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24 de junio

Minera Subterrnea

2013
[TNS. Operacin en Planta Minera Vespertino]
Autores: Javier Arancibia Rivera Vctor Arancibia Juan Pablo Hidalgo Hernn Olivares Alfaro Estefano Tabilo Hans Fonttz Campusano

INTRODUCCIN
La explotacin de una mina es el conjunto de operaciones que permiten el arranque, el carguo y la extraccin del mineral, asegurando todos los servicios anexos en produccin normal, tales como ventilacin, fortificacin, drenaje y suministro de energa, aire y agua. Los mtodos de explotacin se definen como una forma geomtrica usada para explotar un yacimiento determinado. El objetivo de la explotacin de un yacimiento es la extraccin de sustancias minerales, de manera que la comercializacin de la sustancia mineral proporcione la utilidad esperada. Debe haber prospeccin general (estudio de la zona por bsqueda de ndice de yacimientos con diversos mtodos), sondajes (perforaciones para sacar una muestra de la roca para anlisis geofsico o geoqumico), galeras o piques de reconocimiento (trabajo minero de reconocer el yacimiento y sus extensiones) y cubicacin y estudio econmico Una fase de trabajos preparatorios o infraestructura, incluye todas las labores de penetracin y divisin para permitir la explotacin. Se trata de la ejecucin de las vas principales que pueden ser verticales (piques y chimeneas) u horizontales (transporte principal) y del habilitamiento de tales labores. Las operaciones de transporte principal y de extraccin a travs de los piques, constituyen los llamados servicios generales de una mina, como tambin ventilacin, mantencin de galeras principales, etc. Una vez reconocida y cubicada la mina, construida su infraestructura, comienza la fase de explotacin que consiste en arrancar, cargar y transportar el mineral en las unidades de explotacin para hacerlo llegar a los puntos de carguo del transporte principal.

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ACCESOS
Corresponden a aquellas labores que comunican el cuerpo mineralizado con la superficie, para su explotacin. Los accesos pueden ser: Socavones: Es una labor horizontal o con una pequea inclinacin, que tiene slo una entrada. Es ms barato que construir un pique, es ms rpido, econmico y seguro. Piques verticales: Es una labor que tiene una inclinacin superior a 45, y que puede usarse para la extraccin de personal y mineral. Chiflones o piques inclinados: Se pueden presentar al pendiente, interceptando la veta o al yacente.

Para desarrollar los accesos, se debe proceder de acuerdo a un plan bien determinado, observando las siguientes situaciones que pueden presentarse: 1. Sacar mineral til, implica hundimiento sino se fortifica. 2. En una labor horizontal de seccin definida, solo puede transportarse una cantidad limitada de mineral u otro elemento. 3. Una extraccin mayor, significa desarrollar mayor nmero de labores. 4. Tener presente que el costo por tonelada, en una labor de desarrollo es ms caro que al extraer una tonelada de mineral durante la explotacin. Los desarrollos pueden ser: Desarrollo Productivo: el avance se realiza extrayendo mineral, lo que se utiliza bastante donde la mena es ms blanda que el estril en vetas de potencia media. Desarrollo Improductivo: cuando el avance se realiza en estril. 3 Minera Subterrnea Introduccin a la Minera

INFRAESTRUCTURA DE LA MINA
La preparacin se define como la ejecucin de una red cuidadosamente planificada de piques, galeras (Niveles), chimeneas y todas las formas bsicas de excavacin de rocas. Las labores de preparacin se pueden dividir en dos tipos segn su finalidad: Preparacin General: depende de la forma y manteo del cuerpo. Replanteo general de la mina, que comprende todos los desarrollos necesarios para el acceso, transporte y ventilacin de las distintas zonas subterrneas.

En yacimientos horizontales o pocos inclinados la preparacin se hace mediante labores de transporte que dividen al cuerpo en paneles. Si el manteo es fuerte se utilizan esquemas de galera transversales (que conforman los niveles), que se determinan o definen por la potencia del cuerpo y el mtodo de explotacin proyectado, donde las labores trazadas en diferentes niveles se unen por medio de Rampas y Chimeneas.

UNIDAD DE EXPLOTACION
Es una masa geolgica, que tiene una forma geomtrica bien definida, por ejemplo un panel o un bloque. Es dividir el yacimiento, de manera que forme una unidad propia de explotacin, en el que se puedan transportar fcilmente equipos y materiales, que el arranque se pueda realizar en forma independiente, que existan facilidades en la extraccin de menas, ventilacin independiente y que si es necesario, puedan rellenarse fcilmente. En la mayora de los yacimientos se hace una divisin por niveles (excepto en yacimientos poco inclinados y de poca extensin). La explotacin se realiza segn la corrida y en sentido horizontal (ascendente o descendente). La extraccin se realiza por el nivel inferior principal. Si el manteo es fuerte la mena puede dejarse caer por gravedad y transportar en sentido horizontal. Si la construccin de accesos es cara, por la existencia de plegamientos, se puede transportar en forma ascendente por medio de correas transportadoras, rastras, etc. En yacimientos muy inclinados, el trfico de personal se realiza desde el nivel superior al inferior a travs de piques, chimeneas y rampas. Si el cuerpo es de poca inclinacin el personal trafica por el nivel inferior y la salida es por labores inclinadas o rampas.

