; - suelas de zapatos; - material para aislamiento acstico; - parachoques, letreros, lados de carretera, impacto. El hule molido de fuentes secundarias tiene muchos usos. Para fabricar nuevos neumticos slo se pueden mezclar cantidades pequeas (de 1 a 2%) con el material primario. Como los granos de hule recuperado se vulcanizan slo parcialmente con el material fresco, las propiedades de los neumticos se afectan mucho al agregar hule reciclaje. Aunque hay nuevos desarrollos que han mejorado la situacin modificando la superficie de las partculas de hule reciclaje, recubrindolas con ltex, la fabricacin de neumticos no podra ser una aplicacin apreciable del hule reciclaje en el futuro prximo /1/ /7/ Hay aplicaciones ms prometedoras, en las que el hule reciclaje se mezcla con una matriz de plstico (PVC, PU) y se moldea a presin y con calor, para producir artculos elsticos y flexibles para distintos fines: alfombras, lminas, amortiguadores y material aislante acstico, losetas de piso y suelas de zapatos, que ya se mencionaron antes. Entre otras aplicaciones est el aislamiento de cables, mangueras para jardn, tubos de albaal, subcapas de pavimento, losas de techo, llantas macizas y mucho ms /2/ /9/. D-9

Una de las aplicaciones ms prometedoras es el desarrollo de material de construccin de caminos donde se incorporan trozos de neumticos. En este caso, los trozos de hule se mezclan con cemento asfltico y se forma hule-asfalto. Se ha logrado una mayor duracin del pavimento con el uso del huleasfalto en aplicaciones de sellado de bases. Estas aplicaciones funcionan como membranas que son ms resistentes y reducen la rapidez de propagacin de grietas desde la superficie del pavimento anterior hasta el nuevo material de la superficie. Adems de los sellos de huleasfalto, tambin se usan capas intermedias de este material /10/. Las pruebas con huleasfalto han demostrado que la duracin de las capas superficiales de las carreteras puede elevarse al doble, usando capas con slo la mitad del espesor normal. El huleasfalto tiene gran flexibilidad con poco riesgo de formacin de grietas. Las buenas propiedades de friccin reducen el riesgo de derrapar y el ruido emitido al circular sobre esta clase de pavimento. Desafortunadamente, el costo del huleasfalto es de un 20 a 100% mayor que el del material de construccin ordinario /11/. Una gran duracin con bajos costos durante la vida til podra compensar los mayores costos iniciales. En Estados Unidos, las carreteras financiadas por el gobierno deben usar cierta proporcin de huleasfalto (un 5% desde 1994, 2un 0% de 1997 en adelante ) /11/. b.) Tratamiento trmico de los neumticos para recuperar materias primas secundarias

Durante el tratamiento termoqumico de productos de hule en ausencia de oxgeno, las cadenas polimricas del hule se rompen y se forman cadenas ms cortas o monmeros. Dependiendo del tipo y de la intensidad del proceso, el hule slo se desvulcaniza en parte (regeneracin), se despolimeriza (tratamiento con microondas, correfinacin con petrleo crudo, hidrlisis) o se descompone formando gas de sntesis, aceite de pirlisis y holln (pirlisis). En el caso ideal, esos procesos no deberan destruir los enlaces C-H. Regeneracin del hule de desecho La regeneracin del hule vulcanizado es el proceso ms antiguo que se conoce para reciclar el hule de desecho. Sin embargo, este proceso es un ejercicio costoso, debido a los extensos sistemas de limpieza de gases residuales necesarios. Por ltimo, sin ser de menor importancia, la calidad de los neumticos con grandes proporciones de hule regenerado ya no cumple con las exigentes normas actuales. En consecuencia, el consumo de este material baj en forma dramtica durante los ltimos aos (del 20% de la cantidad total de caucho consumido (1959) hasta 1% (1992) /1/ /7/.

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En el tratamiento termoqumico de los granos de hule (1 mm) la estructura de entrelazamiento del hule vulcanizado se rompe parcialmente. Al mezclar hule regenerado con caucho fresco, el primero se incorpora en la nueva estructura de entrelazamiento que se forma durante la vulcanizacin. Despolimerizacin por microondas A temperaturas menores que 350C, las molculas del hule cambian su polaridad, debido a la energa de las microondas, y comienzan a vibrar a frecuencia de resonancia. Esto genera calor en la estructura molecular, que finalmente causa la ruptura de los enlaces moleculares. Dependiendo de la composicin del material y de la intensidad del tratamiento, se pueden recuperar holln (negro de humo), acero, azufre y aceite, despus de varios pasos de separacin /1/. Correfinacin con petrleo crudo Se agrega hule de desecho al residuo caliente (300 a 350C) de la columna de destilacin de crudo, y se despolimeriza. Los productos que resultan de la desintegracin trmica combinados con las fracciones densas y menos voltiles de petrleo crudo van por la ruta normal de refinacin. Como se sustituye petrleo crudo por hule, no se necesitan ms tubos principales que suplan el proceso, y el calor de proceso necesario se obtiene con el calor desechado por la refinera. Por consiguiente, el proceso debera ser econmicamente viable. Despolimerizacin por hidrlisis En teora, la hidrlisis conduce a la recuperacin directa de la materia prima original, mediante una reaccin dirigida, de molculas de agua en los puntos de enlace de la polimerizacin, invirtiendo as ese proceso. En la mayor parte de los casos eso slo es posible a altas temperaturas y presiones /13/ y en consecuencia requiere inversiones financieras y tcnicas. En el caso del reciclaje del hule es posible producir petrleo crudo sinttico con este proceso. Una operacin piloto prometedora se inici en Dic. de 1992, por VEBA L AG y Ruhrkohle l und Gas GmbH, Alemania, cuando se usaron 50 toneladas de neumticos desintegrados para producir un crudo sinttico de alta calidad por hidrlisis /14/. En comparacin con los procesos ya mencionados, la descomposicin de hule de desecho y neumticos usados mediante pirlisis se lleva a cabo a temperaturas mucho mayores (por ejemplo de 600 a 1000 C). Principalmente en hornos rotatorios o en reactores de lecho fluidizado, el hule alimentado se descompone en los productos holln (con impurezas de sulfuro de zinc y de potasio), aceite e hidrocarburos voltiles, como

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benceno, tolueno, xileno y gas de sntesis con alto contenido de metano (Tabla 4). Dependiendo de la temperatura y del tiempo de retencin, vara la distribucin de los productos (gas, aceite, slidos) (Tabla 5). Mientras que el holln, los hidrocarburos lquidos y el gas de sntesis se recuperan en el sistema de limpieza de efluentes gaseosos, el acero y algunas partculas gruesas de carbn permanecen en el horno. En algunas aplicaciones, el gas de pirlisis se usa en forma directa para calentar el horno y mantener funcionando el proceso. Tabla 4: Composicin del aceite de pirlisis en la operacin piloto con reactor de lecho fluidizado /23/ Temperatura de la pirlisis gas de pirlisis con: hidrgeno 3.3% metano 40.3% etano 8.6% etileno 11.5% propeno 1.9% dixido de carbono 7.2% monxido de carbono 7.2% Aceite de pirlisis con: benceno 12.1% tolueno 11.9% naftaleno 2.3% aceites pesados 48.9% compuestos alifticos 4.1% Agua Residuo slido con: holln (hierro) 720 C 21.8%

21.0%

4.6% 49.2%

En una operacin a escala piloto se pudieron pirolizar 120 Kg. de neumticos/h. El lecho fluidizado era de fracciones de arena y neumticos, y se calent en forma indirecta con varillas de calentamiento de acero, hasta una temperatura de 600 a 900C. La corriente de gas, responsable de fluidizar el lecho y transportar los productos generados en la pirolisis, se forma con el gas de pirlisis recirculado.

