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F.

dil ioms y t'studios (seleccin), por orden cronolgico:


l. :_;;,iones
1. Collected Papm, vol. I-Vl, ed. Charles Harcshorne y Paul Weiss, Harvard Univcrsity
Prcss, Cambridge/Mass. , 1931 -1935, ' 1960, vol. VII-Vlii, ed. Arthur W. Burks,
Harvard Unjversity Press, Cambridge, 1958.
(Aneologias)
2. Morris R. Cohen (ed.): Chance, Love and Logir. New York, 1923.
3. J ustus Buchler (ed.): The Phi/osophy of Peiru, Ncw York, 1940, ' 1956.
4. Vinccnt Tomas (ed.): Ch. S. Peirce: Essays in ehe Philosophy of Sicmce, New York,
1957.
5. Philip P. Weiner (cd.): Va/ues in a Universe ofChance, New York, 1958.
6. Kari-Ono Apcl (cd.): Ch. S. Prirce: Schriftm 1, Frankfurt a. M., 1967, Schriften ll.
Frankfurt a. M., 1970; en lo sucesivo en mi volumen: Charles Sanders Peircc, Schrif
tm zum PragmaJmus und PragmatiziJmus, Frankfucr a. M., 1976.
7. Elisabcth Walther (ed.): Ch. S. Pcirce: Die Fmigung tkr Oberzettgung tmd andere Sch-
riftm, Baden-Baden, 1967.
8. Klaus Oehler (ed.): Ch. S. Peircc: Ober die Klarheit unserer Gedanken, Fmnkfurr a.
M., 1968.
11. Esmdios {seleccin)
l . Jusrus Buchler: Ch. S. Peirce's Empiritm, New York, 1939.
2. J. K. Fleibleman: An lntroduceion eo Peirce's Philosophy, interpreud ns a Systnn, New
York, 1946.
3. Philip P. Wiener and F. H. Young (ed.): Studies in the Philosophy ofCIJ. S. Peirce,
1 larvard University Press, Cambridge/Mass, 1952.
4. Philip P. Wiener and F. H. Young (cd.): Studies in the Phi/osophy o[Ch. S. Peirce,
Harvard University Press, Cambridgc/Mass, 1952.
5. W. 13. Gallie: Peirce t111d Pragmarism, Harmondworrh/Middlesex 1952, rcv. Auflage,
Ncw York, 1966.
6. Jrgen v. Kempski: Peirce und der Pmgmntismus, Srutrgart und Koln, 1952.
7. Murray G. Murphey: Tht: Deuelopmmt of Peirce's Philosophy, Harv:trd Universiry
Press, Cambridge/Mass., 1961.
8. Hjalmar Wennerberg: The Pragmatism ofC S. Prirce: a11 analyticnl Smdy. Lund u.
Copenhagen, 1962.
9. Edw:ard C. Moore and Richard S. Robin (ed.): Stut6 i11 Philosophy of Ch. S.
Peirce, second series, The Univcrsity of Massachusecrs Press/ Amherst, 1964.
10. Rid1ard J. Bernstein (ed.): Perspectiva on Peirce, Yale University Press, Ne!w Haven
and London, 1965.
11. Transactions ofthe Ch. S. hirct Society, Universily of Massachuserrs Prcss, 1965.
(El completo repertorio bibliogrfl co sobre Pei rce, elaborado por M. fisch, puede con-
sultarse en H, 9, pp. 486 y ss. Un repertorio de bibliografa alemana sobre Pcirce se en-
cuentra en Peirce, Schrifren, I, p. L9, nota 7.)
Prlogo del autor
El presente libro fue concebido en los aos sesenta como doble in-
troduccin a la edicin alemana, en dos los principales es-
criros de Charles Sanders Peirce sobre Pragmatismo y Pragmaticismo' .
Ambas introducciones aparecieron reunidas en 1975 bajo el ttulo Der
Denkweg von Charles Santlers Peirce
2
, publicndose en 1981 la traduccin
inglesa bajo el ttulo Charles S. Peirce. From Pragmatism to Pragmaticism'.
Supone para m una gran satisfaccin y honor que pueda aparecer
ahora una traduccin espaola. Ahora bien, habiendo transcurrido ms
de dos decenios desde la primera redaccin del libro y habindose mo-
dificado en el nterin el contexto de la recepcin de la obra de Peirce,
creo razonable una visin retrospectiva del trasfondo y resultados de mi
trabajo. Pienso que tal visin podra interesar al lector de la edicin es-
paola, roda vez que, entretanto, han aparecido en castell ano algunos
de mis trabajos filosficos esencialmente inspirados en mis est udios so-
bre Peirce
4
Estos trabajos atestiguan de algn modo la recepcin hist-
rica especficamente alemana de la filosofa peirceana.
Especficamente alemanes -o continentales- fueron los temas que
me llevaron, en lo aos sesenta, del estudio de William James y John
Dewey, los representantes ms conocidos del pragmatismo americano,
al estudio intensivo de su precursor>, Charles Peirce, an desconocido
por -aquel entonces. Tambin fueron stos los que, en definitiva, me
condujeron a considerarle el representante ms importante de la filoso-
fa americana y a darle a conocer en Alemania. El horizonte de mi
planteamiento histrico-filosfico lo constitU<;! elpr:oyec-
co de una comparacin .cr,tlco-reconscructiva de_ la
.Y ,praxis al futuro_ que, segn mi pare-
cer, la respuesta del.siglo X1X a Hegel (es decir, a la cul-
minacin de la metafsica como teora retrospec.riva de la historia desde
su final anticipado): el marxismo, el existencialismo (desde Kierkega-
ard) y el -
Mediante esta comparacin ideal-tpica pude establecer, en el seno
del pragmatismo americano, correspondencias estructurales con las dos
f'l e1r
11

V
r e.-. """ . \
"\ t' ''\'' .1 \ ,.,, "" v
'
1
e<n L----" ("i t>...Ad<troc " )
mencionadas filosofas continentales de la praxis. As, por ejemplo, en-
( }!,1 ) tre William James (particularmente en su The Will to Believe) y la preo-
V cupacin existencialista por lo privado y subjetivo; entre el experimen-
tal ismo socialdemcrata de John Oewey y su contrapartida
histrico-dialctica, el marxismo. En Charles Peirce vea, sin embargo,
a un continuador de Kant que haba renovado, en el contexto del Prag-
matismo americano, los fundamentos de la ftlosofia transcendental en
general en el sentido de una semitica transcendental (crtica del senti-
do). Esta transformacin de la ftlosofa transcendental en los trminos
del giro Lingstico-hermenutico o semitico de la filosofa actual ser-
va por aquel entonces a mis intereses sistemticos fundamentales por
refundamentar la filosofa terica y prctica. En ese marco, pudo
tener, junto a Heidegger y Wittgenstein -e incluso como cOnCrapeso y
alternativa a ambos pensadores-, un alcance paradigmtico en la
construccin de la filosofa como prima philosophia, que
yo consideraba posible y necesaria. .
Tanto esta vasta comparacin como, en mayor medida, el discurso
programtico de una renovacin de la filosofa transcendental como
prima philosophia sern hoy recibidos con cierta sorpresa, e incluso ex-
trafieza, especialmente en el mbito de la filosofa anglosajona. No son
acaso estos tres pensadores los guas de una filosofa post-metafsica (y
por ello tambin pose-transcendental)? Cierto que todos ellos comenza-
ron reconstruyendo y transformando la obra de Kant; Heidegger en Ser
y Tiempo
6
, Wittgenstein en el Tractatus Logico-Philosophicus
7
y Peirce
en sus esfuerws por conseguir una New List of Categories
8
Pero es
igualmente cierro que en sus obras de madurez los tres -obviamente de
modos distintos- abandonaron la metafsica tradicional, incluida la fi-
losofa transcendental clsica. Heidegger y Wittgenstein en favor de
una filosofa post-metafsica y post-sistemtica en general; Peirce en fa-
vor de una concepcin de la metafsica como ciencia emprica de las hi-
ptesis globales
9

Pues bien, al menos por lo que se refiere al acta de de lii
metafsica tradicional, no es mi intencin discurir tales afirmaciones, e
incluso las a!=epto como sistemticamente vinculantes
10
. Sin
por lo que respecta a la detranscendentalisation (R. Rorry) quiero hacer
algunas observaciones. O ms exactamente, quiero negar que Heideg-
ger y Wittgenstein hayan logrado demostrar la caducidad de los presu-
puestos trascendentales necesarios de su propio pensamiento -crtico-
destructivo- (mostrando, por ejemplo, su contingencia en el sentido de
la Historia del Ser o en el sentido de la infinita multiplicidad de jue-
gos lingsticos>> y formas de vida
11
). En el caso de Peirce quiero negar
incluso que haya puesto en tela de juicio el supuesto fundamental de
12
roda filosofa transcendental: el supuesto de las condiciones de posibili-
dad necesarias y universalmeme vlidas de la validez intersubjetiva del
conocimiento.
Si abstraemos con la suficiente radicalidad :os presupuestos catego-
riales y mentalistas de la ftlosoffa del sujeto de Kant, podremos, ms
bien, comprobar que Peirce resolvi de un modo completamente nue-
vo el problema central de los fundamentos de la validez del conoci-
miento en el sentido de una lgica semitica normativa de la investiga-
cin. Peirce resolvi el problema de: lo transcendental de un
abstracco .=en- sentido y no slo formal
lgico- que tiene en cuenta desde un principio roda relativizacjn del
transcendental, que hoy relacionaramos las revolucio-
nes cientficas (teora de la relatividad y microfsica), con la historiza-
cn de la teora de la ciencia (<cambio de paradigmas) o con una teo-
ra evolutiva del conocimiento. A diferencia de Kant, la solucin
> a la fi"acin de rici" ios sint non
e la ciencia or ello udo afirmar eirce there is no need of trans-
cendentalism12). No obstante, confa la fun amencacin de la validez
dclas inferencias simticas en las ue se basa nvesti acin a Umt
suerte de l ica transcen ental, que es tambin u
e a interpretacin e os st nos .
Puesto que esta gica de la investigacin supone que todas las pro-
posiciones cientficas -incluso cuando funcionan de facro como princi-
pios- proceden de procesos de inferencia - en gran medida inconscien-
tes- , le es posible escapar sin esfuerro al relativismo de los paradigmas
o de los frameworks a travs de una idea de progreso que es compatible
con la detranscendentalization de los categorial schemes en el sentido del
holismo de forma y contenido del conocimiento (Davidson, Rorry).
(Aunque el apriorismo de las tres categoras fundamentales de Peirce,
" Primeridad, Segundidad y Terceridad>>, quedara excluido del al-
'
l canee de tal suposicin). Sin embargo, para Peirce como para Kant, el
\'! ,, proceso de e inferencia estsu'jeto a priori a ideas regul'!:.
1
JJ ,.r a postulados normatj.vos. evidencian que tal proceso tiene
-\'14 \/ senci(l nicamente si presuponemos ue la meta de la interpretacin
, ,'" _!>.s si rnos el u ttmate o ical interpretant que encontrara tgu -
<' \ mente su correspondencia en un a zt e comportamiento)
' l la tucta de la construccin i tesis ciendftcas -como idea regulati-
va c..k la. con so ltimo u ttmat.o;;;i"on) de
il i investigadores.
Mt'diantl'
111o de la investigaci<'>n, (]tiC de las formas
int uicii'lll y pasa a las ideas rq.\ulat ivas dt: los pro-
cesos de inferencia e interpretacin, Peirce fundamenta en mi opinin,
indirectamente al menos, el concepto transcen-
deEt<!l. metdicame.ii."te; en tanto que.prima philosophia, a
toda hipottica emprica y falible (incluida la metafsica
e'iprica). transcendental presupone, a su vez, n_i-
camence aquellas disciplinas -qe,-co-mo fa -fenomenologa c;phaneros-
40py) y la matemtica o lgica matemtica, no proporcionan conoci-
alguno de lo real
14
Peirc estaba diseando de este modo, al
menos para la filosofa teorcica, una alternativa a esa superacin
(Oberwindung) de la metafsica y de la filosofa transcendental que as-
pira hoy a la rotal decranscendencalizacin (y en ese sentido a la histori-
zacin y relacivizacin) de coda condicin imaginable de validez inter-
subjetiva -y no en ltima instancia tambin de las normas ii:icas.
En lo que resta de prlogo al mbito
de p!oblemas de la filosofa terica -e indirectamente tambin de la
prctica- este estudio sobre Peirce ha sido fructfferq para m
mismo des!ie 1970 aproximadamente.
- La comparacin crtica y la recproca complemencacin entre el
programa de una semitica transcendental de inspiracin peirceana y el
programa de la filosofa contempornea del anlisis del lenguaje, en
particular del pragmatic turn representado por el ltimo Wittgenstein y
la teora de los actos de habla, me parecen hoy fundamentales, desde
un punto de vista metodolgico, para la fundamentacin de una prima
philosophia modernas. En este sentido, presenta,
1
) entre otros, el atractivo de hacer de la teora del
Y. de riacur;, de l;s herme-
nuticas, en el marco de una teora de la evolucin de la cultura.
Del resto de los atractivos referidos cabe mencionar, en primer lu-
gar, la amplia base semitica que contempla, adems de los signos con-
ceptuales (<smbolos) que caracterizan nicamente al lenguaje hluna-
no, los signos inicialmente no conceptuales (ndices e iconos>>) en
tanto que signos integrados en el lenguaje y que funcionan como sig-
.nos naturales. Esta clasificacin tridica de los por un
e; lado -y en especial el j uiio perceptivo- la. relacin ene re evolucin
de la n;uuraleza y lg\ca ,normativa de la investigacin
16
; por otro la
C?m? . de hi
vldenca-fenomnica (Primeridad ms Segundidad de la percep-
la lgica de la de la cual haba sido
errneamente excl uRia; .. qe. psicolgica, por el se-
mancicismo de Carnap e incluso de Popper'
7
. opi-
nin, a una rehabilitacin de_ la - que, por su-
rTsser1er1celiaa-ai.t1 en trminos preseroiticos- en el marl:o
14
de la semitica. Adems, hace ma-
teial de la (nicamente
y _el las. esp.ricu (que incluye ade-
ms a los lo que CO!J.S.tit_uira .un3: aportacin a. la
'Controversia expliq.cin-co'!'pfensin
18

- Otro atractivo del programa inspirado por Peirce estara en
J ..
: del significa.do que en m 1ma_ pragrt1 A_ diferen-
cia de Jo que sucede tanto en el conducns o e ar es 1\irorns'' como
en la idea de juego del lenguaje del ltimo Wittgenstein
20
,
la clarif!:cacin del sjgnificado no recu.fre a}
uso fctico de los signos sino a experi mentos En ellos se ma-
las coordinaciones condicionales de acciones y experiencias
\ \? posibles en las que se hara presente el significado - normacivamente co-
.' ...,--. rrecro- de un signo (del logical interpretant). tal
1 ., del significag9 no es determinante en -ltimainscancia el status quo del
uso .sgnico -fijado, por lo general, mcdiance convenciones lingsti-
1 cas- J.. Searle ha mostrado, siempre ya
'
1

1
de precompre.nsin del de


, ,.. qunbio, explorar 1.pnovadoramence el espaciO de s1gmficac10n logi-
r4 1 .,,. r k<:amence posible todo signo de modo que sea posible in-..
duso dar_fiqr la parte inconsciente del background de la precompren;
sin del m!J.ndo ditla vida. de cal clarificacin exploratoria
1
del sgmftcado en el sentido de la ..iiima pragmtica lQ.PJ9PO.CCiona
1
1
.,( la teora especial la de Einstein. Esta se reduce, en lo
,
1
, . i
1
,,esencial, a una serie de referidos a
posibles. Mediante stos se decermtna el s1gmficado de la sJmultanet-
1" ,
1
,. dad de dos sucesos. J.r.O.. ejemplo podra constituirlo un libro cor:no
lo esencial, puede encenderse
como un experimento mental exploratorio - la construcci6n de la origi-
nal positm-
1 Considero, en fin, que el realismo crtico del sentido Y. la
conse'nsual de la verdad (teora normativo-procedimental aplicable a
rodo criterio posible de verdad) son dos de los mayores atractivos del
1
programa de la semitica transcendental. Mediante an1bas teoras es
posible evitar cualquier forma de realismo acrtico externo o metaf-
sinm, as como su teora de la verdad como correspondencia, teora que
presupone un punto de vista situado al margen de la relacin sujeto-
ohjlIO. lnduso la cosa en s incog,noscible - que Kant conjeturaba at'tn
mclaHsico-rransnmknralmentc- guede el) .. 9e_la
inrcrprctacic'm sgnica como lo cognosci51e in long nm (a diferencia
Jc que, dt lwdw, nllnca podr conocerse). Con ello no se efec-
ra, sin embargo, una reduccin idealista de lo real-de la resistencia de
los brute facts y su ser as-. nicamente se traslada el realismo exter-
no (metafsico) al realismo <<i nterno (cr!oo 'del sentido)
22
. Y es tam::.
ste ltimo el que, en mi opinin, caracteriza a la teora -sm-icica
de la verdadco1no que procede de Peirce._ Es-
sustituidos crite.rios disponibles de concordancia de: los
juicios cognitivos con la realidad (por ejemplo el de la evidencia per-
ceptiva y el de la cOherencia de los conceptos, juicios o teoras) _p_<?r el
criterio del consenso fctCO (<<de todos, de la mayora o de los sabios
como dice Aristteles), sino fijar un principio regulativo que nos fuerce
desde el postulado de una comunidad ideal e ilimitada de
argumentacin, interpretacin y todos los criterios
-auri cuando nunca suficientes- de. con una snres!s
de La interpretacin posible (<<punto supremo de la teora semitica del
conoimienro).
No quiero dejar de decir, por ltimo, que la concepcin peirceana
de la comunidad ideal e ilimitada de interpretacin y argumentacin
ha constituido un fructfero punto de vista heurstico para mi funda-
mentacin de una tica de la comunicacin o del discurso. Del mismo
modo que en el caso de la fundamentacin de las ciencias sociales y del
espritu, cuyo objeto - la cultura y la ciencia misma- se determina no
tanto mediante leyes como mediante normas (segn Kant <<leyes repre-
sentadas), en este caso fue obviamente necesario ir mucho ms all de
Peirce, cuyo pensanliento se define primordialmente por la relacin en-
tre evolucin de la naturaleza y progreso posible de las ciencias natura-
les24.
No querra terminar este prlogo sin expresar mi sincero agradeci-
miento a la editorial Visor y a Ignacio Olmos y Gonzalo del Puerto,
traductores de La presente edicin, por su contribucin a la publicacin
de esta obra.
16
NOTAS
1
Cfr. K.-O. Apcl (Ed. e 1 ntroduccin): Charles S. Peirce: Schriften I y ll, Frankfurt
a M., Suhrkamp, 1967 y 1970.
1
K.-O. Apel: Der Denkweg von Charles Sonden Peirce, Frankfurt a.M., Suhrkamp,
1975.
' K.-O. Apcl: Charles S. Peirce: From Pragnuzrism ro Pragmaticism, Arnherst, Univ. of
Massachuseus Press, 1981.
Cfr. K.-O. Apd: La Transformacin de 14 filosofla, 2 vols., Madrid, Taurus, 1985,
en especial Vol. 2, 2. panc. Adems del mismo autor: Teorla de 14 verdad y ttica del dis-
curso, Barcelona, Paids, 1991.
' Cfr. en el presente libro. p. 21 y ss.: Peirce y la foncin el Pragmatismo m el pre-
sente.
6
Cfr. M. Heidegger, El Ser y el Titmpo, Mxico D.F., F.C.E., 1951; del mismo au-
tor: Kant y el problema de 14 Mnafoica, Mxico D.F., F.C.E., 1954.
7
L. Wittgenstein, Tractatw Logico-Philosophicus, Madrid, Alian:u Editorial, 1975.
C. S. Peirce: On a Nt'UJ List of Cattgorits, en: Procecdings of the American Aca-
demy of Arts ans Sciences, VIl, 287-298, mayo 1867. Al respecto: Murray G. Murphcy,
The Devdopment of Peirce's l'hilosophy, Cambridge/Massachusem, Harvard University
Press, 1961, pp. 66 y ss.
' Cfr. en la presente obra, 2. parte, 1-II, asf como K.-O. Apcl: Transcendental Semio-
tics and Hypothetica/ Metaphyrics of tvo/uton: A Peircmn or Quasi-Peircean toa
Recurrmt problem of Post-Kantian Phi/osophy, en: K. L. Ketner (ed.): Peirce and Contem-
porary Thought. Transacrions of che Sesqucentcnual Intcrnational Congress, Texas Tech
University Press (de prlcima aparicin).
1
Cfr. K.-O. Apel: Kann es in der Gegenwa1t ein postrnctaphysischcs Paradigma der
Erstm Philosophie geben?, en: H. Schnadclbach (Ed.): Phi/osophit der Gegenwart-Gegen-
wart der Philosophit, Hamburg, junio, .!J9J.
11
Cfr. K.-O. Apel: Sinnkonstimton und Geitungsr"hrfortgung. Heidegger und das
problem der Transzmdentl1ipbi/osophie, en: Forum flir Philosophie Bad Homburg (Ed.}:
Martin Heidegger: lnnen-und Aussmansichun, Frankfurt a.M., Suhrkamp, 1989, 131-
175, as como del mismo autor: rmd Heidegger: kritische Wiedt:rholrmg
Vergleichs, en: J. Habermas (Ed.): Der Lowe sprichr ... und wir konnen ihn nicht verste-
hcn, Frankfurr a.M., Suhrkamp, 1991, 27-68.
11
Cfr. M. Murpbey, op. cit., p. 39.
u . Cfr. C. S. Perce: Grormds of the Va/idity of the Laws of Logic ( Co/L. Papen,
5.318-5.356). A1 respecto vid. III, 3, c. de la presente obra.
14
Cfr. 2. parte, TI de la presente obra, asf como K.-O.Apel: Transcmdental
Semiotics ... {vase nota 9).
s Cfr. a este respecto los artculos de K. -O. Apcl: Totvards a Transcendental Snnio-
tics, New York, Humanites Press, 1993 (de prxima aparicin).
,. Cfr. K. -O. Apel: Transcmdental Semiotics ... (ver nora 9), as como del mismo: The
l'mgmatic Turn and Tramcmdt:ntai en: Towards a Transcendmtal Semiotics,
"/'re.
" !!lid as como en K. -O. Apcl: Fa/libi/ismw, Konsenstheorie der Wahrheit rmd Letzt-
cn: Fowm fr Philosophic Ba<} Homburg (Ed.): Phi/osophie und Begrn-
t!ung. l'rankfitrt a.M., Suhrkamp, 1987, y.-6-211. Igualmente en: K.-O. Apel: Teorfa de
,, Vatlllfl ... (11itl. nora 4). Tambin K.-O. Apel: Teorla de la Verdad ... (vid nora 4).
Tamhirn K. e l. Apcl: Das Problem der phanomenologische Evidenz im Licht-e einer trans-
;.mtlrmtllru Snniotik, en M. Benedikr/ R. Burger (Eds.): Die Krise der Phiinomenologie
11111! ,,. ,, ... \'(/is..-tmthtifi.sfortschriw, \'(/ien: iistcm:ichische Staatsdruckerei, 1986,
17
78-99- (Traduccin castellana en: VATIIMO, G. (Comp.) La secularizaci11 d ~ la Filos()-
fia, Barcelona, Gcdisa. 1992.).
Cfr. K.-O. Apel: Die Erkliirm/Vmtehm Kontrovene in transundmta/ pragmatischcr
SiciJt, Frankfun a.M., Suhrkamp, 1979 (traduccin inglesa: Understanding and Explana-
tion: A Transcmdmtai Pragmatic Persptetive, Cambridge/Massachusctts: MIT Prcss,
1984; del mismo: The Erk/iirm-Vmtt>hm controveny in tht> phik>sophy of the natural a11d
human sciences, en G. Floistad (Ed.): Contcmporary Phi/Qsophy. A New Survry, vol. 2: Phi-
losophy of Science, 19-50; tambin del mismo: History ofScience as a Probkm for Herme-
nctics, en: E. Ullmann-Margalir (Ed.): Thc Scientific buuiry. The Israel Colloquium
Studies in History, Philosophy, and Sociology of Sciences, voL 5, Dordreclu, Kluwer,
1993.
" C&. K -0. Apel: Charles W. Mo"is und tls Probkm ciner pragmatisch imegriertm
Snniotik, en: A. Eschbach (Ed.): Zeichm, iilm Zeichen bcr Zeichcn. 15 Srudien bcr Ch.
W. Morris, Tbingcn, G. Narr, 1981,25-82.
10
Cfr. K.-O. Apd: Wittgenstein und Hdeggcr ... , op. cit. (vid. nota 11), as como del
mi1mo: Pragmatic Philosophy of Languagt Based on Transmu:knta! Scmiotics, en la obta
del mismo: Tozvards a Tranrcmdmtal Semiotics, op. cit.
1
' Cfr. J. R. Searle: !ntentionality, Cambridge, Cambridge University Press, 1983, ca-
ptulo 5. /
u Cfr. en este libro, Primera Panc, lll, 2, as com{H. l'utnany' The many foces of re-
(lli!m, La Salle, 1987. \...____..../ .
~ . Apel: Fallihi/ismus ... (vid. noca 17), as como del mismo autor: Peirce
and Post-1imkyan Tmth, en: Towards a Tmmcendental Semiotics, op. cit.; del mismo:
Transcendental Semioeics and Truth, en M. A. Bonfanrini/A. Martone (Eds.): Peinl! iu
Italia, Npolcs, Lignori, L993, 191-209.
u Cfr. K.-O. Apcl: Szimtimms oder transzentale Herml!lll!utik y Dns Apriori der Kom-
munikatiomgeml!inschafi und die Grrmdlagen der Ethik en la obra del mismo autor: Trrms-
.formation der Philosophie, Fmnkfurt a.M., Suhrkamp, 1973, vol. II (vid. nora 4 para la
traduccin espaola).
18
PRIMERA PARTE
El trasfondo filosfico
del surgimiento del pragmatismo
en Charles Sanders Peirce
/
I
Peirce y la funcin del pragmatismo
en el presente
Con la exageracin y simplificacin que se requiere para hacer com-
prensible una verdad compleja, podra decirse que en el mundo del pre-
sente S.Qf.l las _filosofas real!llente funcionan; con ello no quere-
mOS decir que estn justificadas, sino nicamente que, de hecho,
median entre teora y p(axis en la situacin vital la ll3:mada sociedad
i.ndustrial: estas filosofas son el marxismo, el existencialismo y el prag-
matismo1. Las tres comparten esa funci n simplemente porque son las
que por primera vez convirtieron en tema de reflexin el gran problema
de una humanidad que no depende sino de s misma en un mundo ina-
cabado: la mediacin de teora y praxis ante un futuro incierto. Cada
una a su modo ha reconocido que, en un mundo que est lejos de ser
un cosmos perfecto, en una vida que debe ser vivida hacia delante
{Kierkegaard), en una situacin social que puede ser cambiada, la filoso-
fa no puede ser aurosuficiente; que ella, en tanto que teora, no puede
dejar fuera de s la praxis de la vida, bien como si pudiese conocer la
esencia de las cosas en una contemplacin pura y carente de intereses y
slo despus orientar la praxis conforme a la teora, o bien, como si se
pudieran determinar a priori las leyes de un mundo inacabado y supe-
rar (aujheben) la historia, siempre abierra al futuro, por medio de una
reflexin que en s misma no es prctica ni comprometida. No quere-
mos prolongar este intento de una vaga caracterizacin de la nueva
autocomprensin comn a las tres filosofas mediadoras de teora y pra-
xis. Demasiado pronto se pierde lo comn del punto de partida, que
histt ricamcnte podra entenderse como ligado al primado kantiano de
la raz6n pdctica y como respuesta al cumplimientO hegeliano de la
m<tafbica ttorti<.:a como metaffsida de la historia.
En lugar de intentar desarrolar las doctrinas tericas de estas tres
tilusofbs ... muy complejas en s- a partir de di cho punto de partida,
vamos a nlllsidnar brevemente su funcin en el mundo del presente,
21
esw es, el hecho de que las tres mencionadas filosofas se repartan el
conjunto de tareas propias de la mediacin teora-praxis en la moderna
sociedad industrial.
Podra pensarse aqu, por de pronto, en la siguiente distribucin
geogrfica: El marxismo domina en la Eurasia comunista, el pragma-
tismo en los pases anglosajones y en Escandinavia, y el existencialismo
en el resto de Europa (cuya influencia, a su vez, alcanza a los pases lati-
noamericanos). Aunque tal localizacin no fuese ciertamente falsa, qui-
sien considerar como ms instructiva otra divisin:
El marxismo-leninismo ortodoxo que ha llevado a cabo la direc-
('l!'. :!i' cin de la revolucin proletaria y que actualmente conduce la cons-
tuccin del socialismo en la fase de la dictadura del proletariado, ha
debido instalarse, en la medida en que hasta hoy podemos j uzgarlo,
como regulacin dogmtica de la mediacin entre teora y praxis. Por
medio de la llamada linea del partido debe postular, al menos como
ficcin institucional, cuando no forzar de facco, una permanente uni-
dad de la teora y la praxis para todos los mbitos de la vida de una
colectividad, penetrando profundamente incluso en la vida privada.
Slo as, de acuerdo con sus presupuestos, puede alcanzarse la accin
solidaria de todos los miembros de la sociedad y con ello el dominio de
los hombres sobre la historia (el reino de la libertad) . Esta mediacin
de teora y praxis slo puede funcionar en la medida en__que el indiyi-
encienda voluntariamente su vida privada a pi!J..tiLJ&la accin soli-
de la-c0lecnv1dad. Desde el momento en que ste
privada -sqwera tcitamente- del compromiso de la colectividad, sta
cae automticamente en manos de la regulacin de la mediacin exis-
tencial entre teora y praxis, mientras que los asuntos pblicos (poltica,
economa, ciencia, tcnica) son abordados mediante criterios pragmti-
cos de anlisis y regulacin
2

Con ello, sin embargo, se ha formulado ya el principio de una
divisin del trabajo que parece funcionar de hecho de acuerdo con la
mediacin entre teora y praxis en el mundo occidental -esto es, pre-
cisameme all donde efectivamente se dan las condiciones para el fun-
cionamiento de la democracia parlamentaria- : slo puede hablarse de
una mediacin unificada de teora y praxis en la en que los
intereses privados coincidan sin violencia con los intereses pblicos
(por ejemplo, en la investigaci6n estrictamente cientfica). En los res-
tantes mbitos de la vida, por el contrario, se diferencia normalmente
entre aquellas situaciones que hay que dominar mediante una intclli-
gent mediation of means and ends (Dewey), de aquellas otras
ciones lmite (Jaspers), en las cuales ya slo el facturo de mi propia
muerte (Heidegger) es suficiente para exigir una decisin arriesgada
22
:.,,...,..,
, : ... algo as como un proyectO (Won4mwillen) absoluto. Pero en la
1
,.'- medida en que se produce esa divergencia entre situaciones y situacio-
nes lmite, no se pueden hacer coi ncidir si n conflicto los intereses
pblicos y los privados; y de ello resulta una d_iyisin del trabajo
pragmatismo y existencialismo gue me parece caracrersrica de la
mediacin fllosfica entre teora y praxis en el mundo occidental.
Con ello no quiere declfse que los seres humanos de nuest ro
mbito geogrfico representen explcitamente y segn el caso una u
otra de estas dos filosofas complementarias, exactamente segn el prin-
cipio sealado y as, por ejemplo, un diputado profese el existencia-
lismo en la vida privada y el pragmatismo en el mbito de lo pblico.
Tal c;!iputadq podra profesar -:<;Q..mo cualquier otro miembro de la
\
S<;"ciedad pluralista- todas las (<conce dones del mundo
} en tanto que representante de una_gc:mocracia par ha_d_e
.t\JI fuese lo pblico
\ por ef"Cornrrid', en la vida privada. Esto es: slamente en su vida pri-
\" X Vida y asum1endo su nesgo existencial puede hacer val er como verdad
absoluta la concepcin del mundo que personalmente y de forma ms
. o menos consciente ha adoptado, aun cuando, por su propia narura-
'' ,_-:. leza, sta pudiera estar determinada por unos contenidos fijados dog-
. ..o'' mticamenre con pretensiones de validez privadas y pblicas. En su
"..y funcin pblica de diputado puede slamente someterla a discusin
' -filtrada, claro est, a travs de las reglas de juego pragmticas propias
del proceso de formacin de opinin en el seno de un partido. Esto sig-
nifica que nicamente puede proponerla como hiptesis entre otras
hiptesis a la aprobacin por parte de la comunidad -acaso como pre-
supuesto del derecho positivo o de la
Con ello se muestra, cal y correctamente,
que, conforme a sus estructuras el orden democrtico de la
vida es una comunidad de experimentacin de hombres .en )a
que cada cual confa por principio en la de hiptesis plau-
sibles -esto es verificables- por parte de los dems, y desconfa"de la
posesin de la verdad absoluta. -
Esta estructura objetiva de un orden de vida, que K. R. Popper,
con algn derecho, ha contrapuesto, como estructura .. de la
socictyw', a las presuposiciones implcitas de la metafsica anterior e
incluso a las tendencias histricanl.ente demostrables del <<hisroricismo
dal:ti<.:o, determina en el mundo occidental las reglas de juego de la
nwdiaci6n nloscflca entre teora y praxis en el mbito pblico de la
vida y. con ello, relega automti camente la orientacin metafsico-reo-
de la vida al de aquell as otras reglas de juego propias de
23
las ;cisiones de la vida privada que la filosofa de la existencia ha ana-
lizadP desde Kierkcgaard.
su ve:r., este mismo orden objetivo de una complementariedad
funcional de la mediacin pragmatista y existencialista entre la teoda
fil
Sfica y la 14
1 os< praxts vna me parece determinar el ser social de la ftlo-
sofa en el mundo occidental. El reconocimiento consciente de esta rea-
lidad en los mbitos geogrficos del mundo occidental es, sin
embilrgo, muy diferente. En los pases anglosajones la filosofa oficial
tienJe a superflua cualquier complememacin de la media-
cin formulada, de teora y praxis, ya sea por medio
de la: e:xJstencialista de la vida, ya por medio de una filoso-
fa dtalcuca la historia -<iesdogmatizada en la medida de lo posible.
Por contrano, en Centroeuropa, y especialmente en Alemania se
;
tan ' 1 l '
dete . mu ttp es reststencias -apoyadas en una mezcla de piedad
hum.amsta para con la metafsica tradicional y en una obstinada igno-
de la filosofa anglosajona contempornea- a reconocer como
relevantes las reglas pragmticas de la vida cotidiana, de
la p<)Httca, la economa, la ciencia y la tcnica, as como a tomar en
serid aquel.las filosofas que han analizado esta realidad
5

1
La an1m d ' d
1 a versJ n e la filosofa anglosajona oficial a considerar
se;iamente los temas de la filosofa de la existencia y del marxismo es
algo que no se ve confirmado en los clsicos del pragmatismJ W.
ensayo The. WilL to ha preocupacin cen-
trlff . . r.kegaard - el Inters subJetlvo del md!Vlduo en una verdad,
por


no demostrable pero, precisamente por ello, existencial-
mente re al terreno de la comunidad cientfica de experimenta-
cin como su lmite mismo
6
; y se har bien en encen-
der vemn del .Pragmatismo desde este argumento, y no desde la
metf ora d.el bustncss life>>, equvoca para odos no americanos. J.
buscaba ame todo desarrollar las consecuencias socio-
poHt:tcas Y .nco-pedaggicas del instrumentalismo>> pragmatista, desa-
rroll. tambtn un modo muy parecido a Marx- una crtica de la
ideolog.a al estJlo del materialismo histrico>> en una transformacin
de su pasado hegeliano; entretanto, sigui con simpata el
expenmento ruso de la reconstruccin marxista de men-
eras le resultar compatible con la idea de una
de experimentacin. Que la estructura existencialista, pos-
rula< a por nosotros, de las situaciones lmite en la orientacin privada
de lt vida de hecho, tambin en los pases anglosajones y hace
val sus algo que se puede comprobar de la forma ms
dad en la .e tenctahzacin mundial de la teolo a rotest t . Esta
de hecho a a nica autocomprensin posible, honesta y
24
socialmente aceptable de la fe religiosa en un mundo caractcrit.adu 1'()'
la ciencia y la tolerancia democrtica.
El presente estudio pretende, por el contrario, introducir en el pro-
saico mundo del pragmatismo al receloso lector alemn, quien tiende,
en lo tocante a filosofa, bien al existencialismo, bien al idealismo dialc-
tico. Y ello se llevar a cabo de la mano de los textos, por primera vez
publicados en lengua alemana (N. del T.) de un pensador que hasta
ahora haba permanecido prcticamente desconocido, incluso para
aquellos pocos autores que se han ocupado del pragmatismo
americano7 Por otra parte, Ch. S. Peirce (1839-1914) -a quien nos
estamos refiriendo- no slo es el fundador del pragmatismo, como ya
en 1898 le definiera expresamente W. James, sino adems, probable-
menee, el ms grande pensador americano; por l se vieron profunda-
mente in.fluidos no slo W. James y J. Dewey, sino tambin el gran sisee-
. mtico idealista J. Royce, el lgico (vinculado a Kant) C. J. Lewis y los
' \ fundadores de una ciencia social o semitica cuasi-conductista, G. H.
Mead y Ch. Morris. Asimismo es uno de los pioneros de la lgica mate-
mtica del s. XIX, en la que, con su <ligica de las relaciones>>, prosigui
el desarrollo de los planteamientos de Boole y De Morgan y sent los
presupuestos del lgebra de relativos de Ernst La razn del
tardo descubrimiento de Peirce en el mundo filosfico reside, en primer
lugar, en el hecho externo de que sus numerosos artculos, dispersos en
revistas especializadas, y los mucho ms numerosos trabajos que no
public en vida, se editasen sistemticamente por vez primera entre
1931 y 1935 (vols. I-VI de los Colkcted Papers) y en 1958 (vols. VII y
VIII de los Collected Papers). Sin embargo, esta causa externa del tardo
descubrimiento de Peircdl es precisamente la expresin misma de una
transformacin ms profunda en la valoracin del significado de Peirce
en comparacin con los otros dos clsicos del pragmatismo, cuyas obras,
a pesar de todas las referencias al precursor, eclipsaron durante mucho
tiempo su figura. Los artculos de Peirce fueron poco conocidos mien-
tras vivi, no slo a causa de su inaccesibilidad -y de la circunstancia de
que la prometedora carrera acadmica de Peirce en la universidad John
Hopk.ins, que haba comenzado en 1879, terminase repentina e irrever-
siblemente en 1883'
0
-; debido tambin a su sutileza analtica, a sus
ejemplos extrados de la historia de las ciencias exactas -comprensibles
slo para el especialista-, a sus disgresiones historico-ftlosficas (en espe-
cial histrico-terminolgicas) y a }a ininterrumpida relacin del autor
con las investigaciones lgicas en fntido estricto, dichos artculos resul-
taban pocas veces comprensibles e interesantes para sus contempor-
neos. Slo un par de ensayos, hasta cierto punto famosos en vida de
Pcirce - The fixation of belief de 1877 y How to make our ideas clear de
25
'
1878- constituyen una excepcin. Sin embargo, entre sus contempor-
neos, las ideas bsicas cop.tenidas en estas dos actas de fundacin del
pragmatismo parecan haber encontrado en las claras y expresivas confe-
rencias y lecciones de W. James una formulacin autorizada y una ilus-
tracin de su importancia para la vida. Si bien la interpretacin subje-
tivo-psicologista del pragmatismo, caracterstica de James, fue despus
frecuentemente criticada por Peirce
11
, esta deficiencia pareci eliminarse
fmalmente en la recepcin ms bien sociologista del pragmatismo de J.
Dewey. Ciertamente, Peirce desaprob tambin la falta de sutileza lgica
de Dewey
12
, pero la surileza lgica no era an, hacia el ao 1900, una
exigencia del espritu filosfico de la poca.
Precisamente en este punto, sin embargo, se oper la transforma-
cin ms radical en la filosofa anglosajona del siglo XX. El campo de la
lgica matemtica, que el mismo Peirce haba cultivado -as tan inad-
vertidamente como su contemporneo alemn Gotdob Frege-, dej de
pasar inadvertido tras la aparicin de los Principia Mathematica de B.
Russell y A. N. Whitehead (1910-1913) y logr incluso renovar, en el
marco de la llamada filosofa analtica> nacida de Russell, G. E. Moore
y Wittgenstein, el estilo entero de la filosofa acadmica en Inglaterra y
Norteamrica. Ya el mero cambio de estilo permitira que los aspectos
hasta entonces impopulares de la ft..losofa peirceana apareciesen bajo
. una luz ms positiva. En este estilo se encuadraba incluso su propia dis-
persin leibniciana en opuscula, que pareca cumplir el lema propuesto
por Moore de un ft..losofar piecemeal and by fragments. A ello se sum
el hecho de que en la poca de la aparicin de los Coilected Papers, el
Crculo de Yiena
13
, inspirado por Russell y Wittgenstein, emigr a
Amrica y all comenz a desplegar una poderosa influencia que llega
hasta nuestros das. A este empirismo lgico debi de resultarle ms
afn y ms decisivo el pragmatismo, reelaborado lgicamente, de Peirce
que aquel otro pragmatismo, a menudo impreciso y de intencin ms
popular, del psiclogo W. James y del socilogo comprometido poltico-
pedaggicamente J. Dewey. En Pcirce los neopositivistas pudieron
encontrar prefigurados ya todos sus problemas clave e incluso, como en
un primer momento pareci, tambin sus soluciones: as, por ejemplo,
el planteamiento semntico de la filosofa (anlisis la pre-
gunta por un criterio que diese cuenta del sentido de los enunciados, y
la respuesta a esta pregunta por medio del llamado principio de verifi-
cacin. El parentesco prima focie entre Peirce y el ncopositivismo se
revela sin duda muy problemtico tras un examen ms detenido. La
actualidad de Peirce, sin embargo, sigui creciendo a medida que el
empirismo lgico entraba en una penosa aportica
14
y la filosofa anal-
tica, por el contrario, evolucionaba -ms all de l- hacia posiciones
26
generalmente pragmticas o pragmatoides: as, la semntica ll-\il"
fundada por Carnap se vio forzada a reconocer la importancia la
dimensin pragmtica del signo, que Ch. Morris - recurriendo conscien-
temente a Pcirce- habfa

La discusin del principio de


verificacin llev asimismo a reconocer, tal y como ya haba anticipado
Peirce, que la reduccin del significado de los conceptos generales a
datos sensoriales (o bien de las proposiciones cientficas a enunciados
protocolares) era algo fmalmente imposible y que haba que confor-
marse con la importancia predictiva>> de los conceptos tericos o con
la de los enunciados cientficos que los contienen. En concreto, los des-
cubrimientos de K. R. Popper (los enunciados generales no son comple-
tamente verificables pero s completamente falsables, y los denominados
protocolos de experiencia, en tanto que enunciados que contienen con-
ceptos generales, siguen planteando el problema de la verificacin a tra-
vs de nuevos protocolos de experiencia, y as ad infinitum) suponen de
hecho el redescubrimiento de las concepciones de Peirce
16
En la misma
direccin, la problemtica de los conceptos de disposicin descubiena
por Carnap nos remite de nuevo a Peircc
17

. La intuicin fundamental, surgida al hilo de todas estas dificulta-
des, de la reductive fallacy del positivismo radical tuvo tambin que
limitar las pretensiones del conductismo)>, desarrollado en la misma
poca, especialmente en Amrica, e incorporado al programa neopositi-
vista de la ciencia unificada>> . Y tambin aqu se observa cmo el pre-
cursor, Peirce, a quien los behavioristas y semi-behavioristas americanos
(como, por" ejemplo, G. H. Mead y Ch. Morris) se remitan a menudo,
considerado ya desde !a imp.osibmdld de una
reduccin del sentido, de la intencin del sentido y de l.a e<omprensin
del sentido a una

.. Con ello. guarda una estrecha


relacin la circunstancia, sin duda an por apreciar, de que Peirce no
slo se hubiese ocupado de una filosofa de la verificacin experimental
posible y de la comunidad de expcrimemacim) de los investigadores
que aqulla presupona, sino que, mucho antes, hubiese desarrollado ya
qe la interp.retacin de las (Meinurtgen). y.
presupuesta en la comumdad de
experimentacin
19
. .
La semitica pragmtica de_ Peircc interpretaba el problema de la
compresin del e,n trminos de interrelacin .social entre
reglas -ere-comportamiento y experiencia posible y, al mismo tiempo,
prei:erida-restuar los fundamentos de la filosofa del lenguaje en una
gramtica especulativa y una retrica. Precisamente por esto, la
semitica peirceana tuvo que resultar tanto ms actual cuanto que la
filosofa analtica>> heredera--dl segundo Wittgenstein acab orientn-
27
dose hacia el anlisis del lenguaje ordinario o, ms exactamente, hacia
los <<juegos del lenguaje en tanto que unidades
mente reguladas del uso del lenguaje, de la praxis del comportamientO
y de la posibilidad de la ex:periencia
20
Desde Moore hasta el segundo
Wittgenstein se produjo una valoracin progresiva de los criterios del
<<COmmonsense>>, subyacentes al uso cotidiano del lenguaje, respecto de
lo significativo e incluso -en el correspondiente horizonte pragmtico
del sentido- tambin de lo verdadero. Tambin en esto se revel un
estrecho paralelismo con el tema del commonsensism, tal y como se
extiende a su vez desde Red o Hamilcon hasta Peirce. Ciertamente, el
commonsenssm pragmtico -como el pragmatismo en general- del
ltimo Wittgenstein es mucho ms extremo y parcial que el de Peirce,
puesco que de hecho no pretende otra fmalidad para la filosofla que la
del diagnstico y la terapia de aquellas funciones del lenguaje
mente desprovistas del elemento pragmtico; con ello parece considerar
el uso cotidiano del lenguaje como medida sacrosanta. Frente a esto, e!
commonsenssm de Peirce es un <<critica! commonsensism>. Si bien se sirve
de la probada eficacia prctica -e .incluso de la. raz instintiva- del
monsense para oponerse a la especulacin vaca, apela, por otro lado, en
el contexto de la regulacin cientfica del lenguaje (tica de la termi-
nologa>>) y del progreso del conocimiento ciend.fico - sujetos ambos a
principios regulativos ideales (en el sentido de Kant)- a una
tancia que nos proteja de la mera validacin provisional del common-
sense como cualquier otra conviccin cientfica (que, por el momento,
no resulta real mente cuescionable)
21
De ello se deduce que Peirce ha
mediado ya con su concepcin del Crtica/ commonsensis;:; -entre,
por- una parte, los cernas -considerados hoy a menudo
excluyentes- de la consrcuccin logicista de lenguajes de precisin
(Carnap) y de la lgica de la ciencia (Carnap, Popper y Hempel, entre
otros) y, por otra parte, los de las llamadas escuelas lingsticas de la
filosofa analtica (Oxford y Cambridge).
Las relaciones sealadas anteriormente entre Peirce y la filosofa
analtica revelan, a mi juicio, las profundas razones que explicaran la
circunstancia por la que el fundador del pragmatismo (quien fue asi-
mismo el lgico del pragmatismo) slo cobrase actualidad e? el mundo
anglosajn despus de que lo hicieran el psiclogo del pragmatismo
W. James y el sociopedagogo del pragmatismo J. Dewey. Este orden
por el que estos tres filsofos fueron cobrando sucesivamencc
dad refleja, en ltima instancia, el hecho de que slo despus de que el
intento de restringir y renovar el ideal de la theoria pura mostrase las
aporas del moderno positivismo lgico, se fue viendo claramente que
28
la mediacin entre teora y praxis no slo es hoy el problema clave de la
filosofa especulativa, sino tambin el de la propia ciencia emprica.
Ch. S. Peirce, quien, a diferencia de James y Dewey, era cientfico
profesional en ejercicio (geodsico y astrnomo, adems de licenciado
en qumica)
22
se revel de hecho cmo el intrprete adecuado de la
blemtica en corno a la mediacin del sentido de los
conceptos tericos fundamentales de la fsica, problemtica que slo en
el siglo XX accede por primera vez a la conciencia pblica. La
cin semncica -que, como subray Ph. Frank, se produjo ya desde
que Einstein exigiera una definicin del concepto de simultaneidad
que incorporase instrucciones para las mediciones posibles de la simul-
taneidad de sucesos- condujo en el posterior desarrollo de la crisis de
fundamentos de la fsica moderna a la postulacin de un Sistema
semntico consistente>> de la fsica que, en sus fundamentos tericos,
justificaba y legitimaba al mismo tiempo las condiciones materiales de
la realizacin operativa de sus conceptos (p. ej., <<constantes naturales
como la velocidad de la luz, la constante de Planck o las
mentales)
23
Esta revolucin semntica>> se corresponde, a mi juicio,
mucho ms con la logic of inquiry de Peirce (esto es, con la sntesis
que sta postula entre la construccin lgicamente convergente de la
teora y la clarificacin operativa del sentido en el experimento) que,
por ejemplo, con las sugerencias de E. Mach, a las que Einstein a veces
se remite, o con el programa del positivismo lgico, al que tambin
se refiere a menudo la interpretacin de Copenhage>> de la teora cun-
ticaZA. En realidad me parece que la comparacin entre las concepciones
de Pcirce y los resultados de la lgica de las ciencias exactas>> -slo
desarrollada ampliamente en el siglo XX- revela claramente que prag-
macismo tiene la ltima palabra (tambin) en la interpretacin de la
mediacin experimental entre teora y praxis en el mbito de la ciencia
y que conserva en sf mismo las tesis aceptables del posirivismds.
En este punto -y para evitar desde ya, en la medida de lo posible,
los prejuicios existentes- ha de hacerse hincapi en el hecho de
pragmatismo de ascendencia peirceana casi nada tiene que ..
aquella otra concepcin del pragmatismo -y especialmente con su
ra de la verdad- que la vieja discusin alemana crea poder extraer de
las lecciones de W. James (Pragmatismo, 1907). Con esto no queremos
dar a entender que no existiesen puntos de contacto entre Peirce y
]<l lllt'S, o que tl timo simplemente no hubiera comprendido a
l'c:-irct'. J)t' htdm, t;mto .J:um:s como Dewey deben casi todas las nuevas
liguras n>nlqlluaks dl su fllo.mffa a planteamientos de Peirce -a
menudo c.-n una recepd6n casi literal-, pero extraen estas figuras
del contcxm dt: la fi losofa peirceana y le
29
1 t :"i, t .. u -e.-
dan un nuevo acento (en cada caso diferente). Para la aclaracin de esta
' , .\. tesis puede resultar provechoso introducir una breve disgresin sobre la
i.: \elacin del pragmatismo americano con el pragmatismo de Nietzsche:
En la descripcin que Hermano Noack hace de la Filosofla de la
Europa occidental (Philosophie Westeuropas, 2.a ed., 1965, p. 73 y ss.)
puede encontrarse una referencia -muy caracterstica de la perspectiva
alemana- al pragmatismo americano en el marco de una Valoracin
de la obra y la influencia de Nietzsche:
Nietzsche coincide aqu [esto es, en la sospecha de que la supuesta
verdad consiste al final nicamente en ciertos conceptos y represen-
taciones que satisfacen la necesidad de la conservacin de la vida y que,
por tanto, son correctos slo en el sentido de su utilidad] ampLiamente
con el pragmatismo, difondido especialmente en los paises anglosajones.
Segn esta doctrina, fundada por Ch. S. Peirce (1839-1914) y W. james
(1842-1910) y representada en Inglaterra por F. C. S. Schiiler (1864-
1937), todos nuestros conceptos, juicios y creencias son nicamente reglas
para nuestro conportamiento (Pragma) que poseen tanta verdad>> como
beneficios nos proporcionan en nuestra propia vida.
Noack aclara inmediatamente esta descripcin del carcter del
pragmatismo por medio de una referencia a la Phlosophie des Als Ob
(Filosofa del "como si", 1911) de H. \Ca_ihinger, para quien ((todos
los conceptos fundamentales del conociemienco ciendfico y filosfico
son meras "ficciones" que, si bien pueden reconocerse como tales,
resultan si n embargo indispensables para el dominio terico y prctico
de la vida.
Sobre esta descripcin -y en el contexto de la presente (( introduc-
cin- es preciso observar lo siguiente: lo que Noack describe aqu es
justamente lo que Scheler llam el ((pragmatismo honrado; ste
-como Scheler ya saba- no era en absoluto caracterstico de los pases
anglosajones. (Dejaremos a un lado la ingenuidad -o, quiz, falta de
honradez?- que subyace en la posicin de Scheler). De todas formas,
resulta evidente que este ((pragmatismo que pone en duda el sentido
de la Verdad con expresiones como ((asf llamado>>, nicamente, ((como
s>J, (mo ms que .. . , en lugar de explicarlo por referencia a la praxis
posible, slo puede concebirse en el contexto del problema del nihi-
1 lismo planteado por Nietzsche. En la temible (<defmicin
1
de Nietzsche
habra que encontrar su ms acertada (y exagerada) La
verdad es ese tipo de error, sin el cual un determinado tipo de seres
vivos no podda vivir. Lo decisivo en instancia es el valor para la
vida (La voLuntad de poder, aforismo n: 493Jl
Nada de Peirce ..
la habra entendido -al igual que habda hecho con cualquier
30
orra filosofa del ((como si- histricamente como l:t , llf"IH 1,1
1ltima del (mominalismo y, acto seguido, con ayuda lli :IJ',III .I
1 ismo semntico, la habra C<?P-?-<?_ll_!la .. apm)cncia 11
s<.:nrido
16
Por lo dems, habra vinculado el estilo general del pensa-
lllicnco que habla posibilitado el carcter ocurrente, nihilista-romn-
lico, li terariamente efectista del pragmatismo con la decadencia de la
lgica en Europa central, constatada ya por l desde sus mismos inicios.
El pragmacism9 la verd<!d del <(cqrp.o sj .tampoc9
que ver ni el. ((instrumentalismo de Dewey, ni mucho menos con
b defensa psicolgico-existencilista dc;l 'Wi/1
pcsar f! .. .. l,l..n _pa.r:..de._<;;.Qm.en ta.rios ..
parezcan cu_adra: bien en. el_ de Nietzsche. El
pragmatismo americano carece completamente de ese dobkfon.CO que
puede apreciarse en la definicin de Nietz.sche: no se aucoaniquila en el
mnflicto provocado por Nietzsche entre una reduccin biologicista de
b verdad y un simulrneo desenmascaramiento de esa verdad como
mentira o ((ficcin sobre la base de una concepcin, secretamente
sostenida, de la verdad puramente contemplativa. El pragmatismo no
dcfiende ninguno de los dos conceptos de verdad de Nietz.Sche; antes
bien, ' de una desapasionada crtica del sen-
liJo, que la verqad puede-sTgiiificf- e el'orexco de.sicuacio-
ncs de posibles -Peirce- dira: posibles e.n cae pensables
.reales- y .. J?..l1.n.C<?
en el a esta cuestin, planteada por Peirce, tan.i:o
l:tmes com,o Dewey -a diferencia del propio Peirce- fueron incapaces
1k sustraerse completamen!e a fallacy el sencido de
un psicologismo o de un darwinismo social). _ _9.e desl!zarse
rn el naturalismo de la poca, Peirc<: le ;ffianrenido a
.dvo su kantismo, que sostuvo durante coda vida
27
en la lnea de una
n interpretacin de la concepci6r1 del ((principio regulativo que no
corresponderse con nada emprico, en trminos de una teora
rtalista de los universales -una reinterpretacin que, por otro lado,
l:tmhin le haba protegido del ficcionalismo del kantiano Vaihinger.
Este kantismo de Peirce, con su visin realista de los universales,
nos lleva final mente al ltimo aspecto de la actualidad de Peirce -el
'himo asimismo en haber sido reconocido en todo su alcance y en toda
su peculiaridad. El pragmatismo, tal como habitualmente se le
nr icnde, parece presentarse siempre como ultima ratio, cuando el posi-
ri vismo -o incluso el kantismo- asume hasta las ltimas consecuencias
,.( momento de la crtica nominalista de la metafsica, contenido en sus
propias posiciones. La filosofa trascendental kantiana de las condicio-
Jws :1 priori de la posibilidad d0-a-experiencia (y, a la vez, de los objetos
31
j
\
\
mismos de la experiencia) parece disolverse as en un convencionalismo
de presupuestoss fcticamence realizados, que slo son a priori en rela-
cin a una experiencia determjnada y considerada vlida. Pero el positi-
vismo converge con esta disolucin del kantismo al asumir consciente-
mente la imposibilidad de la reduccin de Las Leyes de la naturaleza a
meros datos sensoriales, al darse cuenta de que incluso los enunciados
,e_rotocolares esconden, en tanto que iea.S
cuya validez descansa nicamente en su verificabilidad prctica. A pri-
mera vista, el pragmatismo de Pei rce parece coincidir con esta tendencia
caracterstica de la moderna teora del conocimiento: Peirce entiende los
presupuestos trascendentales de Kant, en primer lugar, segn el
modelo de los postulados de la razn prctica y, en segundO lugar,
romo meras convenciones hipotticas y provisionales; sustituye as la
exigencia posirivisra de una reduccin de codos los conceptos y teoras a
datos de la experiencia por la exigencia de una verificacin o confirma-
cin de los mismos por medio de los datos de la experiencia. Pero esta
teora pragmatista de la validez, que contiene explcitamente el falibi-
lismo de todas las creencias humanas (de todos los juicios sintticos),
no tiene por qu terminar necesariamente, segn Peirce, en una victoria
incondicional del nominalismo convencionalista, sino ms bien con
una .ceor alista de los universales bien encendida. La caracterstica
decisiva d esta crtica del semi o -que aparece aqu como distintiva y
que le haba permitido al joven Peirce ver ya en el nominalismo el
1tp<1)-cov \!fE'OOO<; de la filosofa moderna- puede formularse as: el
nominalismo convencionalista (bajo el que habra que incluir tambin
el ficcionalismo de Vaihinger) slo tiene sentido si se presupone - por
contraste con las convenciones humanas- la existencia de las cosas-en-s
incognoscibles. Para Peirce, sin embargo, este presupuesta -aceptado sin
ms por Kant- caracterstico de todo nominalismo, es l mismo una
<diccin innecesaria propia de esa mala metafsica que la mxima
pragmtica desenmascara fcilmente como carente de sentido. Lo
incognoscible sin ms no puede postularse como presupuesto del cono-
_ cimiento, pues codo conocimiento tiene l mismo el carcter de una
postulacin hipottica. En otras palabras: Peirce se reconoce kantiano
en la que. ello implica una restriccin de la validez de codos
a la experiencia posible y, acto peguido, denomina a esto
pragmatismo (5.5Z5}:" Pero, puesto que, m\>tivado precisamente por
esa restriccin crtica, rechaza las cosas-en-s incognoscibles (5.452), ello
mismo le conduce a la posibilidad -o, ms bien, a la inevirabilidad- de
una metafsica realista cuyos postulados hipotticos son todos en princi-
pio falsables, pero cuyos conceptos generales deben poder mostrar in
the long run su validez objetiva: puLS no podemos pensar lo real>> ms
32
'
lj"\ \ rv : )
, \
!
que como aquello.que es cognoscibb (5.275; cfr.infra). Esta reflexin
crtica del sentido le abre a Peirce el camino hacia una metafsica evolu-
cionista en la lnea de Hegel y Schelling2
8

El fundador del pragmatismo, que en tantos respectos haba antici-
pado la problemtica de la lgica de la investigacin cienfica>> neopo-
sitivista. resulta, a fin de cuentas, ms bien anticuado -si es que hemos
de aplicar los criterios de la filosoffa analtica- por lo que se refiere a
la tendencia estratgica general de su obra. Su estilo de fUosofar piece-
mal and by fragments>>, que habra de granjearse posteriormente el
favor de algunos modernos, haba sido completamente involuntario.
Dicho esrilo revelaba en el fondo -cosa que ya no puede pasarse por
alto tras la publicacin de los Coliected Paperr una profunda cohesin
sistemtica -o, como el mismo Peirce dice por referencia a Kant, una
arquitectnica>>- que refleja quiz el ms ambicioso intento de una
sntesis comprehensiva de todos los temas del pensamiento que la his-
toria de la haya podido ver hasta hoy desde Hegel. Si bien
Peirce, con su commonsensism y su mxima pragmtica>> de la clarifica-
cin de las ideas y de La crtica del sentido, haba anticipado ya los
temas fundamentales de la filosofa analtica del lenguaje, y ms con-
cretamente incluso los del segundo Wittgenstein, no por ello haba
extrado la consecuencia - para decepcin de muchos modernor de que
la metafsica en tanto que ciencia fuese imposible y que la tarea de la
filosofa hubiera de consistir esencialmente en prevenirnos contra los
juegos de lenguaje pragmticamente vados
29
Ciertamente La mxima
pragmtica>> de la clarificacin y crtica del sentido debe desenmascarar
desde el principio -como ms tarde propondrn Wittgens-
llin y el neopositivismo- toda formulacin de problemas
carentes de Sin embargo, no, signillca Peirce -tal y
nnno l mismo subraya expHCi tamence- la solucin de lo$. pro-
hit mas filosficos, si no nicamente una presuposiciJ! metod9!gica
purg-.Itorio e hilo de Ariadna, a la vez- de una metafsica.
ind11<.:tiva verificable in th.e long
En la misma poca en que W James, apoyndose en Peirce, procla-
ma ha d pragmatismo>> como filosofa independiente, Peirce se vea
obligado, para fundamentar esa metafsica, a situar el principio meto-
Jol6gm de la mxima pragmtica en el contexto de una lgica nor-
rnaliva de la ciencia, la cual presupona, a su vez, por una parte, las dis-
c:iplinas normativas de la tica y la esttica y, por otra, una doctrina
de las categoras
30
La metaffsica misma, a la que Peirce
habla dedicado sobre todo en la ltima dcada del siglo XIX, deba
81Hisfac:er los siguientes tres postulados (en tanto que visin de una evo-
ludn infini1a, en b que la razn se materializa y concretiza en
/
33
acuerdo con el lema pieccmal and by fragmentS>>- de aspectos o pro-
blemas muy especficos de la obra de Peircels.
A su vez, el presente estudio se ve limitado tambin en su perspec-
tiva al haber sido escrito para servir de introduccin al pragmatismo
con motivo de la publicacin de la edicin alemana de una seleccin de
textos escogidos de Peirce. Por otro lado, sin embargo, el punto deBr-
tida de este estudio metoQ.cl..Qg!gl
J;;-r marismo como la clave ue nos ermite acceder a la totalidad
peirceana -an cuando el mismo Peirce
principio el origen de una cosmovisin>> cerrada en s misma*, sino
que ms bien exigiese la colaboracin simultnea de otros principios
para lograr una solucin positiva de los problemas filosficos
37
Con
ello, por tanto, estamos presuponiendo ya una interpretacin del prag-
matismo peirceano a la luz de aquellas implicaciones que slo ms ade-
lante postulara explcitamente Peirce en su definicin del concepto de
pragmaticismo, y con las que pretenda marcar una distancia defini-
tiva frente a todas las versiones psicolgico-nominalistas del pragma-
tismo38.
Sin embargo, no puede negarse que estas implicaciones -a saber: la
teora realista de los universales, el critica! commonsensism>>, la doc-
trina de las categoras, la semitica de la interpretacin, la lgica nor-
mativa y la merafsica sinejisra- recibieron una atencin ms bien insu-
ficiente en los dos clebres ensayos de 1877 y 1878, que pasan por ser
las partidas de nacimiento del pragmatismo y a los que se referira W
James en su proclamacin pblica del pragmatismo
39
De hecho, en
estos dos ensayos se fomentaban tendencias psicologistas, naturalistas y
pominalistas, que ms adelante Peirce se vera obligado a corregir una y
otra vez
40
No obstante, es posible demostrar tambin que casi todas
implicaciones especficamente peirceanas del pragmac'ismo
-que ms tarde le llevaran a distanciarse de sus disdpulos- haban
sido ya esboudas, al menos implcramente, en los escritos de 1867-
1869 y en la recensin de Berkeley de 1871 (en donde adems se for-
mulaba una primera versin de la mxima pragmtica). Atendiendo a
las investigaciones recientes -y a los textos mismos-
parece un hecho inconrrovercble que Peirce se vio temporalmente
seducido por la tradicin nominalista-emprica a travs de las reuniones
4elllamado ccMetaphysical Club de Cambridge (desde el invierno de
1871 hasta finales de 1872), pero antes y despus de esa poca su pen-
samiento estuvo mucho ms profund3,ltleiire influenciado por Kanc y
uns Escoto (en ocasiones incluso tambin por Hegel -o, ms bien,
por el hegeliano Royce- y por Schelling).
36
Esta opinin s<'>lo ;tp.ttl'lltl'lll<"llt<' Lt ulr.t, 1.111 rstrlldtcl.t
c11 las publicaciones de la crtica amt.:ril.:ma, sq;n b nt.tl d :uttllttc"
l11gar de nacimiento del pragmatismo - y, por tanto, dt.: un :llllt'
1 i,ana independiente- fue el ccMetaphysical Club de 187 L/72, en
y W James se impregnaron de las teoras positivistas de la
wnl tct<.:an y de las doctrinas darwinistas a travs de Ch. Wright, as
llllll() Je la psicologa protopragmatista del ccbelief-doubt>f de Alexander
1\ai n a travs de Nicholas St.John

As es: de hecho, las teoras


ctw Pcirce pu?lic en 1 sin utilizar el trmino pragmatismo -y
qul James caltfic de pnmeros documentos del pragmatismo- las haba
por primera ve2 en 1872 en el .Metaphysical Club. Acle-
uds, segn testimonios del propio Peirce, el trmino pragmatismo>>,
tomado de Kant, lo haba utilizado Peirce por primera vez en este club
cuc l fundase, para designar su propia doctrina. Sin embargo, el
tn onoctmtento de todas estas circunstancias no contradice el hecho
J,ualmente demostrable, de que con anterioridad al periodo dei
"Mltaphisical Club, Peirce haba defendido una ftlosofa mucho ms
r:tlionalista y que ya en 1871 haba concebido, en el marco de su the-
my of cognition. and rea1ity
42
y en polmica con la filosofa medieval y
moderna - espectalmente con Kant y Berkeley-, los fundamentos esen-
ialcs del pragmatismo. A partir de ahora me referir a todos estos fun-
damentos mediante el concepto crtico del sentido.
La poca del Metaphysical Club;> costituye ciertamente u.n hito
cn historia de la filosofa americana, pero representa un periodo
.ullhtvalente en el desarrollo intelectual de Peirce, en el que se emrecru-
tan dos tendencias muy diferentes: una, de Bain/Green y Ch.Wright,
nos lleva, a travs de la fundacin del pragmatismo por parte de Peirce
( 1 hasta las de James y Dewey. La otra, por el con-
llano, paruendo del realtsmo de la crtica del sentido del joven Peirce y
l
l:tsando P.or el pe.riodo nacimi.ent? del -surgido a1
ulo Je la mfluenc1a empmsra-nommahsta de las discusiones del club-
l'onduce a. la .consolidacin de la filosofa peirceana en el
pragmanctsmO>l. El stgutente esquema grfico puede ilustrar el curso
de' tsras tendencias:
1 :h. Wrighc
1\.iu/( ;reen
W. James, J. Dewey
Peirce
37

'r
El desarrollo posterior de la ftlosofa peirceana verifica con bastante
exactitud este esquema. Sin embargo, no se trata de que Peirce reto-
mase la tendencia del periodo de 1868 a 1871 slo porque se viera
influido por la publicacin del Pragmatismo de W James; ms bien,
esa vuelta sobre su propio pensamiento se haba producido ya en la
ltima dcada del siglo XIX, cuando Peirce se estaba enfrentando con
los problemas de una metafsica a la vez teleolgica y si nejisra. La
publicacin del Pragmatismo de James hizo sbitamente famoso a
Pei rce, un filsofo bastante olvidado que desde 1887 viva solitaria-
mente en Milford (Pensilvania) y, en efecto, le oblig a aclararse defini-
tivamente sobre las implicaciones de su <<pragmatismo y a formular
explcitamente su posicin en diversos ensayos y conferencias. Esta cla-
rificacin la llev a cabo Peirce en los aos subsiguientes, siempre bajo
las muy delicadas circunstancias de su situacin personal: por un lado,
deba sentirse agradecido a sus (<discpulos>> y, a la vista de su cada vez
ms precaria situacin econmica, no poda renunciar a la fama que
supona haberse convertido oficialmente en el fundador del pragma-
tismo; por otro lado, sin embargo, tampoco poda ser infiel a su propia
concepcin filosfica general, que le haba llevado por derroteros tan
distintos a los de su viejo y siempre solcito amigo W. James
43
La solu-
cin a este conflicto la encontrara Peirce en _!.2.05 al adoptar el nombre
de para definir su doctrina.
La descripcin que hemos hecho de la trayectoria de
Peirce nos permite dividir el desarrollo de su filosofa en( cuatro perio-
dos tllfercnres. Estos periodos pueden apreciarseaaiimente tambin en
la fiistoria de las publicaciones de Peicce: en medio de cada uno de ellos
podemos encontrar una serie de artculos publicados en una determi-
nada revista. Adems, estos cuatro periodos se corresponden con cam-
bios fundamentales en la vida personal del filsofo
44

El primer periodo (de 1855 a 1871) comprende los primeros aos
de la vida intelectual de Peirce, desde el comienzo de sus estudios sobre
Kant a los diecisis aos hasta la conclusin provisional de sus anlisis
de la tradicin filosfica. Aparte de una serie de cinco artculos sobre
lgica formal y doctrina de las categoras, aparecidos en 1867 en Proce-
edings of the American Academy of Arts and Sciences, los textos ms
representativos de este periodo son una serie de tres ensayos sobre teo-
ra del conocimiento>> ( The journal of Speculative Philosophy, 1868/69)
y la recensin de Berkeley (The North American Review, 1871), en
donde ya se an,ticiP.a.l.a m;ixima.pragmtic;:<J.)> de la cl<t,rifc;acjn del sen-
tido. Me referir a este primer periodo bajo el ttulo De la
. -
3H
El segundo periodo (de 1871 a 1883) se corresponde con la poca
del xito de Peirce y su reconocimiento pblico, desde la fundacin del
q _ub_ en Cambridge hasta aquel drstico cambio de su /1,
VIda que concluy con su separacin definitiva de la docencia en la . . )
Universidad Johns

En ese periodo - aparte de numerosos


trabajos de investigacin sobre geodesia y astronoma, expediciones y
asistencias a congresos en representacin de la United States Coast
Survey, as como de las Photometric Researchs en el observatorio de
Harvard
46
- destaca sobre todo la serie de seis Illustrations of the Logic
of Science (Popular Science Monthiy, 1877/78). Los dos primeros art-
culos de esa serie, The Fxation of Belef y How to Make Our Ideas
C/.ear, son considerados iradiconalmenre como las parridas de naci-
miento del pragmatismo. Los frutos de la actividad docente de Peirce
en la Universidad Johns Hopkins (1 879-1883) se materializaron en
1883 en el volumen Studies in Logic (Boston y Cambridge), que recoge
artculos de Peirce y de sus alumnos sobre lgica matemtica
7

c.o_m9 Ja poca clsica surgimiento del prag-
matismo y de la Hlosofa americana.
-FJ.!rcr periodo aqu.eos aos (de 1883 a 1893 o a 1902)
los que tras su a (Pennsylva- 3
1
'
ma)- trabaJ en sohtano en d1versos estud10s sobre lg1ca y metafsica,
Y en 190 1(02,_la arquitectnica deftnitiva
de .. .filos<?fi.co. La pblicacin filosfica central de este J..H -
periodo es una serie de seis artculos sobre metafsica ( The !!f!Ej_st, ,; o't
1891-93), en la que describen los aspectos esenciales de laoosmologfa
-<<Tijismo, Sinejismo y <<Agapismo. A peil.odo
pertenecen tambin sus repetidos intentos de conseguir una subven-
n para una amplia obra filosfica, todos los cuales fracasaron (el
1'1ltimo intento fue su solicitud de ingreso en la Carnegie Foundaton,
tue cont con el apoyo de numerosos intelectuales destacados, pero
que fracasara tambin en 1902 debido a la circunstancia de que sus
t rabajos se ocupaban ms de lgica que de Natural Science
0
) .
<. :omo consecuencia de todo ello y tras su separacin del servicio en la
.. Coast Survey en el ao 1891, Peirce se vio forzado a ganarse la vida
por medio de trabajos ocasionales en revistas y diccionarios.
El cuarto periodo (de 1898 1902 hasta 1914) abarca la poca de A ,,,,;. 1,.:\:
la discusin internacional del pragmatismo, eras la California Address
1k W. James, que le dio a Peirce la ltima oportunidad de granjearse un
pblico para su filosofa. Este periodo concluye en 1914 con la muerte
drl fil6sofo, que desde 1906 viva de la ayuda econmica de sus amigos
y quc en 1909 cay enfermo de cncer. Las obras caractersticas de esta
t'poca son: i) las lecciones de Harvard de 1903 sobre pragmatismo
39
1
-difciles pero estructuralmente (arquitectnicamente>>) muy significa-
tivas- , en las que Peirce, intent vincular por primera vez todos los
aspectos de su sistema>> de 1901/02 con el concepto de pragma-
tismo, y ii) la serie de tres ensayos sobre pragmaticismo>> ( The Monist,
1905/06), as como los numerosos complementos de aquella serie, que
permanecieron inditos hasta su muerte. En todos estos trabajos Peirce
concluye definitivamente su concepcin del pragmatismo.
Esta divisin en cua periodos que acabamos de esbozar, permite
reconocer un corte ms profundo que separa claramente los periodos
segundo y tercero. Este corte, marcado tambin por la interrupcin de
la earrera acadmica de Peirce, puede apreciarse ta_E!_O desde el punto de
vista bibliogrfico como en la evolucin histrica de su filosofa.
Hemos dado cuenta de esta ci rcunstancia dividiendo este libro en dos
partes. La primera se ocupa del Surgimiento del pragmatismo y la
segunda de los desarrollos posteriores de la filosofa peirceana y de la
transicin del pragmatismo al pragmaticismo. A continuacin nos
adentraremos en el trasfondo filosfico del surgimiento del pragma-
tismo en Peirce, esto es, en aquel periodo de su trayectoria intelectual
que, a partir de su anl isis de la tradicin filosfica occidental, conduce
a Peirce de la crtica del conocimiento a la crtica del sentido.
40
III
El primer periodo: Peirce y la tradicin,
o: De la crtica del conocimiento
a la crtica del sentido
1. La critica peirceana de la tradici6n y su 11superaci6n
(una consideraci6n previa)
No puede decirse -como de algunos defensores actuales de la
<<lgica formal y de la lgica de las ciencias exactas- que Peirce care-
ciese de semido histrico, que no tuviese conciencia del hecho de que
todo pensamiento est mediado siempre por la tradicin. Ms bien, al
contrario: desde el comienzo mismo de sus estudios sobre Kant en
1885, Peirce desarroll s_u sistemtico en dilogo conti-
I HIO con la gran tradicin filosfica occidental. En su necesidad de dar
n1enra de la historia f'(;n lejos que, ya en sus trabajos de 1868,
inrrodujo los trminos que ms tarde habrfa de uti lizar -como, por
l'jcmplo, i ntuicin, hiptesis>>, Contemplacin- acompandolos
tk largas disgresiones histrico-terminolgicas. (Y en la tica de la ter-
minologa>>, por la que abogada ms rarde l mismo, el asumo no era
l'lnicamente la claridad lgica de las definiciones, sino precisamente la
rl'llexin sobre el propio punto de partida en la historia del lenguaje
filosfi.co
49
). Ciertamente, los estudios histricos de Peirce no estuvie-
ron nunca dirigidos exclusivamente a la exposicin e interpretacin his-
ct,rica del pasado; ms bien, aparecan en la labor creativa de Peirce,
C'llt rchu.ados siempre con la investigacin de problemas especficos. Sin
rmhargo, esto no le impidi a Peirce desarrollar algunas intuiciones
revolucionarias en ciertas reas especficas de la historia y llevarlas al
pupc:l . Probablemente fue el ms profundo conocedor de la lgica en el
siRio XIX, un hombre que conoca minuciosamente no slo los textos
lltlliguc)s y medievales, sino adems - salvo las obras de Gottlob Frege-
pnkriGlmcncc todos los documentos de la lgica de su tiempo. Este
conncimitnro y la circunstancia de que l mismo haba participado
41
1
decisivamente en el renacimiento de la lgica a la luz de la matemtica,
probablemente hicieron de Peirce el primer terico en percatarse de la
de la escoJstica.como p'oca efe la'J.6gCa
(y de una Hlosofla disci plinada lgicamente) , y Ie permitieron com-
prender la decadencia de la lgica a partir del humanismo, especial-
mente en el psicologista>> siglo XIX
50
Su identificacin personal con la
situacin histrica de la vida en la Edad Media recuerda a veces a Her-
der o incluso a Novalis, aun cuando supiese introducir sus apreciacio-
nes en un esquema de desarrollo dialctico a la manera de Hegel o de
Comrc)
1
Peirce puede ser considerado asimismo un experto y un pio-
nero de la investigacin en la historia de la ciencias exactas -tambin
aqu en virtud de la unin personal entre el historiador y el especialista.
A pesar de todo ello, no nos ocuparemos aqu de sus intuiciones
histricas particulares o de su erudicin intelectual, sino del enfrenta-
miento del joven Pcirce con la tradicin filosfica, que ya entre 1867 y
1871 le permiti disefiar algo as como una nueva salida al dilema de
las diversas posiciones encontradas del siglo XIX. No sera descaminado
caracterizar la de americana
C<?}!lO una sntesis de las f).losoffas o, ll)S
mente, de"Knt y f!l!.me; como una nueva mediacin entre raciona-
llsm?.Y empirismo-que -como ya antes hiciera Karu- una
ueva posicin itermedia a !a_luz ciertos dogmatismos y los
desacredita Sin embargo, esta caracterizacin no da
cuenta an suficintemente del profundo alcance de ese enfrenta-
miento del Peirce pre-pragmrico con la historia de la filosofa. Peircc
no se li mita a moverse en ese espacio que separa a Hume de Kant, sino
que pone en cue.stin presupuestos esenciales que no son propios slo
de Hume y Kant, sino de , roda Inspirndose en su
conocimiento de la historiaoela lgica, se orienta hacia el espritu aris-
totlico de la Edad Media, pero siempre conservando a la vez. ciertos
presupuestos fundamentales de la moderna crtica del conocimiento.
Resulta cuando menos dificil extraer a partir del Peirce pre-prag-
mtico una informacin satisfactoria sobre su propia posicin filosfica.
Utiliza trminos aparentemente contradictorios como fenomenalismo
o idealismo, por un lado, y realismo, por otro; casi en la misma
frase se remite a Duns Escoro y a Kanr
52
, e incluso, con ciertas reservas,
tambin a Berkeley$' No obstante, el mismo Peirce nos ofrece un
punto de apoyo en su utilizacin negativa de un trmino que, por otro
lado, le sirve tambin de contraejemplo perfecto respecto de sus propias
intenciones: se trata del concepto de nominalismo, un concepto sin-
gular -ciertamente amplio- con el que Peirce caracteriza su critica a
prcticamente todos los pensadores a partir de Ockham (ms adelanrc
42
d propio Duns Escoro le parecer demasiado nominalista). Lo lJIW
!>circe censura al nominalismo moderno no es su rechazo a reconocer la
existencia de los conceptos generales en abstracto (en terminologa
escolstica: ante res). El platonismo que aqu se combate no tiene nada
que ver, segn Peirce, con un realismo de los universales bien entendido
(como el que puede encontrarse ya en Duns Escoto); ms tarde el pro-
pio Peirce corroborar la crtica ami-platnica del al

Pcirce, la existencia es
<JUC podems iaenrificar et Tampoco critica Peirce el nomi-
nalismo (moderado) porque vincule la validez de los universales en
principio a la posibilidad de su representacin por medio de signos para
wdo pensamiento en general, y niegue la existencia de los universales in
nhus fuera de ese contexto. Esa vinculacin de la validez de los univer-
sales a
nidad de seres pensantes es ella misma qe los preslfpuestos bsicos
de la que sin duda se debe a la gran tradicin semi-
1 ila dcT nominalismo britnico Ockham, Bacon y Hobbes.
En esta lnea se inscribe lo que MurpheyS
5
..ha denominado el
nalismo semitico o

y justamente de
OI<JU nare-SU. nueva' fudamentaCn de la semitica COmO lgica semi-
lica, con disciplinas subordinadas como la gramtica especulativa>>, la
,,){,gica crtica (aproximadamente lo que hoy denominarnos la ccsemn-
lila>) y La <cret6rica especulativa>> (o teora de la interpretacin y de la
comunidad de interpretacin, que fi nalmente incluye tambin la teora
pragmtica del significado). Lo Peirce crjrica en el nominalismo es
1nicamente esto: su incapacidad para conj ugar/J.Cmoni'?.3X la dependen-
(ia fundamental de los_ uni_versales la _ _representaci6n
dd mundo a travs de signps, validez objetiva de los universales,
con.su las le
lo que un aql!( y .h.ora, o una <;:Ofl!':Jniqa<;i !imitada pue.dan
pensar sobre esas Expresmoslo de
llll:l manera' ms''[adical: Peirce lqt nqgil)alis!!!S_eQ 9e
pran icar una metafsica que se apoya en la
11lmmla r)reS!fpOsC_!! .?ejue:plf.eden -o deb.en:- existir
(jliC, por principio, !19 son
dcdr, que no sor: Para Peirce, esta presuposicin
_4e sentido, puesto que, en la medida en que fuese una
hip1e:-sis mn sentido, habra de aplicar la funcin de la representacin
AIRn ka a bs cosas-en-s.
Estt wprm:hc va acompafiado de toda una crtica a ese concepto de
cnnmimit'nl<l en ranco que medum quod -que, segn Peirce, se
43
/
remonta hasta San Agustns
7
- segn el cual no conocemos las cosas
mismas, cal y como stas existen en el mundo exterior, sino t'micamence
sus efectos sobre nuestra conciencia, por lo que habremos de suponer
que el conocimiento como tal de algn modo nos impide absoluta-
mente cJ acceso a las cosas-en-sf. Este concepto de conocimiento, pre-
dominante en el panorama filosfico ya desde la Baja Edad Media,
implica, entre otras cosas, una de la conciencia como
receptculo, cuyos contenidos serian los signos naturales (Ockham)
de las cosas; los seres humanos accederan a estos signos a travs de una
reflexin introspectiva, mientras que Ja existencia exterior de las cosas
(el llamado mundo exterior) se les revelara como una realidad funda-
mentalmente problemtica (desde Descartes hasta Kant). Tampoco
aqu propone Peirce negar sin ms todos los progresos hechos por la
crtica del conocimiento desde O ckham: acepta, por ejemplo, el
modelo de la afeccin causal de los sentidos a partir de las cosas del
mundo exterior, as como la idea segn la cual, a partir de los signos
naturales>> (las impresiones en la conciencia) inferimos la existencia y
naturaleza de Jas cosas del mundo exterior. Pero Peirce no identifica la
de los sentidos en las impresiones con el conocimiento que,
en este caso, debera concebirse como primariamente introspectivo,
<<intui tivo y completamente independiente del uso de los signos. Ms
bien, identifica el conocimiento con la inferencia hipottica de las cosas
c!dm.undo_ inferencia que se JJeva a cabo sobre la base de ci-
tas condiciones susceptibles de una investigacin puramente fsic;. y
fisiolgica nerviosas producidas ame la presencia de
y sobre la base de la cualidad sgnica de ciertos datos
psquicos, si bien estos no constituyen todava el conocimiento mismo
(los llamados feelings, en los cuales los resultados de las estimulacio-
nes nerviosas son puramente cualitativos y se representan bajo la forma
de disposiciones emocionales). Para Peirce, el conocimiento no con-
siste en ser afectado por las cosa.S-en-s; ni en la intuicin de cierros
ctatoS:Sinb en l mediacin de una opinin consistente sobre Jo real;
es -de.Cir: eri la .. . de los hechos exteriores. En el
e:Cue-ci-o Clef sjeto con el objeto -susceptible de ser invesc{gado fsica
y fisiolgicamente- esos hechos nos dan indicios de su propia existencia
y dejan tras de s, en la confusa variedad de los estados sensitivos que
tal encuentro provoca, ciertos signos expresivos cualitativos o semejan-
zas (icons) de su ser as (Sosein); signos que, en la inferencia hipo-
ttica (la conceptioro> de algo como algo), son reducidos a la unidad
de una proposicin consistente sobre el hecho exterior a travs del des-
cubrimiento de un predicado bajo la forma de un smbolo interpreta-
tivo (inrerprerant).
44
Esta conm:i-
mienco, basada en la idea de la inferencia hipottica, supone en cierta
reaioa el paso de un concepto de conocimiento en tanto que medium
quod a u cocepto-del iismo en 'canto qe . medium quo; e1lo le
mite a Pirce ltVara cabo laioeducci6n metaftsica y trscendentah> .
c. . . .
de sus categoras fundamentales: esta deduccin consiste precisamente
en sacar a la luz (por medio de la abstraccin) aquellos tres conceptos
elemenrales contenidos en la funcin del conocimiento como represen-
tacin sfgnica y que son imprescindibles para alcanzar una sntesis de la
diversidad de los' datos sensoriales en-la unidad de una opinin consis-
tente. En la caracterizacin del conocimiento como funcin sgnica ya
nos hemos referido a estos tres (1) < Cilidad (o
expresin de la naturaleza particular de las cosas por medio .de la
semejanza ic6nica de los feelings) . (2) Relacin> o confrontacin
real del sujeto con los objetos existentes o brute facts (que en el len-
guaj e encuentra su equivalencia en los llamados ndices) . (3)
sentacin de los hechos reales como mediacinde la indicacin de
existn'ia y de las expresiones icnicas cualitativas de la (posible) natu-
raleza particular de las cosas en una hi ptesis, esto es, en una inferen-
cia abductiva que tiene por resultado la formacin simblico-predica-
tiva de una sntesis (de algo como algo). Mi_adelante, tras haber
formulado la deduccin lgica de las en trminos de la
lgica de relaciones, Peirce concibi la cualidad - en s misma carente
de relaciones- como ilustracin de la categora formal de Primeridad
(Firsrness), Ja relacin didica de la confrontacin entre sujeto y
objeto como ilustracin de la categora formal de Segundidad
(Secondness>>) y la relacin trdica de la representacin (la designa-
cin-de algo como algo para una conciencia interpretativa) como ilus-
tracin de la Terceridad (Thirdness). Segn la lgica de las relacio-
nes de Peirce -al igual que, anteriormente, segn la deduccin
semitica de las ilustraciones para las tres categoras- no puede haber
ms categoras fundamentales, puesto que cualquier otro concepto ele-
mental podr remitirse siempre a alguna de estas eres categoras. Por
otro lado, slo la consideracin simultnea de estas tres categoras fun-
damentales pw!de un sistema filosfico completo desde el
punto de visea arquitectqnico y fenomenolgico, que cual-
quier intento de eliminar alguna de estas categoras bsicas
necesariamente en una <reductive fallacy>>
59

En la ahora esbozada Superacin trascendenral
60
del plantea-
lllicnto bsicamente nominalista de la filosofla moderna - reconocido
l'omo tal por Peirce desde el inicio mismo de sus investigaciones- , pue-
tkn encontrarse ya, siquiera dibuj adas, las distintas fases o aspectos de
45
/
. crtica a los principales representantes de la historia filosfica occi-
.' dental desde Duns Escoto. Todos los britnicos, desde
{l:,. ,_ .'
1
Ockham hasta J. S t. Mili, se ven sometidos a esta critica en la medida
en que defienden un concepto de conocimiento sensualista e intuido-
nista que identifica las condiciones psquicas del conocimiento (los
sense-data), o incluso las condiciones fsicas y psicolgicas de la reali-
zacin de los sense-data (la afeccin causal de los sentidos por las
cosas-en-s exteriores), con el conocimiento mismo. En opinin de
Peirce, se dio un paso decisivo en la historia de la Hlosofa cuando Ber-
keley (y posteriormente D. Hume y J. St. Mili) abandon la presuposi-
cin de que las causas de la experiencia sensorial fuesen en ltima ins-
tancia incognoscibles y se propuso expresar la llamada potencia de las
cosas del mundo exterior por medio de conceptos que definiesen la
experiencia sensorial posible. Pero en esta evolucin -que indica ya la
direccin en que habra de desarrollarse el pragmatismo- desde las cau-
sas desconocidas a los resultados que nos cabe esperar de la experiencia,
se confunda el <<Conocimiento (esto es, segn Peirce, la hiptesis de
que lo substancialmente real era aquello cuya realidad habrfa de reve-
larse en el contexto reglamentado de las posibles experiencias sensoriales
cualitativas) con las sensaciones fcticas particulares. Berkeley suprime
as la substancia material de las cosas y no acierta a comprender que su
realidad consiste precisamente en la funcin de explicar la unin per-
manente de los accidentes. A falta de una hiptesis de la substancia
bien entendida, Berkeley se ve obligado a ceder a Dios esa funcin -a
saber, la funcin de excitar las ideas con tal regularidad,. que podamos
saber lo que nos cabe esperar>>
61
Al identificar sin ms la realidad de las
cosas con su ser-percibidas -o en caso necesario con su ser-pensadas en
todo momento por Dios- , Berkeley no se da cuenta de que la coheren-
cia de una idea con la experiencia en general no depende en absoluto de
que la experiencia est presente constantemente en la menee ... de que la
independencia de un objeto respecto de su ser-pensado (fcticamente)
por nosotros est constituida (precisamente) por su conexin con la
experiencia en general
62
No obstante, Peirce reconoce que la tradicin
britnica del empirismo nominalista en su conjunto -a la que sin duda
no pudo sustraerse tampoco el pragmatismo de James- tiene el mri w
indiscutible de haberse esforzado siempre por encontrar soluciones sim-
ples y claras a los problemas filosficos (siguiendo as el principio de
economa de Ockham) y de haberse orientado en todo momento por la
irrefurabilidad de la indicacin inmediata de los hechos en tanto que
existentes hic et nunc en la percepcin sensorial. (La tendencia ltima
de la filosofa britnica encuentra su ms plena expresin, incluso antes
que en el nominalismo de Ockham, en el concepto de haecceitas de
46
Duns Escoto. Posteriormente Peirce defi nira este concepto como el
principio de individuacin -tal y como se explicita pragmticamente en
el lenguaj e por medio de la funcin de los ndices) . En consecuencia
con su docaina de las categoras, sin embargo, Peirce rechaza enrgica-
mente toda reduccin de la Terceridad> (mediation, thought,
law.>, habit, normative science, final cause) a Pri-
meridad (por ejemplo, las ideas como scnse-data) o a Segundi-
dad (por ejemplo, las <<impresions como hard faces, acciones o
behavior) como una aplicacin absolutamente ilcita de la ckharn's
razor>>.
El extremo opuesto a la tradicin del nominalismo britnico - a la
luz de la doctri na peirceana de las categoras- viene representado por la
filosofa de Hegel, de la que Peircc se ocup por primera Vf':t al hilo de
su polmica con el hegeliano Harris, editor del journal of Speculative
Philosophy
63
Aunque a lo largo de toda su vida Peirce rechaz con
mayor o menor rotundidad la lgica de Hegel, siempre se sinti atrado
por el programa de una <<lgica objetiva de la continuidad de la
naturaleza y de la historia, y ms tarde se referira incluso a los tres
estadios del pensamiento en Hegel como correlatos en cierto sentido
de sus tres categoras fundamentales. No obstante, Pcirce acusa a Hegel
de haber pretendido superar la irracionalidad de la primera categora
y la contingencia de la segunda en la tercera categora y, precisamente
por ello, de no haber hecho justicia al oucward clash, a la confronta-
cin con los brute facts, o al elemento de la posibilidad indetermi-
nada del futuro (chance como momento de la Primeridad>>)
64
Desde
una perspectiva esencialmente histrica, Peirce se decide a incluir tam-
bin a Hegel en la hiswria general del nomi nalismo y ello, al parecer,
por dos razones: l . Si bien Hegel, al contrario que los sensualistas bri-
d nicos, aprueba el triunfo absoluto de la validez de los conceptos gene-
rales sobre la naturaleza inmediata particular y el hic et nunc de la per-
n :pcin sensorial, no por ello demuestra esa val idez in rebus, sino que
absolutiza la posicin arbitraria de la subjetividad, que tiene un origen
inequvocamente nominalista (el platonismo y el nominalismo, en
gmcral, tienen para Peirce un secretO parentesco)
6
} . 2. En un orden de
msas completamente distinto, Hegel vuelve a aparecer como <<nomina-
lista a los ojos de Peirce precisamente porque concibe el objeto de la
lilosofa -ahora en alianza secreta con los empiristas britnicos- como
d mundo de los hechos consumados, esto es, el pasado, y excl uye as
l.ts posibilidades reales de las cosas, el esse in foturif6. En su critica al
tll>utiualismo Peirce coincide ciertamente con Hegel en un punto
-quid el ms importante-: en la conviccin de que el presupuesto de
(;s losas-cn-s incognoscibles (en otras palabras: el intento de limitar a
47
1
priori la potencia del conocimiento por medio del conocimiento
mismo) es un absurdo. Este es, sin duda alguna, el aspecto ms decisivo
de la crtica del Peirce pre-pragmatista al nominalismo en general; y
esto demuestra claramente que esa crtica no estaba interesada slo ni
principalmente en la problemtica de los universales, tal y como sta
haba sido formulada por los escolsticos, sino especialmente en la
superacin definitiva de ese absurdo, profundamente enrai1..ado en los
presupuestos mismos de la ftlosoffa moderna.
2. La tesis de la critica del sentido y la nueva teorfa de la realidad.
Este presupuesto carente de sentido es caracterstico de toda la teo-
ra moderna del conocimiento y puede encontrarse especialmente en
Ockham, en Descartes, en Locke e incluso en Kant. Todos ellos
habran supuesto impcirameme que el conocimiento, por su propio
mecanismo causal, se veda a s mismo el acceso a las cosas que real-
mente habra que conocer, y que tiene que ver primariamente con los
efectos de las cosas en el receptaculum de la conciencia, mientras que las
cosas permanecen como cosas-en-s
67
A esta tesis, que pretende tener
el carcter de una crtica del conocimiento, Peircc opone su tesis - y en
esto radica realmente su originalidad- de un crtica del esta
nueva tesis debi nacer aproximadamente hacia 1868 de la transforma-
cin semitica del concepto de conocimiento que Peirce ya haba efec-
tuado previamente.
Desde esta nueva perspectiva, no podemos concebir las cosas ms
que por referencia al conocimiento posible, esto es, primariamente, por
referencia a la posibilidad de construir una opinin sobre ellas que a la
vez tenga sentido -que sea semnticamente consistente- y sea verda-
dera. Que esco es as, lo demuestran incluso aqullos que hablan de las
cosas-en-s mismas incognoscibles, en la medida en que, al hacerlo,
pretenden haber construido ya una opinin semnticamente consis-
teme y verdadera sobre las cosas en tanto que cosas-en-s. En esta for-
macin de la opinin (representation, opinion)), belief) -ya sea
sta la consecuencia de un proceso consciente o inconsciente- reside
para Peirce la esencia misma del conocimiento. En 1866/67, y como
complemenro, Peirce llev a cabo la interpretacin de la sntesis tras-
cendental de la apercepcin> kantiana como reduccin de la multipli-
cidad de los dacas sensoriales a la unidad de la consistencia>> por medio
de una hiptesis
68
Pero si .. reside en la
9e una. opirlin. y no primaria-
en una del mundo, itui:ivamente
48

entonces pierde definitivamente sentido la posibili-


dad de oponer -como hizo Kant- la nueva capacidad de concebir un
mundo en s mismo incognoscible a la capacidad de representarnos las
cosas en un mundo de apariencias espacio-temporales
70
; si la cdtica del
conocimiento exiga la restriccin de la vaJidez de las categoras y de los
conceptos generales a la experiencia posible, la crtica del sentido exi-
gir ahora la restriccin del signific.ado es9
reat.<:raa;arconocim.iento posible, esto es, a la cognoscibilidad.
Cn eSta definicin de lo real como lo cognoscible, Peirce dispone
ahora de un nuevo instrumento terico que le permite reinterpretar
uno de los argumentos kantianos -ciertamente, no el ms
imporrante
71
- en favor de la distincin entre <(fenmeno y no-
meno)): la concepcin kantiana de la podra considerarse
como indispensable en la medida en que en ese concepto las cosas mis-
mas - que son lo que son, con independencia de lo nosotros poda-
mos pensar sobre ellas- se de los divers.os aspectos huf!IanOs
deJas. que se <,lescubren. aqu,o siempre bajo condi-_
ciones ftnitas. Esta diferenciacin podra verse enton.ces como ."ele-
merli' esencial de la conciencia ex-cntrica del mundo
frente dependencia cntrica> de los animales respecto de su
entorn
72
.' Pero si Peirce puede dar cuenta de este argumento es precisa-
mente gracias a la distincin entre lo cognoscible ad infinitum y lo que
de hecho conocemos en uno u orro momento determinado. Peirce
mismo formul muy claramente esta posicin ya en el primero de los
ensayos de 1868:
... la ignorancia y el error slo pueden concebirse como correlatos del
conocimiento real y la verdad, pero slo estos ltimos poseen la natura-
leza del conocimiento. Ms aU de todo conocimiento, y por oposicin
a ste, puede pensarse una realidad desconocida pero cognoscible; pero
ms all de todo conocimiento posible, y tambin por oposicin a ste,
slo est la auto-contradiccin. Para decirlo brevemente: la cognoscibili-
d4d (en el ms amplio sentido) y el ser no slo son mctaflsicamente lo
mismo, sino que adems son trminos sinnimos>>
7
$.
En el segundo de los ensayos de 1868, Peirce repite esta tesis -no
1mcmos un concepto de lo absolutamente incognoscible
74
- y corro-
hor;t la crtica del sentido como el enfoque general que ha de determi-
nar roda su argumentacin:
... si el significado de una palabra reside en el concepto que sta trans-
miw, lo absolutarneme incognoscible no tendr entonces ningn signifi-
!'ado, puesro que no se corresponde con ningn concepto. Se trata, por
49
1
tanto, de una expresin carente de significado; y, consiguientemente,
signifique lo que signifique un trmino como lo real, ser siempre
cognoscible en un cierto grado, y pertenecer as a la natural eza del
conocimiento en el sentido objetivo del trmino>>'s.
La ltima parte de esta frase denota una cierta inseguridad sobre
esta nueva posicin. De hecho, Peirce parece entenderla en principio
como una variante del idealismo de Berkeley; as, ya en el primer
ensayo de 1868, dice:
Si pienso "blanco", no ir tan lejos como Berkeley que afirma
pensar una persona que ve algo blanco, pero s dir que lo que pienso
posee la narurale7.a del conocimicnro>>
76

