Vous êtes sur la page 1sur 845

BRANDON SANDERSON

ELANTRIS
Traducere de CRISTINA ISPAS

Dedicat mamei mele, Care i-a dorit un doctor, i s-a trezit cu un scriitor Pe care l-a iubit suficient de mult, nct s nu se plng niciodat (Foarte mult.)

Cuprins
PROLOG 7 PARTEA NTI 8 UMBRA ELANTRISULUI 8 Capitolul 1 8 Capitolul 2 22 Capitolul 3 38 Capitolul 4 50 Capitolul 5 62 Capitolul 6 79 Capitolul 7 89 Capitolul 8 101 Capitolul 9 126 Capitolul 10 136 Capitolul 11 152 Capitolul 12 179 Capitolul 13 187 Capitolul 14 211 Capitolul 15 234 Capitolul 16 244 Capitolul 17 261 Capitolul 18 286 Capitolul 19 303

5/846

Capitolul 20 319 Capitolul 21 340 Capitolul 22 351 Capitolul 23 363 Capitolul 24 374 Capitolul 25 381 Capitolul 26 407 Capitolul 27 417 PARTEA A DOUA 420 CHEMAREA ELANTRISULUI 420 Capitolul 28 420 Capitolul 29 428 Capitolul 30 437 Capitolul 31 439 Capitolul 32 445 Capitolul 33 469 Capitolul 34 471 Capitolul 35 477 Capitolul 36 487 Capitolul 37 494 Capitolul 38 498 Capitolul 39 510 Capitolul 40 511

6/846

Capitolul 41 515 Capitolul 42 530 Capitolul 43 532 Capitolul 44 541 Capitolul 45 547 Capitolul 46 551 Capitolul 47 558 Capitolul 48 567 Capitolul 49 571 Capitolul 50 581 Capitolul 51 589 Capitolul 52 593 Capitolul 53 601 Capitolul 54 615 PARTEA A TREIA 618 SPIRITUL ELANTRISULUI 618 Capitolul 55 618 Capitolul 56 626 Capitolul 57 631 Capitolul 58 635 Capitolul 59 643 Capitolul 60 648 Capitolul 61 659

7/846

Capitolul 62 670 Capitolul 63 685 EPILOG 688

PROLOG
Elantris era minunat cndva. l numeau oraul zeilor: un loc puternic, strlucitor, magic. Cltorii spuneau c pn i pietrele strluceau cu o lumin luntric i c oraul era plin de nemaivzute minuni. Noaptea, Elantris strlucea ca un imens foc argintiu, vizibil chiar de la mare distan. Dar chiar dac Elantris era magnific, locuitorii si l ntreceau. Prul le era de un alb scnteietor, pielea de un argintiu aproape metalic; elantrienii preau s strluceasc asemenea oraului. Legendele spun c erau nemuritori, sau cel puin pe aproape. Trupurile li se vindecau repede i erau binecuvntai cu putere, intuiie i vitez deosebite. Puteau nfptui magii cu o simpl micare din mn; oameni din tot Opelonul veneau s primeasc vindecare, mncare sau nelepciune de la elantrieni. Erau diviniti. i oricine putea deveni unul dintre ei. Shaod, aa a fost numit. Transformarea. Lovea la ntmplare n general noaptea, n timpul orelor misterioase cnd viaa ncetinete ca s se odihneasc. Shaodul putea s ia pe oricine ceretor, meteugar, nobil sau lupttor. Cnd venea, viaa norocosului lua sfrit i apoi ncepea din nou; i lepda vechea existen lumeasc i se muta n Elantris. Elantris, unde putea s triasc n beatitudine, s conduc nelept i s fie venerat pentru o eternitate. Eternitatea s-a sfrit acum zece ani.

PARTEA NTI UMBRA ELANTRISULUI

Capitolul 1
Prinul Raoden de Arelon se trezi mai devreme dect de obicei n acea diminea, fr s aib nici cea mai vag idee c fusese condamnat pentru eternitate. nc somnoros, se ridic n capul oaselor, clipind n lumina blnd a dimineii. Chiar din poziia n care se afla, putea vedea prin ferestrele deschise corpul mthlos al Elantrisului ntinzndu-se spre orizont, cu zidurile lui imense ntunecnd cerul micuului ora Kae, n care locuia. Dei zidurile erau incredibil de nalte, Raoden putea vedea cum se nal dincolo de ele vrfurile turnurilor negre, cu clopotniele lor ubrede stnd mrturie pentru mreia de odinioar. Oraul abandonat i prea acum chiar mai mohort dect n alte zile. l contempl timp de cteva momente, apoi i ntoarse privirea. Uriaele ziduri din Elantris nu puteau fi ignorate, cu toate c oamenii din Kae ncercau din rsputeri s o fac. Era dureros pentru ei s-i aminteasc frumuseea de

10/846

altdat a oraului i s se tot ntrebe cum a fost posibil ca n urm cu zece ani binecuvntarea Shaodului s se transforme ntr-un astfel de blestem Raoden se scutur ca strbtut de un fior i cobor din pat. Era neobinuit de cald pentru acea or matinal; nu simi niciun pic de rcoare n timp ce-i arunca pe el halatul de cas. Trase de nurul de lng pat ca s anune c ar dori s ia micul dejun i atept. sta era un alt lucru ciudat. i era foame foarte foame. Era aproape hmesit. Nu i plcuse niciodat s mnnce mult la micul dejun, dar n aceast diminea atepta cu nerbdare s i fie servit masa. n sfrit, se hotr s trimit pe cineva s vad de ce dura att. Ien? strig spre ncperile cufundate n ntuneric. Niciun rspuns. Raoden se ncrunt uor, de data asta din cauza absenei seonului. Unde putea fi Ien? Se ridic apoi, i privirea i czu din nou asupra oraului. Ascuns sub grozava umbr a giganticei citadele, Kae abia prea un sat prpdit. Elantris. Un enorm, ntunecat bloc de piatr nu mai era cu adevrat un ora, ci mai degrab cadavrul unuia. Raoden simi cum se nfioar. Cineva btu n sfrit la u. Era i timpul, exclam, grbindu-se s deschid. Btrna Elao era n prag cu o tav cu fructe i pine cald. Tava alunec n secunda urmtoare din minile btrnei menajerei, care se holba la el cu o expresie de groaz ntiprit pe fa, i czu fcnd un zgomot asurzitor, chiar dac Raoden ntinsese mna dup ea. Prinul rmase i el nmrmurit, nenelegnd ce se ntmpl. Zgomotul metalic sparse n ecouri linitea matinal a holului.

11/846

Domi Ierttorule! apuc s strige Elao, privind n continuare nspimntat i cu minile tremurndu-i ngrozitor, ncerc s apuce talismanul Korathi pe care-l purta la gt. Raoden se oferi s-o ajute, ns menajera se feri de el, se ddu civa pai n spate i se mpiedic n grab de un mic pepene verde care se afla n hol. Ce e? ntreb Raoden. Apoi i vzu mna. Ce rmsese pn atunci ascuns n ntunericul camerei era acum descoperit de lumina slab a felinarului care abia plpia n ntuneric. Raoden se ntoarse brusc i se repezi spre oglind. Se lovi de tot ce-i sttea n cale. Lumina zorilor era acum suficient de puternic nct s-i permit s deslueasc bine chipul care se holba la el din oglind. Chipul unui strin. Ochii lui albatri rmseser aceiai, dei preau acum s bat ntr-o nuan splcit, probabil din cauza spaimei. Prul se transformase dintr-un castaniu deschis ntr-un gri ters. Iar pielea, pielea arta cel mai ru. Chipul din oglind era acoperit cu nite pete ca nite contuzii provocate de boal, nchise la culoare. Petele nu aveau dect o singur semnificaie. Shaodul coborse asupra lui. Porile oraului Elantris se nchiser n urma lui cu un sunet ciudat, care prea s pecetluiasc un sfrit. Raoden se prbui pe ele, cu gndurile nc amorite de ntmplrile de peste zi. Era ca i cum amintirile lui aparineau acum altcuiva. Tatl su, regele Iadon, se ferise s ntlneasc, mcar i pentru o secund, privirile cercettoare ale fiului su n timp ce le ordona preoilor s-l pregteasc pentru a fi aruncat n

12/846

Elantris. Totul fusese fcut n tcere i n mare grab; Iadon nu i putea permite s se afle c prinul motenitor era un elantrian. Cu zece ani n urm, Shaodul l-ar fi fcut pe Raoden zeu. Acum ns, n loc de a-i face pe oameni s devin zeiti cu pielea argintie, i transforma n montri bolnvicioi. Raoden ddu din cap, nevenindu-i s cread. Shaodul era ceva ce li se ntmpla altora unor strini. Unora care meritau s fie blestemai. Dar nu prinului motenitor al Arelonului. Nu lui Raoden. Oraul se ntindea acum la picioarele lui. Zidurile nalte erau pzite de soldai i grzi ns nu pentru a ine dumanii afar, ci pentru a-i mpiedica pe cei dinuntru s evadeze. De la Reod, toi cei luai de Shaod fuseser azvrlii s putrezeasc n Elantris; oraul deczut devenise astfel un mormnt uria pentru cei ale cror trupuri nu mai tiau cum s moar. Raoden i amintea cum i privise de sus, de pe ziduri, pe aceti locuitori nspimntai ai Elantrisului, exact aa cum grzile l priveau acum pe el. Oraul prea foarte ndeprtat atunci, chiar dac Raoden l contemplase din apropiere. Pe atunci se ntrebase, n meditaiile sale, cum ar fi fost s se plimbe de-a lungul strzilor ntunecate din Elantris. i acum iat c avea s afle. Raoden mpinse cu toat greutatea n poart, ca i cum ar fi vrut s-i foreze trupul s treac prin ea, s se curee de infecie. Curnd ns, obosit, i ls capul n jos. Gemu uor. Avea senzaia c se ghemuiete ca o minge pe pietrele soioase. Atepta s se trezeasc din vis, cu toate c tia c nu se va trezi niciodat. Preoii i spuseser c acest comar va fi unul fr sfrit.

13/846

Dar, cumva, ceva dinuntru l mpingea s mearg mai departe. tia c trebuie s se mite pentru c, dac s-ar fi oprit, i era team c ar fi renunat pur i simplu. Shaodul i luase trupul. Nu-l putea lsa s-i fure i minile. Aadar, folosindu-i mndria ca un scut mpotriva disperrii i lucrul cel mai important mpotriva autocomptimirii, Raoden i ridic ochii din pmnt pentru a-i privi blestemul n fa. nainte, cnd Raoden privea de sus, de pe zidurile Elantrisului la propriu i la figurat de sus la locuitorii lui, observase mizeria care nghiea totul, oraul n ntregime. Acum ns mizeria era n jurul lui. Fiecare suprafa, de la zidurile cldirilor la numeroasele crpturi din bolovanii de piatr cu care erau pavate strzile, totul prea atins de murdrie. Substanele lucioase, uleioase, aveau un efect uniformizator asupra culorilor din Elantris, mpletindu-le ntr-o singur nuan deprimant, o culoare care amesteca pesimismul negrului cu verdele poluanilor i cafeniului apei din canalizri. nainte, Raoden vzuse civa locuitori ai oraului blestemat. Acum putea s-i i aud. O duzin de elantrieni era mprtiat pe bolovanii fetizi din curtea de la intrarea n ora. Muli zceau n delsare, incontieni, n bli cu ap sttut strnse n urma unei furtuni din timpul nopii. i gemeau. Majoritatea bombnea sau plngea chinuit de o durere nevzut. O femeie dintr-un col ndeprtat al curii striga ca i cum ar fi fost supus chiar atunci unei torturi extrem de brutale. Dup o clip ns tcu epuizat, ca i cum ar fi leinat.

14/846

Majoritatea era mbrcat n nite haine care semnau mai degrab cu nite zdrene, extrem de largi i la fel de murdare ca i strzile. Privind mai de aproape ns, Raoden le recunoscu. Se uit n jos la propriile veminte. Erau hainele de nmormntare, lungi i uoare, ca nite panglici cusute mpreun pentru a imagina o rob. Pnza se ptase deja n dreptul minilor i picioarelor de cnd se sprijinise de poarta oraului i de stlpii de piatr i Raoden nelese c n curnd i hainele lui vor arta exact la fel ca ale celorlali locuitori din Elantris. Iat ce voi deveni, se gndi. A nceput deja. n cteva sptmni nu voi fi altceva dect un trup descurajat, o bucat de carne ce geme ntr-un col. O vag micare n cealalt parte a curii l fcu s ias din autocomptimirea n care alunecase. Civa elantrieni stteau ghemuii n faa unei ui aflate n diagonal fa de el. Nu i putea da seama de mare lucru numai zrindu-le siluetele, dar preau s atepte ceva anume. Le putea simi ochii aintii asupra lui. Raoden ridic un bra pentru a obtura lumina ca s vad mai bine, i abia atunci i aminti de micuul co cu merinde din minile sale. Coninea jertfa Korathi, pe care preoii o trimiteau cu mortul n lumea de dincolo sau, n acest caz, n Elantris. Coul coninea o felie de pine, cteva legume, o mn de gru i o sticlu cu vin. Jertfele ritualice aduse n cazul unor mori obinuite erau mult mai semnificative, dar chiar i unei victime a Shaodului trebuia s i se dea ceva. Raoden privi napoi nspre siluetele din u i ncerc si aminteasc zvonurile pe care le-auzise cnd nc mai era n afara zidurilor povetile despre brutalitatea din Elantris.

15/846

Chipurile din umbr nc nu se micau, dar ochii cu care l studiau erau destul de nelinititori. Trase puternic aer n piept, ca pentru a prinde for, apoi Raoden fcu un pas n lateral i alunec de-a lungul zidului nspre partea de est a curii. nc mai preau s-l priveasc, dar nu-l urmar. n curnd se deprtase att de mult nct nu-i mai putea vedea, iar o secund mai trziu trecuse deja pe una dintre strduele laterale. Raoden rsufl uurat, simind c a scpat de ceva, dei nu tia exact de ce anume. Dup cteva momente se asigur c nu-l urmrise nimeni i atunci ncepu s se simt ridicol din cauz c se agitase att. Pn acum nu vzuse nimic care s ndrepteasc zvonurile despre Elantris. Raoden scutur din cap i continu s mearg. Duhoarea era de-a dreptul copleitoare. Noroiul omniprezent avea un miros de mucegai, de stricat. Mirosea a ciuperc putred. Era att de copleit de miros nct era ct pe ce s calce direct pe trupul noduros al unui btrn chircit lng un zid. Omul scotea nite gemete jalnice, n acelai timp ntindea un bra ca pentru a cere de poman. Raoden l privi i deodat un fior i trecu pe ira spinrii. Btrnul nu avea mai mult de aptesprezece ani. Pielea i era neagr, acoperit de jeg, dar chipul aducea clar cu cel al unui copil, nu cu cel al unui brbat. Raoden se feri instinctiv. Biatul, de parc ar fi realizat c ansa lui urma s piar n curnd, i ntinse braul mai mult, cu fora pe care i-o d doar disperarea. Ceva de mncare? bolborosi cu o gur numai pe jumtate plin cu dini. Te rog?

16/846

Apoi braul i czu napoi cuprins de epuizare, iar trupul i se prbui din nou lng zidul rece. Ochii ns continuau s-l urmreasc pe Raoden. Ochi plini de durere, ncrcai de o tristee apstoare. Raoden mai vzuse i nainte ceretori i probabil se lsase fraierit de arlatani de nenumrate ori. Acest biat ns nu se prefcea. Lu felia de pine din coul pe care l ducea i i-o ntinse. Privirea deconcertat care urm gestului se dovedi ns chiar mai greu de suportat dect disperarea pe care o nlocuise. Aceast creatur renunase s mai spere cu mult timp n urm; probabil c cerea mai degrab din obinuin dect din sperana c va primi ceva. Raoden l ls pe biat n urm, cobornd n continuare pe strdu. Spera ca oraul s fie mai puin ntunecat pe msur ce se deprta de curtea principal. Gndi c poate mizeria era rezultatul folosirii frecvente a perimetrului acelei curi. Se nela; aleile erau acoperite cu tot atta jeg ca i curtea principal, dac nu chiar cu mai mult. O bufnitur nfundat se auzi n spatele lui. Raoden se ntoarse surprins. O mas de siluete ntunecate se nghesuiau la intrarea pe o alee lturalnic, n jurul a ceva ce zcea pe jos. Ceretorul! Raoden privi nspimntat cum zece oameni devorau felia de pine pe care el o oferise biatului. Se luptau ntre ei i ignorau strigtele disperate ale celui czut. Trziu, unul dintre nou-venii, enervat de urletele tnrului, l lovi n cap cu o bt improvizat, iar scrnetul oaselor rsun puternic pe toat aleea. Dup ce terminar pinea, se ntoarser s-l priveasc pe Raoden. Se ddu precaut cu un pas napoi; se prea c se grbise cnd trsese concluzia c nu fusese urmrit. Cei cinci

17/846

brbai naintau amenintori spre el, i atunci Raoden, fr s mai stea pe gnduri, se rsuci pe clcie i o rupse la fug. Tropiturile urmritorilor se auzeau n spate. Raoden alerga nfricoat lucru pe care, n calitatea sa de prin, nu mai fusese niciodat nevoit s l fac. Alerga nnebunit, parc ateptnd ca n scurt timp s se sufoce i s simt o durere ascuit ntr-o parte, aa cum se ntmpla de obicei cnd se fora prea tare. Nimic de genul sta nu se ntmpl. n schimb, se simi dintr-o dat foarte obosit, att de mult nct tia c n curnd urma s se prbueasc. Era o senzaie pustiitoare, ca i cum viaa i s-ar fi scurs ncet din trup. Disperat, Raoden azvrli coul cu mncare pe deasupra capului. Micarea l dezechilibra uor, iar o vibraie ce venea parc din pietrele slinoase l fcu s se ciocneasc de o grmad de lemn putrezit. Lemnul i atenu puin cderea. Se ridic apoi repede, se scutur de achii i se pregti s fug din nou. Nu mai prezenta ns niciun interes pentru urmritori. Cei cinci brbai se ghemuiser n noroiul strzii, culegnd legumele i grul mprtiate pe jos, chiar i de prin bli. Raoden simi cum stomacul i se ntoarce pe dos cnd unul dintre brbai i vr degetul printr-o crptur din pavaj, scoase o mn mai mult de noroi dect de gru, i o mpinse ntreag printre buze. Scuipatul slciu i curse pe brbie dintr-o gur care semna mai degrab cu un vas plin cu noroi fierbnd pe o plit. Unul dintre brbai l surprinse pe prin n timp ce i privea. Creatura mormi ceva i pipi nfrigurat dup bta de care se prea c uitase pn atunci. Raoden ncepu s caute i el frenetic o arm. Gsi pn la urm o bucat de lemn mai

18/846

puin putrezit. Cu arma n minile care nu se mai opreau din tremurat, ncerc s proiecteze o aur de pericol n jurul su. Btuul se oprise ns. O secund mai trziu, un strigt de bucurie i atrase atenia: unul dintre ceilali brbai gsise vinul. Lupta care urm pru s distrag complet atenia montrilor de la el i, dup puin timp, cei cinci chiar dispreau dup un col, patru dintre ei urmrindu-l pe cel care fusese destul de norocos sau nesbuit s fug cu valorosul lichid. Raoden se aez copleit de eveniment pe o grmad de moloz. Iat ce vei deveni Se pare c au uitat de tine, sole, l trezi din ale lui o voce. Prinul tresri spre direcia din care se auzise vocea. Un brbat, a crui chelie reflecta slab lumina dimineii, era ntins pe nite scri nu departe de el. Era clar c era un elantrian, dar nainte de transformare fusese cu siguran de o alt ras, nu arelonian ca Raoden. Pielea lui purta semnele evidente ale Shaodului, dar peticele de piele care nu erau afectate nu erau palide, ci mai nchise la culoare, brune. Raoden se puse n gard n faa unui eventual pericol, dar acest brbat nu prea s aib apucturi primitive sau s sufere de slbiciunea decrepit care i marcase pe ceilali. nalt i drept, omul avea mini mari i nite ochi ptrunztori care strluceau pe o figur ntunecat. l studia pe Raoden, gnditor. Prinul rsufl uurat. Oricine ai fi, m bucur s te vd. ncepusem s cred c toi cei de pe-aici sunt fie muribunzi, fie complet nebuni.

19/846

Noi nu putem muri, i rspunse brbatul. Noi suntem deja mori. Kolo? Kolo. Cuvntul strin i era vag familiar, aa cum i era i accentul puternic al brbatului. Nu eti din Arelon, nu? Omul ddu din cap n semn c nu. Sunt Galladon. Din trmul suveran Duladel. De curnd ns pot spune c sunt din Elantris, trmul zloatei, al nebuniei i al damnrii eterne. mi pare bine s te cunosc. Duladel? repet, dus pe gnduri, Raoden. Dar Shaodul i afecteaz numai pe cei din Arelon! Se ridic apoi, se cur de achiile de lemn n stadii variate de putreziciune i se strmb din cauza unei dureri la picior provocate de o achie care i intrase n deget. Era acoperit de noroi, duhoarea grea din Elantris fiind de-acum impregnat i n el. n Duladel triesc mai multe rase de oameni, sole. Arelonieni, fjordelezi, teozieni le vei gsi pe toate. Eu Raoden blestem ncet. Galladon ridic o sprncean. Ce este, sole? i-a intrat o achie n locul greit. Dei nu sunt sigur c sunt prea multe locuri potrivite pentru aa ceva. Mi-a intrat n deget, spuse Raoden, chioptnd de-a lungul pietrelor alunecoase. E ciudat, dar m-am nepat cnd am czut i durerea nc persist. Galladon ddu din cap a comptimire. Bine ai venit n Elantris, sole. Eti mort, trupul tu nu se mai reface aa cum ar trebui.

20/846

Adic? Raoden se ls s cad alturi de Galladon. Degetul continua s l doar cu aceeai durere ascuit. Orice durere, sole, i explic Galladon, orice tietur, orice cresttur, orice julitur i orice alt durere vor rmne cu tine pn cnd vei nnebuni de suferin. Repet, bine ai venit n Elantris. Dar tu cum supori? ntreb Raoden n timp ce i masa degetul, lucru care se dovedi ns inutil. Era o ran cu desvrire stupid, dar cu toate astea trebuia s lupte cu durerea ca s nu izbucneasc n lacrimi. De fapt, niciunul dintre noi nu o suport. Fie suntem foarte precaui, fie sfrim ca acei rulos pe care i-ai vzut n curtea principal. n curte pentru numele lui Domi! Raoden i trase piciorul i ontci nspre curtea principal. Gsi acolo ceretorul, exact n acelai loc n care-l lsase, lng intrarea pe aceeai alee. Era nc viu ntr-un fel. Ochii priveau n gol, cu pupilele tremurnd. Buzele i se micau fr s scoat niciun sunet. Gtul i fusese complet strivit i avea o ran adnc ntr-o parte, care-i dezvelea vertebrele i gtlejul. Se chinuia s respire, n ciuda dezastrului. Brusc, durerea din degetul lui Raoden pru c dispare. Domi iart! exclam i-i ntoarse capul ca s nu vomite. Se sprijini de o cldire pentru cteva clipe ca s se mai liniteasc, cu capul aplecat, ncercnd s se abin de la a ngroa mzga de pe jos. Pentru el n-au mai rmas multe de fcut, zise Galladon pe un ton uor ironic, trndu-se mai aproape de ceretor. Cum? bigui Raoden, oprindu-se apoi din cauza unei noi ameninri a stomacului. Se aez direct n noroi, cu un

21/846

plescit, i dup ce trase de cteva ori aer n piept continu: Ct timp o s mai triasc aa? nc nu nelegi, sole, i spuse Galladon, cu vocea plin de tristee. Nu este viu, niciunul dintre noi nu este viu. De asta suntem aici. Kolo? Biatul va rmne aa pentru totdeauna. Att dureaz n fond, n percepia comun, damnarea etern. i nu putem face chiar nimic pentru el? Galladon ridic din umeri. Putem ncerca s-i dm foc, asta presupunnd c putem face un foc. Trupurile elantrienilor par s ard mai bine dect cele ale oamenilor obinuii i unii chiar cred c asta e moartea potrivit pentru cei ca noi. i ncepu prinul, nefiind nc n stare s priveasc n direcia biatului, i dac facem asta, ce se va ntmpla cu el, cu sufletul lui? Nu are suflet, i rspunse Galladon. Sau cel puin aa ne-au spus preoii. Korathi, Derethi, Jesker toi au spus acelai lucru. Suntem damnai. sta nu e un rspuns. Va disprea durerea dac l ardem? Galladon privi spre biat. Dup o vreme, ridic iari din umeri. Unii spun c dac trupurile noastre ard sau dac ni se taie capul sau dac trupul ne este complet distrus, vom nceta s mai existm. Alii ns spun c durerea rmne, c devenim durere. Acetia din urm cred c plutim fr gnduri, incapabili s simim altceva dect agonie. Nu mi surde niciuna dintre opiuni, aa c ncerc pur i simplu s m pstrez intact. Kolo?

22/846

Da, opti Raoden. Kolo. Se ntoarse apoi, fcndu-i n sfrit curaj s priveasc n direcia biatului. Rana enorm i readuse ns puternica senzaie de vom. Sngele se prelingea ncet din ran, ca i cum lichidul bltea pur i simplu n vene ca apa ntr-o piscin. nfiorat, prinul i strnse minile pe lng corp. Nu mi bate inima, realiz atunci pentru prima dat. Galladon l privi ca i cum ar fi spus cea mai mare idioenie. Sole, eti mort. Kolo? Nu l-au ars pe biat. Nu numai pentru c nu aveau cu ce s fac focul, dar Galladon nu czu de acord. Nu putem lua nicio decizie de felul sta. Dac ntr-adevr nu are suflet? Dac va nceta s existe cnd i ardem trupul? Pentru muli, a exista n agonie e mai bine dect a nu exista deloc. Aa c l prsir pe biat acolo unde czuse. Galladon reui s o fac fr nicio ezitare, n timp ce Raoden se tot ntorcea s-l priveasc, pentru c pur i simplu nu tia ce altceva putea face. Simea durerea vinoviei chiar mai ascuit dect cea din deget. n mod evident, lui Galladon nu-i psa dac Raoden l urma sau dac o luase n alt direcie sau dac se oprise pur i simplu s se holbeze la o pat de pe zid. Solidul, ntunecatul om o luase napoi nspre locul de unde venise. Trecu pe lng un trup care gemea ntr-o gur de canalizare, se ntoarse spre Raoden i afi o total indiferen. Raoden ncerc s-i adune gndurile. Fusese pregtit pentru o via n politic; ani i ani fusese pregtit pentru a fi

23/846

capabil s ia decizii rapide. Hotr pe loc s se ncread n Galladon. Brbatul pur i simplu inspira ncredere, avea ceva care l atrgea pe Raoden, chiar dac acel ceva era nvelit ntr-o pelicul groas de pesimism, la fel de groas ct noroiul de pe strzi. Era mai presus de luciditatea lui, mai presus de atitudinea lui nonalant. Raoden l privise cnd i aruncase ochii asupra copilului. Galladon pretindea c accept inevitabilul, dar regreta c trebuia s o fac. Brbatul din Duladel i regsi stinghia pe treptele pe care sttuse i se aez din nou. Trgnd cu hotrre aer n piept, Raoden fcu doi pai i se aez n faa lui. Ce e? ntreb Galladon ridicnd privirea. Am nevoie de ajutorul tu, Galladon, zise prinul i se aez pe vine n faa scrilor. sta e Elantrisul, sole, pufni Galladon. Aici nu exist ajutor. Durere, nebunie i o mizerie infinit, astea sunt singurele lucruri pe care le gseti aici. O spui att de convingtor de parc ai i crede-o. ntrebi pe cine nu trebuie, sole. Eti singura persoan contient pe care am ntlnit-o aici i care nu m-a atacat nc, zise Raoden. Ceea ce faci spune mult mai multe dect ceea ce zici. Poate c nu am ncercat s te atac pur i simplu pentru c tiu c nu am ce s-i iau. Nu cred asta. Galladon ridic din nou din umeri de parc ar fi vrut s spun Nu-mi pas ce crezi i i ntoarse spatele, sprijininduse de peretele unei cldiri. nchise ochii. i-e foame, Galladon? ntreb Raoden ncet.

24/846

Ochii brbatului se deschiser larg. Obinuiam s m ntreb cnd i hrnete regele Iadon pe elantrieni, bigui Raoden. Nu am auzit niciodat de provizii trimise n ora, dar bnuiam c totui existau. n definitiv, m-am gndit, elantrienii rmn n via. Niciodat n-am neles. Dac oamenii din oraul sta exist fr s le bat inima, probabil c pot exista i fr hran. Bineneles, asta nu nseamn c foamea dispare. M-am simit nfometat cnd mam trezit diminea i nc sunt nfometat. Din privirile celor care m-au atacat am neles c senzaia asta de foame se tot nrutete. Raoden cut apoi sub cmaa murdar i scoase un obiect pe care i-l art lui Galladon. O bucat de carne uscat. Ochii lui Galladon devenir i mai mari, expresia feei lui se schimb rapid de la cel mai mare plictis la cel mai intens interes. Era o sclipire n ochii lui, puin din acea slbticie pe care Raoden o vzuse n ochii atacatorilor de mai devreme. Era mai controlat, dar era acolo. Pentru prima dat, Raoden nelese ct de mult riscase cnd se decisese prima dat s aib ncredere n dula. Asta de unde-a aprut? ntreb Galladon stins. A czut din coul meu cnd preoii m-au condus ncoace, aa c am ndesat-o sub cordon. O vrei sau nu? Galladon ntrzie rspunsul Ce te face s crezi c nu o s te atac pur i simplu ca s i-o iau? Cuvintele nu emiteau doar o ipotez; Raoden i putea da seama c o parte din Galladon chiar lua n considerare n mod serios aceast posibilitate. Ct de serios era ns pericolul era greu de spus.

25/846

Mi-ai spus sole, Galladon. Cum ai putea s ucizi pe cineva pe care l-ai numit prieten? Galladon strpunse cu privirea bucata de carne. Un strop de saliv ncepu s-i curg din gur fr s-i dea seama. Privi ctre Raoden, a crui nelinite cretea. Cnd ochii lor se ntlnir, o scnteie se aprinse n Galladon i tensiunea dispru. Dula izbucni dintr-o dat ntr-un rs nebun. Vorbeti duladena, sole? Numai cteva cuvinte, rspunse Raoden cu modestie. Un om educat? O recolt bogat pentru Elantris astzi! Bine, rulo, ce vrei? Treizeci de zile, zise Raoden. Timp de treizeci de zile mi ari cum merg lucrurile i mi spui tot ce tii despre Elantris. Treizeci de zile? Sole, eti kayana. Aa cum vd eu lucrurile, zise Raoden, nvelind napoi n earf carnea, singura hran care intr aici este cea pe care o aduc nou-veniii. Oricine devine nfometat cu o ofert att de nesemnificativ i cu att de multe guri de hrnit. Unii chiar ar putea crede c foamea devine pe aici nnebunitoare. Douzeci de zile, licit Galladon, i ceva din intensitatea dinainte se art din nou. Treizeci, Galladon. Dac nu m vei ajuta tu, o va face altcineva. Galladon scrni din dini timp de cteva secunde. Rulo, mormi. Treizeci de zile. Din fericire, nu aveam plnuit nicio excursie luna viitoare. Raoden i arunc bucata de carne rznd. Galladon o nh, dar, dei mna i se duse instinctiv la gur, se opri.

26/846

Deci, cum ar trebui s-i spun? Raoden se gndi un pic. Probabil ar fi mai bine ca oamenii s nu tie c sunt un membru al familiei regale. Sole e perfect. Galladon chicoti la auzul rspunsului. Tipul discret, vd. Ei bine, atunci s mergem. E timpul pentru marele tur.

Capitolul 2
Sarene cobor de pe vas i descoperi c era vduv. Vestea o oc, dar nu fu devastatoare. Pn la urm, nu i ntlnise soul niciodat. De fapt, cnd Sarene prsise casa printeasc, ea i Raoden erau numai logodii. Presupunea c regatul Arelon atepta s fac nunta dup ce ea avea s soseasc. Cel puin acolo de unde venea ea, ambii parteneri erau necesari pentru ca nunta s poat avea loc. Niciodat nu mi-a plcut clauza aceea din contractul de cstorie, prines, zise companionul lui Sarene, o minge de lumin de dimensiunea unui pepene care plana undeva la nlimea umerilor ei. Sarene btea nerbdtoare din picior n timp ce hamalii i ncrcau bagajele n trsur. Contractul de nunt era o chestie de cincizeci de pagini, iar unul dintre nenumratele puncte pe care le cuprindea prevedea c logodna avea s fie considerat o legtur legal chiar dac ea sau logodnicul ei mureau nainte ca nunta, cstoria propriu-zis, s aib loc. Este o clauz destul de obinuit, Ashe, zise ea. De aceea, tratatul unei cstorii politice nu devine invalid atunci cnd unuia dintre protagoniti i se ntmpl ceva. Nu am auzit niciodat ns ca aceast clauz s fie invocat. Pn astzi, i replic mingea de lumin i pronun cuvintele clar i rspicat. Pn astzi, admise Sarene. Cum era s tiu c prinul Raoden nu va supravieui celor cinci zile de care am avut nevoie ca s traversm Marea Fjorden? Tcu apoi, frmntat de gnduri. Citeaz-mi exact ce spune clauza, Ashe. Trebuie s tiu exact ce scrie acolo.

28/846

n cazul n care unul dintre cei doi protagoniti menionai mai sus este chemat la Preamilostivul Domi nainte de data stabilit anterior pentru nunt, cit Ashe, atunci angajamentul de logodn va fi considerat echivalent cu cstoria propriu-zis, avnd n vedere toate aspectele sociale i legale ce decurg din aceasta. Nu prea ai ce interpreta, nu? M tem c nu, prines. Sarene se ncrunt distras, ncruci braele pe lng corp i i lovi uor brbia cu degetul arttor. Privi n acelai timp ctre hamali. Un brbat nalt, slab, ddea instruciuni cu o expresie de resemnare ntiprit pe chip. Brbatul, un curtean din Arelon pe nume Ketol, reprezenta ntreg cortegiul pe care regele Iadon l trimisese n ntmpinarea ei. Ketol fusese acela care o informase cu regret c logodnicul ei murise rpus de o boal neateptat n timp ce ea cltorea spre Arelon. i spusese toate astea cu aceeai expresie plictisit ntiprit pe chip i pe acelai ton neutru pe care le avea i acum cnd ddea instruciuni hamalilor. Aadar, relu Sarene, din punct de vedere legal sunt deja prines n Arelon. Aa este, ncuviin Ashe. i vduva unui brbat pe care nu l-am ntlnit niciodat. Din nou corect. Sarene ddu din cap. Tata o s rd cu lacrimi cnd o s aud trenia asta. Nu m va ierta niciodat, sunt sigur. mi va aminti iar i iar. Ashe puls iritat.

29/846

Dar, prines, regele nu ar trata niciodat cu superficialitate o asemenea veste. Moartea prinului Raoden a adus probabil mult durere n snul familiei regale din Arelon. Da, att de mult durere, nct nici mcar n-au binevoit s vin n ntmpinarea noii lor fiice. Poate c regele Iadon ar fi venit dac ar fi fost avertizat mai din timp despre sosirea ta Sarene privi cu subneles, dar seonul avea dreptate. Sosirea ei n grab, cu cteva zile nainte de data stabilit pentru nunt, fusese premeditat ca o surpriz pentru prinul Raoden. i dorise s aib mcar cteva zile pe care s le petreac mpreun cu logodnicul ei nainte de nunt. Secretul ns se ntorsese, iat, mpotriva ei. Spune-mi, Ashe, ct timp prevede tradiia din Arelon c trebuie s treac din ziua n care cineva i d sufletul i pn la cea a nmormntrii? Nu sunt sigur, prines, recunoscu Ashe. Am prsit Arelonul cu mult timp n urm i am locuit aici att de puin timp nct nu mi amintesc foarte multe lucruri despre specificul locurilor. Oricum, din cercetrile mele, tiu c obiceiurile areloniene sunt, n general, apropiate de cele din ara noastr. Sarene se ntoarse ncet i i fcu semn cu mna intendentului regelui Iadon. Da, prines? ntreb Ketol lene. Va avea loc o ceremonie funerar n cinstea prinului? ntreb. Da, prines, i rspunse intendentul. Lng capela Korathi. nmormntarea va avea loc n seara asta. A vrea s merg s vd sicriul.

30/846

Ketol tcu i abia ntr-un trziu rspunse: Ah dar Maiestatea Sa a dat ordin s v duc numaidect n faa Luminiei Sale Atunci voi rmne n cortul funerar numai timp de cteva secunde, adug Sarene i se ndrept spre trsur. Sarene msur cu un ochi critic cortul funerar al prinului Raoden, n timp ce l atepta pe Ketol s-i fac loc ca s se poat apropia de sicriu. Trebuia s recunoasc, totul era ireproabil florile, ofrandele, preoii Korathi care se rugau. Singura ciudenie prea s fie mbulzeala din cort. Cortul era pur i simplu nesat de lume. Chiar sunt o grmad de oameni aici, i spuse lui Ashe. Prinul a fost foarte iubit, se pare, prines, rspunse seonul, levitnd n apropiere. Potrivit cercetrilor noastre, era cea mai popular persoan din ar. Sarene ncuviin i o lu ncet pe micua crare pe care Ketol o fcuse pentru ea. Cociugul prinului Raoden era aezat chiar n mijlocul cortului, fiind pzit de un cerc de soldai care nu lsau pe nimeni s se apropie foarte mult. Pe msur ce nainta, percepu o durere adevrat, real, pe feele celor care asistau. Deci este adevrat, se gndi. Chiar era iubit de oameni. Soldaii i fcur loc i o lsar s se apropie de sicriu. Era sculptat cu aoni majoritatea simboluri ale speranei i ale pcii n spirit Korathi. Sicriul, n ntregime din lemn, era nconjurat din abunden de alimente, ofranda adus celui decedat. Pot s-l vd? ntreb tnra, ntorcndu-se spre unul dintre preoii Korathi, un brbat micu, cu trsturi blnde.

31/846

mi pare ru, copil, i rspunse preotul, dar boala l-a desfigurat pe prin. Regele a poruncit ca sicriul s rmn nchis, astfel nct prinul s-i poat pstra demnitatea i n moarte. Sarene se ntoarse nspre sicriu ca prin vis. Nu era sigur de ce anume trebuia s simt n faa cadavrului celui care-i fusese sortit de so. n mod ciudat se simea furioas. Respinse ns pentru mai trziu acele emoii puternice ii ntoarse capul spre cort. Aproape c i se prea prea formal. Cu toate c cei care vizitau sicriul preau cu adevrat ndurerai, ofrandele i decorul erau seci. Un brbat de vrsta lui i care se presupune c fusese n putere, rpus doar de tremurturi. E posibil dar cu siguran e puin probabil. Prines, o strig Ashe ncet. S-a ntmplat ceva? Sarene i fcu semn seonului i o pornir apoi amndoi spre trsur. Nu tiu, i rspunse n oapt. Pur i simplu ceva pare s nu fie n regul, Ashe. Eti suspicioas din fire, prines, i replic Ashe. Dar cum de nu se afl regele Iadon aici pentru a se ruga pentru fiul su? Ketol mi-a zis c ine un sfat la curte, de parc moartea propriului su fiu nici mcar nu l-ar deranja. Am vorbit cu Raoden chiar nainte de a pleca din Teod i prea s fie bine. Ceva nu e n regul, Ashe, i vreau s tiu ce. Ah, oft Ashe. tii, prines, tatl tu m-a rugat s ncerc s te in la distan de buclucuri. Sarene zmbi. Asta e o misiune imposibil. Hai, trebuie s mergem s-l ntlnim pe noul meu tat.

32/846

Sarene i sprijini uor fruntea de fereastra trsurii, privind oraul n timp ce nainta spre castel. Rmase tcut. O singur ntrebare i struia n minte: Ce caut eu aici? n faa lui Ashe se prefcea a fi ncreztoare, dar ntotdeauna se pricepuse s-i ascund bine temerile. Era adevrat, era curioas s afle cum murise prinul, dar se cunotea mult prea bine ca s se poat nela singur c era numai asta. O mare parte din aceast curiozitate era o tentativ menit s-i distrag atenia de la sentimentul de inferioritate i slbiciune fcea orice ca s nu se gndeasc la ce era ea de fapt: o femeie slbnoag, aspr, aproape trecut de prima tineree. Avea 25 de ani; ar fi trebuit s se mrite cu ani n urm. Raoden fusese ultima ei ans. Cum ai ndrznit s-mi mori, prinule de Arelon! se gndea Sarene indignat. Oricum, ironia nu-i scpa. Era cum nu se poate mai firesc ca acest brbat, o dat ce ea se hotrse c s-ar putea totui s nvee s-l plac, s moar nainte s ajung s-l ntlneasc. Acum se afla singur ntr-o ar strin, legat politic de un rege n care nu avea ncredere. Era descurajant, se simea singur. Ai fost singur i nainte, Sarene, se ncuraj apoi singur. Vei trece i peste asta. Trebuie numai s gseti ceva cu care s-i ocupi mintea. Ai un ntreg palat de explorat. Profit de asta. Oftnd, Sarene i concentra din nou atenia asupra oraului. Cu toate c avea o experien considerabil ca diplomat, deoarece lucrase ani de zile cu tatl su, nu vizitase niciodat Arelonul. nc de la cderea Elantrisului, Arelonul

33/846

fusese considerat de ctre toate celelalte regate, neoficial, n carantin. Nimeni nu tia de ce oraul mistic fusese blestemat i toi erau ngrijorai c boala din Elantris s-ar putea rspndi. Prinesa era surprins de abundena pe care o vedea n Kae. Magistralele erau largi i bine ntreinute. Oamenii care se vedeau pe strad erau bine mbrcai i nu vzuse niciun singur ceretor. Pe o parte a strzii nite preoi Korathi mbrcai n robe albastre naintau linitii prin mulime, sprijinind o persoan cu o nfiare ciudat, nvemntat ntr-o rob alb. Urmri cu privirea procesiunea. Se ntreb ce ar putea nsemna, pn cnd grupul dispru dup col. Din ce vedea ea, Kae nu reflecta nimic din presupusa criz economic pe care o suferea Arelonul. Trsura trecuse pe lng numeroase vile spaioase nconjurate de garduri, fiecare construit ntr-un stil arhitectonic diferit. Unele erau masive, cu aripi largi i acoperiuri ascuite, dup modelul construciilor din Duladel. Altele preau mai degrab nite castele, cu pietrele aduse direct din regiunea militar a Fjordenului. Toate aveau ns ceva n comun: bunstarea. Oamenii din aceast ar poate mureau de foame, dar Kae oraul aristocraiei din Arelon nu prea s observe. Bineneles, o umbr nc plutea deasupra oraului. Giganticul zid al Elantrisului se ridica n deprtare i Sarene simi cum o cuprinde un fior rece cnd i ridic ochii s priveasc ntr-acolo. Auzise poveti despre Elantris, despre magia pe care o produsese altdat i despre monstruozitile care se petreceau acum acolo.

34/846

n ciuda mreiei caselor i a bogiei strzilor, acest monument singur sttea mrturie faptului c lucrurile nu mergeau totui prea bine n Arelon. Oare de ce au ales s locuiasc aici, m-ntreb? Prines? ntreb Ashe. De ce a ales regele Iadon s-i construiasc palatul n Kae? De ce s alegi un ora care se afl att de aproape de Elantris? Bnuiesc c motivele sunt n principal de ordin economic, prines, rspunse Ashe. Sunt numai cteva porturi viabile n partea de nord a coastei areloniene, i sta este cel mai bine poziionat. Sarene ddu din cap n semn c nelegea. Golful format de vrsarea fluviului Aredel n ocean oferea un loc minunat pentru amplasarea unui port. Dar chiar i aa Poate c motivele sunt mai degrab politice, spuse gnditoare Sarene. Iadon a preluat puterea n vremuri tulburi, poate se gndete c dac rmne lng vechea capital ctig mai mult autoritate. E posibil, prines, rspunse Ashe. Nu e ca i cum chiar ar conta lucrul sta, se gndi ea. n aparen, apropierea de Elantris sau de elantrieni nu sporea ansele cuiva de a fi luat de Shaod. Se ntoarse s-l priveasc pe Ashe, care plutea undeva lng ea. Nu vzuse nc niciun seon pe strzile din Kae, dei se spunea c aceste creaturi sunt chiar mai des ntlnite n Arelon dect n ara ei natal. Dac ngusta puin ochii, abia dac putea zri punctul aon care strlucea n mijlocul luminii lui Ashe.

35/846

Cel puin tratatul este n siguran, zise Sarene ntr-un sfrit. Presupunnd c rmi n Arelon, prines, i rspunse Ashe cu o voce puternic. Cel puin aa scrie n contractul de cstorie. Ct timp rmi aici, i rmi fidel soului tu, regele Iadon este nevoit s onoreze tratatul pe care l-a ncheiat cu Teod. S rmn fidel unui mort, oft Sarene. Asta nseamn c trebuie s rmn aici, cu sau fr so. Cum spui, prines. Avem nevoie de tratatul sta, Ashe. Fjorden i lrgete aria de influen cu o vitez uimitoare. Acum cinci ani a fi spus c nu e nevoie s ne facem griji, c preoii fjordelezi nu vor deveni niciodat o putere n Arelon. Dar acum Sarene scutur din cap. Prbuirea Republicii Duladel schimbase foarte mult lucrurile. N-ar fi trebuit s rmnem att de ndeprtai de Arelon n tia zece ani, Ashe, zise ea. Probabil nu am fi ajuns n situaia asta dac am fi ntrit la timp relaiile cu noul guvern arelonian. Acum zece ani adic. Tatlui tu i-a fost team c haosul politic din Arelon ar putea infesta i Teodul, zise Ashe. Ca s nu mai vorbim despre Reod; nimeni nu putea fi sigur c blestemul ce a lovit Elantrisul nu avea s afecteze i viaa oamenilor obinuii. Trsura ncetini i Sarene ls discuia n aer. Tatl su tia c Fjordenul reprezint un pericol i nelesese c vechile aliane trebuiau rentrite; sta era motivul pentru care ea venise acum n Arelon. n faa lor, porile palatului se deschideau. Cu prieteni sau nu, prinesa sosise, i Teod depindea acum de ea. Aadar, trebuia s pregteasc Arelonul

36/846

pentru rzboiul care urma, un rzboi care devenise inevitabil n momentul cderii Elantrisului. Noul tat al Sarenei, regele Iadon de Arelon, era un brbat slab cu un chip ager, inteligent. Tocmai se sftuia cu civa dintre administratorii si cnd Sarene intr n sala tronului. Rmase neobservat timp de aproape cincisprezece minute, pn cnd regele se ntoarse n sfrit spre ea. De fapt, prinesa nu se simise cu adevrat ofensat de faptul c fusese lsat s atepte, pentru c avusese astfel ansa s-l cerceteze pe cel care urma s-i fie de-acum ncolo stpn, cu toate c demnitatea ei fusese totui puin lezat de un astfel de tratament. Lund n considerare numai rangul ei de prines de Teod, i ar fi trebuit s fie onorat cel puin cu o primire punctual, dac nu cu una fastuoas. Pe cnd atepta, remarc un lucru. Iadon nu prea un brbat care jelea moartea fiului i motenitorului su. Nu era nici urm de amrciune n ochii lui i nimic din acea oboseal care se simea pe chipurile celor crora le murise de curnd cineva drag. De fapt, aerul general de la curte prea s fie departe de vreo urm de tristee. Regele Iadon chiar n-are deloc inim? se ntreba Sarene. Ori pur i simplu face parte din acel gen de oameni care tiu s-i controleze foarte bine emoiile? Anii pe care Sarene i petrecuse la curtea tatlui su o ajutaser s devin un bun cunosctor al nobleei umane. i, dei nu putea auzi ce spunea Iadon i se spusese s rmn n fundul slii i s atepte permisiunea regelui pentru a se apropia gesturile lui Iadon o ajutar s i formeze o prim prere despre caracterul acestuia. Regele vorbea rspicat,

37/846

ddea instruciuni directe, oprindu-se ocazional pentru a arta ceva cu degetul pe harta ntins pe mas. Era un brbat cu personalitate puternic, unul dintre aceia care tiu clar ce i cum vor s fac. Nu era un semn ru. Pentru moment, Sarene decise c regele era un om cu care ar fi putut s lucreze. Avea ns s-i revizuiasc curnd aceast prim impresie. Regele i fcu semn. Sarene i ascunse cu grij iritarea datorat faptului c fusese lsat s atepte i se apropie de el cu o atitudine de nobil supunere. Regele o ntrerupse la jumtatea reverenei. Nu mi-a spus nimeni c eti att de nalt, zise el. nlimea voastr? zise ea privind n sus. Ei bine, presupun c singurul cruia i-ar fi putut psa nu mai este prin preajm s vad. Eshen! strig apoi. Apru o femeie care sttuse pn atunci nevzut n partea ndeprtat a slii. Condu-o, te rog, pe prines n camerele ei i vezi s-i aduci tot ce are nevoie pentru a nu se plictisi. D-i s brodeze sau d-i s fac ceva ce v distreaz pe voi, femeile. i cu asta, regele se ntoarse iari ctre un grup de comerciani care veniser n audien. Sarene rmase la jumtatea reverenei, ocat de totala lips de curtoazie a regelui. Numai nenumraii ani de practic la curtea tatlui su o ajutar s-i controleze expresia de uimire care amenina s i se ntipreasc pe fa. Se mica repede, dei cu o expresie vie de dezaprobare, femeia creia Iadon i ordonase regina Eshen, soia regelui. O apuc pe

38/846

Sarene de bra. Eshen era o femeie mrunic. Prul ei aten abia ncepuse s ncruneasc. Vino, copil, spuse Eshen cu o voce subire. Nu trebuie s irosim timpul regelui. Sarene se ls tras pe una dintre uile laterale ale slii. Domi Preamilostiv, i spuse n sine, n ce m-am bgat? i i va plcea la nebunie cnd vei simi parfumul de trandafiri. Am pus grdinarii s-i planteze n aa fel nct s-i poi mirosi fr s fie nevoie s te apleci pe fereastr. A fi vrut s fie mai mici totui. Sarene nu nelese: Trandafirii? Nu, draga mea, continu regina aproape fr s se opreasc, ferestrele. Nu o s i vin s crezi ct de puternic e lumina soarelui dimineaa. Le-am ordonat grdinarilor, vreau s zic s-mi gseasc nite trandafiri portocalii, pentru c pur i simplu ador culoarea portocalie, dar tot ce-au gsit pn acum au fost nite trandafiri de un galben palid. Dac a fi vrut galbeni, le-am spus, v-a fi pus s plantai abertine. S-i fi vzut cum i cereau iertare sunt convins c vom avea civa trandafiri portocalii pn la sfritul anului. Nu crezi c ar fi nemaipomenit, draga mea? Desigur, ferestrele vor fi nc prea mari. Poate voi reui s pun pe cineva s astupe cteva. Sarene rmsese fascinat i nu de conversaie, ci de regin. Presupusese c lectorii de la academia tatlui su erau maetri n a spune nimic folosind o mulime de cuvinte, dar Eshen i-ar fi fcut pe toi de rs. Regina trecea de la un subiect la altul ca un fluture care cuta un locor unde s aterizeze, dar care nu reuea s gseasc unul potrivit. Oricare dintre

39/846

subiecte ar fi putut furniza combustibil pentru o conversaie interesant, dar regina nu i lsa niciodat timp Sarenei s struiasc asupra vreunuia suficient de mult timp. Sarene trase calm aer n piept, spunndu-i c trebuie s aib rbdare. Nu o putea condamna pe regin pentru starea n care se afla; Domi spunea c personalitile tuturor oamenilor sunt daruri de care trebuie s tii s te bucuri. Regina era ncnttoare, n felul ei alambicat. Din nefericire, dup ce i ntlnise i pe rege i pe regin, Sarene ncepuse s se gndeasc c va fi destul de dificil s gseasc aliai politici n Arelon. Altceva ns o deranja; era ceva ciudat n felul n care se purta Eshen. Nimeni nu putea vorbi att de mult ct vorbea regina; nu lsa s treac nicio singur secund n linite, ca i cum femeia nu se simea n largul ei n prezena Sarenei. Apoi, brusc, i ddu seama despre ce e vorba. Eshen vorbea despre orice subiect posibil cu excepia unuia: prinul decedat. Sarene i ngust ochii, suspicioas. Nu era sigur Eshen era, pn la urm, o persoan nestatornic dar i se prea c regina este de departe mult prea voioas pentru o femeie care abia i pierduse fiul. Asta e camera ta, draga mea. i-am despachetat lucrurile i am mai adugat cteva. Ai haine n toate culorile posibile, chiar i galbene, dei nu-mi pot imagina de ce ai vrea s pori culoarea asta. O culoare ngrozitoare. Asta nu nseamn c prul tu e oribil, bineneles. Blond nu nseamn galben. Blondul nu seamn cu galbenul aa cum un cal nu seamn deloc cu o legum. Nu avem nc un cal pentru tine, dar poi folosi orice cal din grajdurile regelui. Avem o mulime

40/846

de specimene foarte frumoase, vei vedea, Arelonul arat minunat n aceast perioad a anului. Desigur, zise Sarene rotindu-i ochii n jurul camerei. Era mic, dar se potrivea gusturilor ei. Prea mult spaiu putea fi la fel de intimidant pe ct de apstor putea fi prea puin spaiu. Acum, vei avea nevoie de astea, draga mea, zise Eshen, artnd cu o mn micu spre un teanc de haine care nu erau atrnate ca restul, ca i cum ar fi fost aduse de curnd. Toate aceste rochii aveau un element comun. Negru? ntreb Sarene. Desigur. Eti eti n se ncurc Eshen n cuvinte. Sunt n doliu, realiz Sarene. Btu apoi din picior nervoas. Negrul nu era una dintre culorile ei favorite. Poi purta una dintre rochii la funeraliile din seara asta. Ar trebui s fie o slujb frumoas, doar eu am fcut aranjamentele. Apoi ncepu din nou s vorbeasc despre florile ei preferate. Monologul degener n curnd ntr-un discurs despre ct de mult ura buctria fjordelez. Cu blndee, dar ferm, Sarene o conduse pe regin spre u. Imediat ce ajunser n hol, Sarene invoc oboseala i curm astfel torentul verbal al reginei nchizndu-i ua n nas. Asta o s devin stresant foarte repede, i spuse Sarene n gnd. Regina are un extraordinar dar al conversaiei, prines, confirm o voce din spatele ei. Ce ai aflat? ntreb Sarene ndreptndu-se spre mormanul de rochii negre, n timp ce Ashe intra pe fereastra deschis.

41/846

Nu am ntlnit att de muli seoni pe ct m ateptam. Parc mi amintesc c oraul sta era altdat plin de cei ca mine. Am observat i eu asta, i rspunse Sarene. Ridic o rochie s o priveasc n faa oglinzii, apoi o ls s cad cu o scuturtur din cap. Bnuiesc c lucrurile stau altfel acum. S-au schimbat, ntr-adevr. Conform instruciunilor tale, i-am ntrebat pe ceilali seoni ce tiu despre moartea prinului. Din pcate, prines, ezit cu toii s discute acest subiect. Ei cred c e de ru augur faptul c prinul a murit cu att de puin timp nainte de data fixat pentru cstoria sa. n special pentru el, mormi Sarene. Trase hainele de pe ea pentru a le proba pe cele noi. Ashe, se ntmpl ceva ciudat aici. Cred c cineva l-a ucis pe prin. Ucis, prines? Ashe prea s nu fie deloc de acord. Dar cine s fac aa ceva? Nu tiu, dar ceva nu e n regul. Asta nu seamn deloc cu o curte ndoliat. De exemplu, regina. Nu prea deloc mhnit cnd a vorbit azi cu mine; te-ai gndi c este mcar un pic deranjat de faptul c fiul ei a murit ieri. Exist o explicaie foarte simpl pentru asta, prines. Regina Eshen nu este mama prinului Raoden. Raoden este fiul primei soii a regelui, care a murit acum 12 ani. Cnd s-a recstorit? Imediat dup Reod, spuse Ashe. La cteva luni dup ce a preluat puterea. Sarene scutur din cap. Sunt nc suspicioas, zise i-i pipi spatele pentru a gsi nchiztoarea rochiei. Apoi se uit n oglind, cu un ochi critic. Ei bine, cel puin e mrimea potrivit, chiar dac m

42/846

face s par palid. mi era team c mi va ajunge numai pn la genunchi. Aceste femei areloniene sunt toate att de scunde! Dac aa spui, prines, i rspunse Ashe ironic. tia la fel de bine ca i el c femeile din Arelon nu erau scunde; chiar i n Teod, Sarene era mai nalt cu cel puin un cap dect majoritatea femeilor. Tatl ei o striga B Leky cnd era mic, mprumutnd numele de la stlpul care marca linia porii n sportul lui preferat. Chiar i dup ce se mai mplinise n timpul adolescenei, Sarene rmsese o lungan. Prines, i ntrerupse Ashe contemplaia. Da, Ashe. Tatl tu probabil abia ateapt s aud ceva veti. Cred c ai totui s-i spui cte ceva. Sarene se ntoarse spre el. Oft i Ashe ncepu s pulseze mai luminos. O secund mai trziu mingea de lumin care forma esena seonului se topi i lu forma unui bust: regele Eventeo din Teod. Ene? ntreb tatl ei. Buzele capului de lumin se micar. Era un brbat robust, cu un cap oval i o brbie mic i ndesat. Da, tat, sunt aici. Tatl ei sttea alturi de un alt seon, probabil Dio, care se schimbase astfel nct s capete chipul Sarenei. Eti agitat nainte de nunt? o ntreb Eventeo nerbdtor. Pi, n legtur cu nunta ncepu Sarene, trgnnd rspunsul,probabil va trebui s-i anulezi planurile legate de

43/846

sosirea ta aici sptmna viitoare. Nu vei avea mare lucru de vzut. Ce vrei s spui cu asta, Sarene? Ashe avusese dreptate, tatl ei nu rse deloc cnd auzi c Raoden era mort. n schimb, vocea lui cpt inflexiuni de nelinite. ngrijorarea lui crescu i mai mult cnd Sarene i aminti de clauza din contract i de modul n care moartea pecetluia la fel de bine legtura ntre Arelon i Teod ca i nunta propriu-zis. Ah, Ene, mi pare ru, zise tatl ei. tiu ct de multe ateptri aveai de la aceast cstorie. Prostii, tat! Eventeo o cunotea mult prea bine. Nici mcar nu-l cunoscusem pe prin, cum puteam avea ateptri? Nu l-ai ntlnit, dar ai vorbit cu el prin seon i i-ai trimis toate acele scrisori. Te cunosc, Ene, eti o romantic. Nu te-ai fi hotrt niciodat s mergi mai departe dac nu ai fi fost convins c l-ai putea iubi pe Raoden. Cuvintele sunau att de adevrat, nct Sarene se trezi dintr-o dat c toat singurtatea pe care o simise nainte revine asupra ei. n timpul cltoriei pe marea Fjordenului se simise continuu cuprins de o stare de nervozitate de neimaginat, n acelai timp entuziasmat i ngrijorat la gndul iminentei ntlniri cu cel care urma s-i devin so. Totui, mai mult entuziasmat dect ngrijorat. Prsise de multe ori Teodul nainte, dar ntotdeauna fusese nsoit de ali oameni din ara sa. De data asta ns venise singur, cltorind cu cteva zile nainte de nunt, n ideea de a-l surprinde pe Raoden. Citise i recitise scrisorile prinului de attea ori nct avea senzaia c deja l cunoate, iar persoana pe care o reconstruise din acele fragmente pe

44/846

hrtie era o persoan foarte complex, cu un suflet bun, pe care era nerbdtoare s-o ntlneasc. i acum aflase c nu l va ntlni niciodat. Se simea mai mult dect singur, se simea respins, din nou. Nedorit. Ateptase atia ani, alturi de un tat rbdtor care suferea pentru ea i care nu tia c brbaii din ara lor o evitau, nu tia c le era fric de ea, de personalitatea ei puternic, chiar arogant. n sfrit, gsise un brbat care o voia i Domi l ndeprtase i pe acesta n ultima clip. Sarene se ls n sfrit n voia emoiilor pe care i le reprimase nc de la coborrea de pe vas. Era bucuroas c seonii nu puteau transmite dect trsturile fizice ale celui care vorbea, pentru c ar fi fost distrus dac tatl ei ar fi putut s vad lacrimile care i se rostogoleau acum pe obraz. Asta e o prostie, tat, zise. Era vorba de o simpl cstorie politic i nimic mai mult, i o tiam. Acum rile noastre au mai mult n comun dect o limb, familiile noastre regale sunt unite. Ah, draga mea i opti tatl, micua mea Sarene. Am sperat att de mult c lucrurile se vor termina cu bine, nici nu tii ct de mult ne-am rugat eu i mama ta pentru fericirea ta acolo. Oh, Domi! Nu ar fi trebuit s fiu de acord cu asta. Te-a fi convins pn la urm, tat, zise Sarene. Avem mult prea mult nevoie de tratatul cu Arelon. Armata noastr nu va reui s in mult timp Fjordenul departe de rm. ntreaga flot din Svorden este acum sub comanda lui Wyrn. Cum a mai crescut micua mea Sarene, observ Eventeo oftnd. A crescut i este cum nu se poate mai pregtit s se mrite cu un cadavru.

45/846

Sarene rse ncet. Probabil sta e lucrul cel mai bun pe care-l putem face. Nu cred c prinul Raoden ar fi fost aa cum mi l-am imaginat. Ar fi trebuit s-l vezi pe tatl lui. Am auzit multe despre el. Sper c nu a fost nimic adevrat. Oh, ba a fost adevrat, zise Sarene, lsnd resentimentele mpotriva regelui Arelonului s irump. Regele Iadon este probabil cea mai dezagreabil persoan pe care am ntlnit-o vreodat. Abia m-a vzut i m-a i expediat. n cuvintele lui: du-te i croeteaz sau f ce mai fac femeile! Dac Raoden semna mcar puin cu tatl lui, atunci e mult mai bine c nu l-am cunoscut. Tatl su fcu o scurt pauz nainte s rspund. Sarene, nu vrei s te ntorci acas? Pot anula contractul dac vreau, indiferent de ce spune legea. Oferta era tentant, mult mai tentant dect voia ea s admit. Tcu pentru cteva secunde. Nu, tat, rspunse ntr-un final, dnd abia perceptibil din cap. Trebuie s rmn. A fost ideea mea i moartea lui Raoden nu schimb cu nimic faptul c avem nevoie de alian. n plus, dac m-a ntoarce acas, ar nsemna s ncalc tradiia i amndoi tim c Iadon este acum tatl meu. N-ar fi potrivit pentru tine s m primeti napoi acum. Voi fi ntotdeauna tatl tu, Ene. Domi s blesteme tradiia. Teod va rmne ntotdeauna casa ta. i mulumesc, tat, spuse Sarene ncet. Aveam nevoie s aud asta. Dar tot cred c ar trebui s rmn. Cel puin pentru o vreme. n plus, ar putea fi interesant. Am o ntreag

46/846

curte total necunoscut i plin de curteni strini cu care s m joc. Ene zise tatl su. i cunosc tonul sta. Ce pui la cale? Nimic, tat. Vreau numai s fac cteva cercetri nainte de a renuna pentru totdeauna la aceast cstorie. Dup o pauz, regele chicoti. Atunci Domi s te protejeze. Habar nu au arelonienii ce le-am trimis. Ia-i uor, B Leky. Nu vreau s primesc o reclamaie de la ministrul Naolen n care s fiu ntiinat c regele Iadon a fugit s se ascund la o mnstire Korathi i c arelonienii te-au numit pe tine monarh n locul lui. Bine, i rspunse Sarene cu un zmbet abia schiat, voi atepta cel puin dou luni atunci. Regele izbucni ntr-un nou hohot i rsul lui caracteristic i fcu mai mult bine Sarenei dect oricare dintre ncercrile lui de a o consola sau sftui. Stai puin, Ene, spuse regele dup ce rsul se mai potoli. Stai s o chem pe maic-ta. i ea dorete s-i vorbeasc. Apoi chicoti: o s leine cnd o s aud c deja ai reuit s-l extermini pe sracul Raoden. Tat! exclam Sarene, dar regele deja plecase.

Capitolul 3
Niciunul dintre locuitorii Arelonului nu-i salut salvatorul cnd acesta i fcu apariia. Era o insult, evident, dar nu una la care s nu se fi ateptat. Arelonienii, n special aceia care locuiau n apropierea infamului Elantris, erau recunoscui pentru lipsa lor de credin, chiar pentru cile lor eretice. Hrathen venise s schimbe asta. Avea trei luni la dispoziie n care s converteasc ntregul regat al Arelonului; altfel, Sfntul Jaddeth Domnul creaiei avea s distrug aceste trmuri. Venise momentul ca Arelonul s accepte adevrurile religiei Derethi. Hrathen pi ncreztor de-a lungul pasarelei. Dincolo de docuri, cu agitaia lor continu de ncarc-descarc, se ntindea pn la orizont Kae. i mai departe, nu mult dincolo de Kae, Hrathen vedea cum se nal un turn de piatr: btrnul Elantris. De partea cealalt a oraului Kae, la stnga lui Hrathen, o pant abrupt se ridica ntr-un deal nalt un indiciu c undeva acolo se ridicau munii Dathreki. n spatele dealului se ntindea oceanul. Per total, Hrathen nu era impresionat. n trecut, patru orele nconjurau Elantrisul, dar numai Kae actuala capital a Arelonului era nc locuit. Kae era ns mult prea haotic, prea rspndit ca s poat fi aprat, singura fortificaie prea

48/846

s fie un zid mic din pietre de numai un metru i jumtate, mai degrab o grani dect altceva. Retragerea n Elantris ar fi fost dificil i nu ar fi ajutat propriu-zis la nimic. Cldirile din Kae ar fi oferit un scut perfect pentru eventualele fore invadatoare, iar o parte din zidurile periferice ale oraului preau chiar construite ca un sistem de aprare mpotriva Elantrisului. Era clar, acesta nu era un popor obinuit cu rzboaiele. i totui, dintre toate regatele de pe continentul Syclan, teritoriu pe care Arelonienii l numiser Opelon, Arelonul fusese singurul care nu fusese invadat de Imperiul Fjorden. Bineneles, acesta era un alt lucru pe care Hrathen avea s-l remedieze ct de curnd. Hrathen cobor de pe vas, prezena sa cauznd agitaie printre cei aflai pe rm. Muncitorii se oprir din treab la trecerea lui, holbndu-se curioi. Conversaiile rmaser n aer. Hrathen nu-i ncetini mersul, dar nici nu era nevoie, pentru c ceilali se ddeau grbii la o parte din calea lui. Poate ochii lui erau aceia care impresionau astfel, dei mult mai probabil era vorba de armur. De un rou sngeriu i strlucind puternic n lumina soarelui, armura specific nalilor preoi ai Imperiului Derethi impresiona pe oricine, chiar i pe cei care erau obinuii cu vederea ei. ncepea s cread c va trebui s-i gseasc singur drumul spre capela Derethi, cnd n sfrit observ o pat roie fcndu-i loc prin mulime. Pata se concretiz n cele din urm ntr-o creatur mic i ndesat, mbrcat ntr-o rob roie Derethi. Lord Hrathen! strig omuleul.

49/846

Hrathen se opri, lsndu-l pe Fjon, cel mai nalt preot Derethi din Kae, s se apropie. Fjon gfia i-i tergea ntruna sprncenele cu o batist de mtase. mi pare cumplit de ru, nlimea voastr. n registrul nostru erai trecut cu un alt vas. i nu am aflat c nu erai la bordul aceluia dect abia cnd marinarii descrcaser deja pe jumtate. n plus, m tem c am fost nevoit s las trsura destul de departe, pentru c nu am mai reuit s m strecor cu ea prin mulime. Hrathen se ncrunt, vizibil enervat, dar nu spuse nimic. Fjon continu s toarne inepii, dar pn la urm se hotr sl conduc pe Hrathen spre capela Derethi, dup ce i ceru nc o dat scuze pentru lipsa trsurii. Hrathen i urm bondocul ghid prin mulime, cu un pas msurat i cu aceeai expresie de dezaprobare ntiprit pe chip. Fjon alerga ct putea de repede, cu pai mici i iui, cu un zmbet abia perceptibil pe buze. Din cnd n cnd saluta trectorii. Oamenii rspundeau binevoitori, cel puin pn apucau s-l vad n spatele lui pe Hrathen cu armura lui exagerat, tiat n unghiuri ascuite i linii dure. Atunci deveneau brusc tcui, cu salutul n aer i cu ochii urmrindu-l pe Hrathen. Aa cum i trebuia s se ntmple, de altfel. Capela era o cldire nalt din piatr, cu tapiserii roii i turnuri n spiral. Cel puin aici Hrathen regsi ceva din mreia cu care era obinuit. i totui, ce se ntmpla nuntru nu era la fel de mulumitor. O mulime de oameni implicai ntr-un fel de activitate social. Se micau n cerc, ignornd sfinenia locului n care se aflau. Rdeau i glumeau. Era prea mult! Hrathen auzise, i crezuse, rapoartele despre cum

50/846

stteau lucrurile n Kae. i iat c acestea i se confirmau nc o dat. Artet Fjon, adun preoii i adu-i la mine, ordon Hrathen. Erau primele cuvinte pe care le rosti de cnd coborse de pe vas pe pmnt arelonian. Artetul sri ca ars, luat prin surprindere de sunetele pe care le articula distinsul su oaspete. Desigur, lord Hrathen. Fcu semn nspre ceilali. Dur destul de mult, dar Hrathen rbd totul cu o expresie impasibil. Cnd oamenii prsir n sfrit locaul sfnt, se apropie de preoi, picioarele sale nvelite n armur rsunar prelung pe podeaua de piatr. Cnd n sfrit ncepu s vorbeasc, i se adres lui Fjon. Artet, ncepu folosindu-se de titlul Derethi al preotului, nava care m-a adus aici se va ntoarce n Fjorden ntr-o or. Tu vei fi la bord. Fjon simi cum i cade faa. Dar ce Vorbete limba fjordelez, omule! i trnti Hrathen. Sunt convins c cei zece ani petrecui printre arelonieni nu teau corupt chiar n aa msur nct s uii limba ta matern. Nu, nu, sigur c nu, nlimea voastr, rspunse Fjon, de data asta n fjordelez, dar Destul, l ntrerupse Hrathen din nou. Am ordin de la Wyrn nsui. Ai petrecut deja prea mult timp n cultura arelonian, i-ai uitat chemarea divin i eti incapabil s ai grij de progresul Imperiului lui Jaddeth. Aceti oameni nu au nevoie de un prieten; au nevoie de un preot. Un preot Derethi. Tu pari mai degrab un Korathi, gata s fraternizeze. Noi nu

51/846

ne aflm aici ca s iubim poporul; suntem aici s-l ajutm. Vei pleca! Fjon se ddu napoi i se sprijini de unul dintre stlpi, cu ochii rtcind, parc nenelegnd bine ce i se ntmpl i cu membrele tremurnd. Dar cine va prelua de azi ncolo conducerea capelei n absena mea, nlimea voastr? Ceilali artei sunt cu toii complet lipsii de experien. Trim vremuri de rscruce, Artet, zise Hrathen. Eu voi rmne n Arelon i voi conduce personal fria. Fie ca Jaddeth s m ajute s izbndesc. Sperase ca biroul su din capel s aib o vedere mai bun, dar capela, aa maiestuoas cum era, avea un singur etaj. Din fericire, grdina era bine ntreinut i biroul su, vechea camer a lui Fjon, ddea nspre gardul viu i nspre straturi de flori aranjate cu grij. Acum, dup ce curise pereii de picturi, peisaje n cea mai mare parte, i aruncase numeroasele obiecte personale ale lui Fjon, camera ncepea s arate ceva din acea ordine demn corespunztoare unui gyorn Derethi. Tot ce i mai lipsea erau cteva tapiserii i o armur sau dou. ncuviinnd din cap ca pentru sine, Hrathen se ntoarse i i concentr atenia asupra pergamentului aflat pe biroul su. Ordinele sale. Abia ndrznea s le in n minile sale profane. Citise cuvintele iari i iari n minte, imprimndui n suflet n acelai timp i forma lor fizic i nelesul lor teologic. nlimea voastr? o voce slab ntreb n fjordelez din u.

52/846

Hrathen i ridic privirea. Fjon intr n camer i se ghemui n faa gyornului ntr-o postur umil, iar fruntea-i atinse podeaua. Hrathen i permise un zmbet, tiind c artetul nu-i putea vedea faa. Poate c nc mai existau sperane pentru Fjon. Spune, zise. Am greit, stpne. Am acionat diferit fa de planurile lui Jaddeth. Pcatul tu a fost automulumirea, Artet. Aceasta a distrus mai multe naiuni dect o armat i a distrus sufletele mai multor oameni dect au fcut-o ereziile din Elantris. Aa este, stpne. Dar tot trebuie s pleci, artet, adug Hrathen. Umerii lui Fjon se prbuir ncet. Nu mai e nicio speran pentru mine atunci, stpne? Acesta e felul prostesc de a vorbi al arelonienilor, artet, i nu felul mndru al fjordelezilor. Hrathen se aplec i-l prinse pe Fjon de cot. Ridic-te, frate, i porunci. Fjon i ridic privirea cu noi licriri de speran n ochi. Chiar dac mintea ta a fost tentat de gnduri areloniene, sufletul i este nc fjordelez. Te-ai nscut n poporul ales al lui Jaddeth i toi cei din Fjorden au un loc n Imperiul Su. ntoarce-te n ara ta, altur-te unei mnstiri pentru a te refamiliariza cu acele lucruri pe care probabil le-ai uitat, i apoi se va gsi o alt cale prin care s poi servi Imperiul. Da, stpne. nelege asta nainte s pleci, artet. Sosirea mea este o binecuvntare mai mare chiar dect poi tu nelege. Toate

53/846

lucrrile lui Jaddeth i sunt nchise acum; nu ncerca s-l critici pe Dumnezeul nostru. Se opri, gndindu-i urmtoarea mutare. Dup o clip se hotr: omul acesta nc mai valoreaz ceva. Hrathen avea ansa unic de a terge ntreaga pervertire a sufletului lui Fjon de ctre cultura arelonian printr-un singur gest. Privete acolo pe mas, artet. Citete pergamentul acela. Fjon privi pe birou. Ddu cu privirea de pergament. Hrathen i eliber cotul, l ls s se apropie de birou i s citeasc. Acesta e sigilul oficial al lui Wyrn nsui? bigui preotul n timp ce ridica pergamentul. Nu numai sigiliul, artet, ci i semntura. Documentul pe care l ii acum n mn a fost atins de nsui Sfinia Sa. Asta e mai mult dect o scrisoare, este o scriptur. Fjon deschise ochii larg i degetele ncepur s-i tremure. Wyrn nsui? Apoi, realiz brusc ce inea n minile lui pctoase i scp pergamentul pe birou cu un strigt nbuit. Nu-i lu ns ochii de la document. Artetul strpungea cu voracitate cuvintele, ca un om nfometat care devora o bucat de friptur. Foarte puini oameni aveau ansa s citeasc cuvinte scrise chiar de mna profetului lui Jaddeth, mpratul Sfnt. Hrathen i ls preotului timp s i revin. Acesta citi i apoi reciti i iar i iar. Cnd n sfrit Fjon i ridic ochii de pe document, chipul lui exprima nelegere i recunotin. Omul era destul de inteligent. tia ce i-ar fi cerut aceste ordine s fac dac ar fi rmas n Kae. Mulumesc, mormi.

54/846

Hrathen se nclin graios. Ai fi fost n stare s-o faci? Ai fi putut urma ordinele lui Wyrn? Fjon neg din cap, n acelai timp ntorcndu-i ochii nspre pergament. Nu, Sfinia ta. Nu a fi putut Nu a fi putut nu a fi putut nici mcar gndi, cu aa ceva pe contiin. Nu v invidiez misiunea, stpne. Acum nu. ntoarce-te n Fjorden cu binecuvntarea mea, frate, i mai zise Hrathen, ridicnd un mic plic de pe mas. D asta preoilor de-acolo. Este o scrisoare n care le scriu c ai acceptat noua ta misiune cu graia corespunztoare unui servitor al lui Jaddeth. Vor vedea c ai fost trimis unei mnstiri. Poate ntr-o bun zi vei putea conduce din nou o capel, una din Fjorden. Da, stpne. Mulumesc, stpne. Fjon se retrase, nchiznd ua n urma lui. Hrathen se duse i se aez la birou scond apoi din servieta sa un alt plic, identic cu cel pe care i-l dduse lui Fjon. Se uit la el cteva clipe apoi l apropie de una dintre cele dou luminri de pe birou. n aceast a doua scrisoare artetul Fjon era numit trdtor i apostat, dar ea nu avea s fie citit niciodat i bietul artet nu avea s afle vreodat ce pericol l pndise. Cu permisiunea Domniei voastre, lord gyorn, ncepu cu o reveren preotul, un dorven minor care servise mai mult de o decad sub Fjon. Hrathen i fcu semn cu mna s plece. Ua se nchise fr zgomot n urma preotului care iei cu spatele.

55/846

Fjon le fcuse destul de mult ru subordonailor si. Chiar i o slbiciune minor putea deveni un defect enorm, iar problemele lui Fjon puteau fi numite oricum n afar de minore. Omul fusese att de indulgent, pn la infamie. Condusese o capel ntr-un mod haotic, mai degrab se plecase n faa culturii areloniene dect s-i ajute pe oameni s fie puternici i disciplinai. Jumtate dintre preoii din Kae erau corupi fr speran, inclusiv aceia care veniser aici numai cu cteva luni n urm. n urmtoarele sptmni, Hrathen trimise o veritabil flot de preoi napoi n Fjorden i fu nevoit s aleag un nou conductor artet dintre cei doar civa care rmseser. Cineva btu n u. Intr, zise Hrathen. i ntlnise pe rnd pe preoi, pentru a-i da seama de gradul de contaminare al fiecruia. i nu fusese prea des impresionat. Artet Dilaf, se recomand preotul care intrase. Hrathen i ridic privirile. Numele i cuvintele erau fjordeleze, dar accentul era uor strin. Suna aproape Eti arelonian? ntreb fr s-i ascund surpriza. Preotul fcu o reveren aa cum se cuvenea, dar pstr o urm de sfidare n privire. Cum de ai devenit un preot Derethi? Am vrut s servesc Imperiul, rspunse omul. Jaddeth mi-a oferit ansa i mi-a artat calea. Nu, realiz Hrathen, nu este sfidare n ochii lui, ci fervoare religioas. Nu ntlneai prea des fanatici n religia Derethi; astfel de oameni erau mai degrab atrai de frenezia ordinului nelegiuit al Misterelor Jeskeri dect de organizarea de tip militar a Shu-Dereth. Cu toate acestea, chipul brbatului era nflcrat de pasiune. Nu era un lucru ru; cu toate c

56/846

Hrathen dispreuia o asemenea lips de control, i gsea adesea utili pe fanatici. Jaddeth gsete ntotdeauna o cale, artet, i spuse preotului cu grij. Fii mai explicit. Am ntlnit un artet Derethi n Duladel acum 12 ani. Mi-a inut o predic i am crezut n vorbele lui. Mi-a dat copii ale Do-Kesegului i Do-Derethului i le-am citit pe amndou ntr-o singur noapte. Sfntul artet m-a trimis atunci napoi n Arelon s ajut la convertirea celor din ara mea de batin i m-am stabilit n Rain. Am inut predici acolo timp de apte ani, pn cnd am auzit c o capel Derethi a fost ridicat chiar n Kae. Mi-am nvins atunci repulsia pentru elantrieni, tiind c Jaddeth i-a condamnat pentru eternitate, i am venit s m altur frailor mei fjordelezi. I-am adus cu mine i pe cei pe care-i convertisem. Aproape jumtate dintre credincioii din Kae au venit cu mine din Rain. Fjon a fost impresionat de devotamentul meu i mi-a conferit titlul de artet, permindu-mi totodat s continuu s predic. Hrathen i frec brbia dus pe gnduri. Analiza situaia preotului arelonian. tii c ceea ce a fcut Fjon a fost o greeal. Da, stpne. Un artet nu poate numi un alt artet. Cnd le vorbesc oamenilor, nu m refer niciodat la mine drept preot Derethi, ci drept nvtor. Un foarte bun nvtor, prea s lase Dilaf s se neleag. Ce prere aveai despre artetul Fjon? l ntreb Hrathen. Era un neghiob indisciplinat, stpne. Numai nepsarea i delsarea lui au fcut ca arelonienii s rmn

57/846

necredincioi i ca religia noastr s par mai degrab un subiect de batjocur. Hrathen zmbi: Dilaf, chiar dac nu era nscut n rasa aleas, era n mod evident un om care nelegea doctrina i cultura religiei sale. Oricum, frenezia lui putea fi periculoas. Intensitatea slbatic din ochii lui abia dac era inut sub control. Prin urmare, existau numai dou variante: sau l supraveghea ndeaproape, sau scpa de el. Se pare ns c artetul Fjon a fcut totui ceva corect, chiar dac nu avea autoritatea corespunztoare, i zise Hrathen. Ochii lui Dilaf ncepur s ard nc i mai intens. Te fac artet plin, Dilaf. Dilaf fcu o plecciune, atingnd podeaua cu fruntea. Manierele lui erau perfect fjordeleze i Hrathen nu auzise niciodat un strin vorbind Limba Sfnt att de bine. Acest om s-ar fi putut dovedi util ntr-adevr; pn la urm, o plngere la ordinea zilei mpotriva religiei Shu-Dereth era c i favoriza pe fjordelezi. Un preot arelonian l putea ajuta s dovedeasc c toi oamenii erau binevenii n imperiul lui Jaddeth, chiar dac fjordelezi erau totui favorizai. Hrathen se felicit pentru aceast nou unealt, care avea bineneles s se dovedeasc extrem de util, ns satisfacia sa pli cnd Dilaf se ndrept din plecciune. Pasiunea nc era acolo n ochii preotului, dar mai era ceva. Ambiie. Hrathen se ncrunt uor, ntrebndu-se dac nu cumva tocmai fusese manipulat. Nu putea face dect un singur lucru: Artet, eti odivul cuiva? Surpriz. Ochii lui Dilaf se deschiser larg, holbndu-se confuzi la Hrathen.

58/846

Nu, stpne. Foarte bine. Atunci ai s fii al meu. Stpne sunt, desigur, umilul vostru servitor. Vei fi mai mult de-att, artet, a zis Hrathen. Dac vei fi odivul meu, eu voi fi hrodenul tu. Vei fi al meu, trup i suflet. Dac l urmezi pe Jaddeth, l vei urma prin mine. Dac serveti Imperiului, o vei face sub ordinele mele. Orice gndeti, faci sau spui va fi dirijat de mine. S-a neles? Ochii lui Dilaf ardeau. Da, uier preotul printre dini. Frenezia i fanatismul nu-l lsau s decline o astfel de ofert. Dei gradul lui umil de artet rmnea acelai, ca odiv al unui gyorn avea s aib puteri considerabil sporite i s capete mai mult respect. Va fi sclavul lui Hrathen, dac aceast sclavie l va ajuta s urce n rang. Era un mod de a aciona foarte fjordelez. Ambiia era singura emoie pe care Jaddeth o accepta la fel de uor ca pe devotament. Bine, zise Hrathen. Atunci primul ordin pe care i-l dau este s-l urmezi pe preotul Fjon. Probabil c urc pe vas chiar n acest moment; vreau s te asiguri c o face ntr-adevr. Dac vezi c Fjon coboar, indiferent sub ce pretext, omoarl. Am neles, stpne, rspunse Dilaf, grbindu-se s ias din camer. n sfrit avea unde s i canalizeze entuziasmul. Tot ce trebuia s fac Hrathen era deci s concentreze acest entuziasm n direcia corect. Hrathen rmase cteva minute pe gnduri dup ce arelonianul plec, apoi scutur din cap i se ntoarse iari spre birou. Pergamentul nc se mai afla unde czuse dintre degetele pctoase ale lui Fjon; Hrathen l ridic zmbind i l

59/846

atinse cu pioenie. Nu era genul de om care s se lase atras de posesiuni; intea realizri mult mai importante dect simpla acumulare de jucrii inutile. Oricum, din cnd n cnd, aprea cte un obiect care era att de unic, nct Hrathen fremta numai la gndul c-i aparine. Un astfel de obiect ns nu era deinut ca trofeu sau pentru a impresiona, ci pentru c a-l avea reprezenta un privilegiu. Pergamentul era un astfel de obiect. Fusese scris chiar n faa lui Hrathen, de ctre Wyrn nsui. Era o revelaie de la Jaddeth; scriptur dedicat unui singur om. Erau foarte puini aceia care ajungeau s cunoasc un uns al lui Jaddeth, i, chiar printre gyorni, audienele private erau foarte rare. S primeti ordine direct din mna lui Wyrn era una dintre cele mai desvrite experiene. Hrathen i arunc ochii asupra rndurilor sacre, dei le ntiprise deja de mult vreme n memorie. Iat cuvintele lui Jaddeth, prin intermediul servitorului Lui Wyrn Wulfden al IV-lea, mprat i Rege. nalt Preot i Fiu, cererea ta a fost aprobat. Mergi la pgnii din Vest i f-le cunoscut ultimul meu avertisment c, dei Imperiul meu este etern, rbdarea mea se va termina n curnd. Nu mai e mult pn cnd m voi trezi i m voi ridica din mormntul de piatr. Ziua Imperiului este acum foarte aproape i gloria mea va strluci n curnd naintea voastr, un al doilea soare i va rspndi razele din Fjorden. Popoarele pgne din Arelon i Teod au fost deja mult prea mult timp cicatrice ntunecate pe pmntul meu. Trei sute de ani au servit preoii mei printre acei oameni corupi,

60/846

pctoi, din Elantris, i numai puini au fost aceia care leau dat ascultare. Ia aminte, nalte Preot: Rzboinicii mei credincioi sunt gata i ateapt numai semnalul lui Wyrn. Ai trei luni la dispoziie s le faci cunoscut profeia mea celor din Arelon. Dup ce aceste trei luni se vor fi scurs, sfinii soldai ai Fjordenului vor cobor ca nite animale de prad asupra pgnilor, s smulg din piept inimile nevrednice ale acelora care nu au bgat de seam la cuvintele mele. Numai trei luni au mai rmas pn la distrugerea tuturor acelora care se opun Imperiului meu. Timpul gloriei mele se apropie, fiul meu. Fii viteaz i fii neobosit! Cuvintele lui Jaddeth, Lordul Creaiei, prin intermediul servitorului su Wyrn Wulfden al IV-lea, mprat al Fjordenului, Profet Shu-Dereth, Conductor al Regatului Sfnt al lui Jaddeth i Regent al Creaiei. Venise n sfrit timpul. Numai dou popoare rezistaser. Fjordenul i rectigase gloria din trecut, glorie pe care o pierduse cu sute de ani n urm, cnd Primul Imperiu se prbuise. nc o dat, Arelon i Teod erau singurele dou regate care rezistau n faa dominaiei fjordeleze. De data asta ns, cu toat fora lui Jaddeth alturi de ei, fjordelezii vor triumfa. Apoi, cu toat omenirea unit sub mna lui Wyrn, Jaddeth se putea ridica de pe tronul su de dedesubtul pmntului pentru a domni n glorie. i Hrathen era acela care trebuia s fac totul posibil. Convertirea Arelonului i Teodului era datoria lui urgent. Avea la dispoziie trei luni pentru a schimba convingerile religioase ale unei ntregi culturi; era o sarcin extrem de dificil,

61/846

dar era vital s reueasc. Dac ddea gre, armatele Fjordenului urmau s distrug orice fiin vie din Arelon, iar Teodul urma la rnd; cele dou popoare, dei erau separate de ap, erau de aceeai ras, religie i erau la fel de ncpnate. Oamenii poate n-o tiau nc, dar Hrathen era singurul care mai sttea ntre ei i anihilarea total. Rezistaser n faa lui Jaddeth i a oamenilor lui artnd dispre mult prea mult vreme. Hrathen era ultima lor ans. ntr-o bun zi l vor numi salvatorul lor.

Capitolul 4
Femeia continu s strige dup ajutor, s cereasc mil i s-l implore pe Domi, pn cnd czu jos epuizat. O vreme zgrie porile, unghiile sale lsnd urme fine n stratul de jeg. Pn la urm, se ghemui la pmnt, zguduit de sughiuri din cnd n cnd. Urmrindu-i agonia, Raoden i aminti de propria sa durere, de junghiul ascuit pe care l simea n deget, de pierderea vieii lui de dincolo. Nu va mai dura mult, opti Galladon, strngnd cu putere braul lui Raoden pentru a-l opri. Femeia se ridic n picioare, privi n jur ameit, de parc n-ar fi tiut unde se afl. Fcu un singur pas nesigur la stnga i i lipi mna de zid, de parc asta ar fi fost o alinare, o conexiune cu lumea de-afar i nu chiar bariera care o separa de ea. Gata, zise Galladon. Aa, pur i simplu? ntreb Raoden. Galladon ridic din umeri. A ales bine sau, cel puin, ct se putea de bine. Privete. Umbrele ncepuser s se agite pe o alee aflat exact n diagonal de locul unde se aflau ei n curtea principal; Raoden i Galladon priveau dinuntrul unei hardughii de piatr, una dintre multele rspndite n curte. Umbrele se dovedir a fi un grup de oameni, care se apropiar de femeie cu pai hotri. O ncercuir. Unul dintre brbai se apropie i i

63/846

smulse coul cu ofrande din brae. Femeia nu mai avea destul putere s le reziste; pur i simplu se prbui din nou. Raoden simea cum degetele lui Galladon i se nfigeau tot mai puternic n carne, n timp ce el ncerca incontient s se elibereze pentru a iei s-i nfrunte pe hoi. Nu e o idee prea bun. Kolo? Pstreaz-i curajul pentru tine. Dac o simpl neptur la deget aproape c te-a dobort, gndete-te ce ar nsemna o lovitur de ciomag n cap. Raoden se ddu uor napoi. Femeia fusese jefuit, dar acum nu mai prea s fie n pericol. I durea oricum s o priveasc. Nu era foarte tnr; avea chipul unei femei care fusese obinuit cu ntreinerea unei gospodrii i creterea copiilor. O mam, nu o domnioar. Trsturile dure care-i marcau chipul trdau o nelepciune i un curaj greu cucerite i, cumva, asta fcea s-i fie mai greu s o priveasc. Dac o astfel de femeie putea s fie nfrnt de Elantris, ce speran mai putea avea Raoden? i-am spus c a ales bine, continu Galladon. E adevrat c nu mai are mncarea, dar a scpat fr nicio ran. n schimb, dac s-ar fi ntors la dreapta, aa cum ai fcut tu, sole, ar fi ajuns la mila oamenilor lui Shaor. Stnga e n mod evident o mai bun alegere. Oamenii Karatei i iau mncarea, dar rar te rnesc. Mai bine s fii flmnd dect s-i petreci urmtorii civa ani cu durerea provocat de un bra rupt. Urmtorii civa ani? ntreb Raoden i se ntoarse s-l priveasc n fa pe naltul i oacheul su companion. Parc ai spus c rnile noastre vor durea o eternitate.

64/846

Numai presupunem c va fi aa, sole. Arat-mi un elantrian care a reuit s-i pstreze judecata timp de o eternitate i poate el va fi n msur s ne demonstreze teoria. Ct timp rezist oamenii pe-aici? Un an, poate doi, zise Galladon. Cum, numai att? Credeai c suntem nemuritori, nu-i aa? Numai pentru c nu avem vrst, crezi c suntem nemuritori? Nu tiu, rspunse Raoden. Credeam c ai spus c nu putem muri. Nu putem. Dar tieturile, juliturile, degetele nepate se adun. Pn la urm cedezi. Se sinucid? ntreb Raoden n oapt. Asta nu este o opiune. Nu, majoritatea zac gemnd. Biei rulos. Tu de ct timp eti aici? De cteva luni. Realizarea acestui fapt l oc. Raoden presupusese c Galladon era n Elantris de cel puin civa ani. Dula vorbea despre Elantris de parc asta ar fi fost casa lui de decenii i era un expert n enormul labirint al strzilor din ora. Raoden se uit napoi nspre curte, dar femeia deja plecase. Poate fusese menajer n palatul tatlui su, o negustoreas bogat sau o simpl gospodin. Shaodul nu inea cont de clase; toate i erau egale. Femeia dispruse n imensa groap care era Elantrisul. Ar fi trebuit s o poat ajuta. Toate astea pentru o singur felie de pine i cteva legume deshidratate, mormi Raoden.

65/846

Nu pare mult acum, dar ateapt numai cteva zile. Singura hran care intr aici este cea din braele celor nousosii. Ateapt numai, sole. Vei simi i tu aceeai dorin. E nevoie s ai o fire deosebit de puternic pentru a rezista chemrii foametei. Tu reziti, zise Raoden. Nu prea bine. i eu sunt aici numai de cteva luni. Nu sunt sigur c voi mai rezista la fel dup nc un an. Raoden forni. Ateapt nti s treac cele 30 de zile ale mele i dup aia poi s te transformi linitit ntr-un animal primitiv, la fel ca i restul. Ursc ideea c e posibil s-mi fi prpdit bucata de carne degeaba. Galladon se opri cteva momente i apoi ncepu s rd. Pe tine nu te sperie nimic, sole? De fapt, aproape tot ce e n jur m sperie, sunt numai foarte priceput n a ignora ce m nspimnt. Dac ns apuc s realizez ct sunt de nspimntat, n clipa urmtoare o s m gseti probabil ascuns dup grmada aia de pietre. Acum spune-mi mai multe despre bandele astea. Galladon ridic din umeri i se ndeprt de ua spart. i trase o piatr din zid drept scaun. i privi critic picioarele, apoi se aez cu infinite precauii. Se ridic la loc cnd picioarele ncepur s-i pocneasc. ndeprt scaunul dezgustat i se aez direct pe jos. Sunt trei zone mari n Elantris, sole, i trei bande corespunztoare. Zona pieei este dominat de banda lui Shaor; ai ntlnit ieri civa dintre membrii acesteia, dei erau mult prea preocupai s ling mizeria de pe bucatele aduse de tine pentru a mai avea timp s se prezinte. n zona palatului o

66/846

vei gsi pe Karata. Ea este cea care i-a luat hrana femeii cu atta delicatee. Ultimul este Aanden. El i petrece cea mai mare parte a timpului n zona universitii. Un nvat? Nu, un oportunist. El a fost primul care i-a dat seama c multe dintre textele vechi din bibliotec au fost scrise pe piele. Clasicii de ieri au devenit astfel prnzul de mine. Kolo? Idos Domi! Dar asta e o atrocitate. Se presupune c vechile pergamente ale Elantrisului conin opere originale de o valoare inestimabil. Sunt nepreuite! Galladon se ntoarse i l privi cu tristee. Sole, chiar e nevoie s repet din nou discursul despre foamete? La ce e bun literatura cnd stomacul te doare att de tare nct i curg lacrimile? sta e un argument ngrozitor. O piele de miel veche de dou secole nu poate avea un gust prea bun. Galladon ridic din umeri. E mai bun dect noroiul. Oricum, se zvonete c Aanden a terminat pergamentele cu cteva luni n urm. Au ncercat s fiarb crile, dar nu prea au avut succes. M mir c n-au ncercat i s se fiarb unii pe alii. Oh, dar au ncercat. Din fericire, se pare c, dup Shaod, carnea de om nu mai are un gust prea bun. Kolo? De fapt, este att de amar nct nimeni nu poate s-o mnnce. Ce drgu s constai c varianta canibalismului a fost aa de elegant eliminat, constat Raoden sec. i-am spus, sole. Foamea i ndeamn pe oameni s fac lucruri ciudate. i atunci totul e-n regul, nu? nelept, Galladon nu rspunse.

67/846

Raoden continu. Vorbeti despre foame i durere de parc ar fi nite fore crora nu le poi opune niciun fel de rezisten. Orice devine acceptabil dac foamea e cea care te-a mpins de la spate. Elimin confortul i vei deveni animal. Galladon ddu din cap. mi pare ru, sole, dar pur i simplu aa stau lucrurile. Nu trebuie neaprat s fie aa. Zece ani nu puteau s nsemne att de mult. Chiar i n clima umed din Arelon, ar fi trebuit s treac mai mult timp pn cnd oraul s ating acel grad cumplit de deteriorare. Elantrisul arta de parc fusese abandonat timp de secole. Zidurile lui erau pe cale s se prbueasc, iar crmizile i tencuiala se mcinau. Pn i cldirile din piatr ncepuser s se frmieze. i, pretutindeni, stratul gros de noroi. Raoden se obinuise pn la urm s calce pe pietrele neuniforme, alunecoase. Se strduia s nu se murdreasc, dar asta era o misiune aproape imposibil. Orice zid atins, orice pervaz de care se aga lsau o urm. Cei doi oameni alunecau ncet de-a lungul unui bulevard, mult mai larg dect oricare altul din Kae. Elantrisul fusese construit la o alt scar, i, dei grandoarea aceasta prea descurajatoare cnd oraul era privit din afar, Raoden ncepea abia acum s neleag ct de imens era de fapt oraul. El i Galladon mergeau de ore i Galladon nc mai spunea c mai au puin de mers pn unde voiau s ajung. Era adevrat, nu se grbeau. sta era unul dintre primele lucruri pe care i-l spusese Galladon: n Elantris nu trebuie s te grbeti. Tot ce fcea dula era executat cu un aer de precizie

68/846

absolut, micrile sale fiind n acelai timp relaxate i precaute. Cea mai uoar zgrietur, indiferent ct de mic, se aduga la durerile celelalte. Cu ct erai mai atent, cu att rmneai mai mult timp sntos. Aa c Raoden urma exemplul lui Galladon i pea la fel de atent. i de cte ori avea senzaia c grija i era exagerat, tot ce trebuia s fac era s priveasc spre numeroasele forme care zceau nghesuite una n alta n canalizrile din intersecii i motivaia se ntorcea. Galladon i numea hoezi: aceti elantrieni care cedaser durerii. Minile lor erau pierdute, vieile lor nu mai cunoteau dect o continu, nemiloas durere. Rar se micau, dei muli dintre ei aveau nc suficient instinct nct s rmn ascuni n umbr. Majoritatea erau tcui, dei foarte puini erau aceia care nu scoteau niciun sunet. Trecnd pe lng ei, Raoden le putea auzi gemetele, suspinele i scncetele. Majoritatea preau c i repet ca pentru sine fraze sau cuvinte, o incantaie care s le acopere suferina. Domi, Domi, Domi Att de frumos, odat att de frumos nceteaz, nceteaz, nceteaz. F-o s nceteze Raoden se fora s nu aud. Pieptul su ncepuse s se contracte, de parc ar fi suferit n rnd cu formele acelea fr chip. Dac le-ar fi acordat mai mult atenie, ar fi nnebunit cu mult mai devreme ca propria durere s-l copleeasc. Oricum, i dac i-ar fi lsat mintea s zburde, s-ar fi ntors cu siguran spre viaa lui anterioar. Vor continua prietenii lui s se ntlneasc pe ascuns? Vor fi Kiin i Roial n stare s menin grupul unit? Dar prietenul lui cel mai bun, Lukel? Raoden abia dac apucase s-o cunoasc pe noua soie a

69/846

lui Lukel; i nu va apuca niciodat s-l cunoasc pe primul nscut. i lucrurile se nruteau i mai mult dac se gndea la propria lui cstorie. Nu o ntlnise niciodat pe femeia cu care urma s se cstoreasc, dei vorbise cu ea prin intermediul seonului de mai multe ori. Era oare chiar att de interesant i neleapt pe ct prea? Nu va ti niciodat. Iadon muamalizase probabil transformarea lui, pretinznd c fiul lui e mort. Sarene nu va mai veni niciodat n Arelon. De ndat ce va auzi vestea, va rmne n Teod i i va cuta un alt so. Numai de-a fi putut s o ntlnesc, mcar o dat. Dar astfel de gnduri erau inutile. Acum era elantrian. n schimb, se concentr asupra oraului. Era greu s crezi c Elantrisul fusese odat cel mai frumos ora din Opelon, i probabil chiar din lume. Tot ce vedea acum era acoperit de mizerie. Vedea putreziciunea i eroziunea. Totui, sub zloat, se putea ghici nc mreia apus. Un turn, rmiele unui zid frumos sculptat, capele grandioase i reedine vaste, piloni i arcade. Cu zece ani n urm acest ora strlucise cu o lumin magic proprie un ora de alb pur i aur. Universitatea i Palatul se nvecinau. Potrivit lui Galladon, armistiiul dintre Karata i Aanden era destul de fragil, astfel nct de ambele pri erau grzi care supravegheau orice micare. nc o dat, companionul lui Raoden l conduse nspre nite scri ubrede care duceau pe acoperiul plat al unei case. Oricum, dup ce urcar scrile i dup ce fuseser gata s cad cnd o treapt cedase sub ei, Raoden se vzu nevoit s

70/846

admit c privelitea merita tot efortul. Palatul era ndeajuns de mare ca s par magnific chiar i n gradul de decdere n care se afla. Cinci turnuri cu turle se ridicau spre cer, marcnd cele cinci aripi. Numai una dintre turle cea din mijloc rmsese intact, dar aceasta se nla att de sus nct prea de departe cea mai impresionant structur din cte vzuse prinul vreodat. Se spune c aici ne aflm exact n centrul oraului, zise Galladon, artnd spre turl. nainte puteai s urci scara n spirala care ducea sus i s priveti de-acolo ntregul ora. Acum ns nu m-a aventura. Kolo? Universitatea era imens, dar mai puin magnific. Era format din cinci sau ase cldiri lungi, neinteresante, i mult spaiu liber, pmnt pe care probabil odat cretea iarb sau erau amenajate grdini, ambele fiind acum de mult vreme roase pn la rdcini de locuitorii nfometai ai Elantrisului. Karata este n acelai timp cel mai aspru i cel mai blnd dintre liderii bandelor, zise Galladon, privind nspre universitate. Era ceva ciudat n privirea lui, de parc vedea lucruri pe care Raoden nu putea s le vad. i continu descrierea n acelai stil confuz, ncurcat, care-i era caracteristic, de parc gura i era independent de minte. Admite cu greu noi membri n banda ei i este extrem de atent s nu-i ncalce cineva teritoriul. Oamenii lui Shaor s-ar putea s te mai urmreasc o vreme dac vei continua s rtceti pe platoul sta, dar numai dac au chef s-o fac. Karata n schimb nu suport intruii. Oricum, dac o lai n pace, atunci i ea te las n pace. Rar se ntmpl s rneasc vreun nou-venit cnd i ia mncarea. Ai vzut-o ieri. Ea ia

71/846

ntotdeauna personal mncarea. Poate nu are destul ncredere n subalternii ei s-i lase s fac singuri asta. Probabil, zise Raoden. Ce altceva mai tii despre ea? Nu prea multe liderii celor trei bande nu prea par genul de oameni care s-i petreac dup-amiaza stnd la taclale. Acum cine ia lucrurile prea uor? zmbi Raoden. Eti un exemplu ru, sole. Se presupune c morii nu sunt glumei. Oricum, singurul lucru pe care i-l pot spune despre Karata este c nu e deloc fericit c se afl n Elantris. Prinul se ncrunt: Cine e? Nimeni, dar puini dintre noi au curajul s ncerce s evadeze. Karata a fost deja de trei ori prins n Kae pn acum. i ntotdeauna n apropierea palatului regal. nc o dat, i preoii o vor arde. De ce vrea att de mult la palat? S tii c nu a fost destul de drgu s-mi explice, i rspunse Galladon. Cei mai muli cred c vrea s-l asasineze pe regele Iadon. Pe rege? i ce-ar rezolva cu asta? S-ar rzbuna, i-ar potoli setea de snge. Motive suficiente cnd eti blestemat pe vecie. Kolo? Raoden se ncrunt. Poate faptul c trise alturi de tatl su, care devenea absolut paranoic cnd era vorba de o tentativ de asasinat, l fcuse imun, dar asasinarea regelui chiar nu i se mai prea un scop bun pentru un elantrian. Dar ceilali lideri? Aanden? ntreb Galladon, privind iari oraul. Pretinde c a fost nobil nainte de a intra n Elantris: baron, cred.

72/846

ncearc s se autoproclame monarhul Elantrisului i l enerveaz ngrozitor faptul c palatul se afl n teritoriul Karatei. El domin curtea i promite hran celor care li se vor altura lui, dei nu are dect cteva cri fierte, i i face planuri s atace Kae. Ce s fac? ntreb Raoden surprins. S atace Kae? Nu vorbete serios. Dar e foarte bun la propagand. Pretinde c are un plan pentru a elibera Elantrisul i asta i-a adus foarte muli adepi. n fine, este un om brutal. Karata le face ru numai acelora care ncearc s se furieze n palat, Aanden ns este celebru pentru judecile lui pripite. Prerea mea, sole, este c nu prea e ntreg la minte. Raoden se ncrunt. Dac acest Aanden fusese ntr-adevr baron, atunci prinul trebuia s-l cunoasc. Oricum, nu recunotea numele. Ori Aanden minise i i inventase alt trecut, ori i schimbase numele dup ce intrase n Elantris. Raoden cercet atent zona dintre universitate i palat. Un anumit obiect i atrase atenia. Ceva att de banal nct l-ar fi trecut fr probleme cu vederea, dac nu ar fi realizat c era prima dat cnd vedea aa ceva n Elantris. la e un pu? ntreb nesigur. Singurul din ora, i rspunse Galladon artnd nspre pu. Cum este posibil? Canalizare, sole. Graie magiei AonDor. Puurile nu erau necesare n ora. Atunci de ce s construieti unul? Cred c era folosit n ceremoniile religioase. Cteva dintre serviciile religioase ale elantrienilor cereau ap, care era scoas chiar atunci dintr-un fluviu.

73/846

Atunci fluviul Aredel chiar curge pe sub ora, zise Raoden. Bineneles, pe unde altundeva s curg. Kolo? Raoden czu pe gnduri, dar nu spuse nimic. n timp ce sttea aa, privind oraul, observase o mic minge de lumin plutind pe una dintre strzi. Seonul prea s rtceasc fr int, din cnd n cnd desennd n aer cercuri de lumin. Era mult prea departe de el ca s poat face contactul. Galladon observ concentrarea lui Raoden. Un seon, observ i el. Nu e un lucru neobinuit n ora. E adevrat, atunci? Galladon se uit n direcia seonului. Atunci cnd stpnul unui seon este luat de Shaod, seonul o ia i el razna. Sunt civa care tot rtcesc prin ora. Nu vorbesc. Pur i simplu rtcesc aa, fr scop. Raoden i ntoarse privirea. De cnd fusese aruncat n Elantris, evitase s se gndeasc la propriul lui seon, Ien. Raoden auzise ce se ntmpl cu seonii cnd stpnii lor erau aruncai n Elantris. Galladon i ridic privirile spre cer: Va ploua n curnd. Raoden ridic o sprncean spre cerul nnorat. Dac spui tu Crede-m. Ar trebui s intrm dac nu vrei s-i petreci urmtoare zile n haine ude. Nu e prea uor s faci un foc n Elantris; lemnul este ori prea umed ori prea putred ca s ard. Unde s mergem? Galladon ridic din umeri.

74/846

Alege o cas, sole. Sunt anse mari s nu fie locuit. i petrecuser noaptea trecut dormind ntr-o cas abandonat, dar de data asta lui Raoden i veni o idee. Tu unde locuieti, Galladon? n Duladel, rspunse Galladon imediat. M refer acum. Galladon se gndi o clip, un pic nesigur. Apoi, ridic din umeri i i fcu semn s-l urmeze pe nite scri ubrede. Vino. Cri! exclam Raoden entuziasmat. tiam eu c nu trebuia s te aduc aici. Acum n-o s mai pot niciodat scpa de tine. Galladon l conduse pe Raoden ntr-o camer care prea c fusese un fel de cram, dei pn la urm se dovedi a fi altceva. Aerul era mai uscat aici, dei construcia era sub pmnt. i era mai frig. Parc pentru a-i retrage afirmaia de mai devreme n legtur cu ct de greu era s faci un foc n Elantris, Galladon scoase un felinar dintr-o firid ascuns i l aprinse cu puin cremene i oel. Ce dezvlui lumina reprezenta ntr-adevr o surpriz. Prea biroul unui nvat. Aoni, caracterele mistice antice din spatele limbajului aonic, erau pictate pretutindeni pe perei i erau i cteva rafturi pline cu cri. Cum ai gsit locul sta? M-am mpiedicat de el, i rspunse Galladon, ridicnd din umeri. Poate crile astea, zise Raoden i ridic una de pe un raft era un pic mucegit, dar nc se putea citi , ne pot nva secretul din spatele aonilor, Galladon!

75/846

Aonilor? Magia Elantrisului. Se spune c nainte de Reod, elantrienii puteau face vrji puternice numai desennd aoni. Oh, asta voiai s spui? ntreb uriaul negricios ridicnd mna. Contur un simbol n aer, aonul Deo, i degetul su ls n urm o dr strlucitoare. Raoden fcu ochii mari i cartea i czu din mn. Aonii. Legenda spunea c numai elantrienii aveau darul de a chema puterea lor. i acea putere se presupunea c dispruse; se credea c dispruse o dat cu prbuirea oraului. Galladon i zmbi de dincolo de simbolul luminos care plutea ntre ei n aer.

Capitolul 5
Pentru numele lui Domi! exclam Sarene surprins, de unde-a aprut? Gyornul intr n sala tronului la fel de arogant ca ntotdeauna. Purta armura sngerie strlucitoare de nalt preot Derethi, cu o mantie de un rou aprins unduind n spatele lui, dei nu purta nicio arm. Era o costumaie menit s impresioneze i, n ciuda prerii pe care o avea Sarene despre el, trebuia s admit c prezena lui era totui impuntoare. Bineneles, era gndit tocmai pentru a fi impuntoare; chiar i n societatea marial din Fjorden, puini erau aceia care se descurcau s mearg att de uor ca acest gyorn care purta o armur din metal pur. Probabil metalul era att de subire i uor, nct ar fi fost de fapt inutil n lupt. Gyornul trecu pe lng ea aproape fr s o priveasc, privirea lui fiind acaparat exclusiv de rege. Era destul de tnr pentru un gyorn, probabil n jur de 40 de ani. Prul su bine tuns, scurt, era foarte puin grizonat. tiai c exist reprezentani ai ordinului Derethi n Elantris, stpn, zise Ashe, care plutea ca de obicei alturi de ea, fiind unul dintre cei doi seoni din camer. De ce eti atunci surprins c vezi un preot din Fjorden? Este chiar un gyorn plin, Ashe. Sunt numai douzeci n ntregul imperiu. Poate c sunt civa credincioi Derethi n Kae, dar nu destui nct s motiveze prezena unui mare

77/846

preot. Gyornii sunt deosebit de zgrcii cnd vine vorba despre timpul lor. Sarene l urmri cu privirea pe fjordelez, care nainta mndru, fcndu-i loc printre grupurile de oameni, ca o pasre plannd printr-un roi de nari. Vino, i zise lui Ashe i-i fcu la rndul ei loc prin mulime ctre camera principal. N-avea de gnd s piard discursul gyornului. Nu avea ns de ce s-i fac griji. Cnd omul ncepu s vorbeasc, vocea lui ferm se auzi n toat sala. Rege Iadon, ncepu cu un uor semn cu capul n semn de plecciune. Eu, gyorn Hrathen, i aduc un mesaj de la Wyrn Wulfden al IV-lea. El crede c e timpul ca popoarele noastre s aib mai mult n comun dect o simpl grani. Vorbea cu accentul puternic, melodic, caracteristic fjordelezilor. Iadon l privea de pe tronul su abia stpnindu-i furia din priviri. i ce altceva mai vrea Wyrn? Avem deja o nelegere comercial cu Fjorden. Sfinia Sa se teme pentru sufletele supuilor votri, Maiestate, zise Hrathen. Ei bine, atunci s-i converteasc. Le-am dat ntotdeauna preoilor ti deplin libertate s predice n Arelon. Oamenii reacioneaz prea greu, Maiestate. Au nevoie de un stimul, de un semn, dac dorii. Wyrn crede c este timpul ca nsui Mria ta s se converteasc la Shu-Dereth. De data asta Iadon nici mcar nu se mai deranj s-i ascund iritarea din glas.

78/846

Dar eu deja cred n Shu-Korath. Servim acelai Dumnezeu. Derethi este singura form adevrat a Shu-Kesegului. zise Hrathen pe un ton misterios. Iadon i fcu semn c e liber. Nu m intereseaz certurile dintre cele dou doctrine, preotule. Du-te i ncearc s converteti un necredincios. Sunt nc destul areolieni care au rmas adepi ai vechii religii. N-ar trebui s desconsideri oferta lui Wyrn ntr-un mod att de superficial, rege, l avertiz gyornul. S fim serioi, preotule, chiar trebuie s facem asta? Ameninrile tale n-au nicio baz solid. Fjordenul nu mai are deloc influena pe care o avea acum dou secole. Chiar crezi c m intimidezi cu puterea pe care o aveai? Privirea lui Hrathen deveni amenintoare. Fjorden este mult mai puternic acum dect a fost vreodat. ntr-adevr? ntreb Iadon. Unde este vastul vostru imperiu? Unde sunt armatele voastre? Cte ri ai cucerit n ultimul secol? Poate ntr-o zi oamenii ti vor ajunge n sfrit s realizeze c Imperiul lor s-a prbuit acum trei sute de ani. Hrathen tcu pre de cteva clipe; apoi repet salutul pe care-l fcuse i n introducere i se ntoarse, cu mantia fluturnd dramatic n urma lui n timp ce se ndrepta spre u. ns rugciunile Sarenei nu fuser ascultate Hrathen nu clc pe mantie i nici nu se mpiedic. i, chiar nainte de a iei, acesta se mai ntoarse o dat s arunce o ultim privire dezamgit nspre tron. Privi, dar, n loc s-l vad pe rege, ddu cu ochii de Sarene. Ochii ei rmaser blocai pentru

79/846

cteva secunde i avu astfel timp s surprind o urm de confuzie n ochii gyornului, n timp ce acesta-i studia statura nalt i prul blond teozian. Apoi prsi sala, i mulimea i relu ca la un semnal conversaiile zgomotoase. Regele Iadon se ntoarse fornind la treburile lui. Nu vede, opti Sarene. Nu nelege. Ce s neleag, stpn? Ct de periculos este acest gyorn. Regele este un simplu negustor, stpn, nu este un adevrat politician. Nu vede lucrurile aa cum le vezi tu. Chiar i aa, zise Sarene, vorbind foarte ncet, astfel nct Ashe s fie singurul care s-o poat auzi, regele Iadon ar fi trebuit s aib destul experien ca s neleag c ce a spus Hrathen cel puin despre Fjorden e complet adevrat. Supuii lui Wyrn sunt mult mai puternici acum dect erau cu secole n urm, chiar i dect atunci cnd Imperiul era la apogeu. Este greu s priveti nspre puterea militar din trecut, n special atunci cnd eti monarh de destul de puin timp. Iar Regele Iadon nu poate nelege c armata de preoi a Fjordenului este mai puternic dect au fost rzboinicii lui cu secole n urm. Sarene i duse mna la brbie i se gndi cteva clipe. Ei bine, Ashe, acum cel puin nu mai trebuie s-i faci griji cum c a strni prea multe proteste printre nobilii din Kae. M ndoiesc, stpn. Cum altfel i vei petrece timpul? Of, Ashe, se alint ea. De ce mi-a pierde vremea cu o grmad de incompeteni cnd a putea s port o conversaie inteligent cu un gyorn? Apoi continu pe un ton mai serios:

80/846

Wyrn i alege bine nalii preoi. Dac Iadon n-are de gnd s-l supravegheze pe acest om i se pare c n-are atunci Hrathen va converti acest ora chiar sub nasul lui. Cu ce ar ajuta cstoria mea de sacrificiu Teodul, dac Arelonul se pred inamicilor? Poate c totui exagerezi, stpn, spuse Ashe ngrijorat. Cuvintele i preau mult prea familiare. Ashe simea foarte des nevoia s i le spun. Sarene scutur din cap. De data asta nu. Ziua de astzi a fost un test, Ashe. Acum Hrathen se va simi justificat i va simi c are tot dreptul s acioneze mpotriva regelui. S-a convins c Arelonul este ntr-adevr condus de un blasfemiator. Va ncerca s gseasc o cale s-l dea jos de pe tron pe Iadon, iar guvernul se va prbui pentru a doua oar n zece ani. i de data asta nu clasa comercianilor va umple golul lsat de putere, ci ordinul Derethi. Aadar, l vei ajuta pe Iadon? Este totui regele meu. n ciuda faptului c l consideri att de nesuferit? Orice este mai bine dect domnia Fjordenului. n plus, poate c m-am nelat n privina lui Iadon. Lucrurile nu merseser prea ru ntre ei de la acea prim ntlnire stnjenitoare. Iadon practic o ignorase la funeraliile lui Raoden, ceea ce i convenise de minune Sarenei: fusese prea ocupat s observe discrepanele din timpul ceremoniei. Din pcate, evenimentul fusese marcat de o dezamgitoare bun-cuviin, i niciunul dintre nobilii care predominau la ceremonie nu se trdaser prin neprezentare sau afind o figur prea vinovat n timpul serviciului religios.

81/846

Da zise. Poate c eu i Iadon ne vom putea nelege pur i simplu dac ne ignorm. Ce faci iari n sala tronului, fato! Pentru numele lui Domi Arznd! strig furios regele de undeva din spatele ei. Sarene ddu resemnat ochii peste cap i Ashe chicoti n timp ce ea se ntorcea cu faa nspre Iadon. Poftim? se strdui ca tonul ei s par inocent. Tu! ltr Iadon, artnd spre ea. Era bineneles ntr-o dispoziie proast. De fapt, din cte auzise, Iadon era foarte rar ntr-o dispoziie bun. Nu nelegi c femeilor le este permis s vin n sala tronului numai atunci cnd sunt invitate? Sarene clipi confuz. Nu mi-a spus nimeni asta, Maiestate, i ncerc s par c prin capul ei bate vntul. Iadon bombni ceva despre nesbuina femeilor. Cltin din cap la evidenta ei lips de inteligen. Voiam numai s vd tablourile, zise Sarene cu o voce tremurat, ca i cum ar fi fost gata s plng. Iadon ntinse mna n fa cu palma ntins ca s-o mpiedice s continue i se ntoarse spre tronul su. Sarene abia se abinu s nu zmbeasc n timp ce i tergea ochii i se prefcea c studiaz tabloul de deasupra ei. Asta ne-a luat pe nepregtite, zise Ashe ncet. M voi ocupa de Iadon mai trziu, mormi Sarene. Acum sunt alte lucruri mai importante care m ngrijoreaz. Adevrul e c nu m ateptam ca tocmai tu, dintre toate femeile, s te foloseti de stereotipul feminin, chiar dac e vorba numai despre o prefctorie. Ce vrei s spui, se alint Sarene clipind des, s m prefac, eu?

82/846

Ashe forni. tii, niciodat nu mi-am dat seama cum reuii voi, seonii, s scoatei asemenea sunete, zise Sarene. Dac nu avei nas, atunci cum fornii? Ani de exerciiu, stpn, i explic Ashe. Voi fi aadar nevoit s-i ascult suspinele ori de cte ori vorbeti cu regele? Sarene ridic din umeri. Crede c femeile sunt proaste, aa c voi fi proast. Este mult mai uor s manipulezi pe cineva care crede c nu eti destul de inteligent s tii mcar cum te cheam. Ene? se auzi brusc o voce. Tu eti? Vocea puternic, puin rguit, era ciudat de familiar. Era ca i cum vorbitorul avea o ran n gt, dei nu mai auzise pe nimeni care s aib probleme cu gtul i totui s strige att de tare. Sarene se ntoarse nc ezitnd. Un brbat enorm mai nalt, mai solid, mai ndesat i mai musculos dect prea posibil i fcea loc prin mulime ndreptndu-se spre ea. Era mbrcat ntr-un pieptar de mtase albastru prinesa se cutremur gndindu-se ci viermi munciser din greu c s fie fcut i purta pantalonii ncreii ai curtenilor din Arelon. Eti chiar tu! exclam brbatul. Credeam c soseti abia peste o sptmn. Ashe, mormi Sarene, cine e nebunul sta i ce vrea de la mine? Pare cunoscut, stpn. mi pare ru, dar memoria mea nu mai este ce era odat. Ha! o ridic uriaul de la pmnt i o mbri cu braele lui de urs. Era o senzaie destul de ciudat, jumtatea de sus a trupului ei era presat de stomacul lui imens n timp

83/846

ce faa i era zdrobit de pieptul musculos. Rezist eroic impulsului de a scnci, ateptnd ca brbatul s i dea drumul nainte s leine. Tot ce spera era c Ashe avea s cear ajutor dac vedea c faa ei se schimb la culoare. Din fericire, brbatul i ddu drumul cu mult nainte ca ea s se asfixieze, n schimb o inea de dup umeri. Te-ai schimbat. Cnd te-am vzut ultima dat abia dac mi ajungeai pn la genunchi. Apoi o msur din nou. Ei, de fapt m ndoiesc c ai fost vreodat att de mic, dar cu siguran nu-mi ajungeai mai sus de talie. Mama ta spunea ntotdeauna c vei ajunge o deirat! Sarene scutur din cap. Vocea i era vag familiar, dar nu putea plasa figura. De obicei avea o memorie aa de bun a figurilor Numai dac Uchiu Kay? ezit. Milostive Domi! Ce s-a ntmplat cu barba ta? Nobilii arelonieni nu poart barb, micuo. Nu mai am barb de ani de zile. Era chiar el. Vocea era puin diferit, figura fr barb nefamiliar, dar ochii erau aceiai. i amintea cum privea n sus nspre ochii aceia cprui, ntotdeauna rznd. Uchiu Kay, ntreb ea distrat, unde e cadoul meu? Unchiul Kay rse, vocea lui ciudat fcnd chicotitul s semene mai degrab cu o hrial. Acestea fuseser ntotdeauna primele ei cuvinte cnd unchiul venea n vizit; Kay i aducea cele mai exotice cadouri, cadouri att de extravagante nct erau unice chiar i pentru o fiic de rege. M tem c am uitat de cadou de data asta, micuo.