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Tab.5:

Productos de pirlisis de neumticos usados /16/ Producto de pirlisis calorfico Carbn (holln) Gas (metano) Hidrocarburos lquidos Cantidad (%) 30-52 6-30 40-50 Poder (kJ/kg) 28,270 50,240 ~38,000

c)

Recuperacin de energa de neumticos usados

Como los neumticos estn formados por 80% de carbono e hidrgeno, se pueden usar como combustible en procesos industriales, o para producir energa. La tabla 6 muestra el poder calorfico de los neumticos, comparado con otras clases de combustible. Tabla 6: Poder calorfico de diversos combustibles Combustible Basura Biomasa mezclada Papel y cartn Textiles Carbn (bituminoso) Carbn (antracita) Neumticos Petrleo crudo Poder calorfico (kJ/kg) 5,800 15,100 17,400 18,600 26,200 28,000 31,400 39,500

En la prctica, los neumticos usados entran como combustibles en plantas de energa a partir de desechos, o como combustible alternativo en hornos de cemento. Incineracin de neumticos usados para producir energa Para recuperar la energa de los neumticos usados stos se incineran en forma directa o indirecta en plantas de recuperacin de energa de desechos, o bien los neumticos se transforman en productos combustibles (gas, hidrocarburos lquidos y holln) por pirlisis. En el ltimo caso, la emanacin de gas de pirlisis con holln, se quema a su vez en cmaras de combustin adecuadas, aprovechando el calor en calderas de recuperacin. D - 13

En el caso de la incineracin directa de neumticos en plantas de recuperacin de energa de desechos, los neumticos se queman junto con la basura domstica normal, o bien se alimentan a incineradores especiales para neumticos usados. Como los neumticos usados son una alimentacin muy homognea sin fluctuaciones en su composicin, estos incineradores son fciles de manejar. Los residuos de esta clase de operacin son muy homogneos y comerciables. Si bien las cenizas del incinerador podran ser usadas en la industria del acero, para construccin de caminos o, por su alto contenido de zinc, ser tiradas sin problema (Tabla 7), las cenizas y el polvo recuperado en el sistema de limpieza de efluentes gaseosos, son una materia prima valiosa para la industria del zinc, (Tabla 8). El SO2 que se genera requiere un paso de desulfuracin en el sistema de limpieza de efluentes gaseosos. Tabla 7: Composicin porcentual de dos muestras de cenizas de incinerador para neumticos usados C Al As Cd Cr Cu Fe Pb Mg Mn Ni K Si Na Zn Sn 0.05 0.09 0.0016 <0.001 0.69 0.18 67.50 <0.001 0.041 0.37 0.17 0.007 0.24 0.60 0.037 <0.005 0.21 0.23 0.0002 <0.001 0.055 0.26 78.70 <0.001 0.048 0.25 0.076 0.012 0.20 0.57 0.13 <0.005

La experiencia tcnica de la empresa Gummi-Mayer, que opera dos incineradores de neumticos usados en Landau, Alemania (10,000 toneladas de neumticos/ao = 1.5 millones de neumticos se transforman en 80,000 toneladas de vapor y 4.4 millones de kWh) para satisfacer sus propias necesidades de energa y calor (para reprocesar neumticos) ha permitido construir o proyectar dos plantas mayores en los Estados Unidos /2/.

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Tabla 8:

Composicin porcentual del polvo de chimenea de un incinerador de neumticos usados ZnO PbO Fe2O3 Cr2O3 CuO NiO As2O3 Al2O3 MgO Na2O K2O MnO2 Son SiO2 CdO C 51.48 0.22 6.33 0.03 0.55 0.03 0.02 0.76 0.50 <0.01 0.01 0.36 0.03 6.85 0.05 32.20

Por ejemplo, en una central elctrica de 14 MW en Modesto, California, se incineran ms de 5 millones de neumticos cada ao, y se producen 65 toneladas de vapor a 65 bar y 500 C por hora, que suministran energa suficiente para 15,000 hogares. Los costos de inversin en 1987 fueron 55 millones de marcos alemanes /7/ /9/. En Sterling, Connecticut, una central elctrica de 30 MW incinera 10 millones de neumticos completos por ao (con dimetro hasta de 1.20 m /20/, y produce 200 millones de kWh /9/. La central elctrica de 25 MW Elm Energy en Wolverhampton, G. Br., puede quemar 90,000 toneladas de neumticos por ao, y ser el modelo de una segunda planta en East Kilbride, Escocia /18/. En Duisburg-Homberg, Alemania, se proyecta el primer incinerador de neumticos de desecho. Se quemarn 7 millones de neumticos usados por ao, produciendo energa elctrica y trmica. Debido a la cogeneracin de calor y electricidad que tendr, la eficiencia que se alcanzar ser alta. Los costos de inversin proyectados son 50 millones de marcos alemanes /19/. - Incineracin de neumticos usados en hornos de cemento El clnquer de cemento se produce alimentando caliza, slice y arcilla a grandes hornos rotatorios. El consumo neto de energa en el proceso es 1,750 kJ/kg de cemento, aproximadamente. Adems de combustibles fsiles como petrleo o carbn, se pueden usar residuos orgnicos como desechos domsticos, desechos de desintegrador, aceite

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usado, neumticos usados, etc., para generar las temperaturas necesarias del proceso /21/. Para utilizar este combustible alternativo, se debe modificar el horno de cemento, agregando una segunda zona de combustin en el lado de alimentacin del horno. Los neumticos se introducen al horno, completos o desintegrados, en el extremo de alimentacin. Se pueden alimentar granos y polvo de hule en forma parecida al combustible normal, en el extremo de descarga del horno. El largo tiempo de retencin de los neumticos en el horno, la alta temperatura de combustin, hasta de 2,000C, y el alto potencial de oxgeno en el aire de combustin, garantizan una combustin total de los neumticos con muy poca generacin de dioxinas y furanos. El sistema de limpieza de efluentes gaseosos de la fbrica de cemento no se afecta al usar neumticos como combustible adicional. La ceniza y el azufre que quedan de la combustin de los neumticos se incorporan al clnquer de cemento como componentes normales. Dependiendo de la cantidad de neumticos que se van a quemar como combustible, podra haber mayor entrada de xido de hierro al proceso, lo cual se debe compensar. Como se mencion arriba, es posible alimentar granos finos o polvo de hule mejorado, en lugar de neumticos completos. De esta forma se tienen las siguientes ventajas /1/: Como la fraccin de hierro en los neumticos se ha eliminado antes de entrar al horno, no hay peligro de cambiar la composicin del clnquer de cemento. Se puede mezclar el hule en polvo con combustible primario y alimentarse en la forma normal; no es necesario cambiar el diseo del horno.

En Alemania, los neumticos son hasta un 15% del total del combustible para producir cemento.

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Referencias e informacin adicional


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Reuso y refinacin de aceites y lubricantes usados


Autor: Dr.-Ing. Heinrich Vest

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Informacin Tcnica W14e

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Introduccin Desde el punto de vista ambiental, el aceite usado de motor tiene un potencial de alta peligrosidad. No solo porque una pequea cantidad de aceite puro ya pueda contaminar cantidades mayores de agua, por ejemplo, montos freticos, sino tambin porque el aceite usado de motores mismo, contiene una variedad de aditivos y es contaminado por impurezas y residuos generados por el proceso de combustin. Algunos de ellos son venenosos o cancergenos como el Pb o PAH (hidrocarburos poli-aromticos). A veces, los aceites de transformadores contienen PCBs (bifenilos policlorados) que tambin son altamente cancergenos. Adems, el aceite usado de motores se genera en pequeas cantidades en toda una variedad de lugares, por ejemplo, estacionamientos, pequeos talleres e instalaciones privadas. Esto hace difcil y costosa la recoleccin del aceite. Muchos de los consumidores profesionales y, en particular, la mayora de los consumidores particulares de aceites, no estn conscientes del peligro potencial que genera el depsito inapropiado del aceite de desecho. 1. Fuentes de aceite usado

La fuente ms grande del aceite usado en los pases en vas de desarrollo, son con mucho, los aceites de lubricacin de vehculos motorizados, motores de combustin y cajas de velocidades. Adems de eso, una cantidad menor proviene de sistemas hidrulicos, transformadores y otras aplicaciones industriales. Debido al aumento del transito automotriz, en los pases en vas de desarrollo, la cantidad de aceite usado se genera en pequeas cantidades en varios lugares, por ejemplo, estacionamientos, pequeos talleres e instalaciones privadas. Existen, por supuesto, unos pocos generadores mayores de aceite de desecho, como ferrocarriles, grandes operadores de flotas de camiones pesados y grandes industrias. 2. Soluciones para el aceite usado

Hasta ahora, el aceite usado se utiliza para una variedad de aplicaciones. Algunas de ellas pueden ser toleradas, otras son inaceptables desde el punto de vista ambiental. La primera y mejor opcin para el depsito de aceite usado, es devolver el aceite al productor. Particularmente en los pases industrializados, existen planes de recoleccin para el aceite de desecho. El fabricante del aceite es el que sabe mejor qu debe hacerse con el aceite de desecho y que puede asegurar un mtodo apropiado desde el punto de vista ambiental para el depsito o reciclaje. Una gran porcin del aceite de desecho colectado se vuelve a refinar a gran escala en refineras similares a aquellas que se utilizan para el aceite crudo.