Y cuando Peirce retoma el problema en el segundo ensayo de
1868, parece concebir su propia posicin como idealista, en un sentido
amplio del trmino; en el contexto de una reflexin histrica Peirce
introduce al esta posicin, de la siguiente forma:
Que la autntica realidad de las cosas, sobre la base de los princi-
pios carccsianos [Peirce se refiere aqu al presupuesco de que slo tene-
mos certC'.ta de los contenidos de nuestra propia conciencia, mientras
que existencia de las cosas exteriores, fuera de la conciencia, es siem-
pre problemtica; la afeccin causal en la conciencia, en la que podemos
reconocer la existencia misma de las cosas a partir de sus efectos, slo
podra explicarse apelando a la asistencia divina] no puede conocerse
jams ni siquiera en lo ms mnimo, es algo de lo que probablemente la
mayorfa de las personas ilustradas estn convencidas desde hace mucho
tiempo. De ah la irrupcin del idealismo -una filosofa esencialmente
anti-cartesiana- en todas Las direcciones, ya sea entre los empiristas (Ber-
kclcy, Hume), o encre los noologistas (Hegel, Fichte}. Y, a modo de
conclusin, Peirce aade: El principio que queremos someter ahora a
discusin [a saber, que el concepto de lo incognoscible carece de signifl-
cadol es claramente idealisra".
De los pasajes que acabamos de citar se desprende claramente que
la pretensin de Peirce consiste precisamente en no reducir la realidad,
de una forma subjetivo-idealista, al ser-conocido (Erkanntwerden), tal y
como hizo Berkeley. De hecho, Peirce intenta formular una posicin
que d cuenta tanto del idealismo como del realismo:
50
... no hay nada que sea en-s-mismo, en el sentido de que no est en
relacin con el entendimiento, si bien las cosas que estn en relacin
con el entendimiento existen tambin al margen de esa relacin>>
78

Ms adelante, en el contextO de la doctrina de las categoras, d
mismo Peirce iluminar la obscuridad de esta afirmacin al vincular la
pura existencia de las cosas reales (con independencia de su relacin
con el entendimiento) con la experiencia de la resistencia a la volun-
tad en el outward clash
79
, as como con la funcin i ndicativa del
lenguaje -como, por ejemplo, en la expresin eso de ahh>, que no
puede utilizarse como smbolo independientemente de una situacin
concreta- (Segundidad), mientras que la realidad, en tanto que reali-
dad con sentido>> (representada en smbolos), queda referida al conoci-
miento posible (Terceridad). No obstante, en el contextO en que nos
encontramos -1868- Peirce se est ocupando fundamentalmente de la
determinacin del sentido posible (representable) de la realidad, y ste
slo puede buscarse en la relacin .con el entendimiento, es decir, en la
cognoscibilidad>>. A partir de aqu obtiene Peirce su caracterstica defi-
nicin de la realidad de lo real, una definicin que, como veremos, pro-
porciona el marco para el pragmatismo semntico y slo necesita ser
completada por medio de la mxima pragmtica. La primera formula-
cin de esta definicin reza as:
... y qu queremos decir con lo real? Es un concepto que sin duda ya
poseamos cuando descubrimos que algo era irreal, ilusorio; esto es,
cuando nos corregimos a nosotros mismos por primera vez. La distin-
cin que este solo hecho exiga lgicamente es la distincin entre un ens
que depende de las determinaciones privadas internas, de las negaciones
que perteocen a la idiosincrasia, y un ens cal y como permanecera a
largo plazo. Lo real, por tanto, es aquello en Lo que, tarde o temprano,
resultada fi nalmente toda informacin y codo razonamiento
30
y que,
consiguientemente, es independiente de nuestras caprichosas divaga-
ciones". ,
e"' .\.:._,? .!:i .yV\1-\J.,
Esta definicin de la realidad por medio de la ultimare opinion
o del ideal perfection of Knowledge>>
82
, que aparece por primera vez
en el segundo de los ensayos de 1868, puede hallarse en tamo que
Theory of Reality- en todos los trabajos posteriores de Peirce
33
En
ellos se va revelando cada vez ms claramente que no se trata aqu de
una teora idealista, sino ms bien de un nuevo camino que evita tanto
el idealismo como el realismo dogmtico y metafsico. Este nuevo
punto de partida es el que, a mi juicio, debera denominarse el realismo
crtico del sentido. Que esta theory of reality no es idealista en su esen-
cia es algo que se hace patente sin duda en uno de los desarrollos poste
riorcs de esta teora; un desarrollo que, en cierto modo, concretiza la
idt:a de la conciencia en general en la lnea de un posrulado de la
51
/
razn prctica (en el sentido de Kant); Peirce aade a su definicin de
realidad el siguiente comentario:
As, el origen mismo del concepto de realidad [a saber, la diferen-
cia entre mi idiosincrasia y aquello que se impone como opin6n in the
long run] muestra que ese concepto comporta ya la idea de comunidad,
una comunidad sin lmites definidos, pero capaz de propiciar un creci-
miento po:. ;vo del conocimiento".
En/1874 Peirce precisar esta idea en los siguientes trminos:
... el consensus catholicus
8
\ ia no debe limitarse
en absoluto a los hombres en ala especie humana en
general, sino que ha de extenderse a la comunidad [communion] de
todos los seres pensantes a la que nosotros pertenecemos, pero que pro-
bablemente incluye tambin a otros seres cuyos sentidos son muy dife-
rentes de los nuestros, de tal manera que no podr formar parte de aquel
consenso ninguna predicacin de una cualidad sensorial, a no ser (1ue se
admira con ello que de este modo son afectados ciertos sentidos cspeclfi-
COS86.
De esta caracterizacin de la indefinite community se despren-
den claramente dos cosas: l. que se trata de la ..
misma como un principio normativo e ideal en el sentido de Kant.
Debe lograr lo que ninguna conciencia finita en su conocimiento fac-
tual puede lograr, aquello que ninguna comunidad finita -que puede
desaparecer o ser destruida por una catstrofe- es capaz de alcanzar:
debe poder hacer frente al progreso (i limitadamente posible) del cono-
cimiento de lo real (ilimitadamente cognoscible)
87
2. Que la indefi-
nitc community CS una encarnacin de la razn, esto es, que no se
erara de una conciencia en general o de un reino espiritual, sino
ms bien de $O_munid_ad -cono siempre ilimitada- de seres que poseen
cienos sentidos y que pueden comunicarse a travs de signos.
Ms adelante, en el periodo del pragmatismo, Peirce describir con
mayor precisin el mtodo de conocimiento que esa comunidad deber
utilizar, a partir de un uso lgicamente correcto de los signos, para
poder ser propiamente portadora del progreso del conocimiento, un
progreso que, en principio, dispone de la posibilidad de alcanzar la
ultimare opinion sobre lo real en general y en su totalidad. Esa
comunidad, por ramo, ha de ser una comunidad de investigadores
capaces de efectuar operaciones tcnicas en la naturaleza (p. ej., medi-
ciones). No obstante, esta comunidad de experimentacin del prag-
52
matismo no es ms que otro de los puntos en que se concreta la presu-
posicin de una comunidad real, introducida ya en 1868 como condi-
cin de posibilidad de una definicin de la realidad a partir de su cog-
noscibilidad. La comunidad que Peirce presupone debe tambin ser
real como comunidad de interpretacin>> lingsticamente comunica-
tiva (y, por tanto, como condicin de posibilidad de las llamadas Geis-
teswissenschaften)88; y esto -como ms adelante mostrarn los anlisis
pragmatistas- lo prueba el hecho de que esta comunidad convierte su
comprensin de los smbolos en reglas de comportamiento realmente
eficaces (habits). Esta introduccin de una dimensin real como con-
dicin de posibilidad de la defmicin de smtidc (y, con ella, de la cr-
tica del sentido, que deber sustituir a la crtica del conocimiento) slo
puede comprenderse en todo su alcance si pensamos que las llamadas
Condiciones materiales del conocimientO -la fsica actual se ve obli-
gada a considerarlas hoy en las definiciones operativas de sus conceptos
fundamentales
89
(en la lnea de la mxima pragmtica de Peirce)- no
son otra cosa que presupuestos realeS>> de la definicin de sentido. Por
otro lado, estn ms prximas -y son ms parecidas- al presupuesto de
la comunidad real en la definicin peirceana de la realidad
90
que al pre-
supuesto de la conciencia general en la crtica kantiana de la razn
91

Esta es la diferencia entre la filosofa trascendental de la conciencia
pura>> y una filosofa que, aparte del a priori de la reflexin (en donde,
obviamente, es el espritu o - para decirlo con Peirce-la Terceridad la
que tiene la ltima palabra), reconoce tambin el a priori del conoci-
miento comprometido o de la mediacin a travs de la praxis real. El
marxismo, el existencialismo y el pragmatismo (en cierto sentido, tam-
bin las filosofas de la vida>> de Dilthey, Nieczsche y Bergson) han
descubiemo el problema de la mediacin previa del sentido terico a
travs de la praxis real y con ello han superado los lmites de la .filosofa
de la conciencia, tanto en su versin empirista como noologista. Si en
principio cabra esperar de todo esto una falta de atencin al a priori de
la reflexin (que,Erjch Hr:jncel denomina el olvido dellogos, por
oposicin a la acusacin heideggeriana del olvido del sen>), este es un
reproche que difcilmente podra imputrsele a Peirce.
Volviendo a la definicin de realidad, cal y como Peirce la concibi
l'll el contexto pre-pragmtico de la crtica del sentido, el presupuesto
111ismo de la comunidad real (implkita en esta definicin) muestra cla-
ramente que la theory of reality no debe interpretarse idealista-
llll'llCe92; por otro lado, esta teorfa fue elaborada desde sus mismos or-
gl'IH.:s sobre la base de una concepcin realista de los universales. Esta
llllt'va orientacin del pensamiento se sigue inmediatamente (en 1868
y 1 X7 1) del rechazo del concepto de cosa-en-s absolutamente incog-
' '1 1
,, . ; .i .
l r
1
Jd
53
/
noscible, y marca de algn modo la transicin a la crtica del nomina-
lismo propiamente dicha. Peirce describe las cosas-en-s supuestamente
incognoscible como los elementos singulares que desencadenan inicial-
menee el proceso de conocimiento, interpretado ste como el proceso
inferencia} -constantemente mediado en s mismo- de la construccin
de una hiptesis. Es decir:
que, .. .I!l.9 __
ge.nerales (y, por ello, vagos) y que, por
tanto, slo puede aproximarse de una manera infinita a la cosa indivi-
dual, concebida sta como algo completamente determinado" . Pero,
puesto que, a su vez, la cosa individual, como ideallimit del conoci-
miento, slo puede pensarse a travs de conceptos generales (esta es,
vagos y abstractos), el pensamiento debe entonces poder ser tambin
verdadero en conceptos vagos y abstractos. En otras palabras, el conoci-
miento filosfico no puede l mismo argumentar contra la posi ble vali-
dez objetiva de sus conceptos. (Debe confiar en s mismo para alcan-
zar la verdad, como dice Hegel). Con ello, sin embargo, queda ya
establecido para Peirce el realismo de los universales.
Peirce formula esta idea en los siguientes trminos: Pero de ello se
sigue que, desde el momento en que ninguno de nuestros conocimien-
tos est absolutamente determinado [con respecto a las cosas individua-
les], los conceptos generales han de tener una existencia real. Este rea-
lismo escolstico a menudo se asocia con la creencia en las ficciones
metafsicas. Pero, de hecho, un realista es simplemente aqul que no
reconoce otra realidad ms recndita que aquella que se representa en
una representacin [sgnica] verdadera. As pues, dado que la palabra
((hombre es verdadera en relacin a algo, aquello que significa cchom-
bre es real. El nominalista habr de admitir que ((hombre puede apli-
carse realmente a algo; pero cree, sin embargo, que tras ese algo se
esconde siempre una cosa-en-s, una realidad incognoscible. Es l quien
cree en quimeras metafsicas
94

En 1871 Peirce vuelve a incidir en esta idea de la siguiente forma:
Est claro que esta visin de la realidad [a saber, aqulla que, indepen-
diente de las opiniones concretas, define la realidad ((externa de las
cosas a travs de su cognoscibilidad en la opinin lti ma ideal de la
comunidad ilimitada de investigadores] es inevitablemente realista [con
respecto a los universales], ya que los conceptos generales aparecen en
todos los juicios y, por tanto, tambin en las opiniones verdaderas ... Es
absolutamente cierto que todas las cosas blancas comparten la blancura
[whiteness], lo que no es sino otra forma de decir que todas las cosas
blancas son blancas; pero, si es verdad que las cosas blancas poseen la
blancura, la blancura existe entonces realmente. Ciertamente se trata de
54
una realidad que slo existe en virtud del acto de pensamiento que la
conoce, pero ese pensamiento no es arbitrario o accidental, no depende
de ninguna idiosincrasia particular; al contrario, es un pensamiento
que se sostendr tambin en la opinin final
9
s.
Hasta ahora nos hemos referido deliberadamente slo a aquellos
argumentos (fundamentales) de Peirce que pueden encenderse perfecta-
mente al margen de la polmica medieval sobre los universales. Con
ello no queremos dar a entender que la relacin con esta controversia y
la referencia positiva a Duns Escoro no desempeasen ningn papel en
la determinacin de la posicin de Peirce. Pero, con codo, esta conside-
racin abstracta de los argumentos que se derivan inmediatamente de
la definicin de la realidad de Peirce s muestra al menos lo siguiente: el
realismo peirceano de los universales se sigue primariamente de su cr-
tica realista del sentido, una crtica que, como hemos visto, comporta
una superacin del nominalismo mediada por la moderna crtica idea-
lista del conocimiento. Lo que propiamente dio origen en Peirce a la
crtica realista del sentido - incluyendo la renovacin del realismo de los
universales- fue su origi nal recepcin de Kant y, en concreto, su rein-
terpretacin de la restriccin de la validez de todos los conceptos a la
experiencia posible en el sentido de la ccanaltica tascendental>>. Peirce
mismo confirma este extremo cuando, inmediatamente a continuacin
de la citada apologa del realismo de los universales, aade:
((Esta teora [que la realidad de los universales no puede pensarse al
margen de los actos de pensamienro) comporta un fenomenalismo. Pero
se trata aqul del fenomenalismo de Kant, y no del de Hume. De hecho,
lo que Kant denomin su giro copernicano consista precisamente en el
abandono de la visin nominalista de la realidad y su sustitucin por
otra concepcin de carcter realista. La esencia de su filosofa consista
en considerar el objcco real en tanto que determinado por el entendi-
miento. Y esto no significaba otra cosa que considerar que todo conoci-
miento y roda intuicin que formasen parte necesariamente de la expe-
riencia de un objero (y que, por tanto, no fuesen transitorios o
accidentales) habran de tener una va1idC7. objetiva. Para decirlo breve-
mente, esto significaba concebir la realidad como el producto normal de
la actividad mental, y no como la causa incognoscible de la misma
96

Este curioso pasaje muestra claramente en dos lugares concretos
tJUe Peirce an no haba asumido su nueva posicin de una manera ple-
namente consciente; la crtica realista del significado, cal como se for-
mula en este pasaje, arrastra an la cscara, por decirlo asf1 del idea-
lismo tradicional: el ms fcil de explicar es quiz el primero de esos
en donde Peirce presenta su posicin como ccfenomenalismo
55
/
que pretende concebir la realidad como el producto normal de la acti-
vidad mental, y no como la causa incognoscible de la misma.
En esta formulacin puede apreciarse claramente el viraje intelec-
tual que habr de marcar el desarrollo del pragamtsmo: el paso de las
causas del conocimiento en el pasado a los objetivos del conocimiento
en el futuro. El precio que habr de pagarse por ello es un idealismo
ms claro, ms absoluto: la identificacin -contradictoria con el critical
commonsensism- del conocimiento con la produccin de la realidad.
Despus de haber utilizado crticamente la metfora de la conciencia
como receptculo, Peirce parece caer vctima de la metfora del cono-
cimiento como fabricacin. No puede negarse que su famosa defini-
cin de la realidad in cerros of the ultimare opinion recibe en algunos
pasajes una formulacin bastante idealista, como, por ejemplo, en el
artculo de 1869 sobre los Fundamentos de La validez de Las leyes de La
lgica, en donde se habla de ((ideal perfection of knowledge by which
we have seen that reality is constirmed
102
, o incluso mucho ms ade-
lante, en 1893, cuando ofrece - si bien de una manera incidental y a
modo de resumen- la siguiente formulacin
103
: << ... The real is the idea in
which che community ultimatcly settles clown. No obstante, en la defi-
nicin oficial de ((verdad y realidad, preparada cuidadosamente sobre
la base de la mxima pragmtica y presentada en How to Make Our
Ideas Clear (1878), encontramos lo siguiente: The opinion which is
fated to be ultimately agreed ro by all who investigare, is what we mean
by che truch, and the object represented in this opinion is che real
104
Y
en la polmica con el hegeliano J. Royce (<muestro Platn americano),
que intentaba subsumir [aujheben] el pragmatismo en el idealismo
absoluto, Peirce subraya that che essence of the realist's opinion is that
it is one thing ro be and another thing to be represent-td>
105
Previamente
haba tomado prestado del propio Royce el argumento de que la identi-
ficacin de lo real con la opinin ltima conducira a un regressus ad
infinitum: (( ... if the non-ego ro which che inquirer seeks co make his
ideas conform is merely an idea in thc future, that future idea muse have
for its object an idea of the future to it, and so on ad infinitum>. De ello
extrae Peirce explcitamente la siguiente conclusin: There is no esca-
ping the admission that the mould to which we endeavor to shape our
opinions, cannot itselfbe of the nacure of an opinion,,
106

De hecho, lo real - en el sentido de la definicin de 1878, esto es,
como aquello que constituira el objeto de la opinin ltima y defini-
tiva sobre lo real- debera abarcar no slo todo aquello que un sujeto
pueda percibir en un momento determinado como independiente res-
pecto de l mismo y sin embargo cognoscible hic el nunc, sino tam-
bin el desarrollo real del conocimiento en el proceso de investigacin
58
de la indefinite community
107
Si consideramos que la encarnacin
real de los resultados del conocimiento consiste para Peirce en el esta-
blecimiento de los ((habits of action (como la verificacin pragmtica
de los universales), es fcil concluir entonces que el objeto de la ((ulti-
mare opinion ha de identificarse con la consecucin del orden com-
pleto de todos los hbitos que completan el orden imperfecto de las
leyes de la naturaleza.
Esta conclusin se confirma explcitamente en la metafsica del
ltimo Peirce, si bien es interpretada all en el sentido de un idealismo
objetivo: los habits no son concebidos desde abajo como leyes de
la naturaleza, sino ms bien (como en Schelling) (<desde arriba, de
manera que las leyes de la naturaleza son consideradas como habits
petrificados. Por otro lado, Peirce caracteriza en todo momento el obje-
tivo ltimo de este desarrollo como concrete reasonableness
108

Tras este breve examen de las consecuencias de la definicin peirce-
ana de la realidad
109
, volvamos ahora a la tesis de la crtica del sentido
propia de su primer periodo. Ya debera resultar evidente que es justa-
mente en esta posicin (que Peirce prefiere entender como una inter-
pretacin de Kant, ms que como una refutacin del mismo) donde
hemos de buscar el origen de todo el movimiento pragmatista, en tanto
que apoyado efectivamente en este principio de la crtica del sentido.
Alguien podra caer en la tentacin de ver en esta crtica realista del
sentido la respuesta adecuada a la filosofa de Kant, una respuesta que
nos conducida directamente -pasando por encima del realismo especu-
lativo y del neokantismo- a la filosofa moderna, que se esfuerza cons-
tantemente por denunciar la falta de sentido oculta en todas aquellas
construcciones metafsicas que no son compatibles con el common-
sense del uso cotidiano del lenguaj e (y que se inspiran ms en una
apariencia metafrica que en el uso correcto de los medios lingisti-
COS110) . Sin embargo, si queremos interpretar la recepcin peirccana de
Kant en el sentido indicado, no podemos ignorar la razn fundamental
que le mueve a Kant a distinguir el fenmeno del nomeno
111

Kant se vi6 obligado a establecer esta distincin porque sin ella no crea
poder responder a la pregunta cmo son posibles los juicios sintticos
a priori?. O, para expresarlo con mayor exactitud, porque la respuesta
que Kant di a esa pregunta -a saber, que el entendimiento dicta las
leyes a la nat uraleza- no poda pretender ser vlida respecto de las
cosas-en-s, sino ms bien respecto de las cosas tal y como stas se nos
aparecen en el tiempo y en el espacio.
Lo que s puede decirse de Peirce es que se tom muy en serio la
Cll(:srin trascendental en su forma ms elemental: el problema del paso
dt b l 6 ~ i c a a las categoras (la deduccin metafsica de Kant) le preo-
59
/
cup profundamente no slo en el periodo que va, aproximadamente,
de 1860 a 1887 -esto es, hasta la conclusin definitiva de la New List of
Categories-, sino tambin muy posteriormente, cuando intent una
derivacin de las categoras a panir de la lgica de las relaciones
112
Ade-
ms, como ya hemos sefialado
113
, en la obra de Peirce puede encon-
trarse un equivalente de la deduccin trascendental kantiana. Y en la
aceptacin del fenomenalismo de Kant (en el pasaje que hemos
citado anteriormente), Peirce hace suya la pretensin de un giro
copernicano. Pero entonces, cmo concuerda esro con la superacin
de la distincin entre <<fenmeno y nomeno? Lo ms sencillo sera
suponer que Peirce jams entendi correctamente a Kant
114

No vamos a intentar refutar esta sospecha directamente, atenin-
donos aqu a la circunstancia de que los grandes pensadores no suelen
entender a sus predecesores como los historiadores profesionales de la
filosofa suelen hacerlo. Nosotros formularemos l.a pregunta de otra
forma: puede extraerse de los escritos de Peirce, especialmente de
aquellos primeros escritos en que desarrolla su crtica a Kant, una res-
puesta a la pregunta sobre cmo ha de compaginarse la deduccin
trascendental (aunque sea bajo una forma distinta) y el rechazo de las
cosas-en-s incognoscibles?
A mi juicio, es posible y merece la pena reconstruir una respuesta
positiva a esta pregunta a partir de aquellos primeros escritos de Peirce.
!al recon.struccin sera adems, desde mi punto de visea, la mejor
tntroducctn a la <<theory of cognitiom> del joven Peirce, una teora sta
que, preparada ya aproximadamente en 1860, habra de desarrollarse
an en los tres ensayos de 1868/69 (especialmente en el tercero, el
menos estudiado) y que acabara finalmente en 1872 siendo integrada
en la <<theory of inquiry del pragmatismo.
3. Fa/ibilismo y deduccin trascendentaL la nueva teorfa
del conocimiento.
a) La nueva teora del conocimiento como alternativa a la crtica kan-
tiana de la razn. Para todos aquellos que le han entendido, Kant
parece hallarse ante la siguiente disyuntiva: o bien es preciso recha:Lar
las cosas-en-s incognoscibles, o bien hay que renunciar a fundamentar
la validez objetiva de la ciencia. Y esto es as porque la validez objetiva
de la ciencia descansa en la necesidad de sus postulados fundamenta-
les>>; la necesidad del conocimiento sinttico, sin embargo, slo puede
explicarse si las condiciones de posibilidad de la experiencia son a su
vez las condiciones de posibilidad de los objetos de la experiencia. Si
60
esta concordancia ha de entenderse como una concordancia con las
cosas-en-s, entonces lo que se est afirmando es un hecho casual o for-
tuito que ya no puede fundamentarse cientficamente; lo nico que nos
cabe -dencro de una metafsica dogmtica- es creer en l. As pues, la
disti ncin enue ,,fenmeno y nomeno es un presupuesto necesario
para una ftlosofa crtica que pretenda fundamentar la validez de la
ciencia. La nica alternativa seda el escepticismo de D. Hume. La res-
puesta que Peirce ofrece en esta problemtica situacin puede resumirse
ron un trmino que designa uno de los aspectos de su posterior prag-
maticismo (en tanto que critica/ commonsmsism): el trmino falibi-
lismo. Y qu hemos de entender por falibilismo en este contexto?
Ms o menos lo siguiente: entre el escepticismo de Hume y la pre-
rensin de Kant de poder explicar la necesidad de los postulados cient-
~ ' i c o s a partir de sus condiciones lgicas trascendentales, existe una ter-
cera va
115
Esta va consistira en admitir el carcter hipottico, y por
ramo falbilista, de todos los enunciados cientficos, pero demostrando a
la vez en una deduccin trascendental la validez necesaria in che long
run del procedimiento inferencia!, a travs del cual se obtienen los
enunciados sintticos de la ciencia. Con ello, la distincin kantiana
entre fenmeno y <<nomeno queda sustituida de nuevo -como lo
fue antes en la teora de la realidad- por la distincin entre lo efectiva-
mente conocido y lo infinitamente cognoscible. Slo la
cognoscbilidad, que se segua necesariamente de la definicin de la rea-
lidad en el marco de la crtica del sentido, puede demosuarse tambin
como necesaria en la lgica del conocimiento.
Pero por lo que respecta a todos nuestros conocimientos reales, lo
cierto es que, en tanto que hiptesis que reducen la multiplicidad de
los datos sensoriales a una opinin consistente, trascienden la experien-
cia, por ms que no dejen de estar sujetos (si es que efectivamente tie-
nen sentido) a la verificacin inductiva por medio de la experiencia.
l liptesis y experiencia ya no son mutuamente excluyentes para Peirce,
que sustituye la distincin kantiana entre enunciados sintticos a priori
y enunciados sintticos a posteriori por el crculo fructfero de la presu-
posicin recproca de hiptesis (inferencia abductiva) y confirmacin
cxpcrimiental (procedimiento inferencia! inductivo)
116
Incluso las pre-
misas generales ms fundamentales (prcticamente indudables) que se
presuponen implcitamente en esas inferencias - como, por ejemplo,
lJIIC existen cosas reales, que stas afectan nuestros sentidos, etc.- slo
1 itncn una validez a priori en relacin con aquellos conocimientos en
los que dichas premisas han sido presupuestas; sin embargo, en su pre-
tensin de: verdad son falibles, al igual que el corpus entero de cono-
dmit'ntos que d str humano finito puede llegar a obtener, y consi-
61
/
guientemente estn sometidas tambin a la confirmacin por medio de
la experiencia.
Para Peirce, el nico presupuesto completamente a priori y trascen-
dentalmente necesario es la validez del procedimiento inferencia! sint-
tico in rhe long run. De nuevo Peirce sigue estrictamente a Kant en
esta modificacin de la deduccin trascendental, al demostrar - por
oposicin a J. Sr. Mili- que la validez del procedimiento inferencia!
inductivo y abductivo no puede fundamentarse empricamente, esto es,
que no cabe atribuirla a hechos metafsicamente casuales.
Con esta abreviacin
117
de la filosofa trascendental puede afir-
marse ahora que el entendimiento dicta en cierto modo la ley a la natu-
raleza (in che long run), sin impedir por ello que la naturaleza, por su
parte, pueda determinar el contenido de todos los enunciados sintti-
cos posibles, en la medida en que les obliga a ser confirmados en la
experiencia. Para decirlo con las categoras de Peirce: la Terceridad (la
mediacin sinttica de los datos de la experiencia por medio del proce-
dimiento inferencia!) y la Segundidad (la aucoindicacin de las cosas
existentes en la experiencia sensorial, que se corresponde con la funcin
dectica del lenguaje) se compenetran y complementan recproca-
mente. Con ello, sin embargo, no hay ya razn alguna que nos obligue
a reducir el conocimiento, en funcin de la siempre necesaria valide1.
objetiva de la ciencia, a un conjunto de meras apariencias. Esta posi-
cin slo tena sentido cuando la filosofa, guiada por la concepcin
platnica de la ciencia, 1tl<Y'tTIJl'l1 se vea obligada a sostener apodcti-
camentc cienos conocimientos como la nica alternativa al escepti-
cismo absoluco
118
Peirce denomina esta poca de la historia de la filoso-
fa la fase del mtodo a priori de la fijacin de la creencia
119
Esta
fase sucede histricamente a la del mtodo de la autoridad y queda
finalmente superada por la del ((mtodo de la ciencia. Es preciso sea-
lar que el (( mtodo de la ciencia>> de Peirce, tal y como lo fundamenta
en su logic of inquiry, no coincide con el positivismo concebido por
Cornee y Mill, ni siquiera si le aadimos a este positivismo el reconoci-
miento de la lgica formal deductiva y la matemtica, como sucede en
el positivismo lgico. Peirce no slo reconoce los hechos y la lgica
deductiva, sino tambin la sntesis a priori que est a la base de la
induccin y la construccin de hiptesis, y que hace posible una suerte
de ars inveniendi. Con ello, Peirce vuelve a mediar de hecho -como
haba hecho Kant- entre el racionalismo y el empirismo, entre la filo-
sofa alemana y la britnica.
A continuacin vamos a examinar brevemente la gnesis de la teo-
ra del conocimiento de Peirce en su fase prepragmtica a la luz de
ciertos textos
120

62
b) Los estudios kantianos del joven Peirce (aprox. 1860-1867). La
<(sntesis trascendental de la apercepcin de Kant signific para Peirce
desde un principio, el punto de partida de la teora del
no obstante, ya en 1861 interpretaba dicha sntesis como una mferen-
cia: todo conocimiento exige una operacin del entendimiento que
reduce a una unidad la multiplicidad de los datos sensoriales, <(an ope-
rarion upon data resulring in cognition is an


En aquella poca, Peirce pensaba an en una mferenc1a deducnva
en el modo Barbara -aunque de hecho ya haba introducido el tr-
mino <Jptesis-, y deba por ello concebir el conocimiento como
sistema axiomtico cuyas premisas ltimas universales estaban contem-
das ya en el encendimiento. Es significativo el hecho de que ya enton-
ces Peirce se hubiese negado a adoptar para estos ((postulados funda-
mentales ltimos (((primal truths) la demostracin kantiana de la
validez de los juicios sintticos a priori, y que, en lugar de esto, prefi-
riera referirse a dichos postulados como presupuestos en los que slo
caba ((creen>. No entraremos aqu a analizar si la interpretacin peirce-
ana de Kant era correcta o no, pero lo cierto es que Peirce vea en la
solucin trascendental de Kant una cierta circularidad, en la medida en
tue su demostracin <(afirma que los resultados de la metafsica carecen
de valor, a no ser que el estudio de la conciencia nos proporcione una
de la autoridad de la conciencia. Pero la autoridad de la con-
ricncia debe [ella misma] ser vlida en la conciencia, pues, en caso con-
' rario, ninguna ciencia -ni siquiera el trascendentalismo psicolgico-
vlida ...
122

A partir de esta crtica del ((trascendentalismo kantiano, Peirce
lll'ga a poner en duda la separacin de la razn terica y la razn prc-
tica -una duda, por otro lado, caracterstica de todos los pragmatismos,
:tsf como del exisrencialismo y del marxismo. En su polmica con Kant
tsto significar que aquella creencia en postulados que Kant que-
da rt:servar a la razn prctica, haba de formar parte, segn Peirce, de
l.t teora misma del conocimiento:
Faich is noc peculiar to or more needed in one province of
thought chan in anocher. For every premise we require faith and no
whtrc clse is chere any room for it. - This is overlooked by Kant and
otlu.:rs who drew a discinction becween knowledge and faitJ>>m.
Ciertamente, este pasaje de 1861 puede aclararnos una crtica a
Kam tllt' l'lircc desarrollara en una nota a pie de pgina .de. 1893 y
cun la que mtcnda ilustrar la utilizacin del mtodo a pnon en La
fijnddn dr /11 armcia. All podemos leer: <(Cuando (Kant] aborda las
63
/
1t Ir" d .. 1 ,.,,,, 1 i!.n tad t' iuuwrtalidad ... , somete estaS ideas a un tipo
di l;1n1t< tk txamcn [esto es, diferente de las categoras], y admite
finalmente su validez por razones que, si bien al seminarista le parece-
rn ms o menos sospechosas, a los ojos del cientfico de laboratorio
son infinitamente ms poderosas que las razones en que se apoya su
aceptacin del espacio, el tiempo y la causalidad ... Si Kant simple-
mente hubiese dicho: por el momento, aceptar la creencia de que los
tres ngulos de un tringulo son equivalentes a dos ngulos rectos,
puesto que nadie, salvo el hermano Lambert y cierro italiano, lo ha
puesto jams en duda; entonces su acritud habra sido perfectamente
correcta. En lugar de esto, sin embargo, Kam y los que hoy representan
su escuela afirman explcitamente que la proposicin queda demostrada
y los seguidores de Lambert refutados, lo cual, obviamente, nos impide
estar de acuerdo con ellos
124

Aunque rechaza la fundamentacin trascendenral de la verdad de
los juicios sintticos a priori, Peirce sostiene la posibilidad de una
deduccin metafsica y trascendental de las categoras como los
conceptos simples de una lgica ontolgica. Hemos descrito ya el resul-
tado de aquellos penosos esfuerws que condujeron finalmente, en la
New List of Categories de 1867, a la deduccin de las tres categoras
fundamentales a partir de la funcin de la representacin sgnica (como
la unidad de codas las formas de sntesis de los datos sensoriales para
una conciencia)m. Vamos a considerar ahora ms detalladamente el
carcter inferencial de la representacin sgnica. Dado que ya en 1861
Peirce vea en la snresis de la apercepcin la realizacin de una inferen-
cia, es comprensible que Ja funcin de la representacin sgnica, que
Peirce analiz en 1867, describiese para l tanto la unidad de todas las
formas de juicio como la unidad de todas las formas de inferencia. As,
el juicio es simplemente, como transicin semitica de un antecedente
(sujeto) a un consecuente (predicado), una inferencia implcira
126

Ahora Peirce se ve llevado -al parecer, influido por Duns Esco-
to127- a entender las formas del juicio en trminos de su funcin en la
inferencia. En un fragmento de 1865 escribe: <<It is necessary to reduce
all our actions to logical processes so rhat to do anyching is bur to cake
another step in che chain of infercnce. Thus only can we effect rhac
complete reciprocity berween Thought and its Object whch ir was
Kant's Copernican step to announce
128

En los ensayos de 1868 Peirce intent demostrar que todas las
acciones humanas tienen el carcter de inferencia lgica; ms tarde, en
su periodo pragmatista, incluy las acciones reales de los seres humanos
dentro de esta interpretacin; y, por ltimo, en su tercer periodo,
intent concebir tambin los procesos naturales, en la medida en que
64
discurren de acuerdo con leyes, como inferencias iiH.:onst i<' llt(.,, .... l'nn
1'11 aquella poca, hacia 1868, el programa que se haba pwpucsto lt
mndujo a su primer gran descubrimiento en el campo de la lgica: la
distincin entre deduccin, induccin e hiptesis (ms tarde,
denominada tambin abduccim> o recroduccin). Peirce da cuenta
de ello en el manuscrito de una leccin de 1903:
Me propuse formular el proceso [de induccin] silogsticamente; y
hall que se defina como la inferencia de la premisa mayor de un silo-
gismo a pardc de la premisa menor y de la conclusin ... Esta forma de
describir la naturaleza de la induccin me llev inmediatamente a obser-
var que, si esto era as, deba entonces haber otra forma de inferencia en
la que, a partir de la premisa mayor y de la conclusin, se infiriese la
premisa menor. Por otro lado, adems, Aristteles habra sido el ltimo
hombre en no darse cuenta de esto. Invest igu, pues, ms detenida-
mente y me encontr con que Aristteles comienza el captulo 25 [del
Libro TI de Analytica Priora] con una descripcin de la inferencia de la
premisa menor, a partir de la mayor y de la conclusin,.lO.
Consiguientemente, Peirce poda interpretar ahora las eres formas
diferenciadas de la inferencia, deduccin, hiptesis e induccin, como
las formas explcitas de los juicios analticos, sintticos y de los as lla-
mados por Kant juicios sintticos a priori (aqu los juicios sintticos
generales pierden naturalmente su carcter apriorstico) " ' Con ello
Peirce se encuentra en posicin de responder a la pregunta: Cmo
son posibles los juicios sintticos?, pregunta que Peirce antepone expl-
citamente en 1869 a la pregunta kantiana sobre la posibilidad de los
juicios sintticos a priori, considerando aqulla ms fundamental'n.
En particular la hiptesis (tambin llamada inferencia abduc-
tiva) desempea una funcin clave en la theory of cognition de Peirce
-<:omo tambin para la comprensin de la mxima pragmtica en la
theory of inquiry. Para Peirce, una hiptesis no es slo una explica-
cin de un suceso sobre la base del presupuesto de una ley general y
una condicin antecedente"', sino -<omo ya hemos indicado de muy
diferentes maneras- tOda cpncepcin unificada y sinttica de una plura-
lidad de datos sensoriales en un juicio de experiencia. Segn Peirce,
tambin encontramos aqu implcitamente (en trminos psicolgicos:
inconscientemente) una explicacin de los datos sensoriales como
resultado de postular hipotticamente un hecho bajo la presuposicin
de una ley general. Precisamente por esto, todo juicio de experiencia, si
tiene pleno sentido, deber poder probarse inductivamente por referen-
cia a las consecuencias sensorialmente perceptibles que deductivamente
se deriven de L Esra prueba, recomendada por la mxima pragmtica
65
\
como experimento mental, permite constatar -con la ayuda de inferen-
cias deductivas e inductivas- si un juicio de experiencia es una hipte-
sis aceptable que explica de hecho determinados fenmenos, es decir,
que los reduce a la unidad de una opinin consistente sobre lo real.
Peirce reconoci muy pronto la estrecha relacin entre el problema
de la interpretacin primaria de los datos sensoriales en una hiptesis y
el problema de la constitucin del objeto en ellenguaje
134
En un pri-
mer borrador de la Nueva lista de las categoras podemos leer lo
siguiente: ... ro conceive is ro collect under a suposition, to make a
hypothesis, and rherefore cannot dispense with che use of words.ss. El
problema que aqu se plantea recibira un desarrollo ms radical en la
lecciones de Harvard de 1866/67 sobre la Logic of Science: En
nuestros das los nombres se introducen comnmente como sinnimos
de nombres ms largos y menos manejables ... Pero es evidente que en
la primera juventud del lenguaje, y de cada ser humano, fue preciso
adoptar muchos nombres que no tenan equivalente alguno
136
Y yo
sostengo aqu que tal adopcin de nombres es un proceso hipottico.
Antes de que un nombre que connota ciertos caracteres haya sido
inventado, esos caracteres no pueden ser pensados, en s mismos, en
absoluto . .El objeto es pensado a travs de esos caracteres, y consiguien-
temente es pensado en tanto que determinado en cierto modo. Pero
para poder pensarlo como una de esas cosas que tienen ciertos caracte-
res en comn, o para poder pensar las cosas que renen esos caracteres
en tanto que determinadas o indeterminadas desde otros puntos de
vista, es preciso disponer de un trmino que connote esos caracteres>>m.
El problema lgico que Peirce ve aqu consiste en que el
necesario para la interpretacin primaria de algo como algo no puede
obtenerse -como en la subsuncio convencional- por deduccin,
puesto que en este caso presuponemos una premisa general que con-
tiene ya el trmino comprehensivo. La solucin peirceana a este pro-
blema es ms o menos sta: puesto que la nica premisa que nos es
dada para la hiptesis interpretativa es la confusa impresin de que
esta cosa es as, es preciso que, sobre la base de esta realidad, rengan
lugar simultneamente una inferencia inductiva sobre la premisa mayor
(whacever should have chis name would be chus) y una inferencia
hipottica -que vagamente presuponga ya la inferencia inductiva-
(<<this thing is one of those which have chis narne).
Cuando Murphey discute este interesante pasaje, se refiere a esta
argumentacin como una petitio principii, si bien observa que Peirce se
defiende con el argumento de que la induccin y la hiptesis no son
formas de la demostracin
139
Con ello, a mi juicio, entrarnos de lleno
en el problema de las <<inferencias sintticas de la logic of discovery
66
k Peirce
140
El problema del nacimiento de una sntesis hermenutica
(l leidegger) - pues no se trata aqu de otra cosa- ha sido caracterizado
en la tradicin alemana de la hermenutica (y no casualmente)
nu.:diante el topos del Crculo de la comprensin
141

Ya en el primer borrador de su <<Logic of Science de 1866/67, se
Pei rce de una caso lmite de su teora de la hiptesis, un caso en
el que resulta en principio imposible colocar el proceso inferencia! bajo
el control de la conciencia. Este caso lmite se encuentra en el judge-
ncnt of sensacion,.. Segn Peirce, incluso en la sensacin de un color se
llevando a cabo una inferencia. Puesto que el color [entindase
1111;1 determinada percepcin de un color) slo puede surgir de los esta-
dos relativos del nervio en diferentes momentos. O, como dice en otro
hagmento: .. el color ms simple es casi tan complicado como una
pieza musical. El color depende de las relaciones entre las diferentes par-
res de la impresin. De ah que las diferencias entre colores sean dife-
uncias entre armonas; y para ver esa diferencia hemos de contar con
l:ls impresiones elementales, cuya relacin hace posible la armona. Por
lllo el color no es una impresin, sino una inferencia
142

Pero puesto que la inferencia aqu postulada ti ene lugar -al menos
en un nivel elementaJl
43
- sin la intervencin de ninguna intuicin inte-
llct'ual, sino ms bien sobre la base de una constitucin antropolgico-
J,iol6gica, Peirce habla aqu de una Contirutional nominal hypothesis,
.1 di ferencia de una ntellectual hypochesis
144

caso Lmite de una interpretacin del mundo a travs de hip-
te-sis o inferencias abductivas habra de adquirir posteriormente una
importancia decisiva para Peirce, puesro que este caso resulta muy ade-
lllado para mediar entre la tesis racional ista de que todo conocimiento
r.,t;i mediado por un conocimiento previo -una idea implcita en la
mnccpcin del conocimiento como inferencia- y la exigencia empirista
dr un percepcin inmediata del mundo exterior>>. Para Peirce, los
pal:cptual judgments proporcionan las primeras premisas presupues-
fils por todas las ciencias empricas, as como las ltimas consecuencias
de las teoras. Peirce no ofrecerfa una solucin definitiva a
eMle problema hasta las lecciones sobre el pragmatismo de 1903
145
En
lus tratados de 1868, sobre los que queremos volver ahora, Peirce desa-
rroll profundamente el lado racional ista de su teora del conoci-
miento, y lkvcS a sus ltimas consecuencias la tesis de que no hay
lmuicin> alguna, esto es, ningtl conocimiento, que no est mediado
por un mnocimicnto previo.
e) l:l primer tmtado sobre la Te orla del Conocimiento de 1868. En
primer tramdo Jc l 868 (Problemas sobre ciertas facultades preten-
/ 67
tlidanu.: ntc humanas, Pcirce discute siete grandes problemas a la
manera de una tratado escolstico y de acuerdo con el mtodo sic et
010
n.
1
46 All encontramos la tesis de que no existe ninguna intuicim>,
unida a otras tesis ms especficas: (2) no hay ninguna t<autoconciencia
Intuitiva (esto es, conciencia del Yo individual); (4) no hay ninguna
de introspeccin; (5) no podemos pensar sin signos>>; y (6)
un signo de algo absolutamente incognoscible no tiene ningn signifi-
cado. Es caracterstico del refinamiento lgico con que Peirce defiende
estas tesis, el hecho de que introduzca la tesis principal-la de que (7) no
existe ningn conocimiento que no est determinado por un conoci-
miento previo- slamente despus de haber investigado si podemos
decidir a travs del conocimiento intuitivo (1) si existe un conocimiento
intuitivo o, mejor an, (3) si podemos decidir intuitivamente entre los
elementos subjetivos de diferentes tipos de conocimiento.
De las numerosas y extaordinariamente agudas reflexiones de
Peirce, slo podremos fijarnos aqu en las ms importantes, en aquellos
resultados especialmente caractersticos de la fJlosofa pei rceana enten-
dida como un rodo.
Podemos comenzar por el cuestionamiento del criterio de eviden-
cia subjetiva para la conciencia, un problema que ser fundamental en
el pragmatismo posterior de Peirce. es
Peirce, un ser humano que apela a este cnteno subJettvo de ev1dencra se
est cerrando con ello la posibilidad de agotar el criterio positivo de
evidencia en la experiencia exterior'
47
; o, dicho con otras palabras, que
una creencia surge siempre del agotamiento del criterio positivo de evi-
dencia, y que el criterio subjetivo (reflexivo) de evidencia -postulado
por Descartes- no aade contenido alguno a la creencia as{ formada.
Este ltimo punto de vista adquiri una importancia decisiva para
Peirce en su crtica pragmatista de Descartes'
48
Peirce equipara la apela-
cin cartesiana al criterio subjetivo de evidencia (como interna/ autho-
rity) con la prctica medieval de apelacin al principio de autoridad'
4
' .
Con ello est preparando el camino para su doctrina de los diferentes
mtodos (o periodos) de la fiXation of belieh>, en donde se opone la
autoridad exterior de los textos en la Edad Media a la autoridad i nte-
rior del mtodo a priori, y sta, a su vez, a la autoridad -de nuevo
exterior- de la evidencia experimental.
Otra conclusin que Peirce siempre consider vlida es la tesis de
que nuestra autoconciencia privada es el resultado .de com.pleja
multiplicidad de inferencias; entre ellas, la expenencta extenor o
incluso el mundo compartido son necesarias aun para un nifio. El
hecho de que tengamos mayor certeza de nuestra autoconciencia que
de ninguna otra cosa, no contradice la tesis de Peirce -como l mismo
68
,J, muestra en una pequea obra maestra llena de sutileza


No
lo verdaderamente relevante desde el punto de vista metaf-
,.-o en la teora peirceana de la autoconciencia es el hecho de que,
"gn Peirce, las experiencias negativas de la ignorancia y del error son
l.ts que nos imponen la idea de una autoconciencia privada: lgnorance
.uul error are al! that distinguish our prvate selves from the absolute
r',f!..ll or pure apperceptionISI . Aqu puede verse el trasfondo religioso-
moral de la concepcin metodolgica de la community of investiga-
,,_,.s, que tiene la misin de encarnar
1
,
2
el Yo absoluto o la apercep-
' u'111 pura en el proceso infinito de la investigacin, as como eliminar
l.ts idiosincrasias mediante la creacin de esos habits que surgen en
d <.:urso de ese proceso.
En la discusin del problema sobre si podemos distinguir intuitiva-
lllcnte los elementos subjetivos del conocimiento, Peirce trae a colacin
por primera vez la definicin de Bain de una creencia (< belieh>) como
.. that judgement from which a man will act y la contrapone a la mera
nrceza sensible de la creencia. Y lo hace con un comentario que tiene,
sc'lo aparentemente, resonancias conductistas: Si entendemos la creen-
' ia en el sentido activo (i.e., en el sentido de Bain], entonces podemos
descubrirla a travs de la observacin de hechos exteriores y a travs de
la sensacin de conviccin que normalmente la acompaa>>
153
Esto sig-
uifica que es posible verificar la creencia de que alguien tiene una deter-
minada creencia infiriendo los comportamientos que habitualmente
se esperan en ese caso. (Sin embargo, no es posible determinar el hecho
el, que alguien tenga una determinada creencia slamenre por medio
tk la observacin externa. Peirce dej al siglo XX la investigacin y for-
mulacin de este tipo de tesis.)
El rechazo de la intuicin introspectiva condujo a Peirce a la con-
d usin de que el pensamiento slo puede reconocerse a s mismo en
los signos a travs de los cuales se comunica: c<El nico pensamiento
pues, que posiblemente puede conocerse es el pensamiento formulado
Pero el pensamiento que no puede conocerse no existe.
' li>do pensamiento, consiguientemente, debe formularse necesaria-
mente sgnicamente>>
154
Para Peirce esta tesis implica tambin que no
puede existir. ningn conocimiento intuitivo en absoluro, puesto que
todo pensamtento formulado con signos tiene su realidad no en una
visin instantnea y carente de relaciones, sino en la interpretacin de
un pensamiento-signo por medio de un pensamiento que le sucede en
d tiempo, el cual, a su vez, se convierte en un signo para otro pensa-
miento, y as hasta el infinito',,
Esta idea de un proceso semitico de interpretacin infinita tanto
hacia adelante como hacia atrs recibirla de Peirce un tratamiento ms
69
detallado en los ltimos prrafos del segundo de sus tratados de 1868,
en los que aborda el problema de la realidad de la mente'
56
All se
aclara definitivamente que los signos mediante los que se comunica el
proceso de pensamiento entre los individuos no determinan slamente
el lenguaje hablado o escrito, sino tambin los datos mismos de la
experiencia exterior e interior. Efectivamente Peirce va ms lejos: el ser
humano debe concebirse como un pensamiento-signo (thoughc-
sign). Los contenidos individuales de su conciencia (sentimientos en
el sentido ms amplio del trmino) son, como los elementos materiales
del mundo exterior, vehculos del signo, es decir, que en el contexto del
proceso inferencia! supraindividual el ser humano desempea la fun-
cin de cualidad material del pensamiento-signo
157
Peirce opone esta
idea a la habitual auto-comprensin del yo centrada en la voluntad: la
voluntad -que, como brute force de la arbitrariedad privada, cae bajo
la categora de la Segundidad- no puede garantizarle al ser humano
la identidad consigo mismo. Esta slo puede hallarla en la medida en
que l mismo se integra literalmente -con su organismo y, en sentido
amplio, con todas las palabras de su lenguaje- en el proceso de pensa-
miento, se deja l mismo utilizar como un signo y recibe as de la con-
sistencia de este proceso de pensamiento supraindividual su identidad
consigo mismo, la identidad del Yo pienso kantian0
158

En este contexto altamente especulativo, Peirce desarrolla algunas
intuiciones esenciales sobre la relacin entre el hombre y el lenguaje. Al
concebir el contenido significativo de las palabras por analoga con el
contenido intelectual del hombre-signo, Peirce constata no slo que
ambos aumentan con la acumulacin de informaciones, sino tambin
que la informacin del hombre enriquece el significado de sus palabras,
e inversamente el almacenamiento de informacin en las palabras enri-
quece intelectualmente al hombre. Como creacin humana, las pala-
bras podran volverse al hombre y decirle: "No puedes decir nada que
nosotras no te hayamos enseado, y slo as te refieres a una palabra
como el interpretante de tu pensamiento''>>
159

Ya hemos visto al discutir la theory of reality de Peirce, que una
filosofa que concibe el conocimiento como representacin por medio
de signos (la formacin de una opinin verdadera sobre lo real) debe
recha:z.ar el concepto de lo absolutamente incognoscible como algo
carente de sentido y, consiguientemente, convertirse en una crtica del
sentido
160
Tambin hemos mencionado ya una consecuencia de esta
concepcin, a saber, que la cosa individual slo puede concebirse como
el caso lmite ideal del conocimiento
1
G
1
El problema central que Peirce
quiere resolver en el primero de sus tratados de 1868 es este: cmo
reconciliar la idea de que todo conocimiento est mediado por infinitas
70
ntferencias que se apoyan sucesivamente en conocimientos previos con
l.t idea de que el conocimiento surge en el tiempo (por lo que respecta
.1 su conocimiento emprico, a partir de una afeccin derivada del
11hjcto individual)? A la luz de la doctrina peirceana de las categoras
162
,
rl problema puede formularse tambin as: la afeccin de los sentidos
pnr la cosa individual es un suceso natural en el espacio y en el tiempo
(que cae bajo la categora de Segundidad>>) y, como tal, no puede ser-
vir nunca para explicar el conocimiento>>, puesto que el conocimiento
rs mediacin>> (Terceridad) y no puede nunca reducirse a suceso
natural'
63

La solucin del problema al que Peirce se enfrentaba en 1868, se
rxpone por medio de una comparacin matemtica
1
6-i : Peirce compara el
del mundo exterior con la inmersin de una tringulo en
<'1 a.;ua, colocado ste con uno de sus ngulos hacia abajo. La conciencia
.Ir la intuicin, propia del conocimiento, se corresponde entonces con la
linea horizontal que marca el nivel del agua sobre el tringulo. El cons-
tante remitir un conocimiento a otros conocimientos previos sera com-
parable a extraer lentamente el tringulo del agua. Las sucesivas lneas
dibujadas por el agua en el tringulo seran cada vez ms cortas; esto se
con el hecho, repetidamente sealado por Peirce, de que-
conocimientos sobre la base de los cuales inferimos un nuevo cono-
cimiento, tienden a ser cada vez mucho menos conscientes y evidentes
los nuevos conocimientos a los que sirven de mediacin. Final-
mrntt:, en la lema extraccin del tringulo, ya no seremos capaces de
rcwnocer aquellas marcas dejadas por el agua; y, sin embargo, el mate-
11liilico sabe que an ahora, esto es, en la parte del tringulo que todava
permanece sumergida en el agua, son posibles infinitas lneas entre la
iletualmente dibujada por el agua y el extremo del ngulo sumergido.
!J.(Ita :;icuacin se corresponde, segn Peirce, con el hecho de que todos
nuesrros procesos cognoscitivos, a partir de un cierto umbral, se pierden
t n rl inconsciente; as pues, hemos de admitir la existencia de procesos
lnfrrtnciales tambin por debajo de ese umbral. Por ejemplo, los proce-
IOA infi.:rcnciales sintticos por medio de los cuales obtenemos el conoci-
miento del espacio tridimensional'
65
, resultan tan poco conscientes
romo aquellos otros en virtud de los cuales obtenemos el conocimiento
d una superficie o incluso de una linea (sin que aqu la retina juegue
nl ngt'lll papel en absoluto)
166

Sin tmbargo, lo verdaderamente relevante en esta comparacin
d hecho de que el tringulo puede con todo sumergirse en el
qua t' n un momento determinado. Este suceso natural (Segundidad>>)
lf corresponde con el suceso natural del impulso del conocimiento en
la t!KpcrictKia :;(:nsorial. Segn Peirce, este hecho>) slo parece contra-
\
71
decir el postulado (<Terceridad) del carcter infinitamente mediado de
codo conocimiento como pensamiento (<<Terceridad). La eliminacin
de esta aparente contradiccin se corresponde, segn Peirce, con la
solucin de la paradoja formulada por Zenn, de Aquiles y la Tor-
tuga167. En el concexco presente, esto significa lo siguiente: un proceso
temporal como el conocimiento, que tiene un comienzo (afeccin de
los sentidos) y un final (el nivel actual -provisional- del conoci-
miento), describe un continuo en el tiempo en el que cada parte con-
tiene ella misma otras partes. Evidentemente, aqu Peirce es de la opi-
nin de que el conocimiento como pensamiento (Terceridad) -y no
como objeto emprico de la investigacin psicolgica y fisiolgica
(Segundidad)- puede concebirse segn el modelo del continuo como
algo infinitamente mediado. En su posterior lgica y metafsica de la
continuidad, en las que trabaj especialmente en la ltima dcada del
siglo diecinueve y que consider como su ms importante logro filos-
fico, Peirce aplic tambin esta concepcin a la Legalidad evolutiva de la
naturaleza encendida a partir del pensamiento. Con ello se transfor-
maba el problema de la compatibilidad entre la afeccin fctica de los
sentidos y la mediacin infinita del pensamiento en el problema de la
compatibilidad entre la facticidad contingente (Segundidad) y la
legalidad teleolgica y normativamente determinada (Terceridad).
d) El segundo tratado sobre la Teorfa del Conocimiento de 1868.
En el segundo de los tratados de 1868 extrae Peirce Algunas consecuen-
cias de cuatro [de entre las previamente afirmadas] incapacidades (del
hombre]. Ya hemos analizado las consecuencias de la incapacidad de
pensar sin signos
1
u (3), as como las derivadas de la incapacidad de
pensar lo absolutamente incognoscible (4) (ambas nos conducen a la
teora de la realidad propia de la crtica del sentido, con la que hemos
comenzado nuestra Introduccin). Quedan an por analizar las conse-
cuencias derivadas de la incapacidad de la introspeccin (1) y de la
incapacidad de la intuicin (2).
Peirce concede mucha importancia al hecho de que las tesis episte-
molgicas que haba defendido anteriormente en sus Quaestiones, no
puedan pretender alcanzar el esracus de certeza absoluta. En cambio,
esto no puede decirse de su filosofa falibilisra. Por todo ello, resulta
inevitable mostrar la plausibilidad de estas tesis mediante el anlisis de
sus consecuencias
16
9.
Como consecuencia de los dos primeros principios negativos sobre
la naturaleza del conocimiento humano, Peirce deriva la tesis positiva
de que tenemos que reducir toda la accin mental a la frmula del
razonamiento vlido
170
. No se refiere aqu a un proceso que se apoya
72
m la observacin interna. Sostiene, ms bien, que algo... tiene lugar
en el organismo que equivale al proceso silogfstico
171
A fin de explicar
tl proceso inferencia] al que se est refiriendo, Peirce introduce la doc-
' rina de las tres formas de inferencia a las que hicimos mencin ante-
rionnente: la forma apodctica de la deduccin y las dos formas de la
inferencia simtica o probable (induccin e hiptesis)
172
De este modo
t rce estar preparado para hacer frente a la principal crtica que puede
hac.:rsele a su concepcin lgica de la actividad intelectual humana; es
, lrc.:ir, la referencia al hecho de que existe algo as como el error intelec-
lllal 173. En lo que sigue, intenta ofrecer la prueba de que todos los casos
1 oncebibles de c.rrores intelectuales pueden reducirse a operaciones que,
1 i.-rcamence, son dbiles, en el sentido de que pertenecen a la lgica no
d1moscrativa de la inferencia sinttica, y, sin embargo, son fundarnen-
LIImente vlidas
174
.
En la seccin siguiente, que se ocupa de las consecuencias de la
1 oncepcin semitica del proceso del pensamiento, encontramos otro
importante que ayuda a probar que todo pensamiento
humano puede reducirse a inferencias. Como experto en la psicologa
hrinnica, formulada por Berkeley, Hartley y Hume, Peirce se enfrent
la tesis, aparentemente contraria a la suya propia, de que toda infe-
rrnda lgica, y en especial la inferencia sinrtica que supuestamente
l'onduce a la expansin del conocimiento, puede reducirse a las leyes
de la asociacin de las impresiones de los sencidosn, leyes
q11c incluso podran considerarse

Peirce se esmera ahora
rn mostrar que las llamadas leyes de la asociacin tienen, por el contra-
rio, que reducirse a las tres formas de inferencia. Conforme a su arqui-
lmf>nica categorial subsume la asociacin por parecido bajo la hipte-
y la asociacin por contigidad en el espacio y el tiempo bajo la
induccin. El argumento esencial para ello es su tesis de que no pensa-
atravs del recuerdo de imgenes, sino siempre en cuasi-conceptos
ullslracros que deben encenderse en trminos de juicio, pese a lo poco
rxpl kitos que puedan ser.
Para Peirce, esta lnea argumental est esrrecharnence vinculada a
u roncepcin realista de los universales, dado que de lo que se trata
ACJIII ts de mostrar que el hombre no est limitado, corno pretenden
[lrrkdq y Hume, a pensar objetos completamente determinados, y as(,
rur tjtmplo, que cuando pensamos en un tringulo tengamos que
P"llsar tn tmo cuyos ngulos estn determinados en grados, minutos y


Por el contrario, el pensamiento se compone en primer
IUglll' de vagas. Esco no debe hacer pensar qut! Peirce no
que los objetos son algo completamente determinado; slo signi-
fkll tJllt" para l nominalistas ( ... ) confunden el pensar un tringulo
1 73
si n pensar que es o equiltero o issceles o escaleno, con pensar un
tringulo sin pensar si es equiltero, issceles o escaleno
178

Para la interpretacin de la ftlosofa de Peirce, una de las consecuen-
cias ms importantes de esta reinrerpretacin de la psicologa nomina-
lista de la asociacin conforme a la lgica y la teora del realismo de los
universales es el nuevo concepto de hbito que emerge de este pro-
ceso. Hume reduce las leyes de la naturaleza, o mejor las operaciones
lgicas por medio de las cuales stas se infieren, a meros hbitos, es
decir, a hbitos fcticos formados por asociacin en el sentido de la cate-
gora perceana de Segundidad. Por contra, Peirce concibe los hbi-
tos, de modo parecido a Hegel, como medio a travs del cual se trans-
miten los pensamientos, es decir, como encarnacin de la mente o
Terceridad
1
" . Si no nos damos cuenta de esto es intil intentar enten-
der la mxima pragmtica de La teora peirceana del sentido
180

e) B tercer tratado sobre la Teora del Conocimiento de 1869 (y un
apndice sobre la deduccin trascendental de la validez de las infmmcias
sintticas de 1878). Slo en este tercer tratado se aborda especfica-
mente la cuestin que le haba planteado a Peirce el editor del journal
ofSpeculative Philosophy, el hegeliano W T. Harris
181
, y que Peirce crey
poder responder slamente a lo largo de una serie de tres artculos: la
cuestin de las Razones de la validez de las leyes de la lgicd
8
l . Despus
de que en los dos primeros tratados Peirce hubiera referido la esencia
del conocimiento (esto es, los juicios sintticos) a las inferencias sintti-
cas que encontramos en hiptesis e inducciones, se dispone a abordar
ahora un problema cuasi-kantiano: la pregunta por las condiciones de
la validez objetiva de los juicios sintticos. Sobre esto, Peirce mismo
escribe lo siguiente: Segn Kant, el problema fundamental de la filo-
sofa es 'cmo son posibles los juicios sintticos a priori? Pero previa-
mente debemos responder a la pregunta sobre cmo son posibles los
juicios sintticos en general y, todava ms generalmente, cmo es posi-
ble el razonamiento sinttico [i nferencia!] ... Este es el candado con que
nos encontramos en la puerca misma de La filosofa>>
183

La nueva concepcin general de Peirce, a la que ya hemos hecho
referencia, le Uev a modificar el problema kantiano y, de acuerdo con
cUo, a elaborar tambin una nueva versin de la deduccin trascenden-
tal de la validez objetiva de la ciencia. Tambin para Kant la pregunta
por la posibilidad de los j uicios sintticos era anterior a la pregunta por
la posibilidad de los juicios sintticos a priori. Pero l vea en la existen-
cia de los juicios sintticos a priori el fundamento de la posibilidad de
los juicios sintticos (esto es, de los juicios de experiencia objetiva-
mente vlidos, por contraposicin a los meros j uicios de percepcin).
74
De ah que lo verdaderamente relevante en su respuesta al problema de
b posibilidad de los juicios sintticos a priori, resida en la tesis de que
:.lo son posibles como formulacin de las condiciones de posibilidad
de nuestra experiencia, y no como formulacin de intuicin ninguna
sobre la esencia de las cosas-en-s. Para Peirce, por el contrario, el pro-
hlema del fundamento de la validez de la experiencia no es en principio
idntico al problema de la posibilidad de los juicios sintticos a priori,
puesto que l tiene un concepto diferente de la validez de los juicios
de la ciencia. F..stos no tienen que ser necesariamente verda-
deros para ser objetivamente vlidos. Segn Peirce, su validez objetiva
puede fundarse en el hecho de que el mtodo lgico mediante el que se
han obtenido debe ser vlido a largo plazo. Precisamente por ello, los
juicios de experiencia particulares deben su valide-z no slo a un con-
junto de leyes dadas a priori para la experiencia posible (Terceridad),
si no tambin al estado en que en cada momento se encuentra la expe-
riencia en su rel acin con la real idad de la namraleza en s (<<Segundi-
dad). Dicho de otro modo: el fal ibilismo defendido por Peirce con
respecto a la verdad de todas las proposiciones cientficas, implica la
posibilidad sistemtica de una vuelta atrs desde el fenomenalismo
kantiano al realismo metafsico - siempre bajo el presupuesto de que es
posible demostrar al mismo ti empo la verdad necesaria de la ciencia in
1he long run. Esto significa que el problema de una deduccin tras-
cendental de la valide- objetiva de la ciencia se plantea ahora bajo la
li1rma del procedimiento inferencia! sinttico que utiliza. Puesto que lo
r'111ico que aqu puede preocuparnos - bajo el supuesto de la falibilidad
de todo juicio particular- es demostrar la validez de las inferencias sin-
tticas <<n che long run>>, el problema de la deduccin trascendental
tkber transformarse consiguientemente en el problema de la funda-
mentacin de la induccin. EL propio Peirce confirm este extremo en
repetidas ocasiones. En una nota a pie de pgina en el primero de los
trarad"os de 1868 podemos leer
184
:
De hecho, la funcin especfica de la induccin es producir pro-
posiciones universales y necesarias. Ciertamente, Kant seala queJa
uni versalidad y necesidad de las inducciones cientficas son meramente
de la universalidad y necesidad filosficas; y esto es cierto, en
In medida en que nunca podemos aceptar una conclusin cientfica sin
una <.: ierta contrariedad indefinida. Pero ello se debe al nmero insufi-
de ejemplos; si dispusiramos de un nmero de ejemplos tan ele-
Vdo wmo quisiramos, ad infinitum, podra inferirse de ellos una pro-
verdaderamente universal y necesaria>.
llna vez que Peirce, con esta progresin ad infinitum, ha extrado
I11N l'llllsn:uencias de la afirmacin kantiana de que la universalidad de
1
75
la induccin (que Peirce considera posible) es anloga a la de los juicios
sintticos a priori (que Peirce no cree seriamente posible), se propone
ahora utilizar anlogamente el supremo principio kantiano - aquel
que debe explicar la posibilidad de los juicios sintticos a priori- para
una deduccin trascendental de la validez de la induccin. El texto de
1868 contina as: Por lo que respecra al segundo principio de Kant,
segn el cual la verdad de las proposiciones universales y necesarias
depende de las condiciones de la experiencia en general, ste no es ni
ms ni menos que el principio de induccin. Cmo puede conver-
tirse esta tesis en una fundamentacin trascendental de la validez de la
induccin? La breve referencia de esta nota a pie de pgina de 1868 se
encuentra mucho ms extensamente desarrollada en la ltima seccin
de un ensayo de 1878 titulado La probabilidad de la induccin'
85
Aqu
hallamos el siguiente ejemplo: Tomo de un saco un puado de judas;
todas son pintas e infiero que rodas las judas del saco son pintas.
Cmo puedo decir semejante cosa? Pues bien, apoyndome en el prin-
cipio de que todo lo que es universalmente verdadero en mi experiencia
(en este caso, la apariencia de las diferentes judas) est incluido en las
condiciones de la experiencia. La condicin de esta experiencia panicu-
lar es que todas esas judas fueron extradas de aquel sacO>>.
Dnde se encuentra lo caractersticamente kantiano en esta fun-
damentacin de la validez de la induccin?
Apoyndose en Hume y especialmente en la Logic of Chance
186
de
John Venn (1866), Peirce parte de la consideracin de que no podemos
encontrar en los hechos ni la ms mnima razn que justifique el que
cuando examinamos un saco de judas, el hecho de que algunas sean
pintas implique la necesidad o siquiera la probabilidad de que haya
otras que tambin lo sean'
85
De la misma manera en que Kant res-
ponde a Hume en relacin al problema de la causalidad, as introduce
Peirce ahora el principio kantiano en su solucin al problema de la vali-
dez de las inferencias probables: Pero la inferencia sinttica se apoya en
una clasificacin de los hechos, atendiendo no a sus caractersticas, sino
al modo en que estos se obtienen. Su regla es que un conjunto de
hechos obtenidos de una determinada manera evocarn en general , en
mayor o menor medida, otros hechos obtenidos de la misma forma.
Dicho de otro modo: experiencias cuyas condiciones son las mismas ten-
drdn las mismas caracter{sticas generaleS>>
185

La conclusin de la ltima frase, en la que Peirce pretende expresar
la analoga con el principio supremo kantiano, debera enunciarse en
realidad as: tendrn [en general] las mismas caractersticas generales>>;
de otro modo, podra creerse que la fundamentacin de la induccin
en Peirce presupone en s misma un principio de causalidad de carcter
76
determinista. Lo que en realidad Peirce est presuponiendo con ello es
que no slo inferimos atendiendo a un determinado principio lgico
(sinttico), sino que tambin -de acuerdo con este principio- tenemos
l' Xperiencias>> [Erfahrungen machen] en nuestras actuaciones experimen-
tales en el mundo (cada una de las cuales no es aqu otra cosa que una
extraccin de muestras al azar). La fundamentacin de la induccin
mediante la presuposicin de condi ciones de experiencia siempre
implica, sin embargo, la utilizacin del procedimiento in the long
run. Peirce lo expresa as: ... en el caso de la inferencia analtica [ =
deductiva] conocemos la probabilidad de nuestra condusin'
87
(siendo
las premisas verdaderas); pero en el caso de la inferencia sinttica slo
mnocemos el grado de fiabilidad de nuestro procedimiento.
La verdadera razn de la validez de la induccin no reside para
l'circe en ningn tipo de condiciones fcticas de la experiencia, si no
ms bien en la definicin, necesaria desde la crtica del sentido, de lo
real como lo cognoscible in the long run>>, y esto significa, dicho con
otras palabras, cognoscible en conceptos generales mediante un proce-
dimiento inductivo. Slo mediante una progresin ad infinitum -a
saber, hasta el objetivo de la ultimare opinion>> de la community,
postulado en la cognoscibilidad de lo real- Peirce es capaz de estable-
nr el punto supremo que le posibilita una deduccin trascendental
de la validez. objetiva de la induccin, y con ella de la ciencia: <<Aunque
nna inferencia sinttica no pueda reducirse en ningn caso a una
tkduccin, el hecho de que la regla de la induccin sea vlida a largo
plazo s puede deducirse, no obstante, del principio segn el cual la rea-
lidad ran slo es el objeto de la opinin ltima a la que llevara una
investigacin suficiente'
88

Aqu es fcil de reconocer que la funcin de la constitucin de la
validl."l objetiva que corresponde, para Kant, a la <<Sntesis transcenden-
tal de la apercepcim> tiene que pertenecer, para Peirce, a lo que Kant
.lt-nomina principio regulativo de la investigacin, al cual nada
enprico puede corresponderle>> . Es evidente que no podemos entender
estl' principio regulativo segn Kant conceba rales principios, es decir,
(omo ficciones del tipo <<como s. Con indiferencia de cun necesarios
tl't'Yl'Sc Kant que eran estos principios, tal enfoque arrebatara su nico
fundamento al realismo falibilista peirceano.
En <<hmdamentos de la validez de las leyes de la lgica, ensayo de
1 Hc,J, l't' in:c desarrolla la deduccin transcendental de la objetividad de
l01 lc',gic inductiva de un modo ms trabajado que el esbozado ms
;tl'l'ilm. Junro a tal desarrollo presenta la deduccin transcendental de la
sinrrica l'll puesto que ella depende tambin de esta
77
validez en general o in che long run
189
En el presente contexto slo
podr caracterizar el curso general del pensamiento de Peirce.
Para empezar, Peirce no cree posible apoyar la validez de la induc-
cin en el hecho de la regularidad del universo, cal como trataron de
hacer lo empiristas, y John Sruart Mili en panicular
190
En primer lugar,
el universo contiene al menos tanras irregularidades como regularida-
des; en segundo lugar, si se supone que la constitucin emprica del
universo se apoya en la validez de la induccin, entonces tendramos
que ser capaces de pensar en un universo en el cual las inferencias
inductivas no fuesen vlidas. En una serie de observaciones sumamente
penetrantes, Peirce muestra que esto es imposible. La prueba positiva
de la validez de la induccin consta, para l, de dos partes. Primero,
muestra que la validez general que demanda toda inferencia inductiva
depende simplemente de que se d un estado de cosas tal que cual-
quier trmino general sea posible
191
Pero que esto sea as es una conse-
cuencia de la definicin de la realidad formulada por la crtica del sen-
tido, es decir, del realismo de los universales implcito en ella. Este
presupuesto de la crtica del sentido, segn el cual los conceptos uni-
versales como tales tienen que ser vlidos, pues de lo contrario no
podramos tener un concepto con sentido de la realidad, no significa,
con todo, que una determinada inferencia inductiva sea vlida. Por lo
tanto, la cuestin sigue siendo por qu no est siempre condenado el
hombre a iluminar esas inducciones que resultan tan engafiosas?
192

Pcirce cree que tambin en esta ocasin puede deducir la respuesta a
esta pregunta de la definicin que la crtica del sentido formula de la
real idad. Pero esto significa que la deduce, como en el caso del argu-
mento de 1878 aludido anteriormente, de la circunstancia, presupuesta
en la definicin, de que tiene que haber una opinin final ideal sobre
esta realidad, opinin que ser posible alcanzar en una serie suficiente-
mente larga de inferencias.
Sin embargo, y de acuerdo con Peirce, an habra otro presupuesto
ltimo implicado en la deduccin transcendental de la validez de la
induccin, a saber, el de que existe un mundo real. Peirce no intenta
proporcionar una prueba de la realidad
193
Ms bien, muestra que quien
quiera negar la realidad, as como quien quiera probarla, la est presu-
poniendo ya, es decir, presupone la existencia de lo reaJl
94
Este es, por
lo que yo s, uno de los primeros documentos que testimonian un
modo de filosofar que se mueve en el plano de la crtica del sentido,
modo que en el siglo XX estara particularmente representado por Witt-
gen-stein. Tal modo de filosofar no cree ya posible situarse fuera del
mundo para probar luego la existencia de ste
195

78
En su teora falibilista del conocimiento, Peircc sustituye d pritll i
po <<constitutivo (en sentido kantiano) de la unidad del objeto dc.:l
conocimiento por el postulado de la ultimate opinion infinitamente
distante; o, mejor, por el postulado de la validez del conocimiento in
the long run. Haciendo esto introduca en el contexto de la funda-
mentacin de la lgica del conocimiento rodas las conocidas preguntas
que Kant reservaba para el mbito de la razn prctica. La pregunta
qu puedo saber? no podra ya separarse, como en Kant, de las pre-
guntas qu debo hacer? o qu puedo esperar?. Si bien Peirce era
un admirador del Cornmon-sensism)) de Thomas Red y muy pronto
manifest la tendencia a mediar recprocamente los problemas de la
razn terica con los de la razn prctica'
96
, slo despus de haber con-
duido su deduccin transcendental de la validez del conocimiento
lleg a ser totalmente consciente de los presupuestos ticos, exisccncia-
lcs y religiosos del procedimiento lgico y metodolgico que propona
a la humanidad. Dado que en la ciencia el resultado de cualquier infe-
rencia particular es siempre provisional, falible, es decir, no garantiza la
posesin del conocimiento, Peirce slo puede prometer que <<partici-
pando en ese modo de inferencia iremos, en conjunto, aproximndo-
nos a la verdad
196
'. Se pregunta, sin embargo, por aquel hombre indivi-
dual que no tiene posibilidad alguna de vivir lo suficiente para llegar a
ver el fin previamente determinado del proceso de investigacin, la
ttltimate opinion, y que opone el inters comn por el proceso infi-
uito del conocimiento a un inters personal transcendente infinita-
lllCnte ms importante que cualquier otro, por ejemplo el inters por
una creencia religiosa ltima capaz de ofrecerle un sentido a su vida.
No hay duda de que Peirce est planteando aqu la pregunta cen-
tral de Kierkegaard. An hoy es este inters existencial el que explica
por qu no se puede hacer coincidir la ftlosofa de la mediacin privada
rnrre la teora y la praxis con su mediacin pblica
197
La respuesta que
l'lirce propone es el cientifismo religioso. Su enfoque es anti-kierke-
y de un existencialismo infmitista: La lgica exige rigurosa-
nwnte, ames que nada, que ningn hecho determinado, nada que
pueda sucederle al yo tenga ms importancia para l que cualquier otra
Quien no est dispuesto a sacrificar su propia alma para salvar el
lllltndo es ilgico en todas sus inferencias, colectivamente. De tal modo
I'Sl: d principio de lo social incr{nsecamence arraigado en la lgica
198
,
En la continuacin de este texto Peirce intenta moderar el carcter
.1pclarivo de esta afirmacin. Una vez ms, el terico que es Peirce, es el
qu(' acaba por manifestarse al tratar de dejar sentado que la logicidad
(c'tl d sentido de su teora del conocimiento) implica de hecho la <<COm-
pleta identificacin de los propios intereses con los de la comu-
79
nidad>>wJ. Peirce es plenamente consciente de que no puede contrarres-
tar los riesgos de la creencia subjetiva con ninguna suene de prueba de
que la comunidad de los investigadores alcanzar la verdad in the long
run. Lo que s{ cree poder probar (deducir) en su filosofa es lo
siguiente: en primer lugar, que concebimos, siempre ya, la realidad
como aquello que conoceramos (realismo crtico del sentido) como
opinin ltima ideal de la comunidad ilimitada de los investigadores; y
en segundo lugar y, como consecuencia de lo anterior, que tiene que
haber una posibilidad real de alcanzar la meta del conocimiento, posi-
bilidad que se convierte en necesidad si se dan realmente las condicio-
nes para una investigacin suficientemente prolongada y exenta de obs-
tculos. Pero Peirce se da perfectamente cuenta de los riesgos de su
socialismo lgico: No tenemos la ms mnima prueba capaz de mos-
trar que la humanidad entera no vaya a ser aniquilada en algn
momento, y que, despus de ello y para siempre, vaya a darse en codo
el universo una forma cualquiera de inteligencia
200
Y es aqu donde se
pone de manifiesto el carcter existencial de su infinirismo. La meta
misma del proceso de investigacin remite a un inters transcendente
de un peso infmicamente mayor al de cualquier otro: La esperanza infi-
nita que todos tenemos ( ... ) es algo tan augusto y transcendental, que
todo rawnamienco que se refiera a ella es una mera impertinencia fr-
vola. Nuestra situacin es la del hombre que se encuentra en una lucha
a vida o muerte; de carecer de fuerzas suficientes, le ser absolutamente
indiferente cmo acte, de tal modo que el nico supuesto sobre el que
puede actuar racionalmente es el de la esperanza del xito
201

En los argumentos que acabo de citar, en los que Peirce defiende
su principio esperanw>
202
, es posible enconuar el ncleo del pragma-
tismo existencial que William James present en su The Will ro
Belicve
203
La tesis jamesiana de que la creencia en la verdad de ciertas
convicciones puede en algunos casos ayudar a hacerlas verdad (y en su
exposicin de esta idea mediante el ejemplo de un escalador que tiene
que determinar - lo que aqu significa decidir- si es capaz de saltar un
cortado ante el que se encuentra), puede considerarse consecuente con
el principio peirceano de esperanza. Sin embargo, James manifest una
cierta tendencia a enfatizar los aspectos irracionales implcitos en el
cientismo peirceano, lo que va en favor del individuo que ve el desti no
de su alma como algo independiente de la sociedad y su progreso cien-
tfico, particulamente en materia de creencias religiosas. No hay duda
de que James representa en este punto el espfritu de esa modalidad del
pragmatismo americano que se orienta a la privacidad.
Peirce mismo renov sin vacilaciones su apoyo al socialismo
lgico en 1878
204
En Philosophy and the Conducr of Life, primera
80
1'"' " dr .u. 1 ' " .,., ,, ,. .,., '1"" .. V11.tlly ltnuoti.IIJI
li>tll , .. , dr III'JH, w VIII .111 rtnlo.I IJ'," lntt.ul" ; t .ultllitir lll ll
" '' 'l',tl.wii'> n <'11 , ll<'lll.t qtt l' trataba una conferencia popu-
l.u Sl' hahb visw l'll la pn.:cisi6n de impartir- que el hombre se
'"n1purta de un modo bastante diferente en los <<asuntos vitales y en la
1 wn<ia: En tales asuntos nos vemos forzados a actuar; y el principio
'"lll'l el cual actuamos voluntariamente es la creenciaJ>z
05
Peirce emplea
.u11l la palabra creencia en un sentido expresamente jamesiano, es
cln ir, segn sus propias palabras, de un modo que carece de sentido
par;, la ciencia
206
Con anterioridad, empero, en el primero de sus artf-
11los sobre el pragmatismo de 1877-78, Peirce haba empleado el con-
de tal modo que el mtodo de la cienciaJ> tendra, en ltima ins-
Ltnda, que aparecer como nico mtodo para fijar las creencias de un
IIH>do aceptable tambin en la praxis. Vamos a examinar ahora cmo
Pcirce a tal concepcin.
81
IV
El segundo periodo: El surgimiento
del pragmatismo de la crtica
del sentido (1871-1878)
l. De la recensin de Berkeley (1871) al nacimiento del pragmatismo
en el Metaphysical Club (1871 172)
A estas alturas de la exposicin debe haber quedado claro que el
origen de la nueva propuesta de la fi losofa peirceana no ha de bus-
rarse en los ensayos de 1877/78, posteriormente popularizados por W.
/ames como actas de nacimiento del pragmatismo. Ms an, tal y
1 omo hemos sealado repetidas veces, el planteamiento mismo del
pragmatismo se encuentra ya implcitamente contenido tanto en la
"teora de la realidad como en la nueva teora del conocimiento -
rn la interrelacin de hiptesis (abduccin), deduccin (de las
1 onsecuencias de la hiptesis) e induccin (comprobacin de la uni-
vnsaJidad de tales consecuencias en los datos sensoriales). De hecho,
.antes de que se iniciaran las discusiones del Metaphysical Club (del
invierno de 1871 hasta el invierno de 1872)2
07
, Peirce ya haba formu-
lado cla:ramente en varias ocasiones la esencia de lo que ms tarde
dmominarfa la mxima pragmtica: as, por ejemplo, en un pasaje
dd tercer tratado de 1868
208
, y de forma absolurameme inconfundible
rn la recensin de Berkeley de 1871.
En esta larga recensin, Peirce ajusta las cuentas a la tradicin bri-
t;\nica, ofrece la ms completa exposicin de su realismo crtico del sen-
tido (realismo de los universales) e introduce la mxima pragmtica
wmo una alternativa al principio de verificacin de Berkeley y Mili en
tanto que criterio para la formacin de enunciados con sentido. Lo que
1
1
ciHc tiene que objetar a este criterio de sentido es lo siguiente: no es
la ll,gica de la construccin de hiptesis, sino la capacidad psicolgica-
lll CIHt relevante, de formar una representacin (sensorial) del objeto lo
1111c qu st eleva a criterio de posibilidad de existencia de entidades
83
\
(como, por ejemplo, la materia). Segn Peirce, tal principio de verifica-
cin impide la construccin de teoras ms complejas tamo en la mate-
mtica como en las ciencias narurales
209
Para mostrar ahora cmo los
conceptos generales (tambin llamados por Berkeley abstractos>>)
admiten tambin su comprobacin por referencia a la experiencia posi-
ble, Peirce propone una modificacin de la crtica de Berkeley (asi-
mismo sostenida por Hume, Comte y Mill) de los signos lingsticos
sin sentido:
<<Una regla ms adecuada para evitar las traiciones del lenguaje es la
siguiente: cumplen las cosas [lase las entidades sefaladas por el len-
guaje) la misma funcin desde d punto de vista prctico? Llammoslas
entonces con la misma palabra. No cumplen la misma funcin? Enton-
ces distingmoslas.
A continuacin Peirce aplica este nuevo punto de vista (pragm-
tico) al concepto de la idea general, criticado por el empirismo:
Si he aprendido una frmula del lenguaje coloquial que, cada ve:z
que me encuentro en un caso particular, activa de alguna manera mi
memoria permitindome actuar como si tuviese una idea general, qu
utilidad puede reporrarnos el distinguir enue una expresin del lenguaje
coloquial, una frmula y una idea?
210
>>
Se introduce aqu un nuevo criterio para el sentido de una idea
general, en el que dicho sentido ya no depende de la posibilidad de for-
mar una idea (en el sentido del sensualismo), sino ms bien de la posi-
ble regulacin del comportamiento <<en cada caso particular>>. Si cabe
esperar una tal regulacin, entonces incluso una expresin del lenguaje
coloquial puede mostrarse como smbolo con sentido de una idea
general (cuya posibilidad negaba el empirismo radical).
En el texto anterior Pcirce muestra que el sentido de una capaci-
dad, que nosotros atribumos a las cosas, descansa en la regularidad
de los sucesos futuros esperados
211
, y algunos prrafos ms adelante
defiende la tesis de Duns Escoro segn la cual el concepto general en
tanto que species inte/Jigibilis no ha de existir acmaliter en la concien-
cia, sino nicamente habitualitefl
12
Ya en 1868 haba incerpretado los
<<habits de la psicologa asociacionista de Hume como resultados de
inferencias inductivasm. Pareca aqu evidente combinar la regularidad
esperada en el comportamiento de las cosas y la regulacin habitual
del comportamiento humano por medio del concepto que el hombre
obtiene de una cosa, en una nica doctrina sobre la posible clarflca-
cin de los conceptos. De esta forma, la esencia de las podra
84
vxplicarse por la estructura condicional de ciertas precondiciones de
tomportamiento y - bajo este presupuesto- por las experiencias que
,abra esperar que se sucediesen con regularidad. De hecho, Peirce
lkg a esta solucin inmediatamente despus de concluir la recensin
M>bre Berkeley y la present en 1871 ame el <<Mctaphysical Club,
presumiblemente fundado por l mismo aquel ao, bajo el ttulo
(romado de Kant) de

En este p ragmatismo de
1 H?l/72 se introdujeron, sin embargo, algunos cambios, derivados de
sugerencias aportadas por los miembros del Metaphysical Club,
que condujeron finalmente a una reformulacin de la <<theory of cog-
llition de 1868 en una nueva <<theory of inquiry. Veamos breve-
lllcnte algunas de aquellas sugerencias.
En una retrospectiva del ao 1906 (o, segn opiniones ms recieo-
ts, de 1907/08)
21
s Peirce calificaba al filsofo Chauncey Wrighr, falle-
ido en 1875 y muy famoso en aquel tiempo, de boxing master del
dub. Peirce haba mantenido una larga relacin intelectual con Wright
(al menos desde la aparicin del Examination ofSir William Hamilton's
l'llosophy de John Stuart Mili en 1865). En una recensin de 1865
sobre aquel polmico e influyente libro de Mili, Wrighr ofreca su pro-
pio anlisis de <<belie.6> y doubt, <<knowledge e <<ignorance, in terms
uf motives to action. De aquel anlisis opina Max Fisch que <<se acer-
raba ms a los ensayos pragmatistas de Peirce de 1877/78 que cual-
quiera otro de Jos escritos de Peircc hasta la fecha>>
216
El propsito parci-
' ular de Wrighr consista en desarrollar el method of science>) en roda
'u capacidad de rendimiento, y esto significaba para l, al mismo
t ilrnpo, su independencia respecto de las cuestiones especulativas de la
ncrafsica
217
El describa el mtodo de la ciencia en los siguientes rrmi-
El mwdo objetivo consiste en la verificacin por medio de tests
.de experiencias sensibles; es decir, es una deduccin de las consecuencias
de una teora, de las que podemos tener experiencias sensibles si son ver-
daderas. El mtodo subjetivo, por ocra parte, apela a criterios de eviden-
cia interna, a la razn y a datos de la autoconciencia ... Aun cuando de
hecho se admiten en las investigaciones cientficas elementos ideales o
trascendentales, no siendo siquiera susceptibles de una simple verifica-
cin, dichos elementos deben resultar plausibles a los sentidos, bien pro-
duciendo consecuencias que podemos verificar sensorialmente, bien
produciendo consecuencias en conjuncin con ideas que son verificables
por s mismas
111

Wrighr se revela aqu como un avanzado precursor del moderno
ncoposit ivismo; y su discincin entre evidencia objetiva y subjetiva pro-
hahlcml'tllc hasrante en la crtica de Peirce a Descartes de 1869.
85
Si el antiguo positivismo se centraba en la derivacin gentica de las
ideas a partir de la experiencia sensorial, Wright puso el acento en la
preocupacin moderna - a veces francamente instrumentalista- sobre lo
que podemos hacer realmente con las ideas:
.. Nada justifica el desarrollo de principios abstractos en la ciencia,
salvo su utilidad a la hora de ampliar nuestro conocimiento concreto de
la naturaleza. Las ideas sobre las que se funda la mecnica matemtica y
d clculo, las ideas morfolgicas de la Historia Natural y las teoras de la
quimicas son de este tipo de ideas frucferas que buscan la verdad y
no son un mero resumen de ella,.
21
' .
Aqu se ve una tendencia que parte de Wright y conduce, a travs
de Peirce y James, directamente a Dewey.
Muy moderna resulta tambin la tesis de Wright sobre la crltica de
la metafsica en su concepto de closed questions, que no slo encon-
trara su eco en Peirce, sino tambin en Wittgenstein, Carnap y Popper.
Wrght define este concepto como sigue:
Una cuestin est cerrada cuando tenemos un conocimiento que
impide la posibilidad de una evidencia de su comrario, o tambin
cuando nuestra ignorancia va ms all de los limites de una posible ilus-
tracin sobre dicha cuestin. Un conocimiento ontolgico de lo sobre-
natural, o incluso de lo natural - esto es, un conocimiento de algo que
existe por si mismo e independientemente de sus efectos sobre noso-
tros- es, de acuerdo con la filosofa experimental, una cuestin
cerrada
210

Ch. Wright combinaba su versin del positivismo con ideas evolu-
cionistas que tomaba directamente de Darwin - y no de Spencer, a
quien tena por un medio metafsico ajeno a la investigacin. En su
ensayo uThe Evolution of Self-Conciousness intentaba trazar una
lnea continua entre el instinto animal y la inteligencia humana, y
explicar los conceptos humanos -y las diferentes pocas o mtodos del
pensamiento- in tcrms of adaptive behavior.
Para llevar a cabo este proyecto, Wright pudo encontrar un buen
apoyo en la teora de la Belief-Doubt del filsofo escocs Alexander
Bain (1818-1903), que era conocido tambin entre los miembros del
<<Metaphysical Club>>
221
y cuya obra - segn el testimonio posterior de
Peirce
212
- fue divulgada sobre todo por el jurista Nicholas St. John
Green, a quien Peirce designara por ello el abuelo del pragmatismO>! m
Bain present por primera vez su teora de la <<Belief-Doubt en su
The Emotions and the Wil/ (1859). Se encuentra aqu aquella famosa tr-
86
ntllla que tanta importancia tendra, segn Peirce, para el pragmatismo:
la creencia se remite fundamentalmente a la accin, esto es, a la deci-
si{m de la voluntad ... Estar preparado para actuar en funcin de lo que
afirmamos es, como en todo el mundo se admite, el nico, el genuino,
('1 inconfundible criterio de la creencia ...
12

De hecho, Bain se acerc todava ms a la versin especficamente
pdrceana (condicional) del pragmatismo, como puede constatarse en la
formulacin: La creencia es la actitud o disposicin en que
1 onsiste estar preparado para actuar cuando se presenta la oportuni-
d:td225.
Esta proximidad resulta tambin evidente en el siguiente ejemplo:
nuestra creencia en un reportaje sobre Africa se explicita en la afirma-
i!'m de que ... si fusemos a Africa hariamos ciertas cosas como conse-
1 ul.!ncia de la informacin recibida,
216
Como el habit>> peirceano, tam-
bin la belief de Bain se revela como una disposicin de
1 omportamiento a partir de la induccin, que en Bain ciertamente,
1omo en Hume, conduce a un proceso de asociaciones, que puede
tambin en los animales: .. . una creencia es una disposi-
rin primitiva a seguir una secuencia, que previamente ya ha sido expe-
rimentada, y a esperar el resultado acostumbrado>>
227

Bain describe la <<duda por oposicin a creencia> y caracteriza
rstos estados mentales opuestos como sigue: la creencia es el nombre
para una configuracin anmica serena, satisfecha y feliz, mientras que
!.1 duda, por el contrario, es un estado mental de incomodidad en la
111ayora de los casos, y a veces la ms profunda afliccin humana>>
228