84/846

Sarene roi. Oricum, nainte de a putea bolborosi o scuz, unchiul Kay o trase mai aproape de ele cu braul lui de uria i o tr n afara slii tronului. Vino, trebuie s-o cunoti pe soia mea Soie? ntreb Sarene ocat. Trecuse mai bine de un deceniu de cnd nu-l mai vzuse pe Kay, dar un lucru i-l amintea destul de limpede. Unchiul ei fusese un burlac convins i un pozna. Uchiu Kay este cstorit? Nu eti singura care a crescut n timpul sta, i rspunse Kiin iritat. Oh, i orict de drgu ar fi s-mi spui Uchiu Kay, probabil ar fi mai bine ca de-acum ncolo s-mi spui totui unchiul Kiin. Sarene roi din nou. Uchiu Kay fusese creaia unui copil care nu putea s-i pronune lui Kiin numele cum trebuie. Deci, ce mai face tatl tu? ntreb brbatul. Face ce trebuie s fac un rege presupun Este bine, unchiule, i rspunse. Dei cred c ar fi destul de surprins s afle c tu locuieti acum la curtea din Arelon. tie. Ba nu. Crede c ai plecat ntr-una din cltoriile tale pe insule ndeprtate. Sarene, dac eti la fel de istea i acum, ca femeie, pe ct erai cnd erai copil, atunci ar trebui s fii n stare s deosebeti adevrul de basme. Observaia veni ca o gleat plin cu ap ngheat. Abia dac i mai amintea cnd petrecuse cu privirea corabia unchiului i l ntrebase pe tatl ei cnd urma acesta s se

85/846

ntoarc. Eventeo rspunsese ns iritat c Uchiu Kay urma s fac o cltorie foarte, foarte lung. Dar de ce? ntreb. n tot acest timp ai locuit la numai cteva zile distan de cas i n-ai venit niciodat n vizit? O s-i povestesc altdat, micuo, zise Kiin, dnd din cap. Acum ns trebuie s cunoti monstrul de femeie care a reuit pn la urm s-l captureze pe unchiul tu. Soia lui Kiin era orice altceva, dar nu un monstru. De fapt, era una dintre cele mai frumoase femei mature pe care le vzuse Sarene vreodat. Daora avea o figur cu trsturi puternice, clasice i o coroan bogat, aranjat foarte stilat, de pr rocat. Nu era nici pe departe genul de femeie pe care Sarene i-ar fi nchipuit-o lng unchiul su evident, cele mai recente amintiri ale ei despre acesta datau de un deceniu. Casa magnific, aproape castel, n care locuia Kiin, nu reprezenta o surpriz. i amintea c unchiul su fusese un fel de negustor, care aducea mereu cadouri scumpe i care purta haine exotice. Nu fusese numai mezinul regelui, dar fusese i un om de afaceri foarte abil. i nc era, dup cum se dovedea. Fusese plecat din ora pn n dimineaa aceea, de aceea nu-l vzuse la funeraliile lui Raoden. ocul cel mai mare ns fuseser copiii. n ciuda faptului c Sarene tia de-acum c este cstorit, pur i simplu nu avusese timp s reconcilieze ceea ce tia despre neastmpratul Uchiu Kay cu conceptul de tat. Prejudecile ei fuseser spulberate total n momentul n care Kiin i Daora deschiseser ua slii de mese. A venit tata! strig o voce de feti.

86/846

Da, a venit tata, zise Kiin cu un oftat. i nu, nu v-am adus nimic. Am fost plecat numai cteva minute. Nu m intereseaz ce mi-ai adus sau ce nu mi-ai adus. Nu vreau dect s mnnc. Vorbitorul, o feti n jur de zece ani, avea o voce foarte serioas, de adult. Purta o rochi roz legat cu o panglic alb i avea o claie de pr blond tuns n stil bob. Cnd nu vrei tu s mnnci, Kaise? observ acru un bieel care era aproape identic la nfiare cu fata. Copii, nu v certai! i apostrof Daora ferm. Avem un oaspete. Sarene, zise Kiin, acetia sunt veriorii ti: Kaise i Daorn. Cele mai mari dureri de cap n biata via a unchiului tu. Ei, tat, tii c ai fi nnebunit demult de plictiseal dac n-ar fi fost ei, interveni un brbat care sttea n dreptul unei ui mai ndeprtate. Noul venit avea nlimea medie a unui arelonian, ceea ce nsemna c era cu trei-patru centimetri mai scund dect Sarene. Avea o constituie fragil i era de o frumusee frapant, cu o figur de vultur. O femeie cu prul negru i sttea alturi, strngnd uor din buze n timp ce o studia pe Sarene. Brbatul fcu o plecciune uoar n faa Sarenei: nlimea ta, zise, cu o urm de zmbet pe buze. Fiul meu, Lukel, l prezent Kiin. Fiul? ntreb Sarene surprins. Putea s neleag prezena celor mici, dar Lukel era chiar cu civa ani mai mare dect ea, ceea ce nsemna

87/846

Nu, i explic Kiin negnd din cap. Lukel este fiul Daorei dintr-o cstorie anterioar. Nu c asta m-ar face mai puin fiul lui, zise Lukel cu un zmbet larg. Nu poi s scapi de responsabilitile fa de mine att de uor. Domi nsui nu ar putea fi responsabil pentru tine, spuse Kiin. n orice caz, cea de lng el este Jalla. Fiica ta? ntreb Sarene n timp ce Jalla fcea o plecciune. Nora, explic femeia, cu un uor accent. Eti din Fjorden? ntreb Sarene. Prul ar fi putut fi un indiciu, dar ce o trda de fapt erau accentul i numele. Din Svorden, o corect Jalla. Nu c ar fi fost mare diferen. Micul regat Svorden nu era altceva dect o provincie a Fjordenului. Jalla i cu mine am fost colegi la Universitatea din Svorden, i explic Lukel. Ne-am cstorit luna trecut. Felicitri, le ur Sarene. E o uurare s aflu c nu sunt singura proaspt cstorit din ncpere. Sarene voise s fac un comentariu neutru, dar nu fusese n stare s-i ascund amrciunea din glas. Atunci simi mna uria a lui Kiin apsnd-o de umr. mi pare ru, Ene, zise blnd. Nu aveam de gnd s aduc vorba despre asta Meritai mai mult de-att; ai fost ntotdeauna un copil att de fericit! Nicio pierdere, zise Sarene cu o indiferen pe care de fapt nu o simea. Nici mcar nu l-am cunoscut, unchiule. Chiar i aa, zise Daora, trebuie s fi fost un oc. Poi s-o mai spui o dat.

88/846

Dac te ajut cu ceva, zise Kiin, prinul Raoden a fost un om bun. Unul dintre cei mai buni pe care i-am cunoscut. Dac ai fi tiut ceva mai multe despre politica din Arelon, atunci ai fi neles c nu folosesc att de uor astfel de cuvinte cnd vorbesc despre un membru al curii lui Iadon. Sarene ncuviin uor din cap. O parte din ea se bucura s aud c nu se nelase n privina lui Raoden, n timp ce cealalt parte prefera s cread c fusese ca tatl lui. Dar destul despre prini mori! se auzi o voce de copil din zona mesei. Dac nu mncm n curnd, tata va trebui s nceteze s se mai plng despre mine, pentru c voi fi moart. Da, Kiin, aprob Daora, ar trebui s te duci n buctrie i s te asiguri c festinul tu e pe foc. Kiin forni. Fiecare vas este programat. Este imposibil ca vreunul s zise uriaul cobornd din ce n ce mai mult glasul. Apoi iei grbit din camer. Unchiul Kiin gtete cina? ntreb Sarene ocat. Unchiul tu este unul dintre cei mai buni buctari din ora, draga mea. Unchiul Kiin? repet Sarene. Gtete? Daora ncuviin distrat, de parc era vorba despre un lucru care se ntmpla n fiecare zi. Kiin a cltorit mai mult dect oricine altcineva din Arelon i a adus reete speciale din fiecare cltorie. Cred c n seara asta ne pregtete o reet adus din Jindo. Asta nseamn c mncm n sfrit? ntreb Kaise prompt.

89/846

Ursc mncarea din Jindo, se plnse Daron, cu o voce aproape la fel ca a surorii sale. Este prea condimentat. ie nu-i place s mnnci nimic dac nu are i o mn de zahr n ea, l tachin Lukel, nfigndu-i degetele n prul biatului. Daorn, du-te dup Adien. nc unul? ntreb Sarene. Daora ncuviin: Ultimul. Fratele bun al lui Lukel. Probabil doarme, zise Kaise. Adien doarme aproape tot timpul. Cred c e din cauz c mintea lui este numai pe jumtate treaz. Kaise, fetiele care spun astfel de lucruri despre fraii lor ajung de obicei cu stomacul gol n pat, o inform Daora. Daorn, mic-te. Nu ari ca o prines, zise Kaise. Fetia se aezase strmbnd din nas pe scaunul ei de lng cel al Sarenei. Salonul avea un aer familiar care i amintea de cas, cu lambriuri de lemn, ncrcat cu tot felul de relicve din cltoriile lui Kiin. Ce vrei s spui? o ntreb Sarene, ncercnd s-i dea seama cum se foloseau ciudatele ustensile jindoeze cu care ar fi trebuit s mnnce. Erau dou, una cu un vrf ascuit i cealalt cu un capt bont. Toi ceilali le foloseau cu uurin, aa c Sarene se hotr s nu spun nimic. Avea s se descurce pn la urm sau rmnea nemncat. Cea de-a doua variant prea din ce n ce mai probabil. Pi, n primul rnd, eti prea nalt, zise Kaise. Kaise, o avertiz Daora pe un ton amenintor.

90/846

Dar e adevrat! n toate crile scrie c prinesele sunt petite. Nu sunt complet sigur ce nseamn petite, dar nu cred c ea are vreo legtur cu termenul sta. Sunt din Teod, i rspunse Sarene, nfignd cu succes una dintre unelte n ceva ce semna cu o bucat marinat de crevete. Acolo toi suntem aa de nali. i tata e din Teod, observ Daorn, i tii ct de nalt e el. i tata e gras, continu ideea Kaise, tu de ce nu eti gras, Sarene? Kiin, care tocmai apruse din buctrie, o atinse uor pe fiica sa, ca din greeal, cu fundul unei tvi. Exact cum am bnuit, mormi ascultnd sunetul metalic, capul tu este complet gol. Cred c asta explic multe. Kaise i mas capul, iritat c nu obinea ce vrea i se ntoarse ctre mncare. Bombni: Tot cred c o prines ar trebui s fie mai scund. i oricum, se presupune c o prines are maniere; verioara Sarene a scpat aproape jumtate din mncare pe podea. Cine-a mai auzit de o prines care nu tie s foloseasc beele Maipon? Sarene roi, privind ustensilele strine. Nu o bga n seam, Ene, rse Kiin i aez o alt tav cu mncare suculent pe mas. Asta e mncare din Jindo. Este fcut cu atta grsime, nct dac nu ajunge cel puin jumtate pe covor, atunci ceva nu e n regul. Pn la urm o s nvei i s mnuieti beele astea. Poi s foloseti o lingur dac vrei, zise Daorn, ca s-i sar n ajutor. Adien folosete ntotdeauna o lingur.

91/846

Ochii Sarenei se ntoarser automat nspre cel de-al patrulea copil. Adien era un adolescent cu o fa micu. Era palid i avea o ran nu prea plcut la vedere pe fa. Mnca ciudat, cu micri epene i necontrolate. n timp ce mnca, mormia ceva ca pentru sine repeta numere, din cte i putea da Sarene seama. Sarene mai ntlnise i nainte oameni ca el, copii retardai. Tat, mncarea este delicioas, zise Lukel, distrgndu-le atenia de la fratele su. Nu cred c ai mai preparat vreodat reeta asta de crevete. Se numete HaiKo, zise Kiin cu o voce rguit. Am nvat reeta de la un negustor, n timp ce tu erai plecat la studii n Svorden anul trecut. aisprezece milioane patru sute de mii apte sute aptezeci i doi, mormi Adien. Atia pai sunt pn n Svorden. Sarene se bloc, dar vzu c restul familiei nu i acord nicio atenie biatului i le urm exemplul. Este ntr-adevr minunat, unchiule, zise Sarene. Niciodat nu mi-a fi imaginat c eti buctar. i nc unul aa de bun. ntotdeauna mi-a plcut s gtesc, i rspunse Kiin, aezndu-se pe scaun. i-a fi preparat ceva n timpul vizitelor mele n Teod, dar eful buctarilor mamei tale avea ideea asta fix c prinii n-au ce cuta n buctrie. Am ncercat s-i explic c, ntr-un fel, eram parial proprietarul buctriei, dar tot n-am reuit niciodat s-l conving s m lase s pregtesc ceva. Ei bine, ne-a fcut tuturor un deserviciu, zise Sarene. Dar nu gteti tu tot timpul, nu?

92/846

Din fericire, nu. Daora este buctreasa. Sarene clipi surprins. Vrei s spui c nu avei un buctar? Kiin i Daora negar din cap la unison. i nici servitori, i nici valei? ntreb Sarene. Presupusese c absena servitorilor n timpul cinei se datora pur i simplu dorinei lui Kiin de a pstra un pic de intimitate. Nu. n-avem, i rspunse Kiin. Dar de ce? Kiin i privi soia, apoi o privi din nou pe Sarene: Sarene, tu tii ce s-a ntmplat aici n urm cu zece ani? Reodul? ntreb Sarene. Pedeapsa? Da, dar tii ce nseamn asta? Sarene tcu o clip apoi ridic din umeri. Sfritul Elantrisului. Kiin ncuviin. Probabil c tu n-ai apucat niciodat s ntlneti un elantrian. Erai nc foarte tnr la Reod. Este greu de explicat ct de mult s-a schimbat ara asta atunci. Elantrisul era unul dintre cele mai frumoase orae din lume i crede-m, am fost peste tot. Era un monument de piatr strlucitoare i metal lucitor, iar locuitorii lui artau ca i cum ar fi fost fcui din aceleai materiale. Apoi au czut. Da, am studiat asta, ncuviin Sarene. Pielea a nceput s li se ntunece i au cptat pete ntunecate, iar prul a nceput s le cad. Da, dar n-ai fost aici cnd s-a ntmplat. N-ai cum s afli din cri ce ngrozitor este s vezi zeii transformndu-se n

93/846

nite biei srmani, cu mintea rtcit. Cderea lor a distrus guvernul arelonian i a aruncat ara ntr-un haos total. Tcu pentru cteva clipe: Servitorii au fost aceia care au nceput revoluia, Sarene. Chiar n ziua n care stpnii lor au czut, servitorii sau rsculat. Civa majoritatea nobililor de acum au spus c asta s-a ntmplat n principal din cauz c aceast clas a servitorilor fusese prea bine tratat n Elantris. Egoul lor umflat i-a ndemnat s-i nlture pe fotii lor stpni la primul semn de slbiciune. Cred c pur i simplu le-a fost fric frica ignorant c elantrienii ar fi putut fi purttorii unei boli ngrozitoare, amestecat cu teama provocat de vederea decderii cuiva pe care erai obinuit s-l venerezi. Oricum, servitorii sunt cei care au fcut pn la urm cel mai mult ru. Mai nti adunai n grupuri mici, apoi pornind o incredibil rscoal, ucignd orice elantrian ntlneau n cale. Cei mai puternici elantrieni au fost dobori primii, dar asasinatele au continuat. i nici mcar nu s-au oprit la elantrieni. Au atacat familiile, prietenii, i chiar pe aceia care fuseser numii n diferite posturi cheie de ctre elantrieni nu i-au cruat. Eu i Daora am vzut totul, nfricoai i recunosctori c nu aveam niciun elantrian n familie. Din cauza acelei nopi, nu ne-am mai putut nvinge teama i nu am mai angajat niciodat servitori. Nici nu mai cred c avem nevoie, zise Daora. Ai fi surprins s vezi cte poi face i singur. n special cnd mai ai i civa copii care pot s fac n locul tu treaba murdar, zise Kiin cu un zmbet larg. Numai la asta suntem buni, tat, rse Lukel, s tergem podelele?

94/846

Este singurul motiv pentru care m-am hotrt s fac copii, zise Kiin. Eu i cu mama ta l-am fcut i pe Daorn numai pentru c mai aveam nevoie de ajutorul a nc dou mini s spele vasele de noapte din camer. Tat, te rog, protest Kaise. ncerc s mnnc. Milostive Domi, apr-l pe cel care ncearc s ntrerup cina lui Kaise, zise Lukel cu un chicotit uor. Prinesa Kaise, l corect cea mic. Oh, aadar micua mea este acum o prines, observ Kiin amuzat. Dac Sarene poate s fie una, i eu pot. n fond, tu eti unchiul ei, i asta te face prin. Nu-i aa, tat? Teoretic, da. Dei nu cred c oficial mai am vreun titlu. Probabil i l-au luat pentru c vorbeai despre vasele de noapte din camer n timpul cinei, zise Kaise. Prinii nu pot face aa ceva. Astea nu sunt maniere. Bineneles, accept Kiin, zmbind blnd. M-ntreb cum de nu mi-am dat seama pn acum. Aadar, continu Kaise, dac tu eti prin, atunci i fiica ta este prines. M tem c lucrurile nu stau chiar aa, Kaise, zise Lukel. Tata nu e rege, aadar copiii lui vor fi baroni sau coni, nu prini. Este adevrat? ntreb Kaise dezamgit. M tem c da, zise Kiin. Oricum, crede-m, Kaise, dac cineva pretinde c tu nu eti o prines, e cu siguran pentru c nu te-a auzit niciodat plngndu-te la ora de culcare. Fetia se gndi puin, apoi, nefiind sigur cum trebuie s interpreteze comentariul, pur i simplu se ntoarse la cin. Sarene nu era foarte atent, mintea ei se blocase la ce spusese

95/846

unchiul su: nu cred c oficial mai am vreun titlu. Semna a politic. Sarene credea c tia toate evenimentele importante care se ntmplaser n Teod n ultimii cincisprezece ani, dar nu tia nimic despre faptul c lui Kiin i fusese oficial retras titlul. Dar, nainte s-i termine gndurile, Ashe intr pe fereastr. n agitaia din jurul cinei, Sarene aproape uitase c l trimisese pe seon s l urmreasc pe Hrathen. Ghemul de lumin ezit aproape de fereastr. ntrerup, stpn? Nu, Ashe, intr s-mi cunoti familia. Ai un seon! exclam Daorn uimit. Pentru prima dat, sora lui prea mult prea ocat ca s mai poat vorbi. El este Ashe, explic Sarene. A fost n slujba casei mele mai mult de dou secole i este cel mai nelept seon pe care-l cunosc. Stpn, exagerezi, zise Ashe modest, dei prinesa observ c strlucirea lui deveni pentru cteva secunde mai puternic. Un seon, zise Kaise ncet de tot, uitnd de cin. ntotdeauna au fost rari i acum mai mult ca niciodat. De unde l ai? ntreb Kaise. De la mama mea, zise Sarene. Mi l-a dat mie pe Ashe cnd m-am nscut. Un seon era unul dintre cele mai frumoase cadouri pe care l putea primi cineva. ntr-o bun zi, Sarene va trebui s-l druiasc pe Ashe unui alt copil pe care s-l protejeze. Plnuise s fie unul din copii si, sau poate un nepot. Posibilitatea ns ca acetia s existe vreodat prea din ce n ce mai vag

96/846

Un seon, se mir Kaise. Se ntoarse spre Sarene, cu ochii ncrcai de entuziasm. Pot s m joc cu el dup cin? S te joci cu mine? ntreb Ashe nesigur. Pot, pot, mtu Sarene? implor Kaise. Nu tiu, zise Sarene zmbind. Parc mi amintesc ceva de nite apropouri la nlimea mea. Dezamgirea care se ls pe chipul micuei fu un motiv de mare amuzament pentru toat lumea. n acea clip, printre rsete, Sarene simi cum o prsete tensiunea pe care o simise tot timpul, ncepnd cu momentul n care plecase din ara sa natal.

Capitolul 6

M tem c nu mai exist nicio speran pentru rege, mormi Hrathen gnditor, n timp ce arunca o privire napoi spre sala tronului. Stpne? ntreb Dilaf. Regele Iadon, explic. Am sperat c o s-l pot salva, dei nu am crezut niciodat cu adevrat c nobilimea ar putea s m urmeze pur i simplu, fr s lupt. Sunt mult prea prini n ale lor. Poate dac i-am fi abordat imediat dup Reod Dar, bineneles, atunci nu puteam fi siguri dac boala asta care-i afecta pe elantrieni nu ne-ar fi atins i pe noi. Jaddeth i-a dobort pe elantrieni, i replic Dilaf cu furie. Da, aa e, rspunse Hrathen, fr a se obosi s priveasc n jos spre mruntul preot. Dar Jaddeth se folosete deseori de fenomene naturale pentru a-i impune voina. O epidemie i-ar ucide n acelai timp i pe fjordelezi i pe arelonieni. Jaddeth i-ar fi protejat aleii. Bineneles, rspunse Hrathen distrat i arunc o ultim privire scrbit napoi. Aruncase oferta de mai devreme numai pentru a fi el mulumit c fcuse tot ce-i sttuse n putin. Dar tia c cea mai uoar cale de a salva Arelonul era s-l converteasc pe rege. Nu se ateptase ns ca regele s-i vin numaidect n ntmpinare. Poate numai dac ar fi tiut

98/846

de ct suferin i-ar fi scutit supuii cu o simpl declaraie de credin. Acum ns era prea trziu; Iadon l respinsese oficial pe Jaddeth. Urma s fie nevoit s l transforme ntr-un exemplu. Totui, Hrathen trebuia s fie precaut. Amintirea revoluiei din Duladel era nc proaspt n mintea lui: moartea, sngele i haosul. Un asemenea cataclism trebuia evitat. Hrathen era un om dur i hotrt, dar nu simea nicio atracie fa de carnagii. Bineneles, cu doar trei luni de care s se foloseasc, se putea s nu aib de ales. Ca s reueasc, poate va fi nevoit s incite la revolt. Moarte i haos, lucruri oribile pe care s le foloseti mpotriva unui popor care abia dac i-a revenit de pe urma ultimei revoluii violente. Oricum, Imperiul lui Jaddeth nu putea atepta dup o mn de nobili ignorani, care refuzau s accepte adevrul. Presupun c i-am supraestimat, mormi Hrathen. Sunt totui numai nite arelonieni. Dilaf nu fcu nicio remarc asupra ultimului comentariu. Am observat o persoan ciudat n sala tronului, artet, i se adres Hrathen lui Dilaf n timp ce ieeau din palat, trecnd pe lng statui i servitori, cu aceeai indiferen i fr a risipi mcar o privire spre ei. Poate m poi ajuta s o identific. Era aonic, dar mai nalt dect majoritatea arelonienilor i avea prul mai deschis la culoare. Arta de parc locul ei nu era acolo. n ce era mbrcat, Sfinia voastr? ntreb Dilaf. Negru. Era numai n negru i purta o earf galben. Era noua prines, Sfinia voastr, l inform Dilaf, uiernd cuvintele printre dini.

99/846

Noua prines? A sosit ieri, la fel ca i Domnia voastr. Trebuia s se cstoreasc cu prinul Raoden. Hrathen ridic din umeri. Nu participase la funeraliile prinului, dar auzise despre asta. Nu tia, oricum, nimic despre aceast cstorie. Probabil c logodna avusese loc de curnd. Este nc aici, se mir, cu toate c prinul a murit? Dilaf ridic din umeri. Din nefericire pentru ea, contractul regal de cstorie a fcut-o soia prinului chiar n momentul n care acesta a murit. Ah, scp Hrathen. De unde e? Din Teod, Luminia voastr. Hrathen ridic din umeri la ura care se simea n vocea lui Dilaf. Arelonul, n ciuda oraului blestemat Elantris, cel puin lsase loc pentru o posibil cire. Teodul n schimb era templul ordinului Shu-Korath, o sect degenerat a Shu-Kesegului, religia mam a Shu-Derethului. Ziua n care Teodul avea s cad ngenunchiat de gloria Fjordenului avea s fie ntr-adevr o zi fericit. O prines din Teod ar putea fi o problem, zise Hrathen gnditor. Nimic nu poate sta n cale venirii Imperiului lui Jaddeth. Dac nimic nu putea mpiedica aceast venire, artet, atunci Imperiul Lui ar fi fost deja ntins pe ntreg pmntul. Lui Jaddeth i face plcere s-i lase servitorii s-L serveasc i ne las nou gloria de a fi reuit s-i nchinm pe nebuni

100/846

voinei noastre. i, dintre toi nebunii din lume, cei din Teod sunt cei mai periculoi. Dar cum poate o femeie s reprezinte un pericol pentru Sfinia voastr? Pi, n primul rnd, cstoria ei reprezint o legtur oficial de snge ntre Teod i Arelon. Dac nu suntem ateni, vom ajunge s luptm cu ambele popoare n acelai timp. De obicei, atunci cnd au un aliat, oamenii ncep s se cread eroi. neleg, Luminia voastr. Hrathen iei n lumina soarelui: Fii atent, artet, te voi nva un lucru foarte important. Unul pe care puini l tiu i nc i mai puini l folosesc cum trebuie. Ce lucru? ntreb Dilaf, urmndu-l ndeaproape. Hrathen zmbi. i voi arta cum s distrugi un popor. i voi arta cum poate un om al lui Jaddeth s topeasc regate i s preia controlul sufletelor oamenilor. Sunt nerbdtor s nv, Sfinia voastr. Perfect, privi Hrathen peste Kae enormul zid al Elantrisului. Se nla deasupra oraului ca un munte. Du-m acolo sus. Vreau s vd lorzii deczui ai Arelonului. Cnd Hrathen pusese pentru prima dat piciorul pe rmul de la marginea oraului Kae, observase ct de lipsit de aprare era acest ora. Acum, stnd sus pe zidul Elantrisului, i putea da seama c supraapreciase fortificaiile jalnice din Kae. Trepte superbe duceau spre vrful zidului Elantrisului. Erau construcii de piatr, durabile; dar puteau fi distruse

101/846

destul de repede, dac era cazul. Dac locuitorii din Kae s-ar fi retras n Elantris, ar fi fost practic prini n propria lor capcan, n loc s fie la adpost. Nu erau arcai. Membrii Grzii din Elantris aveau numai nite sulie, prea mari i prea incomode pentru a putea fi aruncate n caz de nevoie. Stteau n poziii mndre, mbrcai n uniforme n galben i cafeniu, fr armur, i, bineneles, se considerau mult deasupra banalei poliii civile. Din cte auzise Hrathen, grzile nu erau cu adevrat necesare pentru a-i ine pe elantrieni nuntru. Creaturile ncercau foarte rar s evadeze, iar zidul oraului era mult prea mare ca grzile s poat acoperi toat zona. De fapt, grzile astea erau mai mult de reclam, dect militari propriu-zii; locuitorii din Kae se simeau mult mai confortabil cnd tiau c o armat de soldai veghea asupra lor. Oricum, Hrathen bnuia c ntr-un rzboi membrii grzii ar fi rmas s protejeze singuri ntreaga populaie din Kae. Arelonul era o bijuterie gata s fie culeas. Hrathen auzise de zilele de haos care urmaser cderii Elantrisului i de nemsuratele comori care fuseser aruncate din magnificul ora. Toate aceste valori erau acum n Kae, unde noua nobilime tria practic nepzit. Auzise de asemenea c, n ciuda jafului, o mare parte din bogia Elantrisului, cum ar fi obiecte de art prea grele pentru a putea fi mutate cu uurin, sau chiar obiecte mai mici, dar care nu apucaser s fie scoase nainte ca Iadon s porunceasc izolarea oraului, rmseser nchise ntre zidurile blestemate. Numai superstiia i teama i inuser pe prdtori departe de Elantrieni i de cei din Kae. Micile bande de hoi erau nc mult prea nspimntate de reputaia Elantrisului.

102/846

Bandele mai mari erau fie controlate de Fjorden i deci nu ar fi atacat dac nu ar fi primit instruciuni n acest sens , fie fuseser mituite s stea departe de nobilii din Kae. Ambele situaii erau extrem de temporare n natur. i sta era motivul principal cu care i justifica Hrathen misiunea de a lua msuri extreme mpotriva Arelonului i de a-l aduce sub controlul i protecia Fjordenului. ntregul popor era ca un ou care se balansa pe vrful unui munte, ateptnd numai prima briz s-l arunce n vitez spre pmntul tare de dedesubt. Dac Fjordenul nu cucerea Arelonul, atunci regatul avea s se prbueasc cu siguran singur, sub greutatea miilor de probleme de diferite naturi care-l mcinau pe dinuntru. Lsnd la o parte conducerea inept, Arelonul avea o clas muncitoreasc nglodat n taxe, haos religios i resurse pe terminate. Toi aceti factori urmau s duc la colapsul final. Gndurile i fuser ns ntrerupte de respiraia grea a cuiva n apropiere. Dilaf sttea pe partea cealalt a ziduluialee, privind Elantrisul. Ochii i erau larg deschii, ca aceia ai unui om care tocmai primise o lovitur dur n stomac, iar dinii i erau ncletai. Hrathen aproape c se atepta s-l vad fcnd spume la gur. i ursc, strecur Dilaf printre dini, cu o voce aproape de nerecunoscut. Hrathen fcu doi-trei pai i se aez alturi de Dilaf. Cum zidul nu fusese construit pentru scopuri militare, nu existau creneluri, dar un parapet fusese totui ridicat pentru siguran. Hrathen se rezem de acest parapet i studie atent oraul.

103/846

Nu era mare lucru de vzut; fusese n cartiere mai mizere dect prea s fie oraul damnat. Cldirile erau att de ubrede, nct era un adevrat miracol c nc mai aveau acoperiuri, iar duhoarea era revolttoare. La nceput avusese ndoieli c oraul ar putea adposti o fiin vie, apoi ns vzuse cteva siluete furindu-se de-a lungul unei cldiri. Creaturile alunecau ghemuite i cu minile ntinse n fa, de parc erau pregtite s cad n orice moment. Una dintre ele se opri i privi n sus. Hrathen putu astfel s vad pentru prima dat cum arta un elantrian. Era chel i la nceput lui Hrathen i se pru c avea pielea ntunecat, ca cea a unui membru al castei nobile Jindo. Avea ns i pete de un gri mai deschis zone largi, neuniforme, de culoare mai deschis, cum sunt lichenii depui pe o piatr. Privirea i era saie. Continua s alunece de-a lungul zidului. Dei nu izbutise s prind privirea elantrianului, Hrathen intuia c aceasta trebuie s fi fost slbatic i bestial, rotindu-i ochii n jur precum cei ai unui animal nelinitit. Creatura dispru mpreun cu companionii ei cu haita ei. Deci asta a fcut Reodul, i spuse Hrathen n gnd. A prefcut zeii n animale. Jaddeth le smulsese pur i simplu inima i apoi o artase ntregii lumi. Conform filosofiei Derethi, singurul lucru care l separa pe om de animal era religia. Oamenii puteau servi Imperiul lui Jaddeth; animalele nui puteau servi dect propriile pofte. Elantrienii reprezentau arogana suprem: ei se autoproclamaser zei. Orgoliul lor justifica soarta pe care o primiser. n alte circumstane, Hrathen ar fi fost ncntat s-i lase s-i ispeasc linitii pedeapsa. Dar acum se ntmpla s aib nevoie de ei.

104/846

Hrathen se ntoarse nspre Dilaf. Primul pas care trebuie fcut atunci cnd vrei s preiei controlul unei naiuni, artet, este cel mai simplu. Gseti o int pentru ura ta. Povestete-mi despre ei, artet, i ceru Hrathen, n timp ce intra n camera lui din capel. Vreau s tiu tot ce tii i tu. Sunt creaturi fr minte, dezgusttoare, uier Dilaf printre dini, venind n urma lui. Numai cnd m gndesc la ei simt c inima mi se mbolnvete i mintea mi este infestat. M rog n fiecare zi s fie complet distrui. Hrathen nchise ua camerei, complet nesatisfcut. Se putea ca un om s fie prea ptima. Artet, neleg c sentimentele tale sunt foarte puternice, i spuse pe un ton sever, dar, dac vrei s fii adeptul meu, va trebui s scapi de prejudeci. Jaddeth i-a pus pe aceti elantrieni naintea noastr cu un scop i eu nu pot descoperi care este acest scop dac tu refuzi s-mi spui ceva util. Dilaf clipi i se ddu un pas n spate. Apoi, pentru prima dat de la vizita fcut Elantrisului, Hrathen putu vedea o urm de raiune n ochii lui. Sigur, Prea Sfinia voastr. Hrathen scutur din umeri. Ai vzut vreodat Elantrisul nainte de cdere? Da. Era att de frumos pe ct se spune? Dilaf ridic din umeri posomorit. Imaculat, pstrat de un alb strlucitor de ctre sclavi. Sclavi?

105/846

Toi arelonienii au fost sclavi ai elantrienilor, nlimea voastr. Elantrienii erau nite zei fali, fcnd promisiuni de salvare n schimbul sudorii i a muncii grele a oamenilor. i puterea lor legendar? Minciuni, ca i presupusa lor divinitate. O fars meteugit cu grij pentru a-i ajuta s ctige respect i team. Dup Reod, a urmat haosul, nu? Haos, crime, revolte i panic, Sfinia voastr. Apoi negustorii au preluat puterea. i elantrienii? ntreb Hrathen, ndreptndu-se spre scaunul de la biroul su de lucru. Rmseser numai civa. Cei mai muli fuseser ucii n timpul revoltelor. Cei rmai au fost nchii n Elantris, aa cum au fost toi cei luai de Shaod din acea zi nainte. Artau cam aa cum i-ai vzut i acum, mizerabili i subumani. Pielea lor a cptat nite pete negre, ca i cum cineva ar fi dat la o parte buci de piele pentru a dezvlui ntunecimea dinuntru. i transformrile? Au ncetat dup Reod? Au continuat, Sfinia voastr. Au loc i azi n ntregul Arelon. Spune-mi, cum de i urti att de mult? ntrebarea picase pe neateptate i Dilaf ezit nainte de a rspunde: Pentru c sunt pgni. i? i ne-au minit. Ne-au promis eternitatea, dar nu i-au putut pstra nici mcar propria lor divinitate. I-am ascultat

106/846

secole de-a rndul i am fost recompensai numai cu o ceat de impoteni, informi, detestabili. i urti pentru c te-au dezamgit? Nu pe mine, ci pe poporul meu. Eu eram deja un adept al ordinului Derethi, cu muli ani nainte de Reod. Hrathen se ncrunt. Aadar, eti convins c nu e nimic supranatural n toat povestea asta cu elantrienii, n afar de faptul c Jaddeth i-a blestemat? Da, Sfinia voastr, asta cred. Dup cum am spus, elantrienii au inventat multe neadevruri pentru a-i menine statutul de diviniti. Hrathen ddu din cap, apoi se aez i ncepu s-i scoat armura. Dilaf se apropie s-l ajute, dar Hrathen i fcu semn cu mna s rmn unde era. Atunci, cum i explici transformarea extraordinar a unor oameni obinuii n elantrieni? Dilaf nu avea niciun rspuns pregtit. Ura i-a slbit capacitatea de a nelege, artet, zise Hrathen i-i atrn armura pe un perete de lng birou. Zmbi. Tocmai avusese o revelaie: o parte din planul su prea s se lege. Presupui c dac Jaddeth nu le-ar fi dat puteri, atunci nu ar fi putut s le aib. Dilaf pli. Ce vrei s spunei este c Nu blasfemie, artet. Doctrin. Mai exist i alte fore supranaturale n afara Dumnezeului nostru. Svrakiss, zise Dilaf ncet. Da, Svrakiss.

107/846

Sufletele morilor care l urau pe Jaddeth, cei care urau tot ceea ce era sfnt. Potrivit Shu-Derethului, nu exista nimic mai ru dect un suflet care a avut o ans i a irosit-o. Credei c elantrienii au fost aliai cu Svrakiii? ntreb Dilaf ameit deja. Este un lucru acceptat c Svrakiii au puterea de a controla trupurile rului, zise Hrathen, desfcndu-i platoa de la picioare. Este chiar aa de greu de crezut c n tot acest timp ei au controlat trupurile elantrienilor, fcndu-i s apar drept zei pentru a pcli minile oamenilor simpli? Pentru o secund o lumin nvie n ochii lui Dilaf; ideea nu i era complet nou artetului, realiz Hrathen. Dintr-o dat, momentul su de inspiraie nu mai pru att de strlucitor. Dilaf l privi pe Hrathen timp de cteva secunde, apoi vorbi. Nu credei cu adevrat c s-a ntmplat aa, nu? ntreb el, cu o voce destul de neplcut acuzatoare pentru unul care vorbea cu hrodenul lui. Hrathen ncercase s nu lase s se vad care era opinia lui. Nu conteaz, artet. Conexiunea fcut este una logic; oamenii o vor mbria ca atare. Tot ce vd ei acum sunt nite rmie ale unei aristocraii oamenii nu sunt chiar att de nverunai mpotriva elantrienilor, mai degrab le e mil de ei. Dac i denunm pe elantrieni ca fiine fundamental malefice, atunci vom izbndi. Tu i urti deja pe elantrieni; i e perfect c e aa. Dar ca s-i facem i pe ceilali s i se alture, trebuie s le dai un motiv mult mai puternic dect ne-au dezamgit.

108/846

Aa e, Sfinia voastr. Noi suntem credincioi, artet, i trebuie s avem dumani n numele religiei. Elantrienii sunt Svrakiii notri, indiferent dac ei sunt posesori ai unor suflete moarte de mult sau nc vii. Bineneles, nlimea voastr. i vom distruge atunci? Chipul artetului trda nerbdare. ntr-un final, da. Deocamdat ns i vom folosi. Vei afla cum ura i poate uni pe oameni, chiar mai repede i mai eficient dect o poate face devotamentul.

Capitolul 7
Raoden nep aerul cu un deget. Sngera lumin. Buricul degetului lsa o urm alb strlucitoare n urm pe msur ce el i mica braul, ca i cum ar fi scris cu vopsea pe un zid. Numai c nu era vopsea i nu exista niciun zid. Se mica alene cu infinite precauii, astfel nct s nu-i tremure degetul. Trase o linie de la stnga la dreapta, cam ct lungimea unei palme, apoi i retrase degetul ntr-un unghi uor, desennd o linie curb spre col. Apoi i ridic degetul de pe paleta invizibil i puse un punct exact n centru. Aceste trei semne, dou linii i un punct, erau baza oricrui aon. Continu. Tras din nou acelai model cu trei linii n unghiuri diferite, apoi adug cteva linii diagonale. Desenul terminat arta ca o clepsidr sau mai degrab ca dou cutii puse una peste alta, subiate uor de tot n centru. Era aonul Ashe, simbolul strvechi al luminii. Litera strluci timp de cteva secunde, apoi se stinse ca un om care i d ultima suflare. Aonul dispru, lumina lui plind treptat, pn se stinse de tot. Te pricepi la asta mult mai bine dect mine, sole, zise Galladon. n general eu trasez o linie prea lung sau prea curbat, i ntregul desen piere chiar nainte de a fi terminat. N-ar trebui s se ntmple aa, se plnse Raoden. Trecuse o zi de cnd Galladon l nvase cum s deseneze un aon i i petrecuse tot acest timp exersnd. Fiecare aon reuit se comporta ns la fel: disprea n ntuneric fr a produce

110/846

niciun efect vizibil. Primul lui contact cu magia elantrienilor nu era deloc o reuit. Lucrul cel mai surprinztor era ns ct de uor era. Din ignoran, el presupusese c AonDor, magia aonilor, necesita un fel de incantaii sau ritualuri. Un deceniu fr AonDor dduse natere la numeroase zvonuri: unii oameni, majoritatea preoi Derethi, susineau c magia fusese o nelciune; alii, majoritatea tot preoi Derethi, denunaser arta aceasta ca fiind o blasfemie ce implica puteri malefice. Adevrul era ns c nimeni, nici mcar preoii Derethi, nu tia exact ce fusese AonDor. Toi cei care practicaser aceast magie czuser victime Reodului. Cu toate astea, Galladon pretindea c pentru a practica magia AonDor nu aveai nevoie de nimic altceva dect de o mn sigur i de cunotine aprofundate. Cum numai elantrienii puteau desena caracterele din lumin, numai ei puteau practica AonDor, i nimeni din afara Elantrisului nu putea ti ct de simplu era de fapt. Nicio incantaie, niciun sacrificu, nicio poiune special sau alte ingrediente; oricare dintre cei care fuseser luai de Shaod putea practica AonDor, presupunnd, bineneles, c tia literele. Problema era c ceva nu mergea. Se presupunea c aonii fceau ceva sau, cel puin, ceva mai mult dect s plpie vag i s dispar. Raoden i amintea cum arta Elantrisul cnd era copil: vedea oameni zburnd prin aer, incredibile demonstraii de putere i vindecri miraculoase. Odat i rupsese piciorul, i, cu toate c tatl su obiectase, mama sa l adusese n Elantris ca s fie vindecat. Un chip mpodobit cu un pr castaniu deschis reaezase oasele lui Raoden cu o simpl micare de mn. Desenase aonul, exact aa cum o fcuse i el

111/846

mai devreme, dar litera eliberase atunci o putere secret, magic. Ar trebui s fac ceva, repet Raoden, de data asta cu voce tare. Fceau odat, sole, dar nu i dup cdere. Orice a fost ce a luat viaa din Elantris, a furat i puterea magiei AonDor. Acum, tot ce putem face noi e s desenm litere frumoase n aer. Raoden se ncrunt, desenndu-i n continuare propriul aon AonRao. Patru cercuri cu un ptrat mare n centru, toate figurile fiind conectate prin linii. Aonul reacion n acelai mod ca i ceilali. Dezamgitor. Kolo? Foarte, admise Raoden i-i trase sub el un scaun. Se aflau nc n micua ncpere subteran a lui Galladon. Voi fi sincer cu tine, Galladon. Cnd am vzut acel prim aon luminnd chipul tu, am uitat de toate: de mizerie, de depresie, chiar i de deget. Galladon zmbi. Dac magia AonDor ar fi funcionat, elantrienii nc ar mai domni n Arelon, cu sau fr Reod. Stiu. M ntreb numai ce s-a ntmplat. Ce s-a schimbat? Lumea ntreag se ntreab mpreun cu tine, sole, rspunse Galladon. Toate lucrurile astea trebuie s fie legate ntr-un fel, zise Raoden gnditor. Schimbarea din Elantris, felul n care Shaodul s-a decis s transforme zeii n demoni, AonDor care nu mai funcioneaz

112/846

Nu eti prima persoan care se gndete la asta. Nici pe departe. Oricum, nimeni nu pare s gseasc rspunsuri. Cei care dein puterea n Arelon stau mult prea confortabil cu Elantrisul fiind aa cum este acum. Crede-m c tiu, zise Raoden. Dac secretul trebuie s fie descoperit, atunci noi suntem cei care trebuie s fac descoperirea. Raoden privi n jur prin micul laborator. Era remarcabil de curat i ferit de slinul care stpnea tot restul oraului. Camera chiar emana un aer de siguran, de locuin uman, ca o camer de zi sau una de studiu ntr-o reedin n toat regula. Poate c rspunsul se afl aici, Galladon, zise Raoden. n aceste cri, undeva. Poate, rspunse vag Galladon. De ce ai ezitat s m aduci aici? Pentru c sta e un loc special, sole. Vezi i tu asta, nu-i aa? Dac se afl secretul, nu voi mai putea iei de-aici de fric c locul o s fie devastat n timp ce sunt plecat. Raoden nconjur ncperea. Atunci, cum de m-ai adus pn la urm? Galladon ridic din umeri, de parc nici el n-ar fi putut rspunde. Nu eti primul care crede c rspunsul s-ar putea afla n aceste cri. Doi oameni pot citi mai repede crile astea dect ar putea-o face unul singur. De dou ori mai repede, probabil, aprob Raoden. De ce e aa de ntuneric aici tot timpul?

113/846

Suntem n Elantris, sole. Nu putem merge pur i simplu la magazin s cumprm gaz pentru lamp ori de cte ori rmnem fr. tiu, dar trebuie s fie nc destul gaz n ora. Elantrisul a avut probabil magazine cu aa ceva nainte de Reod. Oh, sole, i zise Galladon n loc de rspuns, n acelai timp negnd din cap, nc nu nelegi, nu? Suntem n Elantris, oraul zeilor. Ce nevoie au zeii de lucruri att de pmnteti precum gazul de lamp? Privete zidul din faa ta. Raoden se ntoarse. O farfurie de metal era prins pe zid. Dei devenise mat de veche ce era, Raoden putu nc distinge formele care fuseser pirogravate pe suprafaa ei: aonul Ashe, litera pe care tocmai o desenase el puin mai nainte. Farfuriile astea strluceau altdat mai puternic dect orice lamp, sole, i explic Galladon. Elantrienii le stingeau cu o simpl atingere de mn. Elantrisul nu avea nevoie de gaz, pentru c avea o surs de lumin mult mai bun. Din acelai motiv nu vei gsi nici crbune sau cuptoare n Elantris, i nici prea multe puuri, pentru c apa curgea prin nite evi ngropate n perei. Fr AonDor oraul aproape c nu e de locuit. Raoden pipi farfuria cu degetul, pe urmele liniilor aonului Ashe. Avusese probabil loc un dezastru, ceva a crui amintire dispruse n numai zece ani. Ceva att de ngrozitor nct fcuse pmntul s se cutremure i zeii s cad. Oricum, dac nu nelegea cum funciona magia AonDor, nu putea nici mcar s-i imagineze ce i provocase dispariia. Se ntoarse cu spatele la farfurie i cntri cele dou valize ncrcate pn la refuz cu cri. Era puin probabil ca vreuna dintre cri s conin explicaii directe, concise, simple, despre AonDor.

114/846

Oricum, dac ele fuseser scrise de elantrieni, atunci era foarte posibil s se fac referiri i la magie. Referine care s-l conduc apoi pe cititor spre o nelegere a AonDorului. Posibil. Gndurile i fur ns ntrerupte de o durere crunt n stomac. Nu era aceeai senzaie de foame pe care o experimentase i nainte de intrarea n Elantris. Nu-i simea stomacul frmntndu-se. i totui durerea era acolo, ntr-un fel poate i mai crunt. Trecuser de-acum trei zile de cnd nu mncase i foamea ncepea s se fac simit tot mai violent. Aproape c ncepea s neleag cum era posibil ca durerea asta provocat de foame, asociat cu celelalte dureri, s fac din oameni bestiile care l atacaser n prima sa zi n ora. Vino, l strig Galladon. Avem ceva de fcut. Piaa arta la fel ca n ziua precedent: murdrie, nefericii gemnd, pori uriae nendurtoare. Soarele era aproape de apus. Era vremea ca noi recrui s fie introdui n Elantris. Raoden studie piaa, privi mpreun cu Galladon de pe acoperiul unei cldiri. n timpul acesta, i ddu brusc seama c ceva se schimbase. O mic mulime se strnsese pe unul dintre zidurile care mprejmuiau oraul. Cine e acolo? ntreb Raoden, artnd nspre un brbat nalt din mulimea de pe zid. Brbatul sttea cu braele ntinse, iar mantia de un rou aprins i flutura n vnt. Era aproape imposibil s auzi ce spune de la o asemenea distan, dar era limpede c striga. Galladon era i el n mod evident surprins. Un gyorn Derethi. Nu tiam s existe vreunul n Arelon.

115/846

Un gyorn? Adic un preot de rang nalt? Raoden miji privirea i ncerc s disting trsturile figurii de pe zid. Sunt surprins c un gyorn a venit att de departe n est, zise Galladon. Fjordelezii urau Arelonul nc de dinainte de Reod. Din cauza elantrienilor? Galladon se ncrunt. Dei nu att de mult din cauza credinelor religioase ale elantrienilor, indiferent de ce pretindeau. Preoii Derethi au simit ntotdeauna o ur puternic pentru ara ta pentru c nu reueau s gseasc o cale s treac de muni i s o atace. Ce crezi c face acolo sus? ntreb Raoden. Predic. Ce altceva poate face un preot? ncearc probabil s conving lumea c blestemul asupra Elantrisului a fost aruncat de Dumnezeul su. Sunt surprins numai c le-a luat att de mult timp ca s se gndeasc la asta. Oamenii uotesc pe ascuns de ani ntregi, zise Raoden, dar nimeni n-a avut pn acum curajul s spun cu voce tare despre asemenea lucruri. Oamenilor le e de fapt fric, chiar dac nu o spun, c elantrienii nu fac dect s-i testeze i c se vor ntoarce la gloria de altdat i i vor pedepsi pe toi cei necredincioi. nc se mai gndesc la asta? se mir Galladon. M gndeam c teama asta trebuie s fi disprut totui n zece ani. Raoden ddu din cap. Chiar i acum au rmas muli care se roag pentru sau se tem de ntoarcerea elantrienilor. Oraul a fost foarte puternic, Galladon. Nu-i poi imagina ct era de frumos pe-atunci.

116/846

tiu, sole, zise Galladon. Nu mi-am petrecut toat viaa n Duladel. Vocea preotului crescu n intensitate, pn cnd, dup un ultim asalt de strigte, se ntoarse pe clcie i dispru. Chiar i de la o asemenea distan, Raoden putea simi furia i ura din vocea gyornului. Galladon avea dreptate: cuvintele acestui om nu erau n niciun caz cuvinte de binecuvntare. Raoden tresri i apoi i mut privirea de la zid la pori. Galladon, ntreb, ce anse sunt ca cineva s fie adus astzi aici? Galladon ridic din umeri. E greu de spus, sole. Uneori trec sptmni ntregi pn cnd un alt elantrian e aruncat aici, alteori sunt adui cte cinci o dat. Tu ai venit acum dou zile, femeia ieri, dar cine tie, poate Elantrisul va avea parte de carne proaspt a treia zi consecutiv. Kolo? Raoden se ncrunt, privind spre pori. Sole, ce vrei s faci? l ntreb Galladon nelinitit. S atept. Nou-venitul era un brbat mai n vrst, probabil n jur de patruzeci de ani, cu o figur osoas i ochi nervoi. n timp ce ua se nchidea cu zgomot n urma lui, Raoden se ddu jos de pe acoperi i se opri chiar n curte. Lui Galladon i era team c Raoden avea s fac un lucru nesbuit. i avea dreptate. Nefericitul nu fcea altceva dect s priveasc porile cu o expresie nefericit ntiprit pe chip. Raoden l atept s fac un pas, s se hotrasc ncotro s-o ia, pentru c n funcie de asta avea s vad care era banda care urma s aib privilegiul

117/846

de a-l jefui. Brbatul nu se mica, privea n jur agitat, strngndu-se n rob de parc ar fi vrut s se ascund cu totul acolo. Dup cteva minute de ateptare, fcu n sfrit un prim pas ezitant ctre dreapta, adic exact n direcia pe care o alesese Raoden. Vino, i zise Raoden, ieind de pe alee. Galladon scoase un oftat i apoi mormi ceva n dula. Teoren? ntreb Raoden, alegnd un nume aonic comun. Slbnogul i ridic privirea surprins, apoi arunc o privire peste umr netiind ce s fac. Teoren, eti chiar tu! exclam Raoden i-l lu pe brbat de dup umeri. Apoi, pe un ton mai jos, continu: n momentul sta, ai dou posibiliti, prietene. Ori faci ce i spun eu, ori i lai pe oamenii tia care stau ascuni n umbr s te urmreasc i s bat mr. Omul se ntoarse pentru a scruta umbrele. Din fericire, exact n acel moment, oamenii lui Shaor se hotrser s vin n lumin. Acum l priveau furioi pe nou-venit cu ochii lor animalici. Privirea lor era exact genul de ncurajare de care avea nevoie proasptul elantrian. Ce s fac? ntreb omul cu un glas gtuit. Alearg! i ordon Raoden, i apoi fugi i el pe una dintre alei. Omul nu mai atept s i se spun de dou ori: o lu la sntoasa att de repede, nct lui Raoden i se fcu fric s nu se rtceasc. n acel moment, Galladon scoase un strigt de surpriz, vznd ce avea de gnd s fac Raoden. Dula nu avea nicio problem n a ine pasul; chiar dac era de mai

118/846

mult timp n Elantris, era clar c era ntr-o form mai bun dect Raoden. Ce crezi c faci, idiotule, pentru numele lui Doloken? l ntreb Galladon furios. i spun imediat, i rspunse scurt Raoden, ncercnd s-i pstreze energia pentru alergat. Din nou, observ c respiraia nu i se ngreuna, dei senzaia de oboseal cretea. Se simea din ce n ce mai obosit, dovedindu-se, dintre cei trei, cel mai slab alergtor. n schimb, era singurul care tia ncotro se ndreptau. La dreapta! url la Galladon i la nou-venit i apoi o lu n jos pe o alee lturalnic. Cei doi l urmar, ca i grupul de criminali, care prea s ctige teren. Din fericire, destinaia la care se gndea Raoden nu era departe. Rulo, blestem Galladon, dup ce nelese ncotro se ndreptau. Era una dintre casele pe care i-o artase lui Raoden cu o zi nainte, cea cu scrile ubrede. Raoden grbi viteza, se ndrept spre u i aproape czu n dou rnduri din cauza treptelor care se surpau sub el. O dat ajuni pe acoperi, i folosi ultimele puteri pentru a mpinge o grmad de crmizi, rmiele a ceea ce fusese odat un plantator i rsturn ntreaga grmad de argil pe scri imediat ce Galladon i cellalt ajunser pe acoperi. Scrile ubrede se surpar imediat, cu un zgomot infernal. Galladon se apropie i privi n jos cu un ochi critic. Oamenii lui Shaor se adunaser la baza scrilor, dezorientai pentru cteva clipe i nu realizar ce se ntmplase. Galladon ridic o sprncean. i, acum ce facem, geniule?

119/846

Raoden se apropie de nou-venit, care se prbuise imediat dup ce terminase de urcat scrile. i lu atent toat mncarea, i, dup ce nfur o anumit bucat n bru, arunc restul la ceata de jos. Imediat oamenii lui Shaor ncepur s se lupte ntre ei pentru mncare. Raoden se ddu napoi de la gaur. S sperm numai c i dau seama c nu mai au ce obine de la noi i c pleac. i dac nu? ntreb Galladon rapid. Raoden ridic din umeri. Putem tri la nesfrit fr ap i mncare nu? Da, dar a prefera s nu-mi petrec restul eternitii pe un acoperi. Apoi arunc o privire ctre necunoscut. Galladon l mpinse pe Raoden ntr-o parte i i opti: Pentru ce-ai fcut asta, sole? Puteai pur i simplu s arunci mncarea n curte. De fapt, de ce anume l-ai salvat? Din cte tim, exista o ans destul de mare ca oamenii lui Shaor s nu-i fi fcut niciun ru. Nu aveam de unde s tim. Oricum, n felul sta o s cread c mi datoreaz viaa. Galladon forni. Aadar, acum ai un nou adept, pe care l-ai obinut la preul infim al urii unei treimi din criminalii Elantrisului. i sta e numai nceputul, zmbi Raoden. Oricum, lsnd la o parte cuvintele mari, nu era chiar convins c fcuse ce trebuie. Era nc uimit de ct de puternic era durerea din deget i n plus i rnise i minile n timp ce mpingea crmizile. Dei durerea nu era la fel de puternic ca cea din

120/846

deget, minile continuau totui s-l doar i ameninau s-i deturneze atenia de la planul pe care-l avea n minte. Trebuie s continuu s m mic, i tot repeta Raoden. Continu s lucrezi, nu lsa durerea s te copleeasc. Sunt bijutier, le spuse nou-venitul. M cheam Mareshe. Un bijutier, exclam Raoden dezamgit i braele i czur n timp ce l privea pe Mareshe. Asta nu ne va fi de prea mare ajutor. Ce altceva mai tii s faci? Mareshe l privi indignat, de parc ar fi uitat deja cum, numai cu cteva clipe n urm, alerga disperat. Meseria de bijutier este una foarte util, domnule. Nu i n Elantris, sole, i rspunse Galladon, uitndu-se prin gaur s vad dac tlharii se hotrser s plece sau nu. i se pare c nu, din moment ce se ntoarse i i arunc lui Raoden o privire dojenitoare. Ignorndu-l cu bun tiin pe brbatul din Dula, Raoden se ntoarse la Mareshe. Ce altceva mai tii s faci? Orice. Orice nseamn cam multe, prietene, zise Raoden. Poi s fii puin mai clar? Mareshe i duse mna la frunte cu un gest dramatic. Sunt meteugar. Pot s fac orice. Domi nsui m-a binecuvntat cu un suflet de artist. Galladon forni de la locul lui de lng gaura scrilor. De exemplu pantofi tii s faci? ntreb Raoden. Pantofi? se mir Mareshe jignit. Da, pantofi.

121/846

Presupun c da, zise Mareshe, dei lucrul sta nu solicit prea mult pe cineva care e un meteugar complet. i un complet idi ncepu Galladon, oprit ns de Raoden. Metere Mareshe, continu Raoden, pe cel mai diplomatic ton cu putin. Elantrienii sunt condamnai s se plimbe prin ora nvelii ntr-un simplu giulgiu. Un om care s tie s fac pantofi ne-ar fi ntr-adevr de foarte mare ajutor. Ce fel de pantofi? ntreb Mareshe. De piele, zise Raoden. Nu va fi un lucru uor. Vezi tu, Mareshe, elantrienii nu i permit luxul de a ncla o pereche de pantofi care s-i strng. Dac perechea de pantofi nu li se potrivete, atunci le provoac bici. Bici care nu vor mai disprea niciodat. Cum adic nu vor mai disprea niciodat1? ntreb Mareshe cu nelinite. De-acum suntem elantrieni, Mareshe, explic Raoden. Rnile noastre nu se vor mai vindeca niciodat. Nu se vor mai vindeca? Ai vrea s-i dm un exemplu, ca s nelegi mai bine, metere? i sri Galladon n ajutor. Pot s-i ofer un exemplu chiar acum fr prea mare efort. Kolo? Mareshe pli i se ntoarse s priveasc spre Raoden. Nu prea pare s m plac, i zise ncet. Prostii, l liniti Raoden i puse braul pe umr i-l ntoarse n aa fel nct s nu mai vad figura acr a lui Galladon. Aa i arta el afeciunea. Dac spui tu, stpne Raoden fcu o pauz.

122/846

Pur i simplu spune-mi Spirit, se decise, folosind traducerea aonului Rao. Stpne Spirit. Apoi sprncenele lui Mareshe se ridicar. Nu tiu de ce, dar mi pari familiar. Nu m-ai mai vzut niciodat n viaa ta. Acum, referitor la pantofii ia Trebuie s se potriveasc perfect, fr nici cea mai mic btaie sau frecare? repet Mareshe. tiu c pare dificil. Dac este prea greu pentru tine Nimic nu e prea greu pentru mine, zise Mareshe. O s-i fac, stpne Spirit. Excelent. Tot nu pleac, mri Galladon n spatele lor. Raoden se ntoarse s-l priveasc pe dula. Ce conteaz? Nu e ca i cum am avea ceva urgent de fcut. De fapt, este destul de plcut aici sus. Ar trebui pur i simplu s te aezi i s te relaxezi. Un tunet amenintor veni dinspre norii de deasupra lor i Raoden simi c o pictur rece de ploaie i atinse ceafa. Fantastic, mormi Galladon. Deja m simt mai relaxat.

Capitolul 8

Sarene decisese s refuze oferta unchiului Kiin de a se muta cu familia lui. Orict de tentant i se prea ideea, i era team c i-ar pierde poziia la palat. Curtea era un adevrat izvor de informaie, iar nobilimea arelonian un izvor nesecat de brfe i intrigi. Dac voia s lupte cu Hrathen, atunci avea nevoie s fie tot timpul informat. Astfel, n ziua de dup ntlnirea sa cu Kiin, Sarene i procur un evalet i vopseluri i se instal cu ele chiar n mijlocul slii tronului lui Iadon. Pentru numele lui Domi, ce faci aici, fetio?! exclam regele cnd intr dimineaa n sala tronului urmat de un grup de curteni. Sarene i ridic privirile de la pnza ei cu o min prefcut de surpriz. Pictez, tat, zise, i i ridic la vedere pensula, demonstraie care mprtie stropi de vopsea roie pe faa Cancelarului Aprrii. Iadon oft. Vd c pictezi. Te ntrebam ce faci aici? Oh, i rspunse Sarene inocent. Pictez dup tablourile tale, tat. mi plac mult. Pictezi? ntreb Iadon cu o min consternat. Dar

124/846

Sarene i ntoarse pnza spre el, cu un zmbet mndru ntiprit pe chip, artndu-i regelui un desen care semna vag de tot cu un tablou cu nite flori de pe peretele slii tronului. Pentru numele lui Domi! url regele. Picteaz dac vrei, fetio, numai nu n mijlocul slii tronului meu! Sarene fcu ochii mari, clipi de cteva ori, apoi i trase evaletul i scaunul n lateral nspre unul dintre stlpii laterali din sal, se aez, i continu s picteze. Iadon gemu. Am vrut s spun Ah, cum o vrea Domi! Nu merii efortul. i cu asta, regele se ntoarse i se ndrept ano spre tron. Ordon secretarului s anune primul lucru pe ordinea de zi: o ceart pentru avere ntre doi nobili de rang mai mic. Ashe se aez plutind lng pnza Sarenei i-i opti: Credeam c te d afar din castel pentru totdeauna, stpn. Sarene ddu din cap cu un zmbet de mulumire pe chip. Iadon e iute la mnie i poate deveni uor frustrat. Cu ct i dau mai multe motive s cread c n-am pic de creier, cu att mai puin i va bate capul cu mine. tie c s-ar putea s-l neleg pur i simplu pe dos i c va termina prin a se enerva. ncep s m ntreb cum a reuit unul cu un aa temperament s urce pe tron de la bun nceput, se ntreb Ashe. Bun ntrebare, admise Sarene i-i lovi brbia cu un deget. Dei poate l subestimm ntr-o anumit msur. Poate c nu e un rege grozav, dar se pare c a fost un foarte bun om de afaceri. Pentru el, eu sunt pur i simplu n plus. El a obinut tratatul. Eu nu mai reprezint o surs de ngrijorare.

125/846

Nu sunt sigur, stpn, observ Ashe. Nu cred c are destul viziune ca s mai reziste mult timp. i din cauza asta probabil i va pierde tronul. Bnuiesc c de-asta se afl i gyornul aici. O observaie corect, stpn, aprecie Ashe cu vocea puin ngroat. Se deplas n faa pnzei ei pentru un moment, studiind petele neregulate i liniile semidrepte. Devii din ce n ce mai bun, stpn. Nu rde de mine. Nu, sunt ct se poate de serios. Cnd te-ai apucat de pictur acum civa ani, n-a fi putut spune n niciun chip ce reprezentau tablourile tale. i acesta este un tablou cu Ashe se gndi. Un platou cu fructe? ntreb plin de speran. Sarene oft frustrat. Era bun n aproape tot ce fcea, dar secretele picturii nu i se dezvluiser niciodat. La nceput, fusese pur i simplu bulversat de cumplita ei lips de talent, dar insistase s picteze n continuare pentru a-i demonstra c e capabil s o fac i pe asta. Din pcate, tehnica artistic refuzase s se aplece n faa voinei ei regale. Era un maestru n ale politicii, un lider incontestabil i putea nelege chiar i matematica jindoez cu uurin. Dar era o pictori ngrozitoare. Asta ns nu o oprise s arunce n continuare culorile pe pnz, pentru c era fr ndoial i ncpnat. ntr-una din zilele astea, Ashe, ceva se va declana acolo sus i mi voi da seama cum s fac ca imaginile din capul meu s invadeze i pe pnz. Desigur, stpn. Sarene zmbi.

126/846

Pn atunci ns, hai s ne prefacem pur i simplu c am fost eleva cuiva de la coala de art abstract din Svordish. Oh. da! coala de linii greite n mod creativ. Foarte bine, stpn. Doi oameni intrar n sala tronului pentru a-i prezenta cazul n faa regelui. Era greu s-i deosebeti; amndoi purtau veste la mod peste cmi cu volane puternic colorate i pantaloni largi. Mai interesant i se pru Sarenei cel de-al treilea personaj, care fusese adus n camer de una dintre grzi. Era greu de descris, avea prul de un blond deschis, prea s aib snge aonic i era mbrcat ntr-o salopet cafenie simpl. Era evident c nu fusese hrnit i avea o privire de groaz, fr nicio urm de speran, pe care Sarene o gsi obsedant. Disputa l avea ca obiect pe ran. Aparent, fugise de la unul dintre nobili cu civa ani n urm, dar fusese capturat de cel de-al doilea. n loc s-l returneze, cel de-al doilea nobil l pusese la munc. Cearta oricum nu se ddea pentru ran propriu-zis, ci pentru copiii lui. Acesta se cstorise cu doi ani n urm i avusese doi copii n timp ce sttuse la cel de-al doilea nobil. Ambii nobili cereau drept de stpnire asupra bebeluilor. Credeam c sclavia este ilegal n Arelon, zise Sarene ncet. Aa i este, stpn, i rspunse Ashe, vizibil nedumerit. Nici eu nu neleg. Vorbesc de proprietate figurativ, verioar, o lmuri o voce din fa. Sarene se uit pe lng pnz cu surpriz. Lukel, fiul cel mare al lui Kiin, zmbea n faa evaletului ei. Lukel! Ce faci aici?

127/846

Sunt unul dintre negustorii cei mai de succes din ora, verioar, i explic el i ocoli evaletul pentru a studia pnza. Pot veni la curte oricnd. Sunt surprins c nu m-ai vzut cnd ai intrat. Erai aici? Eram n spate i discutam cu unele dintre contactele mele mai vechi. Am fost plecat din ora ceva vreme. De ce n-ai zis nimic? Eram prea interesat de ce anume voiai s faci, i rspunse. Nu cred c i-a trecut prin cap cuiva pn acum s transforme sala de tron a lui Iadon ntr-un atelier de pictur. Sarene simi cum se nroete. Dar a mers, nu? A fost minunat. Ceea ce nu pot s spun despre tablou. Se opri cteva clipe. E un cal, nu-i aa? Sarene se ncrunt. O cas? Nu este niciun platou de fructe, domnule, zise Ashe. Am ncercat eu deja varianta asta. Pi, a zis c e o copie dup unul din tablourile din ncpere, zise Lukel. Tot ce trebuie s facem e s continum s ghicim pn cnd l gsim pe cel potrivit. O excelent soluie, stpne Lukel, zise Ashe. Destul, mormi Sarene. Este cel din faa noastr. Cel n faa cruia stteam cnd pictam. Acela, ntreb Lukel. Dar acela e un tablou cu flori. i? Ce reprezint pata asta ntunecat din centrul tabloului tu? Flori, rspunse Sarene defensiv.

128/846

Oh, exclam Lukel privind nc o dat tabloul lui Sarene i modelul. Cum spui tu, verioar. Poate mai bine mi explici despre ce e vorba n cazul acesta pe care trebuie s-l judece Iadon, vere, i asta nainte s devin agresiv, zise Sarene cu o dulcea de ru augur n voce. Bine atunci. Ce vrei s tii? Studiile noastre ne spun c sclavia este ilegal n Arelon, dar aceti doi oameni vorbesc despre ran ca despre o posesiune a lor. Lukel se ncrunt, privind nspre cei doi nobili: Sclavia este nc ilegal, dar probabil nu va mai fi pentru mult timp. Acum zece ani nu existau nobili sau rani n Arelon, numai elantrieni i restul. ns n ultima decad oamenii obinuii s-au transformat din oameni care i stpneau propriul pmnt n rani supui lorzilor feudali, n servitori umili, n ceva ce seamn mai degrab cu sclavii din Fjordenul antic. Nu mai e mult pn cnd toi vor deveni simple proprieti. Sarene se ncrunt. Simplu fapt c regele judeca un asemenea caz, c lua n considerare chiar varianta smulgerii unui copil de lng tatl su pentru a salva onoarea unui oarecare nobil, era o atrocitate. Se presupunea c societatea evoluase. ranul privea procesul cu o privire fr expresie, dar din cnd n cnd cte o scnteie de lumin aprea n ochii aceia tulburi. E chiar mai ru dect mi-am imaginat, zise Sarene. Lukel ridic din umeri alturi de ea. Primul lucru pe care l-a fcut Iadon cnd s-a suit pe tron a fost s elimine drepturile de proprietate individual asupra pmnturilor. Arelonul nu avea atunci o armat, dar

129/846

Iadon i permitea s angajeze mercenari pentru a-i fora pe oameni s i se supun. A declarat c tot pmntul aparinea Coroanei, iar apoi i-a rspltit cu titluri i proprieti pe acei negustori care i fuseser alturi. Numai civa oameni, cum ar fi tatl meu, aveau suficieni bani i pmnturi nct Iadon s nu ndrzneasc s i le cear. Sarene simi cum dezgustul fa de noul ei tat cretea tot mai puternic. Odat Arelonul se putuse luda cu cea mai dezvoltat i cea mai luminat societate din lume. Iadon zdrobise acea societate i o transformase ntr-un sistem pe care nici mcar cei din Fjorden nu-l mai foloseau. Sarene i arunc o privire lui Iadon, apoi se ntoarse spre Lukel. Vino, l trase nspre un col mai ntunecat din ncpere, unde puteau discuta n voie. Erau destul de aproape nct s-l poat spiona n continuare pe Iadon, dar suficient de departe de alte grupuri de oameni nct s pstreze conversaia lor secret. Ashe i cu mine vorbeam despre asta mai devreme, ncepu. Cum a reuit omul sta se se urce pe tron? Lukel ridic din umeri. Iadon este un om foarte complex. Este extrem de miop n ceea ce privete unele chestiuni, dar poate fi deosebit de viclean n ceea ce privete manipularea anumitor oameni. i talentul sta l-a fcut s ajung un aa de bun negustor. A fost liderul breslei negustorilor nainte de Reod, ceea ce l-a fcut probabil s devin cel mai puternic om din regiune care nu era direct legat de elantrieni. Breasla negustorilor era o organizaie autonom i muli dintre membrii ei nu se nelegeau bine cu elantrienii. Vezi tu,

130/846

Elantrisul oferea mncare gratis tuturor n regiune, lucru care i fcea deosebit de fericii pe oameni, dar foarte nefericii pe negustori. De ce nu importau pur i simplu alte lucruri? ntreb Sarene. Altceva n afar de mncare? Elantrienii puteau face aproape orice, verioar, zise Lukel. Iar atunci cnd nu ddeau totul pe gratis, ofereau oricum preuri mult mai mici dect cele oferite de negustorii care erau nevoii s includ i preurile de transport pe mare. n cele din urm, breasla negustorilor a fcut un contract cu elantrienii, fcndu-i pe acetia din urm s promit c vor oferi gratis populaiei numai strictul necesar, astfel nct negustorii puteau importa produsele de lux pentru cei mai nstrii din zon care, n mod ironic, tindeau s fie i ei tot membri ai breslei negustorilor. i apoi a urmat Reodul, ncepu Sarene s neleag. Lukel aprob din cap. Elantrisul a czut, iar breasla negustorilor al crui lider era Iadon era cea mai puternic organizaie n cele patru Orae Exterioare. Membrii ei erau bogai i erau prieteni intimi cu ceilali oameni nstrii din regiune. Faptul c se tia c negustorii avuseser altercaii cu elantrienii nu a fcut dect s le ntreasc reputaia n faa oamenilor. Iadon era cel mai potrivit pentru a fi rege. Asta nu nseamn totui c este un monarh bun. Sarene se ncrunt. Stnd pe tronul lui. Iadon luase n sfrit o decizie n cazul care i se prezentase. El declarase cu o voce puternic c ranul fugar aparinea ntr-adevr primului nobil, dar copiii aparineau celui de-al doilea.

131/846

Pentru c, sublinie Iadon, copiii au fost hrnii n tot acest timp de stpnul lor actual. Srmanul nu plnse la pronunarea verdictului. Pur i simplu i ls privirea n jos i Sarene se umplu de tristee. Cnd ns omul i ridic privirea, era ceva n ochii lui: ur. Mai avea nc destul spirit n el ca s simt acea emoie dttoare de for. Asta nu va mai dura mult, i zise Sarene n oapt. Oamenii nu vor mai suporta. Clasa muncitoare a trit timp de secole sub asuprirea sistemul feudal fjordelez, zise Lukel. i erau tratai mai ru dect animalele de la ferm. Da, dar aa fuseser i crescui, zise Sarene. Oamenii din Fjordenul antic nu cunoteau un alt trai mai bun. Pentru ei sistemul feudal era singurul sistem. Aceti oameni sunt ns diferii. Zece ani nu nseamn chiar aa de mult. ranii din Arelon i pot aminti vremea cnd cei pe care acum i numesc stpni erau simpli negustori. Ei tiu c exist i o via mai bun. i, mai mult, ei tiu c un guvern poate s i cad, transformndu-i pe cei care odat erau stpni n servitori, i invers. Iadon i-a umilit prea mult n prea puin timp. Lukel zmbi. Vorbeti exact ca prinul Raoden. Sarene se opri. I cunoteai bine? A fost cel mai bun prieten al meu, rspunse Lukel ntristat. Cel mai grozav om pe care l-am cunoscut. Povestete-mi despre el, Lukel, i ceru, cu o voce nmuiat.

132/846

Lukel se gndi cteva clipe apoi i vorbi pe un ton nostalgic. Raoden i fcea pe oameni s se simt fericii. Ziua putea s fie la fel de trist ca o zi de iarn, dar atunci cnd venea prinul cu optimismul care i era att de caracteristic, cu numai cteva cuvinte blnde te fcea s realizezi ct de ridicol era tristeea ta. Era de asemenea un om foarte inteligent. Cunotea fiecare aon i i putea desena la perfecie, i ntotdeauna venea cu cine tie ce filosofie ciudat, pe care nimeni n afar de tata nu o putea nelege. Chiar i cu pregtirea mea i cu universitatea din Svorden, tot nu puteam urmri nici jumtate din teoriile lui. Vorbeti de parc era perfect. Lukel zmbi. n orice, dar nu la cri. Pierdea ntotdeauna cnd jucam tooledoo, chiar dac tot m convingea s pltesc cina de dup. Ar fi fost un negustor groaznic de nepriceput. De fapt, nici nu-i prea psa de bani. i cred c era n stare s piard un joc de tooledoo numai pentru c tia c mi face mie plcere s ctig. Nu l-am vzut niciodat trist sau furios, cu excepia vizitelor pe plantaiile exterioare. Fcea asta des; apoi se ntorcea la curte i i spunea prerea destul de clar i fr ocoliuri. Pun pariu c regele nu prea aprecia asta, zise Sarene zmbind uor. Ura lucrul sta, zise Lukel. Iadon fcea tot ce i sttea n putere s-l fac pe Raoden s tac, dar fr succes. Este vreunul dintre ei aici? scan Sarene mulimea.

133/846

Roial nu, dar cel de-acolo este ducele Telrii. Lukel se ncrunt n direcia unui brbat nvemntat n straie extravagante aflat undeva lng un perete mai ndeprtat. Slab, dar cu o figur impozant, ar fi putut fi un brbat artos dac ar fi scpat de aspectul de toleran a propriilor defecte. Hainele lui strluceau din cauza pietrelor preioase cusute pe ele, iar degetele mprtiau raze puternice de aur i argint. ntorcndu-se s-l vad mai bine, Sarene observ c partea stng a feei ducelui era marcat de un semn purpuriu destul de vizibil, probabil din natere. S sperm c tronul nu va cdea niciodat n minile lui, zise Lukel. Iadon este fr ndoial dezagreabil, dar cel puin este responsabil din punct de vedere financiar. Iadon este un crpnos. Telrii n schimb este un cheltuitor. i plac banii i i plac cei care i ofer bani. Ar fi probabil cel mai bogat brbat din Arelon dac n-ar fi att de cheltuitor. Oricum, e al treilea n ordinea averii, dup rege i ducele Roial. Sarene se ncrunt. Regele l-ar fi dezmotenit pe Raoden, lsnd ara fr niciun motenitor clar? Nu tie chiar nimic despre rzboaiele de succesiune? Lukel ridic din umeri. Se prea c prefer mai degrab s nu aib niciun motenitor, dect s-l lase la crm pe Raoden. Nu putea lsa asemenea lucruri precum libertatea i compasiunea s ruineze mica lui monarhie perfect, zise Sarene. Exact. Nobilii acetia care l urmau pe Raoden, se mai ntlnesc?

134/846

Nu, se ncrunt Lukel. Le-a fost mult prea team ca s mai continue i dup moartea prinului. Am reuit s-i convingem numai pe civa dintre cei mai devotai s se ntruneasc mine pentru ultima dat, dar m ndoiesc c va iei ceva din asta. Vreau s fiu i eu acolo, zise Sarene. Oamenii tia nu-i plac pe nou-venii, verioar, o avertiz Lukel. Au devenit din ce n ce mai iritai. tiu bine c pentru aceste ntlniri pot fi acuzai de trdare. Oricum e pentru ultima dat cnd se ntlnesc. Ce pot s fac dac m vd i pe mine? S refuze s mai vin? Lukel se gndi pentru cteva momente, apoi zmbi. Bine atunci. O s-i spun tatlui meu i el se va gndi la o cale ca s te poat introduce cercului. i putem spune mpreun la prnz, adug Sarene, n timp ce arunc o ultim privire plin de nemulumire nspre tablou, apoi se apuc s-i strng vopselurile. Deci vii pn la urm la prnz, s neleg? Ei bine, unchiul Kiin mi-a promis c-mi va repara revertisul fjordelez. n afar de asta, dup cte am aflat astzi, nu cred c mai pot sta aici s-l ascult pe Iadon n continuare. Sunt pe punctul de a ncepe s arunc cu vopsea n dreapta i stnga, dac m mai enerveaz. Lukel rse. Asta cu siguran nu ar fi o idee prea bun, Prines. Haide, Kaise va fi foarte ncntat de prezena ta. Tata prepar ntotdeauna o mncare mult mai bun cnd avem companie. Lukel avea dreptate.

135/846

A venit! exclam Kaise vizibil entuziasmat cnd intr Sarene. Tat, trebuie s prepari masa. Jalla apru i ea imediat din spatele unei ui din apropiere i veni s-i ntmpine soul, cu o mbriare i un srut scurt. Femeia din Svorden i opti ceva lui Lukel n fjordelez i el zmbi, masndu-i uor umrul. Sarene i privi cu invidie, apoi se pregti s strng din dini. Era o prines din Teod; nu se cdea s se plng din cauza frustrrilor cauzate de statutul ei matrimonial. Dac Domi hotrse s-i ia soul chiar nainte de a-l fi ntlnit mcar, atunci era evident c El hotrse s-i lase mintea limpede pentru alte scopuri. Unchiul Kiin iei din buctrie, nghesuind o carte n buzunarul orului, i o mbri pe Sarene cu toat fora de care era n stare, aa cum obinuia. Pn la urm n-ai putut sta departe de noi. Ispita bucatelor magice ale lui Kiin a fost prea puternic pentru a-i rezista, aa e? Nu, tat, pur i simplu i este foame, anun Kaise. Oh, asta e tot. Atunci aeaz-te, Sarene. Prnzul e gata n numai cteva momente. Prnzul decurse cam n acelai fel n care decursese i cina cu o sear nainte, cu Kaise plngndu-se de ncetineala cu care se aduceau bucatele, cu Daorn care ncerca s par mai matur dect sora lui i cu Lukel care i tachina pe amndoi nemilos, conform datoriei solemne a oricrui frate mai mare. Adien i fcu apariia mai trziu, distrat i tot repetnd nite numere, ca pentru sine. Kiin aduse cteva platouri cu mncare aburind i se scuz pentru absena soiei sale, care avusese o alt ntlnire aranjat.

136/846

Mncarea era delicioas i conversaia agreabil. Mai exact, pn cnd Lukel i lu sarcina s informeze ntreaga familie despre talentul de pictori al Sarenei. Picta ceva care venea probabil din noul abstracionism, explic veriorul ei pe un ton foarte serios. E adevrat? ntreb Kiin. Da, zise Lukel. Dei nu pot s-mi dau seama prea bine ce voia s exprime. Cred c un buchet de flori printr-o pat maronie care semna vag cu un cal. Sarene roi n timp ce toi ceilali izbucnir n rs. Mai mult, ca i cum n-ar fi fost destul, Ashe i alese exact acel moment ca s-o trdeze i el. Ea numete asta coala de linii greite n mod creativ, explic seonul solemn, cu vocea sa baritonal. Eu cred c prinesa se simte mputernicit s creeze art care s deruteze complet pe oricine ar ncerca s disting despre ce e vorba n respectivul tablou. Era deja prea mult pentru Kiin, care aproape c se prbuea din cauza rsului. Chinul Sarenei se sfri ns n curnd, cnd conversaia lu o alt turnur i n discuie apru un subiect de deosebit interes pentru prines. Nu exist nicio coal de linii greite n mod creativ, i inform Kaise. Nu? o ntreb tatl su. Nu. Exist coala impresionist, cea neo-referenial, cea abstract-derivativ i cea revivaionist. Att. Oh, chiar aa? o tachin Lukel amuzat. Da, rspunse Kaise. A existat micarea realist, dar asta e la fel ca coala neo-referenial. I-au schimbat pur i simplu numele, ca s sune mai important.

137/846

nceteaz s te mai dai mare n faa prinesei, i arunc Daorn printre dini. Nu m dau mare, forni Kaise. Sunt doar educat. Te dai mare i nc cum, o apostrof Daorn. i oricum, coala realist i coala neo-referenial nu nseamn acelai lucru. Daorn, nceteaz s-o mai bombni pe sora ta. i tu, Kaise, nceteaz s te mai dai mare. Kaise ncepu s arunce n jur priviri furioase, apoi se trase mai n spate i ncepu s produc nite zgomote incoerente. Ce face? ntreb Sarene nenelegnd. Oh, ne njur n jindonez, i rspunse Daorn. ntotdeauna face asta cnd pierde o disput. Crede c i poate rectiga demnitatea vorbind n limbi strine, zise Lukel. Ca i cum asta ar dovedi c ea e de fapt mai inteligent dect restul lumii. Micua blond schimb ns tonalitatea torentului de cuvinte. Sarene realiz c ncepuse s vorbeasc n fjordelez. i Kaise nu-i epuizase nc resursele: i ncheie tirada cu o scurt, dar muctoare acuzaie, n ceva ce semna a dula. Cte limbi vorbete? ntreb Sarene uimit. Oh, patru sau cinci, dac nu cumva o mai fi nvat vreuna n timp ce nu eram atent, zise Lukel. Dei va trebui s se opreasc totui la astea pe care le tie. Oamenii de tiin din Svorden pretind c mintea uman nu poate nva mai mult de ase limbi fr s le amestece ntre ele. Unul dintre scopurile vieii lui Kaise este ns s le dovedeasc acestora c se neal, i explic Kiin, cu o voce rguit. Aa cum un alt scop al vieii ei este s nfulece orice mbuctur de mncare din Arelon.

138/846

Kaise ridic brbia n direcia tatlui su i pufni scurt pe nas, dup care se ntoarse spre mncare. Sunt amndoi att de bine informai, zise Sarene surprins. Nu te lsa impresionat, zise Lukel. Profesorii lor le-au predat istoria artei n ultima vreme, i au muncit din greu ca s se dovedeasc unul pe cellalt. Chiar i-aa, insist Sarene. Kaise, nc dezamgit de nfrngerea pe care o suferise, mormia ceva deasupra farfuriei cu mncare. Ce-a fost asta? ntreb Kiin de data asta pe un ton ferm. Am spus c dac prinul ar fi fost aici, el m-ar fi ascultat. El ntotdeauna mi lua partea. Se prefcea numai c este de acord cu tine, i replic Daorn. Asta se numete sarcasm, Kaise. Kaise scoase limba la fratele ei. Credea c sunt frumoas i m iubea. Atepta s m fac mare i apoi s-ar fi cstorit cu mine. Apoi eu a fi devenit regin i v-a fi nchis pe toi n turn pn ai fi admis c eu am dreptate. Nu s-ar fi nsurat cu tine, proasto, i replic Daorn furios. S-a cstorit cu Sarene. Kiin observase probabil cum se schimbase la fa Sarene cnd auzise numele prinului, pentru c imediat ncepuse s-i sgeteze pe cei doi copii cu priviri furioase. Oricum, rul fusese fcut. Cu ct afla mai multe despre el, cu att mai des i amintea Sarene blndeea prinului, vocea lui ncurajatoare cltorind sute de mile prin intermediul seonului, ca s-i vorbeasc. i amintea de modul haotic n care i povestea

139/846

despre viaa din Arelon, explicndu-i cum i pregtete i ei un loc n lumea asta. Era att de nerbdtoare s-l ntlneasc, nct se hotrse s prseasc Teodul cu o sptmn mai devreme. Nu suficient de devreme, se pare. Poate ar fi trebuit s-l asculte pe tatl ei. El ezitase n a accepta mariajul, chiar dac tia ct nevoie avea Teodul de o alian cu guvernul din Arelon. Dei cele dou ri descindeau din aceeai ras i aveau aceeai motenire cultural, existaser prea puine contacte ntre ele n ultima decad. Revoltele care urmaser Reodului i ameninau pe toi cei asociai cu elantrienii i asta includea n mod clar i regalitatea din Teod. Dar cum Fjordenul mpingea graniele influenei sale, de data aceasta provocnd prbuirea Republicii Duladel, devenise evident c Teodul avea numai dou variante la dispoziie: fie s reia legturile cu vechiul su aliat, fie s ncerce s-i fac fa lui Wyrn singur. Aa c Sarene sugerase nunta. La nceput tatl ei se opusese ideii, dar apoi se nduplecase n faa utilitii ei practice. Nu exista o alt legtur mai strns dect cea de snge, mai ales cnd cstoria implica un prin motenitor. N-avea nicio importan c un contract de cstorie regal i interzicea Sarenei s se mai cstoreasc vreodat, prinul era tnr i puternic. Toi presupuseser c va tri zeci de ani. Kiin i vorbea. Ce spuneai, unchiule? Te ntrebam numai dac ai vrea s vezi ceva anume n Kae. Eti deja de cteva zile aici; e timpul ca cineva s te nsoeasc ntr-un tur. Sunt sigur c Lukel ar fi ncntat s-i arate mprejurimile. Lukel ns ridic minile s se apere.

140/846

mi pare ru, tat, mi-ar face mare plcere s-o nsoesc pe frumoasa mea verioar ntr-un asemenea tur, dar eu i Jalla avem de negociat cumprarea unor mtsuri pentru un transport spre Teod. Amndoi? ntreb Sarene surprins. Bineneles, i rspunse Lukel, lsndu-i erveelul pe mas, Jalla este un negociator de temut. Asta e singurul motiv pentru care s-a cstorit cu mine, coment femeia, cu accentul ei ascuit i cu un zmbet abia schiat pe fa. Lukel este un negustor. Profit din orice, inclusiv din cstorie. Exact, rse Lukel i lu mna soiei n timp ce aceasta se ridica de la mas. Faptul c este extrem de inteligent i frumoas nici mcar n-a intrat n calcul. Mulumim pentru mncare, tat. A fost delicioas. O zi bun tuturor. i cu asta cuplul prsi ncperea, privindu-se n ochi n timp ce peau. Ieirea lor fu imediat urmat de o serie de sunete din partea lui Daorn, care mima greaa. Tat, ar trebui s le vorbeti. Sunt att de orbii unul de altul nct nici mncarea nu mai pic bine. Mintea dragului nostru frate s-a transformat n terci, fu de acord i Kaise. Avei rbdare, copii, coment Kiin. Lukel e cstorit numai de o lun. Mai lsai s treac puin timp i o s-i revin la normal. Sper, zise Kaise, mi face ru. Bineneles, Sarenei nu i se prea c micua se simea prea ru; continua s mnnce ca i cum s-ar fi rzbunat pe mncare. Alturi de Sarene, Adien i vzu mai departe de numrat. Nu prea s aib prea multe de spus, cu excepia irurilor de

141/846

numere i din cnd n cnd a unui cuvnt care semna cu Elantris. Mi-ar plcea s vd oraul, unchiule, zise Sarene, fcnd legtura cu cuvintele biatului. Mai ales Elantrisul. Vreau s vd pentru ce se face atta caz. Kiin i mngie brbia gnditor. Bine, zise, presupun c gemenii te-ar putea conduce. tiu cum s ajung la Elantris, i cu ocazia asta i i iei de pe capul meu pentru ceva vreme. Gemenii? E porecla pe care le-a dat-o Lukel. Una pe care o urm, adug Daorn. Nu suntem gemeni. Nici mcar nu semnm. Sarene i studie pe cei doi copii, cu prul lor blond de aproximativ aceeai nuan i cu expresia hotrt a feei identic i zmbi. Deloc, se declar ea de acord. Zidul Elantrisului trona deasupra lui Kae ca o santinel dispreuitoare. Mergnd pe lng el, Sarene realiz ct era de minunat. Vizitase odat Fjordenul i fusese impresionat atunci de numeroasele orae fortificate, dar nici mcar acelea nu putea concura cu zidul Elantrisului. Era att de nalt i marginile lui erau att de netede, nct era evident c nu fusese construit de mini omeneti. Era enorm, cu aoni complicai sculptai pe prile laterale, muli fiind necunoscui pentru Sarene, cu toate c i plcea s se considere o persoan educat. Copiii o conduser la nite scri masive din piatr situate n exteriorul zidului. Minunat sculptate, cu borte i platforme,

142/846

scrile nsei erau de o impozan regal. Era de asemenea i un fel de arogan n construcia scrilor. Fceau n mod evident parte din arhitectura iniial a Elantrisului i dovedeau c zidurile uriae nu fuseser construite n scopuri de aprare, ci mai degrab pentru separare. Numai cei care au suficient ncredere n ei ndrznesc s construiasc o asemenea fortificaie uimitoare, numai pentru a ridica apoi scri n exterior, care s urce pn pe buza zidului. Acea ncredere se dovedise ns nejustificat, avnd n vedere c Elantrisul se prbuise. i totui, i aminti Sarene, nu invadatorii supuseser oraul, ci altceva. Ceva ce nimeni nu tia exact ce fusese: Reodul. Prinesa se opri la jumtatea drumului, privind napoi ctre panorama oraului Kae. Micuul orel sttea ca un frate mai mic lng giganticul Elantris i se strduia din greu s-i dovedeasc importana, dei era clar c nu avea nicio ans. Cldirile lui ar fi putut impresiona poate n alte circumstane, dar acum preau mici, mrunte, n comparaie cu maiestuosul Elantris. Mrunte sau nu, i spuse Sarene, Kae trebuie s rmn preocuparea mea principal. Zilele Elantrisului au trecut. Cteva mici pete de lumin pluteau de-a lungul zidului exterior al Elantrisului. Erau unii dintre primii seoni pe care Sarene i vzuse n zon. La nceput se entuziasm, dar apoi i aminti ce auzise. n trecut, seonii nu puteau fi afectai de Shaod, dar asta se schimbase o dat cu cderea Elantrisului. Acum, cnd o persoan era luat de Shaod, seonul su nnebunea. Seonii din jurul ei pluteau haotic, ca nite copii pierdui. tia i fr s ntrebe c oraul era locul unde asemenea seoni dezorientai se adunau, o dat ce stpnii lor czuser.

143/846

i ntoarse privirea de la ei, se ncrunt la copii, i apoi i continu urcuul pe scrile enormului zid. Kae urma s fie preocuparea ei principal, da, dar n continuare voia s vad Elantrisul. Avea ceva aparte mrimea, aonii, reputaia pe care dorea s l simt personal. Mergnd, i ntinse mna i o trecu peste un aon sculptat ntr-o lateral a zidului oraului. Linia era la fel de lat ca mna ei. Nu exista absolut nicio gaur acolo unde piatra se mbina cu piatra. Zidul era la fel de neted ca palma ei. Era exact aa cum citise c este: ntregul zid era o bucat uria de piatr. Cu excepia faptului c nu mai era chiar att de perfect. Pietrele din enormul monolit crpau i se dezintegrau, mai ales cele din vrf. Cu ct se apropiau mai mult de captul cltoriei lor, puteau vedea mai multe locuri pe zid din care piatra se desprinsese, lsnd n urm nite rni crestate pe margine, ca i cum cineva mucase din zid. Oricum, zidul rmnea impresionant, mai ales cnd cineva privea n jos, chiar de pe buza lui. Oh, spuse Sarene, simindu-se puin ameit. Daorn trase imediat de partea din spate a rochiei prinesei. Nu te apropia prea mult, Sarene. Sunt bine, rspunse cu o voce slab. Oricum, l ls pe copil s o trag puin napoi. Ashe plutea lng ea i lumina ngrijorat. Poate c asta nu a fost o ideea prea grozav. tii c ai ru de nlime. Prostii, replic Sarene i-i reveni puin. Apoi observ pentru prima dat o adunare la civa pai de ei pe buza

144/846

zidului. O voce sfredelitoare se ridica deasupra grupului, dar Sarene nu reuea s neleag prea bine ce spune. Ce-a fost asta? Gemenii schimbar ntre ei nite priviri confuze. Nu tiu, zise Daorn. De obicei nu e nimeni pe-aici, cu excepia grzilor. Haidei s aruncm o privire, zise Sarene. Nu era prea sigur, dar i se prea c recunoate accentul acelei voci. Pe msur ce se apropiau de mulime, Sarenei i se confirmau suspiciunile. Este gyornul, zise Kaise entuziasmat. Chiar voiam s-l vd. i ni n mulime. Imediat Sarene auzi nite strigte nfundate i iritate pe msur ce micua i croia drum s ajung n faa grupului. Daorn i arunc o privire lung surorii lui i apoi fcu un pas n fa, dar se ntoarse spre Sarene i decise s rmn alturi de ea, pentru a-i face n continuare datoria de ghid. Daorn nu trebuia ns s-i fac griji c nu va apuca s-l vad pe gyorn. Sarene era puin mai rezervat dect verioara ei mai mic, dar era n schimb la fel de hotrt s aud ce spunea Hrathen. Aa c, avndu-l pe micuul ei ghid alturi, Sarene i fcu i ea loc ntr-o manier politicoas, dar hotrt, prin mulime, pn cnd ajunse n fa. Hrathen sttea pe o mic platform care ieea din zidul Elantrisului, ntors cu spatele la mulime, dar n aa fel nct s se fac totui auzit. Discursul lui era fr nicio ndoial pentru cei din spate i n niciun caz pentru cei de jos, din Elantris. Sarene abia dac arunc o privire Elantrisului, lsnd grija asta pentru mai trziu.

145/846

Privii-i! ordon Hrathen i art spre Elantris. i-au pierdut dreptul de a fi numii oameni. Sunt animale, fr dorina sau voina de a-l servi pe Jaddeth. Ei nu cunosc niciun Dumnezeu i se las ndrumai numai i numai de propriile lor pofte. Sarene se ncrunt. Shu-Dereth nva c singura diferen dintre om i animal este aceea c omenirea are capacitatea de a-l iubi pe Dumnezeu Jaddeth n fjordelez. Doctrina i era cunoscut Sarenei; tatl su avusese grij s includ nvarea religiei Shu-Dereth n educaia sa. Ce nu putea ns nelege era de ce i pierdea un gyorn timpul cu elantrienii. Ce ar fi putut oare ctiga, denunnd un grup care fusese deja pedepsit mai mult dect suficient? Un lucru era oricum cert. Dac gyornul avea un motiv s le predice elantrienilor, atunci era clar de datoria ei s-i apere. Era posibil s reueasc s dejoace planurile adversarului ei, chiar nainte de a le fi neles ea nsi. dup cum tim cu toii, Jaddeth consider c oamenii sunt net superiori animalelor, continu Hrathen, apropiinduse de concluzii. Sarene profit atunci de ansa care i se oferea. Deschise ochii mari, afi o figur confuz, i, pe tonul cel mai inocent cu putin, l ntreb: De ce? Hrathen se opri. Prinesa calculase astfel nct ntrebarea s cad exact n spaiul dintre dou propoziii ale gyornului. Gyornul se cltin puin la auzul ntrebrii, dar ncerc totui din rsputeri s-i rectige aplombul. Sarene i plasase ns prea bine ntrebarea, i momentul pierise. Se ntoarse cu o expresie dur n ochi pentru a-l cuta n mulime pe cel care l

146/846

ntrerupsese att de prostesc. Tot ce gsi fu o Sarene sfioas, nedumerit. De ce, ce? ntreb. De ce consider Dl. Jaddeth animalele mai prejos dect oamenii? ntreb ea. Hrathen scrni din dini la auzului apelativului Dl. pentru Jaddeth. Pentru c, spre deosebire de oameni, animalele nu tiu s fac altceva dect s-i urmeze poftele. ntrebarea standard care ar fi trebuit s urmeze unui astfel de rspuns ar fi fost dar i oamenii i urmeaz propria lcomie, care i-ar fi oferit lui Hrathen posibilitatea s explice care este diferena dintre un om supus lui Dumnezeu i unul pctos, carnal, lacom. Sarene ns ntreb altceva: Dar am auzit c Dl. Jaddeth rspltete arogana, zise, vizibil confuz. Ochii gyornului devenir suspicioi. ntrebarea fusese un pic prea bine plasat ca s vin de la o persoan att de simpl pe ct ncerca Sarene s se arate. tia, sau cel puin bnuia, c se juca cu el. Oricum, tot trebuia s rspund la ntrebare, dac nu pentru ea, atunci pentru restul celor prezeni. Stpnul Jaddeth rspltete ambiia, nu arogana, rspunse cu grij. Nu neleg, zise Sarene. Nu servete ambiia propriei noastre lcomii? De ce Dl. Jaddeth rspltete asta? Hrathen i pierdea audiena i o tia. ntrebarea Sarenei era un argument teologic vechi de un secol care se aducea mpotriva religiei Shu-Dereth, dar mulimea nu tia nimic de dispute antice pe teme religioase. Tot ce tia mulimea era c cineva i punea lui ntrebri la care nu putea da rspunsuri

147/846

suficient de rapide, sau suficient de interesante pentru a le putea reine atenia. Arogana este diferit de carnalitate, declar pe un ton vizibil iritat, ncercnd totodat s se foloseasc de poziia lui pentru a prelua controlul conversaiei. n Imperiul lui Jaddeth oamenii sunt rspltii pentru supunerea lor att n viaa pe pmnt, ct i n cealalt via. Era o ncercare dibace: reuise nu numai s schimbe subiectul, dar i s atrag atenia mulimii asupra unei alte idei. Toi gseau rsplata fascinant. Din nefericire pentru el, Sarene nc nu terminase. Aadar, dac-l servim pe Jaddeth, poftele noastre se mplinesc? Nimeni nu l servete pe Jaddeth, n afar de Wyrn. Hrathen rspunse vizibil distras, din cauza faptului c ncerca s gseasc cea mai bun soluie pentru a rspunde la obieciile femeii. Sarene zmbi. Sperase ca el s fac greeala asta. Unul dintre cele mai importante principii Shu-Dereth spunea c numai un singur om l poate servi pe Jaddeth direct; religia era foarte bine structurat, i structura ei semna destul de mult cu guvernul feudal care deinuse odat puterea n Fjordell. Sistemul era stratificat, astfel nct fiecare trebuia s-l serveasc pe cel de deasupra lui, care l servea pe cel de deasupra lui i tot aa pn la Wyrn, care-l servea direct pe Jaddeth. Toi serveau Imperiului lui Jaddeth, dar unul singur era considerat destul de sfnt nct s-l serveasc pe Jaddeth direct. Distincia era destul de confuz, astfel nct preoii

148/846

Derethi obinuiau s fac tot timpul corecia pe care o fcuse i Hrathen. Din nefericire pentru el, tocmai asta ateptase Sarene. Nimeni nu-l poate servi pe Jaddeth? Nici mcar tu? Era un argument prostesc, o interpretare greit a ceea ce spusese Hrathen, i nu un atac adevrat la adresa religiei ShuDereth. ntr-o adevrat disput religioas, Sarene nu s-ar fi simit n niciun caz n stare s in piept unui gyorn. Oricum, acum ea urmrea nu s dezaprobe nvturile lui Hrathen, ci numai s-i distrug discursul. Hrathen o privi cteva secunde i nelese imediat ce greeal fcuse. Tot ce gndise i plnuise nainte era acum inutil i mulimea rmsese cu gndul la aceast ultim ntrebare. Cu noblee, gyornul ncerc s readuc tonul conversaiei pe un fga mai familiar, dar mulimea era acum de partea Sarenei, care se inea de ea cu puterea pe care numai o femeie n prag de istericale o are. i-atunci ce facem? scutur ea din cap. Mi-e team c lucrurile astea preoeti depesc nelegerea unui om obinuit aa cum sunt eu. i totul se ncheie. Oamenii ncepur s vorbeasc ntre ei, punndu-i fel de fel de ntrebri. Cei mai muli se amuzau pe seama excentricitii preoilor i a absurditii raionamentelor teologice. Sarene mai observ i c majoritatea erau nobili: probabil c i luase ceva timp gyornului s-i conving s urce pe zidul Elantrisului. Se surprinse zmbind viclean la gndul c reuise s-i dejoace toate planurile. Hrathen tocmai privea cum i se scurgea n toate prile mulimea de oameni pe care o alese cu atta grij. Nu mai

149/846

ncerc s-i reia discursul; tia probabil c dac ar fi ncercat s ridice tonul sau s strige ar fi fcut chiar mai mult ru. n mod surprinztor, gyornul i ntoarse privirea de la mulimea care se mprtia n toate direciile i se ncrunt apreciativ la Sarene. Nu era propriu-zis o plecciune, dar era cu siguran cel mai respectuos gest pe care-l fcuse n faa ei un preot Derethi. Era recunoaterea unei nfrngeri bine conduse, o concesie fcut unui oponent demn de respect. Te joci cu focul, prines, i spuse cu vocea sa cu un accent abia remarcabil. Oh, vei vedea c sunt foarte bun la jocuri, gyorn, i replic. Pn la urmtoare rund atunci, i mai spuse, n timp ce-i fcea semn cu mna unui preot blond s-l urmeze pe scri. Nu exista urm nici de respect i nici de toleran n ochii acestuia din urm. Dinii preotului erau ncletai i Sarene avea senzaia c preotul abia se abinea s-o ia de gt i s-o arunce de pe zid. Simi c ameete numai la gndul acesta. Preotul sta m ngrijoreaz, zise Ashe de alturi. Am mai cunoscut asemenea oameni nainte i experiena mea nu le este prea favorabil. Un baraj att de prost construit se poate prbui n orice secund. Sarene se ncrunt. Era arelonian, nu fjordelez. Pare s fie un paj sau un ajutor al lui Hrathen. Ei bine, atunci s sperm c gyornul tie s-i in animluul sub control, stpn. Se ncrunt, dar rspunsul i fuse bruiat de o cascad de rs care venea de undeva de jos. Se uit i o vzu pe Kaise care

150/846

se tvlea de rs; se pare c reuise s-i in hohotele n ea pn la plecarea gyornului. Sarene, zise printre sughiuri, a fost minunat. Ai fost att de proast. i faa lui s-a nroit chiar mai mult dect tata cnd afl c i-am mncat toate dulciurile. Faa aproape c ajunsese s i se asorteze cu armura. Nu mi-a plcut deloc tipul, coment i Daorn solemn de lng Sarene. Privea n jos de pe parapet nspre Hrathen care cobora nesfrita scurgere de scri a oraului. Era prea dur. Nu tia c pur i simplu faci pe proasta? Probabil, i explic Sarene i fcu semn micuei Kaise s se ridice de pe jos. i scutur apoi rochia roz. Dar nu putea s demonstreze asta, aa c nu putea face altfel dect s pretind c sunt serioas. Tata spune c gyornul se afl aici pentru a ne converti pe toi la Shu-Dereth, adug Daron. Aa zice? ntreb Sarene. Mai spune i c i este fric s nu reueasc. Spune c recoltele nu au fost prea bogate anul trecut i c muli oameni au rmas fr bucate din cauza asta. Dac nsmnarea de luna asta nu d roade bune, iarna urmtoare va fi i mai dur, iar vremurile grele i fac de obicei pe oameni s-i asculte pe preoii care propovduiesc schimbarea. Tatl tu este un om foarte nelept, Daorn, zise Sarene. Confruntarea ei cu Hrathen fusese ceva mai mult dect o simpl distracie; minile oamenilor erau capricioase i tind s uite repede asemenea incidente. Orice ar fi vrut Hrathen s fac, era numai o mic pies ntr-o schem mult mai mare, o schem care implica i Elantrisul, iar Sarene avea nevoie s descopere care i erau inteniile. Acum ns i aminti

151/846

brusc de ce venise de fapt pn aici i arunc prima privire n jos, nspre Elantris. Probabil fusese foarte frumos odat. Pulsul oraului, modul n care se mbinau cldirile, felul n care se ncruciau strzile, totul era fcut aa n mod intenionat. Art la scar uria. Majoritatea boitelor se prbuiser, multe dintre acoperiuri czuser i chiar multe dintre ziduri preau c nu mai au mult de trit. Totui, nc putea s spun asta: Elantrisul fusese frumos odat. Sunt att de triti, zise Kaise care se ridicase pe vrfuri i se aplecase ca s poat vedea mai bine de partea cealalt a parapetului. Cine? Ei, insist Kaise, artnd n jos. Erau oameni acolo jos, forme zgribulite care abia se trau. Erau camuflai de strzile ntunecate. Sarene nu le putea auzi gemetele de-acolo de sus, dar le putea simi. Nu putea deslui prea multe detalii, dar vedea clar c e vorba de siluete umane; citise multe lucruri contradictorii despre Elantris. Nimeni, zise Daorn din partea opus. Nimeni nu-i hrnete. Ar trebui s fie cu toii mori. Nu au absolut nimic de mncare. Probabil fac rost de undeva, l contrazise Sarene. Kaise ddu din cap. Sunt mori, Sarene. Nu au nevoie de mncare. Poate c nu se mic ei prea mult, ripost Sarene, dar totui nu sunt mori. Uite, cei de colo stau n picioare. Nu, Sarene. i ei sunt mori. i nu au nevoie nici s mnnce, nici s doarm i nici nu mbtrnesc. Sunt cu toii mori, zise Kaise pe un ton solemn care nu era al ei.

152/846

De unde tii attea despre ei? ntreb Sarene, ncercnd s alunge informaiile primite ca fiind pur i simplu produse de imaginaia unui copil. Din pcate, copiii acetia se dovedir a fi remarcabil de bine informai. Pur i simplu tiu. Crede-m, sunt mori, insist Kaise. Sarene simi cum i se ridic prul pe mini, dei ncerca s se conving singur s nu alunece n misticisme. Elantrienii erau ciudai, era adevrat, dar nu erau mori. Trebuia s existe i o alt explicaie. Mai cercet nc o dat oraul, ncercnd s uite cuvintele micuei. Privirea i czu ns pe un grup de elantrieni care ieea puin n eviden i care nu prea la fel de demn de mil ca restul locuitorilor din oraul gigantic. Se concentr s disting mai bine chipurile. Erau elantrieni, dar unul prea s aib tenul puin mai nchis dect ceilali. Se urcaser pe acoperiul unei cldiri i preau mai vii, mai mobili dect restul elantrienilor. Era ceva diferit la ei. Stpn? ntreb Ashe pe un ton ngrijorat, i abia atunci realiz c se aplecase prea mult peste parapet. Din instinct ns primul lucru pe care l fcu fu s se uite n jos i realiz astfel la ce nlime grozav se afla. Ochii i se nceoar i ncepu s se clatine, paralizat de terenul neregulat de sub Stpn, strig Ashe din nou i o smulse din trans. Sarene se trase napoi, se ghemui i i cuprinse genunchii cu palmele. Respir adnc timp de cteva momente. Sunt bine, Ashe. Plecm de-aici de ndat ce i recapei echilibrul, ordon seonul, cu o voce ferm.

153/846

Sarene se ncrunt distrat. Kaise forni. i cnd te gndeti c, vznd ct este de nalt, oricine ar putea crede c este obinuit cu nlimile

Capitolul 9
Dac Dilaf ar fi fost un cine, ar fi ltrat, se gndea Hrathen. i ar fi fcut i spume la gur, adug, tot n gnd. Artetul se comportase chiar mai ru dect de obicei, cnd se ntorseser de la zidul Elantrisului. Hrathen se ntoarse s priveasc oraul. Aproape c ajunseser la capel, dar zidul enorm din spatele lor nc se mai vedea. n vrful acestui zid, undeva, rmsese acea femeie enervant, care aproape reuise s-l scoat dintr-ale lui. A fost magnific, se contrazise Hrathen singur. Ca oricare dintre ai lui, avea format o prejudecat solid mpotriva teozilor. Teodul izgonise preoii Derethi cu cincizeci de ani n urm ca urmare a unei nenelegeri, i nu-i mai primise apoi napoi sub nicio form. Regele Eventeo aproape c ajunsese s-i interzic i pe ambasadorii fjordelezi. Nu exista nici mcar un singur membru al ordinului Shu-Derethi care s fie originar din Teod, iar familia regal teozian era recunoscut pentru modul n care respingea tot ceea ce venea de la Derethi. Oricum, era revigorant s ntlneasc o persoan care s reueasc att de uor s-i zdrniceasc un discurs. Hrathen predicase Shu-Dereth att de mult timp, nct fcuse o adevrat art din a manipula minile oamenilor i abia dac mai simea o plcere n asta. Succesul lui n Duladel cu un an n urm dovedise c o singur persoan putea ngenunchea o naiune ntreag, dac era destul de abil.

155/846

Din pcate, n Duladel nici nu ntmpinase cine tie ce opoziie. Oamenii erau prea deschii, prea tolerani pentru a reprezenta o provocare. n final, cu ruinele unui guvern la picioarele sale, Hrathen se simise dezamgit. Fusese aproape prea uor. Da, este impresionant, i zise. Este mai blestemat dect toi ceilali, uier Dilaf printre dini. Este membr a singurei rase urte de Jaddeth. Deci asta l deranja att de tare. Muli fjordelezi credeau c nu mai exist nicio ans pentru Teod. Era o prostie, bineneles. O simpl justificare care proiecta ur teologic n dumanii tradiionali ai Fjordenului. Oricum, muli credeau asta. i Dilaf era printre ei. Jaddeth nu-i urte dect pe aceia care l ursc pe El, zise Hrathen. Pi ei I ursc. Majoritatea nici nu I-au auzit numele, artet, adug Hrathen. Regele lor da, tie despre Jaddeth; i el este probabil deja blestemat pentru faptul c a izgonit preoii Derethi. Oricum, oamenilor nici mcar nu li s-a dat o ans. O dat ce Arelonul va cdea n minile lui Jaddeth, vom fi liberi s ne concentrm i asupra Teodului. ara nu va putea rezista mult cu restul lumii civilizate mpotriva ei. Va fi distrus, profei Dilaf cu ochii ncrcai de furie. Jaddeth nu va atepta ca arteii notri s predice numele Lui n faa inimilor goale ale teozilor. Stpnul Jaddeth va putea veni numai atunci cnd toi oamenii vor fi unii sub domnia Fjordelului, zise Hrathen, ntorcndu-i privirea de la contemplarea Elantrisului i intrnd n capel. Asta i include i pe teozi.

156/846

Rspunsul lui Dilaf abia dac fusese rostit, dar fiecare cuvnt rsun cu o for nebnuit n urechile lui Hrathen. Poate, opti preotul arelonian. Dar mai exist o cale. Jaddeth se va ridica atunci cnd toate sufletele vii vor fi unite. Teozii nu vor reprezenta un obstacol dac i distrugem. Cnd ultimul teod i va da ultima suflare, cnd elantrienii vor fi fost ari de pe suprafaa Scylei, atunci toi oamenii l vor urma pe Wyrn. i Jaddeth va veni. Cuvintele nu picaser prea bine. Hrathen venise s salveze Arelonul, nu s-l ard. Poate era necesar s slbeasc monarhia, i probabil era necesar s verse ceva snge nobil, dar rezultatul final urma s fie salvarea unei naiuni resemnate. Pentru Hrathen, unirea tuturor oamenilor nsemna convertirea lor la Shu-Derethi, nu uciderea acelora care nu credeau. Dac nu cumva greea. Wyrn prea s aib numai cu puin mai mult rbdare dect Dilaf. Cele trei luni pe care i le oferise pentru convertirea Arelonului preau o dovad n acest sens. Brusc, Hrathen simi toat presiunea aceea invadndu-l. Wyrn nu glumea: dac Hrathen nu reuea s converteasc Arelonul, atunci acesta avea s fie distrus. Divin Jaddeth, invoc Hrathen numele zeitii, lucru pe care l fcea numai n momente solemne. Oricum, indiferent dac avea dreptate sau nu, cert era c nu voia sngele unui ntreg regat, chiar dac era vorba de unul eretic, pe minile lui. Trebuia s izbuteasc. Oricum, pierderea suferit de el n faa prinesei din Teod nu fusese chiar att de iremediabil pe ct probabil crezuse ea. Cnd Hrathen sosise la locul de ntlnire, o sal imens

157/846

ntr-unui dintre cele mai bune hoteluri din Kae, muli dintre nobilii pe care i invitase l ateptau deja. Discursul de pe zidul Elantrisului era numai o mic parte din planul lui de a-i converti pe aceti oameni. Salutri, nobili domni, zise Hrathen cu o uoar reveren. S nu pretinzi c totul e bine ntre noi, gyorn, ncepu Idan, unul dintre cei mai tineri nobili. Ai promis c ne vei aduce puterea cu cuvintele tale. Se pare ns c aceste cuvinte au reuit s produc o confuzie puternic i nimic mai mult. Hrathen i fcu semn s tac. Discursul meu a derutat o fat simpl. Se spune c prinesa nu tie bine care i e dreapta i care stnga. Nici nu m ateptam s neleag ceva. Nu-mi spune, lord Idan, c i dumneata te-ai simit pierdut. Idan roi. Bineneles c nu, gyorn. Numai c N-am reuit s neleg cum o simpl conversaie ne poate da mai mult putere. Puterea, domnul meu, vine din modul n care i percepi dumanul. Hrathen ncepu s msoare sala, cu venicul Dilaf alturi, i i alese un scaun. Unii gyorni preferau s rmn n picioare, ca s intimideze audiena, dar lui Hrathen i se prea o mult mai bun alegere s se aeze. Cel mai adesea, faptul c se aeza i fcea pe cei din jur, mai ales pe cei care alegeau s rmn n picioare, s simt o stare de disconfort. Se prea c deinea mai bine controlul atunci cnd vorbea unei audiene fr a o privi de sus. Idan i ceilali i gsir i ei cte un scaun. Hrathen i lsase braele s se odihneasc pe fotoliu. Sprncenele i se

158/846

ridicar brusc cnd ddu cu ochii de cineva n spatele camerei. Brbatul era mai n vrst, probabil avea njur de patruzeci de ani, i purta straie bogate. Ceea ce se fcea ns imediat remarcat era o pat roie destul de mare pe obrazul stng i pe gt. Hrathen nu l invitase pe ducele Telrii la ntrunire. Ducele era unul dintre cei mai puternici brbai din Arelon, iar Hrathen dorise deocamdat s-i vad numai pe nobilii mai tineri. Presupusese c erau slabe anse s reueasc s conving un nobil mai n vrst; tinerii erau ns nerbdtori s urce pe scara social i erau deci mai uor de manipulat. Hrathen trebuia s aib grij ce spune i ar fi putut fi rspltit cu o alian puternic. Ei bine? se agit Idan n faa holbrii lui Hrathen. Cine sunt acetia? Cine crezi tu c sunt dumanii notri? Elantrienii, rspunse Hrathen simplu. I simi imediat pe Dilaf cum se ncordeaz lng de el la auzul cuvntului. Disconfortul care se simea n privirea lui Idan dispru ca prin minune i acesta arunca priviri amuzate celorlali din sal. Elantrienii sunt mori de zece ani. Nu prea mai prezint cine tie ce pericol. Dimpotriv, tinere lord. Ei sunt nc vii. Dac aa vrei tu s le spui Nu m refer la fpturile acelea demne de mil care se trsc pe strzile oraului, adug Hrathen. M refer la elantrienii care nc mai triesc n minile oamenilor. Ia spune-mi, Idan. Ai ntlnit vreodat pe cineva care credea n rentoarcerea elantrienilor?

159/846

Zmbetul amuzat al lui Idan dispru n timp ce cntrea ntrebarea. Domnia lui Iadon este departe de a fi absolut, zise Hrathen. De fapt, el este mai mult un regent dect un rege. Oamenii nu se ateapt ca el s aib o domnie ndelungat. i ateapt pe binecuvntaii elantrieni s se ntoarc. Muli spun c Reodul a fost o nscenare, un fel de test pentru ca elantrienii s vad cine va rmne n final fidel vechii religii pgne. Ai auzit cu toii cum vorbesc oamenii n oapt despre elantrieni. Cuvintele lui Hrathen aveau greutate. Venise n Kae cu numai cteva zile n urm, dar ascultase i cercetase bine n acest timp. Exagera, dar tia c aceste opinii despre elantrieni exist. Iadon nu vede pericolul nicieri, continu Hrathen cu blndee. Nu vede c actuala conducere este mai degrab tolerat dect acceptat. Atta timp ct oamenii i mai amintesc de elantrieni, se vor teme, i atta timp ct se tem de ceva mai mult dect se tem de rege, niciunul dintre voi nu va deine cu adevrat puterea. Titlurile voastre nobiliare v-au fost oferite de rege; puterea voastr este conectat la puterea lui. Dac el devine neputincios, atunci i voi vei fi la fel. Acum da, l ascultau. n inima lui, orice nobil se simea nesigur. Hrathen nu ntlnise nc niciun aristocrat care s nu fie mcar n parte convins c ranii rdeau de el pe la spate. Shu-Korath nu recunoate pericolul, continu Hrathen. Preoii Korathi nu fac nimic ca s-i denune pe elantrieni i perpetueaz astfel sperana populaiei. Indiferent ct de iraional pare, oamenii vor s cread n rentoarcerea elantrienilor. Ei i amintesc mreia de altdat, memoria lor s-a

160/846

ncrcat cu zece ani de poveti. Este o caracteristic a naturii umane s crezi c alte timpuri i alte locuri erau mai bune dect cele de acum, de aici. Dac vrei s deinei cu adevrat puterea n Arelon, dragii mei prieteni nobili, atunci trebuie s scpai de speranele prosteti pe care i le fac oamenii. Trebuie s gsii o cale s-i eliberai de sub fora de atracie a Elantrisului. Tnrul Idan aproba cu entuziasm. Hrathen i strnse buzele dezgustat. Nobilul fusese prea uor de dominat. Ca n multe alte situaii, i de data asta se dovedi c cel mai guraliv avea i cel mai puin discernmnt. Hrathen ncerc s ghiceasc i ce gndeau ceilali privindu-le chipurile. Reflectau la cele auzite, dar nu convini. Telrii, care era mult mai matur, sttea n spate tcut i-i freca unul dintre rubinele de la degete. Se uita totodat meditativ la Hrathen. Nesigurana lor era bun. Cei slabi la minte ca Idan nu i erau de niciun folos; cei care sunt ctigai cu atta uurin se i pierd foarte uor. Spunei-mi, brbai din Arelon, ai cltorit vreodat spre est? Civa ddur din cap n semn c da. n ultimele zile, estul avusese parte de un flux de vizitatori din Arelon care fceau turul vechiului Imperiu Fjorden. Hrathen bnuia c noua aristocraie arelonian, chiar mai nesigur dect majoritatea nobililor, simea nevoia de a-i dovedi rafinamentul asociindu-se cu regate precum Svorden, centrul cultural al Estului. Dac ai vizitat puternicele ri din est, prieteni, atunci tii de ct influen se bucur cei care se altur preoilor Derethi.

161/846

Influen era, probabil, un cuvnt prea moale. Niciun rege nu putea domni la est de munii Dathreki dac nu se convertea la Shu-Dereth, iar cele mai dorite i mai profitabile poziii guvernamentale erau deinute de aceia care erau cu adevrat srguincioi n slujba lui Jaddeth. Cuvintele lui Hrathen conineau implicit i o promisiune i, indiferent ce altceva ar mai fi discutat n acea sear, indiferent de ce alte argumente ar mai fi adus Hrathen, sta era lucrul care avea s-l ajute s obin sprijinul lor. Nu era niciun secret c preoii Derethi erau foarte interesai de politic; i majoritatea oamenilor tiau c, o dat cu ctigarea binecuvntrii bisericii, victoria politic devenea aproape sigur. Aceasta era promisiunea pe care nobilii o ateptaser venind aici. Disputele teologice erau departe de preocuprile lor; Shu-Dereth sau Shu-Korath contau prea puin pentru ei. Tot ce aveau nevoie era o asigurare c o subit dovad de pietate din partea lor va fi rspltit cu o binecuvntare temporar, foarte tangibil i care s poat fi cheltuit. Destul cu jocurile de cuvinte, preotule, zise Ramear, unul dintre cei mai tineri nobili. Avea nfiarea unui vultur i era fiul unui important baron, un brbat cu un nas aonic ascuit i cu reputaia unui om foarte direct, o reputaie pe care se prea c o merit. Vreau promisiuni. Spui c dac ne convertim la Derethi, ne vei da proprieti? Jaddeth i rspltete pe cei care-l urmeaz, zise Hrathen neutru. i cum anume ne va rsplti? ntreb iari Ramear. Shu-Dereth nu are nicio putere n acest regat, gyorn. Puterea lui Jaddeth este nemrginit, prietene, zise Hrathen. Apoi, pentru a opri i alte intervenii, continu: Este

162/846

adevrat c El are deocamdat prea puini supui n Arelon. Universul este, oricum, dinamic, i puini i se pot mpotrivi lui Jaddeth. Amintii-v de Duladel, prieteni. Arelonul a rmas neatins atta timp pentru c nu ne-am btut capul cu convertirea lui. O minciun, dar numai una modesta. Prima problem este Elantrisul. ndeprtai-l din minile oamenilor i-atunci ei vor gravita n jurul Shu-Dereth. Shu-Korathul este prea linitit, prea indulgent. Jaddeth va crete n contiina oamenilor, i, pe msur ce o va face, ei vor cuta modele de credin n rndurile aristocraiei, oameni care s aib aceleai idealuri ca ale lor. i apoi ne vom primi rsplata? ntreb iari Ramear. Oamenii nu vor suporta niciodat s aib conductori care nu cred n aceleai lucruri n care cred ei. Ne-o arat istoria recent, dragii mei, nobilii i monarhii nu domnesc o eternitate. Ramear se trase puin napoi ca s se gndeasc mai bine la cuvintele preotului. Hrathen trebuia s rmn n continuare foarte atent; era foarte posibil s reueasc s ctige numai foarte puini dintre aceti oameni de partea lui, i nici nu voia s le dea celorlali motive s-i fie mpotriv. Cu toat tolerana lui vis-a-vis de religii, regele Iadon n-ar fi suportat predicile lui Hrathen prea mult timp dac le-ar fi considerat trdtoare. Mai trziu, cnd va simi o convingere ferm n nobilii din faa lui, urma s le fac i cteva promisiuni reale. i, indiferent de ce ar fi spus oponenii si, promisiunile lui Hrathen erau demne de ncredere: orict de puin i-ar fi plcut s lucreze cu oameni a cror alian trebuia cumprat, era un

163/846

principiu ferm Shu-Dereth care spunea c ambiia trebuie rspltit. n afar de asta, era important ca cineva s aib reputaia unui om onest, mcar pentru ca n momente cruciale acesta s poat mini i s fie crezut. E nevoie de timp ca s detronezi o religie pentru a ridica alta pe piedestal, zise Waren, un om slab cu un pr de un blond foarte deschis, aproape alb. Waren era cunoscut pentru pietatea lui absolut; Hrathen fusese surprins cnd l vzuse pe acesta alturi de vrul su, Idan, la ntrunire. Se prea ns c acea credin rennoit a lui Waren se datora mai degrab unor ambiii politice, dect unei fervori religioase. S l ctige pe el, cu reputaia lui, l-ar fi ajutat destul de mult pe Hrathen. Ai fi surprins, lord Waren, zise Hrathen. Pn de curnd, n Duladel trona una dintre cele mai vechi religii de pe pmnt. Acum, potrivit rapoartelor fjordelezilor, acea religie a disprut complet, cel puin n forma ei pur. Aa e, zise Waren, dar cderea religiei Jesker i a Duladelului au fost plnuite timp de ani de zile, poate chiar timp de secole. Dar nu poi s negi c atunci cnd a avut loc schimbul de putere, acesta s-a petrecut foarte rapid, zise Hrathen. Waren se gndi. Da, e adevrat. Cderea Elantrisului a fost i ea la fel de rapid, adug Hrathen. Schimbarea poate veni cu o vitez uimitoare, lord Waren, iar cei care sunt pregtii pot profita cu vrf i ndesat de ea. Spui c acea cdere a religiei Jesker a fost pregtit ani ntregiei bine, i pot spune la fel c prbuirea religiei Korathi e pregtit tot de-atta timp. n trecut, i

164/846

rspndea influena i n est. Acum ns i-o exercit numai n Arelon i Teod. Waren czu pe gnduri. Prea un om inteligent i ager, i prea dobort de logica lui Hrathen. Era posibil ca Hrathen s fi judecat greit nobilimea din Arelon. Majoritatea nobililor erau ntr-adevr la fel de neajutorai ca i regele lor, dar destui preau totui s promit. Poate pentru c realizaser ct de precar era poziia lor: poporul murea de foame, aristocraia era lipsit de experien, iar ntreaga atenie a Fjordelului era ndreptat asupra lor. Cnd furtuna i va lovi, cei mai muli arelonieni vor fi surprini ca de o lumin orbitoare. Aceti civa lorzi ns s-ar putea s merite s fie salvai. Dragi lorzi, sper c v vei gndi la oferta mea cu mai mult nelepciune dect a dovedit regele vostru, zise Hrathen. Trim n vremuri tulburi, i cei care nu vor beneficia de sprijinul Bisericii vor vedea c viaa le va deveni mai grea n urmtoarele luni. Amintii-v pe cine i ce reprezint. Amintii-v de Elantris, o voce, cea a lui Dilaf, uier din spatele lui Hrathen. Nu uitai de pngrirea care a acoperit pmnturile noastre. Ei ateapt, la fel de vicleni ca ntotdeauna. Ateapt s v prind n capcanele lor, pe voi toi, i s v trag n braele lor. Trebuie s curai lumea de ei, nainte s v curee ei pe voi. Urm un moment de tcere stnjenitoare. ntr-un final, cu intervenia subit a artetului dndu-i peste cap ritmul, Hrathen se ls pe sptarul scaunului i le fcu semn tuturor c edina se ncheiase. Nobilii plecar, figurile lor ngrijorate demonstrau c Hrathen reuise s le insufle ideea c au de luat o decizie foarte dificil. Hrathen i studie i ncerc s ghiceasc pe care dintre ei i va mai putea contacta n viitor fr

165/846

probleme. Idan era clar de partea lui, i cu el nc vreo civa nobili care l urmau ndeaproape. De asemenea, Ramear urma s fie trup i suflet de partea lui, cu condiia s-l ntlneasc n privat i s-i fac o promisiune ferm. Mai erau civa n situaia lui Ramear, i mai era Waren, ai crui ochi preau s fie plini de respect. Da, ar fi putut face lucruri mree cu acesta din urm. Ei reprezentau un grup politic mai slab, relativ neimportant, dar era un bun nceput totui. Pe msur ce Shu-Dereth i ctiga adepi n rndul populaiei, tot mai muli nobili importani se vor apleca n faa lui Hrathen. i, n final, cnd n sfrit ara se va prbui din cauza conflictelor politice, a incertitudinii economice i a ameninrilor din exterior, Hrathen i va rsplti pe cei care se vor arta de partea lui cu poziii n noul guvern. Cheia acestui succes ns sttea nc undeva n spatele slii, n tcere. Ducele Telrii afia o privire calm, dar reputaia lui de om extravagant oferea un important potenial. Un moment, v rog. Lord Telrii, se ridic Hrathen. Am o propunere special care v-ar putea interesa.