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FACTORES PARA LA ELECCIN DEL METODO DE EXPLOTACION


En la eleccin del mtodo de explotacin, intervienen fundamentalmente los siguientes factores: Caractersticas Geogrficas: Los aspectos ms importantes dentro de este factor son la profundidad, la cercana a un lugar poblado y el clima. Caractersticas Geolgicas y Fsicas del yacimiento: Las propiedades ms importantes que deben conocerse en un yacimiento para elegir el sistema de explotacin adecuado son las siguientes:

*La forma del yacimiento o cuerpo mineralizado: potencia (en una veta o manto), manteo (en una veta o manto) o diseminacin de las leyes (en un yacimiento masivo). *Profundidad respecto de la superficie. *Dimensiones del yacimiento. *Naturaleza mineralgica de los componentes de la mena. *leyes o reparticin de la mineralizacin en el interior del cuerpo mineralizado. *Caractersticas mecnicas (resistencia a la traccin y la compresin) de la roca que constituye el cuerpo mineralizado y de la roca encajadora de caja. Condiciones Econmicas: la explotacin de un yacimiento debe realizarse al menor costo posible. El costo de acceso, desarrollos y preparacin propios del mtodo de explotacin son elevados. Intervienen adems en las condiciones econmicas el sistema de extraccin, el tratamiento o procesamiento del mineral, inversiones en equipos, materiales y otros.

Las condiciones presente y futuro del mercado permiten determinar si un yacimiento de ciertas caractersticas geolgicas y fsicas es explotable o no. Tambin puede ser factor determinante el ritmo de explotacin o el grado de selectividad alcanzable. Hay una tendencia importante que lleva a explorar yacimientos de leyes cada vez ms bajas, debido principalmente a dos causas: El agotamiento de los yacimientos de leyes altas. La necesidad del abastecimiento constante del mercado. Para solucionar estos problemas se recurre a dos alternativas: Seleccionar en el interior del yacimiento las zonas ms ricas, lo que nos lleva a los mtodos selectivos. Explotar grandes masas de baja ley, con costos tambin bajos debido al gran tonelaje; esto nos lleva a los mtodos altamente mecanizados. En este caso se juntan las condiciones geogrficas y humanas. En los pases de alto nivel industrial donde la mano de obra es cada vez ms cara, conviene una alta mecanizacin, que en el caso de un pas subdesarrollado puede ser antieconmica. 5 Minera Subterrnea Introduccin a la Minera

ELECCION DEL METODO DE EXPLOTACIN


Entre los factores de seleccin del mtodo a utilizar estn: Profundidad, forma y tamao del cuerpo. Ubicacin (Recursos) Calidad Geomecnica de la roca mineralizada y roca de caja. Distribucin y Leyes. Econmico. Reglamentacin (Medio Ambiente).

Para seleccionar el mtodo se utilizan ciertos criterios de seleccin, tales como: Rendimiento y Productividad. Seguridad al Personal, Equipos e Infraestructura. Recuperacin. Selectividad. Dilucin. Simplicidad. Costos: inversin y operacin.

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ELECCION DEL METODO DE EXPLOTACIN CLASIFICACION DE LOS METODOS DE EXPLOTACIN SUBTERRNEO


Segn las condiciones en que quede el casern, se distinguen tres tipos de explotacin.

Caserones Vacos: son los mtodos en los cuales el hueco creado por
la explotacin del mineral se conserva sin relleno ni hundimiento, es decir, sin ninguna fortificacin artificial o natural, con fortificaciones sistemticas, o con fortificaciones artificiales de madera. Se aplican estos mtodos cuando las caractersticas mecnicas del yacimiento como las de la roca de caja son muy buenas. Existen dos mtodos fundamentales:

I. II.

ROOM AND PILLAR. SUB LEVEL STOPING.

Caserones Rellenos: son mtodos en los cuales el hueco creado por


la explotacin se rellena con un material con el objetivo de afirmar las cajas. Se aplican a vetas o mantos de fuerte pendiente con malas caractersticas de la roca de caja. Son mtodos muy costosos y relativamente selectivos. Existen dos mtodos principales:

I. II.

SHRINKAGE CUT AND FILL

Por Hundimiento:

en este caso el mineral o el estril o ambos, se van hundiendo. Existen dos mtodos principales:

I. II.

BLOCK CAVING. SUB LEVEL CAVING

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1.- CASERONES VACIOS: A. ROOM AND PILLAR


El mtodo de explotacin Room and Pillar o Caserones y Pilares consiste, como su nombre lo indica, en la explotacin de caserones separados por pilares de sostenimiento del techo. La recuperacin de los pilares puede ser parcial o total, en este ltimo caso, la recuperacin va acompaada del hundimiento controlado del techo que puede realizarse junto con la explotacin o al final de la vida del yacimiento, lgicamente el hundimiento del techo en este caso es totalmente controlado.