( :onsiguientemente, el ser humano est inclinado por naturaleza a esca-


par de la duda y alcanzar el estado de la creencia, que es su estado naru-
t:ll. Tenemos una confianza primitiva en la conti nuidad de las relacio-
nes actualmente existentes, as como en la continuada efectividad de
nusrra forma de comportarnos. Pero la experi encia nos traiciona y
entonces la duda, que durar hasta que aparezca una nueva creen-
da, esto es, una nueva y segura disposicin comporcamental que pueda
l.an;r frence a la situacin.
Puede afirmarse que en el primero de sus artculos sobre el prag-
matismo, <<The Fixation of Belien>, Peirce asumi casi en su totalidad
CNt: rcora de la BeliefDoubt, mientras que en el segundo artculo,
l low ro Make Our Ideas Clean>, pretendi combinar en cierto modo
rl principio de verificacin de Wright y la interpretacin de la creencia
de Bain t:omo una disposicin comportamental condicional. Y si consi-
dt'ratnos ahora la sntesis de ambas concepciones sobre el trasfondo de
ht teorfa Jt: la t:volucin, tenemos entonces prcticamente reunidos
rudos ll)s dcmcnws del pragmatismo popular, tal como lo definiera
87
-
ms tarde James -y en ningn modo, sin embargo, el pragmatismo de
Peirce, quien preferira distinguir su concepcin con el trmino prag-
matidsmo-. Quien est interesado en la obra de Peirce deber tomar
en serio su intencin ltima, anteriormente descrita, de elaborar una
sntesis entre las propuestas sin duda significativas de la nueva fllosofa
britnica y las concepciones que desarroll entre 1867 y 1871 bajo la
iruspiracin de Kant y Duns Escoto (as como tambin de Th. Reid,
Hamilton y Whewell
129
). Peirce jams quiso presentar el pragmatismo
como una filosofa autosuficiente; para l, el pragmatismo era un prin-
cipio metodolgico en e1 marco de su logic of science o theory of
in,quiry>, una herramienta con la que siempre haba trabajado desde
1865
230
En la Lgica de 1873, que se ha conservado y que fue publi-
ca:Ja en 1958 en el sptimo volumen de los Collected Papers
131
, se
trazan las lneas de esta gran sntesis entre la filosofa anterior a Peirce y
el principio metodolgico del pragmatismo. Estos esbozos preliminares
revelan una coherencia arquitectnica que apenas puede apreciarse en
aq_uella popular serie de artculos publicada en 1877/88. Lo que ms se
echa falta en los artculos de 1877/8.8 es la doctrina de las categoras
y d marco semitico, que desde el principio tuvieron para Peirce la
importante misin de sumi nistrar al pragmatismo una teora del
significado
232
Hasta el afio 1903, o quiz mejor 1906, Peirce no repeti-
ra el intento de integrar el pragmatismo en su sistema semitico gene-
ral, intento que por cierto no se public
13
'. En varios pasajes -como en
el famoso ejemplo de los los manuscritos de 1873 ofre-
cen anlisis ms profundos de la problemtica de la <<mxima pragm-
tica que los que se encuentran en el famoso artculo de 1878, tal como
veremos ms adelante. Consideremos primero la nueva concepcin del
proceso del conocimiento, gran parte de cuyo mrito debe imputarse
sin. duda a los estmulos del Metaphysical Club.
2. La nueva Teoria de la Investigacin (1872173 y 1877188)
Si observarnos los artculos del afio 1868 como un todo, se tiene la
impresin de que el momento emprico de nuestro choque con la expe-
riencia o, por decirlo de otro modo, la verificacin de las proposicio-
nes:, an no ha encontrado su verdadero lugar en la teora del conoci-
miento de Peirce. Lo que, en la terminologa de las categoras
peirceanas, podra expresarse tambin de este modo: la Primeridad
(lo cualitativamente dado en el mundo) y la Segundidad (la confron-
tacin con los brute facts) pasan a un segundo trmino frcnrc a la
cuidada elaboracin de la Terceridad (thought>>, reasoning, rcprc-
88
,nHatiom>), por ejemplo, en la funcin de la inferencia en el proceso
de la interpretacin sfgnica. En la teora del conocimiento de
l H68, el concepto de verdad aparece como el propio de una teora
1 acionalista de la coherencia. Al menos no queda claramente explcito
, (lino la consistencia de una hiptesis, que se supone debe reducir los
daros sensoriales a la unidad de una opinin, puede comprobarse no
"',lo por referencia a sus premisas, sino tambin por la contrastacin
, on los datos sensoriales mismos. Aqu aparece un segundo rasgo carac-
terstico de la teora del conocimiento de 1868: el conocimiento, con-
' cbido esencialmente como el proceso supraindividual de la inferencia,
vinculado a los signos y a una comunidad de comunicacin; Peirce
tambin se siente inclinado a pensar que el conocimiento, a pesar de su
ntdiacin infinita en tanto que proceso inferencia!, tiene su origen
t<"mporal en la afectacin de los sentidos: pero el conocimiento no
parece tener propiamente una funcin en la vida. En las situaciones
, oncretas a las que los hombres tienen que hacer frente aqu y ahora (o
frmte a los objetivos que tienen que alcanzar para mantenerse vivos), el
lonocimiento no parece que tenga nada que hacer. En cuanto proceso
<JliC se extiende hacia adelante y hacia atrs infinitamente, el conoci-
mi ento parece tener en la vida nicamente su materia sfgnica, a travs
de la cual se orienta hacia su verdadero objetivo: obtener una ultimare
opinion, en la que lo real alcanza su ms adecuada representacin.
Aqu la teora de La BeliefDoubt (divulgada entre los miembros del
Club>> por Green}, con todo su trasfondo biolgico,
tuvo que darle a un Peirce ya orientado hacia la lgica, un impulso
dl'cisivo para la refundacin de su teora del conocimiento. Esta teora
<'ra capaz de integrar el conocimiento, desde sus formas ms primitivas
hasra el proceso de investigacin cientfica, en el contexto de la vida. La
.. duda, como turbacin del sentimiento de seguridad en el comporta-
ntilnto, y la creencia, como restableciemiento de esa seguridad:
.tnthos conceptos constituan un terminus post quem y un terminus ante
tuml del proceso del conocimiento en el tiempo: en cierto modo, defi-
nlan en cada caso una unidad funcional finita en el proceso infinito del
, onocimiento. Efectivamente, con ello surga a la vez el nuevo pro-
hirma de la relacin entre la funcin vital del conocimienro, en tanto
tJll<' limitado por dudas concretas y sus respectivas nuevas creencias, y
l11 filllci<'>n infinita del conocimiento, tal como queda definido por el
pl'im:ipio regulativo de la <<Ultimare opinion>> -ms an, tal como
trMtila tlcwrminado por la cognoscibilidad de lo real. Pero hemos de
fCl on<Kcr tambin que, a pesar de que Peirce no resolvi entonces
la tensin problemtica que se deriva de esa relacin,
dej la t.:uesti6n silmprc abierta hasta que ms tarde (en el critica/ com-
89
-
monsensism) estuvo en condiciones de poder establecer una mediacin
entre los dos polos. Aqu reside una de las diferencias fundamentales
entr: su y todas las dems variedades del pragmatismo, que
com1enzan Siempre por sacrificar los principios ideales regulativos en
favor de la funcin vital del conocimiento.
De la tensin entre la inacabable tarea de la bsqueda de la verdad
y la funcin finita del conocimiento en la vida (en la formacin de
creencias firmes), surge claramente para Peirce un nuevo punto de vista
sobre el problema del mtodo del conocimiento: en el postulado de la
ultimare opinion, en tanto que representacin de lo real, se presu-
pone slo puede haber un mtodo de investigacin
?ormauvamente JUStificado y predestinado a alcan2.ar ese objetivo
1deal. Este presupuesto aparece explcitamente en todos los escritos de
Peirce del primer periodo. Sin embargo, s se considera la <fijacin de
una creencia desde el punto de vista de aquella funcin vital que persi-
gue estabilizar el comportamiento humano, se abre entonces el campo
de la enorme diversidad de mtodos que ayudan al hombre a alcanzar
este objetivo pragmtico y que, de hecho, le han permitido alcanzarlo
en el curso de la historia. De esta consideracin se deriva todava otra
pregunta: existe realmente, entre estos muchos mtodos, slo uno
capaz de hacer verdaderamente justicia tanto a la funcin vital finita
del conocimiento como a la tarea infinita de la bsqueda de la verdad?
O, ms an: existe realmente una tendencia en la historia que, par-
tiendo de la funcin vital del conocimiento, esto es, de la estabilizacin
de la creencia como disposicin componamencal, converja finalmente
en la tarea de la bsqueda de la verdad?
Estas preguntas configuran el horizonte temtico en el que habra
de desarrollarse la nueva <<teora de la investigacin>> en 1872/73 y que
Peirce publicara por primera vez en el ensayo The Fixation of Beliefi>
(1877).
a) The Fixation ofBeliefi> (1877)
Este artculo de las series del Popular Science Monthly, muy sinto-
mtico del giro pragmtico que se haba operado en la <<teora de la
investigacin, fue caJificado con cierta justicia por Murray Murphey
corno <<uno de los ensayos ms curiosos y menos satisfactorios de los
escritos por Peircem. Pero con la misma justicia cabe situar este ensayo
entre las obras peirceanas ms interesantes y fructferas para la historia
de la filosofa. Ambas valoraciones encuentran su razn ltima en la
tensin, anteriormente sefialada, entre dos motivos opuestos que se ven
90
1
,.,r fin confrontados en este ensayo. Esta cuestin conducir directa-
IIH.:nce a la discusin sobre el problema de la verdad, posteriormente
planteada por W. James. En la primera parte del ensayo, a saber, all
donde Peirce define el objetivo de la investigacin [inquiry] encone-
xic'm con la teora de la BeliefDoubt de Bain, escribe: <<Con la duda,
.onsiguientemente, comienza el esfuerzo [por lograr una nueva cer-
ll .. t.a], que cesa cuando termi na la duda. De ah1 que el nico objetivo
.k la investigacin sea el establecimiento de una opinin>>. Y afiade
!'circe: tan pronto como alcanzarnos una creencia firme, quedamos
1 ompletaroente satisfechos, con independencia de que sea verdadera o
falsa ... Lo ms que puede afirmarse es que buscamos una creencia que
1mdremos por verdadera. Pero como consideramos verdaderas todas y
1 ada una de nuestras creencias, es una mera tautologa afirmar esto
236

Este pasaje parece acercarnos a aquella teora de la verdad, defen-
dida ms carde por W. James y J. Dewey, segn la cual lo verdadero
dd'e ser idntico con aquello que nos satisface, esto es, con aquello que
rn cada situacin concreta nos ayuda, nos resulta fructfero, ajusta los
111cdios a nuestros fines, etc. Pero casi al final del texto, cuando Peirce
inrroduce el <<mtodo de la ciencia objetivo como el mtodo definiti-
vamente normativo de la investigacin, escribe:
<<... el mtodo deberla ser tal que la ltima conclusin de cada ser
humano sea la
(En la revisin del texto de 1903 se precisar: sera la misma si
la investigacin se prolongase lo suficiente). Y Peirce contina:
Tal es el mtodo de la ciencia. Su hiptesis fundamental, expresada en
un lenguaje ms coloquial, es sra: existen cosas reales, _caractersti-
cas son completamente independientes de nuestras sobre
ellas; estas realidades afectan nuestros sentidos segn determinadas leyes
y, aunque nuestras sensaciones son tan distintas como lo son nuestras
relaciones con los objetos, no obstante, tomando en cuema las leyes de
la percepcin, podemos cerciorarnos mediante razonamiento de cmo
son verdadera y realmente las cosas; y cualquier ser humano, si tiene la
suficiente experiencia y reflexiona lo bastante sobre ello, llegar a la
tnica conclusin verdaderam.
Esta definicin de la verdad se corresponde exactamente, en la cr-
tica del sentido, con la definici n de la realidad de 1868 y 1871; y
como tal correspondencia, vuelve a repetirse explcitamente en el
aiguientc ensayo, <<How to Make Our Ideas Clear (1878), en donde se
deduci r, como definicin, a partir de la mxima pragmtica
238

91
-
Frente a la definicin tradicional de lo real como lo absolutamente
independiente de nuestras opiniones actuales, esta definicin se presen-
taba ya en 1871 como su equivalente en el contexto de la crtica del
sentido y como su complemento positivo
239
; en 1878 quedara definiti-
vamente caracterizada como la <<superacin pragmatista de la defi ni-
cin abstracta de lo real
240
Obviamente, esto apenas tiene nada que ver
con lo que, a partir de James, se ha venido en llamar habitualmente la
definicin pragmtica de la verdad, por cuanto que sta, dado su
carcter ideal normativo, queda por principio al margen de cualquier
reduccin a opiniones reales o incluso a consecuencias prcticas. Esta
definicin no slo se encuentra en perfecta armona con la intencin
absolutista del concepto tradicional de verdad como correspondencia,
si no que revela incluso la pretensin metodolgica de aquella idea de la
quercfa eliminar a priori todo relativismo en las experien-
Cias sensonales particulares y, consiguientemente, en las verificaciones
concretas. La definicin peirceana, por el contrario, satisface esta fun-
cin regulativa por medio del principio de convergencia inmanente a
ella, que opone a cualquier relatividad concebible en la experiencia la
fuerza del pensamiento inferencia! in the long

Ahora bien,
cmo puede concordar esta definicin normativa de la verdad, propia
de un optimismo racionalista, con la tesis, derivada de la teora de la
Beliif-Doub:, de que los hombres no buscan en absoluto una opinin
smo slo aquella que les ayuda a superar sus dudas y, consi-
gUientemente, les permite estabilizar su comportamiento?
. primera clave para responder a esta pregunta es el principio del
falibthsmo, al que ya hemos hecho mencin en numerosas ocasiones.
Peirce est convencido de que las opiniones que los seres humanos pue-
den elaborar aqu y ahora (i ncluso en la ciencia), nunca pueden identi-
ficarse con la verdad en el sentido de la final opinion. De ah su afir-
macin _de que los hombres quedan satisfechos con cualquier opi nin
establecida, con independencia [en el sentido de la definicin norma-
de que sea verdadera o falsa. Pero esta respuesta no basca para cla-
nficar completamete aquella tesis especfica y sin duda aparentemente
pasaje citado en la primera parte del ensayo. Puesto que
Peirce no dtce que el ser humano obtiene nicamente creencias firmes
y no la verdad; lo que afirma es que el ser humano busca slamente
firme que le satisfaga, y que el nico objetivo de la inves-
ngactn es el establecimiento de una opinin>>. Parece esconderse aqu
una contradiccin evidente entre el comienzo y el final del ensayo .
. . afirmaciones aparentemente extraas pueden interpretarse, a
m1 J UIC10, desde dos perspectivas distintas: ante todo, puede conjetu-
rarse que Peirce simplemente confundi el resultado de su propia y
92
descripcin y evaluacin del comportamiento humano
mn las intenciones genuinas de los seres humanos; o, dicho de otro
111odo, que olvid confiar en la capacidad de los hombres para recono-
' rr la diferencia -por l mismo establecida- entre lo que de hecho se
puede alcanzar (una creencia fume) y lo que seda la verdad absoluta (la
nmviccin ltima ideal de cualquier investigador). Este olvido sistem-
tico de la capacidad crtica del ser humano parece ser caracterstico de
todos los desenmascaramientos naruralistas de la actividad intelectual
(i.c., regida por ideales) del ser humano
242
No cabe ninguna duda de
que Peirce sucumbi en 1877 a una sutil variedad de esta falacia naru-
' alista
243
Donde mejor puede estudiarse la naturaleza de su error es pre-
' isamente en su crtica a Descartes, que Peirce crey poder derivar
inmediatamente de su definicin del objetivo de la investigacin.
Ya en el segundo de sus ensayos de 1868, Peirce haba argumentado
rn contra de la duda metdica de Descartes e n los siguientes
tt\rminos
244
: en la investigacin cientfica no se puede partir nunca de
una duda total y absoluta o de un escepticismo radical. Este forma-
lismo es una mera ilusin>> y jams puede conducir a una verdadera
all\pliacin del conocimiento. Cuando comenzamos a estudiar un pro-
hlt:ma, hemos de empezar con todos los prejuicios que de hecho
tmemos y esperar esa duda real que surgir en el curso de la investi-
gacin y que nos conducir a ulteriores anlisis concretos. A la visra de
csre proceso de investigacin que procede a partir de dudas reales y cre-
cncias sustantivas, la duda cartesiana es Un acto preliminar tan intil
romo querer ir a Constantinopla y dirigirse primero al Polo Norte para
!.ajar desde all a lo largo de un meridiano. Peirce retoma este argu-
lll t:nro en el ensayo de 1877 e intenta fundamentarlo en el principio de
que nadie puede dudar de una creencia firme, previamente establecida,
rn aras de la verdad absoluta
24
s. Una vez que se han aplicado todos los
nircrios de experiencia disponibles a un problema concreto, la creencia
que consiguientemente haya quedado establecida - sea verdadera o
t:.lsa- resultar en la prctica indubitable, y cualquier duda meramente
llll"tdica o formal no podr hacer nada en contra de esa creencia.
No es preciso encarecer la enorme influencia que esta crtica a Des-
' arres ha tenido en la poca de la fllosofia existencial y del pensamiento
his16rico-hermenucico
246
La duda metdica de Descartes no puede ni
sustituir de hecho a la duda real y motivada, ni generar a partir de ella
ningtn motivo de duda concreto y sustantivo; como tampoco puede el
llounado criterio de evidencia subjetivo (reflexivo) - que Peirce tambin
, rilica
147
- apoyar nuestras creencias concretas ms all del criterio de
t'vidcncia objetivo. En esta argumentacin, Peirce vuelve a olvidar que
l mismo - en tanto que falibilista- est en condiciones de poder man-
93
-
tener una fuerce reserva crtica respecto incluso de las creencias ms
comprobadas y ms indubitables en la prctica. Tendra algo que ver
esta reserva formal -que, segn nos asegura Peirce en repetidas ocasio-
nes, es lo que constituye el espritu mismo de la creencia- con la duda
metdica y formal de Descartes? En efecto, Peirce simplemente olvida
aqu la diferencia entre los niveles de reflexin cientfico y ftlosfico:
profundamente comprometido con el anlisis de las condiciones del
proceso concreto de investigacin, no reflexiona sobre las condiciones
de posibilidad del propio anlisis cientfico
248
Deberamos considerar
entonces si la duda metdica y radical de Descartes, aun cuando no
fuera capaz por s misma de inspirar o motivar ninguna investigacin
concreta, no ha generado de hecho una nueva disposicin general de la
humanidad hacia el ms elevado nivel de reflexin; ese nivel de refle-
xin que ha permitido no slo poner en cuescin cualquier tipo de
dogma, sino desarrollar tambin proyectos de investigacin que no
podan detenerse en comprobaciones particulares; ese nivel de refle-
xin, en fin, que abri las puertas precisamente a esa comunidad de
experimencacin con la que soaban Peirce y Dewey. De hecho, el pro-
pio Peirce identific este problema en su concepcin posterior del Cri-
tica! commonsensisrn, e intent reconciliar la posibilidad de una
reserva formal sobre cualquier creencia con la indubitabilidad prctica
de la creencias que han sido suficientemente comprobadas
24
' .
El motivo justificado de la crtica de Peirce a la duda formal reside
en su rechazo de la pretensin cartesiana de alcanzar, mediante esta
duda, un fondamentum inconcussum a partir del cual seda posible dedu-
cir a priori cualquier creencia emprica concreta -o incluso todas ellas-.
Teniendo esco en cuenta, es fcil ver ahora, bajo otra luz, la peculiar tesis
peirceana de que el objetivo de la investigacin no es la verdad (abso-
luta), sino (nicamente) el establecimiento de una creencia: para el te-
rico fabilista de la ciencia, que sabe distinguir entre el objetivo ideal de
la investigacin y las creencias a las que de hecho podemos aspirar y que
son siempre provisionales, el problema que ha de plantearse es, por un
lado, qu objetivo alcanzable en la prctica puede entonces fijarse aqu y
ahora el investigador y, por otro, qu criterios pueden ser los adecuados
para dictaminar si en la solucin de un problema se ha alcanzado o no
realmente el objetivo de la investigacin. En esta coyuntura, Peirce desea
obviamente llegar a una definicin del objetivo de la investigacin que,
ante codo, sea neutral respecto de la diferenciacin histrica de los
mtodos, pero que, al mismo tiempo, abra un campo de juego lo sufi-
cientemente amplio como para permitir comprender esta diferencia-
cin. Esta definicin, antropolgicamente neutral, la encuentra l'll el
pasaje que hemos citado, segn el cual los seres humanos busl:an dt
94
lwcho el establecimiento de creencias firmes y satisfactorias. Peirce
uln..:ce incluso una definicin ms precisa de los criterios de configura-
' i.'ul de las creencias que todo ser humano persigue, una definicin que
r\ ncurral, en el sentido arriba indicado, respecto de todos los mtodos
posibles de fijacin de creencias>> y que, al mismo tiempo, hace visible
rl morivo real de una diferenciacin de mtodos. Dice as:
Ciertarneme, lo mejor para nosotros es que nuestras creencias sean
tales que puedan guiar fielmente nuestras acciones para poder satisfacer
as nuestros deseos; y esta reflexin nos har rechazar toda creencia que
no parezca estar constituida para garantizar ese rcsultado
2
l0.
Con esta formulacin Peirce no est introduciendo una teora de la
vndad en el sentido del pragmatismo popular, sino simplemente norn-
111 el criterio mediante el cual el ser humano -mucho ames de
en posesin de un concepto filosfico de la verdad- establece y
debe establecer sus creencias. Pero este criterio pragmtico, segn el
nuestra conducta se dirige hacia la satisfaccin de nuestras inten-
dnnes de comportamiento, sigue siendo adecuado y oportuno cuando
r quiere formular una definicin filosfica de la verdad, normativa-
IIH"nte vlida, que no se quede en la mera abstraccin, sino que pueda
de principio regulativo para la evaluacin de las creencias. As lo
r111 icnde Peirce en su definicin de la verdad en el sentido de mxima
pr.gmtica, tal como lo expres en una noca de 1903 aadida al texto
c11c venirnos comentando
251
:
" la verdad no es ni ms ni menos que aquel carcter de una proposi-
cin [proposition} que consiste en que la creencia en dicha proposicin
conducira, con la suficiente experiencia y reflexin, a un comporta-
miento tal que tendra que satisfacer los deseos que entonces tuvise-
mos. Decir que la verdad significa algo ms que esto es decir que no
tiene significado en absoluto.
Fsta definicin no supone de ni ngn modo una reduccin de la
verdad a la utilidad subjetiva y arbitraria del ser humano. En primer
htHar, f>eirce limita la utilidad de una creencia verdadera justamente a
lus consecuencias prcticas que estn implicadas en la creencia en cues-
tl6n, si es verdadera. (Por ejemplo, la creencia de que soy inmune a las
heridas no resulta verdadera por el hecho de que, creyendo en mi
illlllunidad, lleve a cabo valerosas hazaas -sta serfa una perspectiva
propia de W. James-, sino porque de hecho no pueden hcrirme_en
li b11talla - lo lJUC se corresponde con el criterio operativo de una venfi-
eacln ciemHica, que Pcircc lleg finalmente a concebir-. Este es preci-
95
-
samente el criterio que debi guiar el comportamiento experimental
del hombre desde tiempo inmemorial y que Scheler denomin el
saber del trabajo [ Arbeitswissen]) . En segundo lugar, la definicin
peirceana de la verdad tampoco implica una reduccin de la verdad a
los criterios operativos objetivos de la verificacin de una creencia. Esta
sera tambin una perspectiva ms propia de James. Por el contrario, en
la formulacin de la defmicin de Peirce no es gratuita la complejidad
gramatical de los llamados condicionales concrafcticos
252
: la verdad de
una proposicin no tiene que probarse en determinadas comprobacio-
nes prcticas, ni tampoco puede en principio probarse exhaustivamente
en tales comprobaciones fcticas; pero, si se cumpliesen ciertas condi-
ciones, probarla su verdad en una continuada tendencia a la satisfaccin
de nuestros deseos lgicamente justificados. Una definicin pragmtica
de la verdad, segn Peirce, debe satisfacer al menos lo siguiente: debe
explicar el sentido posible del predicado verdadero> de tal modo que
nos proporcione los criterios que nos permitan reconocer en la prctica
si una proposicin es - probablemente- verdadera
2
s
2
Al formular en el
ensayo de 1877 -o ms bien en la revisin de 1903- una definicin de
la verdad en la prctica tan til, nos est ofreciendo el complemento
pragmtico de su definicin (crtica del sentido) de la realidad y de la
verdad en trminos de la ultimare opiniom>. Con ello, no slo muestra
lo que serfa en ltima instancia -idealiter- la verdad, sino tambin
cmo puede el ser humano reconocer aqu y ahora si se encuentra
-metodolgicamente- en el camino adecuado para alcanzar aquella
verdad absoluta.
No obstante, como ya hemos sealado, Peirce entiende la defini-
cin del objetivo de la investigacin (tomando aqu la investigacin en
su ms amplio sentido antropolgico), iniciada a partir de la duda real,
como una definicin capaz no slo de hacernos comprensible el desa-
rrollo final del mtodo cientfico-experimental de investigacin, sino
tambin incluso los intentos precientficos (insatisfactorios a largo
plazo) de ttfijacin de la creencia. Estos intentos, segn Peircc, deben
al menos parecer estar constituidos de tal modo que nos permitiesen
confiar en nuestras acciones paca satisfacer nuestros deseos. Esta refle-
xin le ofrece a Peirce la posibilidad de deducir tipolgicamente, a par-
tir de una misma raz antropolgica, los diferentes mtodos, cientficos
y no ciencfficos, de ttfijacin de una creencia y, consiguientemente,
hacer comprensible el desarrollo histrico desde los mtodos precient-
ficos a los cientficos.
No podemos abordar aqu la deduccin y caracterizacin de.: t:ada
uno de los cuatros mtodos de <tfijacin de la creencia, pero s quere-
mos sefialar el movimiento dialctico que determina la suct:sin dc los
96
111.111o mtodos. El mtodo de la tenacidad, de acuerdo con el cual el
itulrviduo se adhiere a una opinin que ha sido previamente establecida
y permanece fiel a ella contra coda influencia exterior, es, en cierto
tundo, el ms evidente y sencillo. Funciona bastante bien en aquellas
rttimas de la construccin de creencias ltimas en las que difcil-
llll'lll t: puede aplicarse una verificacin o falsacin exteriores
253
No obs-
h111fl, este mtodo resulta insostenible en la prctica porque aisla a los
humanos, lo que es incompatible con las condiciones sociales de
111 rxistencia: El impulso social va contra ello ... Salvo que queramos
tlnwnirnos en ermitaos, nos influenciamos necesariamente los unos
11 1 .. , otros en la construccin de opiniones; de manera que el problema
fi , (amo fijar una creencia, no slo paca el individuo, sino para toda la


El mtodo que surge a continuacin - para Peirce tanto desde una
histrica como sistemtica- es aquel que transfiere la fuerza
't" la 1cnacidad y su resistencia frente a las influencias perturbadoras al
B.t.,dn en tanto que gran sujeto general. Se trata del mtodo de la
auwridad que, por lo que respecta al menos a las concepciones ms
Alndamentales sobre el mundo, fuerza un consensus catholicus a travs
fk instituciones como el magisterio>>, la Inquisicin, la t<Censura,
y que, a travs de una adaptacin progresiva a todas las experien-
totidianas perifricas del ser humano
25
\ consigue mantener el
ordn efectivamente establecido. Peirce no oculta su respeto por las
inHtnsas conquistas histricas de este mtodo, que ya en 1868/71 vea
ltu,uligmticamenre representadas en la poca de la escolstica y de las
jl'illldl"s catedrales. Lo que ms le impresionaba era la idea directriz del
;,mmsus catholicus como tal
256
Sin embargo, paca Peirce el t<mtodo de
la tlll loridad fracasa in the long run por dos factores exteriores que
tJrvitnm paca generar argumentos internos contra l. El primero de
fllus argmenros es que 1<ninguna institucin puede pretender regular
las opiniones
2
s
7
Esta circunstancia no basta por s misma paca
Introducir limitaciones en las funciones del tcmtodo de la autoridad,
ptru 1:111 pronto como la semilla de la duda se haya introducido en la
tondcncia de la pequea lite intelectual
258
, comenzar a ponerse en
eueuin la verdad de las opiniones autorizadas, hasta entonces tenidas
rvitknrc.:s. Esa lite llegar entonces a intuir que <<no hay razn
i!JUIIa para rcner en mayor estima las opiniones propias que las de otras
nac:iunts o las de.: otros siglos
259
Ms an, ct llegarn a darse cuenta de
que 1111a duda como sta debern aplicarla a rodas las creencias que
h11yun sido arbitrariamente, bien por los individuos mis-
mot, bien por aquellos gue crean y controlan la opinin pblica
260

Con dlu, sin en\hargo, aparece una nueva exigencia metodolgica para
97
-
el establecimiento de una opinin. Esta ya no ser ni camente una
tcnica de estabilizacin del comportamiento, sino que habr de aporcar
un criterio que permita tambin decidir qu proposiciones son aquellas
en las que debemos creet>>
16
' . De ahi surgir el mtodo de la discusin
dialctica, ese mtodo del conocimiento propio de la filosofa especula-
tiva que se remite sistemticamente a la razn como medida de todas las
cosas.
Tras este lti mo giro de la argumentacin peirceana, cabra esperar
que este nuevo mtodo de discusin racional debiese conducirnos, tras
el consensus dogmtico alcanzado ya por el mtodo de la autoridad, a
un nuevo consensus catholicus que verdaderamente vinculada ahora a
todos los hombres. De hecho, en la Lgica de 1873 Peirce haba cali-
ficado este tercer mtodo como el de la <<opinin pblica
262
En su
argumentacin de 1877 se demuestra, sin embargo, que el mtodo de
la razn especulativa nos conduce de nuevo al aislamiento caracterstico
del primer mtodo, si bien esta vez se trata del aislamiento de los pen-
sadores y de sus sistemas filosficos. La razn de ello, segn Peirce,
reside en el hecho de que la presuposicin ltima del mtodo especul a-
tivo es la aceptacin de un principio nico, a partir del cual todo cono-
cimiento vlido puede ser deducido a priori. Pero, si lo consideramos
m:is detenidamente, veremos que tras este principio ltimo subyace un
criterio de preferencia esttica: ha de resultar agradable a la razn
[agreeable to reason)2
63
Y es precisamente este presupuestO, en ltima
instancia incontrolable, el que hace fracasar el mtodo a priori
264
en el
establecimiento de una opinin
265

En la medida en que los principios racionales de los filsofos
apriorsticos sirven slo para resolver sus propias dudas, pero no las de
los dems, y dado que esta regresin a la creencia dogmtica - la misma
que se produca con el mtodo de la autoridad- tampoco es capaz de
apaciguar la duda filosfica una vez que ha surgido, aparece entonces
como inevitable la necesidad de un mtodo completamente nuevo para
la fijacin de las creencias:
Para resolver nuestras dudas es necesario, por tanto, encontrar un
mtodo que permita determinar nuestras creencias a travs de algo que
no sea humano, sino ms bien en funcin de una cierta permanencia
exterior - algo sobre lo que nuestro pensamiento no tenga ninguna
influencia (pero que, a su ve:z., tienda a influenciar constantemente nues-
tro pensamiento)->>
266
Peirce intentar elaborar una sntesis entre el aspecto categorial de
la realidad, que se hace valer en el choque exterior Jc la
98
'1 wricncia sensorial (la categora <(Segundidad), y la teora, desarro-
por l mismo en 1868, de la inferencia si nttica de la estructura
'curr:1l de la realidad (la categora (<Terceridad>>)
267
Peirce postula expl-
cltJtucnte la necesidad de esta sntesis cuando afirma: (<Nuestra perma-
Hrtu ia exterior no sera, en nuestro sentido, verdaderamente exterior si
f!ituvi cra limitada en su influencia a un solo individuo. Debera ser
que afectase, o que pudiera afectar, a todos los hombres. Y, si bien
tJ ierto que estas afecciones son necesariamente can variadas como lo
11111 las condiciones de cada individuo, el mtodo debera ser tal que la
Ultima conclusin de cada ser h umano fuese la misma. (0 sera la
si la investigacin se prolongase lo suficiente)
268

Aqu vuelve a establecer Peirce su antigua definicin crtica del
rnt ido y normativa de la realidad (o de la verdad), y tambin se ve
d .uo cmo se logra, mediante el pri ncipio de convergencia, la sntesis
tlllt e esta definicin de la realidad, en su sentido general y concebible
(; l(rceridad), y la exigencia planteada por el mtodo experimental de
""' determinacin externa del pensamiento a travs de una evidencia
t;1111111ndente de la experiencia (Segundidad)
169
; de acuerdo con este
principio, el pensamiento inferencia!, interpretando los datos de la
: txprriencia y sus correspondientes condiciones subjetivas en tanto que
tlgnos, dirige las contundentes pero siempre relativas evidencias de la
nperiencia hacia el conocimiento de lo real, tal como es en s y para
nosotros. As pues, la exigencia de este cuarto mtodo de fijacin de
ttrrrtcias consiste, literalmente, en hacer valer el dictamen de la natura-
let.t cuya voz se har or metodolgica y experimentalmente- en el
de la comunidad ilimitada y en su infinito proceso semitico
dr interencia. Cuando se logre esto, se estar por fin en el camino hacia
l11 .. final opi nion. Ms an, se podr incluso alcanzar un consensus
una satisfactoria fijacin de las creencias que agota todos los
c;ritnios disponibles en la comunidad experimental de investigadores y
mant icne, desde el principio, una reserva falibilista. Resulta difcil resis-
aqu a la impresin de que Peirce consigue aqu apresar su tiempo
llil pm:a de la ciencia) en pensamientos, una poca an vigente y que
au..:c.-dc a la poca de los grandes sistemas y de los necesariamente indi-
creadores del pensamiento en quienes el absoluto se revelaba a
lf mi.mlO.
. Si se compara, desde el punto de vista pragmtico adoptado por
el mtodo de la ciencia>> con los mtodos precientficos
dr fijacim de creencias, se ver entonces que su superioridad consiste
r.n l]llc, por primera vez, se atiende a la funcin vital de la creencia, que
en el establecimiento de una regla de comportamiento
(lllthir) <uc se prueba a s misma a largo plazo. A diferencia de los
99
-
modos de proceder precientficos, el mtodo cientfico agota todos los
criterios prcticos de confirmacin de una creencia, disponibles en ese
momento, antes de que la creencia quede defmitivamente fijada>>. Este
es el resultado pragmtico del ensayo La fijacin de una creencia. Puede
ser, no obstante, que el examen previo de los criterios posibles de con-
firmacin de una creencia como disposicin de comportamiento, no
slo sea necesario para su fijacin, esto es, para evaluar la verdad de
una opinin, sino ya incl uso antes, para evaluar su posible sentido.
Con este paso en la reflexin -que, por lo dems, nos remite a la radi-
cal distincin entre la cuestin del sentido y la cuestin de la verdad en
el pensamiento post-wittgensteiniano-
270
, vamos a efectuar ms fcil -
mente la transicin desde la primera hacia la segunda y ms conocida
partida de nacimiento del pragmatismo.
b) How to Make Our Ideas Clear (1878)
El segundo ensayo de la serie de 1877/78, Cmo clarificar nuestras
ideas, tiene una clara funcin en el contexto de la teora de la investi-
gacin>>: completar de tal modo el anlisis de la definicin que vimos
realizado en la teora de la realidad>> de 1868/71, que se haga justicia
al mtodo de la ciencia, tal como qued caracterizado en el primer
ensayo de la serie. Es decir, debe mostrar cmo los criterios experimen-
tales de verificacin cientfica pueden aplicarse incluso al mtodo
mismo de la definicin. En esta tarea se revela un cieno paralelismo en
la construccin de los dos primeros ensayos de la serie del pragma-
tismo. En ambos se persigue, en ltima instancia, la elaboracin de un
nuevo mtodo cientfico sobre el trasfondo del resto de los mtodos
que han ido quedando obsoletos. En el segundo ensayo, que tiene
como objeto el mtodo de la definicin, los mtodos prerracionales no
desempean ningn papel, puesto que no conocen ninguna defmicin
en absoluto. As, el segundo ensayo comienza con una breve descrip-
cin del mtodo apriori tradicional de la definicin o clarificacin del
sentido en general. Como en 1868 y de nuevo en 1877, Peirce se
enfrenta tambin aqu a Descartes, distancindose de su exigencia de
representaciones claras y distintas. Si ya entonces haba desacreditado
el principio subjetivo de evidencia -que, para Descartes, deba reem-
plazar el principio de la autoridad de la escolstica- como criterio de
verdad, ahora lo pondr en cuestin incluso como criterio de sentido:
100
Pero puesto que, evidentemente, no todas las ideas son verdaderas,
[Descartes) se vio llevado a considerar, como primera condicin de infa-
libilidad, que las ideas deban ser claras. Que pueda existir una diktcn
ca entre una idea que parece clara y otra que lo es de hecho, es algo que
jams se le ocurri
271

Para el propio Peirce, la definicin tpica de la claridad de una idea


-en el sentido de que esa idea no puede confundirse con otra- se
reduce a la mera familiaridad con el uso habitual de esa ideam. Tam-
bin ?es:arces de percatarse, como sospechaba Peirce, de que la
conciencia de 1deas claras no evitaba que los hombres asociasen a
dichas ideas opiniones conrrarias. Por esa razn hubo de distinguir el
criterio aadido de la distincin, con el que habra querido dar a
entender que las ideas deban superar la prueba de un examen dialc-
tico que, sin embargo, <<nunca sera capaz de arrojar luz sobre los pun-
tos oscuros asociados a ellas
273
Leibniz habra intentado precisar un
poco ms este ltimo punto remitindose al mtodo tradicional de la
definici?n la logica y situando all la distincin de un concepto en
la analizabtltdad completa de su


Peirce admite que el mtodo abstracto-analtico de la definicin,
propio de la lgica, es el ms adecuado para establecer un orden en
nuestras creencias actuales y por ello los diccionarios cumplen bien su
funcin cuando hacen de la familiaridad con un concepto el primer
paso hacia la claridad de la comprensin, y de su definicin el
segundo
275
Pero lo que Peirce desea es obtener, sobre la base de los
principios establecidos en el primer ensayo de la serie, un mtodo de
definicin capaz de alcanzar un grado de claridad de pensamiento ms
elevado que el de la distincin de los lgicos implantado desde Des-
cartes y Leibniz
276
A continuacin, Peircc recapitula los principios de la
teora de la BeliefDoubt en una detallada descripcin, tanto desde el
punto de vista psicolgico como fenomenolgico. No obstante, al plan-
tear el nuevo de la clarificacin del sentido, la pegunta relevante
ya no es cmo obtener una creencia firme (es decir, la cuestin de los
criterios pragmticos de verdad), sino ms bien qu es una creencia
de acuerdo con su funcin en la vida (es decir, la cuestin de su
sentido pragmtico). Peirce responde a esta pregunta con una metfora:
Una creencia es una semicadencia que cierra una frase musical en
la sinfona de nuestra vida incelectual ... El resultado final del pensa-
miento es la manifestacin de una voluntad ...
La esencia de la creencia [belief], entendida como una semica-
dencia entre el comienzo del proceso del pensamiento y su resultado
1 101
final, puede caracterizarse ahora por medio de tres atributos de la
creencia:
En primer lugar, es algo de lo que somos consciente, en segundo
lugar, apacigua la exasperacin de la duda y, en tercer lugar, implica la
introduccin en nuestra naturaleza de una regla de comportamiento o,
dicho ms brevemente, de un hbitom.
Es fcil ver cmo estas eres propiedades se corresponden con tres
valoraciones filosficas de la creencia muy diferentes entre s: la con-
ciencia subjetiva de la creencia es el punto de partida y la base de una
filosofa introspectiva de la evidencia al estilo de Descanes
278
; el apaci-
guamiento de la exasperacin de la duda se corresponde (como obje-
tivo psicolgico de la investigacin) con el problema pragmtico de la
verdad, que ya haba sido tratado en el ensayo fijacin de la creen-
cia; y la introduccin de una regla de comportamiento ofrece ahora el
punto de partida para la elaboracin de una teora de la definicin o, lo
que es lo mismo, de la clarificacin del sentido. De hecho, Peirce uti-
Liza este punto de vista al presentar por primera vez lo que ms tarde se
denominar la mxima pragmtica, y lo hace por cierto con el mismo
tono espontneo y casual con el que ya haba sugerido indirectamente
este concepto en su recensin sobre Berkeley:
La esencia de la creencia es el establecimiento de un hbito; y las
distintas creencias se distinguen justamente por los diferentes modos de
comportamiento a que dan lugar. Si las creencias no se distinguen en
este aspecto, si apaciguan la misma duda, produciendo la misma regla
de comportamiento, entonces es imposible que meras diferencias en el
modo de concebirlas en la conciencia den lugar a creencias efectiva-
mente distintas ...
279

Si consideramos ms detenidamente esta formulacin de la


< mxima pragmtica, veremos cmo ella misma se protege de los
malentendidos que habran de conducir inmediatamente al pragma-
tismo popular y al ms burdo conductismo. Cuando se lee que dis-
tintas creencias se distinguen justamente por los diferentes modos de
comportamiento a que dan lugar, podra concluirse fcilmente que la
cuestin de si estamos o no ante creencias distintas deberfa decidirse
mediante la observacin (y la descripcin exacta) de aquellas acciones
que efectivamente se derivan de las creencias en cuestin. Este princi-
pio (por sus frutos los conoceris) bastara, de hecho, para dilucidar
las creencias humanas en muchos casos de la vida cotidiana. E incluso
servira realmente como criterio fundamental para la investigacin
102
lwhaviorista del sentido (p. ej., en la lingstica), cuando se dictaminase
<JIIl' la existencia de un comportamiento uniforme (p. ej., el de los
de una lengua) est en relacin directa con las manifestacio-
o expresiones cuyo sentido est en cuestin (como, por ejemplo, en
1111 << juego de lenguaje wittgensteiniano como unidad de forma de
vida, uso del lenguaje e interpretacin del sentido del mundo
280
). En
r'tos casos, sin embargo, se est presuponiendo tcitamente que el
1 n111porcamiento que se est observando est vinculado a la expresin
uyo sentido hay que juzgar mediante una regla que se corresponde
rx.actamente con la comprensin normativamence correcta de la expre-
-il'111 de un sentido. Y el hecho es que este presupuesto no es en abso-
luw evidente. Precisamente en aquellos casos crticos con que nos
ruwncramos en el campo de la filosofa y de la historia de las ideas, es
,londe se revela en roda su problematicidad lo que pueda ser <<la com-
ptt'llsin correcta de la expresin de un sentido. Por ejemplo, cuando
d tl"ma que se discute es cul es el verdadero sentido de las doctrinas de
lln metafsico o del fundador de una religin, entonces, al orientarnos
hucia las consecuencias prcticas de sus doctrinas, estaramos legiti-
mando (como criterio de sentido), entre otras cosas, aquellas controver-
Iils vacas e incluso aquellos conflictos armados que la crtica del sen
tido querra mostrar como carentes de fundamento.
En realidad, nada est ms lejos de la intencin de Peirce al intro-
Jmir la mxima pragmtica>> de la clarificacin del sentido, que la sus-
titttti6n de la comprensin del sentido de las ideas por la observacin o
t!nt ripcin de sus consecuencias fcticas. Ms an; como lgico asume
411r los <<modos de accin (que determinan un criterio para analizar
<ripos de creencias), se siguen precisamente de aquellas creencias
uc acuerdo con una regla que se corresponde con la correcta compren-
Aln de esas creencias. (Para Pei rce, la correcta comprensin de una ere-
enria significa su interpretacin adecuada por medio del pensamiento
lttlrrmcial). Ciertamente, se podra objetar aqu que si la
rrgmtica de la clarificacin del sentido presupone ya la correcta
comprensin del sentido, sera entonces contradictorio pretender una
elnrifkacin metdica del sentido con ayuda de aquellos comporta-
mirruos que se siguen de una creencia. Para deci rlo brevemente: el
prngmacismo semntico, en canto que mtodo de la comprensin, des-
t'n un crculo lgico. Pero este argumento, que goza de una gran
pnpularidaJ, alude en este caso -como casi siempre que se presenta en
lgicos no triviales- a la confusin entre el legtimo circulus
,frtll'lllomJ de la lgica sinttica y el circulus vitiosus de la lgica deduc-
rlv, tuc tvidcnremente hay que evitar
281
De hecho, el singular descu-
brimiento de Pcirce consiste precisamente en reconocer que la com-
;
103
prensin del sentido de un concepto o de una proposicin slo puede
profundizarse a travs de una representacin (Vorstellung) -obte-
nida por un experimento mental, no por observaciones empricas- de
las consecuencias prcticas (incluyendo las posibles observaciones
empricas) que se derivaran de una comprensin correcta. A mi jui-
cio, estamos aqu ante una versin del Crculo hermenutiCO>> descrito
por Dilthey o, para decirlo con Hegel, de la mediacin>> dialctica,
que ha asimilado el nuevo momento de la mediacin precedente de la
comprensin del sentido a travs de la praxis futura
282

En su ensayo de 1878, Peirce an no haba descrito la mxima
pragmtica con aquel refinamiento lgico con el que posteriormente
intentara defenderla, en nombre del pragmaticismo>>, frente a las sim-
plificaciones populares. Del mismo modo, puede verse que incluso las
formulaciones del pragmatismo de 1878 deberan interpretarse nica-
mente en la lnea de la <mormative science>> (que slo quedada estable-
cida como tal en 1903). Podemos aplicar esto, por ejemplo, a la
segunda formulacin fundamental del pragmatismo que, por cierto,
parece haber constituido tambin un punto de partida para el desarro-
llo del pragmatismo popular y del conductismo:
Para desarrollar el significado de un pensamiento, consiguiente-
mente, tenemos que determinar simplemente todos los hbitos que pro-
duce, puesto que lo que una cosa significa es simplemente los hbitos
que compocta
20
.
El hecho de que Peirce utilice dos veces la palabra simplemente,
puede sugerir fcilmente al lector que se ha procedido aqu a una
reduccin naturalista del sentido. Ms an, el lector puede interpre-
tar los hbitOS>> -que Peirce designa como equivalentes del signi fi-
cado de un pensamiento- como hechos observables, lo que concuerda
con el sentido que le da a ese trmino Hume o el conductismo, pero
que nada tiene que ver con el sentido que de hecho le da Peirce, que
entiende los hbitos como reglas de comportamiento en las que se reali-
zan los universales y que no pueden corresponderse categorialmente
con nada emprico. Es fcil pasar por alto el hecho de que Peirce dice
explcitamente que tenemos que determinar (y no observar>> o des-
cribir>>) los hbicos que un pensamiento produce. Igualmente, es fcil
no percatarse de que la palabra <<comporca>> al final de la frase no quiere
decir tiene fcticamente como consecuencia, sino tendra como con-
secuencia lgica en funcin de una regla>>. Tras exponer esta provoca-
tiva formulacin de la mxima pragmtica, Peirce desarrolla este rcfi-
104
namiento lgico del que ms tarde necesitara echar mano para defen-
Jer su versin del pragmatismo:
<<Ahora bien, la identidad de un hbito depende de cmo puede
conducimos a actuar, no meramente bajo aquellas circunstancias que
probablemente surgirn, sino bajo aquellas que podran surgir, con
independencia de lo improbables que puedan sellOu..
Aqu Peirce expresa claramente que el hbito por as decirlo,
encierra el secreto del significado- no es una consecuencia fctica que
podamos esperar con cierta probabilidad, sino ms bien una gua norma-
iva para toda accin posible cuya funcin regulativa universal puede y
debe anticipar el intrprete de una idea en un experimento mental. En
una nota a pie de pgina de 1893, Peirce acenta an ms la diferencia
mtre el hbito entendido como condicional contrafccico>} y como el
mnjumo de resultados concretos esperados>>, al aadir la siguiente aco-
tacin: <<Con independencia de que [la circunstancia] sea contraria a toda
nperiencia previa>>. Incluso entonces, el hbito (en el que est implcito
un concepto universal) revelara en esa circunstancia su identidad como
regla, esto es, como <<mediacin>> de los hechos en el sentido de la Terce-
ridad. En ltima instancia, todo esto implica que la correcta interpreca-
cil'm de las ideas, que se manifestaba en el establecimiento de una dispo-
comportamemal, tiene la funcin de cambiar el mundo fctica y
r 111pricamente descriptible, en el sentido de la idea interpretada. O,
1 el propio Peirce dira ms tarde, la razn se realizar ms y ms en
l.t forma de nuevas leyes mediadas por el pensamiento humano
28
5.
En el texto siguiente, en que se prosigue con la explicacin del con-
tcpto de hbiro, Peirce bosqueja por primera vex la sntesis del motivo
pt oroprgmtico de la disposicin comportamcntal, derivado de Bain, y
dd principio emprico de verificacin, inspirado por Ch. Wright, Berke-
lry y Mili, por medio de la concepcin de una estructura condicional
ltSgita en la que las acciones posibles y los datos sensoriales se remiten
ltltos a otros como posibles disparadores o resultados de las acciones:
<< Lo que el hbito es [es decir, aquello en que consiste la regulacin
dd comportamiento], depende de cundo y cmo nos ll eve a actuar. Por
lo que se refiere al cundo, cualquier estimulo a la accin se deriva de la
pnccpcin; en cuanto al cmo, cualquier propsito de actuar consiste
c11 producir un resultado sensorialmente perceptible
2116

A mminuacin, Peirce ofrece un ejemplo que ilustra las posibles
rehtdonc.-s tntrt la txpcricncia sensorial y el comportamiento prctico
105
regulado por el hbito. Enfrentado a las disputas dogmticas entre
catlicos y protestantes sobre el significado de la doctrina de la tran-
substanciacin, Pcirce intenta ante todo determinar cmo podemos
formular un concepto del vino en el marco de una creencia posible.
Para ello distingue dos formas posibles de enunciados:
l. Esto, aquello o aquello otro es vino.
2. Aquel vino posee ciertas propiedades.
El primer enunciado tiene en cierro modo la funcin de indicar
una experiencia sensorial en canco que disparador (stimulus) de una
accin posible (p. ej., por medio del trmino defctico eso de ahi). La
accin que sea aplicable estar determinada por el hbito regulativo que
se corresponde con el predicado es vino. Consiguientemente, eso de
ah es vino podra significar, entre otras cosas, eso de ah se puede
beber. El segundo enunciado explicita ahora el significado del con-
cepto vino por medio de otros predicados que indican las propieda-
des del vino. Dicho de otro modo: este enunciado invita a aquellos que
ya han sido animados a actuar por el enunciado <<eso de ah es vino a
considerar ahora uno por uno los ((sensible effects de sus posibles
acciones (p. ej., beber). Desde un principio, la relacin entre la accin
y sus posibles fines se explica a partir del conjunto de propiedades de
una cosa y consiste en esperar determinados resultados posibles, Jo que
permite finalmente controlar el xito del propio comportamiento. Las
relaciones implcitas en los dos enunciados citados entre la experiencia
sensorial posible y las acciones posibles, quedan resumidas como sigue:
<<Tales creencias no son sino auw-notaciones conforme a las cuales,
segn la ocasin, debemos actuar frente a aquello que creemos que es
vino de acuerdo con las cualidades que creemos que el vino posee. La
ocasin de una accin tal sera una percepcin sensorial, y su motivo
producir un resltado sensorial mente perceptible,.,.
Sobre la base de este anlisis pragmatista, Peirce calificar de jerga
sin sentido la pretensin dogmtica de que algo es vino, es decir, que
tiene todas las propiedades del vino y, sin embargo, en realidad, es
sangre
281
Con ello se est presuponiendo que, a diferencia del dogma
catlico, la sustancia del vino no puede separarse de sus propiedades ni
ser concebida, por tanto, como objeto de una <<transubstanciacin>>.
Para Peirce, la sustancia del vino no se deja reducir ntegramente, como
en el caso de Berkeley, a las propiedades sensorialmente perceptibles,
pero no tiene tampoco ninguna existencia en absoluto excepto la de
106
.crsujeto-de-propiedades .... Y si le arrebatsemos todas sus propieda-
des ... , entonces no slo no existida, sino que ni siquiera tendra nin-
posibilidad definida y positiva ... >>
289
Por primera vez se ve aqu
' l.uamente que el mtodo pragmtico del anlisis del significado puede
ws11ltar tambin adecuado para ofrecer un criterio de diferenciacin
'111 re proposiciones con sentido y sin sentido -un aspecro ste que
!'circe formular ms adelante explcitamente como principio-
290

Inmediatamente a conti nuacin del ejemplo sobre los posibles sig-
nificados, Peirce llega a esa formulacin decisiva de la <<mxima prag-
ndtica a la que se remitir desde entonces una y otra vez. Por razones
exponemos ms adelante hemos de reproducirlo aqu en versin
inglesa y castellana:
<cConsider what effects, that might conceivably have practica! bea-
lngs, we conceive che object of our conception to have. Then, our
onccption of these effects is che whole of our conception of thc
uhjcct
291
(Consideremos qu efectos que concebiblemente pudieran
trncr una relevancia prctica, concebimos <=experimento mental> que
trnga eJ objeto de nuestra concepcin. Enronces, la concepcin de
llirhos efectos es nuestra concepcin integral del objeto).
En esta formulacin de la <<mxima pragmtica, que desde luego
no es de las ms claras ni de las ms instructivas, se utiliza el concepto
dr los efectos sensoriales y experienciables que cabe esperar de un
ohjcro (p. ej., del vino), para explicar el significado de ese objeto. La
posible mediacin condicional de esas expectativas por un comporta-
ltlicnto humano regulado, o el posible desencadenamiento de acciones
orimcadas a un fin a pardr de los sensible effects>> del objero, es algo
qu aparece sugerido en la formulacin anterior, si bien de forma insu-
lldl'nte e insatisfactoria debido a la insercin de la clusula <<que conce-
hibl crnenre pudieran tener una relevancia <bearings> prctica. Ms
intncsante es esa quntuple utilizacin de derivaciones del verbo ((con-
que inmediatamente llama la atencin en el cexro ingls. A esa
lhunativa utilizacin de esta palabra se referir Peirce con mucha razn
tn una nota a pie de pgina de 1906 sobre la <<mxima pragmtica,
la intencin de hacer frente a la sospecha de que en 1878 hubiera
qurrido reducir el Sentido conceptual (intellectual purport) de los
tlruholos a algo que no tuviera el carcter universal de los conceptos
(por ej., a datos sensoriales o acciones concretas)
292
De hecho, la pala-
bra conccive siempre haba sido utilizada en todos los textos de
flt'irn , desde la poca de sus primeros estudios sobre Kant, para desig-
lhll' <1 mnocirnienro conceptual segt:l el entendimiento (inferencial-
mrtH nHdiado) por oposicin a la sensation>> (= ((intuition>>) del
nominali smo y Jel empirismo. Esta ltima slo poda operar para
107
Peirce en el contexto de la funcin sinttica de la concepcin univer-
sal como verificacin inductiva hic et nunc (Segundidad dentro de la
Terceridad). Efectivamente, en la mxima pragmtica de 1878 se
postula la equivalencia entre los conceptos de las cosas (en la experien-
cia mental) y los conceptos que se obtienen de los efectos de las cosas;
pero esa equivalencia se corresponde implcitamente con una formula-
cin ms avanzada de la mxima pragmtica en trminos de anlisis
proposicional. Esta prescribe la reformulacin equivalente de enuncia-
dos asertivos sobre las cosas y sus propiedades en enunciados condicio-
nales que se refieren a los sensible effects que cabe esperar de las cosas
con respecto a las posibles acciones humanas. En los ejemplos sobre
fsica, deliberadamente popular es, con los que Peirce ilustra su formu-
lacin definitiva de la mxima pragmtica, se produce ya una primera
aproximacin a tal formulacin de la mxima en trminos de anlisis
proposicional. Por ejemplo: ... preguntmonos qu queremos decir
cuando llamamos dura a una cosa. Obviamente, que otras muchas sus-
tancias no pueden rayarla
293
O bien: Decir que un cuerpo es pesado
significa simplemente que, en ausencia de una fuerza opuesta, caer
194

Aqu se hace claramente visible la estructura si - entonces>> de la
frmula del pragmatismo para el anlisis proposicional; es preciso
observar, sin embargo, que Peirce no introduce an en el enunciado <1S
- entonces>> las operaciones que los seres humanos habrn de poner en
prctica, sino nicamente los posibles efectos causales de los procesos
naturales. No obstante, es un principio bsico de las ciencias naturales
desde Galileo, el argumento segn el cual slo podemos obtener un
conocimiento objetivamente vlido sobre un proceso natural, si somos
capaces de reproducir ese proceso, en un experimencom. Inversamente,
sin embargo, esa capacidad para reproducir un proceso natural presu-
pone, ciertamente, el conocimiento terico de las causas y efectos del
proceso que ha de reproducirsel%. De ello se deduce que una formula-
cin de la <<mxima pragmtica en trminos de anlisis proposicional
que quiera servir como << operative definition en la fsica, no slo
deber introducir las posibles acciones humanas en el enunciado si ...
entonces>> de una estructura condicional, sino que deber adems pres-
cribi r precisamente esas <<acciones>> posibles como operaciones>> que
implican un conocimiento exacto. Ms tarde, Peirce ofrecera esa for-
mulacin de la mxima pragmtica>>, que simultneamente expresa su
funcin como criterio de sentido. En 1905, por ejemplo, describa la
mentalidad del tpico cientfico experimental del siguiente modo:
108
... ante cualquier afirmacin que se le pueda hacer, l siempre enten-
der su significado en estos trminos: si una determinada pn.:scripcin
para un experimento es posible y de hecho se pone en prctica, entonces
de eUo se seguir una experiencia de una determinada descripcin. De lo
contrario, no ver ningn sentido en absoluto en lo que se le diga
297

En el mismo ao en que Peirce escriba estas lneas, apareca en el


volmen 17 de los der Physik la obra fundacional de Albert
Einstein sobre la <<teora especial de la relatividad, en la que se revelaba
en codo su alcance la revolucin semntica (Ph. Frank) que las defini-
ciones operativas de los conceptos fundamentales de la fsica contenan.
S_lo despus de examinar detenidamente algunos documentos poste-
nares, podremos entrar a analizar el significado del operacionalismo de
Peirce para los problemas fundacionales de la ffsica y de la matemtica.
A continuacin y sobre la base de algunos pasajes problemticos del
acta nacimiento del pragmatismo, haremos un rpido examen de las
cuesuones filosficas no resueltas por el joven Peirce, cuestiones que le
serviran a l mismo como punto de partida para la posterior revisin>>
del pragmatismo en nombre del pragmaticismo.
3. Los problemas no resueltos del segundo periodo. (Una aproximacin)
En el ensayo Cmo clarificar nuestras ideas, inmediatamente a con-
tinuacin de la interpretacin pragmtica del enunciado Una cosa es
dura>>, Peirce hace esta sorprendente afirmacin: No hay ninguna dife-
rencia en absoluto entre una cosa dura y una cosa blanda, en tanto que
no se hayan sometido a una prueba
298
Con esta tesis Peirce parece
contradecir los puntos esenciales de la concepcin fundamental de su
filosofa tal como la haba desarrollado hasta entonces:
l. En primer lugar, Peirce hace que la diferenciacin del signill-
rado de los predicados duro y <<blando dependa de la ejecucin fc-
1 ica de un experimento. Esto contradice la utilizacin de esa forma del
pensamiento lgico-gramatical que es el condicional contrafctico para
txplicar el sentido de los conceptos generales, forma que habamos
l'Onsiderado hasta ahora la esencia de la teora del sentido peirceana
299

2. De ello resulta que tambin la verdad de los enunciados Ese
ohjcto es duro o Ese objeto es blando>> se hace depender ahora de una
vniflcacin fctica a travs de una prueba. Esto contradice la posicin
<lit" Pcirce siempre haba sostenido, segn la cual las propiedades de lo
nal son independientes del conocimiento fctico de los hombres.
l't"irn: abandonar aqu el realismo crtico del sentido y, en parti-
' u lar. d rtaltsmo de los universales implcito en l, en favor de un posi-
109
--
tivismo sensualista. Estas son tesis que encajan bien con el protoprag-
matismo de Ch. Wright y con el posterior pragmatismo popular de W.
James, pero que frustran la pretensin fundamental de la filosofa peir-
ceana. Se trata acaso, como quisiramos inclinarnos a pensar, simple-
mente de una formulacin descuidada? Esta hiptesis queda anulada
por el siguiente pasaje, en el que Peirce pretende corroborar su tesis con
un ejemplo:
Supongamos que un diamante pudiera cristalizar en el interior de
una almohada de algodn y que permaneciese all hasta que finalmente
se desincegrase. Seria falso entonces decir que el diamante era blando?
Peirce formula la pregunta de forma an ms precisa:
Qu nos impide decir que todos los cuerpos duros permanecen
perfectamente blandos hasta que se les toca y que entonces su dureza
empic-a a aumentar con la presin hasta que llegamos a poder golpear-
les?
Cabra esperar ahora que Peirce movilizase su realismo de los uni -
versales para explicar lo que nos impide realmente semejante uso del
lenguaje. En lugar de eso, Peirce nos responde:
<<No habrfa folsedad ninguna en expresarse de este modo. Supon-
dra una modificacin en nuestro uso actual del lenguaje con respecto a
las palabras duro y blando, pero no de sus significados. Pues nunca des-
criben un hecho de forma distinta a como es; ... la cuestin de qu ocu-
rrira bajo circunstancias que realmeme no se dan no es una cuestin de
hecho, sino nicamente una cuestin de una ms comprensible organi-
zacin lingstica de los hechos.IOO.
Inequvocamente adopta Peirce aqu una postura nominalista y, al
hacerlo, anticipa esa versin del nominalismo que Rudolf Carnap desa-
rrollara en el siglo XX. Para Carnap, por ejemplo, la cuestin de si el
mundo consiste en datos sensoriales o en cosas materiales queda des-
plazada por la cuestin de si resulta ms til a la ciencia un lenguaje
sensualista o fisicalista. Ms tarde, el propio Peirce reconocera esta
regresin al nominalismo en el sentido indicado
301
Cmo pudo Peircc
incurrir en este lapsus nominalista despus de la recensin sobre Berke-
ley de 1871? Su Lgica de 1873, en la que Peirce discute detenida-
mente el ejemplo del diamante, puede ayudarnos a encontrar una
explicacin.
110
All Peirce afirma correctamente que cuando decimos El tintero es
pesado entonces nicamente queremos dar a entender que si quitse-
mos el soporte sobre el que se apoya caera irremisiblemente al suelo.
Quiz esto no llegue a sucerder nunca y, sin embargo, seguimos
diciendo que es pesado
302
Pero Peirce se pregunta por este uso del len-
guaje , ve que en l se encierra una paradoja, y trata de explicarla con el
ejemplo del diamante en los siguientes trminos:
... pero aunque su dureza (se. la del diamame) no consiste sino en el
hecho de que el diamanre tritura cualquier otra piedra, sin embargo, no
pensamos por ello que el diamante empieza a ser duro cuando comienu
a triturar de hecho otra piedra
30
' .
La dificultad con que tropieza Peirce aquf, considerada a la luz de
su propia filosofa, se explica obviamente por el siguiente error catego-
rial (contenido en su formulacin de la supuesta paradoja): la dureza
del diamante no consiste en ningn tipo de experimento <<fctico, sino
ms bien siguen una <<ley real en funcin de la cual, en todos los expe-
rimentos que siguen cierto procedimiento, apareceran ciertos efectos
Respecto de estos experimentos posibles en la realidad, la
dureza del diamante es una posibilidad real de las cosa que los experi-
mentos se limitan a poner de manifiesto. Sin embargo, Peirce no sera
rapaz de proporcionar un fundamento a esta solucin hasta 1900, en el
mntexco de la tarda versin ontolgico modal de su realismo de los
universales
304

El contexto en el que Peirce presenta el ejemplo del diamante en la
Lgica de 1873 pone de manifiesto una dificultad an ms profunda
m la concepcin de su sistema o, mejor, en la conciencia reflexiva que
.k ste haba alcanzado hasta el momento. Peirce intenta del siguiente
lllodo general obtener una solucin a la < paradoja que le sale al paso:
.. El objeto de la creencia existe, es verdad, slo porque la creencia
t'Xiste; pero esto no es lo mismo que decir que slo empieza a existir
tuando la creencia empieza a existio>
305

Es obvio que esta formulacin no soluciona la paradoja y la razn
ello est en que Peirce no haba llegado an a superar enteramente el
idealismo berkelyano, el cual es tambin una forma de empirismo -que
ya l.Titica en 1871. El objeto de una creencia no existe en modo alguno
porque existan las creencias, ni siquiera porque tengamos que postular
la l'Xstencia de una creencia ltima>> en la que ste sera conocido.
Ms bien, su existencia ha de ser presupuesta en toda creencia, tal
Peirce reconoci acertadarn.ente en 1868. Lo que en cierto sen-
l ido dl'pcndc de la creencia de los seres pensantes es slo el sentido
111
--
posible de lo real, es decir, su realidad en tanto que objeto para
tros
309
Pero, de acuerdo con la definicin peirceana de la realidad, esto
depende no de creencias fcticamente existentes, sino de la creencia
l tima a la que a nosotros, seres humanos, nos remire
todo sentido de lo real, en tanto que universal, cuando intentamos dar
una definicin de ella a partir de la crtica del sentido.
A fin de clarificar estos problemas, Peirce se vio en la necesidad de
retocar su doctrina de las categoras, cosa que hizo en 1885, volviendo
a su concepcin preliminar de 1867. De este modo, se vio llevado a
distinguir claramente entre la realidad y la existencia de lo real,
pues la primera cae bajo la categora Terceridad (j unto a la ley, el
pensamiento, la mediacin, la Continuidad>> y la universalidad)
mientras que la segunda no puede reconocerse, es decir, inferirse con el
pensamiento, sino nicamente experimentarse como resistencia a la
voluntad, pudiendo slo ser indicada en el lenguaje mediame los
ces que dependen de la situacin. La existencia>>, la experiencia de la
resistencia a la voluntad, la funcin indicativa del lenguaje -por
cin a la <<symbolic representation- y todo cuanto nos hace frente
como suceso sin presuponer la <<mediacin del sentido; todo esto, cae
bajo la categora Segundidad>>m.
Tal como las dificultades que acabo de sealar permiten ver, el
pragmatismo peirceano es el resultado de una tensin productiva entre
su realismo crtico del sentido (que primariamente fue un kantismo
transformado y secundariamente un escotismo sumamente moderno),
el estmulo constante de sus amigos empiristas y nominalistas y la
di cin anglosajona, est mulo que alcanzara su punto lgido en la
poca del Metaphysical Club:l0
8
En estas condiciones no puede
prender que sus amigos, y especialmente William James, entendiesen
el pragmatismo de modo distinto a como deba entenderse desde el
trasfondo de la concepcin del sistema de Peirce. Pero puede que la
presente interpretacin y documentacin permita tambin dejar claro
que el Peirce posterior sigui siendo una fuente inagotable de
ros malentendidos; y no slo para James, si no tan1bin para esa
racin de estudiosos, conocedores minuciosos de los innumerables
opuscula peirceanos que, entretanto, ha venido formndose en los
Estados Unidos.
112
NOTAS
' Conste desde ya que en la utiHz.acin de estos conceptos nos asiste el derecho del
loistoriador (constructivo) de la fUosofla a la formulacin de vagas y amplias clasificacio-
"<"S: es sabido que los autores subsumidos bajo estos conceptos rechazaron en vida tales
.lasificaciones, puesto que con ello habrfan admitido haber fracasado de alguna forma en
"' intento de ofrecer una fUosofa omnicomprensiva. Tan pronto como los historiadores
mmicnz.an a ocuparse de ellos, los pensadores sistemticos tratan de desembarazarse de
l.t< etiquetaS que se les adjudican y de sustituirlas por otras: excepcin hecha del primer
S:trtre, ninguno de los fundadores del exisrcncialismo quiso ser calificado como exisren-
i:tlisra; tampoco Marx quiso ser marxista; James prefirirfa ms tarde ser llamado empi-
,,ta radical y por su pane, se decant por instrumemalista , experimenralis-
. , e incluso naruralista. Peirce mismo se disranci del trmino pragmatismo en
uanto ste comenz a divulgarse, para adoptar en su lugar el trmino pragmacicismo.
Sobre el problema de la mediacin entre reorfa y praxis -rema clave de la filosofa
k-spu6 de Hegel- cfr. J. Habermas, Theorie und Praxis, Ncuwicd, 1963. [Ed. espaola,
Madrid, Tecnos, 1987. N. tkt T.)
2
Resulta innecesario ilustrar csra tesis apelando a las relaciones, en sf muy diferencia-
.J:os, entre los diversos pases que componen el bloque del Este.
' K. R. Popper, The open society and its cnemi11s, 2 vols., Londres, 1945. [Ed. espao-
la, Barcelona, Paids.]
4
Este nuevo orden fue preparado institucionalmente por la sepatacin entre Estado
l;lcsia en la poca moderna.
' All donde se nos promete una seria consideraci6n de tales cuestiones, el resultado
""suele ser ms que una dcformacitl caricaturesca en la que se confunde la fl losofla del
pragmatismo con aquellas prcticas oportunistas que, de no ser por los mesurados anli-
ofrecidos por ral o cual autor, escaparan de hecho a cualquier control de la conciencia
l' k-gradaran la filosofa oficial convenida en una mera ideologa sin valor algu-
"" Un sintomtico ejemplo de tal confusin - por lo dems, un resumen del provincia-
uisrno alemn frente a las enseanzas de los pragmatistas americanos- puede encontrarse
ru Wilhem Seeberger, Wahrheit in tkr Politik - Pragmatismus in Theorie und Praxis,
1965.
W. James, The Wilt 10 Nueva York, 1986.
(N. del T.) Vid. Prlogo del autor a esta edicin, p. 11.
1
Las exposiciones ms significativas del pragmatismo en lengua alemana pasan por
ltu a Peirce: cfr. Gmher Jakoby, D11r Pragmatismus: Neue Bahnm in tkr Wissmschafis-
lrhrr ts Auslands, Leipzig. 1909; Max Scheler, Erkennmis und Arbeit: Eine Studie ber
\\'l,rt und Grmzm ts pragmatischen Motivs 11 dtr Erkenntnis tkr Wtlt, en Gerammelte
Wrrke, Berna y Munich, 1960, vol. 8, pp. 191-382; y Eduard Baumgarten, Die geistigm
dfJ Gemeinumms, vol.2: D11r Pragmatismus: R. W. Emmon, W.
f,unes, }. Frankfurt a M., 1938. Baumgartcn exduyc conscientemente a Peirce;
-' hder slo le conoce a travs de los escritos de James y, aunque atribuye los dos postu-
IJdus fundamenrales del pragmatismo a Peirce, interpreta mal el alcance de los mismos
(rll d mismo sent.ido que James).
!lasta ahora el nico libro aparecido en alemn sobre Peirce es el de Jrgcn von
1\rmpslci, Ch. S. Peirct und tkr Pragmatismus, Stuttgart y Colonia, 1952. Alli podemos
''"' o111rar tambin algunas referencia a las opiniones con conocimiento de causa
1rl.u ivas a Pcirce, dispersas por la literatura filosfica alemana anterior (op. cit. p. 6), so-
lur wdo la importante recensin de H. Scholz sobre los Coilected Papers en la Deutsche
1 tmtlllrzeitung (1934, p. 392 y ss. y 1936, p. 137 y ss.). Desde emonccs han aparecido
tlos (nsayos en alemn sobre Peircc (corno puede comprobarse en la comprehensiva
113
--
bibliografa de Max H. Fisch. cA DrafL of a Bibliography abouc Ch. S. Peirce , en
Eduard C. Moore y Richard S. Robin, Studies in Philosophy ofCh. S. Amhersc,
1964, II, pp. 486-514). Estos ensayos son: Perer Krausser, Die drei fundamentalen
Strukrurkategorien bei Ch. S. Peirce., en Philosophia Natttralis, 6 (1960), pp. 3-31; y las
recensiones de Waher Jung de los libros de M. Thompson y J. v,, Kcmpski sobre Peirce
en Philosophische Rundschatt, 4 (1956), p. 129-143 y 143-158. (AgradeLCO al Prof. Klaus
Oehlcr la referencia del artfculo de E. Walrer, Die Begrndung der Zcichentheorie bei
Ch. S. Pcirce, en Grundzgenstudien aus Kybernetik und Geisrtswissenschafien, 3 (1962),
pp. 33-44. All mismo {p. 44] aparece la referencia a Theodor Schul:r., Panorama der
Peicerschen Asthetik., 1961, indito. Otros dos libros de Georg Klaus se ocupan de la
semitica de Peircc y Morris: und Erluntnnistheor, Berln, 1963, y Macht
ts Wortes, Berlin, 1964).
' Cfr. v. Kempski, op. cit., p. 84 y ss. Asimismo, J. M. Bochnski, Logik,
Friburgo/Munich, 1956.
' Cfr. la cronologla de las obras que aparecen en la literatura secundaria al principio
de este libro con las fechas de publicacin de los Papen, como las cuatro edi-
ciones de textos escogidos.
10
Sobre este misterioso captulo de la vida de Peirce, que dio al eraste nigicamente
con la bril!ahte carrera acadmica que acababa de iniciar, cfr. Max H. Fisch y J. l. Cope,
Peirce ar rhe Johns Hopkins UniversityJo, en Philip P.Wiener y Frederic Young (eds.),
Studies in Philosophy of Ch. S. Cambrige/Mass., 1952, pp. 277-311. La in-
fluencia de este suceso en el de la filosofa de Peircc ha sido examinado por
Murray G. Murphcy en su libro Thl! Development of Perce 's Philosophy,
Cambridge/Mass., 1961, p. 291 y ss.
" Cfr. infra, Segunda Parte, I y IV, 1 .
11
Cfr. la carta de Peirce a J. Dewey del 9 de Junio de 1904, en Papen,
8.239 y SS.
u Cfr. V. Kraft, Viena, 1950. fEd. espaola, Madrid, Taurus. N.
tkl T.]
" Para un anlisis de aporas, cfr. Wolfgang Stegmllcr, HtttJptstromungen tkr
Gegmwartsphiwsopbie, 3. ed., Stuttgart, 1965, caps. IX y X.
1
, Sobre la semitica de Morris, cfr. Kari-Orro Apel, <Spmche und Wahrheit in der
gegenwartigen Situation der Philosophie, en Philosophische Rundschau 7 (1959), pp.
161-184; Ernst Tugendhat, Tarskis semancische Definirion der Wahrhcic und ihre Ste-
llung innerhalb der Geschicbte des Wahrhcicsproblenas im logischen en
Rundschau 8 (1 960), pp. 131- 159. Sobre la relacin entre Morris y Peirce,
cfr. la controversia entre Morris y Dcwey en joun111l of Philosophy 43 ( 1946), pp. 85-95,
196, 280 y 363-364. Cfr. mi introduccin crtica a l.a versin alemana de Ch. W. Mo-
rris, Signs, Language and Behavior, Nueva York, 1946 (Ch. W. Morris und das Problcm
einer pragmatisch inregriercen Semiorik, en Ch. W. Morris, Zeichm, Sprttche und Ver-
ha/ten, Osseldorf: Schwann, 1973).
1
' Cfr. infrn. Peirce puede relacionarse con Popper en virtud del inters especfico en
la filosoa e historia de la ciencia.
17
Cfr. Sregmllcr, op. cit., p. 462.
'* Ch. Morris se reconoce abiertamente conductista en Signs, Language and Behavior,
mientras que la ceorla de las expectativaJ comportamenrales reciprocas de G. H. Mead
(Mind, Self. and Society: From Standpoim of a Social Behaviorist, Chicago, 1934) {Ed.
castellana, Mxico, Paids, 1990. N. del T.J no responde realmente a un conductismo
consistente y en muchos aspt'O:os se encuentra ms prxima al pensamiento de Pcircc
que Morris mismo. Por otro lado, Peirce habfa intuido ya en su doctrina de l:ts c;uq;urlas
114
1.1 reductive fallacy- inherente a todas las variedades de materialismo, positivismo y con-
luctismo.
" ar. infra. En sus ltimos a.os Peirce recogi de nuevo esta ftlosoffa de la interpre-
t.t.:in y la puso expllcitamence en conexin con d pragmari(ci)smo. Sobre esto cfr. mi
Szicntismus oder rranszcndentale Hermeneurik? Zur Frage nach dem Subjekt
,J..r Zcicheninterpretation in der Scmiotik des Pragmatismus, en R. Bubner et al. (eds.),
1/mnenmeik und Dialektik, Fescschrift fr I-1.-G. Gadamer, Tbingen, 1970, vol. I, pp.
105-145 (tambin en Kari-Otto Apel, Transformation der Philosophie, Frankfu.rt, 1973,
vol. U).
"' Cfr. Kari-Orro Apcl, Die Entfalrung dcr sprachanalicyschen Philosophie ... , en
/'!Ji/osophisches]ahrbuch, 72 (1965), pp. 239-289; dem, Wittgenstein und das Problem
,Jo-s hermeneurischen Verstehens, en Zeitschrift for und 63 (1966), pp.
1'1-87 (ahora en dem, TT41ujmll1tirm der P!Jilosophie, vol. I y Il). Sobre la relacin entre
Wilrgcnstcin y Peirce, cfr. Richard Rorry, Pmgmatism, Categories, and Languagc, en
l'f,ilosophical (1961), pp. 197-223.
11
La formacin del Critica! Commonsemirm tiene lugar esencialmente en el periodo
1ilt imo del opragmaticismo; cfr. especialmente 5.497 y ss., y 5.523 y ss.
" El lrimo libro que Peircc public en vida fue Photomerric R=arches, vol. 8 de los
:lnuals ofthe Astronomical Observatory ofHarvard Lciplig, 1878. La conexin en-
' u sus trabajos cientficos y su filoso Ha ha recibido recientemente una mayor atencin;
1 ti. Victor F.Lenzcn, Ch. S. Peirce as Astronomer, en Moore y Robn (eds.), op. cit.,
1'1' 33-50; cfr. tambin las publicaciones del vol. 7 de los Collmed Papm, 1-36.
" La expresin Sistema scminticamente consistente se la debo a Carl Fricdrich von
Wcizsacker, que me la tr-dnsmici en el curso de conversaciones personales. Sin embargo,
1lcho asumir la responsabilidad por la imerpretacin esbozada aqu. Sobre el concepto de
l.1s condiciones materiales de la realizacin experimental de los conceptos flsicos, cfr.
l'rlcr Minelsradr, d" modemm Physik, Mannheim, 1963, pp. 15
y \1 y SS. ')
" En su Logic of Motkm Physics (1927) P. W. Bridgman analiza un
J'J'<'CtO muy particular de la Logic of lnquiry de Peircc sin demasiado
1 u11odmiemo de Peirce-, a saber, la exigencia de una posible sustitucin de las dcfinicio-
lle., de los conceptos fsicos por instrucciones operncivas para la fsica e:xperimcnral.
l.a explicacin operativa del significado de los junrorcs lgicos en el contexto de un
dialgico entre proponente y oponente -tal y como ha sido fundamentada por P.
lunn:r.en- puede entenderse tambin, a mi juicio, como un desarrollo consecuente de las
ukas bsicas del pragmat1smo semntico de Peirce. Cfr. Paul Lorenlen, l..ogik und
Atl""" en Atti del XI/ Congresso /numazionak di Fi/oofin (Venecia, 1958) y Ein dialo-
4i>< !tes Konsrrukrivitiitskriterium, en lnfinitist Prouedings of the Sympomim on
ofMathematics, (Varsovia, 1959), Oxford, 1951.
" evidente que con esto no estamos afirmando que Peirce, con sus intuiciones
ft"gmcntarias y originales, hubiera anticipado ya -o incluso hecho complctamemc inne-
raria- la detallada clarificacin de los problemas fundamentales de la ciencia en el siglo
una clarificacin que debemos, entre otras cosas, a las arriesgadas aporas de los neo-
1'"'' iviMas.
" t :rr. nfra.
.. <:fr. infm. Muchos estudios americanos prestan poca o ninguna atencin al kantis-
"'" .,. l'tircc; s61o as pueden alcam.ar -a cosca del propio Peirce- una concepcin unifi-
uul.t ,.. pragm;rismo americano. Este es el caso, por ejemplo, de Edward C. Moorc
t .imrrt't/11 /'mgmrltism: Peirce, james, Dewey, N. Y., 1961) que cree que la lndcfinire
t :un11uunily of' lnvcsrigators poswlada y anhelada por Pcirce -que slo puede tener va-
liJo tn d ,.J<"al limic. de la ultimare opinion, postulado en la definicin de la verdad-
115
puede identificarse con una humanidad finita. Esta brutal simplificacin arruina, a mi
juicio, esa dialctica enue cornmonsensism e infinitismo, can importante en la ftlosofa
de Peirce.
n En el folleto publicado en 1893, en donde se anuciaba el proyeao -realizado ya en
parte- de una obra que habrla de constar de doce vohimenes (The Principies of Philo-
sophy), Peirce defina su posicin en los siguient es trminos: Los principios defendidos
por Mr. Peirce reflejan una profunda afinidad con los de Hegel; qui7. no son ms que lo
que los principios de Hegel habran podido ser, si sre se hubiera educado en un labora-
torio frsico en lugar de en un seminario de teologa. Asl pues, Mr. Pcirce reconoce una
lgica objetiva (aunque su movimiento se diferencia de la dialctica de Hegel) y se esfuer-
7.a, al igual que Hegel, por asimi lar una verdad que slo se obtiene a partir de muchos sis-
temas diferentes. (Cotlected ?apers [bibliografa] 8, p. 283). Y en un articulo de 1893 en
The Monist, en donde entabla una polmica con el editor de la revista, el Dr. Carus, que
le haba definido como David Hume Redivivus, Peirce escribe: cEn el primer arculo
de esra serie [Peirce se refiere aqul a The Architecrure ofTheories, que haba aparecido
ya en The Monisten 1891; cfr. CP6.7-34] ... dejaba ya consrancia de mi oposicin a ro-
das aquellas filosofas que niegan la realidad de lo absoluto y aftrmaba que "la nica teo-
ra comprensible del universo es la del idealismo objetivo y que la materia es esplricu pe-
uificado (6.605).
" Segn Peirce, la nica forma de protegernos contra la metaftsica es, en ltima ins-
tancia, la metafsica misma: Buscad algn denrlfico que afirme poder prescindir de
cualquier forma de metafsica ... y slo encontraris a alguien cuyas docninas estarn pro-
fundamente impregnadas de la ms cosca y acrtica metafsica. Hemos de filosofar, dijo el
gran naturalista Aristteles -aunque slo sea para eludir la filosofa (1.129).
14
Sobre la relacin entre la fenomenologa pei rccana y las fenomcnologas de He-
gel y HuS$erl, cfr. Herbert Spiegelbcrg, Husserl's and Peirce's Phcnomcnologies: Coin-
cidence or Inreraction, en Phiwsophy and Phmomeno/ogical Rmarch 17 (1 956), pp. 164-
185. Sobre la relacin de la doctrina de las categoras de Peirce con la de Nicolai
Hartmann, cfr. Peter Krausser, op. cit. (nora 7).
'' Cito a continuacin la resumida caracterizacin de Murphey, op. cit., p. 406 y ss.
, Juscus Buchler sostuvo esra concepcin en su libro Ch. S. Peirct's Empirism (N .Y.,
1939). En su edicin de escriros de Peirce, sin embargo, da cuenca tambin de
Peirce como metafsico. Edward C. Moorc hace asimismo una reduccin positivista de la
filosofa peirccana en su Amt'rican J>ragmatism (N.Y., 1961). Sobre este rema, cfr. mi ensa-
yo Yon Kanr zu Peirce, en K.-O. Apel, Transfonnation der /'hiwsophie, op. cit., vol. 2.
" Esta es la opinin de J. v. Kempski, a quien le corresponde el mriro de haber lla-
mado la atencin sobre los presupuestos kantianos de Peirce como elemento indispensa-
ble a la hora de estudiar el pragmatismo americano. Murphey, que analiz y difundi los
estudios del joven Peirce sobre Kant, comparte en gran medida la opinin de v.Kempsk
sobre la existencia de errores fundamentaics en la interpretacin de Kant por paree de
Peirce. A mi juicio, ambos sobrevaloran la posicin de Kant o, lo que es lo mismo, infra-
valoran los argumentos que aporta Peirce contra el irreflexivo (unreflekriem) nominalis-
mo metafsico de Kam.
M Esra descripcin se ajusta en cieno modo tambin a Feibleman quien, por oua
parte, fue el primero en considerar la fragmentaria filosofla de Peirce como un sistema
global -tal y como sta habla sido recopilada por los editores de los Collrcf.t'd Papers-.
'' Sobre este tema, cfr. Moore y Robn (eds.), Srudies ... y Richard J.13ernsrein (ed.),
Pmpectives un Peirce, New Havcn/London, 1965.
"' Cfr. 5. 13 n., 5.18, 5.464, 8.206 y 8.259.
31
El principio ms importante de la ftlosofa peirceana, aparte del pragmtico C$,
duda, la docrrina de las cacegorlas.
116
'" Cfr. infra, Segunda Parte, ll, L, y IV, l.
,.. En una conferencia en la Universidad de California en el ao 1898 bajo el titulo
l'hi/osophical Conuptions and Practica/ &mlts (cfr. Murpbcy, op. ct., p. 1 56).
"' Cfr. infra, Segunda Paree, 11, 1, y IV,l.
" La exposicin clsica de esta concepcin puede encontrarse en Philip P.\Viener,
:l'llfution and tht' Founden of Pragmatism, Harvard Universiry Press, 1949. Un valioso
, uonplcmenco lo ofrece Max H. Fisch, Bain and the Genealogy of Pragma-
tt,tu, joumal of the HiJtory of Ideas XV (1954), pp. 413-444. La relacin de Peirce
, "" el Mecaphysical Club es analizada minuciosamente en Max H. Fisch, Was
rlwrc a Mctaphysical Club in Cambridge?, en Moore y Robn (eds.), Studies, II, pp.
1 .\l.
" Cfr. Murphcy, o p. cit., pp. 106-1 SO.
Cfr. Murphcy, op. cit., p. 358 y ss.
" Cfr. Paul Wiess, Biography of Ch. S. Peirce, en Dictionary of American Bio-
X'"f'I!Jy en Richard J. Bcrnstein, op. cit., pp. 1-12. Max H. Fisch prepara desde hace
h"' una extensa biografa sobre Pcirce.
" Cfr. supra, nora 1 O. Si el despido de Pcirce fue de alguna forma motivado por ha-
divorciado ste en 1883 de su primera mujer, Ha.rrict Melusina Fay, sobrina del
ool>i>pO John Henry Hopkins, o por el hecho de que en el mismo ao contrajese matri-
oou>nio con Juliecte Froissy, de Nancy (Francia), es algo que hasta hoy no se ha aclarado.
" Cfr. supra, nora 22.
" Charles S. Peirce (ed.), S111dies in Logic, by Membm of thl! ]ohm Hopkins
l lni,mity, Boston, 1883. Murphey (op. cit., p. 297) califica la obra como thc mosr im-
l""'tant single volume on logic writtcn in Amcrica in the nineteenth ccntul)'l'.
Cfr. P. Weiss, op. cit., p. 1 l.
Cfr. p.ej. 5.413 y 5.502. Para el estudio de la historia de la terminologfa -hoy
r.uo n boga- la obra de Pcirce respresenta un autntico filn. especialmente para la his-
tooti.o de los trminos lgicos.
" Su valoracin de la Gachichu du Logik im Abmdlande (4 vols., Leinig, 1855-70)
.Ir l'r.md coincide en muchos puntos con la de l. M. Bochensl (en: Fonnale Lbgik, Fri-
lut:o/Munich, 1956, p. 8 y ss.), si bien el inters fundamental de Peirce no era en abso-
luto la lgica formal en el sentido estricto del trmino.
" Cfr. su caracterizacin de la Edad Media (en particular su idea del con.renrus catho-
, ,,) en la recensin de Berkeley de 1871 y en la doctrina de los cuatro mtodos de la fi-
1Wion11fbeliifde 1877 (8.11, 8.12 y 5.379 y ss.).
" <:fr. p.ej. 8.1 S.
" (:fr. 8.30.
" Cfr. 3.613, 6.318 y 6.630; as imismo cfr. infra.
" <:fr. Murphey, op. cit., p. 90 y S$.
l'or ello, creo que es perfecmmcntc concebible que hasta 1867 Peirce, en canto que
y kantiano, se considerase as{ mismo un nominalista . Un reciente es-
uuliu ,,. Max H. Fisch, que me ha sido facilitado en forma de manuscrito, tiende a co-
rlllltar c-sl:t suposicin.
' <:fr. H.2GI.
" En < )ne, Two, Three: Fundamental Categories ofThoughr and Nature, manus-
crito .le: J XHS (1.369-72 y 1.376-78). Cfr. Murphey, op. cir., p. 303 y ss.; asimismo Pe-
Kt.tii\Scr, op. c.:it.
" t :rr. 'l./'J-!ll .
l lc- dt :ulmit ir hal>cr expuesto aqul el desar rollo intelectual de Peirce en el primer
pcriucln (apwx. ,.. 1 HW a 187 1) - un desarrollo extraordinariamente complicado y que,
vrr. ,-.u.-.-.: el.- nooosisll:nc:ia inrerna- teniendo en cuenca las Hneas funclamenrales
117
de su evolucin general, lneas que por lo tanto slo pueden reconocerse ex post. En algu-
nos puntos concretos -p. ej. en la cuestin de las categoras o en la cuestin, esaecha-
rnentc relacionada con la anterior, de la inmediatez mediada de las cosas del mundo exte-
rior- hemos adelantado incluso las soluciones que Peirce ofrece ms adelante a los
problemas que presentamos ahora.
,, 8.31.
6> 8.30.
" Colltctt'd Papm, 6.619-628. En una leccin de 1898 (4.2), Peirce menciona que
u primeros conocimientos sobre Hegel se los debi a un libro de Augusto Vera {lntro-
duction a la Phiwsophit tk Pars, 1855).
" Cfr. p.ej. 8.41, 6.436 y 5.90 y ss.
'
1
Para Pdrce, por tanto, Hegel no es un realisra (con respecto a los universales), sino
ns bien un nominalista vido de realismo (1.19).
" Cfr. CP, 8, p. 292: Nominalism, up ro that of Hegel, looks ar realiry rc:rrospecti-
What all modern Philosophy docs is ro deny that rhcre is any mt in fotttro.
( " Ya en el fragmento titulado Principies. (1861), en donde se enfrenta a Kant,
>eire caracteriza el esquema boisico (nominalista) de la teora del conocimiento moderna
:n los siguientes trminos:
La concepcin ms habitual -y, a mi modo de ver, errnea- de la relacin entre la
:osa conocida y el sujcro que la conoce, es ms o menos sra: (1) En primer lugar existe
:1 sujeto, cl Ego. La cosa conocida es conocida en virtud de una aftccin de la conciencia,
r consiguientcmencc slo a travs de su efecto. As pues, se esrablece una distincin enue
2) el noumeno o la cosa tal como sta existe -lo cual permanece enteramente desconoc-
lo (salvo para la razn pura, segn algunas filosofas)- y (3) el objeto o cosa m tanto que
unsada. (4) Existe la afeccin de la conciencia o el fenmeno, y (5) existe la relacin de
:ausalidad entre el objeto y el fenmeno .... Yo [por el contrario} represento esa n:lacin
le la sigicnte forma: (1) Existe el alma. (2) Existe el campo de la conciencia en que cono-
emos el alma. (3) Existe la cosa m qut u piensa [thought ofi. (4) Existe el poder real de la
10sa que se ejerce sobre el alma. (5) Existe la idea o impresin que la cosa deja en el alma.
6) Existe el pmsamimlo o la idea tal como aparece en la conciencia. (Principies, ma-
JUScrito fechado el 21 de agosto de 1861, p. 7 y ss.; citado por Murphey, o p. cit., p. 23 y
s.).
Es interesante observar que, en este primer esbozo, el conocimiento mismo
tcthought" en [6)) aparece ya claramente diferenciado de las condiciones del mecanismo
causal bajo las cuales aqul se realiza. Con ello queda ya superada en principio el prcsu-
uesro en que descansaba el problema cartesiano del conocimiento del mundo extcrioOt
)> clcitamente, rambit!n el presupuesto kantiano de las cosas-en-s. La cosa misma, inclu-
S> aunque no sea conocida an como algo en el predicado de una oracin, est conrc-
1ida en codo caso en el sujeto de la oracin como aquello en lo que se piensa (3). Esra
.hiptesis garantiza, segn Peirce, la idenridad del objeto de conocimiento y de la cosa
oc:terior.
61
A mi juicio, J. v. Kempski ha pasado por alto este hecho, tan esencial para com-
rrender la recepcin de Kant en la obra del joven Peirce. No obsrame, quiz ello se debe
a que Kcmpski no habla conocido an los escudios del joven Peirce sobre Kant que
Murphey pusiera en circulacin. Cfr. infra.
El matiz esencial que distingue la inrerprctacin de Kant por parte del joven Peircc
c.ueda oscurecido en gran medida por el hecho de que el trmino de Kant rcpresenra-
n [ Vo,.sullungJ suele traducirse sin ms al ingls por represeotarion - incluso por
kmrianos Lo que para Peirce se esconde tras el trmino representation, que
<signa la primera y ms caracterst<;a ilustracin de la Te.rceridad, es la transforma-
118
icn semitica del concepto moderno de conocimiento -y, con ella, la posibilidad del pa-
'" de la crtica del conocimiento a la crftica del sentido-.
70
Esta lnea de argumentacin, que siempre permaneci implcita en Peircc, volvera
' repetirse ya en el siglo XX de una forma ms expHc.ita en la obra de M. Schlick. Schlick
pnJa introducir ahora esa supaacin de la representacin del mundo intuitivamenre cs-
rncmatizable por el conocimiento de la fsica moderna, formulado en un sistema mate-
ln:ltico de signos, como argumento en favor de la transformacin semitica del concepto
1k conocimiento que l mismo y Wittgenstein habfan llevado a cabo. {Cfr. M. Schlick,
Erleben, Erkennen, Meraphysih. En: Kamstudim XXXI, 1926).
n Sobre los motivos fundamentales de esra distincin cfr. in fra.
n Para la discusin de este problema en la antropologa filosfica- de Max Scheler,
lldmut PlessnC!', Aroold Gehlen y Erich Rothacker, cfr. el artculo .Anthropologieo de
Jiirgcn Habermas en DtZJ Fischer xikon: Phiwsophit (Frankfun, 1958, pp.l8-35).
1J 5.257.
" 5.265.
71
5.310.
,. 5.257.
7'1 5.310.
,. 5.311.
10
En este punto podra compararse esta argumentacin con las doctrinas correspon-
dientes de Maine de Biran y de Dild1cy.
.' "" La imprecisin de esta formulacin -es el objem real un resultado ltimo delco-
IHH.:imienro que obtendremos de hecho tarde o temprano.,, o es que la obtencin de una
., final opinion presupone un proceso ilimitado de conocimiento?- queda dcfinitivamen-
le por Peircc en 1890 (en su recensin de The Wo,.ld and the Individual de J.
ltoyce) en los siguientes rHninos: ... che ultimare opinion ... will, as we hope, acruaUy
lw atrained conccrning any given question (though not in any finitc time concerning all
(8. 113). Sobre el principio de csperam.a, que no tiene que ver con algo as
1 nn1o la correccin de la definicin, sino con la cuestin de si la final opinion puede o
1111 obtenerse de hecho, cfr. infta.
., 5.311.
., 5.356.
Cfr. 1869: 5.354 y ss.; 1871: 8.12; 1878: 5.405 y ss.
Cfr. supra nota 80.
'" Peircc hace aqu una alusin a la idea de una sola iglesia universal, idea que sin
clncl:t constitua un modelo para la idea de su communiry of investigators. Cfr. la lti-
m. frase de 8.12. Asimismo cfr. supra nora 51.
... 8.13
"' Para Peirce, es preciso sostener en todo momento el carcter normativo de un
idd limir- en la definicin de verdad o de realidad por medio de la ultimare opinion;
nal11uier orra definicin (meramente empirista) comporrara, segn l>eirce, un error ca-
lq:orial, o, por decirlo con la terminologa moderna, una reductive fallacy.
.. exigencia podra compararse con la sustitucin, llevada a cabo por los jvenes
ltr:,lianos, del espritu absoluto de Hegel por la comunidad de los yoes racionales
(1\runo Bauer), la humanidad real (David Fr. Strau{), la comunidad natural-sensorial
lhunhach) y, finalmente, por la clase de la humanidad (K. Marx). Todas estaS solu-
1 i"""' se presentaban tambin como un nuevo garante de la verdad ltima y de la validez
dr lm valores.
"' ( :ti-.. nota 26.
'" No soy capaz de percibir ninguna circularidad en la argumentacin de esta presu-
pmic ic'on, drmlaridad que Murphey s parece denunciar (op. cit., p. 141). Lo que Peirce
119
--
pretende en su theory of realiry no es en absoluto una demostracin de existencia, sino
ms bien una clarificacin del sentido -lo mismo vale decir respecco de su trabajo poste-
rior How to Make Our Ideas Ckar. Para Peirce, en todo caso, la duda sobre la existencia
misma de lo real carece de sentido desde el punto de vista prctico y conduce al absurdo
-as( lo afirma cxplrcitamenre en 1869 (5.352) y de nuevo en 1878 (5.384)-, puesto que
en cualquier pregunta o duda respecto de la realidad de un fenmeno ya se est presupo-
niendo la existencia del mundo real-de la misma forma que en la pregunta por los fun-
damentos de: la validez de la lgica hemos de presuponer prcticamente la valide-L de la
lgica. A mi juicio, este tipo de argumentacin -en tanto que prepararorio del critica!
commonsensism posterior- caracteriza la tesis fundamental de la crtica del sentido,
propia de la ftlosofla de Peirce. Cfr. infra.
Como Pei rce subrayaba en 1885 &eme a Royce, nosorros experimentamos- la exis-
tencia del mundo real en la resistencia que ste presenta a nuestra voluntad, esto es, en el
outward clash . Y esta experiencia se introduce hic et nunc como criterio de evidencia
necesario en la verificacin experimental de una creencia. Sin embargo, cuando ms tar-
de Peirce coma esta experiencia de la existencia de lo real -por primera ve-L, probable-
meme, en 1873 (7.326 y s.) en el concepco de sensacin u observacin.- como crite-
rio en la definicin del mcodo de investigacin apropiado, ello no significa que se esr
dando por scnrado algo as como una prueba de la existencia del mundo real. Y esto es
asl porque para Peirce la experiencia de la resistencia a nuestra voluntad hic et tzunc (co-
mo un caso de Segundidad) no es en absoluto un conocimiento (Tcrccridad), sino
que ms bien slo puede introducirse legtimamente en el marco del conocimiento en
ra.nto que formacin de una opinin con sentido (Terceridad). Por tanto, debe ser po-
sible establecer el sentido de una definicin de la realidad sin necesidad de aporrar pre-
viamente una prueba de la existencia de lo real , puesco que la mera expedencia de la exis-
tencia de lo real slo tiene sentido como algo en el marco del conocimiento posibl e de
lo real. De codo ello se sigue, a mi juicio, que la existencia del mundo real (cxpermenra-
ble slo hic tt mmc) no slo resulta imposible demostrarla, sino que tampoco es necesario
hacerlo. Lo que, sin embargo, s puede demostrarse es que todo intento de demostrar o
cuestionar la existencia del mundo real presupone ya esa existencia.
" En el prlogo a la segunda edicin de la Critica de la razn pura, seala Kant que a
la razn le es posible, involucrndose en la praxis de la ciencia natural , emplear princi-
pios de sus juicios de acuerdo con leyes constantes( ... ) "obligandon a la naturaleza a res-
ponder sus preguntas. Para cllo, obviamente, la razn no slo debe elaborar a priori mo-
delos conceptuales o matemticos, sino aplicarlos tambin a la naturale-La en forma de
proyccriles , planos inclinados, columnas de aguv, ere. Es decir, debe materializarlos
en la natura1C7.a para permitir que la naruralcza misma responda a la namraleza hecha
por los hombres. El viejo Kanr retom en su Opus Postumum esre problema de las condi-
ciones de posibilidad de la ciencia natural experimental. e intent resolverlo por medio
del concepto de la autoafeccin del Y O en la inrervencin del Yo corporal en la natura-
leza (sobre este punto, cfr. el excelente trabajo de Hansgeorg Hoppe, Die Objektivitiie der
bctonderm Naturtrkennmis, tesis docroral, Universidad de Kiel, 1966). Me parece, sin
embargo, que es precisamente aqu donde la apora de la filosofla transcendental de la
conciencia de lt nt se hace ms evidente: es incapaz de reconocer como condiciones
posibilidad de la experiencia aquellos presupuestos que no son propios de la conciencia, y
que, sin embargo, siempre ha asumido -por ejemplo, en la afeccin de la sensibilidad,
por la cosa-en-s- y tiene que asumir absolutamente para fundamentar la posibilidad de
la ciencia experimenral.
91
Por supuesto, es cierto que la comunidad real misma slo podra - sC' -
gn el sentido pleno de su realidad- en la ultimare opinion, pero esw no ndun In W
120
'"unidad real a la ul rimate opinion en tanto que idta. Sobre la falta de claridad de Peir
,. en este punto, cfr. infra.
''
3
Cfr. 5.311. En 1885 Peirce critica el hegelianismo de Royce y subraya que, antes
.11'111 de alcanzar el conocimiento conceptual de las cosas individuales, que queda reserva-
,., a una ideal perfection of knowlcdge en la ultimare opinion, podemos experimen-
urlas como resistencia a nuestra voluntad. En este sentido, las sealamos e identificantos
u1110 cosas existentes con ayuda de los trminos delcticos del lenguaje, aunque no por
rllu las lleguemos a conocer. Cfr. 8.41 y s. Sobre este punto, cfr. infra.
.. 5.312.
.. 8.14.
.. 8.15.
" 8.16. Esra superacin del primado de la llamada experiencia interior probable-
lllrllte se la debe Peirce en ltima instancia a ltnt -o, ms precisamenre, a la compara-
, '""'entre las dos ediciones de la Critica de la razn pura. De la lecrura de la Refutacin
.t.-1 idealismo (B 274 y ss.), aadida en la segunda edicin, Peirce cxrrajo unas conclu-
\lollcs que iban ms all del pensamiento de Kant en la llnea de un realismo de la crrica
olrl sentido. El propio Peirce parece confirmarlo en una vindicacin de K<tm del afio
1'!0.\. AlH distingue tres momentos dial6cricos (sic) en el desarrollo del problema idea-
l!""" versus realismo: l. La posicin kamiana de la restriccin de la validez de todos los
onceptos a la experiencia posible. 2. La conclusin idealista de que, en este caso, slo
nistcn nuestras representaciones [ Vormdlungen]. 3. ... el tercer momento en el pensa-
mitro kantiano, que no se hace patente hasra la segunda edicin de la Critica ... Se trata
ti un elemento verdaderamente iluminador del pensamiento kantiano. Podra decir que
r 1 sol alrededor del cual gira todo lo dems. Este tercer momento consiste en rechazar
duramente {la afirmacin de] que los conccpcos metaflsicos no se refieran a las cosas-en-
d Kant nunca dijo esto. Lo que dijo que estos conceptos no tienen aplicacin alguna
111,h all de los lmites de la experiencia posible. Pero tenemos experitmcia directa de lasco-
111' r11 si. (6.95)
"b ;.Sto puede compararse no slo con la crtica de Wittgenstein al metaphorischer
,\, hrm o.:n las lmestigaciones filosficas (en donde se dessarrolla la tesis de la crtica del sen-
cltln como tal), sino tambin con el siguienrc pasaje de Heidegger en Ser y tiempo:
..Al "dirigir.e a ... y u aprehender", no sale el "ser ah" de una su esfc.ra inrerna
en la que empiece por estar enclaunrado, sino que el u ser ahn es siempre ya, por
o.bra de su forma de ser primaria, "ah fuera", ea be entes que hacen frente dentro
del mundo en cada caso ya descubierto. Y el de detenerse determinante cabe el
tntc que se traca de conocer no es un dejar la esfera interna, sino que en este mis-
mo "ser ah fuera" cabe el objeto el "ser ah" es "ah dentro" en el senrido bien
n1mprendido, es decir, l mismo es quien, como "ser en el mundo", conoce. Y,
:nn, el percibir lo conocido no es un retornar del salir aprehensor con la presa ga-
nada a la "jaula" de la conciencia, sino que incluso percibiendo, conservando y
ntl"niendo sigue el "ser ah", cognoscente, en cuanto "ser ah" ah fuera. [p. 75
dt b ni. de Jos Gaos. N. del T.J
Ayul y m d wnrcxro de la discusin del Ser en el mundo en general como estruc-
lfa fund:mttncal dd Ser ah al que pcrrenece este pasaje, se encuentra el correlato fe-
lurmcnutico de la superacin de In crtica del conocimiento por la
1.lrl M'nlido, (desde Peirce hasta Wittgenstein).
" H, 1.1.
"" 5.'11.S.
---
121
101
Peirce se refiere aqu a una publicacin del afio 1892 ( The Critic of Argummts,
CP, 3.417 y ss.).
101
5.356. ..
10
) 6.610. (Se trata de un pasaje su polmica con el editor de The Monist, el Dr. Ca-
rus, de su articulo Repiy to the Necessitariam).
104
5.407. Cfr. el siguiente pasaje fundamental de la Lgica de 1873: . ...
t:he ObJeCt of rh.c final opmJon which we have seen ro be independent of whar any parci-
person may vcry well be exrernal to t:he mind. And t:here is no objecrion ro
saymg mar thas externa! reaJiry causes t:he sensation, and t:hrough t:he sensarion has cau-
sed al! that line of thought which has finally led ro t:he bdief. (7.339).
los 8.129. (Se trata de la resea de de 1890 de Royce, The World and the
106
8.104. (op. cit.).
101
Peirce concibi esros pensamientos ya en 1868 (5.313 y ss.) y los reclabor ms
detalladamente en su meraflsica de la evolucin a partir de 1892.
'"' Cfr. infra, Segunda Parte, 111, 2 C&. asimismo las notas a pie de pgina que aa-
di Peirce en sus ltimos aos a How to Make Our Ideas Clear (5.402).
lO? una detenida discusin de csre problema, cfr. los penetrantes y aporticos co-
men ranos de M. Thompson en Studies, op. cit., I, pp. 133-142 y John E. Smith en Pm-
pmives, op. cir., pp. 92- 119.
110
En esre contexto podemos ignorar la cuestin de si la alternativa entre el uso co-
rrecto, de !os medios por un lado, y el extravo producido por el metaphoris-
cher Sclmn, por otro, hace JUStiCia o no al problema del pensamiento creativo, que se
gu(a la fuerza de la revelacin prcconceprual de las metforas, sin sucumbir por ello a
su Sclmn. Incluso para aquellos que, como Heidegger, entiendan las metforas como al-
go que cubre y descubre, la crtica del sentido es siempre una condirio
!11e qua 11on de la filosofra moderna.