Capitolul 10

Nu cred c este o idee prea grozav, sole, opti Galladon lipsit de entuziasm, ghemuindu-se lng Raoden. Linite, ordon Raoden, spionnd de dup col curtea. Gtile auziser despre recrutarea lui Mareshe de ctre Raoden i erau convinse acum c acesta inteniona s pun bazele unei noi grupri rivale. Cnd Raoden i Galladon veniser n curte cu o zi n urm s vad dac sosete cineva nou, descoperiser c un grup al lui Aanden i atepta. Primirea nu fusese foarte plcut. Din fericire, reuiser s scape fr oase rupte sau degete rnite, iar de data asta Raoden inteniona s fie ceva mai subtil. Dac ne ateapt din nou? ntreb Galladon. Probabil c ne ateapt, zise i Raoden. De-asta trebuie s vorbeti mai ncet. Haide. Raoden se furi dup col i apoi o lu uor pe alee. Degetul l durea cnd mergea, aa cum l dureau i minile julite i o vntaie pe care o avea pe bra. n plus, foamea l rodea din ce n ce mai tare, o fantom iritant care venea dinuntru. Galladon oft: Nu sunt chiar n halul la de plictisit de moarte, nct s fiu dispus s o schimb cu experiena durerii pure. Kolo? Raoden l privi cu blndee.

167/846

Galladon, ntr-una din zilele astea o s scapi de pesimismul sta al tu i atunci tot Elantrisul se va prbui din cauza ocului. Pesimism? ntreb Galladon n timp ce Raoden aluneca n jos pe alee. Pesimist? Eu? Dula sunt cel mai senin, cel mai optimist popor din Opelon! Noi privim fiecare zi cu Sole? S nu ndrzneti s pleci cnd eu ncerc s m apr. Raoden l ignor pe uriaul dula. Aa cum ncerca s-i ignore durerile, tot mai ascuite. Noii lui pantofi de piele l ajutau totui enorm; cu toate rezervele lui Galladon, Mareshe crease un produs care se potrivea perfect egoului lui imens. Pantofii erau solizi, cu talp tare, iar pielea moale de deasupra, care fusese luat de la crile lui Galladon, se mula perfect pe picior i nu-l btea deloc. De dup cort, Raoden studia curtea. Oamenii lui Shaor nu se vedeau, dar mai mult ca sigur se ascundeau n apropiere. Raoden i ridic fruntea la auzul scritului porii care se deschidea. Ziua aducea un nou elantrian. Totui rmase ocat cnd grzile mpinser nuntru nu una, ci trei forme nvemntate n alb. Trei? se mir. Shaod este imprevizibil, sole, se strecur Galladon n spatele lui. Asta schimb totul, coment Raoden iritat. Foarte bine, atunci s plecm. S-i lsm pe ceilali s ia proviziile zilei. Kolo? Ce? i s pierdem aa o ans minunat? M dezamgeti, Galladon. Dula mormi ceva ce Raoden nu putu nelege, aa c prinul se apropie i i puse mina pe umr:

168/846

Nu te ngrijora. Am un plan. Deja? Trebuie s ne micm repede. n orice moment, oricare dintre cei trei poate face un pas n fa i atunci totul e pierdut pentru noi. Doloken, gemu Galladon. Ce vrei s faci? Nimic. n schimb tu va trebui s faci o plimbare frumoas prin curte. Ce? Sole, eti kayana din nou. Dac ies, atunci o s m vad gtile! Exact, zmbi Raoden. F numai n aa fel nct s alergi cu for, prietene. N-am vrea s fii prins. Tu vorbeti serios, se mir Galladon. Din nefericire, da. Acum mic-te, ghideaz-i nspre stnga, iar eu m ocup de restul. Ne ntlnim acolo unde l-am lsat pe Mareshe. Galladon mormi ceva despre cum nicio mncare din lume nu merit aa ceva, dar l ls totui pe Raoden s-l mping n curte. O secund mai trziu o mulime de strigte de surpriz se auzir dinspre cldirea unde se ascundeau de obicei oamenii lui Shaor. Bestiile o zbughir dup Galladon i uitar de cei nou-sosii n ura lor pentru cel care-i pclise cu numai trei zile n urm. Galladon i mai arunc o ultim privire acuzatoare lui Raoden, apoi o zbughi i el, alergnd pe o strad la ntmplare. Toi oamenii lui Shaor l urmreau. Raoden mai atept un moment, apoi se opri n mijlocul curii, prefcndu-se c respir cu dificultate din cauza efortului. ncotro a luat-o? i ntreb grbit pe cei trei nou-sosii extrem de confuzi.

169/846

Cine? se aventur unul dintre ei ntr-un final. Dula! Mai repede oameni buni, ncotro a luat-o? El avea leacul. Leacul? ntrebar oamenii surprini. Bineneles. Este foarte rar, dar ar trebui s fie suficient pentru noi toi, dac mi spunei ncotro a luat-o. Nu vrei s ieii de-aici? Unul dintre cei trei ridic o mn i art nspre strada pe care o luase Galladon. Haidei, i grbi Raoden. Dac nu ne micm mai repede, l pierdem definitiv. i cu asta, ncepu s alerge. Cei trei mai sttur n loc o clip; apoi, copleii, o zbughir i ei dup el. Toi trei fcuser primii pai nspre nord, ceea ce i-ar fi fcut proprietatea lui Shaor. Celelalte dou bande nu mai avur ce s fac dect s priveasc frustrate scena cu cei trei disprnd. Ce tii s facei? ntreb Raoden. Femeia ridic din umeri. Numele meu este Maare, am fost casnic. Nu sunt priceput la nimic n mod special. Raoden forni. Dac eti la fel ca celelalte gospodine pe care le tiu, atunci ar trebui s fii priceput la mult mai multe dect toi ceilali la un loc. tii s ei? Bineneles, Domnule. Raoden i mngie brbia gnditor. i tu? l ntreb pe urmtorul. Riil, muncitor. Mi-am petrecut aproape ntreaga via construind pe plantaia stpnului meu.

170/846

Fceai crmizi? La nceput, zise omul. Avea mini mari i figura inocent a unui muncitor, dar ochii i erau istei. Ani de zile am nvat de la diferii meteugari. Speram c stpnul m va trimite s nv mai departe, s fiu ucenic pe lng cineva. Eti prea btrn ca s fii ucenic, observ Raoden. tiu. Dar aveam o speran. Nu muli rani mai pot s spere, chiar dac e vorba de o speran att de puin pretenioas ca asta. Raoden se gndi iari. Omul nu vorbea ca un ran, dar puini arelonieni o fceau. Cu zece ani n urm, Arelonul era ca un trm al oportunitilor, al speranei, i majoritatea locuitorilor lui erau educai, cel puin la un prim nivel. Muli dintre cei de la curtea tatlui su se plnseser c nvtura i distrusese definitiv pe rani, care nu mai munceau la fel de bine, uitnd cu toii c ei nii fuseser rani numai cu o decad n urm. Bine, i tu? l ntreb Raoden pe ultimul dintre cei trei. Acesta, un brbat musculos, cu un nas care arta de parc ar fi fost spart cel puin de zece ori, l privea pe Raoden cu oarecare nencredere: nainte s rspund, a vrea s tiu de ce trebui s te ascult pe tine. Pentru c tocmai v-am salvat viaa, zise Raoden. Nu neleg? Ce s-a ntmplat cu cellalt brbat? Trebuie s apar n cteva minute. Dar De fapt noi nu l urmream pe el, explic Raoden. ncercam s v scoatem pe voi din pericol. Mareshe, explic-le tu, te rog.

171/846

Meteugarul se simi mgulit. Cu gesturi ample el le explic celorlali despre cum scpase el din ghearele bestiilor cu numai dou zile n urm. Din povestirea lui, prea c fusese ct pe ce s moar, i c ar fi murit dac nu-l salva Raoden i nu-l ducea ntr-un loc sigur. Raoden zmbi; Mareshe era puin melodramatic. Vocea lui se ridica i cobora ca o simfonie bine scris. Chiar i Raoden ncepea s cread c fcuse ceva cu adevrat nobil. Mareshe termin prin a sublinia c Raoden era demn de ncredere i i ncuraj pe ceilali s-l asculte. La final, chiar i uriaul cu nasul spart devenise atent. Numele meu este Saolin, lord Spirit, zise. Am fost soldat n legiunea personal a contelui Eondel. l tiu pe Eondel, zise Raoden. E un om bun. El nsui a fost un simplu soldat nainte s capete titlul. Probabil c eti foarte bine antrenat. Suntem cei mai buni soldai din ar, se lud Saolin. Raoden zmbi. Nu e prea greu s fii cei mai buni soldai din srmana noastr ar. Saolin. Oricum, a pune legiunea lui Eondel alturi de oricare alt legiune a oricrei alte naiuni din lume. ntotdeauna voi gsi c soldaii lui Eondel sunt oameni de onoare, curajoi, disciplinai i pricepui la multe. Aa cum este i liderul lor. Acordarea acestui titlu lui Eondel a fost unul dintre puinele lucruri inteligente pe care le-a fcut regele Iadon n ultima vreme. Din cte am neles eu, lord Spirit, Regele nu avea prea multe variante, art Saolin o dantur din care lipseau civa dini. Eondel strnsese o avere bunicic angajndu-i forele personale, din cnd n cnd, n slujba Coroanei.

172/846

E adevrat, rse Raoden. Ei bine, Saolin, m bucur c eti aici. Un soldat aa de bine antrenat ca tine ne va ajuta pe toi s ne simim ceva mai n siguran pe-aici. Orice avei nevoie, deveni Saolin serios. V nchin sabia mea. tiu prea puine despre religie, n afar de rugciunile mele, i nu prea neleg ce se ntmpl pe-aici, dar un om care vorbete frumos despre lord Eondel este un om care merit tot respectul meu. Raoden l btu pe Saolin pe umr i ignor faptul c soldatul nu mai avea la dispoziie o sabie pe care s i-o nchine. Apreciez i accept protecia ta, prietene. Dar te avertizez, nu e o sarcin prea uoar cea pe care o iei asupra ta. Am parte de tot mai muli dumani pe-aici i e nevoie de extrem de mult vigilen ca s ne asigurm c nu ne atac cineva pe la spate. neleg, interveni Saolin nerbdtor. Dar v promit, stpne, c nu o s v dezamgesc. i cu noi cum rmne? ntreb Riil, constructorul. Am un proiect i pentru voi doi, zise Raoden. Ridicaiv privirile i spunei-mi ce vedei. Riil fcu ntocmai, dar rmase confuz. Nu vd nimic, stpne. Ar trebui? Raoden rse. Nimic, Riil. Exact asta e problema. Acoperiul acestei cldiri a czut probabil cu ani n urm. i totui este una dintre cele mai mari i cel mai puin afectate cldiri de pe-aici. Dar presupun c nu ai experien i n ridicarea acoperiurilor. Riil zmbi.

173/846

Bineneles c am. Avei materiale? Asta e marea problem, Riil. Tot lemnul din Elantris este vechi i putred. Asta e o problem, ntr-adevr, zise Riil. Dar poate dac am usca lemnul i l-am amesteca apoi cu argil Nu vei avea o sarcin prea uoar, Riil, Maare, recunoscu Raoden. Bine, ncheie el. Rbdarea lui, combinat cu insecuritatea lor, i transformase rapid n supui. Nu deveniser nc loiali. Din fericire, cu timpul avea s vin i ncrederea lor. Acum, Mareshe, continu Raoden, explic-le tu prietenilor notri ce nseamn s fii elantrian. N-a vrea ca Riil s cad de pe acoperiul cldirii fr s fi neles n prealabil c dac i frnge gtul nu nseamn neaprat c va muri i c toate durerile vor disprea. Da, stpne, zise Mareshe, cu ochii pe mncarea pe care nou-veniii o aveau nc la ei i pe care o aezaser ntrun loc relativ mai curat de pe podea. Foamea deja l afecta i pe el serios. Raoden alese cu grij cteva bucate, apoi art ctre restul. mprii astea ntre voi i mncai. Pstrarea lor nu ajut la nimic: foamea va ncepe s mute imediat. Cei patru stteau pe gnduri, aa c, n timp ce mprea mncarea, Mareshe ncepu s le explice limitele vieii n Elantris. Raoden privi cteva clipe, apoi se ntoarse s se gndeasc. Sole, bunica mea te-ar fi iubit. ntotdeauna se plngea de mine c nu fac destul micare.

174/846

Raoden i ridic privirea la Galladon care tocmai intra n ncpere. Bine ai revenit, prietene, zmbi Raoden. ncepusem smi fac griji. Galladon forni. Nu prea mi s-a prut c i faci griji cnd m-ai mpins n curte. Am vzut viermi tratai mai cu blndee. Kolo? Oh, dar ai fost o momeal nemaipomenit, zise Raoden. i n plus, a mers. i avem pe nou-venii aici, iar tu ai aprut ntreg i nevtmat. Un lucru care i face acum pe cinii lui Shaor s se simt destul de nefericii. Cum ai reuit s scapi de ei? ntreb Raoden i-i ntinse lui Galladon felia de pine pe care i-o pstrase. Galladon o privi, apoi o njumti i-i oferi lui Raoden jumtate. Acesta ns i fcu semn c nu vrea. Galladon ridic din umeri, spunnd parc bine, nfometeaz-te dac aa vrei, i ncepu s mute din pine. Am alergat pn la cldirea ale crei scri se prbuiser i apoi am ieit prin spate, i explic cu gura plin. Am aruncat cteva pietre pe acoperi cnd oamenii lui Shaor au intrat n cldire. Dup ce le-ai fcut acum cteva zile, au presupus pur i simplu c sunt acolo sus. Probabil nc mai stau la pnd s cobor. Inteligent, zise Raoden. Cineva nu prea mi-a dat de ales. Galladon continu apoi s mnnce n tcere i trase n acelai timp cu urechea la noii oaspei, care discutau despre ndatoriri importante.

175/846

O s le spui tuturor nou-veniilor asta? ntreb aproape n oapt. Ce? Nou-veniii, sole. i faci pe toi s cread c sunt de o importan vital, aa cum ai fcut i cu Mareshe. Pantofii sunt foarte buni, dar nu sunt chiar o chestiune de via i de moarte. Raoden ridic din umeri. Oamenii fac de obicei treab mai bun cnd se cred importani. Galladon pstr tcerea cteva momente apoi continu: Au dreptate. Cine? Celelalte gti. Vrei s-i construieti propria band. Raoden neg din cap. Galladon. asta e numai o mic parte a planului. Nimeni nu reuete s nfptuiasc ceva n Elantris. Sunt toi prea ocupai sau s caute n gunoi dup mncare sau s-i plng de mil. Oraul are nevoie de un scop. Suntem mori, sole. Ce alt scop mai putem avea n afar de suferin? Exact asta e problema. Toi sunt convini c viaa lor sa terminat numai pentru c inima a ncetat s le mai bat. Nu Shaod cauzeaz durerea asta. Am vzut i afar oameni care i-au pierdut sperana, iar sufletele lor au sfrit la fel de ru ca i cele ale ale bietelor umbre din pia. Dac le putem da mcar un rest de speran acestor oameni, atunci viaa lor se va mbunti semnificativ. Subliniase cuvntul via, privindu-l pe Galladon direct n ochi.

176/846

Celelalte gti nu vor sta pur i simplu n umbr privindu-te cum le furi mncarea, zise Galladon. Se vor plictisi de tine foarte curnd. Atunci va trebui s m pregtesc pentru cnd vor veni, zise Raoden i art cu un gest larg cldirea n care se aflau. Va fi o baz de operaii destul de bun, nu crezi? Are camera asta n mijloc, i toate camerele acelea micue n spate. Galladon privi n sus dezaprobator: Puteai s alegi o cldire cu acoperi. Da, tiu, dar asta se potrivete mai bine scopului meu. M ntreb la ce servea? A fost o biseric, zise Galladon. Korathi. De unde tii? ntreb Raoden surprins. Nu tiu, senzaia asta mi-o d. Dar existau biserici Korathi n Elantris? se mir Raoden. Elantrienii erau proprii lor zei. Dar erau nite zei deosebit de tolerani. Din cte tiu eu, exista o capel imens Korathi n Elantris. cea mai frumoas dintre toate. A fost construit n semn de prietenie pentru Teod. Pare att de ciudat, se scutur Raoden nfiorat. Zei care s construiasc o capel pentru Domi. Cum spuneam, elantrienii erau zei foarte tolerani. De fapt nici nu le psa dac oamenii i venerau. Erau prea siguri n divinitatea lor. Pn la Reod. Kolo? Pari s tii multe despre asta, observ Raoden. i de cnd e sta un pcat? ntreb Galladon argos. Ai trit n Kae toat viaa ta, sole. Ai face mai bine s te ntrebi nu cum de tiu eu toate astea, ci de ce nu le tii tu.

177/846

Punct lovit, fu de acord Raoden i privi n lateral. Mareshe nc mai continua s le explice celor trei ce nseamn viaa n Elantris. Nu cred c are s termine n curnd. Vino, vreau s fac ceva. Ceva care implic i o tur de alergare? i plnse Galladon de mil. Numai dac suntem detectai. Raoden l recunoscu pe Aanden. Nu putea vedea foarte bine. Shaodul presupunea schimbri importante ale fizionomiei, dar Raoden avea o bun memorie a feelor. Aa-zisul baron de Elantris era un om scund, cu o burt imens i o musta stufoas, bineneles fals. Aanden nu arta ca un nobil dar prea puini dintre nobilii pe care i cunoscuse Raoden aveau nfiarea aristocratic. Lsnd ns asta la o parte, Aanden nu era deloc un baron. Omul din faa lui Raoden, care trona pe un scaun de aur i prezida o gac de elantrieni terminai, se numea de fapt Taan. Fusese unul dintre cei mai buni sculptori din Kae nainte s-l ia Shaodul, dar nu avusese snge nobil. Bineneles, nici tatl lui Raoden nu fusese altceva dect un simplu negustor pn cnd prinsese oportunitatea i devenise rege. Se pare c Taan profitase n Elantris de o oportunitate similar. Anii petrecui n Elantris nu fuseser prea blnzi cu sculptorul. Omul inea un discurs incoerent n faa gtii lui de renegai. E nebun? ntreb Raoden, furindu-se la loc sigur de la fereastra prin care-l spionau pe Aanden.

178/846

Fiecare a ales propria lui cale de a se confrunta cu moartea, sole, i opti Galladon. Zvonurile spun c nebunia lui Aanden a fost o decizie contient. Se spune c dup ce a fost aruncat n Elantris s-a uitat n jur i a zis: Nu voi fi n stare s nfrunt toate astea cu o minte sntoas. i imediat s-a declarat baronul Aanden de Elantris i a nceput s dea ordine. i oamenii l-au urmat pur i simplu? Unii da, opti Galladon. Poate c e nebun, dar nu mai mult dect ceilali cel puin din perspectiva unui elantrian. Kolo? Aanden e o autoritate. n afar de asta, poate chiar a fost baron i afar. N-a fost. A fost sculptor. L-ai cunoscut? L-am ntlnit o dat, zise Raoden. Apoi se ntoarse spre Galladon cu ochi cercettori. Cnd ai auzit zvonurile astea despre el? Nu putem mai nti s ne ntoarcem, sole? l rug Galladon. N-a vrea s sfresc ca personaj ntr-unui din aazisele procese i execuii ale lui Aanden. Aa-zise? Pi da, totul e o joac, cu excepia toporului. Ah. Bun idee, am vzut tot ce voiam s vd. Cei doi fcur cale ntoars. Cteva strzi mai ncolo, Galladon i rspunse lui Raoden. Am vorbit cu oamenii, sole; de-acolo am informaiile. E adevrat, majoritatea oamenilor din ora sunt animale, dar mai sunt nc destui contieni cu care poi vorbi. Desigur, tot gura mea m-a vrt i n buclucul sta cu tine. Poate dac mia fi inut-o nchis a fi stat linitit acum pe treptele acelea,

179/846

n loc s-l spionez pe unul dintre cei mai periculoi oameni din ora. Poate, zise Raoden. Dar n acelai timp n-ai fi avut parte de atta distracie. Te-ai fi plictisit de moarte. Sunt att de fericit c m-ai salvat de la plictiseal, sole. Oricnd. Raoden se gndea n timp ce mergeau. ncerca s se hotrasc asupra unui plan de aciune care s-l fac pe Aanden s vin n cutarea lui. Nu-i luase prea mult timp prinului s nvee s se adapteze la strzile jegoase ale Elantrisului; degetul care nc i mai provoca durere era destul de motivant. Aproape c ajunsese s i se par c zidurile acoperite de murdrie erau ceva normal, lucru care-l deranja chiar mai mult dect mizeria propriu-zis. Sole, ntreb ntr-un final Galladon, de ce ai vrut s-l vezi pe Aanden? N-aveai de unde s tii c l cunoti. Raoden ddu din cap. Dac Aanden ar fi fost baron i afar, ar fi trebuit s-l recunosc imediat. Eti sigur? Raoden aprob absent. Galladon rmase tcut cale de nc dou-trei strzi, apoi vorbi din nou, dintr-o dat luminat: Fii atent, sole, nu sunt eu prea priceput la aonii pe care voi arelonienii i preuii att de mult, dar, dac nu m nel, aonul pentru spirit este Rao. Da, ezit Raoden. i nu are regele vostru un fiu pe care-l cheam Raoden? Ba da.

180/846

Iar tu eti aici pretinznd c-i cunoti pe toi baronii din Arelon. i eti n mod cert un om cu o educaie aleas, i dai ordine fr nicio problem. Poi spune asta, zise Raoden. i, mai mult dect att, i spui Spirit. Destul de suspicios, nu-i aa? Kolo? Raoden oft. Ar fi trebuit s-mi aleg un alt nume. Pe Doloken, biete! Vrei s spui c eti nsui prinul motenitor al Arelonului? Am fost prinul motenitor al Arelonului, Galladon, l corect Raoden. Mi-am pierdut titlul cnd am murit. Atunci nu-i de mirare c eti aa frustrat. Mi-am petrecut ntreaga via ncercnd s-i evit pe cei de spi regal i am sfrit cu tine. Sfinte Doloken! Acum taci, zise Raoden. Nu e ca i cum a fi cu adevrat de spi regal. Titlul a fost luat de tatl meu cu numai zece ani n urm. Zece ani sunt destui, sole, zise Galladon pe o voce mai joas. Dac te ajut cu ceva, tata nu credea c sunt destul de bun s devin rege. A ncercat tot ce se putea ca s m in departe de tron. Galladon forni. Mi-ar fi fric s vd omul pe care Iadon l consider potrivit s domneasc. Fr nicio suprare, tatl tu e un idiot. Stai linitit, i rspunse Raoden. i s tii c am ncredere n tine c mi vei pstra secretul. Galladon oft.

181/846

Dac vrei Vreau. Dac vreau s-mi reueasc planurile n Elantris, atunci am nevoie s-mi ctig adepi prin ceea ce fac i nu pentru c simt ei c au o obligaie patriotic. Galladon aprob din cap. Dar puteai cel puin s-mi spui mie. Tu singur ai spus c n-ar trebui s vorbim despre trecutul nostru. Aa e. Raoden se gndi: Bineneles, tii ce nseamn asta. Galladon l privi suspicios: Ce? Acum c tii cine sunt eu, trebuie s-mi spui i tu cine eti. Rspunsul lui Galladon se lsa ateptat. Aproape c ajunseser la biseric cnd se hotr totui s vorbeasc. Raoden ncetini. Nu dorea s ntrerup povestirea prietenului su ajungnd la destinaie. Nu trebuia ns s-i fac griji. Declaraia lui Galladon se dovedi ct se poate de concis. Am fost fermier, zise el scurt. Fermier? Raoden se atepta evident la mai mult. i am avut i o livad. Mi-am vndut pmnturile i mi-am cumprat o livad. Credeam c mi va fi mai uor aa, pentru c, bineneles, copacii nu trebuie replantai n fiecare an. i? A fost mai uor? Galladon ridic din umeri. Mie aa mi s-a prut, dar tiu o familie de fermieri cultivatori de gru care m-ar contrazice. Kolo?

182/846

I scrut pe Raoden cu o privire cercettoare. Nu m crezi, nu-i aa? Nu crezi c spun adevrul despre trecutul meu? Raoden deschise braele larg. mi pare ru, Galladon, pur i simplu nu pari a fi un fermier. Eti destul de bine fcut pentru asta, dar pari prea Inteligent? ntreb Galladon. Sole, am vzut civa fermieri cu o minte aa de ascuit nct le-o puteai folosi s seceri grul cu ea. Nu m ndoiesc c e aa, zise Raoden. Dar, cu toat inteligena lor, fermierilor stora le lipsete o anumit educaie. Tu eti un om nvat, Galladon. Crile, sole, sunt un lucru minunat. Un fermier nelept are timp s studieze dac triete ntr-o ar precum Duladel, unde oamenii sunt liberi. Raoden ridic o sprncean. Aadar, te ncpnezi s insiti cu povestea asta cu fermierul? Dar e purul adevr, sole, zise Galladon. nainte s ajung n Elantris, am fost un simplu fermier. Raoden ridic din umeri. Era posibil. Galladon prezisese c vine ploaia, i mai dduse dovad i n alte rnduri de o gndire practic. Oricum, mai era ceva, ceva ce omul din Duladel nu se simea n stare s-i mprteasc nc. Bine, zise Raoden, te cred. Galladon se art bucuros c discuia era ncheiat. Indiferent de ce anume ascundea, nu avea s dezvluie astzi. Raoden profit n schimb ca s-l ntrebe ceva ce l tot rodea de cnd venise n Elantris. Galladon, ntreb, unde sunt copiii?

183/846

Copiii, sole? Da, dac Shaodul alege la ntmplare, atunci ar trebui s fie i copii pe-aici. Galladon aprob. Alege i copii. Am vzut copilai care abia nvaser s mearg aruncai pe poart. i atunci unde sunt? Am vzut numai aduli. Viaa n Elantris e dur, sole, i spuse Galladon pe un ton optit, n timp ce intrau pe poarta bisericii. Copiii nu rezist prea mult. Da, dar Raoden se opri ns, pentru c vzuse cu coada ochiului o lumin care clipea. Se ntoarse surprins. Un seon, zise Galladon. Da, ntri i Raoden. Privir seonul care plutea ncet, ncercnd s ias prin gaura din tavan. E aa de trist s-i vezi rtcii fr noim prin ora. Eu Se opri, mijind ochii. ncerc s vad ce aon sclipea n centrul seonului straniu i tcut. Sole? ntreb Galladon. Idos Domi, opti Raoden. E Ien. Seonul? l recunoti? Raoden ncuviin, ntinznd mna cu palma n sus. Seonul pluti i se opri pentru un moment n palma lui; apoi ncepu s se ndeprteze. Zbura prin camer ca un fluture fr griji. Ien a fost seonul meu, spuse Raoden. nainte s fiu aruncat aici. Vedea aonul din centrul lui Ien acum. Simbolul prea slab, cumva. Strlucea inegal, unele seciuni erau foarte terse, ca

184/846

Ca petele de pe pielea unui elantrian, i ddu Raoden seama n timp ce l privea pe Ien. Seonul se ndrept spre zidul bisericii, zbur pn se lovi de el. Mingea de lumin pluti pentru un moment, contempl zidul, apoi se ntoarse i porni n alt direcie. Seonul se mica oarecum stngaci, ca i cum Ien de-abia ar fi putut s se menin drept n aer. Tresrea ocazional i se mica tot timpul n cercuri lente, ameit. Stomacul lui Raoden se ntoarse pe dos n timp ce privea ceea ce mai rmsese din prietenul su. Evitase s se gndeasc la Ien prea mult n timpul zilelor petrecute n Elantris; tia ce se ntmpla cu seonii atunci cnd stpnii lor erau luai de Shaod. Presupusese sperase, poate c Ien fusese distrus de Shaod, aa cum se ntmpla uneori. Raoden scutur din cap. Ien era att de nelept. Nu am cunoscut nicio fiin, om sau seon, mai preocupat dect el. mi pare ru, sole, spuse Galladon solemn. Raoden ntinse din nou mna i seonul se apropie asculttor, aa cum fcuse odinioar i pentru biatul Raoden un biat care nc nu nvase c seonii erau mult mai valoroi ca prieteni dect ca servitori. Oare m recunoate? se ntreb Raoden, urmrind seonul care se cltina uor n aerul din faa sa. Sau recunoate doar gestul familiar? Raoden probabil nu avea s afle vreodat. Dup ce pluti deasupra palmei sale o secund, seonul i pierdu interesul i zbur mai departe. Ah, prietenul meu drag, opti Raoden. i eu care credeam c Shaodul a fost dur cu mine.

Capitolul 11
Numai cinci oameni rspunseser apelului lui Kiin. Lukel era furios. Raoden avea n jur de treizeci de oameni la ntlnirile lui nainte s moar, i explic tnrul negustor. Nu m ateptam s vin cu toii alergnd ncoace, dar nici numai cinci?! Abia dac merit timpul pierdut. E suficient, fiule, i replic Kiin gnditor. Spiona prin ua de la buctrie. Poate sunt numai cinci aici, dar i avem pe cei mai buni dintre toi. Acetia sunt cinci dintre cei mai puternici oameni din Arelon, ca s nu mai adugm c sunt i cinci dintre cei mai inteligeni. Raoden tia s-i atrag de partea sa oameni detepi. Kiin, urs btrn, l strig unul dintre brbai din camera alturat. Era un brbat impuntor cu prul grizonat, mbrcat ntr-o uniform foarte la mod. Ai de gnd s ne hrneti astzi, sau nu? Numai Domi tie c am venit pentru c se zvonete c o s gteti o friptur ketathum pentru noi. Porcul se rsucete n cuptor n timp ce vorbim, Eondel, i rspunse Kiin. i m-am asigurat c tu vei avea o porie dubl. ine-i stomacul n fru nc puin. Omul rse din toat inima. Se inea de burt care, din cte vedea Sarene, era la fel de supl i tare ca a unuia cu mult mai tnr. Cine e? ntreb.

186/846

Contele de Eon, i rspunse Kiin. Lukel, du-te i vezi ce se ntmpl cu porcul n timp ce eu i brfesc pe oaspeii notri cu verioara ta. Da, tat, accept Lukel i se ndrept spre camera unde se afla cuptorul. Eondel e singurul om, n afar de Raoden, pe care l-am vzut vreodat s se opun regelui fr niciun fel de ezitare i fr ca ndrzneala lui s aib repercursiuni ulterioare, i explic Kiin. Este un geniu n chestiuni militare i are o armat personal. Sunt numai cteva sute de oameni, dar sunt toi extrem de bine antrenai. Kiin i art apoi un brbat cu tenul mai nchis la culoare i cu trsturi delicate. Cel de lng Eondel este baronul Shuden. Un jindoez? Unchiul aprob din cap. Familia sa a venit aici acum aproximativ un secol, i de-atunci a fcut avere redirecionnd rutele comerciale jindoneze prin Arelon. Cnd Iadon a preluat puterea, le-a oferit titlul de baron pentru a-i convinge s continue s-i ndrume caravanele prin Arelon. Tatl lui Shuden a murit ns acum cinci ani, i fiul este nc mult mai conservator. El crede c felul n care nelege Iadon s conduc ara contrazice cele mai importante principii Shu-Keseg, acesta fiind i motivul principal care l-a adus aici. Sarene i mngia brbia i-l studia pe Shuden. Dac inima lui este la fel de jindonezian pe ct i este pielea, unchiule, atunci poate fi ntr-adevr un aliat foarte important. Exact la asta s-a gndit i soul tu, zise Kiin.

187/846

Sarene i strnse buzele. De ce de fiecare dat cnd vorbeti de Raoden l numeti soul tu? tiu c sunt mritat. Nu trebuie s-mi aminteti tot timpul. O tii, i rspunse Kiin cu o voce gutural, dar nc nu realizezi cu adevrat. Lng Shuden este ducele Roial de Ial, art Kiin spre cel mai n vrst dintre cei prezeni. Printre proprietile lui se afl i portul Iald al doilea ora ca avere dup Kae. Dintre toi cei prezeni, el deine cea mai mare putere, i este probabil i cel mai nelept dintre toi. Este ceva mai reticent la ideea de a aciona mpotriva regelui. Roial i Iadon sunt prieteni nc de la Reod. Sarene ridic o sprncean. i ce caut aici, atunci? Roial este un om bun, i explic Kiin. Prieten sau nu, el tie c domnia lui Iadon a fcut mult ru poporului. Asta, i cred c i de plictiseal. Vine la discuii despre trdare numai pentru c se simte plictisit? ntreb Sarene intrigat. Unchiul ei ridic din umeri. Cnd ajungi la o vrst ca cea pe care o are Roial, i-e din ce n ce mai greu s gseti ceva de fcut care s-i strneasc interesul. Ducele e de-atta timp implicat n politic nct probabil nu mai poate dormi noaptea dac nu e implicat n cel puin cinci comploturi diferite. A fost guvernator de Iald nainte de Reod, i a fost singurul oficial care a rmas la putere i dup. Are o avere imens singurul mod prin care Iadon l ntrece este pentru c adaug veniturile din taxele naionale la propriile lui venituri.

188/846

Sarene l studie pe duce n timp ce ceilali rdeau la unul dintre comentariile lui. Prea diferit de ceilali oameni de stat n vrst pe care i cunoscuse: Roial era plin de via i agitat n loc s fie rezervat, mai mult trengar dect distins. n ciuda staturii lui mici, domina conversaia. uviele de pr alb i jucau la fiecare nou hohot de rs. i totui un personaj dintre cele cinci nu prea s se lase captivat ca ceilali de compania ducelui. Cine e cel care st lng duce? Cel puin mai gras? Puin mai gras? repet Sarene ntrebarea. Omul era att de umflat nct se revrsa peste marginile scaunului. Ei, aa ne descriem noi, graii, unul pe altul, i rspunse Kiin. Dar, unchiule, i zise Sarene pe un ton ndulcit. Tu nu eti gras. Eti robust. Kiin izbucni n rs. Ei bine, atunci, personajul robust de lng Roial este contele Ahan. Nu i-ai da seama numai privindu-i, dar el i ducele Roial sunt foarte buni prieteni. Trebuia s vezi ce fee au fcut cnd au neles c sunt amndoi de aceeai parte a baricadei Raoden a rs zile ntregi pe faza asta. Se pare c i vizitase i le ctigase adeziunea separat, i amndoi veniser la prima edin convini c i-au luat faa celuilalt. i de ce continu s vin? Pi se pare c amndoi mprtesc viziunea noastr ca s nu mai menionm c le face plcere s se afle unul n compania celuilalt. Asta, sau pur i simplu se supravegheaz reciproc. Kiin ridic din umeri. Oricum ar sta lucrurile, nou ne sunt de folos, aa c nu ne plngem.

189/846

i ultimul personaj? ntreb Sarene, studiindu-l pe cel care mai rmsese dintre cei cinci. Era un brbat slab, cu nceput de chelie i o pereche de ochi nervoi. Ceilali nu lsau s se vad c sunt agitai; rdeau i vorbeau ntre ei de parc se ntlniser aici s discute despre vntoare i nu despre trdare. Acesta ns se vedea c nu se simea n largul lui, privea n toate prile agitat, de parc ncerca s-i dea seama care e cea mai simpl cale de evadare n caz de necesitate. Edan, zise Kiin, pe un ton mai rece. Baronul de Tii. Niciodat nu mi-a plcut, dar este probabil unul dintre cei mai nverunai susintori pe care-i avem. De ce e aa de nervos? Sistemul de guvernare al lui Iadon este gndit n aa fel nct cu ct un om are mai mult avere, cu att rangul lui nobiliar crete. n consecin, nobilii minori sunt disperai tot timpul s gseasc noi ci de parvenire. Mai mult, sistemul ncurajeaz jocurile de noroc. Averea lui Edan nu a fost de fapt niciodat una impresionant proprietile lui sunt pe marginea unei prpstii, i pmnturile pe care le are nu sunt prea fertile. Disperat s-i mreasc averea, Edan a fcut nite investiii riscante dar a pierdut. Acum nu mai are destul avere care s-i justifice titlul nobiliar. i-ar putea aadar pierde titlul? Nu s-ar putea, ci l va pierde sigur dup urmtoarea perioad de colectare a taxelor, cnd Iadon va realiza ct de srac a ajuns. Edan mai are la dispoziie trei luni n care trebuie fie s descopere o min de aur, fie s desfiineze sistemul prin care Iadon acord titlurile de noblee. Kiin ncepu s se scarpine pe fa de parc ar fi cutat nite musti de care s trag. Sarene zmbi probabil

190/846

trecuser mai mult de zece ani de cnd unchiul su renunase la barb, dar vechile obiceiuri erau mai greu de eliminat. Edan e disperat, continu Kiin, i oamenii disperai se angajeaz n afaceri disperate. Nu am ncredere n el, dar dintre toi oamenii din aceast ncpere el este probabil cel mai nerbdtor s dobndeasc succesul. Care ar fi? ntreb Sarene. La ce se ateapt, de fapt, oamenii tia? Kiin ridic din umeri. Vor face orice ca s scape de acest sistem ridicol care-i foreaz s-i dovedeasc constant bogia. Nobilii rmn nobili, Ene sunt ngrijorai c i voi pierde statutul social. i discuia se ncheie aici pentru c o voce nerbdtoare se auzi din salon. Kiin, observ ducele Roial, n timpul acesta ne-am fi putut crete proprii porci i i-am fi i tiat. Ca s prepari o mas pe cinste e nevoie de timp, Roial, scoase Kiin capul pe ua buctriei. Dac te crezi n stare s faci o friptur mai bun dect a mea, te poftesc s i-o prepari. Ducele l asigur ns rapid c nu e cazul. Din fericire, ateptarea nu mai dur mult. Kiin anun c friptura era perfect i l puse pe Lukel s o taie. Restul bucatelor aprur i ele un festin att de grandios nct ar fi mulumit-o probabil chiar i pe Kaise, dac tatl ei nu i-ar fi ordonat ei i celorlali copii s se duc n vizit la mtua lor n acea sear. Eti la fel de hotrt s ni te alturi? o ntreb Kiin pe Sarene n timp ce intra n buctrie s recupereze i ultimul platou. Da, rspunse Sarene categoric.

191/846

Aici nu suntem n Teod, o avertiz Kiin. Brbaii de peaici sunt ceva mai tradiionaliti. Nu li se pare potrivit ca o femeie s se implice n politic. Asta vine de la un brbat care tocmai a pregtit cina? l ntreb Sarene. Kiin zmbi. Punct ochit, punct lovit, i rspunse pe un ton rguit. ntr-o zi va trebui s afle ce se ntmplase cu gtul lui. mi pot purta singur de grij, unchiule, zise Sarene. Ducele Roial nu e singurul care savureaz o provocare. Bine atunci, zise Kiin. Hai s mergem. Kiin o conduse n sala mesei i, dup ce ls din mn platoul cu care era ocupat, fcu un gest spre Sarene. Presupun c o tii cu toii pe nepoata mea, Sarene, noua noastr prines. Sarene fcu o plecciune n faa ducelui Roial, apoi se aplec i n faa celorlali, i abia dup aceea se aez. Chiar m ntrebam pentru cine era pregtit scaunul acesta, mormi Roial. Nepoat spui? Asta nseamn c ai relaii cu curtea regal din Teod? Asta-i bun, rse Ahan. Nu-mi spune c nu tiai c Kiin este fratele lui Eventeo. Spionii mei au aflat asta cu muli ani n urm. ncercam numai s fiu politicos, Ahan, i replic Roial. Nu e frumos s-i strici omului surpriza numai pentru c ai spioni eficieni. Ei bine, nu e frumos nici s aduci la un asemenea gen de ntlniri pe cineva din afar, observ Ahan. Toi i ntoarser privirile nspre Kiin, dar Sarene fu n cele din urm cea care rspunse.

192/846

i eu care m gndeam, domnul meu, c dup o aa reducere drastic de personal vei aprecia un ajutor n plus indiferent ct de nefamiliar, sau de feminin, ar fi acesta. Toi cei prezeni tcur, zece perechi de ochi privind-o pe prines printre aburii care se ridicau din opera de art creat de Kiin. Sarene simi c devine uor agitat cu atta perechi de ochi holbate la ea. Oamenii acetia erau pur i simplu extrem de contieni de faptul c o singur greeal putea aduce cu sine destrmarea definitiv a caselor lor. Nimeni nu se putea juca att de uor cu trdarea ntr-o ar care pstra o amintire att de recent a unei rscoale civile. ntr-un sfrit, ducele Roial izbucni n rs. tiam eu, zise. Draga mea, nimeni nu poate fi att de prost pe ct ai ncercat tu s pari nici mcar regina nu este att de lipsit de creier. Sarene ls un zmbet s-i alunece pe fa, peste toat nervozitatea. Cred c te neli asupra reginei Eshen, duce. Este pur i simplu energic. Ahan pufni: Dac aa vrei tu s-i spui i apoi, cum nimeni altcineva nu se ncumeta, se apuc s guste din bucate. Roial ns nu-i urm exemplul; rsul nu-i alungase pe deplin ngrijorarea. i aduse minile n fa i i le mpreun, scrutnd-o pe Sarene. Poate eti o bun actri, draga mea, zise ducele n timp ce Ahan se ntindea prin faa lui s ia un co cu chifle, dar tot nu vd de ce este nevoie s participi la cin. Dei nu e vina ta, eti totui prea tnr i neexperimentat. Lucrurile pe care le-am putea noi discuta aici ar putea fi prea

193/846

periculoase s le auzi i s i le aminteti. Nu avem nevoie de o pereche de urechi n plus, indiferent de ct de drgu este capul care le poart. Sarene i ngust ochii, ncercnd s neleag dac ducele ncerca s o provoace sau nu. Roial nu era deloc uor de citit. Vei vedea c sunt departe de a fi lipsit de experien, duce. n Teod nu inem femeile ascunse dup o cortin de custuri i esturi. Ani de-a rndul am servit rii mele ca diplomat. Se poate, zise Roial, dar eti departe de a fi familiar cu situaia politic delicat de aici, din Arelon. Sarene ridic o sprncean. Am avut ocazia, i nu de puine ori, s constat c o opinie proaspt, obiectiv, este un instrument de nepreuit n orice discuie. Nu vorbi prostii, fato, scuip Edan printre dini n timp ce-i umplea farfuria. Nu am de gnd s-mi risc sigurana numai pentru c tu ai chef s-i proclami libertatea. Lui Sarene i venir n minte o mulime de replici usturtoare. Dar, n timp ce reflecta pe care s-o aleag, o voce nou se fcu auzit. V rog, domnii mei, interveni tnrul jindonez, Shuden. Vorbea molcom, dar totui cu o distincie desvrit. Nu credei totui c nu este potrivit s te adresezi cu fato unei persoane care, dac lucrurile ar fi stat puin altfel, ar fi putut ajunge regina noastr? Furculiele se oprir pentru cteva clipe n drumul lor spre guri i Sarene se trezi din nou n centrul ateniei. De data

194/846

asta privirile erau un pic mai apreciative. Kiin aprob din cap, iar Lukel i zmbi ncurajator. V avertizez, domnilor, continu Shuden, respingei-i sau aprobai-i prezena, dar nu-i artai lips de respect. Titlul ei arelonian nu este nici mai puternic, dar nici mai prejos de ale noastre. Dac ignorm titlul ei, atunci trebuie s le ignorm pe toate celelalte. Sarene roi puternic n interior, fcndu-i dur autocritica. Uitase de unul dintre cele mai importante atuuri pe care le avea. Fusese prines n Teod toat viaa; titlul acela reprezenta chiar centrul personalitii sale. Din nefericire, lucrurile se mai schimbaser. Nu mai era simplu Sarene, fiica lui Teod; era acum i Sarene, soia prinului motenitor al Arelonului. V apreciez prudena, domnii mei, zise. Avei destule motive care s v ndemne s fii prudeni v-ai pierdut de curnd liderul, singurul care avea puterea s v protejeze. Amintii-v ns c sunt soia lui. Nu-l pot nlocui pe prin, dar sunt totui legat de tron. i nu numai de tronul Arelonului, dar i de altele. Asta e foarte bine, Sarene, zise Roial, dar legturile acestea i promisiunile ne vor folosi destul de puin n faa furiei dezlnuite a lui Iadon. Destul de puin e ceva mai mult dect deloc, duce, i replic Sarene. Apoi, pe un ton puin ndulcit, continu: Duce, nu voi ajunge s-l cunosc niciodat pe cel pe care acum l numesc soul meu. Nu-l voi cunoate niciodat pe cel pe care voi toi l-ai respectat, i, dup spusele unchiului meu, iubit. Acest proiect n care suntei voi acum implicai era pasiunea

195/846

lui. Vreau i eu s fac parte din acest proiect. Dac nu-l pot cunoate pe Raoden, mcar s-i pot mprti visele. Roial o privi pre de cteva secunde i ncerc s ghiceasc ct era de sincer. Ducele nu era genul de om care s se lase uor pclite de sentimentalisme ieftine, n final ns aprob din cap i ncepu s-i taie o bucat de carne. Nu m deranjeaz dac rmne. Nici pe mine, zise i Shuden. Sarene i privi pe ceilali. Lukel zmbea larg, iar masivului mercenar Eondel aproape c i curgeau lacrimile. Sunt de acord cu prezena ei. Ei bine, dac Roial o accept, atunci eu ar trebui s fiu mpotriv din principiu, interveni i Ahan. Dar, din fericire, se pare c sunt copleit de majoritate. i fcu cu ochiul i i zmbi. Oricum m-am sturat s privesc tot timpul aceleai chipuri vetejite i obosite. Atunci poate s rmn? ntreb Edan surprins. Rmne, zise Kiin. Unchiul Sarenei nc nu se atinsese de mncare. Nu era singurul nici Shuden i nici Eondel nu mncaser. De ndat ce dezbaterea se ncheie, Shuden i aplec fruntea pentru rugciune i apoi ncepu s mnnce. Eondel ns atept pn cnd Kiin lu prima mbuctur lucru pe care Sarene l observ cu interes. Cu toate c rangul lui Roial era cel mai mare, acum se aflau cu toii n casa lui Kiin. Potrivit vechii tradiii, ar fi trebuit s fie privilegiul lui s mnnce primul. Ceilali ns erau probabil att de obinuii s fie cea mai important persoan la mesele lor nct nu se mai gndiser cnd era potrivit s nceap s mnnce.

196/846

Dup intensitatea cu care se dezbtuse dac Sarene trebuia s rmn sau nu, nobilii se grbeau s discute subiecte mai uoare. Kiin, ncepu Roial, asta e de departe cea mai savuroas mas pe care am luat-o n ultimele zeci de ani. M simt flatat, Roial. Kiin evita se pare s-i numeasc pe nobili dup titlurile lor, dar, n mod straniu, nimeni nu prea s observe. Sunt de acord, cu lord Roial, Kiin, zise i Eondel. Niciun buctar din ara asta nu te poate ntrece. Arelon e o ar ntins, Eondel, i rspunse Kiin. Fii atent s nu m lauzi prea mult acum, i dup-aia s gseti pe cineva mai bun i s m dezamgeti. Prostii, zise Eondel. Nu-mi vine s cred c ai fcut toate astea de unul singur, scutur Ahan din capul lui imens. Sunt sigur c ai o armat ntreag de buctari ascuni pe-aici pe undeva. Roial forni. Numai pentru c e nevoie de o armat ntreag ca s te sature pe tine, Ahan, nu nseamn c un singur buctar nu e suficient pentru noi restul. Apoi i se adres lui Kiin: Oricum, Kiin, mi se pare foarte ciudat c insiti s faci toate astea singur. Nu poi mcar s angajezi un asistent? mi face plcere, Roial. De ce a lsa pe altcineva s-mi fure plcerea? n afar de asta, duce, adug Lukel, de fiecare dat cnd aude c un brbat cu averea tatlui meu insist s fac o munc att de joas precum gtitul, regele simte o durere ascuit n piept.

197/846

Destul de inteligent, admise Ahan. Diziden prin subservien. Kiin ridic minile n sus ca s se apere. Tot ce tiu, domnii mei, este c un brbat poate avea grij de sine i de familia lui destul de uor i fr niciun fel de asisten, indiferent de ct de bogat se presupune c este. Se presupune, prietene? rse Eondel. Puinul pe care ne-ai lsat s-l vedem este suficient ca s-i aduc cel puin titlul de baron. Cine tie, poate dac ai face public cam care este valoarea averii tale, n-ar mai trebuit s ne facem griji din cauza lui Iaoden ai fi rege. Presupunerile tale sunt puin exagerate, Eondel, zise Kiin. Sunt un simplu brbat cruia i place s gteasc. Roial zmbi. Un simplu brbat cruia i place s gteasc i al crui frate este regele Teodului, i a crui nepoat este fiica a doi regi, i a crui soie are un rang de noblee la curte. Dar ce s fac dac am relaii cu oameni importani? zise Kiin. Domi ne supune pe fiecare unor ncercri. C tot veni vorba de ncercri, se ntoarse Eondel spre Sarene. A apucat nlimea ta s se decid ce s ofere la Poman? Sarene se art surprins. Poman? Da, Brbatul se opri i se uit jenat n jurul lui. Se refer la Pomana Vduvei, i explic Roial. Kiin ddu din cap. Nu-mi spunei c te atepi de la ea s fac o poman din asta, Roial? Nu l-a ntlnit niciodat pe Raoden este

198/846

absurd s v ateptai de la ea acum s-l jeleasc, ca s nu mai vorbim de Poman. Sarene devenea din ce n ce mai iritat. Indiferent ct de mult pretindea c-i plac surprizele, nu-i convenea cum decurgea conversaia asta. E cineva amabil s-mi explice i mie totui despre ce este vorba, ce e aceea o Poman? ntreb pn la urm pe un ton ferm. Cnd o femeie nobil arelonian rmne vduv, domni, i explic Shunde, atunci ea trebuie s fac o Poman. i ce anume ar trebui mai exact s fac? se ncrunt Sarene. Nu-i plcea deloc s fie acuzat de faptul c nu-i mplinete obligaiile. Oh, nimic altceva dect s oferi ceva de mncare i cteva pturi celor sraci, i explic Ahan cu un gest expeditiv. Nu se ateapt de fapt nimeni cu adevrat s faci asta, este pur i simplu vorba de o tradiie din vremurile strvechi pe care Iadon a decis s o pstreze elantrienii fceau i ei ceva de genul sta atunci cnd cineva dintre ei murea. Mie nu mi-a plcut niciodat obiceiul sta. Sunt de prere c oamenii n-ar trebui ncurajai s atepte cu nerbdare ca unul dintre noi s moar; faptul c un aristocrat devine cu adevrat popular abia dup ce moare nu e deloc de bun augur. Eu cred c e o tradiie frumoas, lord Ahan, zise Eondel. Ahan chicoti. Bineneles, Eondel. Tu eti att de conservator nct pn i o oset de-a ta e mai tradiional dect noi toi la un loc.

199/846

Nu-mi vine s cred c nu mi-a spus nimeni nimic despre asta, zise Sarene. Ei, zise Ahan, poate cineva i-ar fi spus ceva dac nu iai fi petrecut att de mult timp n palat sau n casa lui Kiin. Pi i ce ar trebui s fac? Curtea regal a Arelonului e una care se respect, prines, i explic Roial. Cred c au fost deja dou baluri de cnd ai sosit i nc unul are loc chiar acum. n cazul sta, ar trebui s ntreb, de ce nu m-a invitat nimeni? Pentru c eti n doliu, i explic n continuare Roial. i n afar de asta, invitaiile se trimit de obicei brbailor, care i aduc apoi cu ei surorile sau soiile. Sarene se ncrunt. Oh, voi, arelonienii, suntei att de napoiai. Nu napoiai, nlimea ta, zise Ahan. Numai tradiionaliti. Dac vrei, putem face n aa fel nct s te invite cineva. Dar nu ar prea ciudat? ntreb Sarene. Eu, vduv de o sptmn, s apar n compania unui burlac tnr la petrecere? Are dreptate, observ Kiin. De ce nu m invitai Domniile voastre? Noi? ntreb Roial. Da, zise Sarene. nlimile voastre au o vrst potrivit i oamenii nu vor comenta prea mult nu vei face altceva dect s prezentai curii o prieten mai tnr. Muli dintre cei prezeni sunt cstorii, nlimea ta, i zise Shuden. Sarene zmbi. Ce coinciden! i eu sunt.

200/846

Nu-i face griji n privina onoarei noastre, Shuden, zise Roial. Voi face n aa fel nct inteniile prinesei s fie cunoscute, i, atta timp ct nu este vzut prea des cu niciunul dintre noi, nimeni nu va comenta nimic. Atunci rmne stabilit, zmbi Sarene. Voi atepta un semn, domnii mei. Este foarte important pentru mine s ajung la balurile astea dac vreau s reuesc s m integrez vreodat n Arelon, atunci trebuie mai nti s cunosc aristocraia. Toat lumea era de acord, i conversaia se concentr pe alte subiecte, precum ateptata eclips de lun. n timp ce vorbeau, Sarene realiz c nu se lmurise prea bine ce era cu acea Poman. Va trebui s nu uite s-i chestioneze unchiul mai trziu. Un singur om sttea rigid i nu reuea s savureze conversaia i, aparent, nici mncarea. Lord Edan i umpluse farfuria cu mncare, dar abia dac luase cteva mbucturi. n schimb, se ncrunta nemulumit la mncare. Amestec feluritele specialiti ntr-un terci de nedescris care numai vag mai semna cu vreuna din delicatesurile pregtite de Kiin. Credeam c hotrsem s nu ne mai vedem, izbucni n final. Comentariul lui pic n conversaie ca o cprioar n mijlocul unei haite de lupi. Ceilali tcur, ntorcndu-se spre el. Am hotrt s nu ne mai ntlnim o vreme, Edan. Intenia noastr nu a fost niciodat s oprim ntlnirile definitiv. Ar trebui ns s te bucuri, Edan, zise Ahan, fluturnd o furculi n care atrna o bucat de porc. Tu ar trebui s-i doreti cel mai mult dintre noi toi ca aceste ntlniri s

201/846

continue. Ct timp a mai rmas pn la urmtoarea perioad de colectare a impozitelor? Cred c este n prima zi de Eostek, lord Ahan, i sri Eondel n ajutor. Asta nseamn exact peste trei luni i nu mai trziu. Ahan zmbi. Mulumesc, Eondel e aa de bine s te aib omul peaproape. ntotdeauna tii exact ce, cum i cnd. Dar s revenim trei luni, Edan. Cum stai cu seifurile? tii ct sunt de vigileni auditorii lui Iadon. Edan se fcu i mai mic i deveni i mai agitat dup ce contele o lu n derdere. Era evident c nu uita o clip c timpul lui se scurgea rapid dar, n acelai timp, se prea c ncearc s uite de problemele pe care le avea n sperana c acestea vor disprea de la sine. Tensiunea ntre aceste dou atitudini era vizibil pe chipul lui, iar Ahan prea c se distreaz de minune privind spectacolul. Domnilor, zise Kiin, nu ne-am adunat aici ca s ne certm. Amintii-v c toi vom avea de ctigat imens de pe urma reformei i asta include i stabilitatea rii noastre, i libertatea celor care o locuiesc. Bunul baron a scos la lumin ins o problem real totui, se ls Roial pe spate n scaunul su. n ciuda promisiunii acestei tinere domnie c ne va da o mn de ajutor, fr Raoden rmnem expui. Oamenii l iubeau pe prin i chiar dac Iadon ar fi aflat de ntlnirile noastre, nu putea aciona mpotriva lui Raoden. Ahan aprob. Nu mai suntem la fel de puternici ca s ne opunem fi regelui. nainte forele noastre creteau cu fiecare zi i

202/846

probabil nu ar mai fi trecut mult timp pn cnd am fi avut de partea noastr o parte suficient a nobilimii pentru a face publice planurile noastre. Acum ns nu mai avem nimic. nc nu v-a luat nimeni visul, conte, zise Sarene ncet. i asta e departe de a fi nimic. Un vis? rse Ahan. Visul era al lui Raoden, domni. Noi nu fceam altceva dect s rmnem prin preajm n caz c se realiza. Nu pot s cred asta, lord Ahan, se ncrunt Sarene. Poate nlimea Sa ne poate spune care era acel vis? i ceru Shuden, pe un ton interogativ, dar nu combativ. Suntei cu toii oameni inteligeni, domnilor, rspunse Sarene. Avei i inteligena, i experiena necesar pentru a nelege c ara nu va mai putea suporta mult timp presiunea la care o supune Iadon. Arelon nu este o simpl afacere pe care s-o conduci cu o mn de fier ci este ceva mai mult dect un simplu calcul: producia minus costurile. Visul, domnii mei, este o ar n care oamenii lucreaz cu regele lor i nu mpotriva lui. O observaie fin, prines, zise Roial. Tonul lui rmase ns expeditiv. Se ntoarse spre ceilali i continuar s vorbeasc ignornd-o pe Sarene ntr-o manier politicoas. Acceptaser s participe i ea la ntlnire, dar n mod evident nu intenionau s o lase s ia parte i la discuie. Se ls pe sptarul scaunului iritat. a avea un el nu e acelai lucru cu a deine i mijloacele prin care s l atingi, spunea Roial. Cred c cel mai bine ar fi s ateptm s-l lsm pe vechiul meu prieten s se nfunde singur nainte s ne ridicm s-i dm i noi o mn de ajutor.

203/846

Dar Iadon va distruge pn atunci Arelon, nlimea ta, obiect Lukel. Cu ct i lsm mai mult timp la dispoziie, cu att mai deplorabil va arta ara. Dar nu vd nicio alt soluie, mai spuse Roial pe un ton aproape disperat. Nu putem continua s ne mpotrivim regelui aa cum am fcut-o pn acum. Edan sri ca ars la auzul afirmaiei. Tocmai realizase c, periculos sau nu, era totui mai bine pentru el ca aceste ntlniri s aib loc n continuare dect s atepte ca Iadon s-i ia rangul. Ai dreptate, Roial, admise Ahan. Planul iniial la care se gndise prinul nu ne mai este acum de niciun folos. Nu vom avea putere s-l constrngem pe rege dect poate dac am avea mai mult de o jumtate din nobilime de partea noastr cu tot cu averile lor. Ar mai fi o variant, interveni Eondel ezitant. i care ar fi asta, Eondel, ntreb ducele. mi va lua cam dou luni s-mi adun legiunile de pe la posturile lor de-a lungul oselelor. Banii nu reprezint singura putere din lume. Mercenarii ti nu vor putea niciodat s nfrng armata lui Iadon, rse Ahan cu dispre. Poate c armata lui Iadon este mai mic dect a altor regate, dar e mult mai mare dect legiunea ta de cteva sute de oameni mai ales dac regele i altur i grzile de la Elantris. Aa e, lord Ahan. Oricum, dac am lovi pe nepus mas ct timp Iadon habar nu are de inteniile noastre a putea cuceri palatul cu legiunile mele i a putea s-l iau pe rege ostatic.

204/846

Oamenii ti vor trebui s-i croiasc drum pn la ncperile regelui, zise Shuden. Noul guvern se va nate aadar din sngele celui vechi, aa cum domnia lui Iadon s-a nscut din moartea Elantrisului. Nu vei face altceva dect s deschizi un nou ciclu, Eondel. De ndat ce o revoluie i atinge scopul, alta este plnuit n umbr. Snge, moarte i violen, toate astea nu vor face dect s provoace haos. Trebuie s existe o alt posibilitate s-l convingem pe Iadon, fr a recurge la anarhie. Exist, zise Sarene. i ca la un semn, toi se ntoarser iritai nspre ea. Pentru ei prinesa era acolo numai s asculte, asta era clar. Ar fi trebuit ns s-i dea seama c nu va fi cazul. Sunt de acord, i ntoarse Roial privirea de la Sarene, i anume c trebuie s ateptm. Ba nu, duce, l contrazise Sarene. mi pare ru, dar nu la asta m gndeam. Am vzut locuitorii din Arelon, i nc mai exist speran n ochii lor. n curnd, aceast speran nu va mai exista. Lsai-i lui Iadon timp, i atunci el va ajunge s aib n rani exact animalele pe care i le dorete. Roial era n mod clar dezamgit. Probabil se ateptase ca, acum c Raoden nu mai era, el s preia controlul. Sarene i ascunse un zmbet de satisfacie: Roial fusese primul care i acceptase prezena, aa c trebuia acum s-o lase s vorbeasc. Dac refuza acum s o asculte demonstra c se nelase atunci cnd i oferise suportul lui. Spune, prines, o ncuraj. Domnii mei, continu Sarene pe un ton ferm, ai tot ncercat s gsii o cale s scpai de aberantul sistem de domnie al lui Iadon, un sistem care echivaleaz bogia cu

205/846

abilitatea de a conduce. Pretindei c sistemul nedreptete i c este o tortur pentru oamenii de rnd. Da, aprob Roial. i? Pi, dac sistemul lui Iadon este att de prost, atunci de ce v tot batei capul cum s-l eliminai? De ce nu lsai sistemul s moar singur? Ce vrei s spunei, domni? ntreb Eondel cu interes. ntoarcei creaia lui Iadon mpotriva lui i forai-l si recunoasc greelile. Apoi vei putea lucra voi la un sistem mai bun. Interesant, dar imposibil, zise Ahan dnd din cap. Poate c Raoden ar fi putut face asta, dar noi suntem prea puini. Ba nu, suntei destui, se ridic Sarene de pe scaun i nconjur masa. Ce vrem noi, domnilor, este s-i facem pe ceilali aristocrai s fie invidioi. i asta n-ar merge dac am avea prea muli de partea noastr. Explic, zise Eondel. Care e cea mai mare problem a sistemului lui Iadon? i ncurajeaz pe nobili s-i trateze pe oameni cu brutalitate, zise Eondel. Regele i amenin pe nobili, lundu-le titlurile celor care nu se conformeaz. Drept urmare, nobilii se ntorc disperai i i foreaz pe oameni din ce n ce mai mult. Este un aranjament absolut de neacceptat, recunoscu Shuden, unul bazat pe lcomie i fric mai degrab dect pe loialitate. Sarene continua s ocoleasc masa. S-a uitat vreunul dintre Domniile voastre pe graficul cu producia Arelonului pe ultimii zece ani?

206/846

Exist aa ceva? ntreb Ahan. Sarene se ncrunt. Noi avem unul n Teod. Vei fi surprini, domnii mei, s aflai c producia Arelonului a sczut vertiginos de la preluarea domniei de ctre Iadon. Nu suntem surprini deloc, zise Ahan. De zece ani ne urmrete ghinionul. Regii i construiesc propriul ghinion, lord Ahan, zise Sarene. Cel mai trist lucru cnd vine vorba despre sistemul lui Iadon nu este nici modul n care i distruge pe oameni, nici modul n care distruge moralitatea rii. Nu, cel mai ciudat e c face toate lucrurile astea fr a deveni mai bogat. El sau nobilii. Noi nu avem sclavi n Teod, i ne descurcm foarte bine. De fapt, nici mcar n Fjorden nu mai exist un sistem bazat pe sclavie. Pn i ei au descoperit un sistem mai bun au descoperit c un om reuete s dea mult mai mult randament dac muncete pentru sine. Sarene ls cuvintele s pluteasc n aer pentru cteva secunde. Brbaii o privir gnditori. Continu, spuse Roial n final. Vreau s v mprii pmnturile ranilor votri. Dai-i fiecruia o poriune de pmnt i spunei-le c pot pstra zece la sut din producie. Spunei-le c le vei da voie chiar s-i cumpere casele i pmnturile n viitor. sta nu e un lucru foarte uor de fcut, prines, zise Roial. Nu am terminat nc. Vreau s v hrnii bine oamenii. Dai-le haine i provizii. Nu suntem animale, Sarene, o avertiz Ahan. Unii lorzi i trateaz ntr-adevr ranii ca pe nite animale, dar noi nu

207/846

acceptm aa ceva. Oamenii de pe plantaiile noastre primesc i de mncare i primesc i haine care s le in de cald. Poate, dar oamenii trebuie s simt c i iubii, continu Sarene. Nu-i vindei altor nobili i nu v certai pentru ei ca pentru nite sclavi. Lsai-i pe rani s vad c v pas, i ei v vor da napoi inimile i sudoarea lor. Prosperitatea nu trebuie s se limiteze la un procent redus de populaie. Sarene ajunse la scaunul ei din nou i se aez. Nobilii czuser pe gnduri asta era bine dar erau de asemenea i destul de speriai. E riscant, zise Shuden. La fel de riscant ca ideea atacului cu trupele lui Eondel? ntreb Sarene. Dac planul sta va da gre, nu vei pierde altceva dect foarte puini bani i puin mndrie. Dac planul generalului nu merge, v vei pierde capul. Are dreptate aici, zise Ahan. Da, are, ntri i Eondel. Era uurat: soldat sau nu, nu voia s-i atace proprii conceteni. Eu voi aplica planul prinesei. ie i-e uor s vorbeti, Eondel, se foi Edan pe scaun. Tu poi ntotdeauna recurge la ajutorul soldailor dac ranii lenevesc pe plantaie. Soldaii mei au rolul lor foarte important pe oselele rii, lord Edan. Serviciul lor e nepreuit. i eti foarte bine rspltit pentru asta, scuip Edan. Eu nu am alt venit dect cel de la ferme i, cu toate c pmnturile mele par ntinse, am sprtura aceea exact n centrul lor. Nu mi permit s pstrez pe moie lenei. n cazul n care cartofii mei nu sunt plantai i culei, atunci o s-mi pierd titlul.

208/846

Oricum o s-l pierzi, zmbi Ahan. Destul, Ahan, interveni Roial. Edan are dreptate. Cum putem fi siguri c ranii vor produce mai mult dac le dm mai mult libertate? Edan aprob din cap. ranii din Arelon sunt lenei, nu produc prea mult. Singurul mod n care i pot face s depun destul efort este prin for. Nu sunt lenei, lord Edan, zise Sarene. Sunt furioi. Zece ani nu nseamn chiar att de mult timp, i oamenii acetia nc i mai amintesc ce nseamn s fie proprii lor stpni. Promitei-le autonomie i vor munci mai mult s-o obin. Vei fi surprins s vedei ct de productiv va deveni un om independent comparativ cu un sclav care nu se poate gndi la altceva dect la urmtoarea mas. Pn la urm, ce var face pe dumneavoastr, lord Edan, s depunei mai mult efort? Nobilii meditar la aceste ultime cuvinte. n mare parte ai dreptate, observ Shuden. Dar prinesa nu ne poate aduce prea multe certitudini c va fi aa cum preconizeaz, zise Roial. Timpurile erau altele nainte de Reod. Elantrienii le ddeau oamenilor de mncare, iar pmntul putea supravieui i fr rnime. Nu mai beneficiem ns de acest lux. Atunci ajutai-m s capt certitudini, lord Roial, zise Sarene. ncercai pentru numai cteva luni i atunci ne vom crea singuri certitudinile. Ne vom gndi la propunerea ta, zise Roial. Nu, lord Roial, trebuie s luai o decizie, zise Sarene. nainte de orice, cred c suntei un patriot. tii ce este bine

209/846

pentru ar i asta e bine pentru ar. Nu-mi spunei c nu vai simit niciodat vinovat pentru ce i-ai fcut acestei ri Sarene l privi nesigur pe Roial. Ducele o impresionase, dar nu putea ti dac el se simise vreodat vinovat pentru situaia din Arelon. Trebuia s se bazeze numai pe intuiia ei, care i spunea c ducele avea o inim bun. Prbuirea Elantrisului fusese unul dintre motivele decderii rii, dar lcomia nobilimii fusese factorul principal. Ne-am lsat cu toii orbii la un moment dat de promisiunile lui Iadon, zise Shuden pe un ton mblnzit. Voi urma planul prinesei. Apoi se ntoarse spre Roial i se ncrunt. Faptul c el acceptase i oferea ducelui ansa s accepte i el fr s piard prea mult demnitate. Bine atunci, oft ducele. Eti un om nelept, lord Shuden. Dac tu crezi c acest plan va funciona, atunci l voi urma i eu. Presupun c nu avem de ales. zise Edan. E mai bine dect s ateptm, se ncrunt i Eondel. E adevrat. i eu sunt de acord. Mai rmn eu, realiz Ahan. Ce m fac? Lord Roial a acceptat mai mult n sil, lord Ahan. Numi spunei c vei face la fel. Ahan rse, tremurnd din tot corpul. Ce fat pe cinste eti, prines! Ei bine, atunci m vd nevoit s accept din toat inima, cu completarea c am tiut de la bun nceput c are dreptate. Acum, Kiin, s nu-mi spui c ai uitat de desert. Am auzit attea lucruri bune despre operele tale culinare.

210/846

S uit de desert? sri unchiul Sarenei. Ahan, m jigneti. Zmbi n timp ce se ridic de pe scaun ca s mearg n buctrie dup desert. Se pricepe foarte bine la asta, Kiin poate chiar mai bine dect mine. Era vocea ducelui Roial. Sarene nghe; plecase s gseasc baia dup ce-i luase rmas-bun de la oaspei i se ateptase s-i gseasc plecai. Este o tnr foarte special, aprob Kiin. Conversaia se auzea dinspre buctrie. Sarene se furi mai aproape i ascult n tcere. Aproape c mi-a smuls friele din mn, i nc nu miam dat seama cnd anume m-am ncurcat. Ar fi trebuit s m avertizezi. i s te las s scapi? rse Kiin. A trecut destul de mult timp de cnd n-a mai reuit nimeni, nici mcar Ahan, s scoat ce e mai bun din tine. Nu stric nimnui s mai fie din cnd n cnd luat prin surprindere. Oricum, aproape c a dat gre spre final, zise Roial. Nu-mi place s m simt constrns, Kiin. A fost un risc calculat, deschise Sarene ua i se strecur nuntru. Intrarea ei l lu din nou prin surprindere pe duce. Aproape c m-ai ameninat, Sarene. Asta nu e o metod prea bun atunci cnd vrei s obii un aliat, mai ales dac e vorba de un btrn excentric ca mine. Ducele i Kiin mpreau o sticl de vin din Fjordell pe masa din buctrie i erau chiar mai relaxai dect fuseser n timpul cinei.

211/846

Nu ar fi stricat deloc dac ai mai fi ateptat cteva zile, mai ales c oricum te-a fi sprijinit n final. Din experien i pot spune c angajamentele luate dup o perioad de gndire corespunztoare sunt mult mai solide dect cele impuse. Sarene aprob, lundu-i n acelai timp un pahar de pe unul dintre rafturi pentru a-i pune i ea puin vin. neleg, Roial. Dac el renuna la formaliti i la titluri, atunci i permitea i ea s-o fac. Dar ceilali privesc ctre tine. Ei au ncredere n judecata ta. Aa c aveam nevoie de ceva mai mult dect de suportul tu pe care, c tot veni vorba, tiam c ai s mi-l oferi aveam nevoie de suportul tu deschis. Ceilali trebuiau s vad c eti de acord cu planul nainte s accepte i ei. Nu a mai fi obinut acelai rezultat dac a fi ateptat s mai treac cteva zile. Se poate, zise Roial. Un lucru e sigur ns, Sarene ne-ai dat din nou speran. Raoden era cel care ne unea nainte; acum tu i vei lua locul. Nici Kiin i nici eu nu am fi putut suplini locul lui Raoden la fel de bine. Kiin a refuzat de prea multe ori titlul de nobil indiferent de ce susin ei, oamenii vor totui s aib un lider nnobilat. Ct despre mine toat lumea tie c l-am ajutat pe Iadon s pun bazele acestei monstruoziti de sistem care uor-uor a distrus ara. Asta a fost acum mult vreme, Roial, l btu Kiin pe umr pe btrnul duce. Nu, insist Roial, negnd din cap. Dup cum a spus i prinesa mai devreme, zece ani nu nseamn prea mult n durata vieii unei naiuni. M fac vinovat de o greeal destul de grav.

212/846

O vom repara, Roial, zise Kiin. Avem un plan bun poate chiar mai bun dect cel pe care-l avea Raoden. Roial zmbi. I-ar fi fost o soie pe cinste, Kiin. Kiin aprob din cap. ntr-adevr i o regin nc i mai bun. Cile lui Domi sunt ns uneori mai ncurcate dect pot s priceap minile noastre de muritori. Nu sunt prea convins c a fost voina lui Domi s-l ia dintre noi, unchiule, zise Sarene. Nu v-ai ntrebat niciodat dac nu cumva n spatele morii prinului n-a existat un complot? Rspunsul la ntrebarea asta e la limita trdrii, Sarene, avertiz Kiin. n mai mare msur dect sunt celelalte lucruri pe care le-am discutat azi aici, vrei s spui? Nu fceam dect s-l acuzm pe rege de lcomie, Sarene, zise Roial. Uciderea propriului su fiu este o chestiune de o cu totul alt factur. Gndii-v, fcu Sarene un gest larg. astfel nct era ct pe ce s rstoarne vinul. Prinul l critica pe rege pentru tot ce fcea acesta l ridiculiza n faa curii sale, complota n spatele lui, i era i foarte iubit de popor. i, cel mai important lucru, tot ce spunea despre Iadon era adevrat. Este sta genul de personaj pe care un rege s i-l permit la curte? Da, dar totui, propriul su fiu? se ntreb Roial cu nencredere. N-ar fi prima dat cnd se ntmpl aa ceva, observ Kiin.

213/846

E adevrat, insist Roial. Dar nu sunt sigur c prinul era chiar aa o problem pentru Iadon pe ct presupunei voi. Raoden nu era att rebel, ct critic. El nu a afirmat niciodat c Iadon ar trebui s renune la coroan, ci pur i simplu afirma c guvernul din Arelon este n pericol i aa i este. Nu v-a trezit nici unuia dintre voi suspiciuni moartea lui Raoden? sorbi Sarene din vin dus pe gnduri. A venit ntr-un moment extrem de potrivit. Iadon a obinut aliana cu Teod, dar n acelai timp nici nu mai trebui s-i fac griji c Raoden va avea urmai. Roial se uit la Kiin. care sttea ncruntat. Cred c putem cel puin lua n considerare posibilitatea, Roial. Roial ddu din cap cu regret. i ce s facem atunci? S ncercm s gsim dovezi c Iadon a ordonat executarea lui Raoden? n orice caz, n-ar strica s tim, i rspunse Sarene simplu. Corect, zise Kiin. Oricum, tu eti singura care are acces liber la palat. Voi cerceta s vd ce pot descoperi. Este posibil totui s nu fie mort? ntreb Roial. N-ar fi fost greu ca regele s gseasc un cadavru substitut, mai ales c se presupune c boala l-a mutilat pe prin. E posibil, zise Sarene, nu prea convins. Dar nu crezi c aa stau lucrurile. Sarene neg din cap. Cnd un rege hotrte s-i distrug un rival, atunci se asigur c l-a ndeprtat pentru totdeauna. Sunt prea multe

214/846

poveti despre prini motenitori care au reaprut dup douzeci de ani ca s-i revendice dreptul la tron. Totui Iadon nu este un om att de brutal pe ct credei voi, zise Roial. n trecut era chiar un om mai bun. E adevrat, n-a fost niciodat cineva pe care s-l pot numi fr rezerve bun, dar n-a fost niciun om ru. Ceva i s-a ntmplat cu ani n urm, ceva ce l-a schimbat. Oricum, cred c a rmas nc destul compasiune n el nct s-l opreasc de la a face un asemenea gest. Bine atunci, zise Sarene. I voi trimite pe Ashe s cerceteze turnurile palatului. Este att de meticulos nct va ti i numele obolanilor din toate colurile palatului. Seonul tu, nelese Roial. Unde e? L-am trimis la Elantris. Elantris? se mir Kiin. Gyornul acela fjordelez este interesat de Elantris dintrun anume motiv, explic Sarene. i unul din scopurile vieii mele este de a nu ignora nimic din ce i se pare unui gyorn interesant. Mi se pare c te preocupi prea mult de un singur preot, Ene, zise Kiin. Nu e doar un preot, unchiule. Este un gyorn plin. i totui este vorba despre un singur om. Ce poate face un singur om? ntreab-i pe locuitorii Duladelului, zise Sarene. Cred c e vorba despre acelai gyorn. Nimeni nu poate dovedi c Fjordenul a avut vreo legtur cu prbuirea Duladelului, observ Roial.

215/846

Teodul o poate dovedi, dar nimeni nu ne-ar crede. Oricum, credei-m pe mine cnd v spun c acest gyorn sigur poate fi chiar mai periculos dect Iadon. Comentariul czu greu. Toi trei tcur. Sorbeau numai din vin din cnd n cnd, n tcere. Aa i gsi Lukel, care fusese plecat s-i recupereze mama i fraii. Fcu un semn de apreciere spre Sarene i o plecciune n faa ducelui, i-apoi i turn i el un pahar. Numai uit-te la tine, zise ctre Sarene n timp ce-i trgea un scaun. Un membru al clubului bieilor. Mai degrab liderul clubului, observ Roial. i maic-ta? ntreb Kiin. Vine i ea, i rspunse Lukel. Nu terminaser nc, i tii cum e mama. Totul trebuie fcut ca la carte; nu e admis graba. Kiin aprob, sorbind i ultima pictur de vin din pahar. Atunci noi doi am face bine s mergem s curm n sufragerie nainte s se ntoarc. N-am vrea s vad ce mizerie au lsat n urma lor invitaii notri de spi nobil. Lukel oft i-i arunc Sarenei o privire care-i ddu de neles c n unele momente i-ar fi dorit s triasc ntr-o cas normal, cu servitori, sau cel puin cu cteva menajere care s fac astfel de munci n locul lui. Interesant familie, zise Roial, privindu-i cum ies pe u. Da. Puin ciudat chiar i pentru standardele din Teod. Kiin a trit mult timp singur, observ ducele. Este obinuit s-i poarte de grij. Mai demult a angajat o buctreas, dar metodele ei l-au frustrat ngrozitor. Parc mi amintesc c femeia i-a dat demisia chiar nainte s se

216/846

conving el s-o dea afar spunea c nu poate lucra ntr-un mediu att de solicitant. Sarene rse. Probabil avea dreptate. Roial zmbi, dar continu apoi pe un ton mai serios. Sarene, suntem ntr-adevr norocoi. S-ar putea ca tu s fii ultima noastr ans n ceea ce privete salvarea Arelonului. i mulumesc, nlimea ta, roi Sarene n ciuda efortului de a se controla. ara asta nu va mai rezista mult. nc dou, trei luni, poate o jumtate de an, dac suntem norocoi. Sarene ridic o sprncean. i eu care credeam c vrei s atepi Sau cel puin asta ai afirmat n faa celorlali. Roial fcu un gest expeditiv. M convinsesem c ei nu ne pot fi de cine tie ce folos. Edan i Ahan sunt prea ncpnai, iar Shuden i Eondel au prea puin experien. Voiam numai s-i mai domolesc n timp ce eu i Kiin am fi hotrt ce s facem n continuare. M tem ns c planurile noastre ar fi implicat ceva mai mult risc. Oricum, acum avem o nou ans. Dac planul tu va funciona i sunt convins c aa va fi vom putea probabil s mai prelungim puin prbuirea. Nu sunt sigur; n tia zece ani de cnd domnete Iadon lucrurile au acumulat inerie. Va fi dificil s schimbm totul la loc n numai cteva luni. Eu cred c o putem face, Roial, zise Sarene. Numai s fii atent s nu faci un pas greit, tnr domni, o inti Roial cu privirea. Nu alerga dac ai putere

217/846

numai s mergi, i nu-i pierde timpul ncercnd s drmi ziduri care nu pot fi drmate. i, lucrul cel mai important, nu brusca acolo unde nu e nevoie dect de o simpl mngiere. M-ai constrns astzi. i eu sunt nc un om mndru. Dac Shuden nu m-ar fi salvat, nu sunt sigur c a fi fost capabil s mi accept greeala n faa tuturor acelor oameni. mi pare ru, roi Sarene iari, dar din alt motiv. Era ceva cu acest om att de puternic, i totui att de blnd, nct Sarene simea o nevoie imperioas s-i capete respectul. Numai s fii atent, zise Roial nc o dat. Dac gyornul este ntr-adevr att de periculos pe ct pretindei, atunci ntr-adevr n Kae acioneaz nite fore foarte puternice. Nu lsa Arelonul s fie zdrobit ntre ele. Sarene aprob din cap, iar atunci ducele se ls pe sptarul scaunului, picurndu-i ultima pictur de vin n pahar.

Capitolul 12
La nceputul carierei sale, lui Hrathen i fusese greu s accepte alte limbi. Fjordeleza era singura limb aleas a lui Jaddeth. Era sfnt, n timp ce toate celelalte limbi erau profane. Dar cum s-i converteasc atunci pe cei care nu vorbeau fjordeleza? Le vorbeti n propria lor limb sau i forezi nti s nvee fjordeleza? Era bineneles absurd s cear unei naiuni ntregi s nvee noua limb nainte s li se vorbeasc despre imperiul lui Jaddeth. Aa c, forat s decid ntre a nva o limb profan i ai amna planurile pn cnd noul popor care trebuia convertit ar fi nvat fjordeleza, Hrathen alese limba profan. nvase astfel s vorbeasc aonic i duladen, i chiar ceva jidonez. Aadar, cnd le predica oamenilor, le predica n propria lor limb cu toate c nc nu se obinuise cu ideea. Dac nu nvau niciodat? Dac aciunile sale i fceau s cread c nu aveau nevoie s nvee fjordeleza, din moment ce puteau afla despre Jaddeth n propria lor limb? Aceste gnduri, i multe altele asemenea, l frmntau pe Hrathen n timp ce le vorbea celor din Kae. Nu era ca i cum ar fi fost distras sau mai puin dedicat cauzei sale; dar pur i simplu inuse aceste predici de attea ori nct deveniser o rutin. Vorbea aproape fr s se mai gndeasc la ce spune, ridica i cobora vocea n ritmul nvturilor, conform artei oratorice clasice care era un hibrid ntre rugciune i dram.

219/846

Cnd i ndemna, mulimea i rspundea cu ovaii. Cnd i condamna, oamenii se uitau unii la alii ruinai. Cnd ridica vocea, acetia deveneau mai ateni, iar cnd o cobora pn la oapt, deveneau aproape fascinai. Era ca i cum ar fi controlat chiar valurile oceanului, emoia se ridica n mulime ca fluxul nspumat. Termin cu un avertisment pentru cei prezeni: s se converteasc pentru a-l servi pe Jaddeth, s devin odiv sau krondet al unuia dintre preoii din Kae, pentru a deveni astfel zale ntr-un lan uria care s-i lege direct de Stpnul Jaddeth. Oamenii obinuii i serveau pe artei i pe dorveni, iar arteii i dorvenii i serveau pe gradori, iar gradorii i serveau pe ragnai, ragnaii pe gyorni, gyornii pe Wyrn i Wyrn pe Jaddeth. Numai grageii liderii mnstirilor nu erau direct conectai la acest lan. Toi ceilali ns tiau exact pe cine li se cuvenea s serveasc; cei mai muli nici nu trebuiau s-i fac griji n privina poruncilor lui Jaddeth, care oricum nu erau aa de uor de neles de ctre toat lumea. Tot ce trebuiau s fac era s-l urmeze pe artet, s-l serveasc ct de bine puteau, i Jaddeth urma s fie mulumit. Hrathen cobor de pe podium satisfcut. Predica n Kae numai de cteva zile, dar capela era deja att de plin de oameni nct muli rmneau n picioare n spatele slii dup ce scaunele se ocupau. Totui, puini dintre acetia veniser s se converteasc; cei mai muli veniser pentru c Hrathen nsui reprezenta o noutate. Oricum, i acetia se vor ntoarce. Chiar dac acum prefer s cread despre ei c sunt pur i simplu curioi c nu-i intereseaz deloc noua religie se vor ntoarce.

220/846

Pe msur ce religia va avea mai muli adepi n Kae, cei care au participat la aceste prime ntlniri se vor simi tot mai importani. Vor susine c ei au descoperit Shu-Dereth cu mult naintea vecinilor lor, aa c vor continua s participe. Mndria lor, combinat cu predicile lui Hrathen, va spulbera celelalte ndoieli, i curnd toi se vor trezi c jur credin n faa unui artet. n curnd, Hrathen va trebui s se gndeasc i la numirea unui nou artet. Va amina ns decizia nc puin, ca s vad cum se vor descurca preoii de la capel cu sarcinile. Oricum, timpul curgea, i curnd Hrathen nu va mai putea s organizeze singur membrii, mai ales avnd n vedere timpul pe care-l dedica planurilor i predicilor. Oamenii din spate ncepuser s prseasc sala. Ceva ns i opri. Hrathen se uit cu surprindere spre podium. n mod normal, ntlnirea ar fi trebuit s se termine cu predica lui, dar se pare c altcineva avusese alt plan. Dilaf se hotrse s vorbeasc i el. Scundul arelonian aproape striga, cuprins de o energie nebnuit. n numai cteva secunde, mulimea se grbi s-i regseasc locul. l vzuser cu siguran pe Dilaf care-l urmrea pretutindeni pe Hrathen, i probabil c tiau deja c este artet, dei Dilaf nu li se mai adresase niciodat. Oricum, de data asta era imposibil de ignorat. Ignora, n schimb, toate regulile discursului public. Nu varia tonalitatea i nici nu privea n ochi audiena. Nu meninea o poziie dreapt, mndr, pentru a da impresia c deine controlul; n schimb se mica tot timpul pe podium, agitat, gesticula abundent. Faa i era acoperit de sudoare, iar ochii i erau mari i febrili.

221/846

i l ascultau. l ascultau chiar mai fascinai dect atunci cnd le predica Hrathen. Urmreau zvcnelile de dement ale lui Dilaf cu ochi flmnzi, erau hipnotizai de micrile lui nonconformiste. Discursul lui Dilaf se centra n jurul unui singur subiect: ura fa de Elantris. Hrathen putea simi entuziasmul crescnd al mulimii. Pasiunea lui Dilaf era ca un catalizator, ca un virus care se rspndea necontrolat, o dat ce descoperise un loc rece i umed n care s creasc. Curnd, mulimea i mprtea fr rezerve scrba i striga mpreun cu el. Hrathen privea spectacolul ngrijorat i n acelai timp, trebuia s-o recunoasc, invidios. Spre deosebire de Hrathen, Dilaf nu studiase n cele mai bune coli din Est. n schimb, micuul preot avea ceva ce lui Hrathen i lipsea: patim. Hrathen fusese ntotdeauna un tip calculat. Era organizat, grijuliu, i atent la detalii. De fapt, asta l i atrsese la ShuDereth metoda standardizat, disciplinat de guvernare i filosofia logic. Nu se ndoise niciodat de biseric, ceva att de bine organizat nu putea fi ru. n ciuda loialitii sale, Hrathen nu simise niciodat ce exprima acum Dilaf. El nu ura nimic ntr-un mod att de dedicat, i nici nu iubea nimic astfel nct s sacrifice totul pentru acel lucru. ntotdeauna crezuse c era slujitorul perfect pentru Jaddeth, c Stpnul su avea nevoie de un om cerebral mai mult dect de adoratori febrili. Acum ns nu mai era aa de sigur de toate astea. Dilaf manevra mult mai uor audiena dect o fcuse Hrathen vreodat. Ura lui Dilaf pentru Elantris nu era una logic era iraional i animalic , dar lor nu le psa. Hrathen ar fi putut pierde ani ntregi s le explice beneficiile pe care le-ar

222/846

fi obinut prin convertirea la Shu-Dereth i s nu obin aceast reacie. O parte din el ncerca s ia totul n derdere, ncerca s se conving de faptul c puterea lui Dilaf nu era una de durat; c pasiunea pe care o insufla mulimii urma s se piard imediat ce acetia reveneau la viaa lor de zi cu zi dar o alt parte din el, cea mai sincer, era cuprins de invidie. Oare ce era n neregul cu el de nu reuise s simt niciodat n treizeci de ani ce simea Dilaf n fiecare moment? n sfrit, artetul tcu. Sala rmase i ea n tcere pentru cteva momente bune. Apoi ncepur dintr-o dat s discute ntre ei agitai, n timp ce se ndreptau spre ieire. Dilaf se ddu jos de pe podium i se prbui pe unul din scaune. A fost grozav, se auzi o voce din spatele lui Hrathen. Era ducele de Telrii, care urmrise spectacolul dintr-o ni aflat undeva pe un zid lateral al capelei. Ideea s-l pui pe micuul artet s vorbeasc dup tine a fost minunat, Hrathen. Chiar m ngrijorasem cnd am vzut cum toat lumea ncepe s se plictiseasc. Dar preotul a fcut apoi minuni. Hrathen ncerc s-i ascund iritarea fa de duce, care l strigase pe nume n loc s-i foloseasc titlul; va avea timp s-l pun la punct mai trziu. De asemenea, se reinu s comenteze asupra presupusei plictiseli a audienei. Dilaf este un specimen rar, zise n schimb. Exist ntotdeauna dou moduri de abordare a unui subiect: cea logic i cea pasional. Trebuie s atacm din ambele direcii dac vrem s ieim victorioi. Telrii aprob. Aadar, s neleg c v-ai mai gndit la propunerea mea? Telrii ezit o clip, apoi aprob din nou.

223/846

Este o propunere destul de tentat, Hrathen. Extrem de tentant. Nu tiu foarte muli oameni n Arelon capabili s-o refuze. Perfect. Voi contacta Fjordenul. Cred c vom putea ncepe chiar de sptmna viitoare. Telrii aprob din cap, semnul de pe obrazul su arta ca o vntaie imens cuprins de umbre. Apoi, cu un semn ctre numeroii si nsoitori, ducele iei pe ua lateral a capelei i dispru n asfinit. Hrathen privi ua n timp ce se nchidea, apoi merse ctre Dilaf, care era nc ntins n stran. O adevrat surpriz, artet, zise. Ar fi trebuit s m anuni i pe mine mai devreme de inteniile tale. Dar n-a fost nimic plnuit, stpne, i explic artetul. Am simit dintr-o dat nevoia s vorbesc. Am fcut-o pentru cauza noastr, hroden. Bineneles, zise Hrathen nemulumit. Telrii avusese dreptate: contribuia lui Dilaf fusese important. Orict ar fi vrut Hrathen s i aduc i alte reprouri artetului, nu putea. Ar fi nsemnat s ezite n a folosi pentru cauza lui Wyrn orice instrument pe care l avea la dispoziie pentru a converti arelonienii, iar Dilaf se dovedise a fi un instrument foarte folositor. Hrathen avea nevoie ca artetul s vorbeasc i la alte ntruniri viitoare. nc o dat, Dilaf l lsase fr prea multe variante. Bine atunci, zise Hrathen i-l expedie pe artet cu un gest calculat. Se pare c le-a plcut discursul. Poate te voi pune s vorbeti i n viitor. Dar nu uita n ce poziie te afli, artet. Eti odivul meu. Nu faci nimic pn nu-i spun eu. E clar? Perfect, stpne Hrathen.

224/846

Hrathen nchise ncet ua camerei sale. Dilaf nu era acolo. Hrathen nu l-ar fi lsat niciodat s vad ce avea s se ntmple. Se putea nc simi superior artetului din acest punct de vedere. Dilaf n-ar fi putut ajunge niciodat s dein un rang att de nalt ca Hrathen, pentru c n-ar fi putut face niciodat ce urma s fac Hrathen ceva cunoscut doar gyornilor i lui Wyrn. Aa c sttea linitit pe scaunul su. Dup numai jumtate de or de meditaie, se simi pregtit s acioneze. Respir adnc, apoi se ridic de pe scaun i se duse spre cufrul imens care zcea ntr-un col al camerei sale. Era acoperit cu un morman de tapiserii, aranjat n aa fel nct s-l ascund. Hrathen ndeprt atent tapiseriile, apoi cut sub cma lanul de aur de care inea atrnat cheia. Deschise cufrul i dezvlui coninutul o cutie de metal. Cutia era cam de dimensiunile a patru cri puse una peste alta i era destul de grea. Avea lanurile construite din cel mai bun oel, iar deasupra avea un mic cifru i cteva mnere delicate. Mecanismul fusese proiectat de cei mai buni lctui din Svorden. Hrathen i Wyrn erau singurii care tiau s deschid cutia. Hrathen form cifrul, apoi deschise pe rnd mnerele dup o schem pe care o nvase imediat ce fusese numit gyorn. Combinaia nu fusese niciodat scris undeva. Ar fi fost extrem de jenant pentru Shu-Dereth ca cineva din exterior s descopere coninutul acelei cutii. ncuietoarea ced i Hrathen ridic uor capacul cutiei. Un glob de lumin micu iei din cutie.

225/846

Ai nevoie de mine, stpne? ntreb seonul pe un ton dulce, feminin. Linite, zise Hrathen. tii c nu ai voie s vorbeti. Globul de lumin mormi ceva supus. Trecuser luni ntregi de cnd Hrathen nu mai deschisese cutia, dar seonul nu prea s fie revoltat. Creaturile sau ce erau preau s arate o supunere total. Seonii reprezentaser cel mai mare oc pentru Hrathen cnd fusese numit gyorn. Nu fusese surprins att de faptul c aceste creaturi erau reale dei muli n Est considerau c seonii erau simple legende aonice, Hrathen nvase deja c erau lucruri pe care oamenii nu le puteau nelege. Amintirea tinereii lui n Dakhor nc i producea fiori. Nu, de fapt Hrathen fusese surprins s descopere c Wyrn aproba folosirea unor asemenea creaturi magice pentru a crete imperiul lui Jaddeth. Wyrn nsui i explicase atunci care era necesitatea seonilor, dar Hrathen avusese nevoie totui de ani de zile ca s accepte ideea. La sfrit ns logica l doborse. Aa cum era uneori necesar s te foloseti de limbi pgne pentru a servi scopurilor lui Jaddeth, erau i momente n care arta dumanilor se dovedea de folos. Bineneles, numai cei care se dovediser capabili de autocontrol i sfinenie aveau dreptul s foloseasc un seon. Gyornii l foloseau pentru a menine legtura cu Wyrn atunci cnd se aflau n misiune ntr-o ar ndeprtat, lucru care se ntmpla, de altfel, frecvent. Comunicarea fr ntrziere cnd era vorba de asemenea distane era un lucru de nepreuit. F-mi legtura cu Wyrn, ordon. Seonul se conform, luminnd puin mai tare n timp ce cuta s realizeze legtura cu seonul personal al lui Wyrn seon care se afla n grija

226/846

unui servitor mut a crui singur sarcin era aceea de a avea grij de creatur. Hrathen i privea seonul n timp ce atepta. Seonul cuta rbdtor s se conecteze la cellalt. ntotdeauna prea s se supun fr nicio urm de revolt; i, de fapt, ceilali gyorni nici nu preau s pun la ndoial loialitatea seonilor lor. Pretindeau c fcea parte chiar din constituia seonilor s fie loiali stpnilor lor, chiar dac aceti stpni i-ar fi detestat. Hrathen ns nu era prea sigur. Seonii i puteau contacta pe ceilali seoni, i nici nu preau s aib nevoie de att de mult somn ca fiinele umane. i atunci, ce fceau seonii n timp ce stpnii lor dormeau? Ce secrete discutau ei? La un moment dat, aproape toi nobilii din Duladel, Arelon, Teod i chiar Jindo aveau cte-un seon. Cte secrete de stat aflaser acetia n acele vremuri i cte or fi trecut mai departe? Ddu din cap. Era bine c acele vremuri apuseser. Czuser n dizgraie din cauza asocierii lor cu elantrienii, iar stingerea magiei elantrienilor le sistase i reproducerea. Prin urmare, seonii erau din ce n ce mai puini. O dat cu cucerirea de ctre Fjorden a Vestului, Hrathen ncepuse s se ndoiasc c va mai vedea cineva vreodat seoni plutind pe icicolo. Seonul lui personal i fcu legtura cu Wyrn. Chipul cu trsturi nobile, mndre, al lui Wyrn l privea acum pe Hrathen. Sunt aici, fiule zise Wyrn. Oh, Sfinia i Luminia ta, Profet al lui Jaddeth i mprat al Luminii, fcu Hrathen o plecciune. Spune, Hrathen.

227/846

Vreau s v fac o propunere n legtur cu unul dintre cei mai puternici lorzi din Arelon

Capitolul 13

Asta e! exclam Raoden entuziasmat. Galladon, vino repede! Dula ls deoparte cartea pe care o citea i ridic o sprncean, apoi se ridic i se uit ntrebtor la prin. Ce-ai gsit, sole? Raoden art spre cartea fr copert din faa lui. Sttea n fosta biseric Korathi care devenise centrul lor operativ. Galladon, care rmsese neclintit n hotrrea de a pstra secretul asupra raftului lui de cri, hotrse c era mai indicat s ia n capel volumele pe care le citeau dect s-i dezvluie sanctuarul. Sole, nu pot citi asta, protest Galladon, privind ce carte i arta Raoden. Este scris numai n aoni. Din cauza asta mi-a i atras atenia, zise Raoden. tii s citeti? Nu, zmbi Raoden. Dup care scoase la lumin o alt carte asemntoare, tot fr copert, cu paginile ptate de slinul care domnea peste tot n Elantris. Un dicionar. Galladon studie prima carte cu un ochi critic. Sole, nu recunosc nici mcar a zecea parte dintre aonii din cartea asta. Ii dai seama de ct timp e nevoie s o traduci pe toat? Raoden ridic din umeri.

229/846

Oricum e mai bine dect s caui indicii n celelalte cri. Galladon, dac mai dau nc o dat peste o descriere a minunatului peisaj din Fjorden o s m mbolnvesc. Galladon aprob. Mai mult ca sigur cel care fusese proprietarul acelor cri nainte de Reod fusese un geograf, pentru c cel puin jumtate dintre ele erau de geografie. Eti sigur c pe-asta o cutam? Am studiat, cndva, un pic despre citirea textelor scrise doar cu aoni, prietene, zise Raoden i art aonul de pe prima pagin a crii. Aici scrie AonDor. Galladon se declar de acord. Bine, sole. Oricum, n-a vrea s fiu n locul tu. Viaa ar fi mult mai simpl dac oamenii ti ar fi reuit s inventeze un alfabet mai repede. Kolo? Dar aonii erau un alfabet, zise Raoden. Numai c unul incredibil de complex. Totui, nu va dura chiar att de mult timp pe ct i imaginezi ar trebui s-mi aduc aminte multe lucruri pe msur ce citesc. Sole, uneori eti att de optimist nct devine dezgusttor. Presupun c dup aceea vom cra napoi crile de unde le-am luat. n vocea lui Galladon se simea o und de nelinite. Crile erau bunul lui cel mai de pre; Raoden se chinuise mai mult de o or s-l conving s-l lase s le scoat coperile, i vedea ct de ru i fcea brbatului vederea crilor expuse jegului din jur. Aa vom face, zise Raoden. Niciuna dintre celelalte cri nu era despre AonDor, i, chiar dac erau totui cteva jurnale sau alte scrieri care ar fi putut da cte un indiciu despre AonDor, Raoden era convins c niciuna nu i-ar fi fost de

230/846

folos att ct cea pe care o avea n fa. Presupunnd c va reui s o traduc. Galladon aprob din cap i ncepu s strng celelalte cri; apoi i ridic privirea atras de un sunet care venea dinspre acoperi. Galladon era convins c ntregul ansamblu care se construia deasupra se va prbui n curnd i c, inevitabil, va cdea direct n capul lui ntunecat i lucios. Nu-i face attea griji, Galladon, zise Raoden. Maare i Riil tiu ce fac. Galladon se ncrunt. Ba dimpotriv, sole. Parc-mi amintesc c niciunul dintre ei nu tia cum s procedeze nainte s le ari tu. Vreau s spun c sunt pricepui. Raoden privi satisfcut spre acoperi. ase zile de lucru avuseser ca rezultat completarea unei largi poriuni din tavan. Mareshe inventase un fel de clei din achii de lemn, pmnt i mzga din Elantris. Combinaia, adugat la poriunile din tavan i acoperi care se mai gseau prin jur, furniza un bun material de construcie dac nu de o calitate superioar, cel puin adecvat. Raoden zmbi. Durerea i foamea nu-l prseau nicio clip, dar lucrurile mergeau att de bine nct aproape uita de ele. Prin fereastra din dreapta l putea vedea pe cel mai nou sosit n banda lor Loren. Omul lucra n zona de lng biseric care fusese probabil o grdin. Dup cum i ordonase Raoden, echipat cu o pereche de mnui noi de piele, Loren muta pietrele i elibera calea, lsnd n urm numai stratul de mizerie umed de dedesubt. La ce folosete asta? ntreb Galladon, care urmrise privirea lui Raoden.

231/846

Vei vedea, i zmbi Raoden misterios. Galladon culese de pe jos un bra de cri i prsi capela. Brbatul din Duladel avusese dreptate n dou privine: nu puteau anticipa ritmul n care noii elantrieni vor fi adui. nainte de sosirea lui Loren, cu o zi n urm, trecuser cinci zile ntregi fr niciun zgomot dinspre pori, Raoden avusese noroc c-i strnsese pe Mareshe i pe ceilali n timp aa scurt. Lord Spirit? ntreb o voce ezitant. Raoden se uit nspre ua capelei unde un brbat necunoscut atepta s fie vzut. Era slab, grbovit i avea un aer de umilin ndelung studiat. Raoden nu putea spune cu certitudine ce vrst ar fi putut s aib nou-venitul; Shaodul i fcea pe toi s par mai n vrst dect erau n realitate. Oricum, avea senzaia c omul sta era ntr-adevr btrn. Dac ar mai fi avut vreun fir de pr pe cap, atunci acesta ar fi fost cu siguran alb, iar pielea i era deja strbtut de riduri cnd fusese luat de Shaod. Da? ntreb Raoden. Ce pot face pentru dumneata? Nobile ncepu brbatul. Spune, l ncuraj Raoden. Ei bine, nobile, am auzit cteva zvonuri despre domnia voastr i m ntrebam dac pot s m altur i eu grupului. Raoden se ridic i se ndrept ctre u. Bineneles. Ce-ai auzit? Pi Btrnul elantrian se uita n jur nervos. Unii oameni de pe strad spun c cei care v urmeaz nu par s fie aa de flmnzi. Spun c deinei un secret care face durerea s dispar. Sunt deja n Elantris de mai mult de un an, domnule, i rnile m copleesc deja. M-am gndit c fie m altur vou, fie gsesc un canal de scurgere i m altur hoezilor.

232/846

Raoden aprob din cap i-l btu pe brbat pe umr. nc i mai simea degetul arznd de durere se obinuise cu durerea, dar nc l rodea. i era nsoit i de o durere crunt n stomac. mi pare bine c ai venit. Cum te cheam? Kahar, domnule. Bine, Kahar, ce meserie aveai nainte s te ia Shaodul? Privirea lui Kahar se defocaliz, de parc mintea lui cltorea prin timp. Eram un fel de om de curenie, stpne. Cred c splam strzile. Perfect! Chiar aveam nevoie de aa ceva. Mareshe, eti acolo? Da, stpne, se auzi vocea meteugarului dintr-una din camerele din spate. O secund mai trziu i vzur i capul strecurndu-se pe u. Din ntmplare, ai reuit s strngi vreun pic de ap n vasele pe care le-ai pus asear cnd ploua? Bineneles, stpne, i rspunse Mareshe indignat. Foarte bine. Arat-i lui Kahar unde este apa. Sigur! Mareshe i fcu semn lui Kahar s-l urmeze. i ce s fac cu apa, stpne? ntreb Kahar. E timpul s facem ceva ca s nu mai locuim n mizerie, Kahar, zise Raoden. Mizeria asta din Elantris poate fi curat; am vzut un loc unde chiar fusese ndeprtat. Nu te grbi, ia-o ncet, dar cur cldirea asta pe dinuntru i pe dinafar. ndeprteaz orice pat de mizerie i spal orice urm de murdrie. i apoi mi vei spune secretul? ntreb Kahar plin de speran.

233/846

Ai ncredere n mine. Kahar l urm apoi pe Mareshe afar din cldire. Zmbetul lui Raoden pli imediat ce rmase singur. Cea mai grea misiune a lui n Elantris era s-i conserve acel optimism n legtur cu care l tachina Galladon att de mult. Oamenii acetia, inclusiv cei nou-venii, erau gata s-i piard sperana. Se credeau blestemai i erau convini c nimic nu-i va mai salva de la putrezirea n Elantris. Raoden trebuia s nfrng anii ntregi de condiionare, aliai cu forele omniprezente ale durerii i foamei. Raoden nu se considerase niciodat o persoan peste msur de optimist. i totui aici, n Elantris, se vzuse reacionnd la disperarea care plutea n aer cu un optimism sfidtor. Cu ct lucrurile mergeau mai ru, cu att devenea mai ncpnat s le fac fa fr s se plng. Dar veselia forat i spunea cuvntul. Simea c toi ceilali, inclusiv Galladon, se bazau pe el. Dintre toi oamenii din Elantris, numai Raoden nu putea s i arate durerea. Foamea scurma n pieptul lui ca o armat de insecte fornd evadarea, iar durerea izvort din rni i ncerca din greu rezistena. Nu putea spune cu siguran ct va mai putea rezista. Dup numai o sptmn i jumtate n Elantris, l copleea atta durere nct de foarte multe ori i era greu s se concentreze. Ct timp mai avea oare la dispoziie pn avea s cedeze definitiv durerii? Ct va mai avea oare pn cnd va fi redus la statutul de fiin subuman, asemenea oamenilor lui Shaor? i cea mai nspimnttoare ntrebare: cnd va cdea, oare ci alii vor cdea o dat cu el? i totui trebuia s suporte povara. Dac nu accepta el aceast responsabilitate, nimeni altcineva nu ar fi fcut-o

234/846

iar aceti oameni ar fi devenit fie sclavii propriei lor agonii, fie sclavii huliganilor de pe strzi. Elantrisul avea nevoie de el. Chiar dac toate astea l epuizau, trebuia s suporte. Lord Spirit! se auzi strigat de o voce frenetic. Raoden se ntoarse i l descoperi pe Saolin care intr ngrijorat n ncpere. Mercenarul cu nasul acvilin i fcuse o lance dintr-o bucat de lemn numai pe jumtate putrezit i o piatr ascuit i ncepuse s patruleze n jurul capelei. Figura ngrozit a elantrianului l ngrijora pe Raoden. Ce este, Saolin? l ntreb alarmat. Omul era un rzboinic experimentat, i n-ar fi fost scos dintr-ale lui aa uor. Un grup de oameni narmai vin ncoace, stpne. Sunt doisprezece i au arme din oel. Oel? se mir Raoden. n Elantris? Nu tiam c exist aa ceva pe-aici. Vin grbii ncoace, domnul meu, zise Saolin. Ce facem? Sunt practic deja aici. Sunt aici, zise Raoden n timp ce un grup de oameni intrau ncruntai pe ua deschis a capelei. Saolin avea dreptate: civa dintre ei aveau arme din oel, cu toate c lama era ruginit i ciobit. Grupul era unul ntunecat, nu prea plcut la vedere, i era condus de o figur familiar. Sau, cel puin, familiar de la distan. Karata, zise Raoden. Loren ar fi trebuit s fie al ei n ziua precedent, cnd intrase pe porile Elantrisului, dar el i-l furase. Se pare c acum venise s protesteze. Fusese numai o chestiune de timp. Raoden se ntoarse spre Saolin, care tot nainta, parc nerbdtor s-i foloseasc noua arm.

235/846

Stai pe loc, Saolin, i ordon. Karata era complet cheal, un dar de la Shaod probabil, i era de suficient timp n Elantris nct pielea ei ncepuse s se rideze. Cu toate acestea, avea o atitudine mndr i o privire sfidtoare. Avea ochii unei persoane care nu cedase durerii i care nici n-avea de gnd s-o fac curnd. Era mbrcat ntr-o hain din buci de piele de culoare nchis care, pentru Elantris, era bine croit. Karata arunc o privire prin capel i studie noul tavan, apoi pe membrii bandei lui Raoden, care se strnseser la fereastr i priveau cu luare aminte. Mareshe i Kahar stteau nemicai undeva n fundul ncperii, n sfrit, se ntoarse i spre Raoden. Urm o mic pauz tensionat. Pn la urm, Karata se ntoarse spre unul din oamenii ei i i porunci: Distruge cldirea, gonete-i afar i sfrm cteva oase. Se ntoarse s plece. Te pot introduce n palatul lui Iadon, i opti Raoden. Karata se opri. Nu asta vrei? ntreb Raoden. Grzile Elantrisului teau prins n Kae. Nu te vor suporta la nesfrit, i ard pe acei elantrieni care evadeaz prea des. Dac vrei cu adevrat s ptrunzi n palat, eu te pot ajuta. Nu vom reui niciodat s ieim din ora, zise Karata i-i arunc o privire sceptic. Au dublat grzile recent; se pare c din cauza unei nuni regale care va avea loc n curnd. Nam mai reuit s ies de mai mult de o lun. Te pot ajuta i s iei din ora, i promise Raoden.

236/846

Ochii femeii se ngustar suspicioi. Nu fusese vorba de niciun fel de plat. Amndoi tiau c Raoden nu putea cere dect un singur lucru: s fie lsat n pace. Eti disperat, trase concluzia Karata ntr-un final. E adevrat, admise el. Dar sunt de asemenea i un oportunist. Karata aprob uor din cap. M voi ntoarce la lsarea serii. Vei face ceea ce ai promis, altfel oamenii mei i vor schilodi toi oamenii i i vor lsa s putrezeasc n agonie. Am neles. Sole Nu crezi c e o idee prea grozav, continu Raoden cu un uor zmbet. Stiu, Galladon, tiu. Elantrisul e un ora mare, zise Galladon. Sunt o grmad de locuri unde ne putem ascunde i nici mcar Karata nu ne-ar putea gsi. Nu i poate mprtia foarte mult oamenii, pentru c ar deveni o prad prea uoar pentru Shaor i Aanden. Kolo? Da, e adevrat, dar dup aia? ntreb Raoden, ncercnd rezistena unei frnghii pe care Mareshe o improvizase din zdrene. Se pare c e destul de rezistent. Karata poate nu va fi n stare s ne gseasc, dar nici ceilali nu vor fi. Oamenii ncep s realizeze c suntem aici. Dac ne mutm acum, nu vom mai evolua deloc. Galladon l privi cu o figur amrt. Sole, dar avem noi nevoie s evolum? Ai nevoie s formezi o alt band? Nu sunt deja prea muli trei lorzi rzboinici?

237/846

Raoden se opri, privindu-l ngrijorat pe dula. Galladon, asta crezi tu cu adevrat c fac? Nu tiu, sole. Nu m intereseaz puterea, Galladon, veni categoric replica lui Raoden. Sunt ngrijorat din cauza vieii Nu m intereseaz simpla supravieuire, ci viaa, Galladon. Oamenii tia sunt mori pentru c au renunat la via, nu pentru c nu le mai bate inima. Voi schimba lucrul sta. Dar este imposibil, sole. Aa cum este imposibil i s o introduc pe Karata n palatul lui Iaoden, zise Raoden i-i nfur sfoara pe mn. Ne vedem cnd m ntorc. Ce e asta? ntreb Karata suspicioas. Este puul oraului, i explic Raoden, uitndu-se n jos pe gaur. Puul era adnc, dar putea auzi apa clipocind n ntunericul de sub el. Vrei s spui c va trebui s notm? Nu, zise Raoden, legnd frnghia de la Mareshe de o varg de fier ruginit ce ieea din lateralul puului. Vom lsa pur i simplu curentul s ne duc. Mai mult vom pluti dect vom nota. Dar asta e o nebunie, rul la e subteran. O s ne necm. Nu ne putem neca, zise Raoden. Vorba prietenului meu Galladon: Suntem deja mori. Kolo? Karata nu prea foarte convins. Rul Aredel curge pe sub Elantris, apoi continu pe sub Kae, i explic Raoden. Ocolete oraul i i continu drumul spre palat. Tot ce trebuie s facem e s ne lsm n voia

238/846

lui. Am ncercat deja s-mi in respiraia; am reuit s mi-o in o jumtate de or, fr absolut nicio problem. Sngele nostru nu mai circul, aa c nu mai avem nevoie de aer dect pentru a vorbi. Asta ne-ar putea distruge pe amndoi, l avertiz Karata. Raoden ddu din umeri. Oricum, foamea ne-ar dobor n cteva luni. Karata zmbi uor. Bine atunci, Spirit. Ia-o nainte. Cu mult plcere, zise Raoden, dei nu era chiar att de dornic s fie primul. Oricum, fusese ideea lui. Se scutur puin, apoi ncepu s se strecoare pe tub i s alunece uor n jos. Frnghia se termin nainte de a fi ajuns s ating apa, aa nct inspir adnc, dei era inutil, i-i ddu drumul. Apa era ocant de rece. Curentul amenina s-l ia cu el, dar apuc totui s se agae de o piatr i rmase aa, ateptnd-o pe Karata. Vocea ei se auzi curnd venind din ntunericul de deasupra. Spirit? Sunt aici. Te afli undeva la civa metri deasupra rului, aa c la un moment dat va trebui s-i dai drumul. i apoi, ce facem? Apoi rul i continu cursul pe sub pmnt l simt chiar acum trgndu-m n jos. S sperm numai c va fi tot timpul suficient de lat, altfel o s sfrim ca nite dopuri fixate pentru eternitate. Puteai s aminteti posibilitatea asta nainte de a-mi fi dat drumul, i replic Karata nervoas. Oricum, se auzi o izbitur n ap, urmat de un geamt nfundat care se sfri apoi

239/846

ntr-un glgit, iar un corp solid trecu pe lng Raoden, tras de curent. Dup ce trimise o rugciune ctre Domi Ierttorul, Raoden ddu drumul la piatr i se ls tras n adnc. De fapt, Raoden trebuia s noate. Ideea era s te menii la mijlocul rului, ca s nu fi izbit de pereii tunelului. i ddu toat silina n ntuneric, ntinse braele larg ca s se poat poziiona mai bine. Din fericire, timpul lefuise pietrele, astfel nct mai mult lsau vnti dect tiau. O eternitate prea s fi trecut n tcere sub pmnt. Era ca i cum plutea prin ntuneric, fr s poat vorbi, complet singur. Poate c asta era de fapt moartea, un suflet lsat la voia ntmplrii ntr-o lume de ntuneric i fr sfrit. Curentul i schimb brusc direcia i-l trase de data asta n sus. i mic braele pentru a simi acoperiul de piatr, dar nu ntlni nimic n cale. O secund mai trziu se trezi n aer liber, cu faa ud mngiat de vnt. Clipi de cteva ori ca s-i limpezeasc privirea, lumina stelelor i a felinarelor aflate din loc n loc pe strad mprtia numai o lumin slab. Era oricum suficient nct s-l ajute s se orienteze i, poate, s-l ajute s-i recupereze minile. Plutea letargic; rul se lea o dat ce ieise la suprafa, i curentul devenise mult mai lent. Ceva se apropia de el prin ap, i atunci ncerc s vorbeasc, dar avea plmnii plini de ap. Nu reui s scoat altceva dect un puternic, necontrolat, acces de tuse. O mn i se nclet peste gur, oprindu-i tuea cu un glgit. Linite, prostule! uier Karata.

240/846

Raoden aprob din cap i se strdui s-i controleze accesul. Poate c ar fi fost cazul s se concentreze mai puin la metaforele teologice ale cltoriei i mai mult s-i in gura nchis. Karata i eliber gura, dar continu s-l in de umr, astfel nct s rmn unii n alunecarea lor pe lng Kae. Magazinele erau nchise n timpul nopii, dar din cnd n cnd se mai vedea cte o patrul. Cei doi continuar s pluteasc n linite pn cnd ajunser n dreptul periferiei de nord a oraului, unde se nla n noapte palatul lui Iadon. Palatul era ntunecat, un edificiu taciturn o exteriorizare a insecuritii lui Iadon. Tatl lui Raoden nu se speria aa uor; de fapt era de multe ori beligerant cnd ar fi trebuit s fie mai prudent. Acest fel de a fi l ajutase s capete avere ca om de afaceri cu legturi cu fjordelezii, dar i fcuse mult ru ca rege. Oricum, era paranoic n legtur cu un singur lucru: somnul. Era nnebunit la ideea c asasinii se vor strecura cumva nuntru i-l vor ucide. Raoden i amintea foarte bine paranoia tatlui su, pe care acesta o etala n fiecare sear nainte de retragerea la dormitoare. De cnd devenise rege, frica lui Iadon se nrutise. i mai adusese un batalion de grzi s pzeasc palatul, care era deja bine blindat. Soldaii dormeau n apropierea apartamentului lui Iadon, pentru a putea avea o reacie mai prompt. Aa, opti Karata, chiorndu-se la grzile care treceau pe zidul care mprejmuia castelul, tu ne-ai adus pe amndoi aici, acum bag-ne n castel! Raoden ddu din cap n semn c da i ncerc s fac ct mai puin zgomot. Pentru asta era nevoie s-i dreneze cu ct

241/846

mai puin zgomot plmnii mbibai cu ap, lucru imposibil de realizat fr un vomitat silenios. ncearc s nu mai tueti atta, l avertiz Karata. i vei irita gtul i te va durea pieptul, dup care o s ai senzaia de rceal timp de o eternitate. Raoden gemu i se ridic n picioare. Trebuie s-o lum spre vest, mai mult orci Raoden. Katara fcu semn c e de acord. nainta n tcere i destul de repede, mult mai repede dect putea Raoden s in pasul, ca cineva care era obinuit cu pericolul. De cteva ori l avertizase pe Raoden cu un semn cu mna, oprindu-se exact la timp ca s evite o patrul ce tocmai ieea din ntuneric. Vigilena ei i ajut pn la urm s ajung n partea de vest a castelului lui Iadon fr probleme, n ciuda lipsei de talent a lui Raoden. i acum ce facem? ntreb ea n oapt. Raoden se opri. l tot chinuia o ntrebare. De ce i dorea Karata att de mult s ptrund n palat? Din ce auzise Raoden, nu prea genul care s plnuiasc rzbunri. Era brutal, dar nu rzbuntoare. Dar dac se nela? Dac inteniona cu adevrat s verse sngele lui Iadon? Ei bine? N-o s-o las s-mi ucid tatl, se decise. Nu conteaz ct de mult dezaprob felul n care nelege el s se comporte ca rege, oricum n-o s-o las. Mai nti trebuie s-mi rspunzi la o ntrebare. Acum? ntreb femeia vizibil iritat. Raoden aprob cu un semn. Vreau s tiu de ce ii aa de mult s intri n palat. Karata se ncrunt n ntuneric.