CAMPO DE APLICACIN DEL METODO


Este mtodo de explotacin es aplicado ampliamente y en los ltimos aos se ha desarrollado bastante, debido a su bajo costo de explotacin y a la vez que permite hasta cierto punto una explotacin moderadamente selectiva. Los yacimientos que mejor se presentan para una explotacin por Room and Pillar, son aquellos que presentan un ngulo de manteo bajo, aunque tambin es aplicable en yacimientos de manteo entre 30 y 40, es decir, en yacimientos de manteo crtico, donde el mineral no puede escurrir por gravedad. Por otra parte, la estructura o forma del yacimiento debe ser favorable a un desarrollo lateral de la explotacin por ejemplo, mantos o yacimientos irregulares con gran desarrollo en el plano horizontal. En cuanto a la potencia del yacimiento, el mtodo ha sido aplicado con xito en yacimientos de hasta 40 60 m. Los casos corrientes de aplicacin son para yacimientos de baja potencia destacndose espesores de 2 a 20 metros. Sin embargo, la recuperacin del yacimiento puede variar de una mina a otra, dependiendo por una parte de las condiciones propias que presenta el yacimiento, y por otra, de la tcnica empleada y grado de mecanizacin a que se ha alcanzado. Como datos generales se puede decir que la recuperacin puede variar de un 80 a 90 % del mineral preparado, llegando en ciertos casos a recuperaciones del orden del 90 %; en ciertos casos se justifica realizar estudios sobre la recuperacin de pilares, sobre todo en yacimientos importantes. Actualmente se han hecho recuperaciones interesantes de pilares en ciertos yacimientos donde la inversin se ha pagado ampliamente. La recuperacin puede hacerse de varias maneras: Recuperacin con hundimiento controlado del techo. Recuperacin de Pilares en forma alternada. Recuperacin parcial depilares. 8 Minera Subterrnea Introduccin a la Minera

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL METODO ROOM & PILLAR. Ventajas


El mtodo hasta cierto punto es selectivo, es decir zonas ms pobres pueden no explotarse sin afectar mayormente la aplicabilidad del mtodo. En yacimientos importantes puede llegarse a una mecanizacin bien completa lo que reduce ampliamente los costos de explotacin. En yacimientos que afloran a la superficie puede hacerse todo el desarrollo y preparacin por mineral, o en caso contrario los desarrollos por estril pueden ser muy insignificantes. Actualmente con el avance de la tcnica de sostenimientos de techo pueden explotarse caserones de luces amplias con bastante seguridad. Permite la explotacin sin problemas, de cuerpos mineralizados ubicados paralelamente y separados por zonas de estriles. La recuperacin del yacimiento an no siendo del 100 % puede llegarse a recuperaciones satisfactorias del orden del 80 a 90 %.

Desventajas
Si el yacimiento presenta una mineralizacin muy irregular, tanto en corrida como en potencia podra llegar a afectar la explotacin, limitando mucho la planificacin del mtodo, como as mismo la perforacin y provocar problemas de carguo sobre todo para posibles mecanizaciones. Problema de manteo del yacimiento, cuando el manteo est muy cerca del manteo crtico (45), se producen problemas para el movimiento del mineral en los caserones y an este problema es ms grave, si se trata de mantos angostos. En el caso de mantos potentes hay problemas en la mecanizacin de la perforacin lo que se traduce en dificultades de movilidad al usar el equipo pesado de perforacin. Fortificacin del techo. En ciertos casos cuando no es posible controlar el techo y es necesario llevar caserones muy angostos, puede concluirse, en un cambio de mtodo de explotacin por otro ms adecuado, o emplear un mtodo combinado, por ejemplo: Room and Pillar con Shrinkage. Problemas de recuperacin del yacimiento es muy baja, se debe entonces pensar en otro mtodo.

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RESUMEN DEL MTODO

Geometra del Yacimiento Potencia Buzamiento Tamao Aspectos Geotcnicos Resistencia (Techo) Resistencia (Mena) Fracturacin (Techo) Campo Tensional (Profundidad) Comportamiento Deformacional Aspectos Econmicos Valor Unitario de la Mena

Aceptable >1 m <30 Cualquiera Aceptable >300 k/cm2 s/profundidad Baja

Optimo >3 m Horizontal Cualquiera Optimo >500 k/cm2 >500 k/cm2 Muy baja <600 m

In-situ <1000 m

Tenso- Elstico

Elstico

Aceptable Bajo

Optimo NA NA

Productividad y ritmo de Alto explotacin

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1.- CASERONES VACIOS: B. SUB LEVEL STOPING


Es el modo de dividir el cuerpo mineralizado en sectores aptos para el laboreo y consiste en arrancar el mineral a partir de subniveles de explotacin mediante disparos efectuados en planos verticales, con tiros paralelos y radiales, posteriormente quedando vaco el casern despus de la explotacin. La preparacin de este mtodo contempla galeras de perforacin, galera de base y transporte para evacuacin del mineral arrancado y chimeneas VCR para generar una cara libre. La perforacin se realiza con tiros largos radial, utilizando tiros que van entre 15 y 25m. Hacia arriba y que abarcan entre 40 y 60 metros hacia abajo. El transporte y evacuacin del mineral se realiza desde la galera Undercart, es decir una zanja recolectora que recibe el mineral arrancado que cae por gravedad a este lugar. CAMPO DE APLICACIN DEL METODO El campo de aplicacin de este mtodo vara para cuerpos macizos o vetas estrechas, las caractersticas de mecnica de roca deben ser buenas, poseer paredes y techos firmes y estables. La calidad del mineral debe ser competente y su ngulo de buzamiento mayor a 60, generalmente se aplica en yacimientos verticales y que tengan formas y dimensiones regulares. A lo que a costos se refiere, es econmico aplicndose muchas variantes para este mtodo lo que se hace muy productivo. La altura del casern de arranque no tiene limitaciones tericas, deben amoldarse ms bien a las condiciones del yacimiento. Conviene en la mayora de los casos abarcar toda la altura de la mineralizacin a fin de limitar el nmero de galeras bases de extraccin a una sola en lugar de varias. En cuanto al ancho del casern, conviene en general en el caso de vetas potentes o de mantos de fuerte pendiente, abarcar todo el espesor de la mineralizacin. PREPARACIN Las labores de preparacin comprenden los subniveles con sus respectivas comunicaciones con el nivel base, los embudos o zanjas receptoras y el primer corte para crear una cara libre. Este corte de efecta como si se tratara de explotar una veta estrecha por SLS. En cada subnivel se corre una galera perpendicular al eje longitudinal y a todo ancho del futuro casern. Corresponden por lo tanto a los subniveles de perforacin en un SLS estrecho, una chimenea central une estas galeras que sirve a su vez de primer corte para este pequeo SLS. Al igual que la explotacin por cmaras y pilares es un mtodo en que las cmaras quedan permanentemente vacas una vez que se ha extrado el mineral tales formas tienen con frecuencia grandes dimensiones especialmente en altura. El mtodo en s mismo slo se utiliza en yacimientos verticales o de fuertes pendientes. 11 Minera Subterrnea Introduccin a la Minera