111
El indirecro .<pero no menos fundamental) podra haber sido la preserva-
CIn de .la labenad o, ms b1en, del mundo moral del juego de lenguaje del Yo frente a
la necesadad mecnica del juego de lenguaje del Ello propio de las ciencias naturales
concemporneas.
'" I;- complicada de filosficas hacia el ao 1901 y siguien-
tes, segun la cual la lgaca (normanva de la Ciencia) presupona an la .fenomenologa
las caregorfas), no contradice esro necesariamente, puesro que la fenomenologa.
a su presupona la lgica (formal de relaciones), que forma parte de las mate-
mancas, y en. la cual.las categoras son ya deducidas como posibilidades del pensamiento.
Sobre l.os de una deduccin de las categoras -que condujeron a la
Nro1 Lm- escnbe en 1898: In the carly sixries I was a passionare devoree ofl<ant,
ar lcasr as rcgarded che transcendental Analytic in the Critic of the Pure &ason. J believed
implicitly in che rwo cables of me Funcrions of Judgemenr and t:he Categories t:han
tf rhey had been broughr down from Sinai ... (4.2).
Sobre d desarrollo posterior, Peirce escribe hacia 1905 en una nota a la Nro1 List lo
siguiente: The firsr qucsrion ... was wherher or not the fundamental caregorics of
thoughr really have t:har sort of dependence u pon formal Logic rhat Kant asserted. 1 be-
carne t:horoughly convinced thar such a relation reatly did and musr ex.ist. Afrcr a series
of inquiries, 1 carne to sec t:hat Kant ought nor ro have confined himsclf ro divisions of
proposicions, or judgcments, as t:he Germans confuse che subjecr by eaJiing rhem, bur
oughr ro havc taken accounr of all dementary and significant differences of form amonK
signs of all sorrs, and rhat, above all, he ought nor to have left out of account fi.mdamcn-
tal forms of reasonings. At lasr afrer che hardest two ycars' mental work thac 1 havc cvcr
done my life, I found myself wirh bur a single assured resu!t of any importan-
ce. Tlus was rhat there are but three elementary forms of predicarion or signifkninn,
122
wlt ich as 1 originally named rhem ... were qualites (of feeling), (dyadic) relatiom, and
1 p11.:icarions of) representatms. (l. 561).
u Cfr. supra.
"' Este punto de vista es compartido por Murphey (op. cit., p. 23 y ss.) y v. Kemps-
1. En casi todos los puntos en los que Murphcy afirma que Peirce interpreta errnca-
llwnte a Kanr, podra verse tambin una muy justificada crtica a Kant, bajo el supuesto
.Ir <ue la posicin finalmente alcan7.ada por Peirce sea ms consistente que la kantiana.
Peirce no tuvo conciencia plena del alcance de sus crticas a la obra de
f\.tllt.
'" No se trata, sin embargo, de esa Va intermediv de un sistema de epignesis de la
a.w'm pura, al que Kanr se refiere en la Crtica de la razn pura (B 167). Al comienzo de
'"' estudios de filosofla Peirce comparti esta posicin con su padre, Benjamn Peirce,
1111 matemtico influido por Leibll7., pero en 1862 la abandon. (Cfr. Murphey, op. cir.,
1' ,. 1).
"' Nuestra exposicin est orientada aquf en funcin de la concepcin ms avanzada
de l'eirce en torno a la relacin entre induccin e hiptesis. La lgica peirceana de las
-mli.:rencias sintticas permite limitar de una vcr. por todas la aplicabilidad del postulado
tlrl otdrculo vicioso a su lugar propio dentro de la lgica deductiva.
111
Por emplear la expresin de v. Kcmspki.
'" Sobre esro, cfr. Gerard Radnio;ky, ber cmpfehlcnswerte und verwerliche Spiel-
1111'11 derSkepsis,en Rario, 7. pp. 109- 135.
11
'
1
Cfr. infra.
' '" Utilizaremos aqu aquellos textos del joven Peirce que muestran sus primeros es-
tudios sobre Kant (dados a conocer por Murphey), as como los trabajos sobre lgica y
tlmcrina de las categoras, publicados en 1867.
111
Cfr. M urphey, o p. d t., p. 21 .
111
Citado en Murphey, op. cit., p. 26. Podra hablarse aqul de una errnea intcrprc-
a.eo io'm psicologista de Kant, que resultara imposible seguir sosteniendo tras la segunda
rtlicitn de la Crtica de la ra.ztJn pura. Cabe preguntar alin si una supresin realmente
, llttsc;cuente de todo trascendentalismo psicolgico en la Critica de la ra.ztJn pura no de-
l mnducir al resultado final de que la verdad necesaria de los juicios sintticos a priori
.. slu st-a vlida bajo la conjetura de que los enunciados empricos de la ciencia, que presu-
lllllltn estos juicios, son ellos mismos apodcticamenre ciertos.
111
Citado en Murphey, op. cit., p. 27.
1
.. 5.382 n. Agradezco al Dr. Perer Krausser su amable indicacin sobre la sintornci-
'i;nificacin de este pasaje para la orientacin de Peitce hacia los postulados de la ra-
,\ 11 pr-.kcica.
"' Cfr. supra III, l. Sobre esto cfr. Murphey, op. cit., pp. 55-94. A mi juicio, no se
aqu nicamente de una deduccin metaflsica en el sentido de Kant, sino tambin
1lt 1111a deduccin trascendental, puesto que la obtencin de una opinin consistente
tulu" In real es para Peirce el punto supremo (Kant) al que va ligado su filosofa rras-
ccaultnral. En un borrador de la New List of Caregories Pcirce critica el mtodo de
,,. la deduccin de las categoras por referencia a una tabla de juicios, puesto que
fltt tlcsarrolla esa referencia directa a la unidad de la consistencia, que es la nica que da
a categoras (Citado en Mucphcy, op. cit., p. 65.) Peirce confa en que su
List;l haya establecido justamente esa referencia directa en su anlisis de los con-
<'""'''"idos en la representacin sfgnica de lo real (1.550). En la deduccin tras-
d<la validez de las inferencias sintticas, que Peirce presenta en 1868 y de nue-
1 H7H. la ooultimace opinion de la community - slo alcanzable ooin the long run-
ltuwinn:unw d oopunw suprc.:mn en esre semido (cfr. infra). Con ello se obciene aque-
wm rrtit.;ll'in dd "1'11111'0 supremo de una filosofra transcendental, que ya estaba
123
--
presente en la transformacin semitica peirceana del concepto de conocimiento y que es
o;aracrerstica de la transicin de la filosofa de la conciencia en general al pragmatismo
.::n tanto que realismo de la crlrica del sentido. En la filosofa actual se discute este pro-
l:>lema bajo el titulo ele <enguaje y conciencia o, ms claramente, sociedad, lenguaje y
,;;oncicncia.
"' En un esbozo autobiogrfico de 1898 escribe Peirce: Esto [i.e., la interpretacin
.fe la relacin entre sujeto y predicado como relacin sgnica) me llev a ver que la rela-
.:in entre sujeto y predicado, o entre antecedente y consecuente, es esencialmente la
1nisma que la que hay entre la premisa y la condusi11 (4.3).
ov Cfr. Murphey, op. cir., p. 56.
"' Citado Murphey, op. cit., p. 56.
"' Cfr. infra.
,,. Citado en Murphcy, op. cit., p. 60. En la Memoranda Concerning rhc: Aristote-
lian Syllogism (2.792-807) de 1868 Peirce critica la posicin que adopta Kant en Die:
(alsche SpirLfindigkc:ir der vier syllogisrischen Figuren (1762), y muestra que cada una
de las tres figuras silogisticas encierran un principio independiente, o, ms exactamente:
.que cada figura conrienc: el principio de la primera figura, pero las figuras segunda y ter-
cera contienen adems otros principios (2.807, cfr. Murphey, op. cit., pp. 57-63).
'
1
' No podemos entrar aqu en las modificaciones que se introducen en la concep-
cin pcirceana de la deduccin a consecuencia de su desa.rrollo posterior de la lgica de
relaciones.
m 5.348.
111
En las teorlas modernas de la lgica de la ciencia, la explicacin se concibe co-
nlO la deduccin de un explanandum sobre la base de leyes generales y condiciones ante-
cedentes. Por tanto, no existe diferencia lgica entre una explicacin y una prediccin.
por ejemplo, en Hempcl-Oppenheim, Readings in the Phiwsophy ofScience, Nueva
York, 1953.) Pero tambin en este caso la asuncin de condiciones anrecedenres que pcr-
nitirfan la deduccin del explanandum bajo el presupuesto de una ley general, slo es
pOSible con un mayor o menor grado de probabilidad. Esta asuncin, que hace posible
una explicacin en el sentido de Hempei-Oppenheim, es lo que Peircc llama una ex-
p.icacin de fenmenos por medio de una hiptesis-. Este cambio de acento, en el sen-
ti:lo de un ars invtnimdi (logic of discovery) -considerado por los neopositivistas como
p;icologista- tiene una importancia capital para la teora de la ciencia, puesto que todo
d>pende -como, por ejemplo, en el caso de la explicacin histrica- de encontrar condi-
ct:>nes antecedentes y las premisas ms generales slo pueden presuponerse de una forma
fllll vaga que la deduccin de sucesos en el sentido de Hempei-Oppenheim no es posible
principio. (Sobre este punto, cfr. Dray, Explanaticn in Him"Y Oxford, 1964.)
U< Sobre este rema, cfr. la introduccin de Erich Heintd a los Sprachphi/oJ()phischt
S;!Jriften de Johann Goufried Herder, 2 ed. Harnburgo, 1964. El problema que a Peirce
le ocupa aquf bien podra describirse, utilizando la expresin de L. \Veisgcrber, como la
. Wortung der Wdt en el lenguaje. Crf. Weisgergcr, Das Worren der Welr als sprachli-
cteAufgabe der Menschhei t, Sprachforom 1 (1955), pp. 10-19.
'" Citado en Murphey, op. cit., p. 67 y ss.
'
16
En su semitica, inspirada en la lgica medieval del lenguaje ( T ractatus de pro-
rerminorum), Peirce distingue entre denota.tio (designacin de las cosas que
cam bajo la definicin de un concepto cxtensionalmenre) y connotatio (designacin de
lo: rasgos que pertcltecen al significado intcnsional de un smbolo). Peirce considera estas
d<:i dimensiones tradicionales del significado propias de la llamada gramtica especulati-
va como ejemplos de la Segundidad>> (denotatio como relacin de un signo con el obje-
to exterior en una situacin) y de la Primeridad (connotatio como designacin de los
caacceres cualitativos que una forma de ser). Aqu emra en juego uno de los te
;4
mas de la llamada retrica especulativa, 1 saber, la relacin del signo con la conciencia
onmprensiva del ser humano bajo la forma del Interprerant. Esta dimensin de la Tcr-
o-cridad (mediacin en tamo que interpretacin) es adems aquella en la que tiene su
lugar semitico la clarificacin del sentido de los conceptos o de las proposiciones por
ntcdio de la mxima pragmtica. Charle> Morris, que someti la semitica peirceana a
una reduccin conductisra, habla de la clmcnsin pragmti::a del signo como equiva-
lmte de la retrica tradicional. Cfr. infra. Segunda Paree, JI, 2 y IV .
m Citado en Murphcy, op. cit., p. 70.
Se reara, de acuerdo con la tcrminok>gia posterior de Peirce, de un snbolo incer-
prctame que se diferencia caregorialmenre de un nombre propio meramente dektco.
..,. Cfr. Murphcy, op. cit., p. 70.
140
Cfr. supra nora 116.
Cfr. J. Wach, Das Vtrsuhm, 3 vols. . 1926-1933.
'
41
Citado en Murphey, op. cit., p. 71.
'
0
Las recientes investigaciones sobre: d lenguaje han mostrado que la funcin cogni-
1 iva del lenguaje desempea un cierto papel incluso a la hora de descomponer y ordenar
l., percepcin del color. Cfr. H. Gipper, .ber Aufgabe und Leiswng der Sprache beim
l lmgang mit Farbcn, en Die Farbe, 6 (1975), pp. 23-48.
'*' Cfr. Murphey, op. cit., p.71.
14
l Cfr. infra, Segunda Parte, U, 2 y IV, 2.
"' Prestar atencin a esra arquitectnica es tan importante para interpretar aqu co-
l a Peirce como lo es la constante referencia a las categoras de Primeridad>>,
.. Scgundidad y Terccridad en sus trabajos posteriores.
147
Cfr. 5.214.
'" Cfr. infra.
'" 5.215.
'"' Cfr. 5.237.
"' 5.235. Esta idea probablemente recibi la influencia de la filosofla de Sweden-
lurl\ a travs del libro de Henry Jan1es Substanet and Shadow (Boston, 1863). As lo
tunllrma Peirce explcitamente en su metallsica posterior (cfr. Murphey, op. cit., p. 350
y "> Las estrechas relaciones con Bhme y Schelling -que aparecen parricularmente cla-
, en el tercer periodo del desarrollo de 12 filosofia pcirceana- bien pudieron estar mc-
tli.ulas por el transcendemalismo de Henry James.
''' o. Embodying (o incarnacioru) es el concepto bsico de la metafsica de H. James
(oli. Murphey, op. cit., p. 350 y ss.)
"-' 5.242.
'" 5.251. Este pasaje recuerda claramente a la definicin hegeliana del lenguaje co-
llllt la autoconciencia que es para otros y que: en cuanto tal est inmediatamente dada
y 111<" es universal como sta (Fenomenologa del espritu). La correspondiente defini-
1 iln del lenguaje correspondiente en Marx. lo describe como: inmediata realidad del
la conciencia real y prcti ca existente para otros hombres, es decir, la
t111u i<"ncia existente tambin para m mismo (L.1 ideologa alemana). La identidad dcl
individuo con el otro o, mejor, con la sociedad, idencidad establecida ya en el lenguaje,
r rxprcsa en la concepcin peirccana de la communiry que se convicrca en el punto
tlt> in1crscccin de roda su filosofa. Sobre el principio peirceano de esperanza cfr. in-

').2S3.
'1..1 13-317.
l'.n una nota a pie de pgina de un texto anterior (5.289) Peircc observa que
o,., IJIU.ll decimos que un cuerpo se encuentra en movimiento, y no que el mov-
125
miento se encuentra en un cuerpo, debemos decir que nosotros nos encontramos en pen-
samientos, y no que los pensamientos se encuentran en nosotros.
1
>
1
5.315. Por el contrario, un . idiota" es aqu, en el sentido original y estricto del
trmino, la persona privada sin ms.
11
' 5.313.
"" Cfr. supra.
1
" Cfr. supra.
1
'"' Peirce no introduce realmente esta doctrina hasta el segundo de los tratados de
1868, y no la aplica enteramente a su teora del conocimiento hasta 1903.
1
'> El problema que aqu nos ocupa encontr en Heidegger esta penetrante reformu-
lacin: por mucho que acerquemos una silla a la pared, nunca Uegar a cocar realmente la
pared. La [Lichtttngl del Ser en el Logos no puede nunca reducirse a suce-
sos o relaciones inrramundanas.
'" 5.263.
16
> Peirce sigue aqu la meory of vision de Berkeley. Cfr. 5.219.
"' Es esca unificacin de los fenmenos, que ms carde sera objeto de estudio por
paree de la psicologa de la Gmalt, la que queda reducida en Peirce a inferencias incons-
cientes. Sobre esto lleg a escribir lo siguiente: Es una conocida ley del entendimiento
que, cuando se presentan fenmenos de extrema complejidad que se reducirla!\ a Ull cier-
to ordm o simplicidad mediada mediame la aplicacin de un cierco concepto, este con-
cepto llega o despus a aplicarse cfcccivamence a dichos fenmenos. (5.223).
161
Cfr. 5.250 y 5.263, as como 5.157, 5. 181 y 5.202.
166
En los pargrafos 5.283-290 del segundo de los tratados de 1868, Pcirce pone en
relacin su semitica con su doctrina de las categoras. Ambas hablan sido ya desarrolla-
das, especialmente en la New Use of Cacegories de 1867, a partir de una concepcin
ni ca. Sobre la conexin entre semitica y doctrina de las categorlas, cfr. infra Segunda
Parte, especialmente II.
"' 5.264.
I?O 5.267.
l?l 5.268.
111
Peirce desarroll esra doctrina monogrficamente por primera vez en el artculo
n d1e Natural Classificarion of Argumencs de 1867. La segunda exposicin monogr-
fica tiene lugar en el marco de las series sobre l..ogic of Science de 1878. Para un anli-
sis de esta docrrina y un desarrollo sistemtico de la misma, cfr. von Kempski, op. cit.,
captulos l. lll y IV.
m 5.280.
"'Cfr. 5.280-282.
l7i Como Max. Fisch revela en A Chronide ofPragmatism, 1865-1879 (en: The
Monist, 48, 1964, p. 442-466), Peirce ruvo conocimiento de la aparicin de la psicologa
fisiolgica en Alemania con Fechner y W. Wundr.
1
" Cfr. 5.295-307.
'" 5.299.
l7t 5.301.
"' Sobre esto, e&. la comprehensiva monografa de Gerhard Funke sobre el concepto
de Costumbre. (Archiv for Begriffigeschchte, vol. 3, 606 pgs., Bonn, 1958). Incluso
aqul, el filsofo por excelencia del habit aparece casi exdusivan1cnte por relacin a la fi-
gura de W. James.
1110
Cfr. infra.
181
Harris fue disdpulo y amigo del fundador alemn de la escuela hegeliana de St.
Louis, Henry Brockmeyer. Escribi un libro sobre la lgica de Hegel y fund en 1867
con Dcnton J. Sncidcr la primera revista fi losfica especializada en Amrica, The jotlrnttl
126
,f 'mlative Phikisophy>. Cfr. la divertida narracin del surgimiento de una escuela he-
ti' 1& .111 .1 americana en los lfmices del salvaje Oeste en Gustav E. Mller, Am"ikanische
1'/.tlow;he, 2 ed., Stuttgart, 1950, p. 110 y ss.
Cfr. Max. Fisch, A Chroncle ... , op. cit., p. 446.
'5.348.
"
1
).223 n.
l 2.690-692.
, ... Cfr. la recensin de Peirce de esta obra de 1867 (8.1-6).
l'eirce piensa aqw en una inferencia deductiva de probabilidad en el senrido de
i 1rurb matemtica de la probabilidad, que no debe confundirse en absoluto con una
iul runcia meramente probable (inducva o abducriva). Sobre esto, cfr. 5.346 Y 2.620-
f! 1
. .. 2.693.
1
" Segn Peirce, la validez objetiva de las hiptesis basadas en la abduccin slo
pttr.lrn confirmarse inductivamente. Esta es tambin la estructura lgica del principio de
vn 11i1 a<.:in implcito en la mxima pragmtica. Asl pues, la cuestin de la validez de la
lttolllo, in tiene el mismo significado que tena para Kant la cuestin de la validez de los
In lo ios a priori. Esta es la verdadera razn por la que Peirce, despus de haberse
de la deduccin, pudo concentrarse totalmente en el tercero de los ensayos de
1 MhH/(1') en el estudio de la induccin. Ciertamente, el propio Peirce atn no expresa cla-
lilltll"nl c as esta cuestin en el ensayo de 1869; ms bien sugiere una analoga entre la in-
du" i&'m y la hiptesis (5.349 y 5.352).
'5.342-345.
1111 ).349.
1'1) ).351.
Murphey parece esperar de Peirce una prueba de esce cipo. Cfr. supra.
, . ., S.352. Al comienzo de este ensayo Peircc nos muestra que quien quiera negar o
p11lo.u la validez de la lgica deductiva, ya est presuponindola.
" Heidegger calific en este sentido la exigencia - propuesta desde Descartes- de
dtmostracin de la existencia del mundo exterior como un escndalo. Giarnbattis-
Vttn sostenia que querer demosuar la existencia de Dios o del mundo significaba tan-
tu , umu querer ser capaz de hacerlos realidad.
, ... ( :fr. supra.
..... '>.354.
,.. Cfr. supra.
1
"" '>.354.
'5.356.
' "' '5.357. Este pasaje describe un complemento necesario a la caracterizacin de la
al .wnntuniry en 8.13.
. , '>.357.
"" Sobre el principio de esperan7.a vanse los siguientes textos: 5.357, 5.402, noca,

y SS., 2.652-55, 8.12-14.


William James, The Wi/L to Believe, New York, 1897.
V t-ase nuestra seleccin de La doctrina del azar.
ju\ ).()J6.
J' " l.l,JS.
,,. St.:tiu Max Fisch (cfr. supra nota 41).
j!!ll '1. .\.\ 1.
"" :uu idpa aquf la problemtica de los llamados Conceptos tericos, en los
!flir mwntr6 d limite a su programa neoposicivista de definiciones. Cfr. Rudolf
127
/
t ;""""!' m Studies in the PhibJsophy ofSciena, vol 1 (Minneapolis, Univcrsiry
of Minnesota Prcss, 1956).
110
8.33.
211
8.12.
l ll 8.18.
Ju Cfr. supra p . ....
'" En 1908 el propio Peirce escribi sobre esto lo siguiente: En 1871, en el Me-
taphysical Club de Cambridge, Massachusetrs, acostumbraba a utilizar este principio co-
mo una forma de evangelio lgico para predicar ese mtodo que Berkeley no lleg a for-
mular pero que de hecho pracricaba, y que en nuestras conversaciones yo sola llamar
pragmatismO. (6.481).
Max Fisch (.A Chronide of PragmatisJTIJt, p. 442) enconu en el libro de nocas de
Pierce sobre terminologa filosfica numerosas entradas de 1865 sobre la voz pragmati-
cal y la siguiente sobre pragmatic: Pragmatic Amhropology Kant VU (b) 4 "Peircc
dispona de la edicin de Rosenkranrz y Schuberr, 1838-42" ... (horizonte) ... Kant 111
206. En 1902 Pcircc empieza un artculo sobre el tema Pragmatic and Pragmatism
con eS[as dos referencias a Kant en 1905, en Whac Pragmacism Is. Peircc explica del si-
guiente modo por qu no ha denominado a su doctrina Praccicismo o Practicalismo:
Para alguien que, como el autor, as como 19 de cada veinte experimentalistas con
oriemacin fi losfica, se form filosficamente en la obra de Kam y que piensa an en
trminos kantianos con la mayor solrura, los trminos p'l"aktisch y pragmntisch estaban tan
alejados el uno del otro como lo los dos polos terrqueos. El primero pecccneda a
una regin del pensamiento donde la mente de ningJil experimemalista en cuanto ral
puede asegurar, o contar con, un terreno slido bajo sus pies; el ltimo se relaciona con
los propsitos humanos. Ahora bien, casi lo ms sorprendente de la nueva reora era su
rcconocimicnro de una conexin inseparable enrre conocimienco racional y propsito ra-
cional: y esa consideracin fue la que me decidi por el nombre pragmatismo (5.412).
En la definicin de la mxima pragmtica de 1902 Peitce simplemenre comenc-.: La
reflexin sobre la Critica de la Razn Pura llev al autor a la mxima (5.3). El p;1sajc que
con mayor probabilidad podra haber sugerido la mxiima pragmtica es el siguiente:
es todo lo que es posible mediante libertad. Pero si las condiciones del ejerci-
:10 de nuestra voluntad libre son empricas, la razn no puede tener a este rcpecto ms
un uso regulador ni servir ms que para llevar a cabo la unidad de las leyes empricas
... ) De ah que las nicas leyes que la razn puede suministrarnos sean, no leyes puras y
mteramenre determinadas a priori, sino leyes pragmticas de la conducra libre encamina-
a la consecucin de los fines que los sentidos nos recomiendan <B 828>.
En el segndo captulo de su Fundamenracin en la Metafisica de las costumbres
Mnt distingue enue imperativos hipotticos que son indicaciones para la prudencia, y
!C llaman tambin pragmticos (que conducen a nuestro bienestar), y aquellos impera-
merameme tcnicos que slo afirman qu vas y medios se necesitan para consc>
ruir un objcrivo particular. La mxima pragmtica pei.Jrccana para la clarificacin de
ruestras ideas se ajusta mejor al primer tipo de imperativo hipottico porque presupo-
re el objetivo particular de clarificar cienos concepros. Cfr. la autorizada definicin peir-
c:ana de la mxima pragmtica en 5.402.
m 5. 12. Cfr. Pcircc's Description of che Meraphysical Club in a 1909 Draft of a
.(l'ctaCC ro 'M y Pragmarism', publicado como apndice a Max H. Fisch, WlJ' There 11
Netnphysicnl Club?, en Moore y Robn, Studes, pp. 24-29.
2
'
6
Max Fisch, A Chronic!e ... , o p. cit., p. 444.
m Nos apoyamos aqu en el ensayo de Edward H. Madden, Pragmarism, Posiri-
vism, and Ch . Wrighr>>, en Phi!osophyandPhenomenologicd/RmarchXlV, 1953, pp. 2-
7l; cfr. tambin .E. H. Madden, Ch. Wright and the Fourr.dations of Pragmatism, u le,
128
1 ,,., l. l\1 anculo de Maddcn se basa en los siguientes escritos de Wright: The Philosophy
1 1 ln.mt Spencer (Nonh American Review, 1865, pp. 423-76), The Evolution of Self
1 (North American Review, 1873) y el libro publicado psrumamente Phi/Q-
;,p/.,,,/ Discussions (Nueva York, 1877).
'" De la crrica a Spenccr de 1865, op. cit., p. 427 (citado en Madden, op. cit.).
., Op. cit., p. 431.
Citado en Madden, op. cit.
., As lo ha demostrado Max Fisch en su ardculo Akxander Bain nnd rhe
/l'mK'nnrism (en: Journal of the HiS[ory of Ideas, XY, 1954, 423). En lo sucesivo nos
tnni1imos a la exposicin de Max H. Fisch.
5. 12.
.. , 5.12.
Alexandcr Bain, EmQtions and Wi/4 3 edicin, Nueva York, 1875, p 505
,. ' (, irado en Fisch, op. cit., p. 423).
., . nain, op. cir. (Fisch, op. cit., p. 419).
Bain, Mental and Moral Scienu, Londres, 1872, p. 373 (citado en Fisch, op. cit.,
1' 1.'0).
Bain, op. cit., Primera Parte, Apndice, p. 100 (Fisch, p. 422).
"" 13ain, The Emotiom and the Wi/1, p. 573 (Fisch, p. 420).
Pcirce siempre prefiri la filosofa de la ciencia hisrricamente concebida de Whe-
wrll a In de su gran oponente J. Sr. Mili. Cfr. Max Fisch, Chronicle ... , p. 450.
"' Como Max Fisch ha mostrado (vase su Chronic/e ... , p. 465 y s.), Peircc no poda
dr id irse a publicar la conferencia sobre el pragmarismo que haba pronunciado ante el
Mtfa physical Club, separadamente del lihro que tena planeado sobre The Logic of
S, irun:. Ms carde asumi el compromiso de publicar la serie de artculos fltustrations of
/, l.11gic ofScience en el Popular Science Monthly, un compromiso que posteriormente
lllll<'ll lldo lament.
'" 7.313-361.
'" Cfr. Max Fisch, o p. cit., p. 454 y s. y p. 466. .
"' Un ejemplo de este intento es la conferencia de Harvard sobre .Pragmarism de
1'111.\, 'i.l4 y SS.
5.403; cfr. 7.340 y s. (de la Lgica. de 1873); y tambin las correcciones poste-
ritttrs <'ll 5.453-458 y 8.208 .
Murphey, op. cit., p. 164.
'i.375.
'i.384.
Cfr. 5.407.
Cfr. 8.12.
, .. Cfr. 5.406.
"' (:fr. el impresionan re ejemplo de la convergencia de las experiencias del ciego y
drl \ur.ln en la recensin sobre Bcrkeley (8. 12).
"' l.a reduccin naturalista de la verdad procede segn esre esquema: Esas acrivida-
dro "" ""l sino la satisfaccin de tales necesidades. Yo soy el nico que penerra codo esro
y H'< unntc la 'verdad' por lo que es. Los clsicos de esra figura del pensa-
ntlrntu snn Schopenhauer y Nietzsche .
'" el propio Peirce protestar a menudo contra el psicologismo en
l111 cm,<yns sobre el pragmatismo de 1877/78.
"' ( :ti. 'i.265.
'" ( :ti. '5.376.
"" ( ;i;unhattista Vico fue el primer pensador que critic la duda radical de Descartes
un "'"nf,r los presupuestos histricos y sustancial es del desarrollo del conocimiento,
129
/
tal y como funcionan de hecho en el senms communis. Recientemente y desde un punto
de vista simjlar, la ficcin canesiana de una absoluta libertad de prejuicios ha sido critica-
da por Heidegger en nombre de la estructura a priori existencial-hermenutica de nues-
tras preconcepcioncs. Cfr. Hans-Georg Gadamer, Wahrheit und Methode, Tubinga,
1960.
1
" Cfr. supra.
"* Es significativo que esta crtica se aplique no slo a todo el pragmatismo sino tam
bin a la filosofla de la vida, al existencialismo y al marxismo. Los logros de esw filosofl-
as descansan en los diferentes modos en que desacroUan las &stinw formas en que el co-
nocimiento est comprometido con el mundo. El lmite de estas ftlosoflas reside en su
ceguera para con ese nivel de reflexin ms elevado que temati-za las conruciones de posi-
bilidad de la filosofla y, con ello, del pensamiento no dogmtico como tal.
.., Cfr. infra, Scgnnda Parte, IV, 3.
tlO 5.375.
lSI 5.375.
m Con este refinamiento lgico que se corresponda con las ampHas pretensiones
sintticas de su sistema, Peircc irrit a su pblico a lo largo de toda su vida. Pero este ri-
gor lgico era tambin el que le permitira alcam.ar la fama en el siglo XX.
m. es justamente lo que no se encuentra ni en la teora de la adewacin aristo-
tlica de la verdad ni en su formulacin moderna (como se la llama) en la semntica l-
gica de Alfred Tarski. El neopositivismo admite sus propias limitaciones cuando separa
de la semnrica el estudio del problema de la verificacin y lo transfiere al anlisis con-
ductista del uso del lenguaje, esto es, a la dimensin pragmtica>> del uso de los signos, y
considera este la tarea propia de los cientficos empricos (Morris, Carnap).
>l> Vase rambin la crtica irnica del ideal del hombre de accin. (5.386).
,,.. 5.378.
m Cfr. 5.380.
>l6 Cfr. 8.12 y 8.16.
ll7 5.381.
>st Parece evocarse aqu la idea de la alta conversacin espiritual de Perrarca o, des--
de un un punto de vista histrico, aquella pasin propia de la conversacin dialctica de
la lite intelectual durante la ilustracin griega.
, 5.381.
"" 5.382.
261
5.382.
1
6: Cfr. 7.317.
"'> 5.382. Cabe mencionar aqu que al final de su tercer periodo, Pcirce reconoci
precisamente este criterio esttico (de la armona) como el principio superior de la
ciencia normativa y, consiguient ememe, como el principio regulativo de su propia ar-
quitectnica especulativa. Ciertamente, Peirce exige de la meraflsica -que no es en si
misma una ciencia normarva, pero que la presupone ya en la lgica- que se somera, en
tanto que ciencia de la experiencia en general, a criterios empricos de verificacin y fal.
sacin.
"' 5.838.
"' Este juicio de Pei rce se corresponde exactamente con la protesta contempornea
de Dilthey contra los distintos sistemas metafsicos y cosmovisiones en general, en
t anto que enfrentados entre si de forma insoluble e insuperable. Como Dilthey, Peircc
opina que tambin Kant permaneci dentro de los confines del mtodo aprori y cuns
t ruy un sistema metafsico motivado por una cierra cosmovisin. Asimismo, Pcirt:c
observa que Hegel quera - sobre la base de un nivel de refl exin fundamentalmente
nuevo- elevar la oposicin enrre los diferemes puntos de vista metafsicos a un llnko
130
.1mino que condujese a la verdad. Pero para Peircc: lo que esto significa no es ms que
1.1 ltima confirmacin del mtodo a priori como un mtodo conforme a la razn
! " . .11!2, nora).
'h El aadido entre parntesis se encuentra en la nota a pe de pgina de 1903.
.., Ya en 1871 Peirce haba afirmado: ... we find our opinions consrrained ... ! y la
><-rmanencia exterior de la que habla Peirce en nuestro texto bien puede esta.r determi-
"" la por la definicin de Berkelcy y Mili de la potencia de afeccin de las sustancias ex-
tro nres como pcrmanent possibilities of sensation. Para esto, cfr. M. Fisch, A Chroni-
.. op. cit. p. 444.
""' 5.384.
'"' Esto queda confirmado por la confrontacin entre el principio de convergencia
.kl method of investigaciono y el mtodo dialctico de la convergencia de Hegel en la
1 <'>.;ica de 1873: rruentras que para Hegel todas las opiniones opuestas con las que co-
uwll'l.amos se subsumen en la sntesis y ayudan a definirla, en el mtodo de la cicncia.>t la
liual conclusiotll>, en la que al final todo debe coincidir, est predeterminada, Sin refe-
oful"a al estado inicial de la creencia (7.319).
ro Cfr. el Tractatus logico-philosophicur, proposicin 4.024: Entender una proposi-
1 io'nt quiere decir, si es verdadera, saber lo que acaece. (Se puede entender tambin sin
u l ... r s es verdadera).
.'JI 5.391.
.' IJ 5.389.
Jl,l 5.391.
""' De hecho, Leibniz vio en la posibilidad de reducir codos los contenidos concep-
tnal<:s a ideas lrimas y abstractas (simplim) el fundamento de su idea de una ars comb-
"'""rirl que, a su ve-z, fue pensada como base de su idea de una lingun universnls live ph-
lllillf'hica y a la que se suponfa capaz de resolver todos los malentendidos enrre los
lilohofi>s. Esta ideas fueron asumidas en cierto modo por el atomismo lgico de Ber-
"""1 Russell y del joven Wittgenstein, as como en el la construccin lgica del mun-
,J., .. de Carnap. Es obvio que el desarrollo posterior de la idea de una clarificacin del
rutido (o del lenguaje) en Wittgenstein y en el empirismo lgico, ha discurrido en la dj.
tr io)n marcada por Peirce y su mtodo pragmtico-operativo. Este mtodo no busca la
de las ideas me&ante otras ideas, o mediante datos sensoriales, sino a travs
olr '"s propias posibilidades de aplicacin (incluyendo las posibles inferencia y verifica-
' rravs de los datos sensoriales.)
).392.
..._ S.394.
.. , S.397.
.... Ms adelante, hacia 1900, en la fundamentacin de su fenomenologa.>t Peirce re-
ltJhilitarfa de nuevo, bajo la categora de Primeridad su concepto de evidencia (como
ru ldad nbjetiva e inmeruatamente dada), e intentarla reconcliarla con las otras dos cate
fimdamenrales del pragmatismo: la (p. ej. el choque de la experien-
I"Xtcrur) y la Tercerdad (leyes, reglas de comportamiento). Cfr. infra, Segunda Par-
le, ... ,pcci:tlmente II.2 y 11.3 as{ como IV.2.
, , <; 198.
"" l :li. K.-O. Apel, .Wittgenstein und das Problcm des hermcncutschen Verste-
hen.l .. , <"" Zci1schrift fr Theologic und Kirche, 63, 1966, pp. 49-87. (Ahora en: Trans-
fo},,,lf ifllt rla l'hilosophie, op. cit. vol. 1).
"
1
l:st:t dist ncin puede fundamentarse sobre la base de la idea pcirccana de la lgica
intc'ti,.t de- 1:.! modo que puede quiz resultar plausible incluso para aquellos lgicos que
tllllidot.tn :mrid,ndfico el conocido crculo hermenutico.
131
m Otra forma muy similar a esta figura del pensamiento puede encontrars-e en Hei-
degger para el que coda comprensin de algo como algo descansa siempre sobre el pre-
supuesto correlativo de una anticipacin de las posibilidades de nuestra existencia presen-
te (Proyecto) y el carcter simultneamente determinado de esa anticipacin a travs de
aquello que hay que comprender (A"ojamiento). Tambin La mediacin sen-
tido de la historia a travs del compromiso social muestra -ames de su dogmatiUCIn- la
misma estructura.
Adems, la mediacin marxiana de todas las instancias histricas de la donacin del
sentido mediante el compromiso social ([Omando partido por la praxis futura) revela b-
sicamente la mima estructura, al menos hasta que las teoras marxianas se dogmati-zaron.
Pero aqu!, como en el caso del compromiso existencial, cenemos que escoger entre las
explicaciones de sentido que en nuestra situacin son prcticamente relevantes (tica, po
Ulica y c:x.istencialmcnte relevantes) de enue cl nmero ilimitado de aquellas que son, se-
gn Peirce, tcnica y praicamente posibles. Por ello, el sentido posible tiene que deter-
minarlo en ltima instancia una decisin subjetiva que puede, sin duda, tener una
motivacin racional. En la comparacin postulada entre tres formas de mediacin de
nuestra comprensin del sentido en trminos de praxis futura, est, en mi opi nin, la cla-
ve del problema que discudamos al principio de este libro: la distribucin de las careas
que comparten hoy pragmatismo, existencialismo y marxismo.
m 5.400.
U< 5.400.
m Sobre la metaflsica de la evolucin en la que Peirce est pensando aqur, cfr. infra,
Segunda Parte, 111.2.
:lf{o 5.400.
1
" 5.401.
2
"" 5.40 l.
U.> 1.527. (Este pasaje procede del manuscrito de una conferencia sobre la doctrina
de las categor!as de 1903. Tom conciencia de la importancia de este texto gracias al tra-
bajo de Pcter Krausscr).
"" Cfr. infra.
'" 5.402.
"' Cfr. 5.402, nota 3, 1906.
'" 5.403.
,. 5.403.
m Aqui se concreta el principio que ba guiado la filosofia moderna de la ciencia, des-
de Nicolis de Cusa y Cardano hasta Vico y Kant, y que consiste en que slo podernos
entender aquello que podemos hacer. En sus Refkxionen (n395), Kant aftade: si se
nos da el material para ello. Una analog!a de la concrecin pragmtica de este hacer co-
sas con elementos materiales puede encontrarse en el ejemplo de Friedrich Engels sobre
la s!ntesis de la alizarina: Si podemos probar que es correcta nuestra concepcin de un
proceso natural reproducindolo nosouos mismos, crendolo a parr de sus precondicio-
nes y hacindolo servir a nue.mos fines, entonces esa inconcebible cosa-en-s{kanriana deja
de tener sentido alguno (en: Ludwig Feuerbach ... , Philosophische Bibliothck, vol. 230,
Leipz.ig, 1946, p. 15). No es preciso recordar que Peirce esraba plenamente de acuerdo
con las consecuencias realistas de Engels, si bien no fue nunca materialista.
>94 Tambin aqu encontramos una forma interesante de ese Crculo, como nos re-
cuerda Bridgman (si bien, a mi juicio, no lo explica). Sobre esco, vase la crtica de K. R.
Popper al operacionalismo reducdonista en Conjectures and Refiuations (L?ndres,
1893, p. 62) y en The Logic ofScientific Discovery (Londres, 1960, p.440 y s.) [Ex1ste ver-
sin castellana de ambas obras].
:m 5.41 1.
132
.,, 5.403.
"" De hecho, en cierro modo Peirce ya haba utilizado instintivamente el condicional
n11crafcco (el famoso would be) en sus obras del primer y segundo periodo. No obs-
'""H. slo en el ltimo periodo lo convirti en principio formal y, consiguientemente,
.,,,111uy todas las en indicativo de las consecuencias anticipadas de un ex-
1'.., unc:nto por formulaciones would be. Sobre esto, vanse las no ras de los editores de
1"' t .olkcted Papers acerca de las modificaciones del texto.
... 5.403.
"' Cfr. 5.453-5.458 y 8.208. Sobre esto, cfr. infra, Segunda Paree, IV.3.
"" 7.341.
... 7.340.
"' Sobre esto, cfr. infra, Segun<h Parte, JV.3.
.... 7.340.
Esta distincin, hecha aqu en los trminos de la doctrina pcirceana de las carego-
rl 'e corresponde con la diferencia ntico-ontolgiC:lJI de Heidegger. Obsrvese la fra.
,,. tnonediacarneme siguiente.
Cfr. supra, noca 54 .
... Sobre. esto, vase la descripcin que hace Peirce de csra situacin en su prlogo a
lt/y l'rngmattsm de _1909. Esta obra se public por vez primera en forma de apndice del
llloulo de Max F1sch Was there a Metaphysical Club in Cambridge? Cfr. Moore y
Studies, pp. 24-29.
133
r . ,
. ~ { ~ -
~ \ i ...
\ ,: #' " ..
\ . .
.-
.?
SEGUNDA PARTE
Del pragmatismo al pragmaticismo:
la evolucin del pensamiento
de Peirce
--
I
Exposicin preliminar:
El ltimo Peirce. Los dos ltimos periodos
de la evolucin de su pensamiento
En la primavera de 1884, a la edad de 45 aos, Peirce es separado
di' la actividad docente, que ejerca desde 1879, sin que se diesen razo-
nts pblicas de su expulsin. Esra se produjo, como hoy sabemos, tras
una junta del Executive Committee de la Universidad Johns Hoplcins,
rtunido para tratar cierta informacin relativa al Sr. Peirce. De este
111odo terminaba la prometedora carrera acadmica del ms original fi-
americano
2
, pues a pesar de sus ilustres parientes -hijo del famo-
'o maremcico de Harvard Benjamn Peirce (1809-1880) y hermano
.,. dcan del College de Harvard, James Peirce (I 834-1906)- Ch. S.
!'circe no volvera a obtener cargo universitario alguno. Tras construir,
e-n 1887, una casa en Milford (Pennsylvania) con la ayuda de una pe-
cll ca herencia, vive en ella en un aislamiento casi absoluto
3
Pese a
t;d retiro, existe un motivo biogrfico para distinguir dos periodos en la
ohra del ltimo Peire. Y es que el pensador solitario se convierte nue-
v.llnente en foco de atencin de la opinin pblica hacia finales del si-
l(lo y, y este cambio en los avatares externos de su vida, el ltimo signi-
lkarivo desde un punto de vista psicolgico, condujo su filosofa a una
lllll'Va fase
4

Con la metafsica de la evolucin ya elaborada en la soledad de
desde aproximadamente el afio 1890 y, tras intentar en vano la
pnhlicacin
5
de un sistema filosfico completo, Peirce cobra fama re-
ptnrina el afio 1898 y gracias a la CaliforniaAdress que W James de-
clit-a al tema <<Philosophical Conceprions and Practica! Results como
fundador del pragmatismo
6
El nuevo papel que en cierto modo le atri-
hura su fiel amigo James obligaba a Peirce a volver a una conjetura que
' ir111prc haba considerado como mera mxima en el marco ms am-
plio <k una lgica de la investigacin y, en ningn caso, como funda-
mrnto positivo y ratio sufficiens de una filosofa y an menos de una
137
visin del mundo. Las primeras reacciones de Peirce a la discusin en
torno al pragmatismo muestran claramente cun extraos le resultaban
en cierto sentido los puntos fundamentales de sus ensayos de 1877 y
1878
7
, ensayos que James haba denominado partida de nacimiento
del pragmatismo. E incluso el largo curso sobre el pragmalismo que
James le haba concertado en la Universidad de Harvard en 1903 est
entretejido de un modo tan complejo con el programa sistemtico del
ltimo Peirce que James fue incapaz de reconocer pragmatismo alguno
en l, desaconsejando insistentemente publicarlo en vista de su incom-
prensibilidad' . Las cuestiones que el pblico consideraba propias del
pragmatismo tras las publicaciones de W. James no encontraran una
rplica de Peirce hasta la serie de tres artculos aparecidos en The Mo-
nist en 1903, en la que aborda tales cuestiones de modo cada ms
especifico. Pero es precisamente entonces cuando considera necesario
distanciar su respuesta a estas cuestiones, que ahora presenta expresa-
mente como interpretacin genuina de sus propios trabajos de
1877/1878, de la respuesta del resto de los pragmatistas y, a fin de pro-
tegerla de futuros <<secuestradores, le da la nueva y conscientemente
fea denominacin de pragmaticismo>
10

En una introduccin al pragmatismo de Peirce que se apoya en una
limitada seleccin de textos podra ser tentador pasar inmediatamente
de la discusin del periodo clsico del nacimiento del pragmatismo, en
los aos 70 del siglo XlX, a los enayos del pragmaticismo de 1905/06,
excluyndose as el periodo intermedio de los ensayos sobre metafsica y
los ambiciosos programas sistemticos del pensador solitario de Milford.
En cierto sentido, que popularmente se denominara pragmtico, tal
procedimiento facilitada mucho el trabajo de tal introduccin. Sin em-
bargo, insistimos en la primera parte de esta obra en el esclarecimiento
del transfondo filosfico del pragmatismo peirceano, as como en se-
pararlo, con la claridad necesaria, de las ideas al uso que pragmatismo
circulaban por Alemania a principios de siglo. Por ello hemos intentado
explicar el pragmatismo peirceano de los aos setenta desde el punto de
vista de la superacin del nominalismo de la filosofa moderna a travs
del realismo crtico del sentido de los aos sesenta, no infravalorando el
importante incentivo que para Peirce supuso d protopragmacismo no-
minalista de N. St. J. Green y Ch. Wright, miembros del Meraphysical
Club
11
En esa misma lnea intentaremos ofrecer a continuacin una
comprensin ms profunda del pragmaticismo del 4.
0
y ltimo periodo
del desarrollo del pensamiento de Perce recurriendo al fondo de la con-
cepcin del sistema desarrollado desde 1903.
En cualquier caso es recomendable tener en cuenta el periodo in-
termedio entre los ensayos pragmatistas y pragmacicistas, dado lJlll. h1
138
tetafsica de la evolucin, elaborada por Peirce en el tercer periodo,
J''<'l cnde analizar la continuidad entre el primer y segundo periodos,
rHrc la <<teora del conocimienco y la realidad de 1868 y aos subsi-
y la teora de la investigacin de 1871 en adelante, dndole
11.tcms un fundamento cosmolgico
12
Sin embargo, la interpretacin
de b metafsica de la evolucin, publicada por Peirce en forma de serie
p.ua el Monist>> en 1891-93, no es en absoluto suficiente para hacer
\Oil lprensible el importante curso sobre el pragmatismo de 1903, curso
que documenta la vuelca de Peirce al rema de su Lgica de la invest-
(( i1n. Por lo que parece, tampoco le fue posible al mismo Peirce opi-
u.u inmediatamente, desde el punto de vista de la posicin metafsica
.. h .mzada en 1898, sobre el rema del pragmatismo tal y como haba si-
,lo expuesto por W. James. Para ello necesitaba reorganizar la concep-
,,.u, arquitectnica, de inspiracin kantiana, de su sistema, la cual
ofrecer un fundamento nuevo a su Lgica de la investiga-
li!'tn>> en el marco de una jerarqua completa de las ciencias. Antes de
lllllparme de la interpretacin cronolgica de los textos elegidos quie-
ro, primero, dar una idea general de la problemtica de su ltima con-
cepcin de sistema, concluida en 1903, tarea que representa el ms di-
tidl escollo en la interpretacin de la obra de Peirce'' Partimos del
cauwcncimiento de que el sistema proyectado en 1903 proporciona la
para la comprensin del ltimo Peirce al asignar un lugar sistem-
tilo a su metafsica del tercer periodo y poner de manifiesto los presu-
puestos del <<pragmaticismo del cuarto periodo.
139
truqui comme je taime
ton trudics
17/05/13
II
La concepcin de sistema del ltimo Peirce
El principio de la .Arquitectnica es uno de los presupuestos fun-
damentales que la filosofa de Peirce tom de Kant
14
De acuerdo con l,
Peirce no podia considerar metafsicamente neutrales ni la lgica>> ni las
ciencias particulares, tal como recomendaba su maestro Ch. Wright y
romo hoy es costumbre extendida de un cierro positivismo prctico (y
del pragmatismo convencional). Ms bien, tenia que atenerse, siguiendo
a Kant, a la opinin de que la lgica formal>> representa la base de una
deduccin metafsica de las categoras, las cuales constituyen las con-
diciones de posibilidad de toda ciencia emprica. En lugar de partir de la
deduccin trascendental>> de las categoras a partir de la snresis tras-
cendental de la apercepcin, que Kant denominaba punto supremo,
Pcirce parre, como ya he intentado mostrar'$, de la <<lgica de la invesri-
A ella le corresponda deducir, partiendo del postulado (y
principio regulativo) del consenso necesario de una <<comunidad ilimi-
rada de investigadores, postulado exigido por su crtica del sentido, la
validez objetiva de los procedimientos sintticos de inferencia (induc-
l'i6n y abduccin) en el contexto de la ciencia experimental.
Los resultados del tercer periodo, unidos a la reactualizacin que
W. James haba llevado a cabo de la problemtica del pragmatismo,
obligaban ahora a Peirce a introducir una serie de precisiones en la
ar<uitectnica que acabamos de esbozar en un doble frente: Por una
parte, haba que definir de nuevo la relacin entre la lgica pragmatista
rn sentido amplio -que asuma la herencia de la lgica trascendental
kantiana como lgica de la investigacin y como semitica-, la metaff-
de la evolucin y, mediadas por esta ltima, las ciencias particula-
rcs, en especial la psicologa. Por otra parte, haba que distinguir, de un
modn an ms claro que el kantiano, el problema de la deduccin
nwrafsica de las categoras que parte de la lgica formal, del problema
dr la lgica trascendental dei conocimiento. Podra conseguirse haciendo
aqulla sobre la base de la lgica matemtica de relaciones, a
In saz<'>n recin fundamentada. Pero para reformular la relacin entre
141
lgica matemtica y lgica cuasitrascendental
16
de la investigacin en
trminos de una doctrina filosfica de las categoras, Peirce se vio for-
zado a intercalar aun entre ambas disciplinas una nueva disciplina filo-
sfica: la Fenomenologa o Faneroscopia. En sta, las categoras for-
males de la lgica de relaciones an no se mostraban empricamente
vlidas, sino que se presentaban esquemticamente en trminos de sig-
nificado material posible. En lo que se refiere a la primera cuestin -el
lugar de la lgica pragmtica en la arquitectnica- Peirce se da cuenta
en 1900 de la necesidad de acentuar el carcter normativo de la lgica
de la investigacin a fin de contrarrestar el tratamiento predominante-
mente antropolgico y psicolgico que le diera a su funcin en los
ensayos sobre pragmatismo de 1877/78 popularizados por James; y
para contrarrestar, asimismo, la fundamentacin cosmolgica y evolu-
cionista de la funcin antropolgica de la lgica que elaborase en los
afios noventa
17
En lo esencial Peirce llev a cabo la necesaria mediacin
de la perspectiva emprico-gentica, cuya absolutizacin habra desem-
bocado en una nacuralistic falJaC)I)>
18
, con la perspectiva normativa (de
los postulados crticos del sentido, los principios regulativos y no en
ltima instancia de la mxima pragmtica misma), tornada desde un
principio de Kant, a travs de la distincin entre procesos de inferencia
inconscientes y por ello incontrolables y no criticables, por una parte, y
procedimientos de inferencia guados metdicamente, por otra
19
Visto
de otro modo: distinguiendo entre juicios del Commonsense, prctica-
mente indubitables, que se realizan mediante inferencias inconscientes
en el curso de la adaptacin evolutiva (a los que pertenecen tanto los
juicios de percepcin condicionados constitutivamente como las llama-
das verdades a priori en el sentido de lumen naturale), e hiptesis de
la ciencia, que han de formularse y contrastarse segn las reglas de la
lgica de la investigacin. En mi opinin, esta distincin hiro posible
que Peirce conciliase el legado kantiano de Su lgica de la investiga-
cin con la lgica objetiva de la evolucin, que, siguiendo los pasos
de Hegel, Schelling, Darwin y Lamarck, haba postulado implcita-
mente ya en 1868 y desarrollara explcitamente en 1890 y aos subsi-
guientes. Si se tiene en cuenta que la metafsica de la evolucin de
Peirce tena, por un lado una inspiracin naturalista y darwiniana,
cuanto, por otra parte, estaba ligada teleolgicarnente a un admirable
fin ltimo del evolurionary love, se ver cl:rramente que la proclama-
cin de la lgica normativa de los procesos de investigacin controla-
bles conscientemente asume la funcin de prorporcionar a la metafsica
teleolgica una fundamentacin crtica, en sentido kantiano, la f(>J'lna
de bajo principio regulativo o postulado normativo.
142
De hecho, las interpretaciones especulativas que Peirce lleva a cabo
del comportamiento autocomrolado en trminos de evolurionary
love se alinean con la forma especulativa del imperativo categrico en
la que Kant define la obligatoriedad universal de la ley moraP
0
, sumi-
nistrando, de este modo, el principio regulativo de una interpretacin
de la hisroria natural a la luz de su continuacin consciente y responsa-
ble en la historia humana. Con todo, la mediacin entre lgica norma-
tiva de la investigacin, tica de la lgica y metafsica de la evolucin
tena que ir, en la obra de Peirce, ms all de Kant, puesto que aquel
rechazaba la distincin kantiana entre fenmenos y nomenos conside-
rndola sin sentido. Para Peirce las que llamamos leyes namrales no
podran ser vlidas en un mundo de meras apariencias, puesto que slo
puede pensarse tal mundo presuponiendo la errnea metafsica nomi-
nalista del mundo subyacente (ccHinterwelt), metafsica que el
mismo Kant haba desacreditado. Ms bien, estas leyes tendran que ser
metafsicamente reales por principio, sin importar cun provisional o
convencionalmente pudiesen estar fijadas en el conocimiento que de
ellas tuvisemos. En esta medida, formaran un cominuum con la cc ley
moral de Kant, ley moral que los hombres han de realizar (cwerkor-
pert), en forma de hbitos de conducta (cchabits), mediante el auto-
control lgico-moral. En este continuum, que Kant slo pudo concebir
m la forma de ficcin cccomo si, resida para Peirce la posibilidad real,
1ue la crtica del sentido ha de suponer, de la consumacin (Vollen-
dung) del universo en trminos de razn concreta (ccconcrete reaso-
nableness). Sin embargo, la fundamentacin normativa de este enfo-
'lue trajo consigo otros problemas que afectaron a la reorganizacin de
su concepcin de sistema. Tales problemas hicieron preciso situar la
lgica de la investigacin en el contexto de la fundamentacin de
rodas las ciencias normativas. Finalmente Peircc se vio forzado a rras-
~ c n d e r las reflexiones hipotticas relativas a la ccmxima pragmtica en
beneficio de una visin especulativa del fin ltimo de las acciones
humanas controladas por la lgica, recurriendo a tal fin, adems de a la
l6gica, a otras dos ciencias normativas que, hasta entonces, haban sido
objeto de escasa atencin por su parte: la tica y la esttica.
l. 1 ,n mxima pragmtica y la findamentacin de las Ciencias
Normativas}}
l .a lgica de la investigacin ofrece una gua normativa para la
ulJHinuaci<'>n consciente del proceso de inferencia que determina ya la
C'Volucil'ln dd universo segn una lgica objetiva inconsciente. Por
143
ello si la lgica de la investigacin relevante para la prctica hubiere de
fundamentar crticamente una metafsica teleolgica, tendra que tener
como presupuesto obvio la tica de las normas de la accin. Esta conse-
cuencia estaba ya implcita en la superacin de la distincin kantiana
entre fenmenos y nomenos, entre uso constitutivo y regulativo del
entendimiento y entre razn terica y prctica. La filosofa de Peirce
parte de que, in the long run, el proceso de investigacin regulado
correctamente por normas ser constitutivo no slo de la opinin te-
rica verdadera de la Community acerca del universo, sino tambin de
la realizacin prctica de la razn en los hbitos de conducta que se
corresponden con la creencia verdadera. Con otras palabras: para
Peirce, la regulacin lgica correcta del proceso de la investigacin es a
priori moralmente relevante porque es metafsicamente relevante. Ade-
ms, del hecho de que la convergencia de todos los resu1tados del pro-
ceso de investigacin -y con ello a la vez la racionalizacin prctica del
universo- podra y tendra que ser postulada en trminos ~ e crtica del
sentido se infera que la lgica normativa presupone la tica
21
Sin
embargo, esto no garantiza en modo alguno la continuacin (Forrset-
zung) real del proceso de investigacin comenzado por los seres huma-
nos sobre la tierra
22
Por tanto, el proceso de investigacin exige de los
miembros de la comunidad ilimitada de los investigadores -que reco-
nocen conscientemente los principios normativos de este proceso en
todas sus consecuencias- un compromiso moral sin garanta de xito, a
saber: Fe, esperanza, caridadu. Peirce concibi de modo intuitivo lo
principal de esta tica de la lgica en su primer intento de exposicin
de los Fundamentos de la validez de las leyes de la lgica, es decir, ya
en el periodo pre-pragmtico, caracterizndolo como principio de la
narurale7..a social de la lgica
24
Pero, entretanto, haba establecido el
principio del pragmatismo como mxima normativa de explicacin
(Explication) de toda creencia con sentido. Como declarara ms
tarde, la denominacin pragmatismo, en lugar de Practicismo, se
deba a que la explicacin del sentido de una creencia cientficamente
relevante conduce siempre a un imperativo hipottico que liga las con-
diciones empricas de una situacin a fines prcticos posibles. Por
medio de la mxima pragmtica para la clarificacin del sentido los
imperativos categricos que, segn Kant, forman la esfera de lo prc-
tico, se excluyen a limine por pertenecer a una regin del pensa-
mienro donde la comprensin de ningn experimentador puede asegu-
rarse un terreno firme bajo los pies
1
s. Pero qu sucede si el lgico
normativo ve que el sentido de su ciencia no reside en su <<utilidad nau-
seabunda,>26 para fines prcticos subjetivos, sino en la consecucin de la
racionalizacin del universo como un mmmu,m bonurrr
7
escatolgico?
144
Cmo podra dar sentido a su creencia directriz en el marco dd prag-
masmo?
No cabe duda de que aqu nos encontramos ante un crucial pro-
hlem que afecta a todo el pragmatismo americano procedente de
!'circe. W. James
28
parece a veces equiparar el fm prctico (en el que
cree ver, siguiendo a Peirce, el sentido de todo concepto) con el efecto
psicolgico que produce en quien se sirve de conceptos, es decir, con la
reaccin de su conducta; adems, no es difcil ver que slo reconoce
mmo fin ltimo de toda praxis la utilidad individual, lo que incluye el
hicnestar espiritual. J. Dewey -el instrumentalista consecuente que
tomara de Hegel la lgica de la mediacin en vista de la impotencia y la
umala infinitud de las exigencias absolutas del deber- intent cons-
,ientemente evitar el planteamiento de la pregunta por el fin ltimo
procurando concebir la intelligent mediation of means and end en
t ada situacin social imersubjetivamente vincuJante (es decir, all
donde se origina la creative valuation) en trminos de necesidades
naturales humanas. Con ello, the growth of humanity -o, por decirlo
n>n Kant: la exigencia del desarrollo de la especie humana como fin
moral absoluto de la naturaleza
29
- se converta en un presupuesto evi-
dente de su compromiso poltico-pedaggico y su optimismo evolucio-
nista. Peirce -el lgico normativo de procedencia kantiana y el escat-
logo de los principios regulativos de la indefinite Comunity-. no
pudo resolver el problema. Enfrentndose directamente con la posicin
uds tarde adoptada por Dewey, Peirce declara en 1903: El nico mal
n111ral consiste en no tener fin ltimo algunoJO, haciendo depender
rxpresamente del presupuesto de una finalidad tica absoluta in the
long run la validez del pragmatismo: Si queremos comprender el prag-
marismo de un modo lo suficientemente correcto como para poder
"',meterlo a critica racional, nos incumbe investigar qu pueda ser una
finalid.d ltima susceptible de ser perseguida en un curso de accin
indefinidamente prolongado
31
Aqu Peirce sobrepasa claramente el
mbito de la inteligencia,, delimitado por l mismo en su <<pragma-
IMIIO>l, en favor de la prctica en sentido kantiano. Por otro lado, el
pmrulado de un fin ltimo que una comunidad ilimitada puede perse-
J!Hir a largo plazo, se corresponde obviamente con la tica de la lgica
cut Pcirce proyectara en su primer periodo, anterior a la fundacin el
pr;gm:uismo, tica en la que equiparaba los principios regulativos del
proceso de la ciencia con los postulados morales de la razn prctica.
l'rircc ~ e vea ahora forzado a pensar conjuntamente su filosofa ms
IIIHigua y el ((pragmatismo desarrollada en los a.os setenta en el
"Meraphysical Club. Por ello es comprensible que, al hacer su primer
itparidll oficia] como fundador del pragmatismo (en un artculo de
145
diccionario de 1902), intentase ir ms all del tercer grado de claridad
de ideas que haba reclamado para su mxima pragmtica de 1878,
diferencindola asf de los mtodos de definicin de Descartes y
Leibniz
32
Para ello propuso un cuarto grado de claridad:
La doctrina <de 1878> parece suponer que el fin del hombre es la
accin - un axioma estoico que hoy en opinin del autor, a la edad de
sesenta afios, no se recomienda a s mismo con tanta fuerza como lo
hada a los treinta-. Si se admire, por el contrario, que la accin requiere
un fin y que ese fin tiene que poder determinarse en una descripcin
general, entonces el espritu de la mxima misma, segn el cual tenemos
que atender al resultado de nuestros conceptos para comprenderlos
entonces correctamente, nos conducira a algo distinto de los hechos
prcticos, a saber: a ideas generales en canto que incerprerames (imer-
preters) verdaderos de nuestro pensamiento.
En este texto parece como si Peirce quisiese renunciar completa-
menee a la mxima pragmtica en favor del mtodo tradicional de defi-
nicin por medio de conceptos abstractos universales. Pero no era esta
su in.tencin, pues el texto prosigue:
El <el autor> se atrevera sugerir que <la mxima pragmtica para
la clarificacin del pensamiento> tendra siempre que ponerse en prc-
tica con cuidado esmerado, pero que, hecho esto y nunca antes de
hacerlo, podrfa conseguirse un grado mayor de claridad de pensamiento
si se tomase en consideracin que el nico bien ltimo <ultimare good>
al que los hechos prcticos (a los que la mxima pragmtica dirige su
atencin) pueden contribuir es el de desarrollar la razonabilidad con-
creta <concrete reasonableness'
3
>; de forma que el sentido del concepto
no reside en absoluto en una reaccin individual cualquiera", sino en el
modo en que estas reacciones contribuyen al mencionado desarrollo>s.
As pues, Peirce recomendaba empezar por la clarificacin del sen-
tido de los conceptos traduciendo los enunciados que los contienen a
enunciados (condicionales que --conforme al continuo de saber experi-
mental y tecnolgico- equivalen a imperativos hipotticos). A conti-
nuacin debera mostrarse que en los imperativos hipotticos estn pre-
supuestos, siempre ya, determinados fines de la accin. Tambin estos
debedan fundamentarse en el modo universal en que estas acciont!s
contribuyen al desarrollo de la razonabilidad concreta en tanto qut!
fin supremo de coda accin (el cual tiene que poder determinarse en
una descripcin general). En este segundo paso que nuestra imagina
cin hermenutica dirige hacia las consecuencias del pensamienw,
146
debe encontrarse el nuevo grado (cuarto) de la clarificacin del pensa-
miento. Esta recomendacin destruye obviamente el marco instrumen-
lal del pragmatismo en sentido escricto)6. Sin embargo, no se renuncia
al principio de la mediacin de la clarificacin del pensamiento por la
consideracin de las consecuencias prcticas; pues el modo>> universal
de estimular la razonabilidad concreta al servicio del Summum
Honum no tiene, como podra parecer a primera vista, el carcter de un
concepro universal abstracto, sino el de regla materalzada en el com-
portamiento humano, lo que para Peirce significa: el carcter de un
universal real. De lo que aqu se trata, como el experto en la obra tem-
prana de Peirce no dejar inmediatamente de percibir, es del hbito
cid comportamiento (habit), en el que, por decirlo as, tiene que
cncarnarse la universalidad del concepto como regla del comporta-
miento posible, si es que el hombre no slo comprende el sentido de lo
que dice, sino que cree en el aspecto vinculante de lo que dice3
7

No cabe duda de que Peirce no se percata totalmente de la medida
cn que destruye el marco de un instrumentalismo pragmatista al perge-
ltar esos habits que, en tanto que disposiciones del comportamiento,
l..'ontribuyen al desarrollo de la <<racionalidad concreta. Pues evidente-
mente no reflexiona sobre la diferencia fundamental entre reglas del
mmportamiento que transforman el conocimiento de las leyes en capa-
cidad tcnica y las disposiciones del comportamiento que le ocupan
.t!wra. Estas deberan de funcionar como materializacin en los hbitos
de la modalidad moralmente relevante de la determinacin de fines.
1:a1 como el texro revela, Peirce cree salirse del marco del pragmatismo
oc!'StOiCO de la Utilidad haciendo que el CentrO de gravedad deJ experi-
llll'lltO mental pragmtico se desplace desde la nocin de reacciones
individuales hasta la nocin de regulacin normativa y universalmente
v;Hida del comportamiento. Al oponer al pragmatismo nominalista de
un James, el punto de vista normativo y el del realismo de los universa-
les'", Peirce cree estar ocupndose igualmente del tipo de hbitos que
t"M;\ al servicio de la materializacin del fin ltimo y el bien supremo.
Sununbe aqu, finalmente, al modo de pensar cientfico-tcnico propio
del pragmatismo instrumental que l mismo haba en cuestin.
es la ideologa del ingeniero social, que debido a su concepto de las
leyl'S de la naturaleza, cree ver en la garanta del comportamiento racio-
nul wn respecto a fines esa razonabilidad concreta que segn Kant
conducira a una continuacin (Fortserzung) de las leyes de la natura-
lc/.a rllt:dianrc la materializacin del imperativo categrico. Peirce no se
pen.:116 nunca totalmente de que su intento qe rebasar el tercer grado
de darif'.:aci<'n del pensamiento de 1878, por medio de un cuarto
8rJo, (.'onllcva el correspondiente paso hacia adelante en la teora de la
147
BeliefDoubt de 1877. En el marco del pragmatismo instrumental, esta
teora slo poda interpretarse aduciendo que el fin de roda <nvestiga-
cin consiste en el necesario reestablecimiento de los Belief-Habits
alterados por la duda en determinadas circunstancias; esto es, en la rea-
daptacin del organismo a su medio ambiente. De esta interpretacin
no se seguira una responsabilidad comn de los seres humanos para
con el fin del desarrollo de la naturaleza. Pero de eso se trataba cuando
Peirce, en 1869, present su principio de la tica de la lgica y del
socialismo lgico. Y explcitamente ese fue su asunto una vez ms en la
metafsica de la evolucin a partir de 1890 y en su fundamentacin de
las ciencias normativas de 1902/03 en el marco de la concepcin
ldma de su sistema. Este problema, al que tambin se enfrenta hoy la
teora de los sistemas adaptativos orientada cibernticamente, puede
caracterizarse del modo siguiente. Puesto que el hombre se distingue de
los animales por su trabajo y esto significa, en ltima instancia, por su
tecnologa, no se erara tanto de su adaptacin a la naturaleza como de
la adaptacin de la naturaleza a sus necesidades racionales. Pero esto, a
su ve'l., significa que se trata de complementar las leyes de la naturaleza
mediante habits no meramente instrumentales, sino teleolgicamente
relevantes. Sin embargo, para Peirce, la menconada ampliacin de la
mxima pragmtica tampoco resolva el problema de definir, a travs
de la lgica normativa, el fin ltimo de toda accin en trminos de una
descripcin universal>> (vid. supra). Peirce no vea ciertamente diferen-
cia alguna entre reglas del comportamiento tecnolgicamente relevan-
tes y las reglas poltico-moralmente relevantes, que de hecho l habfa
postulado; pero vio con toda claridad otra diferencia. Tampoco aque-
Has disposiciones del comportamiento (habits>>) , que l postulara
como fundamento (Basis) universal de nuestros respectivos fines par-
ticulares, son inmediatamente idnticas al bien supremo tomado como
fin ltimo de coda accin -y, as, de la evolucin misma. Dicho de un
modo ms preciso: Peirce se da cuenta de que en tanto que se las consi-
dera determinadas, las disposiciones del comportamiento (habits of
actiom) tienen que poder formularse como si fuesen aplicables a las
condiciones de la situacin, esto es, en forma de oraciones condiciona-
les que presuponen ya el fin ltimo de toda accin. El asunto es aqu la
diferencia ltima entre reglas de accin concretables y el bien supremo,
diferencia que ha de reconocer quien -yendo ms all de Peirce- dis-
tingue las disposiciones del comportamiento moralmente relcvarues, de
aquellas cuya relevancia es nicamente instrumental. La diferencia
sisee en que las disposiciones del comportamiento en las que se mate-
rializa una moral no se limitan a relacionar medio y fines como lo
hacen las instrucciones tcnicas, sino que relacionan implkitamcntc el
148
fin moral ltimo de toda accin con las condiciones particulares de su
realizacin en una situacin -como, por decirlo as, haran los estilos
sociales de vida
39
Pero, con ello, no desaparece la diferencia funda-
mental entre disposiciones determinadas del comportamiento
(habits>>) y el fin ltimo universalmente vlido. De hecho, ni a los
hombres finitos ni a una sociedad humana finita les es posible incorpo-
rar a su Voluntad una ley moral (<<Sittengeserz) absolutamente univer-
materializable en la actitud y el estilo vital )), tal como pragmatismo
y existencialismo exigan de una genuina creencia. Siempre quedar
una diferencia especfica en la que se expresa la ley de la individuacin
<ue exige la ftlosofa de la cultura. Esta dificultad se corresponde, en la
l<'>gica de la investigacin de Peirce, con la inconmensurabilidad de las
aeencias concretas, de las que no es posible dudar en la prctica, con eJ
ideal de la verdad como creencia de la comunidad ilimitada, ideal
que postula la crtica del sentido. Con todo, toda concrecin finita de
la razn sigue, en tanto concrecin de la razn, apuntando al ideal infi-
nito. Peirce nunca rest tensin al problema caractersticamente suyo
de la mediacin entre lo finito y lo infinito en favor de la concrecin de
lo individual, como a menudo hicieron el pragmatismo y el existencia-
En los mismos trminos que H. James padre, quien se inspi-
raba en Swedenborg, Schelling y Bihme, Peirce vio siempre en la obsti-
nacin de este finitismo, en la individualidad y su renuncia al <<amor
l"volutivo, el origen de la idiosincrasia y, desde el punto de vista reli-
del pecado
41

As pues, a Peirce se le planteaba de modo acuciante la siguiente
pregunta: Cmo puede el summum bonum o fin ltimo de toda accin
1"11 general convertirse en objeto de una idea dotada de sentido en la
pr:lctica? O bien: Cmo puede justificar una semitica lgica de carc-
1<-r normativo que la visin de un fin Jtimo -y Peirce ya haba intro-
Jucido la nocin de tal visin en su metafsica de la evolucin- sea una
hiptesis con sentido? Este problema lleg a convenirse, desde 1902
en el punto central de la especulacin peirceana
-ubre las Ciencias normativas>>
11

Si volvemos a la teora de la realidad y de la verdad que el joven
l'rircc desarrollara en trminos de una teora crtica del sentido, podra-
nws argumentar del siguiente modo: la realidad no puede definirse
1ino como correlato del consenso de una comunidad ilimitada>>,
pue-sto que slo as puede pensarse que la cog;noscibilidad fundamental
lJe lo real sea idntica a la independencia de lo real respecto de todo
J't'llsamiento fctico, cal como exige el realismo crtico del sentido. De
modo se establece ya un ideal ticamente relevante para todo
lllil'mhro de la COmunidad de los investigadores>>; pues la idea del
149
carcter fundamentalmente social del conocimiento posible de lo real,
fuena a la solidaridad tica entre los investigadores particulares y la
comunidad, pues slo en ella puede alcanzarse el fin de su investiga-
cin. Ya en 1869 haba llegado Peircc a esta posicin del Socialismo
lgico
4
'. La mediacin del proceso del conocimiento y de la praxis real
de la vida que se produce en el pragmatismo del segundo periodo y la
metafsica del tercero da contenido al ideal: la realizacin el consenso
sobre la verdad en la comunidad ilimitada significa igualmente la cul-
minacin de la evolucin de lo real en forma de orden definitivo de los
modos de comportamiento reales que corresponderan a creencias ver-
daderas. De acuerdo con ello, la tica en que se basa la lgica de la
investigacin podra definirse en trminos de la siguiente regla hipot-
tica de comportamiento: si ha de alcanzarse la meta del conocimiento y
as tambin el fin ltimo de la accin, entonces, codos los miembros de
la comunidad de los investigadores deben hacer de la necesidad lgica
de la completa auto-identificacin del propio inters con el inters de
la comunidad mxima de su accin
44
A la inversa, si todos los miem-
bros de la comunidad ilimitada de los investigadores procediesen, tal
como prescribe la mxima del socialismo lgico, entonces, supuesto que
el resto de las restantes condiciones metodolgicas y metafsicas del
proceso real de investigacin postuladas pudiesen cumplirse, se alcanza-
ra in rhe long run la meta del conocimiento y, de ese modo, tambin
la de la accin. De esta manera, se lograra una formulacin condicio-
nal que muestra que el principio del socialismo lgico es una hiptesis
significativa de acuerdo con las condiciones de interpretacin prescritas
por la mxima pragmtica.
Sin embargo, se podra seguir preguntando por qu habra de pre-
tenderse la ineta de la realizacin del consenso de la verdad y el corres-
pondiente orden definitivo de los hbitos del comportamiento. La fun-
damentacin de la mxima tica universal que acabamos de exponer
presupone, sin que quepa ya una fundamentacin ulterior, es decir,
como summum bonum atractivo en s mismo, que debe comarse parte
en la racionalizacin del universo en el marco de la lndefinite Com-
munity>>4$. Y slo gracias a este presupuesto de un fin ltimo para el
que no cabe ya fundamentacin alguna parece poder establecerse la
tica, como ciencia de la accin correcta, sobre mximas racionales,
esto es, sobre proposiciones hipotticamente demostrables. En esta
reflexin se quintaesencia, en mi opinin, el problema de la fundamen-
tacin de las ciencias normativas, abordado por Peirce en 1902. La
solucin que Peirce encuentra le resulta tan soprendente como a su
pblico. Se expone por primera vez en un manuscrito de 1902/03:
( ... ) lo que hace de la lgica y de la tica ciencias propiamente norma-
150
tiva, es que nada puede ser ni lgicamente verdadero ni moralmente
bueno sin el propsito de que lo sean. Puesto que una proposicin, -y
especialmente la conclusin de un argumento-, que slo fuese verda-
dera accidentalmente, no sera lgica
46
En un primer momento,
Peirce interpreta, de un modo pragmtico, que el autocontrol metdico
del pensamiento lgico est vinculado a fines; lo cual le permite consi-
derar que aqul es un caso particular de accin moralmente buena.
Pero, sin embargo, contina: Por otro lado, algo es bello o feo con
independencia de que exista un propsito de que as sea
47
Y llega a la
conclusin de que la tica pura, la tica filosfica, no es normativa,
sino prenormativa>>
48
La cuestin del fin ltimo que ya no es deducible
de fin alguno llev a Peirce fuera del mbito de lo que puede funda-
mentarse normativamente; a lo prenormativo. Y en el intento de imagi-
nar el prenormativo por mor de (<<WorumwilJen) ltimo que se fun-
damenta en s mismo, lleg a lo bello. Peirce, que se haba definido a s
mismo como <<animal lgico, se enfrenta aqu a una dificultad funda-
mental. En su teora del conocimiento de 1868 haba negado la posibi-
lidad de un conocimiento intuitivo inmediato
49
y en su lgica de la
investigacin de 1877 haba acusado al mtodo a priori de la filosofa
precientfica de extraer sus presupuestos ltimos de un juicio del gusto
que no resulta ya de deduccin alguna: el ser agreable to reason.
Rechaz por entonces tal fundamentacin del conocimiento por consi-
derarla mero principio subjetivo de autoridad
50
La fundamenracin
normativa de su propia lgica de la investigacin cientfica, que deba
;ustituir al mtodo a priori, le avocaba ahora a l mismo a seguir preci-
samente por esa direccin. A esto se afiadi algo que habra de tener
una importancia primordial a partir de 1903. La cuestin de que el
prenormativo por mor de (<<Worumwillcn) ltimo de toda determi-
nacin de fmes (la cual no es ya susceptible de fundamentacin racio-
nal) pareca conducir a lo agradable entendido como satisfaccin de las
necesidades de los sentidos
51
Y justamente es contra este punto de la
llamada teora de la satisfaccin de la verdad y del bien, tan caracte-
rlstico del pragmatismo vulgar, contra el que Peirce haba luchado ms

Por otra parte, Peirce no pudo evitar concluir que el


hien en s mismo, que poda considerarse como la meta ltima de toda
an.:i6n, no poda encontrar una fundamentacin ulterior en una rela-
,-,n (<<Relation) con un propsito. En la terminologa de su doctrina
de las categoras esto significaba que el summum bonum, en tanto que
puro ser as (Sosein), tendra que pertenecer a la categora primeri-
dad, es decir, tendra que ser aprehendido por una sensacin carente
de rdercncia a la realidad. Era precisamente esta misma categora la
\ue Pein.:e solfa ejemplificar por medio de impresiones de los sentidos o
151
de sus cualidades. Slo en sus primeros aos, en la poca de la primera
concepcin de las tres categoras fundamentales, haba ejemplificado,
en trminos platnicos, la primeridad como fundamentO>> del signi-
ficado de las palabras mediante ideas puras y abstractasn. La cuestin
del carcter y la cognoscibilidad del summum bonum le condujo ahora
a una nueva ilustracin de la ((primeridad>>, que no por casualidad
encontr en la dimensin en la que Platn, Kant, Schillcr y Schelling
haban buscado la mediacin entre la idea y lo sensorial: en el mbito
de la esttica. Por ello Peirce presentara en 1903, precisamente en las
conferencias sobre el pragmatismo que James haba organizado en Har-
vard, la siguiente solucin al problema de las ciencias normativas:
Un razonador lgico es un razonador que ejerce un gran autocon-
trol sobre sus operaciones intelectuales; y de ahf que lo lgicamente
bueno no sea sino una especie particular de lo moralmente bueno. La
tica ( ... ) es la ciencia normativa par exceUmu, porque una finalidad -el
objeto esencial de la ciencia normativa- est vinculada al acto voluntario
de un modo tan primordial como no lo est a nada ms (. .. ) Por otro
lado, un fin ltimo de una accin deliberadamente adoptado -es decir,
razonablemente adoptado- debe ser un estado de cosas que por s mismo
se recomienda razonablemente a s mismo, con independencia de cual-
quier consideracin ulterior. Ha de ser un ideal admirable, en posesin
del nico tipo de bondad que puede tener un ideal tal: la bondad est-
tica. Desde esta perspectiva lo moralmente bueno se presenta como una
especie particular de lo estticamente buenoJ4.
Lo que hizo posible que Peirce aceptase la cualidad sensible de la
belleza como manifestacin del summum bonum, pese a su rechazo del
hedonismo, fue su interpretacin categorial de la cualidad esttica
como (<primeridad de la ((terceridad, es decir como expresin cualita-
tivamente unificada y, por tanto, intuitivamente perceptible, de la uni-
versalidad, de la continuidad y del orden; o en otras palabras, de la
racionalidad concreta del universo futuro: No he logrado decir con
exacritud qu es, pero es una conciencia que pertenece a la categora de
la Representacin <i.e. de la "terceridad">, si bien representa algo en la
Categora de la Cualidad de la Sensacin <i.e. de la "primeridad">
55

luz de la docrrina de las categoras yo dira que un objeto, para ser
estticamente bueno, ha de tener una multitud de partes relacionadas
entre s de tal modo que impriman a su totalidad una cualidad positiva
simple e

Peirce, quien una y otra vez insiste en su incom-


petencia en el terreno de la esttica
57
, llega aqu a nociones que son
completamente tradicionales. La particular importancia de su concep-
cin de la conciencia esttica en el contexto de su filosofa ltima
152
estriba en que la idea de <(intuicin (que rechazara tan enrgicamente,
en el primer periodo del desarrollo de su pensamiento, por ver en ella
la pretensin de un conocimiento inmediato de los principios sensibles
o racionales de la filosofa) se presenta, despus de 1900, bajo una luz
completamente nueva. Habiendo reducido en el pasado todo conoci-
miento, aun el de la apariencia inmediata de la percepcin sensible, a
un proceso inferencia! infinito (el nico responsable de garantizar la
continuidad de nuestro conocimiento en cuanto que a aproximacin a
la verdad), ahora Pcirce enfatizaba, en sentido inverso, la necesidad de
la percepcin sensorial de la continuidad real de la mediacin racional
infinita. Esto es, en vez de poner el nfasis en la ((terceridad de la <(pri-
meridad, ahora lo pona en la (( primeridad de la (( terceridad.
Habiendo reducido en el pasado la percepcin sensorial misma a racio-
nalidad

Peirce fundamenta ahora la racionalidad misma


de las deducciones de la matemtica y de la lgica en la observacin
(<diagramtica
59
El siguiente prrafo de la conferencia sobre el pragma-
rismo de 1903 es caracterstico de la nueva situacin:
((Si se objeta que no puede haber conciencia inmediata de la gene-
ralidad ((<AIIgemeinheit), lo concedo. Si se afiade que no es posible
tener experiencia directa de lo general, lo concedo igualmente.
Tras esta ratificacin de su posicin de 1868 prosigue:
La generalidad, la terceridad, afluye sobre nosotros en nuestros
mismos juicios perceptivos; y todo razonamiento, en la medida en que
depende del razonamienco necesario, es decir, del razonamiento mate-
mtico, remite a cada 'paso a la percepcin de la generalidad y la conti-
nuidad>>l.o.
El fenmeno que Peirce tiene aqu presente es manifiestamente el
mismo que el que llev a Platn a interpretar la validez general de las
verdades geomtricas, que puede extraerse de un dibujo percibido por
los sentidos, como muestra de que lo dado a los sentidos participa de las
iclcas. Sin embargo, para Platn el mbito de las evanescentes aparien-
t ias sensibles y el de las ideas eternas son mbitos separados, a pesar de
participacin de la primera en la ltima. Esta separacin se produce
porque, en t.'iltima instancia, Platn piensa la contemplacin de las ideas
por analoga con la percepcin de los sentidos y sus objetos. Peirce, por
rl mntrario, persiste en el rechazo de la nocin de la inruicin inme-
dl las

Apunta a una filosofa de la continuidad en la que la


percepcin y su objeto, por una parte, deben concebirse como caso
153
lmite de la racionalidad, mienrras que la racionalidad misma ha de
cebirse, por la otra, como objeto de la percepcin sensorial
62
En la
medida en que la percepcin debe concebirse como caso limite de la
racionalidad (por as decir, como inmediatez mediada>>), y esto era as
ya en el primer periodo, Leibniz y Hegel se constituyen en modelos de
la filosofa de la continuidad del ltimo Peirce. Pero por otro lado, en la
medida en que la racionalidad misma debe ser percibida, defiende el
primado de la conciencia esttica como primeridad de la terceridad
63