242/846

Nu mi se pare c eti chiar n postura s pui ntrebri. Nici tu nu eti chiar n postura n care s-i permii s nu rspunzi la ele, i replic Raoden. Tot ce trebuie s fac e s dau alarma, i o s fim imediat luai pe sus de grzi amndoi. Karata se gndea nvluit de bezn, n mod evident nu se putea hotr dac s-i rspund sau nu. Uite, ntrerupse pn la urm tcerea Raoden. Spunemi numai att: vrei s-l omori pe rege? Karata l privi n ochi, apoi ddu din cap n semn c nu. Nu regele e problema mea. S-o cred sau s n-o cred? se ntreba acum Raoden. Am de ales? Se apuc s dea la o parte nite arbuti crescui pe lng zid; apoi se arunc cu toat greutatea, dar cu grij s nu fac prea mult zgomot, i o poriune de teren czu naintea lor. Karata ridic o sprncean. Un pasaj secret? Ce ciudat. Iadon este paranoic cnd vine vorba de dormit, i explic Raoden i se strecur tr prin spaiul ngust de sub zid. A pus s fie construit acest pasaj s-i mai dea nc o ans de evadare n caz c cineva i va ataca palatul. Karata pufni n rs n timp ce se strecura pe urma lui prin deschiztur. Credeam c lucrurile astea exist numai n povetile pentru copii. De fapt, lui Iaoden i plac destul de mult povetile astea. Dup civa metri pasajul devenea mai larg. Raoden pipi zidul pn cnd gsi un felinar, nsoit de o scprtoare i de

243/846

un amnar. inea mna n aa fel nct s nu mprtie prea mult lumina, dar tot era suficient ct s vad pasajul prfuit. neleg c tii destul de bine palatul, observ Karata. Raoden nu-i rspunse. Nu era n stare s gseasc ceva s nu dezvluie prea mult. Tatl su i artase pasajul cnd era abia un adolescent, iar Raoden i prietenii lui se simiser destul de atrai de el. Ignornd toate avertismentele legate de faptul c pasajul era exclusiv pentru urgene, Raoden i Lukel i petrecuser ore n ir nuntrul lui. Bineneles, acum i se prea mult mai mic. Abia dac aveau loc s se mite. Vino, i strig Karatei, ridic felinarul sus i naint lipit de zid. Cltoria pn la camera lui Iadon le lu mai puin timp dect i amintea; nu era de fapt cine tie ce pasaj, n ciuda a ceea ce pretindea imaginaia lui. O pant destul de abrupt ducea la etajul al doilea, exact la camera lui Iadon. Gata, zise cnd ajunser la sfrit. Iadon ar trebui s fie deja n pat i n ciuda paranoiei de care sufer doarme destul de adnc. Probabil c de-aici i paranoia, de fapt. Deschise ncetior ua care era mascat de o tapiserie din camera regal. Patul masiv al lui Iadon era ntunecat i tcut, dei lumina stelelor era destul de puternic nct s le dezvluie c regele chiar era prezent. Raoden se simea ncordat i o intea cu privirea pe Karata. Femeia se inu ns de cuvnt i abia dac ddu atenie regelui adormit n timp ce se strecura prin ncpere s ias n hol. Raoden oft uurat i o urm cu mai puin stil. Holul nvluit n ntuneric fcea legtura ntre camera lui Iadon i cea a grzilor. Crarea din dreapta ducea direct la baraca grzilor; stnga ducea la garda de serviciu, apoi urma

244/846

restul palatului. n loc s aleag aceast ultim opiune, Karata o lu ns la dreapta, spre barci, cu un mers de pisic. Raoden o urm pn la barci i se simi iari cuprins de nervozitate. E adevrat c nu cuta s-i omoare tatl, dar acum se strecura n cea mai periculoas zon din palat. Un singur zgomot ar fi putut trezi dintr-un foc zeci de soldai. Din fericire, nu era nevoie de cine tie ce talent ca s te strecori pe lng un zid. Karata deschidea atent toate uile pe care le ntlneau n cale, lsndu-le apoi suficient de deschise nct Raoden nici mcar nu trebuia s fac efortul de a le atinge pentru a trece de ele. Holul ntunecat se ntlnea la un moment dat cu un altul, de-a lungul cruia erau aliniate o mulime de ui era cartierul militarilor cu grade mai puin importante i a celor crora li se oferise o camer s aib grij de familie. Karata alese o u. nuntru se afla camera care fusese alocat familiei uneia dintre grzi; lumina de afar dezvelea un pat de-a lungul unui perete i un dulap. Raoden era din ce n ce mai agitat. Se ntreba dac nu cumva veniser aici tocmai pentru ca femeia s i procure o arm de la una dintre grzi. Dac era aa, atunci era de-a dreptul nebun. Desigur, nici intrarea pe furi n palatul unui rege paranoic nu era chiar un semn de sntate mintal. Imediat ns ce Karata intr n ncpere, Raoden realiz c nu o arm de la o gard venise ea s caute acolo, din ce moment ce nu era nicio gard nuntru. Patul era gol, cearafurile rvite. Karata se opri n faa a ceva ce Raoden nu observase la nceput: o saltea aezat direct pe podea, ocupat de un trup micu, care nu putea fi dect acela al unui

245/846

copil, despre care Raoden nu putea spune dac era fat sau biat. Karata ngenunche cteva clipe lng copil. Apoi i fcu semn lui Raoden s ias i se strecur dup el afar din camer. nchise ua n urma ei. Raoden ridic ntrebtor o sprncean, i Karata i fcu semn c da, au terminat. O luar napoi pe unde veniser. Raoden mergea n fa, aluneca prin uile pe care le lsaser deschise mai devreme, i Karata l urma, nchizndu-le uor n urma lor. Pn la urm, Raoden se simea uurat de ct de bine decurseser lucrurile, sau, cel puin, se simi uurat pn cnd ddu de ua care fcea trecerea spre holul pe care se afla camera lui Iadon. Un brbat sttea n picioare de cealalt parte a uii. nghease cu mna ntins spre clan. i privea ocat. Karata l mpinse pe Raoden n lturi. i nfur braul n jurul gtului brbatului, apoi i acoperi calm gura cu mna i l apuc de ncheietura minii n timp ce pipia dup sabie. Brbatul era ns mai puternic dect Karata, care era slbit de condiia ei de elantrian, i se eliber repede din strnsoare. Bloc n acelai timp piciorul femeii cu al lui n timp ce ea ncerca s-i pun piedic. Stop, zise Raoden mai mult n oapt, gesticulnd n acelai timp ca s fie vzut. Ambii lupttori ridicar ochii la el iritai, dar se oprir imediat din lupt imediat ce vzur ce avea de gnd s fac Raoden. Degetul prinului se mica prin aer, lsnd n urm o dr luminoas. Prinul continua s scrie, trgnd linii i curbe n aer pn cnd termin de desenat un caracter. Aonul Sheo, simbolul morii. Dac te miti, i spuse brbatului, vei muri.

246/846

Ochii grzii se mrir nspimntai. Aonul plutea n dreptul pieptului lui, mprtiind o lumin puternic n ncperea altfel ntunecat i arunca urme pe perei. Aonul se comport aa cum o fcea de obicei. Clipoci de cteva ori i se stinse. Oricum, luminase suficient nct s dezvluie figura ptat, de elantrian, a lui Raoden. tii ce suntem. Domi Ierttorule ngim omul. Aonul va rmne aici nc o or, mini Raoden. Va sta suspendat acolo unde l-am desenat, nevzut, i pndete prima micare. Dac te miti, te va distruge. Ai neles? Omul sttea nemicat, cu sudoarea splndu-i expresia ngrozit a feei. Raoden se ls puin n jos i dezleg centura cu sabia din jurul taliei brbatului, apoi i-o leg el. Haide, i zise Karatei. Femeia sttea nc lipit de zid, acolo unde o mpinsese garda cu o privire indescifrabil. Hai, i repet Raoden, de data asta pe un ton mai insistent. Karata reacion n sfrit i trase de ua camerei unde dormea regele. Cei doi disprur pe unde veniser. Nu m-a recunoscut, i spuse Karata, cu o voce amuzat i n acelai timp trist. Cine? ntreb Raoden. Cei doi se ghemuiser lng ua unui magazin n centrul oraului, s-i mai trag sufletul, nainte s-i continue drumul napoi spre Elantris. Garda. A fost soul meu, n cealalt via.

247/846

Soul tu? Karata ntri dnd din cap. Am trit mpreun doisprezece ani i acum se pare c m-a uitat complet. Raoden fcu repede cteva conexiuni. Asta nseamn c acea camer n care am intrat Era fiica mea, i explic Karata. M ndoiesc c i-a spus cineva vreodat ce s-a ntmplat cu mine. Am vrut numai s tie. Vrei s spui c i-ai lsat un bilet? Un bilet i un talisman, i explic Karata cu o voce trist, dei nicio lacrim nu putea s cad din ochii ei de locuitoare a Elantrisului. Colierul meu. Am reuit s-l ascund de preoi acum un an. Voiam s fie al ei, m gndisem demult. M-au luat ns att de repede Nici n-am apucat s-mi iau rmas bun. tiu, zise Raoden, cu braul nconjurnd-o pe femeie dup umeri. tiu. Ne iau absolut tot. Ne iau tot, i nu ne dau nimic n schimb. Vocea ei era plin de vehemen. Aa vrea Domi. Cum poi s spui asta? l repezi ea dur. Cum poi s-l mai invoci numele dup tot ce ne-a fcut? Nu tiu, recunoscu Raoden, un pic stnjenit. Pur i simplu tiu c trebuie s mergem mai departe, aa cum o face toat lumea. Cel puin ai reuit s o vezi din nou. Da, zise Karata. i mulumesc. Mi-ai fcut un mare serviciu n noaptea asta, prinule. Raoden nghe.

248/846

Da, tiu. Am locuit la palat ani de zile, cu soul meu, protejndu-i tatl i familia. Te tiu de cnd erai copil, prin Raoden. Ai tiut de la bun nceput? Nu chiar de la nceput, admise Karata. Dar mi-am dat seama totui destul de repede. i o dat ce am realizat cine eti, m-am tot ntrebat dac e cazul s te ursc pentru c eti rud cu Iadon, ori pur i simplu s m linitesc cu ideea c soarta i-a jucat i ie o fest urt. i la ce concluzie ai ajuns? Nu mai conteaz, clipi Karata din reflex. i-ai ndeplinit admirabil promisiunea. Oamenii mei te vor lsa n pace. Nu e suficient, Karata, i zise Raoden. Ai de gnd s-mi ceri mai mult dect ne-a fost nelegerea? Nu-i cer nimic, Karata, continu Raoden, ntinzndu-i mna s o ajute s se ridice. Dar tu tii cine sunt, i poi ghici cu uurin ce am de gnd s fac. Eti la fel ca Aanden, zise Karata. Crezi c poi stpni peste Elantris la fel cum tatl tu stpnete restul rii steia blestemate. Cu siguran oamenii se grbesc s m judece dur zilele astea, observ Raoden cu un zmbet strmb n colul gurii. Nu, Karata, nu vreau s domnesc peste Elantris. Vreau s ajut oraul. Pentru c vd un ora plin de oameni care i plng de mil, oameni resemnai cu imaginea pe care ceilali o au despre ei. Elantrisul nu trebuie neaprat s fie groapa care este.

249/846

i cum ai de gnd s schimbi asta? ntreb Karata. Atta timp ct mncarea este insuficient, oamenii vor lupta i se vor distruge unii pe alii pentru a-i satisface foamea. Atunci, va trebui s-i sturm, zise Raoden. Karata pufni dispreuitor. Raoden cut ntr-un buzunar pe care i-l fcuse n interiorul hainei. Recunoti asta, Karata? i art un scule de pnz. Era gol, dar l pstra numai s nu uite care i era elul. Karata fcu ochii mari i privea cu nerbdare. Era plin cu mncare. Ce fel de mncare? Este unul dintre sculeele cu porumb cu care intr noii elantarieni n ora, zise Karata. Nu e vorba pur i simplu de porumb, Karata, punct Raoden cu un degete n aer. Este smn de porumb. Ceremonia cere ca o parte din produsele de sacrificiu s fie semine care s poat fi plantate. Smn de porumb? opti Karata. Am strns-o de la noii venii, i explic Raoden. Restul ofrandelor nu m intereseaz numai porumbul. I putem planta, Karata. Nu sunt chiar att de muli oameni n Elantris pn la urm; nu va fi greu s-i hrnim. Domi tie c avem la dispoziie destul timp s muncim ntr-o grdin sau dou. Karata arta ocat. Nimeni n-a mai ncercat aa ceva pn acum, zise, cu o figur nucit. Mi-am dat i eu seama de atta lucru. E nevoie de puin viziune, dar oamenii din Elantris sunt concentrai

250/846

exclusiv pe foamea lor imediat i nu se mai gndesc la ziua de mine. Intenionez s schimb asta. Karata i ridic privirea de la scule la Raoden. Uimitor, blbi. Haide, puse Raoden sculeul deoparte i ascunse sub haine sabia pe care o luase de la gard. Aproape am ajuns la poart. i cum te-ai gndit anume s intrm? Numai privete. n timp ce mergeau, Karata se opri lng o cas ntunecat. Ce e? Karata art cu mna. La fereastr, dincolo de geam, era o felie de pine. Brusc, Raoden simi cum propria foame l njunghie cumplit pe dinuntru. Nu o putea nvinovi chiar i n palat se uitase prin jur dup ceva de mncare. Nu putem risca, Karata, zise Raoden. Karata oft. tiu. Numai c suntem att de aproape. Toate magazinele sunt nchise, i toate casele ncuiate, zise Raoden. Nu vom reui niciodat s intrm. Karata l aprob din priviri. Se mica din nou ca n trans. Cotir i se apropiar de uriaa poart a Elantrisului. Lng ea era o cldire micu n care stteau grzile, la ferestrele creia se vedea lumin. Cteva grzi leneveau nuntru, uniformele lor maronii-glbui luceau n lumina lmpilor. Raoden se apropie de cldire i btu uor la una dintre ferestre. M scuzai, se adres politicos, dar n-ai putea s-mi deschidei porile?

251/846

Grzile, care tocmai jucau cri, mpinser n grab scaunele de sub ele, strigau i blestemau de mama focului la vederea unui elantrian. Puin mai repede, i grbi Raoden privindu-i de sus. Am obosit. Ce faci afar? ngim ntr-un sfrit una dintre grzi, probabil un ofier, n timp ce oamenii lui se ngrmdeau s ias din cldire. Civa i ndreptar amenintor suliele spre pieptul lui. ncerc s intru, repet Raoden nerbdtor. Una dintre grzi ridic sulia. N-a face asta dac a fi n locul tu, l avertiz Raoden. Dac nu vrei s explici cum ai reuit s omori un elantrian care se afla n afara porilor. Se presupune c voi avei grij s rmnem nchii ar fi destul de jenant dac oamenii ar afla c noi evadm chiar de sub nasul vostru. Cum ai reuit s iei? ntreb ofierul. i spun mai trziu, zise Raoden. Acum ns ar trebui s ne vri napoi nainte s trezim tot cartierul i s strnim panic. Oh, i dac a fi n locul tu, nu m-a apropia prea mult. Pn la urm, Shaodul este o boal destul de contagioas. Grzile se ddur imediat napoi. S priveasc nite elantrieni era una; dar s vorbeasc cu un cadavru era cu totul altceva. Ofierul, netiind ce altceva s fac, le ordon oamenilor s deschid porile. V mulumesc, oameni buni, le zmbi Raoden. Facei o treab minunat. Trebuie s vedem dac putem facem cumva s v obinem o mrire de salariu.

252/846

i cu asta, Raoden o lu de bra pe Karata i intrar anoi pe porile oraului, ca i cum soldaii erau valeii lor personali, i nu paznicii. Karata nu se putu abine s nu chicoteasc n timp ce porile se nchideau n urma lor. I-ai fcut s cread c vrei neaprat nuntru. De parc ar fi un privilegiu. Uite exact aa ar trebui s ne simim: privilegiai. La urma urmei, dac tot suntem blocai n Elantris, am putea mcar s ne comportm ca i cum sta ar fi cel mai minunat loc de pe pmnt. Karata zmbi. Vd o latur a ta destul de sfidtoare, prinule. mi place asta. A fi nobil nseamn a te purta conform educaiei pe care ai primit-o. Dac ne purtm ca i cum am fi binecuvntai, atunci poate vom ajunge s uitm ct de jalnici ne credem. i acum, Karata, am nevoie s m ajui cu ceva. Nu spune nimnui cine sunt; vreau ca elantrienii s-mi fie fideli pentru c m respect, nu pentru titlul meu. Bine. i nc ceva, nu mai spune nimnui despre pasajul subteran nspre castel. De ce nu? Este prea periculos, zise Raoden. mi cunosc tatl. Dac grzile gsesc prea muli elantrieni n ora, va veni s ne distrug. Singurul mod n care putem ajuta Elantrisul s progreseze este dac-l ajutm s devin autosuficient. Nu putem risca s ne furim mereu n ora pentru a ne aproviziona. Karata ascult, apoi aprob din cap.

253/846

Bine. Apoi se opri i se gndi cteva clipe. Prin Raoden, a vrea s-i art ceva. Copiii erau fericii. Dei trebuiau s doarm, civa erau nc treji i chicoteau i se jucau. Erau toi tuni la chelie, bineneles, i purtau semnul Shaodului. Dar nu prea prea s le pese. Deci aici ajung, zise Raoden, privind cu interes. Karata l conduse n ncpere, care era ngropat undeva n palatul din Elantris. Odat, cldirea i adpostea pe liderii alei ai Elantrisului. Acum fusese transformat ntr-o camer de joac pentru copii. Civa oameni stteau de paz, privindu-l pe Raoden cu suspiciune. Karata se ntoarse spre el. Cnd am venit prima dat n Elantris, i-am vzut pe copii trndu-se n umbr, nspimntai de tot ceea ce mica, i m-am gndit la micua mea Opais. Parc am simit c rana din inima mea s-a mai vindecat puin cnd am nceput s-i ajut i-am adunat, le-am artat puin dragoste i s-au ataat de mine. Toi oamenii pe care i vezi aici, brbai i femei, au lsat n urm cte un copil. Karata mngie cu blndee pe cap un micu elantrian. Copiii ne unesc i ne ajut s facem fa durerii. Mncarea o pstrm pentru ei. Cumva, e mai uor s ndurm foamea cnd tim c am dat hrana copiilor. Nu m-a fi gndit vorbi n sfrit Raoden. Privi dou copile care se jucau btnd din palme mpreun.

254/846

C vor fi fericii? l ajut Karata. i fcu semn lui Raoden s o urmeze i ieir mpreun din ncperea unde erau copiii. Nici noi nu nelegem cum de e posibil. Se pare c se descurc mai bine dect noi s fac fa foametei. Mintea unui copil este un lucru surprinztor, zise Raoden. i se pare c sunt capabili s ndure i o anumit cantitate de durere, lovituri uoare i zgrieturi. Oricum, pn la urm cedeaz i ei, ca toat lumea. n secunda asta copilul poate fi vesel i fericit i n secunda imediat urmtoare cade sau se rnete i mintea i cedeaz. Mai exist o camer, departe de aceasta, plin cu zeci de copii care nu fac nimic altceva dect s geam toat ziua. Raoden fcu semn c nelesese. Apoi, dup cteva clipe de gndire, ntreb: De ce mi ari toate astea? Karata se gndi. Pentru c vreau s ne aliem. L-am servit odat pe tatl tu, n ciuda a ceea ce gndeam despre el, acum l voi servi pe fiul lui, tocmai pentru ce cred despre el. Vei accepta loialitatea mea? A fi onorat, Karata. Ea aprob din cap i se ntoarse oftnd spre copii. Nu mai am mult putere rmas, Raoden, opti. Sunt ngrijorat pentru ce s-ar ntmpla cu copiii mei dac eu a ceda. Visul sta al tu, ideea ta nebuneasc de a face n Elantris un loc n care s producem mncare i s ne ignorm durereaVreau s te vd c ncerci s construieti lumea asta.

255/846

Nu cred c vei putea, dar cred c vei reui s scoi ceva mai bun din noi dac vei ncerca. i mulumesc, zise Raoden i realiz c acceptase s-i asume o responsabilitate enorm. Karata trise mai mult de un an cu povara pe care el abia ncepuse s-o simt. Era obosit; putea vedea asta n ochii ei. Acum venise timpul s se odihneasc. i i pasase lui responsabilitatea. Eu i mulumesc, zise ea, privind spre copii. Spune-mi, Karata, mai zise Raoden dup un moment de gndire, chiar mi-ai fi schilodit oamenii? Karata nu rspunse imediat. Tu s-mi spui, prine. Ce ai fi fcut dac ai fi fost n locul meu, dac a fi ncercat n noaptea asta s-i ucid tatl? Mai bine s lsm ambele ntrebri fr rspuns. Karata se art de acord, ochii ei strluceau de nelepciune. Raoden zmbi imediat ce recunoscu figura celui care sttea rezemat de zidul capelei i-l atepta s se ntoarc. Chipul ngrijorat al lui Galladon era luminat de mica flacr a felinarului pe care l avea cu el. O lumini s-mi ghideze paii spre cas, prietene? ntreb Raoden, apropiindu-se prin ntuneric. Sole! exclam Galladon. Pentru Doloken, nu eti mort? Bineneles c sunt, rse Raoden i-i btu prietenul pe umr. Cu toii suntem, sau cel puin asta tot spuneai. Galladon rnji. Unde e femeia?

256/846

Am condus-o acas, aa cum ar fi fcut orice alt domn n locul meu, zise Raoden i intr n capel, nuntru, Mareshe i ceilali fremtau. Lord Spirit s-a ntors! se art Saolin entuziasmat. Sulia aia a ta e minunat, avnd n vedere condiiile n care ai fcut-o, i zise Raoden, dar cred totui c ai nevoie de ceva mai solid dac ai de gnd s intri n vreo lupt. Saolin eliber lama din teac. Sabia, care nu era deloc ceva special afar, era o adevrat frumusee pentru Elantris. Nicio urm de rugin, se art Saolin fascinat. i este gravat cu simbolul grzii personale a lui Iadon. Atunci nseamn c regele este mort? ntreb Mareshe nerbdtor. Nici vorb, spuse Raoden. Misiunea noastr era de natur personal, Mareshe, i nu implica niciun fel de asasinat dei garda creia i-am luat sabia trebuie s fie foarte furioas acum. Mai ncape vorb, pufni Galladon. Atunci, putem s stm linitii n privina Karatei? Da, zmbi Raoden. De fapt, banda ei ni se va altura. Se auzir cteva mormituri de surpriz la auzirea vetii, i Raoden se opri puin nainte de a continua. Mine vom merge s vizitm palatul n care se adpostete. Karata are ceva acolo ce vreau s vad toi ceva ce toat lumea din Elantris ar fi trebuit s vad. Ce este, sole? ntreb Galladon. Dovada c foamea poate fi nvins.

Capitolul 14
Sarene avea tot atta talent la cusut pe ct avea la pictat. Nu c lucrul sta ar fi mpiedicat-o s ncerce indiferent ct de mult muncise ca s poat participa la ceea ce erau tradiional considerate activitile brbailor, Sarene simea i o nevoie puternic de a demonstra c poate fi la fel de feminin ca oricine altcineva. Nu era vina ei c pur i simplu nu se pricepea. Avea n mn cercul pentru brodat. Se presupunea c trebuie s creeze o pasre aezat pe o crengu, cu ciocul avntat, gata s cnte. Din nefericire, i desenase singur modelul ceea ce nseamn c de la bun nceput era clar c n-o s ias cine tie ce. Adugind i incapacitatea Sarenei de a urma liniile trasate, era clar c urma s ias ceva asemntor mai degrab unei roii zdrobite dect unei psri gata s cnte. Foarte drgu, o compliment Eshen. Numai incorigibila regin exuberant i putea face un astfel de compliment fr urm de sarcasm. Sarene oft i ls lucrul n poal ca s caute un fir maroniu pentru crengu. Nu te ngrijora, Sarene, i zise Daora. Domi ne druiete pe toi cu o doz mai mic sau mai mare de talent, dar rspltete n egal msur i perseverena. Continu s lucrezi i ai s vezi c va fi mai bine. ie i-e uor s-o spui, gndi Sarene cu ciud. Daora avea n mini o adevrat capodoper de broderie. Desenase n

258/846

ntregime penajul psrii, fiecare pan fiind n acelai timp minuscul i foarte complicat, rotindu-se printre crengile unui splendid stejar. Soia lui Kiin era personalizarea virtuii aristocratice. Daora nu mergea, plutea, i n tot ce fcea era fin i delicat. Machiajul ei era uimitor buzele roii i luceau i ochii i erau misterioi dar totul era fcut cu discreie. Era suficient de n vrst nct s fie impuntoare, i totui suficient de tnr nct s fie de o remarcabil frumusee. Pe scurt, era acel tip de femeie pe care Sarene n mod normal ar fi urt-o dac nu ar fi fost n acelai timp i cea mai bun i cea mai inteligent femeie de la curte. Dup cteva momente de tcere. Eshen fu aceea care ncepu s vorbeasc, ca de obicei. Regina prea s fie torturat de tcere i vorbea ntruna ori i ndemna pe alii s-o fac. Celelalte femei din grup erau bucuroase s-o lase s conduc ea discuia nu c ar fi avut cineva curajul s ncerce s controleze o conversaie cu Eshen. Din anturajul de broderie al reginei fceau parte zece femei. La nceput, Sarene evitase s vin la aceste ntruniri, concentrndu-i toat atenia asupra curii politice. Oricum, realizase destul de repede c femeile erau la fel de importante ca orice alt chestiune civic; brfa la ntmplare i sporoviala mprtiau veti care nu ar fi putut fi discutate ntr-un context formal. Sarene nu-i permitea s rmn pe dinafar, numai c ar fi vrut s nu fie nevoie s-i arate inaptitudinile ca s ia parte. Am auzit c lord Waren, fiul baronului de Kie, a avut o experien religioas destul de interesant, zise Eshen. Am cunoscut-o pe mama lui era o femeie foarte cuviincioas i

259/846

foarte priceput la lucrul cu andrelele. La anul, cnd revin la mod puloverele, am s-l forez pe Iadon s poarte unul nu este deloc potrivit ca un rege s nu in cont de mod. Prul lui, de exemplu, este mult prea lung. Daora mpunse iari cu acul i zise: Am auzit i eu zvonurile despre tnrul Waren. Mi se pare foarte ciudat c tocmai acum, dup ce ani ntregi a fost devotat religiei Korathi, se convertete brusc la Shu-Dereth. Oricum, cele dou religii aproape c sunt identice, coment Atara, fr s se gndeasc prea mult. Soia ducelui Telrii era o femeie micu chiar i pentru o femeie din Arelon cu bucle castanii pn la umeri. Hainele i bijuteriile ei erau de departe cele mai scumpe din ncpere, un compliment adus extravaganei soului ei, iar modelele dup care cosea erau ntotdeauna conservative i lipsite de imaginaie. S nu spui aa ceva cnd este vreun preot prin preajm, o avertiz Seaden, soia contelui Ahan. Era cea mai solid dintre femeile din grup, cu o circumferin a taliei aproape egalnd-o pe cea a soului ei. Se poart de parc sufletul tu ar depinde de cum l numeti pe Dumnezeu, Domi sau Jaddeth, continu. Exist totui nite diferene destul de semnificative, zise Sarene i ncerc s ascund de privirile celorlalte mutilata-i broderie. Poate dac eti preot, chicoti Atara. Pentru c noi nu vedem cine tie ce diferen. Bineneles, continu prinesa. Pn la urm, noi suntem nite simple femei. i ridic ochii de la lucru i le privi discret pe celelalte. Zmbi la reacia pe care afirmaia ei o

260/846

provocase. Probabil femeile din Arelon nu erau chiar att de tcute i supuse pe ct presupuneau soii lor. Tcerea se prelungi numai cteva clipe, nainte ca Eshen s vorbeasc din nou. Sarene, ce fac femeile din Teod ca s i ocupe timpul? Sarene rmase surprins; niciodat nu o auzise pe regin punnd o asemenea ntrebare direct. La ce te referi, Maiestate? Ce fac? repet Eshen. Am auzit cte ceva, nelegi, aa cum am auzit i despre Fjorden, unde se zice c e att de frig iarna nct se ntmpl s nghee copacii i apoi s explodeze. Ceea ce bnuiesc c nu e o metod prea rea s faci lemne de foc. M ntreb dac nu pot face lucrul sta i la comand. Sarene zmbi. Ne gsim cte ceva de fcut, maiestate. Unele femei brodeaz i acolo, dei altele prefer alte preocupri. Cum ar fi? ntreb Torena, fiica nc necstorit a lordului Ahan dei Sarenei i venea greu s cread c o fiin att de slab putea s aib drept prini o pereche de bondoci, cum erau Ahan i Seaden. Torena sttea de obicei tcut n timpul acestor ntruniri. Privea procesiunea cu ochii ei mari, cprui, cu o strlucire care trda o inteligen gata s fie descoperit. n primul rnd, curile regelui le sunt deschise tuturor, zise Sarene nonalant. Inima ei cnta; asta era o ocazie pe care o ateptase nerbdtoare. Mergeai i la procese? ntreb Torena cu vocea ei nalt i uoar, din ce n ce mai interesat. Deseori, zise Sarene. i apoi vorbeam despre ele cu prietenele mele.

261/846

V luptai ntre voi cu sbii? o ntreb apoi Torena. Sarene ddu puin napoi. Toate privirile erau aintite asupra ei. De ce ntrebi? Pentru c asta se spune despre femeile din Teod, drag, i explic Daora calm, ea fiind singura femeie care nc i mai vedea de lucru. Da, zise Seaden. Am auzit deseori despre femeile din Teod c se ucid ntre ele pentru amuzamentul brbailor. Sarene ridic o sprncean. i spunem scrim, domni Seaden. O facem pentru propria noastr distracie, i nu pentru a-i amuza pe brbai i cu siguran nu ucidem pe nimeni. Folosim sbii, dar cu vrfurile protejate de o mic protuberan, i purtm haine groase. Nu am auzit s fi pit vreodat cineva ceva dup o partid de scrim poate doar o glezn scrntit. Atunci e adevrat? ntreb Torena amuzat. Chiar folosii sbii. Unele dintre noi, da, zise Sarene. Mie mi-a fcut plcere, de exemplu. Scrima era sportul meu preferat. Femeile preau ocate i n acelai timp provocate aveau privirile cinilor nchii prea mult vreme n cuc. Sarene sperase s le trezeasc o urm de interes pentru politic acestor femei, s le ncurajeze s ia parte activ la conducerea rii, dar se pare c ncercarea ei fusese prea subtil. Era nevoie de o abordare ceva mai direct. A putea s v nv, dac vrei, se oferi. S luptm? ntreb Atara, uluit. Bineneles. Nu e aa de greu. i, te rog, doamn Atara, i spunem scrim. Chiar i cel mai binevoitor dintre brbai se

262/846

simte puin incomodat cnd se gndete la o femeie luptnd. Cu siguran nu putem face asta ncepu Eshen. De ce nu? ntreb Sarene. Jocurile cu sabia au fost interzise de ctre rege, i explic Daora. Probabil ai observat c niciunul dintre nobili nu poart sabie. Sarene se ncrunt. Chiar aveam de gnd s v ntreb despre asta. Iadon consider lupta cu sbiile prea primitiv. Spune c e demn de rani. A studiat chestiunea destul de mult este un lider bun i un lider bun trebuie s tie foarte multe lucruri. De exemplu, i poate spune cum va fi vremea n Svorden n orice perioad a anului. Corbiile lui sunt cele mai rapide din industrie. Aadar, niciunul dintre brbai nu tie s lupte? Niciunul, cu excepia lordului Eondel i poate a lordului Shuden, zise Torena i deveni vistoare dup ce pronun numele lordului Shuden. Tnrul nobil cu ten msliniu era favoritul femeilor de la curte, trsturile lui delicate i manierele impecabile nmuiau chiar i cele mai mpietrite inimi. Nu-l uita pe prinul Raoden, adug Atara. Cred c-l rugase pe Eondel s-l nvee, n ciuda tatlui su. ntotdeauna i provoca tatl astfel. Oricum, cu att mai bine, zise Sarene. Dac niciunul dintre brbai nu lupt, atunci regele Iadon nu are de ce s ne interzic nou, femeilor, s-o facem. Ce vrei s spui? ntreb Torena.

263/846

Pi, spune c e un lucru nedemn de el, explic Sarene. Dac e aa, atunci ar trebui s fie perfect pentru noi. Pn la urm, nu suntem dect nite femei. Sarene zmbi trengrete, o expresie care ctig curnd toate figurile din ncpere. Ashe, unde mi-am pus sabia? ntreb Sarene, ngenuncheat lng pat, cutnd ceva dedesubt. Sabia, prines? ntreb Ashe mirat. Las, am gsit-o. Ce-ai aflat? Ashe pulsa ncet, ca i cum se ntreba ce mai pune oare Sarene la cale. n cele din urm vorbi. Mi-e team c nu am foarte multe de spus, prines. Elantrisul este un subiect foarte delicat i n-am putut afla dect foarte puine. Orice ne-ar putea fi de folos, zise Sarene i cotrobi prin garderob. Trebuia s mearg la un bal. Ei bine, majoritatea locuitorilor din Kae refuz s vorbeasc despre ora. Seonii din Kae nu tiu mai nimic, iar seonii nebuni din Elantris par incapabili s-mi rspund la vreuna din ntrebri. Am ncercat chiar s m apropii de elantrieni, dar muli s-au speriat de mine, iar ceilali m implorau s le dau ceva de mncare de parc eu a fi putut duce mncare. Pn la urm, am gsit c cea mai bun surs de informaie posibil este garda Elantrisului. Am auzit de ea, zise Sarene n timp ce-i privea hainele i ncerca s aleag ceva. Se presupune c sunt lupttorii de elit ai Arelonului. i s-ar grbi s-i confirme asta, prines, zise Ashe. Dar m ndoiesc c s-ar gsi civa dintre ei care s tie s se

264/846

descurce ntr-o lupt, dei par foarte buni la cri i la but. Oricum, sunt decii s-i pstreze uniformele ntr-o stare impecabil. Lucru tipic de altfel pentru o gard de ceremonie, i alese Sarene n cele din urm din irul de haine negre, simind deja cum pielea i se strnge la gndul c trebuie s mbrace iari o rochie tern. Orict respecta memoria lui Raoden, pur i simplu simea c nu mai putea purta negru. Ashe clipi n aer la auzul comentariului ei. Mi-e team, domni, c elitei militare a Arelonului i pas prea puin de ar. Oricum, ce ne intereseaz este c sunt cea mai informat surs n ceea ce privete Elantrisul. i ce spun? Ashe se apropie de dulap, privind-o cum i cntrea opiunile. Nu prea multe. Oamenii din Arelon nu se mai grbesc ca altdat s vorbeasc cu seonii. Pe vremuri, abia dac-mi mai aduc aminte i eu, oamenii ne iubeau. Acum sunt mai degrab rezervai, aproape speriai. V asociaz cu elantrienii, zise Sarene, privind lung la una dintre rochiile pe care i le adusese din Teod. tiu, prines, oft Ashe. Dar noi nu avem nicio legtur cu cderea oraului. Nu ai de ce s te temi de un seon. Mi-a dori dar, n fine, este irelevant. n ciuda reticenei, am fcut rost totui de cteva informaii. Se pare c elantrienii pierd mult mai mult dect simpla nfiare uman cnd i ia Shaodul. Grzile par s cread c elantrienii uit complet cine sau ce au fost. Devin ca nite animale. i se pare c s-a ntmplat cam acelai lucru i cu seonii cu care am vorbit eu.

265/846

Sarene se cutremur. Dar elantrienii vorbesc. Spuneai c unii dintre ei i-au cerut de mncare. Aa este. Srmanii de ei abia dac mai semnau i cu animalele; majoritatea se trau i gemeau din greu. Cred c i pierduser minile. Aadar Shaodul influeneaz i psihicul, nu numai fizicul, observ Sarene. Se pare c da. Grzile mai vorbeau de asemenea i de civa lorzi despotici care guverneaz oraul. Mncarea este att de preioas, nct elantrienii se atac ntre ei pentru puin hran. Sarene se ncrunt. Cum sunt hrnii elantrienii? Nu sunt, din cte am neles eu. Pi atunci cum triesc? Nu tiu, domni. Probabil oraul este slbatic, supravieuiesc numai cei puternici. Dar nicio societate nu poate supravieui astfel. Nici nu cred c putem vorbi de o societate, prines, zise Ashe. Sunt un grup de dezndjduii, de damnai, de care Dumnezeu se pare c a uitat. Iar restul rii ncearc din rsputeri s-i urmeze exemplul. Sarene ddu din cap, dus pe gnduri. Apoi, cu un gest hotrt, i smulse de pe ea rochia neagr i ncepu s caute iari prin dulap. Cteva minute mai trziu, i ceru prerea lui Ashe. Ce crezi? fcu o piruet. Rochia era fcut dintr-un material subire, auriu, cu strluciri aproape metalice. Era mpodobit cu nite pnglicue negre i avea un guler nalt,

266/846

brbtesc. Gulerul era fcut dintr-un material tare, la fel cu cel de la manete. Mnecile erau foarte largi, evazate i la fel de lungi ca i rochia, atingeau podeaua. Era exact genul de rochie care te face s te simi regin. Chiar i o prines avea nevoie din cnd n cnd de ceva care s-i reaminteasc statutul. Dar nu este neagr, prines, observ Ashe. Are i negru, obiect Sarene i art spre mantia lung de la spate. De fapt, mantia fcea parte din rochie, prins cu discreie de guler i umeri. Nu cred c mantia e suficient ca s fac rochia s fie potrivit pentru o vduv, prines. Va trebui s fie, se studie Sarene n oglind. Dac m mbrac iari ntr-una din rochiile negre pe care mi le-a dat Eshen, atunci probabil c va trebui s m arunci i pe mine n Elantris, pentru c sigur voi lua-o razna. Crezi totui c decolteul este unul care s mearg n contextul sta? Dar ce-are? sri Sarene. E destul de adnc, prines. Am vzut destule i mai i, chiar i aici n Arelon. Da, domni, dar acelea erau femei nemritate. Sarene zmbi. Ashe se dovedea ntotdeauna att de sensibil n special n legtur cu ea. Trebuie s-o port mcar o dat. Pn acum n-am prea avut ocazia. Am cumprat-o din Duladel cu o sptmn nainte s prsesc Teodul. Dac spui tu, prines, adug Ashe, pulsnd slab. Mai e ceva ce ai vrea s ncerc s aflu? Ai vizitat subteranele?

267/846

Da, zise Ashe. mi pare ru, prines, dar nu am gsit niciun alcov care s ascund prini pe jumtate nfometai. Dac Iadon i-a nchis fiul undeva, atunci probabil c n-a fost suficient de naiv s-l in chiar n palat. Oricum, merita verificat, oft Sarene. Nici nu m ateptam s gseti ceva. Probabil c ar fi mai indicat s cutm asasinul care a nfipt cuitul. Aa e, zise Ashe. Poate reueti s smulgi ceva informaii de la regin. Dac prinul a fost ucis ntr-adevr de cineva dinafar, ea ar putea ti ceva. Am ncercat, dar Eshen este m rog, nu e chiar att de greu s obii informaii de la ea. Dar e destul de dificil n schimb s-o faci s se concentreze pe acelai subiect. S fiu sincer, nu pot s pricep cum a reuit o femeie ca ea s se cstoreasc cu regele Iadon. Bnuiesc, interveni Ashe, c a fost vorba mai mult de un aranjament financiar, dect de unul social. Cea mai mare parte a finanelor lui Iadon i-au fost puse la dispoziie la nceput de tatl reginei. Aa mai neleg, zise Sarene, i faa i se lumin de un zmbet n timp ce se ntreba ce prere mai avea Iadon despre afacere. i primise banii, e adevrat, dar trebuise n schimb s suporte sporoviala reginei timp de cteva decenii. Probabil i din cauza asta l enervau n general att de tare femeile. Nu cred c regina tie prea multe despre Raoden, dar totui o s ncerc n continuare. Ashe clipi. i eu ce s fac? Sarene se gndi.

268/846

Ei bine, n ultima vreme m-am tot gndit la unchiul Kiin. Tata nu amintea aproape niciodat de el. M ntrebam tii cumva dac Kiin a fost dezmotenit oficial? Nu tiu, prines, zise Ashe. Dar Dio s-ar putea s tie; el lucreaz mult mai mult cu tatl tu. Vezi dac poi afla ceva. E posibil s circule cteva zvonuri prin Arelon n legtur cu ce s-a ntmplat. Pn la urm, Kiin este unul dintre cei mai influeni oameni din Kae. Bine, prines, altceva? Ar mai fi ceva, strmb Sarene din nas. Gsete pe cineva care s-mi ia de aici toate rochiile astea negre. M-am hotrt c nu mai am nevoie de ele. Am neles, prines, zise Ashe pe un ton suferind. Sarene arunc o privire pe ferestruica trsurii cnd se apropiar de reedina lordului Telrii. Auzise c lordul Telrii era foarte generos cu invitaiile pentru acest gen de petreceri, iar numrul mare de trsuri nirate n faa casei sale preau s confirme asta. Aleea era luminat bine de tore, iar casa strlucea, fiind mpodobit cu o combinaie de felinare, tore i nite ciudate flcri colorate. Se pare c ducele nu s-a zgrcit deloc la bani, observ Sarene. Ce sunt astea, lord Shuden? ntreb Sarene i art spre una dintre flcrile colorate care ardea n captul unui stlp metalic. Sunt nite roci speciale aduse din sud. Roci care ard? Un fel de crbuni?

269/846

Ard mult mai repede dect crbunii, i explic tnrul lord jindoez. i sunt foarte costisitoare. Probabil c l-a costat pe Telrii o adevrat avere s lumineze astfel aleea. Shuden se ncrunt. E cu siguran destul de extravagant, chiar i pentru el. Lukel mi-a spus c ducele este foarte risipitor, i aminti Sarene o conversaie pe care o avusese n sala tronului lui Iadon. Shuden aprob. Dar este n acelai timp i mult mai inteligent dect tind s cread ceilali. Ducele este risipitor, dar aproape ntotdeauna exist i o motivaie pentru frivolitatea lui. Sarene putea vedea cum tnrul brbat se strduia s-i clarifice, n timp ce trsura se pregtea s se opreasc, care ar fi cteva din posibilele motivaii la care fcuse referire. Casa era plin de lume. Femei n rochii strlucitoare nsoite de brbai n costume drepte, dup cum era moda. Oaspeii abia dac depeau ca numr armata de servitori mbrcai n alb-negru care se agitau prin mulime i care duceau cu ei tvi cu mncare sau butur sau schimbau felinarele. Shuden o ajut pe Sarene s coboare din trsur, iar apoi o conduse n principala sal de bal, artnd o evident experien n naintarea prin mulime. Nici n-ai idee ct de fericit sunt c te-ai oferit s m nsoeti, se confes el n timp ce intrau n sal. O trup de muzicani cnta ntr-o parte, iar cuplurile se roteau n mijlocul ncperii n ritm de dans sau stteau pe margine i fceau conversaie. Sala era i ea mpodobit cu lumini colorate, rocile pe care le vzuser afar ardeau intens de-a lungul balustradei sau n vrful unor tije metalice. Erau chiar i nite

270/846

lanuri cu mici candele nfipte atrnate de civa stlpi, truc de care trebuia probabil s aib grij cineva la fiecare jumtate de or. Ce e asta? ntreb Sarene i privi ctre scena sufocat de culori. Chiar i trind ca o prines tot nu vzuse pn atunci atta frumusee i opulen. Lumin, sunet i culoare amestecate ameitor. Shuden i urmri privirea, fr s neleag ntrebarea. Cine i-ar nchipui c ara asta este la o pas de distrugere, bombni el. Comentariul czu ca un sunet funebru de clopote. Exista o explicaie pentru faptul c Sarene nu mai vzuse pn atunci asemenea opulen att de impresionant, i care implica att de mult risip. Tatl ei era un conductor prudent; n-ar fi permis niciodat asemenea desfru. Aa se ntmpl ntotdeauna, nu? ntreb Shuden. Cei care i permit cel mai puin s fie extravagani sunt i cei mai hotri s cheltuie tot ce au. Eti un om nelept, lord Shuden, i zise Sarene. Nu, pur i simplu sunt un om care ncearc s neleag mai bine, i rspunse i o conduse printr-o galerie lateral unde puteau gsi ceva de but. Ce spuneai mai devreme? Ce anume? ntreb Shuden. Ah, i explicam cum ai reuit s m salvezi n seara asta de mult btaie de cap. Ce vrei s spui mai exact? ntreb ea, apucnd cupa cu vin ntins de el. Shuden arbor un zmbet n colul gurii i sorbi uor din propria butur.

271/846

Sunt unele domnioare pe-aici care, dintr-un motiv sau altul, m consider destul de eligibil. Multe nu-i vor da seama cine eti i vor sta deoparte. Vor ncerca s-i cntreasc din ochi noua rival. S-ar putea chiar s m bucur ntr-o anumit msur de seara asta. Sarene ridic o sprncean. E chiar att de ru? De obicei m simt nevoit s le gonesc cu bastonul, i oferi Shuden braul. Dac te-ar auzi cineva, ar putea crede c intenionezi s nu te cstoreti niciodat, domnul meu, i zmbi Sarene, acceptndu-i braul. Shuden rse. Nu, n niciun caz, prines. Te asigur, m preocup destul de mult conceptul sau cel puin, teoria din spatele lui. Oricum, e destul de greu s-mi gsesc la curtea asta o femeie a crei stupizenie vesel s nu-mi ntoarc stomacul pe dos. Dar asta e o cu totul alt problem. Vino, dac intuiia mi spune bine, ar trebui s existe pe aici un loc mult mai interesant dect sala principal. Shuden o conduse prin mulimea de amatori de baluri. n ciuda comentariilor anterioare, era destul de amabil, chiar ddea dovad de curtoazie fa de femeile care apreau din mulime s-i ureze bun venit. Shuden tia numele tuturor. Respectul pe care Sarene l simea fa de Shuden crescu pe msur ce urmrea reaciile celor cu care se ntlneau. Aproape toate chipurile se destindeau la vederea lui, numai cteva afiau acea arogan specific n aa-zisa nalt societate. Shuden era destul de bine primit de ceilali, dei era departe de a fi persoana cea mai vioaie i energic din lume.

272/846

Simea c popularitatea de care se bucura nu venea neaprat din abilitatea lui de a-i binedispune pe ceilali, ci se datora mai degrab onestitii lui. Cnd Shuden vorbea, era ntotdeauna politicos i arta consideraie, dar fiind n acelai timp absolut sincer. Originea lui exotic i ddea dreptul s spun chiar i lucruri pe care ceilali nu le-ar fi spus. n cele din urm, ajunser ntr-o ncpere mic la captul scrilor. Iat, zise Shuden ncntat i o conduse spre o u. nuntru se afla o trup de muzicani ceva mai mic dect cea de jos i care cnta la instrumente cu coarde. De data asta, decorul nu prea s fi fost att de costisitor, dar servitorii crau tvi cu mncruri care preau nc i mai exotice dect cele din sala de jos. Sarene recunoscu aici multe dintre personajele de la curte, printre ele chiar i pe cel mai important. Regele! exclam, de ndat ce l descoperi pe Iadon ntr-un col. Eshen i sttea alturi, mbrcat ntr-o rochie verde foarte subire. Shuden ddu din cap n semn de ncuviinare. Iadon n-ar rata o asemenea petrecere pentru nimic n lume, chiar dac gazda e lord Telrii. Nu se neleg chiar grozav? Ba se neleg foarte bine. Doar c au acelai gen de afacere. Iadon conduce o flot de nave comerciale, care colind marea Fjorden, la fel ca i cele ale lui Telrii. Asta i face rivali. Oricum, mi se pare destul de ciudat s-l gsesc aici, zise Sarene. Tatl meu nu frecventa niciodat acest gen de petreceri.

273/846

Asta pentru c e un om matur, prines Sarene. Iadon este nc un infatuat i e mndru de puterea pe care o are, aa c nu scap nicio ocazie s se bucure de ea. Shuden privi atent n jur. Uite, de exemplu, camera asta. Camera? Shuden aprob din cap. ntotdeauna cnd Iadon ia parte la o petrecere, i alege o alt camer dect sala principal a balului, iar cei mai importani supui ai si graviteaz dup el. Nobilimea s-a obinuit. De obicei, gazda balului mai angajeaz nc o formaie n afar de cea care cnt n sala principal i tie c trebuie s dea o petrecere ceva mai privat ntr-o sal izolat. Iadon i-a fcut pe toi s neleag c el nu se amestec cu oameni care sunt mult sub demnitatea lui, la petrecerea exclusivist accept numai civa duci i coni. Dar tu eti baron, observ Sarene prompt, n timp ce se lsau purtai de atmosfera din jur. Shuden zmbi, sorbind din vin. Eu sunt un caz special. Familia mea l-a forat pe Iadon s ne dea un titlu, n vreme ce toi ceilali i-au ctigat titlurile cu bani i cerindu-le. mi pot lua unele liberti pe care niciun alt baron nu are dreptul s i le ia, pentru c i eu, i Iadon tim c l-am nvins o dat. De obicei, nu am voie s rmn foarte mult timp aici cel mult o or. Altfel pun la ncercare rbdarea regelui. Bineneles ns, nu se pune problema azi. De ce?

274/846

Pentru c te am pe tine, zise Shuden. Nu uita, prines Sarene. Rangul tu e mai important dect al tuturor celor din ncpere, cu excepia cuplului regal. Sarene ncuviin. Prezena lui Iadon schimb puin lucrurile, zise ncet tocmai cnd regele o observa. Ochii lui alunecar peste rochia cu care era mbrcat i se ntunecar imediat ce observar c este mai puin neagr dect era cazul. Poate c alegerea acestei rochiei nu a fost chiar cea mai bun idee, admise Sarene pentru sine. Oricum, altceva i atrase atenia. Ce caut el aici? uier imediat ce observ o form strlucitoare care sttea ca o cicatrice roie n mijlocul adunrii. Shuden i urmri privirea. Gyornul? A nceput s frecventeze balurile curii nc din prima zi. Prima dat a aprut fr mcar s fi fost invitat, i i-a dat atta importan nct nimeni n-a mai ndrznit apoi s l omit de pe list. Hrathen discuta cu un mic grup de brbai, platoa sa roie i mantia strlucitoare se impuneau clar n faa vemintelor n culori mai palide ale nobililor. Gyornul era mai nalt cu cel puin un cap dect oricine din ncpere, iar aprtoarele de umeri pe care le purta se extindeau treizeci de centimetri n ambele pri. Una peste alta, era destul de greu de ratat. Shuden zmbi. Indiferent de ce prere am despre acest om, trebuie s m declar impresionat de ncrederea pe care o afieaz. La acel prim bal, a dat pur i simplu buzna la petrecerea privat a

275/846

regelui i a nceput s vorbeasc cu unul dintre duci abia dac l-a salutat pe rege. Se pare c Hrathen consider titlul de gyorn cel puin egal cu orice altul din ncpere. Regii li se nchin gyornilor n Est, zise Sarene. Iar cnd i viziteaz Wyrn, aproape c se trsc n faa lui. i cnd te gndeti c totul a nceput de la un Jindo n vrst, observ Shuden i se opri s umple cupele cu vin de la unul dintre servitorii care trecea pe lng ei. Era o recolt mult mai bun. ntotdeauna am fost curios s cercetez ce ai reuit voi s facei din nvturile lui Keseg. Noi? se apr Sarene. Eu sunt Korathi, nu m vr n aceeai oal cu gyornul. Shuden ridic o mn n semn de aprare. mi cer scuze. Nu am vrut s te jignesc. Sarene ezit. Shuden vorbea aonic perfect i locuia n Arelon, aa c presupusese c era Korathi. Se nelase ns. Shuden era nc Jindoez. Prinii lui erau probabil supui Shu-Kesegului, religia-mam a Korathului i Derethului. Dar, gndi ea cu voce tare, Jindo este acum Derethi. Shuden se ntunec brusc, intindu-l pe gyorn. M ntreb ce prere a avut marele stpn despre cei doi elevi ai si, Korath i Dereth, au plecat s predice n nord. Keseg le-a vorbit despre unitate. Dar ce voia el s spun? Unitatea spiritului, aa cum au neles oamenii mei? Unitate prin iubire, aa cum au pretins preoii ti? Sau unitate prin umilin, aa cum cred preoii Derethi? Pn la urm nu-mi rmne dect s ncerc s neleg cum a reuit omenirea s complice att de mult un concept att de simplu. Fcu o pauz, apoi scutur din cap.

276/846

n orice caz, da, prines, Jindo este acum Derethi. Poporul meu l-a lsat pe Wyrn s presupun c Jindo s-a convertit. Trecerea la o alt religie era o alternativ mai bun dect rzboiul. Muli ncep ns s cread c nu a fost o idee prea bun. Arteii sunt din ce n ce mai severi. Sarene aprob din cap. Aa e. Shu-Dereth trebuie s fie oprit este o pervertire a adevrului. Shuden o privi. N-am spus asta, domni Sarene. n centrul religiei Shu-Keseg se afl tolerana. E loc pentru toate nvturile. Credincioii Derethi cred c ei sunt deintorii adevrului. Privirile lui se ndreptar spre gyorn. Oricum, cel de colo este un personaj foarte periculos. De ce el anume i nu toi gyornii? Am fost la una dintre predicile inute de Hrathen, zise Shuden. Nu predic din inim, ci cu mintea. El vrea s converteasc tot mai muli, dar fr a acorda cea mai mic atenie insuflnd credinei adevrate n sufletele lor. Shuden privi nspre grupul de brbai care l nsoea pe Hrathen. i nici acela nu-mi place deloc, art ctre un brbat cu prul att de blond, nct prea aproape alb. Cine e? se interes Sarene. Este Waren, fiul cel mare al baronului Diolen, zise Shuden. Nu ar trebui s fie aici, dar se pare c s-a gndit s profite de faptul c este un apropiat al gyornului. Waren era unul dintre cei mai pioi Korathi, dar acum pretinde c a avut o viziune n care i s-a artat Jaddeth i i-a poruncit s se converteasc la Shu-Dereth.

277/846

Doamnele ziceau cte ceva despre asta mai devreme, l intui Sarene pe Waren. Nu-l crezi? ntotdeauna l-am suspectat pe Waren c este mai degrab un exhibiionist dect un adevrat credincios. Este un oportunist; pietatea lui desvrit i ctiga notorietate. Sarene l studie pe albicios cu o min ngrijorat. Era foarte tnr, dar avea atitudinea unui om realizat i foarte echilibrat. Convertirea lui era un semnal de avertizare. Cu ct Hrathen reuea s adune mai muli oameni ca acesta, cu att mai greu de oprit urma s fie. Nu ar fi trebuit s atept att de mult, zise Sarene. Ce anume? S vin la aceste baluri. Hrathen mi-a luat-o deja cu o sptmn nainte. Vorbeti de parc ai avea de purtat o lupt personal cu el, observ Shuden. Sarene lu comentariul n serios. O lupt personal cu soarta ntregii ri drept miz. Shuden, se auzi de undeva o voce. Vd c lipseti din cercul obinuit al admiratorilor ti. Bun seara, lord Roial, l ntmpin Shuden pe btrnul lord. Se nclin uor n timp ce acesta se apropia. Da, e adevrat, mulumit companioanei mele am reuit s evit mult lume n seara asta. Ah, singuratica prines Sarene, i se adres Roial i-i srut mna. Se pare c interesul Domniei voastre pentru culoarea negru a sczut simitor. De fapt, n-a fost vorba de la bun nceput de cine tie ce interes, i rspunse ea cu o plecciune.

278/846

mi imaginez, i zmbi Roial. Apoi se ntoarse spre Shuden. Speram s nu-i fi dat seama de avantajul pe care l ai, Shuden. M gndeam s i-o rpesc eu nsumi cteva clipe pe prines, ca s scap de cteva lipitoare. Sarene l privi pe btrn surprins. Shuden chicoti. Lord Roial este probabil singurul burlac din Arelon a crui afeciune este cutat mai des dect a mea. Nu c a fi gelos. Lordul m mai scap astfel pe mine de cteva neplceri. i tu? se holb Sarene la btrnelul nalt i slab din faa ei. Femeile sunt disperate s se cstoreasc cu tine?. Apoi, amintindu-i brusc de bunele maniere, adug cu ntrziere un lord Roial, i imediat roi de furie. i ddu seama ct de neadecvate i fuseser cuvintele. Roial rse. Nu te ngrijora, tnr Sarene, nu m simt jignit. Niciun brbat de vrst mea nu e cine tie ce plcut la vedere. Draga mea Eoldess e moart deja de 20 de ani i nu am avut niciun fiu, iar averea mea trebuie s rmn cuiva. i fiecare fecioar nemritat realizeaz lucrul sta. Tot ce va trebui s fac e s m suporte timp de civa ani, s m ngroape, i apoi s-i gseasc un tnr iubit sntos s-o ajute s-mi cheltuie banii. Suntei cu siguran prea cinic, duce, observ Shuden. Sunt prea realist, strmb din nas Roial. Dei trebuie s admit c ideea de a-mi vr n pat unul dintre aceste trupuri tinere m tenteaz destul de mult. Sunt convins c toate se gndesc c sunt prea btrn ca s mai fie nevoie s-i fac datoria de soii, dar se neal. Dac tot le-a lsa s-mi fure averea, mcar s le pun s munceasc pentru ea.

279/846

Shuden roi la acest comentariu, dar Sarene pur i simplu rse. tiam eu, nu eti altceva dect un btrn pervers. Aa e, i o recunosc public, admise btrnul. Apoi, privi i el spre Hrathen i continu: Ce mai face prietenul nostru n armur? M deranjeaz pe mine cu prezena lui nociv, i rspunse Sarene. Stai cu ochii pe el, Sarene, zise Roial. Am auzit c proasptul noroc care a dat pe bunul nostru lord Telrii nu este chiar o ntmplare. Shuden deveni suspicios. Ducele Telrii nu s-a convertit la Derethi. Nu pe fa, admise Roial. Dar sursele mele spun c exist o nelegere ntre Hrathen i el. Un lucru e sigur: o asemenea petrecere n Kae nu s-a vzut prea des, iar ducele o d fr vreun motiv anume. ncepi s te ntrebi la ce anume face publicitate Telrii i de ce vrea s vedem toi ct de bogat este. E destul de interesant ce spui, duce, zise Sarene. Sarene? se auzi vocea reginei dintr-un col al ncperii. Draga mea, nu vrei s vii puin? Oh, nu, se plnse Sarene, privind ctre regina care i fcea semn cu mna s se apropie. Ce crezi c vrea? Nu tiu, dar cu siguran sunt curios s aflu, i rspunse Roial cu o privire scnteietoare. Sarene se apropie de cuplul regal i fcu o reveren. Shuden i Roial o urmar discret. Se poziion pn la urm prin apropiere, astfel nct s poat prinde ceva din conversaie. Eshen i zmbi Sarenei n timp ce aceasta se apropia.

280/846

Draga mea, tocmai i povesteam soului meu despre ideea noastr de azi-diminea. tii, aceea despre exerciii continu Eshen ntorcndu-se entuziasmat spre Iadon. Ce nseamn prostia asta, Sarene? o abord direct regele. Femei care s se joace cu sbii? Dar Maiestatea voastr cu siguran nu-i dorete s ne vad grase, nu? ntreb Sarene cu inocen. Nu, bineneles c nu. Dar putei pur i simplu s mncai mai puin. Dar mi plac att de mult exerciiile fizice, Maiestate. Iaoden inspir adnc. Dar mai exist cu siguran i alt gen de exerciii pe care s le poat face femeile, nu? Sarene clipi. ncerc s par c e gata s plng. Dar, Maiestate, fac aceste exerciii nc din copilrie. Sunt sigur c nu are de ce s-i fac griji un rege pentru modul n care alege o femeie fr minte s-i petreac timpul liber. Regele czu pe gnduri cteva momente. O intui cu privirea. Probabil c srise un pic calul la final, aa c apel rapid la figura ei cea mai inocent i mai idioat dintre toate. n cele din urm. regele se scutur nervos i le concedie. Ah, f ce vrei, femeie, numai nu mi strica mie seara. Regele este foarte nelept, fcu Sarene nc o plecciune de retragere. Uitasem de asta, i opti Shuden dup ce Sarene reveni n grup. Probabil c nu e foarte uor s joci un astfel de rol. Nu e, dar cteodat e foarte folositor, zise prinesa. Erau gata s se retrag din camer cnd Sarene observ un curier care se apropie de rege. I apuc de bra pe Shuden,

281/846

pentru a-i face semn c vrea s mai rmn o clip n aceeai poziie ca s-l poat auzi pe Iadon. Mesagerul i opti ceva la ureche lui Iadon, iar ochii regelui se ntunecar dintr-o dat, plini de frustrare. Ce! Omul i mai spuse ceva la ureche, pn cnd regele l mpinse. Dar spune odat, omule, nu suport uotitul sta. S-a ntmplat chiar sptmna asta, Maiestate, i explic brbatul. Sarene se apropie uor. Ce ciudat. O voce cu un uor accent le atrase brusc atenia. Hrathen se afla la civa pai de ei. Nu privea n direcia lor, dar cumva vorbea astfel nct cuvintele lui s bat nspre rege ca i cum permitea intenionat ca vorbele sale s fie auzite. Nu credeam c regele discut chestiuni importante n asemenea mprejurri, cnd oricine l poate auzi. Oamenii mai slabi de nger pot fi att de uor dezorientai de evenimente, aa c e mai bine s nu le oferi ocazia. Majoritatea celor din jurul lui Sarene se purta de parc nici nu auzise comentariul gyornului. Oricum, era cert c regele auzise. Iadon o privi pre de cteva clipe pe Sarene, apoi l apuc de bra pe curier i iei repede din sal, lsnd-o pe Eshen perplex. n timp ce Sarene se uita dup rege, Hrathen i prinse privirea i i zmbi fugitiv nainte s se ntoarc spre nsoitorii lui. i vine s crezi! se revolt Sarene. A fcut-o intenionat! Shuden se art de acord.

282/846

Adeseori, prines, propriile noastre prefctorii se ntorc asupra noastr. Gyornul joac tare, coment Roial. E o realizare s reueti s transformi jocul altuia n propriul tu avantaj. Nu de puine ori am avut ocazia s descopr c, indiferent de circumstane, e mai bine s rmi tu nsui, zise Shuden. Cu ct arborm mai multe fee, cu att devin mai confuze. Roial l aprob. E adevrat. Cam plictisitor, dar adevrat. Sarene abia dac-i asculta. Presupusese c ea era cea care manipula; nu realizase ns ce dezavantaje i aducea asta. Masca aduce cu ea necazuri, admise Sarene. Apoi oft i se ntoarse spre Shuden. Dar deocamdat nu pot scpa de ea, cel puin nu n preajma regelui. Dei, s fiu sincer, m ndoiesc c m-ar fi privit altfel, indiferent cum a fi ales s m comport. Probabil c ai dreptate, zise Shuden. Regele devine cam ngust la minte cnd vine vorba de femei. Regele apru cteva clipe mai trziu, negru la fa. Era evident c vestea i stricase buna dispoziie. Curierul tocmai pleca cu o expresie de uurare ntiprit pe fa, cnd Sarene vzu un alt personaj. Ducele Telrii era mbrcat la fel de pompos ca de obicei, n rou i auriu, cu degetele ncrcate de inele. Sarene l urmri cu atenie, dar acesta nici nu se apropie abia dac pru s-l observe pe gyorn. De fapt, era mai degrab hotrt s-l ignore pe preot. i vzu, n schimb, de ceremonialul de gazd i vizit fiecare grup de oaspei n parte. Ai dreptate, lord Roial, zise Sarene. Roial ntrerupse conversaia pe care o avea cu Shuden.

283/846

Ce anume? Ducele Telrii, zise Sarene, fcnd un semn vag nspre gazd. Este ceva ntre el i gyorn. Telrii e periculos, ntri Roial. Nu am fost niciodat n stare s-mi dau seama care i sunt de fapt motivaiile. Uneori mi se pare c nu-i dorete nimic altceva dect monede s-i umple seifurile. Alteori Roial se opri pentru c Telrii, de parc i observase cum l studiau, se ntorsese spre grupul prinesei. Zmbi i o porni n direcia lor, cu Atara alturi. Lord Roial, salut pe un ton neutru, aproape expeditiv. Bine ai venit. i, nlimea voastr, nu cred c am fcut cunotin oficial. Roial fcu onorurile. Sarene fcu o plecciune n timp ce Telrii sorbea din cupa cu vin pe care o avea n mn i schimba politeuri cu Roial. Avea ceva nonalant n el. Dei majoritatea nobililor erau plictisii de subiectele pe care le discutau, aveau cel puin decena s se prefac interesai. Telrii nu fcea un asemenea compromis. Tonul vocii lui era superficial, dac nu chiar insulttor. n afar de salutul iniial ctre Sarene, nu-i mai acord acesteia niciun fel de atenie, vdit satisfcut de faptul c putea s-i arate c ea nu prezint nicio importan. ntr-un sfrit, ducele se ndeprt ano, Sarene rmase s-l priveasc iritat. S fie ignorat era unul dintre lucrurile care o enervau cel mai tare. Oft i se ntoarse spre brbaii care o nsoeau. i acum, lord Shuden, a vrea s ne pierdem prin mulime. Hrathen are un avans de o sptmn, dar Domi mi este martor c lucrurile n-or s rmn aa.

284/846

Era trziu. Sarene ar fi plecat cu multe ore n urm, dar era hotrt s stea pn la final. Aluneca printre sutele de participani, fcea cunotin cu o grmad de oameni ca o nebun. l lsase pe Shuden s o prezinte tuturor celor pe care i cunotea, feele i numele se amestecar repede n mintea ei ntr-o past confuz. Oricum, cu timpul avea s-i in minte. ntr-un final, l ls pe Shuden s o conduc la palat, mulumit de evenimentele din cursul zilei. Shuden i lu noapte bun obosit. Se art bucuros c Ahan urma s o nsoeasc la urmtorul bal. Compania ta e minunat, dar pur i simplu nu pot ine pasul cu tine! i zise. Sarenei nsi i era greu s in pasul cu ea uneori. Aproape se mpiedic n timp ce intra n palat, att de drmat de oboseal i de vin nct abia dac-i mai putea ine ochii deschii. Se auzir ns nite ipete pe hol. Sarene se ncrunt i ddu colul holului. Descoperi acolo toat garda regal cutnd ceva pe jos n patru labe. Soldaii ipau unul la altul, mai mult i plngeau de mil. Ce se ntmpl? ntreb, lundu-se cu minile de cap. Cineva s-a furiat n palat ast-noapte, i explic garda. A intrat chiar prin dormitorul regelui. A fost cineva rnit? deveni Sarene brusc agitat. Iadon i Eshen prsiser petrecerea cu ore bune naintea ei i a lui Shuden. Mulumim lui Domi, nu, zise garda, apoi se ntoarse spre soldai. nsoii-o pe prines pn n camera ei i facei de paz la u, ordon.

285/846

Noapte bun, nlimea voastr. Nu v facei griji, au plecat deja. Sarene oft, observ ct de haotic se agitau grzile, alergau ncoace i ncolo pe hol, urlau i zngneau armurile. Se ndoia c va avea parte de o noapte bun cu atta scandal prin preajm, cu toate c era frnt de oboseal.

Capitolul 15
Noaptea, cnd totul se topea ntr-un ntuneric uniform, Hrathen aproape c putea vedea mreia Elantrisului. Profilate pe cerul plin de stele, cldirile blestemate i lepdau mantia disperrii i deveneau amintiri; amintiri despre un ora druit i binecuvntat, un ora n care fiecare piatr era o pies de art; amintiri despre turnuri care strpungeau cerul degete atingnd stelele i despre cupole rspndite icicolo ca nite dealuri nalte. i totul era o iluzie. Sub mreie se ascundea ruina, o mizerie care acum ieise la suprafa. Cu ct uurin puteai privi nspre ereziile mpodobite cu aur ale trecutului. Ce simplu fusese s presupui c aparena de putere nsemna dreptate i adevr nuntru. Continu s visezi, Elantris, opti Hrathen i se ntoarse s se plimbe pe buza unuia dintre zidurile care ineau oraul captiv. Amintete-i ce erai odat i ncearc s i ascunzi pcatele n ntuneric. Mine soarele va rsri i totul va fi artat lumii nc o dat. Stpne? Ai spus ceva? Hrathen se rsuci pe clcie. Abia dac observase garda care-l depise, cu sulia grea odihnindu-i-se pe umr i cu o tor aproape stins n mn. Nu. Vorbeam singur. Garda ddu din cap n semn c a neles i i continu patrula. ncepeau s se obinuiasc cu Hrathen, care vizitase

287/846

Elantrisul aproape n fiecare noapte n ultima sptmn. Msura cu pai rari zidurile, mereu dus pe gnduri. Dei de data asta vizita sa avea un scop anume, de cele mai multe ori venea aici pur i simplu pentru a fi singur i pentru a reflecta n voie. Nu-i ddea seama prea bine de ce exercita Elantrisul o atracie att de mare asupra lui. Probabil ntr-o anumit msur era de vin curiozitatea. Nu vzuse niciodat Elantrisul n plin strlucire i pur i simplu nu reuea s neleag cum de reuise un ora chiar i unul att de imens cum era Elantrisul, s in piept Fjordenului, mai nti cu armele, apoi cu credina. n plus, se simea ntr-o anumit msur responsabil pentru oamenii sau ce mai erau ei care locuiau n Elantris. i folosise, fcuse din ei nite dumani care s-i in unii pe acoliii lui. Se simea vinovat; elantrienii pe care i vzuse nu erau diavoli, ci nite biete fiine care preau a suferi de o boal teribil. Ar fi trebuit s-i fie mil de ei, n loc s-i blesteme. Oricum, nu avea ncotro, trebuia s fac din ei nite diavoli, pentru c asta era cea mai uoar i cea mai nesngeroas cale, de a unifica Arelonul. Dac ar fi ales s-i strneasc pe oameni s se revolte mpotriva guvernrii, aa cum fcuse n Duladel, atunci avea s fie vrsare de snge. Bineneles, vrsarea de snge era greu de evitat chiar i aa, dar, oricum, nu se compara. Oh, stpne Jaddeth, ce greu este cteodat s fii n slujba Imperiului tu! i zise Hrathen. Nu conta c aciona n numele Bisericii, sau c aa avea s salveze mii de suflete. Simea acum distrugerea pe care o lsase n urm n Duladel i atrna de suflet ca o piatr de moar. Cei care avuseser

288/846

ncredere n el erau acum mori i o ntreag societate fusese aruncat n haos. Dar Jaddeth cerea sacrificii. Ce pre avea contiina unui singur om n faa gloriei Lui? Ce nsemntate avea bruma de vin pe care o simea el n faa a ceea ce reuise: o societate unit sub ochiul protector al lui Jaddeth? Hrathen avea s rmn ntotdeauna cu cicatrici dup ceea ce fcuse, dar era oricum de dorit suferina unui om, dac era vorba s salvezi de la erezie o ntreag naiune. Hrathen se ntoarse cu spatele la Elantris, privi n schimb luminile din Kae. Jaddeth i oferise o nou oportunitate. De data asta avea s procedeze altfel. Nu va avea loc nicio revolt sngeroas, niciun masacru cauzat de rzvrtirea unei clase sociale mpotriva alteia. Hrathen va avea grij s preseze din ce n ce mai tare, pn cnd Iadon o s cedeze i un altul, mai nelegtor, i va lua locul. Nobilimea din Arelon urma apoi s fie uor de convertit. Pentru asta nu trebuia s-i mai fac probleme. Singurii care aveau s sufere cu adevrat, apii ispitori ai strategiei lui, erau elantrienii. Era un plan bun. Era sigur c avea s ngenuncheze aceast monarhie arelonian fr prea mult efort; era deja ubred i slbit. Locuitorii rii erau att de oprimai nct instituirea unui nou guvern avea s fie o treab extrem de simpl i rapid. De fapt, noul guvern o s fie deja la putere atunci cnd poporul va afla de cderea lui Iadon. Nicio revoluie. Hrathen o s lucreze curat. Cu condiia s nu fac nicio greeal. Vizitase fermele i orelele din mprejurimi: tia c oamenii fuseser mpini pn aproape de limit. Dac le-ar da o ocazie propice, atunci s-ar revolta i ar mcelri ntreaga nobilime. Ipoteza asta l

289/846

enerva, pentru c tia c, dac s-ar ntmpla aa lucrurile, ar profita din plin. Gyornul raional care zcea n el ar fi clrit distrugerea ca pe un armsar pur-snge, folosind mprejurarea pentru a converti la Derethi ntreaga naiune. Hrathen oft, apoi se ntoarse s i continue plimbarea. n partea aceasta zidul era pstrat curat de ctre grzi, dar dac ar fi mers mai departe ar fi dat de mzg i murdrie. Nu reuea s-i dea seama exact ce anume o cauzase, dar prea s mbrace uniform zidul, o dat ce treceai de zona de la intrare, unde se aflau porile. nainte s ajung la zona murdar ns, vzu un grup de oameni sprijinii de zid. Erau mbrcai cu pelerine, dei nu era att de frig afar. Probabil se mbrcaser aa creznd c vor fi mai greu de remarcat. Oricum, dac asta fusese intenia, atunci ducele Telrii ar fi fcut o alegere mult mai bun dac ar fi purtat ceva mai simplu n loc de mantia violet cu broderie argintie. Hrathen cltin din cap. Cu ce oameni trebuie s ne asociem cteodat ca s mplinim vrerea lui Jaddeth Ducele Telrii nu-i ddu jos gluga i nici nu se aplec n faa lui Hrathen atunci cnd acesta se apropie de grup. Bineneles, nici gyornul nu se atepta la aa ceva din partea lui. Dar cel puin ducele catadicsi s le fac semn grzilor sale s se retrag pentru a le crea puin intimitate. Hrathen se apropie de duce i se sprijini cu spatele de zid. Privea nspre Kae. Luminiele clipoceau; erau destui oameni bogai n Kae, aa c lmpi pe ulei i candele erau din belug. Hrathen vizitase n trecut cteva orae care erau la fel de ntunecate noaptea ca i Elantrisul.

290/846

N-ai de gnd s m ntrebi de ce i-am cerut s ne ntlnim aici? l ntreb Telrii. Ai ndoieli n legtur cu planul nostru, i spuse Hrathen simplu. Telrii se bloc pentru cteva secunde, surprins c Hrathen l ghicise att de repede. De fapt, aa e. Dar dac i-ai dat seama deja de asta, nseamn c tu nsui ai ndoieli. Deloc, zise Hrathen. Modul n care ai procedat, strecurndu-te clandestin pn aici, a fost cel care te-a trdat. Telrii se ncrunt. Ducele era genul de personaj obinuit s domine orice conversaie. Oare din cauza asta ezita? I jignise cumva? Nu. Hrathen i ddea seama, dup ochii ducelui, c Telrii nu se simea insultat. Fusese poate nerbdtor la nceput s fac un trg cu Fjordenul, i cu siguran i fcuse plcere s dea petrecerea din seara asta. Dar ce se schimbase? Nu-mi permit s las oportunitatea asta s-mi scape, se gndi Hrathen. i-ar fi dorit ns s aib la dispoziie ceva mai mult timp. Rmseser deja mai puin de optzeci de zile din cele trei luni pe care le avusese la dispoziie. Dac ar fi avut un an ntreg, atunci i-ar fi permis s manevreze lucrurile cu mai mult delicatee i precizie. Din nefericire, nu se putuse bucura de luxul sta. Nu avea alt variant pentru a reui s schimbe rapid guvernarea dect un atac deschis folosindu-l pe Telrii. De ce nu-mi spui mai bine ce te deranjeaz? Ei bine, ncepu Telrii prudent, nu sunt sigur c vreau s lucrez cu Fjordenul. Hrathen ridic o sprncean. Nu preai s fi avut problema asta nainte.

291/846

Telrii l privea pe Hrathen din umbra glugii. n lumina lunii, pata pe care o avea pe fa prea o simpl continuare a umbrelor i i ddea un aspect terifiant sau, cel puin, l-ar fi transformat ntr-un personaj terifiant dac n-ar fi fost mbrcat n acea costumaie extravagant, care strica efectul. Telrii se ncrunt. Am auzit unele lucruri destul de interesante la petrecere asear, gyorn. Este adevrat c tu eti cel care a provocat cderea Duladelului? Ah, asta era, se gndi Hrathen. Am fost acolo, da. i acum eti aici, zise Telrii. i te mai ntrebi cum de un nobil devine nervos cnd aude o aa poveste? ntreaga clas republican liderii din Duladel au fost ucii n acea revoluie. i sursele mele spun c tu ai fost mai mult dect implicat n treaba asta. Poate c pn la urm ducele nu era chiar att de prost pe ct l crezuse. ngrijorarea lui Telrii era una justificat; Hrathen trebuia s fie atent cum prezenta lucrurile. Fcu un semn ctre grzile lui Telrii, care ateptau undeva foarte aproape. De unde ai fcut rost de soldaii tia, nlimea ta? Telrii ovi. Ce legtur au grzile cu ce vorbeam noi? M distreaz, zise Hrathen. Telrii se ntoarse s priveasc i el spre soldai. I-am recrutat dintre grzile Elantrisului. I-am angajat s m protejeze. Hrathen ddu din cap n semn c a priceput. i cte asemenea grzi de corp ai angajat? Cincisprezece, zise Telrii.

292/846

i ce prere ai despre pregtirea lor? Telrii ridic din umeri. E n regul, bnuiesc. De fapt, nu i-am vzut niciodat luptnd. Probabil pentru c nu au fcut-o niciodat, zise Hrathen. Niciunul dintre soldaii din Arelon nu a luptat vreodat. Ce vrei s spui, gyron? ntreb Telrii iritat. Hrathen se ntoarse. Art spre ghereta n care se afla Garda Elantrisului, luminat de tore de la baz. Garda e format din cinci sute de soldai? Poate apte sute? Dac iei n calcul i poliia local i grzile personale, aa cum sunt ale tale, ajungi probabil cam la o mie de soldai n Kae. Iar, calculnd i legiunea lui Eondel, ajungem la cel mult cincisprezece mii de soldai profesioniti n vecintate. Da, i? ntreb Telrii. Hrathen se ntoarse. Chiar crezi c Wyrn are nevoie de o revoluie ca s preia controlul asupra Arelonului? Wyrn nu are niciun fel de armat, zise Telrii. Fjorden nu are altceva dect nite fore de aprare. Nu vorbeam de Fjorden, zise Hrathen. Vorbeam de Wyrn, Regent al Creaiei, conductor al Shu-Dereth. Vino acum, lord Telrii. Hai s fim cinstii. Ci soldai sunt n Hrovell? n Jaador? n Svorden? n celelalte naiuni din Est? Toate aceste naiuni s-au convertit la Derethi. Nu crezi c s-ar ridica la comanda lui Wyrn? Telrii ezit. Hrathen aprob din cap. Urmri cum mintea lui Telrii se lumineaz. Omul nu nelesese nici mcar jumtate din ce i spusese el. Adevrul era c Wyrn nici mcar nu avea nevoie de

293/846

strini ca s cucereasc Arelonul. Puini n afar de preoi neleseser care era cea de-a doua, mult mai puternic, for a lui Wyrn: mnstirile. De secole ntregi, preoimea Derethi i antrenase clugrii n artele rzboiului, ale asasinatului i alte arte. Fora de aprare a Arelonului era att de slab, nct probabil personalul unei singuri mnstiri ar fi fost de ajuns ca s cucereasc ntreaga ar. Hrathen tremur numai la gndul clugrii antrenai n mnstirea Dakhor intrau n Arelonul lipsit de aprare. i privi braul care, sub armur, mai pstra nc semnele perioadei pe care o petrecuse n acea mnstire. Oricum, acestea nu erau lucruri care i puteau fi explicate lui Telrii. Duce, l abord Hrathen direct. Prezena mea n Arelon se datoreaz numai faptului c Wyrn vrea s le dea arelonienilor o ans s se converteasc n pace. Dac ar fi vrut s zdrobeasc ara, ar fi putut-o face deja. i totui m-a trimis pe mine. Singurul meu scop este s gsesc o cale mai panic de a converti ara asta. Telrii ddea ncet din cap. i primul pas care trebuie fcut pentru a obine acest lucru, continu Hrathen, este s te asiguri c guvernarea ei este favorabil cauzei Derethi. Asta presupune o schimbare a liderilor. i un nou rege. Am cuvntul tu atunci? ntreb Telrii fr ocoliuri. Vei fi rege, l liniti Hrathen. Telrii ddu din cap n semn de nelegere. Era evident c asta ateptase: ca Hrathen s-i promit ceea ce nainte doar i dduse de neles. Aceste promisiuni i ofereau n acelai timp ducelui Telrii i dovada verbal c Hrathen ncerca s

294/846

submineze tronul. Un risc calculat, dar Hrathen era foarte bun la acest gen de calcule. Vor fi destui care i se vor opune, l avertiz Telrii. Cum ar fi? Femeia, Sarene, zise Telrii. Este evident c doar se preface a fi idioat. Informatorii mei spun c este extrem de preocupat de micrile tale i c a ncercat s afle cte ceva despre tine chiar i la petrecerea de asear. Intuiia lui Telrii l surprinse pe Hrathen. Omul prea att de pretenios, att de preocupat de sine dar se prea c era destul de competent. Asta putea fi un avantaj sau un dezavantaj. Nu-i face probleme din cauza fetei, i zise Hrathen. Pur i simplu bucur-te de banii pe care i i-am oferit i ateapt. ansa ta va veni curnd. tii de vestea pe care a primit-o regele n seara asta, nu? Telrii ovi, apoi fcu semn c da. Lucrurile se mic, dup cum i-am promis, zise Hrathen. Tot ce trebuie s facem acum e s avem rbdare. Foarte bine, zise Telrii. Avea nc rezervele lui, dar logica lui Hrathen, plus promisiunea c tronul va fi al lui, erau suficiente ca s-l atrag. Ducele l salut cu un respect neobinuit pe gyorn. Apoi fcu semn grzilor i plec. Duce Telrii, i mai aminti Hrathen ceva. Grzile tale nu mai au cumva prieteni printre grzile Elantrisului? ntreb Hrathen. Telrii ddu din umeri. Bnuiesc c da. Dubleaz-le salariul, l sftui Hrathen n oapt, astfel nct grzile s nu-l poat auzi. Vorbete-le frumos despre

295/846

Garda Elantrisului i d-le ceva timp liber ca s-l poat petrece cu fotii lor camarazi. S-ar putea s fie n folosul tu ca n viitor Garda din Elantris s te asocieze cu un personaj generos, care i remunereaz pe cei care i se altur. Bnuiesc c mi vei furniza tu banii de care am nevoie ca s le mresc salariile, nu? ntreb Telrii precaut. Hrathen i ddu ochii peste cap. Fie. Telrii fcu semn c e totul n regul, apoi o lu n direcia n care se aflau grzile. Hrathen se ntoarse i se sprijini din nou cu spatele de zid. Trebuia s mai atepte cteva momente nainte s coboare treptele. Telrii era nc destul de ngrijorat n legtur cu aliana lui cu Derethi i nu voise s-l ntlneasc pe Hrathen n condiii obinuite. Bineneles, ngrijorarea lui era exagerat, dar poate c era mai bine totui ca ducele s par n continuare conservator n opiunile sale religioase. Pe Hrathen l deranja faptul c Telrii o menionase pe Sarene. Era clar c, dintr-un motiv sau altul, prinesa din Teod decisese s i se opun lui Hrathen, dei el nu i dduse niciun motiv. Era ironic, ntr-un fel; ea nu tia, dar Hrathen era cel mai mare aliat al ei i nu cel mai crud duman. Poporul ei tot ar fi ajuns s fie convertit. Fie la chemarea lansat de Hrathen, fie sub armatele Fjordenului. Hrathen se ndoia ns c ar fi putut-o convinge vreodat pe prines de cum stteau lucrurile. i surprinsese privirea plin de nencredere. Probabil c, orice ar fi ncercat s spun, ea ar fi presupus imediat c e o minciun. l ura n acel mod iraional n care urte o persoan care tie n subcontient c propria ei credin este inferioar. nvturile Korathi

296/846

fuseser nimicite n toate statele importante din est, exact aa cum aveau s fie nimicite i n Arelon i Teod. Shu-Korathul era prea slab; i lipsea virilitatea. Shu-Dereth era puternic. Ca dou plante care se bat pe aceeai bucic de pmnt, ShuDerethul avea s stranguleze cu uurin Shu-Korathul. Hrathen se scutur s se trezeasc din amoreal, mai atept puin, ca s fie sigur c Telrii avusese timp s ia avans, apoi se ntoarse i o lu pe alee spre treptele care coborau n Kae. Tocmai cnd atingea pmntul de la baza scrilor, auzi o bufnitur. Surprins, rmase nemicat. Prea c porile oraului tocmai ce fuseser nchise. Ce-a fost asta? Se apropie de cteva grzi care stteau adunate ntr-un cerc strns, cu tore aprinse n mini. Grzile ridicar din umeri, numai cteva dintre ele artau cu degetul dou siluete care se ndeprtau dincolo de pori. Probabil c au prins pe cineva care ncerca s evadeze. Hrathen ridic o sprncean. i se ntmpl des lucrul sta? Garda ddu din cap n semn c nu. Majoritatea sunt prea idioi ca s le dea prin cap aa ceva. Dar, din cnd n cnd, cte unul mai ncearc. ns i prindem ntotdeauna. Mulumesc, zise Hrathen, i plec spre ora. Imediat lng scri se afla cldirea n care stteau grzile. Cpitanul era nuntru, cu ochii somnoroi, de parc tocmai se trezise. Probleme, cpitane? l ntreb Hrathen. Cpitanul se ntoarse spre el surprins. Oh, suntei Domnia voastr, gyornul. Nu, nicio problem. Numai c unul dintre locotenenii mei s-a apucat s fac ceva ce n-ar fi trebuit s fac.

297/846

A lsat civa elantrieni s intre napoi n ora? Cpitanul se ncrunt, dar aprob n cele din urm. Hrathen l mai ntlnise pe cpitan de cteva ori nainte i de fiecare dat venise n ntmpinarea lcomiei cpitanului cu cteva monede. Cpitanul era aproape omul lui. Data viitoare, cpitane, zise Hrathen, cutnd sub centur i scond de-acolo un scule, i voi oferi i o alt opiune. Ochii cpitanului ncepur s strluceasc cnd Hrathen scoase civa wyrni de aur, gravai cu bustul lui Wyrn Wulfden. Tot am ncercat s studiez de-acolo, de sus, unul dintre elantrieni, din interes teologic, i explic Hrathen i aez un fiic de monede pe mas. V-a fi foarte ndatorat dac mi l-ai aduce la capel pe urmtorul elantrian pe care l capturai, nainte de a-l arunca din nou n ora. Asta se poate aranja, stpne, zise cpitanul i ntinse o min nerbdtoare spre monede. Bineneles, va trebui ca ntreaga afacere s rmn ntre noi, zise Hrathen. Desigur.

Capitolul 16
Raoden ncercase odat s-l elibereze pe Ien, pe cnd era numai un bieel, cu o minte simpl, dar plin de bune intenii. nvase ce este acea sclavie de la unul dintre meditatorii si i i intrase cumva n cap c seonii erau inui cu fora de oameni. Se dusese atunci la Ien, plnsese i ceruse seonului s-i accepte eliberarea. Dar sunt liber, tinere stpn, i explicase Ien bieelului care plngea n hohote. Ba nu eti! i replica Raoden. Eti un sclav! Faci ce-i cer oamenii s faci! Dar o fac pentru c aa vreau eu, Raoden. De ce? Nu vrei s fii liber? Vreau s servesc, tinere stpn, i explicase Ien, pulsnd vesel ca s-i ntreasc afirmaia. Pentru mine s fiu liber nseamn s fiu aici, cu tine. Nu neleg. Tu priveti lucrurile din perspectiva oamenilor, tinere stpn, i explicase neleptul Ien, pe un ton blnd. Tu vezi ranguri i diferene; ncerci s ordonezi lumea n aa fel nct totul s aib un loc, fie sub, fie deasupra ta. ns pentru un seon nu exist dedesubt i deasupra. Pentru noi nu exist dect cei pe care-i iubim. i i servim pe cei pe care i iubim. Dar nici mcar nu eti pltit! i mai replic Raoden indignat.

299/846

Dar sunt, stpne. Plata mea este mndria unui tat sau dragostea unei mame. Rsplata mea este satisfacia de a te vedea cum creti. Trecuser muli ani pn cnd Raoden nelesese acele cuvinte, dar ele i rmseser tot timpul n minte. Pe msur ce crescuse i nvase mai multe, ascultase i nenumrate predici Korathi despre puterea unificatoare a iubirii. Raoden ajunsese s-i vad pe seoni ntr-o cu totul alt lumin. Nu ca pe nite servitori, i nici mcar ca pe nite prieteni, ci mai mult de-att. Era ca i cum seonii erau o expresie a lui Domi nsui, reflecii ale lui Dumnezeu despre iubire. Prin ceea ce fceau ei, seonii erau mult mai aproape de cer dect aveau s neleag vreodat stpnii lor. Eti n sfrit liber, prietene, zise Raoden cu un zmbet, privindu-l pe Ien cum plutete. Nu vzuse nc niciun semn c Ien l-ar recunoate, dei seonul prea s rmn mereu n preajma lui. Orice i-ar fi fcut Shaodul lui Ien, i luase mai mult dect vocea. i luase minile. Cred c tiu ce e n neregul cu el, i se adres lui Galladon, care sttea n umbr puin mai ncolo. Erau pe acoperiul unei cldiri aflat n apropierea capelei, izgonii cu scuze din habitatul lor de Kahar. Btrnelul tot curise prin jur ndrjit de cnd venise n grupul lor i iat c sosise vremea finisajului. La prima or, cu umilin, dar n acelai timp i insistent, i dduse pe toi afar, ca s poat s-i termine treaba aa cum se cuvenea. Galladon i ridic privirea din carte. Cu cine? Cu seonul?

300/846

Raoden ddu din cap n semn c da, n timp ce se ntindea pe burt la marginea a ceea ce fusese cndva o grdin, cu ochii fixai pe Ien. Aonul lui este incomplet. Ien, se gndi Galladon. Asta nseamn nsntoire. Kolo? Exact. Numai c aonul lui este acum incomplet. Liniile sunt ntrerupte i are pete palide. Galladon mormi ceva, dar pn la urm nu mai zise nimic; nu l interesau aonii i seonii att de mult ca pe Raoden. Raoden l mai urmri timp de cteva clipe pe Ien i apoi se ntoarse iari asupra crii AonDor pe care o studia. Nu apuc s citeasc prea mult, pentru c Galladon deschise un nou subiect. ie ce i lipsete cel mai mult? l ntreb dula contemplativ. Ce-mi lipsete cel mai mult? De-afar? Kolo. Care e acel prim lucru pe care l-ai aduce cu tine n Elantris, dac ai putea? Nu stiu, zise Raoden. Trebuie s m mai gndesc. Tu? Casa mea, i rspunse Galladon nostalgic. Am ridicat-o cu mna mea, sole. Am tiat fiecare copac, am lucrat fiecare scndur i am btut fiecare cui. Era minunat! Niciun palat i nicio alt cas nu se poate compara cu casa pe care am fcut-o eu cu mna mea. Raoden aprob din cap i-i imagin casa de care-i vorbea Galladon. Dar ce anume i lipsea lui cel mai mult? Fusese fiul unui rege, avusese prin urmare destule lucruri. Rspunsul pe care l ddu n cele din urm l lu prin surprindere chiar i pe el:

301/846

Scrisorile, zise. A aduce un teanc de scrisori. Scrisori, sole? Era evident c nu era rspunsul la care se atepta Galladon. O femeie. Galladon rse. O femeie, sole? Niciodat nu mi-am imaginat c ai fi tipul romantic. De ce? Dac nu gesticulez dramatic, ca unul dintre personajele din romanele tale de dragoste duladene, nu nseamn c nu m gndesc la astfel de lucruri. Galladon i ridic minile n semn de aprare. Nu deveni DeluseeDoo cu mine, sole. Sunt pur i simplu surprins. Despre cine e vorba? Urma s m cstoresc cu ea, i explic Raoden. Atunci trebuie s fie o femeie grozav. Da, probabil c aa e, aprob Raoden. mi doresc s o fi putut ntlni, mcar i pentru cteva clipe! Vrei s spui c n-ai ntlnit-o niciodat? Raoden fcu semn c nu. Aa se explic i scrisorile, prietene. Locuia n Teod. E fiica regelui Eventeo, de fapt. A nceput s-mi scrie cam acum un an. Scria foarte frumos. Cuvintele ei erau att de nelepte, nct nu m-am putut abine i i-am rspuns. Am continuat s ne scriem timp de aproape cinci luni; dup care m-a ntrebat dac nu vreau s ne cstorim. Ea te-a ntrebat pe tine? se mir Galladon. Fr niciun fel de complexe, zmbi Raoden. Bineneles, la baz sttea o motivaie politic. Sarene i dorea o uniune ferm ntre Teod i Arelon. i ai acceptat?

302/846

Era o bun oportunitate, i explic Raoden. nc de la Reod, Teodul s-a inut departe de Arelon. n plus, scrisorile acelea m intoxicaser. Acest ultim an a fost dificil. Tatl meu pare hotrt s conduc Arelonul spre ruin i nu e genul de rege care s suporte dizidena cu rbdare. Dar, exact atunci cnd lucrurile se nruteau din nou, primeam o scrisoare de la Sarene. n plus, avea i ea un seon i, dup ce angajamentul dintre noi a devenit oficial, am nceput s vorbim n mod regulat. M contacta seara, captivndu-m cu vocea ei prin intermediul lui Ien. Cteodat lsam circuitul deschis chiar i cteva ore. i ziceai c nu te compori ca un personaj din romanele de dragoste? l tachin Galladon. Raoden pufni i se ntoarse la cartea pe care o inea n mn. Aadar, dac ar fi s pot lua ceva, a lua acele scrisori. Eram destul de entuziasmat de cstoria asta, chiar dac motivul principal era o reacie la invadarea Duladelului de ctre Derethi. Se ls tcerea. Ce-ai spus, Raoden? ntreb pn la urm Galladon, cu o voce stins. Ce anume? Despre scrisori? Nu, despre Duladel. Raoden ezit. Galladon pretinsese c se afla n Elantris de cteva luni, dar dula erau recunoscui pentru micile lor nflorituri. Republica Duladel czuse cu numai ase luni nainte. Credeam c tii, i zise Raoden.

303/846

Ce s tiu, sole? ntreb Galladon nerbdtor. Ai crezut c tiu ce? mi pare ru, Galladon, continu Raoden cu compasiune n glas i se ntoarse spre dula. Republica Duladel a czut. Nu! veni repede reacia lui Galladon, care se holba la prietenul lui cu nite ochi imeni. Raoden ddu din cap, ca s confirme nc o dat. A fost o revoluie, ca aceea din Arelon de acum civa ani, dar cu mult mai violent. Clasa republican a fost complet distrus i a fost instaurat monarhia n loc. Imposibil Republica era puternic. Credeam cu toii n ea att de mult! Lucrurile se schimb, prietene, i zise Raoden, ridicndu-se s aeze o mn pe umrul prietenului su. Nu i republica, sole, i replic Galladon cu privirea n gol. Ne-am ales singuri liderii, sole. De ce i cine s se revolte? Raoden fcu semn c nu tie mai mult. Nu tiu, n-au ajuns prea multe veti pn la noi. Erau vremuri tulburi n Duladel. Preoii Fjordenului au profitat i au preluat puterea. Galladon i ridic privirea. Asta nseamn c i Arelonul este n pericol. Dac noi nu mai suntem acolo, ntre voi i Derethi. Sunt contient de lucrul sta. Ce s-a ntmplat cu Jesker? ntreb. Religia mea, ce s-a ntmplat cu ea? Raoden fcu semn c nu tie. Trebuie s tii ceva! Shu-Dereth este acum religia din Duladel, i rspunse pn la urm Raoden ncet.

304/846

Ochii lui Galladon czur n pmnt. A disprut atunci. nc mai exist Misterele, ncerc Raoden s-l mai anime. Galladon se ncrunt. Misterele nu sunt acelai lucru cu Jesker. Sunt nite maimureli ale lucrurilor sfinte. Perversiuni. Numai cei dinafara religiei, care de fapt nu neleg nimic din Dor, practic Misterele. Raoden i ls o mn pe umrul brbatului suferind. Nu tia cum s-l consoleze altfel. Credeam c tii, mai zise, simindu-se neputincios. Galladon gemu n gol. Raoden l ls pe Galladon pe acoperi i cobor; dula i ceruse s-l lase singur cu durerea lui. Raoden se ntoarse la capel, cufundat n propriile gnduri. Nu rmase ns prea mult timp nici acolo. Kahar, dar este minunat! exclam Raoden i privi ocat n jur. Btrnelul l privea din colul n care cura. Se vedea pe chipul lui c era foarte mndru. Slinul dispruse complet din capel; totul rmsese curat, marmura de un alb-crem strlucea. Razele soarelui intrau prin ferestrele dinspre vest. Reflectau n podeaua strlucitoare i iradiau n ntreaga capel o lumin aproape divin. Mici basoreliefuri apruser n fiecare colior. Aceste basoreliefuri, care acum mpodobeau splendid camera, fuseser complet acoperite de masca jegului. Raoden mngie una dintre aceste mici capodopere, o

305/846

gravur care nfia un chip de femeie, cu expresia feei att de detaliat sculptat, nct prea aproape vie. Sunt uimitoare, opti vizibil emoionat. Nici mcar nu tiam c sunt aici, stpne, i zise Kahar, care se apropiase i sttea acum lng el. Nu le-am vzut nici eu pn am nceput s cur, i oricum au rmas pierdute n umbr pn cnd am terminat cu podeaua. Marmura este att de bine lefuit c ar putea servi drept oglind, iar ferestrele sunt aezate exact la nlimea la care trebuie ca s capteze ct mai bine lumina. i sunt peste tot asemenea basoreliefuri? Da, stpne. De fapt, asta nu e singura cldire mpodobit astfel. Din cnd n cnd poi s vezi sculpturi pe ziduri sau mobilier. Erau probabil destul de comune n Elantris nainte de Reod. Raoden aprob din cap. Doar era oraul zeilor, Kahar. Btrnul zmbi. Avea minile murdare i o grmad de crpe negre atrnau la o fereastr, ca o dovad n plus a muncii intense. Dar era fericit. i acum, stpne? ntreb nerbdtor. Raoden ezit cteva momente. Kahar atacase mizeria din capel cu aceeai indignare cu care un preot ataca nainte pcatele. Pentru prima dat dup luni de zile, poate ani, cineva avusese nevoie de el. Oamenii notri au nceput s locuiasc i n cldirea vecin, Kahar, zise Raoden. i dai seama c munca ta ar fi zadarnic, dac ar aduce de fiecare dat ncoace mizeria i nmolul din cldirea lor. Kahar prea c se gndete.

306/846

Piatra cubic ar putea fi o problem, mormi. Asta e o sarcin destul de dificil, stpne. Oricum, dup privire, nu prea chiar descurajat. tiu, se declar de acord Raoden. Dar suntem disperai. Un om care triete n mizerie se va simi tot timpul murdar. Dac vrem s ne schimbm vreodat prerea pe care o avem despre noi nine, trebuie s ne pstrm curai. Poi so faci, deci? Pot, stpne. Perfect. i voi da cteva ajutoare ca s grbim procesul, i zise Raoden, a crui band crescuse enorm n ultimele cteva zile, pe msur ce locuitorii Elantrisului auziser de asocierea lui cu Karata. Muli dintre bezmeticii, fantomaticii elantrieni care bntuiau strzile singuri ncepuser i ei s migreze spre Raoden. Cutau apropierea de ceilali ca pe o ultim soluie disperat pentru a evita nebunia. Kahar se ntoarse s plece i-i roti nc o dat privirile n jurul capelei, cu satisfacie. Kahar, l strig Raoden. Da, stpne? Acum tii care e? La secret m refer Kahar zmbi. Nu am mai simit foamea de zile ntregi, stpne. Este cea mai minunat senzaie din lume. Aproape c nu mai simt nici durerea. Raoden aprob din cap i Kahar plec. Omul venise s afle o soluie magic pentru a scpa de nenorocire, dar dduse de o soluie mult mai simpl. Durerea scdea n intensitate atunci cnd alte lucruri deveneau mai importante. Kahar nu

307/846

avea nevoie de o soluie AonDor ca s se salveze. Avea nevoie pur i simplu s stea tot timpul ocupat. Raoden i roti ochii prin ncperea strlucitoare. Admir sculpturile. n cele din urm, i opri ochii asupra uneia anume. Piatra rmsese nelucrat pe o poriune, suprafaa ei alb fiind acum frumos lustruit de mna lui Kahar. Era att de curat, nct Raoden se putea vedea reflectat n ea. Era ocat. Chipul care se reflecta n bucata de marmur nu era al lui. Chiar se ntrebase cum de l recunosc att de puini oameni; fusese prinul Arelonului, figura lui era cunoscut chiar i pe unele dintre plantaii. Presupusese c elantrienii nu se gndeau c e posibil ca un prin s fie azvrlit n Elantris, aa c nu l asociaser niciodat pe Spirit cu Raoden. Erau totui anumite linii care puteau da indicii pentru reconstituirea chipului su. Oricum, schimbarea era drastic. Trecuser numai dou sptmni, dar deja i czuse prul. Avusese pe piele obinuitele pete desenate de Shaod nc de la nceput, dar acum nu se mai distingea nicio poriune de piele mai curat. Pielea ncepuse s i se ncreeasc uor, n special n jurul buzelor, iar ochii ncepuser s se ngroape n orbite. Odat, nainte de transformare, i-i imaginase pe elantrieni ca pe nite cadavre vii, cu pielea putrezit pe ei i czut. Nu era aa; elantrienii i pstrau pielea pe ei i trsturile le rmneau aceleai, dei tenul li se ntuneca tot mai mult i pielea se ncreea. Semnau mai mult cu nite coji de copaci dect cu nite cadavre. Oricum, dei transformarea nu era att de drastic pe ct presupusese el n trecut, fusese totui ocat s se vad. Suntem nite personaje demne de mil, nu-i aa? l ntreb Galladon din u.

308/846

Raoden zmbi ncurajator. Dar nu artm chiar att de ru pe ct am putea, prietene. M pot obinui cu schimbarea asta. Omul tu de serviciu face o treab foarte bun, sole, mormi Galladon. Locul sta arat la fel ca nainte de Reod. Ce e minunat, prietene, e cum a reuit procesul s-l hrneasc pe muncitor n tot acest timp. Galladon aprob din cap i i se altur lui Raoden, care privea la mulimea de oameni ce cura grdina. Au venit n stoluri, nu-i aa, sole? Au auzit c le oferim ceva mai mult dect viaa pe care o duceau trndu-se pe alei. Nici mcar nu mai e nevoie s supraveghem poarta. Karata ni-i aduce pe toi cei pe care reuete s-i salveze. Dar cu ce ai de gnd s-i menii pe toi ocupai? ntreb Galladon. Grdina e destul de mare i e deja aproape n ntregime curat. Elantrisul este un ora imens, prietene. Vom gsi noi ceva s le dm de lucru. Galladon privi ctre cei care munceau n grdin, cu o privire indescifrabil pentru Raoden. Prea s fi trecut peste durerea provocat de cderea rii sale, cel puin pentru moment. Apropo de ocupaie, ncepu Raoden. Am nevoie s m ajui cu ceva. Ceva care s-mi protejeze mintea de durere, sole? Poi s zici i-aa. Oricum, sarcina pe care vreau s i-o ncredinez este puin mai important dect ndeprtarea jegului. Raoden i fcu semn lui Galladon s-l urmeze ntr-un

309/846

col al ncperii. Trase o piatr din zid, cut nuntru i scoase un mic scule cu porumb. Ca fermier, n ce stare crezi c se afl seminele astea? Galladon lu un bob i ncepu s-l cerceteze interesat. I ntoarse pe toate feele de cteva ori, i test culoarea i duritatea. Nu e ru deloc, zise. Nu e cea mai bun smn pe care am vzut-o, dar nu e nici de aruncat. Sezonul de nsmnare e aproape, nu-i aa? Avnd n vedere cldura de-afar din ultima vreme, cred c e deja sezonul. Foarte bine, zise Raoden. Porumbul sta nu va mai rezista mult n gaura asta, i nu-mi vine s-l in afar. Galladon l privi. Nu va funciona, sole. E nevoie de timp ca s obii o recolt. Oamenii tia sunt prea disperai. Se vor repezi s mnnce primul tiulete pe care-l vor vedea. Nu cred, zise Raoden, studiind n palm cteva boabe. Atitudinea lor se schimb, Galladon. Vd i ei c nu mai pot tri ca animalele. Dar nici nu avem loc destul pentru o recolt decent, argument Galladon. Va fi un fel de grdin micu. Avem destul loc s plantm boabele pe care le avem la dispoziie. Anul viitor vom avea mai mult porumb i abia atunci va trebuie s ne facem griji pentru teren. Am auzit c grdinile palatului erau destul de mari. Le vom putea folosi pe acelea. Galladon nu se arta convins.

310/846

Problema raionamentului tu, sole, este n zona cu anul viitor. Nu va exista un an viitor. Kolo? Elantrienii nu rezist foarte mult. Elantrisul se va schimba, i replic Raoden. i dac nu, atunci cei care vor veni dup noi vor continua ei s planteze. Tot nu sunt sigur c va funciona. Tu te-ai ndoi i de faptul c soarele rsare dac nu i sar dovedi n fiecare zi c e aa, i zmbi Raoden. D-i o ans. Bine, sole, oft Galladon. Cele treizeci de zile nu au trecut nc. Raoden zmbi i-i pas prietenului su porumbul. I btu n acelai timp pe umr. Amintete-i, trecutul nu trebuie s devin i viitorul nostru. Galladon mai fcu un semn din cap c i va da silina i ascunse porumbul la loc. Nu vom avea nevoie de el n urmtoarele cteva zile. Va trebui s m gndesc nti cum s fac s ar grdina. Lord Spirit! se auzi vocea lui Saolin de undeva de deasupra, unde i ridicase un mic turn de veghe. Vine cineva. Raoden atept, iar Galladon se grbi s acopere ascunztoarea. O secund mai trziu, apru unul dintre oamenii Karatei. Stpne, i spuse acesta dintr-o singur suflare, Karata te roag s mergi s o vezi urgent! Eti un prost, Dashe! i trnti Karata. Dashe, un brbat masiv, foarte musculos, care era cea dea doua cpetenie a Karatei, era ocupat s i fixeze armele la bru.

311/846

Raoden i Galladon se oprir confuzi n ua palatului. Cel puin zece dintre cei de la intrare, cam dou treimi din oamenii Karatei, artau de parc erau gata de lupt. Poi continua s visezi alturi de noii ti prieteni, Karata, i replic Dashe brutal, dar eu n-am de gnd s mai atept, mai ales atta timp ct vd c omul pune n primejdie copiii. Raoden se apropie mai mult de cei doi. Se opri lng un brbat slab, nelinitit, pe nume Horen. Horen era genul care evita conflictele, aa c Raoden ghicise c era neutru. Ce se ntmpl? ntreb n oapt. Unul dintre spionii lui Dashe l-a auzit pe Aanden cum plnuia s ne atace palatul n seara asta, i opti Horen, atent la conversaia liderilor si. Dashe vrea s-l atace pe Aanden deja de cteva luni, i asta era exact scuza de care avea nevoie. i conduci pe oamenii tia spre un sfrit care e mai ru dect moartea, Dashe, l avertiz Karata. Aanden are mult mai muli oameni dect tine. Dar nu are arme, i replic Dashe i sabia ruginit i alunec n teac. Tot ceea ce exist n universitatea aia sunt crile, pe care oricum deja le-a mncat. Gndete-te mai bine la ce ai de gnd s faci, insist Karata. Dashe se ntoarse, cu o figur complet sincer. M-am gndit, Karata. Aanden este nebun; nu putem sta linitii atta timp ct l tim n apropiere. Dac lovim prin surprindere, atunci l putem ndeprta pentru totdeauna. Numai atunci vor fi copiii n siguran. i, cu asta, Dashe se ntoarse la armata sa de soldai amatori i fcu semn c e gata. Grupul iei pe u hotrt.

312/846

Karata se ntoarse spre Raoden, cu o figur care trda n acelai timp frustrare i durere. E mai ru dect sinuciderea, Spirit. tiu, zise Raoden. Suntem att de puini nct nu ne putem permite s pierdem nici mcar un singur om, nici mcar pe cei care-l urmeaz pe Aanden. Trebuie s-i oprim. Dar a plecat deja, se sprijini Karata de perete. I cunosc bine pe Dashe. Nu o s mai poat fi oprit de-acum. Refuz s accept asta, Karata. Sole, dac nu te superi c ntreb, ce ai de gnd s faci? Raoden alerga alturi de Galladon i Karata, abia reuea s se in dup ei. Habar nu am, se confes. M tot gndesc. tiam eu, mormi Galladon. Karata, ntreb Raoden, pe unde crezi c a luat-o Dashe? Este o cldire n faa universitii, veni rspunsul. Zidul cldirii s-a prbuit cu ceva timp n urm i a fcut o gaur n peretele universitii. Sunt sigur c Dashe va ncerca s intre pe-acolo, presupunnd c Aanden nu tie nimic despre intrarea secret. Du-ne acolo, i zise Raoden. Dar ia-o pe alt drum. Nu vreau s m lovesc de Dashe. Karata fcu semn c e de acord i i conduse pe o strad lturalnic. Cldirea de care vorbise era una scund, format dintr-un singur corp. Unul dintre ziduri fusese ridicat att de aproape de cel al universitii, nct Raoden nu putea nelege ce fel de arhitect fusese acela care proiectase aa ceva. Cldirea nu rezistase prea bine n timp; dei nc mai avea

313/846

acoperiul ncovoiat la maxim ntreaga structur prea s fie pe punctul de a se prbui. Se apropiar prudent, bgar mai nti capul pe u. Cldirea era complet deschis ntr-o parte. Se aflau chiar n centrul structurii rectangulare, nu foarte departe de zidul prbuit. O alt u se deschidea undeva aproape, la dreapta lor. Galladon blestem n oapt. Mi se pare c ceva e n neregul, zise. Sunt de acord, aprob Raoden. i e mai mult dect o prere. Privete, sole, i art Galladon grinzile, care erau marcate de tieturi recente n lemnul i-aa putred. St s cad. Raoden fcu semn din cap c vzuse. Se pare c Aanden este mult mai bine informat dect presupune Dashe. Poate c Dashe va vedea i el ce pericol l pate i va folosi o alt intrare. Karata ns neg imediat din cap. Dashe e un brbat competent, dar foarte ncpnat. Va intra pe-aici fr ca mcar s se uite n sus. Raoden blestem, ngenunche n faa uii s se gndeasc. Nu avu ns prea mult timp la dispoziie, pentru c auzi voci. Un minut mai trziu Dashe apru de cealalt parte a uii. Raoden, care se afla la jumtatea drumului ntre Dashe i zidul prbuit, inspir adnc i l strig. Dashe, oprete-te! Este o capcan, cldirea st s se prbueasc. Dashe se opri ezitnd, jumtate din oamenii lui fiind deja n cldire. Tot atunci se auzir zgomote venind din universitate i un grup de oameni apru n spatele molozului. Unul

314/846

dintre ei, cu figura cu musta a lui Aanden, inea un topor vechi n mn. Aanden intr n camer i, cu un strigt, ridic toporul pregtit s reteze stlpii de suport. Taan, stai! strig Raoden. Aanden se opri la jumtatea gestului, ocat la auzul numelui su real. O parte din mustaa fals i alunec ntr-o parte, gata s cad. N-are rost s ncerci s te nelegi cu el, l avertiz Dashe, scondu-i oamenii din camer. E nebun. Nu este, zise Raoden. Omul sta nu e nebun, e numai un pic confuz. Aanden clipi de cteva ori, minile ncepur s-i tremure pe coada toporului. Raoden se gndi disperat la o soluie, ochii i czur pe rmiele unei mese de piatr aflate n centrul ncperii. Strnse din dini, mormi o rugciune ctre Domi, se ridic i intr. Karata suspina n spatele lui i Galladon blestem. Acoperiul gemu amenintor. Raoden privi spre Aanden, care sttea cu toporul pregtit. Privirea lui l urmrea pe Raoden. Acesta din urm naintase spre mijlocul camerei. Am dreptate, nu-i aa? Nu eti nebun. Te-am auzit bolborosind n faa curii tale, dar oricine poate bolborosi. Un nebun nu s-ar fi gndit s fiarb pergamente pentru mncare i nu l-ar duce mintea s plnuiasc o capcan. Nu sunt Taan, zise Aanden. Sunt Aanden, baron de Elantris. Dac vrei, zise Raoden i cur cu mneca hainei lui zdrenuite tblia mesei din mijlocul ncperii. De fapt, mi dau

315/846

seama destul de bine de ce preferi s fii Aanden i nu Taan. Pn la urm, suntem n Elantris. tiu asta, i trnti Aanden. Indiferent de ce spunea Raoden, omul nu era chiar n toate minile. Toporul putea cdea oricnd. tii? ntreb Raoden. Chiar nelegi ce nseamn s locuieti n Elantris, oraul zeilor? Se ntoarse spre mas, nc tergea cu spatele la Aanden. Elantris, oraul frumuseii, al artei i al sculpturii. Fcu un pas napoi, lsnd la vedere poriunea mesei pe care o curase. Masa era acoperit cu volute provocatoare, exact ca i pereii capelei curai de Kahar. Ochii lui Aanden se mrir brusc, iar mna cu toporul cobor puin. Oraul sta e visul oricrui sculptor, Taan, i zise Raoden. Ci artiti nu ai auzit, dincolo de ziduri, care regretau frumuseea neasemuit a oraului, aa cum era el altdat? n toate cldirile astea sunt monumente de arhitectur i sculptur. A vrea s tiu cine, cnd ntlnete o asemenea oportunitate, prefer s fie baronul Aanden n loc de sculptorul Taan? Toporul zdrngni pe podea. Aanden rmsese nemicat. Privete la zidul de lng tine, Taan, i opti Raoden. Omul se ntoarse, cur cu degetele un basorelief ascuns n mizerie. Se ajut i de mnec, braul ncepu s-i tremure tot mai tare pe msur ce descoperea minunia care fusese pn atunci rpit de jeg. Domi Preamilostive, zise, este minunat. Numai gndete-te la ansa asta, Taan, i zise Raoden. Numai tu, dintre toi sculptorii din lume, poi vedea

316/846

Elantrisul. Numai tu poi vedea frumuseea lui i poi nva de la maetrii lui. Eti cel mai norocos brbat din Opelon. O mn nesigur smulse mustaa de pe faa baronului. i eram gata s distrug aceast frumusee. Eram gata s-i provoc prbuirea Cu asta, Aanden i ls capul n jos i se prbui n lacrimi. Raoden tocmai i mulumea lui Domi cnd i ddu seama c de fapt pericolul nc nu trecuse. Armata lui Aanden era narmat cu pietre i bee ascuite. Dashe i oamenii lui intraser din nou n ncpere, convini acum c acoperiul nu mai avea de ce s se prbueasc. Raoden se afla exact la mijlocul distanei ntre cele grupuri. Stop! comand el, ridicnd cte un bra spre fiecare grup. Se oprir, dar nehotri. Ce vrei s facei? ntreb Raoden. V ntreb att: n-ai nvat nimic din ceea ce tocmai ai vzut? D-te la o parte, Spirit! l avertiz Dashe i ridic sabia. Ba nu! Nu nelege niciunul dintre voi ce ans ai primit cnd ai fost aruncai n Elantris? Avem aici ceva ce niciunul dintre cei de-afar nu are: libertate. Libertate! pufni dispreuitor un brbat din grupul lui Aanden. Da, libertate, repet Raoden. Dintotdeauna omul s-a luptat numai ca s-i potoleasc foamea. Mncarea reprezint unul dintre scopurile disperate ale existenei, primul i ultimul gnd al crnii. nainte ca cineva s poat visa, trebuie s mnnce, iar nainte de a iubi, trebuie s-i umple stomacul. Dar noi suntem diferii. Pltind numai cu puin foamete,

317/846

putem fi eliberai de lanurile care au inut nrobit ntreaga omenire nc de la nceputul timpurilor. Armele fuseser lsate uor n jos, dei Raoden nu putea fi sigur dac i cntreau cu adevrat cuvintele sau erau pur i simplu confuzi. De ce s ne luptm? ntreb Raoden. Pentru ce s ne ucidem unii pe alii? Cei de-afar se lupt pentru avere, avere care e cheltuit pn la urm pe mncare. Se lupt pentru pmnt. Pmnt pentru a produce mncare. Nevoia de a mnca este sursa tuturor conflictelor. Dar noi nu avem de ce s ne luptm, pentru c nu avem astfel de nevoi. Trupurile noastre sunt reci, abia dac avem nevoie de haine sau de un adpost ca s ne fie cald, i supravieuim chiar fr s mncm. E uimitor! Cele dou grupuri rmseser blocate, dei nc-i aruncau priviri amenintoare. Dezbaterea filosofic nu era acelai lucru cu o btlie adevrat. Armele pe care le avei n mini, plus Raoden, aparin lumii exterioare. Ele nu au sens n Elantris. Titluri de noblee i clase sociale, astea sunt idei care nu se potrivesc aici. Ascultai-m! Suntem mult prea puini, aa c nu ne putem permite s pierdem niciun om. Merit cu adevrat? O eternitate petrecut n chinuri, pentru numai cteva minute de defulare n lupt? Cuvintele lui Raoden rsunar ca un ecou n ncperea tcut. n sfrit, cineva interveni. Eu m voi altura ie, zise Taan i se ridic n picioare. Vocea lui tremura uor, dar figura i exprima hotrre. Credeam c trebuie s fiu nebun ca s pot tri n Elantris, dar nebunia m-a mpiedicat s vd frumuseea. Lsai armele jos.

318/846

Rzboinicii protestar. Am spus s le punei jos, repet Taan cu o voce mai puternic. nc mai sunt liderul vostru. Baronul Aanden este liderul nostru. Aanden era un prost, oft Taan, i tot aa erau i cei care l urmau. Ascultai-l pe acest om. Este mult mai mult noblee n cuvintele lui dect a fost vreodat n pretinsul meu titlu nobiliar. Renunai la ur, pleda Raoden. i lsai-m n schimb s v renvii sperana. Un zgomot se auzi atunci n spatele lui. Sabia lui Dashe czuse. Nu pot ucide pe nimeni azi, se hotr, i se ntoarse s plece. Oamenii lui privir grupul lui Aanden pentru cteva clipe i apoi se alturar liderului lor. Sabia zcea abandonat ntr-un col al ncperii. Aanden Taan zmbi spre Raoden. Oricine ai fi, i mulumesc. Vino cu mine, Taan, i zise Raoden. A vrea s vezi o cldire anume.

Capitolul 17
Sarene pi n sala de bal a palatului, cu o geant neagr i lung pe umr. Dinuntru se auzeau vocile a ctorva femei. Ce e? ntreb. Costumaia ta, drag, i rspunse ntr-un final Daora. Femeile noastre nu sunt obinuite cu aa ceva. Par haine de brbat! exclam Seaden, cu brbia dubl care ncepu s-i tremure de indignare. Sarene privi n jos la costumul ei special de scrim de culoare gri, apoi se ntoarse spre grupul de femei. Doar nu v-ai ateptat s ne luptm cu sbiile mbrcate n rochii, nu? Oricum, dup ce studie chipurile ctorva dintre femei, realiz c exact la asta se ateptaser. O s ai mult de lucru, verioar, o avertiz Lukel ncet, care intrase dup ea i ocupase un scaun n spatele slii. Lukel, ce faci aici? l ntreb Sarene mirat. Bnuiesc c asta o s fie una dintre cele mai interesante experiene din sptmna asta, zise el i se ls pe spate n scaun cu minile sub cap. Nu a rata-o pentru tot aurul lui Wyrn. Nici eu, se auzi i vocea micuei Kaise. Fetia intr n sal i se ndrept spre scaune. Daorn ns ni i se aez el pe scaunul pe care l alesese sora lui. Kaise btu din picior enervat, dar, dup ce realiz c toate scaunele din jur erau exact la fel, alese altul.

320/846

mi pare ru, i ceru scuze Lukel puin jenat. i aveam pe cap. Vorbete frumos despre fraii ti, drag, l mustr Daora. Da, mam, i rspunse Lukel imediat. Uor pus n ncurctura de audiena ivit din senin, Sarene se ntoarse n sfrit spre elevele ei. Absolut toate femeile din cercul de broderie erau prezente, chiar i frumoasa Daora i ameita regin Eshen. Foamea lor de independen prea s fi nvins repede indignarea provocat de costumaia Sarenei. Sarene i ls geanta s-i alunece de pe umr i o lu n mn. Pe o parte se deschidea cu nite fermoare. Cut nuntru i scoase una dintre floretele ei, cu care obinuia s exerseze. Lama lung i subire fcu un scurt zgomot metalic cnd o scoase din teac, femeile se retraser cu un pas. Asta e o syre, zise Sarene, fichiuind de cteva ori cu sabia n aer. I se mai spune kmeer sau jedaver, depinde de ar. Sbiile au fost prima dat fcute n Jaador, drept arme uoare pentru cercetai. Apoi au fost adoptate de nobilimea jaadorian, care le-a preferat datorit graiei i delicateei lor. Duelurile sunt foarte frecvente n Jaador, iar stilul rapid, curat de scrim necesit mult ndemnare. i punctase propoziiile cu cteva mpungeri, majoritatea fiind micri pe care de fapt nu le-ar fi putut folosi ntr-o lupt adevrat, dar care ddeau cu siguran bine. Femeile erau captivate. Cei din Duladel au fost primii care au transformat scrima ntr-un sport n locul unei metode de a-l ucide pe brbatul care se hotrse s-i ia femeia, continu Sarene. Au

321/846

ataat vrful sta bont i au tocit lama. Sportul a devenit curnd foarte popular printre republicani ara se inea departe de rzboaie, aa c o form de lupt fr aplicaii mariale i atrgea. O dat cu tocirea lamei i vrful bont, au adugat i nite reguli care interziceau atacarea anumitor pri din corp. Scrima a ocolit Arelonul deoarece elantrienii nu agreau nimic care semna a lupt, dar a fost foarte bine primit n Teod cu o schimbare notabil. A devenit un sport pentru femei. Brbaii din Teod prefer competiii care s le provoace mintea i rezistena psihic, dect turnirurile i scrima cu sbii late. Oricum, pentru femei, syra este perfect. Lama uoar ne permite s ne folosim dexteritatea i, adug ea, privindu-l pe Lukel cu un zmbet, ne ajut s ne valorificm inteligena superioar. Cu asta, Sarene mai scoase din sac nc o sabie i i-o arunc tinerei Torena, care sttea n faa grupului. Rocata privea confuz ctre sabie. Apr-te, o avertiz Sarene i ridic propria lam, aezndu-se n poziie de atac. Torena ncerc nendemnatic s imite poziia Sarenei. ns imediat ce prinesa atac, Torena i abandon poziia cu un strigt de surpriz. i balansa sabia i o rotea cu ambele mini. Sarene i ndeprt sabia cu uurin i plas o lovitur chiar ntre snii fetei. Ai murit, o inform Sarene. La scrim nu trebuie s dai dovad de putere; e nevoie de precizie i ndemnare. Folosete o singur mn i i vei putea controla mai bine micrile. ntoarce-i corpul astfel nct s fii cu un old spre

322/846

adversar. i va da posibilitatea s ataci mai adnc i n acelai timp vei fi mai greu de atins. n timp ce vorbea, Sarene scoase un mnunchi de bee subiri pe care le fcuse mai devreme. Erau, bineneles, nite substitute jalnice pentru o sabie real, dar erau bune i astea pn cnd meterul avea s termine noile syre de antrenament. Dup ce fiecare dintre femei primi cte o arm, Sarene ncepu s le nvee cum s atace. Nu era o treab foarte uoar. De fapt, era mult mai greu dect i imaginase. Se considera un scrimer decent, dar nu se gndise niciodat c una e s tii pentru tine i alta e s dai lecii altora. Femeile ajungeau s in armele n poziii pe care Sarene le crezuse fizic imposibile. Loveau violent, apoi se speriau de lama care se ndrepta spre ele i se mpiedicau de rochii. n cele din urm, Sarene le ls s exerseze singure atacul, i se aez oftnd lng Lukel. Nu avea ncredere s le lase s se lupte una cu alta pn nu le ddea mti i haine adecvate. Epuizant, nu-i aa, verioar? se distra Lukel de felul n care mama lui, mbrcat n rochie, ncerca s mnuiasc o sabie. N-ai nici cea mai vag idee, zise Sarene, tergndu-i fruntea. Eti sigur c nu vrei s ncerci? Lukel ridic ambele mini. n ciuda faptului c m mai dau mare uneori, verioar, s tii c nu sunt tocmai prost. Regele Iadon ar trece pe lista neagr pe orice brbat care ar lua parte la o astfel de activitate aa-zis njositoare. i tii bine c, chiar dac e n regul s te afli n tabra opus lui Iadon cnd eti Eondel, nu

323/846

e acelai lucru pentru un negustor. Nu-mi permit s ies din graiile regelui. Sunt convins, le privi Sarene pe femeile care ncercau s-i perfecioneze atacurile. Nu cred c le-am fost o profesoar bun. Oricum, te-ai descurcat mai bine dect a fi fcut-o eu, o ncuraj Lukel. Eu a fi putut s le predau mai bine, i inform Kaise de la locul ei. Era evident c micua ncepuse s se plictiseasc de repetitivitatea micrilor. Crezi tu? o ntreb Lukel pe un ton sec. Bineneles. Nu le-a spus nimic despre contralovituri sau despre forma corect i nici mcar nu s-a deranjat s le spun cte ceva despre regulile de competiie. Sarene ridic o sprncean. tii scrim? Am citit o carte despre asta, i rspunse Kaise. Apoi se ridic brusc s nface mna lui Daorn, care o tot lovea cu un b pe care l luase din grmada Sarenei. Ce e trist e c probabil chiar a citit, oft Lukel. Numai ca s ncerce s te impresioneze. Cred c e cea mai inteligent feti din cte am cunoscut, se confes Sarene. Lukel ridic din umeri. E inteligent, dar nu te lsa prea impresionat. Nu este dect un copil. Poate c nelege ca o femeie, dar nc reacioneaz ca un copil. Tot cred c e uimitoare, zise Sarene cu ochii la cei doi copii care se jucau.