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Asimismo, el uso de desechos de aceite como combustible en hornos de cemento y cal, en enladrillados u hornos metalrgicos, es ambientalmente aceptable. Debido a la alta temperatura de combustin y las propiedades de absorcin del cemento, cal y arcilla, los hidrocarburos peligrosos se destruyen mientras que los metales pesados, azufre y cloruros son absorbidos. Adems, las plantas modernas se encuentran normalmente equipadas con sistemas de limpieza de gas sofisticados que minimizan los posibles efectos de contaminacin del aire. Principalmente en los pases en vas de desarrollo, el aceite usado de motores se utiliza con frecuencia como combustible para diferentes aplicaciones en pequea escala. Adems de su uso en fundiciones, hornos de ladrillo y cal tradicionales, y vehculos que producen asfalto, el aceite se utiliza tambin en panaderas tradicionales. En estos casos, el aceite de desecho se mezcla a menudo con aceite negro (aceite de alquitrn, aceite de carbonera) (p.ej., panaderas), carbn de lea/ polvo de carbn mineral (hornos de cal) o pedazos de hule de llantas usadas (vehculos que producen asfalto). Existen tambin algunos reportes que constatan que el aceite de desecho no refinado puede mezclarse en pequeas cantidades con combustible diesel de motores diesel (vase tambin el captulo 4). Otro mtodo sencillo para aprovechar el aceite de desecho de motores es la produccin de grasa. En muchos pases en vas de desarrollo, existen unidades locales de fabricacin de jabn a pequea escala. Para producir grasa, el aceite de desecho se agrega al jabn terminado (mientras que el jabn se encuentra an caliente y suave) a una proporcin de un 20% de jabn a un 80% de aceite de desecho. La mezcla sigue siendo agitada durante un tiempo hasta que adquiera la tpica consistencia grasosa. La cantidad de aceite determina la viscosidad de la grasa final. Es evidente que debido a una calidad inferior del aceite, la grasa final tambin ser de menor calidad; sin embargo, ser suficiente para aplicaciones a pequea escala.

Adems del uso del aceite de desecho como combustible o para la produccin de grasa, se conocen algunas otras aplicaciones tradicionales: En muchos pases africanos, en donde todas las estructuras de madera se encuentran en peligro de ser afectadas por termitas y otros insectos que comen madera, el aceite usado de motores se utiliza como un agente protector de madera. Los postes de cercas, por ejemplo, se remojan con aceite usado para tornarlos resistentes contra el ataque de las termitas.

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Desde Botswana se reporta que el aceite se utiliza en vacas como medicina protectora contra garrapatas o en otros casos se roca en la tierra para aplacar el polvo.

Particularmente estas dos ltimas aplicaciones no son aceptables desde el punto de vista ambiental. A continuacin, se describen en detalle algunas de las posibilidades de utilizar el aceite de desecho. 3. Uso de aceite de motor de desecho no refinado

3.1 Uso de aceite de desecho como combustible para la calefaccin y generacin de energa El aceite de desecho tambin puede utilizarse para la calefaccin o la produccin de energa. Como se practica en muchos pases en vas de desarrollo, el aceite de desecho es un combustible econmico para muchos propsitos de calefaccin. Dependiendo de su composicin y las impurezas, el gas de combustin producido por esta operacin puede ser muy sucio y peligroso. Por lo tanto, la prctica actual en estos pases no es saludable para el medio ambiente y puede implicar muchos riesgos para las personas que viven cerca. En caso de que el gas de combustin est lo suficiente limpio, el aceite de desecho puede utilizarse para la calefaccin y produccin de energa. En los pases industrializados existe una variedad de compaas que ofrecen quemadores de aceite de desecho de diseo especial. Los incineradores para el aceite de desecho que disponen de un intercambiador de calor para aprovechar la energa del gas de combustin alimentan pequeas turbinas o motores de vapor para la generacin de energa elctrica. 3.2 Aprovechamiento de aceite de desecho como combustible para motores diesel Una idea sorprendente para el aprovechamiento del aceite de desecho de motores, es su uso en motores diesel. En principio, el aceite de desecho puede utilizarse en motores diesel, aunque existe toda una variedad de limitaciones. Los motores adecuados para el uso de este aceite son los grandes generadores estacionarios de diesel de baja velocidad que se utilizan para la generacin de energa o aquellos utilizados en motores de buque.

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Precisamente, los motores que consumen combustible residual para la combustin, tambin operan con aceite de desecho. Cuando se utiliza este aceite como combustible, la principal limitacin es el contenido de aditivos en l. Estos aditivos alcanzan con frecuencia la cantidad de un 10% del aceite y consisten principalmente en compuestos orgnicos con base en Ca. Durante la combustin del aceite en un motor diesel, los aditivos generan una cantidad considerable de cenizas. stas se funden en forma parcial bajo la temperatura operativa del motor (400 a 550C) y se depositan en las vlvulas de descarga o en el turbo-cargador. Esto puede causar la destruccin de las vlvulas y obstruir el turbo-cargador. El aceite de lubricacin usado, tambin contiene parafina. Si se mezcla con el combustible residual, sta puede soportar una segregacin del combustible, produciendo la formacin de un sedimento lodoso de hidrocarburos de cadena larga, que se asienta en el fondo del tanque de combustible. En principio, existen dos posibilidades para resolver estos problemas. Primero, todos los aditivos se eliminan en un paso de refinacin apropiado. Despus de la eliminacin, el aceite de desecho refinado puede utilizarse sin restricciones (a una concentracin de hasta 100%). En este caso, se recomienda no mezclar el aceite de desecho refinado con diesel o combustible residual para evitar la segregacin del combustible. En el caso de que los aditivos no se eliminen, solo un 3% a 5% del aceite de desecho puede agregarse al combustible normal. Algunas compaas dedicadas a la fabricacin de motores sugieren limitar el contenido de Ca a 100 mg/kg y asegurar que no se excedan los lmites de ISO 8217 (estndar de calidad del combustible residual). Se recomienda tambin una medida de limpieza mecnica preliminar que utiliza una centrfuga para eliminar la materia suspendida. Cuando se utiliza el aceite de desecho como combustible, el motor debe ser supervisado con cuidado. Al incrementar la cantidad de aceite de desecho poco a poco, ser posible investigar el porcentaje apropiado de aceite de desecho en el combustible, para asegurar que no se dae el motor. En general, no se requiere ninguna modificacin del motor y debido a porcentajes menores de aceite de desecho en el combustible, no hay un cambio significativo en la composicin del gas de combustin. 4. Refinacin del aceite de desecho

4.1 La necesidad de refinar el aceite usado En el pasado, el aceite usado siempre se refinaba a gran escala a travs de las grandes compaas productoras de aceite. Al aplicar procesos y plantas altamente complejas (por ejemplo, proceso de tratamiento, destilacin, refinacin, acabado del solvente, E-5

proceso de refinacin de destilacin e hidroacabado, proceso de destilacin a altas temperaturas) son capaces de producir un aceite de lubricacin de alta calidad a partir de los anteriores desechos. Durante los tiempos de precios elevados de petrleo o en economas aisladas (p.ej., en la Repblica de Sudfrica en la era del Apartheid), la refinacin del aceite usado tena sentido econmico; con precios bajos de petrleo, la ventaja econmica de la refinacin de aceite usado es menor. Por ejemplo, despus de que hubo terminado la Apartheid en la Repblica de Sudfrica y la suspensin de las sanciones econmicas por la comunidad internacional, tambin se perdieron las razones polticas para la refinacin del aceite de desecho. La consecuencia fue que cuatro de las cinco refineras de aceite de desecho en Sudfrica cerraron debido a problemas econmicos. Sin embargo, se genera constantemente una cantidad considerable de desechos de aceite, finalmente por el gran nmero de vehculos motorizados que llenan las calles de todo el mundo. Los pases industrializados con un gran nmero de fbricas de cemento, plantas metalrgicas o incineradoras quizs sean capaces de utilizar este aceite como combustible en los diferentes procesos de combustin. Los pases pequeos o menos poblados, en particular los en va de desarrollo, muchas veces no tienen esta oportunidad. Adems, la infraestructura para la recoleccin y el depsito del aceite usado no se encuentra establecida de manera suficiente. Esto produce un depsito sin criterio e inapropiado de los desechos de aceite en donde sea que se generen. Para llenar la brecha entre la refinacin y/o el re-uso de los desechos de aceite en las grandes plantas industriales, y el depsito indiscriminado del aceite de desecho, en algn lugar en los matorrales o el patio trasero, se requieren plantas de procesamiento a pequea escala que produzcan nuevos productos y minimicen la cantidad de desechos. Es evidente que los procesos de reciclaje a pequea escala pueden ser incapaces de lograr un producto de aceite de alta calidad, pero especialmente en los pases en vas de desarrollo, existen tambin numerosas aplicaciones para aceites de lubricacin de menor calidad en el sector de la industria a pequea escala. Por lo menos el reciclaje de aceite a pequea escala ofrece una oportunidad de crear empleos e ingresos. Y al aprovechar el aceite de desecho como materia prima, reduce la cantidad de desperdicios que necesita desecharse y mejora la situacin ambiental previniendo un desecho sin criterio del aceite usado.