Que la primeridad de la terceridad, la transparencia sensorial en la
conciencia esttica del orden general del universo inscrito en el proceso
de su desarrollo, no pueda superarse en la obra de Peirce (a diferencia
de la de Hegel) por medio de la terceridad del concepto, es
cia en ltima instancia de la relacin del pragmatismo con el tiempo.
Aunque las tres categoras fundamentales fueron equiparadas
mente por Peirce con las tres etapas del pensamiento de Hegel
6
\
aqullas estaban, sin embargo, rgidamente coordinadas con las eres
dimensiones del tiempo
6
s; y del mismo modo que el pensamiento no
puede superar las dimensiones del tiempo, tampoco puede superar
(aufheben) las tres categoras fundamentales. Para Peirce la <<Terceri-
dad>> -como categora de la continuidad infinita y de la universalidad
real- est primariamente referida al futuro, en el cual garantiza, en
tanto que principio regulativo de la accin humana, la consumacin de
la legalidad real del universo. En la Terceridad no puede concebirse
como pasado el proceso del infinito crecimiento de la razn concreta
que con ella se est postulando sin reducirlo con ello a un factum
66
en
el sentido de la Segundidad y sin que con ello la terccridad se can-
cele a s{ misma. De ello resulta que la orientacin significativa ltima
de la praxis humana, enfrentada al futuro infinito, depende de la visin
esttica. Peirce lo expresa de este modo:
154
El ser de lo general (Allgemein), de la razn, radica en su
gobierno de los sucesos particulares. Asf pues, est en la esencia de la
razn que su ser no pueda nunca ser completamente consumado
(vollenden>). Tiene siempre que permanecer en estado de incipiencia,
de crecimiento. En esto se parece al carcter del hombre, que reside en
las ideas que concebir, los esfuerz.os que har y que slo se desarrolla
cuando las ocasiones para codo ello se le presentan efectivamente. Pero
en el transcurso emero de su vida ningn hijo de Adn ha manifestado
nunca totalmente loque haba en l. As pues, el desarrollo de la razn
requiere ms sucesos particulares de los que podran nunca suceder.
Requiere tambin de la completa coloracin de todas las cualidades de
la sensacin, incluido el placer. Este desarrollo de la razn consiste,
como puede observarse, en su materializacin, esto es, en su manifesra-
cin. La creacin del universo, que no mvo lugar durante una ciena
semana atareada del afio 4004 a.C., sino que contina an hoy y nunca
terminar, es el desarrollo mismo de la razn. No veo cmo pueda
tenerse un ideal ms satisfactorio de lo admirable que el del desarrollo
de la razn as entendido. La nica cosa cuya admirabilidad no se debe a
una razn ulterior es la Razn misma comprendida, hasta donde pode-
mos comprenderla, en toda su plenitud. Segn esta concepcin, el ideal
de la conducta consiste en cumplir con nuestra pequea funcin en la
obra de la creacin colaborando a hacer el mundo ms razonable
cuando, como se dice en argot, "est de nuestra mano hacerlo"" "
Tras esta fundamentacin de la ciencia normativa en el ideal
c.:sttico, Peirce (en una decisiva nota de 1905 a la formulacin de 1878
de la mxima pragmtica) vuelve una vft:l. ms y, mediante la pondera-
cin del fin ltimo de la accin, al intento de alcanzar un cuarto grado
de claridad de pensamiento mediante la anticipacin de sus consecuen-
cias68:
<<Para el pragmatismo, el pensamiento consiste en el metabolismo
inferencia! viviente de los smbolos cuyao contenido significativo reside
en resoluciones universales hipotticas de la actuacin. Por lo que se
refiere al propsito ltimo del pensamiento, que ha de ser el propsito
de todo, est ms all de la comprensin humana. Pero de acuerdo al
grado de aproximacin al mismo por parte de mi pensamiento -con la
ayuda de muchas personas, entre las que puedo mencionar a Royce (en
su "World and Individual"), $chiller (en sus "Riddles of the Sphinx")
como tambin, dicho sea de paso, al famoso poeta [Friedrich Schiller]
(en sus "Asthetische Briefe"), a Henry James el viejo (en su "Substance
and Shadow" y en sus conversaciones), junto con el mismo Sweden-
borg- es la reiteracin indefinida del aucocontrol sobre el autocontrollo
que engendra al "vir", y por medio de la accin, a travs del pensa-
miento, crece en l un ideal esttico; no slo para el uso de su desvalido
cerebro, sino como la participacin que Dios le permite tener en la obra
de la creacin. Este ideal, al modificar las reglas del autocontrol. modi-
fica la accin y con ello tambin la experiencia, as la propia como la de
los dems, con lo que este movimiento centrifugo redunda en un nuevo
movimiento centrpetO, y asf sucesivamente; y el conjunto, podemos
suponer, es un fragmento de lo que ha estado sucediendo durante un
tiempo, en comparacin con el cual la suma de las edades geolgicas es
como la superficie de un electrn en comparacin con la de un pla-
neta69.
Esta explicacin de la mxima pragmtica de 1878 es la culmina-
'lll Jc los esfuerzos de Peirce por ampliar su pragmatismo segn su
nlt:taffsica teleol6gica de la evolucin, trascendiendo lo que haba
155
denominado pragmatismo estoico de la utilidad. El intento estaba abo-
cado al fracaso en la medida en que el paso que deba conducir ms all
de la mxima pragmtica de 1878 tena que hacerse cargo de un sen-
tido que el pragmatismo no poda explicar. El problema de la justifica-
cin racional de la afeccin cuasi-sensible del psiquismo por el Ideal
admirable revela un paralelismo entre la apora peirceana y una difi-
cultad caractersticamente kantiana. Tambin Kant se enfrent, en la
Fundamentacin de la Metafsica de las costumbres, al problema de
cmo poda afectar la razn, a fin de hacerse prctica, la sensibilidad
del hombre no segn un inters patolgico, sino segn el inters
puro. La versin aportica que da al respecto reza:
Para querer aquello sobre lo cual la razn misma prescribe el deber
a un ser racional afectado por los sentidos, hace falta, si n duda, una
facultad de la razn que inspire un sentimiento de placer o de satisfac-
cin al cumplimiento del deber y, por consiguiente, hace falta una cau-
salidad de la razn que determine la sensibilidad conforme con sus prin-
cipios. Pero es imposible por completo conocer, esto es, hacer
concebible a priori, cmo un mero pensamiento, que no contiene en s
nada sensible, produzca una sensacin de placer o de dolor; pues sta es
una especie particular de causalidad, de la cual, como toda causalidad,
nada podemos determinar a priori, sino que, sobre ello, tenemos que
interrogar a la experiencia. Pero ( ... ) la razn pura, por medio de meras
ideas (que no pueden dar objeto alguno para la experiencia), debe ser la
causa de un efecto que reside, sin duda, en la experiencia; resulta com-
pletamente imposible para nosotros, hombres, la experiencia de cmo y
por qu nos interesa la universalidad de la mxima como ley y, por
ramo, la moralidad7.
Con la restriccin lgico-trascendental del uso de las categoras al
mbito de las apariencias posibles (en el sentido de la ciencia natural
terica), Kant se habra privado de la posibilidad misma de explicar la
afectacin del psiquismo por medio de la idea de ley moral. Peirce
haba superado la distincin entre apariencias y COsas en s en la
transformacin de la lgica trascendental que lleva a cabo su crtica del
sentido; pero, en su lgica de la investigacin, haba restringido tam-
bin la explicacin causal de la afeccin, el psiquismo a un terreno (el
del conocimiento de la ciencia natural y de la mediacin instrumental
entre teora y praxis) en el que la ley absoluta de la moralidad o el
ideal excelente de un reino universal de los fines en s (seres raciona-
les), al cual slo podemos pertenecer como miembros cuando nos con-
ducimos cuidadosamente segn mximas de la libertad, cual si ellas
fueran leyes de la naturaleza
71
, no podrfa darse como apariencia. As, a
156
fin de hacer comprensible la afeccin del psiquismo por el ideal admi-
rable, se vio forzado, entre 1902 y 1903, a trascender el marco lgico-
trascendental del pragmatismo dirigindose a una fundamentacin
esttica de la teleologa cosmolgica que haba desarrollado, como
hiptesis metafsica, en el tercer periodo. Podramos relacionar con lo
anterior, que Peirce, habiendo intentado integrar (en el gran ciclo de
conferencias sobre el pragmatismo impartidos en la Universidad de
Harvard el ao 1903) todos los aspectos de su filosoffa en la prueba de
la verdad del pragmatismo, escribiese a W. James en 1904:
<<Tambin quiero decir que, despus de codo, el pragmatismo no
resuelve ningn problema real. Slo muestra que los problemas supues-
tos no son problemas reales ( ... ), el efecto del pragmatismo es simple-
mente el de abrir nuestras menees a la recepcin de cualquier material
probatorio, no el de suministrarnos material probatorio
71
.
No quiero detenerme ms en la problemtica de lo normativo del
proyecto de sistema peirceano de 1902-3; prefiero considerar las conse-
cuencias ulteriores relativas al nfasis puesto en la categora de la prime-
ridad, nfasis atestiguado en el descubrimiento de la conciencia est-
rica. Estas consecuencias apuntan, como ya he indicado, a la
rehabilitacin del conocimiento intuitivo, que una vez ms habra de
wnducir a la revisin de los fundamentos semiticos de la lgica del
t.:onocimiento. Slo eras esta revisin lleg Peircc a lo que para l fue
una mediacin satisfactoria de la lgica normativa de la investigacin y
la concepcin de la lgica objetiva de la evolucin desarrollada en el
tercer periodo.
l. La revisin de los fUndamentos semiticos de la lgica de la investigacin
y su mediacin con la metaftsica de la evolucin
En 1885 Peirce se vio for-t.ado a revisar significativamente su teora
de la representacin (Reprasentation) posible de lo real, que se
basaba, en tanro teora crtica del sentido, en la anticipacin del resultado
dtimo del proceso de la investigacin metdica. Lo que oblig a efectuar
tal revisin fue la siguiente objecin, planteada por el idealismo absoluto
Jt J. Royce: A menos que nos podamos identificar desde un principio
wn un espritu infinito (garante actual de la verdad eterna) capaz de pen-
Aal' d :;ujero de todo juicio en su completa determinacin predicativa, es
impo:;ible una comprobacin de los errores mediante la identificacin de
los s u j t ~ t o s de juicios falsos o verdaderos y, por ello, la correccin aproxi-
157
mativa de hiptesis, en el sentido postulado por Peirce
73
Peirce replic a
esta objecin alegando que los ndices de nuestro lenguaje, los pro-
nombres demostrativos por ejemplo, nos permiten en todo momento un
contacto real con los sujetos individuales de nuesuas proposiciones; por
consiguiente, rea.li7_an una cierta identificacin provisional y no cognitiva
de lo real, cuya representacin (Repriisentation) por medio de determi-
naciones universales constituira el contenido de las creencias ltimas de
la comunidad ilimitada de los investigadores. Los ndices desempefian
por tanto, dentro de la categora Terceridad (esto es, en el seno de la
mediacin tridica, la funcin representativa del lenguaje), la funcin de
la categora Segundidad, puesto que establecen un contacto denotativo
con los hechos existentes mediante una forma del uso del lenguaje que
depende por principio de las situaciones. Los ndices hacen posible que
dirijamos nuestra atencin a fenmenos similares entre s y de este modo
a la confirmacin inductiva de hiptesis mediante enumeracin de aque-
llos casos que las confirman
74
De esa manera, el aspecto emp(rico de la
lgica de la investigacin, la posibilidad de una experiencia de lo real
parece, pese a la naturaleza provisional de toda representacin concep-
tual, estar adecuadamente fundamentado en trminos semiticos, esto es,
en trminos del anlisis de las categoras. En el contexto de la concepcin
definitiva de su sistema Peirce lleg, sin embargo, a la conclusin de que
la categora Primera tena tambin una funcin indispensable en el seno
de la lgica de la investigacinn. En su New List of Categories de
186]7
6
, esta categora, la categora de la cualidad (ms tarde formali-
zada mediante la lgica de relaciones como Primeridad>>), haba sido
deducida de la funcin sgnica (como el equivalente de la apercepcin
trascendental de Kant). En tanto que vehculo intercambiable de infor-
macin para la COmunidad de todos los seres racionales, el contenido
cualitativo de la percepcin y su representacin en el lenguaje no podan
agotarse, como Peirce haba sugerido en su Theory of Cognition de
1868-71, ni en la cualidad material>> del signo lingstico" , contingente
y por principio intercambiable, ni en la materia de las impresiones de los
sentidos
78
, igualmente contingente.
De la lgica de la investigacin se siguieron dos problemas interre-
lacionados que mostraban lo insatisfactorio de la explicacin de cmo
el proceso de investigacin va aproximndose a la verdad, coda vez que
sta se apoya nicamente en el postulado de la validez de la inferencia
sinttica en conjuncin con una seleccin mecnica de las hiptesis
idneas por medio de la confrontacin con los brute factS>).
l. Ya en la confirmacin o falsacin de hiptesis se da algo ms
que lo que puede explicar la presin mecnica de la confrontacin
158
(Begegnung>>), satisfactoria o no, entre un observador y unos hechos
existentes: Sin la confrontacin enrre los predicados (no slo los rela-
cionales sino tambin los atributivos) y el elemento cualitativo de los
fenmenos, un investigador dado no podra averiguar mediante infe-
rencias si las cosas a las que hacen frente sus sentidos se comportan o
no como sus hiptesis le permiten esperar. Desde este punto de vista, la
funcin de los juicios perceptivos (perceptual judgements) que Peirce
haba interpretado, en 1868, como resultado hipottico de la media-
cin infinita a travs de inferencias abductivas tena que resultar nueva-
menee problemtica. No bastaba con asegurar mediante consideracio-
nes matemticas la compatibilidad de la mediacin infinita de los
juicios perceptivos con la posibilidad de un comienzo en el tiempo del
conocimiento
79
, sino que deba explicarse en qu medida los juicios que
se apoyan en la percepcin sensorial estn capacitados para expresar
inmediatamente en sus predicados el elemento cualitativo (qualitative
Soseim>) de la realidad
80
, pudiendo as asumir la funcin de primeras
premisas en la conformacin inductiva de nuestras teor(as
81

2. A las imaginativas hiptesis de leyes que estn a la base de la
formacin de las teoras de la ciencia natural se les presenta el mismo
problema: la determinacin cualitativa de nuestra experiencia en la rea-
lidad. Esta es anterior a la representacin conceptual y ofrece una
orientacin positiva a las vas de aproximacin a la ((ultimate opiniom).
Pues bien, de acuerdo con el ltimo Peirce, tampoco el hecho de que
tscas hiptesis (que al igual que los juicios perceptivos se apoyan en
inferencias abductivas) lleguen a formularse puede explicarse nica-
mente mediante la conjuncin del principio racional de coherencia con
la seleccin mecnica de ideas idneas de entre las ocurrencias casua-
b"2. As pues, cmo es posible que, de todas las ocurrencias que son
posibles de acuerdo con las leyes del azar, los hombres conciban como
u naturales>> (en trminos de [ Commonsense] o lumen natura/e), y con
rdativa rapidez y seguridad, aquellas que poseen afinidad cognitiva con
la realidad?
83
Peirce nunca dej de sorprenderse al plantear esta pre-
gunta. La cuestin de la formulacin de hiptesis no debe confundirse
nm la cuestin cuasi-trascendental de la validez objetiva del proceso de
inlcrencias sintticas in the long run, que Peirce haba resuelto en 1868-
(11) la lnea del principio de convergencia postulado por la
1 rhica del semido
84
Pero Peirce reconoce ahora que, en cualquier caso,
d<'bc drsele una respuesta (y ciertamente a travs de la lgica de la
investigacin en conjuncin con la metafsica de la evolucin), puesto
tut la deduccin trascendental)) de la validez de las inferencias sintti-
no puede ella misma mostrar cmo la experiencia en general sea
pnsihles.
159
Una respuesta a estas cuestiones centrales de la lgica de la investi-
gacin peirceana parece posible si suponemos que tanto en
leza como en la funcin sgnica que la representa hay una pnmendad
cualitativa que no es slo un vehculo material de informacin inter-
cambiable y casual
86
, sino tambin una expresin grfica intuitiva
(anschaulich-bildhaft) de las estructuras racionales. La dificultad que
se le presentaba aqu al anlisis categorial de Peirce era, en el fondo, la
misma que la de la introduccin de la confrontacin (Begegnung)
con los 11brute facts en el proceso cognitivo. Al igual que en el caso de
sta (que vendra a ser una ilustracin de la Segundidad), Peirce consi-
der que las cualidades sensoriales (que seran ilustraciones de la Prime
ridad) eran completamente irracionales, separndolas por ello de la
funcin genuinamente cognitiva
87
En el caso de la Segundidad la difi
cultad se super gracias al descubrimiento de los <!ndices, que la
representan lingsticamente. En tanto que smbolos lingsticos perre
neceo a la categora Terceridad, pues se interpretan racionalmente en el
marco del enunciado. Pero, al mismo tiempo, en el lenguaje, es decir,
en la Terceridad, representan tambin la Segundidad de la conexin
fctica del lenguaje con el mundo real en una situacin y su interpreta .
cin depende de esta relacin con la situacin. De esta forma, Peirco .
poda recurrir a la funcin dectica dellenguajo
como condicin semitica de posibilidad de identificacin de objeroe
individuales en el marco del conocimiento -por ejemplo, a travs de la
enumeracin, que es una funcin de la lgica de la investigacin, de lo1
hechos existentes para su confirmacin inductiva-. De modo anlogo
hubo entonces de urgirle el encontrar una representacin lingstica de
la Primeridad cualitativa, siendo natural que recurriese para este fin a la
funcin icnica del lenguaje que haba postulado en 1867
88
Para Peirce
la adopcin de este enfoque fue en el fondo equivalente y su
miento de la conciencia estcica
19

La metafsica de 1891 hi1-0 posible que Peirce encontrase los fun ..
clamemos necesarios para resolver la cuestin de la afinidad entre ti '
conocimiento humano y la naturaleza en trminos de su idealis
objetivo. As pudo interpretar, en 1883, la estructura categorial de
naturaleza como estadio anterior y anlogo, en el nivel inconsciente,
de la estructura categorial de la lgica semitica de la invest
conscientemente aplicada. Precisamente aqu, en la teora del
pasmo, Peirce consider que su intento de explicar el conocirn
satisfactorio (erfolgsreich) partiendo nicamente de la conjuncin
las ocurrencias casuales con la seleccin mecnica de las ocurnnct ..
idneas era finalmente inadecuado. Por ello, postul una cmpada
pattica divinatoria en la tendencia final de la cvolm.:in"
0

160
l'lnbargo, slo recurriendo explcitamente a la conciencia esttica en el
'onrexto de la fundamentacin de las ciencias normativas le fue posible
.11ricular semiticamente la concepcin categorial de la (<Primeridad de
1., Tcrceridad, esto es, la percepcin cualitativa cuasi sensorial que
nprcsa icnicamente el desarrollo del orden ideal del universo. En uno
'k los pargrafos de sus conferencias de 1903 sobre el pragmatismo
1 es u mi su posicin:
Por canco, si me preguntan Vds. qu papel pueden jugar las cuali-
dades en la economa del universo, responder que el universo es un
inmenso signo <a vasr representamen>, un gran smbolo del propsito
de Dios que ejecuta sus conclusiones en realidades vivas. Ahora bien,
todo smbolo debe tener, en relacin orgnica con l, sus ndices de
reaccin <a la situacin dada> y sus iconos de cualidad; y el mismo
papel que juegan estas reacciones y estas cualidades en un argumento lo
juegan, desde luego, en el universo -siendo ese universo, como he
dicho, un argumento-. En la minscula brizna que Vds. o yo podamos
descifrar de esta enorme manifestacin, nuestros juicios perceptivos son
las premisas para nosotros; estos juicios perceptivos tienen iconos como
predicados, en los cuales las cualidades icnicas estn inmediatamente
representadas
9
'.
Mediante la experiencia sensorial del mundo, Peirce pretende fijar
l11' 1 ondiciones semiticas de posibilidad de la determinacin cualita-
tiv.t del proceso del conocimiento. Si la funcin dectica del lenguaje,
representada en el sujeto de la proposicin, posibilitaba
,,, roduccin de la facticidad pura en el proceso racional de la inter-
jlrcl:tcin, la funcin icnica del lenguaje en el predicado proposicio-
dcha atrapar la expresin cualitativa del mundo en tantO que Pri-
nwridad en la Terceridad de la sntesis predicativa de la enunciacin,
h\mrj,orndola al proceso racional de la interpretacin. Sin embargo,
la funcin cognitiva de la Primeridad en la Terceridad tiene mayor
metafsico que el de la mera introduccin de la facticidad. Tal
lcJmo enunciaba el postulado predictivo-heurstico de la metafsica de
Prlrcc, al arrojar luz sobre el ser-as (<(Sosein) lo aporra de modo
l"mr di aw a la estructura intencional de los conceptos (que Peirce
4enumiua ((deprh), mediando por consiguiente entre la lgica de la
y el ser-as de la naturaleza. Teniendo esro en
tucnra, no de exrraar que Peirce acudiese a la funcin icnica en
MI lnrt'nro d( explicar la analoga metafsica entre el proceso de infe-
"nda dc- la naturaleza y el proceso de inferencia controlada de la
lf\\II.'U i:(at. i6n:
161
11
1
Pero lo que es primero para nosotros no es primero en la natura-
leza. Todas las premisas del proceso mismo de la naturale-ta son los ele-
mentos independientes e incausados de esos hechos que van a consticujr
la diversidad de la naturaleza, diversidad que los deterministas suponen
ha esrado en la existencia desde la fundacin del mundo, pero que los
tijisras suponen producto de un proceso continuo de crecimjenco. Sin
embargo, estas premisas de la naruralez.a, aunque no son los htcho; dt ptr-
ctpcin que son premisas para nosotros, han de asemejarse a por ser
premisas. Slo podemos imaginar lo que son por comparactn con las
premisas para nosotros. En cuanto premisas, deben indwr .cuadades. .
Pasemos ahora a su funcin en la economa del uruverso. El um-
verso, en canco que argumemo, es necesariamente una grandiosa obra de
arre, un gran poema -pues todo bello argumento es un poema y una
sinfonla- al igual que rodo poema autntico es un buen argumen.ro.
Pero vamos a compararlo ms bien con un cuadro -con una marwa
impresionista-: toda cualidad en una premisa es entonces uno de los
pigmentos de color del cuadro; todos ellos han de ensamblarse para
componer la cualidad prefijada que pertenece al todo en tanto cal.
El efecto global <del universo> queda fuera de nuestro alcance v1sual;
pero en alguna medida podemos apreciar la cualidad de las
partes del codo y dichas cualidades resultan de la combmac1n de las
cualidades clemema.les que pertenecen a las premisas
91

En esta visin icnicamente acentuada del universo como signo o


argumento que consigue una representacin de sf mismo por de
su continuacin consciente en la actividad humana de la c1encJa, la
concepcin tarda de Peirce completa su idealismo semitico y obje-
tivo. Este idealismo estaba ya latente en 1868 en su teora del hombre
como signo
9
l y fue desarrollado detalladamente su
de la inferencia probable como doctrina de la mferenc1a 1nconsc1ente
en la naturaleza:
162
-.A menudo nos parece que la naturaleza est constantemente lle
vando a cabo inferencias deductivas en el modo Barbara. Concebimos
leyes de la naruralez.a, que son sus reglas o premisas Conce-
bimo que los casos se dan bajo estas leyes; estos casos consiSten en la
predicacin, o en la existencia, de causas que son los trminos medios de
los silogismos. Y finalmente concebimos que, en virtud de las leyes la
naturaleza, la existencia de causas produce efectos que son la conclns1n
de los silogismos (realizados por la naturale7.a). la
leza de este modo, se nos ocurre de modo natural que la Clcnca ueno
tres tareas: (1) El descubrimiento de leyes, que se produce por mnlio do
la induccin; (2) el descubrimiento de causas, que se produ<.:e por medio
de inferencias hipotticas; y (3) la prediccin de los cfcc.:ros, lJilt' se rea
liza mediante deduccin. Me parece muy til escoger un sistema de
lgica que preserve todas esras concepciones naturales
9
s.
En un primer momento, la metafsica de la evolucin desarroll
esta comprensin antropomrfica de la naturaleza sin tener en cuenta
la lgica semitica y su relacin con la naturaleza
96
En la concepcin
sistemtica de 1902/03 se hizo explcita por vez primera esta relacin,
ln la que a la funcin icnica del lenguaje humano y del correspon-
diente lenguaje de la naturaleza>> que le precede, les corresponda la
tarea de establecer el enlace definitivo entre el ser-as cualitativo de la
naturaleza y los predicados de los juicios perceptivos humanos como
lo que es <<primero para nosotros. Fue nicamente este contacto c-
nico entre naturaleza y conocimiento, entendido en trminos semit-
ms; entre argumentacin consciente e inconsciente, lo que permitira
l:t mediacin entre La metafsica de Peirce y su lgica normativa de la
investigacin, completando esta ltima en virtud de esta misma media-
< i1n. La concepcin que la teora crtica del sentido de 1868 se haba
f(,rmado de la realidad pareca concentrar el proceso entero de la inves-
tigacin en la representacin conceptual de lo real por medio de infe-
rl'llcias racionales (<<Terceridad). La teora de los ndices de 1885 slo
mnsider el contacto <<denotativo con los <<hechos existentes hallados
rn la verificacin experimental (<<Segundidad). La teoria icnica de los
predicados perceptivos hizo posible, por vez primera, la introduccin,
t'n el marco de la representacin conceptual, de la comparacin cualita-
1 iva entre el conocimiento formulado lingsticamente y el ser-as de lo
Jlal; y sobre todo, posibilit la introduccin, en ese mismo marco, de
l.t percepcin primaria del ser-as{ de lo real como funcin de la infor-
Juacin emprica. Incluso la comprensin antropomrfica del
Inundo, a la que Peirce se refiere una y otra vez como afi nidad del
lll111a humana con el alma del universo
97
ha de deducirse, en tanto que
horizonte heurstico de roda hiptesis cientfica, de la concepcin
de la funcin icnica del conocimiento.
Partiendo de esta versin ampliada de la semitica, Peirce vio taro-
birn l:t posibilidad de coordinar los tres tipos de inferencia postulados
rn 1 HtB con la experiencia sensorial del acontecer de la naruraleza. El
semitico concedido a la en la representacin ic-
nk;t mndujo a una nueva caracterizacin de la funcin de la inferencia
ahduc1 iva, caracterizacin que Peirce consider definitiva. Para Peirce,
1::1 lwdto de que el hombre est facultado para explicar su propio sig-
nlfkado <d significado de los smbolos> valida la deduccin
98
La
se limita a desarrollar las consecuencias necesarias de una
hip,)tesis. El c.:onracto de la induccin con la realidad se produce
163
mediante la <<indicacin o denotacin>> de los hechos a los que hace-
mos frente aqu y ahora. En contra de los sugerido an en
1883, esto significa que ni descubre los caracteres cuahtauv?s de _algo
ni el ser-as de las leyes. Sirve nicamente para evaluar hipteSIS ya
existentes, bien mediante confirmacin, bien mediante falsacin'
00
La
abduccin, dice Peirce, es la nica operacin lgica que introduce una
idea nueva'o' . En canco que inferencia, en cuyo caso limite incons-
ciente se apoya la percepcin (y en consecuencia coda intu!cin. cien-
tfica), expresa las cualidades icnicas de la en for-
muladas lingsticameme
101
En consecuencia, la abducc1n es la
primera etapa de coda investigacin y, puesto que es la respuesta espon-
tnea y divinatoria del hombre a los estmulos de su entorno, es el
equivalente humano del instinto animal
103
Esta entre el pro-
ceso de la naturaleza y el proceso semitico del pensamtento, que cons-
tituye la base de la mencionada mediacin entre lgica y
podra, como observa el mismo Peirce, parecer a _pn-
mera visca'
04
Podra parecer que el terico pragmatista de la c1enc1a es
vctima de una recada en la metafsica pretrascendencal y trascenden-
talista>>, en el sentido americano del trmino. Los temas de la natura-
leza como lenguaj e>> y del Lagos creador del que se
en este lenguaje y en los predicados del lenguaJe humano que lo mter-
pretan, eran, en efecto, moneda en _las primer.as de
Peirce (las anteriores a 1867)'
0
l . Son el testtmoruo de una vmculacJn a
la tradicin que parte de las doctrinas del Logos y el lenguaje de la
naturaleza del renacimiento y el barroco (Nicols de Cusa, Bohme,
Leibniz, Berkeley) y llega hasta Emerson'
06
Pero, por otro lado, no
puede ignorarse que Peirce lleg a su ontologa a travs de
transformacin semitica de la teora del conoc1mtento y la consi-
guiente transformacin de la filosofa rrascendencal desde el
punto de vista de la crtica del sentido. Los pasos esenc1ales de esta evo-
lucin terica pueden resumirse brevemente:
1. Despus de que la crtica del sentido e_l carcter
contradictorio de la hiptesis de la cosa en s tncognosctble y defimese,
en su lugar, lo real como lo que la Commu?icy of
conocer in che long run, Peirce no podta ya restnngu la reahdad
ontolgica de las categoras lgicas del lenguaje - aun
tcitamente- con las hiptesis de un trasmundo mcognosctble. Como
en el caso de cualquier hiptesis cientfica, slo sera posible ahora res-
tringir su validez de conformidad con la que la
corregibilidad de todo conocimiento; una del
conocimiento que presupusiese, por pnnc1p1o, la valtdez real m the long
164
de las semiticas del conocimiento. La adopcin del rea-
los es un resultado inmediato de la concepcin
semwuca del y de la representacin verdadera, puesto
en

de los conceptos es un constituyente
.. As1 pues, el realismo de los universales forma parte
del reahsmo educo del sentido, mientras que la hiptesis absurda de un
trasmundo incognoscible se revela como el 1tpnOV de todo
nominalismo.
2. Para Peirce la disolucin que la crtica del sentido haba llevado a
cabo del trasmundo incognoscible conllevaba la inclusin del conoci-
el mundo real que puede investigarse de modo emp-
nco. El conoclffilento no era ya, como lo era para Kant, un lmite deJ
mundo emprico'
08
, una funcin de la facultad trascendental de la con-
ciencia que se relaciona de un modo misterioso con las cosas-en-s que
la afectan (lo que forz a Kant a expresarse por medio de analogas'); se
ahora como la manifestacin sociolingstica de un proceso
h1stnco que, desde el punto de vista de sus fundamentos inconscientes
un continuo con el proceso evolutivo de la naturaleza, pero qu;
VIsto desde su extremo consciente, est sujeto a la lgica normativa que
lo autocontrola. Como sustituto de la distincin kantiana entre el
mbito de los objetos de la experi encia posible y el mbito metafrico
de los objetos de la metafsica trascendental (mbito que no puede sepa-
rarse del de la metafsica trascendente de las cosas en s), Peirce intro-
distincin _entre el mbito de la ciencia emprica y el de la lgica
semitico-normativa de la investigacin. El primero se corresponde con
la metafsica de la evolucin del universo en tanto que visin general
(Coenoscopy) que no se ocupa de la investigacin experimental
110
Se
_en ciencias que someten las hipte-
SIS heunsucas de la concepcln mecafs1ca del mundo a prueba emprica
indirecta"' . El ltimo investiga las condiciones de validez de los mto-
dos de investigacin de aplicacin consciente (procedimientos inductivo
y de lo que incluye los correspondientes procedi-
nHentos de expenmentacin y comunicacin). En esa medida asume la
ht:rencia de la lgica trascendental de Kant. La relacin que Peirce man-
lmdra con la f.tlosofa post-kantiana parte de esa asuncin.
3; _Al eliminar la en s incognoscible, Peirce introduce la pro-
hlcmauca de la conc1enc1a trascendental en la historia evolutiva del
mundo que hay que conocer. Al hacer esto est siguiendo con interna
consistencia el curso tomado por la filosofa idealista postkamiana con
s,.hclling y Hegel. Sin embargo, la identificacin peirceana del conoci-
llllt'nto tanto con el proceso evolutivo de la naturaleza (en lo referido a
presupuestos inconscientes) como con el proceso histrico de la
165
t
sociedad (en cuanto a que sus supuestos son controlables en principio),
es diferente de la del idealismo alemn. As, Peirce no reduce el proceso
de la investigacin emprica al constructo ftlosfico-transcendental del
proceso de la conciencia, sino que incluye todos los aspectos del .cono-
cimiento, a excepcin de los lgico-trascendentales, en el mbtto de
problemas de la formacin emprica de hiptesis. Esto es especialmente
evidente en el modo de plantear la alternativa entre idealismo (espiri-
tualismo) y materialismo de su metafsica cosmolgica
112

4. La decisin que en el tercer periodo llev a Peirce a optar por el
idealismo objetivo (o quiz sera mejor decir espiritualismo) tiene el
carcter de hiptesis emprica en el sentido de su Coenoscopia metaf-
sica. Esta hiptesis es fundamental mente independiente del realismo
cdtico del sentido desarrollado en el primer y segundo periodo y con-
firmado en el pragmaticismo de su cuarto periodo. Es decir, cuando
Peirce, apoyndose en Schelling, enuncia la hiptesis metafisica segn la
cual la materia es espritu petrificado (espritu en tanto que sensacin =
Primeridad))) y las leyes naturales hbitos petrificados (espritu en
tanto que principio regulador= Terceridad))) no est alterando el pre-
supuesto del Common Sense que afirma que la existencia y el ser-as de
lo real son independientes de la opinin que los sujetos finitos tengan
de ella, presupuesto que el Crtica! Commonsensism identifica con aquel
de la cognoscibilidad de lo real por una comunidad ilimitada de seres
pensantes
11
3. De hecho, la tesis realista de la independencia es confir-
mada por el hecho mismo de que la lgica normativa no puede en
absoluto controlar las bases inconscientes del conocimiento (y, en par-
ticular, las abducciones inconscientes, en las que, segn Peirce, se apo-
yan los juicios perceptivos
114
) y por ello se las debe considerar p e r t ~ n e
cientes a la realidad independiente del conocimiento
115
Ahora bten,
aqu se muestra una compatibilidad de la hiptesis metafsica del idea-
lismo objetivo con el realismo crtico del sentido que apunta, ms all
de la mutua independencia entre ambos teoremas peirceanos, a su
refuerro muruo. Desde esta perspectiva resulta, en mi opinin, bastante
comprensible la mediacin semitico-especulativa entre metafsica y
lgica normativa del conocimiento que Peirce llevara a cabo en 1903.
5. El realismo crtico de 1868 defina lo real como el objeto de la
representacin conceptual alcanzada al final de un proceso ilimitado de
investigacin y comunicacin. Tena, por ello, que considerar como
momentos fundamentalmente irracionales y precognitivos del proceso
de investigacin, tanto la existencia individual aquf-y-al1ora de lo real
de la que slo cabe, en el hacer frente al mundo exterior, la indicacin a
travs de ndices)), como los aspectOs cualitativos de la sensaci<'lll,
mediante los cuales reacciona la conciencia privada del organismo ante
166
el mundo exterior. Sin embargo, tanto la primera como estos ltimos
representan, por ser fuentes de informacin, el sustrato emprico indis-
pensable de las operaciones sintticas de inferencia (induccin y abduc-
cin). La teora del conocimiento de Peirce se enfrentaba aqu a una
apora central: tener que presuponer algo (una fuente de conocimiento)
que, por ser irracional, no puede considerarse real desde el punto de
vista de la crtica del sentido. En su gnoseologa (theory of cogni-
tion))) racionalista de 1868, Peirce pas por alto esta apora, creyendo
que bastaba con mostrar que las cualidades de la vivencia (Erlebnis)
(los feelings))) en tanto sean pensables, son siempre ya interpretables
conceptualmente, y en ramo estn dadas de modo inmediato no pue-
den ser pensadas en modo alguno, siendo as irrelevantes para la teora
del conocimiento orientada por la crtica del sencido
11 6
Pero resulta evi-
dente que con ello Peirce se contradeca a s mismo, pues l mismo
haba considerado expresamente las cualidades no-relacionales de la
sensacin en trminos de la categora Primeridadn. En la lgica de la
investigacin de 1872/73 haba tenido que reconocer lo indispensable
de la funcin de los elementos no racionales de la Primeridad)) y la
Segundidad en tanto elementos constitutivos de la informacin en d
t:onocimiento emprico y experimental
117
Fue la semitica especulativa
de 1903 la que permiti a Peirce integrar los brute facts)) a los que
hace frente la experiencia en la representacin de lo real. Y los integra
en tanto sefiales, no conceptualizadas an ms conceptualizables por
principio, de fenmenos naturales utilizables inductivamente. Pero
adems, y sobre todo, le permiti integrar en esta representacin las
cualidades de la vivencia que entran a formar parte de los predicados de
los juicios perceptivos en tanto que cualidades icnicas. Estas se inte-
gran en la representacin de lo real como expresin de la afinidad entre
los procesos inconscientes de inferencia de la naturaleza exterior y la
naturaleza interior de los hombres.
Podra, ciertamente, objetarse que esta especulacin slo resuelve la
.tpora central, ya mencionada, de la teora del conocimientO de Peirce,
si se admite que los elementos de <<Primeridad y Segundidad, que
mnstiruyen tanto el fundamento emprico del conocimiento como el
C'kmcnto contingente e irracional del universo en evolucin, pueden,
rci n rhe long run>1, ser mediados totalmente por el elemento racional de
lil ,/IC.:rceridad>> (como representacin conceptual y como consumacin
de la organizacin del mundo en los hbitos)) de los seres pensantes).
EMo es, en trminos de Hegel, si este ltimo puede superan) a los dos
pritmros. Podra argumentarse que esta exigencia est implcita, desde
el punto de vista de la crtica del sentido, en la definicin de lo real
167
.,
' . 1
11
l
como cognoscible, es decir, como objeto de la <<Ulti mare opiniom> de
una indefinite community of investigators. Con otras palabras: la
metafsica peirceana del idealismo objetivo y el realismo crtico del
sentido de su gnoseologa no slo se apoyaran mutuamente, sino que
para la hiptesis metafsica del conocimiento verdadero seran coinci-
dentes. As, las resistencias irracionales de la experiencia y de las cuali-
dades sensoriales intuitivas de la vivencia seran slo sntomas (que
obviamente se esclarecen mutuamente en el caso de las cualidades de la
vivencia) de lo que la experiencia no tiene an expectativa alguna.
Seran, en consecuencia, meros sntomas de que nuestro conocimiento
conceptual de lo real no es an adecuado.
Diversas tendencias de la obra del ltimo Peirce parecen apuntar
claramente en esta direccin
118
Podramos pensar que Peirce habra lle-
gado canco ms fcilmente a esa conclusin cuanto que, a diferencia de
Hegel, colocaba el punto absoluto de convergencia de su sistema no en
la perfeccin mstica dellogos de la reflexin, sino en el infinito futuro.
Adems, la superacin (Aufhebung) en el conocimiento de los ele-
mentos irracionales del mundo no era, para Peirce, tarea de la especula-
cin filosfica, sino de la ciencia emprica. Tampoco la tarea de la
racionalizacin absoluta del universo era un asunto de mera teora, sino
tambin de praxis mediada por la teora. En cualquier caso, las circuns-
tancias que acabamos de mencionar, que parecen borrar el odium a lo
hbrido de la idea hegeliana de la ((mediacin total, impidieron que
Peirce aceptase la posibilidad de la superacin de la Primeridad y la
((Segundidad por la Terceridad. Como epistemlogo de procedencia
kantiana, Peirce pensaba en trminos de principios regulativos de la
lgica normativa de la investigacin, quedando de este modo ligado al
lugar de la situacin histrica para la cual los kstasis del tiempo
(Heidegger) tienen validez transcendental. El pragmatismo - al igual
que el marxismo y el exisrencialismo- no es una filosofa de la reflexin
a la que pudiese emplazarse al final del desarrollo real-o siquiera posi-
ble- del mundo. Para el pragmatismo, la relacin con el futuro es cons-
titutiva del sentido. Pero, en la medida en que existe una relacin con
el futuro y es constitutiva de nuestra comprensin de algo en tanto que
algo, no es superable en la universalidad del concepto, al menos para
la ciencia emprica y para la comprensin que el Commonsense tiene de
la praxis de la vida, de las cualidades de la experiencia y de la facticidad
de los hechos y las acciones de la voluntad. Por el contrario, la univer-
salidad, como concepto referido a lo legal, presupone la confirmacin
futura (esto es, el dominio sobre los hechos en los que se prueba) y,
como regla de comportamiento, presupone las acciones de la voluntad
que ha de guiar, las cuales presuponen, a su va., las cualidades ck la
168
vivencia
11
' . En su pensamiento maduro, Peirce concibi como mero
condicional (((would be) el fin absoluto del desarrollo del mundo que
ha de postularse normativamenre y ha de pensarse como realmente
posible. Con ello estaba haciendo depender el essere in futuro de la
Terceridad de los hechos contingentes que no pueden ser presupuestos
(((Segundidad>>) y de la libertad espontanea (((Primeridad)
120

3. La ccFenomenologla como Phiksophia Prima
Los aspectos de la concepcin tarda del sistema peirceano que
hemos expuesro someramente hasta ahora pueden entenderse, sin
mucha dificultad, como consecuencias de la concepcin fundamental
perfilada ya en el primer y segundo periodos. Desde cierro punto de
vista, representan una vuelta del pensador solitario de Milford, ahora
separado de sus amigos del ((Metaphysical Club>>, a las tendencias cen-
trales de sus primeros tiempos
121
Esto puede decirse, como ya he subra-
yado, del enfoque kantiano adoptado, en el Socialismo Lgico de
1868, para el desarrollo de las ciencias normativas; puede decirse tam-
bin de la metafsica de la evolucin y de la semitica especulativa, cla-
ramente prefiguradas tanto en la New List of CategorieS>> de 1867
como en la antropologa semitica y la doctrina del espritu de 1868
122

El nuevo nfasis en la categora Primeridad (y as en la funcin ic-
nica del lenguaje, en la inmediatez mediada de los juicios perceptivos,
en la abduccin y en la conciencia esttica) puede comprenderse, en
este conrex.to, como remate de una arquitectnica filosfica que, en lo
esencial, haba sido concebida ya en 1867 a partir de las tres categoras
limdamentales, alcanzando su forma integral en 1903
113

Sin embargo, con los aspectos esbozados hasta ahora, slo hemos
caracterizado la primera mitad, de algn modo la superior, del sistema
arquitectnico de 1902/1903: La metafsica de la evolucin y las cien-
cias normativas que sta presupone (lgica, tica y esttica), ciencias
que de modos distintos se refieren al mundo real y sus posibilidades
r'l:ales, presuponen an a su vez dos ciencias abstractas que no se ocu-
pan en absoluto del mundo. Una de ellas, a la que Peirce denomina
"Fenomenologa o (<Faneroscopia, formara parte de la filosofa,
nti cntras que la otra, la lgica formal de relaciones, presupuesta por la
fenomenologa misma, no pertenecera ya a la filosofa, sino a la mate-
nt:ir<.:a. La matemtica asume, de este modo, la funcin de presupuesto
formal de la filosofa. Esta parte de la ((clasificacin de la ciencias,
por Peircc en 1902/03, no es slo la parte que desarrolla
dt 1111 modo ms confuso, sino que es la que, sin duda, plantea mayores
169
dificultades a los intrpretes del pensamiento de Peirce, especialmente
cuando tienen a Peirce por fundador del pragmatismo.
Debido a vagos prejuicios, incluso el experto en historia de la ftlo-
sofla se ver inclinado a colocar el pensamiento fenomenolgjco y el
pragmatista en dos polos opuestos: el recurso a la evidencia intuitiva
((<intuitive Evidenz) , la teora eidtica del significado, a la contempla-
cin de esencias (Wessensschau), a la radical ausencia de presupues-
tos, en un caso; el recurso a la apelacin a la capacidad de actuar, a la
teora operacionalista del significado, al constructivismo, al reconoci-
miento de los presupuestOs del contexto lingstico y situacional de la
praxis de la vida (Lebenspraxis) en el otro, ofrecen una caracteriza-
cin aproximada de ambos polos. Los d<!>s modelos clsicos de fenome-
nologa filosfica, la Fenomenologa del Espritu> de Hegel y la feno-
menologa de la Conciencia pura de Husserl, no coinciden por
casualidad en excluir el accionismo volumarista, en sentido ms o
menos fichteano, de la fundamentacin de la ftlosofa para reintroducir
en su lugar y, en el modo de la reflexin radical, la idea griega de la
' [cora pura como sumisin contemplativa a la cosa. En las condiciones
de la reflexin radical moderna no parece que sea una coincidencia que
tanto la fenomenologa de Hegel como la de Husserl se sumen a una
filosoffa de la conciencia que ratifica el tema central de la filosofa de
Descartes; ni que, en la fenomenologa de Husserl, se llegue incluso a
una especie de neo-cartesianismo. Cmo habra de ser posible bajo
estos auspicios una mediacin entre pragmatismo y fenomenologa?
No cabe duda de que Peirce, al menos en su primer y segundo
periodos, fund su lgica de la investigacin guiado por el pragmatismo
antifenomenolgico que acabamos de describir: Haba rechazado el
recurso cartesiano (introspectivo) a la evidencia como criterio de ver-
dad y de sentido; haba desacreditado la filosofa de la intuicin (de
procedencia tanto empirista como eidtico-apriorstica) y haba susti-
tuido la teora (de raz platnica) eidtico-intensional clsica del signifi-
cado y de la definicin por una operacionalista-experimentalista; con-
ceba el conocimiento como funcin vital (((Lebensfunktion) y
describa la radical ausencia de presupuestos como ilusin de la papee
doubt; pero sobre codo, haba transformado la teora del conoci-
miento de Kant (fundamentada en la conciencia trascendental, sus
facultades y funciones) en una lgica semitica de la investigacin. Esta
comprendera, en consonancia con la realizacin radical del proyecto
de 1868'
24
, la conciencia individual misma slo como un signo icnico
(cualidad de sensacin); C(ln el que el organismo del hombre.signo
reacciona a su medio ambiente (<<Segundidad). Este signo icnico
slo sera relevante para el conocimiento integrndose, por medio del
170
proceso supraindividual de inferencia de la lgica sinttica, en ese pro-
ceso de investigacin e interpretacin intersubjetiva ((<Terceridad) que
conduce a la ultimare opinion de la indefinite community of inves-
tigators y que, a la vez, realiza en los habits de los hombres, o ms
especficamente de los seres capaces de comunicarse, el orden legal del
universo como ultimare logical interpretanD> de todo signo.
Con todo, en los afios 1902 y siguientes y en el marco de su clasifi-
cacin definitiva de las ciencias, Peirce fundament como prima philo-
sophia una Fenomenologa
125
(a la que desde 1904llam Fanerosco-
pia). O mejor, la postul programticamente. Esta fenomenologa
deba obviamente cumplir las siguientes condiciones:
l. La naturaleza de este conocimiento deba ser intuitiva, es decir,
pura visin (cualitativa) que describiese sin presupuestos lo que se nos
presenta de modo inmediato:
Lo que tenemos que hacer, como estudiosos de la fenomenologa,
es abrir simplemente los ojos de nuestra mente, contemplar bien el
fenmeno y decir cul es son las caractersticas que nunca faltan en l,
bien sea este fenmeno algo que la experiencia exterior impone a nues-
tra atencin, bien el ms loco de nuestros sueos, o bien la ms abs-
rracra y general de las conclusiones de la ciencia'
26

<<La primera y ms elevada capacidad del fenomenlogo es la rara
capacidad de ver lo que se nos presenta y precisamenre como se pre-
senta, sin sustituirlo por una m.
La fenomenologa se ocupa de las cualidades universales de los fen-
menos en su carcter fenomtnico inmediam, es decir, en s mismos en
tanto que fenmenos. Traca pues de los fenmenos en su Primeridad>"'
2. La fenomenologa parece recurrir a un tipo de contemplacin
dt: esencias (Wesensschau), la generalizacin eidtica, que no
dt:pende del nmero de datos individuales:
La segunda capacidad de la que debemos armarnos es la de una
resuelta capacidad de discernimiento que se aferre como un bulldog a
los rasgos particulares que escudiamos ( ... ) la tercera capacidad que nos
ser necesaria es la de producir generalizaciones como las que produce el
matemtico. Esre produce la frmula abst.racta que comprende la verda-
dera esencia del rasgo examinado, purificado de toda mezcla con ele-
mentos extraos e irrelevantes'
29

J. !.as nociones (Einsichten>l) de la tienen vali-
de. tJnivcrsal, intemporal e intersubjetiva, pese a no estar mediadas
171
lingsticamente, y presuponen un tipo de Conciencia en general
pura:
La Faneroscopia es la descripcin del phaneron. Por phaneron
entiendo la totalidad colectiva de todo lo que, de cualquier forma o en
cualquier sentido, est presente en la mente (mind), con independen-
cia de que corresponda o no a algo real. Si no me preguntas cundo est
presente y al espritu de quin, te respondo que dejo esas preguncas sin
contestar; con todo, nunca he dudado de que esos rasgos del phaneron
que he encontrado en mi espritu estn presentes en todo tiempo y en
codo espfritu'JO.
Quien compare esta caracterizacin del conocimiento de la filoso-
fa primera, conocimiento carente de presupuestos y, principalmente,
intuitivo y no ling(scico, con la fundamentacin del resto del conoci-
miento cientfico, que Peirce lleva a cabo por medio de la lgica semi-
tica de las operaciones de inferencia, no podr evitar llegar a la conclu-
sin de que la concepcin del sistema del Peirce tardo contiene
justamente esa misma oposicin polar de presupuestos ltimos entre
fenomenologa y pragmatismo que acabamos de constatar. Y es probable
que el principal motivo de que W James encontrase tan incomprensi-
bles las conferencias que Peirce imparti en Harvard en 1903 fuese que
Pcirce introdujo all, para sorpresa del pblico, el anlisis categorial
fenomenolgico como presupuesto esencial del pragmatismo
13
'.
Es obvio que Peirce podr.a haber objetado a su ami go que su feno-
menologa estaba muy prxima a lo que el empirismo radical de
James llamara ms tarde <<experiencia pura, pero entonces tambin
habra tenido que indicarle que su experiencia pura no es 'experien-
cia' en el sentido habitual del trmino, y, por ello, no tiene nada que
ver con la psicologa
132

Con ocasin de estas conferencias Peirce dej claro que su concep-
cin de la fenomenologa no podia entenderse como una generaliza-
cin de la doctrina, que tanta significacin tuvo para la semitica espe-
culativa de 1903, del j uicio perceptivo, anteriormente descrita. Sin
embargo, es evidente que con esta doctrina Peirce queda permanecer
en el marco de su lgica de la investigacin, aun cuando sta enfatizaba
claramente la primeridad de la nocin cualitativa (qualitative Ein-
sicht), puesto que conceba el juicio perceptivo como caso lmite
inconsciente de la inferencia abductiva y la cualidad percibida, o per-
cepto, como signo icnico que slo puede entrar a formar parte de la
experiencia integrndose en el proceso de inferencia semitica"" Sin
embargo, Peirce rechaza explcitamente el intento de basar la t:omcm-
172
placin (Anschauung) fenomenolgica en la teora semitica dd
conocimiento: Percepts are signs for psychology; but they are not so
tor phenomenology
134
Lo mismo sucede en la comparacin entre la
contemplacin (<<Anschauung>) fenomenolgica y la esttica. Aun
cuando apela a la capacidad cognoscitiva del artista como requisito
para la intuicin especulativa (cualitativa) del universo y para la feno-
menologa135, y aun cuando incluye explfcitamente tanto la fenomeno-
loga como la esttica bajo la categora de Primeridad'
36
(la primera
en el marco de la trada Fenomenologa, Ciencia Normativa,
Metafsica; la segunda en el de Esttica, t.cica, Lgica>>), la afini-
dad de la contemplacin (Anschauung) fenomenolgica con la con-
templacin (<<Konremplation) esttica, como la afinidad con el juicio
perceptivo, no es suficiente para situar a la primera en el mbito de
aplicacin de su teora semitica del conocimiento. Peirce insiste, ms
bien, en que la contemplacin fenomenolgica, en tanto que contem-
placin pura, no es experiencia>> en absoluto; y por lo tanto, no con-
duce a una enunciacin verdadera del mundo real"
7

Cmo puede conciliarse esta concepcin de una filosofa prima>>
con el sistema arquitectnico de la teora peirceana de la ciencia? O,
planteado de un modo ms moderado: Cmo puede comprenderse
desde el desarrollo de la filosofa de Peirce?
La exigencia de una Fenomenologa como filosofa prima>, en el
contexto de una clasificacin sistemtica de las ciencias, se le present a
Pcirce como consecuencia obvia de la fundamentacin de la lgica
(semitica) de la investigacin en el contexto de las ciencias normati-
vas. El hecho de que tanto el carcter dual de todas las ciencias norma-
tivas (que han de separar las ovejas de las cabras)
138
como la divisin
t ridica de las ciencias normativas')' presupongan ya las categoras fun-
damentales, hizo ver a Peirce que la lgica de la investigacin no poda
ser ella misma docrrina de las categoras, sino que la presupona como
,icncia ms abstracta'
40
Por ello, Peirce introdujo el trmino fenome-
nologa como rtulo para algo que durante mucho tiempo haba tenido
ya un lugar en su ftlosoffa, a saber, la doctrina de las categoras'
4
'. Cier-
tamente, el trmino fenomenologa se introdujo no simplemente como
un nombre nuevo, sino como el resultado conceptual de una reflexin
metodolgica. Y ello nos da la clave decisiva de la conexin entre la
lenomenologa peirceana y la lgica de la investigacin semitico-prag-
ndtica. La necesidad de una fundamentacin fenomenolgica de la
doctrina de las categoras llev a Peirce de facto, y por vez primera, a
rdkxionar sobre el hecho de que una lgica semitica de la investiga-
l i6n experimental que base sta en la interaccin entre las eres catego-
ras li1ndamentales (la experiencia cualitativa y de reaccin con la
173
racional que media entre ellas) no se ha fundamentado
an a s misma en modo alguno como lgica semitica. En este punto
es necesario volver al problema central de la arquitectnica en el
desarrollo de la filosofa de Peirce
112

La doctrina de las categoras de Peirce y su semitica se formaron
conjuntamente en el trabajo de 1867 titulado New List of Categories,
germen especulativo de toda la fllosofa peirceana
143
En esa poca Peirce
dedujo, partiendo de la funcin representativa del signo que despus
denominara <<Semiosis, las tres categoras fundamentales (partiendo de
la lgica de relaciones realizara una deduccin formalizada en 1885), as
como la distincin de las tres relaciones del signo (relacin con el objeto
-denotatio-, relacin con la idea abstracta que fundamenta el signifi-
cado - significatio, connotatio, sentido- y relacin con el nterpre-
tante) la correspondiente divisin de los signos en ndices, <<conos y
<<smbolos'
44
Esta deduccin y la deduccin correspondiente de las tres
formas de inferencia y su validez'
45
constituyeron para Peirce el anlogo,
largamente deseado, de la deduccin trascendental de las categoras y de
la validez objetiva de los juicios de experiencia de Kant. Este proyecto
fundamental unificado de la filosofa peirceana se llev a cabo en el esp-
ritu de la transformacin de la crtica gnoseolgica trascendental en una
lgica de la investigacin semitica y crtica del sentido, cuyo punto
supremo no sera ya la sntesis trascendental de la apercepcin (y por
ello la unidad de la conciencia del objeto en general), sino la unidad de
la representacin semitica consistente del mundo (que en ltima ins-
tancia slo puede alcanzarse en una comunidad ilimitada de comunica-
cin y experimentacin)'
46

En la concepcin del sistema de 1902/03 Peirce parece retomar la
totalidad de ese proyecto, puesto que revindica como presupuesto de la
semitica y de la doctrina de las categoras una modalidad cognoscitiva
que no se basa en la mediacin interpretativa de sus resultados en el
proceso ilimitado de comunicacin, sino nicamente en la intuicin
(lntuition) de la conciencia individual, que se supone, eo ipso, uni-
versalmente vlida. Con ello pareca estar renunciando al programa
arquitectnico del sistema de Kant y, en consecuencia, a las categoras
que se deducen de la lgica. J. v. Kempski considera que ello prueba su
tesis de que, en el proyecto de su doctrina de las categoras, Peirce per-
manece ms ac de Kant debido a su defectuosa comprensin de la
sntesis trascendental de la apercepcim>. La introduccin de la feno-
menologa mostrara tan solo que Peirce tena que renunciar a la tarea
de una deduccin trascendental de las categoras, recayendo de este
modo en un mero buscar a tientas las categoras'
47
Peirce permanece
as, segn v. Kempski, ligado al <<giro hacia los fenmenos propio dd
174
espritu de su poca, giro que culmina con las Investigaciones Lgicas
de Husserl. Y es precisamente el giro subjetivo de este movimiento,
operado por el Husserl tardo, lo que, en ltima instancia, slo puede
comprenderse si se tiene en cuenta el fracaso de la filosofa del siglo XIX
en la tarea de reconstruir la Crtica de la Razn Pura>)J
48
Pero obvia-
mente v. Kempski no tiene en cuenta que en 1902/03 Peirce no haba
renunciado en modo alguno al problema kantiano del paso de la lgica
de la investigacin a la metafsica (ste es precisamente el problema que
crea haber resuelto definitivamente con su semitica especulativa de
1903)'
49
Estaba haciendo suyo un problema completamente nuevo que
se presenta en un nivel ms elevado de reflexin, a saber: cmo eran
posibles la semitica lgica y la doctrina de las categoras, en las que lle-
vaba trabajando desde 1867. Con independencia de cmo se interprete
la transformacin peirceana de la lgica trascendental de Kant en una
lgica semitica de la investigacin, no podra ciertamente sostenerse
liUe en su deduccin trascendental de las categoras de la experiencia
Kant haya respondido ya a la cuestin de cmo sea posible su filosofa
1 rascendental. Kempski confirma involuntariamente que aqu hay un
problema que puede conducir a la idea peirceana de una contempla-
cin (<<Ailschauung) fenomenolgica (que no es an experiencim> de
lo real) cuando afirma que: En l en Kant! se trata de si las representa-
ciones (Vorstellungen) tienen que poder determinarse en cuanto a su
validez objetiva, y muestra (o intenta mostrar) que ... la necesidad de la
posibilidad del conocimiento objetivo es idntica al yo (pensante).
Estas son, formuladas sucintamente, las circunstancias fenomenolgicas
subrayado de v. Kempski> que Kant toma como punto de partida;
llllc presupone y describe, pero que no deduce en modo alguno'
50
De
lccho, tanto si se considera la sntesis trascendental de la apercepcin
mmo si se considera la unidad semitica de la representacin del
lllllndo como punto supremo de una lgica del conocimiento, es
i11dudable que, comparada con el problema de la deduccin trascen-
dental, la presuposicin de este punto supremo>) representa un pro-
hbna nuevo de carcter, por as decirlo, metateortico'
5
'.
En la medida en que Peirce se pregunta por la naturaleza del cono-
illicnro de la filosofa primera no se queda ms ac de Kant, sino que
va l'u ndamentalmente ms all de l; igual que la fenomenologa
111odcrna e igual que Hegel en su Fenomenologa del Espritm>. Otra
es, obviamente, si Peirce se percat de que su indagacin por
l11 tw ruralcza del conocimiento de la filosofa primera tiene carcter
dr rdlexin y si su concepcin de la contemplacin fenomenolgica
pura la respuesta adecuada a la pregunta por las condiciones de posi-
hilidad de la <<filosofa primera.
175
El hecho de que Peirce rechazase contundentemente, en 1868 y
an en 1905
152
, la posibilidad de la introspeccin, no me parece consti-
tuir necesariamente un argumento contra el carcter reflexivo de la
meditacin peirceana sobre la necesidad de una filosofa primera, como
piensa Spiegelberg'
53
Sin embargo, ese rechazo determina la diferencia
esencial entre la fenomenologa de Peirce y la fenomenologa del acto
de Husserl. El problema de los grados de la reflexin en la teora de la
ciencia, que conduce necesariamente al problema de autorreflexin
metodolgica de la filosofa, no tiene que ver de modo inmediato, en
mi opinin, con la introspeccin en sentido psicolgico. De aquf
puede inferirse que la can citada conviccin de que la introspeccin psi-
colgica no puede hacer del yo (Selbst) su objeto, pues siempre ante-
cede al acto de la introspeccin, representa en s misma una afirmacin
en el nivel de la reflexin filosfica sobre el yo (Selbst), hecho del que
a su vez podemos percatarnos, como acabamos de hacer, por medio de
la reflexin sobre el modo reflexivo de la filosofa. Pienso que al desa-
creditar esta forma agustiniano-cartesiana de autorreflexin que,
entiendndose as( misma como introspeccin privada en el sentido del
solipsismo metdico cree haberse apartado de la comunicacin pblica,
Peirce empezaba a preparar el terreno de la problemtica, genuina-
menee filosfica, de la reflexin. Contamos adems con un indicio de
que Peirce no se enfrent al problema de la reflexin desde una com-
pleta incomprensin. En el pasaje en el que explica por vez primera la
necesidad de la fenomenologa, recurre a la Fenomenologa del Esp-
ritu de Hegel para subrayar que las tres categoras fundamentales
corresponden a los t res niveles del pensamiento (three stages of
thougth) de Hegel, observacin que repetir constantemente')-4. De
hecho, Peirce enuncia sus tres categoras fundamentales, en al usin
deliberada a la trada dialctica de Hegel, como inmediatez>> del pre-
sente, lucha (o dualidad del yo y el no-yo>>, y (( mediacin.
Llega incluso tan lejos como para admitir que la Terceridad en tanto
que mediacin ((conlleva las ideas de Segundidad y Primeridad y, ms
an, que (<no ser posible nunca encontrar Segundidad o Primeridad
alguna que no est acompaada de Terceridacb>
15
5.
Sin embargo, en este pasaje Peirce rechaza el carcter reflexivo de la
Fenomenologa el Espritu de Hegel, puesto que, como ya he mencio-
nado, se opone a la idea de que la tercera categora pueda.


las dos primeras, transformando el mundo en un hecho perteneciente
al pasado. Segn Peirce, la fenomenologa, en tanto que ciencia refle-
xiva de la concienca aparente, reducira su enflaque a las (<experien-
cias actuales del espritu, ignorara <da distincin entre esencia y exis-
tencia y perdera de vista el amplio campo de la experiencia
176
Pero puesto que la Fenomenologa no tiene carcter reflexivo, no tiene
rampoco carcter de mediacin racional. La <(mediacin, as como la
inmediatez, la (<lucha y la medi acin se <(con templan ms bien
como elementos irreductibles de la experiencia posible, a la vez que
como de los objetos de la experiencia. Para Peirce, sin embargo, la
misma contemplacin pura tiene carcter de (<Primeridad carente de
relaciones
158
- si bien queda sin decir cmo conoce la contemplacin
pura ese carcter que le es propio-. Podemos ver aqu un paralelismo
con la caracterstica, ya mencionada, de la visin icnica de la evolu-
cin del universo o de los fines ms elevados de toda accin: Del
mismo modo que con esta mediacin estrica de la ciencia normativa
y la (<metafsica, el planteamiento peirceano de la modalidad cognosci-
tiva de la fenomenologa no recurre, a diferencia de Hegel, a la terceri-
dad, esto es, desde un punto de vista gnoseolgico, a la mediacin
racional como instancia lrima de una reflexin definitiva sobre la rea-
lidad y el conocimiento, sino a la <<primeridad de la terceridad, esto es,
:1 la mediacin racional como algo dado en la (<contemplacin pura>>.
Con este giro hacia la primeridad de la <(contemplacin Peirce
muestra claramente la apora de su Sistema tardo; apora que haba
podido ocultar mediante de su concepcin del juicio perceptivo, al
tntenderlo no slo como inmediatez de la mediacin (por ejemplo
mmo contemplacin de lo universal en tanto que continuidad
159
), sino
a la vez como inmediatez mediada; es decir, como caso lmite de la
inferencia abductiva'
60
En el hecho de que tanto la Terceridad (gene-
ralidad, ley, regla, racionalidad, continuidad, mediacin, concepto,
n<:.) pueda estar dada cualitativamente en la contemplacin (como
.. Primeridad>>) como a la inversa, que esta contemplacin pueda, en
tanto que conocimiento, comprenderse como caso de Terceridad, pode-
mos ver un triunfo de ese model o -o cifra- del <(Concinuum que,
opinin unnime de los expertos en Peircc, representa el soporte
t'tlrimo de la concepcin tardia del sistema peirceano'
6
'. Sin embargo, la
mnremplacin pura -carente de postulados de la fenomenologa y de
intcrprecacin- no puede apenas entenderse, segn Peirce, como inme-
diarcz mediada. Pero lo que no est mediado no tiene significado, de
acuerdo con la teora semitica del conocimiento de Peirce. Esto es, no
pntde referirse o apuntar ms all del momento presente, lo que signi-
ft< a, adems, que no puede ser interpretado
162
As pues, quedaba an
por explicar cmo poda la fenomenologia ser una ciencia capaz de
y,cnnar proposiciones con sentido. Peircc mismo formula esta apora:
'" r <el pensamiento fenomenolgco como singular sort of
dwughr> can hardly be said ro involve reasoning; for reasoning reaches
177
a conclusion, and asscns it to be true however matters may seem; while
in Phenomenology there is no assenion except that there are certain see-
mings; and <:'en thcse are not, and cannot be assertcd, because they can-
not be descnbed. Phenomenology can only tell the reader which way ro
look and co see what he shall sce))'
63

Podra considerarse que la solucin de este problema estara en que
la contemplacin fenomenolgica, a diferencia de la percepcin y tam-
bin de la visin esttica, tiene que ver no con el mundo real, sino, en
todo caso, con el carcter de realidad (Realitat) en tanto que contra-
puesw a otros caracteres ontolgicos. Por tanto, podra concluirse que la
no. est supeditada a la lgica semitica que mide el sig-
mficado de <<aserctones>> (asserrions)
1
6' considerando su posible verifi-
Pe.ro cmo la fenomenologa desempear el papel de
umversalmente vhda no dependiendo de afirmaciones significa-
tivas y verdaderas? La caracterizacin de la filosofa primera de Peirce se
acerca aqu al discurso mstico del primer Wittgenstein sobre lo que slo
se pero no se puede decir. La dificultad en ambos pensadores
estnba, claro, en que ya las condiciones mismas de posibilidad de la
experiencia sensible y de la comprensin lingstica sobre hechos del
mundo real tienen que ser descritas y afirmadas por la filosofa, bajo la
de ontologa o de filosofa trascendental; para Peirce estas condi-
ctones son las tres categoras fundamentales de la lgica semitica; para
Wi.ttgenstein, las. relaciones internas que determinan el espacio
lglCo del lenguaJe y el mundo. Las condiciones formales de posibili-
dad del discurso significativo y verdadero no parecen, sin embargo,
poderse pensar como tema del discurso signiftcativo y verdadero. Por
otro. lado, una observacin privada ( si ngleminded observation) que no
pudiese comunicarse, no podra servir como fundamento de la ciencia
fenomenolgica. Del mismo modo que Wittgenstein, Peirce parece
haber descubierto la aporeticidad de un problema que, de hecho, rebasa
el mbito de la lgica de las ciencias de la experiencia: el problema de las
condiciones de posi bilidad de la filosofa como reflexin, por medio del
lenguaje, sobre las condiciones lingsticas de posibilidad de la experien-
Con todo, la apora en la que se enreda, al encontrarse en contra-
diccin inmediata con su lgica semitica, la concepcin peirceana de la
fenomenologa como contemplacin no mediada ni mediable, no es
sino. u?a amplificacin de la apora en la que se enreda ya su lgica
sernlttca cuando desenmascara primero la impensabilidad de lo irracio-
nal (p. ej. la cosa en s), e impugna despus por principio la posibilidad
de una .superacin>> de la primeridad>> de la contemplacin y la
<<segundJdad del hacer frente a la facticidad en la tcn:cridad>> lk la
178
mediacin racional. Para aquellos que se toman an en serio la sistem-
filosfica, aquella capaz de suministrar una justifica-
Cin de su propto mtodo, estas consideraciones explicarn la necesidad
terica de un hegelianismo criticamente renovado.
4. La lgica matemtica como condicin formal t posibilidad
t la filosofta
De acuerdo con Jrgen von Kempski, Peirce elabor un equiva-
lente de la <<deduccin metafsica de las categoras de Kant apoyn-
dose .en su lgica formal de relaciones; o mejor, aplicando la lgica de
relaciOnes a las rhemata (las funciones proposicionales>> de Russell)
descubiertas por l mismo'
66
Sin embargo, en 1903, habra renun-
ciado a esta deduccin de las categoras en favor de la fenomenologa
debido a que, faltndote el hilo conductor de la sntesis trascendental
de la apercepcin, haba sido incapaz de resolver el problema de la
de las categoras'
67
Sin embargo, J. von
Kempski olvtda que en 1903 Peirce no hace depender la lgica del
presup.uesto de la fenomenologa. Lo que hace es dividir la lgica en
dos e mserrar la fenomenologa entre medias'G
8
No es la lgica for-
mal>> de relaciones sino la lgica semitica de la investigacin, que
puede concebirse como equivalente peirceano de la !<deduccin tras-
cendental>> de las categoras'
69
, la que, segn la clasificacin de las cien-
lias de 1902/03, presupone la fenomenologa. Pero sta, a su vez, pre-
supone la matemtica como filosofa primera, en la que Peirce incluye
tambin ahora a la lgica formal de las relaciones
170
Puede mostrarse
mncluyentemente que la Arquitectnica de las relaciones de funda-
entre metafsica>>, <<lgica semitica del conocimiento>>,
y la llamada <<matemtica de la lgica no pierde an
v1sta el problema de la relacin entre la deduccin metafsica>> del
origen de las categorfas, a partir de las funciones lgicas universales
dd pensamient0>>
171
y la deduccin trascendental de la validez obje-
tiva de las categoras.
.Que la filosofa, y con ella la fenomenologa, presuponga la <<mate-
ndllca (de la lgica) lo justifica Peirce del siguiente modo:
La fenomenologa es en mi opinin la ms fundamental de las
l:iencias positivas. Es decir, sus principios no se fundamentan en nin-
orra ciencia positiva ( ... ). Sin embargo, debe hacerse depender la
ft:nonwnologa, si ha de fundamentarse de modo apropiado, de la cien-
,ia condicional o hipottica de la matemtica pura, cuyo nico fin con-
179
sisee en descubrir no cmo se comportarn las cosas en la realidad sino
cmo hay que suponer se comportaran, si no en nuestro mundo, s en
un mundo cualquiera.
Y en alusin a la fenomenologa de Hegel, Peirce concluye:
Una fenomenologa que no cuente con la matemtica pura ( ... )
ser el mismo asumo penoso y cojo que Hegel produjo
172
.
Aqu se expresa ms claramente hasta ahora por qu la concep-
cin reflexiva de la fenomenologa como ciencia de la experiencia
de la conciencia (consigo misma) conlleva, para Peirce, una limita-
cin inadmisible del campo de la filosofa primera: a diferencia del
punto de vista hegeliano de la <<Superacin (al final de la historia del
mundo), Peirce no slo quiere salvar la experiencia posible como
experiencia del <<esse in futuro, sino, adems, que su fenomenologa
rome de antemano en consideracin, dando en cierro modo un paso
atrs respecro del mundo real en general, roda experiencia posible de
los mundos posibles. Pero es evidente que, para ello, su visin feno-
menolgica necesitaba un hi lo conductor; la matemtica, entendida
como ciencia de la estructura formal de todos los mundos posibles, lo
proporcionara. La matemtica es la ltima condicin formal de posi-
bilidad de toda visin fenomenolgica, pues se ocupa nicamente de
las creaciones de nuestro propio espritu
173
, aunque por ello mismo
tambin de las condiciones de la imaginacin hipottica en generaL
Con ello, Peirce vuelve a una nocin kantiana y por medio de ella al
viejo tema del matematicus creator alter deus, en cuyo espritu se desa-
rroll la filosofa moderna de las matemticas, desde Cusa hasta Leib-
niz'74.
Ahora bien, si la fenomenologa presupone las matemticas como
condicin formal de toda imaginacin, Peirce exageraba al afirmar que
la contemplacin fenomenolgica carece de presupuestos y se somete
de un modo completamente pasivo a los fenmenosm. En <<The Basis
of Pragmatism, obra de 1905, Peirce ofrece, en efecto, la siguiente
introduccin a su fenomenologa:
180
Por ramo, descubrimos a priori que en el phaneron hay que contar
con rres categoras de elementos que no pueden descomponerse: los que
son totalidades simples <positive rotals> y positivas, los que implican
dependencia <dependence> pero no combinacin y los que implkan
combinacin.
Volvamos ahora al phaneron y veamos qu encontramos de
hecho>>
176

En este texto, Peirce muestra con toda claridad que antes de que la
fenomenologa pueda proceder a la descripcin de los fenmenos en
canto que primera de las ciencias positivas, presupone ya una deduc-
n apririca de las eres categoras fundamentales. El presupuesto
mencionado es, en realidad, esa deduccin de la Primeridad, Segun-
didad y Terceridad de la lgica de relaciones que Peirce present en
forma definitiva en 1885m y que J. v. Kempski consider, en su aplica-
cin a las funciones proposicionales, el equivalente de la deduccin
metafsica de las categoras de Kant. Lo ms notable de esta deduccin
more mathematico es que sean precisamente tres las categoras funda-
mentales necesarias y suficientes. Peirce las fundamenta de este modo:
( ... ) mientras que es imposible construir un tres genui no mediante
una modificacin cualquiera de parejas, sin introducir algo que en su
naturaleza es distinto de la unidad y de la pareja, puede construirse el
luacro, el cinco y cualquier nmero mayor por medio de meras com-
plicaciones de tros
178

Cmo poda probar Peirce tal cosa? En 1885 ofreci una ilustra-
cin diagramcica que contena la siguiente figura:
Si se dibujan los trminos de la lgica de relaciones en forma de
caminos que vuelven sobre s mismos, entonces ninguna combinacin
dl caminos sin bifurcacin puede tener ms de dos trminos, pero
cualquier nmero de trminos puede conectarse por medio de caminos
lflll. no tienen en parte alguna un nudo de ms de tres senderos)ln.
l.a interpretacin conceptual que Peirce da en 1890 es ms radical:
< :inramente, la idea misma de combinacin implica la idea de Terceri-
dad, pues una combinacin es lo que es gracias a las partes que pone en
rc-laciin recproca
180
Si se acepta esto puede refutarse siempre la reduc-
ri'm a dadas de la relacin rridica, operada por la logstica moderna'
8
';
puesto que, incluso en este caso, la reduccin slo puede consistir en un
. u d l i s i . ~ <fU<: contempla elementos y una relcin combinatoria. Por otro
181
lado, toda relacin superior a la tridica puede construirse por combina-
cin de tradas. Peirce ejemplifica esta deduccin de la necesidad y com-
plerud de su tabla de las categoras por medio, entre otras cosas, de los
ejemplos A da B a e" y A vende e a B al precio 0. El primer ejem-
plo no puede reducirse a las dos relaciones didicas <<A se desprende de
B y e se queda con B; el segundo ejemplo, por el contrario, puede
reducirse a: <<A realiza con e una cierta transaccin E; y segundo, que
esta transaccin E sea una venta de B al precio 0
182

En trminos generales, podra objetarse aqu que al presuponer la
Terceridad en la combinacin, Peirce introduce en sta una interpreta-
cin filosfica del mtodo matemtico para luego inferirla, disfrazada
de resultado, de un anlisis matemtico. En realidad no es muy difcil
reconocer que Peirce introduce en su concepto de combinacin lo ms
caracterstico de su doctrina de las categoras desde 1867: la idea t la
naturaleza tridica t todas las operaciones mentales, idea que se le hizo
patente por vez primera al encender en trminos semiticos la relacin
cognitiva. Los ejemplos ms impresionantes de la irreductibilidad de la
Terceridad a la Segundidad y la Primeridad los proporciona la crtica de
la reduccin, usual en las filosofas naturalistas, de los fenmenos
mentales en su sentido ms amplio. As por ejemplo, la doctrina de las
categoras de Peirce puede mostrar que la conciencia de algo, como fen-
meno t conocimiento, no puede reducirse ni a los datos de los sentidos
(las impresiones de Hume), ni a la relacin didica sujeto-objeto (por
ejemplo en el encuentro ( Begegnung>>) del yo con la resistencia a la
voluntad de los brute facts), ni a una mera coincidencia de las cuali-
dades sensoriales con el encuentro (Begegnung) fctico con el mundo
exterior
183
La relacin cognitiva -tridica- slo puede constituirse en la
mediacin de un objetO del mundo exterior por una funcin sgnica
que define el objeto como algo para una conciencia interpretativa.
A diferencia de la experiencia sensorial inmediata (sea como cuali-
dad de la vivencia, sea como confrontacin con el no-yo en el aqu y
ahora) la mera intencin de algo, inmanente al lenguaje, es, en tanto
que mediacin sgnica, siempre conocimiento en potencia; y no requiere
de la experiencia>> ni de la representacin (VorsteUung) del estado
de cosas lingsticamente intencionado en la conciencia del que posee
ese conocimienro para valer como conocimiento en acto, esto es, para
ser una representacin (Reprasentation) verdadera
184
; el Sujeto>> del
conocimiento en tanto que representacin (Reprasemation) verdadera
es ms bien la comunidad de comunicacin de los investigadores -en
trminos de estricto falibilismo, la <<comunidad ilimitada, o hablando
en los trminos prcticos del critica/ commonsensism, la comunidad de
expertos competentes en cada campo particular. Por supuesto que el
182
proceso supraindividual de inferencia no basta para explicar cmo Uega-
11IOS a una representacin verdadera o cmo pueda aceptarse tal repre-
(y Peirce introduce en este punto la Segundidad y la Primeri-
dad para oponerse al racionalismo de su primer periodo). Para eUo se
de las percepciones cualitativas y las confrontaciones -enume-
1 ables- con los hechos de las conciencias individuales. De acuerdo con
las experiencias de stos no pueden ser superadas>> por la media-
' i<)n racional, sino que, para poder contribuir al conocimiento en tanto
que representacin sgnica verdadera, tienen, por as decir, que tomarse
dl: la Primeridad y la Segundidad de la pura experiencia sensorial e
introducirse, mediante las funciones icnicas y decticas del lenguaje, en
b Terceridad de la representacin simblica, suministrando as el conte-
nido informarivo a las inferencias abductiva y deductiva.
Ejemplos como los ahora expuestos muestran la fecundidad del
.111lisis peirceano de las categorfas. Es cieno, con todo, que nuestra
exposicin ha rebasado el marco de la lgica formal o puramente mate-
111;\tica de las relaciones y que, siguiendo la clasificacin peirceana de
las ciencias, debera inclursela en el terreno de la fenomenologa. No
obstante, no carece de importancia ni de sentido que del desarrollo de
la lgica formal matematizable de las relaciones (en la que l mismo
l1aba realizado la ms importante aportacin a la lgica moderna en
Mntido cstricto
18
s) Pcirce concluyese, en 1903, que haba de verse en
t-.,ta la condicin formal de posibilidad de la filosofa -entendida como
.111;\lisis fenomenolgico de las categoras. El ejemplo clsico de la feno-
nttnologa de Peirce, su anlisis de la funcin sgnica, puede servir para
<xplicar la mencionada conclusin del modo ms claro. Si en The
Ncw List of Categories>>, de 1867, Peirce haba deducido la necesidad
<k las tres categoras de la necesidad de la representacin sgnica de
uwdo anlogo a la deduccin trascendental kantiana, obteniendo con
ello el equivalente de la sntesis trascendental de la apercepcin, la for-
tnalizacin de estas categoras en el seno de la lgica de relaciones pona
ahora a Peirce en condiciones de subsumir toda relacin meramente
posible y, con ello, tambin la relacin sgnica, bajo las tres clases irre-
1luctibles de relaciones. En lo que sigue exponemos brevemente las ven-
rajas que supone para el anlisis fenomenolgico de la funcin sgnica
cl hilo conductor de la lgica de relaciones
186

!'circe distingue, desde el punto de vista formal, entre relaciones
clidicts y tridicas que, a su vez, pueden ser genuinas y degeneradas. Las
prir11nas estn constituidas de tal modo que los miembros singulares
on sujetos de la relacin en cuestin nicamente si se presupone que
cxisttfl los correspondientes sujetos de la relacin. Las segundas no
tsra condicin. En este sentido dada genuina es, por ejem-
183
plo, segn Peirce, la relacin hermano de; una dada degenerada, la
tan azul como>'
87
Las triadas pueden ser, en este sentido, sim-
pley doblemente degeneradas dependiendo de si en la trada hay relacio-
didicas, que son independientes de la existencia de un tercer
miembro, o de si todos los trminos singulares mantienen sus caracte-
res como miembros de una relacin tridica con independencia de la
exi>tencia de los otros miembros'
8
' .
La aplicacin de este enfoque de la lgica de relaciones al anlisis
de la funcin sfgnica conduce a cienos resultados fenomenolgicos dig-
nos de mencin:
La relacin sgnica (representatio, signhooti semiosis) es, en cuanto
tal, tridica. Esto es, dicho grosso modo, se compone del signo, en el
sentido restringido de la palabra, el objeto designado y el interpretante.
Incluso una formulacin tan lapidaria como esta tiene consecuencias
crticas de importancia, por ejemplo en relacin a la teoda semntica
del positivismo lgico, como mostrar ms adelanre. La relacin sgnica
es una relacin tridica genuina, si bien nicamente en la medida en
que es simblica en sentido estricto. Y en esa medida la relacin sgnica
del lenguaje humano es fundamentalmente una trada genuina, si bien
con ciertas de las cuales restricciones habremos de ocupamos ms ade-
lante. No obstante, hay fenmenos exteriores al lenguaje humano que
alcanzan un carcter sgnico degenerado cuando se introducen en la
interpretacin lingstica del mundo
189
De este modo los fenmenos
naturales singulares pueden figurar para nosotros como imgenes (ico-
nos) o modelos estructurales, que podemos construir artificialmence'
90
,
de otros fenmenos naturales, quizs ms complejos. Estas imgenes o
modelos son casos de una funcin sgnica doblemente degenerada, pues
las imgenes o modelos singulares mantienen potencialmente su carc-
ter con independencia de la existencia de sus correlatos (denominados
habitualmente modelos) y de los intrpretes humanos. Esco es, son
imgenes o modelos potenciales slo en funcin de su ser-as cualita-
rivo (Primeridad>>)''' Junro a tales signos doblemente degenerados exis-
ten an fuera del lenguaje -esto es, en la naturaleza y en la tcnica en
tanto que segunda naturaleza producida por nosotros- signos degenera-
dos de modo simple, que Peirce denominaba ndices. Su potencial fun-
cin sgnica descansa sobre la relacin fctica dinmico-fsica con
determinados procesos naturales. Es decir, que retienen su carcter sg-
nico con independencia de la existencia actual del interpretante en
tanto que tercer miembro de la relacin sgnica, si bien presuponen la
existencia actual de los correlatos de la relacin didica. Ejemplos de
indices extral ingfsticos son el humo (indicador del fuego), la veleta, el
pulso y el termmetro; todos ellos son sntomas tanto en scntidt>
184
mdico como en el sentido de las ciencias de la

son cjcm
plos de lo mismo los procesos de informacin tcnicamente simula-
bies que presupone la ciberntica'
93

A diferencia de los ejemplos de la funcin icnica y deictica que aca-
bamos de exponer, el lenguaje humano, como ya se mencion, se basa
fundamentalmente en simbo/os. Estos reciben su funcin significativa
e)(dusivamente de la interpretacin convencional, la cual se basa en la
precomprensin implcita o explcita del uso de los signos en la comuni-
dad lingstica entendida como ((comunidad de interpretacin'
94
Peirce
hace constar, sin embargo, que s el lenguaje se compusiese nicamente
de smbolos, no podra satisfacer su funcin de medio para el acuerdo
intersubjetiva pues los hombres no podran hacer uso
de l'95 Para conseguir tal cosa se requiere una funcin significativa en
t:ierto modo presimblica o, en todo caso, no exclusivamente conven-
cional, que introduzca en el seno del lenguaje, o de su uso, la funcin
sgnica degenerada de los iconos y de los indices. Por tanto, para que los
predicados simples (mondicos) del lenguaje vivo puedan funcionar en
los juicios perceptivos, han de tener adems el carcter icnico de la
ex:presin figurativa o cualitativa; ste, a su vez, caracterizara el lado
tsttico del lenguaje'
96
Los predicados polidicos funcionan, adems,
como iconos en el sentido de figuracin estructural de la realidad,
rwiendo as la capacidad de establecer la relacin interna del lenguaje
von los diagramas matemticos y los modelos tcnicos
197
Por otra parte,
los trminos sujeto de las proposiciones lingsticas tienen que funcio-
nar como indiceS>> de forma mediata o inmediata. Estos atan en cierto
modo el lenguaje -en su uso dependiente de la situacin- a la realidad
(cxperienciable a travs de los sentidos)'
98
de los hechos individuales con
los que nos encontramos aqu y ahora. De esta ltima funcin se hacen
cargo los llamados pronomina'
99
(de modo inmediato los pronombres
demostrativos, de modo mediaro los pronombres de relativo y los cuan-
lgicos, a los que Peirce llamaba ((pronombres selectivos),
las expresiones adverbiales y preposicionales de orientacin en el espacio
y el tiempo, los nombres propios (de modo tanto mediato como inme-
diato) e incluso (de modo mediato) los nombres colectivos que funcio-
uan como sujeto
201

Aun sin contar con la mencionada necesidad de mediacin entre
lenguaje y experiencia situacional, determinada por la inclusin de la
funcin icnica y la funcin dectica en la funcin simblica, el anlisis
lk la funcin sgnica genuina en trminos de lgica de relaciones pro-
porciona resultados de la mayor relevancia crtica para la filosofa del

185
ya mencionado, para Peirce en una trada genuina 1.
mtemb:os no pueden tener su funcin con independen-
Cia de la Y. del resto de los miembros, 2. No puede
?arse una dtd1ca entre un par cualquiera de miembros con
mdependenc1a de la existencia y funcin del tercer miembro. Con res-
pecto a la relacin sgnica esto significa que: l. Los tres miembros de la
semiosis -signos en sentido restringido- (el vehculo material de la fun-
cin sgnica), los objetos (denotata o designata) e interpre-
tantes son lo que son slo gractas a la semiosis entendida como unidad
funcional tridica. 2. Las tres relaciones didicas posibles en la funcin
sgnica se fundamentan en el correspondiente tercer miembro ausente
ese? es, el_ interpretante es el fundamento de la relacin entre signo ;
obJeto destgnado; la mediacin del signo es el fundamento de la rela-
cin entre interpretante (p. ej . la conciencia humana) y el objeto; y
la existencia del objeto, u objetos, que estipula el valor del
stgno en el terreno extensional es el fundamento de la relacin entre el
signo y su incerpretante
202

Este de desarrollarse an desde, al menos, el siguiente
punto de VISta: el mterpretante -concepto caracterstico de la semi-
tica peirceana, que sostiene la teora pragmtica del significado- tiene
an que analizarse a la luz de las tres categoras fundamentales. De
loque sigue con Peirce, la distincin entre interpretante-
semociOnal o mmed1ato (la cualidad significativa caracterstica del
uso del lenguaje), del i nterpretante energtico o dinmico (el efecto
psicolgico individual de la comunicacin), interpretante normal>> o
l_gico (la interpretacin conceptual normativa y correcta), y por
lttmo -en el ultimare logical itnerpretant- la costumbre convertida
en regla de comporcamiento (<<habit)
203

crtica anlisis categorial de la funcin sfgnica en
de .lgtca de relactones puede, en mi opinin, destacarse con-
.si se contrapone al anlisis lgico del lenguaje del ato-
mismo lgtco (B. Russell, el Tractatus de Wittgenstein) y al positi-
vismo lgico posterior:
. Por lo pronto, se comprobara que la funci n de un clculo sgnico
no se corresponde, en trminos de semitica peirceana,
con la del stgno doblemente degenerado, o ms concretamente con la
de un modelo icnico que puede ser figurado (abgebildet)
estructuras. La simulacin del lenguaje mediante tal clculo
sgmco slo sera concebible si pudiese formularse, con validez univer-
sal,_ una prescripcin figurativa para la relacin entre un clculo sfgnico
u.mversal y el de forma que toda funcin-lndice y toda fun-
ctn-sfmbolo postbles en el lenguaje se fijasen a priori en la funci(>n de
186
figuracin icnica del clculo sfgnico. En otras palabras: si fuese posi.ble
fundamentar un sistema lingstico basado nicamente en la functn
sgnica doblemente degenerada del icono -esto es, con independencia
de la funcin-indice vinculada a la situacin, y de la
vinculada a la interpretacin- se dispondra de un instrumento de
designacin unvoco y universal, y, como cal, podra usarse siem.pre.
Esta concepcin caracteriza en realidad la nocin central de la tdea
lcibniziana de Lingua universalis como calculus ratiocinator y characteris-
tica universalis, desarrollada en el Tractatus de Wittgenstein hasta sus
consecuencias paradjicas: la imposibilidad de la reflexin y, por consi-
guiente, del acuerdo inrersubjetivo (Verstandigung) sobre el lenguaje
que refleja la estructura lgica del mundo. Si devolvemos esta secreta
metafsica de la relacin isomrfica y su correspondiente contemplacin
diagramdtica de la forma sgnica (Leibniz-Peirce
204
) a la funcin-icono
en el sentido de Peirce, se hace evidente que el clcul o sgnico repre-
senta tan slo un modelo parcial del lenguaje. Es un modelo en el cual
las relaciones sintcticas del vehculo sgnico son un reflejo de las rela-
ciones lgicas de un sistema axiomtico que garantiza, evidentemente,
la consistencia (Widersprchsfreiheit>>) del lenguaje. Pero es slo un
modelo parcial, por cuanto slo puede interpretarse con ayuda del len-
guaje ya en uso.
En el concepto de exgesis ( Deutung) o interpretacin ( lnterpreta-
tiom>) de un icono se esconde, sin embargo, una ambigedad que ha de
analizarse a la luz de la trada peirceana de las funciones icono, fndice y
sfmboio. Para empezar, la inrerpretacin slo puede signi ficar la consta-
tacin de una relacin de figuracin (<<abbi ld-Beziehung) -en ltima
instancia una relacin de isomorfismo- entre un modelo icnico y un
objeto estructurado. Ahora bien, en este caso se reata de un modo de
degeneracin doble de la interpretacin, puesto que slo a partir de la
constatacin de la relacin de figuracin puede un objeto imaginario
funcionar tambin como modelo para la interpretacin de un icono.
Partiendo nicamente de la funcin icnica no puede constatarse la
existencia de un modelo real. Por ejemplo; para que pueda interpretarse
que un retrato corresponde a un hombre realmente existente, alguien,
gracias al retrato, ha de poder referirse a un hombre determinado y decir
algo parecido a.: Es l. En ese caso tanto la funcin-icono del retrato
(Primeridad) como la que liga el signo a la realidad exis-
tt:nte aqu y ahora (Segundidad}, se integran en la funcin sgnica actual
a rravs de la funcin interpretativa que realiza quien, gracias al retrato,
remitirse al retratado (Terceridad). La interpretacin especulativa
dd c<lculo universal del lenguaje implcita en la ontologa, o ms exac-
tamcnrt: en la ontosemtnica, del Tractatus logico-philosophicus equivale,
187
en mi opinin, a una interpretacin icnica doblemente degenerada,
pu.csto que no tiene en cuenta la funcin-ndice. Esto es lo que sucede
cuando, por ejemplo, el joven Wittgenstein se limita a postular que el
criterio de sentido de la verificacin est implicado en la comprensin
correcta de la forma lgica del lenguaje y el mundo, sin probar en nin-
gn momento ni la existencia de proposiciones elementales>> que retra-
tan hechos elementales ni la existencia de nombres que designan
objetos elementales.
Una interpretacin del clculo sgnico que tiene en cuenta la fun-
cin-ndice del lenguaje pero considera su relacin con la funcin figu-
rativa como algo independienre de la funcin-interpretacin recibe, en
trminos del anlisis peirceano, el nombre de interpretacin degene-
rad a de modo simple. En mi opinin, la semntica neopositivista
supuso tcitamente tal interpretaci n, cuando menos hasta la aparicin
de la semitica tridimensional de Charles Morris
205
. A partir de ese
momento, no tard en percibiese la insuficiencia de un anlisis lings-
tico puramente si ntcti co (que consideraba icnico el lenguaje),
mxime cuando contradeca el ideal empirista del anlisis filosfico.
Sin embargo, fue este mismo ideal el que llev a concebir que la lla-
mada interpretacin semntica es una relacin didica en tanto que
relacin del sistema de signos con los hechos que podemos experimen-
tar a travs de los sentidos. Al considerrselo como lenguaje ciendfico
fiable desde un punto de vista emprico y lgico, se supona que un sis-
tema de signos interpretado semnticamente en los trminos descritos
podlra ser empleado de algn modo.
La dificultad de reducir la interpretacin a las funciones icono e
nc:lice se haba puesto ya de manifiesto en el Atomismo lgico de
Bertrand RusseU, en particular en su intento de comprender los nom-
bres propios primero y los pronombres decricos luego como <<nombres
lgicos de las cosas. Al constituirse en su significado, los nombres
lgicos se coordinaran con las cosas completamente al margen de la
inte.-pretacin actual de la situacin, teniendo que proporcionar, junto
con la figuracin en la proposicin de sus relaciones externas (de
hechos) y con la forma lgica del lenguaje reflejada sintcticamente,
un s.istema semntico listo para el uso. Esta misma dificultad reaparece
en la semntica constructiva del Neopositivismo con el problema de las
proposiciones protocolares. En virtud de su estructura figurativa (Pri-
meridad) y de la introduccin de funciones identificativas (Segundi-
dad),, las proposiciones protocolares tendran que mostrar que ciertas
cosas; reales aqui y ahora <<son como stas enuncian (cfr. el esquema
tarsk.iano de las posibles definiciones de la verdad).
188
Vista la situacin aportica en la que se enconrra?a la semntica
positivista, trascendida ya por la observacin poppenana de que
proposiciones bsicas dependen de las
ncs, Charles Morris introdujo el anltSIS la funcin tna-
.l ica de los signos en su propia semitica Con l, el
d
de la fundamentacin de una <<smtcnca abstracta y
.1spect0 eClSIVO . . J
unidimensional y una <<se mntica abstracta y
mbrc la pragmrica tridimensio nal, concebtda como semtosts
n mcreta.!06. fi 1
La recepcin carnapiana de la obra de Morris mant testo a
111suficiencia que para la comprensin carcter de la
1in sgnica presenta el anlisis neoposltlvtsta La relact?n
,
1
mntica de designacin se funda en la el uso los s1g-
. d 1 d' pragmauca del
nos, interpretacin que es prop1a a
111
ismo modo, esta misma interpretacin es postble slo a de la
fi!ncin designativa del signo y depende, que comprens10n del
nnmdo, de la funcin de mediacin del stgno. embargo, .P:Ua Car-
nap, la dimensin pragmtica deba quedar ex:clut?a d.cl filos-
fico (metalenguaje) al considerarla objeto de .la ctencla (len-
uaJe obJ'eto)2o7. Como si la autocomprenstn de los filosofes que
h d que ver con la
construyen un sistema semnuco no na. a
dimensin pragmtica del uso interpretatiVO de los O aun
wmo si el acuerdo (Versdindigung>) - inherenre a la
qua auto-acuerdo (Selbstversindigung)- los de la
wrnunicacin (entre los que se encuentran tambin t.os ctennfic?s q.ue
til'nen que emplear y ratificar un lenguaje de la
pudiese ser objeto de una ciencia puramente . ;
A diferencia de las viejas teoras del c.onoctmtento, de on.entac!On
psicologista-empirista y lgico-trascendental, la lgtca de la
1