324/846

Oh, cu siguran c este, se declar Lukel de acord. Are nevoie de numai cteva ore ca s devoreze o carte i are un talent incredibil la limbi strine. Cteodat mi se face mil de Daorn. ncearc din rsputeri, dar cred c pur i simplu se simte inadecvat Kaise poate fi foarte dominatoare, n caz c n-ai observat nc. Dar, inteligent sau nu, este nc un copil, i cteodat copiii sunt destul de enervani. Kaise, care furase un b de la fratele ei, l alerga prin sal, fichiuind aerul i parodiind atacurile pe care le predase Sarene studentelor sale. Prinesa vzu n dreptul uii dou personaje care priveau exerciiile femeilor. Femeile se linitir brusc n timp ce lorzii Eondel i Shuden, care realizaser c fuseser descoperii, intrar n ncpere. Cei doi brbai, dei de vrste foarte diferite, deveneau din ce n ce mai buni prieteni. Amndoi erau oarecum n afara Arelonului: Shuden era un strin cu pielea ntunecat, iar Eondel era un fost soldat a crui simpl apariie prea s jigneasc. Chiar dac prezena lui Eondel nu le ncnta prea tare pe femei, cea a lui Shuden compensa peste msur. Un val serios de roea cuprinse toate feele lupttoarelor, care tocmai realizaser c frumosul lord jindoez le privise pe cnd exersau. Cteva dintre cele mai tinere se prinseser de braele prietenelor lor i vorbeau n oapt, cuprinse de entuziasm. Shuden nsui roi. Pe de alt parte, Eondel ignor reaciile femeilor. Trecu hotrt printre ele, cu o min contemplativ. n final, alese o bucat de lemn mai lung i lu poziia de baz, dup care ncepu o serie de fente i atacuri. Dup ce test arma, aprob

325/846

din cap ca pentru sine, o puse deoparte i se duse la una dintre femei. ine-o aa, i ddu el instruciuni i-i art femeii cum s-i poziioneze degetele. O ineai att de strns, nct nu mai aveai niciun pic de flexibilitate. Acum, aeaz-i degetul mare de-a lungul mnerului ca s ii sabia n direcia corect, f un pas n spate i atac. Femeia, Atara, se conform puin stnjenit de faptul c Eondel ndrznise s-i ating ncheietura minii. Atacul ei fu uimitor, direct i bine intit, lucru care o surprinse pe Atara mai mult dect pe oricine altcineva. Eondel se plimb printre femei, le corecta cu atenie poziiile, modul n care ineau armele i poziia corpului. Le lu pe toate la rnd i ddu sfaturi. Dup numai cteva minute, atacurile femeilor erau mult mai bine direcionate dect ar fi crezut Sarene c era posibil. Eondel ls femeile i se ntoarse la ei cu un zmbet satisfcut. Sper c nu te-a jignit intervenia mea, nlimea ta. Deloc, conte, l asigur Sarene, dei simea o mic neptur de gelozie. Dar trebuia s fie destul de femeie ca s accepte ndemnarea atunci cnd o vedea, i spuse. Eti n mod evident foarte talentat, i zise btrnul. Dar se pare c nu ai prea mult experien n a-i nva pe alii. Sarene fcu semn din cap c lordul avea dreptate. Eondel fusese comandant militar, probabil fcuse instrucie cu novicii timp de cteva zeci de ani. Se pare c v pricepei foarte bine la scrim, conte.

326/846

M intereseaz, i rspunse Eondel. Am vizitat de multe ori Duladelul. Cei de acolo refuz s recunoasc priceperea n lupt a unui brbat dac acesta nu tie scrim, indiferent de cte btlii ar fi ctigat. Sarene se ridic, rscoli n sac i i scoase syrele. Ce-ai zice atunci de o partid, conte? l provoc ea, testnd una dintre sbii. Eondel o privi surprins. N-am mai luptat cu o femeie pn acum, nlimea ta. Nu cred c ar fi adecvat. Prostii, zise ea i-i arunc o sabie. Aprai-v! Apoi, fr s-i mai lase mcar posibilitatea s protesteze, Sarene l atac. Eondel ezit la nceput, dar se feri de atacul ei subit. Cu toate acestea, nenumraii lui ani de antrenament preluar curnd controlul i ncepu s pareze atacul Sarenei cu o pricepere uimitoare. Din cele ce i spusese el, Sarene presupusese c tiina lui n ceea ce privea scrima era superficial. Se nelase. Eondel se arunc n lupt cu determinare. Sabia lui fichiuia aerul cu asemenea vitez nct era imposibil de urmrit, numai anii de experien i antrenament o ajutar pe Sarene s intuiasc unde s pareze. Sala rsuna de sunetul metalului frecat pe metal, iar femeile rmseser undeva n spate s urmreasc cu gura cscat cum cei doi instructori ai lor se micau pe podea, prini ntr-o lupt acerb. Sarene nu era obinuit s se dueleze cu cineva att de priceput ca Eondel. Nu numai c era la fel de nalt ca i ea, ndeprtnd un avantaj pe care l avea de obicei, dar avea reflexele i priceperea unui brbat care i petrecuse ntreaga via n lupt. Cei doi se deplasar prin mulime, folosind

327/846

femeile, scaunele i alte obiecte ntmpltoare drept obstacole pentru cellalt. Syrele scrneau i uierau, ntinzndu-se n atac i retrgndu-se rapid s pareze. Eondel era totui prea bun pentru ea. l putea para, dar era att de ocupat cu aprarea nct nu mai avea deloc timp s atace. Cu sudoarea curgndu-i pe fa, Sarene deveni brusc contient c toate privirile din sal erau aintite asupra ei. n acel moment, Eondel pru s slbeasc puin atacul. Atunci Sarene lovi din reflex. Vrful bont al sbiei ei ptrunse dincolo de aprarea lordului i i se opri n gt. Eondel zmbi uor. Nu am avut alt soluie dect s cedez, i zise el. Brusc, Sarene se simi foarte ruinat de faptul c-l pusese pe Eondel n postura de a o lsa s ctige pentru a nu o pune ntr-o lumin proast n faa audienei. Eondel fcu o plecciune i Sarene se simi un pic cam proast. Se duser spre ceilali, acceptar potirele oferite de Lukel, care i felicit pe amndoi pentru performan. n timp ce sorbea, Sarene realiz c se comportase n Arelon ca ntr-o competiie, aa cum fcea n majoritatea situaiilor politice un joc complex, dar cu toate acestea plcut. Arelonul era altceva. Eondel o lsase s ctige pentru a-i proteja imaginea. Pentru el, sta nu fusese un simplu joc. Arelon era ara sa, i ar fi fcut orice sacrificiu s-o protejeze. De data asta e vorba de altceva, Sarene. Dac pierzi, nu vei pierde numai un contract comercial sau dreptul de a ridica o construcie. Vei pierde viei. Vieile unor oameni n carne i oase. Redeveni brusc serioas. Eondel privi cupa pe care o inea n mn i ridic sceptic o sprncean.

328/846

Ap pur? o ntreb pe Sarene. Apa o s v fac bine, conte. Nu sunt foarte sigur de asta, zise Eondel. De unde-ai luat-o? Am fiert-o i apoi am vnturat-o dintr-un recipient n altul, pentru a-i reface savoarea, zise Sarene. Doar nu era s le dau alcool doamnelor, ca s le vd dup aceea cum cad unele peste altele n timpul exerciiilor. Vinul din Arelon nu este att de tare, verioar, i explic Lukel. E destul de tare, i replic Sarene. Bea, lord Eondel. Nam vrea s te deshidratezi. Eondel se conform, dei i pstr expresia de complet nemulumire. Sarene se ntoarse spre eleve, cu intenia de a le pune s continue antrenamentul, dar atenia i fu atras de altceva. Shuden sttea n fundul slii. Cu ochii nchii, fcea o serie de micri delicate. Muchii ntini se micau sub piele n timp ce minile se unduiau n volute controlate. Cu toate c micrile i erau ncete i precise, pielea lui strlucea de sudoare. Era un fel de dans. Shuden fcea pai mari, i ridic picioarele mult n aer, cu labele ntinse, nainte de a le lsa din nou pe podea. Braele i se micau ncontinuu, muchii i tresreau puternic, ca i cum s-ar fi luptat cu o for nevzut. Treptat, micrile i se accelerar. Ca i cum sursa din tensiune continua s creasc, Shuden se mica tot mai repede, deja srea i cu braele prea s se apere de ceva. Femeile priveau n tcere, cu ochii holbai, unele chiar cu gura cscat. Singurele zgomote erau cele provocate de viteza micrilor lui Shuden i de btaia picioarele lui.

329/846

Se opri brusc, ateriz ntr-o sritur final, cu picioarele bine nfipte n pmnt, cu braele deschise i cu palmele bine ntinse. i mpreun braele ca dou pori care se nchideau. Apoi i aplec fruntea i expir adnc. Sarene ls s treac un moment apoi mormi: Domi Ierttorule, acum chiar c nu mai am cum s le fac s se concentreze. Eondel chicoti ncet. Shuden este un tnr foarte interesant. Se tot plnge c l vneaz femeile, dar nu se poate abine s nu se dea n spectacol. Pn la urm, e totui brbat, i totui tnr. Sarene aprob din cap n timp ce Shuden i ncheia ritualul. Brbatul se ntoarse puin stnjenit cnd descoperi de ct atenie avusese parte. i fcu repede loc printre femei cu ochii n jos i i se altur lui Eondel i Sarenei. A fost neateptat, zise Sarene, n timp ce Shuden accepta cupa cu ap pe care i-o ntindea Lukel. mi cer scuze, domni Sarene, replic printre nghiituri. Scrima Domniei voastre m-a fcut s-mi doresc s fac puin exerciiu. Credeam c e toat lumea ocupat cu propriile exerciii i c o s trec neobservat. Femeile te observ ntotdeauna, prietene, i zise Eondel, dnd din capul lui acoperit cu pr alb. Data viitoare cnd mai aud c te plngi de faptul c eti agresat de femei care te ador o s-i amintesc acest mic fiasco. Shuden fcu o plecciune n semn de acceptare i roi din nou. Dar ce exerciiu era acela? ntreb Sarene curioas. Nam mai vzut pn acum ceva asemntor.

330/846

i spunem ChayShan, i explic Shuden. Este un fel de nclzire, te ajut s te concentrezi i s te pregteti pentru lupt. Sunt impresionat, zise Lukel. Sunt un simplu amator, zise Shuden cu modestie, mi lipsesc viteza i concentrarea necesare; sunt oameni n Jindo care se mic att de repede nct ameeti privindu-i. Bine, doamnelor, se ntoarse Sarene ctre femeile care majoritatea continuau s se holbeze la Shuden. i vei mulumi lordului Shuden pentru exhibiionism mai trziu. Acum, avei de exersat nite micri s nu credei c ai scpat numai cu cteva minute de lucru. n timp ce Sarene i apuca syra pentru a ncepe o nou sesiune de exerciii, n spatele ei se auzir cteva gemete i vicreli. Le vor durea toate cele mine, zmbi Sarene. O spui cu atta patim, domni, nct cine te aude ar putea crede c i face plcere ideea asta, observ Ashe. Le va face bine, zise Sarene. Majoritatea sunt att de cocoloite, c nu au simit niciodat ceva mai dureros dect o neptur de ac. mi pare ru c am ratat antrenamentul, zise Ashe. Nam mai vzut un ChayShan de zeci de ani. Ai mai vzut aa ceva? Am vzut multe lucruri, domni, i replic Ashe. Seonii au viei foarte lungi. Sarene aprob. Se plimbau pe o strad din Kae, cu imensul zid al Elantrisului care se ridica n fundal. Zeci de vnztori ambulani i ofereau insisteni haine n timp ce trecea.

331/846

i ddeau seama dup rochie c aveau de-a face cu cineva de la curte. Kae exista numai pentru a ntreine nobilimea de la curte i se aproviziona cu lucruri extrem de costisitoare. Cupe suflate cu aur, condimente exotice i veminte extravagante, toate mpinse sub ochii ei, dei majoritatea i ntorceau stomacul pe dos. Din cte nelesese, negustorii erau singura clas de mijloc rmas n Arelon. n Kae, concurau pentru favorurile regelui i pentru un titlu nobiliar, de obicei cu preul competiiei, al ctorva rani i al propriei demniti. Arelon devenise rapid o ar de negustori. Succesul aducea pur i simplu avere i insuccesul numai srcie veniturile determinau ct de aproape erai de sclavie. Sarene le fcu semn comercianilor s o lase n pace, dei eforturile ei nu prea reueau s-i descurajeze. Se simi uurat dup ce ddu colul i vzu capela Korathi. Abia rezistase tentaiei de a o lua la goan restul drumului; meninu n schimb un ritm alert pn cnd ddu cu nasul de porile cldirii i intr. Ls cteva monede, aproape ultimii bani din cei pe care i adusese cu sine din Teod, n cutia pentru donaii, i apoi merse s-l caute pe preot. Se simea confortabil n capel. Spre deosebire de capelele Derethi, care erau austere i formale, decorate cu scuturi, sulie i numai rar tapiserie, capele Korathi erau mult mai relaxate. Cteva cuverturi atrnau pe perete, probabil donaii de la patronii mai n vrst, iar flori i plante erau aliniate dedesubt, cu muguri care-i nlau capetele n aerul primvratic. Tavanul era scund i simplu, dar ferestrele erau destul de largi nct s nu dea o senzaie de nghesuial.

332/846

Bun ziua copil, se auzi o voce din lateral. Omin, preotul, sttea n picioare lng una dintre ferestre. Bun ziua, printe Omin, i rspunse Sarene cu o plecciune. V deranjez? Bineneles c nu, copil, zise Omin i-i fcu semn s se apropie. Apropie-te i spune-mi ce-ai mai fcut. i-am simit lipsa la slujba de-asear. mi pare ru, printe, i rspunse Sarene roind uor. A trebuit s particip la un bal. Oh, nu te simi vinovat, copil. Nu trebuie s subestimm socializarea, mai ales cnd e vorba de o persoan nou-venit n ora. Sarene zmbi, trecu printre dou scaune i se altur preotului lng fereastr. Statura lui mrunt nu i-ar fi atras atenia n mod normal; Omin ridicase un fel de podium n partea din fa a capelei ca s-l mai nale puin, aa c era greu n timpul slujbelor s-i dai seama ce nlime avea. Dar acum, stnd lng el, Sarene nu putea s nu observe c se nla ca un turn pe lng el. Era ngrozitor de scund chiar pentru un arelonian, abia-i ajungea prinesei la piept. S-a ntmplat ceva, copil? o ntreb Omin. Era aproape chel i purta o rob larg legat la mijloc cu o earf alb. n afar de albastrul ptrunztor al ochilor, singura pat de culoare asupra sa era un pandantiv de jad Korathi, gravat cu aonul Omi. Era un om bun, lucru pe care Sarene nu-l putea spune despre oricine, nici mcar despre preoi. Erau civa n Teod care o nfuriau teribil. Oricum, Omin era blnd i patern, cu toate c avea obiceiul enervant de a-i lsa gndurile s rtceasc la ntmplare. Uneori era att de distrat nct puteau

333/846

s treac minute ntregi pn s realizeze c cineva atepta ca el s vorbeasc. Nu tiam pe cine altcineva s rog, printe, ncepu Sarene. Trebuie s organizez o Poman a Vduvei, dar nimeni nu vrea s-mi explice ce nseamn asta. Ah, asta, ncuviin Omin uor din cap. Poate fi destul de confuz pentru un nou-venit. Dar de ce nu-mi explic nimeni? Este o ceremonie semireligioas care dateaz de pe vremea conducerii elantriene, i explic Omin. i orice subiect care are legtur cu Elantrisul este tabu n Arelon. n special pentru credincioi. i atunci, de unde s aflu ce anume se ateapt de la mine? ntreb Sarene exasperat. Nu trebuie s fii frustrat, copil, zise Omin pe un ton mpciuitor. Este tabu, dar numai prin obicei, nu prin doctrin. Nu cred c Domi ar avea vreo obiecie dac i-a domoli curiozitatea. Mulumesc, printe, spuse Sarene cu un suspin de uurare. O dat ce soul tu a murit, i explic Omin, oamenii se ateapt s i ari deschis durerea, ca s nu se cread c nu lai iubit. Dar nu l-am iubit, de fapt. Nici mcar nu l-am cunoscut. Chiar i aa, trebuie s faci o Poman. Severitatea Pomenii trebuie s reflecte ct de important a fost pentru tine uniunea i ct de mult i-ai respectat soul. Dac rmi pasiv, ar putea fi un semn de ru augur, chiar i pentru o nou-venit. Dar nu este o ceremonie pgn?

334/846

Nu chiar, neg Omin. Elantrienii au fost cei care au iniiat-o, dar nu avea de fapt nicio legtur cu religia lor. Era pur i simplu un act de buntate, care a evoluat ntr-o tradiie demn de tot respectul. Ca s fiu sincer, printe, sunt foarte surprins s te aud vorbind aa despre elantrieni. Ochii preotului strlucir. Numai pentru c arteii Derethi i urau pe elantrieni, nu nseamn c i Domi i ura, copil. Eu nu cred c erau zei i c muli dintre ei i exagerau mreia. Dar am avut civa prieteni printre ei. Shaodul i ia deopotriv pe cei buni i pe cei ri, pe cei generoi i pe cei egoiti. Unii dintre cei mai nobili oameni pe care i-am cunoscut au trit n acel ora. Mi-a prut foarte ru s vd ce s-a ntmplat cu ei. Sarene ovi. A fost Domi, printe? El i-a blestemat, dup cum se spune? Totul se ntmpl cu voia Lui, copil, i rspunse Omin. Oricum, nu cred c blestem este cuvntul potrivit. Din cnd n cnd, Domi crede de cuviin c e timpul s provoace cteva dezastre pe pmnt; uneori chiar le d unor copii inoceni boli crunte, fatale. i nici astea nu sunt blesteme, aa cum nu este nici cderea Elantrisului. Sunt pur i simplu n firea lucrurilor. Totul trebuie s progreseze, iar progresul nu urmrete ntotdeauna o linie simpl, ascendent. Uneori trebuie s cdem, alteori s ne ridicm, unii trebuie s fie lovii, n timp ce alii au noroc, pentru c numai aa putem nva s ne bazm unii pe alii. Pentru c dac cineva e binecuvntat, atunci are privilegiul de a-i ajuta pe cei ale cror viei nu sunt uoare. Unitatea se nate din dezbinare, copil.

335/846

Sarene ezit iari. Prin urmare, nu credei c elantrienii, sau ce a mai rmas din ei, sunt diavoli? Svrakii, aa cum i-a numit Fjordenul? ntreb Omin amuzat. Nu, bineneles c nu, dei am auzit c asta susine noul gyorn. Mi-e team c predicile lui nu vor nate dect ur. Sarene se btu pe obraz, gnditoare. Probabil c asta i vrea. Pi i ce ar obine cu asta? Nu tiu nc, admise Sarene. Omin neg puternic din cap. Nu cred c un slujitor al Domnului, fie el i un gyorn, ar face aa ceva. Lu o min concentrat cnd ncepu s analizeze perspectiva asta. Se ncrunt uor. Printe? l strig Sarene. Printe? Dup ce-l strig a doua oar, printele se scutur, ca i cum abia realiza c nc se afl acolo. mi pare ru, copil. Despre ce vorbeam? N-ai terminat s-mi explici ce nseamn Pomana Vduvei, i reaminti ea. Devierile de la subiect erau ntotdeauna frecvente cnd vorbea cu micuul preot. Ah, da, Pomana Vduvei. Pe scurt, copil, se ateapt de la tine s faci o favoare rii cu ct mai mult i-ai iubit soul i cu ct este mai nalt poziia ta n societate, cu att mai extravagant trebuie s fie Pomana. Majoritatea femeilor ofer ranilor mncare i butur. Cu ct te implici mai mult personal, cu att va fi mai plcut impresia pe care o vei lsa. Pomana este un fel de serviciu, o metod de a-i chema la umilin pe cei fericii.

336/846

Dar de unde s fac rost de bani? Nu reuise nc s se hotrasc cum s fac s-i cear noului ei tat o rent. De bani? ntreb Omin surprins. De ce? Doar eti una dintre cele mai bogate persoane din Arelon. Nu tiai lucrul sta? Ce spunei? Eti motenitoarea averii lui Raoden, i explic Omin. Era un om foarte bogat, tatl su se asigurase de lucrul sta. Sub domnia regelui Iadon nu ar fi dat deloc bine ca prinul motenitor s dein o avere mai mic dect aceea a unui duce. Dup acelai raionament, ar fi extrem de stnjenitor pentru el ca nora lui s nu fie fabulos de bogat. Tot ce trebuie s faci este s vorbeti cu trezorierul regal i sunt sigur c va avea grij de tot ce ai nevoie. i mulumesc, printe, zise Sarene i l mbri uor pe preot. Am treburi de rezolvat. Eti binevenit oricnd, copil, i mai zise Omin i se ntoarse s contemple oraul. Pentru asta sunt aici. Oricum, Sarene i ddea seama c, nu mult dup rostirea acestui ultim comentariu, preotul avea s uite complet de prezena ei acolo i se va ntoarce la cltoria lui, pe lungile crri ale minii. Ashe o atepta afar, n faa uii, dup cum i era obiceiul. Nu vd de ce eti aa ngrijorat, i zise Sarene. Lui Omin i plceau elantrienii. N-ar fi avut nimic mpotriva intrrii tale n capel.

337/846

Ashe puls uor. Nu mai intrase ntr-o capel Korathi de ani ntregi, de cnd Seinalan, patriarhul Shu-Korath, l dduse afar dintr-una. Nu e nicio problem, prines, zise. Am senzaia c, orice ar spune preoii, ambele pri ar fi mai fericite dac nu s-ar ntlni. Nu sunt de acord, zise Sarene, dar nu vreau s ne certm. Ai auzit ceva din conversaia noastr? Seonii au urechile foarte ascuite, prines. Dar nu avei urechi deloc, observ Sarene. i ce crezi? Mi se pare o bun ocazie pentru prines s ctige puin notorietate n oraul sta. Exact la asta m gndeam. nc ceva, prines. V-am auzit vorbind despre gyorn i Elantris. Noaptea trecut, cnd inspectam oraul, l-am observat pe gyornul Hrathen pe cnd se plimba pe zidurile Elantrisului. Mi-am amintit c l-am mai vzut acolo n cteva ocazii. Se pare c este foarte bun prieten cu cpitanul Grzii Elantrisului. Hmmm, oare ce planuri are cu oraul la? se ntreb Sarene, frustrat. M depete, prines. Sarene se ncrunt i ncerc s pun cap la cap cele cteva informaii pe care le avea despre activitile gyornului i despre Elantris. Nu era n stare s fac nicio conexiune. Oricum, n timp ce se gndea, i veni alt idee. Poate c putea s rezolve una dintre celelalte probleme pe care le avea i s-l ating i pe gyorn n acelai timp. Poate c nici nu trebuie neaprat s tiu ce are de gnd ca s-l opresc, zise.

338/846

Ar fi foarte bine s fie aa, prines. Nu tiu ce vrea s fac. Dar tiu asta: dac gyornul intenioneaz s-i fac pe oameni s-i urasc pe elantrieni, atunci eu trebuie s procedez invers. Ashe ovi. Ce ai de gnd s faci, prines? Vei vedea, i zmbi Sarene. Mai nti s ne ntoarcem acas. Trebuie s vorbesc cu tata. Ene? mi pare aa de bine c m-ai contactat. Eram ngrijorat, se auzi vocea lui Eventeo, al crui chip strlucea n faa ei. Dar puteai s suni tu oricnd, tat, zise Sarene. N-am vrut s te deranjez, drag. tiu ct pre pui pe independena ta. Independena e pe locul doi, dup datorie, n momentul sta, tat, zise Sarene. Popoarele se prbuesc, nu prea avem timp s ne menajm sentimentele. mi asum greeala, chicoti regele. Ce se mai ntmpl n Teod, tat? Nimic bun, o avertiz Eventeo, tonul lui deveni brusc foarte serios. Trim vremuri periculoase. Tocmai a trebuit s mai drm nc un cult al Misterelor Jeskeri. ntotdeauna par s se nmuleasc cnd se apropie o eclips. Sarene se simi cuprins de un fior. Sectele Misterelor reprezentau nite grupuri ciudate de oameni, cu care tatlui su nu prea i plcea s aib de a face. i nu e numai asta, nu-i aa? Mi-e team c nu, Ene, admise regele. Urmeaz ce e mai ru.

339/846

Ce anume? l tii pe Ashgress, ambasadorul fjordelez? Da, rspunse Sarene ncruntat. Ce-a fcut? Te-a denunat public? Nu, e chiar mai ru. Regele se ntunec de tot. A plecat. A plecat? Din ar? Dup ce Fjordenul a fcut attea eforturi s aib din nou un reprezentant n Teod? Exact, Ene, zise Eventeo. i-a luat ntreg anturajul cu el, a mai inut un ultim discurs pe docuri, dup care a plecat. A lsat n urm o atmosfer de sfrit de lume. Nu e deloc bine ce se ntmpl, aprob Sarene. Fjordenul a fost obsedat s aib pe cineva n Teod. Dac Ashgress a plecat, atunci a fcut-o la comanda direct a lui Wyrn. Se pare c au renunat pentru totdeauna la Teod. Mi-e team, Ene. Cuvintele o nfiorar mai mult dect orice altceva. Regele era unul dintre cei mai puternici oameni pe care i cunotea. N-ar trebui s spui aa ceva. Numai ie i spun, Ene, zise Eventeo. Vreau s nelegi ct e de grav situaia. tiu, zise Sarene. neleg. Este un gyorn n Kae. Tatl Sarenei mormi cteva blesteme. Nu l auzise niciodat vorbind aa. Cred c m pot descurca cu el, zise ncet. Suntem tot timpul unul cu ochiul pe cellalt. Cine e? I cheam Hrathen. Regele blestem din nou, de data asta cu mai mult patim.

340/846

Dumnezeule, Sarene, tii cine e? Hrathen e gyornul care a fost trimis acum ase luni n Duladel i care provocat tot dezastrul la. Mi-am dat seama c el e. Vreau s pleci de-acolo, Sarene, zise Eventeo. Omul sta e foarte periculos. tii ci oamenii au murit n Duladel la revoluie? Zeci de mii. tiu, tat. Trimit un vas dup tine, ne vom pregti aprarea aici, unde niciun gyorn nu e binevenit. Nu plec, tat. Sarene, gndete logic, ncepu Eventeo pe un ton jos, pe care l folosea de obicei cnd voia s o conving de ceva. De obicei reuea; era printre singurii care tiau cum s o ia. Toat lumea tie c guvernarea din Arelon e la pmnt. Dac gyornul a reuit s ngenuncheze Duladelul, atunci nu va avea nicio problem s fac acelai lucru i n Arelon. Nu poi spera s-l opreti cnd ntreaga ar e mpotriva ta. Trebuie s stau, tat, indiferent care e situaia. Dar ce te leag de ei, Sarene? insist Eventeo. Un so pe care nu l-ai cunoscut niciodat? Sunt fiica regelui lor. Dar i aici eti fiica unui rege. Care e diferena? Aici oamenii te cunosc i te respect. M cunosc, tat, dar de respectat Sarene se ddu napoi, simi c i se face ru. Vechile sentimente se ntorseser. Cele care o fcuser s vrea s prseasc ara natal, abandonndu-i toi cunoscuii pentru un pmnt strin. Nu neleg, Ene, se auzi vocea ngrijorat a tatlui ei. Sarene oft i nchise ochii.

341/846

Of, tat, tu n-aveai cum s vezi. Pentru tine eram o ncntare frumoasa, inteligenta ta fiic. Nimeni nu ndrznea s-i spun ce prere aveau cu adevrat despre mine. Despre ce vorbeti? o ntreb Eventeo, de data asta cu vocea unui rege. Tat, zise Sarene, am 25 de ani i sunt exagerat de sincer, viclean cnd e cazul i de multe ori ofensiv. Trebuie s fi observat c nu mi-a cerut nimeni mna. Tatl Sarenei ntrzie cteva momente cu rspunsul. M-am gndit i eu la asta, admise n final. Eram fata btrn a regelui, un mic animal pe care nu voia nimeni s-l ating, continu Sarene, ncerc, dar nu reui s i ascund amrciunea din voce. Brbaii rdeau de mine pe la spate. Nimeni nu ndrznea s se apropie de mine cu intenii romantice, pentru c era bine tiut c oricine s-ar fi apropiat ar fi fost luat n rs. Eu m gndeam pur i simplu c erai independent, c nu considerai pe nimeni demn. Sarene rse tare. M iubeai, tat. Niciun printe nu ar admite c fiica lui nu este atrgtoare. Adevrul este c niciun brbat nu-i dorete o femeie inteligent. Nu e adevrat, obiect imediat regele. Mama ta este sclipitoare. Tu eti o excepie, tat, i din cauza asta nu poi vedea cum stau lucrurile. O femeie puternic nu reprezint un bun de valoare n lumea asta, nici mcar n Teod, i ara noastr e oricum mult mai avansat dect continentul. Dar pn la urm nu este deloc att de diferit. Pretind c le ofer femeilor

342/846

lor mai mult libertate, dar oricum rmi cu senzaia c libertatea este ceva oferit. n Teod, sunt o fiic nemritat. Aici, n Arelon, sunt o vduv. E o distincie enorm. Orict a iubi Teodul, tiu c acolo ar trebui s triesc cu povara gndului c nimeni nu m vrea. Aici, cel puin, pot s ncerc s m conving c cineva m-a vrut, chiar dac din consideraiuni politice. Dar i putem nc gsi pe cineva. Nu cred, tat, zise Sarene i cltin din cap ca s-i ntreasc negaia. Se aez mai comod pe scaun n acelai timp. Acum, cnd Teorn are copii, e clar c soul meu nu va ajunge la tron, sta fiind singurul lucru cu care ai fi putut s ademeneti pe cineva s m ia de soie. i nimnui dintr-o ar controlat de Derethi nu i-ar trece prin cap s ia de soie o femeie din Teod. Aa c nu mai rmne dect Arelonul, unde prin contractul de cstorie mi se interzice s m recstoresc. Nu, nu e nimeni pentru mine, tat. Tot ce pot s fac este s m folosesc de situaia mea aici. Cel puin pot s ncerc s ctig o brum de respect n Arelon, fr s-mi fac griji c-mi reduc ansele de a m mrita. neleg, zise n cele din urm regele. i putea simi durerea din voce. Tat, e nevoie cumva s-i reamintesc c nu pentru mine trebuie s-i faci acum griji? Avem probleme mult mai importante de rezolvat. Dar nu m pot abine s nu-mi fac griji pentru tine, B Leky. Eti unica mea fiic. Sarene aprob din cap i apoi se grbi s schimbe subiectul, nainte s o bufneasc plnsul. Dintr-o dat, se simea foarte ruinat de faptul c distrusese imaginea idilic pe care

343/846

tatl ei o avea despre ea. ncerc s gseasc ceva care s schimbe total conversaia. Unchiul Kiin e aici, n Kae. i reuise s schimbe direcia. La cellalt capt al conexiuni se simi o pauz de respiraie. Nu meniona numele sta, Ene. Dar Nu. Sarene oft. Bine, atunci, spune-mi despre Fjorden. Ce crezi c plnuiete Wyrn? De data asta nu am nici cea mai vag idee, zise Eventeo. Accept schimbarea de subiect fr niciun alt comentariu. Trebuie s fie un plan de amploare, oricum. Graniele au fost nchise pentru negustorii din Teod, la nord i la sud, iar ambasadorii notri ncep s dispar. Sunt aproape hotrt s-i chem acas. i spionii? Dispar aproape la fel de repede, rspunse regele. Nu am mai reuit s introduc pe cineva n Velding de peste o lun, i numai Domi tie ce plnuiesc Wyrn i gyornii lui acolo. Dac trimii spioni n Fjorden zilele astea e ca i cum iai trimite la moarte. Dar i trimii oricum, zise Sarene ncet i nelese amrciunea din vocea tatlui su. Trebuie. Informaiile pe care le-ar putea obine ei ar putea salva mii de oameni, dei gndul sta nu m ajut prea mult n clipele astea. Numai dac a reui s introduc pe cineva n Dakhor n mnstire?

344/846

Da, zise Eventeo. tim ce se ntmpl n celelalte mnstiri: la Rathbore sunt antrenai asasini, la Fjeldor spioni i n majoritatea celorlalte simpli lupttori. Oricum, ce se ntmpl la Dakhor m ngrijoreaz cel mai mult. Am auzit nite zvonuri ngrozitoare i abia mi pot imagina cum e posibil ca cineva s fac aa ceva, chiar i un Derethi. Dup cum arat lucrurile, s neleg c Fjordenul se pregtete de rzboi? Nu-mi dau seama, dar aa se pare. Dei cine poate ti? Wyrn ar putea trimite o armat spre noi n orice clip. Singura consolare pe care o mai am este c bnuiesc c nu e contient de faptul c noi tim. Din nefericire, asta nu m ajut prea mult. Ce vrei s spui? Vocea regelui deveni ezitant. Dac Wyrn declar rzboi sfnt mpotriva noastr, atunci sta va fi sfritul rii. Nu putem ine piept tuturor rilor estului unite, Ene. Nu pot s stau cu minile ncruciate i s privesc cum supuii mei sunt ucii. Iei n calcul cumva capitularea? ntreb Sarene vdit intrigat. Datoria regelui este s-i protejeze supuii. ntre variantele convertirii i nimicirii totale, cred c e mai bine totui s aleg convertirea. Ai fi la fel de slab ca i jindoezii, zise Sarene. Poporul jindoez este unul nelept, Sarene. Au fcut ceea ce trebuiau s fac pentru a supravieui. Dar asta nseamn s cedezi! Ar nsemna s fac ce trebuie s fac, zise regele. Deocamdat ns mai atept. Atta vreme ct au mai rmas n

345/846

picioare dou ri, mai avem sperane. Oricum, dac Arelonul cade, va trebui s m predau. Nu putem lupta mpotriva ntregii lumi, Ene. Ar fi ca i cum un fir de nisip s-ar lupta cu ntregul ocean. Dar Sarene se opri. i ddea seama n ce situaie fr soluie se afla tatl ei. Ar fi fost inutil s ncerce s se lupte cu Fjordenul. Convertirea sau moartea ambele opiuni i fceau ru, dar mcar convertirea era soluia cea mai logic. i totui, o voce dinuntrul ei i optea c mai bine ar fi s aleag moartea, dac moartea ar putea dovedi c adevrul este mai puternic dect constrngerea fizic. Trebuia s se asigure c tatl su nu va fi nevoit s aleag. Dac ar fi reuit s-l opreasc pe Hrathen, atunci l-ar fi oprit i pe Wyrn, cel puin pentru un timp. Sunt absolut hotrt s rmn, tat. tiu. Ene. Dar va fi periculos. neleg asta. Oricum, dac Arelonul cade, prefer s mor dect s vd ce se ntmpl n Teod. Fii atent, i urmrete-l tot timpul pe gyorn. i, era s uit, dac afli de ce scufund Wyrn corbiile lui Iadon, s-mi spui i mie. Ce? ntreb Sarene ocat. Nu tiai? Ce s tiu? Regele Iadon i-a pierdut aproape ntreaga flot. Rapoartele oficiale pretind c scufundrile sunt opera pirailor, nite motenitori ai lui Dreok Zdrobitorul-de-gturi. Pe de alt parte, informatorii mei spun c de vin e Fjordenul. Deci asta era! zise Sarene. Ce s fie?

346/846

Acum patru zile, n timpul unei petreceri, i explic Sarene, un servitor i-a transmis regelui un mesaj care n mod evident l-a scos din ale lui. Data coincide, n orice caz, zise Eventeon. Eu am aflat acum dou zile. Dar de ce ar scufunda Wyrn nite simple corbii negustoreti? se mir Sarene. Dect numai dac Idos Domi! Dac regele i pierde veniturile, atunci s-ar putea s-i piard i coroana! Prostia aia cu rangul determinat de avere e adevrat? Nebunete de adevrat, zise Sarene. Iadon le retrage titlurile acelora care nu mai au destul avere. Iar dac i pierde el nsui averea, atunci va fi distrus chiar temelia domniei sale. Hrathen l-ar putea nlocui cu altcineva cu un personaj mult mai pregtit s se converteasc la Shu-Dereth. Aa, nici mcar n-ar mai trebui s se deranjeze s provoace o revoluie. E logic ce spui. Iadon i-a fcut-o cu mna lui cnd a instaurat o astfel de regul la baza guvernrii lui. Trebuie s fie Telrii, zise Sarene. Asta e motivul pentru care a cheltuit atia bani pentru petrecerea aia. Vrea s arate c e putred de bogat. Sunt convins c n spate sunt muni de aur din Fjorden. Ce ai de gnd s faci? S-l opresc, zise Sarene. Chiar dac doare. Nu-mi place deloc Iadon, tat. Din nefericire, se pare c Hrathen ne-a ales aliaii n locul nostru. Sarene aprob.

347/846

Mie mi-a dat Elantrisul i pe Iadon, o poziie nu tocmai de invidiat. O s facem tot ce ne va sta n putin, cu voia lui Domi. Parc ai fi un preot. n ultima vreme, am gsit nenumrate motive care mau mpins s devin foarte religios. Sarene se gndi cteva momente nainte de a replica. O alegere foarte neleapt, tat. Dac ar fi fost ca Domi s ne ajute vreodat, atunci acum ar fi momentul. Sfritul Teodului presupune i sfritul Shu-Korath. Poate pentru un timp, zise regele. Adevrul nu poate fi nvins, Sarene. Chiar dac oamenii l uit din cnd n cnd. Sarene se afla n pat. Ashe clipea n cealalt parte a camerei, att de ters nct abia dac se mai distingea aonul Ashe pe zid. Convorbirea cu tatl ei se terminase de mai bine de o or, dar implicaiile probabil aveau s rmn nfipte n mintea ei timp de luni de zile. Nu luase niciodat n considerare capitularea ca opiune, dar acum i se prea aproape inevitabil. Perspectiva o ngrijora. tia c era puin probabil ca Wyrn s-l mai lase pe tatl su la crm, chiar dac ar fi acceptat convertirea. i mai tia de asemenea c tatl su i-ar fi dat i viaa ca s-i salveze supuii. Se mai gndea i la viaa ei, la amintirile ei amestecate din Teod. Regatul coninea lucrurile pe care le iubea cel mai mult: tatl, fratele i mama ei. Pdurile din jurul oraului Teoin, capitala regatului, erau alte lucruri de care era foarte legat. i amintea cum se aeza zpada pe pmnt. ntr-o diminea

348/846

se trezise n faa unei priveliti de ghea; copacii artau ca nite bijuterii strlucind n lumina iernii. Teod i amintise ins i de singurtatea ei dureroas. Reprezenta excluderea ei din societate i umilina n faa brbailor. nelesese devreme c este o spiritual nnscut, dar i cu o limb foarte ascuit. Ambele caliti o separaser de celelalte femei nu c unele dintre ele nu ar fi fost inteligente, numai c fuseser destul de nelepte nct s-o ascund pn dup mriti. Era adevrat c nu toi brbaii i doreau o femeie proast, dar cei mai muli se simeau mai confortabil n preajma unei femei pe care o considerau inferioar din punct de vedere al isteimii. Pn s neleag ce ru i fcuse singur, toi brbaii care ar fi putut s-o accepte se cstoriser deja. Disperat, cutase s afle ce credeau brbaii de curte despre ea i fusese ngrozit s afle c majoritatea fcea glume pe seama ei. i din acel moment lucrurile se nrutiser, iar ea nu fcea dect s mbtrneasc. ntr-o ar n care aproape toate femeile erau cel puin logodite la vrst de 18 ani, ea avea deja 25. Era o fat btrn, exagerat de nalt, slab i extrem de combativ. Rechizitoriul pe care i-l fcea singur fuse ns ntrerupt brusc de un zgomot. Nu venea de pe hol i nici nu se auzea deafar, ci chiar din camer. Se ridic brusc n capul oaselor, cu respiraia sacadat, gata s sar. Atunci realiz c zgomotul nu venea de fapt din camera ei, ci de dincolo de zid. Se ncrunt, netiind ce s cread. Nu mai exista nimic dincolo de acel zid; camera ei era ntr-o latur a palatului. De la fereastr puteai privi oraul.

349/846

Zgomotul se auzi din nou, dar Sarene, hotrt s se odihneasc n ciuda nelinitii, i spuse c probabil se reaezau pietrele din fundaia cldirii.

Capitolul 18
Dilaf intr n camer, cu o min puin distrat. Apoi descoperi elantrianul, care sttea n faa biroului lui Hrathen. ocul aproape i provoc un atac de cord. Hrathen privi cum se congestiona figura lui Dilaf, care ncepuse s respire sacadat, cu ochii cscai imens i cu faa de un rou nu departe de cel al armurii lui Hrathen. Hruggath Ja! blestem Dilaf n fjordelez, surprins. Hrathen ridic o sprncean la auzul blestemului, i nu neaprat pentru c se simise jignit, ci mai mult din cauza surprizei c artetul devenise att de cufundat n cultura fjordeleza, nct blestemul s i vin pe buze imediat. Salut-l pe Diren, artet, i zise Hrathen i art ctre elantrianul cu faa plin de pete gri i negre. i abine-te pe viitor s mai foloseti numele stpnului Jaddeth n blesteme. Acesta e un obicei fjordelez pe care a prefera mai degrab sl ocoleti. Un elantrian! Exact, zise Hrathen. Bravo, artet. i nu, nu ai voie s-i dai foc. Hrathen se ls uor pe sptarul scaunului i zmbi n timp ce Dilaf se holba la elantrian. Hrathen l chemase pe Dilaf tiind bine ce fel de reacie urma acesta s aib, dar acum se simea puin meschin. Oricum, asta nu-l mpiedica s se bucure de moment.

351/846

n final, Dilaf i arunc gyornului o privire ncrcat de ur, pe care se grbi apoi s i-o controleze. Ce caut aici, stpne? Cred c e bine pentru noi s tim cum arat dumanul, artet, se ridic Hrathen s-l examineze mai bine pe elantrianul n mod evident nspimntat. Cei doi preoi vorbeau, bineneles, n fjordelez. Ochii elantrianului exprimau confuzie i un fel de spaim animalic. Hrathen se apropie de el s-l studieze mai bine. Toi sunt aa cheli, Dilaf? ntreb curios. Nu de la nceput, i rspunse artetul nervos. De obicei au prul intact cnd cinii Korathi i pregtesc ca s-i arunce n ora. i pielea le e mai deschis. Hrathen ntinse mna i atinse obrazul brbatului. Pielea era tare i scoroas. Elantrianul l privea speriat. Petele astea negre sunt marca distinct a unui elantrian? Acesta e primul semn, hroden, zise Dilaf, supus. Fie se obinuise cu elantrianul, fie pur i simplu trecuse de la furia iniial la o form de dispre mai potolit. De obicei se ntmpl n timpul nopii. Cnd cel blestemat se trezete, are pete ntunecate pe ntreg trupul. Restul pielii devine gri, aa cum e i pielea acestuia. Ca pielea unui cadavru mblsmat, observ Hrathen. Vizitase n cteva ocazii universitatea din Svorden i vzuse cadavrele pe care le aveau acolo pentru studiu. Da, asemnarea e destul de evident, se declar de acord Dilaf. Dar pielea nu este singurul semn, hroden. Sunt putrezii i pe dinuntru. De unde tii?

352/846

Inimile lor nu bat, zise Dilaf. i nici mintea nu le funcioneaz. Sunt poveti de la nceput, de acum zece ani, dinainte s fie nchii n Elantris. n cteva luni intr n com i devin incapabili s se mite. Tot ce fac e s se plng de durere. Durere? Durerea provocat de sufletul lor care arde n focul lui Jaddeth, i explic Dilaf. Crete nuntrul lor pn le nghite contiina. Asta este pedeapsa lor. Hrathen fcu semn din cap c a neles, i apoi se ndeprt de elantrian. N-ar fi trebuit s-l atingi, horden, mai adug Dilaf. Parc ai spus c Jaddeth i va proteja pe credincioi, zise Hrathen. Atunci de ce s m tem? Ai invitat rul n capel, hroden. Hrathen pufni. Cldirea asta nu are nimic sacru, Dilaf, dup cum bine tii. Nu poate exista pmnt sfnt ntr-o ar care nu s-a aliat nc la Shu-Dereth. Bineneles, zise Dilaf. Ochii i se cscau din ce n ce mai mult. Privirea artetului l incomoda pe Hrathen. Poate c era mai bine s nu mai prelungeasc ederea sa n aceeai camer cu elantrianul. Te-am chemat pentru c o s am nevoie de tine ca s fac pregtirile necesare pentru predic, i zise. Nu pot s le fac singur, pentru c vreau s-l interoghez puin pe elantrian. Cum i e voia, mai zise Dilaf, nc intindu-l pe elantrian. Eti liber, artet, mai adug Hrathen pe un ton ferm.

353/846

Apoi se ntoarse spre elantrian. Creatura nu prea deloc lipsit de minte, cum spusese Dilaf. Cpitanul Grzii care o adusese la capel chiar i dduse numele brbatului; asta nsemna c putea vorbi. nelegi ce-i spun, elantrianule? l ntreb Hrathen n aonic. Diren ovi, apoi fcu semn c nelege. Interesant, i zise Hrathen. Ce vrei de la mine? ntreb elantrianul. Numai s i pun cteva ntrebri, zise Hrathen i se aez din nou pe scaunul de la birou. Continua s studieze creatura cu curiozitate crescnd. Nu mai vzuse niciodat n toate cltoriile sale o boal care s aib asemenea efecte. Ai ceva de mncare? l ntreb elantrianul. O mic scnteie se aprinse n ochii lui atunci cnd pronun cuvntul mncare. Dac mi rspunzi la ntrebri, i promit c te voi trimite n Elantris cu un co plin cu pine i brnz. Asta capt brusc atenia creaturii. Aprob din cap cu entuziasm. Att de nfometai, se gndi Hrathen, i ce mai zicea Dilaf? Nu le bate inima. Probabil c boala are legtur cu metabolismul. Face inima s bat att de repede nct nu o mai auzi i asta crete cumva apetitul? Cu ce te ocupai nainte s ajungi n Elantris? Am fost ran, stpne. Lucram pe plantaia Aor. i de ct timp eti n Elantris? Am fost dus acolo n toamn, zise Diren. apte luni? Am pierdut irul

354/846

Aadar Dilaf nu avusese dreptate, elantrienii nu intrau n com n cteva luni. Hrathen sttea pe gnduri, ncerca s se hotrasc ce fel de informaii utile ar putea avea omul din faa lui. Cum este n Elantris? ntreb. Este teribil, stpne, zise Diren, lsndu-i privirile n jos. Sunt bande. Dac te prind, te urmresc i i fac ru. Nimeni nu le explic celor nou-venii cum stau lucrurile, aa c dac nu eti atent, faci un pas n fa n pia i asta nu e bine. i mai este acum o band nou, sau cel puin aa spun civa dintre elantrienii pe care-i tiu. O a patra band, care e mai puternic dect celelalte. Bande. Asta implica deja cel puin un prim nivel de organizare social. Hrathen se ncrunt. Dac bandele erau att de dure pe ct spunea Diren, atunci poate ar putea s le foloseasc drept exemplu de Svrakiss. Oricum, n timp ce vorbea cu Diren, Hrathen ncepea s cread c poate ar fi mai bine pentru el s continue campania de condamnare de la distan. Dac numai o parte dintre elantrieni erau tot att de inofensivi ca Diren, atunci probabil c locuitorii din Kae ar fi fost dezamgii de diavolii din Elantris. Hrathen realiz c elantrianul nu-i putea spune mai multe despre cum era Shaodul, i se ntmplase n timp ce dormea. Pretindea c este mort, orice ar fi nsemnat asta, i c rnile lui nu se mai puteau vindeca niciodat. Chiar i artase lui Hrathen o ran. Dei nu curgea snge, Hrathen i putea da seama c nu era vindecat cum ar fi trebuit. Diren nu tia nimic despre magia elantrienilor. Spunea c i vzuse pe alii desennd forme magice n aer, dar el nu tia s fac. Tot ce tia era c i era foame, foarte foame.

355/846

Repet asta de cteva ori i spuse de nc dou ori c i e fric de bande. Satisfcut c aflase tot ce avea nevoie, c Elantrisul era un ora brutal, dar dezamgitor de uman n aceast brutalitate a lui, Hrathen trimise dup cpitanul Grzii Elantrisului, care l adusese pe Diren. Cpitanul intr fr s bat. Purta mnui i l mpunse pe elantrian cu un b lung, ca s-l fac s se ridice de pe scaun. Accept nerbdtor un scule cu monede de la gyorn, apoi ncuviin cnd Hrathen l puse s promit c i va cumpra lui Diren un co cu mncare. n timp ce cpitanul l mpingea pe elantrian afar din camer, apru i Dilaf la u. Artetul i privi cu mare regret prada care se ndeprta. E totul gata? l ntreb Hrathen. Da, hroden, zise Dilaf. Oamenii au nceput deja s soseasc. Perfect, zise Hrathen i se ls pe spate, mpreunndui degetele gnditor. Te preocup cumva ceva, hroden? Hrathen ddu din cap c nu. Nu, mi pregteam numai predica din seara asta. Cred c e timpul s trecem la urmtoarea etap a planului nostru. Urmtoarea etap, hroden? Hrathen aprob. Cred c am stabilit cu succes care este poziia noastr fa de Elantris. Masele sunt ntotdeauna gata s descopere diavoli printre ele, atta timp ct le oferi motivaia corespunztoare. Aa e, hroden.

356/846

Nu uita, artet, zise Hrathen, c avem o int pentru ura noastr. i va uni pe cei care ne vor urma, le va oferi un duman comun. Corect, zise Hrathen, odihnindu-i braele pe birou. Oricum, mai avem un scop. Unul la fel de important. Acum c le-am oferit oamenilor ceva s urasc, avem nevoie s desenm o punte ntre elantrieni i rivalii notri. Shu-Korath, zise Dilaf cu un zmbet sinistru. Din nou corect. Preoii Korathi sunt cei care i pregtesc pe noii elantrieni, ei sunt cei din spatele milei pe care aceast ar o arat zeilor deczui. Dac le sugerm c tolerana Korathi i face pe preoii ordinului s fie simpatizani, ura oamenilor mpotriva Elantrisului se va ntoarce asupra Shu-Korath. Preoii vor avea numai dou opiuni la dispoziie: fie vor accepta incriminarea, fie se vor alia cu noi mpotriva Elantrisului. Dac vor alege prima variant, atunci oamenii se vor ntoarce mpotriva lor. Dac o vor alege pe a doua, atunci vor ajunge sub controlul nostru teologic. Dup aceea, i vom pune de cteva ori ntr-o lumin proast i vor prea impoteni i irelevani. Este perfect, zise Dilaf. Dar se va ntmpla destul de repede? N-a mai rmas aa mult timp. Hrathen rmase surprins. Cum putea artetul s afle despre termenul limit? Nu avea cum, probabil ns ghicise. Va funciona, zise Hrathen. Cu monarhia lor att de instabil i cu relaxarea religioas, oamenii pur i simplu i vor dori noi lideri. Shu-Dereth va fi ca o piatr ntre nisipuri mictoare. O analogie foarte frumoas, hroden.

357/846

Hrathen nu-i putea da niciodat seama dac Dilaf l ironiza cu asemenea afirmaii sau nu. Am o sarcin pe care a vrea s i-o ncredinez, artet. A vrea s faci conexiunile astea n timpul predicii tale din seara asta. S-i ntorci pe oameni mpotriva Shu-Korath. Dar nu o va face hrodenul nsui? Voi vorbi i eu dup tine. Discursul meu va plusa cu logica. Tu eti n schimb mai pasional, iar dezgustul lor pentru Shu-Korath trebuie s vin mai nti din inim. Dilaf fcu semn din cap c a neles. Hrathen i fcu atunci semn c poate s plece, i artetul nchise ua n urma lui. Dilaf predic n stilul lui caracteristic. Era urcat pe un podium undeva n faa capelei, pe care l comandase Hrathen imediat ce mulimea devenise prea numeroas ca s mai ncap n cldire. Nopile calde de primvar erau propice pentru asemenea ntlniri, iar lumina dulce a apusului, combinat cu torele, crea un cadru perfect de lumini i umbre. Oamenii l ascultau pe Dilaf subjugai, chiar dac majoritatea lucrurilor le mai spusese n nenumrate rnduri. Hrathen pierdea ore ntregi cu pregtirea discursului, atent s combine repetiia pentru a fixa bine mesajul i originalitatea pentru a strni entuziasmul. Dilaf pur i simplu vorbea. Nu conta c scuipa aceleai denunri ale Elantrisului i aceleai laude redundante la adresa imperiului lui Jaddeth; oamenii l ascultau oricum. La o sptmn de cnd ncepuse s l asculte pe artet. Hrathen nvase s-i ignore invidia, cel puin pn la un punct. O nlocuise cu mndria. Hrathen chiar se felicita pe sine pentru eficacitatea artetului. Dilaf ascultase ntocmai de ordinele lui Hrathen. ncepu

358/846

cu atacul la adresa Elantrisului i continund apoi ndrzne cu acuzaii la adresa Shu-Korath. Mulimea se legna n ritmul lui, i permitea s le direcioneze emoiile. Era exact aa cum plnuise Hrathen, nu avea niciun motiv s fie invidios pe Dilaf. Furia brbatului era ca un ru pe care el nsui l direcionase spre mulime. Dilaf avea talent, dar Hrathen era maestrul din spatele lui. Exact cnd i spunea asta, Dilaf l surprinse cu privirea. Predica mergea bine, furia lui Dilaf injecta n minile oamenilor ura fa de tot ce era Korathi. Dar apoi cursul se schimb brusc. Dilaf se rentorsese la Elantris. Hrathen nu reacion n niciun fel la nceput. Incorigibilul Dilaf divaga ca de obicei. i acum, privii, comand neateptat Dilaf. Privii Svrakissul. Privii-l n ochi i identificai-v ura. Hrnii ura lui Jaddeth care arde n voi! Hrathen simi cum i nghea sngele. Dilaf ndrepta toate privirile spre undeva n lateralul scenei, unde torele izbucnir dintr-o dat puternic. Diren elantrianul zcea cu capul n jos, legat de un stlp. Avea tieturi proaspete pe fa. Privii dumanul! urla Dilaf. Privii-l! Nu sngereaz! Niciun strop de snge nu curge prin venele lui i nicio inim nu-i bate n piept. Nu spunea filosoful Grondkest c poi judeca egalitatea dintre toi oamenii prin unitatea sngelui? Dar ce se ntmpl atunci cnd cineva nu are snge n el? Cum trebuie s-l numim? Demon! strig cineva din mulime. Diavol! Svrakiss, strig i Dilaf.

359/846

Mulimea urla, fiecare dintre cei prezeni arunca propriile imprecaii asupra elantrianului. Cnd Hrathen vorbise cu el, rspunsurile acestuia fuseser lipsite de entuziasm, dar lucide. Acum nu mai exista nici urm de luciditate n ochii lui. Sunetul vocii acelei creaturi ajunse la Hrathen chiar peste strigtele infernale ale mulimii. Distrugei-m, cerea. Punei capt durerii! Distrugeim! Vocea l oc pe Hrathen. Imediat realiz c nu-i putea permite lui Dilaf s-l omoare pe acest elantrian n faa mulimii. Imagini cu mulimea care-l asculta pe Dilaf dezlnuit i trecur prin faa ochilor. Imagini cu mulimea dndu-i foc acelui brbat, cuprins de o pasiune colectiv. Ar fi distrus totul; Iadon n-ar fi admis niciodat ceva att de violent ca o execuie public, chiar dac victima nu era dect un elantrian. Ar fi semnat prea mult cu haosul care se dezlnuise cu zece ani n urm, haos care rsturnase un guvern. Hrathen sttea undeva deoparte, ntr-un grup de preoi. Mulimea l presa din spate, iar Dilaf nsui sttea pe podium cu braele deschise larg n timp ce vorbea. Trebuie s fie distrui! striga. i aa vor fi! Purificai de focul cel sfnt! Hrathen se grbi s ajung pe podium i i-o tie scurt lui Dilaf. i aa va fi! strig. Dilaf nu ovi mai mult de o clip. Se ntoarse ntr-o parte. i fcu semn unui preot de rang mai mic s apropie tora. Probabil se gndise c Hrathen nu putea face nimic s

360/846

opreasc execuia, sau, cel puin, nimic care s nu-i tirbeasc credibilitatea n faa mulimii. Nu de data asta, artet, se gndi Hrathen. Nu o s te las s faci chiar ce ai tu chef. Nu-l putea contrazice pe Dilaf, nu fr a le sugera celorlali c exista o sciziune ntre rangurile Derethi. Oricum, putea rstlmci cele spuse de Dilaf. Asta era una dintre specialitile lui. Dar la ce bun? strig mulimii, luptndu-se s-i acopere agonia. Oamenii se buluceau n fa s nu piard execuia, l blestemau n mii de feluri pe elantrian. Hrathen strnse din dini, l ddu la o parte pe Dilaf i smulse tora din mna preotului. Hrathen l putea auzi pe Dilaf cum ssie iritat, dar l ignor. Dac nu reuea s controleze mulimea, pur i simplu aceasta ar fi naintat i ar fi preluat pe cont propriu execuia. Hrathen inu tora deasupra capului, o cobor i o ridic de cteva ori, astfel nct mulimea delira de plcere. Crease un fel de ritm vrjit. Iar ntre acele pulsaii ale ritmului, era linite. V ntreb din nou! strig ntr-un astfel de interval scurt de linite. oviau. La ce ne-ar folosi uciderea acestei creaturi? ntreb. Este un demon! strig cineva. Da! accept Hrathen. Dar este deja distrus. Jaddeth nsui l-a blestemat. Ascultai-l cum i cerete moartea! Asta vrem? S-i dm ce vrea?

361/846

Hrathen atept ncordat. n timp ce unii nc mai strigau Da! din inerie, alii ezitau. Confuzia i fcu loc i tensiunea se mai stinse. Svrakiii sunt dumanii notri, vorbi mai controlat, cu o voce mai degrab ferm dect ptima. Vocea lui calm acoperi complet mulimea. Oricum, nu e dreptul nostru s pedepsim. Asta e o plcere care-i rmne lui Jaddeth! Noi avem altceva de fcut. De aceast creatur, de acest demon vor preoii Korathi s v fie mil! V ntrebai de ce este ara voastr mai srac n comparaie cu statele din Est? Este din cauza prostiei Korathi. Din cauza asta nu avei bogii i nu suntei binecuvntai asemenea regatelor ca Jindo sau Svorden. Preoii Korathi sunt prea indulgeni. Poate c nu e rolul nostru s distrugem aceste creaturi, dar nici s le protejm! Cu siguran nu trebuie s ne fie mil de ele i s le lsm s triasc ntr-un ora att de mre precum Elantrisul. Hrathen stinse tora, apoi i fcu semn unui preot s sting i celelalte tore care l puneau n lumin pe bietul elantrian. n timp ce torele erau stinse, elantrianul dispru i mulimea ncepu s se potoleasc definitiv. inei minte! zise Hrathen. Preoii Korathi sunt cei care au grij de elantrieni. Chiar i acum, ei evit s rspund dac elantrienii sunt demoni sau nu. Le e probabil fric de faptul c Elantrisul se va ntoarce la gloria de altdat, dar noi tim mai bine. tim c Jaddeth i-a spus blestemul. Nu exist mil pentru cei damnai! Shu-Korath este cauza suferinelor voastre. Este protecia Elantrisului. Nu vei scpa niciodat de blestemul elantrian atta timp ct preoii Korathi rmn influeni n

362/846

Arelon. Aa c v spun: ducei-v! Spunei-le prietenilor ce ai nvat i mpreun ocolii-i pe ereticii Korathi! Se ls linitea. Apoi mulimea ncepu s i manifeste acordul cu voce tare. Hrathen i urmrea atent n timp ce i afirmau hotrrea. ncepur s se mprtie. Ura lor se volatizase n mare parte. Hrathen oft uurat; nu avea s fie niciun atac la adresa preoilor Korathi n acea noapte. Predica lui Dilaf fusese prea superficial, prea grbit ca s aib urmri serioase. Dezastrul fusese prevenit. Hrathen se ntoarse, l intui pe Dilaf cu privirea. Artetul coborse de pe scen n momentul n care Hrathen preluase controlul i acum privea furios cum se mprtia mulimea. I-ar preface pe toi n copii ale lui nsui! i spuse Hrathen. Cu excepia faptului c patima lor ar fi disprut imediat dup ce ar fi trecut momentul. Aveau nevoie de mai mult. Aveau nevoie de cunoatere, nu de isterie. Artet, l strig pe un ton ferm, ca s-i capteze atenia. Trebuie s vorbim. Artetul i art o fa schimonosit de furie, apoi aprob din cap. Elantrianul nc mai continua s strige, cerea s fie omort. Hrathen se ntoarse spre ali doi artei i l art pe elantrian. Luai-l de acolo i ateptai-m n grdin. Hrathen se ntoarse cu faa la Dilaf i i fcu un semn scurt s se ndrepte spre grdina din spatele capelei Derethi. Dilaf urm ordinul i o lu n direcia indicat. Hrathen l urm, trecnd pe drum pe lng cpitanul Grzii Elantrisului, care rmsese total confuz.

363/846

Stpne? ntreb. Preotul cel tnr m-a oprit nainte s ajung la porile oraului. Mi-a spus c vrei creatura napoi. Am greit cu ceva? Nu, e totul n regul, l expedie Hrathen. ntoarce-te la postul tu, avem noi grij de elantrian. Elantrianul prea s primeasc flcrile ca pe o binecuvntare, n ciuda durerii teribile pe care probabil c trebuia s o suporte. Dilaf se apropiase i privea nerbdtor, dei fusese mna lui Hrathen cea care i dduse foc creaturii mbibate acum n ulei. Hrathen privea biata fptur care ardea, iar strigtele i erau acoperite tot mai mult de flcri. Corpul prea s-i ard uor, parc prea uor. Hrathen simi neptura vinoviei pentru c l trdase pe Diren, dei sentimentul era stupid; poate c nu era elantrianul chiar un demon, dar era cu siguran o creatur pe care Jaddeth o blestemase. Hrathen nu i datora nimic. Oricum, regreta c fusese nevoit s-l ard. Din nefericire, tieturile fcute de Dilaf l nnebuniser n mod evident i nu mai avea cum s-l trimit napoi n ora ntr-o asemenea stare. Flcrile reprezentau singura opiune. Hrathen privi ochii bietei fpturi pn cnd disprur complet n flcri. i focul lui Jaddeth i va purifica, opti Dilaf, citind din Do-Dereth. Cel care trebuie s judece este Jaddeth i numai el, iar cel care i va executa poruncile este Wyrn, cit Hrathen un alt fragment din aceeai carte. Nu trebuia s m forezi s ucid aceast creatur.

364/846

Era inevitabil, zise Dilaf. Pn la urm toate lucrurile trebuie s se aplece n faa voinei lui Jaddeth, i este voina lui ca ntreg Elantrisul s ard. Eu n-am fcut dect s-i mplinesc dorina. Aproape c ai pierdut controlul acelei mulimi, artet, l ntrerupse brutal Hrathen. O revolt trebuie pregtit cu foarte mare grij, altfel e foarte posibil s se ntoarc chiar mpotriva provocatorilor ei. M-am lsat dus de val, zise Dilaf. i oricum, uciderea unui singur elantrian nu ar fi strnit o revoluie. Nu poi ti asta. i cum rmne cu Iadon? Cum ar fi putut obiecta? El singur a dat ordin ca orice elantrian care evadeaz s fie ars. Nu ar lua niciodat aprarea Elantrisului. Dar s-ar fi putut ridica mpotriva noastr! Ai greit aducnd creatura asta la adunare. Oamenii meritau s vad cu ochii lor ce trebuiau s urasc. Oamenii nu sunt nc pregtii pentru aa ceva, zise Hrathen pe un ton mai dur. Noi trebuie s le meninem ura la nivel formal. Dac ncep s ntoarc oraul pe dos, Iadon ne va interzice predicile. Ochii lui Dilaf se ngustar. Vorbeti de parc ai ncerca s evii inevitabilul, hroden. Tu ai injectat aceast ur. S neleg c nu eti ns dispus s accepi responsabilitatea pentru masacrul care va urma? Ura nu poate rmne formal mult timp, la un moment dat tot va izbucni. Da, dar va izbucni atunci cnd voi hotr eu, continu Hrathen pe un ton rece. Sunt contient de responsabilitatea

365/846

mea, artet, i mi-e team c tu nu prea nelegi despre ce e vorba. Tocmai mi-ai spus c uciderea acelui elantrian a fost predestinat de Jaddeth, c tu nu fceai altceva dect s urmezi voina lui Jaddeth, dar mi forezi mie mna. Cum va fi atunci? Cei care vor muri n revolt vor muri din vina mea sau pur i simplu din dorina lui Dumnezeu? Cum poi fi tu un servitor inocent, cnd eu trebuie s accept ntreaga responsabilitate pentru ce se ntmpl cu oraul sta? Dilaf expir brusc. tia oricum c fusese nfrnt. Fcu o plecciune scurt, apoi se ntoarse i intr n capel. Hrathen l privi cum se ndeprteaz. Era furios, dar ncerca s-i pstreze calmul. Ce fcuse Dilaf n seara asta fusese impulsiv i prostesc. ncercase oare s-i submineze autoritatea lui Hrathen, sau pur i simplu se lsase dus de valul patimii sale? Dac ar fi fost a doua variant, revolta care era gata s se nfiripe ar fi fost vina lui nsui. Pn la urm, nu fusese el att de mndru de sine c-l folosea pe Dilaf ca pe un instrument util? Hrathen se scutur i expir puternic. Era ncrcat de tensiune. I nvinsese pe Dilaf n seara asta, dar tensiunea cretea tot mai mult ntre ei. Nu-i puteau permite s ajung la certuri vizibile. Zvonurile despre sciziune ntre Derethi i-ar fi slbit credibilitatea. Va trebui s gsesc o soluie n privina artetului, se hotr, resemnat. Dilaf devenea un pericol prea mare. O dat luat aceast decizie, Hrathen se ntoarse pe clcie. n drum ns ochii lui ddur din nou de rmiele carbonizate ale elantrianului, i fu strbtut de un fior de groaz mpotriva voinei sale. Uurina cu care accepta acesta

366/846

flcrile i amintea lui Hrathen lucruri pe care mult timp ncercase s le uite. Imagini de suferin, sacrificiu i moarte. Amintiri din Dakhor. Se ntoarse cu spatele la oasele arse i intr n capel. Mai avea nc ceva de fcut n acea sear. Seonul plutea eliberat din cutia lui. Rspunse comenzii lui Hrathen. Gyornul i fcea singur moral n gnd pentru c folosea a doua oar n aceeai sptmn acea creatur. Trebuia s evite ct mai mult acest mijloc de comunicare, care nu i se prea de foarte mare ncredere. Oricum, nu i putea da seama cum altfel i-ar fi putut duce la ndeplinire misiunea. Dilaf avusese dreptate. Nu-i mai rmsese dect foarte puin timp. Deja trecuser paisprezece zile de cnd se afla n Arelon, i o sptmn o pierduse nainte pe drum. i rmneau aadar numai aptezeci de zile din aranjamentul iniial i, n ciuda mulimii numeroase care participase n seara aceea la predic, mai avea nc de convertit o parte nsemnat din Arelon. Un singur lucru i ddea speran: nobilimea era toat concentrat n Kae. ndeprtarea de curtea lui Iadon ar fi fost sinucidere curat; regele oferea i retrgea titluri dup bunul plac, aa c o prezen constant la curte era necesar pentru a menine o poziie statornic n aristocraie. Lui Wyrn nu-i psa dac reuea s converteasc sau nu masele; atta timp ct avea nobilimea supus, ara era considerat Derethi. Aadar, Hrathen mai avea o ans, dar i mult de lucru. i multe lucruri depindeau de omul pe care tocmai urma s-l sune. Nu era un gyorn, ceea ce l fcea pe Hrathen s se simt puin vinovat c folosise seonul. Oricum, Wyrn nu-i poruncise

367/846

niciodat direct s nu foloseasc seonul oricnd voia, aa c Hrathen i justific repede nevoia de a-l folosi. Seonul rspunse prompt i gyornul vzu curnd ochii mari i faa de oarece a lui Forton. Cine este? ntreb dur, n dialectul Fjordelez care se vorbea n Hrovell. Eu sunt, Forton. Stpne Hrathen? ntreb Forton surprins. Stpne, a trecut o grmad de timp. tiu, Forton. Sper c eti bine. Omul rse fericit, dei rsul se transform repede ntr-un gfit. Forton suferea de o tuse cronic, care se datora probabil numeroaselor substane pe care obinuia s le fumeze. Bineneles, stpne, zise Forton printre accese. Cnd n-am fost eu bine? ntreb Forton. Brbatul era n mod evident mulumit de viaa lui. Cu ce v pot ajuta? Am nevoie de unul din elixirurile tale, i explic Hrathen. Desigur, desigur. Ce trebuie s fac? Hrathen zmbi. Forton era un geniu absolut, motiv pentru care i i tolera excentricitile. Nu numai c avea un seon, dar era chiar i un devotat supus al Misterelor, o form degenerat a religiei Jesker ntlnit mai ales n zonele rurale. Dei Hrovell era oficial Derethi, majoritatea rii se afla ntr-un stadiu primitiv, cu populaia mprtiat n sate rzlee, greu de controlat. Muli dintre rani mergeau devotai la slujbele Derethi, i apoi, cu aceeai devoiune, i la ceremoniile Misterelor de la miezul nopii. Forton nsui era considerat n

368/846

oraul su un fel de mistic, dei ntotdeauna juca rolul unui devotat Derethi cnd vorbea cu Hrathen. Hrathen i explic de ce anume avea nevoie, iar Forton repet s fie sigur c nelesese bine. Dei era deseori drogat, combina cu mare pricepere poiunile, otrvurile i elixirurile. Hrathen nu ntlnise pe nimeni altcineva n Sycla care s egaleze talentul lui Forton. Una dintre amestecurile excentrice ale acestuia i redaser sntatea lui Hrathen dup ce fusese otrvit de un duman politic. i se spunea c nu exist antidot pentru substana cu care fusese otrvit. Nicio problem, i promise Forton n dialectul lui. Chiar i dup ani ntregi de vorbit cu brbatul din Hrovell, Hrathen nelegea cu greu ce i spunea acesta. Bnuia c majoritatea hrovenilor nici nu tiau c exista o form pur, corect, a limbii pe care o vorbeau ei, n Fjorden. Bine, zise Hrathen. Tot ce trebuie s fac este s combin dou formule pe care deja le am, zise Forton. Ct i trebuie? Cel puin dou doze. i voi plti ca de obicei. Adevrata mea plat e s tiu c l-am servit pe stpnul Jaddeth, zise pios brbatul. Hrathen abia rezist tentaiei de a izbucni n rs. tia ct de devotai le erau hrovenii Misterelor. Era o form dezgusttoare de veneraie, o combinaie sincretic ntre nenumrate alte credine, cu cteva aberaii cum ar fi fost ritualul sacrificiului i riturile de fertilitate adugate ca s fac ceremoniile mai atrgtoare. Oricum, rmnea s se ocupe altdat de Hrovell. Oamenii urmau poruncile lui Wyrn i erau mult prea nesemnificativi din punct de vedere politic ca s preocupe Fjordenul. Bine neles, sufletele lor se aflau n

369/846

pericol; Jaddeth nu era n niciun caz cunoscut ca fiind indulgent cu cei ignorani. Altdat, i spuse Hrathen, altdat. i cnd anume vei avea nevoie de poiune? ntreb Forton. Asta e problema, am nevoie de ea imediat. Unde suntei? n Arelon, i rspunse Hrathen. Of, bine atunci. V-ai decis n sfrit s-i convertii pe acei eretici. Da, zmbi Hrathen uor. Am fost destul de rbdtori cu arelonienii pn acum. Ei bine, nu puteai alege un loc mai ndeprtat, zise Forton. Chiar dac termin de preparat poiunea n seara asta i o trimit diminea, va fi nevoie de cel puin dou sptmni ca s ajung. Hrathen se art nemulumit de ntrziere, dar nu avea ce face. Atunci f aa, Forton. Te voi rsplti pentru faptul c i-am lsat att de puin timp la dispoziie. Un adevrat supus al lui Jaddeth va face orice s ajute coborrea Imperiului Lui, stpne. Cel puin cunoate doctrina Derethi, i zise Hrathen. Mai avei nevoie de altceva, stpne? tui Forton uor. Nu. ntoarce-te la treab i trimite poiunea ct de curnd posibil. Desigur, stpne. M voi ocupa imediat. Putei s m chemai ori de cte ori dorii. Hrathen se ncrunt. Uitase de acea mic inexactitate. Poate c, pn la urm, Forton nu tia chiar att de bine

370/846

doctrina. Forton nu tia c Hrathen avea un seon; presupusese pur i simplu c un gyorn se poate ruga la Jaddeth i acesta i direcioneaz cuvintele ctre un seon. Ca i cum Jaddeth ar fi lucrat la pot. Noapte bun, Forton, mai zise Hrathen, ncercnd s sune normal. Forton era dependent de droguri, era un eretic i un ipocrit, dar era nc nepreuit pentru Hrathen. Hrathen se gndise demult c, dac Jaddeth permitea unui gyorn s comunice prin seoni, atunci cu siguran i permitea s se foloseasc de oameni precum Forton. Pn la urm, Jaddeth era creatorul tuturor, chiar i al ereticilor.

Capitolul 19
Elantrisul strlucea. Pietrele nsei strluceau, ca i cum o flacr ar fi ars n fiecare dintre ele. Domurile gata s cad fuseser restaurate, suprafaa lor neted, ca o coaj de ou nflorea deasupra peisajului. Turnuri subiri nepau aerul ca nite fii de lumin. Zidul nu mai reprezenta o barier, pentru c porile erau acum permanent deschise. Acum nu mai erau menite s protejeze, ci ca un element de coeziune. Zidul fcea cumva parte din ora, un element esenial al ntregului, fr de care Elantrisul ar fi prut incomplet. i n mijlocul frumuseii i gloriei erau elantrienii. Trupurile lor preau s strluceasc din interior la fel ca ntregul ora, pielea fiindu-le nvelit ntr-o lumin suav. Nu metalic, ci pur i simplu pur. Aveau prul alb, dar nu era griul ters sau albul-glbui al btrnilor. Era albul glorios rezultat din topirea oelului la temperaturi extreme, o culoare fr impuriti, puternic, un alb concentrat. inuta lor era de asemenea frapant. Elantrienii se micau prin ora cu un aer de perfect control. Brbaii erau frumoi i nali, chiar i cei mai scunzi dintre ei, iar femeile erau de o frumusee rvitoare, chiar i cele simple. Nu se grbeau niciodat; mai mult pluteau dect mergeau i i salutau imediat pe toi cei cu care se ntlneau. Pur i simplu iradiau putere i for. Li se citea n privire i le trda emoiile. Nu e deloc greu de neles de ce aceste fiine erau venerate ca zei.

372/846

La fel de uor de recunoscut erau i aonii. Hieroglifele antice acopereau ntreg oraul; erau imprimate pe ziduri, pictate pe ui. Majoritatea erau ineri, simple mrci mai degrab dect rune cu misiuni misterioase. Alii, n schimb, pulsau de energie. n ntreg oraul existau nite plci metalice uriae gravate cu aonul Tia. Ocazional, cte un elantrian se apropia i i aeza mna n centrul hieroglifei; atunci corpul su lumina i apoi disprea complet ntr-o explozie de lumin, transportndu-se instantaneu n alt zon a oraului. n aceast splendoare tria i o mic familie de oreni din Kae. Hainele lor erau de asemenea fine i bogate i erau bine educai, dar aveau pielea mat, fr acea strlucire a elantrienilor. Existau deci oameni obinuii n ora, dar nu att de muli ca elantrienii. Lucrul acesta l mai linitea puin pe biat i-i oferea i un reper familiar. Tatl i inea fiul strns, privea n jur cu nencredere. Nu toi i iubeau pe elantrieni; unii erau suspicioi. Mama copilului se ncletase pur i simplu de braul soului ei. Nu mai fusese niciodat n Elantris, dei locuia n Kae de mai mult de un deceniu. Spre deosebire de soul ei, era mai mult agitat dect nencreztoare. Era ngrijorat din cauza rnii fiului ei, la fel ca orice mam al crui copil se afl la un pas de moarte. Brusc, copilul simi durerea din picior. Era o durere copleitoare, intens, zdrobitoare, pulsa puternic din rana infectat. Czuse de undeva, de la nlime, i lovitura fusese att de puternic nct osul i ieise pur i simplu prin piele. Tatl su angajase cei mai buni chirurgi i doctori, dar niciunul nu reuise s opreasc infecia. Osul fusese ndreptat pe ct fusese posibil, avnd n vedere nenumratele fracturi. Chiar i fr infecie, bieelul ar fi chioptat ntreaga via.

373/846

Cu infecia ns operaia de amputare prea s fie singura lui ans. De fapt, medicii credeau c nici mcar amputarea nu mai putea ajuta acum, dei nu le spuseser nc prinilor; infecia se rspndise n tot piciorul i probabil i n restul corpului. Tatl le ceruse s-i spun adevrul. tia c fiul lui era pe moarte. Aa c se hotrse s vin n Elantris, n ciuda nencrederii n zeii lui. Duser copilul la o cldire n form de dom. Micuul aproape c uit de durere atunci cnd vzu o u care se deschise singur, care aluneca n lateral fr s fac nici cel mai mic zgomot. Tatl rmase nfipt n faa uii, cu o expresie de parc era gata s se rzgndeasc, dar femeia l mpinse nainte. Brbatul i fcu semn c e totul n regul, se aplec i intr n cldire. Lumina radia din aonii imprimai pe perei. O femeie cu prul lung i alb, cu pielea feei argintie, se apropie i zmbi ncurajator. Ignor nencrederea pe care o afia brbatul, privi cald biatul pe care l lu din braele ezitante ale tatlui. I aez cu atenie pe o saltea moale, apoi ridic minile deasupra lui i desen ceva n aer cu degetul ei lung i foarte subire. Gesturile elantrienei erau uoare, iar aerul ncepu n curnd s strluceasc. O dr de lumin i urma degetul. Era ca o explozie de lumin n aer, o linie care radia cu mici ntreruperi. Era ca i cum un ru de lumin ar fi ncercat s ias printr-o crptur. Bieelul putea simi fora. i putea simi dorina de a se elibera i ct de puin mai avea pn acolo. Chiar i puina lumin care rzbtea afar era att de puternic nct se simea aproape orb.

374/846

Femeia desena atent, completa aonul Ien, dar nu era numai aonul Ien, era ceva mult mai complex. n centru era aonul cunoscut pentru vindecare, dar mai erau i numeroase alte linii care se construiau n jurul lui. Biatul ridic o sprncean. nvase despre aoni i i se prea ciudat c femeia aceasta l schimba pe Ien att de radical. Frumoasa elantrian trase o linie final i aonul ncepu s strluceasc chiar mai puternic. Simea un foc n picioare, care ncet i cuprindea i restul trupului, ncepu s strige, dar lumina dispru brusc. Biatul deschise ochii surprins: ultima imagine a aonului Ien nc mai ardea slab n aer. Clipi i privi n jos. Rana dispruse. Nu rmsese n urma ei nici mcar o cicatrice. Dar nc mai simea durerea. I ardea, l tia, i fcea sufletul s tremure. Ar fi trebuit s dispar, dar nc era acolo. Odihnete-te acum, micuule, i zise elantriana cu o voce blind i-l ajut s se ntind. Mama copilului plngea de fericire i chiar tatl prea copleit. Micuul ar fi vrut s strige la ei, s le spun c ceva era n neregul. Piciorul nu i se vindecase. nc-l mai durea. Nu, ceva nu e bine! ncerca s spun, dar nu putea. Nu putea vorbi Nu! ip Raoden, ridicndu-se cu o micare smucit. Clipi de cteva ori, dezorientat n ntuneric. Inspir adnc de cteva ori, i pipi capul. Durerea rmnea; cretea att de mult nct i ptrunsese i n vise. Avea deja o mulime de rni mrunte i zgrieturi, dei nu era n Elantris de mai mult de trei sptmni. Putea simi fiecare durere n mod distinct, iar mpreunate i atacau periculos raiunea.

375/846

Raoden gemu, se aplec i apucndu-se de picioare, se lupta cu durerea. Trupul lui nu mai putea transpira, dar i simea tremuratul. i inea dinii strni, ca pe un obstacol n calea asaltului agoniei. ncet, cu precauie, i regsi controlul. i reprim durerea, relax prea-torturatul corp pn cnd, n final, i ddu drumul la picioare i se ridic. Era din ce n ce mai ru. tia c era prea devreme s simt durerea att de puternic; nu era de nicio lun n oraul damnat. i mai tia c durerea ar fi trebuit s fie constant, sau cel puin aa spuneau ceilali, n timp ce la el venea n valuri. Era ntotdeauna acolo, gata s sar s-l domine ntr-un moment de slbiciune. Oft. Deschise ua camerei. nc i se mai prea ciudat c elantrienii aveau nevoie de somn. Dac nu le mai btea inima, atunci nu mai aveau nevoie nici s respire. De ce s aib nevoie de somn, atunci? Nimeni nu avea vreun rspuns la ntrebarea asta. Adevraii experi muriser cu zece ani n urm. Aadar, Raoden dormea. i, n timp ce dormea, visa. Avea opt ani cnd i rupsese piciorul. Tatl su ezitase s-l aduc n Elantris; chiar i nainte de Reod, brbatul i privise pe elantrieni cu suspiciune. ns mama lui Raoden, care murise vreo doisprezece ani nainte ca fiul ei s fie blestemat de Shaod, insistase. Copilul nu nelesese ct de aproape fusese de moarte. Simise durerea i apoi binefctoarea vindecare. i amintea frumuseea nemaipomenit a oraului i a locuitorilor lui. Iadon vorbise urt la adresa elantrienilor dup ce plecaser, iar Raoden l contrazisese cu vehemen. Din cte-i amintea, era pentru prima dat cnd se ridicase cu atta for

376/846

mpotriva tatlui su. Dup aceea, urmaser numeroase astfel de momente. Imediat ce Raoden iei din capel, Saolin i prsi postul de observaie de vizavi de camera lui i l urm. n ultima sptmn, soldatul adunase un grup de voluntari i formase un fel de gard. tii c m flateaz grija pe care mi-o pori, Saolin, i zise Raoden. Dar chiar este necesar? Un lord are nevoie de o gard de onoare, stpne Spirit, i explic Saolin. N-ar fi potrivit s ieii afar nensoit. Dar eu nu sunt un lord. zise Raoden. Sunt un simplu lider, nu exist nobilime n Elantris. neleg, stpne, zise Saolin fcnd o plecciune i fr s-i dea seama de paradoxul din vorbele sale. Oricum, oraul acesta e destul de periculos. Cum vrei, Saolin, zise Raoden. Cum merge plantatul? Galladon a terminat de arat, zise Saolin. A organizat deja echipele de plantatori. Nu trebuia s dorm att de mult, zise Raoden i privi pe fereastra capelei ca s vad ct de sus era soarele. Iei din cldire, cu Saolin care-l urm ndeaproape, i o lu pe o alee din piatr cubic spre grdin. Kahar i echipa lui curiser pietrele, iar apoi Dahad un om de-al lui Taan i folosise abilitile de pietrar i le remontase. Oamenii deja avansaser cu plantatul. Galladon supraveghea totul cu mare atenie, gata oricnd s ndrepte eventualele greeli. Oricum, se vedea c era mai linitit. Unii dintre membrii echipei lui munceau pentru c nu aveau ncotro, dar lui Galladon prea s-i fac ntr-adevr plcere.

377/846

Raoden i amintea clar prima zi a lui n Elantris, cnd l tentase pe Galladon cu acea bucat de carne uscat. Prietenul lui abia reuea atunci s-i in suferina sub control. Lui Raoden chiar i fusese team de dula de cteva ori n acele prime zile. Dar acum nu mai era cazul. Raoden putea vedea n ochii lui Galladon i n comportamentul lui c se schimbase. Descoperise secretul, dup cum spusese Kahar. Galladon i recptase controlul. Acum Raoden nu mai trebuia s se team dect de el nsui. Teoriile lui funcionau chiar mai bine dect sperase iniial, dar numai la ceilali. Le adusese pacea i sperana tuturor celor care-l urmaser, dar nu putea face acelai lucru i pentru el nsui. Suferina nc l copleea. I amenina n fiecare diminea cnd se trezea i nu-l mai prsea tot restul zilei. Era mult mai motivat dect oricare dintre elantrieni, i cel mai hotrt s vad Elantrisul reuind n ce i propusese. i umplea zilele, astfel nct s nu-i mai rmn niciun moment liber n care s-i contemple suferina. ns nu funciona. Durerea continua s creasc. Stpne, atenie! i strig Saolin. Raoden sri i se ntoarse n acelai timp ca s vad ce se ntmpl. Vocea se auzise dinspre un hol ntunecat, i imediat apru i elantrianul, cu bustul gol, alergnd spre el. Raoden abia avu timp s se dea napoi din calea slbaticului, care era ct pe ce s-l loveasc n fa cu o bar lung de fier ruginit. Saolin par exact n ultima secund, oelul sbiei lui trecu prin faa ochilor prinului cu o vitez care-l amei. Animalicul nou-venit rmase nfipt locului, ncerc s se reorienteze pentru a lovi din nou. Micrile i erau ns prea lente. Experiena lui Saolin i spuse cuvntul i necunoscutul se trezi cu o

378/846

lovitur puternic n plin abdomen. Apoi, tiind c o asemenea lovitur nu-l putea totui dobor pe un elantrian, Saolin roti sabia cu putere i i despri brbatului capul de trup. Corpul se prbui imediat cu un zgomot surd. Saolin i salut stpnul cu spada i afi apoi un zmbet tirb, menit s-l reasigure c poate avea ncredere n protecia lui. Apoi se rsuci pe clcie s ntmpine un grup de slbatici care ataca de pe o strad din apropiere. nmrmurit, Raoden se ddu i mai n spate. Saolin, nu! Sunt prea muli. Din fericire, oamenii lui Saolin auziser zgomotele. n cteva secunde, erau deja destui gata s in piept intruilor: Saolin, Dashe i nc trei soldai. Erau foarte eficieni, i blocau dumanul ca s nu poat ptrunde n grdin, i sincronizau micrile ca nite soldai profesioniti. Oamenii lui Shaor erau mai numeroi, dar furia lor nu se putea n niciun caz pune cu eficiena extraordinar de care ddeau dovad cei cinci. Atacau dezordonat, agitaia lor prea mai mult comic. n cteva minute, btlia se sfri, ultimii rmai din banda lui Shaor prsir grbii scena. Saolin i cur eficient sabia i apoi se ntoarse lng ceilali. l salutar cu toii sincron pe Raoden. ntreaga afacere nu durase mai mult de cteva minute, Raoden abia dac urmrise ce se ntmpl. Bine lucrat, reui s ngaime pn la urm. Un mormit i atrase ns atenia. Galladon se aplecase peste trupul decapitat al primului atacator. Au auzit probabil c avem porumb, mormi nemulumit dula. Bieii rulos.

379/846

Raoden aprob grav, privi i el spre mormanele de carne care zceau pe jos. Patru dintre ei ncercau s-i astupe rnile, care le-ar fi fost fatale dac nu ar fi fost elantrieni. n starea n care erau, nu le mai rmnea altceva de fcut dect s geam nnebunii. Pe Raoden l cutremur un fior. tia ce nseamn durerea aceea. Asta nu mai poate continua, opti mai mult pentru sine. Nu vd cum ai putea preveni aa ceva, sole, i replic Galladon. tia sunt oamenii lui Shaor i nici mcar el nu are cine tie ce control asupra lor. Raoden se scutur. Nu voi salva elantrienii doar ca s i las s se lupte restul zilelor care le mai rmne. Nu voi construi o societate pe temeliile morii. Oamenii lui Shaor poate c au uitat c sunt fiine umane, dar eu n-am uitat. Galladon se ncrunt. Karata i Aanden au fost altfel. Cu ei puteai s te gndeti c e posibil, dei nu simplu. Lucrurile stau altfel cu Shaor, sole. Nu exist niciun strop de umanitate n acel om. N-ai cum s te nelegi cu el. Va trebuit totui s-o fac, zise Raoden. Dar cum, sole, cum vei proceda? Voi gsi o cale. Raoden ngenunche lng cel decapitat. Ceva i spunea c l cunoscuse pe omul acela de curnd. Nu era sigur, dar avea impresia c omul acela fusese n banda lui Taan, unul dintre cei pe care i nfruntase n timpul raidului lui Dashe. Aadar e adevrat, simi un nod n stomac. Muli dintre oamenii lui Taan i se alturaser lui, dar cea mai mare parte

380/846

nu. Se zvonise c acetia i croiser drum spre zona comercial a Elantrisului, ca s se alture slbaticilor lui Shaor. Lui Raoden i se prea acum c totul avea logic: n fond, oamenii aceia l urmaser la nceput pe evident dezechilibratul Aanden. Iar Shaor nu era departe. Lord Spirit? l ntreb Saolin ezitant. Ce s facem cu ei? Raoden se ntoarse spre bucile de carne mprtiate pe jos. Ochii i erau plini de mil. Nu mai reprezint niciun pericol pentru noi acum, Saolin. i ducem lng ceilali. Curnd dup victoria pe care o repurtase asupra lui Aanden i a oamenilor lui, numrul adepilor crescu semnificativ. Raoden fcuse ceva ce-i dorea s fac nc de cnd fusese aruncat n Elantris. ncepuse s-i adune pe toi cei czui n incontien de pe strzile oraului blestemat. i luase de pe strzi, din anuri, cotrobise prin cldirile drpnate, dar i prin acelea care nc mai stteau n picioare, pentru a-i gsi pe toi acei elantrieni, brbai, femei sau copii, care cedaser durerilor. Oraul era imens i oamenii lui Raoden nu erau att de numeroi, dar, cu toate astea, reuiser s adune cteva sute de oameni. i duseser n cea dea doua cldire pe care o curase Kahar, ntr-o sal nalt i spaioas pe care intenionase iniial s-o foloseasc pentru ntruniri. Hoezii continuau s sufere i aici, dar cel puin puteau s o fac cu o oarecare decen. i nu trebuiau s o fac singuri. Raoden le ceruse oamenilor si s le fac din cnd n cnd cte o vizit hoezilor, astfel nct mai tot timpul gseai civa elantrieni care se plimbau printre aceti ceretori i le vorbeau, ncercau s-i fac s se simt ct mai confortabil cu putin n situaia dat.

381/846

Nu obinuser mare lucru, i nimeni nu rezista s stea prea mult printre hoezi, dar Raoden ncerca s se conving c ajuta. i urma propriul sfat i vizita Sala celor Czui cel puin o dat pe zi, i n aceste ocazii i se prea c vede o mic mbuntire n starea lor. Hoezii continuau s geam, s mormie incoerent sau s afieze o figur moart, fr reacie, dar cei care aveau corzi vocale mai puternice preau s fi lsat sonorul mai ncet. Dac Sala fusese la nceput un vacarm de strigte i urlete nspimnttoare, acum prea s fie trmul unor zgomote mult potolite, dar totui continue. Raoden se plimba grav printre trupuri, ajutnd s l care pe unul dintre cei care-l atacaser. Erau numai patru rnii care trebuiau dui n sal, pentru c prinul ordonase ca cel de-al cincilea, cel pe care Saolin l decapitase, s fie ars. Dup spusele celorlali, un elantrian murea dac era decapitat. Sau, cel puin, nu i se mai micau ochii i nu mai ncerca s vorbeasc. n timp ce trecea printre hoezi, Raoden le asculta gemetele nfundate. Frumos, att de frumos Via, via, via Oh, Domi, unde eti? Cnd se va sfri totul? Oh, Domi Din cnd n cnd simea nevoia s blocheze cuvintele nainte de a le contientiza, altfel simea c o ia razna, sau mai ru, i amintea de propriile lui dureri. Ien era acolo, plutea n jurul capetelor oarbe i se unduia printre trupuri prbuite. Seonul petrecea foarte mult timp n ncpere. n mod straniu, prea chiar s se potriveasc n acel loc.

382/846

Prsiser sala ntr-un grup compact, solemn, fericii c pot rmne numai cu propriile lor gnduri. Raoden vorbi numai cnd descoperi lacrima de pe roba lui Saolin. Eti rnit! exclam Raoden surprins. Nu e nimic, stpne, i rspunse Saolin indiferent. Genul sta de modestie este potrivit afar, Saolin, dar nu aici. Trebuie s-mi accepi scuzele. Stpne i rspunse Saolin serios. Faptul c sunt un elantrian nu m face dect s m simt nc i mai mndru c am cptat aceast ran. Am cptat-o protejndu-i pe ai notri. Raoden arunc o privire nspimntat peste umr, la cei care zceau pe jos n sala pe care tocmai o prseau. Dar rana asta nu face dect s te aduc cu un pas mai aproape de Ba nu, stpne, eu nu vd lucrurile aa. Oamenii acetia au cedat durerii pentru c nu aveau nicio speran, niciun el de care s se agae. i tortura lor era lipsit de sens. n schimb, eu voi ti c fiecare nou ran am cptat-o ctignd onoare. i sta nu cred c e un lucru att de ru. Raoden l privi cu respect pe btrnul soldat. Afar ar fi fost probabil pe punctul de a se retrage. n Elantris ns, cu Shaodul atent s-i aduc pe toi la acelai nivel, arta la fel ca oricine altcineva. Nimeni nu putea ghici vrsta cuiva. Ce o trda era nelepciunea. Eti foarte nelept, prietene, zise Raoden. i accept sacrificiul cu umilin. Conversaia le-a fost ns ntrerupt de tritul unor tlpi pe pietre. O secund mai trziu, Karata i fcu apariia, cu labele picioarelor purtnd semnele mizeriei din afara

383/846

capelei. Kahar urma s fie furios; femeia uitase s-i tearg picioarele i acum lsa urme peste tot. Karatei ns nu prea s-i pese de asta atunci. Se grbi s ajung la ei i se asigur c nu lipsea nimeni. Am auzit de atacul lui Shaor. Nu a fost nimeni rnit? Au fost cinci rnii, dar toi dintre oamenii lui Shaor, i rspunse Raoden. Trebuia s fiu aici, mormi ea. n ultimele cteva zile, femeia supervizase mutarea oamenilor ei n aria capelei; fusese de acord c un grup unit era mai eficient, n plus, zona era mai curat. n mod ciudat, ideea de a cura castelul nu-i trecuse niciodat prin cap. Pentru majoritatea elantrienilor, mizeria fusese acceptat ca o parte irevocabil a vieii lor. Ai lucruri mai importante de fcut, i rspunse Raoden. i nu aveai cum s prevezi atacul lui Shaor. Karatei nu prea s-i plac acest rspuns, dar nu mai zise nimic. Uit-te la el, sole, zise Galladon. Nu a fi crezut niciodat c aa ceva este posibil. Raoden urmri privirea prietenului su. Taan ngenunchease pe partea cealalt a strzii, inspecta atent sculpturile care mpodobeau un zid scund, cu o expresie copilreasc ntiprit pe fa. Fostul baron bondoc i petrecuse ntreaga sptmn catalognd fiecare sculptur sau gravur din zona capelei. Descoperise deja, dup spusele lui, cel puin zece noi tehnici de lucru. Schimbarea lui Taan era uimitoare, aa cum era i noua lui lips total de interes pentru putere. Karata nc i mai meninea influena asupra grupului ei, cu toate c acceptase c ultimul cuvnt l avea Raoden. n

384/846

schimb, Taan nu se mai deranja nici mcar s dea ordine, era prea ocupat cu studiile lui. Oamenii lui, cei care se hotrser s i se alture lui Raoden, nu preau s fie deranjai deloc de noua atitudine a efului lor. Potrivit lui Taan, i se alturaser lui Raoden cam o treime din oamenii lui. Veniser n grupuri i grupulee. Raoden spera c restul aleseser s rmn singuri n loc s i se alture lui Shaor. Ideea c aptezeci la sut dintre oamenii lui Aanden ar fi ntrit rndurile lui Shaor nu era una prea mbucurtoare. Raoden i avea de partea lui pe toi oamenii Karatei, dar banda ei fusese ntotdeauna cea mai puin numeroas dei probabil i cea mai eficient dintre cele trei. Shaor avusese ntotdeauna parte de cei mai muli adepi; oamenii lui nu erau ns suficient de unii i de motivai nct s atace celelalte bande. Nou-veniii care li se cuveniser reuiser de obicei s le satisfac setea de snge. Gata. Raoden nu mai putea permite ca nebunii lui Shaor s i tortureze pe nou-venii. Karata i Saolin i recuperau acum pe toi cei care intrau pe poarta Elantrisului i i aduceau lui Raoden n siguran. Bineneles, semnele din partea lui Shaor nu ntrziaser s apar i nu erau deloc plcute. Raoden se temea c lucrurile urmau s se nruteasc. Va trebui s fac ceva n privina lor, se gndi. Dar era o problem pentru altdat. Deocamdat trebuia s se ocupe de studiile lui. O dat ce ajunser la capel, Galladon se ntoarse la plantatul lui, oamenii lui Saolin se desprir i se ntoarser fiecare la postul lui, iar Karata se decise, n ciuda protestelor

385/846

ei de mai devreme, c cel mai bine ar fi s se ntoarc la palat. Rmaser numai Raoden i Saolin. Cu toate c se trezise trziu i l mai ntrziase i atacul lui Shaor, Raoden nc mai avea la dispoziie o jumtate de zi pentru a se ocupa de studii. n timp ce Galladon planta i Karata evacua palatul, lui Raoden nu-i mai rmnea dect s se strduiasc s descifreze AonDor. Era din ce n ce mai convins c antica magie a caracterelor ncripta secretul cderii Elantrisului. ntinse mna printr-o fereastr a capelei i lu o cartea AonDor de pe masa de dincolo de zid. Deocamdat nu-i fusese de prea mare ajutor, dei aa sperase. Nu era un manual, ci erau o serie de studii de caz despre ntmplri stranii din jurul AonDor. Din nefericire, era o carte pentru cineva mult mai avansat n AonDor dect el. Aproape toat cartea era un colaj de exemple despre ce nu ar trebui s se ntmple, astfel nct Raoden era nevoit s urmeze un raionament invers pentru a descifra logica AonDor. Nu reuise s neleag deocamdat dect foarte puin. Era evident c aonii nu reprezentau dect nite puncte de plecare. Erau semnele cele mai elementare pe care le putea face cineva pentru a produce un efect. Exact ca i aonul vindector care se complicase n visul lui din noaptea precedent, aonii avansai presupuneau desenarea n centru a unui aon elementar, i apoi completarea cu o serie de alte figuri, uneori simple puncte i linii, n jurul lui. Punctele i liniile erau condiii, ngustau sau lrgeau fora de concentrare a aonului. Desennd atent, de exemplu, un vindector putea specifica ce membru urma s fie tratat, ce trebuia mai exact s se fac i cum trebuia curit o infecie.

386/846

Cu ct citea mai mult, cu att i pierdeau aonii aura mistic n faa lui Raoden. Preau mai degrab nite formule matematice. Dei majoritatea elantrienilor fuseser capabili s deseneze un aon, nefiindu-le necesare altceva dect o mn sigur i cunotine minime despre scrierea caracterelor, maetrii AonDor erau singurii care puteau desena uor i cu acuratee figuri mai complicate n jurul aonului central. Din nefericire, cartea pornea de la premisa c cititorul tie deja principiile de baz AonDor i trecea peste ele. Cele cteva ilustraii existente erau att de incredibil de complexe nct Raoden abia dac-i mai putea da seama care era aonul central i unde ncepeau modificrile. Numai dac a reui s neleg ce nseamn s canalizezi Dor! exclam Raoden dup un pasaj care l irita n mod deosebit. I citise deja de mai multe ori i tot nu era n stare s neleag. Dor, sole? l ntreb Galladon, care se ntorcea de la plantat. Seamn cu un termen n limba duladen. Raoden ridic privirea s-i vad prietenul. Semnul folosit n carte pentru a reprezenta Dor era unul neobinuit. Nu era propriu-zis un aon, ci o simpl transcriere fonetic. Ca i cum cuvntul fusese transliterat dintr-o alt limb. Galladon, dar chiar aa e! exclam Raoden. De fapt nu e un aon. Bineneles c nu. Nu poate fi un aon, din moment ce nu conine dect o singur vocal. Acesta e un mod cam simplist de a vedea lucrurile, prietene. i totui am dreptate. Kolo?

387/846

Da, presupun c da, zise Raoden. Asta nu are nicio importan acum. Ce are importan este Dor. tii ce nseamn? Pi, dac e ntr-adevr vorba de acelai cuvnt, atunci are legtur cu Jesker. Ce legtur au Misterele cu asta? ntreb Raoden suspicios. Doloken, sole! i-am mai spus, Jesker i Misterele nu sunt acelai lucru! Ceea ce numete Opelon Misterele Jeskeri are tot atta legtur cu religia Duladelului ct are i cu Shu-Keseg. Am neles ideea, spuse Raoden. Acum spune-mi despre Dor. Nu e uor de explicat, sole, zise Galladon, sprijininduse de o sap pe care o confecionase dintr-un b i cteva pietre. Dor reprezint puterea nevzut. Se afl n toate, dar nu poate fi atins. Nu schimb nimic, dei controleaz totul. De ce curg rurile? Pentru c apa este mpins la vale, ca orice altceva. Gheaa se topete n muni i trebuie s se duc undeva. Corect, zise Galladon. Acum, o alt ntrebare. Ce determin apa s vrea s alunece la vale? Nu m-am gndit la asta. Dor este fora care determin apa s vrea s alunece, i explic Galladon. Jesker pretinde c numai oamenii nu sunt influenai de Dor. tiai c dac iei o pasre de lng prinii ei i o creti n cas, va nva oricum s zboare? Raoden ridic din umeri. De unde nva, sole? Cine o nva? Dor? Exact.

388/846

Raoden zmbi; explicaia prea suna a doctrin religioas nvluit n mister ca s-i fie de vreun folos. Dar apoi i aminti de visul pe care l avusese, de amintirea a ce se ntmplase cu att de mult timp n urm. Cnd vindectoarea elantrian desenase aonul, prea c o lacrim apruse n aer n urma degetului ei. Raoden nc mai putea simi puterea haotic a acelei lacrimi, puterea extraordinar care ncerca s intre prin aon n el. Prea s-l copleeasc, s-l sfrme nainte de a ajunge o parte din el. n schimb, aonul miglos construit al vindectoarei modelase acea for astfel nct s devin folositoare i, n loc s-l distrug, i salvase piciorul. Acea for, orice ar fi fost ea, era real. Exista i n spatele aonilor pe care i desena el, chiar dac erau slabi. Asta trebuie s fie Galladon, sta e motivul pentru care mai suntem nc n via! Ce tot blmjeti acolo, sole? ntreb Galladon. Asta ne ine n via, dei trupurile noastre nu mai funcioneaz! zise Raoden entuziasmat. Trebuie s existe o legtur ntre elantrieni i Dor, ne hrnete corpurile, furnizndu-ne energia de care avem nevoie s trim. Atunci de ce nu ne insufl destul energie ca s ne ajute inima s bat n continuare i s opreasc degradarea pielii? ntreb Galladon neconvins. Pentru c nu ajunge, i explic Raoden. AonDor nu mai funcioneaz. Fora care hrnea odat oraul a pierit. Important este c nu a disprut. Putem nc desena aoni, chiar dac sunt slabi i nu funcioneaz, i minile noastre sunt nc vii, chiar dac trupurile cedeaz. Trebuie numai s gsim o cale prin care s ajungem la puterea iniial.

389/846

Oh, asta e tot? ntreb Galladon. Vrei s spui c trebuie s reparm ce s-a stricat? Presupun c da, spuse Raoden. Important este c am realizat c exist o legtur ntre noi i Dor, Galladon. i nu e numai asta, dar trebuie s existe o legtur ntre bucata asta de pmnt i Dor. Galladon se ncrunt. Nu neleg de ce. Pentru c AonDor a fost creat numai i numai n Arelon, i explic Raoden. Textul spune c fora AonDor slbete cu ct te ndeprtezi mai mult de Elantris. n afar de asta, numai cei din Arelon sunt luai de Shaod. Poate lua i oameni din Teod, dar numai dac locuiesc n Arelon. A, i din cnd n cte mai ia i cte un dula. Am observat asta, se strmb Galladon. Exist o legtur ntre pmntul acesta, locuitorii din Arelon i Dor. Nu am auzit niciodat ca vreun fjordelez s fi fost luat de Shaod, indiferent de ct de mult timp a petrecut n Arelon. Cei din Duladel sunt jumtate jindoezi i jumtate aonici. Unde se afla ferma ta din Duladel? Galladon se ncrunt. n nord. La grania cu Arelon, triumf Raoden. Are legtur cu pmntul, e clar, i cu sngele aonic. Galladon ridic din umeri. Pare s aib sens, sole. Nu sunt dect un simplu fermier, ce s tiu eu despre lucrurile astea? Raoden forni. Nici mcar nu se deranj s rspund. Dar de ce? Care e legtura? Poate pn la urm Fjordenul are dreptate i arelonienii sunt blestemai.

390/846

Te las s te gndeti n continuare, sole, i zise n cele din urm Galladon i se ntoarse la treburile lui. Dei nu prea vd ce valoare empiric ar putea avea aceste teorii Uite cum facem, sole. O s renun la teoriile mele imediat ce mi explici unde a nvat un simplu fermier cuvntul empiric. Galladon nu-i rspunse, dar prinului i se pru c-l aude pe dula cum chicotete pe nfundate.

Capitolul 20
Stai s vd dac am neles bine, draga mea prines, zise Ahan, ridicnd un deget rotunjor. Vrei ca noi s-l ajutm pe Iadon? i eu care, ca un idiot, credeam c nu-l putem suferi pe acest individ! Aa i e, interveni Sarene. Faptul c-l ajutm pe rege cu bani nu are nicio legtur cu sentimentele noastre personale. Mi-e team c de data asta trebuie s fiu de partea lui Aha, prines, zise i Roial cu braele deschise larg. De unde schimbarea asta subit? Cu ce ne-ar fi de folos dac l-am ajuta pe rege acum? Sarene scrni din dini indispus. Apoi, prinse o scnteie n ochii btrnului duce. tia. Ducele avea o reea de spioni la fel de numeroas ca cea a unui rege, i nelesese care era planul lui Hrathen. Pusese ntrebarea nu ca s o provoace, ci pentru a-i oferi ansa s se explice. Sarene respir uurat, recunosctoare ducelui pentru tactul de care ddea dovad. Cineva scufund corbiile regelui, zise Sarene. i e destul de logic s fie aa cum spun spionii tatlui meu. Cum nu poate fi vorba despre corbiile din flota lui Dreok Zdrobitorulde-gturi, pentru c majoritatea au fost distruse n urm cu cincisprezece ani, cnd Dreok a ncercat s ia tronul Teodului, restul pierzndu-se i ele n timp, nu mai rmne dect Wyrn. El e singurul care poate fi n spatele acestei operaiuni.

392/846

Bine, pn acum am neles, o ndemn Ahan s continue. Fjordenul l ajut n schimb cu bani pe ducele Telrii, continu Sarene. Bnuiesc c n-ai nicio dovad c lucrurile stau aa, nlimea ta, interveni Eondel. Nu, nu am, admise Sarene i pi printre scaunele celorlali, pe pmntul proaspt ncolit. Hotrser pn la urm s in aceast ntrunire n grdina capelei Korathi, aa c nu mai avea nicio mas la dispoziie pe care s-o ocoleasc. n prima parte a ntlnirii rezistase s stea pe scaun, dar pn la urm tot se ridicase. I se prea mai uor s li se adreseze celorlali din picioare. Era un fel de tic nervos, realiz, dar i ddea seama totodat c nlimea ei deosebit i ddea un aer mai autoritar. i totui are sens ce spun, zise. Eondel va trebui s fie de acord c teoria mea este destul de logic. Am fost cu toi martorii sptmna trecut c Telrii a cheltuit pentru acel bal mai mult dect majoritatea oamenilor reuesc s ctige ntrun an. Extravagana nu este ntotdeauna i un semn de bunstare, observ Shuden. Am vzut brbai la fel de sraci ca un ran obinuit mbrcai n aur numai pentru a menine iluzia n faa colapsului evident. Shuden fcuse o observaie corect. Chiar unul dintre cei prezeni la ntlnirea lor, baronul Edan, se comporta n felul descris de Shuden. Sarene se ncrunt. Am fcut cteva cercetri. Am avut o grmad de timp liber sptmna asta, avnd n vedere faptul c nu ai fost n

393/846

stare s convocai ntlnirea asta mai devreme, n ciuda urgenei. Niciunul dintre nobili nu ndrzni s-i ntlneasc privirea dup acest comentariu. Abia reuise s-i adune pe toi. Din pcate, Kiin i Lukel nu putuser s vin din cauza unui angajament anterior. Oricum, se zvonete c averea lui Telrii a crescut fabulos n ultimele dou sptmni, c vasele lui trimise n Fjorden aduc napoi profituri uriae, indiferent de ce marf au condimente fine sau blegar. i totui, tim cu toii c ducele nu s-a convertit la ShuDereth, interveni Eondel. De fapt, continu s frecventeze slujbele Korathi ca i nainte. Sarene i ncruci braele. Dac Telrii s-a aliat cu Fjordenul, atunci veniturile lui sunt dubioase. Hrathen e mult prea rafinat n astfel de afaceri ca s lase totul la vedere. Ar fi mult mai inteligent din partea Fjordenului s stea departe de duce, lsndu-l s par n continuare un conservator pios. n ciuda izbnzilor din ultima vreme ale lui Hrathen, ar fi mult mai simplu pentru un adept Korathi s uzurpe tronul, dect ar fi pentru un Derethi. Se va urca pe tron i apoi va onora pactul pe care l are cu Wyrn, se declar de acord Roial. i iat de ce trebuie s ne asigurm c Iadon va ncepe s ctige din nou foarte muli bani, zise Sarene. Poporul sta srcete pe zi ce trece, aa c este foarte posibil ca Telrii s ctige n perioada urmtoare mai mult dect Iadon, chiar dac punem la socoteal i taxele. i m ndoiesc c regele va abdica. Oricum, dac Telrii lanseaz o astfel de operaiune, este foarte posibil ca ceilali nobili s i se alture.

394/846

Ce zici de asta, Edan? i-ar conveni? ntreb Ahan, rznd cu poft ctre baronul nelinitit. S-ar putea s nu fii singurul care-i va pierde titlul n urmtoarele cteva luni. Sar putea s i se alture chiar btrnul Iadon n persoan. Te rog, conte Ahan, interveni Sarene. Este de datoria noastr s ne asigurm c aa ceva nu se va ntmpla. Ce crezi de fapt c ar trebui s facem noi, prines? ntreb Edan nervos. S-i trimitem cadouri regelui? Nu am bani n plus. Niciunul dintre noi nu are, i rspunse Ahan. Minile lui se odihneau pe pntecul uria. Dac ar fi n plus, atunci nu ne-ar fi de niciun folos, nu? tii bine ce a vrut s spun, Ahan, l repezi Roial. i oricum, m ndoiesc c prinesa se gndea la daruri. De fapt, atept sugestii, domnii mei, recunoscu Sarene. Sunt politician, nu negustor. Sunt pur i simplu o jalnic amatoare la capitolul fcut bani. Asta cu darurile cu siguran n-ar merge, zise Shuden, inndu-i brbia n mn. Regele este prea mndru i i-a ctigat averea prin propriile fore, muncind i plnuind. Nu va accepta niciodat ajutorul cuiva, chiar dac riscul ar fi s-i piard tronul. Putem pur i simplu s-i spunem adevrul, propuse Sarene. Poate atunci ne va accepta ajutorul. Nu ne-ar crede, scutur Roial din capul su mpodobit cu pr alb. Regele este un tip fr prea mult imaginaie, Sarene. Are chiar mai puin imaginaie dect lord Eondel. Generalii lui trebuie s gndeasc foarte abstract ca s-i neleag interlocutorii, dar m ndoiesc c Iadon a avut un

395/846

singur gnd abstract n viaa lui. Regele ia lucrurile aa cum i apar, mai ales dac i i convine. De fapt, aa a reuit Sarene s-l pcleasc pe rege cu masca ei de ingenu absolut, ntri i Shuden. El se atepta oricum ca ea s fie naiv, iar jocul prinesei n-a fcut dect s vin n ntmpinarea ateptrilor lui, dei Sarene, s-o recunoatem, nu e o actri prea grozav. Sarene se hotr s nu ia n seam ultima remarc. Iadon tie ce sunt ia pirai, continu Roial. Piraii nu sunt n niciun caz de neneles n lumea negustoriei pe mare. ntr-un fel, orice negustor se consider ntructva i pirat. Oricum, cu guvernele, lucrurile stau altfel, n ochii regelui, nu are sens ca un regat s scufunde navele pline cu marf de calitate ale unui negustor. Regele nu ar ataca niciodat negustori, indiferent ct de tensionat ar fi rzboiul. i, din cte tie el, Arelonul i Fjordenul sunt ri prietene. El a fost primul care le-a dat voie preoilor Derethi s predice n Kae i i-a oferit gyornului Hrathen toat libertatea care i se cuvenea unui nobil aflat n vizit. M ndoiesc c n aceste condiii vom reui s-l convingem c Wyrn l vrea dat jos de pe tron. Am putea ncerca s i facem o nscenare Fjordenului, propuse Eondel. n aa fel nct s fie evident c cel care a scufundat navele a fost Wyrn. Ar dura prea mult, Eondel, i undui Ahan gua. i oricum, Iadon nu mai are att de multe nave. M ndoiesc c va risca s le trimit din nou n aceleai ape. Sarene ridic din umeri. i nici nu cred c ne va fi aa de uor s stabilim conexiunea cu Wyrn. Probabil a folosit navele Svordeleze. Fjordenul de fapt nici nu are cine tie ce flot.

396/846

Dreok Zdrobitorul-de-gturi era cumva din Svorden? se ncrunt Eondel. Am auzit c era din Fjorden, zise Ahan. Ba nu, zise Roial. Era aonic. Oricum, continu Sarene nerbdtoare, ncercnd s menin adunarea concentrat n timp ce se plimba printre straturile cu flori, dac lord Ahan spune c regele nu va risca s-i trimit vasele din nou n aceleai ape, atunci trebuie s ne gndim unde le-ar putea trimite. Ahan aprob. Nu-i poate permite s se opreasc acum. Primvara este unul dintre cele mai bune sezoane pentru cumprturi. Oamenii au fost toat iarna forai s poarte haine n culori mohorte i s stea cu rude i mai mohorte. Imediat ce zpada se topete, sunt gata s se arunce la cheltuieli. Aceasta este fix perioada n care mtsurile n culori vii, foarte costisitoare, sunt n topul vnzrilor. i asta este cea mai bun marf a lui Iadon. Aceste scufundri sunt un dezastru. Nu numai c regele a pierdut navele, dar a pierdut i profitul uria pe care l-ar fi putut obine din vnzarea acelor mtsuri, ca s nu mai vorbim de restul ncrcturii. Muli negustori aproape c dau faliment n perioada asta a anului, din cauz c fac stocuri uriae de produse pe care se gndesc c le vnd pn la urm. Maiestatea sa s-a lcomit, zise Shuden. A cumprat din ce n ce mai multe vase i le-a umplut cu atta mtase ct i-a putut permite. Toi suntem lacomi, Shuden, i replic Ahan. Nu uita c familia ta i-a ctigat averea ntemeind ruta condimentelor din Jindo. Nici mcar n-a fost nevoie s facei

397/846

transporturi. Pur i simplu ai construit drumurile i i-ai taxat pe negustorii care doreau s le foloseasc. D-mi voie s reformulez, lord Ahan. Regele a lsat lcomia s-l orbeasc. De obicei, negustorii i fac calculele astfel nct s previn dezastrele. Niciodat s nu ncarci n corbii ce nu-i permii s pierzi. Bine zis, se arat Ahan de acord. Oricum, interveni iari Sarene, dac regele nu mai are dect cteva nave rmase, atunci aceste nave trebuie s aduc profituri consistente. Consistente nu este tocmai cuvntul potrivit, zise Ahan. ncearc extraordinare. Va fi nevoie de un miracol pentru ca Iadon s i revin dup aceast micu catastrof. i mai trebuie s avem n vedere i faptul c trebuie s-i revin n cel mai scurt timp, astfel nct Telrii s nu aib timp sl umileasc. i dac ar avea o nelegere cu Teod? ntreb Sarene. Un contract extrem de avantajos pentru mtase? Da, nu e o idee rea deloc, ridic Ahan din umeri. Dar e imposibil, interveni ducele Roial. De ce? Teodul i poate permite. Pentru c, i explic ducele, Iadon nu ar accepta un astfel de contract. Are prea mult experien ca negustor ca s ncheie o afacere prea fabuloas ca s poat fi pe bune. Sunt de acord, ncuviin Shuden. Regele n-ar avea nimic mpotriva jefuirii Teodului, cu condiia s aib senzaia c a fcut o neltorie. Ceilali aprobar cu toii spusele lui Shuden. Cu toate c jindoezul era cel mai tnr din grup, se dovedea repede la fel de ager ca Roial, dac nu chiar mai ager. Aceast calitate,

398/846

asociat cu bine-meritata lui reputaie de om onest, i ctigase tot mai mult respect din partea celorlai de-a lungul anilor. Era un brbat puternic, care tia s combine integritatea cu nelepciunea. Va trebui s ne mai gndim la asta, zise Roial. Dar nu foarte mult. Trebuie s rezolvm problema pn la data bilanului, altfel va trebui s avem de-a face cu Telrii n loc de Iadon. i indiferent ct de ru e cu Iadon, sunt convins c steaua noastr va pieri de tot sub Telrii, mai ales dac e sprijinit de Fjorden. Face toat lumea ce am convenit s fac cu plantaiile? mai ntreb Sarene n timp ce nobilii se pregteau s plece. N-a fost prea uor, admise Ahan. Supervizorii mei i micii nobili au avut destule obiecii de adus contra ideii. Dar ai pus-o totui n aplicare. Da, am pus-o, zise Ahan. i eu, adug i Roial. N-am avut de ales, mormi Edan. Shuden i Eondel ncuviinar i ei din cap. Am nceput s semnm sptmn trecut, zise Eondel. n ct timp preconizezi c o s se vad rezultatele? S sperm, de dragul vostru, c n urmtoarele trei luni, zise Sarene. Atta dureaz de obicei pn s-i poi da seama dac vei avea o recolt bun sau nu, zise Shuden. Eu nc nu-mi pot da seama ce importan are pentru recolt dac oamenii sunt liberi sau nu, zise Ahan. Doar semnm aceleai semine. Vei fi surprins, domnul meu, i promise Sarene.

399/846

Putem s plecm acum? ntreb grbit Edan. nc nu reuise s se mpace cu ideea c Sarene era aceea care conducea aceste ntruniri. nc o ntrebare, domnilor. M-am tot gndit la Pomana Vduvei i a vrea s v cunosc opinia. Brbaii ncepur s se foiasc vdit stnjenii de acest ultim subiect. Se priveau unii pe alii mai mult pe furi. Ei, haidei, se ncrunt Sarene, suntei oameni mari. Trecei odat peste teama copilreasc de Elantris. Dar sta e un subiect foarte delicat n Arelon, Sarene, zise Shuden. Ei bine, se pare c Hrathen nu este foarte impresionat, observ ea. tii cu toii ce are de gnd s fac. Traseaz o paralel ntre Shu-Korath i Elantris, aprob Roial din cap. ncearc s-i ntoarc pe oameni mpotriva preoilor Korathi. i va reui dac nu-l oprim. i ca s-o putem face, atunci e necesar n primul rnd s ncetai s pretindei c Elantrisul nu exist. Oraul reprezint o parte important a planului gyornului. Brbaii i aruncar priviri cu subneles n densa grdin Korathi. Credeau c prinesa i acorda gyornului o atenie exagerat; guvernarea lui Iadon li se prea o problem mult mai important, n timp ce religia nu prea s reprezinte o ameninare real. Nu puteau nelege c, cel puin n Fjorden, religia i rzboiul erau totuna. Va trebui s avei ncredere n mine, domnilor, adug Sarene. Planurile lui Hrathen sunt foarte importante. Spuneai c regele nu vede ce e dincolo de lucruri i judec dup aparene. Ei bine, Hrathen este exact opusul. Cntrete totul

400/846

n funcie de potenialul ascuns pe care l reprezint, iar scopul su este s transforme Arelonul ntr-o nou provincie fjordelez. Dac se folosete de Elantris mpotriva noastr, atunci trebuie s-i rspundem pe msur. Pune-l pur i simplu pe acel micu preot Korathi s se declare de acord cu gyornul, i suger Ahan. F n aa fel nct s se afle amndoi de aceeai parte a baricadei, i atunci nimeni nu se va mai putea folosi de ora mpotriva celuilalt. Omin nu va fi niciodat de acord, zise Sarene. Nu are nimic mpotriva elantrienilor i nu va fi niciodat de acord cu etichetarea lor drept diavoli. Dar n-ar putea numai s mai ncerc Ahan. Pentru Domi, Ahan, interveni Roial. N-ai catadicsit niciodat s mergi la slujb? Omul n-ar accepta n veci s fac aa ceva. Merg, se supr Ahan. Pur i simplu m gndeam c o s-o fac pentru a-i salva regatul. L-am fi putut chiar rsplti. Nu, insist Sarene. Omin aparine de Biseric, este un om bun i sincer. Pentru el, adevrul nu poate fi subiect de discuie. i n niciun caz nu poate fi vndut. Mi-e team c nu avem de ales i c va trebui s trecem noi de partea elantrienilor. Aproape toi cei prezeni, incluzndu-i pe Eondel i Edan, plir la aceast sugestie. S-ar putea s nu fie un plan foarte uor de pus n practic, Sarene, zise n cele din urm Roial. Poate o s ne crezi infantili, dar acetia sunt unii dintre cei mai inteligeni i deschii la minte brbai din Arelon. Dac ei devin nervoi cnd vine vorba de Elantris, atunci cum crezi c vei ajunge si convingi pe ceilali?