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL METODO SUBLEVEL STOPING Ventajas


Este mtodo de explotacin se caracteriza por poseer las siguientes caractersticas: Es muy econmico. Gran rendimiento. Ningn consumo de madera ya que no es necesario fortificar. Buena ventilacin. Gran seguridad durante el trabajo.

Desventajas
Entre algunas de las desventajas podemos nombrar las siguientes: Mucha preparacin. No es selectivo (vetas con gran potencia). Grandes caserones permanentemente abiertos.

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2.- CASERONES RELLENOS: A. SHRINKAGE


En la explotacin por cmara almacn, el mineral se arranca por franjas horizontales, empezando desde la parte inferior del cuerpo y avanzando hacia arriba. Parte del mineral tronado se deja en el casern ya excavado, donde sirve como plataforma de trabajo para la explotacin del mineral de arriba y para sostener las paredes del casern. La roca aumenta su volumen ocupado cerca de un 70 % por la tronadura. Por esto se debe extraer continuamente un 40 % del mineral tronado durante la explotacin, para mantener una distancia adecuada entre el techo y la superficie del mineral tronado. Cuando el arranque haya avanzado al lmite superior del casern planeado, se interrumpe el arranque y se puede recuperar el 60 % restante del mineral. La perforacin puede ejecutarse con tiros horizontales, verticales e inclinados estas modalidades tienen sus ventajas e inconvenientes. La perforacin de tiros horizontales tiene la ventaja de generar un mejor rendimiento tanto del metro barrenado como el explosivo. Pero por otra parte, los tiros horizontales tiene como inconveniente el de limitar el trabajo de perforista especialmente cuando se trata de vetas angostas, debido a que este debe esperar la eliminacin del esponjamiento de un disparo para continuar con su trabajo; en caso contrario debe trasladarse a otra grada. Es frecuente la perforacin de tiros verticales de solamente 1.60 metros en Shrikage, lo que evidentemente no puede dar buenos rendimientos del metro barrenado ni un buen consumo de explosivo. No obstante, mirado desde el punto de vista del principio del mtodo, este inconveniente se traduce en una ventaja, puesto que con tiros cortos y un mal consumo de explosivos se obtiene una saca de fragmentacin ms fina, lo que facilita el vaciado del casern. Sea el yacimiento una veta o una masa mineralizada, es indispensable tener una galera en la base del casern que permita la evacuacin del mineral arrancado a la superficie. El techo de esta galera, llamada base, puede ser un puente natural de mineral o puede ser artificial construido ya sea de madera o de perfiles metlicos. En la mayora de los casos se crean accesos artificiales desde la galera base y si es posible dentro de un pilar. Para la evacuacin del esponjamiento se utiliza: Gravedad. Evacuacin en el mismo nivel del casern. Utilizando palas autocargadoras o un scrapers

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VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL SHKRINKAGE


Ventajas Una parte importante del mineral arrancado se extrae por gravedad, 100% en el caso que el esponjamiento se extraiga tambin por gravedad y 60% si su extraccin se efecta por buitras artificiales, eso permite disminuir de manera notable los gastos de marina y aumentar los rendimientos de la explotacin. El obrero puede controlar el techo del casern. En ciertos casos disponer de una reserva de mineral arrancado que puede extraer de la mina rpidamente y con un alto rendimiento.

Desventajas Seguridad, en ciertos casos este mtodo puede ser peligroso debido a la formacin de bvedas durante la evacuacin por gravedad del esponjamiento, puesto que los obreros confinados en la horizontalidad del piso del mineral arrancado, pueden empezar a trabajar y ser repentinamente chupados por el derrumbe de estas bvedas. Tambin se pueden formar bvedas durante el perodo de vaciado del casern que, al derrumbarse, pueden daar el techo de la galera base en el caso que tenga techo artificial. Dilucin de la ley, el Shrinkage implica, por lo general, una dilucin de la ley debido a que durante la fase de vaciado del casern se mezclan corrientemente zonas de estriles que se derrumban de las paredes. Es frecuente que al final de la fase de vaciado sea necesario desechar capas de mineral de ley demasiado baja disminuyendo an ms la recuperacin del yacimiento. La posibilidad de produccin instantnea es baja en la primera fase, debido a que se extrae solamente el 40% del mineral arrancado. La acumulacin de mineral arrancado en los caserones durante la primera fase y antes de alcanzar un ciclo regular de produccin, obliga a una inversin adicional necesaria para el arranque del 60% del mineral restante de esos caserones. Por ltimo, es bastante engorroso controlar los costos y los rendimientos de este mtodo de explotacin, debido a la influencia del mineral acumulado.