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4.2 Principios del proceso de refinacin cido-arcilla Durante el uso del aceite en vehculos motorizados, pero tambin durante la recoleccin, el almacenaje o la mezcla con desechos de aceite de otras fuentes, el aceite se degrada y se contamina con varias impurezas. stas son, por un lado, los aditivos del aceite mismo, y por otro el producto del proceso de degradacin del aceite durante su uso por el desgaste mecnico de las partes del motor y de la combustin. Durante el almacenaje y la mezcla, agua, suciedad y otros objetos pueden introducirse tambin en el aceite usado. El proceso ms comn que se utilizaba durante muchos aos y, en particular, para aplicaciones a pequea o mediana escala, es l de cido-arcilla. Durante este proceso, la carga de alimentacin de aceite usado se mezcla con cido sulfrico concentrado para eliminar la mayor parte de las impurezas y productos del proceso de degradacin. Durante este paso, se forman compuestos que contienen azufre insoluble (asfalto de fango) que se asientan en el reactor. Despus, el producto se somete a una neutralizacin (con cal/soda custica) y a un paso que implica el contacto/filtracin con arcilla para mejorar el color/olor mediante tierra de blanqueo (p.ej., tierra Fuller). Una destilacin final al vaco puede completar la refinacin del aceite de desecho (vase Figura 1).

Figura 1:

Proceso de refinacin cido-arcilla de aceite usado

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4.3

Proceso de refinacin de aceite usado de motores en El Cairo

Un ejemplo prctico de un proceso de cido-arcilla a pequea escala puede observarse en El Cairo. El equipo instalado permite refinar 3,000 litros de aceite usado en un solo lote. Para la refinacin, slo se acepta aceite usado de motores. El aceite se recolecta de talleres mecnicos en la ciudad o es entregado por personas o recolectores de aceites de desecho intermediarios. En la planta de reciclaje se almacena en tambos de 200 litros. Para iniciar el proceso, los tambos se vacan en un tanque de alimentacin desde donde se bombea el aceite a un recipiente cerrado de calentamiento hecho de acero que se calienta directamente a travs de un quemador de aceite de desecho. El aceite se calienta hasta 170C, detenindose a 100C para permitir la evaporacin del contenido de agua. Arriba de 100C se eliminan otras materias voltiles como gasolina o solventes orgnicos que pueden haberse mezclado con el desecho de aceite. Cuando se alcanza la temperatura de 170C, el aceite se bombea al primer recipiente de agitacin de acero. Este recipiente abierto tiene paredes dobles para permitir que el agua se bombee a travs de ellas para enfriar el aceite a aproximadamente 30 a 40C. A esa temperatura, el cido sulfrico concentrado se agrega a una cantidad de un 10% de la cantidad del aceite. La mezcla se agita constantemente durante 3 a 4 horas para permitir la reaccin del cido con las impurezas formando sulfatos. La mezcla de aceite-cido se bombea despus en recipientes cilndricos de acero con forma cnica en el extremo inferior, se mantiene all durante un da, para permitir que los sedimentos insolubles se asienten en el cono del fondo, despus, el lodo cido se extrae y se vierte en viejos tambos de aceite para su depsito. La mezcla restante de aceite-cido transparente se bombea entonces a un segundo recipiente de agitacin abierto de acero, que consta tambin de paredes dobles, aqu para propsitos de calentamiento. ste se realiza de manera directa, utilizando vapor de un calentador separado. Despus de llenar el recipiente de agitacin con la mezcla de aceite y cido (contenido de 3,000 litros), se agregan aproximadamente 100 kg. de CaO o de ceniza de soda. El conjunto se calienta bajo agitacin a 170C. El proceso total demora entre 2 y 4 horas. La cal reacciona con el cido neutralizando el aceite a un pH 7 y formando yeso. Al final del tratamiento con cal, el contenido del recipiente de agitacin se pasa a travs de una prensa de filtracin que separa los slidos (yeso) del aceite. El aceite transparente se bombea ahora a recipientes de almacenaje para ser distribuido en contenedores pequeos o grandes. Puede utilizarse para una lubricacin de menor E-8

calidad o para propsitos de enfriamiento, por ejemplo, de partes de movimiento lento, cajas reductoras de velocidad o mquinas, durante el maquinado de metales. Una parte del aceite refinado se procesa adicionalmente para obtener grasa. Para ese propsito, el aceite se mezcla con estearato de Na o Ca en un recipiente de agitacin caliente y se vierte despus en contenedores para su venta y distribucin.

Figura 2:

Proceso de cido-arcilla a pequea escala

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La mayor desventaja de este proceso es la generacin de residuos (lodo cido y yeso endurecido del filtro remojado de aceite) que deben deshacerse bajo ciertas precauciones. Durante el manejo del aceite siempre existe el peligro de un derrame. Se deben tomar las precauciones pertinentes para evitar que el aceite penetre al suelo. Las emisiones a la atmsfera que se generan durante el proceso (gas de escape de la combustin del aceite residual en calderas o recipientes de calefaccin, materia orgnica voltil del calentamiento del aceite residual, humos de cido del tratamiento correspondiente) deben evitarse. Lo anterior era el punto dbil de la planta de El Cairo; toda el rea estaba empapada de aceite y no exista ninguna recoleccin o tratamiento del gas de escape. Los trabajadores no llevaban ropa de proteccin. 4.4 Concepto mejorado para un proceso de refinacin de aceite usado de motores de cido-arcilla a pequea escala Para evitar las inconveniencias de la planta de reciclaje de El Cairo, el concepto mejorado del proceso pone ms nfasis en el aspecto de proteccin ambiental. Ms que nada era necesario mejorar las siguientes dos reas principales: la proteccin del suelo y del manto fretico contra la penetracin de aceite; la recoleccin y el tratamiento de los gases de escape, voltiles y humos.

Adems, se modific el equipo ligeramente para bajar los costos de inversin. Contrario a la planta en El Cairo, la remocin de agua y voltiles por destilacin, la neutralizacin con cal y el mejoramiento de color y olor con tierra de blanqueo se efectan en el mismo recipiente. La capacidad de los diferentes recipientes se ha reducido a 1.5 m3 para permitir el procesamiento de cantidades ms pequeas (aproximadamente 1000 litros por lote). Por lo tanto, las caractersticas principales del concepto mejorado de la planta (vase tambin la Figura 3) son: Todas las reas de almacenaje y manejo de aceite tienen un piso de concreto y estn rodeadas por pequeos muros de proteccin para evitar derrames de aceite. El agua pluvial que se recolecta del piso pasa por un separador de aceite antes de entrar al alcantarillado. Ambos recipientes de agitacin tienen una tapa que sostiene un agitador y tubo de succin de gases de combustin. Durante los diferentes pasos tratamiento el recipiente de agitacin est cubierto por la tapa. El gas combustin se remueve por medio de una bomba de inyeccin de chorro E - 10 un de de de

agua; el agua de la misma circula en un circuito cerrado. Durante el calentamiento del aceite en el primer paso del proceso se condensan de nuevo el agua evaporada y orgnica al pasar por la bomba de inyeccin de chorro de agua. Los condensados del agua y de la materia orgnica voltil se acumulan en el agua circulante. Mientras el condensado de agua puede quedarse, la materia orgnica se separa del agua de vez en cuando. Se agrega tambin un poco de cal al agua para neutralizar los humos de cido sulfrico absorbidos en algunos pasos del proceso.