401/846

Va trebui s schimbm aceste sentimente fa de Elantris, domnul meu. i Pomana Vduvei este o ocazie bun. Le voi oferi de mncare elantrienilor. De data aceasta reuise s-i ocheze chiar i pe Shuden i Roial. M-a nelat cumva auzul, draga mea? ntreb Ahan cu o voce tremurat. Ai de gnd s intri n Elantris? Da, ncuviin Sarene. Am nevoie s beau ceva, se hotr Ahan, i sorbi nervos din plosca plin cu vin pe care o purta cu el. Regele nu va fi niciodat de acord, zise Edan. Nici mcar grzilor care patruleaz n jurul oraului nu le d voie s intre. Aa e, zise i Shuden. Nu vei putea niciodat s treci de acele pori, nlimea ta. Lsai-m pe mine s m descurc cu regele, ncerc si liniteasc Sarene. Micile tale spectacole nu vor folosi la nimic de data aceasta, o avertiz Roial. Indiferent de ct stupiditate vei da dovad, nu vei reui s-l convingi pe rege s te lase n Elantris. M voi gndi eu la o cale de a-l convinge, zise Sarene, ncercnd s par mai sigur pe ce spune dect era n realitate. Asta nu e problema voastr, domnilor. Am nevoie ns s mi promitei c m vei ajuta. S te ajutm, ntreb Ahan nesigur. S m ajutai s distribui mncarea n Elantris, le explic Sarene. Ochii lui Ahan ieir din orbite. S te ajutm? nuntru?

402/846

Scopul meu este s drm miturile din jurul oraului, i explic Sarene. Ca s reuesc, trebuie s conving nobilimea s intre s vad c nu e nimic care s-i nspimnte aa de tare n Elantris. mi pare ru c nu pot fi de acord, ncepu Eondel, dar, Sarene, dac este? Dac tot ceea ce se spune despre Elantris e adevrat? Sarene se opri. Eu nu cred c elantrienii sunt periculoi, lord Eondel. Am privit de multe ori nuntru, la ora i la oamenii care l locuiesc. Nu e nimic nspimnttor n ei. Vreau s spun nimic n afar de modul n care sunt tratai. Nu cred povetile despre montri sau elantrieni canibali. Vd numai civa brbai i femei, care au fost tratai ntr-un mod oribil i judecai greit. Eondel nu prea foarte convins. i nici ceilali. Uite cum facem: eu intru prima s vd despre ce e vorba, zise Sarene. Iar voi m vei urma la cteva zile. Dar de ce noi? ntreb Edan cu un geamt. Pentru c trebuie s ncep de undeva, i explic Sarene. Dac voi, domnilor, vei luda oraul, ceilali se vor simi ridicoli dac pretind altceva. Aristocraii au o mentalitate de turm; dac reuesc s le dau un minim impuls, atunci i voi convinge probabil pe toi s mi se alture cel puin o dat. Apoi vor vedea c nu e nimic care s-i nfricoeze n Elantris i c e vorba pur i simplu de nite biete fiine nfometate. l vom nvinge pe Hrathen pur i simplu spunnd adevrul. Este greu s continui s demonizezi un om dup ce ai vzut lacrimi n ochii lui n timp ce ntindea mna pentru ceva de mncare.

403/846

Oricum, nu vd sensul la toate acestea, zise Edan, tremurnd la gndul c va fi nevoit s intre n Elantris. Regele nu i va da voie. i dac mi d voie? ntreb repede Sarene. Atunci vei intra, Edan? Baronul clipi surprins. Realiz c fusese ncolit. Prinesa i atepta rspunsul, dar el refuza cu ncpnare. Eu te voi urma, se hotr n schimb Shuden. Sarene i zmbi. Era a doua oar cnd brbatul i oferea sprijinul lui. Dac Shuden o va face, atunci m ndoiesc c noi, ceilali, ne vom umili s spunem nu, zise Roial. Obine permisiunea regelui, Sarene, apoi vom continua aceast discuie. Poate am fost totui un pic cam prea optimist, admise Sarene, cnd ajunse n faa uii biroului regelui. Dou grzi, aflate nu departe de ea, o priveau cu suspiciune. Eti sigur c tii ce vrei s faci, stpn? o ntreb Ashe. Seonul i petrecuse tot timpul ct durase ntrunirea nconjurnd zidurile capelei, ca s fie sigur c nimeni nu trgea cu urechea. Sarene scutur din cap. Bravase n faa lui Ahan i a celorlali, i acum realiza ct de departe era de acea fiin sigur pe ea n care se erijase. Habar n-avea cum s procedeze ca s-l conving pe Iadon s o lase n Elantris, i cu att mai puin cum s l fac s accepte ajutorul lor. Ai vorbit cu tata? ntreb. Am vorbit, domni, i rspunse Ashe. A zis c i va oferi tot suportul financiar de care ai nevoie.

404/846

Foarte bine, zise Sarene. S mergem! Inspir adnc i se ntoarse spre grzi: vreau s vorbesc cu tata, anun. Grzile se privir ncurcate. Pi, ni s-a spus s nu Dar regula nu se aplic i membrilor familiei, soldat, insist Sarene. Dac regina vine s-i vorbeasc soului ei, o vei ntoarce din drum? Grzile se ncruntar, netiind ce s fac. Probabil c Eshen nu venea niciodat n vizit. Sarene observase c ameita regin prefera s pstreze distana de Iadon. Chiar i femeilor mai puin inteligente le displcea s fie fcute proaste n fa. Deschide ua, soldat, repet Sarene. Dac regele nu vrea s-mi vorbeasc, atunci m va da afar. i data viitoare vei ti c nu trebuie s m lai s intru. Grzile tot mai ezitau, aa c Sarene puse mina pe clan i intr printre ele, deschizndu-i singur ua. Grzile, care era limpede c nu erau obinuite s aib de-a face cu o asemenea specie de femeie, mai ales care s fac parte din familia regal, o lsar pur i simplu s treac. Iadon ridic privirile de la birou, cu o pereche de ochelari, pe care Sarene nu-i mai vzuse niciodat pn atunci i care i se balansau pe nas. i ddu repede jos i se ndrept pe scaun, n acelai timp i ls palmele s cad cu zgomot pe mas, vizibil iritat. Cteva grmezi de facturi ncepur s tremure. Nu te mulumeti s m enervezi n public, acum trebuie s m urmreti chiar i n biroul meu personal? ntreb argos. Dac tiam ce femeie slab cu duhul i bgcioas eti, n-a fi semnat niciodat tratatul. Pleac de-aici, femeie, i las-m s lucrez!

405/846

Uite ce e, tat, ncepu Sarene fr ocoliuri. Eu o s pretind c sunt o fiin inteligent, capabil s duc pn la capt o conversaie semilucid, iar Mria ta o s pretind acelai lucru. Ochii lui Iadon se mrir enorm la auzul acestui comentariu i faa i deveni toat roie. Rag Domi! blestem regele. Se folosi de o formul att de otrvit, pe care Sarene nu o mai auzise n viaa ei dect de dou ori. M-ai pclit, femeie! A putea s te decapitez pentru c m-ai fcut s art ca un prost. Apuc-te s-i decapitezi copiii, tat, i oameni vor ncepe s-i pun ntrebri. i urmri cu atenie reacia. Spera s vad ceva care s fac legtura cu dispariia lui Raoden, dar fu dezamgit. Iadon aproape c nu acord atenie comentariului. Ar trebuie s te trimit napoi la Eventeo chiar acum, mai zise el. Foarte bine, a fi fericit s plec, mini ea. Oricum, trebuie s realizezi c, dac plec, contractul tu cu Teodul va cdea. i asta ar putea fi o problem, avnd n vedere ce s-a ntmplat cu mtsurile trimise n Fjorden n ultima vreme. Iadon scrni din dini de data aceasta. Fii atent, domni, i opti Ashe. Nu-l supra prea mult. Brbaii pun de multe ori mndria n faa raiunii. Sarene ridic din umeri. i pot oferi o soluie, tat. Am venit s-i propun o afacere. i de ce crezi c a fi dispus s accept o ofert de la tine, femeie? i trnti. A trecut aproape o lun de cnd te afli

406/846

aici i abia acum aflu c n tot timpul sta te-ai prefcut n faa mea. Vei fi nevoit s ai ncredere n mine, tat, pentru c tocmai ai pierdut aptezeci i cinci la sut din flot. n numai cteva luni, ai putea chiar s-i pierzi tronul, dac nu m asculi. Iadon i trd surprinderea. Cum de tii? Toat lumea tie, tat, i rspunse Sarene pe un ton mai ndulcit. Toi se ateapt s cazi la urmtorul bilan. tiam eu! exclam Iadon, din ce n ce mai nervos, ncepu s transpire i s-i blesteme pe curteni. Ocra intensitatea cu care acetia i doreau s-l vad detronat. Sarene clipi, fiind la rndul ei surprins. Fcuse comentariul ntr-o doar i nu se ateptase la o reacie att de puternic. Este paranoic! realiz. De ce oare n-a mai observat nimeni asta pn acum? Oricum, viteza cu care i reveni Iadon i ddu un indiciu era paranoic, dar se ascundea foarte bine. Felul n care i rscolise ea emoiile i slbise probabil puin controlul. Spuneai c vrei s-mi propui o afacere, i ceru regele. Da. Mtsurile sunt la mare cutare n Teod n aceast perioad, tat. Ai putea obine un profit foarte bun dac le-ai vinde direct regelui. i, avnd n vedere anumite relaii familiale, poate ai putea rezolva cu Eventeo s-i ofere exclusivitate n Teod. Iadon deveni suspicios, furia i sczu n timp ce se gndea la noua afacere. Oricum, negustorul din el ncepu imediat s caute cusururi. Sarene i scrnea dinii, plin de frustrare:

407/846

era exact aa cum o avertizaser ceilali. Iadon nu ar fi acceptat n veci oferta; mirosea de la o pot a neltorie. O propunere interesant, admise regele n cele din urm, dar m tem c Voi cere, bineneles, ceva n schimb, l ntrerupse Sarene repede. Poi s numeti cererea mea un comision pentru nlesnirea contractului cu Eventeo. Iadon se opri. i despre ce fel de comision e vorba? ntreb precaut. Un schimb era altceva fa de un simplu cadou Vreau s intru n Elantris, spuse direct Sarene. Ce? Trebuie s m ocup de Pomana Vduvei, i explic Sarene. Aa c am de gnd s le duc de mncare elantrienilor. Dar de ce ai vrea s faci aa ceva, femeie? Din motive religioase, tat, i explic n continuare Sarene. Shu-Korath ne nva s-i ajutm pe cei mai amri i cine poate s fie mai amrt dect un npstuit din Elantris? Nici nu se pune problema, zise Iadon. Intrarea n Elantris este interzis prin lege. Dar tu ai fcut legea, tat, observ Sarene. Aa c tot tu eti acela care poate face cteva excepii. Gndete-te bine: averea ta i tronul atrn de acest rspuns. Iadon ncepu s se gndeasc, vizibil n impas. Vrei s intri n Elantris ca s distribui mncare? Pentru ct timp? Pn m voi convinge c datoria mea ca soie a prinului Raoden a fost pltit, zise Sarene. Ai de gnd s intri singur?

408/846

Voi lua cu mine pe oricine se va ncumeta s m nsoeasc. Iadon forni. Nu va fi uor s-i gseti pe cineva ntr-att de binevoitor. Asta e problema mea. nti, diavolul acela fjordelez mi transform oamenii n zdrene i acum vei face i tu la fel, mormi regele. Dimpotriv, tat, l corect Sarene. Eu mi doresc exact opusul. Haosul nu-i poate servi dect lui Wyrn. Crezi ce vrei, dar singura mea dorin este s vd c exist stabilitate n Arelon. Iadon se gndea. Nu intrai mai mult de zece odat, zise pn la urm. Nu am chef s vd pelerinaje n mas la Elantris. Vei intra cu o or nainte de amiaz i vei iei la o or dup prnz. Fr excepie. De acord, zise Sarene. Te poi folosi de seonul meu ca s discui cu Eventeo pentru a stabili detaliile afacerii. Trebuie s admit, stpn, a fost o mutare foarte inteligent, clipi Ashe n timp ce traversau holul spre camera ei. Sarene rmsese pn cnd regele discutase cu Eventeo, fcnd pe mediatorul pentru ca cei doi s ncheie afacerea. Tonul tatlui ei prea s conin un avertisment n timp ce stabilea cu Iadon detaliile trgului. Ceva de genul sper c tii ce faci, Ene. Eventeo era un rege bun i blnd, dar era un om de afaceri jalnic i inea o ntreag flot de contabili pe lng el, ca s se ocupe de fondurile regale. O dat ce Iadon intui acest punct sensibil al lui Eventeo, se arunc nainte cu

409/846

entuziasmul unui prdtor nemilos, numai prezena Sarenei n ncpere mai reui s-i domoleasc avntul de a scurge ntregul venit din taxe al Teodului n febra care-l cuprinsese. Oricum, Iadon reuise s-i conving s le vnd mtsurile la un pre de patru ori mai mare dect cel real. Regele fusese att de eficace n discursul su de om de afaceri, nct Sarene aproape uitase de arada pe care ea nsi o pusese la cale. Inteligent? l ntreb inocent pe Ashe. Eu? Seonul clipi. Exist vreo persoan n lumea asta pe care s n-o poi manipula, domni? Tata, rspunse scurt Sarene. tii c scoate ce e mai bun din mine de trei ori din cinci ncercri. Dar i el spune acelai lucru despre tine, prines, i replic Ashe. Sarene zmbi n timp ce deschidea ua camerei ei pentru a se pregti de culcare. De fapt chiar n-am fost att de inteligent pe ct presupui tu, Ashe. Trebuia s fi realizat mai devreme c cele dou probleme ale noastre se puteau de fapt rezolva una pe alta: una era o ofert limpede, fr nicio nelciune la mijloc, cealalt o cerere simpl, fr nvluiri. Ashe ncepu s scoat nite sunete de nemulumire n timp ce se nvrtea prin camer, suprat pe aspectul neglijent al ncperii. Ce e? l ntreb Sarene n timp ce-i desfura panglica neagr pe care o purta pe bra, singurul semn care mai rmsese din doliul ei. Nici de data asta nu s-a obosit nimeni s curee camera, domni, i explic Ashe.

410/846

Ei, dar era deja curat, i rspunse prinesa iritat. E adevrat c nlimea ta pstreaz curenia, se art Ashe de acord. Dar menajerele de la palat nu prea s-au obosit s-i fac datoria n ultima vreme. O prines trebuie s aib parte de toat atenia. Dac le permii s-i neglijeze munca, atunci nu va mai dura mult i-ai s vezi c o s nceteze s te mai respecte. Cred c te ambalezi un pic prea mult, Ashe, i replic Sarene. Apoi i scoase rochia i i pregti cmaa de noapte. Se presupune c eu sunt cea suspicioas, ai uitat? Asta e o chestiune legat de servitori, nu de lorzi, domni. Eti o femeie extraordinar de inteligent i un politician extrem de fin, dar dai dovada de o slbiciune obinuit la cei de rangul tu: ignori opiniile servitorilor. Ashe! obiect Sarene. ntotdeauna i-am tratat cu respect i blndee pe servitorii tatlui meu. Poate ar trebui s reformulez, Sarene, continu Ashe. Da, este adevrat c nu suferi de prejudeci. Oricum, nu acorzi nici cea mai mic atenie opiniei servitorilor despre tine. n orice caz, nu aa cum o faci cnd e vorba de aristocraie. Sarene i trase pe cap cmaa de noapte i refuz s trdeze i cel mai mic semn de bosumflare. Am ncercat ntotdeauna s fiu corect. E adevrat, dar eti un copil al aristocraiei nalte, nvat s-i ignore pe cei din jur. ncerc numai s-i atrag atenia c lipsa de respect a menajerelor poate s fie la fel de problematic ca i cea a lorzilor. Bine, oft Sarene. Am neles ideea. S mi-o aduci pe Meala; o s-o ntreb ce s-a ntmplat.

411/846

Bine, domni. Ashe pluti pn la fereastr. nainte s plece, Sarene mai puse o ultim ntrebare. Ashe, ntreb, oamenii l iubeau pe Raoden, nu-i aa? Fr ndoial, domni. Era recunoscut pentru atenia pe care o acorda nevoilor i opiniilor personale ale supuilor lui. Era un prin mai bun dect mine, nu-i aa? ntreb cu o voce pierit. N-a spune asta, prines, zise Ashe. Eti o femeie foarte bun la suflet i ntotdeauna i-ai tratat cu blndee supuii. Nu trebuie s te compari cu Raoden. Trebuie s te gndeti c nu ai fost pregtit s conduci o ar i c popularitatea nu era una dintre intele tale. Prinul Raoden era motenitorul tronului i era vital pentru el s neleag nevoile oamenilor. Se spune c le ddea speran, mai zise Sarene. C ranii continuau s ndure nesbuinele lui Iadon numai pentru c tiau c Raoden i urma la tron. ara s-ar fi prbuit cu ani n urm dac prinul nu ar fi cobort n mijlocul lor s-i ncurajeze i s-i menin pe linia de plutire. i acum nu mai este, opti Ashe. Da, nu mai este, repet Sarene pe un ton detaat. Trebuie s ne grbim, Ashe. Am continuu senzaia c nu fac destule. M simt de parc a fi la poalele unui deal, privesc cum un enorm bolovan se apropie de mine strivind totul n cale, i nu fac dect s arunc pietricele n calea lui pentru a-l devia. Trebuie s fii tare, stpn, o ncuraj Ashe. Dumnezeul tu nu va sta cu braele ncruciate n timp ce Wyrn strivete Arelonul i Teodul.

412/846

Sper c prinul vegheaz i el de unde se afl, mai zise prinesa. Oare ar fi mndru de mine, Ashe? Foarte mndru, domni. Vreau numai ca ei s m accepte, i explic ea i realiz ce prostesc suna. i petrecuse aproape trei decenii iubind o ar, fr s simt vreodat c i aceasta o iubete la rndul ei. Teodul o respectase, dar respectul acesta o obosea. Atepta altceva de la Arelon. Te vor accepta, Sarene, i promise Ashe. D-le timp. O vor face. i mulumesc, Ashe, mai zise Sarene i oft uor. i mulumesc c asculi cu atta abnegaie vicrelile unei fetie prostue. Putem fi puternici n faa regilor i a preoilor, domni, i replic Ashe, dar a tri nseamn s ai parte i de ngrijorri i incertitudini. ine-le ascunse i atunci te vor distruge cu siguran, lsnd n urm o persoan att de pustiit, nct emoiile nu-i vor mai putea nfige rdcinile n sufletul ei niciodat. i cu asta seonul prsi fereastra pentru a merge n cutarea menajerei Meala. Pn cnd se ntoarse seonul cu Meala, Sarene i revenise. Nu plnsese, doar rmsese pentru cteva minute ntr-o stare contemplativ. Cteodat avea senzaia c e depit de situaie i simea pur i simplu nevoia s se exteriorizeze. Ashe i tatl ei fuseser ntotdeauna acolo s-i ofere ajutorul lor. Oh, Domi, ncepu Meala i analiza starea n care se afla camera. Era slab i destul de tnr. n orice caz, era destul de departe de ce-i imaginase Sarene cnd intrase pentru

413/846

prima dat n palat. Meala semna mai degrab cu unul dintre contabilii tatlui su dect cu o menajer. mi pare ru, stpn, i ceru scuze Meala. Nici mcar nu m-am gndit la asta. Am pierdut n dup-amiaza asta nc una dintre fete i nici mcar nu mi-a trecut prin cap c dormitorul Domniei tale era pe lista ei de ndatoriri. Cum adic ai pierdut-o? ntreb Sarene ngrijorat. A fugit, domni, i explic Meala. n mod normal, noi ne aflm n aceeai situaie cu ranii. Nu avem dreptul s ne prsim slujba. n ciuda acestui lucru, ne este destul de greu s pstrm menajerele la palat. Numai Dumnezeu tie de ce fug. Niciun alt servitor din ara asta nu este tratat la fel de bine. Cte menajere ai pierdut pn acum? ntreb Sarene curioas. Asta a fost a patra anul acesta. Voi trimite imediat pe cineva. Nu, nu n seara asta. Vreau numai s fiu sigur c nu se mai ntmpl. Bineneles, domni, mai zise Meala i fcu o plecciune. Mulumesc. Uite-l din nou! exclam Sarene, srind din pat. Ashe ncepu instantaneu s lumineze mai intens. Plutea confuz de-a lungul peretelui. Prines? t, ordon Sarene i-i lipi urechea de zid undeva sub fereastr. Asculta un zgomot care venea probabil de-afar. Ce crezi?

414/846

Cred c ceea ce a servit domnia la cin nu i-a priit foarte bine, o inform scurt Ashe. Se petrece cu siguran ceva dincolo, zise Sarene i ignor comentariul seonului. Dei Ashe era ntotdeauna treaz dimineaa cnd se trezea ea, nu i prea plcea s fie deranjat dup ce adormise. Se ntinse peste noptier i apuc un pergament, pe care desen cu un crbune subire, n lips de un stilou la ndemn, un semn. Uite, i art seonului. Ridic pergamentul pentru ca acesta s poat vedea mai bine. Zgomotele se aud ntotdeauna n aceleai zile ale sptmnii: Maedal i Opedal. Ashe se apropie i cercet mai bine documentul, aonul lui strlucitor fiind singura surs de lumin din ncpere n afar de cea stelelor. Ai auzit zgomotul acesta de dou ori ntr-o Maedal i de dou ori ntr-o Opedal, adic de patru ori, observ sceptic. Nu cred c ai motive ntemeiate s presupui c e vorba de o periodicitate, prines. Oh, oricum crezi c doar mi se pare c aud zgomote, zise Sarene. Ls pergamentul s cad napoi pe noptier. Credeam c seonii au un auz extrem de fin. Nu i cnd dormim, domni, zise Ashe, insinund c exact asta ar fi trebuit el s fac n acel moment. Trebuie s fie un pasaj secret, se hotr Sarene. Btu inutil n zid. Dac spui tu, prines. Spun, insist ea. Se ridic s studieze privelitea de la fereastr. Privete ct de groas este piatra din jurul acestei ferestre, Ashe. Se sprijini de zid i scoase o mn afar. Abia

415/846

dac putea atinge cu vrfurile degetelor marginea din afar a pervazului. Chiar era necesar ca zidul s fie att de gros? Pentru o mai bun protecie, prines. Dar las de asemenea loc pentru un pasaj secret. Unul deosebit de ngust, observ Ashe. E adevrat, admise Sarene. ngenunche ca s cerceteze mai bine pervazul. Se curbeaz n sus. Pasajul a fost construit puin nclinat i trece pe sub ferestrele de la acest nivel spre etajul unu. Dar singurele ncperi care se afl n acea direcie sunt cele ale regelui, complet Sarene. Unde altundeva s duc un pasaj secret? Vrei s spui c regele se plimb n mod regulat, de dou ori pe sptmn, n mijlocul nopii, printr-un pasaj secret? Fix la 11 noaptea, preciz Sarene i privi nspre imensa pendul aflat ntr-un col al camerei. i ce anume l-ar putea determina s fac aa ceva? Habar nu am, zise Sarene, cu mna la brbie. Oh, draga mea, mormi Ashe, tocmai ce i-ai pus imaginaia la treab. Ca ntotdeauna, i rspunse Sarene dulce. Se urc napoi n pat. Stinge-i lumina, Ashe, unii dintre noi mai au nevoie s i doarm.

Capitolul 21
Hrathen sttea n scaunul lui, purtnd o rob Derethi roie n loc de armura obinuit, aa cum fcea adesea cnd rmnea n camera lui. Btaia care se auzi n u era una ateptat. Intr, zise. Artetul Thered intr n ncpere. Thered era un fjordelez n toat firea, cu prul negru i o figur ptroas. nc i se mai vedeau, bine conturai, muchii pe care i fcuse n timpul antrenamentelor din mnstire. nlimea ta, fcu brbatul o plecciune i czu n genunchi n semn de respect. Artet, zise Hrathen. Am urmrit ndeaproape n timpul ederii mele aici comportamentul preoilor locali. Am fost impresionat de modul n care ai neles s-l serveti pe Jaddeth i regatul lui i am decis s i ofer postul de artet-ef al acestei capele. Thered l privi surprins. nlimea ta? Iniial, m gndisem s amn numirea unui nou lider al arteilor pn la sosirea unui nou grup de preoi din Fjorden, i explic Hrathen. Dar, dup cum am spus, comportamentul tu mi-a fcut o impresie foarte bun, aa c am decis s te numesc pe tine.

417/846

i, bineneles, adug n gnd, nu am timp de pierdut. Am nevoie de cineva care s administreze capela imediat, astfel nct eu s-mi pot vedea de ale mele. Stpne ncepu artetul, vizibil emoionat. Nu pot accepta o asemenea rspundere. Hrathen nghe. Cum? Niciun preot Derethi nu ar fi refuzat o asemenea propunere. Regret nespus, Luminia ta, numai c Pur i simplu nu mi se cuvine mie s ocup o asemenea poziie. mi permitei s m retrag? Hrathen i fcu semn c da, confuz. Ambiia era unul dintre atributele cardinalilor fjordelezi; cum de i pierduse un brbat ca Thered att de repede mndria? Chiar reuise Fjon s slbeasc tria de caracter a preoilor din Kae n att de puin timp? Sau era altceva n spatele refuzului artetului? O voce dinuntrul lui l ndemna s cread c nu Fjon cel alungat era cauza pn la urm. Trebuie s fi fost Dilaf. El trebuie s fi avut o legtur cu refuzul lui Thered. Aceast explicaie era probabil simpl paranoia, dar oricum l fcu pe Hrathen s treac la urmtoarea chestiune pe care o avea pe list. Trebuia s se ocupe cumva de Dilaf; n ciuda gafei pe care acesta o fcuse cu elantrianul, artetul devenea din ce n ce mai influent printre ceilali preoi. Hrathen cut ntr-un sertar i scoase un plic. Greise cu Dilaf. Chiar dac ar fi fost posibil s canalizeze ardoarea unui ptima, Hrathen nu avea la dispoziie nici timpul, nici energia necesare. Viitorul unei ntregi ri depindea de abilitatea lui de a

418/846

se concentra i nu realizase dect abia acum ct timp i energie pierdea pentru a-l putea supraveghea ndeaproape pe artet. Nu mai putea continua aa. Lumea lui Hrathen era una n care dominau controlul i predictibilitatea, religia lui era una care necesita logic. Dilaf era ca o oal cu ap n fierbere care picura pe gheaa lui Hrathen. Singurul rezultat posibil era o extincie reciproc. Iar, dup dispariia lor, Arelonul ar fi avut aceeai soart. Hrathen i puse armura i prsi camera, intr apoi n capel. Civa credincioi erau ngenunchiai i se rugau n tcere, n timp ce preoii se agitau printre ei cu treburi. Arhitectura ncrcat cu volute i era foarte familiar. Aici ar fi trebuit s se simt perfect n largul su. i totui, din ce n ce mai des, Hrathen se surprindea fugind pe zidurile Elantrisului. Dei ncerca s se conving singur c lua acest drum pentru c nlimea i permitea s aib o privelite mai ampl asupra oraului Kae, tia c motivul era de fapt altul. Se ducea acolo, printre altele, i pentru c tia c Dilaf nu ar fi mers niciodat din propria lui voin. Camera lui Dilaf era un mic alcov care semna n mare cu cea pe care o ocupase Hrathen nsui cu muli ani n urm, cnd fusese artet. Dilaf ridic privirea de la birou, n timp ce gyornul deschidea ua simpl, de lemn. Hroden? scp artetul, surprins. Hrathen l vizita extrem de rar. Am o sarcin important pentru tine, artet, zise Hrathen. Una cu care n-a putea s nsrcinez pe nimeni altcineva.

419/846

Desigur, hroden, zise Dilaf supus i-i plec fruntea. Oricum, privirea lui trda suspiciune. Voi servi bucuros, atta timp ct tiu c sunt o verig n lanul care duce la Jaddeth nsui. Foarte bine, l ntrerupse Hrathen nerbdtor. Artet, am nevoie s duci o scrisoare. O scrisoare? l privi Dilaf confuz. Exact. Este foarte important pentru Wyrn s afle cum evolueaz lucrurile aici. I-am fcut un raport detaliat, i i dai seama c expedierea acestei scrisori este o chestiune foarte delicat. Dac s-ar pierde, ar putea face un ru imens. Te-am ales pe tine s duci personal scrisoarea. Dar va dura sptmni ntregi, hroden! tiu. Va trebui s m dispensez o vreme de serviciile tale, dar m voi consola cu gndul c eti angajat ntr-o misiune de o importan vital. Dilaf plec ochii i-i ls minile grele pe birou. Voi urma porunca hrodenului meu. Hrathen se ncrunt uor. Dilaf nu avea cum s scape, relaia hroden-odiv l lega irevocabil. Cnd stpnul comanda, cellalt era nevoit s se supun. Chiar i aa, Hrathen se atepta la mai mult de la Dilaf. O tentativ de a scpa de aceast sarcin nedorit. Dilaf accept scrisoarea aparent calm. Poate c exact asta i dorea, realiz Hrathen. S ajung n Fjorden. Statutul lui de odiv al unui gyorn i-ar fi asigurat respectul celorlali i putere n Est. Poate c singurul scop al lui Dilaf, cnd i se mpotrivise lui Hrathen, fusese s-l determine pe acesta s-l alunge din Arelon.

420/846

Hrathen se ntoarse i intr din nou n sala de rugciuni a capelei. Discuia fusese mai puin dureroas dect crezuse. i opri un suspin de uurare i pi mai hotrt i mai sigur de sine napoi spre camera lui. n urma sa auzi vocea lui Dilaf. Pe un ton jos, dar oricum destul de ridicat nct s se fac auzit, Dilaf i ordona unui novice: Trimite mesageri. Plecm spre Fjorden mine diminea. Hrathen aproape c voia s-i continue drumul. Aproape c nu-i mai psa c Dilaf plnuise plecarea asta de la bun nceput, atta timp ct disprea de lng el. Oricum, Hrathen fusese prea mult timp un lider, un politician, ca s lase lucrurile aa. Mai ales fiind vorba de Dilaf. Gyornul se ntoarse: Plecm? i-am ordonat s pleci singur, artet. Desigur, stpne, i rspunse Dilaf. Dar v dai seama c nu am cum s-mi las odivii n urm. Odivii? ntreb Hrathen. Ca membru oficial al ierarhiei preoilor Derethi, Dilaf avea dreptul s aib odivi, exact ca Hrathen, continund astfel lanul care i lega pe oameni de Jaddeth. Hrathen ns nici mcar nu luase n calcul o asemenea posibilitate. Nu se gndise c Dilaf ar putea s-i ia la rndul lui odivi. Cnd avusese oare timp? i cine sunt acetia, Dilaf? ntreb Hrathen pe un ton tios. Cine sunt aceti odivi? Civa oameni, hroden, i rspunse Dilaf evaziv. Vreau nume, artet. Dilaf ncepu s i enumere acoliii. Majoritatea preoilor i luau unul sau doi odivi, n timp ce unii gyorni ajungeau

421/846

pn la zece. Dilaf avea mai mult de treizeci. Hrathen mpietrea tot mai mult, iar Dilaf continua s recite numele. Cumva, Dilaf reuise s-i transforme n odivii si pe majoritatea acelora care-i oferiser ajutorul lui Hrathen, incluzndu-l pe Waren i ali civa aristocrai. Dilaf termin lista i aplec umil capul. O list foarte interesant, observ Hrathen ncet. i pe care dintre ei intenionezi s-i iei cu tine, artet? Pi, pe toi, stpne, i rspunse Dilaf inocent. Dac scrisoarea asta este att de important pe ct spui, atunci trebuie s-i asigur protecia necesar. Hrathen nchise ochii. Dac Dilaf i lua cu sine pe toi cei pe care-i numise, atunci l-ar fi lsat pe Hrathen practic fr ajutoare. n mod obinuit, un odiv se supunea fr niciun alt comentariu poruncii hrodenului su; de fapt, majoritatea credincioilor Derethi alegeau s devin krondei. Statutul de krondet le oferea o mai mare libertate n faa hrodenului dect le oferea statutul de odiv. Un krondet asculta sfatul pe care i-l ddea hrodenul su, dar nu era obligat din punct de vedere moral s-l urmeze ntocmai. Sttea aadar n puterea lui Dilaf s le cear odivilor si s-l nsoeasc n Fjorden. Hrathen nu putea avea niciun control asupra celor care i juraser credin artetului; nu le putea cere s rmn n Kae. Oricum, dac Dilaf ncerca ntr-adevr s-i ia cu el, atunci ar fi urmat un dezastru. Aceti oameni erau proaspt convertii la Shu-Dereth; habar nu aveau ct de puternic l fcuser pe Dilaf. Dac artetul ncerca s-i ia cu el, era foarte puin probabil ca ei s i accepte s-l urmeze. i, dac refuzau, Hrathen avea obligaia s-i excomunice. Fr nicio excepie. i atunci Shu-Dereth ar fi compromis

422/846

total n Arelon. Dilaf i continua pregtirile, de parc nici nar fi observat prin ce chinuri trecea gyornul. Nu c ar fi fost cine tie ce conflict Hrathen tia exact ce s fac. Dilaf era instabil. Era foarte posibil s blufeze, dar era la fel de posibil s fie hotrt s distrug toate eforturile lui Hrathen numai ca s se simt rzbunat. Hrathen strnse din dini pn cnd simi c ncepe s-l doar maxilarul. Poate c reuise s-l opreasc pe Dilaf cnd ncercase s-l ard pe acel elantrian, dar era limpede c odivul prevzuse care avea s fie urmtoarea mutare a gyornului. Nu, Dilaf nu voia s plece n Fjorden. Poate c era instabil, dar era de asemenea i mult mai abil dect presupusese iniial Hrathen. Ateapt, i ordon Hrathen lui Dilaf, exact cnd mesagerul acestuia se pregtea s plece. Dac omul acela prsea capela, atunci totul avea s fie distrus. Artet, tocmai m-am rzgndit. Hroden? ntreb Dilaf scond capul pe ua camerei sale. Nu vei mai pleca. Dar, stpne Nu, nu m pot descurca fr ajutorul tu. Minciuna i strnse stomacul. Gsete pe altcineva s livreze mesajul. i cu asta Hrathen se rsuci pe clcie i plec. Sunt, ca ntotdeauna, umilul servitor al hrodenului meu, opti Dilaf n urma lui, acustica ncperii nfipse cuvintele direct n urechile gyornului. Hrathen fugi din nou.

423/846

Acum ns avea nevoie s-i limpezeasc gndurile. Petrecuse cteva ore fierbnd n biroul lui, furios deopotriv pe Dilaf i pe el nsui. n sfrit, nu mai putea suporta, iei s bat strzile din Kae. Ca de obicei, se ndrept spre zidul Elantrisului. Se gndea c, acolo, sus, la nlime, deasupra tuturor celorlali. va avea o perspectiv mai ampl asupra vieii. Civa bnui, domnule? ceru o voce plngrea. Hrathen rmase locului, surprins; fusese att de adncit n propriile gnduri nct nici nu-l observase pe ceretorul zdrenuit de la picioarele sale. Brbatul era btrn i era evident c avea serioase probleme cu vederea, pentru c strngea din ochi ca s poat vedea mai bine prin ntuneric. Hrathen se ncrunt, realiz pentru prima dat c nu mai vzuse pn atunci un ceretor n Kae. Un tnr, mbrcat n nite haine la fel de zdrenuite ca ale btrnului, apru de dup col. Biatul nghe cnd l vzu. Nu lui, prost btrn! uier. Apoi se ntoarse repede spre Hrathen i i ceru scuze: mi pare ru, domnule. Tata i pierde uneori minile i atunci se crede ceretor. Te rog, iartne. Se duse repede s-l ridice pe btrn de jos. Hrathen i fcu semn s se opreasc, i tnrul rmase blocat. Pli din ce n ce mai mult. Gyornul ngenunche lng btrn, care zmbea cu o privire semi-senil. Spune-mi, btrne, l ntreb Hrathen, de ce vd att de puini ceretori n ora? Regele interzice ceritul, bunule domn, i rspunse btrnul cu o voce rguit. Este un semn de srcie dac

424/846

bntuim pe strzile oraului. Dac ne gsete, ne trimite napoi la fermele de la care am fugit. Spui prea mult, l avertiz tnrul, chipul lui nspimntat arta c era gata-gata s fug i s-l abandoneze acolo pe btrn. Acesta ns nu terminase. Aa e, bunule domn, nu trebuie s-l lsm s ne gseasc. Aa c ne ascundem de obicei n afara oraului. n afar? l pres Hrathen. Kae nu este singurul ora din preajm, dup cum prea bine tii. nainte erau patru orae, toate nconjurau Elantrisul, dar celelalte au disprut. Nu era destul mncare pentru atia oameni nghesuii ntr-un spaiu att de ngust, i explic. Ne ascundem printre ruine. Mai sunt i alii ca voi? Nu muli. Suntem numai cei care au avut destul curaj s fug de la ferme. Ochii brbatului devenir vistori. Nu am fost ntotdeauna ceretor, bunule domn. nainte lucram n Elantris, ca dulgher. Unul dintre cei mai buni. Totui n-am reuit s devin i un bun fermier. Regele a greit aici, domnul meu: m-a trimis pe cmp, dei eram prea btrn ca s mai pot face ceva. Aa c am fugit. Am venit aici. Negustorii din ora ne dau uneori bani. Dar nu putem ceri dect la adpostul nopii. i niciodat de la nobilimea nalt. Nu, domnule, ei iar spune imediat regelui. Btrnul se chiora la Hrathen, parc abia acum nelegea de ce se speriase tnrul att de tare. Nu prea artai a negustor, domnule, zise ezitant. Nici nu sunt, i rspunse Hrathen i-i arunc n poal un pumn de monede. Astea sunt pentru tine. Apoi mai goli un

425/846

scule lng primul. Astea sunt pentru ceilali. Noapte bun, btrne. Mulumesc, bunule domn! plnse btrnul. Mulumete-i lui Jaddeth, zise Hrathen. Cine este Jaddeth, bunule domn? Hrathen ls capul n jos. Vei ti n curnd, btrne. ntr-un fel sau altul, vei ti. Briza btea destul de puternic sus, pe zidul Elantrisului. iar mantia lui Hrathen flutura slbatic. Era un vnt oceanic rcoros, care aducea cu sine mirosul de ap srat. Hrathen sttea ntre dou tore aprinse, sprijinit de un parapet scund i privea spre Kae. Oraul nu prea foarte mare, mai ales dac-l comparai cu Elantrisul. Oricum, ar fi putut fi mult mai bine aprat de fortificaii. Simi cum vechiul lui dezgust se ntoarce. Ura s se afle ntr-un loc care nu se putea proteja singur. Poate c senzaia asta fcea parte din stresul pe care l simea din cauza misiunii sale. Luminile strluceau pretutindeni n Kae, majoritatea fiind felinare de strad. Cteva erau nirate chiar de-a lungul micuului zid care marca grania oraului. Zidul acesta fusese construit ca un cerc. De fapt, cercul era att de perfect nct Hrathen i ddu seama c nu mai vzuse aa ceva n niciun alt ora dintre toate cte vizitase. Perfeciunea aceasta nu se putea datora dect tot gloriei apuse a Elantrisului. Kae se extinsese ntre timp i dincolo de acel zid, dar vechea grani rmsese totui n picioare, un inel de foc nconjura centrul oraului. Era mult mai frumos, se auzi o voce n spatele lui.

426/846

Hrathen se ntoarse surprins. Auzise paii apropiindu-se, dar presupusese c nu erau dect grzile de serviciu. n schimb, n faa lui sttea un brbat arelonian scund, chel, nvluit ntr-o rob gri, simpl. Omin, mai marele preoilor Korathi din Kae. Omin se apropie de marginea zidului i se opri chiar alturi de Hrathen s studieze oraul. Bineneles, asta a fost atunci, cnd elantrienii nc mai deineau controlul. Cderea oraului a fcut probabil bine sufletelor noastre. Oricum, nu pot s nu-mi amintesc cu nostalgie acele zile. i dai seama c nimeni din tot Arelonul nu rmnea niciodat fr mncare? Elantrienii fceau porumb din piatr i din mizerie fceau fripturi. De cte ori mi aduc aminte, nu m pot abine s nu m ntreb. Ar fi n stare diavolii s fac atta bine n lume? De fapt, ar vrea mcar? Hrathen nu rspunse. Pur i simplu rmase acolo. Se sprijinea n continuare de parapet, cu braele ncruciate, cu vntul ncurcndu-i prul. Omin tcu. Cum m-ai gsit? ntreb n cele din urm Hrathen. Toat lumea tie c i petreci nopile aici, i explic mruntul preot. Abia dac ajungea s-i odihneasc braele pe parapet. Hrathen l considera pe Dilaf un brbat scund, dar preotul acesta l-ar fi fcut s par un gigant. Susintorii ti spun c vii aici ca s plnuieti cum s-i nfrngi pe diavolii de elantrieni, continu Omin, iar adversarii spun c vii aici pentru c te simi vinovat c vrei s condamni nite oameni care sunt deja condamnai. Hrathen se ntoarse i privi n ochii preotului. i tu ce crezi?

427/846

Nimic, zise Omin. Pentru mine nu prezint nicio importan motivul pentru care urci tu aceste scri. Totui, recunosc c m ntreb de ce ai ales s predici ura fa de elantrieni, cnd tu nsui i comptimeti. Hrathen amn pentru cteva clipe rspunsul. Lovea ritmic cu degetele n pietrele din parapet. Nu mai pare att de greu o dat ce te obinuieti, spuse. Un om se poate convinge singur s urasc pe cineva dac vrea i dac crede c o face pentru o cauz nobil. Condamnarea celor puini i salveaz pe cei muli? ntreb Omin, cu un zmbet abia schiat pe fa, de parc ar fi gsit ideea ridicol. Ai face mai bine s nu-i bai joc, l avertiz Hrathen. Nu ai prea multe opiuni i tim amndoi c cea mai puin dureroas dintre acestea este s m urmezi pe mine n ceea ce fac. S predic ura atunci cnd nu ursc? Nu voi face asta niciodat, Hrathen. Atunci vei deveni irelevant, i spuse Hrathen simplu. Atunci, probabil c aa trebuie s fie Shu-Korath este o religie docil i pasiv, preotule, i zise Hrathen. Shu-Dereth este puternic i dinamic. Te va nghii aa cum o viitur puternic nghite un lac linitit. Omin zmbi din nou. Vorbeti de parc adevrul ar putea fi influenat de perseveren, Hrathen. Nu vorbesc despre adevr sau minciun; m refer pur i simplu la inevitabilitatea fizic. Nu poi sta n calea Fjordenului. i unde stpnete Fjordenul, se predic ShuDereth.

428/846

Nu poi separa adevrul de fapte, Hrathen, l avertiz Omin. Inevitabil din punct de vedere fizic sau nu, adevrul e deasupra tuturor lucrurilor. Nu este neaprat de partea celui care are cea mai puternic armat, care poate ine cele mai lungi predici sau care are cei mai muli preoi. Poate fi mpins spre adncuri, dar tot va iei mereu la suprafa. Adevrul este singurul lucru pe care nu vei reui s-l intimidezi niciodat. i dac Shu-Dereth este adevrul? ntreb Hrathen. Atunci Shu-Dereth va dinui, zise Omin. Dar n-am venit aici s m contrazic cu tine. Oh, ntreb Hrathen ridicnd o sprncean. Nu, continu Omin. Am venit numai s-i pun o ntrebare. Atunci ntreab-m, preotule, i las-m cu ale mele. Vreau s tiu ce s-a ntmplat, ncepu Omin precaut. Ce s-a ntmplat, Hrathen? Ce s-a ntmplat cu credina ta? Credina? bigui ocat gyornul n loc de rspuns. Da, credina. Trebuie s fi avut credin cndva, altfel nu ai fi avut tria necesar s parcurgi acest lung drum n ierarhia preoeasc ca s ajungi gyorn. Dar ai pierdut-o la un moment dat. i-am ascultat predicile. Sunt logice i pline de sens, ca s nu mai vorbesc c eman hotrre. Dar pur i simplu nu simt credina i m ntreb ce s-a ntmplat cu ea. Hrathen uier ncet nuntru i trase o gur de aer rece printre dini. Pleac, i ordon micuului preot. Nici nu se mai obosi mcar s-l priveasc.

429/846

Omin nu rspunse i atunci Hrathen se ntoarse spre el. Arelonianul plecase deja. Cobora scrile netulburat, ca i cum uitase deja c gyornul se afla acolo.

Capitolul 22
Raoden se tr ncet nainte. Arunc o privire dup colul zidului. Ar fi trebuit s fie transpirat. De fapt, i tot tergea fruntea, dei nu reuea altceva dect s-i ntind pe fa tradiionala mizerie elantrian. Genunchii i tremurau uor cnd se ghemui lng un gard de lemn. Cerceta nelinitit n stnga i dreapta strzii s vad dac-l pndea vreun pericol. Sole, n spatele tu! Raoden se ntoarse surprins la avertismentul lui Galladon. Alunec pe pietrele murdare i se ntinse pe jos ct era de lung. Cderea l salvase. n timp ce se chinuia s-i dea seama despre ce e vorba, simise c ceva fichiuise aerul pe deasupra capului su. Nebunul care se aruncase dup el url de frustrare c ratase inta i se lovi cu tot corpul de gard. Raoden se ridic n picioare. Nebunul se mica mult prea repede. Brbatul chel i aproape gol continua s urle n timp ce ncerca s i fac loc prin gard, trgea i rupea buci din el ca un ogar nebun. Bta lui Galladon l lovi direct n fa. Apoi, n cele cteva secunde n care acesta rmase blocat, lu o piatr i i zdrobi capul. Nebunul se prbui, de data asta definitiv. Cumva devin din ce n ce mai puternici, sole, zise Galladon i ls piatra s cad. Par s fi uitat aproape complet de durere. Kolo? Raoden aprob din cap i ncerc n acelai timp s se calmeze.

431/846

N-au mai reuit s atrag un nou-venit de sptmni ntregi. Sunt disperai i cad din ce n ce mai mult n aceast stare bestial. Am auzit despre rzboinici care devin att de furioi n timpul luptelor nct ignor chiar i rnile mortale. Raoden se opri. Galladon se aplecase deasupra trupului atacatorului i verifica dac nu cumva se preface. Poate au gsit secretul ca s scape de durere, blmji Raoden mai mult n oapt. Tot ce trebuie s fac e s renune s mai fie oameni, adug Galladon. Continuau s se strecoare prin ceea ce fusese odat piaa Elantrisului. Treceau de coloane de metal ruginit i vase de ceramic gravate cu aoni. Odat aceste gravuri produceau efecte minunate, puterea lor magic impunea cele mai bune preuri. Acum nu mai erau dect nite obstacole care trebuiau evitate. Ar fi trebuit s-l aducem cu noi pe Saolin, mai zise Galladon. Raoden fcu semn c nu e de acord. Saolin este un soldat minunat i foarte bun, dar nu poate fi discret. Chiar i eu l aud cnd se apropie. n afar de asta, ar fi insistat s ia cu el cteva grzi. Refuz s accepte c pot s am i singur grij de mine. Galladon arunc o privire lung la cel czut i apoi se ntoarse spre prietenul su: Cum spui tu, sole. Raoden zmbi. Bine, bine, admise, poate ne-ar fi fost totui de folos. Oricum, oamenii lui m-ar fi cocoloit. Sincer s fiu, credeam c am scpat de genul acesta de atenie cnd am prsit palatul tatlui meu.

432/846

Oamenii protejeaz de obicei acele lucruri care li se par importante, zise Galladon. Dac nu-i convine, atunci n-ar fi trebuit s insiti s devii att de necesar. Kolo? Aici m-ai nchis, oft Raoden. Haide. Pstrar tcerea ct timp i continuar drumul. Galladon protestase timp de ore ntregi cnd Raoden i explicase planul su de a se furia s-l nfrunte pe Shaor. Dula i replicase c era un plan periculos, foarte riscant, c nu vor obine oricum nimic i c era pur i simplu o prostie. Cu toate acestea, nu fusese dispus sub nicio form s-l lase pe Raoden s se duc singur. Raoden tia i el c planul era periculos, foarte riscant i ce mai zisese Galladon. Dac i-ar fi prins oamenii lui Shaor, iar fi sfiat fr s stea pe gnduri, avnd n vedere starea lor mental. Oricum, n ultima sptmn slbaticii ncercaser de nu mai puin de trei ori s intre n stpnirea grdinii. Grzile lui Saolin adunau din ce n ce mai multe rni, n timp ce oamenii lui Shaor preau s devin din ce n ce mai animalici. Raoden scutur din cap. Dei trupele sale creteau numeric, slbeau ca form fizic. Oamenii lui Shaor erau nspimnttor de puternici i toi erau rzboinici. Furia le ddea for i era clar c trupele lui Raoden nu mai puteau s le in piept mult vreme. Raoden trebuia s-l gseasc pe Shaor. Numai de ar fi reuit s-i vorbeasc! Era convins c aveau s ajung la un compromis. Se spunea c Shaor nu participase niciodat la atacuri n persoan. Toi se refereau la armata lui spunndule oamenii lui Shaor, dar nimeni nu-i amintea s-l fi vzut pe Shaor n carne i oase. Era posibil s nu fie altceva dect un

433/846

alt maniac, la fel ca toi ceilali. Era de asemenea posibil s li se fi alturat hoezilor care zceau pe strzi, iar grupul s fi continuat s-i vad de treburi singur, fr lider. i totui, ceva i spunea c Shaor triete. Sau poate credea asta pentru c voia s o cread. Avea nevoie de un adversar n carne i oase; gaca de nebuni era mult prea scpat de sub control ca s mai poat fi nvins eficient i, n plus, depea cu mult n numr armata lui Raoden. Dac Shaor nu mai exista, dac Shaor nu putea fi convins i dac nu-i putea controla oamenii, atunci Raoden i grupul su se aflau n mare pericol. Suntem destul de aproape acum, opti Galladon la intrarea pe o ultim strad. Ceva se mic ntr-o parte i cei doi ateptar ncordai pn cnd nu se mai auzi nimic. Banca, zise Galladon i fcu semn spre o structur masiv aflat n faa lor. Era o cldire mare i ptroas, cu pereii chiar mai ntunecai la culoare dect mizeria familiar. Elantrienii construiser locul acesta pentru ca negustorii locali s aib unde s-i pstreze averea. Bncile din Elantris erau considerate mult mai sigure dect cele din Kae. Raoden aprob din cap. Unii negustori, cum fusese i tatl su, nu aveau ncredere n elantrieni. Pn la urm, ncpnarea cu care ineau s-i depoziteze averea n afara zidurilor Elantrisului se dovedise o micare bun. Crezi c Shaor se afl nuntru? Galladon ridic din umeri. Dac ar fi fost s-mi aleg eu o baz, atunci aceasta ar fi fost. Mare, sigur, sfidtoare. E o cazemat perfect pentru un dictator.

434/846

S intrm atunci. Banca era cu siguran locuit. Mizeria din jurul uilor era deranjat de numeroasele intrri i ieiri, i auzeau chiar voci care veneau de undeva dinuntrul cldirii. Galladon l ntreb pe prietenul su din priviri dac era pregtit, iar Raoden fcu semn c da. Cei doi intrar. Interiorul era la fel de cenuiu ca i exteriorul: banal i neinteresant, chiar i pentru Elantris. Ua boltit, un cerc imens gravat cu aonul Edo, era deschis, i vocile se auzeau tot mai aproape. Raoden inspir adnc, gata s-l confrunte pe ultimul dintre liderii bandelor din Elantris. Adu-mi de mncare! se miorlia o voce piigiat. Raoden nghe. i strecur gtul pe u, arunc un ochi nuntru, i apoi se retrase ocat. Undeva n fundul camerei, pe o grmad de ceva ce semna cu nite lingouri de aur, trona o tnr blond, mbrcat cu o rochie roz, impecabil. Avea prul lung i blond, dar pielea i era la fel de ptat ca a tuturor elantrienilor. Opt brbai n zdrene stteau ngenuncheai lng ea, cu minile ntinse n adoraie. Aducei-mi mncare! repet fata. S-mi tai capul i s ne vedem n Doloken, blestem Galladon n spatele lui. Ce e asta? Shaor, i rspunse Raoden amuzat. Apoi se ntoarse din nou s priveasc spectacolul, i atunci realiz c fata se holba la el. Omori-l! strig. Idos Domi! strig i Raoden. Se rsuci pe clcie i dispru pe u.

435/846

Dac n-ai fi deja mort, sole, te-a omor eu, spuse Galladon. Raoden se opri s respire. Se sprijini obosit de un zid. Era din ce n ce mai slbit. Galladon l avertizase c aa avea s se ntmple. Muchii unui elantrian se atrofiau n ritmul cel mai accelerat spre sfritul primei luni n Elantris. Nici mcar exerciiile fizice nu rezolvau nimic. Chiar dac mintea nc funciona, corpul era convins c e mort. Vechile trucuri nc mai funcionau, aa c scpar pn la urm de oamenii lui Shaor crndu-se pe acoperiul unei cldiri. Poate se comportau slbaticii ca nite ogari, dar cu siguran nu-i dezvoltaser i simul mirosului ca la cini. Trecuser de zeci de ori prin faa ascunztorii celor doi i nu priviser nici mcar o singur dat n sus. Oameni erau hotri, dar nu ddeau pe dinafar de inteligeni. Shaor este o copil, observ din nou Raoden ca pentru sine, nc ocat. Nici eu nu neleg, sole, ridic Galladon din umeri. Oh, dar neleg! Numai c nu-mi vine s cred. Nu i-ai vzut cum ngenuncheau n faa ei? Fata aceea, Shaor, este zeia lor, un idol viu. Au ajuns s triasc din nou n condiii primitive, i atunci au adoptat i o religie primitiv. Fii atent, sole, l avertiz Galladon, muli au catalogat i religia Jesker drept primitiv. Bine, zise Raoden. i fcu semn c e gata s-o ia din loc. Poate ar fi trebuit s spun simplist. Au gsit ceva extraordinar, o copil cu prul de aur, i s-au hotrt c e cazul s-o venereze. Au pus-o pe un altar i de-acolo ea distribuie porunci. Fetia vrea mncare, aa c ei i aduc mncare. Apoi, bineneles, ea i binecuvnteaz.

436/846

Dar ce spui de prul la? E o peruc, zise Raoden. O recunosc. A fost fiica unuia dintre cei mai bogai duci din Arelon. Nu i-a crescut niciodat prul, aa c tatl su i-a procurat o peruc. Bnuiesc c preoilor nici mcar nu le-a trecut prin cap s i-o ia nainte s-o arunce n Elantris. Cnd a fost luat de Shaod? Cam cu doi ani n urm, zise Raoden. Tatl ei, ducele Telrii, a ncercat s muamalizeze totul. A pretins ntotdeauna c fetia lui a murit din cauza unei gripe, dar au circulat o mulime de zvonuri Care se pare au fost ct se poate de adevrate Aa se pare, zise Raoden. Am ntlnit-o numai de cteva ori dincolo. Nici mcar nu-mi mai amintesc care era numele ei. Era un derivat de la aonul Soi: Soine sau ceva de genul acesta. mi amintesc numai c era cea mai rsfat i insuportabil copil din cte am ntlnit. Un caracter foarte potrivit pentru o zei, observ Galladon cu o grimas sarcastic. Aici ai mare dreptate, l aprob Raoden. Planul nostru cu discuia cu Shaor nu are cum s funcioneze. Tot ce tie copila asta este c-i e foame i c oamenii aceia i aduc de mncare. Bun seara, domnule, zise cineva pe un ton ferm imediat ce ddur colul i se apropiar de zona lor din Elantris sau din Noul Elantris, dup cum ncepuse s fie numit oraul de ctre locuitorii lui. Soldatul, un tnr uor rotunjor pe nume Dion, sttea eapn, ateptndu-l pe Raoden s se apropie. inu n lateral, ntr-o poziie demn, o suli improvizat.

437/846

Cpitanul Saolin este foarte ngrijorat din cauza dispariiei voastre, stpne. Raoden i fcu semn c totul era n regul. Voi avea grij s mi cer scuze n faa cpitanului, Dion. Raoden i Galladon se desclar i-i puser pantofii undeva lng zid, alturi de alte perechi de nclri jegoase, apoi se nclar cu ali pantofi curai pe care i lsaser acolo. Se splar apoi ntr-o gleat de ap, pe care o folosir ca s se curee ct de ct de mizeria pe care o colectaser ntre timp. Hainele le aveau nc murdare, dar n privina asta nu puteau face nimic; hainele erau rariti n Elantris, n ciuda numeroaselor vntori de lucruri pe care le organizase Raoden prin jur. Era uimitor cte lucruri reuiser s gseasc. Era adevrat, majoritatea erau ruginite i putrezite, dar Elantrisul era enorm. Cu puin organizare i ceva motivaie descoperiser o grmad de obiecte utile, de la vrfuri de suli la piese de mobilier care nc mai erau n stare s suporte greutatea unui om. Cu ajutorul lui Saolin, Raoden separase o seciune uor de aprat a oraului, pe care o numiser Noul Elantris. Doar unsprezece strzi intrau n zon i exista chiar i un mic zid, a crui menire iniial fuseser incapabili s-o ghiceasc, care nconjura aproape jumtate din perimetrul pe care-l marcaser. Raoden plasase santinele la captul fiecare strzi din perimetru ca s-i apere de eventualii jefuitori. Sistemul le oferea ct de ct siguran. Din fericire, oamenii lui Shaor obinuiau s atace n grupuri mici. Atta timp ct grzile lui Raoden reueau s-i avertizeze la timp, se puteau aduna repede i nfrnge orice astfel de grup de

438/846

atacatori. Dac ns Shaor ar fi organizat un asalt mai puternic, rezultatul ar fi fost cu siguran dezastruos. Armata de femei, copii i brbai vlguii care erau de partea lui Raoden nar fi putut face fa unei dezlnuiri animalice. Saolin ncepuse s le predea tehnici simple de lupt tuturor celor care erau ct de ct n stare s in o arm n mn, dar nu putea s se foloseasc dect de cele mai elementare metode de predare, astfel nct nvceii s nu fie rnii n timpul antrenamentelor. Oricum, oamenii nu se ateptau s fie nevoii s poarte o lupt mai dur. Raoden ascultase ce spuneau despre el. Presupuneau c lord Spirit va gsi pn la urm o cale de a-l atrage pe Shaor de partea lui, exact aa cum fcuse i cu Aanden i Karata. Raoden ncepu brusc s se simt ru n timp ce traversa capela mpreun cu Galladon, infinitatea de mici rni i zgrieturi l apsa brusc, l sufoca. Era ca i cum trupul i-ar fi fost cuprins dintr-o dat de flcri. Carnea, oasele i sufletul i erau consumate de cldur. I-am dezamgit, zise ncet. Galladon neg din cap. Nu obinem ntotdeauna ce vrem chiar de la prima ncercare. Kolo? Vei gsi o soluie. Eu unul nu m-a fi gndit niciodat c vei ajunge pn aici. Am avut noroc. Am fost un prost norocos, se gndea Raoden, n timp ce durerea l mcina. Sole? l auzi pe Galladon, care l privea acum ngrijorat. Te simi bine? Trebuie s fiu puternic. Au nevoie ca eu s fiu puternic.

439/846

Cu un efort luntric supranatural, Raoden sfid durerea i iei din agonia n care czuse. Reui chiar s zmbeasc. Nu te-am mai vzut niciodat aa, sole. Raoden i fcu semn s nu se ngrijoreze i se duse s se sprijine de zidul unei cldiri din apropiere. mi revin imediat. M chinuiam s gsesc o soluie pentru problema cu Shaor. Nu ne putem nelege pur i simplu cu ea i nici nu-i putem nfrnge pe oamenii ei prin for Vei gsi tu ceva, mai bigui Galladon, pesimismul lui obinuit fiind de data aceasta nvins de dorina mai puternic de a-i ncuraja prietenul. Sau vom muri se gndi Raoden, simindu-i braele din ce n ce mai tensionate n timp ce pipia pietrele din zid. i, de data asta, definitiv. Cu un oftat, Raoden fcu un nou efort i se desprinse de zid. Pietrele i se sfrmar ntre degete. Se ntoarse i privi curios zidul. Kahar l curase de curnd i marmura strlucea curat n soare. Exceptnd locul n care scrijelise Raoden cu unghiile. Eti mai puternic dect credeai? ntreb Galladon cu un surs afectat. Raoden ridic o sprncean i scrijeli n continuare piatra care se frmia aproape fr s opun deloc rezisten. Marmura asta este la fel de moale ca piatra ponce! Elantris, zise Galladon. Lucrurile se degradeaz repede pe-aici. Da, dar marmura? Totul. Pn i oamenii.

440/846

Raoden zdrobi bucata de piatr pe care o desprinsese din zid cu o alt piatr; cioburi minuscule cdeau la picioarele lor, pe pmnt. Toate au cumva legtur, Galladon. Dor-ul are legtur cu Elantrisul, aa cum are legtur cu Arelonul nsui. Dar de ce ar face Dor asta, sole? ntreb Galladon, departe de a fi convins. De ce ar distruge oraul? Poate c nu e Dor de vin de fapt, zise Raoden. Poate c de vin este subita sa absen. Magia Dor era parte din acest ora. Fiecare piatr ardea n propria ei lumin. Cnd aceast putere a disprut, oraul a fost lsat n agonie. Ca o carapace a unui rac care a crescut prea mare i nu mai ncape n ea. Pietrele sunt goale. Cum poate o piatr s fie goal? ntreb Galladon sceptic. Raoden zdrobi o alt bucat de marmur. Iat cum, prietene. Piatra a fost att de mult timp infuzat cu Dor nct a fost iremediabil distrus de Reod. Oraul este un imens cadavru i el, pentru c spiritul i-a murit. Discuia le fu ntrerupt de apropierea lui Mareshe, care prea extenuat. Lord Spirit ncepu el vizibil surescitat. Ce este? Un nou atac? Mareshe fcu semn c nu, privirea lui exprima numai o enorm confuzie. Nu. E vorba despre altceva, stpne. Nici nu ne dm seama exact cu ce avem de a face. Suntem invadai. De cine? Mareshe zmbi uor, apoi ridic din umeri. Credem c este o prines.

441/846

Raoden se ghemui pe acoperi, cu Galladon alturi. Cldirea fusese transformat ntr-un punct de observaie ctre porile prin care intrau noii venii. De unde sttea, avea o perspectiv foarte bun asupra a ce se ntmpla n curte. O mulime de oameni se strnseser sus, pe zidul Elantrisului. Poarta rmsese deschis. Lucrul sta n sine era incredibil; n mod normal, grzile se grbeau s nchid porile imediat dup ce azvrleau nuntru pe cineva. Oricum, n faa porii deschise se desfura un spectacol i mai uimitor. Un car tras de un cal imens fusese adus n curte, de ambele pri fiind nghesuii civa brbai foarte bine mbrcai. O singur persoan prea s nu se team deloc de ce vedea n faa ei: o femeie nalt, cu prul blond. Purta o rochie cafenie, dintr-un material care prea s fie foarte moale, cu o earf neagr legat n jurul braului i sttea cu mna ntins spre cai, ncercnd s-i calmeze. Pe chipul ei ascuit jucau doi ochi extrem de inteligeni. Privea mizeria din jur cu o expresie concentrat, de parc-i fcea nite calcule. Raoden ncepu s respire precipitat. N-am vzut-o pn acum dect prin intermediul seonului, bigui. Nu mi-am dat seama c e att frumoas. O recunoti, sole? l ntreb Galladon surprins. Cred cred c este soia mea. Nu poate fi altcineva dect Sarene, fiica regelui Eveteno din Teod. i ce caut aici? i mai important, complet Raoden, ce caut aici nconjurat de civa dintre cei mai influeni nobili din Arelon? Btrnul din spate este ducele Roial, despre care muli spun c este cel de-al doilea brbat ca putere din regat.

442/846

Galladon fcu semn c tie. i presupun c tnrul jindoez este Shuden, baronul de Kaa. Raoden zmbi. Credeam c eti un simplu fermier. Ruta caravanelor lui Shuden trece direct prin centrul Duladelului, sole. Nu exist un dula care s nu-i tie numele. Ah, spuse Raoden. Conii Ahan i Eondel sunt i ei aici. Oare ce pune la cale femeia asta? Parc drept rspuns la ntrebarea lui Raoden, prinesa Sarene puse capt contemplaiei n care czuse. Se ntoarse i merse spre partea din spate a carului. i goni pe nobilii care stteau acolo. Apoi se aplec i ddu la o parte pnza care acoperea crui, dezvelindu-i astfel coninutul. Carul era plin cu mncare. Idos Domi! blestem Raoden. Galladon, suntem n mare pericol. Galladon l privi ncruntat. Foamea i se putea citi acum clar n privire. Ce Doloken blmjeti acolo, sole! E vorba de mncare i intuiia mi spune c e pentru noi. Ce poate fi ru n asta? Probabil c i face datoria i urmeaz tradiia Pomenii Vduvei, zise Raoden. Numai unui strin i-ar fi trecut prin cap s intre n Elantris. Sole, insist Galladon, spune-mi la ce te tot gndeti acolo. Nu era momentul, Galladon, i explic Raoden. Oamenii notri tocmai au nceput s simt gustul independenei; au nceput s se concentreze asupra viitorului i n felul sta uit de durere. Dac cineva pur i simplu le ofer mncare

443/846

acum, atunci vor uita de orice altceva. Un timp se vor simi stui, dar Pomana Vduvei nu dureaz mai mult de trei sptmni. Dup asta, durerea va reveni, la fel ca i foamea i mila de sine. Prinesa mea pe care o vezi acolo jos ar putea distruge tot ce am reuit noi s construim pn acum. Ai dreptate, realiz Galladon. Aproape c uitasem ct mi e de foame pn cnd am vzut mncarea. Raoden gemu. Ce e? Oare ce-o s se ntmple cnd o s aud Shaor despre chestia asta? Oamenii ei vor ataca acel car ca o ceat de lupi. Nici nu-mi pot imagina ce-ar nsemna dac unul dintre ei ar ucide un conte sau un baron. Tatl meu i mai suport pe elantrieni numai pentru c nu are de ce s se gndeasc la ei. Dar dac un elantrian ar ucide pe unul dintre nobili, ar putea foarte uor s hotrasc s ne extermine pe toi. Elantrienii ncepuser s apar de pe aleile care intrau n curte. Niciunul nu prea s fie din banda lui Shaor; erau dintre acele umbre ale Elantrisului care nc mai triau pe cont propriu. Din ce n ce mai muli dintre ei i se alturau lui Raoden, dar acum, cu mncare la dispoziie, era puin probabil s mai apar cineva. Urmau s continue s rtceasc fr scop, pierdui n durerea i damnarea lor. Oh, draga mea prines, suspin Raoden. Inteniile tale sunt probabil bune, dar oferindu-le acestor oameni mncare nu le faci altceva dect un ru imens. Mareshe atepta la captul scrilor. Ai vzut-o? ntreb nerbdtor. Da, i rspunse Raoden.

444/846

Ce vrea? nainte ca Raoden s apuce s-i rspund, o voce feminin fcu un apel din curte. Acum le vorbesc tiranilor acestui ora: celor care i zic Aanden, Karata i Shaor. Venii la mine. Cum? Foarte bine informat, nu-i aa? observ Mareshe. Datele sunt puintel nvechite totui, adug Galladon. Raoden ncepu s scrneasc din dini, ncerc s gseasc o soluie rapid. Mareshe, trimite repede pe cineva dup Karata. Spunei c ne ntlnim ct se poate de repede la universitate. Imediat, stpne, mai zise Mareshe i i fcu semn unuia dintre mesageri. Oh, mai adug Raoden, i transmite-i i lui Saolin s vin acolo cu jumtate dintre soldaii lui. Va trebui probabil s-i supravegheze pe oamenii lui Shaor. A putea s m duc eu nsumi s-i anun, dac suntei de acord, se oferi Mareshe, care cuta ntotdeauna un prilej s impresioneze. Nu, i porunci Raoden. Tu trebuie s exersezi rolul lui Aanden.

Capitolul 23
Eondel i Shuden insistaser amndoi s o nsoeasc. Eondel sttea cu o mn lipit de sabie obinuia s poarte tot timpul una, indiferent ce spuneau bunele maniere i i urmrea cu o atenie i o suspiciune exagerat att pe ghidul care-i cluzea, ct i pe ajutorul lui. Grzile reueau destul de bine s joace rolul unor persoane absolute relaxate, de parc a intra n Elantris era ceva obinuit pentru ei. Sarene i putea totui da seama c erau nervoi i nu se simeau foarte n largul lor. La nceput, toat lumea protestase. Era inacceptabil ca ea s se lase ademenit n mruntaiele Elantrisului pentru a se ntlni cu tiranii. Sarene ns era hotrt s le demonstreze c elantrienii erau fiine panice. Nu putea s protesteze la propunerea unei plimbri scurte dac dorea s i conving pe nobili s o urmeze. Aproape am ajuns, i inform ghidul. Era un brbat nalt; Sarene l-ar fi egalat numai pe tocuri. Petele gri de pe pielea lui erau un pic mai deschise la culoare fa de cele ale celorlali elantrieni pe care-i vzuse, dei nu reuea s-i da seama dac diferena se datora faptului c avusese dinainte tenul mai palid sau dac pur i simplu se afla n Elantris de mai puin timp. Avea o fa oval, care probabil c fusese frumoas nainte ca Shaodul s o distrug. Nu era un servitor; mersul lui era prea mndru. Sarene i ddea seama c, dei

446/846

juca rolul unui simplu mesager, era probabil aghiotantul unuia dintre efii bandelor din Elantris. Cum te cheam? l ntreb, foarte atent ca ntrebarea s sune neutru. Brbatul fcea totui parte din una dintre bandele care, potrivit surselor lui Ashe, conduceau oraul ca nite despoi i i nrobeau pe cei nou-venii imediat ce intrau pe poart. Brbatul ntrzie puin cu rspunsul. Mi se spune Spirit, veni rspunsul n cele din urm. Un nume destul de potrivit pentru acest brbat care pare mai degrab o fantom a ceea ce trebuie s fi fost cndva, se gndi Sarene. Se apropiar de o cldire nalt, despre care brbatul i spuse c fusese Universitatea din Elantris. Sarene privi cldirea cu un ochi critic. Era acoperit cu murdrie ca i restul oraului i, cu toate c i ddea seama c fusese cndva o cldire impuntoare, acum nu mai era dect o alt ruin. Sarene ezit cnd ghidul ei intr n cldire. Dup calculele ei, etajele superioare erau ntr-o stare aproape de colaps. I inti cu privirea pe Eondel. Btrnul czuse pe gnduri, tot frecndu-i brbia ntre degete. Apoi ridic din umeri, aprob din cap la semnul prinesei. Am ajuns pn aici prea s zic. Aadar, ncercnd s nu se gndeasc la tavanul ubred, Sarene i conduse prietenii i pe soldaii care i nsoeau n cldire. Din fericire, nu fu nevoie s nainteze prea mult. Un grup de elantrieni i atepta n prima ncpere, figurile lor ntunecate abia se distingeau n lumina neclar dinuntru. Doi dintre acetia stteau pe ceea ce preau s fie rmiele unei mese, tronau la nlime deasupra celorlali.

447/846

Aanden? ntreb Sarene. i Karata, se prezent cea de-a doua siluet, care prea s fie o femeie, dei capul chel i chipul desfigurat erau practic imposibil de deosebit de ale unui brbat. Ce vrei de la noi? Credeam c voi doi suntei dumani, punct suspicioas. Am neles de curnd care sunt beneficiile unei aliane, zise Aanden. Era un brbat scund cu o privire precaut, cu chipul mpuinat. Atitudinea lui mndr, plin de importan, confirma ateptrile Sarenei. i brbatul cunoscut drept Shaor? ntreb prinesa. Karata zmbi. Unul dintre beneficiile mai sus menionate. Mort? Aanden aprob. Noi conducem acum Elantrisul, prines. Spune-ne: ce doreti? Sarene nu rspunse imediat. Plnuise s-i nvrjbeasc ntre ei pe membrii celor trei bande. Acum trebuia s se gndeasc repede cum ar trebui s se prezinte n faa unor dumani care se aliaser. Vreau s v mituiesc, i abord pn la urm direct. Femeia ridic o sprncean, interesat, dar brbatul izbucni: i la ce ar putea oare s ne foloseasc nou mita ta, femeie? Sarene jucase de prea multe ori acest joc: faptul c Aanden se prefcea neinteresat i trda lipsa de experien ca politician. ntlnise o mulime ca el printre cei care fceau

448/846

parte din corpul diplomatic al lui Eventeo i era plictisit de ei. Uite ce e, continu, s fim sinceri. E clar c nu te pricepi s te ascunzi prea bine, aa c negocierile trgnate n-ar fi altceva dect o pierdere de vreme. Vreau s le ofer de mncare elantrienilor i tu ai de gnd s mi te opui pentru c te gndeti c i va scdea puterea pe care o ai asupra lor. Probabil c ncerci chiar acum s-i dai seama cum s controlezi cine beneficiaz de cadoul meu i cine nu. Omul se foi nervos i Sarene zmbi. Aa c vreau s v mituiesc. Ce anume vrei s v dau ca s i lsai pe oameni s capete de mncare? Aanden se afla vdit n dificultate. Nu tia cum s procedeze. Femeia n schimb vorbi clar. Ai cu tine un scrib care poate s noteze preteniile noastre? Am, rspunse Sarene i-i fcu semn lui Shuden. Lista era destul de lung. Chiar mai lung dect se ateptase Sarene. i includea o grmad de lucruri, ncepea cu haine, diferite feluri de semine, cteva plci de metal prelucrat, ipci de lemn, paie i se termina cu ulei. Mesajul era clar: pentru a conduce Elantrisul nu aveai nevoie de for sau avere, ci trebuia s fii capabil s controlezi necesitile primare. Sarene fu de acord s le dea tot ce era pe list. Dac ar fi negociat numai cu Aanden, ar fi ncercat mcar s se trguiasc, dar Karata era foarte sigur pe ea. Era genul de femeie care nu avea rbdare s negocieze. Asta e tot? ntreb. Pentru primele zile, da.

449/846

Sarene i ngust ochii. Perfect. Dar trebuie s respectai urmtoarea regul. Nu avei dreptul s interzicei nimnui s vin n curtea principal. Putei s fii tirani dac vrei, dar cel puin permitei-le oamenilor s sufere cu stomacul plin. Ai cuvntul meu, zise tot Karata. Nu voi opri pe nimeni. Sarene fcu semn c nu mai e nimic de zis. Karata numi pe cineva s-i ghideze napoi spre pori. Nu era Spirit de data aceasta. El rmsese undeva n spate, apropiindu-se de cei doi numai cnd Sarene se ntoarse s prseasc cldirea. A fost bine, stpne? ntreb Mareshe nerbdtor. A fost perfect, Mareshe, l liniti Raoden i privi satisfcut retragerea prinesei. Mareshe zmbi cu modestie. Eu am fcut tot ce-am putut. Nu prea am experien n ale actoriei, dar cred c am reuit s interpretez totui destul de bine rolul unui lider impuntor. Raoden prinse privirea Karatei. Femeia se chinuia din rsputeri s-i abin rsul. Pomposul meter fusese perfect: nu influenase cu nimic situaia i nici nu intimidase pe nimeni. Cei din afara Elantrisului vedeau oraul ca pe un trm al frdelegilor, condus de despoi necrutori. Karata i Mareshe ntruchipaser mpreun exact prototipul a ceea ce prinesa i nsoitorii ei se ateptaser s vad. A bnuit ceva, sole, i zise Galladon, ieind din umbr. Da, dar nu e sigur, zise Raoden. Las-o s cread c Aanden i Karata i-au jucat o fars. N-o s i se ntmple nimic ru dac rmne cu impresia asta.

450/846

Galladon scutur ncet din cap, chelia sa strlucea n lumina slab. Nu neleg ce vrei s faci. De ce n-am condus-o pur i simplu la capel s vad cum suntem cu adevrat? A vrea s pot face asta, Galladon. Dar nc nu ne putem permite s lsm s se afle secretul nostru. Arelonienii i tolereaz pe elantrieni tocmai pentru c sunt aa de demni de mil. Dac descoper ns c ncercm s construim o societate civilizat nuntru, atunci frica lor va iei la suprafa. O mn de umbre jalnice e una, o legiune de montri nemuritori e alta. Karata fcu semn c i ea e de acord i tcu. Galladon, eternul sceptic, scutur iari din cap, nesigur ce s cread. Oricum, e clar c e o femeie foarte hotrt. Kolo? remarc pn la urm, referindu-se la Sarene. Asta cu siguran, se grbi Raoden s fie de acord. Apoi, amuzat, continu: i nu cred c m place prea mult. Crede c eti lacheul unuia dintre tirani, interveni Karata. Ar trebui s te plac? Ai dreptate. n orice caz, cred c va trebui s mai adugm o clauz la contractul nostru, n care s scrie c eu pot participa la toate distribuiile ei. Vreau s o in sub supraveghere pe binevoitoarea noastr prines. Nu mi se pare genul care s-ar fi apucat din senin s fac un asemenea gest i tot m ntreb ce motiv ar putea avea s fac Pomana Vduvei tocmai n Elantris. A fost bine, zise n sfrit Eondel, imediat ce ghidul lor dispru n Elantris.

451/846

Ai scpat uor, adug i Shuden. Nu i-au cerut mare lucru. Sarene aprob i ea din cap, pipi cu buricele degetelor interiorul din lemn al carului. Pur i simplu ursc s fiu nevoit s negociez cu astfel de oameni. Poate c i judeci prea aspru, zise Shuden. Nu mi s-au prut deloc nite tirani n adevratul sens al cuvntului, ci mai mult nite biei amri care se chinuiau s ias ct mai bine dintr-o situaie extrem de dificil. Sarene simi cum o trece un fior. Ar fi trebuit s asculi cteva dintre povetile pe care mi le-a spus Ashe, Shuden. Grzile spun c, atunci cnd cineva nou este mpins n Elantris, bandele se npustesc asupra lui ca nite rechini. Puinele bucate care intr n ora sunt duse direct la lideri, care i menin pe ceilali n cel mai nalt grad de nfometare. Shuden se ntoarse s priveasc spre grzi, sursa de informaii a Sarenei. Soldaii leneveau sprijinii n sulie, priveau fr prea mare interes spre nobilii care ncepuser s descarce carul. Bine, admise Sarene. Urc n car i-i ntinse lui Shuden o cutie cu legume. Poate c nu sunt chiar cea mai demn de ncredere surs, dar avem dovada n faa noastr. i ndrept mna spre formele indefinite care se trau pe strzi. Uit-te ce privire golit de orice sens au. Acetia sunt oameni care triesc n teroare, Shuden. Am mai vzut aa ceva n Fjorden, Hrovell, i n alte multe locuri. tiu cum arat nite oameni oprimai.

452/846

Sunt de acord, admise Shuden, acceptnd cutia de la prines, dar nici liderii nu mi s-au prut a se afla ntr-o situaie mai bun. Poate c de fapt sunt oprimai cu toii n aceeai msur. Poate, zise n cele din urm Sarene. Domni, protest Eondel urmrind-o pe Sarene care ridica o alt cutie i i-o ntindea lui Shuden. A vrea s te dai deoparte i s ne lai pe noi s ne descurcm cu astea. Pur i simplu nu se cade. N-o s pesc nimic, Eondel, rspunse Sarene, ntinzndu-i i lui o cutie. Am avut un motiv s nu aduc servitori. Vreau s facem asta mpreun. i asta v include i pe Domnia voastr, dragul meu lord, adug Sarene i-i fcu semn lui Ahan, care gsise de cuviin s se odihneasc pe o piatr undeva lng pori. Ahan oft, apoi se ridic i ncepu s se legene n lumina soarelui. Ziua era una deosebit de clduroas pentru nceputul primverii, dar, cu toate c soarele strlucea foarte puternic, nu reuea s usuce noroiul din Elantris. Sper c apreciai cum se cuvine sacrificiul meu, prines, exclam supraponderalul Ahan. Mizeria din jur mi distruge pelerina. Aa v trebuie, punct Sarene, ntinzndu-i o cutie cu cartofi fieri. V-am atenionat s nu purtai haine foarte scumpe. Dar nu am altfel de haine, draga mea, i rspunse Ahan i accept cutia morocnos. Vrei s spui cumva c ai dat bani chiar i pe roba aia pe care ai purtat-o la nunta lui Neoden? l ntreb Roial rznd.

453/846

Nici mcar nu-mi ddusem seama c exist o asemenea nuan de portocaliu, Ahan. Contele l privi amenintor, ls cutia jos undeva n faa carului. Sarene nu-i ntinsese nicio cutie lui Roial i acesta nici nu luase vreuna. Se fcuse mare vlv la curte zilele trecute cnd cineva remarcase c ducele chiopta uor. Roial pretinsese c era vorba despre o cztur. Ducele fiind un om viu i ager, oamenii tindeau s uite ct este de btrn. Sarene i intrase deja n ritm, tot ntinznd cutii spre minile ntinse s le apuce, aa c nu observ de la bun nceput c li se alturase o figur nou. Abia nainte de ultimele cutii ridic privirea ntmpltor i se uit la cel care primea cutia din mna ei. Aproape c o scp din mn din cauza ocului, cnd l recunoscu. Tu! reui s exclame. Elantrianul cunoscut drept Spirit zmbi, desprinse cu graie cutia dintre degetele ei crispate. Chiar m ntrebam cnd o s realizezi c sunt i eu peaici. De ct timp? Oh, cam de zece minute. Am venit imediat ce ai nceput s descrcai. Spirit duse cutia i o alinie lng celelalte. Sarene rmsese mut de uimire. Probabil c i confundase minile ntunecate cu cele negricioase ale lui Shuden. Cineva tui n faa ei i Sarene realiz c Eondel sttea cu minile ntinse s mai primeasc o cutie. Se grbi s i-o duc. Ce caut el aici? ntreb n timp ce lsa cutia n minile lui Eondel.

454/846

Pretinde c stpnul lui i-a poruncit s supravegheze distribuia. Se pare c Aanden are exact atta ncredere n tine ct ai i tu n el. Sarene termin cu ultimele dou cutii, apoi vru s coboare din car. Dar, din cauz c aprecie greit unghiul de coborre, alunec n noroi. Se nclin spre spate, ddu din mini i scnci surprins. Din fericire, dou mini o apucar i o restaurar pe o poziie sigur. Ai grij, o avertiz Spirit. Nu eti obinuit s mergi prin Elantris. Sarene se smuci din minile lui. Mulumesc, bigui pe un ton nu foarte princiar. Spirit ridic o sprncean, apoi se duse i se altur nobililor. Sarene oft, i scutur cotul de care o apucase Spirit. Felul n care o prinsese i se pruse, n mod ciudat, tandru. Scutur din cap ca s alunge asemenea fantezii. Trebuia s-i concentreze atenia pe lucruri mai importante. Elantrienii refuzau s se apropie. Erau deja mai mult de cincizeci, ascuni ca nite psri n umbr. Unii erau n mod clar copii, dar majoritatea preau s aib aceeai vrst indeterminabil; pielea lor uscat i ptat i fcea pe toi s par la fel de btrni ca Roial. Niciunul nu se apropia s primeasc mncarea. De ce nu vin? ntreb Sarene, fr s tie ce s cread. Sunt speriai, i explic Spirit. i nencreztori. Probabil au senzaia c viseaz c vd atta mncare. Probabil minile lor le-au mai jucat festa asta de sute de ori. Vorbea cu blndee, cu compasiune. n niciun caz cuvintele lui nu preau s fie cele ale unui stpnitor despotic.

455/846

Spirit se aplec i apuc o gulie din una dintre cutii. O inea n lumin, se holba la ea de parc el nsui se ndoia de realitate. Privirea i era rvit, i se putea citi n ea foamea unui om care nu mai vzuse ceva de mncare de sptmni ntregi. Sarene realiz atunci c acest brbat era la fel de nfometat ca i toi ceilali, n ciuda rangului pe care trebuia s-l fi avut. i, n ciuda foamei, ajutase rbdtor la descrcarea a zeci de cutii pline cu mncare. Spirit muc n cele din urm din gulie. Sarene i imagina ce gust putea s aib: amar i aspru. Citind n ochii elantrianului ns, prea un adevrat festin. Faptul c Spirit accept s mnnce pru s-i conving i pe ceilali, care ncepur s se apropie. Grzile Elantrisului luar atunci poziie de atac, i ncercuir pe Sarene i pe nobili cu sbiile scoase din teac i aintite spre bieii nenorocii. Lsai un spaiu liber, mcar n faa cutiilor, le ordon Sarene. Grzile rupser cercul i le permiser elantrienilor s se apropie n grupuri mici. Sarene i lorzii stteau n spatele cutiilor, distribuiau bucatele. Chiar i Ahan ncetase cu vicrelile, prins cu munca, ddu mai departe mncarea ntr-o tcere solemn. Sarene l privi cum nmn un scule cu mncare unei fetie chele i cu buzele brzdate deja de riduri. Fetia zmbi inocent, apoi se evapor. Ahan rmase nmrmurit pentru cteva momente, apoi i continu treaba. Merge, se gndea Sarene uurat. Dac reuise s-l conving pe Ahan, atunci poate nu urma s fie att de greu nici cu restul curii.

456/846

n timp ce continua s distribuie pachete, Sarene observ c Spirit se retrsese undeva n spatele lor i o studia. Prea ngrijorat. Dar de ce? Care putea oare s fie cauza ngrijorrii? i n acel moment i ddu seama. Nu era un servitor. Era chiar liderul, i, pentru un motiv pe care nu l nelegea, simise nevoia de a ascunde de ea acest lucru. Aa c Sarene se hotr s fac ceea ce fcea de obicei cnd cineva ncerca s i ascund lucruri. ncerca s afle ce anume i se ascunde. E ceva cu el, Ashe, ncepu Sarene. Sttea n faa palatului i privea cum este dus de-acolo carul acum gol. Era greu de crezut c nu reuiser s le distribuie dect trei mese i c mncarea avea s dispar cel mai probabil pn a doua zi la prnz, dac nu dispruse deja. Cu cine, domni? ntreb Ashe nedumerit. El privise operaiunea de sus, de pe zid, aproape de locul n care se afla i Iadon. Voise desigur s o nsoeasc, dar ea i interzisese. Seonul era principala ei surs de informaie despre Elantris i liderii lui, i nu voia ca cineva s fac o legtur ntre cele dou lucruri. Ghidul, i explic Sarene lund-o spre intrarea n palat, conturat cu tapiserii. Dup prerea ei, Iadon exagera cu tapiseriile. Cel care i spunea Spirit? Sarene aprob din cap. Pretindea c nu este mai mult dect servitorul celorlali, dar cu siguran nu era aa ceva. Aanden i tot arunca priviri disperate n timpul negocierilor, ca i cum cuta aprobare. Crezi c e posibil s fi greit numele lorzilor?

457/846

Sigur c este posibil, admise Ashe. Numai c elantrienii cu care am vorbit eu preau foarte siguri de ce spun. Am auzit numele de Aanden, Karata i Shaor de cel puin zece ori. Nimeni n-a zis nimic de vreun Spirit. Ct de recent ai vorbit cu oamenii tia? ntreb Sarene. De fapt, mi-am concentrat atenia asupra grzilor, se ddu Ashe la o parte s fac loc unui curier n vitez. Oamenii aveau tendina s-i ignore pe seoni, comportndu-se cu atta indiferen, nct i cel mai umil dintre oameni s-ar fi simit jignit. Ashe nu se plngea deloc din cauza asta. De fapt, nici mcar nu-i ntrerupse dialogul. Elantrienii ezitau s-mi ofere mai multe informaii. Tot ce am obinut de la ei au fost numele astea. Grzile, n schimb, nu se sfiesc s vorbeasc. Toat ziua nu au altceva de fcut dect s se uite la zid. Am lipit numele pe care le tiam la informaiile obinute de la grzi i a rezultat ce i-am spus. Sarene se gndi cteva momente, sprijinit de o coloan de marmur. Cu siguran ascunde ceva. Oh, draga mea, mormi Ashe, nu crezi totui c te ntinzi prea mult? i-ai luat misiunea de a-l nfrunta pe gyorn, de a le elibera pe femeile de la curte de oprimarea brbailor, de a salva economia Arelonului i de a-i hrni pe elantrieni. Poate c ai face bine totui s lai secretul acestui om s rmn secret. Ai dreptate, accept Sarene. Sunt mult prea ocupat acum ca s m ocup i de Spirit. Aa c te las pe tine s afli despre ce e vorba. Ashe oft.

458/846

ntoarce-te n ora. Nici nu cred c e nevoie s mergi prea mult. O mulime de elantrieni dau acum trcoale porilor. ntreab-i de Spirit i vezi dac poi afla ceva i despre tratatul dintre Karata i Aanden. Am neles, prines. M gndesc c totui s-ar putea s-i fi judecat greit pe elantrieni. Nu tiu ce s zic, Sarene. Este un loc barbar. Eu nsumi am fost martor la cteva atrociti i am vzut urmrile multor altora. Toi locuitorii oraului stuia poart la vedere tot felul de rni, i, dup cum se jeluiesc, bnuiesc c multe dintre ele sunt destul de grave. Probabil c luptele sunt frecvente. Sarene aprob absent. Oricum, nu reuea s-i ia gndul de la Spirit i ct de puin barbar se comportase. Li se adresase nobililor cu uurin, conversase cu ei nestingherit, de parc nu fusese condamnat chiar de ctre ei. Aproape c ajunsese s-i plac de el, dei se ntreba dac nu cumva brbatul o juca pe degete. Pn la urm se hotr s rmn indiferent, amintindui c erau destui tirani i criminali care n aparen preau prietenoi. Oricum, inima ei i spunea c omul acesta este nevinovat. i ascundea ceva cu siguran, aa ca toi brbaii, dar i dorea cu adevrat s-i ajute pe elantrieni. Mai mult, i se pruse chiar interesat de prerea Sarenei despre el. n timp ce se ndrepta spre camera ei, alunecnd pe holurile ntunecate ale castelului, Sarene se lupta din greu s se conving pe sine c nu o interesa ce credea el despre ea.

Capitolul 24
Hrathen simea c se sufoc n armura lui de culoarea sngelui, aa cum sttea acum, n plin soare. Se consola numai la gndul c probabil arta impuntor cnd domina de pe zidul Elantrisului cu armura strlucindu-i orbitor n lumin. Bineneles, nimeni nu avea ochi pentru el. Priveau cu toii spre nalta prines din Teod care distribuia mncare creaturilor din Elantris. Hotrrea ei de a intra n Elantris ocase ntregul ora, ca i permisiunea acordat de rege pentru incursiune. Zidurile Elantrisului fuseser ocupate nc de la prima or a dimineii de nobili i negustori. Veniser pregtii s vad un fel de lupt ntre rechini svordelezi, sprijinindu-se de zid i chinuindu-se s obin cea mai bun perspectiv asupra curii de jos. Cu toii credeau c slbaticii elantrieni aveau s-o sfie pe prines, iar apoi s-o devoreze, la numai cteva minute de la intrarea ei n ora. Hrathen privea resemnat cum montrii din Elantris se apropiau placizi i refuzau s ingereze mcar pe unul dintre gardieni, darmite pe prines. Demonii lui refuzau s se dea n spectacol i mulimea era vizibil dezamgit. Mutarea prinesei fusese una de maestru, i castrase pe demonii lui Hrathen dintr-o singur micare cu coasa adevrului. Acum c nobilii care o susineau pe Sarene dovediser c aveau curaj s intre n Elantris, mndria i va fora i pe ceilali s o

460/846

fac. Ura fa de Elantris va muri pentru c oamenilor nu are cum s le fie i fric, i mil n acelai timp. Imediat ce deveni clar pentru toat lumea c nimeni nu avea s devoreze nicio prines, oamenii i pierdur interesul i se ntoarser dezamgii. Hrathen li se altur i se ntoarse i el la capela Derethi. n timp ce mergea, o trsur trecu pe lng el. Hrathen recunoscu gravat pe una dintre prile laterale ale trsurii un aon: aonul Rii. Trsura se opri i o u se deschise. Hrathen sttu pe gnduri cteva clipe, apoi s hotr i se urc. Se aez n faa lordului Telrii. Ducele era ct se poate de nemulumit. Te-am avertizat n legtur cu acea femeie. Oamenii nu vor mai ajunge niciodat s-i urasc pe elantrieni dup ce s-a ntmplat azi, i, dac nu-i ursc pe elantrieni, atunci n-o s urasc nici Shu-Korath. Hrathen se art neafectat. Eforturile acestei femei sunt irelevante. Nu prea-mi dau seama cum vine asta, s spun drept, observ lord Telrii. Ct timp poate s continue s fac asta? ntreb Hrathen. Cteva sptmni, o lun cel mult? Acum, excursiile ei reprezint o noutate, dar curnd lumea i va pierde interesul. M ndoiesc c vor mai fi atia nobili interesai s o nsoeasc n viitor, chiar dac se ncpneaz s distribuie mncare mai mult timp. Rul a fost deja fcut, insist Telrii. Nu chiar, zise Hrathen. Lord Telrii, trebuie s ii cont c nu au trecut mai mult de cteva sptmni de cnd m aflu n Arelon. E adevrat, femeia ne-a pus bee-n roate, dar pn

461/846

la urm asta se va dovedi a fi doar o inconvenien minor. tii i tu, aa cum tiu i eu, c nobilii sunt nestatornici. Ct timp crezi c le va lua ca s uite complet de aceste vizite n Elantris? Telrii nu prea nc prea convins. n afar de asta, continu Hrathen, abordnd o nou tactic, Elantrisul nu fcea parte dect n mic msur din planul meu. Instabilitatea tronului lui Iadon, criza prin care va trece la urmtorul bilan, astea sunt lucrurile pe care ar trebui s ne concentrm de fapt. Regele a reuit de curnd s ncheie noi contracte cu Teodul, l inform Telrii. Dar nu va primi destui bani s-i acopere pierderile uriae, protest Hrathen. Finanele lui au intrat destul de mult la ap. Nobilimea nu va susine niciodat un rege care insist ca ei s-i menin averile la un nivel nalt, dar care nu aplic aceleai standarde cnd vine vorba despre el nsui. Vom ncepe n curnd s rspndim zvonuri despre problemele financiare ale regelui. Majoritatea nobililor de rang nalt sunt ei nii negustori. Au metodele lor prin care pot descoperi n ce situaie li se afl rivalii. Vor afla exact ce pierderi a suferit Iadon i vor ncepe s se plng. Protestele lor nu m vor aduce pe mine pe tron, oricum, zise Telrii. Ai fi surprins, insist Hrathen. n orice caz, vom ncepe n acelai timp s sugerm c, dac tu ai urma la tron, ai ncheia un contract extrem de profitabil cu Estul, i pot pune la dispoziie documentele necesare. Vor fi destui bani pentru toat lumea i sta e un lucru pe care Iadon nu l-a reuit pn

462/846

acum. Oamenii tiu c ara asta se afl n pragul falimentului. Fjordenul o poate salva. Telrii aprob uor. Da, Telrii, oft Hrathen luntric, asta poi nelege, nu-i aa? Dac nu putem converti nobilimea, o putem cu siguran cumpra. Nu era att de sigur c tactica urma s funcioneze, dar explicaia era destul de bun ca s-l calmeze momentan pe Telrii i pentru a obine linitea necesar s se gndeasc la alt plan. O dat ce se va afla c regele era falit i c Telrii era bogat, atunci cu siguran presiunile asupra guvernului vor nlesni calea transferului de putere. Prinesa i stricase planul, dar nu pe cel care conta cel mai mult. Tronul lui Iadon avea s cad chiar dac ea le oferise mncare elantrienilor, chiar dac se credea deosebit de inteligent pentru c i ncurcase treburile gyornului. Te avertizez, Hrathen, zise dintr-o dat Telrii, s nu m iei drept un pion Derethi. Am fost de acord s te ajut numai pentru c mi-ai dat banii pe care i i-am cerut. Dar nu voi sta pur i simplu cu minile ncruciate ca tu s m direcionezi dup cum vrei. Dar nici nu-mi trece prin cap aa ceva, nlimea ta. Telrii l anun pe vizitiu s opreasc trsura. Nu ajunseser nici mcar la jumtatea drumului spre capela Derethi. Casa mea e n direcia aia, i spuse Telrii de sus, artnd nspre o strdu lturalnic. Poi s mergi pe jos restul drumului pn la capel. Hrathen scrni din dini. Omul sta va trebui s dovedeasc ntr-o zi c tie s respecte cum trebuie oficialii

463/846

Derethi. Deocamdat, Hrathen nu fcu altceva dect s coboare din trsur. Avnd n vedere compania, oricum prefera s mearg pe jos. Niciodat n-am vzut un asemenea val de reacii n Arelon, not un preot. Sunt de acord cu tine, i rspunse nsoitorul lui. Am servit n Kae mai mult de zece ani i nu am avut parte de mai mult de cteva convertiri ntr-un an. Hrathen trecu de preoi i intr n capela Derethi. Erau preoi de un rang inferior, care nu prezentau niciun interes pentru el; i observase numai datorit lui Dilaf. E adevrat c a trecut mult de-atunci, se declar Dilaf de acord, dar mi amintesc totui c a fost o vreme, imediat dup ce piratul Dreok Zdrobitorul-de-gturi a atacat Teodul, cnd a avut loc un val de convertiri n Arelon. Hrathen se ncrunt. Ceva l deranjase la comentariul lui Dilaf. Se fora s-i continue drumul ca i cum n-ar fi bgat de seam, dar nu se putu abine i se ntoarse s-l priveasc pe artet. Dreok Zdrobitorul-de-gturi atacase Teodul cu mai bine de cincisprezece ani n urm. Era posibil ca Dilaf s-i aminteasc un lucru care se ntmplase cnd nu era mai mult dect un copil, dar aproape imposibil s tie despre valul de convertiri care avusese loc atunci. Artetul era probabil mult mai n vrst dect presupusese Hrathen. Mult mai n vrst. Ochii lui Hrathen se mrir n timp ce studia chipul lui Dilaf. Gyornul se gndise c artetul nu avea mai mult de 25 de ani, dar acum i ddea seama c existau totui unele indicii pe chipul acestuia care s-i trdeze

464/846

vrst. Indicii vagi artetul era unul dintre acei oameni care par ntotdeauna mai tineri dect sunt n realitate. Tnrul preot arelonian se prefcuse lipsit de experien, dar modul n care calculase i plnuise lucrurile dovedea c era o persoan matur i precaut. Dilaf era de departe mult mai experimentat dect ddea de neles. Dar ce nsemna asta? Hrathen scutur din cap, deschise ua i intr n birou. Dilaf devenea din ce n ce mai puternic la capel, n timp ce Hrathen se tot chinuia s gseasc un nou artet, mai potrivit. nc trei oameni refuzaser s ocupe acea poziie, i Hrathen era convins c Dilaf era n spatele afacerii. Este mult mai n vrst dect ai presupus c este, se gndi. De asemenea, a exercitat o influen ndelungat asupra preoilor din Kae. Dilaf pretindea c muli dintre adepii iniiali ai ordinului Derethi din Kae veniser de la capela lui din sudul Arelonului. Oare de ct timp se afla de fapt Dilaf n Kae? Fjon era artet-ef pe vremea aceea, dar conducerea lui durase foarte mult. Dilaf era probabil deja de ani buni n ora. Se asociase cu ceilali preoi i cptase autoritate asupra lor n timp. i, avnd n vedere patima lui pentru Shu-Dereth, i alesese probabil drept asociai pe cei mai conservatori i mai eficieni artei din Kae. i exact acetia fuseser oamenii pe care i lsase Hrathen s rmn n Kae cnd sosise. i alungase pe cei mai puin devotai, care probabil ar fi fost insultai i deranjai cel mai mult de ardoarea lui Dilaf. Fr s-i dea seama, Hrathen nclinase balana n favoarea lui Dilaf. Hrathen se aez la biroul su, puternic indispus din cauza acestei noi revelaii. Nu era deloc de mirare c nu

465/846

reuise s gseasc un nou artet. Cei care rmseser l cunoteau bine pe Dilaf; fie erau prea speriai ca s i se opun, fie fuseser mituii s stea deoparte. Nu e posibil s exercite o asemenea influen asupra tuturor, se gndi Hrathen. Va trebui s continui s caut, i unul dintre preoi va accepta pn la urm postul. Oricum, era ngrijorat de eficiena extraordinar de care ddea dovad Dilaf. Artetul avea dou atuuri n faa lui Hrathen. n primul rnd, acesta nc deinea controlul asupra unei pri semnificative dintre cei mai puternici convertii ai lui Hrathen, prin jurmintele de odiv. n al doilea rnd, puterea neoficial pe care o deinea artetul asupra capelei cretea tot mai mult. Fr un artet care s fie lider i cu Hrathen care-i petrecea majoritatea timpului innd predici sau ntlninduse cu nobilimea, Dilaf i transfera n fiecare zi tot mai mult putere asupra bisericii Derethi din Arelon. i pe deasupra, mai exista o problem, nc i mai iritant, una pe care Hrathen amnase s-o abordeze, ceva nc mai grav dect Pomana Vduvei sau manevrele lui Dilaf. Cu ei se putea descurca uor pn la urm. Problema cea mai grav venea din alt parte. Cut n sertar dup o carte micu. i amintea c o pusese odat acolo. Nu se mai uitase la ea de ani ntregi, dar avea foarte puine lucruri care s fie ntr-adevr ale lui, aa c nu se obosise s arunce o carte care nu l ncurca cu nimic. n sfrit, o gsi. Rsfoi paginile i se opri la cea care-l interesa. Mi-am gsit un scop, scria. nainte triam, dar nu tiam de ce. Acum tiu, i asta nnobileaz tot ceea ce fac. Sunt

466/846

servitor al Imperiului lui Jaddeth i serviciul meu este legat n mod direct de el. Sunt important. Preoii Derethi erau antrenai s-i noteze experienele spirituale, dar Hrathen nu fusese niciodat prea ndatoritor cu sarcina asta. Jurnalul lui personal nu coninea mai mult de cteva nsemnri, incluznd-o pe aceasta, pe care o scrisese cu muli ani n urm, cu cteva zile nainte de a se hotr s devin preot. Cu puin timp nainte de a intra n mnstirea Dakhor. Ce s-a ntmplat cu credina ta, Hrathen? ntrebarea pus de Omin i otrvise mintea. l auzea pe preotul Korathi uiernd ntrebarea n creierul lui, cerndu-i iari i iari s-i spun ce se ntmplase cu credina lui, cernd s afle scopul care-l mna n timpul predicilor. Devenise oare Hrathen un cinic, i fcea datoria numai pentru c aa era obinuit? Deveniser oare predicile numai nite provocri logice, n loc de mostre de spiritualitate? ntr-un fel tia deja c aa era. i plcea s plnuiasc, s nfrunte i s gseasc ci de a converti o ntreag naiune de eretici. Chiar i cu Dilaf care-l distrgea de la ale lui, Hrathen se simea nviorat de provocarea de a converti Arelonul. Dar unde era tnrul Hrathen? Ce se ntmplase cu credina sa, cu pasiunea aproape mistuitoare pe care o simise cndva? Aproape c nu-i mai aducea aminte. Partea asta din viaa lui trecuse repede, credina lui se transforma dintr-o flacr arztoare ntr-o moleeal confortabil. De ce-i dorea Hrathen att de mult s aib succes cu convertirea Arelonului? Pentru notorietate? Cel care reuea s converteasc Arelonul urma s fie pomenit sute de ani n analele bisericii Derethi. Era dorina de a servi? Pn la urm

467/846

primise aceast nsrcinare direct de la Wyrn. Pentru c chiar credea c arelonieni puteau fi salvai prin convertire? Era hotrt s rezolve lucrurile n Arelon fr a fi nevoit s declaneze un alt masacru ca cel din Duladel. Dar, din nou, chiar dorina de a salva viei l mna? Ori era mai degrab pentru c tia c o victorie subtil era mai dificil, i deci o provocare mai interesant? Adevrul i rmnea la fel de neclar ca o ncpere plin de fum. Dilaf prelua ncet-ncet controlul. i totui acest lucru era mai puin nspimnttor dect presimirile rele ale gyornului. Dac Dilaf avea dreptate n ncercrile de a-l da la o parte pe Hrathen? Dac ar fi fost mai bine pentru Arelon ca Dilaf s preia controlul? Dilaf nu s-ar fi strduit att s evite o revoluie; s-ar fi gndit pur i simplu c, n final, oamenilor lear fi fost mai bine convertii la Shu-Dereth, chiar dac pentru convertirea iniial ar fi fost nevoie de un masacru. Dilaf avea credin. Dilaf credea n ce face. Dar Hrathen? Nu mai era sigur de nimic.

Capitolul 25
Cred c are nevoie de mncare tot att ct noi, zise Raoden, privind-o sceptic pe subirica Torena. Fiica lui Ahan i prinsese coama de pr blond-rocat i l acoperise cu o earf ca s-l protejeze. Purta o rochie albastr, simpl, pe care probabil fusese nevoit s o mprumute de la una dintre menajere, dac te gndeai la ct de pompoase erau n mod obinuit rochiile femeilor nobile din Arelon. Poart-te frumos cu ea, i ordon Sarene i-i nmn o cutie din car. E singura femeie care s-a dovedit destul de curajoas s vin aici, dei a acceptat numai pentru c l-am rugat pe Shuden s o invite. Dac o sperii pe ea, atunci niciuna dintre celelalte femei nu va mai putea fi vreodat convins s vin. Am neles, nlimea ta, i rspunse Raoden cu o uoar plecciune. Se prea c o sptmn de distribuit mncare mpreun fusese suficient ca s mai amelioreze aversiunea Sarenei fa de el, dei nc pstra rceala, i rspundea totui la comentarii i chiar conversa cu el, dar n niciun caz nu-i ddea destule motive s cread c au devenit prieteni. Ultima sptmn fusese cu siguran una iritant pentru Raoden. i petrecuse pn atunci vremea n Elantris. Se strduia s se obinuiasc cu stranietatea oraului. n ultima sptmn ns fusese reconectat n mod forat la mediul lui familiar. i se simea mai ru, ntr-un fel. Putea accepta

469/846

Elantrisul ca o surs de suferin. Dar era cu totul altceva s-i vad chiar pe prietenii lui convertindu-se ntr-o astfel de surs. Chiar i acum, Shuden sttea lng Torena, o inea de bra ca s-o ncurajeze s se apropie de elantrieni. Shuden fusese unul dintre cei mai buni prieteni ai si; petrecuse mpreun cu jindoezul ore ntregi. Discutau despre cum vedeau ei soluiile pentru problemele civice din Arelon. Acum, Shuden abia dac-l observa. i acelai lucru i se ntmpla i cu Eondel, Kiin, Roial i chiar cu Lukel. Ei fuseser cu toii prietenii prinului Raoden, dar nu puteau fi niciodat prietenii creaturii blestemate care se numea Spirit. Oricum, Raoden nu-i putea condamna pentru faptul c nu-l recunoscuser; aproape c nu se mai recunotea el nsui, cu pielea ridat i corpul vlguit cum era. i chiar i vocea i era alta. ntr-un fel, propria lui neltorie l durea i mai mult dect ignorana prietenilor. Nu le putea spune cine este, pentru c vestea supravieuirii lui ar fi putut distruge Arelonul. Raoden tia bine c popularitatea sa o depise cu mult pe cea a lui Iadon i c ar fi fost destui cel care l-ar fi urmat, aa elantrian cum era. Rzboiul civil nu ar fi servit la nimic i oricum, la final, Raoden ar fi ajuns probabil decapitat. Nu, era mult mai bine s rmn un necunoscut. Probabil c, dac ar fi aflat care fusese de fapt soarta prinului, prietenii lui s-ar fi simit ndurerai i confuzi. Oricum, trebuia s fie foarte vigilent s nu se trdeze. Chipul i vocea i erau altele, dar manierele aceleai. i fcuse un scop n sine din a sta departe de oricine l cunotea prea bine, ncerca s fie vesel i prietenos, dar nu deschis.

470/846

i aa ajunsese s graviteze n jurul Sarenei. Ea nu-l cunoscuse cu adevrat nainte, aa c se simea mai liber n preajma ei. ntr-un fel, acesta era i un fel de test. Era curios s-i dea seama cum s-ar fi neles ca so i soie, n afara necesitilor lor politice. i gsea c intuiiile lui iniiale fuseser corecte. O plcea. Sarene se dovedea exact aa cum o trdau scrisorile. Nu semna cu niciuna dintre femeile cu care era obinuit la curtea Arelonului. Era puternic i hotrt. Nu-i pleca ochii de fiecare dat cnd i se adresa un brbat, indiferent de ce rang purta acesta. Ddea ordine ntr-un mod natural i nu se prefcea niciodat a fi slab pentru a atrage atenia asupra ei. i nobilii o urmau. Eondel, Shuden, chiar i ducele Roial. i respectau raionamentele i i mplineau poruncile ca i cum ar fi fost un rege i nu o prines. Niciodat nu o priveau urt. Ea ddea ordine cu graie, iar ei i rspundeau fr fasoane. Raoden nu putea dect s zmbeasc surprins. i luase ani ntregi pn s reueasc s capete ncrederea acestor brbai. Sarene reuise n cteva sptmni. Era absolut fascinant: inteligent, frumoas i puternic. Numai dac ar fi reuit s o conving s nu-l urasc! Raoden oft i se reapuc de treab. Cu excepia lui Shuden, toi ceilali nobili din ziua aceea participau pentru prima dat la operaiune. Muli erau nesemnificativi, de rang inferior, dar erau i cteva achiziii grozave. Ducele Telrii, de exemplu, care sttea deoparte i privea procesul de descrcare cu ochi lenei. Nu participa, dar adusese un servitor s fac treaba n locul lui. Era clar c n-avea de gnd s fac niciun fel de efort, fizic sau intelectual.

471/846

Raoden scutur din cap. Niciodat nu se dduse n vnt dup duce. Se apropiase odat de el, crezu c-l poate atrage n echipa lui de oponeni ai regelui. Telrii l ntrebase pur i simplu ct avea de gnd prinul s plteasc pentru sprijin, apoi izbucnise n rs n urma lui Raoden, care i ntorsese spatele. Raoden nu se putuse niciodat decide dac Telrii pusese ntrebarea pur i simplu din lcomie sau pentru c tiuse care va fi reacia prinului. Raoden se ntoarse la ceilali nobili. Ca de obicei, cei nouvenii stteau strni lng carul pe care-l descrcaser. Acum era rndul lui Raoden. Se apropie zmbind, se prezent i ddu mna cu cei prezeni, mai mult mpotriva voinei lor. Oricum, dup numai cteva minute de interaciune, i ddu seama c ncepeau s se relaxeze. Vedeau cu ochii lor c exista cel puin un elantrian care nu avea de gnd s-i mnnce i tiau c niciunul dintre mai vechii distribuitori nu fusese luat de Shaod, aa c nu se mai temeau nici de faptul c s-ar fi putut molipsi. Oamenii ncepur aadar s se relaxeze, cedar curtoaziei lui Raoden. Aclimatizarea nobililor era o sarcin pe care i-o luase asupra lui. Fusese limpede nc din a doua zi c Sarene nu avea nici pe departe aceeai influen asupra celorlali nobili de la curte ct asupra celor din fostul lui grup. Dac Raoden nu s-ar fi apropiat s le vorbeasc, probabil c aceti oameni ar fi rmas lipii de car. Sarene nu-i mulumise deloc pentru efortul pe care-l fcea, dar aprobase de cteva ori din cap. Ajunseser deja la un fel de acord tacit c Raoden o va ajuta cu fiecare nou grup de nobili, aa cum fcuse cu cel din a doua zi.

472/846

Prinul se simea destul de ciudat s participe la un eveniment care distrugea tot ce se strduise el s construiasc n Elantris. Oricum, nu putea face nimic ca s-o opreasc pe Sarene. Mai ales c Mareshe i Karata primiser nite obiecte vitale pentru cooperarea lor. Raoden avea s aib din nou enorm de mult de munc dup ce Pomana Sarenei avea s se ncheie. Presupunnd, bineneles, c avea s supravieuiasc. Astfel de gnduri l fceau brusc contient de durerea atroce pe care o simea. Durerea era acolo, ca ntotdeauna, i ardea carnea i-i mistuia organele. Deja nu mai inea irul durerilor, dei fiecare era diferit. Din cte i ddea seama, durerea lui cretea mult mai repede dect a celorlali. O zgrietur pe bra o simea ca pe o tietur adnc, care l seciona de la umr pn n vrful degetelor, iar o neptur de la un deget de la picior ardea cu o flacr puternic care i urca pn n genunchi. Era ca i cum se afla deja de un an n Elantris i nu de o singur lun. Sau poate c durerea lui nu era mai puternic dect a celorlali. Poate c el era mai slab. Oricum, ce era limpede era c nu mai putea ndura mult. n curnd avea s vin o zi, ntro lun sau dou, cnd nu se va mai trezi i va rmne nchis n agonia provocat de aceast durere i atunci ceilali vor fi nevoii s-l ntind n Sala celor Czui. Acolo va putea n sfrit s i ofere ntreaga devoiune agoniei. Raoden i alung toate acele gnduri negre i se for s revin la distribuirea mncrii. ncerca s se lase absorbit de munc i, ntr-o anume msur, strategia chiar funciona. Totui durerea nc l mai chinuia, ca o bestie ascuns n ntuneric, privea hulpav cu ochii ei roii.

473/846

Fiecare elantrian primea un scule cu tot felul de bucate gata preparate. Poria de astzi era asemntoare cu cele din zilele anterioare, cu excepia unor pepeni-acri jindoezi. Fructele roii de mrimea unui pumn strluceau provocatoare, avnd n vedere c sezonul lor trecuse. Lsau s cad cte un fruct n fiecare scule, dup care aruncau i nite porumb copt, legume i felii subiri de pine. Elantrienii acceptau ofrandele recunosctori, dar i cu priviri lacome. Majoritatea se grbea s se ascund n vreun col imediat ce i luau poria, ca s-o poat devora n linite. nc nu le venea s cread c nu-i ataca nimeni. n timp ce Raoden continua s distribuie, o figur familiar rsri lng el. Galladon era mbrcat n obinuitele lui zdrene elantriene, peste care trsese o pelerin fcut din diferite resturi. Dula i deschise sacul i Raoden i strecur acolo cu grij de cinci ori poria obinuit; sacul devenise att de greu nct aproape c era imposibil s-l ii cu o singur mn, mai ales dac erai un elantrian vlguit de puteri. Galladon lu sacul i l acoperi parial cu pelerina, pentru ca nimeni s nu-i observe volumul. Apoi se pierdu n mulime. Saolin, Kara i Mareshe venir i ei i toi primir ct Galladon. Aveau s depoziteze undeva mncarea care nu se strica repede, restul urma s-o distribuie hoezilor. Unii dintre ei erau n stare s identifice mncarea i Raoden spera c, dac mncau n mod regulat, aveau s-i mai revin. Momentan ns nu funciona. Poarta se nchise zgomotos, aducndu-i aminte lui Raoden de prima lui zi n Elantris. Durerea lui de-atunci fusese numai emoional i nici mcar prea puternic. Dac ar

474/846

fi neles atunci n ce se bga, probabil c ar fi ales s se ghemuiasc i s li se alture hoezilor din primul moment. Se ntoarse cu spatele la pori. Mareshe i Galladon l ateptau n mijlocul curii. Priveau lung la cutiile pe care Sarene le lsase acolo. Era ultima comand a Karatei. V implor, spunei-mi c ai gsit o soluie pentru cum s transportm astea, spuse Raoden, alturndu-se prietenilor si. Ultima dat craser cutiile pe rnd pn la Noul Elantris, i-i foraser la maxim slabii lor muchi elantrieni. Bineneles, se lud Mareshe. Nu sunt sigur c o s mearg, dar n principiu nu vd de ce nu. Omuleul lu o plan de metal de undeva de dup o grmad de pietre. Toate cele patru margini erau curbate uor nuntru i n fa aveau legate trei frnghii. O sanie? ntreb Galladon. Uns cu grsime pe fund, i explic Mareshe. Nu am putut gsi roi care s nu fie putrezite sau mncate de rugin, dar ar trebui s mearg i aa. Strzile sunt destul de unsuroase ca s alunece. Galladon se ncrunt, gata s fac un comentariu sarcastic. Dar, orict de jalnic era sania lui Mareshe, cel puin i scutea de la a face o grmad de drumuri. De fapt, sania mergea destul de bine. La final ns grsimea de pe fund se topise i strzile deveniser prea nguste ca s mai poat evita pietrele ieite n afar, iar pavajul era mai curat n Noul Elantris, aa c sania devenise o povar mai dificil. Oricum, pn i Galladon fu nevoit s recunoasc c i scpase de o btaie de cap. A fcut i el n sfrit ceva util, mormi dula dup ce parcar n faa capelei.

475/846

Mareshe pufni ca i cum i-ar fi fost indiferent, dar Raoden prinse scnteia de mulumire din ochii lui. Galladon se ncpna s nu recunoasc ingeniozitatea omuleului; dula se plngea c nu are chef s umfle i mai mult orgoliul lui Mareshe, lucru care lui Raoden i se prea pur i simplu imposibil. S vedem mai bine ce ne-a trimis prinesa de data asta, zise Raoden, deschiznd prima cutie. Fii ateni la erpi, i avertiz Galladon. Raoden chicoti i arunc repede capacul pe pietre. Cutia coninea cteva baloturi de haine, toate de un portocaliu absolut orbitor. Galladon se nfurie. Sole, asta trebuie s fie cea mai strident culoare din cte am vzut n viaa mea. De acord, zmbi Raoden. Nu pari s fii prea dezamgit. Oh, dar sunt cu adevrat revoltat, zise Raoden. Pur i simplu m-a amuzat modul n care a neles s ne arate c ne dispreuiete. Galladon se ncrunt i trecu la cea de-a doua cutie, n timp ce Raoden se uita lung la o pereche de pantaloni. Galladon avea dreptate; era o culoare absolut ngrozitoare. Schimbul de cereri i livrri dintre Sarene i liderii bandelor devenise un fel de joc: Mareshe i Karata pierdeau ore ntregi ncercnd s se hotrasc ce s cear, dar Sarene prea s gseasc ntotdeauna o cale prin care s ntoarc toate comenzile mpotriva lor. Oh, asta o s-i plac la nebunie, zise Galladon, privind n cea de-a doua cutie i scuturnd din cap.

476/846

Ce e? Oelul nostru, i explic dula. Ultima dat ceruser oel i primiser nite plane att de subiri c aproape pluteau cnd le ddeai drumul din mn. De data asta ceruser o anume cantitate de oel. Galladon scoase din cutie un pumn de cuie. Cuie ndoite. Trebuie s fie vreo cteva mii aici. Raoden rse. Ei bine, pn la urm sunt sigur c le putem gsi o utilitate. Din fericire, fierarul Eonic era unul dintre puinii elantrieni care i rmseser fideli lui Raoden. Galladon ls cuiele s cad napoi n cutie, ridic din umeri sceptic. Restul cutiile erau ct de ct n regul. Mncarea era veche, dei Karata specificase c trebuie s fie comestibil. Uleiul mirosea ngrozitor cnd era ars. Raoden nu-i putea da seama unde reuise prinesa s gseasc aa ceva. Cuitele erau ascuite, dar nu aveau mnere. Cel puin nu i-a dat seama de ce am comandat cutii de lemn, zise Raoden, inspectnd containerele. Fibra era bun. Aveau s dezmembreze cutiile i s foloseasc lemnul la o mulime de lucruri. Nu m-ar surprinde s fi lsat lemnul nefinisat numai ca s ne chinuie cu achiile, declar Galladon. Cut printr-o grmad de sfori dup un capt de unde s poat ncepe s le descurce. Dac femeia aia i era sortit dincolo, atunci Dumnezeu te-a binecuvntat, sole, cnd te-a trimis aici. Nu e o femeie rea, zise Raoden, privindu-l pe Mareshe care ncepuse s nregistreze achiziiile.

477/846

Mie mi se pare ciudat, zise Mareshe. De ce se chinuiete att de mult s ne irite? Nu i este fric de faptul c ar putea s strice nelegerea? Eu cred c i-a dat seama ct de neputincioi suntem de fapt, Mareshe, i explic Raoden. Ne aduce toate lucrurile astea numai pentru c nu vrea s-i ncalce promisiunea, dar n niciun caz pentru c simte nevoia s ne tie fericii. tie c nu putem s le interzicem oamenilor s accepte mncarea. Mareshe fcu semn c nelege i c probabil chiar aa stau lucrurile i se ntoarse la lista lui. Haide, Galladon, ridic Raoden sculeii cu mncare pentru hoezi. Hai s-o gsim pe Karata. Noul Elantris prea acum prsit. nainte de venirea Sarenei, reuiser s adune aproape o sut de oameni. Acum abia dac mai rmseser douzeci, fr s numere femeile i hoezii. Majoritatea celor care rmseser erau dintre cei salvai chiar la intrarea n Elantris de Raoden, ca Saolin sau Mareshe. Ei nu cunoteau alt via dect aceea n Noul Elantris, i nu prea le venea s-o lase n urm pentru necunoscut. Ceilali, care rtciser nainte singuri pe strzile oraului, nu fuseser cu adevrat devotai lui Raoden i cauzei lui. Plecaser imediat ce Sarene le oferise ceva mai bun; majoritatea bntuiau acum pe strzile care duceau la curtea principal. Pndeau o nou livrare. Trist. Kolo? Galladon privea casele din jur, acum curate, dar goale. Aa e, i rspunse Raoden. Ar fi putut s fie, chiar dac n-a durat prea mult. i vom aduna din nou aici, sole, zise Galladon.