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RESUMEN DEL MTODO


1. Geometra del Yacimiento Forma Potencia Buzamiento Tamao Regularidad 2. Aspectos Geotcnico Resistencia (Techo) Resistencia (Mena) Fracturacin (Techo) Fracturacin (Mena) Campo Tensional In-situ (Profundidad) Comportamiento TensoDeformacional 3. Aspectos Econmicos Valor Unitario de la Mena Productividad y ritmo de explotacin Aceptable Cualquiera Cualquiera >30 Cualquiera Cualquiera Aceptable >30 MPa s/profundidad Alta-media Media-Baja Cualquiera Elstico Aceptable Media-Alto Media-Baja Optimo Tabular >3m >601 Cualquiera Irregular Optimo >50 MPa >50 MPa Media-Baja Baja <1000 m Elstico Optimo Alto NA

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2.- CASERONES RELLENOS: B. CORTE Y RELLENO (CUT AND FILL)


Es un mtodo ascendente en que el mineral es arrancado por franjas horizontales y/o verticales empezando por la parte inferior de un tajo y avanzando verticalmente. Cuando se ha extrado la franja completa, se rellena el volumen correspondiente con material estril (relleno), que sirve de piso de trabajo a los obreros y al mismo tiempo permite sostener las paredes del casern, y en algunos casos especiales el techo. La explotacin de corte y relleno puede utilizarse en yacimientos que presenten las siguientes caractersticas: Fuerte buzamiento, superior a los 50 de inclinacin. Caractersticas fsico-mecnicas del mineral y roca de caja relativamente mala (roca incompetente). Potencia moderada Lmites regulares del yacimiento.

El material de relleno puede estar constituido por roca estril, procedente de las labores de preparacin de la mina las que se distribuyen sobre la superficie del casern. Tambin el material de relleno puede ser de relaves (desechos de plantas de concentracin de minerales), o arena mezclada con agua, que son transportados al interior de la mina y se distribuyen mediante tuberas, posteriormente el agua es drenada quedando un relleno competente. El que a veces se le agrega cemento para conseguir una superficie de trabajo dura; debe ser lo ms barato posible. CARACTERISTICAS GENERALES Este mtodo tiene posibilidades de aplicacin bastante amplias, se aconseja especialmente en aquellos yacimientos donde las cajas no son seguras y las caractersticas mecnicas de la roca no son satisfactorias. Como se trabaja con una altura mxima equivalente a la altura de dos tajadas (2.5 3 m) es posible controlar mediante apernado o acuadura cualquier indicio de derrumbe. Seguridad: Este mtodo ofrece bastante seguridad en todo a lo que refiere al obrero contra desprendimiento de roca ya sea del techo o las paredes. Recuperacin: En general es bastante buena, siempre que se tome la precaucin de evitar prdidas de mineral en el relleno. Cabe agregar, que ste mtodo permite seguir cualquier irregularidad de la mineralizacin. Dilucin de la ley: Puede existir una pequea dilucin de la ley en el momento de cargar los ltimos restos de mineral arrancado que quede en contacto con el relleno. Esto se puede evitar estableciendo una separacin artificial entre el mineral y el relleno, solucin que en casos excepcionales (mineral de gran ley) resulta antieconmico. Entonces se debe aceptar que algo de mineral se mezcle con el relleno. 16 Minera Subterrnea Introduccin a la Minera

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL MTODO CUT AND FILL. Ventajas


La recuperacin es cercana al 100%. Es altamente selectivo, lo que significa que se pueden trabajar secciones de alta ley y dejar aquellas zonas de baja ley sin explotar. Es un mtodo seguro. Puede alcanzar un alto grado de mecanizacin. Se adecua a yacimientos con propiedades fsicos mecnicas incompetentes.

Desventajas
Costo de explotacin elevado. Bajo rendimiento por la paralizacin de la produccin como consecuencia del relleno. Consumo elevado de materiales de fortificacin.

RESUMEN DEL MTODO

Geometra del Yacimiento Forma Potencia Buzamiento Tamao Regularidad Aspectos Geotcnico Resistencia (Techo) Resistencia (Mena) Fracturacin (Techo) Fracturacin (Mena) Campo Tensional In-situ (Profundidad) Comportamiento Tenso-Deformacional Aspectos Econmicos Valor Unitario de la Mena Productividad y ritmo de explotacin

Aceptable Cualquiera Cualquiera >30 Cualquiera Cualquiera Aceptable >30 MPa s/profundidad Alta-media Media-Baja Cualquiera Elstico Aceptable Media-Alto Media-Baja

Optimo Tabular >3m >601 Cualquiera Irregular Optimo >50 MPa >50 MPa Media-Baja Baja <1000 m Elstico Optimo Alto NA

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3.- POR HUNDIMIENTO: A. BLOCK CAVING