Figura 3:

Diseo posible de una planta de refinacin de cido-arcilla de aceite usado a pequea escala

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El primer recipiente de agitacin (calentado) dispone de un sistema de calentamiento indirecto alimentado desde el exterior de la planta de tratamiento. Los gases de combustin se utilizan para calentar de manera indirecta al recipiente de agitacin y su carga de aceite. Despus, se limpian en un lavador hmedo o por medio de un filtro de bolsa antes de descargarse a travs de la chimenea. Se escogi este sistema para evitar un fuego abierto al lado de la carga de aceite. Proceso moderno a pequea escala para aceite usado

4.5

Existen varios procesos de refinacin de aceite usado a pequea escala en el mercado. Como ejemplo se describen dos procesos que representan dos enfoques tcnicos diferentes. 4.5.1 Micro-filtracin de aceite usado a pequea escala Una oportunidad muy interesante para la refinacin de aceite usado a pequea escala (inversin aproximadamente US$ 25,000.00) ofrece la compaa holandesa AXXON B.V. en Arheim. Su Convertidor de Aceite Residual en Energa filtra aceite usado de una manera tan eficaz que el aceite refinado puede usarse en una mezcla (1-10%) con combustible diesel en vehculos con motor diesel (vase Figuras 4 y 5).

CONVERTIDOR DE ACEITE RESIDUAL EN ENERGA

Figura 4:

Equipo para la micro-filtracin de aceite usado de motores

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Especificaciones Nmero de modelo: No. de parte global: Flujo mximo: Filtros de aceite de desecho: Filtro final de dos etapas, para combustible mezclado: Mezclador esttico: Dimensiones: Entradas y salidas: Peso seco: Peso - hmedo: Presiones de operacin: Cubiertas del filtro: Elctrico: Tamao bruto de transporte: Peso bruto de transporte: 15S 2945 15 gpm Elementos empacados de profundidad media: filtro primario de seis (6) micrones y filtro final de cuatro (4) micrones. Remueve materia de partculas de cuatro (4) micrones y ms grandes, y un elemento de absorcin remueve 99+% del agua emulsificada o autosostenida. Del tipo de acero inoxidable, de multielementos, sensible a la viscosidad y libre de mantenimiento. Alto: 51 ; ancho: 32; largo 58 1 hembra NPT 374 lbs. 570 lbs. Ajustado en fbrica a 15 psi Probadas a una presin de 75 psi 5 amps @ 220 VCA, 50 Hz 1 . Todo el cableado se lleva a travs de un conduit impermeable a cajas de NEMA 12. Alto: 57 ; Ancho:38; largo: 64 560 lbs.

Las especificaciones pueden cambiar sin aviso debido a mejoramientos Figura 5: Especificacin del convertidor de aceite residual en energa

4.5.2 Planta a pequea escala para la refinacin de aceite usado a gran escala Todava una planta a pequea escala (para hasta 9 millones de litros de aceite usado), pero con una operacin completa de refinacin para todo tipo de aceites usados, ofrece la compaa canadiense Envirosystems Inc. en Dartmouth. El proceso combinado de destilacin, separacin centrfuga y acondicionamiento es capaz de producir aceite de reciclaje de una calidad virgen (vase la Figura 6)

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Figura 6:

Proceso de refinacin de Envirosystems

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Referencias e informacin adicional Compaas que suministran equipo de refinacin a pequea escala de aceite usado: AXXON B.V. Postbus 256 6800 Arnheim Pases Bajos Telfono: ++31/26/4455723 Fax: ++31/26/4427163 Envirosystems Inc. 11 Brown Avenue, Darmouth Nueva Escocia, Canad B3B 1XB Telfono: ++902/481/8008 Fax: ++902/481/8019 Mike@enviro.systems.com

Compaas que suministran quemadores de aceite usado: Ruhr Brenner Appartatebau GmbH P.O. Box 3244 58219 Schwerte Alemania Telfono: ++49/2304/6851 Fax: ++49/2304/63251 SAACKE GmbH& Coo KG P.O. Box 210261 28222 Bremen Alemania Telfono: ++49/421/64950 Fax: ++49/421/6495224

Compaas que suministran plantas generadoras de energa pequeas: Spillingwerk GmbH Werftstrasse 5 20457 Hamburg Alemania Telfono: ++49/40/7891750 Fax: ++49/40/7892836 Tuthill Nadrowski Turbinen GMBH Auf dem Esch 28 33619 bielefeld Alemania Telfono: ++49/521/10850 Fax: ++49/521/1085199

Compaas que pueden proporcionar informacin acerca del uso del aceite usado de motores diesel: MaK Motoren GMBH & Co. KG Falckensteiner Str. 2-4 54159 Kiel Alemania Telfono: ++49/431/3995490 Fax: ++ 49/431/3995864 MWM Motorenwerke Mannheim AG Carl Benz-Str. 5 68167 Mannheim Alemania Telfono: ++49/621/3848517 Fax: ++49/621/3848513

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B.U.S. Berzelius Umwelt-Service AG Vinckeufer 3 47119 Duisburg Alemania Telfono: ++49/203/8093115 Fax: ++49/203/8093192

BERESA Medio Ambiente S.A. Serrano, 41-2 28001 Madrid Espaa Telfono: ++34/1/5757110

Literatura: Vogler, J.; Work form Waste; IT-Publications, 1983 ISBN 0-903031-79-5 du Toit, J.; Study on the Management of Oil Containing Wastes; Report N: NCS/GTZ 5/96 National Conservation Strategy Agency, Caborone, Botswana, 1996 Porst, J. Handreichung: Umweltorientierter Umgang mit Altl; Umwelthandbuch BMZ/GTZ, 2000

Reiter, B.; R. Stroh; Behandlung von Abfllen in der Zementindustrie; Bd. 72, Umweltbundesamt Bundesministerium fr Umwelt, Wien, sterreich, 1995

Direcciones de Internet: www.wrf.org.uk (Fundacin de Recursos Mundiales) www.recyclers-info.com (Informacin de Recicladores de Alemania) www.waste.nl (Asesores en desechos, Pases Bajos) www.epa.gov (Oficina de Proteccin Ambiental Estadounidense)

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Fundamentos del Reciclaje de acumuladores de plomo-cido


Autor: Dr.-Ing. Heinrich Vest

Este material tcnico ha sido suministrado por: Servicio de informacin Gate / GTZ P.O. Box 5180, 65726 Eschborn, Alemania Telfono: +49(0)6196 / 79-3093, Fax: +49 (0)6196 / 79-7352 Email: gate-id@gtz.de Internet: http://www.gtz.de/gate/

Informacin Tcnica W14e

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Introduccin Los acumuladores se usan cuando se necesita la energa elctrica, no habiendo conexin directa con la red elctrica pblica, y tampoco un generador independiente de suministro. Los acumuladores almacenan la energa elctrica en forma de energa qumica. Durante la descarga, sta se convierte de nuevo en energa elctrica. Dependiendo del sistema de la batera, este proceso es irreversible o reversible. Hay dos clases de bateras: las 'bateras primarias' y las 'bateras secundarias' o 'acumuladores'. Los acumuladores de plomo-cido se llaman bateras secundarias, porque se pueden recargar. A su vez se pueden dividir en acumuladores de arranque e industriales. Las dos se usan para suministrar grandes cantidades de energa (por ejemplo, arrancar un vehculo, hacer funcionar vehculos elctricos, como medio de almacenamiento para aplicaciones de energa solar, como fuente inmediata de corriente de emergencia, etc.). En general, las unidades pesan desde algunos kilogramos hasta una tonelada. En el sector de los acumuladores de plomo-cido, los de arranque forman, por mucho, la mayor parte. En 1995 se produjeron unos 96 millones de unidades en todo el mundo (fuente: Battery Council International). Se espera una tasa de aumento de produccin anual de 2%. En especial, en los pases en desarrollo, donde la cantidad de automviles est creciendo desproporcionadamente, cabe esperar altas tasas de aumento en el uso de los acumuladores de plomo-cido. Los estudios efectuados en Botswana indican que la cantidad de acumuladores usados en el sector automotriz crecer del 40 al 50% en el perodo de 1995 a 2005 (fuente: GTZ waste management project). Si slo se considera a China, el pas ms poblado del mundo que en la actualidad comienza a introducir el transporte en automvil privado, es obvio que cabe esperar altas tasas de crecimiento en el consumo de acumuladores de arranque para el futuro, en especial en los pases en desarrollo. Una vieja tradicin ha sido regresar los acumuladores usados de plomo para reciclarlos. Gracias a la compacidad de un acumulador, su alto contenido (> 95%) de plomo y los precios relativamente altos de ese metal, a los consumidores les ha convenido regresar sus propios acumuladores al consumo de fundidoras secundarias. La proporcin de regreso de acumuladores usados ya era alta cuando todava no se usaban palabras de moda, como conservacin de recursos y proteccin ambiental, reciclaje, administracin de materiales en ciclo cerrado, etc. Aun hoy, el xito del reciclaje de los acumuladores de plomo en los pases en vas de desarrollo contina estando determinado principalmente por las utilidades potenciales de los recolectores y los comercializadores de desechos. En los pases industrializados, los requisitos reglamentarios para devolver