478/846

Am muncit att de mult s-i ajutm s redevin oameni, i acum au renunat la tot ce au nvat. Ateapt cu gurile cscate. M ntreb dac Sarene realizeaz c cele trei mese pe care le aduce ea pentru fiecare dispar n numai cteva minute. Prinesa ncearc s pun capt foametei, dar oamenii devoreaz mncarea att de repede nct timp de cteva ore dup aceea se simt ru. i restul zilei flmnzesc Trupul unui elantrian nu funcioneaz ca cel al unui om obinuit. Tu ai zis-o, sole, i rspunse Galladon. Foamea este mai mult psihologic. Trupurile noastre nu au nevoie de mncare; Dor ne ajut s supravieuim. Raoden ridic din umeri. Ei bine, cel puin nu le face stomacul s explodeze. Fusese ngrijorat c, ngurgitnd atta mncare, stomacurile elantrienilor aveau s dea pe dinafar. Din fericire, cnd stomacul se umplea, sistemul digestiv ncepea s funcioneze. Precum muchii elantrienilor, stomacul rspundea i el la stimuli. Continuar s mearg, trecur la un moment dat de Kahar, care cura un zid cu o perie venit cu ultimul transport. Chipul brbatului exprima linite; abia dac observase c toi asistenii lui dispruser. Le arunc lui Raoden i Galladon o privire critic. Cum de nu v-ai schimbat? i ntreb direct. Raoden privi zdrenele de elantrian cu care nc mai era mbrcat. Nu am avut nc timp, Kahar. Dup ct s-a chinuit Maare s le ajusteze? insist Kahar.

479/846

O s ne schimbm, i zmbi Raoden. Ai vzut-o cumva pe Karata? Este n Sala celor Czui, cu hoezii, stpne. Urmnd indicaiile btrnului, Raoden i Galladon se schimbar de haine nainte de a continua s-o caute pe Karata. Raoden se simi dintr-o dat mai bine. Uitase ce nseamn s pui pe tine haine proaspete, curate, haine care nu pueau a mlatin i care nu erau acoperite de la bun nceput cu un strat de jeg. Bineneles, culorile lsau de dorit alegerile Sarenei erau cel puin interesante. Raoden se privi ntr-o mic bucat de oel lefuit. Cmaa pe care o purta era de un galben pal, cu dungi albastre, pantalonii erau rou aprins, iar vesta era de un verde bolnav. n ansamblu, arta ca un fel de pasre exotic confuz. Singura lui consolare era c, chiar i aa, fcea figur mai bun dect Galladon. Masivul dula cu ten msliniu i privea hainele colorate n roz i verde deschis cu o min resemnat. Nu mai fi att de amrt, Galladon, rse Raoden. Nu se presupune c voi, dula, suntei amatori de culori foarte iptoare? Asta e valabil numai pentru aristocraie, eventual pentru ceteni i republicani. Eu sunt un simplu fermier; roz nu este exact ceea ce a numi culoarea mea preferat. Apoi l privi pe Raoden cu o privire uciga: Dac mai faci un singur comentariu despre asemnarea mea cu un fruct kitharo, am s-mi dau jos tunica asta i am s te spnzur cu ea. Prinul chicoti.

480/846

ntr-una dintre zilele astea o s-l gsesc pe nvatul la care mi-a spus c dula sunt nite oameni foarte calmi i au un temperament linitit i am s-l forez s stea cu tine n camer timp de o sptmn ntreag. Galladon strnse din dini i refuz s rspund. Haide, zise tot Raoden. I-o lu nainte i iei din ncperea din fund a capelei. O gsir pe Karata n faa Slii celor Czui, cu o a i un ac n mn. Saolin sttea n faa ei, cu mneca suflecat pn mai sus de cot, lsa la vedere o ran urt, care-i traversa tot braul. Nu curgea snge, dar carnea era neagr i umed. Karata prea s o coas cu destul eficien. Soldatul privi n pmnt stnjenit. Nu prea s simt durerea, dei rana era destul de adnc nct s provoace leinul oricui altcuiva. Am alunecat, stpne, i unul dintre ei m-a prins. Raoden privi rana, vizibil ngrijorat. Soldaii lui Saolin nu pierduser n greutate la fel de mult ca ceilali elantrieni; erau un grup drz, care nu se grbea niciodat s scape de vreo responsabilitate. Cu toate acestea, nu fuseser niciodat prea numeroi, i abia dac reueau s le fac fa oamenilor lui Shaor, care ncercau mereu s nvleasc n curte. n fiecare zi, n timp ce restul elantrienilor se ngrmdeau la mncarea adus de prines, Saolin i oamenii lui pzeau strzile care duceau n curtea principal i ncercau s-i in pe barbari la distan. Uneori, strigtele se auzeau chiar din Noul Elantris. mi pare ru, Saolin, se tngui Raoden n timp ce Karata continua s coas.

481/846

Nu v facei griji, stpne, se inu soldatul drz. De aceast dat ns, rana era clar diferit de cele anterioare. Era chiar la braul care mnuia sabia. Stpne ncepu, ocolind privirea lui Raoden. Ce este? Am mai pierdut nc un om azi. Abia am reuit s-i inem deoparte. i acum, fr mine o s avem mari probleme. Soldaii mei sunt foarte buni lupttori, i au arme bune, dar nu vom mai rezista mult timp. Raoden fcu semn c nelesese cum stau lucrurile. M voi gndi la ceva. Brbatul pru s-i recapete sperana i atunci Raoden, care se simea vinovat, vorbi. Saolin, dar cum ai cptat o asemenea ran? Nu am vzut niciodat o arm n toat regula la oamenii lui Shaor. De obicei au numai pietre i bee. S-au schimbat, stpne. Unii dintre ei acum au acum sbii, i, de ori cte ori cade unul dintre oamenii mei, se reped i-i iau arma. Raoden ridic o sprncean surprins. ntr-adevr? Da, stpne. E important? Foarte. Asta nseamn c oamenii lui Shaor nu sunt chiar att de lipsii de raiune pe ct par s fie. Se pare c mai au destul ct s nvee s se adapteze. Cel puin o parte din slbticia lor e mimat. Mimat pe Doloken, rbufni Galladon. Bine, poate nu chiar aa, continu Raoden. Se poart aa pentru c le este mai uor dect s in piept durerii.

482/846

Totui, dac le vom oferi o alt alternativ, s-ar putea ca pn la urm s o accepte. Am putea s-i lsm pur i simplu s ptrund n curte, stpne, suger Saolin ezitant, strngnd uor din dini cnd Karata i ncheie treaba. Femeia era foarte priceput la ce fcea; i ntlnise soul n timp ce era asistent pentru un mic grup de mercenari. Nu, zise Raoden. Chiar dac nu ar omor niciun nobil, grzile i-ar ucide. i nu asta vrem, sole? ntreb Galladon i o urm de rutate i sclipi n priviri. Bineneles c nu, i rspunse Raoden. Eu cred c prinesa coace ceva i c n spatele acestei aciuni de distribuire a mncrii mai are i un alt scop. Aduce mereu cu ea diferite grupuri de nobili, de parc ar vrea cu tot dinadinsul s-i obinuiasc cu Elantrisul. i la ce i-ar folosi asta? ntreb Karata, care vorbea acum pentru prima dat de cnd se ntlniser. Nu tiu nc, zise Raoden. Dar e foarte important pentru ea. Dac oamenii lui Shaor ar ataca nobilimea, atunci ar distruge orice ncearc prinesa s realizeze. Am ncercat s-o avertizez c nu toi elantrienii sunt la fel de docili ca aceia pe care i vede ea, dar am impresia c nu m crede. Va trebui pur i simplu s gsim o cale de a-i ine pe oamenii lui Shaor deoparte pn cnd vizitele lui Sarene se vor ncheia. i cnd va fi asta? ntreb Galladon. Numai Domi tie! i rspunse Raoden. Nu-mi spune mie. Devine suspicioas de fiecare dat cnd ncerc s scot ceva de la ea.

483/846

Ei bine, sole, zise Galladon, privind braul rnit al lui Saolin, ai face bine s gseti repede o soluie ca s-o opreti. Dac nu, pregtete-te s ai de a face cu o armat de maniaci. Kolo? Raoden ddu din cap. Un punct n centru, o linie la civa centimetri deasupra i o alta undeva n partea dreapt: aonul Aon, punctul de pornire pentru orice alt aon. Raoden continu s deseneze, degetele lui se micau cu repeziciune i lsau n urm dre de lumin. Complet chenarul n jurul punctului central, apoi desen dou cercuri mari n jurul lui. Aonul Tia, simbolul cltoriei. Raoden nu se opri ns nici aici. Desen dou linii lungi pornind de la colurile chenarului, preciz astfel c aonul va trebui s-i exercite efectul numai asupra lui. O serie de linii trase undeva deasupra l instruir pe aon s atepte pn cnd i va atinge centrul i abia dup aceea s declaneze efectul. Trsese fiecare linie cu o mn sigur; lungimea i mrimea erau foarte importante n acest caz. Era un aon relativ simplu, nici pe departe de complexitatea aonilor de vindecare pe care i descria cartea. Oricum, Raoden se simea mndru c devenea din ce n ce mai priceput. i luase zile ntregi s perfecioneze seria de patru aoni care programa Tia s-l transporte la o distan egal cu de zece ori lungimea corpului su. Privi hieroglifa strlucitoare cu un zmbet de satisfacie pn cnd aonul sclipi o dat mai puternic i se stinse, complet ineficient.

484/846

Progresezi, sole, i zise Galladon care-i aez coatele pe pervazul ferestrei i privi n interiorul capelei. Raoden scutur din cap. Mai am nc mult de lucru, Galladon. Dula ridic din umeri. Renunase s mai ncerce s-l conving pe Raoden s nu-i mai piard timpul cu AonDor. Indiferent de ce altceva se mai ntmpla n jurul lui, Raoden reuea ntotdeauna s-i piard cteva ore pe zi exersnd desenarea aonilor. Asta l relaxa. Simea durerea mult diminuat cnd desena aoni i se simea mult mai linitit. Cum sunt culturile? i ntreb prietenul. Galladon se ntoarse i privi spre grdin. tiuleii de porumb erau nc mici, artau aproape ca nite muguri, i tulpinile ncepeau deja s se ofileasc. n ultima sptmn dispruser toi muncitorii lui Galladon i dula era nevoit deacum s se ocupe singur de tot. n fiecare zi fcea cteva drumuri pn la pu ca s aduc ap pentru plante, dar nu putea cra mult o dat, iar gleata pe care o primiser de la Sarene curgea. Vor fi n regul, zise Galladon. Amintete-mi s-o rog pe Karata s cear nite ngrminte la urmtoarea comand. Raoden scutur din cap. Nu putem face asta, prietene. Regele nu trebuie s afle c ncercm s ne producem singuri mncarea. Galladon i arunc o privire amrt. Atunci poate i cerem mcar nite blegar. Bate prea tare la ochi. Atunci s cerem nite pete, zise. Poi s pretinzi c ai simit o poft nebun s mnnci nite tric.

485/846

Raoden oft, dar se arat de acord cu soluia asta. Ar fi trebuit s plaseze grdina undeva mai departe de propria lui cas; nu prea i surdea ideea s simt tot timpul miros de pete putrezit. Ai nvat s desenezi aonul la din carte? ntreb dula, lsndu-se mai moale pe pervaz. Ce ar trebui s fac? Aonul Tia? Este un aon transportor. nainte de Reod, aonul sta putea s mute o persoan dintr-o parte n alta a lumii. Cartea asta l menioneaz pentru c este unul dintre cei mai periculoi aoni. Periculoi? Trebuie s calculezi cu mare atenie distana la care vrei s fii trimis. Dac i spui s te transporte exact peste zece metri, aa va face, indiferent ce exist n locul pe care l-ai indicat. Ai putea s te materializezi n mijlocul unui zid de piatr. nvei multe din cartea asta, nu-i aa? Raoden ridic din umeri. nv cte ceva. Indicii, mai mult. Rsfoi cartea n spate pn ddu de o pagin pe care o nsemnase. Ca sta, de exemplu. Cam cu zece ani nainte de Reod, un brbat i-a adus soia n Elantris, pentru a o trata de paralizie. Vindectorul ns a desenat aonul Ien uor greit, i n loc s dispar, litera a explodat i a nvluit-o pe femeie ntr-o lumin roie. I-au rmas pete negre pe tot corpul i prul i-a czut i el curnd dup aceea. i sun familiar? Galladon se ncrunt. Cu ce a greit vindectorul?

486/846

Nu a fost vorba att de o eroare, ct de o omisiune, i explic Raoden. A uitat s deseneze una dintre cele trei linii de baz. O eroare stupid, dar cu efect puternic. Raoden se opri, studiind cu atenie pagina. Este ca i cum Ca i cum ce, sole? Ei bine, aonul era incomplet, da? Kolo. Aadar, poate c vindecarea ncepuse, dar nu s-a putut ncheia pentru c instruciunile nu fuseser complete, continu Raoden. Dar dac fusese totui creat un aon valid, unul care putea s acceseze Dor, dar care nu putea radia suficient energie pentru a putea i termina ce ncepuse? Ce ncerci s spui, sole? Raoden fcu ochii mari. C nu suntem mori, prietene. Nu ne bate inima. Nu respirm. Nu avem snge. Mda, de acord cu tine. Nu chiar mori, zise Raoden, din ce n ce mai entuziasmat. Nu-i dai seama? Trupurile noastre sunt blocate ntr-un fel de transformare, exact ca i n cazul acelei femei paralitice. Dor este nc n noi, ateptnd indicaiile i energia necesar pentru a-i putea desvri misiunea. Nu sunt sigur c reuesc s te urmresc, sole, zise Galladon ezitant. Raoden nu-l auzi. Din cauza asta nu reuesc trupurile noastre s se vindece. E ca i cum ar fi blocate n acelai moment n timp. ngheate, ca un pete ntr-un bloc de ghea. Durerea nu ne prsete niciodat pentru c trupurile noastre cred c timpul s-a oprit pe loc. Sunt blocate i ateapt sfritul transformrii

487/846

lor. Prul ne cade i nu mai crete nimic n loc. Pielea noastr se nnegrete acolo unde Shaodul a nceput, dar s-a oprit din lips de energie. Mie mi se pare c presupui cam multe, zise Galladon. Aa e, aprob Raoden. Dar sunt sigur c e aa cum spun. Ceva blocheaz Dor. Pot s-mi dau seama de asta cnd desenez aonii. Energia ncearc s rzbeasc, dar ceva i st n cale. Ca i cum aonii nu se mai potrivesc ntre ei. Raoden i privi prietenul. Nu suntem mori, Galladon, i nu suntem blestemai. Suntem pur i simplu incomplei. Grozav, sole. Acum nu mai lipsete dect s afli de ce. Raoden ridic din umeri. nelegea mai multe acum, dar adevratul mister, motivul care provocase cderea Elantrisului, rmnea n umbr. Oricum, continu dula, ntorcndu-se iari spre plantele lui, m bucur c i-a folosit la ceva cartea aia. Raoden i ls capul ntr-o parte. I privi pe Galladon cum se ndeprta. Ateapt puin, Galladon. Dula se ntoarse cu o privire confuz. De fapt, nu prea-i pas cine tie ce de studiile mele, nu-i aa? l ntreb Raoden. Tot ce voiai s tii era dac mi-a folosit la ceva cartea pe care mi-ai dat-o. De ce a ine att de mult la asta? pufni Galladon. Nu tiu, zise Raoden. Dar ai fost ntotdeauna att de atent s-i protejezi biblioteca. Nu ai artat-o nimnui i nici mcar tu nu te duci vreodat acolo. De ce e locul la att de sacru pentru tine?

488/846

Nu tiu, zise dula. Pur i simplu nu vreau s vd toate crile alea distruse. Dar cum ai dat peste locul la? ntreb Raoden, apropiindu-se de fereastr i sprijinindu-se la rndul su de pervaz. Spui c nu eti n Elantris de mai mult de cteva luni, dar se pare c tii perfect toate strzile i aleile. M-ai condus direct la banca unde se ascunde Shaor, iar piaa nu este exact genul de loc pe care ai fi putut s-l gseti ntmpltor. Dula se simea vizibil ncolit. Pn la urm zise: Nu are voie omul s pstreze un secret pentru sine, Raoden? Chiar trebuie s scoi totul de la mine? Raoden se ls un pic pe spate, surprins de intensitatea cu care i vorbise de data aceasta prietenul lui. mi pare ru, bigui, realiznd brusc ct de acuzatoare sunaser cuvintele lui. Galladon nu fcuse altceva dect s-l ajute de cnd intrase n Elantris. Stnjenit, Raoden ncepu s se ndeprteze. Tatl meu a fost elantrian, i spuse Galladon aproape n oapt. Raoden ncremeni. Din locul n care se afla nu putea vedea dect profilul prietenului su. Dula i trsese un scaun pe solul reavn i se holba la un porumb de lng el. Am locuit mpreun cu el pn cnd m-am fcut suficient de mare ca s pot pleca, continu. ntotdeauna mi s-a prut nepotrivit ca un dula s triasc n Arelon, departe de familia i poporul lui. Probabil din cauza asta Dor m-a blestemat i pe mine. Toi zic c Elantrisul a fost cel mai binecuvntat dintre orae, dar tatl meu nu s-a simit niciodat fericit aici. Probabil c i n paradis trebuie s existe unii care nu i gsesc locul. A

489/846

devenit un nvat; biblioteca pe care i-am artat-o a fost a lui. Studia agricultura, dei era inutil s tii aa ceva n Elantris. Se pare c niciodat nu i-a ieit Duladelul din cap. De ce ai nva agricultura dac poi s transformi gunoiul n mncare? Galladon oft. Apuc un mic bulgre de pmnt ntre degete. I nvrti cteva momente i apoi l sfrm, lsnd firimiturile s cad napoi pe pmnt. Atunci cnd a gsit-o pe mama murind alturi de el ntr-o diminea, i-a dorit s fi studiat vindecarea. Unele boli lovesc att de rapid, nct nici mcar Elantrisul nu le poate opri. Tata a devenit atunci singurul elantrian deprimat din ci se tiuser. i atunci am neles i eu c nu erau zei, pentru c un zeu n-ar fi trecut niciodat printr-o asemenea agonie. Nu se putea ntoarce acas: elantrienii dinainte erau la fel de exilai aici ca i noi, indiferent ct de frumoi erau. Oamenilor nu le place s triasc alturi de favorizai ai sorii, alturi de fiine superioare lor. Nu pot suporta s vad tot timpul un semn al propriei lor inferioriti. Era fericit cnd l-am anunat c m ntorc n Duladel. Mia zis s m fac fermier. Am lsat n urm un zeu singuratic, trist, ntr-un ora divin, dorindu-i nimic altceva dect libertatea de a deveni din nou un om simplu. A murit cam la un an dup plecarea mea. tiai c elantrienii puteau muri de boli simple, precum moartea-inimii? Triau mai mult dect oamenii obinuii, dar oricum puteau muri. Mai ales dac i doreau acest lucru. Tatl meu tia care sunt simptoamele bolii de inim; ar fi putut s mearg la un vindector, dar a preferat n schimb s rmn n birou i s dispar. Exact ca aonii ia pe care te chinui tu att de mult s-i desenezi.

490/846

Aadar, urti Elantrisul? ntreb Raoden, ieind prin fereastra deschis pentru a se apropia de prietenul lui. Se aez alturi de acesta, tot cu privirile ndreptate spre micuele plante. Ur? Nu, nu simt ur. Dula nu simte ur. Bineneles, faptul c am crescut n Elantris cu un tat deprimat m-a mpiedicat s devin un dula obinuit. Ai remarcat c sunt mult mai sceptic dect ar trebui s fie un dula i c gsesc un cusur n orice. Dula se fereau de mine din cauza acestui mod de a vedea lucrurile tot timpul ntr-o lumin negativ i am fost aproape fericit cnd m-a luat Shaodul. Locul meu nu era n Duladel, dei mi plcea foarte mult s fiu fermier. Merit oraul sta, i el m merit pe mine. Kolo? Raoden nu tia sigur cum s rspund. Presupun c un comentariu optimist n-ar servi la nimic n momentele astea. Galladon zmbi. Evident c nu! Voi, optimitii, pur i simplu nu putei pricepe c cineva deprimat nu vrea s ncercai s-l nveselii. Ne face ru. Atunci las-m s spun ceva, prietene, zise Raoden. Te apreciez. Nu tiu dac locul tu e aici; m ndoiesc c e locul vreunuia dintre noi. Dar i preuiesc foarte mult ajutorul. Dac Noul Elantris va triumfa, atunci se va datora faptului c tu ai fost acolo s m opreti s m arunc de pe vreo cldire. Galladon inspir adnc. Chipul lui nu se nseninase, dar pe el se putea citi recunotin pentru ce i spusese prietenul su. Ridic uor din umeri, apoi se ridic n picioare i i ntinse i lui Raoden o mn s-l ajute s se ridice.

491/846

Raoden se ntoarse cu greu pe partea cealalt. Nu avea cine tie ce pat: cteva pturi n camera din spate a capelei. Oricum, nu lipsa de confort l mpiedica s doarm, ci altceva. I preocupa ceva. Simea c i scpase ceva important i nu tia ce. Fusese foarte aproape mai devreme i simea cum subcontientul l presa, cerndu-i s fac conexiunile. Dar ce lipsea? Ce indiciu subcontient l bntuia acum? Dup ce discutase cu Galladon, Raoden se ntorsese la aonii si, apoi se plimbase puin prin ora. Era linite peste tot. Oamenii lui Shaor ncetaser s mai atace Noul Elantris, se concentrau n schimb pe vizitele Sarenei. Trebuia s fie ceva legat de discuia cu prietenul su, se hotr. Ceva ce avea legtur cu aonii sau cu tatl lui Galladon. Oare cum era pe-atunci s fii elantrian? Chiar era posibil ca cineva s se simt deprimat ntre aceste mree ziduri? Cine, capabil fiind de a face minuni, i-ar trda condiia pentru a deveni un simplu fermier? Trebuie s fi fost foarte frumos totul pe-atunci, foarte frumos Domi Ierttorule! strig i se ridic brusc n capul oaselor. O secund mai trziu, Saolin i Mareshe, care dormeau n sala mare a capelei, nvlir pe u. Galladon i Karata i urmau. I gsir pe Raoden cu o privire stupefiat. Sole? spuse Galladon cu grij. Raoden se ridic i iei din camer. Un grup perplex l urmrea mecanic. Raoden abia se opri s aprind un felinar, fr s schieze mcar o strmbtur la mirosul oribil pe care ncepu s-l elibereze gazul Sarenei. Iei n lumin, ndreptndu-se direct spre Sala celor Czui.

492/846

Brbatul era acolo, continua s geam ca pentru sine, aa cum majoritatea hoezilor fceau chiar i n timpul nopii. Era micu de statur i brzdat tot de riduri. Pielea i era ntr-att de czut nct prea s aib mai mult de o sut de ani. uiera ntruna aceleai cuvinte, ca pe o mantr: Frumos. Att de frumos altdat Indiciul care l tot chinuia nu apruse n timpul discuiei pe care o purtase cu prietenul su, ci n timpul vizitei fcute n sala hoezilor, cnd venise s le aduc de mncare. Raoden l auzise pe acest brbat optind aceleai cuvinte de zeci de ori, dar niciodat pn atunci nu fcuse legtura. Raoden i puse minile pe umerii brbatului. Ce era att de frumos? Frumos Btrne, ncepu Raoden, dac nc mai exist un suflet rtcit n trupul acela al tu, fie i cea mai firav umbr de raiune, trebuie s-mi explici: despre ce vorbeti? Att de frumos altdat continu omul cu privirile rtcite. Raoden ridic mna i ncepu s deseneze un aon n faa privirilor hoedului. Aproape reuise s completeze aonul Rao cnd brbatul se ntinse, icnind cnd puse mna n centrul desenului. Eram att de frumoi altdat, opti brbatul. Prul meu era strlucitor, pielea iradia lumin. Aonii zburau din vrful degetului meu. Erau att de frumoi Raoden auzi atunci n spatele lui cteva exclamaii de surpriz. Vrei s spui, ntreb Karata, apropiindu-se, c n tot timpul sta?

493/846

Zece ani, zise Raoden, nc sprijinind trupul brbatului. Acest brbat a fost un elantrian nainte de Reod. Imposibil, zise Mareshe. A trecut prea mult timp! Dar unde altundeva s fi disprut toi? ntreb Raoden. tim c muli dintre elantrieni au supravieuit cderii oraului i guvernului. Au fost nchii n Elantris. Unii dintre ei i-au dat probabil foc, ali civa probabil au scpat, dar restul ar trebui s mai fie nc pe-aici. Dup civa ani n Elantris, i-au pierdut ns minile i au rmas s se trasc pe strzi Zece ani, opti Galladon. Zece ani de suferin! Raoden l privi pe btrn n ochi. Erau acoperii cu o reea fin de linii roii i o stupefacie cumplit se putea citi n ei. Secretele AonDor se ascundeau undeva n mintea rtcit a acestui brbat. Brbatul l apuc pe Raoden de bra i l strnse aproape imperceptibil, tot trupul i tremura din cauza efortului. Trei cuvinte chinuite ieir pn la urm din gura lui, n timp ce privirea lui agonic l fixa pe prin. Du-m. Afar. Unde, ntreb Galladon nenelegnd. n afara oraului? La. Lac. Nu neleg ce vrei s spui, omule, opti Raoden. Ochii brbatului alunecar uor spre u. Karata, ine lumina, i ordon Raoden i-l ridic pe btrn. Galladon, vino cu noi. Mareshe i Saolin rmnei aici. Nu vreau s se trezeasc i ceilali i s observe c am disprut. Dar ncepu Saolin, cuvintele ns i se oprir n gt. i ddu seama c ordinul fusese irevocabil.

494/846

Era o noapte luminat, cu luna strlucind puternic pe cer, astei nct felinarul era aproape inutil. Era clar c omul nu mai avea suficient putere ca s ridice mna i s le arate direcia, aa c Raoden era nevoit s se opreasc la fiecare intersecie. Cerceta faa btrnului dup vreun indiciu n privina cii de urmat. naintau greu, aa c era aproape diminea cnd ajunser la o cldire de la marginea oraului, prbuit, dar cu acoperiul aproape intact. tii ce a fost asta? ntreb Raoden. Galladon se gndi cteva momente i apoi rspunse: Cred c tiu, sole. Era un fel de sal de ntlniri a elantrienilor. tiu c tata venea aici din cnd n cnd, dei nu mi-a permis niciodat s-l nsoesc. Karata i arunc lui Galladon o privire confuz, dar i amn ntrebrile pentru altdat. Raoden l duse pe btrn n cldirea fantomatic. Era pur i simplu goal. Raoden studie faa brbatului. Acesta privea nspre podea. Galladon ngenunche i ncepu s curee mizeria. Este un aon desenat aici. Care? Rao, cred. Raoden ridic o sprncean. nelesul aonului Rao era simplu: nsemna spirit sau energie spiritual. Cartea despre AonDor l meniona numai din cnd n cnd i niciodat nu explica ndeajuns ce efecte magice se presupunea c are. Apas-l, i suger Raoden. ncerc, sole, mormi Galladon, dar nu cred c are vreun

495/846

Dula fu ntrerupt de podeaua, care ncepu s se lase n jos. Brbatul strig i se ddu napoi, n timp ce imensul bloc de piatr cobora cu un zgomot infernal. Karata i drese glasul, art spre aonul de pe perete pe care apsase. Aonul Tae, care nsemna a deschide. Vd cteva scri aici, sole, zise Galladon n cele din urm i-i bg capul pe gaur. ncepu s coboare iari, cu Karata urmndu-l cu felinarul. Dup ce li-l nmn pe hoed, Raoden li se altur i el. Un mecanism destul de iste, observ Galladon, studiind mulimea de rotie care coborser placa de beton. Mareshe ar fi extrem de ncntat. Kolo? M intereseaz mai mult pereii, l opri Raoden i se holb la nemaivzutele picturi care acopereau n ntregime zidurile. ncperea era dreptunghiular i scund, dar era decorat minunat cu picturi i coloane sculptate. ine felinarul mai sus. Oameni cu prul alb, cu pielea argintie, acopereau n ntregime pereii, formele lor bidimensionale fiind angajate n diferite activiti. Unii ngenuncheau n faa unor aoni enormi; alii mergeau n ir, cu capetele plecate. Era ceva formal pe chipurile lor. Locul sta este un lca sfnt, zise Raoden. Un fel de altar. Religie la elantrieni? se mir Karata. Trebuie s fi crezut n ceva, da, zise Raoden. Poate c nu erau la fel de convini de propria lor divinitate ca toat lumea din Arelon. i arunc o privire prietenului su.

496/846

Tata n-a pomenit niciodat nimic de vreo religie, zise dula. Dar oamenii tia aveau nenumrate secrete, pe care le pstrau chiar i fa de familiile lor. Acolo, art Karata spre un punct ndeprtat din sal, spre un perete pe care nu se afla dect o singur pictur. Avea n centru un oval albastru care semna cu o oglind. Un elantrian sttea n faa ovalului, cu braele ntinse i ochii nchii. Prea s zboare nspre discul albastru. Restul peretelui era negru, dei se mai putea vedea o sfer mare, alb, de cealalt parte a ovalului. Lacul, se auzi vocea slab, dar insistent, a btrnului. Este pictat dintr-o parte, realiz Karata. Uite, cade ntr-un lac. Raoden aprob. Elantrianul din pictur nu zbura, ci cdea. Ovalul reprezenta suprafaa unui lac, liniile laterale imaginnd rmul. E ca i cum apa reprezenta un fel de poart, zise Galladon. i vrea ca noi s-l aruncm acolo, realiz Raoden. Galladon, ai fost vreodat la nmormntarea unui elantrian? Nu, niciodat, rspunse dula pe gnduri. Haide, i ndemn Raoden, privind spre brbatul ghemuit la picioarele lui, care rmsese cu ochii ndreptai spre un pasaj lateral. Dincolo de u se afla o camer nc i mai uimitoare dect prima. Karata inea felinarul sus cu o mn tremurtoare. Cri, se entuziasm Raoden. Lumina felinarului dezvluia rafturi dup rafturi de cri, care se pierdeau n ntuneric. Cei trei rtcir prin minunata ncpere, simind

497/846

dintr-o dat trecerea timpului. Praful acoperea ntr-un strat gros rafturile, iar paii lor lsau urme bine conturate pe unde treceau. Nu vezi nimic ciudat la locul sta, sole? ntreb Galladon aproape n oapt. Lipsete stratul de noroi, realiz Karata. Exact. Aa e, zise i Raoden ocat. Se obinuise atta cu strzile curate din Noul Elantris, nct aproape uitase de ct munc fusese nevoie ca s le fac aa. Nu am mai vzut pn acum n oraul sta un loc care s nu fie acoperit de noroi, sole, zise Galladon. Chiar i biroul tatlui meu era ngropat n el, nainte s-l cur eu. i mai e ceva, observ Raoden, privind un perete din piatr. Privii acolo. Un felinar! exclam Galladon. Sunt peste tot. Dar oare de ce nu foloseau aoni? se mir dula. O fceau oriunde n alt parte. Nu tiu, zise Raoden. M-am mirat i eu cnd am intrat. Dac puteau desena aoni care s-i transporte oriunde n ora, atunci ar fi putut face i unul care s coboar piatra. Aa e, zise i Galladon. Probabil c AonDor era interzis aici, sufer Karata. Fr aoni i fr noroi. Coinciden? ntreb Galladon. Poate, i rspunse Raoden i ncerc s disting ceva n privirea btrnului. Aceasta indica o u n perete. Era acoperit cu o pictur asemntoare cu cea din camera anterioar.

498/846

Galladon deschise ua i ddur ntr-un pasaj lung i ngust, construit n piatr. Unde Dumnezeu duce oare pasajul sta? Afar, i rspunse Raoden. Omul ne-a cerut s-l scoatem din ora. Karata intr n pasaj, pipind cu degetele pereii de piatr. Raoden i Galladon o urmar. Pasajul ncepu destul de repede s urce, astfel nct erau nevoii s se opreasc din loc n loc ca s-i odihneasc corpurile elantriene slbite. Cnd ajunser la nite scri, ncepur s-l care pe btrn cu schimbul. Le lu mai mult de o or pn ajunser la captul coridorului, unde ddur de o u simpl de lemn, fr nimic pe ea. Galladon o deschise i iei afar n lumina blnd a zorilor. Suntem n muni, exclam surprins. Raoden iei dup prietenul su, pe o mic platform sculptat n munte. Prpastia care pornea de la aceast platform era destul de abrupt, dar cu toate astea se vedeau totui urme de pai care coborau n adnc. Jos de tot era Kae, iar dincolo de Kae se afla enormul monolit care era Elantrisul. Nu realizase niciodat cu adevrat ct de enorm era Elantrisul. Kae prea un sat prpdit pe lng acesta. n jurul Elantrisului se puteau vedea ruinele celorlalte trei Orae Exterioare. Toate erau acum abandonate. Fr magia Elantrisului, Arelonul nu avea cum s susin o asemenea concentraie de oameni. Locuitorii oraului fuseser mutai cu fora, deveniser muncitorii i fermierii lui Iadon. Sole, am senzaia c prietenul nostru devine nerbdtor.

499/846

Raoden privi spre btrn. Acesta i rotea insistent privirea nainte i napoi, de la ei spre o crare ngust care pornea de undeva din lateralul platformei. Trebuie s urcm iari, oft Raoden. Nu mult, i rspunse Karata de undeva de deasupra. Crarea se termin aici. Raoden urc i el, alturndu-i-se Karatei. Lacul, zise din nou btrnul, epuizat, dar cu o expresie de satisfacie ntiprit pe chip. Raoden se ncrunt. Lacul abia dac avea trei metri adncime. Prea mai degrab o piscin. Apa era de un albastru cristalin i nu prea s vin sau s se duc nicieri. i acum? ntreb Galladon. I bgm nuntru, ghici Raoden. ngenunche i-l puse pe brbat n ap. Omul pluti cteva momente i apoi oft de plcere. Oftatul acesta i nfipse lui Raoden n inim o poft nebun s se elibereze de durere, att de cea fizic, ct i de cea psihic. Pielea elantrianului prea s se ntind ncet-ncet, i ochii i devenir din nou vii. Ochii acetia l privir cteva secunde pe Raoden, mulumindu-i, apoi brbatul se dizolv. Doloken! blestem Galladon, privind cum elantrianul se topea ca zahrul ntr-o ceac de ceai. n mai puin de o secund, dispru complet, fr s lase vreo urm a prezenei sale. A fi mai atent dac a fi n locul tu, prine, i suger Karata. Raoden privi n jos, realiz abia atunci ct era de aproape de marginea piscinei. Durerea se zvrcolea n el, de parc ar fi

500/846

tiut ct de aproape era de eliberare. Tot ce trebuia s fac era s se lase s cad Raoden se ridic, tremur uor pe msur ce se ndeprta de lac. Nu era pregtit. Nu va fi pregtit dect atunci cnd durerea l va stpni. Atta timp ct mai avea voin, va lupta. i puse o mn pe umrul lui Galladon. Cnd voi deveni hoed, adu-m aici. Nu m lsa s triesc n agonie. Eti nc abia sosit n Elantris, sole, se roi la el Galladon. Vei mai rezista ani ntregi. Durerea striga n Raoden, fcndu-i genunchii s se nmoaie. Numai promite-mi. Jur c m vei aduce aici. i jur, Raoden, zise pn la urm Galladon solemn, cu privirea plin de ngrijorare. Raoden nu mai zise nimic. Haidei, avem mult de mers pn n ora.

Capitolul 26

Porile se nchiser cu zgomot n urma carului Sarenei, care ieea din Elantris. Eti sigur c el este liderul? ntreb nc o dat. Ashe clipi uor. Da, ai avut dreptate, prines, informaiile mele despre liderii bandelor nu mai erau de actualitate. I numesc pe acest nou-venit lord Spirit. Domnia lui este recent. Majoritatea dintre elantrieni nici nu auziser de el acum o lun, dei cineva chiar a pretins c lord Spirit i Shaor sunt una i aceeai persoan. Se spune c el i-a nfrnt att pe Karata, ct i pe Aanden. i se pare c supunerea lui Aanden n-a fost chiar uoar. A fost o mare btlie atunci. Atunci cei cu care m ntlnesc eu nu sunt dect nite impostori, zise Sarene gnditoare, ghemuit undeva n spatele carului. Era un mijloc de transport cam nepotrivit pentru o prines, dar niciunul dintre nobilii din ziua aceea nu se oferise s-o conduc la palat n trsura lui. Se gndise s-l roage pe Shuden, dar Torena i-o luase probabil nainte, pentru c tnrul jindoez dispruse cu desvrire. Se pare c da, stpn. Eti furioas? ntreb Ashe cu grij. i spusese foarte clar c, dup prerea lui, lord Spirit ar fi trebuit s fie ultima ei grij. Nu, nu chiar. Trebuie s te atepi s existe subterfugii n orice context politic.

502/846

Sau, cel puin, asta spuse cu voce tare. Necesitate politic sau nu, voia neaprat s tie c lord Spirit era sincer cu ea. Aproape c ncepuse s aib ncredere n el, i asta o ngrijora. El alesese, nu-i ddea seama de ce, s i se confeseze ei. Cnd se afla cu ceilali, era inteligent i foarte vesel, dei nimeni nu putea fi att de optimist pe ct prea el. Cnd i vorbea numai ei ns, era mai sincer. Putea citi suferin n ochii lui, mhniri i amrciuni pe care nu le nelegea. Brbatul, dictator sau nu, era clar afectat de soarta Elantrisului. Ca toi ceilali elantrieni, era mai mult un cadavru dect un om viu; pielea i era uscat i neagr, scalpul i sprncenele fr fir de pr. Repulsia ei ns disprea pe zi ce trecea, pe msur ce ncepea s se obinuiasc cu oraul. E adevrat, nu ajunsese nc s vad ceva frumos la elantrieni, dar cel puin nu mai simea acel ru psihic de la nceput. Se forase, n ciuda impulsului pe care-l simea, s rmn rece la dovezile de prietenie ale lui Spirit. Avusese mult prea mult timp de-a face cu politicieni ca s se lase copleit emoional de un adversar. i el i era clar adversar, indiferent ct de curtenitor se arta. Se juca cu ea, i prezenta lideri fali, n timp ce el nsui superviza distribuia. Nici mcar nu putea fi sigur c i onora contractul. Se putea foarte bine ca adepii lui s fi fost singurii crora li se permitea s primeasc pachete. Poate c prea att de optimist pur i simplu pentru c ajutorul ei i permitea s-i menin supremaia asupra oraului. Carul ddu de o groap mai mare, i Sarene fu trntit pe podeaua de lemn. Cteva cutii goale czur din grmad, aproape lovind-o.

503/846

Data viitoare cnd l vedem pe Shuden, mormi plin de nduf, n timp ce se scutura pe fund, amintete-mi s-i dau un pumn n fa. Sigur, prines, spuse Ashe serviabil. Nu atept prea mult. Din nefericire, nici nu prea avu ansa s-i trag una, cum i propusese. De fapt, ar fi putut sl trag n eap dac inea neaprat, dar cu siguran n-ar fi fost prea popular printre femeile de la curte dup aceea. Se ntmpla s fie una dintre zilele n care femeile fceau antrenamente de scrim, iar Shuden venise, ca de obicei, ca spectator. Din fericire, se abinu i din exerciiul ChayShan. Femeile se aruncau oricum toate pe el. Sunt din ce n ce mai bune, aprecie Eondel, privindu-le pe femei exersnd. Fiecare avea acum o sabie de oel, precum i un fel de uniform, o salopet special asemntoare cu aceea a Sarenei, dar cu un fel de fust foarte uoar care le atrna de la talie n jos. Bucata asta de material n plus era subire i inutil, dar le ajuta pe femei s se simt mai n largul lor. Pari surprins, Eondel, observ Sarene. nseamn c iam fcut o impresie destul de proast ca profesoar. Btrnul lupttor i rspunse cu o min foarte serioas: Nu, nlimea ta, niciodat Te tachineaz, domnul meu, l avertiz Lukel, lovind-o n treact pe Sarene cu un pergament fcut. N-ar trebui s-o lai s scape aa de uor. Nu faci dect s-o ncurajezi. Ce e asta? l ntreb Sarene, smulgndu-i hrtia din min.

504/846

Bilanul dragului nostru rege, i explic Lukel, i scoase din buzunar un pepene-acru din care muc. nc nu i spusese Sarenei cum reuise s obin un transport de fructe cu o lun ntreag nainte de sezonul lor, lucru care i fcea pe toi ceilali negustori s moar de invidie. Sarene i arunc ochii pe document. Va reui? La limit, i zmbi Lukel. Oricum, ctigurile din Teod, adunate cu impozitele din taxe, ar trebui s se ridice la destul de mult, astfel nct regele s fie scutit de penibil. Felicitri, verioar, ai salvat monarhia. Sarene strnse la loc documentul. Ei, cel puin am scpat de una dintre probleme. De dou, o corect Lukel, cu un strop de suc rozaliu scurgndu-i-se pe brbie. Tnrul nostru prieten, Edan, a fugit din tar. Ce? E adevrat, prines, confirm Eondel. Am aflat i eu azi-diminea. Pmnturile baronului Edan se aflau n apropierea Crpturii din sudul Arelonului, i ploile recente au cauzat alunecri de teren n zon. Edan a fost vzut pe cnd pleca spre Duladel. Ei bine, va afla n curnd c noua monarhie nu mai este att de impresionat de titlurile nobiliare din Arelon, adug Lukel. Cred c Edan ar fi un foarte bun fermier, nu crezi? terge-te la gur, l apostrof Sarene. Nu e frumos s glumeti pe seama nefericirii altuia. Nefericirile sunt dictate de voina lui Domi! i replic Lukel.

505/846

Nu i-a plcut Edan de la bun nceput. N-avea coloan vertebral, era arogant, i ne-ar fi trdat imediat dac ar fi reuit s adune destul curaj pentru asta. Ce anume era s-mi plac la el? se apr Lukel, continund s-i savureze fructul, vizibil satisfcut. Cineva este cu siguran foarte mndru de el n aceast dup-amiaz, observ Sarene. ntotdeauna are atitudinea asta dup ce reuete s ncheie o afacere bun, nlimea ta, zise Eondel. Va fi la fel de insuportabil cel puin o sptmn de-acum nainte. Ah, numai s vezi piaa, zise Lukel. O s dau lovitura. Oricum, Iadon este foarte ocupat acum s gseasc pe cineva cu destui bani s cumpere baronia lui Edan, aa c nu te va deranja n urmtoarea perioad. A vrea s pot spune acelai lucru despre tine, i replic Sarene, ntorcndu-se spre elevele ei, care nc mai exersau. Eondel avea dreptate: erau mai bune. Chiar i cele mai n vrst preau s explodeze de energie. Sarene ridic mna n sus ca s le atrag atenia i fentele ncetar brusc. V descurcai foarte bine, zise dup ce se fcu linite. Sunt impresionat. Multe dintre voi suntei deja mai bune dect multe femei pe care le cunosc n Teod. Un aer de satisfacie cuprinse chipurile tuturor, la auzul acestor laude. Oricum, ceva tot nu-mi place, continu prinesa, i ncepu s se plimbe. Credeam c ai venit aici s v dovedii tria i fora, s artai c v putei pricepe i la altceva dect la brodit. Pn acum ns, numai una dintre voi mi-a dovedit c vrea s schimbe lucrurile n Arelon. Torena, spune-le ce ai fcut azi.

506/846

Tnra ip uor cnd i auzi numele, apoi i privi sfioas companioanele. Am fost n Elantris cu tine? Ai fost, zise Sarene. Am invitat de mai multe ori fiecare femeie din aceast ncpere, dar Torena a fost singura care a avut curajul s m nsoeasc n Elantris. Sarene se opri s le priveasc pe femei, care erau vdit stnjenite. Niciuna nu ndrznea s-i ntlneasc privirea, nici mcar Torena, care prea s se simt i ea vinovat, din spirit de trup. Mine voi merge din nou n Elantris, i de data asta nu m va mai nsoi niciun brbat n afara grzilor. Dac vrei ntr-adevr s demonstrai acestui ora c suntei la fel de puternice ca i soii votri, atunci vei veni cu mine. Sarene atept. Unele capete se ridicau ezitant, cteva perechi de ochi o priveau. Vor merge de data aceasta. Erau nfricoate, dar vor merge. Prinesa zmbi. Era un zmbet numai pe jumtate adevrat. Stnd aa n faa lor, ca un general n faa soldailor si, realizase ceva. Se ntmpla din nou. Era exact ca i n Teod. Putea citi respect n ochii lor; chiar i regina i cerea acum sfatul. Oricum, cu tot respectul pe care i-l purtau, n-aveau s-o accepte niciodat. Cnd Sarene intra n sal, se fcea linite; cnd pleca, conversaiile i reluau cursul. Era ca i cum o considerau undeva deasupra discuiilor lor simple. Transformndu-se n modelul lor, Sarene se i nstrinase, se izolase. Sarene se ntoarse i le ls pe femei s-i continue exerciiile. Brbaii erau la fel. Shuden i Eondel o respectau i chiar o considerau prietena lor, dar nu s-ar fi gndit niciodat

507/846

la ea ca la o femeie. n ciuda faptului c se arta enervat de jocurile matrimoniale de la curte, Shuden reaciona destul de favorabil la avansurile Torenei, dar nu i aruncase niciodat vreo privire Sarenei. Eondel era cu mult mai btrn dect ea, dar Sarene i ddea seama care i erau sentimentele: respect, admiraie i dorina de a servi. Era ca i cum nici mcar nu realiza c era femeie. Sarene tia c era cstorit i c n-ar fi trebuit s se gndeasc la astfel de lucruri, dar i era destul de greu s-i accepte statutul de femeie mritat. Nu existase nicio ceremonie i nu cunoscuse niciun so. Tnjea mcar dup un semn c brbaii o considerau atrgtoare, dei n-ar fi putut niciodat rspunde la asemenea avansuri. Dar nu avea rost: brbaii din Arelon se temeau de ea la fel de mult pe ct o respectau. Crescuse fr s simt afeciune din afara familiei, i se prea c lucrurile aveau s rmn aa n continuare. Cel puin l avea pe Kiin i pe familia lui. Totui, dac venise n Arelon cutnd s fie acceptat, euase. Trebuia s se mulumeasc cu respectul. O voce profund, rguit, se auzi undeva n spatele ei. Unchiule? ntreb. Ce caui aici? M-am ntors acas numai ca s descopr c e goal, i rspunse Kiin. i nu exist dect o persoan pe lumea asta care ar ndrzni s-mi rpeasc ntreaga familie. Dar nu ne-a rpit, tat, glumi Lukel. Pur i simplu am auzit c ai de gnd s ne gteti sup din Hraggen din nou. Kiin i privi fiul timp de cteva secunde i-i mngie gnditor brbia, acolo unde altdat obinuia s existe o barb. Tocmai a ncheiat o afacere bun, nu-i aa?

508/846

Una foarte bun, i confirm Eondel. Dumnezeu s aib mil de noi, mormi Kiin, aezndu-se greoi pe un scaun din apropiere. Sarena i se altur pe un scaun de lng el. Ai aflat despre bilanul lui Iadon, Ene? ntreb. Da, unchiule. Kiin scutur din cap. N-am crezut niciodat c va veni ziua n care m voi simi mai linitit tiind c afacerile regelui sunt profitabile. Se pare c planul tu a funcionat, i, din cte-am auzit, Eondel i restul vor avea o recolt foarte bogat anul sta. i-atunci, de ce pari aa ngrijorat? mbtrnesc, Ene, i btrnii au mania de a-i face griji. n ultima vreme, m-au ngrijorat micile tale excursii n Elantris. Tatl tu nu m-ar ierta niciodat dac i s-ar ntmpla ceva ru acolo. Nu c ar avea de gnd s te ierte n viitorul apropiat, i ddu drumul Sarene fr s realizeze. Kiin scrni din dini. Ai dreptate. Apoi se opri, privind-o scruttor. Ce tii tu despre asta? Nimic, admise Sarene. Sper, totui, c m vei lmuri tu. Kiin scutur din cap. Unele lucruri e mai bine s rmn aa. Eu i tatl tu am fost amndoi mai proti n tineree. Poate c Eventeo e acum un bun rege, dar este un frate jalnic. Bineneles, nici eu nu voi ctiga curnd vreun trofeu pentru afeciune freasc. Dar ce s-a ntmplat? Am avut o nenelegere.

509/846

Ce fel de nenelegere? Kiin rse cu poft. Nu, Ene, nu sunt chiar att de uor de manipulat ca ciocrliile pe care le ai acolo. E mai bine s rmi de data asta n necunotin de cauz. i nu te bosumfla. Nu m bosumflu niciodat, i replic Sarene, chinuindu-se din rsputeri s-i fac vocea s nu sune copilroas. Cnd nelese c nu are cum s mai scoat ceva de la unchiul ei, Sarene schimb subiectul. Unchiule Kiin, tii ceva de vreun pasaj secret n palatul lui Iadon? A fi la fel de surprins ca Cele Trei Virgine dac n-ar exista aa ceva, i rspunse. Iadon este probabil cea mai paranoic persoan din cte cunosc. Trebuie s aib cel puin vreo zece ci de evadare din acea fortrea pe care o numete cas. Sarene abia se abinu s nu comenteze c Kiin avea o cas mult mai impuntoare dect fortreaa regelui. Pentru c discuia ncepuse s lncezeasc, Kiin se ntoarse i-l ntreb pe Eondel despre afacerea cu pepeni-acri a lui Lukel. n cele din urm, Sarene se ridic de pe scaun i i scoase sabia. Se ndrept spre mijlocul slii, unde exersau elevele sale. Se aez n poziia de baz i ncepu s fac prin aer cteva fente. Sabia ei fichiuia i mpungea aerul, micrile pe care le fcea erau deja rutin, aa c mintea ncepu s-i zboare. Avea oare dreptate Ashe? Se lsa distras prea mult de Elantris i enigmaticul lui conductor? Nu-i putea permite s se ndeprteze de la ndatoririle ei. Hrathen plnuia ceva i era clar c Telrii avea de-a face cu asta. Trebuia s fie atent la multe lucruri i avea destul experien n politic ca s realizeze ct de uor era s se piard n detalii.

510/846

Oricum, interesul ei pentru Spirit cretea tot mai mult. Nu i se ntmpla foarte des s dea peste un politician care s-i atrag att de mult atenia, dar n Arelon dduse peste doi. i, ntr-un fel, Spirit era chiar mai fascinant dect gyornul. n timp ce ostilitatea dintre ea i Hrathen era declarat, Spirit o manipula i o deruta, comportndu-se n acelai timp ca un vechi prieten. i cel mai grav era c ei aproape nu-i psa. n loc s se arate furios cnd ea umplea cutiile cu obiecte nefolositoare, prea impresionat. Chiar o felicitase pentru faptul c fcuse economii, remarcnd c hainele pe care le adusese probabil fuseser luate la reducere, avnd n vedere culorile. Prea s rmn tot timpul prietenos, indiferent la sarcasmul ei. i simea c i ea i rspunde la fel. Acolo, n centrul oraului blestemat, gsise n sfrit pe cineva care era dispus s-o accepte. i-ar fi dorit din toat inima s poat rde la remarcile lui inteligente, s l aprobe cnd fcea anumite observaii i s-i mprteasc grijile ei. Cu ct mai agresiv ncercase ea s fie, cu att mai puin ameninat se simise el. De fapt, chiar prea s-i aprecieze agresivitatea. Sarene? auzi vocea Daorei n spatele ei. Sarene mai execut o ultim fent apoi se ndrept, distras. Avea faa plin de sudoare. Nici nu realizase ct de mult efort depusese. Se relax, i sprijini sabia cu vrful n podea. Prul Daorei era prins ntr-un coc bine aranjat i uniforma i era ireproabil, fr nicio urm de transpiraie. Ca de obicei, femeia fcea totul cu graie, chiar i antrenamentele. Vrei s vorbeti cu cineva? o ntreb Daora cu o voce blnd. Se aflau ntr-o parte a slii, de unde, din cauza

511/846

zgomotului tlpilor pe podea i a uieratului sbiilor, nu se auzea nimic din ce vorbeau. Despre ce? ntreb Sarene nenelegnd. Cunosc privirea asta, copil, i vorbi mai departe Daora. Nu e pentru tine. Dar, desigur, tii i tu asta, nu-i aa? Sarene pli. Cum de tia? Putea cumva s-i citeasc gndurile? Apoi, Sarene urmri privirile mtuei sale. Daora se uita cnd la Shuden cnd la Torena, care rdeau mpreun n timp ce tnra i arta brbatului cteva micri de baz. tiu c nu e uor, Sarene, continu Daora, s fii blocat ntr-o cstorie i s nu ai cum s obii vreo urm de afeciune s nu-i cunoti niciodat soul i s nu-i simi niciodat dragostea. Dar poate n civa ani, dup ce locul tu n Arelon va fi mai sigur, poate i vei putea permite s ai o relaie cu cineva, n secret. Acum este ns prea curnd, oricum am luao. Ochii Daorei se nmuiar vzndu-l pe Shuden cum scp sabia, apoi rde necontrolat de greeala sa, dei era de obicei un om rezervat. n afar de asta, copil, continu Daora, acesta este deja sortit altcuiva. Crezi? ncepu Sarene. Darene o lu de bra, o strnse uor i-i zmbi. Te-am urmrit n ultimele cteva zile i am vzut sentimentele n ochii ti, dar i frustrarea. Cele dou emoii se mpletesc mai des dect s-ar atepta inimile tinere s se ntmple. Sarene scutur din cap i rse uor. Te asigur, Mtu, i rspunse cu afeciune, dar totui pe un ton categoric, c nu m intereseaz deloc lord Shuden.

512/846

Bineneles, draga mea, mai zise Daora, btnd-o din nou pe bra i ndeprtndu-se apoi. Sarene se dezmori i se duse dup ceva de but. Oare care erau aceste semne pe care Daora pretindea c le vedea la ea? Femeia era de obicei foarte atent la ce se ntmpla n jurul ei; ce anume o fcuse s se nele att de tare de data aceasta? Sarenei i plcea de Shuden, dar ca de prieten, nu era nimic sentimental la mijloc. Era prea tcut i, ca i Eondel, un pic prea rigid pentru gusturile ei. Sarene tia foarte bine c are nevoie de un brbat care s tie s-i acorde intimitate atunci cnd simea nevoia, dar care n acelai timp s n-o lase s fac ce vrea cu el. Ridic din umeri i puse nenelegerea Daorei pe seama fanteziei femeii, apoi se aez i ncepu s se gndeasc iari cum avea s onoreze ultima list de comenzi a lordului Spirit.

Capitolul 27
Hrathen se holba deja de ceva timp la documentul pe care-l avea n fa. Era bilanul regelui Iadon, calculat de spionii Derethi. Cumva, Iadon reuise s-i revin dup imensa pierdere suferit. i Telrii nu avea s fie rege. Hrathen sttea la birou, nc mbrcat n armur, aa cum era cnd gsise biletul. Hrtia i nepenise ntre degete. Poate c, dac n-ar fi avut i alte probleme, vestea nu l-ar fi ocat n asemenea msur. Avusese parte de multe veti de genul acesta n viaa lui, i n-ar fi trebuit s se simt att de drmat. ns lng aceast hrtie se afla lista cu arteii locali. Mai rmsese unul singur care nu-i refuzase nc oferta de a-l face artet-ef. Vestea revenirii lui Iadon reprezenta numai o crmid din zidul ncrederii n sine care se prbuea. Dilaf controla tot ce se ntmpla n capel; nici mcar nu-l mai informa pe Hrathen de majoritatea edinelor i slujbelor pe care le organiza. Artetul prea c se rzbun pe Hrathen. Poate c era nc furios pentru incidentul cu elantrianul prizonier, sau poate c transfera ura pe care o simea fa de Sarene, pentru cum reuise s-i umanizeze pe elantrieni n ochii opiniei publice, asupra lui Hrathen. Oricum, era clar c puterea artetului cretea. Discret, dar prea inevitabil ca el s preia controlul definitiv. Vicleanul artet pretindea c se ocup el de tot pentru c hrodenul nu

514/846

trebuie s piard timpul cu asta ceea ce era adevrat, pn la un punct. n mod obinuit gyornii nu se ocupau de activitile de rutin dintr-o capel, i Hrathen nu putea nici el face totul. Dilaf intervenise s ajute. Chiar dac Hrathen nu fcea mutarea evident, adic s-l numeasc pe Dilaf artet-ef, rezultatul final era acelai. Hrathen pierdea controlul asupra Arelonului. Nobilii se duceau acum la Dilaf n loc s vin la el, i, chiar dac tot mai mult lume se convertea la Derethi, numrul lor tot nu era suficient. Sarene dejucase cumva planul lui de a-l aeza pe Telrii pe tron i, dup ce vizitase de attea ori Elantrisul, locuitorii din Kae nu mai aveau cum s-i vad pe elantrieni ca pe nite demoni. i mai presus de toate, credina lui care se cltina. tia bine c sta nu era momentul potrivit s-i pun la ndoial credina. nelegea asta. Oricum, nelegerea, ca antonim al simirii, reprezenta chiar rdcina problemei sale. Acum c smna incertitudinii ncolise n inima sa, nu mai putea fi smuls aa de uor. Era prea mult. Dintr-o dat, i se prea c zidurile se prbuesc asupra lui. Pereii i tavanul se apropiau tot mai mult, ca i cum ar fi vrut s-l zdrobeasc cu greutatea lor. Hrathen se lupt, ncercnd s scape, czu pe podeaua de marmur. Nimic nu mergea, nimic nu-l putea ajuta. Gemu, simi durerea provocat de armura ndoit n unghiuri ciudate cum i ciupea pielea. Se ridic n genunchi i ncepu s se roage. Ca preot Shu-Dereth, Hrathen i petrecea cteva ore n rugciune n fiecare sptmn. Acele rugciuni erau ns mai

515/846

mult nite meditaii dect o form de comunicare, mai mult un mod de a-i organiza gndurile. De data asta implora. Pentru prima dat dup ani ntregi, cerea ajutor. Hrathen i ntinse braele spre acel Dumnezeu pe care l servise att de mult timp nct l uitase, acel Dumnezeu care dispruse ntr-un labirint de scheme logice i nelegeri, acel Dumnezeu pe care-l transformase n ceva inutil n viaa lui, dei tot ce l preocupa era s-I mreasc Imperiul. De data asta ns, Hrathen renun la ncpnarea de a face totul singur i admise c are nevoie de ajutor. Nu tia ct timp sttuse ngenuncheat, rugndu-se fervent pentru ajutor, compasiune i mil. ntr-un final, fu distras de o uoar btaie n u. Intr, rspunse absent. V rog s m iertai c v deranjez, stpne, ncepu intrusul, un preot de rang inferior, cu capul bgat pe ua crpat. Dar tocmai a sosit asta pentru Domnia voastr. Preotul mpinse o cutiu n camer i nchise ua n urma lui. Hrathen se ridic, cu picioarele nc tremurndu-i. Era deja ntuneric afar, dei ncepuse s se roage nainte de amiaz. Chiar s fi trecut attea ore de cnd implora ndurare? Un pic ameit, Hrathen lu cutia i o puse pe birou. Curios, ndeprt nveliul cu un pumnal. nuntru, mpachetat n fin, se afla o cutiu de metal cu patru sticlue. Lord Hrathen, scria n bilet, iat otrava pe care mi-ai comandat-o. Efectele ei sunt exact cele pe care le-ai cerut. Lichidul trebuie nghiit i victima nu va prezenta niciun fel de simptome n primele opt ore de dup ce lichidul ajunge n stomac. n toate lucrurile, ludat fie Domnul Nostru Jaddeth.

516/846

Forton, farmacist i slujitor loial al lui Wyrn Hrathen lu una dintre sticlue n mn, cercetndu-i curios coninutul nchis la culoare. Aproape c uitase de apelul ctre Forton din acea noapte trzie. i aminti abia acum c se hotrse cndva s-i administreze aceast otrav lui Dilaf. Dar planul nu mai putea funciona. Avea nevoie de ceva mai spectaculos. Hrathen rsuci sticlua cu otrav ntre degete cteva secunde, apoi lu dopul i o sorbi pe toat dintr-o singur nghiitur.

PARTEA A DOUA CHEMAREA ELANTRISULUI

Capitolul 28
Cel mai dificil lucru era s se hotrasc de unde s nceap cu cititul. Rafturile cu cri se ntindeau pe toi pereii i nu se vedea unde se termin, de parc informaia pe care o conineau era infinit. Raoden era convins c aici avea s gseasc indiciile de care avea nevoie, c ele erau ascunse undeva n marea de pagini. Oricum, sarcina de a le gsi nu era deloc una uoar. Karata fu cea care fcu descoperirea. Localizase un raft jos pe peretele opus uii. Acolo se aflau o serie de aproximativ treizeci de volume care abia ateptau s fie curate de praf. Erau cataloagele bibliotecii, cu numere pentru fiecare corp i raft. Cu ajutorul lor, Raoden reui cu uurin s localizeze crile AonDor. Alese cel mai puin complicat dintre volume i se apuc de treab. Raoden nu mai spusese nimnui despre aceast descoperire. tiau numai Galladon i Karata. Nu numai c se temea de o nou sesiune de fierbere a crilor ca a lui Aanden,

518/846

dar simea c locul acela era sacru. Nu era un loc pe care s vrei s-l vezi invadat de vizitatori, cu degete nepricepute i cotrobitoare gata s distrug buna organizare a crilor i linitea ncperii. De asemenea, hotrser s nu spun nimic nici despre piscin, dndu-le lui Mareshe i Saolin numai cte o explicaie vag despre ce fcuser n cltoria lor cu elantrianul. Raoden simea cu toat fiina lui ct de periculoas era acea piscin. O parte din el i dorea cu ardoare mbriarea mortal, binefacerea distrugerii. Dac oamenii ar fi tiut c exista o cale uoar, nedureroas de a scpa de suferin, muli s-ar fi dus s se arunce n apa fatal fr nicio ezitare. Oraul ar fi rmas nelocuit n numai cteva luni. Una dintre opiuni era s i lase s fac asta, bineneles. Ce drept avea el s le fure celorlali pacea? i totui, Raoden simea c e prea devreme s abandoneze Elantrisul. n sptmnile dinaintea venirii Sarenei vzuse c Elantrisul era capabil s-i uite durerile i s-i ignore foamea. Elantrienii i putea depi condiia. Mai exista pentru ei i o alt cale de scpare dect distrugerea. Dar nu i pentru el. Durerea cretea tot mai mult. Devenea din ce n ce mai puternic, aducndu-l tot mai aproape de abandon. Din fericire, crile l mai distrgeau. Le studia fascinat, descoperea n sfrit explicaiile pe care le cutase att timp. Citea cum se puteau mpleti ntre ele complexele ecuaii aonice. Dac trgeai o linie doar puin mai lung proporional cu restul unui aon, efectele puteau fi teribile. Existau ecuaii de aoni care ncepeau la fel, dar care, ca dou pietre care se rostogoleau pe munte pe crri uor diferite, puteau sfri

519/846

prin a avea efecte complet opuse. i totul datorit unei linii puin mai lungi. ncepuse s neleag mai bine teoria AonDor. Dor era aa cum o descrisese Galladon: o energie foarte concentrat, care gravita dincolo de fenomene i lucruri. Singura ei dorin era s evadeze. Crile explicau c Dor se afla ntr-un loc n care se exercita mult presiune asupra ei, aa c energia ncerca s foreze ieirea prin orice fisur sau cale viabil, trecea dintr-o stare de concentraie maxim ntr-una de diluare. ns, datorit naturii sale, Dor nu putea intra n lumea fizic dect prin pori de dimensiuni i forme potrivite. Elantrienii erau capabili s creeze astfel de pori n desenele lor, specificnd totodat prin aceste desene ce form urma s ia energia dup ce trecea de ele. Oricum, dac fie i o singur linie era greit ca dimensiune, atunci Dor nu putea intra. Era ca i cum un ptrat fora intrarea printr-o gaur rotund. Unii teoreticieni descriseser procesul folosind cuvinte precum frecven sau lungime a pulsaiei. Raoden abia acum ncepuse s realizeze ct geniu tiinific dormea pe paginile nchise n crile prfuite din bibliotec. Dezamgirea lui cea mare era ns c, dei studiase destul de mult, nu putuse afla nc ce blocase Dor i o fcuse nefuncional. Putea numai s presupun c Dor se schimbase cumva. Poate acum, n loc de ptrat, Dor era un triunghi i, indiferent ci aoni ptrai desena Raoden, energia nu putea trece. Ce provocase ns schimbarea Dor era o alt chestiune care l depea. Cum a intrat sta aici? ntreb Galladon i-l art cu degetul pe seonul Ien, care plutea de-a lungul unui raft. Lumina lui desena umbre pe cotoarele crilor.

520/846

Habar nu am, i rspunse Raoden urmrindu-l cteva momente pe vechiul lui prieten cum plutea n aer. Trebuie s recunosc, sole, seonul tu este ciudat. Raoden ridic din umeri. Toi seonii nebuni sunt la fel. Da, dar ceilali stau departe de oameni, coment Galladon, privindu-l pe Ien cum tremura uor. Seonul, ca de obicei, nu i acorda atenie lui Galladon i se apropia de Raoden. n fine, venisem pentru altceva. Saolin ntreab de tine. Raoden fcu semn c a neles, i nchise cartea i se ridic de la micuul birou pe care-l ocupase, unul dintre multele care se aflau n bibliotec. I se altur lui Galladon. Dula mai privi o dat, ngrijorat, spre seon, i l nchise n ntuneric. Nu tiu, Saolin, zise Raoden ezitant. Stpne, dar nu prea avem de ales, insist soldatul. Oamenii mei au prea multe rni. Ar fi o prostie s ncercm s le inem piept oamenilor lui Shaor azi, n situaia n care ne aflm. Barbarii nici nu se vor opri s rd cnd ne vor da la o parte. Raoden l aprob din cap pe Saolin. Oft. Soldatul avea dreptate: nu mai puteau rezista mpotriva oamenilor lui Shaor. Cu toate c Saolin se dovedise destul de eficient chiar luptnd cu braul stng, tot nu erau suficieni oameni rmai care s protejeze curtea principal. Mai grav era c barbarii preau s fie din ce n ce mai feroce i mai periculoi. Mirosiser cu siguran c exista mncare n curtea principal i faptul c erau oprii s ajung la ea i nnebunea i mai tare.

521/846

Raoden ncercase s le lase mncare n alte locuri, dar trucul nu funcion mult timp. i ndesau mncarea n gur i apoi se grbeau s atace iar, cu i mai mult furie. Erau condui de o singur obsesie: aceea de a ajunge la carul cu mncare al Sarenei. Numai dac am avea mai muli soldai! se gndea Raoden frustrat. i pierduse foarte muli oameni din cauza livrrilor Sarenei, n timp ce banda lui Shaor prea s rmn la fel de numeroas. Raoden i Galladon se oferiser amndoi s-l ajute pe Saolin s le in piept nebunilor, dar ncpnatul soldat refuzase fr drept de apel. Liderii nu lupt, le-o tiase scurt. Suntei prea importani. Raoden tia c omul avea dreptate. Raoden i Galladon nu erau soldai; ajutorul lor nu ar fi fost oricum cine tie ce. n schimb, ar fi reuit s produc dezordine printre adevraii soldai ai lui Saolin. Nu mai aveau dect cteva variante, niciuna prea avantajoas, i cea a lui Saolin se dovedi a fi cea mai bun. Bine, se declar Raoden de acord. F aa. Foarte bine, stpne, ncuviin Saolin din cap. Voi ncepe pregtirile. Nu mai avem la dispoziie dect cteva minute pn la sosirea prinesei. Raoden l concedie pe Saolin cu un semn din cap. Planul soldatului era o ncercare disperat de a-i prinde n capcan pe nebunii lui Shaor. Barbarii i fcuser un obicei din a o lua pe acelai drum pn la un punct n care se despreau pentru a ncerca s foreze intrarea n curte. Saolin avea de gnd s organizeze o ambuscad nainte ca acetia s apuce s se

522/846

despart. Era riscant, dar era probabil singura lor ans. Soldaii nu mai putea n niciun caz continua s lupte ca i pn acum. Presupun c e timpul s mergem, zise Raoden. Galladon aprob i el. Raoden nu-i putea ns reine ngrijorarea c lucrurile ar putea s nu mearg aa de bine. Dac Saolin pierdea, atunci slbaticii i fceau terci, pe el i pe soldaii lui. Dac Saolin ctiga, atunci nsemna c zeci de oameni mureau sau erau redui la stadiul de legum. Oameni, de ambele pri, pe care Raoden ar fi trebuit s reueasc s-i protejeze. Orice s-ar ntmpl, tot eec o s fie, se gndea. Sarene i putea da seama c ceva nu e n regul, dar nu putea ghici ce. Spirit era nervos, renunase cu totul la atitudinea prietenoas. i nu era vina ei, ci se ntmpla altceva. Poate ceva legat de greutile conducerii. Ar fi vrut s-l ntrebe ce s-a ntmplat. Se ntoarse ns la rutina descrcrii mncrii, simindu-se la rndul ei nervoas din cauza comportamentului lui Spirit. De cte ori acesta se apropia s ia o cutie din minile ei, Sarene l privea direct n ochi i vedea ct e de tensionat. Nu putea s se conving s l ntrebe despre problem. Se prefcuse prea mult timp c e rece i distant, i respinsese de prea multe ori prietenia. Exact ca i n Teod, se izolase singur ntr-un rol. i, exact ca nainte, se condamnase singur, netiind cum s mai scape de auto-impusa ei indiferen. Din fericire, Spirit nu suferea i el de aceleai inhibiii. n timp ce nobilii se strngeau s dea mai departe mncarea n

523/846

minile elantrienilor, Spirit o trase pe Sarene deoparte, la numai civa metri de grupul principal. I privi curioas. Ce e? Spirit mai arunc o privire napoi spre grupul de lorzi i chiar cteva femei nobile, care ateptau ca elantrienii s se apropie s-i primeasc mncarea. ntr-un final, se ntoarse spre Sarene. S-ar putea s se ntmple ceva ru azi. Ce? se ncrunt Sarene. i aminteti c i-am spus c nu toi elantrienii sunt la fel de docili ca cei pe care-i vezi tu? Da, mi amintesc, i rspunse Sarene aproape n oapt. Ce capcan mi pregteti, lord Spirit? Ce fel de joc joci? se ntreba Sarene. Prea att de sincer, de onest. Oricum, nu putea s nu se team n continuare c se juca cu ea. Ei bine, doar s ncepu Spirit, numai s fii pregtit. S-i ii grzile pe aproape. Sarene se ncrunt. Vzuse ceva nou n ochii lui. Ceva ce nu mai vzuse nainte: sentimentul de vinovie. n timp ce se ntorcea s li se alture celorlali, preocupat de ce-i spusese Spirit, simi cum o parte din ea se bucura c rmsese distant. Brbatul i ascundea cu siguran ceva. Ceva important. Simurile ei de politician versat o avertizau s fie atent. Oricum, se prea c nu se va ntmpla nimic. n timp ce distribuiau mncarea, lord Spirit prea c ncepe s se relaxeze, deveni chiar i puin mai vesel. Sarene ncepu s cread c brbatul exagerase. Apoi se auzir urletele.

524/846

Raoden blestem, scpnd din mn sacul cu mncare. Preau a fi aproape, mult prea aproape. Un moment mai trziu, l vzu pe Saolin mpins forat spre curte de pe o alee lateral. Soldatul mnuia sabia slbatic n faa a patru oponeni slbatici. Unul dintre acetia l lovi cu o bt peste picioare i soldatul czu. Oamenii lui Shaor i nvinseser. Nvleau de pretutindeni, zeci de oameni urlau ct i inea gura. Grzile tresrir surprinse, scoase din leneveala lor obinuit n apropierea porilor, dar se micau prea ncet. Barbarii tbrr asupra nobililor i elantrienilor. Eondel apru de nicieri. Soarta fcuse ca tocmai n acea zi s vin din nou cu Sarene, i, ca ntotdeauna, purta i o sabie, sfidnd convenia n favoarea securitii. De data asta, prevederea lui se dovedise folositoare. Oamenii lui Shaor nu se ateptau s mai ntmpine vreo rezisten, i se ngrmdir n retragere n faa sbiei strlucitoare a generalului. n ciuda vrstei naintate, Eondel mnuia arma cu foarte mare iscusin, decapitnd cte doi slbatici dintr-o singur micare. Sabia lui Eondel, susinut de muchi puternici, i fcea loc fr prea mare efort printre elantrienii vlguii. Atacul lui i opri pe slbatici destul timp nct grzile s apuce s i se alture i s formeze o linie de aprare lng el. Realiznd, ntr-un final, c se aflau n pericol, nobilii ncepur s ipe. Din fericire, se aflau la numai civa pai de poart i scpar fr probleme din haos. n curnd, Raoden i Sarene rmaser singuri, se uitau unul la altul printre sbii i bte.

525/846

Unul dintre slbatici czu la picioarele lor, cu mna ntins spre o cutie de carton cu cereale. Stomacul creaturii era spintecat de la talie pn la gt i braele i se micau necontrolat, amestecnd cerealele cu noroiul de pe jos. Buzele i tremurau, n timp ce privirea i rmnea fixat pe mncare. Mncare. Voiam numai puin mncare. Mncare tot repeta, ncepnd s deruleze mantra unui hoed. Sarene privi n jos la creatur, apoi se ddu cu un pas n spate. Cnd l privi din nou pe Raoden, ochii i scnteiau cu furia de ghea a trdrii. Nu i-ai lsat s primeasc mncare, aa e? Raoden aprob din cap simplu, fr s ncerce s se justifice sau s se scuze ntr-un fel. Aa e. Tiranule! uier Sarene. Despot fr inim! Raoden se ntoarse i privi nspre slbaticii lui Shaor. ntr-un fel avea dreptate. Da, sunt un tiran. Sarene se mai ddu nc un pas n spate. Se mpiedic ns de ceva. Raoden se ntinse s-o prind, dar apoi se opri, realiz ce era. Era un sac cu mncare, unul dintre aceia pe care Raoden i pregtea pentru hoezi. Sarene privi i ea n jos i nelese. Aproape c ncepusem s capt ncredere n tine, i zise pe un ton amar. Apoi se grbi spre poart, n timp ce soldaii ncepuser s se retrag. Oamenii lui Shaor nu-i urmreau, ci se repeziser la grmada de cutii pe care o abandonaser nobilii. Raoden se ddu napoi. Nici mcar nu preau s-l fi observat, erau ocupai s rveasc mncarea i s i ndese n

526/846

gur cu minile lor murdare tot ce apucau. Era clar c nobilii nu aveau s se mai ntoarc n Elantris. Dar cel puin niciunul dintre ei nu fusese ucis. Apoi i aminti brusc de Saolin. Raoden se grbi s traverseze curtea i ngenunche lng prietenul su. Btrnul soldat rmsese cu privirile rtcite pe cer, i legna capul nainte i napoi i repeta ntruna: Am pierdut, stpne. Am pierdut, lord Spirit. Am pierdut, am pierdut, am pierdut Raoden gemu, lsndu-i capul s cad n piept. Ce-am fcut? se ntreba neputincios i legna n brae proasptul hoed. Raoden rmase acolo, pierdut n suferin, pn cnd oamenii lui Shaor luar i ultima firimitur i plecar. Un zgomot l trezi din starea n care czuse. Porile Elantrisului se deschideau din nou.

Capitolul 29
Sarene, eti rnit? ntreb Ashe terorizat de ngrijorare. Sarene ncerc s-i tearg ochii, dar lacrimile continuau s-i cad pe obraji. Nu, rspunse printre suspine. N-am nimic. n mod clar neconvins, seonul zbur n jurul ei ncet, cuta s vad dac exista totui vreun semn c prinesa era rnit. Stpn, o ntreb din nou pe un ton mai ferm, ce ai? Am avut dreptate, Ashe, se strdui s rd de prostia ei, printre scncete. Ar trebui s fiu fericit; am avut dreptate tot timpul s n-am ncredere n el. Spirit? Sarene ddu din cap, apoi se ls pe spate s se odihneasc, cu ochii mplntai n tavanul trsurii. i inea pe oameni departe de mncare. Trebuia s-i vezi, Ashe, foamea i nnebunise. Soldaii lui Spirit i ineau departe de curte, dar probabil c foamea i-a ajutat s rzbeasc. Nici nu-mi dau seama cum au reuit s treac de armata lui Spirit, pentru c nu aveau arme sau sbii, numai foamea. Nici mcar nu a ncercat s nege. Pur i simplu sttea acolo, privea cum planurile i erau dejucate, cu un sac ndesat cu mncare la picioare. Sarene i prinse faa n mini, nnebunit de frustrare. De ce sunt att de proast?

528/846

Ashe continua s fie ngrijorat. tiam ce face. Nu tiu de ce sunt att de distrus acum c mi s-a confirmat. Sarene trase aer n piept, dar se nec. Ashe avusese dreptate. Se lsase prins n toat schema asta cu Spirit i Elantrisul. i se implicase emoional prea mult ca s mai poat aciona conform suspiciunilor pe care le avusese. Rezultatul era un dezastru. Nobilimea reacionase la durerea i nenorocirea din Elantris. Prejudiciile pn atunci bine nrdcinate slbiser. Acum ns, nobilii acetia nu-i vor aminti dect c au fost atacai. Sarene nu putea dect s-i mulumeasc lui Domi c niciunul dintre ei nu fusese rnit. Gndurile i fur ntrerupte de sunetul unei armuri care se lovi de fereastra trsurii ei. Dup ce se aranj ct de ct, Sarene scoase capul pe fereastr ca s vad despre ce era vorba. O grmad de brbai n lanuri i piele, cu uniforme rou cu negru, veneau din sens invers. Era garda personal a lui Iadon i se ndrepta spre Elantris. Sarene simi cum o trece un fior vznd feele rigide ale soldailor. Idos Domi! opti. Privirile acestor oameni erau aspre, erau pregtii s ucid. S masacreze. La nceput, vizitiul se opuse comenzii lui Sarene de a merge mai repede, dar erau prea puini aceia care puteau s i se opun prinesei din Teod. Ajunser destul de repede la palat i Sarene sri din trsur fr s mai atepte ca vizitiul s trag la scri. Avea o reputaie bine stabilit printre servitori, aa c majoritatea fugeau din calea ei cnd o vedeau pe holuri. Grzile

529/846

de la biroul lui Iadon se obinuiser i ele cu ea i nu fcur dect s ofteze resemnai cnd o vzur c mpinge n u. Regelui i czu faa cnd o vzu n pragul uii. Despre orice-ar fi vorba, poate s mai atepte. Ne confruntm cu o criz Sarene lovi cu pumnii n biroul lui Iadon, fcndu-l s tremure. Ce crezi c faci, n numele lui Domi? Iadon se ridic n picioare, rou de furie. Nite membri ai curii mele au fost atacai. Este de datoria mea s reacionez. Nu-mi vorbi mie despre datorie, Iadon, i replic Sarene. Caui o scuz ca s distrugi Elantrisul de zece ani i numai superstiiile oamenilor te-au oprit. i ce vrei s spui cu asta? Nu voi fi eu aceea care s-i ofere scuza de care ai nevoie! url Sarene. Retragei soldaii. Iadon pufni. Tu ar trebui s fii prima care s aprecieze rapiditatea cu care am acionat, prines. Onoarea ta a avut de pierdut din cauza acelui atac. Sunt n stare s-mi apr i singur onoarea, Iadon. Soldaii ti distrug tot ce-am reuit eu s realizez n ultimele cteva sptmni. Era oricum un plan stupid, se arunc Iadon i ls o grmad de hrtii s-i scape pe birou. Hrtia de deasupra alunec n lateral i Sarene putu citi ordinele scrise n grab. Cuvintele care sreau n ochi erau Elantris i exterminare. ntoarce-te n camera ta, Sarene. Totul se va termina n cteva ore.

530/846

Pentru prima dat Sarene realiz cum trebuia s arate, cu faa congestionat i distrus de lacrimi, cu rochia ei simpl mnjit de mizeria din Elantris, transpirat i cu prul murdar i dat pe spate ntr-o claie haotic. Momentul de insecuritate dispru ns de cum ddu cu privirea din nou de rege, i putu citi n ochii lui ct era de satisfcut. Avea s masacreze toat mulimea aceea de nfometai, de amri din Elantris. Avea s-l ucid pe Spirit. i totul se ntmpla din cauza ei! Ascult-m bine, Iadon, ncepu iari, pe un ton rece i fr s lase loc de replic. I privi pe rege, care era mult mai scund dect ea, direct n ochi. i vei retrage chiar acum soldaii din Elantris. i vei lsa pe acei oameni n pace. Dac nu, o s le povestesc oamenilor ce tiu despre tine. Iadon forni. M sfidezi, Iadon? Cred c vei avea alt atitudine atunci cnd toat lumea va ajunge s cunoasc adevrul. tii oricum c te consider un prost. Se prefac c i se supun, dar tii, tii n partea aia de inim care i optete c rd de tine. Crezi c nu tiu nimic despre navele tale scufundate? Crezi c nu s-au distrat pe seama faptului c regele mai avea puin i ajungea la fel de srac precum un baron? tiau, sigur c tiau. Cum vei mai da ochii cu ei, Iadon, cnd vor afla cum de ai reuit s supravieuieti? Cnd le voi arta cum te-am salvat, cum te-am ajutat s nchei contractul cu Teodul, cum i-am salvat coroana. n timp ce vorbea, i puncta fiecare nou ntrebare cu o mpunstur cu degetul n pieptul regelui. Stropi de sudoare apruser pe fruntea brbatului.

531/846

Eti un prost, Iadon, i uier. O tiu eu, o tiu nobilii ti, o tie ntreaga lume. Ai luat n mini o ar minunat i ai distrus-o. I-ai nrobit pe oameni i ai mnjit onoarea Arelonului. ara ta devine din ce n ce mai srac. Chiar i tu, rege, ai rmas cu att de puin avere, nct numai un dar de la Teod i mai poate pstra coroana. Iadon se ddu n spate nervos. Regele prea c intr la ap, masca arogant i czu de tot n faa unei asemenea dezlnuiri. Cum va fi, Iadon? Cum te vei simi cnd ntreaga curte va ti c eti ndatorat unei femei? O femeie proast ca asta? Pentru c vor afla toi. Toi vor vedea cine eti de fapt. Nimic altceva dect un invalid nesigur i trivial. Iadon czu napoi pe scaun. Sarene i ddu un stilou. Retrage-i ordinul! i ordon. Degetele regelui tremurau n timp ce scrijeleau anularea ordinului anterior undeva n josul paginii i punea tampila sa personal. Sarene i smulse documentul din mn i iei n goan. Ashe, du-te i oprete-i din drum pe soldai! Spune-le c vin noi ordine de la rege. Imediat, prines, i rspunse seonul i se avnt pe o fereastr deschis. Tu! i ordon Sarene unuia dintre soldaii de la ua lui Iadon. Du imediat asta la Elantris. Omul accept documentul destul de confuz. Alearg! url Sarene la el. i soldatul ncepu s alerge.

532/846

Sarene i ncruci braele, privi cum brbatul dispare pe hol. Apoi se ntoarse spre cea de-a a doua gard, care ncepu s se foiasc nervos. Hmm, o s m asigur c ajunge acolo la timp, blmji n cele din urm i se grbi s-i ajung companionul. Sarene mai privi n urma lor cteva momente, apoi se ntoarse n biroul regelui, nchiznd ua n urma ei. Rmase stupefiat s-l vad pe Iadon prbuit n scaun, cu coatele pe birou i cu capul n mini. Plngea. Ordinele cele noi ajunseser de mult la Elantris cnd sosi Sarene. Grzile lui Iadon ateptau confuze n faa porilor. Le spuse s se ntoarc acas, dar cpitanul lor refuz, pretinse c primise ordin s nu atace, dar nu i s se ntoarc. Puin mai trziu, sosi un curier i cu ordinul de ntoarcere. Cpitanul o privi iritat, apoi le ordon oamenilor si s se ndrepte ctre palat. Sarene mai rmase puin. Se urc pe zid ca s priveasc ce se ntmpla n curte. Carul ei rmsese abandonat n centrul pieei. Fusese rsturnat i o grmad de cutii zceau acum strivite sub el. i nu numai cutii, dar i trupuri. Erau dintre atacatori. Trupurile lor zceau acum n noroi. Sarene nghe i simi cum se ncordeaz toat. Unul dintre aceste trupuri nc mai mica. Se apropie mai mult de marginea zidului i se aplec peste parapet ca s vad mai bine. Distana era destul de mare, dar reui totui s vad picioarele unui brbat zcnd la civa metri de restul corpului su. O lovitur puternic l tiase n dou. Nu putea s fi supravieuit unei asemenea rni. Totui, nebunete, minile nc i se micau necontrolat prin aer.

533/846

Domi iart! exclam Sarene i-i duse mna la piept. Apuc micuul medalion Korathi pe care l avea atrnat de gt. Cerceta curtea cu ochi nencreztori. Mai erau acolo i alte trupuri care nc mai micau, dei aveau rni oribile. Se spune c elantrienii sunt mori, i aminti atunci. C sunt mori a cror minte refuz s se odihneasc. Sarene realiz abia atunci cum de rezistau elantrienii fr mncare. De fapt nu au nevoie de hran. Dar atunci de ce mncau? Sarene scutur din cap, ncerc s-i limpezeasc mintea. Ochii i czur ns pe o alt form. Silueta era ngenuncheat n umbra zidului pe care sttea ea, postura sa emana o tristee rvitoare. Sarene se simi atras de-a lungul pasarelei, pipi piatra cu degetele, aproape fr s-i dea seama. Se opri exact deasupra brbatului. Cumva simise c era Spirit. inea n brae trupul cuiva i se legna cu tot cu el nainte i napoi, cu capul plecat. Mesajul era clar; chiar i un tiran era capabil s-i iubeasc supuii. Te-am salvat, gndi Sarene. Regele te-ar fi distrus, dar eu i-am salvat viaa, Spirit. N-am fcut-o pentru tine. Am fcut-o pentru toi amrii pe care-i conduci. Spirit nu o observase. ncerca s rmn furioas pe el. Dar, privindu-i agonia, nu se mai putea mini. Evenimentele din acea zi o tulburaser n mai multe feluri. Era furioas c planul ei fusese distrus. Regreta c nu va mai putea s-i hrneasc pe elantrieni. Era nefericit gndindu-se cum aveau nobilii s vorbeasc despre Elantris de atunci nainte.

534/846

Dar era mai ales trist c nu avea s-l mai vad niciodat. Tiran sau nu, prea s fie un om bun. Poate poate numai un tiran putea conduce gloata din Elantris. Poate c era cel mai bun lucru care li se ntmplase acelor oameni. Oricum, era clar c nu avea s-l mai vad. Nu mai avea s se uite niciodat n ochii aceia care, n ciuda felului n care arta restul trupului, prea att de vii i de ageri. Emanau o inteligen i o complexitate pe care ea nu avea s-o deslueasc niciodat. Totul se terminase. Se gndi s se refugieze n singurul palat din Kae n care se simea n siguran. Kiin o ls s intre i prinesa i czu imediat n brae. Era un sfrit umilitor foarte potrivit unei asemenea zile. Oricum, mbriarea avu darul s o calmeze. De cnd era copil, decisese c unchiul ei se pricepea foarte bine la mbriri, braele lui largi i pieptul enorm nvluiau perfect chiar i trupul unei fete nalte. n cele din urm se hotr s-i dea drumul, cu lacrimi nc n ochi, dezamgit profund de ea nsi din cauz c plnsese iar. Kiin i puse o mn pe umr i o conduse n salon, unde restul familiei, inclusiv Adien, sttea n jurul unei mese rotunde. Lukel vorbea agitat, gesticula mult, dar se opri de ndat ce ddu cu ochii de Sarene. Vorbeti de lup i lupul la u, zise. Privirea bntuit, pierdut a lui Adien se opri asupra ei. ase sute aptezeci i doi de pai de aici pn n Elantris, opti tnrul.

535/846

Pentru cteva clipe, se ls linitea. Apoi Kaise sri de pe scaunul ei. Sarene! Chiar au ncercat s te mnnce? Nu, Kaise, i rspunse Sarene i se aez. Nu voiau dect puin mncare. Kaise, las-o pe verioara ta n pace, i ordon Daora. A avut o zi foarte plin. i eu am ratat-o, se plnse Kaise, reaezndu-se pe scaun. Apoi se ntoarse furioas spre fratele ei: De ce a trebuit s te mbolnveti tocmai azi? N-a fost vina mea, protest Daorn, nc puin palid. Oricum, nu prea foarte dezamgit de faptul c pierduse luptele din Elantris. Potolii-v, copii, repet Daora. Las-i, zise Sarene. Nu m deranjeaz s vorbesc despre asta. Ei bine atunci, o ntreb Lukel, este adevrat? Da. Civa elantrieni ne-au atacat, dar n-a fost nimeni rnit. Sau, cel puin, nu de partea noastr. Nu, nu m refeream la asta. M refeream la rege. Este adevrat c ai ipat la el pn l-ai convins s schimbe ordinul? Sarene se simi dintr-o dat ru. Deja s-a aflat asta? Lukel rse. Vocea ta se auzea pn n sala tronului, din cte am neles. Iadon n-a ieit din birou nici pn acum. S-ar putea totui s m fi nflcrat prea tare, zise Sarene. Dar ai fcut ce trebuia, draga mea, o asigur Daora. Iadon este obinuit ca toat lumea s sar repede la cel mai

536/846

mic semn al lui. Probabil c s-a pierdut total pentru c nu mai fusese pus n situaia ca cineva s i se mpotriveasc. N-a fost foarte greu s-l pun la punct, oricum, zise Sarene. n spatele aroganei lui nu este dect un om nesigur. Dar aa sunt majoritatea brbailor, draga mea, o asigur Daora. Lukel chicoti. Verioar, ce ne-am fi fcut oare fr tine? Viaa era ngrozitor de plictisitoare n Kae pn s te hotrti tu s vii ncoace i s dai totul peste cap. A fi preferat totui s nu dau totul peste cap chiar n asemenea msur, mormi Sarene. Iadon nu va reaciona prea plcut cnd i va reveni din starea de oc. Dac-i revine, poi pur i simplu s ipi din nou la el, i suger Lukel. Nu, interveni Kiin foarte serios. Are dreptate. Monarhii nu-i permit s fie dezonorai public. S-ar putea s fie mai ru cnd se termin toate astea. Ori regele se va hotr pur i simplu s abdice n favoarea Sarenei, rse Lukel. Exact cum se temea tatl tu, prines, se auzi vocea lui Ashe de la fereastr. ntotdeauna s-a temut c s-ar putea ca Arelonul pur i simplu s nu-i fac fa. Sarene zmbi. S-au ntors? Da, i rspunse seonul. l trimisese s urmreasc grzile lui Iadon, n caz c se hotrau s ignore ordinele.

537/846

Cpitanul s-a dus imediat s-l vad pe rege. A renunat ns s mai insiste, pentru c Maiestatea sa n-a vrut s-i deschid ua. Oricum, un rege care plnge ca un copil n-ar fi fcut o impresie prea bun unui soldat, zise Lukel. Aa, continu Sarene, eu O btaie n u o ntrerupse. Kiin dispru, apoi se ntoarse cu Shuden. care prea extrem de agitat. Prines, fcu nti o plecciune n faa Sarenei, i apoi se ntoarse spre Lukel. Tocmai ce am aflat nite veti foarte interesante. E adevrat, i rspunse Lukel. Tocmai ce am ntrebat-o pe Sarene. Shuden scutur din cap. Nu e asta. Sarene l privi ngrijorat. Ce mai e? Shuden clipi. Nu vei ghici niciodat pe cine a luat Shaod azi-noapte.

Capitolul 30
Hrathen nici mcar nu ncerc s-i ascund transformarea. Iei solemn din camera lui i-i expuse damnarea n faa ntregii capele. Dilaf se afla n toiul slujbei de diminea. Meritase s i piard prul i s suporte petele de pe piele chiar i numai ca s l vad pe artet cum se d napoi ngrozit. Preoii Korathi venir dup el puin mai trziu. i ddur o rob foarte lung, alb, care s-i ascund desfigurarea, apoi l conduser afar din capel, care era deja goal. Hrathen i zmbi siei cnd l vzu pe Dilaf privindu-l confuz din alcovul lui, cu ur nedisimulat de data aceasta. Preoii Korathi l duser la capela lor, l dezbrcar i-i splar trupul plin de pete negre cu ap din rul Aredel. Apoi l mbrcar ntr-o rob alb mai subire, dintr-un material nu foarte grozav. Dup toate aceste ritualuri, preoii se ddur napoi i-i fcur loc lui Omin. Liderul scund i chel al preoimii Korathi din Arelon l binecuvnt pe Hrathen n tcere, desen n aer simbolul aonului Omi n dreptul pieptului lui. Ochii arelonianului trdau o urm de satisfacie. Dup aceasta, l conduser pe Hrathen pe strzile oraului. n faa Elantrisului ddur de un ntreg batalion de soldai ai lui Iadon. Soldaii stteau cu minile pe arme, uoteau ntre ei. Hrathen i privi surprins; i ddea seama c erau pregtii de lupt. Omin se cert puin cu cpitanul Grzii Elantrisului, n timp ce ceilali preoi l mpinseser pe

539/846

Hrathen ntr-o mic cldire de lng casa grzilor, un fel de sal de ateptare gravat peste tot cu aonul Omi. Hrathen privea prin micua fereastr i i vzu pe cei doi soldai care venir n galop s aduc noi ordine de la Iadon. Cpitanul grzilor care ateptau n faa porii Elantrisului citi ordinele, se ncrunt i se ntoarse s se certe cu mesagerul. Imediat dup aceea, Omin se ntoarse i i explic c trebuiau s mai atepte. i ateptar aproape dou ore. Hrathen auzise c preoii i aruncau pe damnai n Elantris numai ntr-un anumit moment al zilei, dar se prea c era vorba de un interval, nu o or bine-definit. n cele din urm, preoii i puser n mini lui Iadon un co cu mncare, mai spuser o rugciune i-l mpinser n ora. Rmase nemicat, cu capul deja chel, cu pielea plin de pete mari, negre. Un elantrian. Oraul arta la fel vzut de aproape ca de sus: murdar, putred i pgn. Nu avea nimic de oferit. Se roti, ls jos coul cu mncare i czu n genunchi. Oh, Jaddeth, Stpn al Creaiei, ncepu, vocea lui suna puternic i ferm. Ascult jelania unui umil servitor al Imperiului tu. Scurge otrava asta din trupul meu. Red-mi viaa. Te implor cu toat fora mea de gyorn. Nu primi niciun rspuns, aa c repet rugciunea. Iari i iari

Capitolul 31
Saolin nu deschise ochii cnd l bg n piscin, dar ncet imediat s geam. Pluti cteva secunde, apoi inspir scurt, ntinse minile spre cer, i apoi se dizolv n lichid. Raoden privea procesul cu o privire solemn. Ateptaser trei zile, speraser c, n ciuda logicii, soldatul i va recpta cunotina. Dar nu se ntmpl aa. Se hotrser s-l aduc la piscin n principal pentru c rana lui era oribil i pentru c Raoden tia c nu va mai avea puterea niciodat s intre n Sala celor Czui dac tia c Saolin se afl acolo. Mantra pe care o tot repeta soldatul Am pierdut, lord Spirit ar fi fost prea greu de suportat. Haide, sole, i zise Galladon. S-a dus. Da, s-a dus. i e numai vina mea, se gndea. De data asta rnile trupului preau nimic pe lng rana care i se deschisese n suflet. Se ntoarser la el. Mai nti civa, apoi din ce n ce mai muli. Le luase cteva zile bune s priceap c Sarene nu avea s se mai ntoarc. C nu vor mai exista pachete cu mncare. C nu vor mai tri n ritmul cu care deja se nvaser: ateptare, mncare, ateptare, mncare. Se ntorseser, ca i cum se treziser brusc i realizaser cu stupoare c nu de mult exista un scop n vieile lor. Raoden le ddu sarcinile pe care le avuseser i nainte: s curee mizeria, s-l ajute pe Galladon la ferm i s

541/846

construiasc. Cu unelte i materiale adecvate de data aceasta, munca de refacere a Noului Elantris mergea mult mai bine. Acoperiurile distruse erau nlocuite cu unele mai bune, mai durabile. Seminele noi de porumb le permiseser s mai nfiineze nc o plantaie, una mult mai mare dect prima. Zidul scund din jurul Noului Elantris fu refcut i extins, dei, pentru o perioad, oamenii lui Shaor prur s stea linitii. Raoden tia ns c pacea nu avea cum s dureze prea mult, c mncarea pe care o luaser din carul Sarenei nu avea cum s mai in mult i c barbarii se vor ntoarce. Cei care venir s i se alture lui Raoden dup episodul Sarene erau mult mai muli dect cei dinainte. Raoden fu astfel nevoit s recunoasc c, n ciuda faptului c intruziunea prinesei n Elantris provocase o ntrziere n mplinirea planurilor lui, pn la urm se dovedise foarte benefic. Le demonstrase oamenilor c, indiferent ct i chinuia foamea, nu era suficient s se ghiftuiasc cu mncare. Bucuria reprezenta mai mult dect uitarea disconfortului. Aa c, atunci cnd se ntoarser la el, nu o mai fcur pentru mncare. Munceau pentru c le era team de ce ar fi devenit dac nu o fceau. El n-ar trebui s se afle aici, zise Raoden cercetndu-l din cap pn n picioare pe preotul fjordelez din punctul lor de observaie de pe acoperi. Eti sigur c este chiar un gyorn? ntreb Galladon. Aa a spus el nsui n timp ce se ruga. n afar de asta, e clar c e fjordelez. E prea masiv ca s fie arelonian.

542/846

Dar fjordelezii nu sunt luai de Shaod, se ncpn Galladon. Numai cei din Arelon, Teod i ocazional din Duladel. tiu, zise Raoden i se ddu pe spate frustrat. Poate c e o problem de procentaj. Nu sunt prea muli fjordelezi n Arelon, poate din cauza asta nu sunt luai de Shaod. Galladon scutur din cap. Atunci de ce nu ia Shaodul niciun jindoez? C doar din tia sunt o mulime n Arelon, de-a lungul rutei condimentelor. Nu tiu, ridic din umeri Raoden. Ascult-l cum se roag, sole, se enerv Galladon, ca i cum noi n-am fi ncercat deja asta. Chiar m ntreb ct are de gnd s mai atepte rspunsul la aceste rugciuni. Au trecut deja trei zile, zise Galladon. Probabil c ncepe deja s simt foamea. Kolo? Raoden ddu din cap. Chiar i dup trei zile de rugciune continu, vocea gyornului era la fel de ferm. Lsnd la o parte celelalte probleme, Raoden se simea obligat s admire determinarea omului. Ei bine, cnd va realiza n cele din urm c nu rezolv nimic cu rugciunile lui, o s-l invitm s ni se alture, zise Raoden. Avem probleme, sole, l avertiz Galladon. Raoden l privi pe dula, care i fcea semn s se uite spre o alee la stnga gyornului. Raoden i blestem pe barbarii lui Shaor care se furiau pe alee. Se pare c terminaser proviziile chiar mai repede dect estimase Raoden. Se ntorseser n curte probabil s mai

543/846

caute resturi, dar gsiser ceva mult mai bun: coul cu merinde cu care intrase gyornul, nc neatins. Haide, l grbi Raoden pe Galladon s coboare de pe acoperi. Dac nainte oamenii lui Shaor luau mncarea i-l lsau n pace pe nou-venit, acum se schimbaser. Distrugeau tot ce ntlneau n cale, de parc se gndeau c dac sunt mai puine guri, atunci le rmne lor mai mult mncare. Doloken m-ar blestema dac a ajuta un gyorn, protest Galladon, cobornd. Din nefericire, el i Raoden se micau prea ncet cnd ajunser, era deja prea trziu ca s mai salveze pielea slbaticilor. Raoden tocmai ddea colul cldirii cnd primul slbatic sri n spatele gyornului. Fjordelezul se ridic n picioare, se ntoarse cu o vitez aproape imposibil pentru un om i i prinse pe brbat de dup cap. Slbaticul czu cu gtul frnt. Gyornul i arunc trupul spre poart, de care se izbi cu o bufnitur. Ceilali doi pornir atacul simultan. Unul dintre ei se trezi lovit, aruncat i zbur prin curte pn czu pe pietre. Se zdrobi i rmase acolo nemicat ca o grmad de zdrene. Cellalt ncas cteva lovituri puternice n figur i apoi o alt lovitur n stomac. Urletele de durere ale brbatului abia ncepuser s se dezlnuie cnd fur nbuite de sngele care i iei pe gur dup ce gyornului i mai plas o ultim lovitur la cap. Raoden rmase cu un picior suspendat, cu gura larg deschis. Galladon forni: Ar fi trebuit s ne nchipuim c aa o s se ntmple. Preoii Derethi tiu s aib i singuri grij de ei, nu-i aa?

544/846

Raoden ddu i el din cap. I privi pe preot cum se las din nou n genunchi pentru a-i continua rugciunile. Raoden auzise c toi preoii Derethi erau antrenai n mnstirile din Fjorden, unde erau pui s urmeze dure antrenamente fizice. Oricum, nu crezuse c un gyorn ntre dou vrste i putea menine aa de bine condiia fizic i priceperea n lupt. Cei doi slbatici care nc mai puteau mica se trr departe de gyorn, n timp ce cellalt rmase lipit de locul n care czuse i scotea sunete ngrozitoare din gtul rupt. Pcat de pierdere, opti Raoden. I-am fi putut folosi pe oamenii tia la reconstruirea Noului Elantris. Nu-mi dau seama ce putem face, i rspunse Galladon referindu-se la gyorn. Raoden rmase pe gnduri cteva clipe, apoi se ntoarse spre pia i zise pe un ton hotrt: Eu tiu. Intrar pe teritoriul lui Shaor aa de grbii i fr s se ascund, nct aproape c ajunseser la banc nainte de a fi observai. Raoden nu rspunse cnd barbarii ncepur s scoat tot felul de sunete spre ei i continu s mearg nainte hotrt, cu gndul numai la ce avea de fcut. Galladon, Karata i Dashe care era unul dintre foarte puinii soldai rmai printre adepii lui Raoden l acompaniau. Fiecare dintre ei cra un sac cu mncare. Oamenii lui Shaor i urmreau, n aa fel nct s nu le permit s scape i-i nconjurar. Dup pierderile pe care le suferiser n ultima vreme, probabil c nici ei nu rmseser prea muli, dar cei rmai preau s se multiplice i s se schimbe ntre ei tot timpul.

545/846

Galladon i arunc o privi cu subneles. Raoden tia ce nseamn aceast privire: Sper c tii ce Doloken faci, sole Raoden rmase ferm. Avea o singur speran, c oamenii lui Shaor nu-i pierduser raiunea aa cum preau s pretind. Shaor nu prea s se fi schimbat. Dei oamenii i duseser mncare din carul Sarenei, fetia se vieta pe acelai ton ca i mai nainte. Aducei-mi mncare! i auzir vocea tnguitoare, cu mult nainte de a intra n banc. Vreau mncare! Raoden i conduse prietenii n banc. Oamenii lui Shaor se oprir la mic distan n spatele lor. Se apropiau ncet, ateptau ca zeia lor s le porunceasc s-i omoare pe intrui. Raoden se mic primul. Fcu semn spre ceilali i fiecare i ls sacul s cad. Porumbul se mprtie pe podea, amestecndu-se cu mizeria i pierzndu-se printre crpturi. Gemete groaznice se auzir din spate i Raoden le fcu semn oamenilor lui s se dea ntr-o parte pentru a-i face loc lui Shaor, care se ddea jos de pe tron. Omori-i! strig Shaor, dar adepii zeiei erau acum mult prea ocupai s-i ndese gurile cu ce gseau pe jos. Raoden i ceilali plecar aa cum veniser. Primul dintre oamenii lui Shaor se apropie de Noul Elantris cteva ore mai trziu. Raoden sttea la focul imens pe care-l aprinseser pe acoperiul unei cldiri mai nalte. Flcrile nghieau multe dintre lemnele lor preioase i Galladon se artase de la nceput mpotriva acestui plan care nsemna atta risip. Raoden ns i ignor obieciile. Barbarii

546/846

aveau nevoie s vad focul ca s fac conexiunile, va fi pasul de care aveau nevoie ca s-i recapete sensibilitatea. Primul apru deci o dat cu lsarea serii. Se furia pe lng ziduri, privirea lui trda nervozitate i bestialitate. inea cu grij n mini un sac rupt, cu dou-trei mini de gru nuntru. Raoden le fcu semn soldailor lui s rmn panici. Ce vrei? l ntreb pe nou-venit. Omul se ddu un pas n spate, privi de parc n-ar fi priceput nimic. tiu c nelegi ce-i spun, i zise Raoden. Nu poi fi n Elantris de mai mult de ase luni, s zicem. i ase luni nu sunt suficiente ca s-i uii limba, chiar dac ai ncercat din rsputeri s te convingi singur c ai uitat totul. Omul ridic sacul cu minile ngrozitor de murdare. Ce? insist Raoden. Gtit, i se rspunse n cele din urm. Grul pe care l lsaser s cad n banca lui Shaor era gru de smn, care trecuse prin iarn i urma s fie plantat n primvar. Aa c, dei probabil ncercaser, era prea tare ca s-l poat mesteca sau nghii fr probleme. Aa se gndise Raoden c i va face pe aceti slbatici s scormoneasc n minile lor i s-i aduc aminte c fuseser cndva oameni. Sperase c i vor recpta memoria a ceea ce fuseser i chiar abilitatea de a gti. Nu voi gti eu pentru tine, i rspunse Raoden, dar te las s-o faci singur dac vrei.

Capitolul 32

Vd c ai nceput din nou s pori negru, draga mea, observ Roial n timp ce o ajuta s urce n trsur. Sarene i privi rochia. Nu era una dintre cele primite de la, ci una adus de Shuden din Duladel la rugmintea ei. Mult mai puin ncrcat dect era moda n Arelon, rochia i se mula mai bine pe forme. Catifeaua moale era brodat cu mici motive argintii i, n loc de cap, avea o mic mantie care i acoperea umerii i partea de sus a braelor. De fapt, e albastr, lord Roial. Nu port niciodat negru. Ah. Btrnul era mbrcat ntr-un costum bej, care mergea perfect cu prul lui alb, aranjat cu grij. Vizitiul nchise ua i se cr la locul lui. O secund mai trziu, porneau spre bal. Sarene ncerca s ptrund cu privirea ntunericul de pe strzile din Kae, simindu-se binevoitoare, dar nefericit. Nu putea s refuze invitaia la bal Roial l organizase la sugestia ei. Din pcate, aranjamentul fusese fcut cu o sptmn n urm, nainte de evenimentele din Elantris. Ultimele trei zile i le petrecuse reflectnd. ncerca s-i dea seama ce simte ca s-i reorganizeze planurile. Nu prea avea chef s fie ntrerupt de o noapte de frivoliti, chiar dac o asemenea ieire putea totui s-i fie de folos. Nu prea pari s fii n apele tale, prines, i zise Roial.

548/846

Nu mi-am revenit nc prea bine dup episodul cu Elantrisul, recunoscu ea. N-a fost o zi prea uoar, ntr-adevr, zise i lord Roial. Apoi i scoase capul pe geamul trsurii i privi cerul. E o noapte foarte frumoas pentru scopul nostru. Sarene aprob din cap, absent. Nu o mai interesa deloc dac eclipsa avea s fie vizibil sau nu. nc de la tirada ei mpotriva lui Iadon, ntreaga curte ncepuse s o ocoleasc. Regele nsui, n loc s devin din ce n ce mai furios pe ea, pur i simplu o evita. Cnd Sarene intra ntr-o ncpere, toate capetele se ntorceau i privirile se lsau n jos. Era de parc ar fi vzut un monstru, un Svrakiss rzbuntor care fusese trimis s-i tortureze. Era valabil i pentru servitori. Dac nainte erau exagerai n supuenia lor, acum erau terorizai. Cina ntrziase, i, dei buctarul insistase c era din cauz c una dintre femei fugise de la palat, Sarene era sigur c de fapt nimeni nu voia s-o serveasc pe prinesa cea plin de furie. Situaia o enerva ngrozitor. De ce, n numele lui Domi, se ntreba, se simt toi din ara asta ameninai n asemenea msur de o femeie care nu face dect s-i spun prerea? i totui, de data asta trebuia s admit c, femeie sau nu, ceea ce i fcuse regelui depea orice limit. Sarene pltea pur i simplul preul pentru faptul c i ieise din fire. Acum gata, Sarene, ncepu brusc Roial. Destul! Sarene tresri, privind chipul sever al prietenului ei. Lord Roial? Am zis c ajunge, continu btrnul pe un ton mai blnd. De trei zile stai i lncezeti n camera ta. Nu m

549/846

intereseaz ct a fost de puternic impactul emoional provocat de evenimentele din Elantris. Tot ce tiu e c trebuie s treci peste asta, i nc repede! Aproape am ajuns la mine. Poftim? ntreb Sarene, luat prin surprindere. Sarene, continu Roial, nu noi i-am cerut s ne devii lider. Tu singur ai preluat controlul. Acum nu poi da napoi din cauza unor sentimente rnite. Atunci cnd vrei i accepi o asemenea poziie de lider, trebuie s realizezi c eti responsabil indiferent de context, c trebuie s fii pe baricade chiar i atunci cnd nu te simi prea n apele tale. Prinesa se simi dintr-o dat ruinat i i cobor privirea n faa nelepciunii lordului. Ah, prines, continu Roial, am ajuns s depindem att de mult de tine n aceste ultime sptmni. Te-ai strecurat n inimile noastre i ai reuit s faci ce nimeni altcineva nu a reuit, nici mcar eu: s ne ii unii. Shuden i Eondel te venereaz, Lukel i Kiin i stau de o parte i de alta ca dou roci de neclintit, eu de-abia dac i pot descifra planurile complicate, i pn i Ahan vorbete despre tine ca despre cea mai ncnttoare tnr din cte a cunoscut vreodat. Aa c nu ne prsi acum. Avem nevoie de tine. Roind uor, Sarene aprob din cap pentru a-l liniti pe btrnul lord, n timp ce trsura trgea n faa casei acestuia. Dar ce ne-a mai rmas exact de fcut, nlimea ta? Fr contribuia mea, gyornul Derethi a fost ndeprtat, i se pare c i Iadon se simte pus la respect. Mi se pare c primejdia a trecut deocamdat, mai zise ea. Roial ridic o sprncean. Poate. Dar Iadon este mult mai inteligent dect vrea s credem. Nu trebuie s uitm c a fost destul de iste s preia

550/846

puterea acum zece ani, i n tot timpul sta a inut nobilimea nvrjbit. Ct despre gyorn Roial privi pe fereastra trsurii ctre o alt trsur care trase aproape de ei. nuntru se afla un brbat scund. mbrcat complet n rou; Sarene l recunoscu pe tnrul preot aonic care l servise pe Hrathen ca asistent. Roial se ncrunt. cred c n locul lui ne-am procopsit cu un individ cel puin la fel de periculos. El? ntreb Sarene surprins. l vzuse pe tnrul preot nsoindu-l pe Hrathen de nenumrate ori, bineneles, chiar i remarcase fervoarea, dar nu-l putea vedea n niciun caz ca pe un individ la fel de periculos ca gyornul. Dei L-am urmrit, i spuse ducele. Numele lui este Dilaf, este arelonian, aa c probabil a fost crescut n religia Korathi. Am avut deseori ocazia s vd cum cei care ntorc spatele unei credine pentru a o nlocui cu o alta devin dumani mult mai feroci ai primei dect cei neutri. Probabil c ai dreptate, lord Roial, admise Sarene. Trebuie s ne schimbm un pic planurile. Nu putem s ne luptm cu acest nou personaj cu aceleai arme cu care ne-am luptat cu gyornul. Roial zmbi, o scnteie se aprinse n ochii lui. Asta e femeia de care mi aminteam eu. Haide; n-ar fi prea potrivit s ntrzii la propria mea petrecere. Roial se hotrse s dea petrecere de observare a eclipsei pe terenul din spatele casei. De altfel, casa lui era prea modest pentru a putea face fa unei asemenea dezlnuiri. Avnd n vedere c era cel pe locul trei ntre cei mai bogai oameni din Arelon, ducele se dovedea destul de cumptat.

551/846

Sunt duce numai de zece ani, Sarene, i explicase Roial cnd ea i vizitase pentru prima dat casa, dar am fost dintotdeauna negustor. Nu faci bani dac eti cheltuitor. Casa asta mi se potrivete foarte bine. Mi-e team c m-a pierde ntruna mai mare. Terenul din jurul casei era oricum imens un lux pe care Roial l admisese ca fiind un pic extravagant. Ducele iubea grdinile i i petrecea mai mult timp plimbndu-se pe-afar, prin curtea sa imens, dect n cas. Din fericire, vremea se hotrse s fie de partea sa n acea sear; o briz cldu btea dinspre sud i cerul era complet senin. Stelele plpiau ca nite stropi de vopsea pe o pnz dat cu fond negru, i Sarene se pierdu n cutarea constelaiilor care imaginau diferii aoni. Aonul Rao strlucea chiar deasupra ei, un ptrat mare cu patru cercuri n laterale i un punct n centru. Aonul ei, Ene, plpia firav la orizont. Abia dac se vedea. Luna plin se ridica la zenit impuntoare. n numai cteva ore ns, pretindeau astronomii, urma s dispar complet. Aa deci, zise Roial, mergnd alturi de ea, cu armele ncruciate pe piept, ai sau nu de gnd s-mi spui despre ce e vorba? Cum adic despre ce e vorba? Balul, zise Roial. Nu-mi poi spune c m-ai fcut s-l organizez pur i simplu. Ai fost mult prea limpede n privina locului i datei. Ce plnuieti? Sarene zmbi. Aproape c uitase de petrecere, dar cu ct se gndea mai mult la asta, cu att mai mult se entuziasma. nainte ca noaptea aceasta s ia sfrit, spera s afle rspunsul

552/846

la o ntrebare care o tot chinuia nc din prima zi a sosirii ei n Arelon. Hai s zicem c n-am avut altceva n minte dect simpla dorin de a privi eclipsa n compania cuiva, zmbi. Ah, Sarene, ntotdeauna dramatic. i-ai greit vocaia, draga mea, ar fi trebuit s te faci actri. De fapt, m-am i gndit la asta odat, recunoscu Sarene. Bineneles, aveam 11 ani atunci. O trup de actori venise n Teoin. Dup ce i-am privit, i-am informat pe prinii mei c m-am decis s m fac actri cnd voi fi mare, i nu prines. Roial rse. A fi vrut s vd figura pe care a fcut-o Eventeo cnd fiica lui nepreuit i-a declarat c avea de gnd s devin saltimbanc. l cunoti pe tata? Ei, asta e, Sarene, ripost Roial indignat. Nu am fost ntotdeauna btrn i senil, cum se pare c i imaginezi tu. Era o vreme cnd cltoream, i orice bun negustor are cteva contacte n Teod. Am avut dou audiene la tatl tu i de fiecare dat a fcut haz de inuta mea vestimentar. Sarene chicoti. Este nemilos cu negustorii care vin n vizit. Grdina lui Roial nconjura o bucat rotund de teren plantat cu iarb, n centrul creia se afla un pavilion de lemn pentru dans. Cteva alei nconjurate de arbuti duceau de la pavilion spre rondurile cu flori i statuete. Tore fuseser aprinse n jurul pavilionului i luminau perfect grdina. Urmau, desigur, s fie stinse nainte de eclips. Oricum, dac

553/846

lucrurile mergeau dup cum plnuise Sarene, nu avea s fie acolo la ora stingerii. Regele! exclam brusc. E i el aici? Bineneles, i rspunse Roial, artndu-i spre un alt pavilion mai mic, n lateralul primului. Sarene abia dac reuea s disting silueta lui Iadon, care edea alturi de Eshen. Sarene se relax. Iadon o interesa de fapt. Bineneles, mndria regelui nu i-ar fi permis acestuia s lipseasc de la un bal dat de unul dintre ducii si. Dac venise la petrecerea organizat de Telrii, nu avea cum s lipseasc de la cea dat de Roial. Ce legtur ar putea oare avea regele cu micile planuri diabolice ale prinesei? se ntreb Roial cu voce tare. Poate c prinesa a trimis pe cineva s scotoceasc prin camerele regelui n timp ce acesta este plecat. Poate i-a trimis seonul? Exact n acel moment, Ashe i fcu apariia la mic distan de ei. Sarene i arunc lui Roial o privire ucigtoare. Bine, poate nu seonul, continu Roial. Oricum, ar fi fost prea bttor la ochi. Domni, salut Ashe. Ce-ai aflat? l ntreb Sarene nerbdtoare. Buctreasa a pierdut ntr-adevr o femeie n dupamiaza asta, domni. Se pare c a fugit ca s fie cu fratele ei, care a fost recent mutat ntr-una dintre reedinele din provincie ale regelui. Brbatul ns jur c nu a vzut-o i c nu tie nimic de ea. Sarene se ncrunt. Poate c se grbise s le judece pe buctreas i pe ajutoarele ei. Bine atunci, ai fcut treab bun. Despre ce-a fost vorba? ntreb Roial suspicios.

554/846

Nimic important, i rspunse Sarene, de data asta complet sincer. Roial ddu din cap, fr s par c o crede. Problema cu a fi inteligent este c toat lumea presupune c plnuieti continuu ceva, i zise Sarene. Ashe, vreau s stai cu ochii pe rege, continu ea s i se adreseze seonului, contient n acelai timp de zmbetul curios al lui Roial. Probabil nu va face dect s stea ntreaga sear n acelai loc, special aranjat pentru el. Dar dac totui se hotrte s se mite de-acolo, anun-m. Am neles, domni, mai zise Ashe i pluti ctre una dintre tore, pentru ca lumina acesteia s o mascheze pe a sa. Roial aprob din nou din cap. Era evident c se distra de minune. ncerca s ghiceasc ce era n capul prinesei. Aadar, ce zici, lord Roial, ai chef s i te alturi regelui la petrecerea lui privat? Roial fcu semn c nu prea era ncntat de idee. Nu. Orict de bine m-a simi privindu-l pe rege cum se foiete n prezena ta, niciodat nu mi-a plcut stilul lui de a se ine deoparte de restul lumii. Eu sunt gazda, datorit ie, i o gazd are obligaia s se plimbe printre invitai. n afar de asta, o s fie ngrozitor s stai pe lng Iadon n seara asta. Caut un nlocuitor pentru fostul baron Edan, i i dai seama c toat nobilimea de rang mai mic o s se nghesuise s-i intre n graii. Cum doreti, i zise Sarene i l ls pe btrnul lord s o conduc la pavilionul central, unde un grup de muzicieni cntau pentru cteva cupluri care dansau, restul lumii discuta pe margine.

555/846

Roial chicoti, iar Sarene i urmri privirea s vad despre ce este vorba. Shuden i Torena se legnau n centrul ringului de dans, complet captivai unul de cellalt. De ce rzi? l ntreb Sarene, privind i ea nspre blond i tnrul jindoez. Este una dintre puinele plceri pe care mi le acord la btrnee, i anume s-i privesc pe tineri cum se arat ct sunt de ipocrii, i explic Roial cu un zmbet diabolic. Dup atia ani n care a tot jurat c niciodat nu va lsa o femeie s pun mna pe el, dup ce s-a plns la toate balurile c femeile l agaseaz, inima i minile i-au fost supuse total, la fel ca ale oricrui alt brbat. Eti un btrn foarte ru, lord Roial. i aa i trebuie s fiu, o inform ducele. Tinerii rutcioi devin triviali i btrnii blnzi plictisitori. M duc s aduc ceva de but. Ducele se ndeprt i Sarene rmase cu ochii la tnrul cuplu care dansa. Privirea lui Shuden era att de vistoare, nct simi nevoia s se uite n alt parte. Poate c Daora vzuse mai bine dect i permisese Sarene s admit. Sarene era geloas, dei tia c nu putea intra n nicio afacere romantic cu Shuden. Oricum, nc de la sosirea ei n Arelon, Shuden fusese unul dintre susintorii ei cei mai ferveni. i era greu acum s-l vad cum se lsa captat de o alt femeie, dei era vorba de cu totul altceva. i mai era ceva. Era geloas pe privirea aceia din ochii lui Shuden. Era invidioas pe faptul c el i permitea s curteze, s iubeasc i s se lase copleit de romantism. Sarene visase la asemenea lucruri nc din adolescen. n timp ce cretea, realizase ns c nu va avea niciodat parte de

556/846

ele. La nceput se revoltase, dduse vina pe personalitatea ei ofensiv. tia c i intimida pe brbaii de la curte, aa c, o vreme, se strduise s par mai supus, mai docil. Rezultatul fusese logodna prinesei cu tnrul conte Graeo, cu care aproape c se cstorise. nc i-l mai amintea. Era un brbat mai degrab biat de care simea i-acum c-i e mil. El fusese singurul care se hotrse s-i acorde o ans noii Sarene, cea temperat, riscase astfel s fie luat n rs de prietenii lui. Unirea lor nu fusese una din dragoste, dar totui i plcuse de Graeo, n ciuda voinei lui slabe. Se comporta mereu ezitant, ca un copil; i dorea din toat inima s fac ceea ce era corect, s reueasc ntr-o lume n care toi ceilali preau s neleag lucrurile mai bine dect el. Pn la urm, ea fusese aceea care rupsese logodna, i nu pentru c tia c viaa alturi de naivul Graeo ar fi nnebunito, ci pentru c realizase c nu era corect din partea ei s profite de tnrul conte. Profitase de ingenuitatea acestuia, tiind prea bine c se bg n ceva ce l depea cu mult. Era mai bine pentru el s poarte cicatricea refuzului n ultimul moment, dect s triasc tot restul vieii alturi de o femeie care s-l nbue. Decizia i pecetluise soarta de fat btrn. Umblase zvonul c nu voise altceva dect s-i bat joc de Graeo, aa c tnrul fu nevoit s prseasc curtea i rmase n urmtorii trei ani pe plantaiile lui ca un pustnic. Nimeni nu mai ndrznise dup aceea s o curteze pe fiica regelui. Ea alese atunci s prseasc pentru o vreme Teodul, nsoise corpul diplomatic al tatlui ei ntr-o misiune. Servise ca sol al regelui n toate oraele importante din Opelon, de la

557/846

Fjorden pn la capitala Svordenului, Seraven. Perspectiva unei vizite n Arelon o intriga atunci, bineneles, dar tatl su rmsese ferm pe poziii i i interzisese s plece. Abia dac se arta de acord s-i trimit spionii n aceast ar, darmite singura fiic. Oricum, oft Sarene, ajunsese pn la urm i aici. i meritase ateptarea, se gndi; cstoria ei cu Raoden fusese o idee bun, indiferent ct de ru se sfriser lucrurile. Un timp, pe vremea cnd schimbau ntre ei scrisori, i permisese s viseze din nou. Visele i fuseser spulberate nemilos, dar nc i mai amintea cum rencepuse s spere. Primise oricum mai mult dect se ateptase s obin. Ari de parc tocmai ai aflat c i-a murit cel mai bun prieten, observ Roial, care se ntorcea cu o cup cu vin jaadorian. Nu, soul, oft Sarene. Ah, zise Roial, fcnd semn din cap c nelege. Poate ar trebui s ne mutm de-aici, s mergem undeva de unde nu vom mai avea o perspectiv aa de bun asupra celor doi. O idee minunat, duce, aprob Sarene. i ncepur rondul pe marginea ringului de dans, Roial mulumi din cnd n cnd din cap celor care l complimentau pentru o petrecere att de reuit. Sarene nainta solemn la braul btrnului conte, devenind din ce n ce mai confuz pe msur ce capta tot mai multe priviri ntunecate aruncate n direcia ei de ctre nobili. Avu nevoie de cteva minute bune ca s realizeze care era pricina unei asemenea ostiliti; uitase complet c btrnul era unul dintre cei mai vnai burlaci din ar. Multe dintre femeile prezente speraser c ducele avea s se prezinte n seara balului nensoit. Probabil i fcuser o

558/846

mulime de planuri legate de cum s-l ncoleasc pe btrn. Sarene le distrusese orice ans. Roial chicoti. Te-ai prins n sfrit despre ce e vorba, nu-i aa? neleg c i din cauza asta evii att de mult s dai petreceri. Ducele o aprob din priviri. Orict de dificil ar fi s m descurc cu ei cnd merg la petrecerea altcuiva, este aproape imposibil s fiu o bun gazd cu aceste vulpi care m pndesc pe la spate. Fii atent, duce, l avertiz Sarene. Shuden se plngea i el de acelai lucru prima dat cnd m-a nsoit la un bal i uite cum a sfrit. Shuden a procedat greit, i explic Roial. Pur i simplu fugea, i toat lumea tie c, orict de tare ai fugi, pn la urm tot eti prins. Eu nu fug. Ba chiar mi face o plcere deosebit s m joc cu minile lacome ale acestor doamne i domnioare. Replica Sarenei rmase suspendat, pentru c un cuplu familiar tocmai i fcea apariia. Lukel era mbrcat, ca de obicei, dup ultima mod, cu o vest albastr brodat cu fir auriu i pantaloni cafenii, n timp ce Jalla, bruneta lui soie, purta o rochie simpl de culoarea lavandei, cu tietur jindoez la gt. N-am vzut n viaa mea un cuplu mai nepotrivit, coment Lukel cu un zmbet larg i fcu o plecciune n faa ducelui. Ce vrei s spui? ntreb Roial. Te referi la acest duce decrepit i la tnra i ncnttoarea lui nsoitoare?