Caractersticas de la Explotacin por Hundimiento
La explotacin por hundimiento se basa en que tanto la roca mineralizada como la roca encajadora est fracturada bajo condiciones ms o menos controladas. La extraccin del mineral crea una zona de hundimiento sobre la superficie por encima del yacimiento. En consecuencia es muy importante el establecer un proceso de fracturamiento continuo y completo, ya que las cavidades subterrneas no soportadas, presentan un riesgo elevado de desplomes repentinos que originan graves efectos a posterioridad en el funcionamiento de la explotacin. Las caractersticas de la roca constituyen el factor esencial del comportamiento del mineral frente al hundimiento. Es necesario no solamente que el hundimiento ocurra, sino que adems el mineral presente una granulometra adecuada. La fragmentacin de la roca es provocada ms por las fatigas de traccin que por las de compresin, de modo que la tendencia ser de tener mineral mejor fragmentado en el centro el bloque que en los extremos. Este tiene la ventaja de evitar la mezcla del mineral til con el material proveniente de la roca encajadora. En la explotacin por Block Caving, por una parte, conviene minimizar las concentraciones de esfuerzos en el nivel de produccin y pilar de proteccin, para mantener estables galeras de extraccin; y por otra, conviene maximizar la concentracin de esfuerzos sobre el nivel de hundimiento para producir la socavacin y mejorar la fragmentacin del mineral. La estabilidad en las labores de extraccin ha sido optimizada mediante una orientacin adecuada, y los trabajos tendientes a romper la base de un bloque determinado, tienen su inicio en el diseo de la malla, la cual determinar las caractersticas del resto de las galeras componentes del sistema. La determinacin de la malla depende fundamentalmente de las caractersticas de la roca. El xito en el hundimiento de un bloque, independiente de las caractersticas de hundibilidad de la roca, depende de los factores fundamentales que son: La base del bloque deber fracturarse completamente; si se quedaran pequeas reas sin quebrar, ellas actan como pilar, transmitindose grandes presiones desde el nivel de hundimiento hacia el de produccin, las que pueden llegar a romper el pilar existente entre ellos, afectando completamente la estabilidad de las galeras del nivel de produccin. Esto trae consigo un aumento importante en los costos de extraccin. 19 Minera Subterrnea Introduccin a la Minera

La altura de socavacin inicial proporcionada por la tronadura, debe ser tal que no se produzcan puntos de apoyo del bloque que impidan o afecten el proceso de socavacin natural inmediata. El primer caso, o sea, la formacin de pilares, se evita con un adecuado diseo de perforacin especialmente, con un correcto carguo de los tiros. En todo caso, si se verifica la existencia de un pilar, se interrumpe la etapa de hundimiento, concentrando las actividades en eliminarlo completamente para poder continuar con la secuencia de "quemadas". En el segundo caso, para evitar los posibles puntos de apoyo del bloque, una vez tronada la base, es necesario determinar previamente la altura que debe alcanzar la socavacin producida por la tronadura. La extraccin en cada punto debe ser controlada con sumo cuidado de manera de evitar contaminaciones del mineral con el estril. El contacto mineral - estril debe mantenerse segn un plano bien definido que pueda ser horizontal o inclinado.

Campo de Aplicacin
Bsicamente, el mtodo de explotacin Block Caving, es un sistema normalmente usado para extraer depsitos profundos, masivos, de bajas leyes en Cu, Mo, Fe. Hoy en da, la produccin masiva de extraccin de menas subterrneas, bajo condiciones favorables, es una de las ms eficientes, con bajos costos de minas. Este mtodo se utiliza en numerosos yacimientos de grandes dimensiones; en general, yacimientos de alto tonelaje, que cubren una extensa rea y son muy potentes. Usualmente, la produccin est en un rango de 10.000 tons. a 100.000 tons por da. Su campo de aplicacin es muy amplio. Se puede aplicar tericamente en cualquier tipo de roca no demasiado resistente a la traccin y cualquiera que sean las caractersticas de la roca encajadora, pero es preferible que la resistencia de la roca que se explota sea menor que la de la roca encajadora. La explotacin por Block Caving, es un mtodo econmico bajo condiciones favorables. El extenso trabajo de desarrollo que tal explotacin conlleva y el tiempo que se emplea hasta alcanzar la plena capacidad de produccin, son los inconvenientes de partida. Por otra parte existen ciertos riesgos de derrumbamientos y fragmentacin, que estn fuera de los controles de minera. En general, los yacimientos ms favorables para la aplicacin del mtodo de hundimiento por bloques son los grandes intrusivos de cobre porfrico, yacimientos de Hierro, tanto sedimentarios como intrusivos, etc. Estos depsitos debern estar ubicados a gran profundidad y debern poder ser extrados a costos inferiores que por un mtodo a cielo abierto. Los depsitos deben tener grandes reservas, cubrir un rea extensa y tener una altura relativamente grande. La mayora de estos depsitos se explotan a gran escala durante un periodo bastante largo, de tal forma que justifiquen la gran inversin requerida para ponerlos en produccin.