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los acumuladores usados han compensado la prdida de incentivos econmicos del regreso de esos acumuladores. En la mayora de los pases europeos, los vendedores al por menor de acumuladores estn obligados a regresar los acumuladores usados. Tambin, los acumuladores de plomo se originan en talleres de reparacin, en el reprocesamiento de chatarra de automviles y en los centros de recoleccin municipal. Por ejemplo, en Alemania este sistema de recoleccin, que funciona bien y es efectivo, ha llegado a tener una tasa de retorno mayor del 95% de acumuladores de arranque y casi 100% de acumuladores industriales. Tambin en los pases en desarrollo se pueden alcanzar tasas de retorno hasta de 80% donde hay estructuras de compra de acumuladores usados. En Zimbabwe (fuente: Central African Batteries), por ejemplo, toda la demanda de produccin local se cubre reciclando acumuladores usados. 1. Desecho de acumuladores - materia prima del reciclaje

La mayor cantidad de materia prima en el reciclaje del plomo son las bateras de arranque de los vehculos de motor. Los acumuladores automotrices modernos consisten en una caja de polipropileno (PP), las placas (rejillas y pasta), conectores, polos y puentes, y separadores de PP aislantes entre las placas (Figura 1). La pasta consiste en Pb, PbO2 y PbSO4.

Conjunto de placas positivas

Figura 1:

Esquema de un acumulador de arranque

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Las reacciones electroqumicas que se efectan durante la carga y la descarga de un acumulador de plomo cido son: carga: descarga: 2PbSO4 + 2H2O PbO2 + Pb + H2SO4 PbO2 + Pb + H2SO4 2PbSO4 + 2H2O

Los tipos anteriores de acumuladores tienen caja de hule duro y separadores de PVC (cloruro de polivinilo), en lugar de caja y separadores de PP. En algunos pases en desarrollo (p.ej. Zimbabwe) esos tipos de acumuladores todava se producen y se usan. En consecuencia, los recicladores deben tener en cuenta que los acumuladores con caja de hule duro y separadores de PVC llegan con los desechos de acumuladores. Dependiendo del tipo del acumulador, su tamao y su diseo, vara la composicin de los materiales de los acumuladores de arranque. La Tabla 1 es una comparacin de los tipos antiguos, con caja de hule duro, y moderno. Los componentes que contienen plomo en un acumulador son: Tabla 1: Composicin de los acumuladores

Composicin de un acumulador de arranque de 12V-44Ah-210A de arranque en caja de hule duro Componentes con contenido de plomo 58% Hule duro 17.7% cido sulfrico 26.2% Separadores (PVC) 2.3% 100.0% Peso total aproximadamente 15 kg

Composicin de un acumulador moderno de 12V-55Ah-210A de arranque con caja de PP Componentes con contenido de plomo 63.9% Componentes de PP 5.0% cido sulfrico 28.6%

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Tabla 2:

Composicin aproximada de las partes con plomo de un acumulador de arranque Metal de rejilla, polos y puentes 44% Pb 96-98% Sb 2-4% (Ca) < 0.5% Pasta 56% PbSO4 60% PbO (PbO2) 19% Pb 21% 100%

Las rejillas de los acumuladores de tipo antiguo tienen mayor contenido de Sb (antimonio) (~4%) que los acumuladores modernos sin mantenimiento (~2%), que lo reemplazan por Ca (calcio) <0.5% a la aleacin de sus rejillas. 2. 2.1 Reciclado de los acumuladores de plomo-cido Consideraciones generales

Como ya se mencion, el reciclaje de los acumuladores de plomo-cido tiene una larga tradicin, en especial en los pases industrializados. El vendedor al por menor de acumuladores y chatarra acepta los acumuladores agotados sin cargo, o hasta paga el valor de su metal. Como la fraccin metlica de un acumulador es plomo principalmente, nunca ha sido problema el reprocesamiento metalrgico de los desechos de acumuladores. En fecha reciente han sido los requisitos ambientales ms estrictos los que han causado problema a los fundidores secundarios de plomo, y han hecho que el reciclaje del plomo sea menos conveniente econmicamente. La recuperacin del plomo de los acumuladores agotados puede seguir dos rutas bsicas. Ya sea que primero se separan los componentes de los acumuladores como plomo, plsticos, cidos etc., para despus procesarse en forma individual, o bien primero se saca el cido y los acumuladores se procesan en conjunto. En el primer caso se recuperan los materiales de todas las partes de un acumulador (tambin el cido residual, parcialmente), y los componentes orgnicos se destinan a reciclar la energa. En vista de las estrictas normas de control de contaminacin implementadas para las fundidoras secundarias de plomo en los pases industrializados, el reciclaje F-5

moderno del plomo no produce riesgo apreciable para la salud de la poblacin o el ambiente locales. En los pases en desarrollo, los acumuladores de plomo agotados se reciclan tanto en instalaciones industriales o en pequeas empresas informales. Los fundidores de reciclaje industrial usan el metal de las rejillas y la pasta con plomo, para producir plomo secundario. En contraste, el sector informal con frecuencia usa slo las partes metlicas (rejillas, terminales y puentes) de los acumuladores desechados para producir artculos como soldaduras o pesos para redes de pescar. Las dems partes del acumulador slo se tiran en el ambiente. Aun las instalaciones industriales de reciclaje en los pases en desarrollo, emplean muchas tcnicas manuales, debido a la mano de obra barata. Con frecuencia los acumuladores se rompen, se vacan, se separan y se cargan a los hornos, todo a mano. El plomo que se extrae se refina y se cuela manualmente en lingotes. Esto crea un riesgo potencial para los trabajadores, la poblacin vecina y el ambiente (suelo, terreno, recursos hidrulicos, etc.) en general. Algunos fundidores secundarios tambin compran fracciones preclasificadas de acumuladores, como rejillas y pasta de plomo, sin cajas ni separadores, as como acumuladores completos. As, esos fundidores se ahorran varias etapas de procesamiento y no tienen que manejar los desechos de cajas y separadores. En consecuencia, pueden pagar mayor precio por el material que se les suministra. Esta prctica es muy peligrosa, en trminos ambientales. Durante las dispersas actividades de preclasificacin, se producen residuos con contenido de plomo en muchos lugares, y resulta imposible controlar su desecho adecuado. 2.1 Aspectos metalrgicos del reciclaje del plomo de los acumuladores desechados Como se dijo arriba, las materias primas que contienen plomo y se toman de los acumuladores desechados de plomo-cido son: Pb(Sb) PbO (PbO2) PbSO4 Metal de rejillas, terminales y puentes xidos de plomo, parte de la pasta Sulfato de plomo, parte de la pasta

Si bien el primer componente slo necesita fundirse, los otros dos se deben convertir mediante procesos qumicos y metalrgicos para obtener plomo metlico, lo cual se lleva a cabo en el horno. La primera reaccin qumica convierte al PbO (o al PbO2) a Pb con un proceso de reduccin:

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2 PbO + C 2 Pb + CO2 PbO2 + C Pb + CO2 La segunda convierte al PbSO4 en PbS, de nuevo con un proceso de reduccin: PbSO4 + 2C PbS + 2CO2 Por ltimo, el PbS se convierte en Pb con las siguientes reacciones: PbS + Fe Pb + FeS o bien PbS + 2 PbO 3 Pb + SO2 PbS + PbO2 2 Pb + SO2 Las reacciones qumicas anteriores son sumas de otras reacciones ms. Eso significa que hay pasos intermedios. Las reacciones se efectan en el horno de fusin a alta temperatura (900 a 1200C) y se necesitan aditivos, que son carbono (en forma de carbn) y hierro (en forma de virutas). Las impurezas se recolectan en la escoria, que requiere fundente y escorificante de carbonato de sodio, por ejemplo. El producto de la operacin de fusin es plomo crudo, que necesita refinacin, y escoria de sosa, el residuo. Como la escoria de sosa es soluble en agua y, en consecuencia, peligrosa al llevarse a los tiraderos, en las plantas modernas de reciclaje se usa escoria de slice (escoria de fayalita), insoluble en agua. Sin embargo, requiere una temperatura de funcionamiento del horno mucho mayor, de unos 1400C. La refinacin del plomo crudo se hace en una marmita de refinacin, a temperaturas de 400 a 550C. Si slo se usa desecho de acumuladores para producir el plomo, se requieren dos pasos consecutivos de refinacin: 1. Eliminacin de Cu, que pudiera haber entrado al fundido por los conductores de cobre. 2. Eliminacin de antimonio de metales anteriores de rejilla, para producir plomo puro. Si bien la eliminacin de Cu se hace agregando azufre elemental, el Sb se puede eliminar por oxidacin selectiva, o agregando nitrato de sodio (NaNO3). Se agita el plomo en la marmita y se forma una nata. Entonces se eliminan las impurezas del fundido rastrillando la nata que se forma. Es obvio que el xito de la refinacin debe controlarse con anlisis qumicos. El metal refinado se cuela en lingotes para su transporte, venta o procesamiento posterior.