1
11cia (Logc of Science) de inspiracin neo.posmvtsta. comparte con la
lgica de la investigacin (Logic of Enqutry) de Petrce el punto _de
d l' d 1 1
0
or ello no es de extranar
parnda semitico o e ao tSIS e enguaJe. 1- ,
'l"l' la insuficiente comprensin de la estructura mdtca de la .funcin
fgnica acabase afectando a los planteamientos bsicos la lgca de la
drnc.:ia. Lo cual se refleja en el hecho de que sus de
ci<'ln del fenmeno de la ciencia se limiten a recurnr a
CIIS lgico-sintcticas o lgico-semnticas y sus co.rrelanvas de
f
, ' 209 Para ev
1
tar los problemas de la anticuada filosofia tras-
1 rmaci n .
cendl'nl'al, la moderna lgica de la ciencia concibe al hombre como
ujC'to 1k la ciencia capaz de intervencin prctica, y

111
arogarst.: por ella e interpretarla, sino como mero obJeto empmco e

11
invrstigac.:i<n cientfica, por cuyo sujeto, en tanto que tal, no puede ya
189
correcta- como disposicin del comportamiento (hbito en tanto
que ultimare logical interpretant>>) en el comportamiento deliberado
y autocontrolado de todo intrprete
215

La concepcin no reduccionista de la interpretacin como represen-
tacin (Repriisentation), es decir, como el elemento constitutivo de la
estructura tridica de la funcin del signo, implica, segn Peirce, el
postulado de un futuro abierto e infinito, pues nicamente ste puede
realizar lo universal del sentido en la praxis2'
6
La decisiva influencia de
la Terceridad opera aqu una transformacin del hilo conducror del sis-
tema del ltimo Peirce. Este hilo conductor no ser ya la matemtica
en tanto que lgica de relaciones, sino la matemtica del continuq
111
En
nuestro contexto podramos caracterizar a esta ltima como condicin
de posibilidad del sistema metafsico que el ltimo Peirce denominara
Sinejismo
218
Volveremos sobre este asunto cuando nos ocupemos dela
metaflsica de la evolucin
219
Este dato nos bastar, por el momento,
para estudiar el lugar que Peirce asigna a la matemtica, en tanto que
ciencia ms abstracta, en su clasificacin de las ciencias de 1902/03. De
este modo nos situamos nuevamente ame ese problema central que
tambin el tardo sistema periceano vinculaba al problema kantiano de
la deduccin metafsica o trascendental de las categoras: el problema
de la arquitectnica>>.
En 1896 Peirce denomina <<lgica de las matemticas, y no ya
<<matemtica de la lgica, a la deduccin de las categoras fundamenta-
les por medio de la lgica de relaciones. Ya entonces conceba la rela-
cin entre esta clasificacin formal de las categoras y su uso en metaf-
sica de forma que la nueva ciencia de la Fenomenologa tuviese que
intercalarse entre la lgica formal y la metafsica: de este modo se reali-
zaba la transicin desde la deduccin metafsica del origen de las
categoras a priori a partir de las funciones lgico universales del pen-
samiento a la <<deduccin trascendental de la validez objetiva de las
categoras. Para esta tarea Kant haba recurrido al esquematismo del
entendimiento puro como facultad que introduce las condiciones for-
males de la sensibilidad de los concepros
220
En 1896 Peirce escribe:
<<Las categoras metafsicas de cualidad, hecho y ley, siendo catego-
ras de la materia de los fenmenos, no se corresponden exactamente
con las categoras lgicas de mnada, dada y polada o conjunto supe-
rior, puesto que stas son las categoras de las formas de la experien


Hasta ahora he imemado mostrar cmo la deduccin
de las categodas formales de Primeridad, Segundidad y Tcrccridad se
192
aplica, con la ayuda de la fenomenologa, a la semiosis o funcin sg-
nica, la cual es, en s misma, condicin trascendental de posibilidad de
wdo conocimiento emprico de la realidad, asf como de la metafsica y
de las ciencias particulares. Con ello, la idea arquitectnica del sis-
tema, que Peirce haba tomado de Kancl2
2
, culminaba en 1902 en una
jerarqua de las ciencias construida sobre el principio de que las ciencias
ms concretas presuponen las ms abstractas
223
.
Sin embargo, con este principio de clasificacin, Peirce consegua
slo en apariencia la pretendida fundamentacin no circular de su sis-
tema224. Pues la vieja y cuasi trascendental concepcin filosfica de una
deduccin de las condiciones de posibilidad y validez de todo conoci-
miento, desde el punto supremo de la representacin semitica,
segua estando en conflicto con la construccin lineal del sistema, que
basaba nicamente en la deduccin metafsica (en sentido kan-
tiano) de las categoras a partir de la lgica formal; esto es, a partir de la
matemtica de las relaciones. En nuestro anlisis de la fenomenologa
hemos sealado ya la tensin existente entre la necesidad de una refle-
xin fenomenolgica sobre la semiosis y la necesidad de una justifica-
cin del conocimiento fenomenolgico mediante la lgica semitica
del conocimiento. Esta tensin entre las pretensiones recprocas de fun-
damentacin se repite de modo ms complejo en las relaciones entre
filosofa y matemtica. Peirce afirmaba explcitamente que, en virtud
de su lgica utens, la matemtica, en tanto que ciencia que extrae con-
d usiones necesarias>>
225
, es anterior a toda filosofa que logica docens, y
no puede por tanto fundarse en

Pero es evidente que esta afirma-
cin misma es una justificacin filosfica del primado de las matemti-
Gts. De hecho, no hace sino reforzar aquella concepcin de 1869 segn
la cual el intento de dar un fundamento deductivo a la lgica tiene que
acabar en una petitio principii, puesto que toda fundamentacin deduc-
tiva de la la lgica presupone ya su valide-.t.
221
Con todo, esta concep-
Li6n no impidi que Peirce llevase a cabo una reflexin filosfica acerca
de las condiciones de posibilidad y val idez de la matemtica (como
licncia que se ocupa del pensamiento lgico que presuponen todas las
dems ciencias, desarrollando todas sus posibilidades), tal y como haba
hecho con la lgica en 1869.
As, Peirce no slo reflexiona sobre el hecho de que la matemtica,
mm o despliegue creativo de la lgica utens en la imaginacin hipottica,
procura las condiciones formales de roda ciencia, incluida la filosofa;
.,ino rambin sobre el hecho de que el conocimiento matemtico, a su
ve1., implica la contemplacin pura de la fenomenologfa en tanto que
olm'rt'min diagramdtica
228
; y aun, finalmente, sobre el hecho de que
la construccin y la observacin diagramcicas la matemtica
193
dirige los experimentos desde la esfera de la imaginacin pura de lo
posiblel29 En esta medida, sus hiptesis, del mismo modo que los enun-
ciados del resto de las ciencias (excepto, quiz, los de la fenomenologa),
estn sujetos a la lgica normativa de la investgaci6n y en especial a la
crtica pragmtica del sentido a travs de criterios operacionales y de
verificacn230 En definitiva, es poco probable que Peirce hubiese puesto
en duda que tambin el conocimiento matemtico, operacionalmente
verificable, contribuye a un establecimiento de disposiciones de con-
ducta (habits) en los seres humanos cuyo sentido metafisico ltimo
(como corresponde al cuarto grado de claridad de ideas, postulado en
1902) sera la racionalizacin progresiva del universo.
En conclusin, es evidente que el esquema lineal de una jerarqua
de las ciencias inspirado en Comte caracteriza superficial e insuficiente-
mente a la arquitectnica de la filosofa de Peirce, tal como la concep-
cin madura de su sistema haba desarrollado entre 1902/03. En un
nivel ms profundo, el de su l6gica utens operativa, contina estando
sometida a la tensin, legada por Kant, entre la deduccin lgico for-
mal (matemtica en ltima instancia, segn Peirce) de las categoras y
su deduccin gnoseolgica (fenomenolgica y semitica, de acuerdo
con Peirce). A esto se aade que, en la obra de Peirce, la aplicacin heu-
rstica de las tres categoras a su caracterizacin de las ciencias, con cuya
ayuda se deduce o desarrolla el contenido de las categoras, conlleva de
facto una combinatoria de perspectivas en la que todo est presupuesto
en todo (por ejemplo, la Primeridad en la percepcin de la Terceridad
como racionalidad concreta, y la Terceridad en la mediacin racional de
la misma percepcin). Esta particularidad del de Peirce (o
mejor, de su fllosofa <sistemtica) podra, tal vez, interpretarse como
expresin de esa idea cuya de continuo absoluto, o Sinejismo, en la que
numerosos expertos en Peirce quieen ver la idea dominante de su pen-
samiento maduro
231

Esta vaga especulacin pone punto final a nuestra exposicin de la
concepcin del sistema del ltimo Peirce. En los caprulos restantes
intentaremos interpretar, en orden cronolgico, los textos que hemos
seleccionado de las dos ltimas fases de su Hlosofa a la luz de la visin
de conjuntO que hemos establecido2)
2
Esta interpretacin debera, en
particular, de hacer visible el punto de unin de las diferentes ideas,
poniendo as de manifiesto la conexin interna de los textos -ausente
en una documentacin fragmentaria como la presente.
194
III
El tercer periodo: del pragmatismo
a la metafsica de la evolucin
(ca. 1885-1898)
l. Los comienzos (1885): La defensa del realismo crtico del sentido
contra el idealismo absoluto de Royce y el programa peirceano
de una metaftsica de la evoluci6n
. Si tenemos en cuenta nuestra periodizacin el pensamiento de
Petrce, natural comparar su recensin de la obra de Josiah Royce
The Aspect of Philosophy, que data de 1.885 segn los editores
de Peuce, la gran recensin sobre Berkeley de 1871, que media
en_tre el pnmer y. segundo perodos de su pensamiento y conriene la
pnm_era de la mxima pragmtica. Lo que externamente
las a saber, que la recensin de Royce, de comienzos del ter-
cer _penodo, no fue aceptada para su publicacin, revela el cambio
sufndo por las relaciones del autor con el mundo acadmico una vez
hubo concluido su carrera universitaria
233
Lo que en nuestro contexto
ms esencial es, sin embargo, la comparacin de las dos recen-
stones desde el punto de vista de la historia de la filosofa.
. En ambos cas?s se. de. una confrontacin con un represen-
t.ulte de la m:tafstca tetsta-tdcaltsta en la que est en juego el enfoque
n:ntral del Petrce temprano: el realismo crtico del sentido. En los dos
el punto de vista de Peirce, que se apoya en la radicalizacin de la
td_ta _fundamental de la analtica uascendental kantiana, a saber, la res-
:n:t?n de _la val!dez del sentido de los conceptos sobre lo real a la expe-
rwma postble, nene que medirse con posiciones idealistas, a menudo
dc:sconcercantemente rrximas a las propias y que, en cualquier caso,
no pueden superarse sm conducir al mismo realismo crtico del sentido
<1 una nueva fase de auto-comprensin crtica que concluye, a su vez, en
1111 11mvo programa filosfico.
195
La recensin sobre Berkeley de 1871 forz a Peirce, 1.
0
: a clarificar
la diferencia entre la reduccin nominalista de la realidad a la experien-
cia actual, y la reduccin de la realidad a la experiencia posible que
opera el realismo de los universales; 2.
0
: a presentar una crtica del sen-
tido de aquellos conceptos que no pueden reducirse a datos de los sen-
tidos. Esta crtica alternativa tendra que autorizar la tarea de explicitar
diferencias entre ideas generales mediante diferencias en las reglas del
comportamiento prctico, lo que a la vez permitira reclamar pata las
ideas universales una validez real
234
En ello estribaba el programa del
pragmatismo, cuya virtual superacin del idealismo nominalista ber-
keleyano no estaba an suficientemente segura de s, como lo muestra
el ejemplo de los diamantes de la Lgica de 1873 y de How to Make
Our Ideas Clear
235
En el fondo, la recensin sobre Royce de 1885 se
ocupa tambin de una virtual superacin del idealismo por medio de
un realismo crtico del sentido que concilia la idea de una restriccin
del concepto de realidad al mbito de la experiencia posible con la de
independencia de la realidad de lo real de toda experiencia fctica. No
cabe duda de que en este caso Peirce est defendiendo sus posiciones
del ataque que, desde el punto de vista del idealismo absoluto, le haba
dirigido el antiguo estudiante de la Johns Hopkins y catedrtico en
Harvard desde 1882, Josiah Royce (1855-1916}2
36

Este idealismo absoluto, forjado esencialmente en los aos de estu-
dio de Royce en Alemania
237
y desarrollado, hasta constituir una de las
posiciones clsicas de la filosofa americana, en constante discusin con
su colega de Harvard W James, habra de ir convirtindose progresiva-
mente en el ms relevante interlocutor del Peirce maduro en materia de
metafsica religioso-especulativam. Tras la esencial contribucin del
obispo Berkeley, representante de la variante inglesa del idealismo, a la
creacin peirceana del pragmatismo, la obra de Royce supuso, a partir
de 1885, un estmulo esencial para el desarrollo posterior de la filosofa
de Peirce hacia una metafsica de inspiracin religiosa, en cuyo seno
deba de superarse tanto el enfoque de la teora pragmatista de la cien-
cia como los resultados de las ciencias empricas, especialmente los de
la biologa. Aproximadamente a partir de el ao 1900, fue Royce quien
empez a su vez a recibir de Peirce una influencia creciente. Fue ste
quien le anim, con sorprendenre xito, al estudio de la lgica matem-
tica moderna
239
Y, en fin, en el segundo volumen de su ltima obra,
The Probkm of Christianty (1913), Royce realiza, con su idea de u na
comunidad de interpretacin
210
, la aportacin probablemente ms
importante a la interpretacin hermenutica y cientfico-social de la
semitica de Peirce.
196
Tambin en la recensin de 1885 confronta Peirce la dialctica
idealista de Royce con su lgica y semitica. Claro que aqu no se trata
tanto del principio de la naturaleza tridica de la interpretacin de los
signos como mediacin (con el que el hegeliano Royce ya contaba de
modo implcito, fundamentndolo incluso de modo explcito en 1913
con la ayuda de la lgica de relaciones peirceana), sino ms bien del
principio de la experiencia precogniriva, didica, del choque con el
mundo externo, de la voluntad del yo con la resistencia del no-yo, que
de acuerdo con Peirce se representa por medio de ndices en el marco
de la funcin interpretativa tridica del lenguaje. En 1885 Peirce afirma
que este principio, <<casi totalmente ignorado por Hegel, forma parte
de todo conocimiento en tanto que conciencia directa del golpear y
el ser golpeado y sirve para hacer que ste <el conocimiento> signifi-
que algo real
241
Peirce insina que incluso Kant, al referirse a la necesi-
dad de la intuicin espaciotemporal, haba tenido en cuenta el princi-
pio de que el objeto real de la experiencia aqu y ahora no puede
distinguirse de otros objetos por medio de conceptos
242
Estudios
recientes en lgica formal habran mostrado adems que el sujeto real
de la proposicin no tiene por qu ser designado mediante conceptos
universales, puesto que adems de los conceptos universales, otros
dos tipos de signos son perfectamente indispensables en todo razona-
mientow.
Peirce se est refiriendo a los tres tipos de signo que haba distin-
guido ya en 1867: los smbolos (para los conceptos universales), los
fndices (cuya relacin con objetos consiste en la correspondencia con
un hecho
244
) y los iconos. Una nota a pie de pgina
245
indica que los
estudios recientes en lgica formal a los que se refiere son el descu-
brimiento de los cuantificadores, realizado por su alumno O. H. Mit-
chell en .1883
2
-4<> y su propia interpretacin de este descubrimiento en
Aportacin a la Filosofa de la Notacin, de 1885
247
En esta ocasin,
!'circe parece haber reconocido por primera vez el alcance completo
tue para la conexin lingstica de los conceptos universales del cono-
cimiento con los individuos dados en la situacin tiene la funcin-
ndice:
El mundo real, escribe en el artfculo de 1885, DO puede distin-
gui rse de un mundo imaginario mediante descripcin alguna. De ahila
neesidad de pronombres e ndices, y cuanto ms complicado sea el
objeto, mayor ser la necesidad de stos. La introduccin de ndices en
el lgebra de la lgica representa el mayor mrito del sistema de Mr.
Mirchell. Este escribe F
1
significando que la proposicin Fes verdadera
para todo objeto dd universo, y Fu para decir que lo mismo es cierto de
197
algn objero. Esta distincin slo puede llevarse a cabo de un modo
semejante a ste
141

La observacin de que los smbolos (es decir, los signos de concep-


tos universales) no pueden designar al individuo como lo real identifi-
cable en una situacin, si bien los ndices pueden hacerlo, posibilitando
as su conversin en sujeto de un juicio verdadero o falso, es una con-
clusin de los estudios lgicos de la Universidad Johns Hopkins que,
como ames se indic
249
, sirve a Peirce para rechazar, por lgicamente
superado, el argumento principal de Royce contra el realismo crtico
del sentido, es decir, su prueba de la existencia de un saber absolutO
que pOStula la realidad a partir de la existencia del errorSO:
El argumento principal del Dr. Royce ... se sigue de la existencia
del error. El sujeto de una proposicin errnea no podrfa identificarse
con el sujeto de la homloga proposicin verdadera, salvo en caso de ser
completamente conocido; en ese conocimiento no habra error posible.
La verdad, en consecuencia, tiene que estar presente en la conciencia
actual de un ser viviente.>>
A este argumento replica Peirce:
Si el sujeto del discurso tuviese que distinguirse de otras cosas por
medio de un concepto universal, es decir, mediante sus rasgos peculia-
res, sera muy cierto que su completa diferenciacin requerirla el conoci-
miemo completo de sus rasgos, lo que excluira la ignorancia. Pero el
ndice, que en realidad slo puede designar el sujeto de la proposicin,
lo designa sin dar a entender rasgo alguno. El destello cegador del
relmpago fuerza mi atencin y la dirige a un cierto instante con un
enftico "Ahora!". Inmediatamente despus me es dado juzgar que va a
sonar el estruendo de un trueno, y si no sucede as reconozco que me he
equivocado
251

Est claro que Peirce usa aqu el ndice ahora, dndole el sentido
de esto-aqu-y-ahora, como designacin de un objetO real individual
o sujeto de una proposicin. Con ello no est suponiendo que el
tiempo y el espacio sean principium individuationis, puesto que sabe
que un instante es, en s mismo, exactamente igual que cualquier otro;
un punto del espacio es igual que cualquier otro
252
La individuacin
que se expresa en el uso, dependiente de la situacin, de los ndices,
resulta, segn Peirce, antes que nada, de la colisin fctica de la volun-
tad del yo con el no-yo. Precisamente por esto Peirce no opina, como
ms tarde lo hara Russell, que los ndices puedan funcionar, con
independencia del contexto del discurso, como <<nombres propios lgi
198
cos de elementos de lo real designados inequvocam<.:nrt: prnpo.\ i
ciones atmicas teorticas como esto de aqu jumo a eso de all. 1
semitica pragmtica de Peirce se distingue en primera instancia de tal
atomismo lgico por la superacin de su solipismo metodolgico. En
este punto coincide con la teora de los juegos del lenguaje del segundo
Wittgenstein.
Desde el punto de vista del solipsismo metdico del Principie of
Aquaintance russelliano, puede considerarse que un ndice es la desig-
naci11 inequfvoca de un cierro objeto particular, siendo en esta medida
un nombre Mgico en el sentido de un lenguaje privado. De acuerdo con
Peirce, un ndice, del mismo modo que un dedo que seala, ejerce una
jiterza psicolgica real, que recuerda a la del hipnotizador, sobre la
atencin, dirigindola a un objeto particular
253
Pero Peirce, ya antes
de que Wittgenstein, saba que un lenguaje priviUJ es algo inconcebi-
ble, puesto que el pensamiento no est en m sino que yo estoy en el
pcnsamiento
254
Saba que tanto la comprensin el mundo como la
autocomprensin que fija el lenguaje, en tanto que descansa necesaria-
mente sobre la idenrificacin dectica de objetos experimentables en el
de la categora de Segundidad, tiene tambin que estar mediada
por la interpretacin intersubjetivamente vlida en el sentido de la
de Terceridadzss. De aqu que si el ndice ha de mediar la com-
prensin comunicable que tenemos de los individuos, no puede entonces
limitarse a expresar la colisin del yo con el no-yo como un suceso de
la naturaleza, como sucedera en el caso de un grito de dolor
551
As, no
debera aislarse como relacin didica de la experiencia, tal como hace
cl empirismo solipsista, sino que tendra que usarse en el contexto de la
limcin simblica descriptiva como ejemplo de la imbricacinde la
Scgundidad en la Terceridad
2
l<.
Este trasfondo, sobre el que slo ms tarde reflexion Peirce com-
nos permite entender su respuesta una la pregunta pro-
puesta por l mismo, a saber, cmo pueden saber dos hombres distin-
cos que estn hablando de una misma cosa
251
Como ya Aristteles
pcrcibiera, la descripcin de rasgos caractersticos (Merkmalenn) tiene
valerse, en este contexto, de conceptos universales que no sustitu-
yan la identificacin el sujeto real intencionado primeramente por la
lilllcin preconcepwal de la deixis. Peirce escribe: Uno (de los interlo-
cucorcs) dira, "me refiero a ese relmpago fuerte, al que precedieron
dbiles, ya sabes"m. Aquf se trata de un modo discursivo que
rrntitc por principio a la situacin, y no de un tipo universalmente
vdlido de definicin de individuos que diese cuenta de uno cualquiera,
prcsuponiendo de este modo una descripcin del sujeto real de una
fHoposicin que tendra que estar basada en un saber absoluto. Esta era
199
la pretensin de Nicols de Cusa y Leibniz de Dios; y de Hegel, Royce
y Bradley respecto del conocimiento conceptual en general.
Conforme a este rechazo del idealismo absoluto, la pregunta que
obviamente ha de formularse es la siguiente: supuesto un conocimiento
que mediante la deixis precogniciva remite siempre, en ltima instancia,
a la si tuacin, es posible seguir manteniendo que tenga sentido el pos-
tulado central del realismo crtico del sentido (la defmicin de lo real
como lo cognoscible, o mejor, como objeto de la creencia [ltima, inde-
pendiente de la situacin, de la comunidad de comunicacin de los
investigadores)? Kant evit este problema mediante la distincin entre
cosa en s y mundo de la apariencia, si bien al precio de presuponer
paradjicamente que el objetO propiamente dicho del es
incognosciblem. Peirce intent superar este supuesto absurdo medtante
la distincin crtica del sentido entre lo cognoscible y lo que de hecho se
conoce en cada caso
260
Pero qu sentido tiene la cognoscibilidad de lo
real cuando aquello que en cualquier momento puede de hecho cono-
cerse tiene que caracterizarse, en razn de la inevitabilidad de la funcin
delctica, como fundamentalmente dependiente de la situacin, y en esta
medida como representacin no universal de lo real?
Qu sentido tiene en este contexto el concepto de experiencia (o
el de conocimiento) posible? Tiene l mismo, o el concepto de lo real
que define, un doble sentido dependiendo de si tenemos que pensar lo
real bien como lo que es experimentable aqu y ahora, bien como aque-
llo que puede conocerse conceptualmente? . .
En 1885 Peirce no se plante estas preguntas en coda su radicalt-
dad, pero despus de su primer rechazo de la crtica de Royce se convir-
tieron en su tarea ms urgenre
261
Frente a Royce, quera mostrar que
sus filosoHas respectivas conducen a un mismo punto, puesto que
cada una mantiene como teora lo que la otra acepta como
definicin
162
Roycc afirma ciertamente como un hecho lo que Pcirce
se limita a presuponer como definicin condicional (would-bc-Defini-
cion) del sentido del concepto de realidad: el concepto completo de lo
real en el conocimiento absoluto; y Peirce convierte en objeto de su
teora del proceso emprico de investigacin posible lo que Royce pre-
supone como definicin del conocimiento (en el sentido de la propo-
sicin especulativa de Hegel): su conexin de principio con lo absolu-
tamente real. Este comentario de Peirce es digno de mencin por
cuanto hace posible una distincin fundamental entre dos problemas
que han confundido a muchos de sus

Me refiero al pro-
blema de una definicin de lo real, por medio' de proposiciones condi-
cionales (would-be-Satzen), que sea adecuada desde un punto de vista
crtico del sentido; y al problema de la existencia, demostrable terica-
200
mente, de los presupuestos del conocimiento de lo real, postulados
como reales (el presupuesto de la comunidad ilimitada de los investiga-
dores o del proceso ilimitado de la investigacin, por ejemplo). Des-
pus de probar que codo intento de negar la existencia del mundo real
es absurda
264
, Peirce no tena, en mi opinin, por qu hacer depender la
validez de su defmicin de lo real de la existencia de la ilimitada comu-
nidad real de investigadores, a travs de la cual se alcanzada de hecho la
creencia verdadera. En la Lgica de 1873 Peirce comete este error
(falacia reductiva), vindose envuelto en una interpretacin paradjica
del ejemplo del

Ms tarde, con ayuda de su doctrina de las
categoras, distingue la existencia de lo real, que slo puede experimen-
tarse fcticamente, de su realidad ((Realitat), que slo puede interpre-
tarse como sentido. Tambin distingue lo que se presentar como un
hecho con mayor o menor probabilidad, de lo que tiene que postularse
en trminos condicionales (would-be), si es que el sentido de la reali-
dad, o incluso de un mero atributo real de un cierto objeto real, tiene
que definirse mediante la experiencia posible. Sin embargo, esta misma
distincin plantea el siguiente interrogante, a saber, qu significado
tiene para la lgica de la investigacin emprica una definicin de lo
real que sea conforme con el punto de vista de la crtica del sentido? O
con otras palabras: qu hiptesis tericas pueden ser formuladas acerca
de la posibilidad o probabilidad de conseguir la meta ideal del conoci-
miento de lo real?
Partiendo de estas reflexiones puede hacerse una interpretacin cr-
tico-inmanente de la reconstruccin de la Theory ofRealicy and Cog-
nition, que el mismo Peirce efectuara en su recensin sobre Royce.
Prima focie es aqu donde, por vez primera, Peirce parece ver el pro-
blema de la definicin de lo real como problema de la formulacin con-
dicional (would-be-Formulation). Sin embargo, sus respuestas a las
Judas de Royce acerca de la mera posibilidad de que un juez de lo ver-
dadero y lo falso viese el error cuando se le presentase
266
revela una
absoluta falta de claridad con respecto a la relacin lgica existente
entre la definicin de la realidad y la teora del proceso del conoci-
miento realmente posible. De acuerdo con la distincin entre defini-
tin y teora, distingue la creencia definitiva (que con toda seguridad
resultar de una investigacin suficiente>>) de la circunstancia emprica-
mtnre condicionada de que la creencia ltima ((tal vez no se alcance
,.fi.(:tivamente nunca en relacin a un problema dado, sea porque la
vida racional se extinga, sea por cualquier otra razn
267

Pt:ro si por ello llegamos a la conclusin de que en lo sucesivo
Peirn va a distinguir claramente la definicin de la realidad, en el sen-
lidu tk csrc postulado condicional (would-be-Postulat), del problema
201
k la consecucin efectiva de la meta recin postulada, el texto que
sigue resultar decepcionante.
Peirce empieza por subrayar, contra Royce, que el concepto de
conocimiento posible que emplea en su definicin de la realidad no
debe confundirse con el concepto de posibilidad meramente lgica.
Hace, a continuacin, codo lo posible por mostrar, con ayuda de la
lgica inductiva -lo que significa, por mostrar con el ms alto grado
de fiabilidad emprica- que problemas que son significativos desde el
punto de vista de la mxima pragmtica pueden recibir soluciones
definitivas
268
. Aun con independencia de que el gnero humano siga
existiendo, Peirce cree tener que aceptar Con toda seguridad la exis-
tencia futura de la comunidad real de investigadores que queda ah pre-
supuesta269, puesto que la vida intelectual en el universo no terminar
nunca definitivamente. Sin embargo, una reflexin matemtica - la
comparacin del ndice de crecimiento del nmero de problemas pro-
puestos con la capacidad de resolverlos- le obliga a concluir que una
proporcin infinitesimal de problemas no llegar a ser, de hecho, solu-
cionada nunca. Por ello, Peirce cree forzoso conceder que en ese caso
( ... ) esa concepcin de realidad era bastante defectuosa <rather faulry>;
pues aunque hubiese algo real que correspondiese a un problema que
podra ser resuelto, no hay nada real que corresponda a un problema
que no se resolver nunca, coda vez. que una realidad incognoscible es
un absurdo. Habindose topado con esta dificultad, Peirce parece
tener la intencin de poneren duda incluso su argumentacin crtica
del sentido dirigida contra Kant, puesco que aade: Con esta afirma-
cin, el lector no idealista se preparar <a formular sus crfticas?>
270

Y en efecto, si esta aurointerpretacin de Peirce fuese correcta, pre-
supondra entonces una definicin nominalista-idealista de la realidad
que reducira lo real a lo ya efectivamente conocido, o, como en el caso
de Berkeley, que reducira la realidad de lo real a lo que efectivamente
llega a conocerse
271

Siendo esto as, el realista rechazara por insuficiente, y con toda
razn, la defmicin peirceana de la realidad como conocimiento posi-
ble. En estas circunstancias el real ista tendra la sensacin de que la
posicin ms plausible sera la de admitir, con Kant, algo real por prin-
cipio incognosciblem. Pero creo que lo decisivo de la teorfa de la reali-
dad de 1868, lo decisivo del realismo crtico del sentido de Peirce, se
perdera si tuvisemos que aceptar esta alternativa. No se traca de, o
bien poder reducir lo real a lo ya conocido, o bien de tener que pensar
una realidad incognoscible por principio. Ms bien se traca, en primer
lugar, de distinguir la justificacin normativa de la definicin de la rea-
lidad de lo real (en trminos de una proposicin S-entonces tal ve'/.
202
contrafctica) del problema, decidible mediante hiptesis empricas, de
las posibilidades de llegar a un conocimiento fctico de lo real; y slo
despus de interrelacionar ambos puntos de vista. Creo que la determi-
nacin pragmatista del sentido de la realidad no pretende reducir los
hechos a hechos futuros, como tampoco lo pretenda en el ejemplo de
la dureza del diamante; ms bien pretende proporcionar y precisarla
comprensin correcta del sentido, siempre vagamente presupuesto, de
lo real existente aqu y ahora. Para ello se sirve de un experimento men-
tal en el cual la consumacin ideal del proceso real del conocimiento de
lo real, se concibe cal como lo exige el sentido de la realidad vagamente
comprendido
273
En otras palabras:
Se persigue la distincin y mediacin entre lgica normativo-prag-
matista de la clarificacin del sentido (Si nnklarung) y metafsica
hipottico-inductiva de la evolucin, en la que los postulados de la cr-
tica normativa del sentido sirven de principios regulativos.
En la clasificacin de las ciencias de 1902/03, Peirce lleg por vez
primera a la definicin que acabamos de postular, pero hasta 1905 no
emple, de forma consecuente con su realismo crtico del sentido, el
ejemplo del diamante para clarificar la relacin enrrc la definici6n con-
dicional (<<Would-be-Definition) de la realidad y la facticidad de aque-
llas operaciones y experiencias postuladas en ella
274
En la recensin
sobre Royce de 1885, Peirce se content con sealar, en los trminos
del pragmatismo del sentido comn, que si nos apoyamos en nuestra
experiencia prctica tenemos que proceder como si rodas (las pregun-
tas con sentido) pudiesen respondersem. Lo que lleva, en realidad, a
aceptar como conceptO regulativo y no especulativo la defmicin de
lo real en tanto que objeto del conocimiento absoluto
216

Pero no es este giro pragmtico el que supone la autntica res-
puesta de Peirce al idealismo absoluto de Royce, sino la referencia a
una teora, que ser pronto publicada, en la que piensa emplear el
mencionado principio regulativo. En ella, a la metafsica idealista tra-
dicional (para la que la realidad del mundo consiste en su actualidad
ln el pensamiento de Dios) debe conrraponrsele la idea de que la
lxiscencia de Dios ... consiste en esto, que la tendencia hacia fines es
una parte necesaria del universo ... >, as como la de que <<la omniscien-
cia divina, concebida desde un punto de vista humano, consiste en el
hecho de que el desarrollo del conocimiento no deja problema alguno
sin resolver
277
Teniendo an que aparecer en el proceso del mundo y,
en el proceso del conocimiento humano, el hecho del
1 >ios omnisciente no constituye an hecho alguno, sino que por el
mntrario est sujeto al escepticismo del que acabamos de hablar.
l'no, para Peirce, esto no hace sino aumentar su rendimiento
203
religioso
278
Para ello, tenemos que comprometern(OS en la fe, el amor
y la esperanzam.
2. La Metafisica de la Evolucin del ao 1891 y sigu:ientes
En 1885, Peirce anunci la publicacin de su teora del autodesa-
rrollo el universo, que no aparecera hasta la dcadat de los 90, en forma
de serie de ensayos, en la revista The Monist
280
La serie estuvo prece-
dida de un proyecto inacabado, el libro A Gutess at the Riddle (c.
1890)
281
, y fue seguida por otros tres ambiciosos proyectos de publica-
cin (1893), todos ellos abortados: l. la Grand Logic, terminada como
libro pero nunca publicada
282
; 2. el libro Search for- a Method, tampoco
publicado, en el que iba a reunir viejos ensayos Ilgicos revisados en
1893m; y 3. The Principies of Philosophy or, Log;ic, Physics, and Psy-
chics, Considered as a Unity in che Light Q)f che Nineteench
Century
284
Al igual que las dos series anteriores (!las de 1868-69 y las
de 1877-78), la serie de ensayos publicados en ell Monist>> llegara a
convertirse en documento permanente de uno de lros periodos del desa-
rrollo filosfico de Peirce. Comparados con los de las series anteriores
estos ensayos son, ciertamente, mucho menos cono>eidos; contienen, de
hecho, la parte ms sorprendente de la filosofa de Peirce, su metafsica
cosmolgica
28
s.
Ya el hecho de que el fundador del pragmatismlO crtico del sentido
esbozase una metafsica expresis verbis tendra que suponer un choque
para muchos de sus lectores modernos, dado qwe l mismo, mucho
antes que Wittgenstein y el neopositivismo, sospechaba que las propo-
siciones filosficas tradicionales carecan de semtido. Peirce mismo
nunca sostuvo que la mxima pragmtica, aun pUldiendo mostrar que
proposiciones de la metafsica ontolgica como la energa es una
entidad carecen de sentido, fuese capaz de elimina:r completamente los
problemas de la metafsica
286
Por el contrario, Peirce estaba convencido
de que intentar prescindir de la metafsica conduc<e slo a una metaf
sica ms pobre por irreflexiva
287
Para l, no habra .nunca que restringir .
el vuelo de la imaginacin metafsica, mostrando s1u conviccin de que
la observacin de la mxima pragmtica conducilra a una metafsica
depurada
288
Peirce reconoci adems que el desarrcollo fructfero de lu
ciencias, y en especial de las ciencias humanas (<Moral or Psychic.l
Sciences), exige una base metafsica adecuada
289
La crtica comrean&
que afirma la falta de alcance experimental de lla metafsica, y qut
podra considerarse como una anticipacin del pra{gmatismo critico del
sentido, fue formulada por Peirce en trminos de all1<.lisis filosfico dol
204
lenguaje: Una proposicin metafsica en el sentido de Comte sera( ... )
una disposicin gramatical de palabras que simulan una proposicin y
no una verdadera proposicin, puesto que le falta todo sentido. Pero
lejos de llegar a las conclusiones de Wittgenstein o Carnap, Peirce pro-
sigue: el uso que Comte hace de la palabra metafsica, que la convierte
en sinnimo de sin sentido, caracteriza sin ms la tendencia nomina-
lista de Cornee (. .. )
290

La clave de la positiva valoracin que Peirce hizo de la metafsica
puede encontrarse, de un lado, en su alineamiento con la defensa del
realismo de los universales; del otro, en su peculiar concepcin de la
metafsica como ciencia sujeta a comprobacin emprica, concepcin
establecida definitivamente en la ya expuesta clasificacin de las ciencias
de 1902/03. Gracias al realismo de los universales, pudo Peirce concebir,
en 1871, la mdxima pragmdtica como alternativa a la crtica nominalista
del sentido de Berkeley; y de modo tal que los conceptos universales no
tuviesen que reducirse a daros de los sentidos, sino que su sentido
pudiese interpretarse en los habits, esto es, en la encarnacin real de lo
universal como regulacin continua de la praxisl
91
En esta concepcin
temprana del pragmatismo lata ya el proyecto de una metafsica que
permita considerar los habits humanos como el equivalente y la pro-
longacin de las leyes de la naturaleza. La metafsica de la evolucin del
ao 1891 y siguientes supuso el desarrollo completo de este elemento
latente. Por otra parte, la clasificacin de la metafsica como ciencia
emprica no era sino el resultado de considerar que la metafsica, a dife-
rencia de la lgica normativa de la investigacin, no convierte a la
mxima pagmtica en una regla, sino que convierte en objeto de la
investigacin a la realidad de los conceptos que, concebidos como
habits, postula la mxima pragmtica. Para Peirce, la metafsica, en
ramo que exploracin del proceso real de investigacin (que se entiende
como prolongacin consciente de la historia natural) slo podra tener
las caractersticas de aquellas ciencias que formulan hiptesis abductivas
contrastables inductivamente mediante la deduccin de sus consecuen-
cias. Pero en esa medida sus proposiciones estaran sujetas a priori a la
posible clarificacin pragmtica del sentido, distinguindoselas per defi-
nitionem de las proposiciones carentes de sentidom.
La concepcin peirceana de la metafsica responde a una exigencia
de la crtica del sentido, proporcionando una prueba o comprobacin,
por as decirlo, de la realidad ltima siempre ya presupuesta. En mi
opinin, la nica alternativa a esta concepcin de la metafsica sera
1111;1 que, no sosteniendo presupuestos metafsicos, permitiese
dif(n:JKiar proposiciones metafsicas y no metafsicas a partir de un cri-
lc-rio tito La filosofa analtica del lenguaje del siglo XX opt por
205
esta va, si bien dejando ver, segn creo, que su crtica del sentido bien
presupone una metafsica que no puede ser aceptada por la misma cr-
tica del sentido (este es el caso el Tractatus logco-philosophicus de Witt-
genstein, e incluso del primer positivismo lgico), bien tiene que refu-
giarse en una fijacin arbitraria de criterios de sentido de las
proposiciones (lo que sucede con la semntica constructiva del positi-
vismo posterior), o bien tiene que renunciar a coda pretensin terica,
lo cual implica, en rigor, a la crtica a la metafsica
293
En la prctica esto
1Htimo conduce fcilmente a una glorificacin ideolgica del Common
Use del Ordinary Language y de sus formas sociales de vida
294
(como
muestra el caso de la filosofa del segundo Wittgenstein y de la filosofa
britnica que se inspira en l).
Por otro lado, da la impresin de que la ltima fase de la filosofa
analtica (incluida la escuela de K. Popper) llega a hacer plausible la
concepcin peirceana de la metafsica como estudio cosmolgico
macro-emprico en el que las hiptesis globales, vagas pero heurstica-
mente imprescindibles, pueden verificarse o falsarse a travs de las
construcciones tericas de las ciencias particulares. De aqu procede la
communis opinio de la teora de la ciencia, segn la cual no son loscon-
ceptos individuales, o aun las proposiciones, los que tienen que ser sus-
ceptibles de contrastacin emprica, sino las teoras enceras, que
podran contener conceptos bsicos altamente especulativos. Si desliga-
mos esce punto de visea del contexto del anlisis formal-abstracto de las
teoras y de su posible corroboracin; y si observamos la dimensin his-
trica del <<Crecimiento de la ciencia, tal como pidi a menudo Peirce,
podremos ver, por ejemplo, que las falsaciones no sirven para poner sin
ms, fuera de juego, a una teora cientfica, sino que conducen con fre-
cuencia a la reconsideracin de los presupuestos paradigmticos>> de
los juegos del lenguaje en los que se form la teora. Partiendo de esos
presupuestos (relativos, pongamos por caso, a la naturaleza del espacio
y el tiempo, a la causalidad y ocros de la misma ndole) se sigue, o bien
una reconstruccin de la ceorfa problemtica, o bien una problematiza-
cin de los presupuestos <<paradigmticos mismos de la <<Normal
Science -en lo que ha venido en llamarse crisis de fundamentos
295
Los
presupuestos paradigmricos que acabamos de mencionar seran
idnticos, en la lgica peirccana de La investigacin, a las creencias ins-
tintivas a las que apela el Commomense o lumen naturale de los seres
humanos. Ellas constituiran el trasfondo metafsico de rodas las hip-
tesis y teoras creativas de la ciencia y, as(, el contenido temtico de la
metafsica de la evolucin, hipottica ella misma
296
Puesto que la
observacin de las ciencias particulares parte de Los presupuestos, indu-
bitables en la prctica, del Commonsense, y puesto que de ellos se m:u pa
206
la metafsica, puede considerarse a sta como una ciencia de la
cin en el sentido de la Coenoscopia>>, dado que se basa en fenme-
nos de los que la experiencia de codos est tan impregnada que habi-
tualmente no se les presta la ms mnima atenciro>m.
De acuerdo con la arquitectnica del sistema trascendental que
Peirce tom de Kanc29
8
, la metafsica presupone la lgica. Y esto para
Peirce significa que presupone la lgica normativa de la investigacin,
la fenomenologa y la lgica matemtica, de acuerdo con la diferencia-
cin de la arquitectnica trascendental adoptada en la Clasificacin de
las Ciencias. La metafsica toma de estas ciencias no empricas dos
tipos de principios que ciene que presuponer desde un punro de vista
heurstico y que, a la vez, reconfirma en la explicacin terico-evolutiva
del concepto ltimo de Commonsense: l. los principios regulativos de
la lgica normativa de la investigacin, 2. las r.rcs categoras fundamen-
tales que, como sucede en el caso de la metafsica misma, coostituyen
la fenomenologa coenoscpica desde el punto de vista de su contenido
intuitivo (anschaulichen), y la lgica matemtica de relaciones, desde
el punto de visea de sus presupuestos formales. Sobre esta cuestin
tenemos que aadir an algo que afecta a la concepcin peirceana de la
metafsica.
Los principios regulativos de la metafsica se centran en lo que a
menudo Peirce denomin teora social de la realidad
299
Ya he mos-
trado cmo la defensa peirceana de esta teora conr.ra el idealismo abso-
luto de Royce apuntaba al programa de la metafsica de la evolucin.
Lo ms importante en el presente contexto es mostrar cul es la rela-
cin enr.re el uso metafsico que hace Peirce de los concepcos regula-
tivos y el uso kantiano de tales conceptos. Podra suponerse que
cuando Peirce describe la idea de realizacin del concepto adecuado de
realidad en un proceso de investigacin ilimitado como concepto
regulativo ... y no especulacivo
300
se est limitando a adoptar la distin-
cin kantiana de ambos conceptos. Esto mismo pareca afirmar el
n1ismo Peirce cuando, en 1890, deca del principio crtico del sentido
de la cognoscibilidad o explicabilidad por principio de lo real que: a
ste, Kant lo denomina principio regulativo, es decir, esperanza intelec-
naal3111 . Sin embargo, el hecho de que mediante el principio crtico del
entido de la cognoscibilidad por principio de lo real se aparte de la
mncepcin filosfica fundamental de Kant indica que tambin su uso
metafsico de los principios regulativos difiere del de Kant.
De hecho, a la distincin peirceana entre principios especulativos y
le faltaba por completo el fundamento de la distincin kan-
tiana entre fenmenos y nomenos
302
Al rechazar el nominalismo de
tsta distincin, los conceptos regulativos de Peirce habr an de ser a la
207
vez, y desde este punto de vista, especulativos'0
3
Peirce no haba tomado
de Kant esta distincin por considerar que puede verse a priori que
nuestro conocimiento est limitado a la mera apariencia, sino por con-
siderar que no puede conocerse a priori si el proceso del conocimiento
alcanzar su meta. O de modo ms radical: no puede saberse si el pro-
ceso del conocimiento de lo real mismo alcanzar la realidad posible de
su fin a travs del proceso del conocimiento y de la praxis que ste
gua
304
Por esta razn el giro pragmtico empleado por Peirce (segn el
cual en la prctica tendramos que comportarnos como si roda pregunta
con sentido fuese a ser respondida in the long run
305
carece de ese punto
especficamente ficticio que Vaihinger toma de Kant y Nieczsche y que
subyace a su Filosofa del como SP>. En lugar de esto, Peirce supera
(<<aufhebt) el aspecto prctico de la concepcin kantiana de las << ideas
regulativas en su <<Principio Esperanza>>
306

A pesar del rechazo de las cosas en s incognoscibles, el ltimo
Peirce encontr en su doctrina de las categoras una poderosa razn para
volver a la concepcin genuinamente kantiana de las ideas regulativas.
Puesto que los principios regulativos caen bajo la caregorfa de Terce-
ridad, que comprende el conocimiento como mediacin>> racional as
como continuidad infinita del essere in futuro (mientras que todo
conocimiento fctico, en tanto que encuentro empricamente constata-
ble entre el yo y el no-yo, cae bajo la categora de Segundidad))), los
principios regulativos son algo a lo que, con total independencia de la
incertidumbre relativa al futuro, <<nada emprico puede corresponderle}),
como deda Kant. La realidad, encendida como aquello que sera cono-
cido en un proceso de investigacin iLimitado y continuo, sera inconce-
bible como algo ya conocido
3117
Al parecer, las paradojas de la cosa en s
kantiana se convierten con Peirce en paradojas de lo infinito.
Con los puntos de visea que acabamos de ex?oner hemos presen-
tado el presupuestO ltimo de la arquitectnica del sistema de Peirce: la
doctrina de las tres categoras fundamentales. Como ya se ha mencio-
nado, en su metafsica de la evolucin Peirce vuelve a recurrir a este pre-
supuesto. De hecho, puede sostenerse que su metafsica debe en ltima
instancia su extraa peculiaridad a la doctrina de las categoras y, en
cualqui er caso, no puede entenderse si n presuponerla. M. Murphey
opina que la metafsica de la dcada de los noventa, en tanto verifica-
cin emprica de la doctrina de las categoras, tendra que haber susti-
tuido a la deduccin trascendental de la universalidad y necesidad de las
tres categoras fundamentales, deduccin que parta del fenmeno radi-
cal de la representacin sgnica de lo real (en tanto que transformacim
de la <<Sntesis transcendental de la apercepcin)) de Kant). Segn Murp
hey, Peirce fracas en esta tarea, abandonndola en favor de su nwtafl
208
sica de la evolucin
308
Esta opinin no me parece convincente ni desde
el punto de vista de una interpretacin de Peirce ni desde el punto de
vista del asunto mismo. Ni al fundamentar su metafsica, ni an menos
al fundamentar su fenomenologa, estaba Peirce invalidando su deduc-
cin semirico-crascendencal de las tres categoras fundamentales de la
<<New List of Categories de 1987. No haba motivo alguno para ello,
puesto que, en mi opinin, la deduccin de las tres categoras a partir
del fenmeno radical del conocimiento entendido semiticamente (es
decir, segn el criterio de que cualquier cosa que haya de tematizarse
tendr que experimentarse como ser-as/ cualitativo en la confrontacin fdc-
tica entre el yo y el y tendr que representarse simblicamente en un
enunciado intersubjetivamente vlido) representa muy plausiblemente
una alternativa a la deduccin kantiana y, al mismo tiempo, una reduc-
cin de las formas lgicas del j uicio a las tres formas de inferencia
lgica
309
Como ya he dicho'
10
, no creo que la metafsica de la evolucin,
que pretende concebir este proceso semitico de conocimiento e infe-
rencia -y con ello, en ltima instancia, el propio conocimiento y su
confirmacin prctica- como producto y prolongacin controlable de
un proceso natural que es inicialmente inconsciente, entre en contradic-
cin con aquella filosofa trascendental que comprende el conocimiento
mismo y su objew trascendental (la cosa en s) no como conceptos
lmite extramundanos de lo incognoscible, sino como conceptos Lmite
de lo cognoscible. Me parece en esta medida que, en el contexto de la
arquitectnica de Peirce, la metafsica de la evolucin es ms una
prueba que requiere confirmacin emprica a travs de las ciencias pani-
culares que una alternativa a la deduccin semitico-rrascendemal de la
validez de las tres categoras fundamentales. Partiendo de estas conside-
raciones heursticas, que ciertamente van ms all del nivel de autocom-
prensin que Peirce tena de su mtodo en 1890, pretendo ofrecer en lo
que sigue una interpretacin ms precisa de la introduccin arquitect-
ni ca de esta seria de ensayos.
a) Tal como muestran el plan y las partes conservadas del esbow
inacabado de libro de 1890 (A Guess at the Riddle), Peircc quer a cons-
truir su filosofa completa en trminos estrictamente arquitectnicos,
esto es, partiendo del presupuesto de la doctrina de las categoras y de
acuerdo con la jerarqua de las ciencias que,. a excepcin de la fenome-
nologa, haba desarrollado ya enteramente. A la deduccin de las cace-
godas ne, Two, Three por medio de la lgica de relaciones sigue
lllla presentacin de las categoras en d marco de la lgica semitica de
la investigacin, titulada <<The triad in reasoning. A sta sigue una
de secciones que se ocuparan de la <<trada>> en la metafsica, la
209
psicologa, la biologa, la fsica, la sociologa o pneumatologa)) e
incluso la teologa
311
En la introduccin a su serie de ensayos Peirce se
limita a adoptar un tono asistemtico y conscientemente divulgativo
sobre el proyecto arquitectnico de su obra
312
Las categoras, que en
vida de Peirce y mucho tiempo despus slo le parecieron al pblico
una extrafia curiosidad, no son explicadas en trminos de su funcin de
fundamentacin. Ms bien aparecen, en los prrafos finales
313
, como
una extrafia ordenacin de las tesis y puntos de vista que haban ido
exponindose. Se llega a ellas de un modo ms bien inductivo, de la
mano de una visin de conjunto del problema de la fundamentacin
de diversas ciencias particulares
314
.
Su primera tesis principal, que debera fundamentar la necesidad
de una metafsica de la evolucin como ciencia terica, conduce a una
reflexin sobre el desarrollo de las hiptesis relativas a las leyes
mentales de la fsica, desde el tiempo de Galileo hasta el tiempo
mismo de Peirce, a fi nales del XIX, que es cuando los principios de la
mecnica entran en una crisis que Peirce seguira de cerca con gran
co.m petencia.
l. Peirce expone la primera tesis de partida de su teora de la evo-
lucin, tesis que ms tarde repetira con frecuencia, por medio de una
referencia al descubri miento de las leyes bsicas de la mecnica, las cua-
les, como los axiomas de la geometra eucldea que presuponen, surgen
no tanto de experimentos como del recurso al common sensel y a lo
que Galileo llamaba il lume naturalcm. Las ideas fundamentales de la
ciencia moderna no se obtendran ni por induccin (es decir, a partir
de una seleccin darwinista entre todas las construcciones tericas posi-
bles), ni simplemente sobre la base del a priori
tico de las construcciones posibles en general, sino a partir de una
adaptacin instintivo- analgica del entendimiento humano a las
estructuras del medio ambiente que ha de conocer:
210
( ... ) La lnea rcwt nos parece simple porque, como dice Euclides,
se extiende entre dos pumos; es deci r, porque visea desde el final parece
un punto. Esto es, insisto, porque la luz se mueve en lnea recta. Ahora
bi en, la luz se mueve en linea recmen razn de la paree que juega la lnea
recta en las leyes de la dinmica. Se trata por tamo de que en nuestro
entendimiento, constituido bajo el rnflujo de fenmenos gobernados
por las leyes de la mecnica, se graban cierros conceptos de cal forma
que se constituyen en un componente de cales leyes que nos las hacen
comprender con facilidad. Sin ese impulso narural, teniendo que husrar
a ciegas una ley que se ajustase a los fenmenos, nuestra probabilidad de
encontrarla sera de una entre infinitas,l'
6

2. Pero lo que tena validez para las si mples nociones de panid.1 dr
la mecnica no la tiene, en opinin de Peirce, para el desarrollo dl b
fsica en la teora de la luz, la electrodinmica, la teora cintica de gases
y el estudio correlativo de las estructuras de molculas y tomos, que se
alejan progresivamente de los fenmenos que han influido en el desa-
rrollo del entendimiento humano. Cuando nos internamos en estas
dimensiones desconocidas para el hombre, tenemos que contar con que
ya no nos encomraremos con leyes simples que gobiernan la natura-
leza; esto es, con leyes compuestas por un nmero reducido de nocio-
nes connaturales a nuestro entendimiento>l
317
Por ello, a Peirce le
parece indudable que caben serias dudas de que las leyes fundamenta-
les de la mecnica sean aplicables a los tomos paniculares, pues muy
probablemente puedan moverse en ms de tres dimensiones
318

Estas reflexiones criticas acerca de los principios paradigmticos de
la mecnica anticipan, como podemos comprobar hoy, varias de las
ideas caractersticas de la discusin que sobre las relaciones entre la
fsica clsica y la teora de la relatividad por una parte, y entre la fsica
clsica y la mecnica cuntica por otra, ha venido mantenindose en
este siglo. Peirce anticipa, por ejemplo, el acuerdo, alcanzado entre las
posiciones de Hugo Dingler y la Escuela de Copenhague, sobre un a
priori antropolgico de los principios clsicos (geometra eucldea
incluida) de la fsica experimental, principio que no excluye su
cabilidad en la representacin terica de lo infinitamente pequeo y lo
infinitamente grandeJ?.
Estas reflexiones sobre la historia de la ciencia son nicamente el
punto de partida de la primera tesis fundamental de Peirce sobre la
ra de la evolucin, que a la luz de la presente discusin nos resulta en
parte familiar y plausible y en parte enormemente extraa. Confron-
tando estas dos tesis sobre el origen de La mecnica clsica por un lado
y sobre el problema de la fundamencacin de la fsica molecular y at-
mica por el otro, Peirce llega a la conclusin de que la metafsica casi
instintiva del Commonsmse o del fumen natura/e, que suministran a la
Hsica sus primeras hiptesis de leyes fundamentales, es insuficiente en
d presente. La funcin de esta metafsica ingenua debera ser reromada
en lo sucesivo por una metafsica histrica de la metafsica que reflexio-
sobre las condiciones histri co naturales de la construccin de
hip<Stesis cient.ficas. Esta metafsica de la evolucin debera expl icar las
kycs mismas de la naturaleza de un modo histrico, mostrndonos
qul- dase de leyes cabe esperar
320

1 ,a exigencia de una reflexin sobre las condiciones histricas del
d<.mJbrimiento de leyes de la naturaleza parece hoy muy comprensible,
uHno rambin la exigencia de una explicacin de las leyes que el
211
entendimiento puede aprehender, pero cuya forma especfica, sin
embargo, carece de fundamento
32
'. Lo que resulta ms problemtico es
que Peirce parece identificar ambas tareas. Por explicacin de una ley
de la naturaleza suele entenderse su deduccin de una ley ms general,
mientras que lo que se espera de una reflexin sobre las condiciones
histricas es, primordialmente, una comprensin hermenutica del des-
cubrimiento de las leyes de la naturaleza en el contexto de la historia
del espritu (Geiscesgeschichte) o de la historia social, adems, quiz,
de una comprensin terica de la evolucin de los univerales gnoseoan-
cropolgicos contenidos en ese comexto.m. , . .
Para que tal fusin pueda entenderse aqut como
ltima, la explicacin en cuestin tendra en todo caso que constsm,
conforme tanto a la lgica de la ciencia moderna como peirceiaoa en la
deduccin de todos los sucesos histricos a partir de una ley en sf
misma no deducible as como de las condiciones originales no deduci-
bles de todos los sucesos. Varios de los rasgos caractersticos de la cos-
mologa de Peirce pueden entenderse, en los trminos de una
ci6n cua.si del desarrollo el mundo, como cterto
modo de explicacin histrico-genrica que tiende a destacar el hecho
de que a la explicacin, no slo pertenecen las sino las
condiciones originales a las que stas se pueden aphcar (o meJOr, a las
que ellas remiten). Sin embargo, la intencin de Peirce es
evidentemente ms radical. No apunta a una exphcactn que presu-
pone leyes sino, partiendo de las condiciones originales de la historia
del mundo, a una explicacin histrico-gentica de toda ley y aun de la
legalidad en general. En pocas palabras, no pretende ofrecer una cos-
mologa sino una Cosmogonfa>l
323
:
pues, d (mico modo posible de explicar tamo las leyes de la
narurale-z.a como la uniformUui m <scursivas de K. O. A> es
considerarlas como productos de la evolucin. Pero esto significa consi-
derar que no son absolutas y que no se cumplen de modo preciso. Con
ello se atribuye a la naruraJeza un elemento de indeterminacin, de
espontaneidad o de absoluto azar <chance>
32
'.
Esta tesis indeterminista ha cobrado actualidad en el siglo XX de la
mano de la relarivizacin de la mecnica clsica, que ha venido a con-
vertirse en caso Jfmire de la teora estadstica cuntica. Y lo mismo ha
sucedido en el intento de explicar leyes a partir de leyes ms compre-
hensivas, ms generales (en las que tienen que presuponerse, obvia-
mente, condiciones marginales especficas para la inferencia de los
casos lmite). Peirce mismo se refiri constantemente a un nuevo tipo
de construccin teora estadstica que tendra que presuponer el azar
212
como reqlllslto de la explicacinm . Pero su aceptacin del azar
(chance) o espontaneidad no servira canco para inferir, a partir de
leyes estadsticas, leyes estrictamente deterministas entendidas como
casos lmite de un mbito sistemtico, como para explicar histrico-
genricamente la legalidad (ccGesenmaBigkeit) a parrir del azar. Peirce
no parece conceder la. ltima palabra a las leyes vlidas sub especie aeter-
nitatis, si no a una historia natural de las leyes
326

Uegado a este punco de su esbozo arquitectnico de la hiswria de la
flsica, Peirce pasa a ocuparse de las teoras de la evol ucin del siglo XIX,
que tan intensamente estudiara desde los tiempos del Metaphysical
Club, si no antes -con la aparicin, en 1859, de EL Origen de las Espe-
cies de Darwin
327
Ya en 1877 haba comparado la teora de Darwin,
como apl icacin del mtodo estad1scico al campo de la biologa, con la
teora de gases de Clausius y Maxwell
3
u. As mismo, intent constante-
menee generalizar la teora de Darwin con la ayuda de la teora matem-
tica de las probabilidades desarrollada desde Fermat y Pascal a partir de
los juegos de azar
329
Pero Peirce no se limit a considerar las teoras esta-
dsticas al modo de Maxwell o del mismo Darwin, es decir, como susti-
tuto -evenrualmence eliminable- de una explicacin determinista de
sucesos individuales que no es posible dar por falta de conocimientos.
Del mismo modo, rechaz el intento spenceriano de reducir la evolu-
cin a principios mecnicos de

Para Peirce, el presupuesto


darwiniano de fortuita (ccChance-variation, sporring, arbi-
trary hererogeneity) contiene una referencia a un principio de esponta-
neidad o posibilidad absoluta y creativa en un sentido activo, sin el cual
no se pueden explicar fenmenos como el de la ccdiversidad, la c<herero-
geneidad>>, la diferenciacin, la y el crecimienco
331

Peirce conceba incluso las mismas leyes de la naturaleza como fenme-
nos de especificacin del azar, en el que el continuo original de posibili-
dades de la potencialidad creativa se limitan ms y ms. Por ello podrfa
generalizan, la teora de la evolucin de Darwin como sigue:
Siempre que haya un gran nmero de objetos que tengan tenden-
cia a retener inalterados cierros caracteres y siempre que esa tendencia
no sea absoluta y deje espacio para variaciones fortuitas, entonces, si las
dimensiones de la variacin estn absolutamente limitadas en cierras
direcciones por la destruccin de todo cuanto alcanza esos lmites, habr
una tendencia gradual a la variacin en una direccin determinada que
se aparta de los objetos originales,m.
Esta generalizacin de la formacin de diferentes gneros y especies
de los seres vivos (o, en la esfera de la historia humana, de las instiru-
213
ciones y hbitos de conducta) como producto de variaciones fortuitas y
de la seleccin sirvi a Peirce, obviamente, de modelo para concebir
para el surgimiento de leyes de la naturaleza en general.
Peirce resume en cuatro argumentos su rechazo de una explica-
cin mecnico-determinista (<mecesarista o anancstica) de la evoJu-
cin3JJ:
l. El principiode la evolucin, es decir, el principio creativo de la
variacin fortuita al que nos hemos referido aqu en el sentido de prin-
cipio del crecimiento, no necesita explicacin, dado que no requiere
una caua cxte.rna sino slo la tendencia al crecimiento que empez a
formarse a partir de una combinacin infmitesimalmente pequea.
2. Las leyes, ms que cualquier otra, tienen que explicarse como
resultado de la evolucin.
3. La diversidad (heterogeneidad, especificacin) del universo no
puede explicarse con exactitud como resultado necesario de la homoge-
neidad, sino que es esencia variacin fortuita.
4. Todos los procesos sujetos a las leyes de la mecnica son reversi-
De aqu que afirme: el crecimiento no es explicable mediante
cales leyes, aun cuando no sean violadas en el proceso de creci-
mientom.
El primer, tercer y cuarto argumentos no parecen, en mi opinin,
incomprensibles, especialmente si se contemplan a la luz de frlosofas
desarrolladas a principios del siglo XX, como son la de la volucion er-
arrice de Bergson y de la emergent evolutioO>> de C. Lloyd Morgan y
S. Alexander. Las concepciones implcitas en el segundo argumento, sin
embargo, siguen causando problemas en el contexto de la lgica peir-
ceana de la ciencia, puesto que suponen que las leyes de la naturaleza
han de explicarse mediante una teora de la evolucin que no emplea
ley alguna
3
)6. En este punto es indispensable referirse a las tres catego-
ras fundamentales como presupuestos intrnsecos de una explicacin
cosmognica en el sentido de Peirce; categoras que, como se des-
prende del borrador del libro de 1890, representan el punto de vista
heurstico ltimo de su metafsica. A su luz, el principio de evolucin
al que se refiere el primer argumento (chance variation, espontaneidad y,
ms tarde: continuum indiferenciado de posibilidades, cualidades o sensa-
ciones) es reconocible como ilustracin de la categora Primeridad. El
segundo, el principio darwiniano de la seleccin de los aptos mediante
la eliminacin de los mal adaptados a la srruggle for life, se revela
como ejemplificacin de la categora Segundidad (accin-reaccin,
choque, lucha, facticidad, encuentro con lo real -entendido como lo cxis-
214
rente aqu y ahora-, actualizacin de lo posible; o en trminos teolgi-
cos: La voluntad de Dios, que llama a la existencia al mundo real desde
el continuum de sus ideas de lo posible, que es lo que Bohme y Sche-
lling337 describan como autolimitacin de la voluntad divina mediante
la Contraccin>> de su agona (Qual) o de su manantial espiritual
(Quellgeister>>) hasta hacer posible la exjstencia de lo real y de sus
leyes
3
JS). Ahora bien, Peirce presupone desde el primer momento un
tercer principio en ese proceso que es el continuum indiferenciado de
posibilidades en el sentido de la Primeridad. Por medio de ese princi-
pio se preserva, en la variacin fortuita qua diferenciacin y creci-
mienco, la coherencia (Zusammenhang) bajo la forma de semejanza
(Ahnlichkeit). Ese principio cuida incluso de que la irrupcin de la
facticidad (de la voluntad divina) qua individuacin no destruya la
coherencia die universo, sino especifique el cominuum originario del
poder ser como continuum diferenciado de leyes de la natur_aleza o
hbitos de comportamiento. En su metafsica, Peirce caractenza este
principio de La mediacin raciona4 que ya hemos acredi tado como cate-
gora de Terceridad, como universalidad o continuidad real el modo
de la temporalidad. En tanto Law of hahit>>m funciona como ley fun-
damental, tcitamente presupuesta, de la evolucin; ella le permite a
Peirce explicar rodas las leyes pardcu lares de la naturaleza y las corres-
pondientes reglas de conducta de la investigacin y la praxis racionales.
Desde la perspectiva de la doctrina de las categoras se comprende
tambin que Peirce no se refuiese slo, en su metafsica de la evolucin,
a la teora de Darwin (en la que aparecen en primer plano aspectos
nominalistas y materialistaS>>, en trminos de Peirce, de las categoras:
chance como ciego azar, seleccin como fuerza

sino a otras
dos teoras evolucionistas ms-1'1: a la teora de las catstrofes de Cla-
rence King y, sobre todo, a la teora lamarckiana de la adaptacin releo-
lgica y la herencia de los resultados de la adaptacin. Resulta evidente
que la teora de las catstrofes interes a Peirce en tanto que de la
csrimulacin o desafo (Segundidad) y, por tanto, como equtvalente
de su propia teora de la alteracin, va duda, de los hbitos de con-
De ah que le atribuyese una importancia singular en la evolu-
cin de instituciones e Por otro lado, la reora de Lamarck le
E1cilitaba a Peirce el equivalente de su teora de la adquisicin positiva
de los hbitos de conducta a travs de un esfuerzo dirigido a objetivos.
1 k este modo era posible comprender desde dentro la evolucin en tr-
minos de la categora 1erceridad, comprensin en la que se compati-
bilizan realismo de los universales e idealismo objetivo
344
. Mientras que
rn d Tijismo se generaliza el principio del darwinismo, al que
dtlltndc un artculo especfico contra el necesarismo>> mecani-
215
cisca
34
5, el principio lamarckiano opera la transicin a la visin psicol-
gica del principio de continuidad, generalizado como principio del
Sinejismo en el artculo The Law of Mind
346

En la lgica de la investigacin se explica la categora Terceridad
como espontaneidad de la irrupcin de lo cualitativo (<<Primeridad)
mediada por la confirmacin o refutacin selectiva de las ideas por
los brute facts mediacin cuya meta es la verdad.
Del mismo modo, en la evolucin biolgica, la Terceridad se explica
como variacwn fortuita y seleccin mediadas por el habit taking en el
sentido de adaptacin teleolgica. En definitiva, el principio de
Lamarck, objetivo e idealista en este sentido, tendra que hacer posible,
en el seno de la teora peirceana de la evolucin, una sntesis de los
principios tijistas y anancscicos de Darwin (y King, asf como de
Hegel) en el sentido de la empada (Einfhlung) simpattica del Cre-
ative !ove, es decir, del <<Agapasmo)4
7
:
El desarrollo agapstico del pensamiento es la adopcin de cierras
tendencias mentales de modo no completamente irreflexivo, como en el
tijasmo; ni ciegamente, por la mera fuerza de las circunstancias o de la
lgica, como en el anancasmo; si no por una atraccin inmediata por la
idea misma, cuya naturaleza es aprehendida, previamente a ser conce-
bida por el entendimiento, por la fuerza simpattica, esto es, en virtud
de la continuidad de la metHej.
La funcin heurstica de las tres categoras fundamentales en la
arquitectnica de Peirce se hace ms evidente cuando consideramos
la transicin a la psicologa
34
v. La categora no relacional de Primeri-
dad del ser-as{ se explica mediante la <sensacin>> (<<feeling) precognl-
tiva; la Segundidad, mediante la experiencia sensorial de la accin y
la reaccin (experimentada activamente como esfuerzo y resistencia,
pasivamente como irrupcin sorprendente del mundo externo, de los
<<br ute facts, del destino o simplemente como modificacin en los
estados internos o en la relacin entre representaciones, mientras no se
llegue con ello al conocimiento de algo en tanto que algo). Finalmente,
la categora <<Terceridad, mediante el concepto universal que se cons-
tituye por medio de la conciencia de un (. .. ) hbito de
Resulta interesante en este contexto la alusin a la <<nica y primaria ley
fundamental de la actividad mental, que consiste en <<una tendencia a
la generalizacin
3
s
1
Ya en 1868 haba interpretado Peirce toda clase de
asociaciones de ideas como Terceridad en d sentido de mediacin
racional por medio de inferencias sintticas, incluida la induccin en
tanto que habit taking
352
Partiendo del punto de vista de la continui-
216
dad de la mente Peirce hizo, en 1891, una lectura cosmolgica de su
interpretacin de la asociacin a fin de hacer comprensible el surgi-
miento gradual del cosmos a partir del caosm.
Sin embargo, para ello tena que concebir el sustratO de Primeri-
dad de la <<Law ofMind, el continuum de sensaciones que se delimi-
tan en la resistencia frente al mundo exterior y se asocian a los hbi-
tos>>, como sustrato de la variacin fortuita en sentido cosmognico.
Dicho de otro modo: era necesario reducir un aspecto de la materia a
ese sustrato de Primeridad. En esta tesitura, Peirce extrajo del con-
cepto aristotlico de materia un aspecto de Primeridad de alcance
cosmognico: la materia como pura posibilidad puede concebirse
como el elemento (que no puede ser ya explicado puesto que est pre-
supuestO en toda explicacin) a partir del cual comenz el mundo,
como la absoluta nada de la que parti la creacin. Este era el ele-
mento que Peirce haba buscado consrancemente
354
Y a partir de l le
fue posible incluso establecer un nexo de unin con la tradicin reli-
giosa, que si bien no era inevitable si era deseado'ss. Claro est que
Peirce, como pensador formado en la ciencia narural, no poda ignorar
aspectos del concepto moderno de materia, como son el de su existen-
cia fctica y su determinabilidad mediante leyes. Pero precisamente
scos le permitieron interpretar desde dentro, por decirlo as, el fen-
meno entero de la materiaen trminos de sus tres categoras funda-
mentales. De aqu que concibiese el lado interno del continuo de las
posibilidades de la materia, en trminos de Primeridad, como
espontaneidad y libertad y a la vez como sensacin intensiva o <<Quali-
tative-Consciousness'S6; que concibiese el lado interno de la factici-
dad, brutal y persistente, de la existencia en trminos de <<Segundi-
dad, como vol untad o contraction de la vaguedad
357
; y que
concibiese el lado interno de la legalidad, en trminos de Terceridad,
como soldificacin de los hbitos. Solidificacin que, a la vez, mostra-
ra que para Peirce el caso lmite del aspecto mecanicista de la materia
es la interioridad y espontaneidad de la mente:
La nica teorfa razonable del universo es la del idealismo objetivo,
que afirma que la mreria es espritu hbitos arraigados que se
convierten en leyes
Posteriormente aade:
Tenemos ( ... ) que considerar la materia como mente (Geist)
cuyos hbitos se han ido arraigando hasta perder la capacidad de for-
marlos y perderlos, mientras que la mente <en sentido estricto> tiene
217
contemplarse gnero qumico extremadamente complejo e
mestable, que se ha habttuado, en grado notable, a adquirir hbitos y a
perderlosm.
Este texto nos da una idea del modo en que Pdrce se propuso
abordar la distincin, condicionada por la evolucin, entre leyes de la
naturaleza y hbitos de conducta humanos. En la cuarta serie de ensa-
yos que escribi para el Monist en 1892 la expuso, relacionndola
con la evolucin de las sensaciones, de la siguiente forma:
( ... ) una vez que hemos concedido que los fenmenos de la materia no
son sino el resultado de un dominio absoluto, en el mbito de nuestra
percepcin, de los hbitos de conducta sobre la mente, slo queda expli-
car por qu en el protoplasma se han roto a pequea escala estos hbitos
de conducta, de forma que de acuerdo con esa clusula especial de la ley
de la mente, que a veces se llama principio de adaptacin, se intensifican
las sensaciones. Pues bien, los hbitos de conducta se rompen por lo
del modo iguiente. Las reacciones suelen cesar con la desapari-
CIn del estmulo, puesto que la excitacin dura tanto como el esrmulo
est presente. los hbitos son modos de conducta liga-
dos a la desapanctn de un estmulo. Pero cuando la esperada desapari-
cin de un estmulo no se produce, la excitacin contina y se incre-
menta, teniendo lugar reacciones no habituales que tienden a debilitar el
hbito. As pues, si asumimos que la materia no cumple nunca con
absoluta precisin sus leyes ideales, sino que se producen desviaciones
fortuitas y casi imperceptibles de la regularidad, stas producirn, en tr-
efectos igualmente diminutos. Pero el protoplasma
ue_ne_ una condtctn demasiado inestable, y es caracterstico del equli-
bno mestable que cerca de ese punto causas extraordinariamente dimi-
nutas provoquen efectos sorprendentemente grandes. Por ello, entonces,
a las desviaciones usuales de la regularidad les seguirn otras muy marca-
das; y las grandes desviaciones fortuitas de la ley producidas de este
modo tendern an ms a romper las leyes, suponiendo que stas ten-
gan la naturaleza de los hbitos. Pues bien, esta ruptura del hbito y esta
renovada espontaneidad fortuita estarn acompaadas, de acuerdo con
la ley de la mente, de una intensificacin de la sensacin. El proto-
plasma nervioso tiene, sin lugar a dudas, una condicin ms inestable
que la de cualquier tipo de materia; y, en consecuencia, la sensacin
resultante es all la ms
Tras esta descripcin de la evolucin podra tenerse la impresin de
que hay un desarrollo estable desde la natural eza rgida, insensiolc,
hacia flexibilidad siempre creciente, la inestabilidad y la
nerviOsa de la sensacin. Pero esa impresin parece con-
tradecirla aquella otra, a la que ya nos hemos ido refiriendo, segt'm l
218
cual la evolucin, entendida como habit-taking, tiene esencialmente el
carcter de una limitacin del continuum original de
De acuerdo con esta concepcin, es precisamente en la quale-cons-
ciousness original donde son mayores la intensidad y la plenitud de la
sensacin
362
Peirce sostuvo de hecho ambas tesis, presagiando con ello
un modelo de pensamiento que encretando ha llegado a ser un lugar
comn en biologa. De acuerdo con l, toda evolucin tiene que encen-
derse por un lado como especializacin, y por ello como incremento de
la rigidez en la vida creadora, pero por otro reconoce que la mayor evo-
lucin abre paso a una potencialidad original no especializada'
63
Hei-
degger desarroll este modelo en el mbito de la historia del pensa-
miento, hasta el punto de mantener que para poder trascender los
hbitos del pensamiento occidental, todo pensamiento radical sobre
la posibilidad de lo futuro tiene que ser, al mismo tiempo, Un paso
atrs)} hacia las posibilidades no contempladas ni pensadas de los
comienzos de la historia de nuestros conceptos.
Pienso que, de este modo, pudo Peirce sostener simultneamente,
y si n caer en una teora que emancipaba de las
(< leyes'
6
s a la vida creadora y una teora de la racionalizacin y aun de la
personalizacin del universo
366
por medio del habit taking. Al final de
su introduccin arquitectnica a la metafsica lo esboza del modo
siguiente:
Una filosofa cosmognica ( ... ) tendra que admitir que en el prin-
cipio - infinitamente remoto- haba un caos de sensaciones impersonali-
7-<tdas que, al carecer de conexin o regularidad, no tendra propiamente
existencia. Esta sensacin, que mutaba <Was sporting> aqu y all de
modo purameme arbitrario, habra sido el germen de una tendencia a la
generalizacin. Este germen tendra la capacidad de seguir desarrolln-
dose, mientras que las dems mutaciones <sporrings> volveran a desa-
parecer. De este modo, habra comenz.ado la tendencia a la formacin
de hbitos y a partir de la accin conjunta de esta tendencia con el resto
de principios de la evolucin, se habran desarrollado todas las regulari-
dades del universo. Sin embargo, siempre sobrevivir un elemento de
puro azar, que permanecer hasta que el universo sea un sistema absolu-
tamente simtrico, perfecto y racionaL En un futuro infinitamente
lejano, la mente (Gcist) cristalizar finalmente en lJ67.
Si atendemos al atrevimiento especulativo, la ambigedad y oscuri-
dad de la cosmogona de Peirce, apenas inferior a las de la metafsica de
un Schelling o un Hegel, podremos encender la sorpresa y decepcin
<k un buen nmero de neoposicivistas, a quienes habra gustado cele-
brar como predecesor al fundador del pragmatismo. Es verdad que un
mnocimiento ms preciso de las intenciones de Peirce
368
hace muy ten-
219
tador considerar a Peirce, ms como representante tard1o del trascen-
dentalismo de Concord que como un precursor de la filosofa crtica
embargo, en ltima instancia, esta valoracin me parece
equrvocada, tnduso en el caso de la metafsica de la dcada de 1890.
Hay varias caractersticas esenciales que distinguen a las especulaciones
peirceanas del estilo de la vieja metafsica, y particularmente del estilo
del idealismo alemn. Ya he mencionado que la metafsica de la evolu-
cin no representa la filosofa de Peirce, sino que se sita bajo el pre-
supu.esto de una lgica crtica y normativa que, por as decirlo, le
otorga el derecho a una especulacin sin trabas bajo la forma de hipte-
sis ltimas revisables empricamente. Por ello, en ninguno de los escri-
r?s de Peirce la agotadora afectacin del penador dogm-
ttco que desea tnmuntzar su sistema, al que considera como visin del
mundo universalmente vinculante, contra las posibles crticas. En lugar
de estto, el lector se encuentra con la molestia de ver cmo Pei rce pone
constantemente en peligro sus presupuestos y terminologa para con-
frontarlos con el material aporcado por las ciencias (que Pei rce, una de
las ltimas menees enciclopdicas, conoda a fondo)'
69
En un frag-
mento de 1897 aproximadamente, Peirce da una descripcin precisa de
la actitud metodolgica que adopta en tanto que metaffsico:
( ... ) mi filosofa podra describirse como el esfucno de un flsico por
formular, con la ayuda de todo cuanto han elaborado los filsofos prece-
dentes, cuantaS conjeturas sobre la constitucin del universo permitan los
mrodos de la ciencia. Sostendr, mientras pueda, mis proposiciones
mediante tal clase de argumentos. No ha de pensarse en pruebas demos-
trativas. Las demostraciones del metafsico son pamplinas. Lo mejor que
puede hacerse es formular una hiptesis que no carezca de toda verosimi-
litud, en la lnea general del crecimiento de las ideas cientficas, y que sea
susceptible de ser verificada o refutada por observadores fururoS"
0

Es a:>ncebible que el da en el que la filosofa acepte los principios


de la crtica del sentido, del socialismo lgico de una sociedad abierta
de y del falibi lismo, todo lo cual defendi Peirce en su lgica
normat1va, no muera la metafsica, sino que se establezca como especu-
lacin hipottica o, por as decir, como arte reflexivo de la heurstica
metacientfica.
220
IV
El cuarto periodo: del pragmatismo
al pragmaticismo (ca. 1898-1914)
l. Motivo y temas de La revisin del Pragmatismo (1898-1903)
Como ya hemos mencionado, la publicacin, en 1879, de la colec-
cin de artculos titulada The Will to Believe:m, que James dedicara a
Peirce, y sobre todo del ensayo de James <<Philosophical Conccptions
and Practica! Results
372
, de 1898, coloc a Peirce ante una nueva sicua-
cinm. Se le citaba como fundador de una nueva filosofa o <<Visin el
mundo
374
, denominada pragmatismo, en un momento en el que
estaba inmerso en la elaboracin de una metafsica
que, cuando menos, le haba alejado de la versin que James haba pre-
sentado, en interpretacin subjetiva y orientada a la praxis, de sus ideas
de los aos setenta. El conflicto entre sus posiciones respectivas ha que-
dado registrado principalmente en los documentos conservados de las
Cambridge Lecturesde 1898
315

En su tercera conferencia, Detached Ideas on Vitally lmportant
Topics, Peirce propuso una distincin entre <<Ciencia y Praxis vital
que representa una rplica manifiesta al pragmatismo existencialista del
ensayo The Will to Believe, de W James. Dice as:
<<Ella {se. la ciencia) concede valor a los hechos nicamente porque
pertenecen a la natural eza; y la naturaleza es algo grande, bello, sagrado,
eterno y real -el objeto de su culto y de su aspiracin. En este sentido
adopta una actitud para con los hechos completamente diferente de la
que adopta la prctica. Para la prctica, los hechos son fuenas arbiuarias
con las que tiene que conrar y contra las que tiene que luchar. La cien-
cia, cuando se comprende a s misma, considera los hechos como mero
vehculo de la verdad eterna, mientras que para la prctica permanecen
como obstculos que tiene que cambiar, el enemigo al que tiene que
derrocar. La ciencia siente que hay un elemento de arbitrariedad en sus
teoras, pero contina pese a todo su estudio en la confianza de que, de
221
este modo, se ir purificando ms y ms de las unilateralidades de la
subj etividad; la praxis, en cambio, necesita algo de lo que partir; para
ella no es consuelo alguno saber que se encuentra encaminada hacia la
verdad objetiva; necesita la verdad actual, o, cuando no puede alcanzar
ninguna certidumbre, necesita al menos una alta probabilidad, esto es,
tiene que saber que si bien algunas de sus empresas pueden fallar, la
mayor parte de las mismas tendr xito. Por ello puede la hiptesis, que
corresponde a los fines de la formacin de la teora,
de valor para la tcnica de la vida <art>. Despus de un c1eno nempo de
progreso llega la ciencia a tener <ciertamente> slidos fundamentos. Y
es entonces cuando est preparada para la reflexin. Ese fundamento se
ha preservado largo tiempo sin dar seales de ir a derrumbarse; hay que
mantener la esperanza de que durante mucho ms tiempo seguir resis-
t iendo. Sin embargo, esta reflexin est al margen del propsito de la
ciencia. No modifica en lo ms mnimo su procedimiento. Es exrracien-
dfica. Pero para la praxis tiene una importancia vital, lo que transforma
la situacin enteramente.
Desde el punto de vista de la praxis, la hiptesis no descansa ya en
una inferencia retroductiva <= abductiva>, se apoya ahora inductiva-
mente ( ... ) En otras palabras existe un fundamento <para la praxis> para
creer <believe> en la teora, puesto que la creencia es la disposicin a
asumir un gran riesgo confiando en una proposicin. Pero esta creencia
no es asunto de la ciencia, que nada se juega en una empresa temporal,
sino que busca verdades eternas (no verosimilitudes <semblances to
truth>) y se ocupa de la bsqueda de la verdad no en la vida de un hom-
bre, sino en la de generaciones que se siguen ilimitadamente unas a
otras,-'
6

Si se deja a un lado el apasionamiento de su exposicin, esta antte-
sis entre teora y praxis recuerda, al lector moderno, la distincin habi-
tual del empirismo lgicom entre los aspectos cognitivos relevames
desde el punto de vista de la lgica cientfica y los relevantes desde el
punto de vista meramente pragmtico, por ejemplo en la distincin
entre X explica y <Sc. en general e independientemente de un sujeto
real> y X explica y en z <SC. en la situacin psicolgica Z>. Y, prima
face, Pei rce, en el cexto citado, parece tratar de este modo la
prag,mtica. Obviamente tal interpretacin estara en contrad1cc1n con
el disefio entero de su sistema
378
Pero al menos sigue resuhando cierto
que Peirce est lejos de todo pragmatismo finirista de la situacin,
tamo de corte psicolgico-existencial como de corre sociolgico, en el
cual se forja el concepto de lo pragmtico de la Logic of Science neo-
positivista; as como lo est de la misma Logic of Science neopositivsta,
por ser irrelevante para la teora de la ciencia
379
Pero Peirce no poda, al
conrrario que el neopositivismo, reducir la lgica de la ciencia a las fun-
222
ciones sintctico-semnticas de los lenguajes formalizados. Ni siquiera
en 1898 tena la intencin de excluir completamente la dimensin
pragmtica de la lgica de la ciencia, sino entender esta dimensin en
el sentido de la comunidad ilimitada de comunicacin de los cientfi-
cos. Su tarea fue la de desarrollar una alternativa al pragmatismo subje-
tivista de James enfatizando el crecimiento de la imersubjetividad en
esta dimensin.
La respuesta de Peirce a esta situacin puede observarse en ese for-
zado desarrollo del sistema de clasificacin que he esbozado al princi-
pio de este libro. Su inclusin de la mxima pragmtica en el con-
texto de las tres ciencias normativas)
10
pretenda, obviamente, hacer
justicia a la acentuacin jamesiana de la relacin entre pensamiento
terico y praxis vital, de modo que fuese compatible tanto con larela-
cin releolgica de la ciencia con la verdad como con la evolucin del
summum bonum que tiene que realizarse en el desarrollo de la ciencia.
Mientras que James y, poco despus, F. C. S. Schiller haban generali-
zado el pragmatismo hasta convertirlo en una filosofa o visin del
mundo humanstica y subjetivista, Peirce intent limitarlo al status de
una mxima en la lgica de la ciencia que pudiese ocupar un lugar
apropiado en una filosofa general y sistemtica
381

Sin embargo, an despus de haber elaborado, hacia el cambio de
siglo, un nuevo sistema de coordenadas que ofreca un lugar y una fun-
damentacin al pragmatismo; Peirce sigui siendo muy crtico con sus
propios ensayos de 1877-78, aquellos en los que James se haba apo-
yado. Lo cual se manifiesta claramente en sus textos de 1902/03, en los
que se presenta por primera vez al pblico como fundador del pragma-
tismo182. Por ello, en su artculo Pragmatic and Pragmatism del Dic-
cionario Baldwin de Flosofla y Psicologla, tolera la interpretacin jame-
siana de la mxima pragmtica de 1878, para proceder a continuacin a
distanciarse no slo de la exagerada posicin de James sino tambin de
su propio axioma estoico, segn el cual la finalidad del hombre es la
accin
383
Ratifica la utilidad de la mxima pragmtica como principio
para la clarificacin de nuestro pensamiento, pero a la ve:z. relativiza su
valor refirindolo a otro principio de mayor alcance3
34
Incluso en la
larga e importante conferencia sobre el (( Pragmatismo, de 1903, Peirce
admite, justo al comienzo, que ((se ha visto forzado a realizar objeciones
a esta forma de pensar da pragmatista>
385
A continuacin insiste una
y otra vez en que no se trata tan slo de mostrar la significacin huma-
nstica del pragmatismo, sino de probar su aplicacin en tanto (<mxima
de la lgica, evaluando sus pros y sus contras'
86

Por qu en 1902/03 segua Peirce manteniendo reservas crticas
rrspl:<.:to dl la validez de la mxima pragmtica? Aparte de sus objecio-
223
nes al hinchamiento metafsico-teleolgico y normativo-tico sufrido
por la mxima pragmtitica, la revisin de su pragmatismo le plante el
problema de si el sentido de las ((creencias tericas, es decir de las pro-
posiciones cientficas, se identifica con la ((expectativa de experiencias
ligadas a la praxis"
7
En el siguiente prrafo de un articulo de 1903,
Peirce expone sus razones:
El autor vio ms tarde <as pues hacia 1878> que el principio (se.
de la mxima pragmdticll> poda con facilidad emplearse de modo err-
neo, de modo que barrirese la doctrina entera de los inconmensurables e
incluso la perspectiva encera que WeierstraSS tena del clculo <infinite-
simal>'".
Peirce se topa aqu con el problema fundamental de cmo aplicar
Ja Mxima Pragmtica y su crtica del sentido a los conceptos matem-
ticos y a la construccin de teoras. Esto no suceda por primera vez. Ya
en 1l871, Peirce apoyaba su primera introduccin de la mxima prag-
mdt.ica, como alternativa al criterio empirista del significado de Berke-
Ley, en la observacin de que el principio berkeleyano simplificaba la
ciencia de tal modo que conceptos como los de ((las cantidades negati-
vas, la raz cuadrada negativa y las magnitudes infinitesimales, quedan
exlcuidos, puesto que de ellos no podemos formarnos representacin
alguna:'
8
, , Pues bien, en el nterin, Peirce haba llegado a preguntarse si
la mxima pragmdtica era capaz de explicar, a diferencia del criterio de
signiificacin de Berkeley, conceptos matemticos como los menciona-
dos.
En estas circunstancias debe recordarse que, ya en la dcada de los
ochenta, el matemtico L. K. Kronecker haba formulado su crtica
sobne el sentido del uso de los nmeros irracionales y de las definicio-
nes indccidiblesl
90
Poco despus de 1900, L. E. J. Brouwer, en su teo-
ra i ntuicionista de los nmeros},., radicalizaba esta crtica exigiendo
que las definiciones matemticas fuesen verificadas mediante un pro-
cedimiento de decisin. Y ello a fm de postular la construccin como
nic.o instrumento de definicin y la base de toda prueba de existencia.
La ptrofunda semejanza entre el mtodo ((intuicionista - constructivisra
y la crtica pragmtica del sentido (as como la crtica del operaciona
lism10 de Bridgman) no puede pasarse por alto
392
Y, naturalmente,
hemos de reparar tambin en que en 1871, y de nuevo en su controver
sia c:on el pragmatismo de James, Peirce insisti en que no podemos
reducir el sentido de los conceptos a la praxis actual, o a sus corrclaro8
expe:rienciales, sino nicamente a disposiciones comportamcntalcs
(habtits), a las que - en tanto que encarnaciones de la Terceridad- nada
224
emprico, es decir, ninguna encarnacin de la Segundidad, puede
corresponderles. De todos modos, los ((habits tendran que ser explica-
bles en la accin. Y Peirce, al igual que Brouwer, defini en diversos
lugares las matemticas como un tipo de accin constructiva que,
encendida como acn lgica, es anterior a la lgica entendida como
reflexin sobre la accin
3
93.
Tal como seala Murray Murphey3
94
, incluso despus de funda-
mentar el pragmatismo, la filosofa de las matemticas de Peirce, al
contrario que su lgica de la ciencia natural, conserva el presupuesto
platnico-leibniziano, tomado de su padre, de un mundo de ideas que
existen en s mismas3
9
s. Su teora de los conjuntos transfiniros, elabo-
rada en su tercer periodo, sigue por lo general a Georg Cantor, si bien
algunas caractersticas como la distincin entre colecciones enumera-
das, enumerables e inenumerables nos recuerdan a Brouwer
96
Sin
embargo, lo esencial es que Peirce reafirma la preexistencia de una tota-
lidad de posibilidades - y con ello el principio del tercio excluso
397
Su
postulado de la construccin creativa de las estructuras matemticas no
es finitista en sentido moderno, sino que, de modo parecido al de los
platnicos cristianos Nicols de Cusa y Leibni:t., se concibe como
((explicato ments dei instar>.
Sobre este transfondo evaluaremos la revisin de la mxima prag-
mtitica, que, especialmente en relacin con las matemticas, Peirce llev
a cabo tras el cambio de siglo.
En un fragmento de 1902, Peirce no slo sostiene, siguiendo a
B. Riemann, que podemos explicar, conforme a la mdxima pragmti-
tica, el sentido de los predicados geomt ricos fi nito e ((infinito
por referencia a mediciones posibles, sino que afirma que ((una ecua-
cin cuadrtica que no tenga raz real tiene dos races imaginarias
diferentes y que ((la diagonal de un cuadrado es inconmensurable
con su lado
398
Esta ltima afirmacin, dice Peirce, expresa lo que
(( puede esperarse de una persona que se ocupa de fracciones
399
, a
saber, que es (( intil intentar encontrar la expresin exacta de la dia-
gonal como fraccin racional dellado
400

La conferencia sobre el pragmatismo de 1903, por el contrario,
afirma que ((parece bastante absurdo decir que hay una diferencia prc-
tica objetiva entre conmensurable e inconmensurable
401
La diferencia
entre operaciones posibles en el cmputo de fracciones o de sus resulta-
dos, de la que Peirce se haba ocupado en 1902, slo le parece ahora
una diferencia ((en la conducta frente a las palabras y los modos de
cxpresim}. Pero supuesta que la mxima pragmtica sirve precisamente
para desenmascarar el sin sentido eventual de diferencias meramente
verbales, Peirce cree no poder admitir por ms tiempo la relevancia
225
prctica o experimental del establecimiento de diferencias entre las ope-
raciones con smbolos matemticos y sus


En una carta a F. C. $chiller del 1 O de diciembre de 1906, Peirce
parece querer admitir una vez ms conducta. del como
tal como criterio pragmtico del senndo
403
Pero mcluso as, stgue con-
siderando que las abnumerables mul titudes, descripti?les nicameme
mediante conceptos generales, representan la mayor dificultad para el
principio del


Si comparamos los amb1guos _meemos de ap!1car la
mxima pragmtica a las matemticas con la cnnca del sentido del
intuicionismo-construccionismo (que Peirce obviamente desconoca),
tiene que sorprendernos que Peirce pasase el pune? arran-
que de esa crtica. Por una parte, pareca provlSlonalmen_te _a
no admitir como criterio dist incin alguna en las operac10nes slmboh-
cas de la matemtica, pues hacerlo simplificara la ciencia en exceso,
por emplear la terminologa que Peirce utilizaba_ 1871
40
s.
otra, es evidente que no pensaba establecer prescnpcwnes o prohlbtclO-
nes especficas para que los procedimientos aritmticos de decisin fue-
sen aceptables desde el punto de vista de la crtica del sentido, porque
ello limitara seriamente el mbito de aplicabilidad de la teora de con-
juntos. Como matemtico de filiacin platnica que er, no
en lo esencial , del sentido y la validez de los conceptos de los conJuntos
transfinitos
06
y en 1898 aplic sin reservas las operaciones de la
clsica, incluida la ley del tercio excl uso, a tales conceptos
407

crea, ciertamente, que el concepto metafsico de la realidad de lo um-
versal tan en su presufo?ne la
existencia matemanca de conJuntos transfirutos de pos1bihdades .
En 1902, Peirce enfrent el pragmatismo a una nueva dificultad: el
problema del sentido de los juicios hecho de


Tambin en este caso, como en los eJemplos matemttcos antes men-
cionados Peirce intenta demostrar que toda creencia terica con sen-
tido conlleva una expectativa respecto al futuro. En el caso de los jui-
cios histricos, la respuesta surge de hecho de la distincin entre el
significado extensional-objetivo de las proposiciones (la en
terminologa ms moderna) y su significado en tanto que logJcal mter-
d ll

10
Es '1 d '
pretant>, como despus ven ra a amarse . te u _umo ten na_ que
satisfacer el criterio de sentido de la mxima pragmtica. As, por eJem-
plo, el significado objetivo de_ la de que no poda
pronunciar la letra R, recogtda por Dtgenes Sutda y
tarco, se refiere obviamente al pasado. Pero su stgmficado pragmtica-
mente relevante debe buscarse en la expectativa de encontrar en el
futuro alguna comprobacin o refutacin de esta leyenda -bien
226
otra fuente histrica, bien mediante un hipottico
descubnmtenco de que las ondas sonoras de la voz de Aristteles se
haban registrado de algn modo> m.
En 1902, Peirce basa su tesis de que roda proposicin con sentido
tie?e relacin con el futuro en la interesante observacin de que
qutenqutera que enuncie o afirme que un juicio (((proposirion) es ver-
dadero, asume con ello responder de las predicciones condicionadas
que de l se