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Antecedentes del Mtodo Block Caving


La explotacin de un rea se hace siguiendo uno de los siguientes esquemas: Dividiendo el rea en bloques cuadrados o rectangulares cuya dimensin mnima se relaciona con la hundibilidad de la roca y la mxima se disea en funcin de parmetros operacionales y econmicos. En este tipo de diseo debern crearse barreras o pilares entre bloques hundidos para minimizar la dilucin. Diseando paneles que abarcan el rea desde un extremo a otro. En este caso el hundimiento es un proceso continuo a lo largo del rea y se dejar una barrera de contencin o pilar para impedir que el estril del panel agotado diluya el mineral de la nueva explotacin una vez hundido el panel. Manteniendo un hundimiento continuo en ambas direcciones sin dejar barreras ni pilares. Este frente de hundimiento continuo impide la formacin de puntos o lneas de alta presin y, por lo tanto, se tendr menos problemas de estabilidad. Adems permite una amplia flexibilidad para variar los ritmos de produccin fijados. Una vez definido el bloque para su explotacin se inician los trabajos de preparacin de galeras, que comprenden:

Galera de transporte Galera de traspasos

Galera de hundimiento Galeras de produccin

Galeras de ventilacin, etc.

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Malla de Extraccin
Se entiende por malla de extraccin o tambin malla de tiraje, a la disposicin geomtrica de los puntos por donde se extrae el mineral en el nivel de produccin de un sistema por "Block Caving". En la zona que se est explotando, la extraccin se hace a travs de muchos puntos dispuestos en una malla que cubre el rea hundida.

El hundimiento o incorporacin de nuevas reas a la produccin es realizado en forma continua, por puntos de extraccin, a diferencia con el mtodo convencional en donde el hundimiento es realizado en forma discreta. Sus Principales caractersticas de diseo consideran la utilizacin de zanjas (15 m de largo, 12 m de ancho en su parte superior) en reemplazo de los buzones, en el nivel de produccin existe una serie de galeras paralelas (calles) separadas 30 metros entre s cuya seccin generalmente es de 3,6 x 3,6 m, las que son interceptadas cada 15 m por estocadas de carguo de seccin similar en un ngulo de 60 grados, que permite una mayor facilidad de movimiento al equipo LHD. Con esto la malla de extraccin posee dimensiones de 17,32 x 15 con un rea de influencia de 260 m cuadrados por punto de extraccin. Las dimensiones de las colpas requieren de la construccin de un nivel de reduccin intermedio, entre el nivel de produccin y el nivel de transporte, en donde las cmaras de picado, los martillos picadores estacionarios o semi-mviles reducen de tamao las colpas antes de ser enviadas al nivel de transporte. 22 Minera Subterrnea Introduccin a la Minera

ndice de Hundibilidad
La hundibilidad es uno de los aspectos crticos para la factibilidad de explotacin por el mtodo Block Caving, por ello existe un ndice para predecir sta hundibilidad. Resulta obvio que un ndice de ste tipo debe estar basado en el mecanismo que controla el proceso de hundimiento y factores geomecnicos de mayor relevancia, los cuales para su utilizacin en el ndice, deben ser medidos y cuantificados. Estos factores son: R.Q.D. Estado de Esfuerzo In-Situ Ensayo de carga puntual Ensayo de Masa de Friccin

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RESUMEN DEL MTODO


Geometra del Yacimiento Forma Potencia Buzamiento Tamao Regularidad Aspectos Geotcnico Resistencia (Techo) Resistencia (Mena) Fracturacin (Techo) Fracturacin (Mena) Campo Tensional In-situ (Profundidad) Comportamiento TensoDeformacional Aspectos Econmicos Valor Unitario de la Mena Productividad y ritmo de explotacin Aceptable Cualquiera Grande Cualquiera Grande Media Aceptable <100 MPa <100 MPa Media - Alta Media - Alta <1000 m Elstico Aceptable Bajo a muy bajo Muy Alto Optimo Tabular Grande Vertical Muy Grande Alta Optimo <50 MPa <50 MPa Alta Alta <500 m Elstico Optimo NA NA

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3.- POR HUNDIMIENTO: B. SUBLEVEL CAVING


Descripcin del Mtodo
En el mtodo Sub Level Caving se desarrollan galeras paralelas separadas generalmente de 9 a 15 m. en la horizontal, conocidas como galeras de produccin (llamadas comnmente tambin cruzados de produccin XP). Los subniveles se ubican a travs del cuerpo mineralizado en intervalos verticales que varan, en la mayora de los casos, de 8 a 13 m. La explotacin queda de este modo diseada segn una configuracin geomtrica simtrica. Generalmente, el acceso a los subniveles es por medio de rampas comunicadoras. Los subniveles estn comunicados adems por medio de piques de traspaso con un nivel de transporte principal que generalmente se ubica bajo la base del cuerpo mineralizado. Las galeras de produccin correspondientes a un mismo subnivel se conectan en uno de los extremos por una galera de separacin o slot y en el otro extremo una galera de comunicacin, en esta ltima, s en encuentran los piques de traspaso. La galera de separacin sirve para construir chimeneas de rainura que permiten la generacin de una cara libre al inicio de la produccin de la galera.

Campo de Aplicacin del Mtodo


El mtodo Sub Level Caving se aplica generalmente en cuerpos sub-verticales como vetas, brechas y diques. Tambin puede ser aplicado en cuerpos horizontales o sub-horizontales que sean de gran potencia. La configuracin de los subniveles se puede adecuar a los distintos cuerpos y a formas irregulares; se distinguen dos configuraciones principales: en cuerpos anchos se usa una configuracin transversal; cuando el cuerpo es angosto esta configuracin es impracticable, por lo que las galeras deben girarse en la direccin del cuerpo adoptando una configuracin longitudinal.