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2.3

Pasos tcnicos en el reciclaje de los acumuladores

En los pases en desarrollo, los desechos de acumuladores de plomo-cido se procesan normalmente en hornos de tambor rotatorio con combustible lquido como fuente de energa. Los materiales alimentados, con contenido de plomo, son interiores completos (rejillas y pasta) con sus separadores eliminados, o dos fracciones por separado: a) slo el metal de rejillas y b) pasta y otros materiales finos.

autgena

Partculas suspendidas yeso

Figura 2:

Diagrama general de flujo de reciclaje semimecanizado de acumuladores desechados

El diagrama de flujo de la Figura 2 muestra una opcin de proceso semimecanizado para reciclaje de acumuladores en escala de pequea a mediana, en pases en desarrollo. En esta opcin, las rejillas y la pasta se separan y se procesan en forma individual. Como las rejillas son los 2/5 del material total y ya estn en estado metlico, no necesitan pasar por el proceso metalrgico de conversin de PbO o PbSO4 a plomo F-8

metlico. Slo se deben fundir a unos 500C (fundido de baja temperatura), refinar y colar en lingotes, ahorrando as energa y costo. 2.3.1 Desmantelamiento de cajas de acumulador y preparacin de la alimentacin Los acumuladores usados se vacan a mano y el cido se junta en bidones de plstico. Si se mantienen los bidones llenos inmviles durante algn tiempo, las impurezas se sedimentarn al fondo. Este proceso de sedimentacin se puede promover agregando algn floculante. A continuacin el cido purificado se decanta y envasa para su venta. Los clientes probables de este cido sern las industrias mineras y metalrgicas, que lo usan en diversas aplicaciones de lixiviacin. El lodo de acumulador que queda se neutraliza con cal. Despus de pasarlo por un filtro prensa, la torta se puede cargar, junto con la fraccin de finos, en el horno de fusin y de reduccin. En el siguiente paso, las cubiertas de los acumuladores, ya sin cido, se cortan con una guillotina y se sacan las rejillas de la caja. Las rejillas se alimentan a un tambor perforado de trituracin, que gira dentro de un recipiente con agua. Al mover la alimentacin en el tambor se inicia un proceso de trituracin autgena, que separa las rejillas de los separadores y, ms importante an, la pasta de las rejillas. Al mismo tiempo, las perforaciones del tambor funcionan como criba. Los finos se separan y son arrastrados por el agua. Se agrega un poco de cal al agua para neutralizar los cidos, y evitar la corrosin masiva del tambor. En lugar de este mtodo intensivo en mano de obra, los acumuladores completos se pueden triturar con un molino de martillos (Figura 3) y alimentarse en un tambor de molienda y lavado para su separacin. En ambos casos, el lodo se bombea en forma continua o intermitente a tanques de sedimentacin, donde los slidos se sedimentan al fondo. El lquido clarificado regresa a la operacin de trituracin, mientras que el lodo, en el fondo de los tanques, pasa un filtro prensa o se deja secar al sol. La torta del filtro o el material seco al sol es la alimentacin principal de la operacin de fusin y reduccin, que producir plomo casi puro.

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Figura 3:

Trituradora de martillo para acumuladores completos

La segunda fraccin, el material grueso que bsicamente consiste en rejillas y separadores, sale del tambor de trituracin por su extremo inferior. Los separadores y las rejillas se separan entre s a mano, con una banda transportadora con movimiento lento (Figura 4). La fraccin metlica es la alimentacin principal a la fusin de baja temperatura, donde se produce una aleacin de Pb-Sb. Las cajas vacas y sus cubiertas con los polos, puentes y restos de rejilla fijos se cargan a un molino de martillos en mojado, donde las partes metlicas y la pasta restante se separan del plstico. La salida del molino pasa por un tambor perforado, donde se separan slidos y lodo. Mientras que los slidos (partes metlicas y de plstico) se clasifican a mano, el lodo con los finos se agrega al lodo que se obtuvo en el tambor de molienda. Las partes metlicas macizas suplen la alimentacin de la fundicin a baja temperatura. Los residuos plsticos de la operacin de desmantelamiento se deben desechar (en el caso de los separadores de PVC) o bien se pueden usar como combustible (PP, celulosa, hule duro) en las fbricas de cemento. En este caso es importante que no quede plomo en el producto de plstico. F - 10

Figura 4:

Clasificacin manual de la fraccin de alimentacin gruesa

2.3.2 Operacin de fusin y reduccin de pasta y finos de acumulador La pasta de torta de filtro, o la secada al sol, se carga a un horno de tambor rotatorio corto (Fig. 5) donde se funde la carga junto con los componentes fundentes (carbonato de sodio = Na2CO3) y con aditivos de reaccin (virutas de Fe, carbn). La relacin de los materiales en la alimentacin es Pb-finos : virutas de Fe : carbonato de sodio : carbn es 10:2:1:0.5, aproximadamente. La energa necesaria para el proceso se obtiene quemando el carbn dentro del horno, y con un quemador adicional de combustible pesado parafnico, diesel, aceite quemado de motor, etc. Para ahorrar energa y alcanzar mayor temperatura en el horno se debe precalentar el aire de la combustin. Dependiendo de la temperatura y la cantidad de material alimentado al horno, el tiempo de reaccin ser de 2 a 3 h. A causa de la diferencia entre el peso especfico, el plomo fundido producido se asienta en la parte inferior del horno. Cuando se ha acumulado el

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plomo suficiente se sangra en un cucharn mvil y se transporta lquido a la marmita de refinacin. Cuando hay menos PbO y PbS en la escoria y se produce ms Pb metlico, aumenta la viscosidad de la escoria. Esto estorba la separacin de las pequeas gotas de Pb y la escoria. Para combatir este problema se debe agregar ms carbonato de sodio, o debe aumentarse la temperatura del horno. Ambas soluciones tienen consecuencias negativas. Mientras que la primera medida aumenta la cantidad de escoria que al final se debe desechar, la segunda causa mayor consumo de energa, y ms evaporacin del plomo en el gas de salida. Lo ms adecuado es sangrar el plomo antes de alcanzar la recuperacin ptima y dejar la escoria restante, rica en plomo, en el horno, para un segundo o tercer ciclo con nuevo material alimentado.

Figura 5:

Horno de tambor rotatorio para reciclaje de desecho de acumuladores

Despus de varios ciclos de produccin, la cantidad de escoria en el horno ser demasiado grande para continuar con la operacin. Si se agrega algo ms de carbn y carbonato de sodio fresco se puede obtener una escoria con bajo contenido de Pb (< 9%), que a continuacin se sangra del horno, junto con el plomo que se produjo al ltimo. Mientras que el plomo metlico se manda a refinacin, la escoria se debe desechar. Los gases de escape y los polvos que se producen en la operacin se succionan y se tratan en el sistema de limpieza de gases de escape. F - 12

2.3.3 Fusin de rejillas, terminales y puentes La fraccin gruesa de los desechos triturados de acumulador se alimenta a un horno de crisol, marmita de fusin u horno rotatorio de fusin. Se agrega un poco de carbonato de sodio y se funde y agita durante cierto tiempo la carga. Durante esta operacin, las impurezas insolubles flotan sobre el fundido y se unen a la escoria de carbonato de sodio, que se separa rastrillando al final de la operacin de fusin. Los gases y polvos desechados en el proceso, se mojan y se pasan al sistema de limpieza de gases. El fundido se cuela en lingotes, o se transfiere lquido a la marmita de refinacin. 2.3.4 Refinacin del plomo crudo Primero, el plomo sangrado del horno debe limpiarse de xidos y escoria residuales. Con este objeto se agregan algo de asfalto y aserrn. Despus de agitar durante un rato, las impurezas flotan en la superficie y son rastrilladas (Figura 6).