Peirce desarrollara este punto de vista, valin-
dose del anlisis lingstico, en su conferencia sobre el pragmatismo de
1903
413
y, en especial, en un fragmento de 1908
414
Las aserciones for-
males qtte asumen explcitamente la responsabilidad de su contenido,
por ejemplo un juramento ante un tribunal, se limitan, segn
Petrce, a poner de manifiesto, como a travs de un cristal de aumento,
el momento volitivo y moralmente relevante de la accin, momento
que est presente en toda afirmacin de la verdad de un juicio. Por
tanto, Peirce existe un continuo entre expresiones performativas
y ((constattvas, que el anlisis lingstico moderno, siguiendo a Ausrin,
difer:ncia
415
el juramento, en tanto que acto legal, si no roda
aserctn que tmplcJtamente sostiene su propia verdad es una accin
por medio de la cual el que la realiza interviene en la realidad de modo
casua activo, comprometindose moralmente con la comunidad de
comunicacin. La (<expresin performat iva muestra, como acto de
habla autoexpresivo, que aun la afirmacin constaciva -a diferencia de
pragmticamente no interpretada de un lenguaje forma-
tmphca esa autorreflexin efectiva del lenguaje vivo, ((ordina-
no, que se convierte en medio de la comunicacin intersubjetiva
41
6.
2. Las conferencias sobre el Pragmatismo (1 903): Las tres Proposiciones
Cotarias
El gran ciclo de conferencias impartidas en Harvard en 1903 cons-
tituye el ltimo documento de la fase de reorganizacin de la filosofa
peirceana comenzada en 1898. Constituye a la vez el intento ms com-
pleto d_e insta!ar. pragmatismo en el sistema filosfico que Peirce
denommara sznepsmo. Hoy nos parece justificable que W. James lo
encontrase oscuro y poco menos que incomprensible
417
, sobre todo si
tenemos en cuenta que el pblico, incluido el mismo James, sabfa poco
menos que nada acerca de los presupuestos especulativos del solitario
de Milfo:d, y en particular de su doctrina de las categoras. Al
pnnctpto de esta mtroduccin he intentado reconstruir el t rasfondo
a rquitectnico al que la estructura de las conferencias pretende aj us-
227
tarse: la clasificacin de las ciencias, que, de modo primordialmente
heurstico, est determinada por las tres categoras fundamentales, y
que asigna, a la vez, el lugar sistemtico de la mxima pragmdtica en la
primera de las tres ciencias normativas. Estas ltimas, tomadas en con-
junto, constituiran el punto medio, entre la Fenomenologa y la Meta-
fsica, de las tres ciencias filosficas.
En lo que sigue centraremos nuestra interpretacin en la ltima
parte del ciclo (conferencia 7) . En ella Peirce deslinda, en el terreno de
la lgica normativa, la lgica de la abduccin como objeto especfico de
la mxima pragmdtica, pretendiendo fundamentar su funcin en el
contexto de esas tres Proposiciones Cotaras ( Cotary Propositions) que
habran de (<aguzar el fllo de la mxima del pragmatismo
418

Con las tres Proposiciones Cotaras Peirce buscaba resolver la
siguiente pregunta: cmo puede la informacin que procede de la
parte incontrolable de la mente -es decir, que procede de la naturaleza
(dentro y fuera del hombre)- pasar a formar parte de las premisas de la
argumentacin lgica? Esco es, cmo es posible el conocimiento en
tanto que experiencia en general? Como mostrara en 1869, Kam haba
pasado por alto este problemam, clave para la filosofa, si bien l mismo
lo haba resuelto insuficientemente en la Theory of Cognition de
1868/69. Para Peirce era algo cierto, ya en aquel entonces, que la infe-
rencia abductva tendra que ocupar el lugar de la sntesis kantiana de
los datos de la intuicin en el juicio de experiencia e igual mente que la
fundamentacin trascendental de la validez categorial apriori de los jui-
cios de experiencia tendra que sustituirse por la fundamentacin de la
validez del procedimiento inductivo in the long run
420
(que en s misma
sera an trascendental en el sentido del principio supremo de los jui-
cios sintticos). Pero el desarrollo posterior de ambos presupuestos no
bastaba an para responder a la cuestin de cmo era fcticamente
posible el contenido cualitativo-material de la experiencia
411

La inferencia abductiva puede expresar, en tanto que inferencia sin-
ttica, la estructura de la conjetura
421
que subyace a todo juicio de expe-
riencia en tanto que (<juicio extensivo. Es decir, puede expresar el
carcter lgicamente mediado de toda aparente inmediatez del conoci-
miento, a la que Peirce haba concedido tanto valor en 1868m. Pero,
en tanto que inferencia, no puede explicar la inmediatez prctica del
punto de arranque del conocimiento en la situacin. Ni puede explicar
el hecho de que toda inferencia tenga que remitir al contenido emp-
rico de unas premisas que - aun pudiendo ellas mismas estar mediadas
lgicamente- no pueden ser criticadas en trminos lgico-normativos
como resultado de inferencias
424

228
Por otra parte, el procedimiento de la induccin no poda seguir
siendo para el ltimo Peirce completamente inteli gible como procedi-
miento de confirmacin experimental si se lo conceba nican1enre, en
trminos de seleccin darwinista, como encuentro (<IBegegnung) afor-
tunado (l<erfolgsreich) entre los seres humanos (que actan a partir de
sus creencias) y los hechos del mundo exterior. En esta interpretacin
de la induccin echaba de menos la mediacin cualitativa entre los
individuos hic et nunc y la ley general que los hechos habran de con-
fumar425; o, dicho con mayor precisin, la posibilidad de una experien-
cia de la confirmacin de la ley general mediante la comparacin de las
predicciones deducidas de las hiptesis de leyes con el ser-as cualitativo
de los h e c h o ~ .
Desde la perspectiva de la doctrina de las categoras, la tarea que
Peirce tena ante s era la de mostrar: 1, cmo puede el ser-as cualita-
tivo y no relacional de la experiencia (Primeridad,) incorporarse al
conocimiento -entendido como proceso lgico de mediacin (Terceri-
dad) y como proceso de confirmacin mediante la confrontacin con
hechos sorprendentes (Segundidad)-; y 2, cmo puede servir de
material de partida y criterio de evidencia, en s mismo no criticable,
de toda argumentacin susceptible de crftica
427
Ahora bien, puesto que
la deduccin, como mediacin lgica pura, slo puede buscarse en la
Terceridad; y puesto que la induccin, como evaluacin cuantitativa
del grado de confirmacin a travs del encuentro afortunado con los
hechos
428
, es fundamentalmente expresin de la Segundidad; la reinter-
pretacin de la abduccin cendrfa que orientarse principalmente hacia
la Primeridad de la experiencia, puesto que es la nica operacin
lgica que introduce ideas nuevas
429
La abduccin fue postulada en
1868 como proceso infinito de mediacin lgica de toda primera expe-
riencia entendida como intuicin meramente aparente. Ahora, sin
embargo; tena que concebirla de modo que no slo fuese demostrable
la consistencia de la idea de una primera experiencia no deducible del
ser-as cualitativo (el comienzo del conocimiento en el tiempo)
430
, sino
que pudiese considerrsela como presupuesto necesario de toda argu-
mentacin del alcance emprico y susceptible de comprobacin. Preci-
samente esto es lo que tenan que conseguir las Proposiciones Cota-
ras. Para comprenderlas tenemos que tener presente el contexto de la
metafsica de la evolucin. En ste, el proceso humano de la investiga-
cin se concibe como prolongacin controlada y consciente de los pro-
l:csos naturales inconscientes de inferencia e informacinH. Peirce se
si rvi de la distincin entre una parte consciente y otra inconsciente
del proceso, no obstante continuo, de la realidad, para relacionar su
metafsica de la realidad con la lgica normativa del conocimiento
229
posible de la realidad m. Esta distincin tendra que explicar tambin
en qu sentido el conocimiento, sin perjuicio de su carcter fundamen-
tal de Terceridad o de mediacin, puede tener un comienzo en el
tiempo y una base de evidencia cualitativa. La explicacin rezara apro-
ximadamente lo siguiente: en la percepcin humana concluye el pro-
ceso de inferencia consciente y conuolable. De este ltimo se ocupa la
lgica normativa de la investigacin. Sin embargo, entre percepto
(percept) y juicio perceptivo (perceptual judgement>>) media el caso
lmite, an inconsciente, de la inferencia abductiva. Esta suministrara
la base de evidencia no criticable, pero susceptible de error en grado
extremo, de nuestros argumentos
433
Ms adelante expondremos cmo
estos planteamientos conllevan una dificultad o una ambigedad fun-
damental en la concepcin de Peirce. Pero primero vamos a examinar
ms de cerca las tres <<Proposiciones Cotaras.
Las dos primeras enfatizan, prima facie provocativamente, la nueva
inflexin de la teora peirceana del conocimiento de 1903. En la pri-
mera tesis, Peirce sostiene la proposicin escolstica, que se remonta a
Arisrcelcs, Nihil ese in intellecru quod non prius fueric in sensu
4
'
4

En la segunda, afirma que los juicios perceptivos contienen elementos
generales de modo que de ellos se deducen proposiciones

Todo ello conduce, en apariencia, a un empirismo que


hace caso omiso del elemento kantiano de la teora del conocimiento
del joven Peirce, toda vez que ignora una mediacin que no procede de
los datos sensibles de la experiencia: la mediacin de algo en tanto que
algo de la inferencia abductiva -que es a la ve-t. interpretacin lings-
tica-. Sin embargo, Peirce no deja de observar que su reduccin gen-
tica del sentido de los conceptos no pretende volver a una idea prelin-
gfsrica de la percepcin sensorial, cosa que hacen los sensualistas de
orientacin psicolgica. Conforme a su teora semitica del conoci-
miento, pretende nicamente apoyarse en juicios perceptivos (perup-
tual judgements) formulables en proposiciones.,
6
Esto lo confirma la
segunda proposicin cotara, que, bien mirada, deja de parecer provo-
cativa. Pues el predicado de todo juicio perceptivo formulable tiene, de
hecho, que contener ese sentido general que puede expresarse en pro-
posiciones condicionales, tal como lo prev la mxima pragmtica para
la experiencia posible
07
La tercera Tesis Cotara, que afirma: la infe-
rencia abductiva se funde gradualmente con el juicio perceptivo sin que
se den lineas claras de demarcacin entre ambas
438
, explica el hecho de
que, como enuncia la segunda tesis, nuestros juicios perceptivos con-
tengan ya elementos gencrales
439
Como observa Peirce, la primera tesis,
todo elemento general est dado en la percepcin, pierde gran parte
de su peculiaridad por mor de la tercera tesis; pues si un cllml.'nto
230
general se diese de modo distinto a como se da en un juic.:io pr t< pttv.
slo podra aparecer por vez primera en una conjetura abdllltiv.t, lu
que en esencia, como puede verse ahora, viene a ser lo mismo''i", 1 ) e
hecho, si el juicio perceptivo es un caso lmite de la inferencia ahduc
tiva o, interpretado metafsicamente, el resultado del proceso natural dl'
inferencia inconsciente
441
, entonces la formulacin aristotlica cuasi-
emprica de la primera proposicin cotara puede ampliarse en trmi-
nos del racionalismo leibiniziano: nisi intellecrus ipse (se. del proceso
continuo de inferencia).
Como prueba del carcter inferencia! del juicio perceptivo, Peirce
apela, como ya hiciera en 1868
442
, al carcter interpretativo del juicio
perceptivo, que conoce cualquier esrudioso de la psicologa>>
443
Pero,
por otro lado, hace nfasis en la diferencia que existe entre la inferencia
abductiva y su caso lmite: el juicio perceptivo. Esta diferencia consiste
en que "no podemos en absoluto representarnos qu significara cues-
un juicio perceptivo
444
De no existir esta diferencia no podra
exphcarse -como le suceda al mismo Peirce en 1868- por qu el cono-
cimiento en general tiene un comienzo en el tiempo y por qu toda
interpretacin cognitivamente relevante tiene una base de evidencia.
Pero cmo hemos de entender que los juicios perceptivos, en tanto
que interpretaciones, sean susceptibles de reflexin y, en esa medida, de
crtica
44
s, si los juicios perceptivos no son en absoluto susceptibles de
crtica, en tanto que perceptivos?
. Por de pronto, podra creerse que este problema surge de la equi-
voctdad del concepto peirccano de juicio perceptivo. En el caso de los
juicios perceptivos interpretativos, que en tanto tales contienen elemen-
tos conceptuales generales, Peirce est pensando al menos en aquellos
cuyos predicados pueden entenderse, con ayuda de la lgica de relacio-
nes, como conceptos disposicionales. Estos pueden interpretarse, con
ayuda de. la mxima pragmtica, mediante predicciones condicionales;
por ejemplo, esto es un diamante, o tambin esto es duro
446
Sin
embargo, los juicios perceptivos no susceptibles de critica en los que
Peirce est obviamente pensando son, fundamentalmente, aquellos
cuyos predicados expresan nicamente cualidades sensoriales en el sen-
tido de Primeridad; 11esco es rojo, por ejemplo
447
En 1906 haba dicho
que estas cualidades carecan de <ntrinsic signification beyond them-
sclves y que, por tanto, no podan, al contrario que los intellectual
concepts, interpretarse con ayuda de la mxima pragmdtica
44
s.
Es de suponer que esta sola razn sera suficiente para excluir los
perceptivos del segundo tipo, y slo estos, de cualquier crtica.
lho de ah resultara una distincin demasiado fuerce, en sentido peir-
nano, entre juicio perceptivo genuino e inferencia abductiva. El pri-
231
merO> no podra aducirse ya como interpretacin de la realidad y, en esa
mediida, no podda considerarse tampoco como caso lmite de la infe-
renciia abductiva.
lEn mi opinin, estas conclusiones muestran que la distincin entre
dos ttipos de juicios perceptivos, respaldada por La distincin posterior-
men1te formulada por Peirce entre dos tipos de predicados""', no basta
para explicar que los juicios perceptivos no sean susceptibles de crtica.
lOe hecho, los ejemplos que da Peirce del carcter interpretativo de
los julicios perceptivos muestran que tambin las sensaciones no critica-
bles introducen una funcin interpretativa al convertirse en predicados
de juicios perceptivos, aun cuando sta se limite a fijar selectivamente
un ruspecto de la realidad cuando juzga un contenido perceptivo como


Pero Peirce no slo insiste en la no criticabilidad de las sensacio-
nes, sino tambin en la de su enjuiciamiento mediante el juicio percep-
tivo:
Pero que un hombre cualquiera tenga un percepto similar al mo y
se pregunte a sl mismo si este percepto es rojo, lo que presupondra que
ya haba juzgado que algn pencepto es rojo y que declare, en cuidadosa
atencin a su percepro, decidida y claramente, que no es rojo, cuando yo
juzgo que es inequ1vocamenre rojo; eso es para m totalmente incom-
prensible. Sin embargo, una conjetura abductiva es algo cuya verdad
puede ser puesta en cuestin o incluso negada
4
s'.
En mi opinin, este experimento mental revela la razn de la difi-
cult:ad a la que Peirce se enfrenta aqu. Es obvio que la no criticabilidad
de lms juicios perceptivos se refiere nicamente a esa subsumcin de los
datOls de los sentidos bajo un concepto que la interpretacin lingstica
de los contenidos perceptivos como algo no efecta, sino presupone.
Tampoco es en absoluto irrelevante este presupuesto en el caso de
juiciios referidos a datos sensoriales. Por ello, no es en absoluto obvio
que las cualidades de los colores puedan subsumiese bajo conceptos
abstractos de color. Que estO les resultase imposible a los griegos del
tiennpo de Homero, por ejemplo. no prueba su ceguera para el color,
sino) el resultado de un condicionamiento operado por la estructura
sem;ntica de su lenguam. Por tantto, el juicio esto es rojo, an si con-
sideJramos que no es susceptible de crtica (en tanto que enjuiciamiento
lgi<camente incontrolable de un contenido perceptivo), presupone una
inte1rpreracin unvoca del sentido de la realidad (Realitat). Por otra
part:e, y como ya ha mostrado Peirce, el presupuesto de la interpreta-
cirn unvoca del sentido puede extenderse tambin a los intellectual
conccepts con ayuda de la mtixima pragmtica. En este caso, la verdad o
232:
falsedad de juicios perceptivos como eso es duro)) o eso es un dia-
mante puede y debe comprobarse mediante una transformacin, que
ya no es susceptible de critica, de los contenidos de la percepcin en
juicios perceptivos
453

As pues, lo crucial en la valoracin peirceana de los juicios percep-
tivos no es la distincin entre dos tipos de juicios perceptivos conforme
a sus predicados, sino la distincin entre interpretacin del sentido, por
una paree, y por otra, la mera comparacin, en los juicios de hecho, de
los contenidos perceptivos con los predicados proposicionales posibles.
Pero, puesto que juicios perceptivos como esto es rojo satisfacen
ambas funciones (ciertamente, esta proposicin puede emplearse como
una afirmacin de hecho que presupone la interpretacin de cualidades
sensoriales en trminos de conceptos abstractos de color, y como inter-
pretacin de la realidad), Peirce puede entenderlos a la vez como no
susceptibles de crtica y como casos lmite de inferencias abductivas
(conjeturas acerca de la realidad) altamente falibles y por tanto critica-
bles. Slo si pudisemos controlar la funcin interpretativa -en gran
medida inconsciente- de los juicios perceptivos, dejaran de ser a la vez
prcticamente no criticables y virtualmente falibles en extremo. En ese
caso, su funcin de transformar los contenidos perceptivos en predica-
dos de proposiciones, funcin por principio inconsciente y no suscepti-
ble de crtica, no operada sino como umbral gentico, antropolgico y
biolgicamente condicionado, y como base de evidencia de toda argu-
mentacin cognitivamente relevante
4
s
4
Las funciones lgicamente con-
trolables y las incontrolables del conocimiento humano se distinguiran
entonces con claridad, si bien como condiciones que remitirfan mutua-
mente la una a la otra. Sobre este modelo se establece, en el sentido de
las ((proposiciones cotaras, el principio regulativo de la funcin de la
mxima pragmtica: segn Peirce, esra mxima tendra que clarificar el
sentido de las hiptesis abductivas hasta que la argumentacin lgica
pudiese fmalmente anclarse en juicios de experiencia irrefutables.
Pero aqu nos enfrentamos a una ambigedad inherente al con-
cepto de inferencia abductiva y su conversin en juicio peceptivos.
Segn Peirce, la inferencia abductiva puede esclarecerse, en tanto que
interpretacin del sentido, a travs de la mtixima pragmtica. Pero ade-
ms es contrastable en tanto que inferencia sinttica, en tanto que
hiptesis explicativa dotada de verdad factual (Tatsachen-Wahrheit>>).
!.a transformacin de la inferencia abductiva en juicio perceptivo no
niricable, que Peirce est postulando, se refiere, al parecer, tanto a la
naturalc7.a inequvoca de su sentido como a la certeza respecto de su
Vl'rdad. Sin embargo, sentido y verdad no son lo mismo, sino que cada
11110 de dios media en el otro. La clarificacin del sentido se basa en la
233
idea de la posible experiencia experimental que prueba la verdad de una
hiptesis. Y a su vez, la clarificacin de sentido es un presupuestO de la
contrascacin inductiva de la verdad de una hiptesis. Peirce concibe el
proceso inductivo como un proceso ilimitado de aproximacin a la ver-
dad de las hiptesis de leyes, verdad que los juicios perceptivos no sus-
ceptibles de crtica van confirmando. Concibe, por otra paree, la clarifi-
cacin pragmtica del sentido como un proceso semitico ilimitado de
interpretacin que (en tanto experimento mental mecacientfico) se
refiere de antemano a la experiencia exr,rimencal posible, esto es, a la
contrastacin inductiva de las hiptesis de leyes. Queda as suficiente-
mente explicada la relacin entre la interpretacin del sentido y el pro-
ceso de inferencia lgica?
No quiero plantear an la pregunta de si la orientacin metacientl-
fica de la clarificacin del senrido es tambin apropiada para cierto cipo
de interpretacin del mundo, para Peirce igualmente abductiva; es
decir, no para la interpretacin de la naturaleza regida por leyes, sino
para aquella que remire a la historia que sigue construyndose de
acuerdo con mximas -mximas que se verifican en el proceso irreversi-
ble y lleno de riesgos de la interaccin humana
455
, y no a travs de expe-
rimentos esencialmente repetibles- . En lugar de ello y en relacin con
la funcin de los juicios perceptivos, tendramos ahora que preguntar-
nos si la interpretacin del mundo implcita en codo smbolo, segn
Peirce, puede reducirse nicamente a inferencias abduccivas -segn
Peirce supraindividuales, es decir, a priori vlidas intersubjecivamence.
Para Peirce, tales inferencias se producen de un modo inconsciente en
la naturaleza, y slo tienen que irrumpir en la conciencia, por decirlo
as, para suministrar a toda persona individual un mundo de la situa-
cin incerprerado como algo. A esto se opone ciertamente el hecho,
atestiguado por el pragmatismo semntico, de que los seres humanos
tienen que ponerse de acuerdo (sich verstandigen) acerca del sentido
de los smbolos que emplean - lo que incluye la expresin de las inter-
pretaciones de la naturaleza. De acuerdo con esto, adems de los proce-
sos de inferencia supraindividual y de los datos de los

igua-
les para .todos los seres humanos segn la rei terada suposicin
peirceana, tiene que haber un tercer factor en la constitucin del sen-
tido de los juicios perceptivos humanos. Este se infiere del hecho de
que los seres humanos, a diferencia de los animales, carentes de len-
guaje, median ya siempre sus experiencias siruacionales, en tanto que
ligadas a signos, con la experiencia de sus interlocutores -lo que incluye
las generaciones del pasado-. Esta experiencia se convierte as en con-
ciencia individual y virtualmente pblica.
234
De hecho, Peirce no extrajo todas las conclusiones que se siguen
del postulado de la Community sobre el que, en 1868, bas su teora
semitica del conocimiento, hacindole ocupar el lugar de la nocin
kantiana de conciencia en general. Haba ignorado la funcin comu-
nicativa de la interpretacin de los signos, el condicionamiento socio-
lingstico de la interpretacin del mundo. Adems, en 1903, la idea
de comunidad (especialmente en su funcin Hlosfica cuasi-trascenden-
tal) se vio can relegada a un segundo plano por la interpretacin cos-
molgico-metafsica de los procesos de informacin e inferencia que
casi se tiene la impresin de que en sus proposiciones cocaras Peirce
quiso reducir el contenido significativo de todo concepto a un inter-
cambio lgicamente mediado de informacin entre persona individual
y nacuraleza
457
Frente a ello, como ya hemos mencionado
458
, la obra
tarda de Royce hace justicia al tercer factor de la constitucin del sen-
tido que acabamos de postular, al acentuar la idea de la Community
of lnterpretarion))
459
, idea que concibe en estrecha relacin con los
escritos tempranos de Peirce.
J. Royce se opona conscientemente a la teora del conocimiento
tradicional al reconocer que los conceptos (conceptions) humanos no
deben su contenido de sentido nicamente al intercambio de informa-
cin de los hombres con la naturaleza mediante percepciones (Perzep-
sino tambin, siempre ya, al intercambio de informacin
entre seres humanos mediante la interpretacin de los signos. En desa-
cuerdo con la interpretacin jamesiana de la mxima pragmtica,
subraya que no slo ha de dilucidarse el <<Valor nominal del concepto
por referencia al reintegro del <<Valor efectivo operado en la verifica-
cin experimental, sino que, como esta misma explicacin se encarga
de mostrar, tambin el reintegro del valor efectivo operado en la veri-
ficacin perceptiva presupone la fijacin del valor nominal mediante
la

Tal re-fijacin del valor nomi nal de las ideas
mediante la interpretacin no slo se produce all donde, de modo
explcito, las consideraciones metacientficas aclaran (definen, diluci-
dan) los conceptos, sino tambin all donde, de modo implcito, se usa
interpretativamente el lenguaje heredado cuando tiene lugar una expe-
riencia perceptiva. Ya aqu est presente ese intercambio interpretativo
de informacin entre los seres humanos que se tematiza explcitamente
en el acuerdo (Versrandigung) entre contemporneos y en la media-
cin histrico fllolgica de la tradicin. La clarificacin conceptual
propuesta por Peirce en relacin a la experiencia experimental posible
tendra que constituir nicamente el caso lmite metacientifico de la
comprensin (<<Verstandigung) comunicativa mediante la interpreta-
cin de los signos. Esta concepcin complementa, a travs de la dimen-
235
sin histrico-hermenutica, la perspectiva evolucionista peirceana de
la continuacin controlada de los procesos csmicos de informacin e
inferenca
461
Volveremos ms tarde sobre el asumo.
Como ya se ha rucho, Peirce ide las proposiciones cotarias para
exponer la lgica de la abduccin como lgica de la experiencia, esto es,
como lgica de la incorporacin de ideas nuevas a la argumentacin.
As pues, segn Peirce, la funcin del pragmatismo consistira en deci-
cr la aceptabilidad de las hiptesis sobre la base del punto de vista de
la lgica de la abduccin
462
Pero ello exige dar una respuesta a la pre-
gunta: qu ha de entenderse por una buena abduccin?
463
Por otra
parte, esro implica responder a la pregunta sobre qu se enciende por
hiptesis (abductivas) contrastables inductivamente?
464
En la ltima
parte del ciclo de conferencias, Peirce se ocupa una vez ms de la lgica
de la induccin a fm de responder a esta pregunta
46
s. Las reflexiones
extraordinariamente concisas que ah expone se apoyan en los presu-
puestos de su matemtica del continuo y en su doctrina de las catego-
ras. Estas reflexiones resultan de gran inters porque tambin aqu, en
el problema de la induccin, Peirce va ms all de sus posiciones anre-
riores466 y, adems, porque hace uso del principio metafsico del Sine-
jismo. En trminos gnoseolgicos, este principio enuncia la percepcin
de la generalidad o mediacin racional como conrinuidad.
Peirce distingue cinco posiciones en lgica inductiva: La primera
corresponde al positivismo estrecho de Cornee y ]. S. Mill, que slo
tolera aquellas hiptesis que pueden reducirse fcticamente a datos de
los senridos
467
Esta posicin es fundamentalmente inconsistente,
puesto que se refuta a s misma
468
Tambin conduce a contradicciones,
dado que no puede reconocer la realidad de ley general alguna y menos
que ninguna la de la ley de la regularidad de la naturaleza, sobre la que
Mili basaba su fundamentacin de la validez de la induccin
469

La segunda posicin es la que el mismo Peirce haba venido soste-
niendo hasta entonces, segn la cual es posible aproximarse a la verdad
de las hiptesis mediante la confirmacin inductiva in the long rurt
70

Esta posicin supone la aceptacin de la vaguedad y la ilimitada capaci-
dad de rectificacin de toda hiptesis fctica
471
Por su estructura lgica,
la tercera posicin parece coincidir con la teora de la falsacin, defend-
dida mucha despus por K. R. Popper. Peirce cree, con todo, que el
principio bsico de la induccin, presupuesto ya en la segunda posicin
y que Popper rechaza, 1mos autoriza a sostener una teora (no verifica-
ble mediante "evidencia experimental positiva") siempre que sea tal que
si implica cualquier falsedad un experimento pueda detecrarla
472

Las posiciones cuarta y quinta remiten a un problema que, de
acuerdo con Peirce, no puede resolverse mediante las ya mencionadas
236
teoras de la induccin.Llegado a este punto, como el mismo sdtala' ' '.
se ve forzado a anticiprulos resultados de su matemtica del continuo''' \
Segn Peirce, la cecera posicin tiene frente a la segunda (la idea
de una verificacin in he long run) la ventaja de estar capacitada, mer-
ced a su renuncia a la (videncia experimental positiva, para suponer la
revisabilidad de hip:esis o teoras universalmente vlidas
475
Sin
embargo, tiene la desv!ntaja de que slo puede fundamentar la falsa-
cin mediante proposi:iones existenciales relativas a hechos discretos
en el espacio y el tiemp> (o al menos en el tiempo). Empleando los tr-
minos de su matemti;a del continuo, Peirce lo expresa del siguiente
modo: la tercera formade apoyar la induccin conlleva (a diferencia de
la segunda) 1<el recono:imiento de que podemos inferir <en una infe-
rencia abductiva> una proposicin que implique una multitud infmita
y que, por tanto, impique la realidad de la multitud infinita misma,
mienuas que su modo de justificar la induccin <el de los lgicos del
tercer grupo> excluir toda multitud infinita excepto el grado ms
bajo, el de la multitud :le todos los nmeros enteros
476

Sin embargo, segm Pei rce, de esta limitacin de los criterios de
evidencia de la inducc.n a instancias discretas cabe inferir una dificul-
tad fundamental en cUilquier hiptesis, ya afirmativa, ya negativa, refe-
rida al continuo espa::ial o temporal. Peirce pone como ejemplo la
hiptesis de que Aquits adelanta a la tortuga, en la que habramos de
presuponer (<que nuesro nico conocimiento se deriva inductivamente
de la observacin de hs posiciones relativas de Aquiles y la tortuga en
aquellas etapas de la c ~ r r e r a que el sofisma supone y( ... ) que Aquiles se
mueve realmente dos '\'eces ms de prisa que la rortugam.
Los defensores de la tercera posicin admiten hiptesis del tipo <<X
nunca sucede>> nicanence si del suceso en cuestin puede afirmarse
que no podra ocurrir sin ser detectadom. Y puesto que no pueden
conceder que entre A}uiles y la tortuga pueda haber distancia alguna
menor que la que es posible medir, pueden admitir que la hiptesis
sofstica de que Aqui.es no podr nunca adelantar a la tortuga tiene
sentido, puesto que la hiptesis slo prev refutaciones detectables. Sin
embargo, nicamente bajo el presupuesto irrealizable de que Aquiles
pudiese reducir a cerc la distancia mensurable que le separa de la tor-
tuga parrindola una y otra vez a la mitad pueden conceder que la
hiptesis del Commor.rense que afirma que Aquiles adelanta a la tortuga
tenga sentido
479
Esto es, siguiendo sus presupuestOs no pueden admitir
que pueda experimentarse un continuo del movimiento para el cual la
cvisin mtrica sea e;terna
480

Peirce compara la aporfa de la tercera posicin
481
con la de la
cuarta, muy extencch entre los matemticos y que, desde el punto de
237
visea de la teora de la induccin, conduce slo en apariencia a la
cera posicin. Segn esta posicin cualquier cantidad inconmensurable
de un continuo (por ejemplo, la longitud de un crculo comparada con
la de un polgono, la longitud de la diagonal de un cuadrado compa-
rada con sus lados o la longitud de una lnea comparada con una serie
de puntos discretos) puede admitirse como cantidad real irracional>>.
Pero, al mismo tiempo, se razona que cuando la distancia entre dos
puntos es menor que cualquier cantidad asignable, esto es, menor que
cualquier cantidad finita, no existe distancia alguna entre ellos
482
Por
ello es evidente que esta posicin se enrreda, segn Peirce, en las mis-
mas contradicciones que la teora de la falsacin ya expuesta, la cual,
por un lado, admite el sentido de enunciados sobre el continuo, pero,
por otro, lo hace bajo el presupuesto de que su falsedad puede probarse
mediante medida o aserciones existenciales relativas a sucesos discretos
en el espacio y el tiempo. La contradiccin interna de ambas posiciones
consiste en que pretenden concebir de modo racional lo que conforme
a sus supuestos es irracional.
La solucin a esta formulacin del problema de la induccin
supone, segn Peirce, una quinta posicin: la de las proposiciones cota-
ras>>. Admite el sentido de enunciados sobre un continuo genuino, en
panicular el continuo temporal, pues presupone que ese continuo se da
en la percepcin
48
J. En particular, este presupuesto implica para Peirce
que nos parece percibir un genuino flujo del tiempo, de forma que los
instantes se funden unos en otros sin individualidad separada
484

El ciclo de conferencias sobre el Pragmatismo de 1903 muestra
aqu su rasgo distintivo y por ello el de la filosofa del sinejismo del
ltimo Peirce. Su trascendencia se pone de manifiesto cuando repara-
mos en que la teora peirceana del conocimiento de 1868 y 1878 neg
en general la posibilidad misma de la intuicin (lntuition) -es
decir, de la percepcin inmediata-, y en particular la concepcin (ber-
keleyana) del espacio y del tiempo como producto de procesos de infe-
rencia48,. Histricamente, este cambio de interpretacin, larvado desde
1893
456
, podra haberlo propiciado la lectura de los Principios de Psi-
cologa de W. James
487
Desde un punto de vista lgico se apoyaba en
la siguiente reflexin peirceana: los procesos inconscientes de inferencia
no estn sometidos al control racional de la lgica normativa y, por
tanto, no slo no excluyen que la percepcin inmediata sea el punto de
partida de la inferencia consciente y controlada, sino que abiertamente
lo exigen
488
:
238
Quien ( ... ) acepte las proposiciones cotaras se atendr, con la ms
firme adhesin, al reconocimiento de que la crtica lgica se limita a lo
que podemos controlar ( ... ) Pero de la suma de codo ello resula qm
nuestros pensamientos lgicamente controlados constituyen una
pequea parte de la mente, el mero florecimiento de un vasto complejo
al que podrlamos llamar mente instintiva, en la cual este hombre no
dir que tiene ft, porque ello equivaldrla a decir que es concebible la
desconfianza, pero sobre la cual construye, como el hecho mismo sobre
el que incumbe a su lgica ser verdadera
439

Sin emb<l!go, la fundamentacin de la posibilidad o de la necesi-
dad de una percepcin del continuo mediante las coca-
ras conlleva an una reflexin que introduce una correccin esencial
del pragmatismo de Peirce y su teorfa de la realidad: En las proposicio-
nes cotarias generalidad y continuidad se equiparan en canco que aspec-
tos de la Terceridad'
90
De ello se sigue que la percepcin de la conti-
nuidad (particularmente la temporal) es para Pcirce el aspecto
perceptible de la generalidad, puesto que es el aspecco inconsciente e
incontrolable de la mediacin racional en el proceso de


( ... ) as como Aquiles no tiene que hacer la serie de esfuerzos distintos
que se representa que hace, as{ tambin este proceso de formar el juicio
perceptivo, debido a que es subconsciente y por ello no susceptible de
critica lgica, no tiene que hacer actos separados de inferencia, sino que
ejecuta su acto en un proceso continuo
492

De aqu se sigue una consecuencia novedosa para la teora peirce-
ana del realismo de los universales. A partir de ahora, el punto de vista
que defendiera desde 1868 no se apoyara ya en la mera consideracin
crtica del sentido, de acuerdo con la cual las proposiciones generales (o
mejor, las proposiciones que contienen predicados generales) han de
poder, por principio, ser verdaderas (u objetivamente vlidas) para que
los argumentos tengan realmente sencido
49
>. Ahora se apoyada, adems,
en el postulado de que las proposiciones generales empricas genuinas,
es decir, las hiptesis de leyes, han de ser comprobables mediante la
percepcin de la generalidad como continuidad para que pueda admi-
trselas como hiptesis con sentido.
A fin de aporcar claridad a esta situacin problemtica, Peirce dis-
tingue una vez ms al final del ciclo de conferencia, entre tres posiciones
filosficas posibles
49
. La primera es el nominalismo, contra el cual luch
toda su vida. La segunda supone que la cerceridad es verificable experi-
mentalmente <in the long rurr>, es decir, que es inferible por induccin,
aun cuando no pueda ser percibida directamente
495
La tercera posicin
corresponde a la de las proposiciones cocaras. La ceorfa de la realidad de
la segunda posicin, segn la cual nica realidad que podra darse
239
sera la conformidad con los resultados ltimos de la


muestra un gran parecido con su propia terora de los aos 1868 y
siguientes -o mejor, con esa reduccin idealista del realismo crtico del
de la que Peirce no pudo librarse nunca totalmente-
4
9
7
Es ver-
dad que ya en 1871 haba ido ms all de esta teora y, recurriendo a la
verificabilidad y correctibilidad (falsabilidad) inductivas de las creencias
mediante la fijabilidad delctica de la existencia real aqu y ahora, la haba
trascendido completamente en 1885. Sin embargo, en 1903 esto no le
satisface ya, pues su objecin principal a la segunda posicin es que no
puede responder a la pregunta qu se debe conceder tal autoridad
a la percepcin con respecto a lo que es real?>> m.
Peirce echa de menos la mediacin (a travs del ser-as cualitativo de
los que chocan aqu y ahora con el yo pero no le hacen frente
en tanto que algo) entre el aqu y ahora de los brute facts individuales
y lo general de la teora. Para que esta mediacin sea posible, la ley gene-
ral tiene que ser experimentable en el ser-as cualitativo de los hechos
que obedecen a dichas leyes. Es decir, no slo tiene que haber una
impresin o sensacin del ser-as cualitativo en el sentido de la categora
Primeridad)), sino percepcin de lo general en lo particular (Primeridad
de la Terceridad), al menos como vaga anticipacin de una posibilidad
real
500
. Este problema, que ya haba llevado a Peirce a postular una fun-
cin icnica cognicivamente relevante de los predicados proposiciona-
les501, se identifica ahora con el de la experienciabilidad del continuo.
Sin una experiencia de este tipo no podra verificarse la reaJjdad de un
orden determinado de sucesin entre ... estados>>. Lo nico que cabra
postular, en trminos del pragmatismo nominalista (idealista), es que un
orden de sucesin es ms fcilmente captable que otro. Pero entonces
faltara una orientacin emprica del curso del proceso de investiga-
cin, curso que, en trminos del principio regulativo que Peirce segua
admitiendo, llevara al consenso de todos los investigadores
502

Peirce concluy su curso de 1903 con esta vinculacin del pragma-
tismo con el realismo de los universales, vinculacin sorprendente y
apenas comprensible, cuando menos para sus contempraneos, tras de
la cual se encuentra su teora fenomenolgica de las categoras y su
matemtica y metafsica del continuo. Los preliminares para la discu-
sin con las versiones contemporneas, ms o menos nominalistas, del
pragmatismo estaban sentados.
3. Los ensayos del Pragmaticismo (1905 y ss.)
El 7 de marzo de 1904 Peirce escribe a James:
240
Quiero agradecerle la amable referencia que me dedica en su art-
culo acerca del Humanismo de Schi11er ( ... ) El elemento humanista del
pragmatismo es muy cierto, importante e impresionante; pero no creo
que la docaina pueda probarse de ese modo. La generacin de hoy gusta
de prescindir de tales pruebas. Estoy tentado de escribir un librito de unas
150 pginas sobre el pragmatismo que perfile mis opiniones al respecto y
aadirle algunos viejos fragmentos mos acompaados de notas crticas.
En mi opinin, Vd. y Schiller llevan el pragmatismo demasiado lejos
103
.
Este fragmento epistolar caracteriza de modo muy exacco la situa-
cin problemtica en la que Peirce se encontraba despus de que James
le desaconsejase la publicacin del incomprensible curso impartido
en Harvard en 1903
504
El plan del librito se plasm en forma de una
serie de anculos para Tbe Monist 1905/1906. Este cuarto y ltimo
conjunto de publicaciones representativas aparecidas en vida de Peirce
formula el punto de vista del cuarto periodo de su produccin ftlos-
fica bajo el ttulo pragmaticismo. Por comparacin con el curso de
1903 sobre el pragmatismo, los artculos de 1905/06 no slo son ms
asequibles al pblico, sino que desde el principio se concentran mucho
ms escrupulosamente en el asunto a discutir con su propio pragma-
tismo y con el pragmatismo de sus contemporneos. El trasfondo del
sistema, en el que inmediatamente despus de 1903 Peirce haba inten-
tado integrar su Pragmatismo, slo es visible en fragmentos sueltos de
esta serie de artculos y, sobre todo, en los esbozos no publicados de lo
que habra sido la continuacin de la seriesos.
a) El artculo introductorio Qu significa el pragmatismo? se
plantea, obviamente, como retrospectiva de las dos actas de naci-
miento del propio pragmatismo (The Fixation of Bclie& y How to
make our_ Ideas Clear>>). Tras una introduccin sobre el esp.ritu de
laboratorio>>, que distingue la propia posicin, en tanto pragmati-
cismo, en nombre de una tica de la terminologa filosfica del con-
cepto ms amplio del pragmatismo humanista de James y Schiller
506
,
encontrarnos una recapitulacin de la teora de la

a la
que se aade, en forma de dilogo catequtico, una clarificacin de
los malentendidos referidos a la mxima pragmdticas
08
Encontramos,
adems, un anexo sobre la Terceridad y el pragmatismo, en el que se
hallan resonancias de la doctrina de las categoras y de la metafsica
sinejstica
509
, y un post-scriptum al lector, en el que se le invita a enviar
objeciones5
10
.
Al contrario que en 1903, Peirce se retrotrae de un modo tan
exacto al espritu de su teora de la BeliefDoubt que reproduce taro-
241
bin, ampliamiente, el psicologismo de la teora de la verdad que haba
criticado en 1903)
11
; para ser ms precisos tendramos que decir que
reproduce esa psicologa naturalista que reduce las posibilidades de la
reflexin a las dudas forzadas por los hechos exteriores novedosos,
reduciendo de modo simplista la historia del espfritu al mecanismo de
trial and erron>. La lucha con Descartes, iniciada en 1868 y 1877, no
queda decidida an por una indiscutible victoria del pragmatismo
512

Cierto que Peirce da a entender convincentemente que el pensa-
miento humano, incluida la filosofa, no puede provenir de un ficticio
punto de partida (ya fuere el de los sentidos, ya el del entendimiento),
sino slo del estado del espritu en el que uno se encuentra fctica-
mente en el momento en el que ste se "pone en marcha"m. Pero
incluso este intento de << rehabilitar los

no hace realmente
justicia, ni a la reserva crtica del propio nivel de reflexin, ni a las posi-
bilidades de una reconstruccin crtica del contenido material de la his-
toria espritu (crtica hermenutica de la tradicin, incluyendo la
crtica de las ideologas) a la que acompafian tales dudas formales. Sin
duda, hay que concederle a Peirce que siempre habr mucho de lo que
no se duda en absolutom, que nuestra capacidad de duda tiene lmites
reales; es decir, que existen lmites para la reflexin material. Estos lmi-
tes no los establecen nicamente las circunstancias contingentes, sino la
situacin presente de la conciencia histrica
516
o, incluso, la condicin,
evolutivamente forjada, de la naturaleza humana
517
De ello no se sigue,
claro est, que aquello de lo que no se duda lo ms mnimo tiene que
considerarse y se considera ( ... ) como verdad absoluta
518
Esto no sera
conciliable con el particular credo peirceano en un falibilismo funda-
mcntal519. Tambin sera, como poco, inoportuno caracterizar la rela-
cin del hombre con los presupuestos materiales ltimos de su pensa-
miento, de tal forma que el individuo pudiese decirse a s mismo: No
puedo pensar de otro modo
520
La reflexin no tiene capacidad paca tal
constatacin material. Muy al contrario, puede por principio, en tant:O
que reflexin ftlosfica posible en todo tiempo a partir de la posicio-
nalidad excntrica
511
, reconocer la posible diferencia entre la propia cre-
encia y la verdad. Por otro lado, en tanto que reflexin efectiva de la
praxis vital vinculada a la situacin y comprometida cntricamente,
puede decidir sobre la base de creencias que tienen en cuenta en mayor
o menor medida las propias posibilidades del pensamiento, aun cuando
el acto de volicin fuerce constantemente a suspender la reflexin
material
522
. Las creencias de la praxis no siempre pueden llevarse a la
accin de ese modo reflexivo. Pero no por ello podr decirse que quien
no duda de algo tiene que identificarlo con la verdad absoluta en el
sentido de una definicin filosfica. Unicamente podr decirse que se
242
ve forzado a actuar como si ese algo fuese la verdad absolutam. Por lo
dems, esto es algo que el filsofo pragmatista puede constatar al refle-
xionar crticamente sobre el comportamiento de los seres humanos,
reflexin que presupone ya la diferencia entre creencia y verdad.
En conjunto, el texto no deja ninguna duda de que en 1905 Peirce
tena :an poco inters como en 1877 en equiparar la verdad con aque-
lla creencia de la que no es posible dudar en la prctica. Su intencin
era nicamente la de definir el sentido de la verdad, no por recurso a la
suposicin de entidades metafsicas, sino refirindola a la praxis posible
y a la posible experiencia humana; esto es, valindose de los trminos
"duda, y "creencia"
524
La verdad es, pues, aquello relativo a la creen-
cia ( ... ) a lo que tendera esa creencia de tender indefinidamente a la
estabilizacin absoluta}>
525
Con el would-be-conditionalis que aparece en
esta definicin, Peirce da a entender, de modo implcito, que el hombre
est capacitado para definir, mediante la reflexin formal-universal
526
y
sin tener que suponer entidades no experimentables, lo que seria la ver-
dad con absoluta independencia de sus creencias y distinguindola de
stas. Sin embargo, a esta definicin condicional siguen faltndole datos
de contenido acerca del criterio alternativo que el individuo ha de
poner en lugar de los supuestos metafsicos y frente al cual el ego finiro
riene que contrastar sus creencias firmes. Para que el would-be de la
definicin no acabe siendo un postulado tautolgico, tal criterio es
imprescindible m.
El pargrafo final de su recapitulacin de la teora de la Belief
Doubtofrece una pequefia muestra del tipo de solucin que la fi.losofa
peirceana, en su apogeo, dara a este problema: siguiendo a Platn,
Peirce sefiala que todo pensar es un dilogo del alma consigo misma.
En este dilogo, y lo que sigue ya no es Platn sino Peircc, la sociedad
(y en ella, una vez ms, la ilimitada comunidad ideal de los cientficos)
aparece personalizada como interlocutor crtico del alma. La apelacin
a la creenci que, siguiendo los criterios tericos de la induccin, alcan-
zara la community en la consumacin del proceso ilimitado de investi-
gacin, permite al individuo presente distinguir entre verdad absoluta
y aquello de lo que no duda -si bien slo in abstracto y en sentido
Pickwickiano
528
La posibilidad de una mediacin entre el pragma-
tismo de los criterios ideales de verdad de la lgica normativa de la
investigacin, y el pragmatismo del common-sense, que sigue los crite-
rios de evidencia disponibles aquf y ahora - no slo en la vida cotidiana,
sino tambin en las decisiones de los expertos sobre, por ejemplo, pro-
posiciones bsicas- depende de hecho de esta distincin abstracta.
Siguiendo a Peirce, podramos denominar critica/ commonsenssm al
pragmatismo que tomando en consideracin la diferencia entre erice-
243
ros ideales y fcticos, establece, en la situacin, una mediacin entre



El texto prosigue con una seccin dedicada a despejar los malen-
tendidos relativos al pragmatismo de 1878, centrndose en atacar la
idea de que ste reduce el sentido general de los conceptos a acciones o
daros fcticos de la experiencia. A este error, que considera nomi nalista
e individualista, Peirce opone el anlisis del experimento cientfico. En
tanto que el significado de los conceptos fsicos est mediado desde el
principio por la praxis material y sus condiciones limitativas natura-
el experimento cientfico presupone, en trminos de Segundidad,
un experimentador de carne y hueso, un acto externo o (cuasi-
por medio del cual l <el experimentador> modifica los
objetOS>> y la reaccin del mundo exterior sobre el experimenrador>>m.
Sin embargo, la concepcin pragmatista del experimento no se ocupa
de los actos o las experiencias individuales inconexas, sino de las opera-
eones repetibles conforme a reglas y de los tipos generales de fenme-
nos experimentales>> intcrsubjetivamente comprobablesm . De este
modo, Peirce llega al asunto principal: una versin moderna del rea-
lismo de los universales)
34
que se basa en la continuidad entre leyes de
la naturaleza y disposiciones del comportamiento humano (habits>>).
Esa continuidad se expresa, en la formulacin de predicciones condi-
cionales e imperativos hipotticos, como posibilidad de racionalizacin
del universom.
La dificultad que plantea esta concepcin consiste, ciertamente,
en que la realizacin (Realisation)>) continua de lo universal que prev
no depende nicamente del conocimiento humano de las leyes de la
naturaleza, sino tambin de la eleccin de fines. La conversin de un
conocimiento de leyes en razn instrumental no tiene por qu racio-
nalizar automticamente este factor indecidido, a no ser que queramos
suponer que las necesidades de una adaptacin ptima del organismo
al medio establecen a priori y de modo suficiente el fin ltimo de la
vida. En su lgica normativa, Peirce haba visto, o al menos conjetu-
rado, este problema
536
. Ahora intentaba determinar el significado
racional de toda proposicin en el sentido de la mdxima pragmtica,
de tal forma que el facco de la eleccin de fines fuese contemplado y, a
la vez, permaneciese indecidido en el sentido del continuo de las posi-
bilidades reales de actualizacin de las disposiciones del comporta
miento:
244
Pero de las miradas de formas en las que puede traducirse una
proposicin cul es la que ha de llamarse su significado? Segn el prag
maticista, es aqulla en la cual la proposicin es aplicable a la
humana, no en sta o aquella circunstancia especfica, ni cuando se pcr
sigue sta o aquella finalidad especfica, sino esa forma que puede apli-
carse de un modo ms inmediato al autoconrrol, en toda situacin y
para cualquier finalidaciJ, m.
Peirce mismo se da cuenta de que lo que est postulando aqu in
abstraCto no puede expresarse mediante la forma de una proposicin.
En este sentido, qu significado tendra para una ffsico o para un qu-
mico la proposicin: Esto es un diamante? Peirce aborda por segunda
ve:z la cuestin y responde:
La descripcin general de todos los fenmenos experimentales
<por tanto, de los resultados que se espera obtener regularmente con
operaciones prescriptibles> que el enunciado de la proposicin predice
virtualmentes
31

En su interpretacin semitica del pragmatismo, Peirce va an ms
all y define el logical interpretant ltimo>> del sentido universal de los
conceptos no como una descripcin verbal, sino como la implcita dis-
posicin normativa de la conducta:
El concepto que es un interpretante lgico, lo es slo de modo
imperfecto. Participa en cierro modo del carcter de una definicin ver-
bal y es tan inferior, de ese mismo modo y en mayor medida, al hbito
de componamiemo, como una definicin verbal lo es respecto de una
definicin real. El hbito de comportamiento deliberadamente formado
y que se analiza a s mismo ( ... ) es la definicin viva, el verdadero y
ltimo logical interpretantS
39

Con ello se muestra una dimensin de la progresiva racionaliza-


cin del cmportamiento a travs de la clarificacin del significado. En
1905, Peirce mismo trat de relacionarla con la dimensin de la racio-
nalizacin tica:
Pues bien, del mismo modo que el comportamiento controlado
por la razn tica tiende a la fijacin de ciertos hbitos de conducta,
cuya naturaleza (la de los hbitos padficos, no la de los de enfrenta-
miento) no depende de ninguna circunstancia accidental y, en ese sen-
tido, nos permite decir que por destino es lo que es; as, el pensamiento
controlado por una lgica experimental racional, tiende a una fijacin
igualmente fatal de cierras opiniones, cuya naturaleza ser la misma al
final, por mucho que la perversidad del pensamiento de generaciones
enteras pueda causar el aplazamiento de su fijacin


245
Al menos en este pasaje, Peirce parece proyectar la fundamentacin
de la bidimensionalidad de la formacin de hbitos
541
entre los seres
humanos a partir tanto de la aplicacin pragmtico-tecnolgica del
conocimiento de leyes como de la orientacin tica en el sentido de
establecer fines aceptables. Segn Peirce, ambas tendencias a la raciona-
lizacin revelan, de acuerdo con su sentido ltimo, la predestinacin de
un summum bonum escatolgico que, segn el pragmaticismo, repre-
sentara la medida ltima de la clarificacin del significado)4
2
Pero no
hay diferencia alguna entre la clarificacin pragmtica de los conceptos,
en trminos de adaptacin del comportamiento a las leyes invariables
de la naturaleza y la posible y muy necesaria clarificacin de los con-
cepros (o al menos del significado de respecto de
tacin de objeti vos de un proceso htstnco-soctal que no se limna a
conocer progresivamente la realidad mediante la investigacin cient-
fica, sino a modificarla y a perfeccionarla en el sentido peirceano de
una great community of love? Cmo habra que defi_nir, por el
concepto de justicia - que el realismo de los untversales pe1rceano
cuenta enrre las ideas de mayor eficiencia

en relacin a la
habituacin posible del comportamiento humano?
Lamentablemente Pcirce no intent nunca, por lo que yo s, for-
mular una definicin de ese tipo. Sin embargo, sus comentarios a la
distincin kantiana entre prctico y pragmtico
544
parecen indicar
que nunca pens que sta pudiese lograrse nicamente mediante las
predicciones condicionales o los imperativos de la
comprensin experimental. Dewey, el soctal,
este punto. Para alguien que, como l, prescmde de todo pnnc1p10
regulativo del comportamiento, incluso los conceptos de valor pueden
explicarse pragmticamente a travs de experimentos sociales; esto es.' a
travs de la mediacin comunicativa de las necesidades y las valoraciO-
nes creativas de los individuos y a travs de la mediacin inteligente
entre medios y fines>' en las correspondientes situaciones)4s. Estas ideas
de Dewey son, en mi opinin, lo ms prximo al procedimiento presu-
puesto por el orden social democrtico para el establecimiento del sen-
tido de los conceptos valorativos. Sin embargo, a este uso del concepto
experimentalismo>> podra objetrsele que aqu lo decisivo no son los
experimencos repetibles del tipo de los que, acerca de la naturaleza, rea-
lizan unos experimentadores perfectamente incercambiables a partir de
las condiciones iniciales prefijadas, sino,en rigor, los experimentos irre-
petibles de

y comunicacin entre personas individuales. En
ltima instancia, no son las experiencias condicionales predecibles las
que explicitan el sencldo de los conceptos valorativos de estos cuasi-
experimentos socio-histricos, sino el acuerdo intersubjetivo (Ycrsriin-
246
digung) (N. del T.) de todos los ciudadanos sobre las normas de la
vida buena que hay que crear teniendo en cuenta la totalidad de las
experiencias predecibles.
Por un lado, el mencionado acuerdo intersubjerivo formara parte
de un continuo con esa mediacin hermenutica de la tradicin que,
en su filosofla de la interpretacin vinculada a la semitica de Peirce
547
,
J. Royce analizara en 1903. Por otro lado, estara prcticamente orien-
tado al posible mejoramiento de la interaccin y la comunicacin
sociales por medio de la interaccin y la comunicacin sociales. En
tanto que mediacin inteligente entre medios y fines>> (Dewey), ten-
dra que mediar, en la situacin histrica, entre el proceso de la conver-
sin en hbito del progresivo conocimiento de la realidad (Peirce) y el
proceso de conversin en hbito del perfeccionamiento de la realidad
orientado ticamente (Peirce). A esta mediacin le es, sin embargo,
inherente un momento de irrepetibilidad e irrevocabilidad del proceso
que implica ciertos riiesgos. Este momento est tambin presente en la
explicacin del sentido de todos aquellos conceptos que no son slo
cientfico-tecnolgicamente relevantes. Este momento no debe confun-
dirse con el de la provisionalidad e imprecisin del conocimiento cien-
tfico de la realidad, puesto que de lo que aqu se trata es de una expli-
cacin del sentido que dependera a priori de una verdad que no slo
hay que descubrir progresivamente sino, dicho de un modo provoca-
tivo, que hay que construir mediante decisiones prcticas. En las filas
del pragmatismo, W. James tuvo ciertamente presente esa clase de ver-
dad548. Ejemplo de ello es su famoso smil de un escalador que tiene
que saltar un cortado en un glaciar y que, al decidir salear en la creencia
de que ser capaz de hacerlo, contribuye prcticamente a realizar la ver-
dad de lo que cree. Para escndalo del lgico de la ciencia que era
Peirce
549
, James renda a explicar el concepto de verdad en general
segn este modelo de

reducido adems al problema de
la Satisfacci"n (satisfaction) existencial de la persona individual.
Peirce, como metafsico de la Community y del love, consi-
der en ocasiones que esta perspectiva individualista era francamente
inmoralss
1
Sin embargo, puede demostrarse que el problema de una
verdad que ha construirse primariamente en la praxis se le plantea tanl-
bin a la sociedad y precisamente cuando - tal como prev Peirce en su
tica y su metafsica de la <<esperanzam- se compromete en la encar-
nacin de la razn concreta.
Por ello, permanece al final la duda de si toda la intencin intelec-
tual de un smbolo consiste en el total de todos los modos generales de
comportamiento racional que, condicionados por todas las diferentes
circunstancias y deseos posibles, resultaran de la aceptacin del sm-
247
bolo>>m. Tendramos que preguntarnos si una tica o una metafsica
que, como las de hayan sido concebidas en trminos de un
historicismo tan marcado, no tendrn que contener, adems de una
explicacin de conceptos que remita a posibles generalizaciones del com-
portamiento, una explicacin que se refiera a una totalizacin hipot-
ticam de nuestras decisiones responsables relativas a la modificacin
deseable de la situacin sociaL De ser as{, el criterio de sentido no lo
constituira aquello que pueden hacer en todo momento experimenta-
dores intercambiables, sino lo que, en las condiciones histricamente
formadas del presente, todos los individuos irreemplazables pueden
concebir como meta comn, a la vez realizable y digna de ser realizada.
En este sentido puede aclararse al menos un concepto que lgica
semitica de la investigacin peirceana presupuso siempre: el concepto
de una ilimitada Community of Interpretarion, elaborado por Royce.
Este concepto hace referencia a algo que, por una parte, presupone ya
roda argumentacin, pero que por orca, la sociedad tiene an que cons-
uuir en su propio seno.
. b) En Temas del Pragmatismo)), segundo ensayo de la serie del
Monisc)) de 1905, Peirce pretende exponer como consecuencias del
pragmaticismo dos doctrinas que haba sostenido en el primer periodo
de su filosofa (1868-1871): l. El critica! commonsensimrY> y 2. El rea-
lismo de los universalesm. Ambos temas aparecieron ya en el primer art-
culo de la serie, pero debemos reconsiderarlos ahora desde un punto de
vista temtico.
Los argumentos del critica/ commonsenssm se remontan a la crtica
a Descartes del ao 1868, si bien igualmente a su temprana crtica del
sentido de la cosa en S>> kantianam. Retoman la teora de la Be/ief
Doubt de 1872 y 1877, resumida en Qu es el Pragmatismo?>>, y la
vinculan a la distincin entre procesos de inferencia inconscientes
(acrticos>>) y conscientes (crticamente controlables), distincin desa-
rrollada hasta 1903 en el contexto de la metafsica de la evol ucin (teo-
ra del instinto) y de la concepcin de las ciencias normativas,. La idea
que en concreto est detrs de la denominacin resumida de Critica/
Commonsensism procede obviamente de la polmica entre la filosofa
del commonsense de Th. Red, la crtica gnoseolgica del empirismo bri-
tnico y el criticismo kancianom. Esta polmica tuvo gran vigencia en el
periodo de juventud de Peirce, poca en la que, por ejemplo, su maes-
tro Ch. Wright pas de posiciones prximas a Hamilton a posiciones
ms cercanas a J. St. Mili. La perspectiva del pragmatismo crtico dd
sentido se propona lograr la sntesis de estas tendencias, cosa que ya
Hamilton haba intencado
560
No ser necesario repetir aqu aquellos
248
enfoques particulares del critica/ commonsensism de los que ya nos
hemos ocupado en otro contexto. Con codo, hay que decir que uno de
estos puntos de vista -aqul segn el cual las creencias del commonsense
son vagas y dejan, por tanto, abierta la posibilidad de que sus interpre-
taciones sean contradictoriass
61
- conduce inmediatamente al punto de
vista adoptado en el segundo arcculo de la serie del pragmatismo para
abordar el problema de la conexin entre el realismo de los universales
y el pragmatismo: el punco de vista de la waguedad real o de la posi-
bilidad real,s
62

En su recensin sobre Royce de 1885, Peirce llam la atencin
sobre el hecho de que la defmicin crtica del sentido de lo real como
lo cognoscible, o mejor, como el objeto posible de la creencia consen-
sual ltima de la comunidad ilimitada de los cientficos, emplease un
concepto de posibilidad ms potente que el de la mera posibilidad
(lgica)s
63
Volvi a hablar de la predeterminacin fatal, o tendencia
nsita en el proceso teleolgico del conocimiento que postula la dcfmi-
cin de lo real. Insisti, adems, en que no puede darse una respuesta
definitiva a la cuestin de si se alcanzar realmente la meta y frente al
idealismo absoluto de Royce y Hegel afirm que es precisamente la
indeterminacin fctica del futuro la que provoca nuestro compromiso
tico y nuestra esperanza y, por lo tanto, la que decide la riqueza reli-
giosall de su docuinaS64. En 1900, la segunda recensin sobre la obra de
Royce discute nuevamente la definicin de la realidad en relacin con
la experiencia posiblem. La problemtica se agudiza aqu al introducirse
la distincin entre would be y Will be>>
566
Peirce concedi desde
entonces un valor tan grande a esta distincin que en lo sucesivo corre-
gira todas las formulaciones de la mxima pragmtica aparecidas en
sus primeros escritos, dndoles ahora el sentido de proposiciones con-
dicionales subjuntivass
67
Ahora se comprender por qu, mientras que
la realidad de las leyes universales garantiza la posibilidad de las expec-
tativas condicionales relativas al futuro, las condiciones de partida, an
no satisfechas, de toda prediccin condicionada fundamentan esencial-
menee la indeterminacin de las expectativas de futuro que, conforme a
la mxima pragmtica, estn implicadas en la definicin de la realidad y
de todos los predicados reales.
Pero lo anterior sita al realismo peirceano de los universales ante
una nueva situacin problemtica que cobrara una peculiar actualidad
a raz del desarrollo de la metafsica de la continuidad y, en especial, de
la del tiempo, de 1900. La real idad (<< Realitat) de las leyes que en
cierto modo tienen que suponerse invariablemente actuales (wirklich>>)
no basca para explicar esa posibilidad con la que, siempre ya, cuenca el
pragmatismo cuando explica todo concepto en trminos de experiencia
249
posible, o lo que es lo mismo, condicionada y predecible. Si lo real es
todo aquello que puede ser objeto de proposiciones verdaderas, tiene
entonces que haber una vaguedad reah> que corresponda exactamente
a la vaguedad de las proposiciones condicionales subjuntivas de las que
se sirve el Pragmatismo para la clarificacin el sentido. Pero esto con-
duce a una ampliacin el realismo de los universales hasta abarcar las
modalidades del serS'S:
El pragmacicismo hace consistir la incenci6n intelectual ltima de
lo que se quiera en resoluciones condicionales concebidas
169
, o en su sus-
tancia; y, por lo tamo, las proposiciones condicionales junto con sus
ancecedcnces hipotticos, en las que consisten tales resoluciones, al po-
seer la naturaleza ltima de la significacin, tienen que ser susceptibles
de ser verdaderas; es decir, de expresar cualquier cosa que haya, que sea
tal como la proposicin expresa, con independencia de que en todo jui-
cio se piense que es as, o de que se represente siendo as en cualquier
otro smbolo de cualquier persona o personas. Pero esto es tanto como
decir que la posibilidad es a veces real. ,s
7
o
La ampliacin modal-onrolgicam del realismo crtico del sentido
del afio 1868 brinda a Peirce la oportunidad de distanciarlo conse-
cuentemente, tal como deseaba en su crtica a Berkeley de 187l sn, del
modelo idealista-nominalista de explicacin de la realidad, mediante
el concepto de experiencia posible. Igualmente le permite transformar
el modelo kantiano de limitacin de la valide-t de los conceptos a la
experiencia posible en un sentido pragmatista (es decir, empleando
experimentos reales para establecer la validez de los conceptos). Una
muestra de esta clarificacin de la posicin peirceana es la reinterpreta-
cin, tras los intentos fracasados de 1872 y 1878, del ejemplo del dia-
mantem.
Por lo pronto, Peirce supera la tentacin, a la que haba cedido en
varias ocasiones, de reducir el sentido del concepto duro en el dia-
mante es duro a una prueba factual de su dureza, y enfrenta esta
reduccin a la estructura lgico-gramatical del would-be-conditionalis.
Anlogamente, enfrenta la realidad de lo real a la incertidumbre de que
lo real llegue a ser conocido:
250
(<Pues, si el lecror vuelve a la mxima original del pragmaticismo
( ...

ver que la cuestin es, no la de qu sucedi de hecho, sino la de si


hubiese estado bien adoptar una lnea de comportamiento cuyo xi to
dependa de si este diamante resistir/a un intento de rayarlo, o de si
todos los otros medios lgicos de determinar cmo deba clasificarse He-
varEan a la conclusin que, por citar las mismas palabras de este articulo,
sera la nica creencia que poda resultar de la investigacin llevada lo
suficientemente f4ofls,s?G.
Merece la pena observar que con esta correccin Peirce no deseaba
reromar el argumento del ao 1878, segn el cual, la cuestin de la
o debilidad del diamante era una cuestin de terminologa. Se
lim1taba a descartar el tratamiento nominalista y convencionalisra de
esta cuestin, que la converta en un mero>) asunto de regulacin lin-
gstica, de <<uso del lenguaje>) arbitrariom. Su lgica semitica de la
investigacin estaba anticipando aqu un desarrollo caracterstico de la
filosofa del anlisis del lenguaje del siglo XX. Al igual que el primer
Carnap, Peirce estuvo un tiempo fascinado por la idea de reducir los
problemas de la ontologa a meros problemas de lgica del lenguaje (in
the Formal Mode), lo que le permitida eliminarlosm. De modo seme-
jante al de la <<Onto-semntica del ltimo Carnap y al de la teora de
los juegos del lenguaje del ltimo Wittgenstein, Peirce volvera al pro-
blema de la ontologa como problema a resolver mediante el anlisis y
la crtica dellenguaje579.
Pero para Peirce cul sera la solucin al problema de la dureza,
nunca realmente comprobada, del diamante, segn una semio-ontolo-
gia modal positiva? Peirce busca la solucin en una referencia al orden
de las leyes de naturaleza que vincula la dureza que se predica del
d1amante como atnbuto suyo al resto de sus atributos experimentables
y a los del resto de los diamantes: cmo puede dejar de insinuar la
dureza de todos los otros diamantes alguna relacin real encre ellos, sin
la cual un trozo de carbn dejara de ser un diamante?>>
580
Esta referen-
cia permite responder a la siguiente pregunta: en qu consiste la
dureza experimentable de un diamante si no se tiene experiencia efec-
tiva de ella? (es decir, la pregunta a la que Berkeley slo pudo contestar
recurriendo a la perreptio perennis divina). Sin embargo, deja sin res-
ponder una pregunta ms profunda: en qu consiste el significado de
la dureza (es decir, la dure-ta en cuanto atributo predicado) en general y
en el caso de que su predicacin est correctamente fundamentada pero
no haya sido an verificada? Ms bien, la respuesta a esta pregunta
- formulada por el pragmatismo semntico- est ya presupuesta en la
pregunta por la dureza experimentab/e del diamante cuando no ha sido
efectivamente experimentada. Pero en qu consiste la experimentabil-
dad de la dureza del diamante aqu presupuesta? Esta es en realidad la
pregunta que, en el marco de la lgica y la ontologa modales que haba
postulado, se hizo Peirce en 1905.
Su respuesta es la siguiente:
251
A la vez. <que tomamos en consideracin el orden real legal de la
naturalet.a>, tenemos que descartar la idea de que el oculto estado de
cosas (sea una relacin entre tomos u otra cosa), que constituye la reali-
dad de la dureza de un diamante, pueda posiblemente consistir en algo
que no sea la verdad de una proposicin condicional general. Pues, a
qu otra cosa se refiere toda la enseanza de la qumica sino al Compor-
tamiento de diferentes posibles tipos de sustancia material? Y, en qu
consiste este comportamiento, sino en que si una sustancia de un cierto
tipo estuviese expuesta a un cierto tipo de agente se seguira un cierto
tipo de resultado sensible?
141

Si la interpretamos desde el punto de vista del pragmaticismo peir-


ceano, esta respuesta contiene dos asuntos centrales: En primer lugar, la
idea de un pragmatismo trascendental elaborado a partir de su propia
transformacin del pensamiento de Kant mediante la semitica y la
lgica de la investigacin de 1869 y 1871
582

Este rasgo estructurals
8
' puede expresarse tambin mediante la
siguiente proposicin condicional contrafctica: Si no existiese una
comunidad real de los cientficos que mediante procedimientos de
inferencia (deduccin, induccin, abduccin) y mediante la interpreta-
cin sgnica interrelacionase y constituyese conjuntamente las experien-
cias experimentales y la accin insrrun1ental, o mejor, racional con-
forme a fines; entonces, la dureza del diamante existira tan poco como
la realidad (Rcalitat) de lo real. Por explicarlo brevemente con un
ejemplo: Si en la prctica nadie pudiese hacer comprobaciones acerca
de la dureza, no tendra sentido hablar de la dureza del diamante. Esta
proposicin condicional concrafcrica manifiesta indirectamente, en el
nivel de la reflexin ftlosfica trascendental, el horiwnre apririco de
referencia o, por decir lo as, el ((paradigma> del juego del lenguaje de la
ciencia natural y la tecnologa (que incluye a las ciencias sociales y a la
tecnologa social estilizadas al modo cientifista y tecnolgico)SM. Pero si
admitimos, con Peirce, que una ft.losofa crtica del sentido implica una
teora del realismo de los universales, tendremos que reconocer que la
referencia peirceana segn la cual slo en la Verdad de una proposicin
condicional universal podra <<radicar la realidad de la dureza del dia-
mante tiene que contener aun un aspecto ontolgico-modal, al que en
la siguiente aclaracin nos referiremos como estructura counter-foctuaL
La reflexin que sigue puede aclarar este punto:
Si pudisemos tener expectativas seguras de la experiencia de la
dureza del diamante (o del conocimiento completo de la realidad de lo
real), o mejor, si pudisemos predecirla mediante un pronstico incon-
dicionado entonces, como Peirce sugiere en diversas ocasiones, el rca-
252
lismo de los universales implicado en el pragmaticismo se limitara a
dar por supuestas leyes reales; o, para ser ms exactos, se limitara a dar
por supuesto que stas, en tanto que leyes siempre ya existentes, ten-
dran que determinar de modo absoluto todo acontecer. Peirce rechaz
este supuesto en la metafsica del Tijismo de los afios 1891 y siguientes,
concibiendo las leyes mismas de la naturaleza como <<habits que se
constituyen constamentemente en el continuo de las posibilidades rea-
lesss5. En el anlisis del ejemplo del diamante de 1905, la lgica prag-
mtica de la investigacin ratifica el concepto de posibilidad real postu-
lado especulativamente en su metaflsica: la clarificacin del sentido de
la realidad mediante experimentos mentales no puede, de hecho, espe-
rarse de predicciones incondicionales o de sus respectivas proposiciones
en modo indicativo, sino slo de prognosis condicionales que han de
formularse en proposiciones condicionales contrafcticas o subj unti-
vasssG. La Verdad de una proposicin condicional universal a la que
Peirce recurre no slo implica la posibilidad, condicionada por la reali-
dad de una ley, de deducir el resultado experiencia! esperado del antece-
dente; implica tambin la posibilidad de que el experimentador satis-
faga la condicin del antecedente mediante la praxis real. En pocas
palabras, la posibilidad de la experiencia de la realidad de lo real (por
ejemplo, la dureza del diamante) presupone, en tanto que libertad
prctica, la posibilidad real o la vaguedad real.
El excurso sobre la lgica modal ratifica la correccin de esta inter-
pretacin. En l, Peirce contrasta la posibilidad meramente subjetiva (la
falta de conocimiento acerca de un estado de cosas) con la posibilidad
objetiva. Ejemplifica esta ltima con la proposicin Si quiero puedo ir
a la costa> y con el supuesto del a7..ar absoluto o de la vaguedad en el
universo anloga a la indecisin de una personas
17

Otra .confirmacin la ofrece la parte final del texto, que a la pre-
gunta Cul es el contenido intelectual del pasado, el presente y el
futuro?
588
busca una respuesta en trminos de la mxima pragmtica.
De modo parecido al de la oncologa existencial de M. Heidegger, se
investiga el tiempo no como tiempo de fechas objetivas, como sucesin
cualitativa o cuantitativa de momentos, sino en sus tres aspectos (cfr.
los extasis de Heidegger), cuyo sentido diferencial (slo!) puede
explorarse en la repercusin que se concibe tiene en nuestro compor-
tamiento589. No obstante, en este intento de explicar su sentido, Peirce
parte del supuesto de que el tiempo es real))S
90
, e incluso del de que (<el
tiempo es una variedad particular de la modalidad objetivam. Por ello,
Peirce considera, tambin aqu, que la tarea del pragmaticismo consiste
en desvelar, en trminos del realismo de los universales, las implicacio-
253
nes modal-ontolgicas a partir de una descripcin de la situacin prc-
tica en el sentido del commonsensrr
92

Peirce caracteriza del siguiente modo los tres aspectos del tiempo
que se concibe tienen repercusin en nuestro comportamiento:
l. El pasado es el modo temporal que abarca todo lo que podemos
saber, es decir los hechos consumados o existentes que nos afectan y sobre
los cuales nosotros, por el contrario y por principio, no podemos ya
influir
593
Por ello, nos lo representa inmediatamente la memoria; pero
tambin la parte del pasado que est ms all de la memoria tiene
para nosotros el significado de que tenemos que comportarnos en
conformidad con la mismas
9
4, puesto que podemos llegar a conocerla
y nos afecta. Este es para Peirce el tema pragmtico de la investigacin
histrica en un sentido amplio, que incluye la historia natural.
2. El futuro es el modo temporal que no puede afectarnos como
algo existenre, no siendo en esta medida real (actuah>). De ello Peirce
no deduce que el futuro no nos afecte en absoluto o que, por el contra-
rio, podamos controlarlo indiscriminadamente. El futuro nos afecta,
ms bien, <<a travs de su idea, esto es, tal como lo hace una ley
595

Peirce vuelve a toparse aqu con el problema de la posibilidad real impli-
cada en la estructura de las proposiciones contrafcticas. En esta oca-
sin, su respuesta es la siguiente: la concepcin simple es la de que, en
el futuro, codo est o bien destinado, es decir, dado ya necesariamente, o
bien no est decidid0>>
596
Respecto de la repercusin que se concibe tiene
en nuestro comportamiento, esto significa que los hechos futuros son
los nicos hechos que podemos controlar en alguna medida; y todo lo
que pueda darse en el futuro que no sea somecible a control, es lo que
seremos, o tendrfamos que serlo, capaces de inferir en circunstancias
favorables
597

3. Para Peirce, el presente, esta muerte viviente en la que renace-
moss93, es lo ms difcil de explicar racionalmente. Ello se debe, obvia-
mente, a que el presente es el modo de la experiencia precognitiva
-canto del puro ser as del mundo (sensacin en el sentido de Primeri-
dad no relacional) como de la sorprendente resistencia a la voluntad-,
del no-yo, del mundo en tanto que mundo exterior independiente
del yo (experiencia en el sentido de Segundidad)s
99
Segn Peirce, en el
presente no hay tiempo en absoluto para inferencia alguna. Y eso sig-
nifica, por tanto, que no hay tiempo para el conocimiento consciente y
controlable en el sentido de la Terceridad, y ((menos que nada tiempo
para la inferencia relativa al selfGoo. De ello Peirce saca la consecuencia
254
de que el presente, en tanto que percepcin, es slo un tipo de expe-
riencia prerreflexiva del objeto del deseo y, por ello, tambin de la resis-
tencia a la voluntad: ((La conciencia del presente es, pues, la de una
lucha por lo que ser <of a struggle over what shall be>
601
La situacin
problemtica que haba forzado a Peirce a postular la percepcin en tr-
minos de Primeridad de la Terceridad surge de nuevo aqu en forma
aportica, pues de qu otro modo podramos concebir la posibilidad
de una descripcin fenomenolgica de la experiencia precognitiva del
presente como el estado naciente de lo actual
601
entre lo determinado
y lo indeterminado?
603

La imponancia de este intento de explicar el tiempo comando en
consideracin la situacin prctica de los hombres y la mediacin entre
teora y praxis (que por lo que s es el primero), se hace patente si con-
sideramos un pasaje de las conferencias Gifford sobre ((Fsica y Filoso-
fa en el que Werner Heisenberg expone la teora de la relatividad de
Einstein
604
En primer lugar, Hcisenberg da una definicin de los con-
ceptOs ((pasado y futuro que apenas difiere de la de Peirce. Segn
Heisenberg, este tipo de definicin tiene la ventaja de ajustarse al uso
corriente de estas palabras y de no hacer depender el contenido del
fumro o del pasado del estado de movimiento del observador o de
otras propiedades del mismoGos. Con todo, Heisenberg hace comprensi-
ble, partiendo de estos presupuestos, una distincin decisiva entre la
teora clsica y la relativista. Esta discincin implica que la teora de la
relatividad difiere, en su concepcin del presente, tanto de la concep-
cin clsica como de la de Peirce:
En la teora clsica suponemos que el fururo y el pasado estn
separados por un intervalo de tiempo Lnfinitamente corto que podra-
mos denominar momento presente. En la reorla de la relatividad hemos
aprendido que la situacin es diferente: el futuro y el pasado estn sepa-
rados por un intervalo finito de tiempo cuya extensin depende de la
distancia <de los sucesos?> respecto del observador. Cualquier accin
puede slo propagarse a una velocidad menor o igual a la de la luz. Por
consiguiente, un observador no puede, en un momento dado, ni saber
ni influir en suceso alguno en un punro distante que tenga lugar entre
dos tiempos caractersticos. Uno de ellos es el instante en el que la seal
luminosa rendda que emitirse en el. lugar del suceso para alcanzar al
observador en el momento de la observacin. El otro es el momento en
el que una seal luminosa que emite el observador en el momento de la
observacin alcanza el lugar del suceso. Todo intervalo temporal finito
entre esos dos instantes puede decirse pertenece al tiempo presente del
observador en el instante de la observacin. Pues en ese intervalo tem-
poral cualquier suceso puede conocerse all en el acto de la observacin
255
o ser influido desde alll. As es como se ha definido el concepto de pre-
sente. Cualquier suceso que tiene lugar entre estos dos tiempos caracte-
rsticos puede llamarse "simultneo al acto de observacn"
606

Partiendo de esta definicin amplia de la simultaneidad, Heisen-
berg desarrolla la definicin einstei niana, ms restringida, que parte de
la coincidencia de dos sucesos en un mismo tiempo y en el mismo
punto del espacio. Lo decisivo para esta definicin y para la definicin
del instante presente en la que se basa es que el tiempo no se defina ni
con independencia de la distancia espacial entre sucesos y observador,
ni con independencia de la luz, cuya velocidad es finita, como medio
ptimo de percepcin o medida. Slo porque la medida en el mundo
humano cotidiano permite, en la prctica, considerar infinitamente
grande a la velocidad de la luz, pudo ignorar la fsica clsica el continuo
espacio temporal (Minkowski-Einstein) y suponer que el presence es un
intervalo infinitamente pequeo en la transicin del futuro al pasado.
No hay duda de que Peirce estaba an atado subjetivamente a la
definicin clsica del instante presente. Pero tampoco puede haber nin-
guna duda de que su pragmaticismo semntico contena los presupues-
tos filosficos de la explicacin y definicin de todo concepto fsico
espacio-temporal en trminos de posibles mediciones; lo que a la vez
significa, en trminos de condiciones materiales de posibilidad de la
medida. Al comienzo de su anlisis del tiempo, Peirce parece haber
adoptado ya una va de reflexin que podra haber conducido a su
desarrollo a su completo en los trminos de Heisenberg: Por ejemplo,
cuando una Nova Stella irrumpe en los cielos, afecta a nuestros ojos
tanto como lo hara una luz que hubisemos encendido en la oscuridad
con nuestra propia mano; y, sin embargo, es un suceso que ocurri
antes de que se construyesen las pirmides. Est claro que a Peirce no
le interesaba aqu si el pasado lejano puede actuar inmediatamente
sobre nosotros, sino si nos afecta tal como hace cualquier existente
607

Fue precisamente esta equiparacin de lo pasado con lo existente, que
podemos conocer desde el punto de visea de su repercusin concebible
sobre nuestro comportamiento, la que abri la perspectiva intelectual
desde la que se respondi a la crisis de fundamentos de la fsica a prin-
cipios del siglo XX.
256
V
Conclusin:
Peirce y el futuro de la teora de la ciencia
De este modo creo haber llegado al punto ftnal de mi interpreta-
cin de los escritos de Peirce. El germen del pragmatismo especifica-
meme peirceano aparece en 1871 y empieza a desarrollarse en el Me-
caphysical Club bajo la influencia de los amigos del Pcirce. De l
procede la posterior, y en mi opinin ms original, concepcin del rea-
lismo cdcico del sentido y la transformacin semitica del kantismo.
Pero fue la concepcin de la modalidad y del tiempo, que he expuesto
al final de la anterior seccin, la que dio a esta filosofia su forma defini-
tiva. Peirce mismo le dio la denominacin de {<Pragmaticism. Por
pragmaticismo entenda la concepcin bsica de una lgica normativa
y metdica de la investigacin cienfica. Segn la intencin de Peirce,
ese planteamiento dotara al pragmaticismo de un perfil ms riguroso y
matizado que el de La <Nisin humanista del mundo que W James y F.
C. S. Schiller haban ido desarrollando desde 1897 a partir del pragma-
tismo. Pero por otra parte, y tambin conforme a las incenciones de
Peirce, mediante la fijacin mecaciendfica de objetivos y la restriccin
que acabamos de mencionar, el pragmaticismo, a di ferencia del <{prag-
matismo de orientacin subjetiva de James y Schiller, tena que reco-
ger en su seno la primaca de la metafsica sinejstica de la evolucin
orientada cosmolgicamenre. En razn de estos cometidos, el pragmati-
cismo tena que apoyarse canto en el critica/ commonsensism como en el
reaLismo de los universales.
Dicho con mayor exactitud: Sgztiendo a Kant y Hume y a travs de
coda la radicalizacin moderna de la critica del conocimiento, el critica/
commonsensism tena que hacer posible un filosofar nuevo al estilo de
Aristteles; respetando la reserva metdica del falibilismo y el melioris-
mo tena que hacer valer, mediante la conciencia crtica del sentido, la
pretensin de verdad (en cierto modo proto-ontolgica) del common-
.rm.re y el lenguaje ordinario, pretensin que pervive ingenuamente en
257
las proposiciones de roda filosofa, por crtica o escptica que fuere
608

En mi opinin, Peirce nunca conceptualiz suficientemente este tema,
el ms profundo de su filosofa. Pienso tambin que, en su ltimo in-
tento de realizar una sntesis reflexiva del critica! commonsensism como
posicin filosfica, se qued, en parte, ms ac de los artculos en los
que llev a cabo su primera transformacin de la filosofa de Kant en
trminos de crtica del sentido. Esto mismo es tambin parcialmente
vlido en el caso de ese realismo de los universales que, formulado entre
1868/71, era el resultado necesario, de acuerdo con el punto de vista
del critica/ commonsensism, de la fundan1emacin, en trminos de crti-
ca del sentido, del realismo emprico kantiano. Por otro lado, como
ya se ha reiterado, Peirce no aplic su genial bosquejo de definicin de
la realidad de lo real hasta 1905, cuando emple su concepcin lgico-
modal y ontolgico-modal de la teora de los universales para criticar
todos los prejuicios del nominalismo tardo medieval y moderno contra
los que haba luchado toda su vida. Slo entonces consigui liberar de
todo vestigio de ese nominalismo metafsico que encontramos en Ber-
keley, o incluso en Kant, a su proyecto de mellonizacin, es decir a su
proyectO de interpretacin del sentido de la realidad por referencia a la
experiencia posible en el futuro, tan profundamente caracterstico de su
filosofa. De hecho, pienso que el desarrollo de esta idea en trminos de
posible verdad ontolgico-real de las proposiciones condicionales contrafc-
ticas se convierte en postulado obligado cuando consideramos como
mala metafsica tanto el idealismo teolgico berkeleyano como el pre-
supuesto kantiano del trasmundo (Hinterwelt>>) de la cosa en s incog-
noscible.
Si volvemos al pragmaticismo peirceano desde la perspectiva del
presente, vemos primordialmente en l el bosquejo programtico de
una lgica de la ciencia para el futuro. No hace falca decir que entre
tanto, en la filosofta analftica, la lgica de la ciencia ayudada por la lgi-
ca matemtica, ha dejado atrs a Peirce en materia de technicalities. Pe-
ro me parece igual de cierto que el proyecto radical bidimensional (sin-
tctico-semntico), que la lgica de la ciencia moderna toma del
programa metafsico del empirismo lgico antimetafsico y que obliga a
la reduccin de los problemas metacientficos de la llamada dimensin
pragmtica (esto es, los problemas relativos al sujeto intrprete de la
ciencia) al problema de una science emprica, es por principio inferior al
proyecto semitico tridimensional de Peirce. Adems, a menos que me
engae, estamos asistiendo ya a una reestructuracin, o bien a la diso-
lucin, de la lgica (bidimensional) de la ciencia orientada, en ltima
instancia, segn un modelo metamatemtico de raigambre platnica.
258
Este empieza a ceder terreno frente a una teora de sistemas que con-
cibe la ciencia como una empresa humana y social.
Llegado a este punto, creo necesario traer a la memoria (hoy que
Peirce corre el riesgo de ser considerado precursor y profeta de un cien-
tifismo ciberntico-tecnolgico, e incluso de una filosofa cecnocrtica)
las reflexiones de Peirce acerca de los lfmites de la razn instrumental,
as como el lado hermenutico de la idea, elaborada por l mismo y por
Royce, de una COmunidad de comunicacin. Siguiendo el modelo de
los procesos de regulacin y adaptacin, la ((teora de sistemas cree
intilmente poder objetivar la relacin que la ciencia mantiene con la
praxis, y as la comunicacin entre los sujetos humanos de la ciencia.
Esto conducira, segn la perspectiva peirceana, a una reduccin semi-
tica inaceptable de la comunidad de interpretacin en cuanto sujeto de
la ciencia. Representara una recada en la metateora bidimensional.
En el pragmaticismo, la ((comunidad de interpretacin, como sucesora
del <(sujeto en general kantiano, tiene que mantener su lugar sistemti-
co trascendental. En trminso modernos, esto significa que tiene que
representar la metadimensin de toda objetivacin de las empresas hu-
mano-sociales que la teora de sistemas lleve a cabo.
Nos encontramos aqu con el punto a partir del cual la teora de la
ciencia tendr que ir ms all de Peirce y, por ello, ms all de la forma
ms sublimada de cientifismo. Si llevamos a sus ltimas consecuencias
la idea, presente ya de modo implcito en el Socialismo Lgico de
Peirce, de que el mundo no puede conocerse (explicarse) partiendo
de sus estructuras prefijadas conforme a leyes, sino que ha de seguir
conscruyndose responsablemente en tanto que mundo histrico-social
de las instituciones y de los hbitos, se ver con claridad que al hom-
bre, situado frente a la humanidad, se le presentan otras tareas que de
las de objetivar y explicar el mundo mediante la scimce o la de conver-
tir a la science en comportamiento guiado por la racionalidad de los fi-
nes (esto es, en tecnologa en el ms amplio sentido del trmino). En
tanto que miembros de la comunidad de interpretacin, los seres hu-
manos tienen que seguir siendo para la humanidad el sujeto de la cien-
cia y, con todo, tema del conocimiento y la praxis racionales. A travs
del problema metacientfico del acuerdo (Verstandigung) sobre con-
ceptos y operaciones de la science, Peirce, y de modo implcito la mo-
derna logic of sicence, llegan a considerar expresamente esta situacin.
Sin embargo no tienen en cuenta que el acuerdo de sentido referido a
la experiencia experimental posible y a las operaciones tcnicas repre-
senta slo un caso lmite de las tareas que, en el seno de la comunidad
de interpretacin, se le presentan a la comprensin intersubjetiva; caso
lfmire en el que el correspondiente acuerdo de sentido, basado en ope-
259
raciones lgicas y tcnicas repetibles y en experiencias de experimenta-
dores intercambiables, puede alcanzarse en la situacin histrica canto
entre individuos irreemplazables como entre grupos de individuos.
Pero incluso en este caso la <<communiry of investigacors requiere
en la prctica, tal como La reciente <<crtica de la tradicin de las escuelas
cienrficas est en condiciones de mostrar609, de un genuino acuerdo
(Verscandigung) hermenutico orientado histricamente. Este acuerdo
dentro de, y entre, Las diferentes escuelas, asf como en fin, y esto consti-
tuye una carea cada vez ms urgente, el acuerdo entre juegos del lengua-
je esotricos de las escuelas cientficas y la sociedad que ha de organizar
la ciencia y aplicar sus hallazgos responsablemente; eJ acuerdo en el m-
bito de la science, en una palabra, constituye en ltima instancia, cal co-
mo sostuvo Royce, un continuo con el acuerdo poltica y moralmente
relevante encendido como mediacin de la tradicin y orientacin hacia
fines en la comunidad humana de interpretacin en general.
De este modo, el fundamento semitico de la filosofa de Peirce (el a
priori de la comunidad de comunicacin) abre por s mismo el camino
para una interpretacin complementaria a la de la interpretacin cienri-
fi.sta de Peirc'
0
Caracteriza, segn creo, el punco de arranque de una
nueva fundamentacin de las ciencias del espritu comprensivas (versee-
hende Geisteswissenschafcen))), concibindolas como ciencias del acuerdo
(Verstandigungswissenschafcem,)
611
Desde el punto de vista de estas
ciencias del acuerdo, la explicacin pragmaricista de las dimensiones del
tiempo requiere de una nueva revisin, puesto que el futuro no queda su-
ficientemente determinado para el acuerdo imersubjetivo acerca del hori-
zonte de sentido de los diferentes fines posibles en trminos de la alterna-
tiva que plantea Peirce (que afuma que, o bien es cognoscible como algo
determinado, o bien es modificable mediante manipulacin).
En cuanto representacin humana, el futuro no puede considerarse
en la prctica como mero objeto de la manipulacin posible, puesto
que no est an determinado. Pues aunque la manipulacin sea posible
o incluso deseable desde el punto de visea de la ingeniera social, presu-
pone un acuerdo comunicativo entre quienes la conciben y quienes en
el futuro habrn de ser los sujetos de la manipulacin planificada
612

Tampoco el pasado (Vergangenheic,,), como pasado intersubjetivo
(intersubjekcive Gewesenheit))) de la comunidad de los intrpretes,
contiene llnicamenre hechos consumados cuya relacin con nosotros
haya de ser la de la causalidad eficiente. Slo aquellos hechos y docu-
mentos de la llamada historia real que han de evaluarse como restos
de esta historia o, a lo sumo, como fuentes)) de investigacin de los he-
chos de la historia real, sirven a la explicacin metacientfica del pasado
tal como Peirce la entiende. No as los documentos -textos- cuyo stn-
260
ciclo pueda evaluarse como aportacin al dilogo en la comunidad de
los intrpretes. Y es precisamente aqu, enel punto de arranque de la ca-
rea propiamente hermenutica de las Geisteswissenschaften, donde nos
enfrentamos a la particularidad de que los documentos humanos del
pasado podran retener lo que para nosotros seran posibilidades vitales
an no realizadas. No me refiero con ello a la particularidad, analizada
por Peirce, de que para nosotros el sentido de la tradicin consista en la
posible confirmacin futura, o falsacin, de informacin relativa a de-
terminados hechos que son an actuales (wirkencb,). Me refiero a algo
completamente distinto, algo que, de acuerdo con Peirce, tendra su lu-
gar en el futuro. Los documentos del pasado contienen argumentos sig-
nificativos (Sinnmotive) que, en tanto argumentos (Motive), ni
han producido ni producen consecuencias en trminos de explicacin
causal (Kausal-Erklarung))), sino que en tanto visiones comprensivas
de objetivos (verstehende Zielvisionen))), sealan objetivos que posi-
blemente podremos realizar
613

