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Balzac: Las Ilusiones Perdidas (Georgy Lkacs) Balzac cre con Las Ilusiones Perdidas un nuevo tipo de novela

que ejerci una influencia decisiva sobre la evolucin literaria de todo el siglo XIX: la novela de la desilusin. Esto es, la novela que muestra cmo el falso concepto que el hombre de la sociedad burguesa se ha forjado necesariamente de su vida se quiebra miserablemente, al chocar con la brutal prepotencia de la vida capitalista. La primera gran novela, el Don Quijote, es tambin una novela de las ilusiones perdidas. Pero en Cervantes, la sociedad burguesa, en vas de formacin, destruye las ltimas ilusiones feudales, en tanto en Balzac es precisamente la concepcin del hombre, la concepcin de la sociedad y el arte, etctera, salidos de la evolucin burguesa, los que se reducen a meras ilusiones al confrontarse con la realidad de la economa capitalista. En esta novela de Balzac resuena, por primera vez la trgica carcajada de burla al principal producto ideolgico de la evolucin burguesa misma; en ella vemos por primera vez de manera total cmo la economa capitalista lleva los ideales burgueses a una trgica situacin. La Revolucin y la era heroica de Napolen haban desatado la energa de la clase burguesa. La cada de Napolen, la Restauracin y tambin la revolucin de Julio sealan el fin de esa etapa exaltada: los ideales se volvan baratijas intiles y elementos decorativos de la vida real; el sendero del capitalismo, abierto por la Revolucin y por Napolen, se haba ensanchado al punto de transformarse en una cmoda carretera accesible a todos. El inevitable crujido, el completo agotamiento de las energas creadas por la Revolucin y le poca de Napolen, es el tema comn de las novelas del desengao de ese perodo y la comn acusacin contra la prosaica podredumbre de la Restauracin y de la monarqua de julio. Era la tragedia de una generacin ntegra. En Las Ilusiones Perdidas advierte que el fin del perodo heroico de la evolucin burguesa de Francia es al mismo tiempo tambin la iniciacin del ascenso del capitalismo francs. En el cuadro de este proceso, Las Ilusiones Perdidas es un poema tragicmico que trata de la capitalizacin del espritu. La novela muestra cmo la literatura (y con ella toda ideologa) se reduce poco a poco a mercanca a objeto de cambio, e ilustrando la acaecida capitalizacin del espritu en todos los campos coloca la tragedia general de la generacin posnapolenica en un cuadro social. La amplitud del argumento determina tambin, como siempre en Balzac, la forma de la construccin artstica. Crea figuras en las cuales, por una parte, la tensin implcita en el argumento se expresa bajo la forma de pasiones humanas, de aspiraciones individuales.
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Los problemas materiales son elucidados siempre en indestructible fusin con la consecuencia de las pasiones individuales de sus hroes. Y detrs de esta construccin, que aparentemente se fundamenta slo sobre hechos individuales, se oculta no obstante un conocimiento ms profundizado de las conexiones sociales, una valoracin ms exacta de las tendencias de la evolucin social, que en el pedantesco cientificismo de los realistas posteriores. Balzac compone su novela de modo de poner en el centro de la accin la suerte de Lucien, y junto con sta la transformacin de la literatura en mercanca, en tanto que la capitalizacin de la construccin material de la literatura, la explotacin capitalista del progreso tcnico, constituye un episodio que sirve de acorde final. Este modo de componer, que aparentemente vuelve del revs el nexo lgico y objetivo entre la base material y la superestructura, es inteligente en mximo grado, no slo desde el punto de vista artstico, sino tambin desde el de la crtica social. El resignado Schard advierte muy justamente que, en el fondo, lo que importa es la explotacin material del invento, mientras que el hecho de haber sido engaado no es ms que su desdicha personal. Por el contrario, el colapso de Lucien pone en evidencia la oprobiosa prostitucin de la literatura. El contraste entre los dos protagonistas expresa ptimamente las dos tendencias principales de la reaccin frente a la transformacin de la ideologa en mercanca. La lnea de Schard es la de la resignacin. l desiste de la lucha, renuncia a la realizacin de sus fines y quiere vivir tranquilo y retirado en su felicidad personal. Lucien, por el contrario, se entrega a la vida parisiense y quiere conquistar a todo costo el derecho y el poder de la poesa pura. Pero un carcter como el de Lucien no tiene por s solamente la extraordinaria verdad del tipo, sino que ofrece tambin la mejor base para elucidar todos los aspectos de la antinomia que acompaa la capitalizacin de la literatura. Es una mezcla de flaqueza y ambicin y esto hace posible, ya sea su brillante carrera, ya sea su rpido prostituirse y, en fin, su vergonzosa derrota. Balzac no condimenta sus hroes con salsa moral: presenta una dialctica objetiva de ascensin y de su colapso, hacindolos derivar de la totalidad de su carcter, de las recprocas relaciones entre esta totalidad con la totalidad de las circunstancias objetivas, y no de una valoracin aislada de su buena o mala cualidad. El verdadero principio que determina la unidad de la novela es el desarrollo de la evolucin social. La verdadera accin de la novela consiste en el ascenso y el triunfo del capitalismo. Todo el complejo de los componentes sociales se expresa en el orden de las pasiones personales y de los acontecimientos contingentes de un modo desigual, confuso, complicado y no exento de contradicciones. Las personas singulares y las situaciones son determinadas siempre por el complejo de las fuerzas sociales decisivas, pero jams de modo simple y directo. Por eso, esta novela tan universal es tambin la novela de un singular personaje particular.
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(Vuelve necesaria la casualidad) La necesidad que elimina esa casualidad consiste en las complicaciones y entrelazamientos de todo un sistema de concatenaciones casuales: porque solamente la necesidad de una ntegra lnea evolutiva crea la necesidad potica. En Balzac, la necesidad potica nace del hecho de que concibe y crea, del modo ms amplio y profundo, la lnea evolutiva, de la cual el argumento tratado es la encarnacin concreta. Con la densa y amplia concepcin de sus caracteres, con la profundidad y vastedad de sus visiones sociales, con las refinadas y mltiples conexiones de sus personajes con la base social y con el ambiente de sus acciones, Blazac crea un vasto campo, dentro del cual centenares y centenares de casualidades pueden entrecruzarse, y su efecto complejo dar siempre la impresin de una profunda necesidad. La verdadera necesidad en esta novela es que Lucien deba arruinarse en Paris.