Figura 6:

Refinacin de plomo crudo en una marmita

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El plomo crudo que se origina en los desechos de acumuladores suele estar aleado con cobre y antimonio (y con huellas de Ca, Sn, As, Zn). Para eliminar los elementos no deseados, se deben hacer otras dos operaciones de refinacin. Al agregar azufre al plomo fundido, y despus de agitar durante algn tiempo, se separa una nata de Pb/Cu2S (y pequeas partes de Zn, Sb y As si los hay), y se desnata. Este paso de separacin de cobre debe hacerse un mnimo de dos veces, para asegurar el buen resultado de la refinacin. El plomo sin cobre todava contiene una gran cantidad de antimonio (y quiz algo de Sn y AS). Todos esos elementos se pueden eliminar por oxidacin. Para este fin, se sopla aire solo o enriquecido con oxgeno por el fundido, que se agita. Los diversos xidos que se forman se separan en la superficie y se pueden separar rastrillndolos. El proceso de oxidacin se termina cuando se forma principalmente xido de plomo. En lugar de oxidar las impurezas inyectando aire, se puede agregar nitrato de sodio, NaNO3. En este caso se forma tambin una nata que contiene las impurezas (y plomo), que se desescoria posteriormente. Todos los subproductos o residuos de la refinacin se deben procesar para recuperar su plomo y dems componentes valiosos. Los procesos de refinacin y la pureza del plomo refinado se vigilan con anlisis qumicos. Los gases de salida de cada uno de los procesos se recolectan y alimentan al sistema central de limpieza de gases de la planta. 2.3.5 Sistema de limpieza de gases Debido a la falta de legislacin y vigilancia ambiental, y por la carencia de fondos, las operaciones industriales de los pases en desarrollo tienen con frecuencia muy mal control de emisiones y sistemas de limpieza de gases de salida. Debido al potencial peligroso de la mayor parte de los elementos y compuestos que intervienen en la fusin y refinacin del plomo (Pb, Sb, As, SO2, etc.), se debe lograr cierta norma de limpieza de gases, que debera ser obligatoria. En consecuencia, todos los gases y polvos que se produzcan durante los diferentes pasos de produccin se deben recolectar y tratar en un sistema central de limpieza de gases. Un sistema normal de tratamiento de gases de salida suele consistir en al menos una cmara de polvos calientes y/o un cicln caliente, un lavador venturi y un lavador (Figura 7).

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Figura 7:

Sistema de limpieza de gases de salida en un horno de reciclaje de plomo en Zimbabwe

Los gases calientes que salen del horno pasan por una cmara de polvos calientes y/o por un cicln caliente, donde la mayor parte de las partculas gruesas de polvo se separa de la corriente del gas. De aqu, el gas de salida va a un sistema de limpieza hmeda, formado por un lavador venturi y otro lavador. La tarea del lavador venturi es la recoleccin de partculas finas de polvo. El agua y el gas de salida se mezclan bajo condiciones de gran turbulencia y velocidad de aspersin entre el gas y el agua, formndose un lodo fino que se bombea a un tanque de sedimentacin. Despus, el gas de escape ms o menos libre de polvo entra a un lavador. Aqu, la tarea principal es eliminar SO2 del gas de salida. Si se agrega cal al agua de lavado, el SO2 del gas de salida reacciona con el agua de cal, formando yeso. El yeso es insoluble en agua y precipita. De nuevo, el lodo fino del segundo lavador se bombea a un tanque de sedimentacin. El gas limpio sale de todos los procesos por la chimenea principal. En el tanque de sedimentacin, las pequeas cantidades de cal y de floculante neutralizan el lodo y ayudan a sedimentar los finos. El lodo va a un filtro prensa, produciendo una torta. El agua extrada es recirculada a los lavadores, mientras que la torta filtrante se recircula al horno de fusin y reduccin.

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3.

Consideraciones ambientales

Como ya se mencion, el riesgo potencial de salud y al ambiente que se tiene al procesar los desechos de acumuladores es muy alto. Dependiendo del grado de mecanizacin y de las normas ambientales, pueden surgir los siguientes riesgos ambientales: contaminacin de suelo y agua fretica por el cido derramado al vaciar los acumuladores. dispersin del polvo de plomo por el viento, si se guardan los acumuladores triturados sin proteccin. se producen bastantes emisiones atmosfricas (por ejemplo, polvo con contenido de plomo, holln, SO2, cloruros, dioxinas, etc.) al fundir los desechos de acumuladores, debido a: o procesar todo el acumulador incluyendo sus partes orgnicas (caja, separadores de PVC, en los tipos antiguos) o eliminacin inadecuada de gases y vapores durante el proceso de fusin y refinacin. o ausencia del tratamiento o tratamiento inadecuado de gases de combustin uso de escoria soluble en agua sin el diseo adecuado de tiradero, que evite la lixiviacin y la formacin de polvos. almacenamiento a cielo abierto de escoria y cenizas del proceso de refinacin. volcado de residuos y desechos a cielo abierto, como por ejemplo cajas de acumulador y separadores de PVC.

Tambin los trabajadores estn expuestos a niveles elevados de sustancias peligrosas en estas instalaciones. Se generan altos riesgos para la salud, si no se toman las medidas precautorias adecuadas (equipo de respiracin, instalaciones de lavado, cuartos de alimentos y descanso aparte, exmenes con regularidad, etc.).

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Referencias y ms informacin:

Vogler, J.: Work from Waste, IT-Publications, 1983 ISBN 0-903031-79-5 Nickel, W.: Recycling Handbuch VDI Verlag, 1996 ISBN 3-18-401386-3 Vest, H., F. Jantsch Environmental Sound Battery Disposal and Recycling Manual ambiental; Ministerio Alemn de Cooperacin y Desarrollo Econmico, 1999

Direcciones en Internet: www.wrf.org.uk (Fundacin de Recursos Mundiales) www.recyclers-info.de (Informacin de recicladores, Alemania) www.ens-news.com (Environmental News) www.epa.gov (Agencia de Proteccin Ambiental, E. U. A.) www.eea.dk (Agencia Europea de Proteccin Ambiental) www.gm.com (Global Recycling Network) www.residua.com Servicio de informacin sobre recuperacin de recursos

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Publicaciones de la SEGEM en Materia de Residuos Slidos Urbanos


En el mbito del proyecto Apoyo a la Gestin de Residuos Slidos en el Estado de Mxico, que desarrolla la Secretara de Ecologa del Gobierno del Estado de Mxico (SEGEM) en cooperacin con la Agencia de Cooperacin Tcnica Alemana (GTZ), se han publicado los siguientes documentos:

Libros publicados:
Hernndez Barrios, Claudia P.; Wehenpohl, Gnther: Manual para la rehabilitacin, clausura y saneamiento de tiraderos a cielo abierto en el Estado de Mxico 2 edicin, Noviembre 2002 Wehenpohl, Gnther; Hernndez Barrios, Claudia P.: Manual para la supervisin y control de rellenos sanitarios 2 edicin, Noviembre 2002 Afferden, Manfred von; et al.: Alternativas de rellenos sanitarios Gua de toma de decisin Noviembre 2002 Wehenpohl, Gnther; Hernndez Barrios, Claudia P.: Gua en elaboracin de Planes Maestros para la Gestin Integral de Residuos Slidos Municipales (PMGIRSM) Noviembre 2002 Hernndez Barrios, Claudia P.; Wehenpohl, Gnther; Snchez Gmez, Jorge: Gua para el desarrollo, presentacin y evaluacin de proyectos ejecutivos para rellenos sanitarios Diciembre 2003 Vest, Heinrich: Informacin tcnica sobre reciclaje Diciembre 2003
Obs: Los manuales pueden ser bajados por Internet de las siguientes paginas: SEGEM: www.edomex.gob.mx GTZ: www.gtz.org.mx Proyecto de Apoyo a la Gestin de Residuos Slidos en el Estado de Mxico

Autorizacin Comit Editorial A: 212 / 1 / 016 / 03

Con apoyo de:

Agencia Alemana de Cooperacin Tcnica