As, en el problema de la comunicacin que Peirce reconoca como
problema de presupuestos de la moderna lgica de la ciencia se delimi-
ta, a la vez, un programa complementario al del anlisis pragmaticista
de la posible mediacin entre teora y praxis. Lo que aqu est en juego
no es slo el consenso (en el sentido peirceano del trmino) referido a
la interpretacin de los resultados de la science, consenso que garantiza-
ra el autoconrrol del comportamiento humano en trminos de ha-
bits'' tecnolgicos; est adems en juego un consenso referido a las in-
Lerpretaciones de sentido que han de acreditarse a travs de una
interaccin histrica entre los hombres y cuyo resultado es incierto. To-
das las interpretaciones relevantes de las c i e n c i a . ~ del espritu y de las
ciencias sociales crticas remiren en llltima instancia a esta clase de con-
senso. Y es aqu donde, como ya he indicado, las ideas de James y De-
wey acerca de una verdad que ha de ser hecha por los hombres se con-
vierten en punto central de un pragmatismo humanista que va ms all
de Peirce. Por esta razn, estas ideas no merecen considerarse como una
ampliacin del pragmaticismo peirceano, puesto que presentan como
il usin que debe abandonarse en favor de una concepcin subjetivista,
ficcionalisca y utilitarista la verdad la idea de lo real como verdad obje-
tiva que puede alcanzarse in the long run. Esa clase de pragmatismo vul-
gar, que podra apelar a Niet2Sche o a W James, no tiene ninguna pro-
babilidad de xito frente a la fundamentacin de la argumentacin
posible que realiza la crtica peirceana del sentido. Pero el descubri-
miento del problema de la verdad de los asuntos de hecho que los seres
humanos tienen an que construir sobre la base de, y como comple-
nKnto a, las realidades existentes es un caso diferente.
261
Aqu es donde el concepto de objetividad propio de la science, al
igual que el de la racionalidad vlida para todos,
tiene que tenerse en cuenra y finalmenre trascenderse. Tambin aqu, el
pragmatismo humanista se encuentra con las otras dos filosofas de la
mediacin entre teora y praxis elaboradas en la sociedad industrial
contempornea' '". En The Wiil to Beiieve, W James defendi de forma
clsica el derecho a la mediacin existencial de teora y praxis en
ciones limite. En ellas, todo ser humano libre y consciente es un
viduo (Kierkegaard), sea cual sea el orden social al que perrenezca. Es-
ta perspectiva existencial no slo establece los lmites pragmticos de las
pretensiones del socialismo lgico de Peirce, sino las de ese otro de
mayor alcance, el socialismo de Marx. Y ello a pesar de lo justificado de
la exhortacin de este ltimo a la integracin del compromiso
cial del individuo en el de la sociedad. Por otro lado, es dudoso que a la
larga pueda bastar con glorificar ideolgicamenre ese sistema de
plementariedad, constituido en el mundo occidental, en el que el prag-
matismo pblico carente de valores y la racionalidad cientfico-tecnol-
gica relegan todo problema tico a la esfera, presuntamente existencial,
de la decisin privada. En las presentes condiciones de tecnologa social
y manipulacin, esa despolicizacin y la disolucin de la opinin p-
blica que la acompafia no garanri1.an la libertad, sino que tienden a
que, con el tiempo, se eliminen los presupuestos polticos y morales en
los que se apoyan tanto la science valorativamente neutral como las de-
cisiones existenciales valorativas de los individuos.
De este modo, pienso, se perfila el campo de accin de una media-
cin emancipacoria y pblica de la teora y la praxis. En l se decidir la
lucha dialctica que por la esencia de la democracia mantienen el mar-
xismo y el pragmatismo alineado en torno a Peirce y Dewey. El prag-
matismo tendr que aprender del marxismo que la esuucrura de la me-
diacin histrica entre la teora y la praxis no puede reducirse a
experimentos, repetibles por principio, en sentido tcnico y cientfico.
Pero, por otro lado, el marxismo slo podr ser tomado en serio como
teora de la ciencia cuando renuncie definitivamente a la pretensin de
ser una science objetiva capaz de enunciar predicciones absolutas acerca
del proceso histrico, pretensin que diferencia al marxismo del mode-
lo de science analizado por Peirc'
5
. Tendr que renunciar al programa
ciendfico-objetivisra de mediacin entre la teora y la praxis en favor de
un programa Crtico> y comprometido con la emancipacin. Pero,
ra defenderlo realmente como programa de la emancipacin posible de
la humanidad, tendr que aprender del pragmatismo a superar el esp-
ritu dogmtico en favor de aquel espritu de comunicacin y comuni-
dad de experimentacin que Peirce y Dewey preconizaran.
262
NOTAS
1
Cfr. Murphey: The Devewpmm& of Peirce's Philosophy, Cambridge, Mass, 1961,
p. 291 y S.
' Peirce pudo haber concebido su ideal de una Communiry ofScho/a, en la Universi-
dad Johns Hopkins. Con una clase de estudiantes entre los que se enconreaban Christine
Ladd y O. H. MitcbcU, el cofundador de la lgica de cuanrorcs, prepar los Srudits in
Logic, by Members of the fohns Hopkim Univmity (Boscon, 1883). Como precepcor aca-
dmico y principal figura del Metaphysical Club, fundado por l en 1879 (siguiendo el
modelo del famoso Meraphysical Club en el que naciera el pragmatismo, de 1871 y
aos sucesivos) influy en una lire de jvenes investigadores americanos, de entre los
cuales puede cirarse a Thomas Craig, Josiah Royce, John Oewey y Thorsrein Veblcn.
Cfr. Max Fisch y )ackson ). Cope: Pcirce at Lhe Johns Hopkins Universicy, en Studies
l, loe. cir. pp. 277-311).
, Murphey, loe. cit., p. 292.
4
Cfr. supra.
5
Cfr. supra, nota 28 y p. 40.
El 10 de noviembre de 1900 Pcircc escribe a James: Quin invent el trmino
pragmatismo, t o yo? En dnde apareci publicado por vez primera? Qu enciendes t
por pragmatismo?. James responde en una postal del 26 de noviembre de 1900: Fuiste
t quien invenr el trmino pragmatismo y yo quien lo refrend en una conferencia ti-
tulada "Philosophical Conceptions and Practica! results de la que te envi dos copias ha-
ce un par de aos, sin que dieses acuse de recibo (8.253, p. 543 de mi edicin). Cfr.
detal ladas memorias de la poca del Metaphysi(.-a ) Club, que Pcirce escribi en 1907
(5.13, pp. 500 y s. de mi edicin) y 1909 (pp. 141 y ss. de mi edicin).
1
The .Fixation of Belie& y How ro Make our Ideas Clcar, vid. pp. 149 y ss. de mi
edicin.
' En la conferencia popular que James organizara en 1898 sobre el rema Philosophy
and che Conduct of fe (1.616-667), el padre del pragmatismo se presenta ante el des-
concertado pblico con las siguientes palabras: 1 stand beforc you an Arisrorclian and a
sc.ientific man, condemning with the whole stregth of convicrion rhe HeUenic tcndency ro
mingle phylosophy and practicO> {1.618). De este modo desahogaba su enfudo por no po-
der hablar, de acuerdo con su propuesra, de la bjcaivc Logio (esto es, Idea lgica de la
Evolucin), vindose precisado a haceclo sobre topcs of vital importancoo (Cfr. 1.623).
En su artculo de 1902 sobre Pragmatic and Pragmatism perteneciente al Baldwin's
tionary of Phlosophy and Psychology, escribe: The Doctrine appears ro assume tbat the
end of man is action - a stoical axiom which, ro che presenr writer ar rhe age of sixty, does
not recommend itself so forcibly as it did at thircy (5.3; p. 316 de mi edicin); cfr. nfra.
' Cfr. carta de Pierce a Mrs. Ladd-Franklin fechada el 20-10-1904 (p. 421 nora 1 de
m edicin). James caracteriza el curso con las siguientes palabras tomadas de su propio
curso sobre el pragmatismo de 1908: flashes of brilliant lighr rclicved againsr Cimme-
rian darkness. (Segn cira de los edicores de los Collected Papers, vol. 5, p. 11.)
10
5.414 (432). En lo sucesivo craremos los rexcos de la ltima serie dcl Monist co-
mo Artculos sobre el pragmaricismo.
11
Cfr. supra, Primera Pane, IV. He prestado poca arenci6n a la relacin entre la teo-
ra pragmtica del significado, tal como apareci en la recensin sobre Berkeley (1871) y
la lgica de relaciones, desarroUada por Pcrce entre 1869 y 1870 a partir de los trabajos
de De Morgan. Vid. Murphey, Developemcnr, pp. 151 y ss. Cfr. infra p. 000 y ss.
" Sobre la divisin del desarrollo de la obra de Peircc en cuatro periodos. Cfr. supra
p. 38 y SS.
u Cfr. Murphey, cap. XVII.
263
Cfr. Kant: Kr.d.r.V. (A 832 y s., B. 860 y s.). Cfr. Peirce 5.7-12 (498 y ss.) y
1.176- 179. Murphey emple el principio de la arquitectnica como hiptesis heurstica
subyacente en su impresi9nanre Historia del desarrollo de la filosofa de Peirce.
s Cfr. supra. .
" Es importante distinguir claramente entre el problema trascendental de lgt
ca de la investigacin (y en particular de la deduccin trascendental .de la valtdc-z de
las inferencias que Pcirce present en 1869 y 1878) en rrmmos de las con-
diciones de posibilidad de la experiencia, y el trascendentalismo que Peirce rechaz
siempre. Por este ltimo Pcircc entenda esa metafsica un sujeto .trascendem.al:
facultades y sus funciones a priori, que supone la posibihdad y neccsadad de los JWCtos
sintticos a priori, y que habra de explicarse mediante la distincin de la
apariencia, constituido por el sujero, y cosa en s. De esta metafstca dice Pearce en
1910: There is no necd for Transcendenralism (Cfr. Murphey, p. 39). Por orca par-
re, en 1893, Peirce sigue empleando el ttulo Transcendental Logico para un fragmen-
to de su oGraod Logico, obra que lleg a terminar pero no fue publicada (Cfr. CP,
Vol. 8, p. 279).
17
Cfr. la carta a W. James del25 de noviembre de 1902 (CP, 8.254-257).
" No dcberfa dejar de decirse aquf que en la obra de Peirce, sobre todo en su tercer
periodo, pueden encontrarse numerosas formulaciones que a la luz l-
gica de la investigacin de orientacin a entre 1U1Wt10 mrzs y
quaestio Jacti. Sin embargo, aqu tiene ms amportancta su tntenco de medaar.' yendo ms
all de Ka m, entre estos opuesros, intento que podramos reconstruir con Pearce y COtltra
l. Adems, Peirce luch expresamente concra la naruralistic fallacy, al menos desde su
fundamentacin explfcita de la lgica normativa. Ejemplo de ello es su crtica del pro-
grama que Dcwcy formul para sustituir la lgica por la historia natural del pensamien-
to (Cfr. 8.239-43).
Esta distincin aparece por primera vez en un manuscrito de 1893,
tion, Association ofldcas. Murphey (op. cit., p. 359 y s.) supone que Peirce lleg a tal
distincin tamo a travs de los trabajos en psicologa experimental que Jastrow y l mis-
mo haban realizado en la Universidad Johns Hopkins sobre el tema smal l differences
of sensation (cfr. en particular 7.21-35), como sobre todo a travs de los Principlfs of
Psycholog:r de W. James (2 vols., Ncw York 1890). En su manuscrito,. Peirce escribe:
Todas las inferencias se real izan bajo la influencia de la ley de la asocaactn. Pero pode-
mos dividir toda accin fsica en dos grandes clases, las que se realizan bajo el dominio
incontrolado de la asociacin y aquellas en las que mediante el papel agente de la
mente, signifique esto lo que signifique, las acciones quedan sometidas a la aurocrtica y
al autoconrrol. Los actos pertenecientes a la ltima clase pueden calificarse de buenos o
malos, los de la primera no podran ser de otro modo que como son (7.444). En los
prrafos que siguen, Pcircc intenta explicar: ejemplos la
diferenciacin gradual del control de la concaencaa, que desde las
tes en los animales (asociacin por contigidad) y pasando por las asoaacaones de sama-
litud parcialmencc consciences (inferencias por analoga) que se encuentran slo en los
seres humanos y desempean un imporranre papel en el pensamiento mtico, llega hasta
las inferencias concroladas por la lgica y su sedimentacin en la profesin de hbitos
( habi rs).
2
Cfr. Kanc (Gr. d. M. d. S., A y B, p. 52): La universal.idad de la ley por la cual su-
ceden efectos constituye lo que se llama naturaleza en su ms amplio sentido (segn la
forma); esto es, la existencia de las cosas, en cuamo que est determinada por leyes uni-
versales. Resulta de aquf que el imperativo categrico del deber puede formularse: obra
como si la mbima de tu accin debiera cornarse, por tu voluntad, ley universal de la na-
turaleza. Cfr. ibid. A y B, p. 66: El fundamento de este principio <el imperativo l:m-
264
grico> es: la naturaleza racional existe como fin en sr mismo. Adems A y 11. p. llll
( ... ) una completa determinacin de todas las mximas mediante aquella frmula, :1
ber: que todas las mximas, por propia legislacin, deben concordar en reino posible de
los fines, como un reino de la naturale-ta. Al respecto observa Kant: la teleologa consi-
dera la naturaleza como un reino de los fines; la moral considera un posible reino de los
fines como un reino de la naturaleza. All es el reino de los fines una idea terica para ex-
plicar lo que cs. Aqu es una idea prctica para realizar lo que no es, pero puede ser real
por muchas acciones y omisiones, y ello de conformidad con esa idea.
11
Se recuerda aquf que segn la m:Uima pragmtica no es posible la dive.rgencia de
los resultados de la investigacin porque a rrav6 de ella se establece a priori una media-
cin semntica entre los criterios para la determinacin de la evidencia de la coherencia
entre teoras rivales, por un lado, y su confirmacin experimental por el otro. Si, por
ejemplo, dos teoras consistentes explican in the mg run exactamente los mismos fen-
menos experimentales, entonces y de acuerdo con la mxima pragmtica, tienen
sentido.
12
Cfr. 5.357 (1 02 y s.).
n Cfr. 2.655 (220 y s.); cfr. 6.357.
" Cfr. 5.354 y ss. 2.654 y s. (101 y ss. y 218 y ss.).
u 5.412 (429); Cfr. supra. En el manuscrito no publicado Basis of Pragmacism, de
1906, Peirce de hecho denomina Practics a la tica entendida como ciencia de la ac-
cin conforme a normas justas. (Cfr. 1.573 y s.)
,.; En 1898, ao en el que sorprendentemente se record el Pragmatism, Perce es-
cribe: Ethics ( .. . ) is as useless a science as can be conceivcd. But it must be said, in fa-
vour of erhical writers, that thcy are commonly free from thc nauseating custom ofboas-
ring of the utility of rheir science (1.667). Cfr. 1.635, 1.637. 1.653, 1.672,
pasaj es todos del ao 1868.
,., Cfr. 5.3-4 (315 y ss.), 5.433 (418); el pasaje ms antiguo es probablemente el
2.116, del ao 1900.
" Cfr. La carta que Peirce escribe a James en 1897 (en panicular 8.251) y la que le
escribe en 1902 (en particular 8.256), p. 54 1 y ss. de mi edicin.
"' Cfr. supra nota 7.
)O 5. 133 (388).
" 5.135 (389).
n Cfr. 5.392 y 5.394 (185 y 187); cfr. supra.
Cfr . 5.433 (448).
l4 Esto se dirige contra la interpretacin que W. James hizo de la mxima pragmti-
ca. Cfr. p. 527 de mi edicin.
J} 5.3 (316). Cfr. al respecto esta nota con la 5.402, n. 2 (211, n. 19), de 1893, cuyo
comenido es casi idntico.
-" Cfr. supra.
'
7
Cfr. supra.
,. 5.3 (317); cfr. 5.430 y ss. (445 y ss.).
En el marco del relativismo histrico, Erich Rorhacker ha mostrado de un modo
convincente cmo las culturas en tamo que estilos vitales (Lcbcnssrile) remiten de va-
rios modos al Summum Bonum. Cfr. en particular Probleme der Kulturanrhropologie,
Bono, 1948. John Dewey desarroll la idea de los value belitfl habituali:z:ados, equipara-
bles con los habits que, segn posmlaba Peircc en 1902, esrn al servicio de la mareriali-
de la concrete reasonabknest.
Puede demostrarse que todos los teoremas importantes de Pcircc y los ms logra-
dos desde un punto de vista lgico, convergen en las paradojas del infinito o, como dira
l'ci rcc, en el problema de la Continuidad o del s inej ismo.
265
4
' Cfr. supra; cfr. infra.
Cfr. 1.575-1.584, 1.585-1.590, 1.591-1.615; adems 5.121-5.136 (383 y ss.).
" Cfr. 5.353 y ss.
44
As! lo afi rma Peirce en 1869 (5.356).
" En The Fixation ofBeliefi., de 1877, Peirce caracterizaba la decisin de adoptar el
de la ciencia como "una eleccin que es mucho ms que la adopcin de una opi-
nin intelectual, puesto que es una de las decisiones ms imporrantes de la vida ( ... )
(5.387, p. 170 ys. de mi edicin). En 1902 escribe: ( ... ) Qu es el bien? Esta es apenas
una pregunta normativa: es prcnormativa. No pregunra por las condiciones del cumpli-
miento de un fin dcfinicivamenre aceptado, sino por lo que hay que buscar, no partiendo
de un razonamiento, sino ms all de razonamiento alguno (1.577). Esto podrla compa-
rarse con la pretensin formulada por K Popper de que la opcin por el racionalismo
critico se basarla en una decisin moral irracional, en un act of faich ( Opm So-
and its London 1945, Vol. JI, p. 231 y ss.).
" 1.575; cfr. 5.131 (387) y 1.573.
41
1.575.
., 1.577.
49
Cfr. 5.213-5.263 (13-39); cfr. supra.
,. Cfr. 5.382-5.383 (164 y s.); cfr. supra.
,, Cfr. 1.582, adems 5.1 11 y ss.
n En una cdtica de 1906 al pragmatismo Pluralista>> de W. James no publicada en
vida del autor, Peirce observa: Significa lo satisfactorio <satisfactory> lo que excita una
cierta sensacin peculiar de satisfaccin? En ese caso la doctri na rcstuta ser hedonista en
lo que hace al mbito del conocimiento. Pues cuando los hedonistas hablan de placero
<pleasure> no quieren decir lo que asf se denomina en el lenguaje corriente, sino lo que
excita una sensacin ele satisfaccin.
Pero decir que una accin o el resulrado de una accin es satis&ctorio es simplemen-
te decir que no es congruenre con el objetivo de esa accin. En consecuencia, el objetivo
tiene que determinarse antes de poder acordarse, sea en el pensamiento o en la accin,
que el resulrado es satisfactorio. Una accin que no riene orro objetivo que ser congruen-
te con su objetivo no tendrfa objetivo alguno y no sera una accin deliberada <deliberate
action> ( ... ) Pues bien, es concebible que una accin no est en relacin con ninguna
otra en lo que hace a su objetivo. Oc acuerdo con la doctrina hedonista, tal accin no
podrfa tener otro obje1ivo que el de satis&cer su propio objetivo, lo cual es absurdo
(5.559-561, p. 494 y ss. de mi edi cin).
" Cfr. 1.551. Cfr. Murphcy, p. 74 y ss., p. 88, p. 129.
S4 5.130 (386 y s.). Cfr. 5.36; 1.91; 1.612 y s.; 2.199. Cfr. adem:ls la nora de 1905
sobre la mxima pragmtica (5.402, n. 2). En ste como en otros numerosos pasajes,
Peirce alude a las ..Asthetische Briefe de SchiUer, la primera obra de carcter ft!osfico
que ley Peirce, contrando en ronces quince aos.
,, 5. 1 13.
56
5.132.
" Cfr. 5.113, 5.129 (384 ys.), 5.132.
,. Cfr. 5.219-5.223, 5.291-5.292 (17 y ss. y 60 y ss.).
,, Cfr. por ejemplo 2.81, 5.162 (395 y s.). Cfr. in fra.
'
0
5.150, cfr. 5.157: i f hirdness pours in upon us througb everyavenue ofsense.
6
' Cfr. 5.181-5.185 (403 y ss.)
., Cfr. 5.194, 5.205, 5.209yss. (415 yss.) .
63
Cfr. 5.113, 5. 119 (382 y s.), 5.132, 5. 150. 5.157.
Cfr. 5.38, 5.43 (344 y ss.), 8.213 (583 y s.).
,, Cfr. 5.458 y ss. (473 y ss.).
266
M En una reduccin tal de lo universal a un F.tctum individual, aun cuando sea al de
la historia del mundo, Peircc sigue viendo un ejemplo de nominalismo. Y asf puede ob-
scn-ar en el artculo Pragmatic and Pragmatism escrito en 1902 para el Dicrionary of
Philosophy and Psychology de Baldwin: El nominalismo, hasta d hegeliano, mira rettos-
pectivanlente la realidad. Lo que roda la fdosoHa moderna hace es negar que haya un esse
in futuro (CP, VIIT, p. 292). Cfr. adems su critica del hegelianismo como absolutiza-
cin de la T crceridad: 5.90 y ss. (373 y s.). Para Peirce, la absolutizacin de la razn con-
duce a una reduccin de su universalidad a la factualidad.
" 1.615 ( 1903).
" Cfr. 5.3 (315 y s.).
., Nota de 1905 a la mxima pragmoitica (5.402, n., p. 212, n. 20 de mi edi-
cin).
,. Kanr, GMS, A y B, p. 123.
" Kant, GMS, A y B, p. 127. Cfr. J. Habermas: Erkmnmis und lnuresu, Frankfurc
a. M. 1968, cap. 9.
,. 8.259 (545) .
n Cfr. 8.39 y ss. (253 y ss.). Para una inrerpreracin ms precisa de la recensin de
Royce de 1885, cfr. infra.
" Esta concepcin de la funcin indxica esraba ya completamente elaborada en
1868, si bien F.lltaba an la correspondiente distincin ontolgica entre existencia de lo
individual, ligada a los ndices, y realidad, representable mediante conceptos universa-
les. Cfr. 5.287, 5.296, 5.352 (56 y s., 67, 69 y s.).
1
s Cfr. supra.
16
Ya en 1885 escribe Peirce: Nos encontramos al1ora con que, adems de los con-
ceptos universales, hay orcos dos tipos de signos que son perfecrameme indispenables
para todo razonamiento (8.41, p. 256 de mi edicin). Sin embargo, parece que Peirce
no haba considerado an que los iconos eran expresin de un contenido emprico de
las proposiciones. Pensaba en cambio que slo eran necesarios para reflejar inruitiva-
mente la forma lgica de la proposicin, en el sentido de la observacin diagramtica.
Esto puede comprobarse en su Contribucin a la Filosofla de la Notacin, donde in-
troduce los iconos del siguiente modo: Estos dos tipos de signo <smbolos e ndices>
bastan para expresar codo juicio <proposition>, pero no bastan para razonar a partir de
proposiciones, puesto que obrener conclusiones mediante el razonamiento es observar
que all donde se dan ciertas relaciones, se hallarn tambin oteas, lo que en consecuen-
cia requiere que las mismas se muestren en un icono (3.363). Si se considera que para
Peirce los juicios de experiencia son inferencias (sintticas), parece muy natural
postular aqu un contenido icnico de los datos de la experiencia que renga que pasar a
formar paree de los juicios de experiencia. As como en el lenguaje la forma icnica del
signo proporciona al clculo lgico un hilo de Ariadna (Lcbiniz), as el lenguaje icni-
co de la naturaleza tiene de alguna forma que ofrecer un apoyo a la construccin de hi-
ptesis de nuesrros juicios de experiencia. Peirce lleg precisamente a esa conclusin en
1903 (5.119).
n C&. 5.291 (61 y s.).
78
8.1 3 (117); cfr. adems 5.289 y 5.300 (59 y s.).
" Cfr. 5.263 (34 y ss.).
"' Peirce adopt la doctrina de la percepcin inmediata del mundo exrerior al re-
chazar, en su resea sobre Berkeley de 1871, la teora del conocimiento y su fenomena-
lismo de la inmanecia>> (8.16; p. 119 de mi edicin). Sin embargo, no Ll eg a explicar c-
mo poda conciliarse esta docrrina con la afirmacin del carcter mediado de todo juicio,
l'n la que tanto hincapi habla hecho en 1868.
267
81
Para Peirce, como posteriormente para el neoposicivismo y para Popper, la dificul-
tad consisda en que la verdad de las hiptesis puede probarse nicamente mediante pro-
posiciones (que son a su vez hiptesis, y as! ad indinirum) y no por comparacin de las
proposiciones con los as{ llamados hechos. Pues, como obsetva Peirce en una brillante ar-
gumentacin de la 6. Lovell Lccture de 1903: ( ... ) you look at any object and say,
"That is rt'. 1 ask how you prove that. You tell me you see ir. Y es, you sce something;
but you do not sce that it is mi; because that t is red is a proposicion ( ... ). Al mismo
ricmpo, Peirce tenia que mostrar que, y cmo, la caracterizacin de los juicios percepti-
vos como premisas ltimas irrebasables en la prctica descansa en imgenes percibidas
(los llamados percepts) que entran a formar parte de los predicados de los juicios per-
ceptivos como fuentes de informacin.
., Cfr. infra acerca de la polmica con el da.rwinsmo y ellamarkismo.
u Cfr. 5. 172 y s. (400 y s.), 5.591, 5.603 y ss., 6.10 (268 y s.), 6.474 y ss.
" Cfr. supra.
11
Cfr. por el contraro 5.348-5.352 (97 y ss.): Peirce identific, en 1869, la pregun-
ta por las condiciones de posibilidad de la experiencia en sentido kantiano con la pregun-
ta lgico-trascendental por la valide-z. de la experiencia y sta, a su vez, con la pregunta
por la validez de las inferencias inductiva.s in rht mg run. En lo sucesivo, Peirce separarla
la pregunta por el origen de las hiptesis (por las inferencias abductivas que estn a la ba-
de los juicios perceptivos presupuestos en la confirmacin inducdva) de la pregunta
por la validez de la experiencia, que hay que responder mediante la reor!a de la induc-
cin.
86
En 1903 Pcirce cuestion scriamenrc la doctrina tradicional de la subjetividad de
las cua)jdades sensoriales, cfr. 5.116 y ss.; cfr. i nfra.
87
Cfr. 1.420, 1.357, 2.85, 5.289 (59 y s.).
88
Funcin que, bajo el nombre de likeness, se vincula por primera ve- a la catego-
ra de lo Primero (J<irst) en The Ncw List of Categorie.s (cfr. 1.558); cfr. adems
5.283 (54).
" Peircc rene como correlatos cognitivos de la Primeridad. (de la Terceridad) fe-
nmenos o topoi tales como conciencia esttica, nocin (Einsicht) natural, Com-
monsense, lumen narurale y sobre todo y una vez ms, el instinto animal. Considera
que las funciones cognitivas de an ticipacin de los seres humanos, funciones que estn
ligadas a la cualidad, son transformaciones de ese insrinro. A estas funciones corresponde,
en la lgica sinttica, el modo abductivo de inferencia. Slo a travs de ste se generan
nociones nue-vas. Por contra entiende ahora la induccin nicamente como mrodo de
confirmacin o falsacin mediante la confronracin (cBegegnung) con los hechos exis-
tentes (Seguodidadc), vinculndosela a la seleccin evolutiva en senrido darwinista. El
desarroUo de la teoda de Peirce a travs del hilo conductor de sus tres carcgorlas funda-
menrales ofrece aqu! un inreresante paralelismo con la antropologa de A. Gehlen. En un
primer momento, Gehlen consider que la adapracin a travs del ensayo y error de la
conducta de experiemacin era la nica responsable del desarroUo de la cultura. Ms
tarde elabor una teora de las cualidades esttico-numinosas vinculadas a la conducta
de represencacin, que interprera como indiferenciacin de las cualidades disparador
vinculadas al instinto animal (cfr. A Gehlen: Urmensch und Spiitkultur, Bonn 1956).
90
Cfr. p. c. 6.307: El desarroll o agapstico del pensamiento es la adopcin de cier-
tas tendencias mentales, y no por cierto complerameme a la ligera como en el T ijasmo,
ni tampoco de un modo absolutamente ciego, por la mera fuerza de las circunstancias <)
de la lgica, como en el Anancasmo, sino por una atraccin inmediata por la idea misma,
cuya naturaleza se vislumbra, antes de que el entendimiento se halle en posesin de clln,
en virtud del poder de la simpa da, es decir, de la continuidad de rodo lo mcnml ( ... ).
268
91
No tendramos que pensar aqul nicamente en la expresividad icnica de los pre
dicados simples sino tambin y especialmente, en la ciencia, en la figuracin estructural
de la realidad en los predicados relacionales polidicos, vinculados ellos mismos a la fun-
cin icnica de los modelos tcnicos y los diagramas matemticos; cfr. infra seccin 4 p.
226 y SS.
5.119 (382 y s.).
J Cfr. 5.313 y ss. (78 y ss.). Aqu aparece una Hnca de la especulacin pcirceana que
parece remitir direcramente a la concepcin de N. Wicner del ser humano como infor-
macin y del universo como proceso de informacin.
" 2.711-713 (82 y ss.).
91
2.713 .
" Cfr. por ejemplo, 6.189 y ss. Cfr. infra.
91
5.47 (350); cfr. 5.212 (418 y ss.), 5.536, 6.477.
" 6.474.
.. 5.171 (400).
100
5.171 400); cfr. 5.145 (393 y s.) y 6.475.
101
5.171 (400); cfr. 5.145 (393 y s.).
.. , Peirce est pensando aqul en ese caso lmite del conocimiemo discursivo formula-
do linglsricamente, que B. Croce idcmificaba con el arre al equiparar intuitione=es-
pressione. Cfr. igualmente supra, nota 76.
'
03
Cfr. 5.171 y ss. (400 y ss.), 5.181 (403 y ss.) y 6.475 ..577.
, .. 2.711.
10
' Cfr. Murphcy, op. cit. Part One.
"'' En Nature, Addresses and Leclures (Boswn 1885, p. 3 1) expuso Emerson sus tres
famosas tesis: "l. Words are signs of natural fucts. 2. Panicular na rural facts are symbols
of panicular spirirual fucts. 3. Nature is the symbol of spirit (citado en Murphey, p. 51).
107
Cfr. 8.14 ys. (118); cfr. supra.
1
.,. Este dualismo trascendental kantiano sufre una transformacin analrico-lin-
gfstica en el Tractarus Logico-Philosophicus del primer Wittgenstein. Esta transforma-
cin es la vez una reductio ad absurdum en la que el sujeto, privado de coda posibili-
dad de autorreflexin, coincide con la forma del lenguaje que constituye los lmites
del mundo.
1
.., Cfr. E. K Specht: Dtr Analogiebtgriffbti K.am und Htgt4 Kantstudien, Erg. Hefr,
66, Koln t 952.
11
Cfr. 6.6, 1.241.
111
Cff. infra.
"' Cfr. 6.24 y S. (277).
1
" Cfr. infra, en particular notas 105, 126 y 127.
1
" Cfr. 5.181 y ss. (403).
us Cfr. 5.55, 5.212 (418 y ss.).
"' Cfr. 5.289 (59); Peirce se sita aqul muy cerca de la interpretacin hegeliana de la
cerreza sensible, que utilrz.arfa ms tarde en su inrerpretacin semitica del eso de ah
y del sentido inmediato de la percepcin. Cfr. 5.44 (346 y s.), 5.92 (374).
117
Cfr. 7.328.
118
Cfr. por ejemplo, 8.103 (1900): en esas fuerz.as ciergas dos hechos de los
que se tiene experiencia en el semido de la Segundi dad> se vislumbra <g)jmpses> un ob-
jeto desconocido. Ahora bien, lo desconocido es, conforme a teorla, precisa-
menee aquello cuya determinacin habr de manifestarse, as! lo esperamos, en el futuro.
fuerz.as ciegas pueden, por ranro, considerarse como acciones del futuro sobre el pa-
sado. Desde este punto de visra se comprende que no puedan ser sino brutas <brute> y
269
ciegas y adems que en el crasncurso del tiempo haya de verse cmo ellas mismas van ra-
cionalizindose, disolvindose en la medida en que el conocimiento se desarrolla.
"' Cfr. 5.436 (450 y s.) y 5.91 (374).
110
Cfr. en su metaflsica de la evolucin la crtica del J\nancasmo en Hegel: 6.63
(307 y s.), sobre todo 6.218 y ss. y 6.305.
111
Cfr. supra.
121
Cfr. en particular 5.313 y s. (78 y ss.).
m Cfr. al respecto el proyecto de una ripologfa de sistemas filosficos basado en las
tres caregorias fundamentales (5.77 u ss.; p. 365 y ss. de mi edicin).
1
" Cfr. 5.289 y s.; 5.313 y ss.; sin embargo, cfr. 5.440 y s. y 5.492 y s. (454 y s. y
528 y s.).
1
11 Por primera vez en la Minute I..ogic (1902), CP, 2.120. En 1901 apareci el se-
gundo volumen de las l.ogischen Unrcrsuchungen de Husserl con el titulo Untcrsu-
chungen zur Phanomenologie und Theorie der Erkennrnis. Pese algunos paralelismos
en los objeros de estudio, resulta obvia la imposibilidad de encontrar una conexin hist-
rica entre estas dos fundamenracione de la fenomenologa. Cfr. Herben Spicgelberg,
H
11
surl's and Peirce's Phmommologin: Coincidmce or lnuracrion, en: Philos. and Phe-
nom. Rescarch, 17, 1956, pp. 164-185.
U
6
5.41 (343 Y
117
5.42 (344); cfr. 1.287.
'"' 5.122 (384).
5.42 (344).
"" 1.284.
OJI Cfr. H. Spiegelberg, o p. cit., p. 168 y ss.
uz Cfr. 8.295, 8.297 y 8.301. Incluso la distincin entre fenomenologfa y psicologfa
del vol. 2 de las Investigaciones lgicas le a Peirce cierramenre irtsuficiente,
puesto que escribe en 1906: How many wrirers of our generarion ( ... lec ir be in chis ca-
se che disringuished Husserl), after underscored protestations mar thcir discours shall be
of logic exclusively and not by any means of psychology (almost alllogicians procese that
on fde), forthwith become imem upon those elements of the process of thinking which
secm to be special ro a mind likc rhat of che human race, as we find ir, ro roo great a ne-
glect of those elements which muse belong as much to any one as to any other mode of
cmbodying me same thought (4.7). Cfr. Spiegelberg, op. ciL, pp. 183 y s.
IIJ Cfr. 5.119 (382 y s.) y 5.181 y ss. (403 y ss.).
,,. 8.300 (562).
us Cfr. 5.42 (p. 344) y 5. 119.
1
,. Cfr. 5.122 y ss. (384) y 5.129 (384 y s.).
m Cfr. en especial 2.197: lt can hardly be said ro involve reasoning; for reasoning
reaches a conclusion, and asserts w be true however matters may seem.
,,.. Cfr. 5.37.
1
" Cfr. 5.129 (384 y s.).
140
Cfr. Murphey, op. cit., p. 366.
'" Cfr. 1.280, 5-37, 5.43 (344 y ss.).
141
Cfr. supra.
IU Cfr. Murphey, Cap. m.
1
'
4
Cfr. 1.558; cfr. adems 5.283 y ss. (54 y ss.).
'" Cfr. 1.559 y 5.318-5.356 (88-105).
'" Cfr. supra.
"' Cfr. J. v. Kempski, op. cit., p. 58 y ss.
'" J. v. Kempski, op. cit.
1
'' Vid. supra
270

J. v. Kempski, op. cit., p. 63.


111
Walter Jung destac claramente este pumo en su recensin del libro de v. Kemps-
ki en Philosophische Rundschau 4 (1956): 143-158, en especial pp. 148-49. Sin em-
bargo, creo que fue demasiado lejos al decir que la posicin fenomenolgica de Peirce es
mucho ms clara que la de KantJO. Y sobre codo, pienso que la afirmacin de Peirce cwe
dirccrly pcrceive the continuiy of consciousness (6.12, Jung, op. cit., p. 157), que l
mismo describe como punto supremo de la no explica por qu Pcirce
puede dejar sin fundamcnrar scmiticamenrc el conocimiento fenomenolgico de la fUo-
soffa. Puede que la conrinuidad de la conciencia sea el punro supremo de la media-
cin mctaffsica entre el conocimiento y la realidad en el sentido de la categorfa peircea-
na de Terceridad, pero eso no exime an a la <<Fenomenologa de la Tcrceridad qua
continuidad de la tarea de fundamentar semiticamente su propia valide:t partiendo de
esa Terccridad, tal como habla hecho previamente al fundamentar la valide de la investi-
gacin empfrica.
IS> Cfr. 5.244 y ss. (28 y ss.) y 5.462 (477). Cfr. por el contrario 5.71 y ss. (360 y ss.)
donde Peirce compara la autoconciencia con el procedimiento infinito de un mapa que
incluye una representacin de s mismo. Cfr. adems 8.288 y ss. (557 y ss.) acerca de los
eres aspectos caregoriales de la conciencia.
m Cfr. H. Spiegelberg, op. cit., p. 174.
1
"' Cfr. 5.37 y s., 5.43 y ss. (344 y ss.), 5.90 y ss. (373 y ss.), 5.436 (450 y s.), 8.213
(583 y s.), 8.267 y ss. (550 y ss.), 8.297 y s. (561 y s.), 8.329.
l 'l) 5.90 (373 y s.).
'
1
" Cfr. supra.
111
5.37.
os Cfr. 5.121-124 (383).
Cfr. 5.181 (403 y ss.) y 5.209 y ss. (417 y ss.).
1
"' Cfr. 5.181 yss. (403).
141
Cfr. supra.
1
" Cfr. 5.289 (59 y s.), 5.428 (443), 5.467 (503), 5.475 y s. (5 12 y s.), 5.501, 5.541
y ss. (324 y ss.).
2.197; cfr. 1.287: The srudcnr's effort is not to be influenced by any tradition,
any authoriy, any reasons for supposing thar such and such oughc ro be the facts, or any
fancies of any kind, and ro confine himsclf co hones singleminded obscrvation of che ap-
pearances. The reader, upon his sidc, muse repeat the author's obscrvation fort himself,
and decide from his own obsci'Vations wcchcr rhe author's accounr of che appearance is
corrccr or not>.
164
Cfr. 5.32 (341 y s.), 5.543 y ss. (329 y ss.), 5.546 y ss. (334 y ss.).
1
" Cfr. K-0. Apel: Wittgmstdn rmd Htitggn'. Die Fragr nach tm Sinn von Sein
und rkr Sinnlosigkritsvmlncht grgtn Metaphysik (Philos. Jb., 75., 1967, pp. 56-94), II
parte. Del mismo: Spradu und Rt:jkxion (en: Akten des XIV lnternarion. Kongr. f. Phi-
losophie, Ill, Wien 1969, pp. 417-29). Ambos ankulos aparecen hoy en K. O. Apcl,
Transformation tkr Philosophit, Frankfurt 1973. Trad. cast.: Madrid, Tauius 1985, 2
vols.; cl primer artculo aparece en las pp. 217-264 del primer volumen; el segundo apa-
rece, bajo el ttulo El lenguaje como rema y medio de la reflexin rrascendencal, en las
pp. 297-314 del segundo volumen de la edicin en castellano.
ot.
6
Cfr. J. v. Kempski se refiere a 3.422 y ss. (1892).
1
'' Cfr. J. v. Kempski, op. cit., p. 56 y s.
Cfr. M. Murphey, op. cit., p. 368.
IM Cfr. supra.
271
17
Cfr. The Simplest Mathematics (1902), 4.227-323 (=captulo 3 de la inacaba-
da Minute Logic, en la que el trmino fenomenologa se introduce por primera vez.
Cfr. supra p. 206, nora 112; cfr. 1. 247 (1903).
l1l Kant, Kr. d. r. V., 2. ed., p. 159, B 159, p. 171 de la ed. case. (Madrid, Alfaguara).
an 5.39 Y S.
17
' Cfr. 5.166 (398).

Cfr. K.-O. Apel: ldu tkr in tkr Tradition &ks liumanismus von Dante
bis Vico, Bonn 1963, pp. 321 y ss.
"' Cfr. por ejemplo 1.357: Whar me world was co Adam on rhe day he opencd his
eyes to it, before he had drawn any rustinctions, Ot had become conscious of his own
exisrence ... .
176
1.299; cfr. Murphey, op. cit., p. 367.
117
En: ne, Two, Thrc:e: Fundamental Categories ofThough and ofNature (cfr.
Murphey, p. 296 y ss.); partes de este manuscrito fueron publicadas en 1.369-372 y
1.376-378.
171
1.363; cfr. 1.369 y ss., 1.515.
1
"' 1.371.
110
1.363; cfr. l. S 1 S (1896).
181
Willard v. O. Quinc: Mathematical Logic (Cambridge, Mass., 1951), p. 198 y ss.
Cfr. Murphey, p. 304 y s.
182
Cfr. 1. 363 y 1. 371.
1
"' Cfr. 5.90 (p. 373 y s.).
' " Yendo, con M. Schlick, ms all de Peircc podramos afirmar que la moderna fsi-
ca terica puede teJter el valor de una representacin verdadera, sin ser inmediatamente
evidente para la experiencia de una conciencia cualquiera o sin ser traducible a una repre-
sentacin intuitivamente esqucmati7,able. Cfr. supra, p. 53. n. 70.
1
" Despus de que en 1966 A. De Morgan honrase al desconocido principiame en
filosofa ( ... ) envindole una copia de su memoria n the Logic of Relacions ( ... )
(1.562), Peircc public, en 1870, su original contribucin Dcscription of a Notacion for
che Logic of Rdativcs ( ... ) (3.45- 149), que, prosiguiendo el camino abierto por aqul!l,
influy decisivamente en el clculo de relaciones de E. Schroder. Cfr. C. l. Lewis: A S11r
vry ofSymbolic Logic (Berkeley, 1918), pp. 79 y ss.; J. M. Bochenski: Logik
(Mnchen, 1956), pp. 436 y ss.; M. Murphey, op. cit., pp. 151 y ss.
'" Cfr. para lo que sigue 5.73-76 {362-364).
117
Cfr. 1.365, l.358; cfr. Murphey, p. 304.
1
" Cfr. 1.366 y s.; 1.370-372.
1
" Los anlisis de las funciones icnica y delctica fuera del mbiw del lenguaje, en-
tendido te en sentido estricto, podran ayudar a la racionalizacin de viejos topoi como
el del lenguaje de la O. Bohme) o el de la cscricura sgnica>t de la naturaleza
(Paracelso), parricularmenrc si se efectan otras combinaciones, por ejemplo, entre la
funcin icnica y la defccica, entre ambas y la funcin simblica, etc.
'
90
Podemos ver aqu que el concepto semitico de cono puede proporcionar un
conceptO general para los diversos usos del trmino modelo, aplicado tanto a teoras o
conmuctos tcnicos (incluyendo diagramas y lenguajes artificiales) como a las ejemplifi-
caciones de estas teoras y constructos.
'
91
Cfr. adems 5.73 y s. (362 y s.).
191 Segn Peircc: los lndict!S genuinos son duales; es decir, adems de la vinculacin
espacio-temporal con su objeto conllevan una representacin icnica del mismo, que me-
dia la informacin (cfr. 5.75; pp. 363 y s. de mi edicin). En consecuencia, ti<:nc <uc
existir una continuidad entre sntomas en sentido mdico (por ejemplo, el pulso) y
sntomas en el sentido de las ciencias de la expresin (por ejemplo, la grafuln(.\b), don
272
de la funcin icnica parece situarse en primer plano ante el intrprete. En la hermenu-
tica, por ejemplo en la interpretacin de obras de arce, habra que tener en cuenta com
plicadas combinaciones de las funciones icnica, indxica y simblica.
"' As, por ejemplo, la informacin como mecanismo conductor en gentica o en la
direccin de misiles por radar. Pero la influencia de los signos en el comportamiento de
los organismos, tal como se produce de hecho en el marco de la comunicacin entre se-
res humanos, es slo un modo degenerado de la funcin sgnica en el sentido de la segun-
dilkzd cuando se la considera en los trminos de la semitica peirccana; puesto que aqu
el .Jogical imerpretanr- {la traduccin del significado de los signos, basada en la com-
prensin correcta, en regla del comportamiento) se reduce, en la perspectiva ciberntica,
al odynasnical imerprecanr- (el cumplimiento f.ktico de la comunicacin). Para Peirce es
importante insistir en la diferencia entre conduccin mediante signos y mero proceso
causal en sentido mecanicista. Esta diferencia permite concluir que la simulacin ciber-
ntica de los procesos de comunicacin, al igual que la de las funciones icnica y dectica,
slo puede valorarse como modo degenerado de la comprensin comunicativa (Verstin-
digung) entre los seres humanos. Cfr. infra.
'" Este concepto est implcito enel concepto pcirceano de Communiry-, pero co-
mo trmino que ms all de Peirce se adentra en el desarrollo de la dimensin hermenu-
tica de la intersubjetividad se encuentra por primera vez en la obra tarda de Josiah Roy-
ce. Cfr. in.fra pp. 246 y ss.
195
Segn Peirce, smbolos puros -a diferencia de proposiciones y conceptos- son
1\nicameme los argumemos que establecen unvocamente una interpretacin racional; sin
embargo no median -como las proposiciones- informacin definitiva sobre el ser-as
hic et nunc al modo de los genuinos ndices, ni lo evocan asociacivamenre - como los
conceptos- al modo de los iconos y las imgenes decticas. Cfr. al respecto 5.76 (364).
196
Cfr. supra. La relacin con B. Croce y A. Gehlen, mencionada en las notas 76 y
89, debera ampliarse para dar cabida tamo a la idea de universale fantastico de G. B.
Vico, tan importante para la estructura arcaica del lenguaje, como a la tesis, enunciada
por W. v. Humboldt, de que el uso discursivo (rcdnerisch) de la palabra posee a la ve-1.
carcter de signo y de (a diferencia del uso ciendfico del lenguaje, en el
que el carcter reproductivo de la estructura si ntctica de los signos puede emplearse con
mayor profusin).
197
Virrualmence, la semitica pcirceana da aqu cabida tanto a aquellas tendencias de
la hlstoria de la ftlosofla del lenguaje que pugnan por reducir la funcin cognitiva del
lenguaje cientfico a la estructura figurativa y al pensamiento ciego, usando a cal efecro
la obserVacin diagramticv de la forma slgnica como hilo de Ariadna {Leibni-1. y el
primer Wittgenstein), como a aquellas que se sirven de la figuracin de la naturaleza en
el dibujo y los diagramas de la matemtica para oponerse a la falsedad del lenguaje con-
vencional (Leonardo da Vinci, P. Valry).
1
'* Pei rce introdujo los ndices por primera vez. en 1867 (1.558). A pesar de la dife-
rencia que su anlisis de las categoras traz.a entre stos y los smbolos, Pcirce consideraba,
an en 1867, que los ndices eran conceptos del presenrin general (1.547). Slo en
1885 y en el comexto del descubrimiento de los cuantificadores (vid. nota 187), lleg a
concebir su referencia a lo individual en el sentido de la haecceiras de Duns Escoro, para
la cual no puede haber concepto, segn Peirce. En la recensin de Royce de 1885 Peirce
observaba: (Royce) Parece pensar que el sujeto real de una proposicin puede denotarse
mediante un trmino de la proposicin ( ... ) Em.1dios recienrcs en lgica formal <Vid. no-
ta 187> han clarificado esm cuestin. Vemos ahora que, adems de los trminos genera-
les, hay dos tipos de signo de los que el pensamiento no puede en absoluto prescindir.
Uno de ellos es el ndice (8.41), p. 256 de JTii edicin. Cfr. adems 3.363.
273
' " En 1903 escriba Peirce: El pronombre, al que cabe definir como la parte del dis-
curso destinada a cumplir la funcin de un ndice, nunca es inteligible tomado por s
mismo, al margen de las circunstancias de su preferencia; y el nombre, que puede defi-
nirse como aquella parte del discurso que se pone en lugar de un pronombre, es siempre
susceptible de equivocidad. Cfr. 2.287 n. (sobre la historia de la gramtica).
""' El descubrimiento de los cuantificadores fue el resultado del trabajo conjunro
realizado por Peirce y su alumno Mitchell en la universidad Johns Hoplcins. Cfr. Mit-
chcll, O. H.: n a New Algebra of Logico en: Peirce (ed.): oSrudies in Logico (Boston,
1883); cfr. 3.351-354, 3.393 y ss., 3.361 t ss., al respecto Murphey, op. cit., pp. 298 y
ss. G. Frege se habla anticipado a este descubrimiento en su Begdffsschrift sin encon-
trar reconocimiento alguno (cfr. Bochenslci, op. cit., pp. 302 y ss.).
Para una exposicin exhaustiva de est:as complicadas relaciones, cfr. CP, 11, Li-
bro II: Speculative Grammar; adems, la correspondencia con Lady Wclby (8.327-
8.379).
102
1
1
or esta razn, los ficticios, carentes de extensin denotativa, por ejem-
plo, un unicornio, no pueden fundamentar la funcin sfgnica uidica. Slo son com-
prensibles como si se presupone la existencia de designara reales. Si codos los dt-
signata fueran meras ficciones, la expresin mera ficcin perdera su sentido. Esto nos
muestra que la funcin sgnica depende de la existencia de un mundo real que puede ser
representado en tanto que algo.
'
0
' Cfr. 5.482 (518 y s.), 5.49 1 (527 y s.), 8.315 (563 y ss.); al respecto infra.
'"' Vid. infra, nora 215.

Ch. Morris: Formdatiom ofthe Theory ofSigns, Chicago, 1938.
2<16 La representacin esquemtica tpica de la naturaleza tridica de los signos oculta
obviamente este aspecto pragmtico. Tal sugiere que las dimensiones si n-
tctica, semntica y pragmtica son relaciones coordinables en trminos de relaciones
didicas (vid. ilustracin):

pragmtica
Sere< humanos
"" Cfr. ll Cacnap: lntroduction IQ Semantia (Cambridge, Mass., 1942), pargrafos 5
y 39. Creo que si se restringe el concepto de cPragmtica de los signas a1 uso fctico del
lenguaje (a la parolco en sentido saussureano) y se piensa que es suficiente con analizar
el sistema lingstico (la clanguc en sentido saussureano) construyendo un sistema se-
mntico de relaciones dioidicas, se ignora la importancia fundamental de la esrructura
tridica del signo. se se prosigue consecuentemente habr, por fuena, que interpretar, de
acuerdo con la tesis de la cxtensiona1idad, el significado de los signos como designacin
de hechos que existen al margen del lenguaje. Habr tambin que ignorar la interpreta-
cin de los hechos en tanto que algo; interpretacin que se da en el sistema lingiilscico
en cuanto obra intensiona1 colectiva. Pienso que la llamada lingstica orientada al con-
tenido (de Leo Wcisgcrbcr y otros) absrrae correctamente la langue en trminos tridi-
cos cuando considera que la interpretacin que los hombres hacen de los signos (y dd
mundo mediado por ellos) no es ajena al sistema sino que, por as decir, es un produnn
cristalizado en el sistema como visin lingstica del mundo (W. v. Humboldt).
274
"" Cfr. infra nota 201 sobre P. Winch y N. Chomsky.
"" Esco no es aplicable a las teoras de sistemas de inspiracin ciberntica, las cuales
consideran a los seres humanos sujetos pragmticos del uso de los signos y de la orienta-
cin ciendfica del mundo, si bien, ciertamente, tras la previa reduccin de su praxis al
comportamiento adaptativo oriencado a la supervivencia.
"
0
La degeneracin, en el sentido peirceano del trmino, sera legtima en caso de
que fusemos conscientes del carcter abstracto de los anlisis de la lgica de la ciencia
(por ejemplo, en el anlisis del problema de la explicacin [explanation] en un lenguaje
formalizado) y los amplisemos, corrigindolos en ocasiones mediante el anlisis gnoseo-
antropolgico de las situaciones en las que el sentido de la pregunta por qu? se consti-
tuye pragmticamente. Cfr. al respecto G. Radnirzky: Contmzporary Schoo/s of
re (Giiteborg 1968) 1, pp. 146 y ss. [Sobre el concepto de gnoseoamropologa, cfr. Apel,
K.-O., Cientscica, hermcnudca y crtica de las ideologas, en: Transfonnaci6n tk la fiw-
sofla, vol. ll, pp. 91-120, en esp. 91-96. Una exposicin general de su significado en la
obra de Apella encontramos en: Conill, J. El crep(ucuw t la mnafoica, Anthropos. Bar-
celona, 1988, pp. 297-307. N.T.)
'" Cfr. al respecro K.-O. Apel: Die Entfoltung der sprachanalytischen Phi/osophie
und das Problem der Geisteswissemchafim (Phil. Jb., 72, 1965, pp. 239-89); del mis-
mo: Szimtistik, Hermmetttik, Ilkowgiekritik (Wiener Jb. f. Philos., tomo 1, 1968, pp.
15-45); del mismo: Szimtismus oder transundmtale Htrmmeutik: Zur Frage nach dem
Subjekt dcr Zcicheninterpretation in der Semiotik des PragmatiJmus (en: Hermeneutik
und Oialekrik, Tbingcn, 1970). Escos artculos aparecen hoy en: Transformation der
Phiwsophie, op. cit. [pp. 27-90, 91- 120, 169-208 respectivamente del Il de l.a
trad. cast. Cfr. adems: Zur Idee einer transzcndenralen Sprachpragmank, en: J. Sl-
mon (cd.), Aspekte tmd Prob/eme der Sprachphilosophie, freiburg, 1974, rrad. cast. en
Simon, J.: AspeciQs y problemas /afiwsofla del Alfa, Buenos Aires, 1977.
N.T.]
"' Para el conducrismo cstricro, por tanto, la relacin rridica A regala B a C debe
considerarse reducible a las dos relaciones didicas: A se desprrode t B (o mejor, B se se-
para t A) y C toma posesin de B (o mejor, By C se retinen).
"' Vid. supra.
' " Cfr. al respecto P. Winch: Die der und ihr Verhii/tnis zur
Phiwsophie (Frankfun a. M. 1966) y para el caso de la l i ngstica, la crtica de N.
Chomsky a Slcinner y la escuela de Bloomficld c:n: J. A. Fodor y J. J. Katz (eds.):
Stnu:tureofLanguagdEnglc:wood Cliffs 1964).
"s Cfr. 5.403, nora 3 (212, nora 20); 5.453 (467 y s.); 5.491 (527 y ss.); 8.315; cfr.
adems infra p. 327.
... Cfr. 8.208 (577 y ss.).
' ' ' Cfr. sobre la introduccin a las matemticas 1.185 y 1.285. Cfr. Murphey, op.
cir., caps. XI, XII, XIII, XVIII.
211
En una carta del12 de mayo de 1905, Peirce escribe a F. C. S. Schiller: La gene-
ralidad en la lgica norelariva logic corresponde a la continuidad en la lgica de relativas;
y el desarrollo del principio de continuidad a la luz de tal perspectiva lgica y su adop-
cin como principio central de la mctaflsica, es una indicacin de lo que entiendo por Si-
nejismo (citado por Murphey, op. cir. , p. 397).
m Vid. infra.
21
Cfr. supra.
221
1.452.
w Cfr. los pargrafos 5.7- 12 del artculo The Archirecrure of T heories de 1891
(pp. 460 y ss.) y 1.176-179.
275
m Cfr. 1.180-1.283. Con su principio de clasificacin Peirce sigue el Cours ek Philo-
sophii! Positivt de Comte, 6 vols., Pars, 1830-42 (cfr. 3.428).
n
4
Cfr. M. H. Thompson: The Pragmatic Philosophy ofC S. Pru(Chicago, 1953),
pp. 156-162. Cfr. Murphey, p. 368.
m Peirce tom esta definicin de su padre, Benjamn Peirce. Cfr. Murphey, p. 229.
126
Cfr. 1.245 y ss., 1.417.
m Cfr. 5.319 (89).De nuevo comprobamos aqu que Peirce nunca reconoci que el
mtodo reflexivo (que mismo practicara con tal virtuosismo, especialmeme en 1869)
sobre las condiciones indispensables de toda argumentacin Oa tranSformacin de la cri-
tica trascendencal del conocimiento en crtica del semido) fuese el mtodo espedfico de
la fundamentacin de su filosofla.
221
Cfr. 5.148 y s., 5.162 y ss. (395 y ss.).
m 5.162 y SS., 3.363, 3.556.
uo Cfr. 5.8, 5.32 y s. (341 y ss.); cfr. infra.
'" Cfr. supra Cfr. Murphcy, op. cit., cap. XVIII.
uz Cfr. supra.
m Cfr. Carca de Peircc a W. James, del 28 de octubre de 1885 (en mi edicin, p.
264, n. !).
U< Cfr. 8.33 (129 y s.).
m Cfr. supra.
.U6 Cfr. supra.
u' Sobre asunto Cfr. K. - Th. Humbach: Das Vi!rhiiltnis von Einzelperson tmd
Geml!inschaft r1ach josiah Royct, Heidelberg 1962, Introduccin.
m Cfr. la recensin de la obra de Royce The World and the Individual, de
1900/02 (B. 100-13 1) y la referencia a Royce en la tUtima anotacin que Pcirce escribe,
en 1905, sobre la mxima pragmtica (5.402 n.; en mi edicin p. 212, n. 20).
m Cfr. cana de Peirce a Royce del 27-5- 1902 (8.117 n. 10) y The Principies of Lo-
gico en el primer volumen de la Encicloptdil de las Ciencias filosficas (Tbingen, 1912),
especialmente p. 78, en la que hace referencia a Peirce como su maestro en el terreno l-
gico.
2
"' Cfr. K-Th. Humbach, op. cit., p. 110 y ss. Adems: J. Smith: Rqyct's Social !nfi-
nitt; an Analysis of tht Thi!ory of lnurpmation and Community (Nueva York, 1950). K.-
O. Apel: Ciemificismo o Htrmenutica rrasccndemal: Sobre el problema del Sujeto en la
lntcrpreracin de los Signos en la Semitica del Pragmatismo (en: R Bubner (ed.): fli!r-
mmtutiltundDialektilt, Tbingen 1970,1, pp. 105-144).
,.. 8.41 (258).
w 8.41, n. 7 (264).
w 8.4 1 (254 y ss.), cfr. supra n. 185.
'" 1.558.
8.41, n. 8 (264).
'" O. H. Mitcbell: O o a New Algebra of Logic., en: Srudits in gic, by Mtmbm of
thejohm Hopkim Univmity, ed. Ch. Peirce, 1883, pp. 72-106.
"' 3.3 59-403.
"'' 3.363.
'" Cfr. supra.
>s Se traca de la variante pasada por Hegel de una prueba de la existencia de Dios,
prueba que se encuentra prefigurada sobre codo en Leibniz y que tiene su exacta conrra-
partida en el giro ce!sta de la fenomenologa operado por Berkeley.
lSI 8.41, p. 41 (257).
,, 8.41 (257).
m 8.41 (256 y s.).
276
,. Cfr. 5.289 n. (84, n. 12).
m Cfr. supra.
>ss. Para Wittgenstein incluso un grito de dolor es parte de un juego lingstico (y de
ese modo un ejemplo de Terceridad), puesto que se aprende como comporcamiemo an-
te el
"' Cfr. adems 5.448 (463).
"' 8.42 (258).
"' 8.42.
"' Las modernas filosofas de la situacin (el pragmatismo de James y Dewey, el exis-
tencialismo, algunas formas de neomarxismo y el segundo Wittgenstein) evitan la proble-
mtica pcirceana en la medida en que, de modo ms o menos explcito, consideran sin
senrido cuestiones teorricas como las de la verdad absoluta, el objeto real del conoci-
miento en general y otras de ndole semejante.
"" Cfr. 5.257 (33).
26
' Cfr. 8.43 y ss. (259 y ss.).
,., Cfr. 8.41 (252 y ss.).
l6J Entre los que, en mi opinin, se encuentra un experto en Pcirce ran destacado co-
mo M. G. Murphey, por cuanto considera que la aceptabilidad de la defrnicin de lo real
de Peirce y, por ello, su mtodo critico del sentido, depende de la prueba previa de la
existencia del mundo real en general, as como de la existencia de othcr y fi-
nalmente, incluso, de la existencia de un proceso ilimitado de investigacin. Cfr. Murp-
hey, entre otros lugares, p. 141 y pp. 301 y ss. Las dificultades que analiza Murphey no
se resuelven, en mi opinin, mediante una definicin de lo real en trminos de experien-
cia posible, sino mediante una especificacin de definicin con la ayuda de proposi-
ciones condicionales (<<would-be-Satzen), que independi1'""n la respuesta del problema de
las posibi lidades de xito del proceso del conocimiemo. Obviamenre, Peirce tuvo que
abandonar la reduccin de la realidad a la obtencin de la opinin (ti tima, como consta-
ta Murphey. Despus de 1855 (vid. infra, n. 45) Peirce reconoci que la definicin con-
dicional (would-be-Definition) slo puede ser vlida como principio regulativo para
evaluar el proceso efectivo (faktisch) de conocimiento. Como tal, la definicin de lo re-
al en trminos de conocimiento absoluto nos permite establecer qu es real por medio de
la deixis o haecceitas (Segundida<L.) as( como mediante la intuicin (..Anschauung) de
lo universal como continuidad de la experiencia (la Primeridad de la Terceridad),
postulada por Peirce en 1903. Vid. 5.205 y 5.209-12.
"" Creo que, implcitamente, Peirce llev a cabo cal reduccin al absurdo en su crti-
ca del ao 1868 a la duda universal de Descartes.
'" Cfr. 7.341 (supra).
"' 8.41 (254); Cfr. 8.43 (259 y ss.).
247
Cfr. 8.43 (259).
,.. 8.43 (260).
"' 8.43 (261).
"" 8.43 (261 y s.).
'" En este caso Peirce se enreda una ve-e ms en las paradojas que le resultaron pro-
blemticas en su interpretacin del ejemplo de los diamantes de 1872-73 y 1878 (Cfr.
supra). Y es tan poco capaz de movilizar lo decisivo de su realismo crtico del sentido
contra el idealista Royce como lo habla sido contra Berkeley.
271
En este sentido, en su libro Die SpraciJ/ichen Grundlagen der Philosophie (Graz,
1962), G. Jnoska ha considerado fundamentalmente idealista, y en esa medida y con ra-
7.n fracasado, el inrenro de interpretar la realidad como experiencia posible -o tambin,
segn l- el intento de interpretar la realidad desde el criterio de verificabi lidad (Vid. p.
16 y ss., entre otras). Tambin la crtica aJ opcracionalismo de Bridgman ha subrayado la
277
irreductibilidad de la realidad de lo real (Cfr. A. Cornelius Benjamn: Operationism,
Springfield/111. 1955, p. 79 y ss.). Me parece, sin embargo, que el planteamiento peirce-
ano, cuando se inrerprera de acuerdo con lo que hemos venido Uamando realismo criti-
co del sentido, ofrece una salida al dilema idealismo/renuncia a la crtica del senrido (al
concepto de objeto incognoscible del conocimicnro). Incluso una proposicin como los
planeta:s continuar-n girando an despus de que toda conciencia se haya extinguido,
que Jnoska, siguiendo a C. J. Lewis, aduce contra el verificacionismo, puede usarse para
referirse a una experiencia posible en el sentido de la formulacin condicional contrafcti-
ca (Contrary to fact-Conditionalis) . Cfr. n. 44.
m Hay que admitir que la efectiva reali7.acin de las operaciones representadas en
el experimenro mental (p. ej. aquellas por medio de las cuales la dureza de los diaman-
tes riene que ser comprobada) puede conducir a la falsacin o correccin de nuestra in-
terpretacin hipottica (basada en inferencias abductivas) de lo real en tanto que algo>
(dotado de un carcter determinado). En la prctica, por supuesto, ha conducido siem-
pre a cales revisiones. Pero esta inevitable y fructferamente hermenutica (cfr. supra)
csrrucruracircular de la deduccin, la induccin y la abduccin (o hiptesis) slo con-
fi rma la peculiar naturaleza normativa de la fase deductiva en la que las implicaciones
prcticas de una comprensin el sentido tienen que ser desplegadas en forma de postu-
lados condicionales (Would-be-Postularen). Adems, la hiptesis hay reales,
cuyo sentido quiere explicar Peirce, en ltima instancia, en trminos de conceptos de
experiencia posible, no puede fa lsearse ni corregirse, puesto que toda falsacin o co-
rreccin de una hiptesis presupone ya la existencia de un mundo real. Ah encontra-
mos una prueba indirecta de la existencia del mundo real que adems y, puesto que se
trata de una prueba crtica del sentido, hace patente lo absurdo de exigirle a Peirce una
prueba de la existencia del mundo real, cosa que Murphey hace. Cfr. supra, nn. 32 y
33. ) . Habermas, interpretando a Peirce en Conocimiento e inters (Frank.furt a. M.,
1968), critica la prueba indirecta de la existencia de un mundo real as como el postu-
lado crtico del sentido de la cognoscibilidad de ese mundo real en un proceso de in-
vestigacin Piensa que incurren en pet'itiones principii, puesto que ambos su-
puestos y su recproca implicacin se integran en el marco trascendental de la filosofa
de Peirce y slo en esa medida podran dejar de ser puestos en duda (p. 150 y s., enrre
otras). Por el contrario, yo mantendra que este marco trascendental no es arbitrario,
sino que nuestro discurso sobre lo real lo presupone necesariamente. Lo cual puede
verse claramente en el propio intento habermasiano de poner este marco en duda me-
diante el concepro de realidad perspecrivista e irracionalista de Nietzsche. Esre pro-
clama que nos es fci l concebir una realidad nicamente consistente en una pluralidad
de ficciones ligadas a un punto de vista. Me parece, sin embargo, que tal concepto de
realidad no es concebible. Para hacerlo, o bien tendramos que cambiar el sentido de
Wl.lidad, dest ruyendo aquello que pretende (as, el senrido de la frase todo es nica-
mente un sueo se anula [aufhebt] a s mismo), o bien tendramos que suponer t-
citamente el concepto peirceano de realidad en nuestro uso del concepto ficcin.
Cfr., infra
271
Cfr. infra.
m Por lo que s, la primera reflexin de Peirce sobre la relacin entre would be
y will be puede encontrarse en su recensin de 1900 sobre la obra de Royce Tlu:
World and the Individual. All escribe: a mi entender este "would be" puede fcilmen-
te convertirse en una esperanza para el "will be". Pues cuando decimos que un suceso
cualquiera, B, tendra lugar caso de darse ciertas condiciones, A, que no se cumplen
nunca, queremos decir lo siguiente: la opinin ltima que, segn confiamos, ha de al ..
canzarse realmente con respecto a cada problema determinado (si bien no en un lapso
de tiempo finito referido a un problema cualquiera) admitir ciertas lcyl:s univtrsalc.,,
278
de las que ser una consecuencia lgico-formal que las condiciones A, en cualquier
orro mundo en el que pudieran cumplirse y en el que esras leyes universales fuesen
igualmente vlidas, implicaran la ocurrencia del suceso B (8.ll3). Peirce distingue
aqu las leyes de la naturaleza reconocidas como vlidas en ltima instancia de las con-
diciones antecedentes contingentes de procesos causales posibles y pronosricables. Esta
distincin es el fundamento tanto de la d iferencia enrre <<would be y will be como
de la posibilidad, no slo lgico sino real, de la superacin de esta diferencia. Creo
que s la pragmtica de Peirce se interpreta en este sentido, tendra que ser posible re-
ferir a la experiencia posible (considerndola en esa medida significativamente vlida)
una proposicin sobre la remperarura en el interior del sol, cuya verificacin puede ser
considerada fsicamente imposible en nuestro mundo. Incluso la proposicin Los pla-
netas continuarn girando aun despus de la desaparicin de roda conciencia tendra
que probarse significativa de este modo. La creencia de que el movimiento de los pla-
netas tiene lugar con independencia de la existencia empricamente comprobable de la
conciencia humana es el correlato de una ley universal de la naturaleza que tendra
que ser vlida tanto en nuestro mundo, donde se dan las condiciones para su observa-
cin, como en ese mundo en el que supuestamente no habda conciencia alguna. Cfr.
in fra.
"" 8.44 (263); Cfr. 1.405 (1890). Sin embargo, Cfr. infra acerca del diferente valor
sistemtico que Kant y Peirce dan a los <<principios regulativos.
2n 8.44 (263).
118
lbid.
27
' Cfr. 5.357 (102 y s.), 2.652-55 (215-221); adems, el artculo Evolutionary Lo-
ve" de 1893 (6.287 y ss.; al respecto, infra) y la segunda recensin sobre Royce, de 1900
(en especial, 8.105).
U<o A la que pertenecen l. The Architecture ofTheores (enero de 1891; CP, 6.7-34;
en mi edicin pp. 266-285); 2. The Doctrine of Necessity Examined (abril de 1892; CP,
6.35-65; en mi edicin, pp. 289-239); 3. The Law of Mind (julio de 1892; CP, 6.102-
163); 4. Mans Glassy &sence (octubre de 1892; CP. 6.238-271); 5. l::.vo!utionary Love
(enero de 1893; CP, 6.287-317). A estos escritos se aade una reveladora rplica de Peir-
ce a las crticas del editor de The Moniso, Dr. Carus: Reply to the Necmitarian ... (julio
de 1893; CP, 6.588-618).
"'" Cfr. CP, 1.354-368, 1.373-375, 1.379-416.
"'
1
Cfr. CP, Vol. 8, p. 278 y ss.
"'' loe. cit., p. 280.
"'" loe. cit., p. 282 y ss.
us W. B. Gallie (Peirce and the Pragmatsm, Penguin Books/Harmondsworrh, 1952)
la denomina el elefante blanco de la filosofa peirceana. Asimismo Cfr. M. Murphey:
On Peirce's Mecaphysics, en: Transactionsofthe Ch. S. PeirceSociety, Vol. 1,1 (1965), p.
12 y SS.
186
Cfr. 8.43 (259 y ss.), 5.423 (439 y s.).
287
Cfr. 1.129, supra.
m 5.423 (439 y s.).
139
Cfr. 5.423 (439 y s.), 6.2 y 6.4 (1898).
m 7.203 (c. 1900).
m Cfr. 8.33 (129 y s.).
191
En un fragmento de 1903 (6.6), Peirce presenta un catlogo de problemas que, en
su opinin, debe resolver la metafsica. Algunos de estos, por ejemplo, el problema de si
el espacio o el tiempo tienen un lmi.re, se encuentran tambin en el catlogo de proble-
mas carentes de sentido que P. W. Bridgman, fundador del operacionalismo, reuni en
su Logic ofModem Physiscs(Nueva York 1927, p. 30 y s.).
279
293
Cfr. K.-O. Apcl: Heideggers Radikalisierung der Hermeneutik und die Fragc
nach dem Sinnkricerium der Sprache, en: Di( h(mleneutische Frage in der Thto>gie, edi-
cin de O. Lorct2 y W. Scrolz, Freiburg i. Br. 1968, pp. 86-152; y en: Transformation
der Philosople, Bd. 1, pp. 276-334.
,.. Cfr. la crtica de la filosoffa unidimensional de H. Marcuse (en Der Eindimen-
sionttk Mensch, Neuwied y Bedin 1967, cap. 7). Sin embargo, la crtica de Marcuse no
hace justicia al significado positivo de la critica wittgensteiniana del sentido.
m Cfr. al respecto Th. S. Kuhn: D Struktur wissensachaft/icher RtvOiutionen, Frank-
furt a. M. 1967; adems: Stephen Toulmin: Voraussicht und Vemehen. Ein Versuch iiber
d Ziek der Wissenschaft, Frankfim a. M. 1968.
"' Cfr. 6.13 y s. (270 y s.).
"' 6.3, cfr. 1.242.
1M Cfr. supra.
"' Cfr. 6.10 (i 1893!); cfr. tambin 2.220 y 2.654, al respecro de la Social rheory of
logioo.
..., 8.44 (Cfr. supra).
"'' 1.405.
"'' Cfr. supra.
30
' Por d io Peirce puede escribir en 1896: la metafsica es el resultado de la acepta-
cin absoluta de los principios de la lgica, no slo en tanto que vlidos en sentido regu-
lativo sino en tanto verdades refe!'idas al ser. En consecuencia, ha de aceptarse que cabe
una expli cacin del universo. La funcin de esta explicacin, como la de cualquier expli-
cacin lgica, es la de unificar su diversidad observable (l. 487).
' o-o Partiendo de aqu se entendern pasajes como el siguienre: De esrc modo, si pen-
samos que algunos problemas no se resolvern nunca, deberamo admitir que nuestra
concepcin de la naturaleza como absolutamente real es slo parcialmente correcta
(8.43, 262). A diferencia del pasaje que critiqu arriba (supra), aquf no se trata ramo de
que la realidad se convierta en dependiente de su f.ccico llegar a ser conocida, en el senri-
do del nominalismo, cuanto de que la consumacin del mundo real a travs del proceso
del conocimiento tiene que considerarse incierta.
JOS Cfr. 8.43.
'"' Cfr. supra. Mientras que W. James alcanza en 1896 el pragmatismo existencial de
WiU to believe, que sigue las ideas peirceanas de 1869, Peirce transforma, en el tercer pe-
riodo de su obra, el Socialismo Lgico en ..Agapismo evolutivo.
,., Cfr. supra sobre las diferencias entre Peirce y Hegel.
...., Cfr. Murphcy: On Peirce's Meraphysics. Murphey considera -coincidiendo en
ello con v. Kempski- que la fenomenologa es un intento anlogo de demostrar inducti-
vamente la valide-1. univc.rsal y necesaria de las categorfas, en este caso por medio de una
investigacin inductiva de roda experiencia meramente posible.
"'"" Cfr. K.-O. Apel: from Kant to Peirce: rhe Semiotical Transformation of thc
Transcendental Philosophy. En: f>roceeding.r of the 3rd lntemationai Kant-Congms. Ro-
chester/Y. Y. 1970, trad. alemana en TransfomuJtion der Phiwsophie, vol. Il.
"Cfr. supra.
' " Cfr. 1.354 y prrafos siguientes hasta cl1.416.
'" Cfr. 6.9 (267 y s.).
"' Cfr. 6.32 y ss. (283 y ss.).
'" Cfr. 6.9, cap. 2 (268).
m 6.10 (268 y s.).
m 6. 10 (268 y s.); cfr. 6.50 (300 y s.), 5.47 y 5. 173 (350 y 402), 5.445 y 5.491! (4S9
y ss. y 485 y ss.), 5.586, 5.591, 5.603 y 1.118.
Jl7 6.10 (269).
280
m 6.11 (270); cfr. 6.575.
"' Cfr. la formulacin de C. F. von Wcizsacker: El hombre es anterior a la ciencia
natural, pero la naturaleza es anterior al hombre.
)lO 6.12 (270).
'" ibid.
m La acrualidad de esra clase de problemas puede ejemplificarse hoy en la controver-
sia, abicrra en la filosofa del lenguaje, entre los seguidores de la tesis relativista de Sapir-
Whorff sobre la imagen lingstica del mundo y aquellos que defienden el postulado de
los universales sintctico-semnticos de la gramtica generativa de Chomsky.
"' Lo que declara el mismo Peirce, 6.33 (285).
m 6.13 (271).
Jl> Segn Ph. Wiener (vid. nota 95) Peirce fue el primero en analizar, por una parte,
la relacin entre los mtodos estadsticos empleados en la formacin decimonnica de las
teoras sicas, sociolgicas y econmicas y la idea darwiniana dd azar en las variaciones
por la otra. En 1909 el anciano Peirce escribe: Anyone who is old enough, as 1 aro, ro
have been acquainred with the spirir and habirs of science before 1860, must admit that
( ... ) the work of elevating the characrer of science that has been achic:vcd by a simple
principie of probabiliry has been truly srupendous. (Citado en Wicner, op. cit., p. 82.)
"
6
6.12 (270). Como Marx y Engels, Peirce, Schelng y Darwin fueron ms all de
Hegel en la historizacin de la naturaleza, llegando as, al igual que su contemporneo B.
Croce, a una especie de Hisroricismo absolutO.
m Cfr. Ph. Wiener: Evolution and the Foundm of f>ragmatism, Cambridgc/Mass.
1949, p. 70 y ss.
318
Cfr. 5.634 (151 y s.).
3
" Cfr. 6.15 (272).
,,. Cfr. 6.14 (271 y s.).
'" Cfr. 6.553: The cndless variery in the world has not been created by law. lt is
not of the nature of uniformiry ro originare variation, nor a law to beger circumstance.
When we gaze u pon rhe multifariousness of narure, wc are looking srraight into the face
of a living spontaneity. Cfr. 6.47 y ss. {299 y ss.).
m 6.15 (272).
m Cfr. 6.14 (271 y s.) y 6.613 (respuesta a las objeciones del Dr. Caros).
,,. Peirce identifica de modo errneo estos procesos con aquellos que estn sujeros a
la ley de la conservacin de la energa, e intenta confrontarlos en un sentido evolucionis-
tacon los procesos irreversibles en el sentido de la segunda ley de la rermodinimica. Cfr .
6.14 (271 y s.), 6.69 y s., 6.101, 6.213, 6.261, 6.275, 6.289, 6.316.
> 6.14 (272).
JJ6 En su discusin con el editor del Monist, el Dr. Carus, Peirce mismo se hace la
objecin de que ..from mere nonlaw norhing necessarily follows, and therefore nothing
can be explained (6.606). Su respuesta a esta dificultad reza: ( .. . ) thc existence of abso-
lute chance, as weU of many of its characters, are not thcmselvc:s absolute chances, or
sporadic events, unsubject ro generallaw. On the comrary, these things are generallaws.
Everybody is familiar with rhe fact rhat chancc has laws, and rhat statistical resulrs follow
from therefrom ( ... ) 1 only proposc to explain the regularities of nature as consequences
of the only uniformiry, or general fact, d1ere w a . ~ in the chaos, namely, the general absen-
ce of any determinare law (6.606). Cfr. igualmente 6.63 (307 y ss.).
m Cfr. 6.191 y ss. Al principio de su tercer articulo del Monist, Peirce comenta iro-
nizando sobre s mismo: Podra mencionar ( ... ) que nacJ y fui educado en las proximi-
dades de Concord ( ... )en la poca en la que Emerson, Hedge y sus amigos divulgaban las
ideas que haban tomado de Schelling, y Schelling de Plotino, 'de Bohme o de dios sabe
qu mentes infectadas del monstruoso misticismo oriencal. Pero la atmsfera de Caro-
281
bridge fue como un antisptico contra el trascendentalismo de Concord; y no soy cons-
ciente de haber padecido ninguno de sus virus. Con todo, es probable que algn cultivo
de bacilos, alguna forma benigna de la enfermedad se implamase en mi alma sin que yo
consciente y que ahora, despus de una larga incubacin, haya aflorado modificada
por concepciones matemticas y por una larga prctica de investigacin (6.102).
Peirce no menciona aqul su atraccin por las obras especulativo-religiosas del anciano H.
James, muy influenciadas por Bohme y Swedenborg. Cfr. 6.287, 6.507, 5.402 n. 3 (213
n. 20).
,,. Cfr. 6. 191 y ss.
,, Cfr. 6.23 (276). Pcirce responde, en los trminos de esta metaley, a la objecin de
Carus that absolute chance could not beget ordeno. En consecuencia: ( ... ) rhe rendency
ro take habirs, bcing irself a habit has ipso a rendency ro grow; so thar only a slighresr
gcrm is necdcd? A realist, such as I am, can find no difficulry in thc production of that
first infinitesimal germ ofhabir-taking by chance, provided he thinks chancc could act at
all (6.61 2). Cfr. 6.259-263; cfr. infra nota 132.
_... A pesar de toda su admiracin por la ingeniosa simplicidad de las esrruc[Uras lgi-
cas de la teora de Darwin, Pcirce la denominaba evangelio de la codicia. (6.294) y rea-
liaba la siguiente critica ideolgica: El Origen de las Especies de Darwin se limita a am-
pliar las ideas polrtico-econmicas del progreso hasta abarcar la tot.'llidad de la esfera de la
vida animal y vegetal (6.293).
Cfr. 6.16 y s. (272 y ss.), 6.296 y ss., 1.103 y s., 1.173 y s.
'" Cfr. The Fxation ofBdief, de 1877 (149 y ss.).
''J 6.17 (273 y s.).
,.,. Cfr. 6.16 (272 y s.).
,,, 6.35 y ss. (288 y ss.).
'" 6.102 y ss. (1892); cfr. adems 6.21 y ss. (276 y ss.); vid. al respecto supra, nora
48.
m Cfr. ardculo de la serie que public en el Monisr- en 1893 (Evolutio-
nary Lovc, en especial 6.296-307).
,.. 6.306. Precede a este pasaje una referencia de Peirce a una teora del aprendiaje
que rendda que integrar, desde el punto de vista agapsdco, el desarrollo tijsrico y el
uanancsrico del pensamiento sobre la base de la espontaneidad fortuita y el condiciona-
miento ejercido por fucras internas y externas (cfr. 6.301 y ss.).
"' Cfr. 6.18 y ss. (274 y ss.); cfr. 5.290 (60).
)!O 6.21 (276).
)}l 6.21 (276).
m Cfr . . especialmente 5.297 (68), 5.367 y ss. (153 y ss.), 5.397-401 (190 y ss.).
m Cfr. en especial The I..aw of Min<Lo, 6.1 03, 6.152.
'" 6.215 y ss., 6.265, 6.490, 6.612 y s. lo esencial de la relacin entre aspectos cos-
mognicos de la primeridad, como son la materia en tanto que posibilidad, la libertad, la
espontaneidad, o la nada que, como posibilidad de ser, caracteria tanto los comienzos
del mundo como su futuro abierto, puede reencontrarse en la filosofla rardla de Heideg-
ger, asr como en la ontologa cuasimaterialista del an no de Ernsr Bloch.
''' Cfr. 6.216, 6.490, 6.533, 6.613.
Pcirce escribe en Man's Glassy Essence (1892): Siempre que nos encontramos
ante la comingeneia-esponraneidad, nos encomramos con sensacin en la misma propor-
cin. De hecho, la contingencia es el aspecto exterior de lo que interiormente es sensa-
cin (6.265). En 1898 escribe: ( ... ) la. inexistencia (zero) de la pura posibilidad salt
envirtud de la lgica de la evolucin a la unidad (unit) de una cualidad cualquiera>.
Peirce interpreta este saleo a la quale-collJcioumesS>> como primera inferencia hipottica
de la naturaleza (6.220-21). La funcin cosmognica de esta drs
282
crira como intensiva e incomparable, recuerda los trminos Qualen o Quellgeisrer '"'
Bohme.
m Cfr. 6. 196 y ss. Peirce remite aqur, adems de a Bohme y Schelling, a Duns Esco-
to, para quien la naturaleza de las cosas -que son universales en la mente- se conrraen
por volunrad divina en la de las cos:l.S particulares, as la individua-
lidad (Cfr. 8.18 y 8.208).
ns 6.25 (278). Cfr. 6.101, 6.158, 6.261, 6.264 y ss., 6.605.
"' 6.101. Cfr. 6.23 (276 y s.); 6.148.
lOO 6.264.
'" Cfr. 6.132, 6.191 y SS.
>61 Cfr. 6.265. En la lnea de su segunda rcoda de la evolucin, Peirce expresa una
idea que Bergson desarrollara posteriormente de forma similar: El desarrollo de la men-
te humana ha extinguido prcticamente roda sensacin (originaria), salvo unos pocos ti-
pos como sonidos, colores, olores, calores, etc. (6.132; Cfr. 6. 197, 1.312).
"' Cfr. por ejemplo, J. Huxley, Evoluton in Acton, london, 1953; traduccin ale-
mana: Frankfurr a. M. y Hamburg, 1954.
164
Las paradojas del infinito aparecen aqu, obviamenrc, del mismo modo que en el
resto de las concepciones peirceanas del fururo. El problema que se plamea aqu (y re-
cuerda a la cuestin de si a largo plazo es el nmero de prcb'llnras o el nmero de res-
puestas el que aumenta con mayor rapidez) es el de cmo los hbitos habrlan resistido
la irrupcin de la capacidad originaria de la sensacin (la duda o la sorpresa, por ejem-
plo). Ciercamenrc, aqur necesitamos averiguar cul de los dos aspectos de la evolucin
viene a ser el principio regulativo de la praxis. Pero decidir sobre esta cuestin es difcil,
ranto en el plano de lo individual como en el de lo social.
"' Cfr. por ejemplo, 6.266.
.li Cfr. 6.268 y SS.
367
6.33 (285).
368
Murphey sin duda acierta cuando incluye a Peirce entre los pensadores del
siglo XJX que queran reconciliar ciencia y religin. Cfr. M. G. Murphey Kant's chil-
dren: The Cambridge Pragmatists, en: Transar:tons of Ch. S. Peirce Society, 1968,
vol. IV, p. 3 y ss.
>67 En lo que precede he prestado poca atencin a los excursos de Peirce sobre mate-
mtica y ciencias de la naruralea; excursos que, incluso en su metaffsica, no dejan de
aparecer jams.
"" 1.7.
.,, Cfr. La respuesta de Peirce a James del 13-3-1897 (8.249-252; pp. 541 y ss. de la
edicin alemana).
m En: Universiry ofCalifornia Chronicle 1898, y en Colleaed Essays and Review
(ed. por R. B. Pcrry). Cfr. adems 5.3 (315 y s.).
YJ Cfr. supra.
m Cfr. 5.13, n. 1 (534, n. 11).
., Cfr. supu.
"
6
5.589. Peirce parece olvidar aqur que l mismo identific en cierra ocasin la ver-
dad con aquella creencia de la que no puede dudarse en la prctica. Al respecto, cfr. infra.
m Cfr. por ejemplo, C. G. Hempel: Aspects ofScimtific Exp/anation, Nueva York/Lon-
dres 1965, passim. De modo parecido W. Stegmller: Problnne tmd Remate t:r Wirsens-
chafotheorie undAnalytitchen Phiwsophie, Berln-Heidelberg-Nueva York, 1969.
"
8
Sobre el alcance que la relacin rridica del signo tiene en la teora de la ciencia,
cfr. especial mente supra.
Para la reo da de la ciencia es irrelevame el hecho de que una explicacin pragm-
tril (o idnea) en el contexto de una leccin escolar, por ejemplo, sea relativa
283
al conocimiento y a la conciencia que los alumnos hayan alcanzado de los problemas.
Una cuestin emerameme diferente es la de si el concepto de explicacin que es relevante
para la teorfa de la ciencia no implica una relacin con un sujeto real (por ejemplo, en el
sentido de la community ofimmtigators).
,.. Cfr. en una carta a James de 25-11-1902 (8.255, p. 543 de mi ed.) la referencia
de Peirce a este complemento de su sistema que faltaba en 1898, C&. igualmente la in-
troduccin de las conferencias sobre el pragmatismo, de 1903 (5.34 y ss.).
'" Cfr. 8.255 (543) y 8.259 (545).
.., Cosa que hizo despus de pedir a James confirmacin de que era l mismo, Peir-
ce, y no James, quien habla empleado el trmino pragmatismo por primera vez. Cfr.
supra.
"' 5.3 (316). Sin embargo, en 1905 Peirce rcromar!a su crtica anterior, calificando
la autocomprensin estoica de 1902 de autoincomprensin en el sentido de James. Al
respecto, e&. 5.402 nota- en mi edicin p. 212, nota 20.
"' 5.3 (315 y ss.). Cfr. supra.
liS 5.15 (337).
,.. Cfr. 5. 15 (337), 5.26 (339 y s.), 8.258 (544 y s.).
" ' Cfr. el fragmento 5.538-5.545 (319 y ss.) y 5.32 (341 y s.).
"' 5.3 (316); cfr. 5.539 y 5.541 (321 y ss. y 324 y ss.), 5.32 y s. (341 y s.), y 8.325
(589).
>89 8.33 (130).
19
Cfr. L. K. Kronecker: Gnmziige einer arithmetischen Theorie der algebraischm
Griiften. 1882, 4, y: bcr den Zahlbegriff, 1887.
"' Cfr. l. E. J. Brouwer: Over tk grondslagen der wiskunde, Amsrerdam y Lcipzig,
1907.
"' Hoy puede consultarse al respecto J. Klver: Operationalismus ... , Kieler Disserra-
rion, Stuttgan-Bad Cannstan 1970.
m Cfr. 2.191; 1.245 yss.; 1.417.
m M. Murphey, op. cit., cap. Xlll.
m En el folleto de sus Principies ofPhilosophy. obra planeada en 12 volmenes en
el afio 1893, el volumen cuarto lleva el titulo Platos World: An Elucidation ofthe ltkas of
Modem Mathematics (cf. CP, VUI, p. 284).
"" Cfr. Murphey, op. cit., pp. 286 y s.
m Cfr. sin embargo, 5.505 y 5.448 (463), donde Pcirce dcfme lo general como lo
objetivamente indeterminado y, por ello, como aquello a lo que no puede aplicarse el
principio dd tercio excluso.
"" Cfr. 5.539 (321 y ss.) y 5.541 (324 y ss.).
m 5.541 (325).
... 5.539 (321).
"'' 5.32 (342).
"" Cfr. 5.33 (342 y ss.).
<ol Cfr. 8.323 y ss. (588).
'""Cfr. 8.325 (589).
oW! De hecho, conrradira codo Jo que Peirce dice acerca de la posibilidad de los des-
cubrimienros lgico-macemcicos mediante la observacin diagramcica.
"" Cfr. 8.325 (589).
.. , Cfr. 6. 185 y s.
<Oa Cfr. 5.67 (359), 5.103 (379 y s.).
<O? Cfr. 5.541 (324 y ss.), 5.542 (326 y ss.). 5.461 (476).
Cfr. infra 326.5.
284
411
5.542 (329) C&. 5.461. En 1901 Peirce vincul la interpretacin de la p m p o . ~ i
cin Csar cruza el Rubicn con una referencia al hed1o de que la explicacin pragm-
tica del sentido mediante La experiencia posible hace justicia a la definicin que la critica
del sentido ofrece de la realidad, siempre que la experiencia se conciba como algo ilimita-
do (e&. 5.565). En los ltimos tiempos, contamos con ejemplos sorprendentes de cmo
los mtodos de la ciencia natural pueden confirmar la informacin histrica. Los trabajos
bioqumicos de Margacet Oakley Dayhoff, por ejemplo, hacen verosimil la posibilidad
de que un dla pueda reconstruirse el cdigo gentico de animales prehistricos extingui-
dos hace mucho tiempo y, a partir de ahi, pueda reconstruirse el medio ambiente al que
stos escaban adaptados. Vid. Hoimar v. Dirfunh Nichts ist endgltig voerbe(lt, Die
Zeit, sept 12, 1969.
"' 5.546-5.547 (334 y ss.).
M Cfr. 5.29 y ss. (340 y ss.).
'" 5.546-5.547 (334 y ss.).
"' C&. John Austin cPerformative und konstatierende Ausserung en Sprache und
Anaiysis, R. Bubner (ed.), Gottingen, 1968, p. 140 y ss.
'" Es obvio que no hay que confundir la autorreflexin efecriva con la auto-objetiva-
cin metaceortica, que Peirce, en calidad de lgico, declara imposible (C&. 5.86, p. 369
y ss. de mi edicin). Peirce repara tan poco en esta distincin como la moderna semnti-
ca de orientacin logicista. La semntica moderna, desde la tcor!a russelli.ana de tipos y el
Tractatus de Wittgenstein, ha considerado temas tab la reflexin filosfica sobre el len-
guaje y su sujeto y la auto-objetivacin mcratcortica (C&. K.-O. Apel Sprache und Re-
flcxion, en: Akten des XIV Internar. Kongr. f. Philosophie, vol. lll, Wien, 1969, p. 417
y ss.).
417
Cfr. supra.
,,, 5.180 (403).
"' Cfr. 5.348 (97).
<> Cfr. supra. Tambin 5.170 (399 y s.), donde no se traca ya obviamente, del mar-
co uasncendental de la teora de la induccin de 1869 y 1878.
"' C&. supra.
"' Cfr. adems 5.181, (3) (404 y s.).
u C&. pp. 13-87 de mi edicin.
.,. e&. 5. 194.
u e&. 5.205 (415).
"' C&. supra.
w Cfr. 5.212 (418 y ss.).
Cfr. 5.170 y s. (399 y s.); sin embargo, cfr. 5.201 y ss. (411 y ss.), al respecto in-
fra.
'" C&. 5.171 (400) .
< Esto es lo que, ya en 1868, intent monrar Peirce, e&. 5.263 (34 y ss.).
0
' C&. supra.
m Cfr. supra.
""' Cfr.5.181 (3) (404ys.);cfr.5. 115 yss.,5. 142(391 yss.).
>< 5.181 (1) (403).
.... 5.181 (2) (404).
'"' Cfr. 5.181 (1) (403).
"' Cfr. al respecto las aporas neoposirivistas de proposiciones protocolares o bsicas
wmo Aqu! hay un trozo de tiza. Sirvindose de su lgica de relaciones, Peirce va mu-
rhn ms all que la teora moderna de los conceptos disposicionales. En 5.157, por ejem-
plo, hact" ver que la proposicin perceptiva El suceso C parece ser posterior a otro suce-
so A pucdt" interpretarse mediante la consecuencia de que si A es posterior a B, entonces
285
C tiene tambin que ser posterior a B. Por lo tanto, el predicado general posterioridad
en la proposicin singular C parece ser posterior a Ax. puede interpretarse mediante la
proposicin universal: Todo lo que es posterior a Ces posterior a algo, A, a lo que Ces
posterior. Incluso la proposicin Tul io es Cicern contiene un predicado general que
puede explicarse mediante una proposicin condicional, pues, desde el punto de vista del
anlisis de la lgica de relaciones, enuncia .Ja relacin general de identidad de Tulio y
Cicern (Cfr. 5.151). Peirce parafrasea el contenido de la segunda proposicin cotariao
en los u!rminos de esta explicacin (caracterstica de la lgica de relaciones) de los predi-
cados de los juicios perceptivos. As(, dice; La rerceridad afluye a nosotros por las vas de
todos los sentidos (5.157, cfr. 5. 150).
m Cfr. 5.181 (3) (404).
m Cfr. 5.186 (406ys.).
'
40
Cfr. 5.186 (406).
Cfr. 5.181 (3) (404).
441
Cfr. 5.216 (15).
..., Cfr. 5. 184 y s. (405 y s.).
444
Cfr. 5.186 (407), cfr. 5.181 (3) (404 y s.).
s Peircc mismo afirma que percibimos, o nos parece percibir, los objetos de modo
diferente a como realmente son, acomodndolos a su intencin manifiesta (5.185, p.
405 y s. de mi edicin).
'" Cfr. 5.544 (331).
' " Cfr. 5.186 (407).
'" Por otro lado, en 1902, Peircc intent, sirvindose de la mxima pmgmtica, in-
terpretar la proposicin este barquillo parece rojo. Pero, por esa va, no lleg a explicar
el concepto rojo, sino nicamente una instruccin operativa para futuras confirmacio-
nes de este juicio perceptivo, el cual no sera ya susceptible de explicacin.
"'' Cfr. 5.467 (503 y s.)- 1906.
"" Cfr. 5.186 (406 y s.) y 5.184 (405).
<SI 5. 186 (407).
m Cfr. L Weisgerber: Vom Weltbifd der deur:schm Sprache, Dsscldorf, 1950, pp.
140 y s.
El presupuesto tcito de la clarificacin del sentido me parece constituir el aspecto
central del esquema de definicin, aparentemente trivial, sobre el que A. Tarski .fUnda-
menta su clarificacin semntica del concepco de verdad: La proposicin 'las cosas son
de ste o aquel modo' es verdadera si y slo si las cosas son de este o aquel modo. Esto
significa, naturalmente, que la clarificacin semntica del concepto de verdad por medio
d lenguajes formalizados presupone siempre ya una clarificacin pragmtica (en senti-
do peirceano) del concepro de verdad.
En la siguience definicin, Peirce expresa la relacin entre la interpretacin del senti-
do y la constatacin de la verdad o &!sedad mediante juicios perceptivos no susceptibles
de crtica: Una proposicin falsa es una proposicin respecto de la cual algn interpre-
tante muestra que, en una ocasin que este mismo muestra, una imagen perceptiva <pcr-
ccpt:> tendr un cierto carcter, mient ras que el juicio perceptivo inmediato en esa oca-
sin enuncia que la imagen perceptiva no tiene ese carcter. Una proposicin verdadera
es una proposicin respecto de la cual la creencia correspondiente no llevar nunca a tal
desengao, siempre que la proposicin no se entienda de modo distinto a como fue pro-
yectada (5.569).
s Esra reor!a supone, como ya he indicado (p. 189 y ss.), que las cualidades senso-
riales no son meramente subjetivas, es decir, vehfculos arbittariamente inrcrcambiublcs
de informacin, sino un tipo de caso lmite icnico de la informacin que emplea la in-
terpretacin simblica de la naturaleza. Peirce mismo lo dice en 1903 (5. 11 '5- 19). Sin
286
!
!
1
embargo, en 1906, Peirce parece dar un paso atrs al considerar, igual que en 1868, que
las cualidades del color son sensaciones meramente subjetivas,., cuya especificidad es
completamente irrelevante para el proceso argumentativo de la informacin (5.467).
n Cfr. in fra.
.,, Cfr. 5.118.
s Cfr. al respecto el smil del final de la conferencia, en el que Peirce resume el as-
pecto crucial de la relacin de las proposiciones cotaras con el pragmatismo: Los ele-
mentos de todo concepro entran en el pensamiento lgico por la puerca de la percepcin
y salen por la puerta de la accin deliberada; y todo lo que no pueda mostrar su pasapor-
te en ambas puertas ba de ser detenido como no autorizado por la razn (5.212, p. 420
de mi edicin).
4
" Cfr. supra.
m Cfr. sobre lo que sigue J. Roycc: The Problnn ofChristianity, Nueva York, 1913,
pp. 146 yss.
"" Este aspecto de circularidad y recproco condicionamiento de la interpretacin y
la comprobacin experimental de hiptesis o teoras resulta especialmente relevante
cuando un resultado experimental sorprendente -la fulsacin de la interpretacin presu-
puesta en la hiptesis- exige una abduccin creativa vinculada a la reimerpretacin de
esos conceptos fundamentales de las teoras que, segn Peirce, poseen un alto grado de
vaguedad por su antropomorfismo y su carcter cuasi-instintivo (Cfr. 5.446 y ss. res-
pecto de la vaguedad de los conceptos del commonsmse). Es evidente que esta funcin ge-
neradora de ides nuevas, para Pcirce la funcin ms interesante de la abduccin, no cua-
dra con el marco metodolgico de los procesos de inferencia lgicamente controlables
(deduccin, induccin y abduccin). Pero no porque represente la transicin de la ab-
duccin a los juicios perceptivos no susceptibles de