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Operaciones
La operacin consiste bsicamente en la perforacin de tiros en abanico desde los subniveles hacia arriba, atravesando el pilar superior, la posterior tronadura de las perforaciones, el carguo y transporte secundario del mineral tronado hasta los piques de traspaso y su posterior transporte desde los buzones de descarga del nivel de transporte principal hacia su lugar de destino. AI comienzo de la explotacin, se debe producir el hundimiento desde el nivel superior, este se consigue generando un rea de radio hidrulico superior al que resiste la roca o induciendo el hundimiento por medio de explosivos. Para conseguir un radio hidrulico adecuado, se puede construir el subnivel superior similar al mtodo de Caserones y Pilares y posteriormente extraer los pilares. A medida que se extrae el mineral, el estril adyacente hunde, rellenando el espacio creado y llegando a producir subsidencia en la superficie. De esta forma, el mineral in situ se ve rodeado por tres caras de material hundido (cara, frente y costado). El flujo msico parcial, tiene contacto con el plano vertical de la frente del subnivel, mientras que la zona restante del elipsoide tiene un flujo gravitacional normal Al producirse la extraccin en los frentes de las galeras de produccin, se produce el escurrimiento del mineral y del material quebrado; este escurrimiento se comporta segn lo que se conoce como flujo de material grueso. La extraccin desde un frente de galera de produccin, llamado tambin punto de extraccin, contina hasta que ingresa estril en una cantidad tal que la ley extrada ya no es econmica, en este momento, s trona la corrida de abanico contigua y se repite el proceso. La produccin en este mtodo proviene, tanto de los frentes de extraccin, como de las labores de desarrollo realizadas en mineral; generalmente, entre un 15 a un 20% de la produccin proviene del desarrollo de nuevos subniveles.

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VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL MTODO Ventajas


El mtodo puede ser aplicado en roca de muy competente a moderadamente competente. Puede adecuarse a cuerpos irregulares y angostos. Es un mtodo seguro ya que todas las actividades se realizan siempre dentro de las galeras debidamente fortificadas y nunca en caserones abiertos. Dadas las caractersticas de configuracin y de operacin, este mtodo es altamente mecanizable, permitiendo importantes reducciones de costos operativos. Todas las actividades que se realizan son especializadas, simplificndose el entrenamiento y mano de obra requerida. Al no quedar pilares sin explotar, la recuperacin puede ser alta, el mtodo es aplicable a recuperacin de pilares en faenas ya explotadas. Las galeras se distribuyen segn una configuracin uniforme. Se puede variar el ritmo de produccin con facilidad permitiendo gran flexibilidad. La estandarizacin y especializacin de las actividades mineras y del equipamiento permite una alta flexibilidad de las operaciones y una utilizacin de los equipos en distintos niveles. Las actividades mineras son de fcil organizacin ya que existe poca interferencia entre ellas. Se puede llevar la perforacin adelantada lo que da holgura en caso de imprevistos.

Efectuar los desarrollos en mineral, permite obtener beneficios en el corto plazo e incluso en el periodo de preparacin. Adems permite un mejor reconocimiento del cuerpo mineralizado y disponer de mineral para efectuar pruebas y ajustes de los procesos metalrgicos involucrados. 28 Minera Subterrnea Introduccin a la Minera

Desventajas
Se debe admitir un cierto grado de dilucin del mineral. Se debe implementar un control de produccin acucioso. Existen prdidas de mineral; al llegar al punto lmite de extraccin, el mineral altamente diluido remanente se pierde, adems se pueden generar zonas pasivas, es decir, sin escurrimiento, lo que implica prdidas. El mtodo requiere un alto grado de desarrollos. Al generarse el hundimiento, se produce subsidencia, con destruccin de la superficie, adems, las labores permanentes como chimeneas de ventilacin y rampas deben ubicarse fuera del cono de subsidencia requirindose mayor desarrollo.

RESUMEN DEL MTODO


Geometra del Yacimiento Forma Potencia Buzamiento Tamao Regularidad Aspectos Geotcnico Resistencia (Techo) Resistencia (Mena) Fracturacin (Techo) Fracturacin (Mena) Campo Tensional In-situ (Profundidad) Comportamiento TensoDeformacional Aspectos Econmicos Valor Unitario de la Mena Productividad y ritmo de explotacin Aceptable Tabular Media Cualquiera Medio Media Aceptable >100 MPa >50 MPa Media-Alta Media <1000 m Elstico Aceptable Bajo Alto Optimo Tabular Grande Vertical Grande Alta Optimo >50 MPa >50 MPa Alta Baja <500 m Elstico Optimo NA NA

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Imgenes

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FUENTES DE CONSULTA

Estudio y Evaluacin de Mtodos de Explotacin Aplicados a Minera Subterrnea Pablo Asin Rojas. Ing. Civil de Minas. Universidad de Chile. Anlisis de Mtodos de Explotacin Hugo Olmos Naranjo Ing. Civil de Minas Universidad de Atacama. Estandarizacin de las Operaciones Unitarias para el Mtodo de Explotacin Sub Level Stoping Hernn Mery Daz Ing. Civil de Minas Universidad de Atacama. Underground Mining Methods Handbook W.A. Hustrulid Mtodos de Explotacin en Minera Subterrnea J. A. Botin. Universidad Politcnica de Madrid. Gua de la minera subterrnea. Mtodos y aplicaciones. AtlasCopco

LINKS
www.codelcoeduca.cl www.consejominero.cl www.buenastareas.cl

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