559/846

De fapt, m refeream la diferena de nlime, duce, rse Lukel. Roial ridic o sprncean; Sarene era mai nalt dect el cu cel puin un cap. La vrsta mea, trebuie s te mulumeti cu ce ai. Cred c asta e valabil la orice vrst, nlimea ta, zise Lukel, privind nspre adorabila lui soie. Se pare c nu avem alt soluie dect s ne mulumim cu orice se hotrsc femeile noastre s ne arunce i s ne simim i binecuvntai pentru asta. Sarene simi cum i se face ru. Dup Shuden, acum i Lukel. Cu siguran, nu se afla n acea sear ntr-o dispoziie suficient de bun nct s suporte fr probleme cuplurile de tineri ndrgostii. Simindu-i indispoziia, ducele i lu rmas bun de Lukel. Se scuz c trebuie s verifice dac e totul n regul cu mncarea n celelalte zone ale grdinii. Lukel i Jalla se ntoarser la dans i Roial o conduse pe Sarene n afara pavilionului luminat. Va trebui s treci i peste asta. Sarene, zise ducele. Nu poi s dai bir cu fugiii de fiecare dat cnd te ntlneti cu cineva care are o relaie stabil. Sarene se hotr s-i in pentru sine comentariul c de fapt relaiile dintre tineri se dovedeau rareori a fi stabile. Nu ntotdeauna simt nevoia s procedez aa, duce. Am avut ns o sptmn grea. Mai las-m cteva zile i am s devin din nou femeia cu inima mpietrit pe care o tii. Simindu-i amrciunea din glas, Roial lu hotrrea neleapt de a nu-i mai rspunde la acea ultim remarc, n

560/846

schimb, privi n lateral i cut s vad de unde venise rsul acela att de familiar. Se prea c ducele Telrii se hotrse s nu frecventeze petrecerea privat a regelui n acea sear. De fapt, proceda chiar dimpotriv. Sttea n mijlocul unui grup de nobili ntr-o zon a curii opus celei n care se afla Iadon. Era ca i cum tocmai i aranjase propria petrecere privat. Asta nu e deloc un semn bun, observ Roial, parc citind gndurile prinesei. De acord. i lu repede la rnd pe toi admiratorii lui Telrii, ncerc s-i dea seama ce rang aveau, apoi se ntoarse s priveasc nspre zona lui Iadon. Erau tot cam atia oameni de ambele pri, dar Iadon prea s fie nconjurat de nobili de rang mult mai nalt. Cel puin deocamdat. sta e un alt efect neprevzut al tiradei tale mpotriva lui Iadon, zise Roial. Cu ct mai instabil pare poziia regelui, cu att mai tentante devin alternativele. Sarene se ncrunt cnd Telrii rse din nou, cu o voce melodioas i lipsit de griji. Nu suna deloc ca vocea unui om al crui principal susintor, Hrathen, czuse n dizgraie. Oare ce plnuiete? se ntreb Sarene. Oare cum de mai sper i acum c va prelua tronul? Roial scutur din cap. Dup un moment de tcere, ducele privi n sus i ntreb aerul: Da? Sarene se ntoarse s-l priveasc pe Ashe. Apoi realiz cu surprindere c nu era Ashe, ci un alt seon. Grdinarii tocmai mi-au comunicat c unii dintre oaspeii ti tocmai a czut n iaz, stpne, i spuse seonul,

561/846

cobornd aproape pn la nivelul solului n timp ce vorbea. Avea o voce neutr, lipsit de emoie. Cine? chicoti Roial. Lordul Redeem, nlimea ta, i explic seonul. Se pare c vinul l-a dat gata. Sarene i ngust privirea. ncerc s-i dea seama ce aon se afla n centrul sferei de lumin. I se prea c vede aonul Opa, dar nu era sigur. Roial oft. Probabil c a reuit i s-mi sperie petii. Mulumesc, Opa. Asigur-te c lord Redeem primete prosoape i e condus acas, dac e de acord. Poate data viitoare nu va mai combina alcoolul cu iazul. Nu mi-ai spus niciodat c ai un seon, lord Roial, i zise Sarene. Muli nobili au, prines, dar nu mai e la mod s-i lum cu noi oriunde mergem. Seonii ne amintesc de Elantris. Aa c l lai pur i simplu acas? Roial aprob. Opa i supravegheaz pe grdinari. i cred c slujba asta i se potrivete pn la urm, avnd n vedere c numele lui nseamn floare. Sarene se btu uor cu degetele pe obraz, gnditoare. Se ntreb care s fie oare pricina formalitii din vocea lui Opa. Seonii din Teod pe care i tia ea erau mult mai calzi cu stpnii lor, indiferent de personalitatea acestora. Poate Opa se purta aa din cauz c, cu toate c fuseser creai chiar n Arelon, seonii erau privii cu suspiciune i chiar ur. Vino, i zise Roial, lund-o de bra. Chiar vreau s verific cum este servit mncarea.

562/846

Sarene se ls condus. Roial, prun stafidit, se auzi o voce puternic n timp ce se apropiau de mesele ncrcate cu de toate. Sunt uimit! Chiar te pricepi s organizezi o petrecere! M temeam c ai de gnd s ne nghesui pe toi n cutia aia pe care insiti s o numeti cas. Ahan, bombni Roial trebuia s-mi dau seama c am s dau de tine exact n zona asta cu mult mncare. Masivul conte era mbrcat ntr-o rob galben i inea hotrt n mn o farfurie cu crabi i scoici. n schimb, pe farfuria soiei lui se gseau numai cteva felii subiri de fructe. Seaden reuise n timpul antrenamentelor cu Sarene s dea jos cteva kilograme bune. Bineneles, unde altundeva? Mncarea e cea mai important la o petrecere, i rspunse contele rznd. Apoi, dup ce fcu o plecciune pentru Sarene, continu: Prines, te-a sftui s nu lai canalia asta btrn s te corup, dar recunosc c mi-e mai fric de reversul medaliei, adic s nu cumva s-l corup nlimea ta pe el. Eu? se prefcu Sarene indignat. Ce i-a putea face eu? Ahan forni. ntreab-l pe rege, zise, molfind un biscuit. De fapt, ntreab-m pe mine mai bine. Uit-te ce i-ai fcut soiei mele. Refuz pur i simplu s mnnce! mi place foarte mult fructul meu, Ahan, i replic Seaden. Cred c ar trebui s ncerci i tu. Poate o s ncerc un platou ntreg plin cu fructe, dar numai dup ce termin ce am aici, pufni Ahan. Vezi ce-ai fcut, Sarene? N-a fi fost niciodat de acord cu scrima asta dac a fi tiut c urma s distrug silueta soiei mele.

563/846

S distrug? ntreb Sarene surprins. Eu m-am nscut n sudul Arelonului, prines, i explic Ahan, ntinzndu-se s mai ia nite scoici. Nou ne plac femeile rotunjoare. Nu toi brbaii i doresc alturi de ei o femeie la fel de slab ca un bieel de coal. Apoi, dndu-i seama c a mers prea departe, Ahan se bloc. N-am vrut, se nelege, s jignesc pe nimeni. Sarene se ncrunt. Ahan era un personaj cu adevrat ncnttor, dar de multe ori l lua gura pe dinainte, i era impulsiv. Netiind cum s-i rspund, Sarene ezit. Minunatul duce Roial o salv ns i de aceast dat. Ei bine, Ahan, noi trebuie s ne mai micm. Mai avem o mulime de invitai, pe care trebuie s-i salutm. Oh, era s uit. Ai facem mai bine s dai un impuls caravanei tale. Ahan privi confuz spre duce, n timp ce acesta se ndeprta cu Sarene. Caravan? se ntreb contele i brusc deveni foarte serios. Ce caravan? Cea care duce pepeni-acri din Duladel spre Svorden, bineneles, i rspunse ducele. Am trimis i eu o ncrctur acum o sptmn. A mea ar trebui s ajung mine diminea. Mi-e team, prietene, c vei gsi o pia saturat, ca s nu mai vorbim de faptul c oricum fructele vor fi destul de trecute. Ahan njur, scp farfuria din mn i scoicile se mprtiar prin iarb. Cum Dumnezeu ai reuit? Oh, nu tiai? Am fost asociatul lui Lukel n mica lui afacere. Am luat toate fructele nc necoapte din ncrctura

564/846

lui i le-am fcut pachet sptmna trecut. Ar trebui s ajung numai bune n Svorden. Ahan scutur din cap i rse n surdin. Mi-ai fcut-o de data asta, Roial. Dar fii pe faz, ntruna din zilele astea o s scot untul din tine, i o s fii att de surprins, nct nu vei mai fi n stare s te priveti n oglind cel puin o sptmn! Abia atept, mai zise Roial. Sarene chicoti, ascultnd cum Seaden l boscorodea pe Ahan n urma lor. Eti un negustor chiar aa de bun pe ct se spune? l ntreb Sarene pe Roial. Roial deschise braele cu umilin. Apoi spuse: Da, chiar sunt. Sarene rse. i cu toate astea, continu Roial, tnrul tu verior m umilete complet. Nu pot s-mi dau seama cum a reuit s in secret acel transport cu pepeni-acri. Spionii mei din Duladel ar fi trebuit s m informeze. Am intrat n afacere numai pentru c Lukel a avut nevoie de capital. Oricum, tot e bine c nu s-a dus la Ahan pentru asta. ntr-adevr, se declar Roial cu totul de acord. N-a mai avea linite n veci. Ahan ncearc de dou decenii s m ntreac. ntr-una dintre zilele astea o s afle c pur i simplu m prefac invincibil ca s-l menin n priz i viaa n-o s mai fie att de interesant. i continuar plimbarea, salutnd oaspeii i admirnd grdina. Paturile de flori erau luminate cu tore, felinare i chiar candele. Sarene se simea att de bine aici, nct nici nu simi cum trece timpul. i aminti ns Ashe.

565/846

Domni! exclam acesta. Regele pleac! Eti sigur? ntreb i-l cut cu privirea pe Iadon. Sunt sigur, repet Ashe. A plecat mai mult pe furi, pretinznd c vrea s mearg la toalet, dar i-a chemat trsura. V rog s m scuzai, duce, se ntoarse Sarene spre Roial, trebuie s plec. Sarene? ntreb ducele mirat cnd o vzu pe Sarene pornind spre cas. Sarene, zise atunci Roial pe un ton mai ferm, nu poi pleca! mi cer scuze, Luminia ta, dar este important! ncerc s o urmreasc, dar Sarene avea picioarele prea lungi. n plus, ducele nu putea lipsi de la propria lui petrecere. Sarene ocoli la timp casa lui Roial ca s-l prind pe rege urcndu-se n trsur. Blestem. Cum de nu se gndise oare s-i asigure i ea o trsur pentru ntoarcere? Se uit agitat n jur, nerbdtoare s gseasc o soluie. Tocmai alesese o trsur, n timp ce cea a regelui se ndeprta zgomotos, cnd Ashe o avertiz: Stpn, regele nu se afl n acea trsur! Sarene nghe. Cum adic? S-a dat jos pe partea cealalt i a disprut n ntuneric. Trsura este o momeal. Sarene nu se mai deranj s-i pun i alte ntrebri seonului. tia c acesta avea simurile mult mai dezvoltate dect cele ale unui om. Haide, d-i drumul, zise ea, fcnd semn din cap spre direcia indicat de Ashe. Costumaia mea nu e prea potrivit

566/846

pentru urmriri de genul sta; mai bine l urmreti tu i-mi spui unde se duce. Da, stpn, am neles, zise Ashe i apoi pli ct putu de mult, ca s nu fie observat, i o lu dup rege. Sarene l urma mai ncet. i continuar aa. Ashe aproape de rege, Sarene urmrindu-i de la o distan mai mare, ca s nu strneasc suspiciuni. Ieir repede de pe proprietatea lui Roial i intrar n Kae. Iadon se strecura numai pe alei lturalnice, i Sarene realiz pentru prima dat c putea fi n pericol. Femeile nu aveau ce cuta singure pe strzi noaptea, chiar dac era vorba de Kae, unul dintre cele mai sigure orae din Opelon. Se gndi de o mulime de ori s se ntoarc; o dat chiar fu la un pas s o ia la fug, dup ce se panicase cnd un beivan se micase n ntuneric n apropiere. Dar nu avea cum altfel s afle ce plnuia Iadon, aa c i nfrnse frica i ls curiozitatea s o conduc, cel puin pentru moment. Ashe realiz pericolul, o sftui s-l lase s continue urmrirea singur, dar prinesa nu vru cu niciun chip. Pn la urm, tiind ct era de ncpnat, seonul ced. Zbura nainte i napoi, ntre rege i Sarene, ncercnd s se asigure c prinesa era n siguran i n acelai timp s stea cu ochii pe Iadon. n cele din urm, seonul ncetini ritmul i se ntoarse la Sarene plutind temtor. Tocmai a intrat n sistemul de canalizare, prines. n canalizare? se mir Sarene. Exact. i nu e singur. S-a ntlnit cu nc doi brbai imediat ce a prsit petrecerea i cu nc ase la gura de canalizare.

567/846

i de ce nu l-ai urmrit mai departe? ntreb Sarene dezamgit. Acum n-o s i mai putem gsi. Din nefericire, e adevrat, prines. Sarene scrni din dini. O s lase urme n noroi, se hotr. Ar trebui s i poi urmri. Ashe ezit. Sarene, insist, trebuie s te ntorci la petrecerea ducelui. n niciun caz, Ashe. Am datoria solemn de a te proteja, stpn, spuse Ashe. Nu te pot lsa s bntui prin sistemul de canalizare al oraului la ora asta trzie. A fost o greeal s te las s ajungi pn aici. Este responsabilitatea mea s te opresc pn nu e prea trziu. i cum ai de gnd s faci asta? ntreb Sarene nerbdtoare. l contactez pe Eventeo. Tata locuiete n Teod, i atrase Sarene atenia. Ce crezi c poate s fac de-acolo? Pot s m duc s-l aduc pe lord Eondel sau pe altcineva. i s m lai s cobor singur n canalizare? N-ai fi n stare de ceva aa de nebunesc, stpn, o inu seonul pe-a lui. Apoi se opri, clipi de cteva ori, ezit, i n final admise: Bine, recunosc, ai fi n stare. Sarene zmbi. Haide, cu ct sunt mai proaspete urmele, cu att mai uor i va fi s le urmreti.

568/846

Seonul o conduse mbufnat pe strad n jos, pn ajunser ntr-o fundtur murdar cu o arcad acoperit de ciuperci. Prinesa continu s mearg nainte hotrt i ignora mizeria care avea s i distrug rochia. Lumina lunii dispru dup primul col. Sarene atept cteva momente n ntuneric, realiz c n-ar fi fost att de nechibzuit nct s intre n labirintul ntunecat fr un ghid. Din fericire, cacealmaua l convinsese pe Ashe, dei nu tia dac s se simt sau nu ofensat de faptul c seonul o credea capabil de atta prostie arogant. Ashe ncepu s lumineze mai intens. Canalul era ca un tub gol, construit probabil n zilele de glorie cnd magia Elantrisului furniza ap curent tuturor caselor din Kae. Acum canalizarea era folosit numai pentru apa menajer i excremente. Era curat periodic printr-o deviere a rului Aredel lucru care n mod evident nu mai fusese fcut de ceva vreme, pentru c mocrla i ajungea acum pn la glezne. Nici nu voia s se gndeasc din ce era compus aceast mocrl, dei mirosul pestilenial care aproape o fcea s leine era un indiciu destul de puternic. Toate tunelurile i se preau la fel Sarenei. Un lucru ns o linitea; simul de orientare al seonului. Era imposibil s se rtceasc n compania lui Ashe. Creaturile acestea tiau ntotdeauna unde se afl i cum s ajung n orice loc n care fuseser. Ashe o conducea, plutea numai puin deasupra mocrlei. Prines, m poi lmuri totui cum de ai tiut c regele avea de gnd s se furieze de la petrecere? Sunt convins c o s-i dai seama i singur, Ashe, l mustr ea.

569/846

Crede-m, prines, am ncercat. n ce zi din sptmn suntem? MaeDal? i rspunse seonul mirat de o asemenea ntrebare. Exact. i ce se ntmpl n fiecare sptmn, cnd e MaeDal? Rspunsul lui Ashe ntrzia. Tatl tu joac ShinDa cu lord Eoden? ntreb n cele din urm, cu o voce neobinuit de frustrat. Activitile din noaptea asta mai ales beligerana ei l scoteau din rbdri pn i pe foarte rbdtorul seon. Nu, zise Sarene. n fiecare MaeDal, la ora unsprezece, se aud zgomote prin pasajul secret care trece prin peretele meu, cel care duce la camera lui Iadon. Seonul scoate un uor ah n semn c n sfrit nelesese. Am mai auzit zgomote n pasaj i n alte zile, dar numai cele de MaeDal se repet n fiecare sptmn. S neleg c l-ai pus pe Roial s dea o petrecere n seara asta numai pentru c te ateptai ca regele s-i vad de activitile legate de pasaj? Exact! i rspunse Sarene, strduindu-se s nu alunece n mocrl. i a trebuit s-l rog pe Roial s fie genul de petrecere la care oamenii rmn pn dup miezul nopii, aa c eclipsa a fost scuza perfect. Regele trebuia s vin la petrecere; orgoliul lui nemrginit nu l-ar fi lsat s stea deoparte. Oricum, se pare c i ntlnirea lui sptmnal este foarte important, din moment ce a riscat s plece att de devreme ca s nu lipseasc de la ea.

570/846

Sarene, nu-mi place deloc afacerea asta, zise Ashe. Sunt convins c, orice ar face regele la ora asta n canalizare, nu e un lucru bun. Exact asta intenionez s aflu, i replic Sarene, ndeprtndu-i de pe haine o plas de pianjen. Un anume gnd o conducea prin mocrl i ntuneric: posibilitatea ca prinul Raoden s fie viu. Poate c Iadon nu-l nchisese n nchisoare, ci n canalizare. Poate c nu era vduv, pn la urm. Un zgomot se auzi undeva n faa lor. Micoreaz-i lumina, Ashe, cred c aud nite voci. Seonul se fcu aproape nevzut. Chiar naintea lor era o intersecie, iar din tunelul din dreapt cteva tore rspndeau o lumin slab pn la ei. Sarene se apropie cu infinit precauie de col, cu gndul s spioneze. Din nefericire, nu observase c solul cobora chiar nainte de col, i piciorul i alunec. Ddu disperat din brae, ncerc s se echilibreze, dar alunec i se opri doar la baza pantei. Se opri exact n mijlocul interseciei. Ridic ncet privirile. Regele Iadon se holba la ea, arta la fel de surprins. Dumnezeule! Regele sttea cu faa la ea, n spatele unui altar, innd n mn un cuit cu urme roii. Era complet gol n afar de sngele care i se scurgea pe piept. Rmiele unei femei eviscerate zceau legate de altar, corpul fiind sfrtecat de la gt pn la pntece. Cuitul czu din mna lui Iadon, scond un sunet surd la ntlnirea cu mocrla de pe jos. Numai atunci observ Sarene mulimea de robe negre cu rune duladene care stteau n spatele lui. Fiecare dintre aceste siluete avea cte un cuit n mn. Cteva se apropiar de ea cu pai repezi.

571/846

Sarene se simi zguduit de un val de ru. Se zbtea ntre nevoia trupului ei de a vomita i nevoia minii de a striga. Strigtul birui. Se trase napoi, alunec i se stropi cu mocrl. Siluetele se aruncar spre prines, cu ochii de sub glugile negre aintii asupra ei. Sarene lovea i se zbtea n mocrl, continua s strige n timp ce se chinuia s se ridice. Nici nu auzi paii apropiindu-se din spate. Apoi apru Eondel. Sabia btrnului general strluci n lumina slab, retez scurt un bra care tocmai apucase glezna prinesei. n spatele lui Eondel aprur i ali soldai din legiunea lui. Mai era acolo i un brbat n rob roie, Dilaf, preotul Derethi. Nu intr n lupt, ci rmase de-o parte, privind fascinat. Consternat, Sarene ncerc s se ridice n picioare, dar nu reui dect s alunece din nou n apa neagr. Un bra o trase n sus. Chipul zbrcit al ducelui Roial apru zmbitor n lumin. Poate data viitoare mi spui totui ce ai de gnd, prines, suger btrnul. Tu i-ai spus! realiz Sarene, privindu-l acuzator pe Ashe. Bineneles c i-am spus, domni, i rspunse seonul, pulsnd uor ca s-i puncteze replica. Se afla acum n biroul lui Roial, cu Ashe i Lukel. Sarene purta o rob pe care o mprumutase ducele de la una din menajerele lui. Era prea scurt, bineneles, dar era mult mai bun dect o rochia de catifea plin de mocrl.

572/846

Cnd? ntreb pe un ton autoritar i se ls pe spate pe canapeaua de plu a ducelui, nfurndu-se ntr-o ptur. Ducele ordonase mai devreme ca prinesa s fie mbiat i nc avea prul ud. L-a chemat pe Opa imediat ce ai trecut de aleea din faa casei mele, i explic Roial pe cnd intra n camer cu trei cupe fierbini. i ntinse una ei i alta lui Lukel i apoi lu loc. Att de repede? ntreb, fr s-i poat ascunde surprinderea. tiam c nu te-ai fi ntors, orice a fi zis eu, zise Ashe. M cunoti prea bine, bombni ea, sorbind uor din butura care i se adusese. Era garha fjordelez ceea ce era foarte bine; nu-i putea permite s adoarm chiar atunci. Va trebui s-mi recunosc acest mic defect fr s protestez, zise Ashe. Atunci ce-a fost cu ncercarea aia de a m opri nainte de a cobor n canalizare? ntreb. Trgeam de timp, domni, i explic Ashe. Ducele insistase s vin personal i grupul lui se mica mai ncet. Poate m mic eu mai ncet, dar n niciun caz n-aveam de gnd s ratez ce plnuisei, Sarene, zise Roial. Se spune c pe msur ce mbtrneti devii mai nelept, dar eu se pare c devin doar din ce n ce mai curios. i soldaii lui Eondel? ntreb Sarene. Erau deja la petrecere, i explic Lukel. Insistase s afle ce se ntmplase imediat ce o vzuse pe Sarene cum se furia n casa lui Roial, plin de nmol. I-am vzut pe civa conversnd cu oaspeii. Eu i-am invitat pe ofierii lui Eondel, zise Roial. Sau, cel puin, pe cei civa care erau n ora.

573/846

Bine, zise Sarene. Deci, dup ce am plecat, Ashe l-a chemat pe seonul tu i i-a transmis c am de gnd s-l urmresc pe rege. Nebuna are de gnd s intre direct n gura lupului, cred c a fost mesajul exact. Ashe! mi cer scuze, stpn, zise seonul, pulsnd jenat. Nu eram chiar n apele mele. S lsm asta acum, continu Sarene. Ashe l-a chemat pe Roial i Roial i-a strns pe Eondel i pe oamenii lui de la petrecere. M-ai urmat cu toii n canalizare, cu seonul vostru ca ghid. Pn cnd Eondel te-a auzit strignd, termin Roial. Eti o femeie foarte norocoas, Sarene, dac ai reuit s-l faci pe lord Eondel s-i fie devotat. tiu asta. E a doua oar pe sptmna asta cnd sabia lui se dovedete extrem de folositoare. Data viitoare cnd l vd pe Iadon, amintii-mi s-i trag una pentru faptul c a convins nobilimea c antrenamentul militar e sub demnitatea lor. Roial chicoti. S-ar putea s trebuiasc s stai la coad, prines. M ndoiesc c preoii oraului Derethi sau Korathi, nu mai conteaz l vor lsa pe rege s scape aa uor dup ce a participat la o slujb a Misterelor Jeskeri. i a sacrificat-o pe biata femeie, complet Ashe ncet. Tonul conversaiei cobor brusc cnd i amintir despre ce discutau de fapt. Sarene se cutremur aducndu-i aminte de altarul acoperit de snge i de femeia de pe el. Ashe are dreptate, se gndi, nu e momentul s glumim. Deci despre asta a fost vorba? ntreb Lukel.

574/846

Sarene aprob. Ceremoniile Misterelor cer uneori sacrificii. Iadon i-a dorit probabil foarte tare ceva anume. Prietenul nostru Derethi pretinde c tie cte ceva despre asta, zise Roial. Se pare c Iadon le-a cerut spiritelor Jesker s distrug pe cineva anume. Pe mine? ntreb Sarene i nghe n ciuda pturii clduroase. Roial aprob din cap. Artetul Dilaf zice c instruciunile erau scrise pe altar cu sngele femeii. Sarene se cutremur. Ei bine, mcar acum tim ce s-a ntmplat cu menajerele i buctresele care au disprut de la palat. Cred c regele ia parte la ceremoniile astea de ceva vreme, poate chiar de la Reod. Era limpede c era liderul grupului pe care l-am vzut. i ceilali cine erau? Nobili minori. Iadon nu ar fi acceptat niciodat s fie implicat cineva care s-l poat nfrunta. Stai puin, realiz Sarene c uitase ceva. i preotul Derethi, el cnd a aprut? Roial privi stnjenit n jos, spre cupa cu garda pe care o inea n min. E greeala mea. M-a vzut cnd i-am adunat pe oamenii lui Eondel m cam grbeam i ne-a urmrit. Nu am avut timp s ne ocupm de el. Sarene sorbi nc o nghiitur din licoarea binefctoare. Era clar c evenimentele din seara aceea luaser o ntorstur neateptat.

575/846

Dintr-o dat ua se deschise i Ahan nvli n ncpere. Rag Domi, Sarene! Mai nti l sfidezi pe rege, dup-aia l salvezi, acum l detronezi. Vrei, te rog frumos, s te hotrti? Sarene i trase genunchii la piept i-i ngrop capul n ptur. Deci nu avem nicio ans s muamalizm asta? Niciuna, zise Roial. Preotul Derethi a avut grij de asta. Probabil c deja tie jumtate din ora. Telrii va prelua probabil puterea, zise Ahan nervos. Unde e Eondel? ntreb Sarene de sub ptur. L-a dus pe rege la nchisoare. i Shuden? nc are grij ca femeile s ajung cu bine acas, presupun, rnji Lukel. Bine, ncepu Sarene, ridicndu-i capul i dndu-i prul pe spate. Va trebui s ne descurcm fr ei. Domnilor, m tem c tocmai am distrus pacea de care am avut parte n ultimele cteva zile. Trebuie aadar s ne facem nite noi planuri i majoritatea vor fi pentru controlarea pagubelor.

Capitolul 33
Ceva se schimbase. Hrathen clipi, parc pentru a spla ultimele rmie ale visului cu ochii deschii. Nu-i ddea seama prea bine ct timp trecuse; acum era ntuneric, foarte ntuneric, singura lumin venea de la cteva tore de sus, de pe zidul Elantrisului. Nici mcar luna nu era pe cer. Czuse din ce n ce mai des ntr-o stare de incontien n ultima vreme, simindu-i mintea cum o lua razna n timp ce el rmnea ngenuncheat, n aceeai poziie de peniten. Trei zile petrecute n rugciune nu nsemnau puin. i era sete. i foame. Se ateptase la asta; nu era prima dat cnd inea un astfel de post. Dar de data asta era diferit. Foamea era mult mai puternic, ca i cum trupul ncerca s-l avertizeze de ceva anume. Elantrisul era de vin pentru acest disconfort, tia. Era ceva disperat la acel ora, o nuan de nelinite n orice crptur. Dintr-o dat, o lumin se aprinse pe cer. Hrathen se uit cu o privire confuz, obosit. Luna ieea ncet din ntuneric. Cretea chiar n timp ce se uita la ea. Nici nu realizase c urma o eclips de lun. ncetase s mai acorde atenie acestor lucruri nc de cnd prsise Duladelul. Religia pgn a acelui popor, acum disprut, acorda mult atenie micrilor atrilor, i Misterele i practicau de obicei ritualurile n astfel de nopi. ngenuncheat n curtea principal a Elantrisului, Hrathen nelese n sfrit ce-i determinase pe adepii Jeskeri s

577/846

priveasc natura cu uimire religioas. Era ceva nemaipomenit de frumos la zeia palid a cerurilor, ceva mistic n eclipsa ei. Era ca i cum ar fi disprut ntr-adevr o vreme, cltorind n alte spaii, i nu ar fi czut n umbra planetei aa cum pretindeau oamenii de tiin din Svorden c se ntmpla de fapt. Hrathen aproape c-i putea simi magia. Aproape. Putea nelege cum o cultur primitiv ajungea s venereze luna, dar nu putea deveni el nsui un adorator. i totui, se ntreba, nu era oare acesta sentimentul pe care ar fi trebuit s-l simt i el fa de Dumnezeul lui? Nu era oare propria lui credin viciat din cauz c nu reuea s-i priveasc Dumnezeul cu acelai amestec de curiozitate, team i mirare cu care adepii Jeskeri priveau luna? El nu va simi niciodat astfel de emoii; nu era capabil de veneraie iraional. nelegea. Chiar dac i invidia pe cei care se puteau ruga la un Dumnezeu cruia nu-i nelegeau nvturile, Hrathen nu putea separa faptele de religie. Jaddeth le mprea oamenilor nsuiri dup cum I se prea Lui potrivit, i Hrathen fusese druit cu un intelect logic. Nu s-ar fi mulumit niciodat s i exprime devoiunea, fr s neleag de ce. Nu asta sperase Hrathen, dar era totui un rspuns i gsi putere i alinare n el. Nu era un ptima; nu era n niciun caz genul de om capabil de pasiuni extreme. Pn la urm, intrase n rndurile preoilor Derethi pentru c i se pruse c doctrina are sens. i trebuia s fie suficient. Hrathen i linse buzele uscate. Nu tia ct timp va mai rmne n Elantris; exilul lui putea s mai dureze zile ntregi. Nu voia s dea niciun semn de dependen fizic, dar tia c are totui nevoie de ceva de mncare. Pipi dup coul cu

578/846

ofrande. Acoperite deja de mizerie, bucatele erau sttute i mucegite. Hrathen le mnc oricum. Devor totul legumele acum deshidratate, pinea murdar, carnea, chiar i cteva boabe de porumb nmuiate din cauza mocrlei din Elantris. La sfrit, puse la gur sticlua cu vin i sorbi totul dintr-o singur nghiitur. Arunc apoi coul n lturi. Cel puin acum nu mai trebuia s-i fac griji c cineva va veni s i fure ofranda dei nu mai vzuse picior de om de la primul i singurul atac. i era recunosctor lui Jaddeth pentru scurta perioad de respiro. Se simea att de slbit i de deshidratat nct nu credea c ar mai fi n stare s fac fa unei alte lupte. Luna era acum aproape complet vizibil. Hrathen privi n sus, de data aceasta cu o figur mai hotrt. Poate c-i lipsea pasiunea, dar avea o voin de fier. Lingndu-i din nou buzele, Hrathen i relu rugciunea. Va continua ca i pn atunci s-i dea toat silina s serveasc ct mai bine Imperiul lui Jaddeth. Dumnezeu nici nu putea atepta altceva de la el.

Capitolul 34
Raoden se nelase n privina oamenilor lui Shaor. Civa dintre ei veniser, e adevrat, ca s i gteasc porumbul, cu lumina raiunii plpindu-le slab n priviri. Ceilali majoritatea nu. Ceilali venir pentru altceva.

579/846

i privea acum pe civa dintre ei care trgeau un bloc imens de piatr pe sania lui Mareshe. Minile le erau duse capacitatea de a raiona li se atrofiase din cauza nebuniei animalice n care i petrecuser timpul. Civa i reveniser, dei numai parial; ceilali preau s nu mai aib scpare. Nu fcuser conexiunea ntre foc i gtit; rmseser pur i simplu s se holbeze la mncare i s geam neputincioi i confuzi c nu reueau s-o devoreze. Nu, aceti oameni nu czuser n capcana lui. Dar veniser oricum la el pentru c Raoden le detronase zeia. Intrase pe teritoriul lui Shaor i scpase nevtmat. Avea puteri asupra mncrii; o putea face necomestibil pentru unii i suculent pentru alii. Soldaii lui i nvinseser de nenumrate ori. n minile lor simple, degenerate, nu exista dect o singur variant atunci cnd aprea un zeu mai puternic: convertirea. Veniser la el n dimineaa imediat urmtoare tentativei lui de a le napoia inteligena. Raoden se plimba n jurul zidului scund care nconjura Noul Elantris i i vzuse cum se scurgeau pe una dintre strzile principale. Dduse semnalul de alarm, credea c slbaticii se hotrser pn la urm s pun la cale un atac mai bine coordonat. Dar nu veniser s lupte. De fapt, i aduseser un cadou; capul zeiei lor. Sau, cel puin, prul ei. Cel care se afla n fruntea lor aruncase peruca aurie la picioarele lui Raoden, firele subiri de pr amestecate cu snge elantrian ntunecat. n ciuda cutrilor, oamenii lui nu reuiser s dea de corpul lui Shaor. Apoi, cu peruca zeiei lor czute n noroi, slbaticii i se nchinar lui Raoden n semn de supunere. Acum fceau exact

580/846

ce le ordona prinul. n schimb, el i premia cu mici buci de hran, exact aa cum ar proceda cineva cu animalul de companie favorit. Nu-i plcea s se foloseasc de ei ca de animale, ncercase n mai multe feluri s i readuc la statutul de fiine inteligente, dar i dduse seama dup primele dou zile c era o cauz pierdut. Oamenii acetia renunaser pur i simplu la intelect i, indiferent cine era de nvinuit, psihicul uman sau Dor, acesta nu mai avea s se ntoarc. Se purtau minunat, erau docili, durerea nu prea s-i afecteze i ar fi fcut orice, indiferent ct de plictisitoare sau de migloas era munca. Dac Raoden le-ar fi spus s mping la o cldire pn ce cdea, aa ar fi fcut. Oricum, n ciuda aparentei lor obediene, Raoden nu avea ncredere n ei. l uciseser pe Saolin; o omorser chiar pe fosta lor stpn. Acum erau calmi numai pentru c actualul lor zeu le cerea asta. Kayana, zise Galladon, alturndu-i-se. Nu mai e mare lucru de fcut pentru ei, nu-i aa? spuse Karata. Kayana era numele pe care li-l dduse Galladon. nsemna Nebunii. Bietele suflete, spuse Raoden mai mult n oapt. Galladon ddu i el din cap. Ne-ai chemat, sole? Da. Venii cu mine. Datorit noilor mini de lucru, Mareshe i ajutoarele sale ncepuser s reconstruiasc mobilierul de piatr, economisind lemnul preios. Masa pe care o avea Raoden n capel era cea pe care o folosise ca s-l fac pe Taan s-i aminteasc

581/846

de zilele cnd era sculptor. Masa avea o crptur destul de mare care fusese astupat cu mortar n centru, dar n afar de asta era aproape intact, cu sculpturile un pic tocite, dar totui destul de vizibile. Pe mas se aflau cteva cri. Lucrrile de reconstruire ale Noului Elantris necesitau mult atenie din partea lui Raoden, i abia dac mai apuca s se strecoare cte puin n biblioteca ascuns, aa c nu avusese alt soluie dect s-i aduc la capel cteva volume. Oamenii se obinuiser s-l vad cu cri i nu-i puneau ntrebri, dei tomurile cele noi erau nc acoperite cu piele. Studia AonDor din ce n ce mai nerbdtor. Durerea aproape c-l dobora acum. Cteodat, l lovea cu asemenea ferocitate nct cdea pur i simplu din picioare. Se lupta din greu s in piept agoniei. nc mai putea rezista, dar era din ce n ce mai greu. Trecuse deja o lun i jumtate de cnd se afla n Elantris i se ndoia c va mai reui s reziste nc peatt. Nu neleg de ce insiti s mprteti cu noi absolut tot ce citeti, sole, oft Galladon cnd l vzu pe Raoden apropiindu-se cu un tom. Abia dac neleg jumtate din lucrurile pe care mi le spui. Galladon, trebuie s te concentrezi i s ii minte toate aceste lucruri, i rspunse Raoden. Indiferent ct protestezi, eu tiu c eti n stare s nelegi. Poate, admise Galladon, dar asta nu nseamn c-mi face plcere. AonDor este pasiunea ta, nu i a mea. Ascult-m bine, prietene. tiu c AonDor ascunde secretul blestemului nostru. n timp, studiind cu atenie, vom afla ce ne trebuie. Dar, ridica un deget, dac mi se ntmpl

582/846

mie ceva, trebuie s rmn cineva capabil s-mi continue munca. Galladon forni. Eti la fel de aproape de a deveni un hoed pe ct sunt eu de a deveni fjordelez. M ascund bine, se gndi Raoden. N-are nicio importan asta, zise Raoden. E o prostie s nu-i iei msuri de precauie. Voi scrie tot ce-am descoperit pn acum, dar vreau i ca voi doi s m ascultai. Galladon oft. Bine, sole, ce-ai descoperit? O alt expresie care s creasc aria de aciune a unui aon? Raoden zmbi. Nu, de data asta am descoperit ceva mult mai interesant. tiu de ce este Elantrisul acoperit de mocrl. Karata i Galladon se nviorar. Chiar aa? l ntreb Karata, privind spre cartea deschis. Ai gsit acolo explicaia pentru asta? Nu, de fapt sunt mai muli factori de luat n seam, dar cheia principal da, se afl acolo. i le art o ilustraie. Aonul Ashe? ntreb Galladon. Corect, rspunse Raoden. tii c pielea elantrienilor era att de argintie nct muli oameni spuneau c strlucete. Aa era, zise Galladon. Nu strlucea puternic, dar atunci cnd tata intra ntr-o camer ntunecat i puteai vedea limpede conturul. Ei bine, lumina asta care-i nvluia pe elantrieni se datora Dor-ului, explic el. Trupul oricrui elantrian e conectat la Dor. Aceeai legtur exista i ntre Elantris i Dor, dei nimeni nu pare s fi tiut de ce. Dor era infiltrat n

583/846

ntregul ora, fcnd pietrele i lemnul s strluceasc de parc un foc ardea n toate. Probabil c nu le era prea uor s adoarm, observ Karata. Te puteai acoperi. Dar efectul oraului era att de spectaculos nct muli elantrieni l acceptau ca pe un fenomen natural i se obinuiser s doarm chiar i cu aceast strlucire. Fascinant, coment Galladon indiferent. i ce legtur are asta cu mocrla? Sunt ciuperci i mucegaiuri care triesc cu lumin. Iluminarea dat de Dor era diferit de lumina obinuit i a atras un soi diferit de ciuperc. Se pare c totul era acoperit cu o pelicul subire i transparent. Elantrienii nu se oboseau s o curee era practic imperceptibil i chiar intensifica luminozitatea. Mucegaiul era dur i nu fcea mult mizerie. Pn cnd a murit. Lumina s-a stins zise Karata. i ciupercile au putrezit, aprob Raoden. Cum mucegaiul acoperea atunci ntregul ora, acum i mocrla face la fel. i ce importan au de fapt toate astea? ntreb Galladon vizibil plictisit. Are i lucrul sta importana lui. Este un alt indiciu care ne ajut s nelegem ce s-a ntmplat la Reod. Trebuie s reconsiderm totul, prietene, s punem din nou totul cap la cap. Abia acum ncepem s ntrezrim simptomele unui eveniment care s-a petrecut cu zece ani n urm. Poate c, dac nelegem tot ce s-a ntmplat la Reod, o s ajungem i la cauza sa.

584/846

Explicaia despre mocrl este logic, prine, zise Karata. ntotdeauna am crezut c e ceva necurat cu jegul sta, c nu e ceva natural la mijloc. Am stat n ploaie i am privit cum valuri de ap se loveau de pietre cu furie, fr s reueasc s curee mizeria. Mocrla este uleioas i respinge apa. Nu l-ai auzit niciodat pe Kahar spunnd ct de dificil este s o ndeprtezi? Karata ddu din cap. Crile astea conin ntr-adevr multe informaii utile. Aa e. Dei de multe ori nvaii care le-au scris au un limbaj destul de greu de urmrit. E nevoie de mult studiu pentru a putea gsi rspunsul la ntrebri specifice. Cum ar fi? ntreb Karata. Raoden se ncrunt. Pi, de exemplu, nu am gsit nici mcar o singur carte despre cum s faci seoni. Niciuna? ntreb Karata surprins. ntotdeauna am presupus c seonii erau creai de AonDor, dar, dac e aa, crile astea nu explic sub nicio form cum. Multe vorbesc despre trecerea faimoilor seoni de la o persoan la alta, dar asta e tot. Trecerea? Da, i explic Raoden, dac ai un seon l poi oferi altcuiva sau i poi spune dinainte pe cine s serveasc n caz c mori. Aadar, chiar i o persoan obinuit putea avea un seon? ntreb Karata. Eu credeam c numai nobilii aveau. Raoden neg din cap. Depindea numai de fostul proprietar.

585/846

Dei e puin probabil ca un nobil s ofere un asemenea dar unui ran, interveni Galladon. Seonii, ca i averea, tind s rmn n familie. Kolo? Karata se ncrunt. i ce se ntmpl dac posesorul moare i n-a apucat s numeasc pe nimeni la care s se duc seonul? Raoden ezit, ridic din umeri i se uit apoi la Galladon. Nu tiu, admise. Presupun c i alege singur stpnul. i dac nu mai vrea s-i aleag niciunul? Nu cred c exist varianta asta, zise Raoden. E ceva cu seonii i stpnii lor. Sunt legai cumva. Seonii nnebunesc atunci cnd stpnii lor sunt luai de Shaod, de exemplu. Cred c au fost creai exclusiv s serveasc, sta e scopul lor. Karata ddu din cap. Lord Spirit! se auzi atunci o voce. Raoden nchise cartea. Stpne, nvli Dashe n ncpere. Soldatul prea mai mult confuz dect ngrijorat. Ce s-a ntmplat, Dashe? ntreb Raoden. Gyornul, stpne, i rspunse Dashe agitat peste msur. Este vindecat!

Capitolul 35
O lun i jumtate i ai reuit deja s-l detronezi pe rege. Nu se poate spune c nu lucrezi rapid, Ene. Cuvintele tatlui ei erau vesele, dei chipul lui prea ngrijorat. tiau amndoi c haosul ce urma dup cderea unui guvern nu putea s fac ru dect ambelor pri, rnimii i nobilimii deopotriv. Dar nu e ca i cum mi-a fi dorit asta, protest Sarene. Dumnezeule, eu de fapt am ncercat s-l salvez pe nebun. N-ar fi trebuit s se amestece n treburi att de murdare precum Misterele. Tatl ei chicoti. N-ar fi trebuit s te trimit acolo de la bun nceput. tiam deja cum te compori de cnd te lsam s faci vizite dumanilor notri. Dar nu m-ai trimis tu, tat, i replic Sarene. A fost ideea mea. M bucur s aflu c opinia mea cntrete att de mult n ochii fiicei mele, zise Eventeo. Sarene se mai nmuie puin. mi pare ru, tat, oft. Sunt cu nervii la pmnt de cnd nu tii ct de oribil a putut s fie. Din pcate, tiu. Cum Dumnezeu a putut s se nasc un cult att de odios cum sunt Misterele dintr-o religie att de linitit ca Jesker?

587/846

La fel cum au reuit s se nasc Shu-Dereth i ShuKorath din nvturile aceluiai jindoez, i replic Sarene. Eventeo oft. Aadar, Iadon e mort? Ai aflat deja? ntreb Sarene surprins. Am trimis de curnd civa spioni noi n Arelon, Ene, i explic regele. N-am de gnd s-mi las fiica singur ntr-o ar care se afl n pragul colapsului, fr ca mcar s stau cu ochii pe ea. Cine? ntreb Sarene curioas. Nu trebuie s tii, i rspunse tatl ei. Cu siguran au i un seon, se gndi Sarene. Altfel, n-ai fi avut cum s afli aa de repede despre Iadon. S-a spnzurat abia azi-noapte. Nu am de gnd s-i spun, Ene, se amuz Eventeo. Dac ai ti despre cine e vorba, i l-ai nsui ca s-l foloseti n propriile tale scopuri. Bine, zise Sarene. Dar, dup ce se va sfri totul, o smi spui. Nu-l cunoti. Foarte bine, se prefcu Sarene indiferent. Eventeo rse. Spune-mi mai bine despre Iadon. Cum n numele lui Domi a reuit s fac rost de o frnghie? Probabil cu ajutorul lordului Eondel, ghici Sarene, punndu-i coatele pe birou. Contele gndete ca un rzboinic, i asta era o soluie foarte eficient. Aa nu e nevoie s ne chinuim s-l convingem pe rege s abdice i suicidul mai salveaz i ceva din onoarea ptat a monarhiei.

588/846

Cam nsetat de snge n dup-masa asta, nu-i aa, Ene? Sarene se cutremur. Nu l-ai vzut, tat. Regele nu numai c a ucis-o pe acea femeie, dar i-a i fcut plcere. Ah, zise Eventeo. Sursele mele spun c probabil ducele Telrii va fi cel care va prelua puterea. Nu i dac reuim s l mpiedicm. Telrii este mult mai ru dect Iadon. Chiar dac n-ar fi simpatizant Derethi, tot ar fi un rege groaznic. Dar, Ene, un rzboi civil n-ar folosi nimnui. Nu se va ajunge la asta, tat, i promise Sarene. Oamenii tia nu au nicio legtur cu rzboiul. Au trit secole de-a rndul sub protecia elantrienilor. i acum cred c cele cteva grzi de pe zidurile oraului damnat sunt suficiente ca s-i fereasc de invadatori. Singurii lor soldai adevrai sunt cei din legiunea lui Eondel, care sunt acum adunai n Kae. Sar putea s reuim s-l ncoronm rege pe Roial nainte ca cineva s se dezmeticeasc. V-ai hotrt asupra lui, aadar? Este singurul care l poate concura pe Telrii ca avere, i explic Sarene. Nu am avut suficient timp s-l conving pe Iadon s schimbe sistemul sta idiot cu titlurile oferite n funcie de bani. i dac oamenii s-au obinuit cu sistemul sta, atunci va trebui s ne conformm i noi deocamdat. Se auzi o btaie n u i o menajer intr cu o tav cu mncare. Sarene se ntorsese s locuiasc la palat dup o singur noapte n casa lui Roial, n ciuda ngrijorrii aliailor si. Palatul era un simbol i spera c asta i va conferi mai mult autoritate. Femeia ls tava pe mas i se ndeprt.

589/846

Ce ai acolo, prnzul? ntreb Eventeo, care prea s aib un al aselea sim pentru mncare. Da, i rspunse Sarene i-i tie o felie de pine de porumb. E bun? Sarene zmbi. N-ar trebui s ntrebi, tat. Nu rezolvi altceva dect s te necjeti. Eventeo oft. tiu. Mama ta a cptat o nou obsesie: sup de buruieni din Hraggen. E bun? ntreb Sarene. Mama ei era fiica unui diplomat din Teod i i petrecuse cea mai mare parte a copilriei n Jindo, de unde rmsese cu nite reete culinare foarte ciudate i nu se lsa pn nu fora pe toat lumea s mnnce. E oribil! Pcat, zise Sarene. Oare unde-oi fi pus untul la? Tatl ei gemu. Tat, o lu ea pe un ton mai dulce, tii c trebuie s mai slbeti un pic. Dei regele nu era nici pe departe la fel de voluminos ca fratele su Kiin, era totui mai mult burtos dect solid. Nu neleg de ce trebuie. tiai c n Duladel oamenii grai sunt considerai atrgtori? Nu le pas de noiunile jindoeze de sntate i sunt foarte fericii. n afar de asta, nu s-a demonstrat niciodat c untul ngra! tii bine ce zic jindoezii, tat. Dac arde, atunci nu e sntos. Eventeo oft. N-am mai but o cup cu vin de zece ani.

590/846

tiu, tat. nainte locuiam cu tine, i aminteti? Da, dar pe tine nu te fora s stai departe de alcool. Dar eu nu sunt supraponderal, i replic Sarene. Alcoolul arde. i supa de buruieni din Hraggen la fel, i replic Eventeo, pe un ton mai pozna. Cel puin dac o usuci. Am ncercat. Sarene rse. M ndoiesc c mama a reacionat foarte bine la un asemenea experiment. Mi-a aruncat una dintre privirile alea ale ei. tii i tu cum e. tiu, zise Sarene, reconstruindu-i n minte chipul mamei sale. Sarene i petrecuse prea mult timp n ultimii ani n misiuni diplomatice ca s i se mai fac dor de cas, dar nu i-ar fi displcut deloc s se ntoarc n Teod, mai ales dac se gndea la seria de dezastre din jurul ei. Ei bine, Ene, trebuie s plec. M bucur c-i faci timp din cnd n cnd ca s vorbeti cu tatl tu, mai ales dac e vorba s-l anuni c ai aruncat n haos un ntreg popor. Ah, i nc ceva. De ndat ce am aflat de sinuciderea lui Iadon, Seinalan s-a urcat la bordul uneia dintre cele mai rapide vase pe care le am s navigheze spre Arelon. Va ajunge acolo n cteva zile. Seinalan? ntreb Sarene surprins. Ce legtur are patriarhul cu toate astea? Nu tiu, n-a vrut s-mi spun. Chiar trebuie s plec. Te iubesc, Ene. i eu te iubesc, tat.

591/846

Nu l-am ntlnit niciodat pe patriarh, i mrturisi Roial n sufrageria lui Kiin. Seamn vreun pic cu printele Omin? Nu, deloc, i rspunse Sarene pe un ton categoric. Seinalan este un personaj egocentric, cu un orgoliu att de imens nct l-ar umili pn i pe cel mai mare gyorn Derethi. Prines! sri Eondel indignat. Vorbeti despre tatl Bisericii noastre! Asta nu nseamn c trebuie s-mi i plac de el, zise Sarene. Eondel pli i cut din reflex talismanul cu aonul Omi pe care-l purta la gt. Sarene se ncrunt la el. Nu trebuie s alungi rul, Eondel, nu-l voi respinge pe Domi numai pentru c a pus un nebun n fruntea Bisericii; i nebunilor trebuie s li se acorde o ans. Ochii lui Eondel se lsar n jos, apoi se ridicar iari, stnjenii. Roial rdea de unul singur undeva alturi. Ce e? l repezi Sarene. Tocmai m gndeam la ceva, Sarene, i zmbi btrnul. Nu cred c am mai ntlnit vreodat n viaa mea pe cineva, brbat sau femeie, care s fie att de ncpnat ca tine. Atunci ai trit o via foarte izolat, duce, l inform Sarene. Lukel unde e? Masa lui Kiin nu era la fel de confortabil ca biroul lui Roial, dar, nu se tie din ce pricin, se simeau cu toii mai bine aici. n timp ce majoritatea oamenilor ncercau s-i lase amprenta personal asupra biroului de lucru sau a salonului, Kiin ndrgea cel mai mult mncarea, iar sufrageria era locul unde le mprtea celorlali talentul lui. Decoraiile din

592/846

camer suveniruri din nenumratele cltorii ale lui Kiin ce includeau orice, de la legume deshidratate la un imens topor ornamental le erau tuturor familiare. Nu era nevoie s discute niciodat; toi veneau s se ntlneasc n aceast camer. Mai ateptar cteva momente, pn cnd Lukel i fcu n sfrit apariia. Era nsoit de Ahan i de Kiin. Ei bine? ntreb Sarene. Telrii e pregtit s preia puterea, zise Lukel. Nu cu legiunea mea susinndu-l pe Roial, sri Eondel. Din nefericire, dragul meu general, ncepu Ahan, rsturnndu-se pe un scaun, legiunea ta nu e aici. Abia dac ai douzeci de oameni la dispoziie. Dar e mai mult dect are lord Telrii, i replic Sarene. Lucrurile nu mai stau aa, zise Ahan. Grzile Elantrisului i-au prsit posturile i acum pzesc casa lui Telrii. Eondel forni. Grzile sunt un grup de mojici care se cred importani. E adevrat, zise Ahan, dar sunt mai mult de ase sute. La un scor de cincizeci la unu, pn i eu a lupta mpotriva legiunii tale. M tem c balana puterii nclin n favoarea lui Telrii. Nu e bine deloc, zise Roial. Averea mai mare a lui Telrii era o problem, dar asta Trebuie s existe o soluie, zise Lukel. Eu nu vd niciuna, recunoscu Roial. Toi rmaser tcui i ncruntai, cutnd o soluie. Se chinuiau ns s dezlege problema asta deja de dou zile. Chiar dac ar fi avut de partea lor o armat, averea lui Telrii

593/846

era mai mare dect cea a lui Roial, deci nobilii ar fi ezitat s l sprijine pe cel din urm. Sarene studia pe rnd feele celor din jur, pn cnd se opri asupra lui Shuden. Acesta prea mai degrab nehotrt dect ngrijorat. Ce e? l ntreb ea mai mult n oapt. Cred c am eu o soluie, ncepu el, nc nesigur. Zi-ne mai repede, l grbi Ahan. Ei bine, Sarene este i ea bogat, le explic Shuden. Raoden i-a lsat cel puin cinci sute de mii de deos. Am mai discutat asta, Shuden, l opri Lukel. Sarene are o grmad de bani, dar tot e mai puin bogat dect Roial. Aa e, continu Shuden, dar mpreun ar avea mult mai mult dect Telrii. Toi cei prezeni amuir. Contractul tu de cstorie este neavenit din punct de vedere juridic, stpn, i explic Ashe. S-a dizolvat n momentul n care Iadon s-a sinucis, pentru c n acel moment a tiat dreptul oricrui motenitor de-al lui la tron. Imediat ce altcineva devine rege Telrii sau Roial, nu conteaz tratatul va fi anulat i titlul tu de prines de Arelon nu va mai fi valabil. Shuden aprob. Dac i uneti averea cu cea a lui Roial, nu numai c va avea suficieni bani ca s-l nfrunte pe Telrii, dar astfel vei i legitima preteniile sale. i s nu crezi c asta n-ar conta. Nobililor le-ar veni mult mai uor s se arate loiali unei rude de-a lui Iadon dect lui Telrii. Roial o privi blnd ca un bunic.

594/846

Trebuie s recunosc c tnrul Shuden are dreptate. Aliana ar fi una strict politic, Sarene. Sarene inspir. Lucrurile o luau pe nepregtite. neleg, domnul meu. Vom face ce trebuie fcut. i astfel, pentru a doua oar n decurs de numai dou luni, Sarene se trezi c era logodit, pe punctul de a se cstori. M tem c nu e prea romantic, se scuz Roial. ntlnirea era gata i Roial se oferise discret s-o conduc pe Sarene napoi la palat. Ceilali, inclusiv Ashe, realizar imediat c cei doi aveau nevoie s vorbeasc singuri. Nu e nicio problem, duce, zmbi Sarene pierdut. Aa i trebuie s fie o cstorie cu scop politic: seac, aranjat, dar extrem de folositoare. Eti foarte pragmatic. Trebuie s fiu, duce. Roial se ncrunt. Am luat-o de la capt cu formalitile, Sarene? Credeam c am trecut de faza asta. mi pare ru, Roial, zise Sarene. Uneori simt c mi-e greu s m separ de masca asta politic. Roial i fcu semn din cap c o nelege. i s tii c am vorbit serios mai devreme. Asta va fi strict o cstorie de convenien. S nu te simi cumva obligat n vreun alt fel. Sarene tcu o vreme, ascult copitele cailor lovindu-se de pietre, apoi zise: Vom avea nevoie de motenitori. Roial rse.

595/846

Nu, Sarene. Mulumesc, dar nu. Chiar dac ar fi posibil din punct de vedere fizic, n-a putea face asta. Sunt un om btrn i nu voi mai tri mai mult de civa ani. De data asta, contractul de cstorie i va permite s te cstoreti dup ce eu nu voi mai fi. i atunci vei fi n sfrit liber s alegi pe cineva s-i fie alturi. Pn atunci vom reui s punem la punct i un sistem politic mai bun dect tmpenia lui Iadon i copiii ti cu cel de-al treilea so vor moteni tronul. Al treilea so! Roial vorbea ca i cum ar fi fost deja mort, iar ea deja vduv pentru a doua oar. Ei bine, zise Sarene, dac lucrurile se vor ntmpla aa cum spui, mcar nu va trebui s-mi fac griji c nu-mi voi gsi un so. Tronul va fi un premiu foarte important i dezirabil, n ciuda faptului c va veni cu mine la pachet. Roial deveni dintr-o dat ncruntat. i despre asta tot am vrut s-i vorbesc, Sarene. Despre ce? Eti mult prea dur cu tine nsi. Te-am auzit de mai multe ori vorbind aa. Presupui c nu te vrea nimeni. Pi nu m vrea, rspunse ea pe un ton neutru. Credem. Roial scutur din cap. Ai o intuiie excelent, Sarene, cnd vine vorba de caracterul altora, dar pe al tu nu-l nelegi. De cele mai multe ori, opiniile pe care le avem despre noi nine sunt cel mai puin realiste. Poate c tu te vezi deja ca o fat btrn, copil, dar eti tnr i eti frumoas. Numai pentru c trecutul a fost mai lipsit de noroc, nu nseamn c trebuie s abandonezi i viitorul.

596/846

O privi n ochi. Dei prea de cele mai multe ori absent, se prea c Roial nelegea mai multe dect lsa se vad. Vei gsi pe cineva care s te iubeasc, Sarene, i promise el. Tu eti premiul, unul mult mai mare dect tronul la care vei fi ataat. Sarene roi i i ls ochii n jos. Totui cuvintele ducelui o ncurajaser. Poate c nc mai avea o ans. Poate c va avea vreo treizeci i cinci de ani cnd va rmne singur, dar va mai avea cel puin o ans s-i gseasc soul potrivit. Oricum, zise Roial, cert e c trebuie s ne cstorim ct mai repede dac vrem s-l nvingem pe Telrii. Cum te gndeti s facem? Ne vom cstori n ziua funeraliilor lui Iadon. Iadon rmne rege pn cnd este ngropat. Patru zile. Avea s fie o logodn foarte scurt, ntr-adevr. mi fac griji doar pentru tine, zise Roial. Nu poate fi un lucru prea plcut s fii nevoit s te cstoreti cu un btrn att de prfuit ca mine. Sarene i ls mna n cea a ducelui, zmbind. Cu toate astea, duce, m simt mai degrab norocoas. Sunt prea puini brbai pe lumea asta cu care m-a simi onorat s fiu forat s m mrit. Roial zmbi pozna i ochii i sclipeau. Pcat c Ahan e deja cstorit, nu-i aa? Sarene i trase mna din a btrnului duce i-l lovi uor pe umr. Am avut destule ocuri emoionale sptmn asta, Roial, aa c te-a ruga frumos s nu-mi ntorci i stomacul pe dos.

597/846

Ducele rse cu poft. Imediat ce se potoli ns, altceva i nlocui rsul: nite strigte. Sarene se ncord, dei nu preau s fie nici strigte de durere i nici de furie. Preau mai degrab de bucurie i entuziasm. Confuzi, privir pe fereastra trsurii i vzur o mulime de oameni care alerga haotic pe strad. Ce n numele lui Domi o mai fi i asta? Trsura lor se apropie se mulime i atunci Sarene l putu vedea pe brbatul nalt din mijlocul oamenilor. Sarene rmase stupefiat. Dar dar asta este imposibil! Ce? ntreb Roial, ncercnd s vad i el despre ce e vorba. E Hrathen, i rspunse Sarene cu ochii holbai la gyorn, nevenindu-i s cread. A prsit Elantrisul! Apoi realiz care era cel mai uimitor lucru. Chipul gyornului era complet lipsit de pete. Domi Ierttorule! E vindecat!

Capitolul 36

n zorii celei de-a cincea zile de exil, Hrathen i ddu seama c fcuse o greeal. Avea s moar n Elantris. Cinci zile erau prea mult timp s stai fr ap, i tia c nu avea de unde s-i procure aa ceva n oraul damnat. Nu regreta ce fcuse. Purtarea lui fusese ct se poate de logic. O logic disperat, e adevrat, dar raional. Dac ar fi rmas n Kae, ar fi devenit din ce n ce mai neputincios cu fiecare zi. Nu, mai bine murea de deshidratare. Delira din ce n ce mai mult. Uneori i se prea c l vede pe Dilaf rznd de el, alteori o vedea pe prinesa din Teod. O dat l vzuse chiar pe Jaddeth nsui. Chipul acestuia ardea cu dezamgire divin n timp ce privea n jos la Hrathen. Curnd ns toate acestea disprur. Nu mai vedea chipuri i nu se mai simea umilit sau mustrat, n schimb, avea de-a face cu ceva mult mai ngrozitor. Amintiri din Dakhor. Vedea iari ntunericul, turnurile misterioase ale mnstirii care-l nconjurau. ipete de groaz rsunau prin ziduri, urlete agonice amestecate cu cntri solemne. Incantaii care aveau o putere ciudat. Bieelul Hrathen ngenuncheat obedient, atepta nghesuit ntr-o ncpere nu mai mare dect un dulap, cu sudoarea curgndu-i peste ochii ngrozii. tia c pn la urm aveau s vin dup el.

599/846

Mnstirea Rathbore antrena asasini, Mnstirea Fjeldor antrena spioni. Dakhor Mnstirea Dakhor antrena demoni. Delirul l prsi pentru cteva minute dup-amiaz, ca o m care d drumul oarecelui nainte de lovitura mortal. Hrathen i ridic trupul istovit de pe pietrele pe care sttuse ngenuncheat; vemintele murdare se lipeau de suprafaa cleioas. Nu-i amintea cnd se chircise n poziia fetal. Cu un oftat, i freca scalpul cu o mn un gest reflex, dar inutil, o tentativ de a elimina stratul de murdrie. Degetele ns se lovir de ceva aspru. Pr. Hrathen se ridic n picioare, ocul i ddu un strop de putere n plus. i mai pipi nc o dat capul cu degete tremurtoare, cutnd n acelai timp din priviri sticlua n care fusese ofranda de vin. Cur ct putu de bine sticla cu mneca lui murdar, apoi ncerc s se priveasc. Imaginea era distorsionat i neclar, dar putea vedea ceva. Petele dispruser. Pielea, dei i era acoperit cu murdrie, era proaspt i fr pete, ca i n urm cu cinci zile. Poiunea lui Forton ncetase s-i mai fac efectul. ncepuse s cread c lucrul sta nu avea s se mai ntmple. Oricum, era destul de uimitor c omul reuise s creeze o poiune care s imite Shaodul. Se pare c Hrathen l judecase greit: omul fcuse exact ce i se ceruse, chiar dac efectul durase un pic mai mult. Bineneles, dac Hrathen nu scpa repede din Elantris, avea toate ansele s moar oricum. Se ridic n picioare, i adun toate forele i strig cu tot entuziasmul de care era capabil.

600/846

Venii s vedei! strig spre casa grzilor. Fii martorii puterii i gloriei lui Jaddeth! Am fost vindecat! Nu-i rspunse nimeni. Probabil era prea departe ca s fie auzit. Apoi, cercet mai bine mprejurimile, observ ceva. Nu era nicio gard. Nimeni nu mai sttea la poart, nimeni nu mai fcea de paz n jurul zidului. Vzuse grzile acolo numai cu o zi n urm sau s fi fost dou? n ultimele trei zile, mintea lui mai mult delirase: rugciuni, halucinaii i, din cnd n cnd, adormea puin. Oare unde plecaser grzile? Considerau c era de datoria lor solemn s pzeasc Elantrisul, de parc ameninarea putea veni de la oraul n descompunere. Grzile Elantrisului erau inutile, dar postul pe care-l aveau le oferea notorietate. Nu l-ar fi abandonat sub nicio form. Numai c se prea c o fcuser. Hrathen ncepu din nou s strige, simea cum puterea i se scurge din trup. Dac nu mai era acolo nicio gard care s deschid porile, atunci era condamnat pentru totdeauna. Ironia situaiei aproape c l fcea s rd: singurul elantrian care se vindecase vreodat s moar din cauza unor grzi incompetente. Poarta se deschise brusc. O alt halucinaie, oare? Dar apoi un cap rsri prin crptur. Era lacomul cpitan care l tot servise pe Hrathen n alte ocazii. Lord Hrathen? ntreb acesta ezitant. Apoi, dup ce-l cercet pe gyorn din cap pn-n picioare cu ochii cscai, trase repede aer n piept: Domi! E adevrat! Ai fost vindecat! Stpnul Jaddeth mi-a ascultat rugciunile, cpitane, l anun Hrathen cu ultimele fore. Boala a fost curat din trupul meu.

601/846

Cpitanul dispru pentru cteva momente. Apoi, ncet, poarta se deschise, lsnd s se vad un grup de grzi. Vino, nlimea ta. Hrathen se ridic n picioare nici mcar nu observase cnd czuse n genunchi i se cltin spre poart. Se ntoarse, se rezem puin de poarta de lemn pe o parte murdar i pe cealalt curat i se uit napoi spre Elantris. Cteva umbre nedefinite l urmreau de pe acoperiul unei cldiri. Bucurai-v de blestemul vostru, prieteni, opti, apoi mai fcu un pas n fa, pentru ca garda s poat nchide porile. De fapt, n-ar trebui s fac asta, tii, i zise cpitanul. O dat ce cineva intr n Elantris Jaddeth i rspltete pe cei care i se supun, cpitane, l opri Hrathen. De multe ori prin servitorii Si. Ochii cpitanului strlucir i Hrathen se simi dintr-o dat foarte recunosctor pentru ideea de a-l fi mituit de la bun nceput pe soldat. Unde sunt restul oamenilor ti, cpitane? I protejeaz pe noul rege, i rspunse acesta foarte mndru de el. Noul rege? Ai pierdut o mulime de evenimente, Luminia ta, ct ai stat nchis. Lord Telrii conduce acum Arelonul, sau, cel puin, o va face imediat ce au loc funeraliile lui Iadon. Slbit cum era, Hrathen nu putea face altceva dect s rmn nfipt locului, ocat. Iadon e mort? Telrii e gata s preia controlul? Cum de s-a rsturnat situaia n aa hal n numai cinci zile?

602/846

Vino, i ordon el cpitanului pe un ton categoric, mi vei explica totul n timp ce m vei nsoi spre capel. Mulimea se tot aduna n jurul lui; cpitanul nu avea trsur i Hrathen nu avusese chef s atepte. Pentru moment, fericirea de a ti c toate planurile ieiser aa cum i dorise i era de ajuns ca s-l in n picioare. Mulimea i era i ea de mare ajutor. Pe msur ce vestea se mprtia, oamenii servitori, negustori i chiar nobili veneau valuri-valuri s se holbeze la elantrianul care scpase de Shaod. Toi se ddeau la o parte din calea lui, l priveau cnd cu uimire, cnd cu veneraie, unii mergeau pn acolo nct veneau s-i ating poalele robei. Excursia lui napoi spre capel fu cam aglomerat, dar fr alte incidente, n afar de momentul cnd o recunoscu pe o strdu lturalnic pe prinesa din Teod, care scosese capul pe ua unei trsuri. n acel moment, Hrathen se simi aproape la fel de mndru ca n ziua n care fusese numit gyorn. Vindecarea lui nu era doar neateptat era de domeniul fantasticului. Sarene nu avea cum s fi prevzut aa ceva. De data asta, Hrathen era clar n avantaj. Cnd ajunse la capel, Hrathen se ntoarse cu minile ridicate spre mulimea de oameni care-l nsoise. Hainele i erau nc murdare, dar atitudinea lui fcea ca mizeria s par un simbol al mndriei. Murdria semnifica suferina, demonstra c gyornul cltorise n cel mai adnc abis al damnrii i c se ntorsese cu sufletul intact. Locuitori ai Arelonului! strig. Aflai astzi cine este stpnul vostru! Lsai-v inimile i sufletele s v fie ghidate de religia care v poate ntr-adevr ajuta. Jaddeth este

603/846

singurul Dumnezeu din Sycla. Dac nc mai avei nevoie de dovezi, privii-mi braele care s-au curat de putreziciune, chipul care este pur i fr urme, scalpul pe care a nceput din nou s creasc pr. Jaddeth m-a pus la grea ncercare, dar eu n-am ncetat o clip s m bizui pe El i atunci El m-a binecuvntat. Am fost vindecat! i cobor braele i ascult murmurul de aprobare al mulimii. Muli se ndoiser probabil de Jaddeth dup aparenta cdere a gyornului, dar acum aveau s se ntoarc la el cu o pasiune rennoit. Cei pe care reuea s-i converteasc acum aveau s fie mult mai puternici dect oricare dintre cei care veniser nainte de experiena Elantrisului. Hrathen intr n capel i mulimea rmase afar, nainta din ce n ce mai greu, dobort de oboseal, energia pe care o simise pentru scurt timp ced acum n faa efortului celor cinci zile. Se tr n genunchi pn la altar i-i aplec capul, rugndu-se sincer. Nu conta c miracolul se datora de fapt poiunii lui Forton. Hrathen tia bine c cele mai multe aa-zise miracole erau fie naturale, fie rezultatul interveniei umane. Jaddeth era oricum n spatele lor, pentru c El se afla n spatele tuturor lucrurilor, folosindu-se uneori de fenomene naturale pentru a ntri ncrederea oamenilor. Hrathen i mulumea acum lui Jaddeth pentru c i dduse capacitatea de a se gndi la un asemenea plan, mijloacele de a-l pune n aplicare i posibilitatea de a-l face s reueasc. Sosirea cpitanului nu fusese altceva dect intervenia divinitii. Faptul c soldatul prsise tabra lui Telrii exact cnd avea el nevoie i faptul c-l auzise pe Hrathen strignd, n ciuda grosimii zidurilor, reprezentau prea multe coincidene.

604/846

Poate c Jaddeth nu-l blestemase pe Hrathen cu Shaodul, dar cu siguran l ajutase s izbndeasc n ce i propusese. Stors complet de energie, Hrathen i termin rugciunea i se ridic cu greu n picioare. n timp ce se ridica, o u se deschise n spatele lui. Cnd se ntoarse, ddu cu ochii de Dilaf. Hrathen oft. Sperase c poate evita aceast confruntare pn cnd va fi apucat s se odihneasc puin. Dilaf czu n genunchi n faa gyornului. Hroden, opti. Hrathen clipi surprins. Da, artet? M-am ndoit de tine, hroden, i se confes Dilaf. Am crezut c Stpnul Jaddeth te-a blestemat pentru incompeten. Acum ns vd cum credina ta e mult mai puternic dect am realizat eu. Acum tiu de ce ai fost ales s ocupi poziia de gyorn. i accept scuzele, artet, ncerc Hrathen s nu-i trdeze oboseala din voce. Toi avem la un moment dat ndoieli. Bnuiesc c ai avut zile grele ct am lipsit, tu i ceilali preoi. Ar fi trebuit s avem mai mult credin. Ia aminte la ce s-a ntmplat, artet, i data viitoare strduiete-te mai mult s-i pstrezi credina. Poi pleca. Dilaf se ridic s plece. n timpul acesta, Hrathen i cercet privirea. Era respect, dar nu i att de mult cin cum dorea artetul s dea de crezut. Prea s fie mai confuz ca niciodat. Era uimit i nesigur, dar nu mulumit. Btlia nc nu se terminase. Prea obosit ca s i mai fac griji pentru Dilaf, Hrathen se retrase n camera lui i nchise ua. Toate lucrurile lui erau

605/846

strnse ntr-un col al camerei, ca i cum ateptau s fie luate de-acolo pentru a o elibera. Brusc, Hrathen i aduse aminte de ceva. Se grbi s caute cufrul n care se afla seonul. Gsi ncuietoarea rupt. Cut cutia de metal dinuntru i o gsi scrijelit, zgriat, dar nc nedeschis. Se grbi s deschid cutia. Cteva dintre minere erau ndoite i cadranul era blocat, aa c fu extrem de uurat cnd auzi declicul ncuietorii. Seonul era ntreg i neperturbat. Cele trei sticlue cu poiune rmase erau i ele acolo, n siguran. A deschis cumva cineva cutia asta de ultima dat cnd am vorbit noi doi? ntreb Hrathen. Nu, stpne, i rspunse seonul pe un ton melancolic. Foarte bine, zise Hrathen, i nchise cutia la loc. Dup asta, bu puin vin dintr-o sticl pe care o avea i se prbui pe pat. Adormi imediat. Era deja ntuneric cnd se trezi. Se simea nc destul de obosit, dar se for s se ridice. O pies vital a planului nu putea s mai atepte. Chem un preot anume i acesta sosi imediat. Preotul Dothgen era un brbat nalt, masiv, cu muchi care se reliefau chiar prin roba de preot Derethi. Da, stpne, ntreb preotul. Ai fost antrenat n mnstirea Rathbore, nu-i aa, artet? l ntreb. Aa e, stpne, i rspunse omul. Foarte bine, i zise Hrathen, innd n mn una dintre cele trei sticlue rmase. Am nevoie de abilitile tale speciale. Pentru cine e, Luminia ta? ntreb preotul. Ca orice absolvent de la Rathbore, Dothgen era antrenat s ucid. Primise un antrenament mult mai special dect Hrathen, care

606/846

ajunsese la mnstirea Ghajan dup ce Dahkorul se dovedise a fi prea mult pentru el. Numai un gyorn sau un ragnat aveau dreptul s se foloseasc de talentul unui preot de la Rathbore fr s cear permisiunea lui Wyrn pentru asta. Hrathen zmbi.

Capitolul 37

l lovi n timp ce studia. Nu-i ddu seama c respiraia i devenise mai sacadat din cauza ocului i nici c tot trupul i se crispase spasmodic. Tot ce simea era durere, o lovitur puternic ce czuse asupra lui din senin, cu o for nebnuit. Era ca i cum o mulime de insecte se npustiser asupra lui, fixndu-i-se pe corp nuntru i n afar ca s l devoreze de viu. n curnd simi c nu mai are trup durerea era trupul su. Reprezenta singurul sens posibil, singurul impuls i strigtele de durere erau singurul produs. i apoi o simi. Era ca o suprafa alunecoas, imens, fr niciun fel de crptur sau fisur, n spatele minii lui. Presiunea era enorm, mpingea durerea n fiecare punct din trupul lui, ca un muncitor care nfigea pironi ascuii n pmnt. Era uria. Fcea ca oamenii, munii i lumile s par nensemnate. Nu era malefic sau mcar contient. Nu simea nici furie, nici frmntare. Era imobil, ngheat de enorma ei presiune. Voia s se deplaseze s se duc undeva, s se descarce de povar. Dar nu exista nicio posibilitate de ieire. Viziunea lui Raoden se limpezi treptat, pe msur ce fora aceea strin se retrgea din el. Se ntinse pe marmura rece din capel, fix cu privirea masa de piatr de deasupra. Dou chipuri ceoase pluteau deasupra lui.

608/846

Sole? l strig o voce, care prea s vin de foarte departe. Doloken! Raoden, m auzi? ncepu s disting detaliile. Trsturile n general aspre ale Karatei exprimau ngrijorare, iar Galladon era livid. N-am nimic, uier, ruinat. Urmau s realizeze ct de slbit era, c se simea copleit de durere dup doar o lun de stat n Elantris. Cei doi l ajutar s se ridice n ezut. Rmase un moment pe podea, apoi le fcu semn s-l ajute s se aeze pe scaun. l durea tot corpul, de parc ncercase s ridice zeci de greuti diferite n aceiai timp. Gemu cnd i ddur drumul pe scaunul de piatr. Sole, ce s-a ntmplat? l ntreb Galladon, retrgnduse ezitant pe scaunul lui. Durerea, i rspunse Raoden. i inea capul n mini i se rezemase cu coatele de mas. Pentru o clip, m-a copleit. Dar acum sunt bine, s-a retras. Galladon se ncrunt. Ce tot spui acolo, sole? Durerea, repet Raoden exasperat. Durerea de la zgrieturile i rnile pe care le-am adunat de cnd sunt n Elantris. Sole, durerea nu vine n valuri, i replic Galladon. Rmne la aceeai intensitate. Eu o simt n valuri, replic Raoden obosit. Galladon scutur din cap. Nu e asta. Kolo? Cnd cedezi durerii, raiunea te prsete instantaneu. Aa se ntmpl n toate cazurile, n afar de asta, pur i simplu nu aveai cnd s acumulezi attea zgrieturi i rni ca s te transformi deja ntr-un hoed.

609/846

Ai mai zis asta, Galladon, dar nelege pur i simplu c n cazul meu e altfel. Vine brusc, de parc ar ncerca s m distrug, apoi se deprteaz. Poate c pur i simplu sunt mai slab dect voi. Prine, interveni Karata ezitant, strluceai. Raoden o privi ocat. Cum? Aa e, sole, ntri Galladon. Imediat dup ce te-ai prbuit, ai nceput s luminezi. Ca un aon. Aproape ca Raoden rmase cu gura cscat, n continuare ocat: ca i cum Dor ncerca s ias prin mine. Fora aceea cutase o soluie de ieire. ncercase s-l foloseasc ca pe un aon. De ce pe mine? Unii oameni sunt mai aproape de Dor dect alii, sole, i rspunse Galladon. n Elantris, unii puteau crea aoni mult mai puternici dect alii i unii preau a avea a relaie mult mai intim cu puterea. n afar de asta, prine, zise Karata, nu tu eti acela care tie cel mai bine ce e cu AonDor? Te vedem exersnd n fiecare zi. Raoden aprob uor, aproape uitase de agonia prin care trecuse. Se spune c la Reod cei mai puternici elantrieni au czut primii. N-au luptat deloc cnd mulimea le-a dat foc. Ca i cum erau copleii de altceva. Kolo? ntreb Galladon. O uurare brusc i ironic i alin lui Raoden mintea. Orict l deranja durerea, insecuritatea l ngrijorase mai mult. Oricum, nu era nc liber.

610/846

Atacurile astea devin din ce n ce mai rele. Dac o in tot aa, atunci pn la urm m voi pierde. Dac se ntmpl asta Galladon aprob solemn. Te vei altura hoezilor. Dor m va distruge, zise Raoden, mi va sfia sufletul n ncercarea disperat de a se elibera. Nu este ceva viu. Este pur i simplu o for, i faptul c nu sunt o cale de trecere viabil nu o va opri n niciun caz s mai ncerce. Atunci cnd m va lua, va trebui s v aducei aminte jurmntul. Galladon i Karata ddur din cap. Aveau s-l duc la piscina din muni. tiind c se poate baza pe ei dac i s-ar ntmpl ceva, Raoden se simea n stare s continue dei spera, doar un pic, c ziua cderii nu era prea departe. Dar asta nu trebuie s se ntmple, sole, zise Galladon. Vezi c gyornul a fost vindecat. Poate se schimb ceva. Raoden ezit o clip. Asta dac a fost ntr-adevr vindecat. Ce vrei s spui? l ntreb Karata. A fost prea mult agitaie n jurul aruncrii gyornului n Elantris, zise Raoden. Eu, dac a fi Wyrn, n-a vrea s vd un Derethi devenind elantrian, nu l-a lsa s fie plimbat n vzul lumii s m fac de ruine pe mine i religia mea. A fi trimis pe cineva s-l scoat din Elantris, le-a fi spus tuturor c e vindecat i apoi l-a fi ascuns n Fjorden. Nu l-am vzut de aproape dup ce a fost vindecat, recunoscu Karata. Galladon prea puin dezamgit de ntorstura pe care o luase discuia. El, ca i ceilali elantrieni, sperase c vindecarea lui Hrathen era real. Raoden nu ncercase s-i

611/846

descurajeze, dei el era mult mai rezervat. De la plecarea gyornului, minunea nu se mai ntmplase. Era un semn dttor de speran, dar Raoden se ndoia totui c lucrurile se vor schimba pentru ceilali locuitori ai oraului damnat. Aveau nevoie s continue s munceasc i s-i mbunteasc singuri vieile, nu s atepte s se ntmple un miracol. Se ntoarse la studiu.

Capitolul 38
Sarene l urmrea nemulumit pe gyorn. Hrathen nu-i mai inea predicile la capela Derethi; acum avea prea muli adepi ca s mai ncap acolo. n schimb, se mutase la marginea oraului, unde putea s stea pe zidul de un metru i jumtate care nconjura Kae, cu mulimea la picioarele lui. Era vzut ca un sfnt. Suferise atingerea Shaodului i se dovedise mai puternic dect ea. Sarene trebuia s admit c avea n persoana gyornului un adversar de temut. Drapat n armura lui roie, trona ca o statuie de snge metalic deasupra capetelor mulimii extaziate. Trebuie s fi fost un truc, ceva, zise ea. Bineneles, verioar, aprob Lukel de lng ea. Dac am crede ce ne spune gyornul, atunci am sfri i noi prin a ne altura Shu-Derethului, iar eu personal art ngrozitor n rou. Ai faa prea rozalie, i rspunse Sarene distrat. Dac a fost vorba despre un truc, Sarene, zise Shuden, atunci trebuie s mrturisesc c-mi depete imaginaia. Cei trei stteau undeva n lateral, la civa pai de restul mulimii. Veniser s vad cu ochii lor mulimea pe care o adunase Hrathen la aceast predic, chiar n dimineaa zilei n care urmau s aib loc funeraliile lui Iadon. Poate a fost machiaj, zise Sarene. Care s fi rezistat splrii ritualice?

613/846

Poate c preoii au fost i ei implicai. Ai ncercat vreodat s mituieti un preot Korathi, Lukel? l ntreb Shuden n loc de replic. Lukel pru un pic stnjenit. Prefer s nu rspund la ntrebarea asta, mulumesc. Aproape c dai de neles c l crezi pe gyorn, Shuden, observ Sarene. Nu fac dect s iau n calcul i varianta asta, zise Shuden. De ce s nu cred c divinitatea i binecuvnteaz un supus devotat? Exclusivismul religios este numai apanajul religiilor Korathi i Derethi, nu exista aa ceva n Shu-Keseg. Sarene oft, fcndu-le apoi semn prietenilor ei s o urmeze spre trsura care i atepta. Truc sau nu, Hrathen dirija cu prea mult uurin mulimile, i lucrul acesta nu-i cdea prea bine. Dac gyornul reuea s pun pe tron un simpatizant de-al lui, atunci totul s-ar fi sfrit. Arelonul ar fi devenit un popor Derethi i ar fi rmas numai Teodul dei probabil nu pentru mult timp. Cei doi brbai se gndeau cam la aceleai lucruri; nici Lukel, nici Shuden nu preau a fi n apele lor. Urcar n trsur n tcere. n cele din urm ns Lukel se ntoarse spre ea, vizibil nelinitit. Cum adic faa mea e prea roz? ntreb pe un ton rnit. Corabia purta pavilion de Teod, un aon Teo auriu pe fond albastru. Era lung i subire; nu exista n toate mrile o nav mai rapid ca cele din Teod. Sarene se simise obligat s-i fac patriarhului o primire diferit de cea de care avusese ea parte. Nu-i plcea omul, dar asta nu putea servi drept scuz pentru nepolitee, aa c i

614/846

aduse cu ea pe Shuden, Eondel, Lukel i pe civa dintre soldaii din legiunea lui Eondel pe post de gard de onoare. Corabia intr ncet la docuri. i marinarii aruncar pasarele peste bord imediat ce vasul fu bine ancorat. O siluet mbrcat n albastru trecu pe lng marinari i cobor pe scndur cu pai hotri. Mai mult de doisprezece asisteni i preoi de rang mai mic l urmau pe brbat; patriarhului i plcea s fie bine ngrijit. Sarene i compuse o masc de curtoazie n timp ce Seinalan se apropia. Patriarhul era un brbat nalt, cu trsturi delicate. Prul lui auriu era lung, ca al unei femei, i aproape se confunda cu mantia aurie care o flutura n spatele lui. Roba albastr era brodat cu att de mult auriu nct uneori nici nu se mai vedea materialul de dedesubt. Zmbea cu bunvoina unuia care voia s tii c e rbdtor cu inferioritatea ta. Luminia ta! se apropie patriarhul de Sarene. A trecut att de mult timp de cnd ochii mei btrni nu s-au mai lsat asupra trsturile tale gingae. Sarene i ddu toat silina s zmbeasc, fcu o plecciune n faa patriarhului i a ochilor lui btrni. Seinalan nu avea mai mult de patruzeci de ani, dei se strduia din greu s par mai btrn i mai nelept. Sfinia ta, continu Sarene ceremonialul, ntregul Arelon se simte binecuvntat de prezena ta. Seinalan aprob din cap, ca i cum ar fi neles ct de norocoi erau arelonienii s-l aib alturi. Apoi se ntoarse spre Shuden i spre ceilali. Cine sunt nsoitorii ti? Vrul meu Lukel, baronul Shuden i contele Eondel de Arelon, Luminia ta.

615/846

Fiecare dintre cei apelai fcu cte o plecciune scurt n timp ce era prezentat. Numai baroni i coni? ntreb Seinalan dezamgit. Ducele Roial i transmite tot respectul, Luminia ta, zise Sarene. N-a putut s vin deoarece este ocupat cu ceremonialul de nmormntare a regelui Iadon. Ah, zise Seinalan, cu prul lui bogat, fr niciun fir de pr alb, fluturnd n vnt. Sarene i dorise nu o dat s aib prul patriarhului. Sper c nu am ntrziat deja la funeralii. Nu, Sfinia ta, i rspunse Sarene. Vor avea loc n dupamiaza aceasta. Foarte bine, spuse Seinalan. Vino, m poi conduce la locuina mea acum. A fost dezamgitor, i se confes Lukel de ndat ce urcar n trsur. Patriarhului i fusese adus propria lui trsur, un dar de la Roial, ceea ce avuse darul de a-i mai terge din dezamgirea provocat de absena ducelui. Nu e nici pe departe aa cum te-ai fi ateptat, nu? ntreb Sarene. Nu la asta s-a referit Lukel, interveni Shuden. Sarene i arunc o privire vrului su. Dar la ce te-ai referit? Speram s fie puin mai distractiv, rspunse Lukel i dou uvie de pr i biciuir simetric obrajii cnd ridic din umeri. Ateapt cu nerbdare ntlnirea asta nc de cnd ni lai descris pe patriarh, prines, i explic Eondel vdit nemulumit. Presupunea c o s v certai mai mult.

616/846

Sarene l fulger pe Lukel cu privirea. Numai pentru c am declarat c nu-mi place omul, nu nseamn c am de gnd s fac o scen, vere. Amintete-i c am fost unul dintre cei mai importani diplomai ai tatlui meu. Lukel aprob resemnat din cap. Trebuie s recunosc, Sarene, zise Shuden, portretul pe care i l-ai fcut patriarhului a fost exact. M tot ntreb cum dea ajuns un asemenea om s ocupe o astfel de poziie important. Din greeal, rspunse Sarene tios. Seinalan a obinut postul acesta n urm cu cincisprezece ani, cnd abia dac era de vrsta ta. S-a ntmplat imediat dup ce Wulfden a devenit Wyrn. Liderii Shu-Korath s-au simit ameninai de vigoarea lui, aa c le-a intrat n cap c au nevoie s aleag un patriarh la fel de tnr ca Wyrn, dac nu mai tnr. i aa a ajuns Seinalan capul Bisericii. Shuden ridic o sprncean. Sunt de acord cu tine, zise Sarene, dar trebuie s recunosc c nu a fost o idee proast n totalitate. Se spune c Wulfden este unul dintre cei mai artoi brbai care au fost vreodat pe tronul Fjordenului, iar preoii Korathi au vrut s aib i ei pe cineva la fel de impresionant. Lukel forni. Artos i drgu sunt dou lucruri complet diferite, verioar. Jumtate din femeile care-l vor vedea pe acel brbat se vor ndrgosti de el, iar cealalt jumtate vor suferi de gelozie.

617/846

n timpul acestei conversaii, lord Eondel devenea din ce n ce mai livid. Pn la urm, nu mai putut rbda i i avertiz indignat. Amintii-v, doamnelor i domnilor, c vorbii totui despre alesul lui Domi. i Domi nici c ar fi putut alege pe cineva mai drgla, chicoti Luke, ctignd astfel un cot n coaste din partea Sarenei. Vom ncerca s fim mai respectuoi, lord Eondel, i ceru scuze Sarene. Nu are nicio importan cum arat patriarhul. M intereseaz mai mult s aflu pentru ce-a venit. Nu sunt funeraliile unui rege un motiv suficient? ntreb Shuden. Poate, rspunse Sarene neconvins, n timp ce trsura tocmai se oprea n faa capelei Korathi. Haidei, s-l vedem pe Sfinia sa instalat ct mai repede. Funeraliile ncep n cel mult dou ore, dup care se pare c trebuie s m mrit. Fr niciun motenitor evident al tronului i cu Eshen complet distrus de dizgraia n care czuse soul ei i de moartea acestuia neateptat, ducele Roial se ocupase personal de nmormntare. Criminal pgn sau nu, Iadon a fost cndva prietenul meu, explicase ducele. A adus stabilitatea n aceast ar ntrun moment n care domina haosul. Pentru toate astea, merit mcar o nmormntare decent. Omin le ceruse s nu se foloseasc de capela Korathi, aa c Roial se hotrse s in ceremonia n sala tronului. Aceast alegere o fcea pe Sarene s se simt puin stnjenit tot acolo avea s se in i nunta. Oricum, Roial se gndise

618/846

c era simbolic ca aceeai camer s serveasc la trecerea vechiului rege n eternitate i la ascensiunea noului rege. Sala era decorat cu gust. Roial, econom ca de obicei, alesese n aa fel culorile, nct se potriveau deopotriv unei nmormntri i unei nuni. Coloanele din sal erau nvluite n pnze albe i cteva aranjamente de flori erau rspndite ici-colo majoritatea din trandafiri i abertine. Sarene intr n sal i privi n jur. Undeva n fa, lng una dintre coloane, i pusese prima dat evaletul. Avea senzaia c trecuser secole ntregi de-atunci, dei abia trecuse o lun. Zilele n care fusese vzut ca o copil fr creier erau acum uitate. Nobilimea ncepuse s-o priveasc cu ceva aproape de veneraie. Acum era femeia care l manipulase pe rege, care-l fcuse s par un prost i un nebun, i care reuise pn la urm s-l detroneze. Nu o vor iubi niciodat aa cum l iubiser pe Raoden, dar se va mulumi i cu admiraia lor. Undeva n lateral era masivul duce Telrii, la fel de mpodobit ca de obicei, care de data asta prea nemulumit n loc de indiferent. Roial i anunase nunta cu Sarene numai cu cteva ore n urm, aa c nu avusese prea mult timp la dispoziie s reacioneze cumva. Sarene i ntlni privirea i simi frustrare. Se tot ateptase ca ducele s fac ceva, s ncerce s mpiedice aceast nunt, dar prea c nu se va ntmpla nimic. Ce-l reinea oare? Sosirea lui Roial fcu linite n sal. Roial naint spre centrul ncperii, acolo unde se afla sicriul sigilat al regelui i ncepu s vorbeasc. Nu dur mai mult de cteva momente. Raoden vorbi despre cum cldise Iadon ara din cenua Elantrisului i despre cum i nnobilase pe toi cu titluri. i avertiz s nu fac

619/846

aceeai greeal ca regele, i sftui s nu uite de Domi n goana lor dup avere i lux. ncheie prin a le mai spune s nu l vorbeasc de ru pe cel plecat dintre vii, pentru c Domi urma s aib el nsui grij de sufletul lui Iadon, aa c asta nu mai era problema lor. i cu asta, le fcu semn ctorva soldai de-ai lui Eondel s vin s ridice sicriul. nainte ca acetia s fac mai mult de civa pai, altcineva se adres adunrii. Am i eu ceva de adugat, anun Seinalan. Roial se opri surprins. Seinalan zmbi, dezvelind audienei o dantur perfect. Se schimbase deja de haine i purta acum o rob asemntoare cu prima, numai c, n loc de broderia de mai nainte, avea o singur dung de aur pe spate i pe piept. Bineneles, Sfinia ta, zise Roial. Ce vrea oare? ntreb Shuden n oapt. Sarene nu fcu altceva dect s ridice din umeri. Seinalan se instal undeva lng sicriu. Privi mulimea cu un zmbet plin de importan i scoase cu un gest melodramatic un pergament de sub rob. Acum zece ani, imediat dup ce a preluat puterea, Iadon a venit la mine i mi-a dat acest document, zise Seinalan. Putei vedea aici, jos, sigiliul lui i pe al meu. M-a rugat s prezint Arelonului acest document la nmormntarea lui, sau la cincisprezece ani de la data ntocmirii documentului, n funcie de care ocazie s-ar fi ivit prima. Roial se duse i se aez lng Sarene i Shuden. Prea foarte ngrijorat i curios. n faa slii Seinalan rupea sigiliul. Domnilor i doamnelor din Arelon, citi Seinalan, innd hrtia n faa lui cu atta emfaz, de parc avea de a

620/846

face cu nite moate strlucitoare, fie ca testamentul primului vostru rege, Iadon din Kae, s fie cunoscut. Jur solemn n faa lui Domi. a strmoilor mei i a oricror ali zei ne privesc acum c aceast proclamaie este perfect legal. Dac voi fi mort, sau dac nu voi mai putea fi regele vostru din vreo alt pricin, atunci s se tie c am dat acest decret cu mintea limpede, i c cele ce vor fi scrise aici vor fi liter de lege. Las scris ca toate titlurile nobililor s rmn ngheate aa cum sunt acum, i s fie transmise din generaie n generaie, din tat-n fiu, aa cum se ntmpl la celelalte popoare. Bogia nu va mai fi de-acum ncolo o msur a nobilitii. Cei care au rezistat s-i pstreze titlul atta timp i-au demonstrat deja vrednicia. Documentul care este ataat acestuia de fa este o list codificat a legilor motenirii pe care le-am gndit dup modelul celor din Teod. Fie ca documentul acesta s devin legea rii noastre. Seinalan ls n jos documentul dup ce termin de citit. Toat sala era nmrmurit. n afar de cineva de lng Sarene care i goli zgomotos plmnii, nu se auzea niciun sunet. n cele din urm, oameni ncepur s uoteasc ntre ei, agitai. Deci asta a plnuit de la bun nceput, zise n cele din urm Roial. tia ct de instabil este sistemul lui. I voise de fapt aa. i lsase s sar unul la gtul altuia numai ca s vad care va fi destul de puternic sau de perfid ca s supravieuiasc. Un plan bun, fr ndoial, zise Shuden. Poate l-am subestimat totui pe Iadon. Seinalan nc mai atepta lng sicriul regelui. Scruta feele nobililor cu ochi atottiutori.

621/846

Dar de ce l-a ales pe el? se mir Shuden. Pentru c e absolut, i explic Sarene. Nici mcar Hrathen nu s-ar ncumeta s pun la ndoial cuvntul patriarhului. Sau, cel puin, nu nc. Dac Seinalan spune c ordinul acela a fost ntocmit acum zece ani, atunci toi arelonienii trebuie s se supun lui. Shuden aprob din cap n semn c nelesese. Ne afecteaz cumva planurile chestia asta? ntreb. Deloc, zise Roial i-i arunc o privire lui Telrii, a crui expresie era chiar mai ntunecat dect nainte. Documentul ne confer mai mult putere: unirea mea cu casa lui Iadon va fi i mai onorabil. Telrii continu s m ngrijoreze, zise Sarene n timp ce patriarhul aduga cteva platitudini despre nelepciunea de care dduse dovad Iadon cu sistemul motenirilor. Preteniile lui sunt mult mai puin fondate dup apariia testamentului, dar oare va accepta asta? Nu va avea ncotro, zmbi Roial. Niciunul dintre nobili nu va mai ndrzni acum s-l urmeze. Proclamaia lui Iadon le garanteaz ceva ce ei ateptau de mult: titlurile. Nu va risca nimeni s ncoroneze un om ale crui pretenii la tron nu sunt justificate prin snge. Legalitatea declaraiei lui Iadon de fapt nici nu conteaz; toi o vor trata ca pe o doctrin religioas. Soldaii lui Eondel fur n sfrit lsai s duc sicriul. Pentru c nu exista niciun precedent pentru nmormntarea regelui n Arelon, Roial se luase dup cultura care semna cel mai mult cu cea a Arelonului: Teodul. Cei din Teod preferau ceremoniile fastuoase, de multe ori nmormntndu-i regele cu destule bogii ct s umple un vas ntreg, dac nu chiar i cu vasul. Dar o asemenea nmormntare era clar nepotrivit

622/846

n cazul lui Iadon. O procesiune funerar dup stilul din Teod lua o grmad de timp, de multe ori nsoitorii mortului erau nevoii s mearg pe jos o or ntreag pentru a ajunge la groap. Roial adoptase aceast tradiie, dar cu o mic modificare. O mulime de trsuri ateptau n faa palatului. Pentru Sarene, ideea de a folosi trsura pentru a-l nsoi pe mort la groap era lipsit de respect, dar Shuden i explic motivele. Roial vrea s cear coroana n dup-amiaza asta, i explic el. Nu-i poate permite aadar s-i jigneasc pe aceti domni i domnie obligndu-i la un mar forat pn la marginea oraului. De fapt, i zise Sarene n gnd, de ce-mi fac eu griji c e lips de respect? Pn la urm nu e vorba dect de Iadon. Cu trsurile, nu le lu mai mult de cincisprezece minute ca s ajung la cimitir. La nceput mormntul lui Iadon arta ca o imens groap spat n pmnt; dar, dac priveai cu atenie, vedeai c era vorba de fapt de o groap format n mod natural, care fusese doar lrgit puin. nc o dat, Roial dovedise c avea un sim practic ieit din comun. Ducele scurt ct putu de mult ceremonialul i porunci ca sicriul s fie cobort n groap. O mulime de muncitori ncepur imediat s o astupe. Sarene era surprins s vad ci nobili rmseser s priveasc. Vremea era destul de rece, un vnt puternic btea dinspre muni. O ploaie uoar ncepuse s cad i soarele era complet acoperit de nori. Prinesa se ateptase ca majoritatea nobililor s fug spre trsur dup prima lopat de pmnt aruncat peste sicriu.

623/846

Dar rmseser, privind n tcere. Sarene, care era mbrcat n negru de data asta, se nvlui mai bine n al ca s nu-i fie frig. Era ceva n privirea acestor nobili. Iadon fusese primul rege al Arelonului i domnia lui, aa scurt ct fusese, reprezenta nceputul unei tradiii. Oamenii aveau s-i aduc aminte numele lui Iadon timp de secole, iar copiii vor nva cum a ajuns Iadon s preia puterea asupra unui pmnt ai crui zei muriser. Nu era oare normal ca Iadon s ajung s practice Misterele? Cu cte vzuse gloria dinainte de Reod a Elantrisului, apoi moartea unei ere care prea fr sfrit era oare de mirare c ncercase s controleze haosul care prea s domneasc pe trmul zeilor? Sarene se gndea, stnd n aerul rece i privea pmntul care nvelea sicriul. ntr-o anumit msur chiar l nelegea pe Iadon. Nobilii prsir groapa numai dup ce fu aruncat i ultima lopat de pmnt. Plecar n linite, o procesiune tcut pe care Sarene abia dac o observ. Mai rmase puin, lng mormntul regelui n ceaa dup-amiezii. Iadon nu mai era; era vremea ca noi conductori s vin n Arelon. Simi o mn uoar pe umr. Se ntoarse i ddu cu ochii de privirea blnd a lui Roial. Trebuie s ne pregtim, Sarene. Sarene aprob din cap i se ls dus. Sarene ngenunche n faa altarului din joasa capel Korathi. Era singur; se obinuia ca mireasa s fie lsat s mai aib o ultim comuniune privat cu Domi nainte de a-i depune jurmintele.

624/846

Era mbrcat din cap pn-n picioare n alb. Avea rochia pe care o cumprase pentru prima ei nunt o rochie cu guler nalt pe care i-o alesese tatl ei. Avea mnui albe de mtase, lungi pn la umeri, i faa i era ascuns de un voal foarte subire care, conform tradiiei, urma s fie ridicat numai dup ce mireasa intra n ncperea n care o atepta mirele. Nici nu tia pentru ce s se roage. Sarene se considera o persoan religioas, dei nu era nici pe departe att de devotat ca Eondel. Oricum, lupta ei pentru Teod era mai degrab o lupt pentru religia Korathi. Credea n Domi i se gndea la El cu umilin. Asculta de obicei sfaturile pe care i le ddeau preoii, dei uneori poate era puin ncpnat. Acum se prea c Domi i ascultase n sfrit rugciunile. i dduse un so, dei nu era nici pe departe ce ateptase ea. Poate, se gndea Sarene, trebuia s specific mai bine ce vreau. Nu era deloc amrciune n gndurile ei. tiuse dintotdeauna c avea s aib o cstorie ncheiat din raiuni politice, i nu din dragoste. Roial era unul dintre cei mai cumsecade oameni pe care i cunoscuse, chiar dac era suficient de btrn ca s-i fie bunic. Oricum, auzise de cstorii politice nc i mai deplasate; civa regi jindoezi se cstoriser cu fetie de doisprezece ani. Aadar, una dintre rugciunile Sarenei era de mulumire. Recunotea o binecuvntare atunci cnd era cazul. Cu Roial drept so, urma s fie regina Arelonului. i, dac Domi va hotr n urmtorii ani s-l ia pe Roial de lng ea, tia c ceea ce i promisese ducele era adevrat. Va avea o alt ans.

625/846

Te rog, ncheie prinesa rugciunea ei simpl, f-ne s fim fericii. Domnioarele de onoare o ateptau afar, majoritatea lor fiind fiice de nobili. Kaise era i ea acolo, arta foarte solemn n micua ei rochie alb, ca i Torena. Apucar trena Sarenei i o inur pn la trsur, i apoi din nou, de la trsur pn la intrarea n palat. Ua de la sala tronului era deschis. Roial o atepta ntrun costum alb undeva n captul cellalt al slii. Ducele urma s se aeze pe tron imediat ce ceremonia avea s se ncheie. Dac ducele nu lua tronul ntr-o manier de necontestat, atunci exista o ans ca Telrii s ncerce n continuare s devin rege. Mruntul printe Omin sttea n dreapta tronului, innd n mn tomul impresionant al Do-Korathului. Avea o privire vistoare; era evident c-i plceau nunile. Seinalan sttea alturi de el, puin nepat din cauz c Sarene nu-i ceruse s in el ceremonia. Dar ei nu-i psa. Cnd locuia n Teod, i se prea de la sine neles c patriarhul era cel care ar fi trebuit so cunune. Acum ns, dac tot avea ocazia s fie cununat de un preot care chiar i plcea, n-avea de gnd s cedeze n faa mndriei patriarhului. Intr n sal i toi ochii se ntoarser spre ea. Erau tot atia oameni la nunt ci fuseser i la nmormntare, dac nu chiar ceva mai muli. Funeraliile lui Iadon fuseser un eveniment politic important, dar nunta lui Roial era chiar mai important. Era firesc ca nobilimea s considere absolut necesar prezena lor la aceast nunt, pentru a fi de fa la nceputul domniei lui Roial cu cantitatea potrivit de lingueal.

626/846

Chiar i gyornul era prezent. n mod ciudat, i se prea lui Sarene, faa lui Hrathen exprima mult calm. Nunta ei cu Roial avea s constituie un obstacol major n planurile lui de convertire a Arelonului. Pentru moment ns, Sarene alese s uite cteva momente de preotul fjordelez. Ateptase ziua aceasta prea mult timp i, chiar dac nu era totul chiar cum sperase, avea s se bucure de eveniment. Se ntmpla n sfrit. Dup ce fusese att de aproape n dou rnduri, acum n sfrit se mrita cu adevrat. Cu gndul acesta i nfricotor, i rzbuntor n minte, i ridic voalul. Strigtele de groaz se auzir n secunda imediat urmtoare. Confuz, mpietrit i ocat, Sarene i lu voalul de pe cap s vad ce se ntmpl, crezu c poate era ceva n neregul cu el. Cnd l ddu jos, prul ei l nsoi. Sarene se holba n stare de oc la pletele ei, care acum i se mpleteau pe mini. Minile ncepur s-i tremure. i ridic privirile. Roial era nmrmurit, Seinalan furios, i chiar Omin complet blocat. Sarene se ntoarse i cut cu privirea una din oglinzile care se aflau n sala tronului. Chipul pe care l vzu nu era al ei. Era un chip care strnea repulsie, acoperit cu pete negre, scoase i mai puternic n eviden de rochia alb. Numai cteva fire de pr nc i mai stteau lipite de scalp. Inexplicabil i ntr-un mod foarte misterios, Shaodul coborse asupra ei.

Capitolul 39
Hrathen privea cum civa preoi Korathi o conduceau pe nmrmurit prines afar din sal. Iat cum judec lucrurile Sfntul Jaddeth, zise el. Ducele Roial sttea pe o margine a tronului cu capul ntre mini. Tnrul baron jindoez privea de parc ar fi vrut s fug dup preoi i s le cear s o elibereze pe prines, iar puternicul conte Eondel plngea fr s se ascund. Hrathen fu surprins s realizeze c durerea lor nu-i provoca nicio plcere. Cderea prinesei Sarene fusese necesar, dar prietenii ei nu-l interesau sau, cel puin, n-ar fi trebuit s-l intereseze. Totui de ce se simea att de rnit de faptul c la propria lui cdere nu plnsese nimeni? Hrathen ncepuse s cread c otrava avea s i fac efectul prea trziu i c Sarene i ducele Roial aveau s apuce s se cstoreasc nainte. Bineneles, cderea Sarenei ar fi fost la fel de dezastruoas i dup nunt n afar de cazul n care Roial inteniona s se aeze pe tron chiar din acea sear. Era o posibilitatea destul de enervant. Una cu care, din fericire, Hrathen nu mai era nevoit s se confrunte. Roial nu avea s-i mai pun coroana acum. Nu numai c nu avea dreptul prin lege, dar n continuare averea sa era mai mic dect a lui Telrii. Hrathen verificase contractul de nunt i de data asta moartea nu era echivalenta cstoriei. Hrathen i fcu loc printre nobilii rmai n stare de oc i iei. Trebuia s se mite repede. Poiunea pe care i-o dduse

628/846

Sarenei avea s-i piard efectul n cinci zile. Ducele Telrii i ntlni ochii n timp ce ieea i l salut respectuos. Primise mesajul lui Hrathen i nu ncercase s mpiedice nunta. Acum credina lui urma s fie rspltit. Cucerirea Arelonului era aproape complet.

Capitolul 40

Trebuie s existe o cale s ajungi acolo, sus, zise Raoden, cu mna streain la ochi ca s vad mai bine zidul Elantrisului. n ultimele cteva ore soarele urcase pe cer, uscnd roua dimineii. Din pcate, lumina lui nu adusese i cldur. Galladon se ncrunt. Nu prea vd cum, sole. Zidul la e destul de nalt. Uii, prietene, i replic Raoden, c zidurile astea nu au fost fcute ca s-i in pe oameni nchii nuntru i nici mcar ca s-i in pe dumani afar. Vechii elantrieni au construit scri i platforme pe partea exterioar a zidului, aa c trebuie s gsim aa ceva i n interior. Galladon mormi ceva ca pentru sine. nc de cnd grzile dispruser n mod misterios de pe ziduri, Raoden se tot chinuia s gseasc o cale de a ajunge sus. Zidurile aparineau Elantrisului i nu lumii din afara lui. Dac ajungeau acolo, poate ar fi reuit s afle mai multe despre ce se ntmpl n Kae.

629/846

Faptul c grzile dispruser l ngrijora. ntr-un fel, era un lucru bun; scdeau astfel ansele ca cineva de afar s observe Noul Elantris. Totui lui Raoden nu-i treceau prin minte dect cteva motive pentru care soldaii i-ar fi prsit posturile, dintre care cel mai probabil era i cel mai ngrijortor. Oare Estul invadase deja Arelonul? Raoden tia c o invazie era absolut posibil. Wyrn era mult prea oportunist ca s lase un giuvaier ca Arelonul postReodian s rmn neatins pentru totdeauna. Fjordenul avea s atace n cele din urm. i, dac Arelonul era nvins n rzboiul lui Wyrn, atunci Elantrisul urma s fie distrus. Preoii Derethi ar fi avut grij de asta. Raoden nu-i mprtea temerile cu ceilali elantrieni, dar aciona conform cu ele. Dac ar fi putut s plaseze civa oameni sus pe ziduri, atunci ar fi fost avertizai din timp de apropierea vreunei armate. Poate aa ar fi avut timp s-i ascund oamenii. Unul dintre cele trei orae n ruine din afara Elantrisului era probabil cea mai bun alegere. i propusese s i conduc acolo, dac avea ocazia. Presupunnd c era n stare s-o fac. Dor venise de dou ori asupra lui n ultimele patru zile. Din fericire, dei durerea cretea pn la limita suportabilitii, i hotrrea lui devenea mai puternic. Cel puin acum nelegea ce se petrece. Ia uite acolo, spuse Galladon, artndu-i o ieitur. Raoden aprob din cap. Coloana de piatr putea s conin o scar. Erau destul de departe de Noul Elantris, care era aezat chiar n centrul marelui ora, la adpost de ochii curioi de pe ziduri. Aici, n vechiul Elantris, mocrla nc acoperea totul.

630/846

Raoden zmbi: mocrla i murdria i strneau din nou repulsia. O vreme chiar nu mai simise dezgust. Nu ajunser prea departe. Curnd dup ce Galladon observase scara, un mesager din Noul Elantris apru n spatele lor de pe o strdu lturalnic. Omul se apropia cu vitez, fcndu-i semn lui Raoden nc de departe. Stpne Spirit, ncepu. Da, Tenrao? l ntreb Raoden. Tocmai a fost aruncat un nou-venit n Elantris. Raoden fcu semn din cap c o s se ocupe. Prefera ntotdeauna s-i ntmpine personal pe nou-venii. Mergem? l ntreb pe Galladon. Zidurile oricum nu pleac nicieri, l aprob dula. Nou-venitul se dovedi a fi femeie. Sttea cu spatele la poart, cu genunchii la piept i cu capul ngropat n roba de sacrificiu. Este foarte energic, stpne, i zise Dashe, care fusese de serviciu la postul de observaie cnd i fcuse apariia nou-venita. A strigat la poart zece minute dup ce au aruncat-o. Apoi a dat ntr-un zid cu coul cu mncare i s-a aezat n poziia n care o vezi. Raoden aprob din cap. Majoritatea nou-veniilor erau prea ocai ca s mai fac altceva n afar de a se mira la nesfrit. De data asta ns preau s aib de-a face cu cineva mai puternic. Raoden le fcu semn celorlali s rmn n urma lui; nu voia s-o fac s se simt i mai agitat. Merse cu pai uori pn ajunse n faa ei, apoi se ls pe vine ca s fie la aceeai nivel.

631/846

Salut, strino, zise pe un ton relaxat, bnuiesc c ai avut o zi cumplit de grea. Femeia i ridic privirile. Cnd i vzu chipul, Raoden aproape czu pe spate din cauza surprizei. Pielea femeii era acum plin de pete i nu mai avea pr, dar avea aceeai fa rotund i aceiai ochi jucui. Prinesa Sarene. Soia lui. Nici n-ai idee, Spirit, i rspunse prinesa, cu un zmbet ironic. Pun pariu c neleg mult mai mult dect crezi tu, zise Raoden. Oricum, m aflu aici ca s fac lucrurile mai puin plictisitoare pentru tine. Ce-ai spus? ntreb Sarene, de data asta pe un ton mai amar. Ai cumva de gnd s-mi furi coul cu provizii? Pot s fac i asta, dac ii neaprat, zise Raoden. Dei nu cred c e nevoie. O persoan drgu ne-a distribuit acum cteva sptmni nite transporturi serioase de mncare. Sarene l privi ostil. Nu uitase nc de trdarea lui. Vino cu mine, i ntinse Raoden mna. Nu mai am ncredere n tine, Spirit. Asta nseamn c nainte ai avut? Sarene ezit, apoi ddu n cap. Am vrut s am, dar tiam c nu e bine. Atunci nu mi-ai dat de fapt nicio ans, nu-i aa? ntinse mna puin mai aproape de ea. Vino cu mine. Prinesa l privi cteva momente, i studie ochii, ntr-un final, ntinse mna ei cu degetele lungi i fine i o depuse pentru prima oar n a prinului, lsndu-l s o ridice n picioare.

Capitolul 41
Brusca schimbare se dovedi a fi ocant. Lui Sarene i se prea c pise din ntuneric n lumin, c ieise din ap slcie n aerul cldu. Mizeria i mocrla din Elantris se opreau parc la o grani, dincolo de care pietrele erau albe i curate. Oriunde altundeva curenia strzilor ar fi fost observabil, dar nu ocant. Aici, cu toat putreziciunea din jur. Sarenei i se pru c intrase n Paradis. Se opri n faa porii din piatr, se holb la oraul din ora, cu ochii mari i nencreztori. Oamenii vorbeau i munceau nuntru, toi purtau pecetea Shaodului pe piele. Nimeni nu purta zdrenele pe care ea le credea singura mbrcminte din Elantris; hainele lor erau simple fuste sau pantaloni i cmi. Sarene realiz c erau hainele pe care ea le alesese. Dar, dei ea le trimisese ca s-i jigneasc, oamenii purtau cu bucurie acele culori tari, stridente: galbenul, verdele i roul iptor le subliniau veselia. Era limpede c nu acetia erau oamenii pe care-i vzuse cu numai o sptmn n urm, jalnici i cerind de mncare. Artau de parc aparineau unui sat pastoral tradiional oameni al cror chip exprima o jovialitate sntoas i sincer, aa cum Sarene nu credea c exist n lumea real. i totui locuiau n singurul loc despre care toat lumea tia c e mai ru dect lumea real. Ce? Spirit zmbea larg, nc innd-o de mn.

633/846

Bine-ai venit n Noul Elantris, Sarene. Tot ce credeai nainte nu mai e valabil. Vd! O femeie elantrian rotunjoar. mbrcat n galben i verde puternic, se apropie de cei doi. O privi pe Sarene cu un ochi critic. M ndoiesc c vom gsi ceva pe mrimea ei, stpne Spirit. Spirit rse i msur din ochi nlimea Sarenei. F ce poi, Maare, i zise femeii, i apoi o conduse pe Sarene spre o cldire cu tavanul jos, undeva n dreapta porii. Ua era deschis i Sarene vzu iruri de haine atrnnd n cuie. Stnjenit, deveni brusc contient de hainele ei. Reuise deja s-i murdreasc roba alb cu care fusese trimis nuntru. Vino, drgu, i fcu semn Maare, conducnd-o spre o a doua cldire. S vedem ce putem face. Mmoasa femeie gsi pn la urm nite mbrcminte care i se potrivea ct de ct prinesei: o fust albastr, care-i ajungea numai pn la jumtatea gambei, i o bluz de un rou strlucitor. Avea chiar i lenjerie, dei era fcut din acelai material strlucitor. Sarene nu se plnse. Orice era mai bun dect roba ei murdar. Dup ce se mbrc, se privi ntr-o oglind. O parte din pielea ei nc mai pstra prospeimea natural, dar asta nu fcea dect s-i evidenieze petele. Presupunea c i acele tonuri de roz aveau s dispar cu timpul, ascunse sub griul n care erau colorai toi ceilali elantrieni. Ateapt, ezit ea, de unde avei oglinda asta?

634/846

Nu este o oglind, drgu, o inform Maare cutnd printre ciorapi i pantofi. Este o piatr lefuit probabil o bucat dintr-o mas cu cteva foi subiri de oel nfurate n jurul ei. Uitndu-se mai de-aproape, Sarene vzu mbinrile fiilor de oel. innd seama de situaie, era o oglind remarcabil. Probabil piatra fusese lefuit perfect. Dar de unde Sarene se opri. tia exact de unde fcuser rost de foi de oel att de subiri. Sarene nsi le trimisese materialul, ncercnd iari s interpreteze ct mai greit cererea lui Spirit, care ceruse cteva foi de metal ca parte a mitei sale. Maare dispru pentru cteva clipe, apoi se ntoarse cu osete i pantofi pentru Sarene. Att osetele, ct i pantofii, erau de culori diferite fa de haine. Uite, zise Maare. A trebuit s m duc s caut la brbai. Sarene simi c roete cnd accept nclrile. Nu-i face probleme, drgu, rse Maare. E normal s ai piciorul mare. Domi tie c pentru nlimea ta e nevoie de o platform de suport mai mare. Ah, i ultimul lucru! Femeia inea n min o lung earf portocalie. Pentru cap, i explic, artndu-i earfa pe care o purta ea nsi. Ne ajut s uitm c nu mai avem pr. Sarene i mulumi, acceptnd earfa i legnd-o n jurul scalpului. Spirit o atepta afar, purtnd o pereche de pantaloni roii i o cma galben. i zmbi. M simt ca un curcubeu nebun, i se confes Sarene, privindu-i hainele. Spirit rse. i ntinse mna i o conduse n inima orelului.

635/846

Are aproape nlimea potrivit pentru mine, se gndi Sarene, chiar dac e la limit. Apoi, realiznd ce fcea, i ddu ochii peste cap. Lumea ntreag se prbuea n jurul ei i ea nu avea alt grij dect s msoare nlimea brbatului de lng ea. va trebui s te obinuieti cu ideea c toi artm ca nite psri seca pe timp de primvar, i spunea Spirit. Culorile nceteaz s te mai deranjeze dup ce ai apucat s le pori un timp. Pn la urm, avnd n vederea monotonia din Elantris, le prefer aa, colorate. n timpul plimbrii. Spirit i explic cum stteau lucrurile n Noul Elantris. Nu era prea mare, poate includea cincizeci de cldiri cu totul, dar natura sa compact l fcea s par mai unit. Dei nu puteau fi prea muli locuitori n ora maxim cinci sau ase sute acetia prea s se mite tot timpul n jurul lor. Brbaii lucrau la acoperiuri sau la ziduri, femeile splau i curau, i erau chiar copii care alergau pe strzi. Niciodat nu-i trecuse prin cap c Shaod lua i copii. Toi l salutau pe Spirit cnd trecea, l ntmpinau cu zmbete sincere. Se vedea clar c l acceptau drept conductor, i artau un respect amestecat cu iubire pe care Sarene l vzuse foarte rar acordat vreunui lider; chiar i tatl ei, care n general era iubit de popor, avea dizidenii lui. Bineneles, era mult mai uor pentru Spirit, care avea un numr mult mai mic de supui, dar oricum, era impresionat. La un moment dat trecur pe lng un brbat a crui vrst nu putea fi ghicit era greu s estimezi vrst oricrui locuitor al Elantrisului care sttea pe o piatr. Era scund i rotund, i nu-i salut. Se vedea ns c lipsa lui de atenie se datora faptului c era distras de altceva un mic obiect pe

636/846

care l inea n mn. Civa copii se strnseser n jurul lui, privindu-l curioi cum lucra. Tocmai cnd Sarene i Spirit treceau de el, brbatul ridic micuul obiect s-l arate copiilor: era un minunat clu sculptat. Fetia care primi cluul aplaud plin de entuziasm. Copiii fugir de lng sculptor n timp ce acesta se apleca dup o alt piatr. ncepu s lucreze la ea cu o mic unealt; Sarene se uit mai bine i realiz ce era. Unul dintre cuiele mele! exclam. Folosete unul din cuiele ndoite pe care i le-am trimis. Da? ntreb Spirit. Trebuie s-i mrturisesc, Sarene, c nu ne-a fost uor s gsim o utilitate acelor cuie. Am fi irosit mult prea mult combustibil dac am fi ncercat s le topim, chiar dac am fi avut uneltele necesare pentru asta. Cuiele alea au fost una dintre cele mai detepte interpretri ale listei noastre pe care ai fcut-o. Sarene roi. Oamenii tia se luptau s supravieuiasc ntr-un ora fr niciun fel de resurse, i ea le trimisese cuie ndoite. mi pare ru. mi era fric s nu faci arme din oelul la. i aveai dreptate s-i faci griji, i zise Spirit. Pn la urm, te-am trdat la sfrit, nu? Sunt sigur c ai avut un motiv bine ntemeiat s faci asta, i rspunse repede. Am avut. Dar asta nu conta prea mult atunci, nu-i aa? Avusesei dreptate s te ndoieti de mine. Eram sunt un tiran. Am ascuns provizii pentru o parte din supui, am nclcat o nelegere, i am cauzat moartea unor oameni. Sarene neg din cap i spuse pe un ton categoric.

637/846

Nu eti un tiran, oamenii tia din jurul nostru o dovedesc. Ei te iubesc, i nu poate exista tiranie acolo unde exist dragoste. Spirit zmbi uor, nc neconvins. Apoi o privi cu o expresie indescifrabil. Oricum, pn la urm aciunea ta din timpul Pomenii Vduvei tot mi-a folosit la ceva. Am ctigat ceva important n timpul acelor sptmni. Proviziile? ntreb Sarene. i asta. Sarene se opri s-l priveasc n ochi. Apoi se uit din nou la sculptor. Cine e? I cheam Taan, i spuse Spirit. Dei tu s-ar putea s-l tii mai degrab ca Aanden. eful bandei? ntreb Sarene surprins. Spirit aprob. Taan a fost unul dintre cei mai faimoi sculptori din Arelon nainte s-l ia Shaodul. Dup ce a fost aruncat n Elantris, a rmas o vreme cu minile rtcite. Pn la urm, i-a revenit. I lsar pe sculptor s lucreze, i Spirit o conduse spre ultimele seciuni din ora. Trecur de o cldire nalt pe care Spirit o numi Sala celor Czui. Tristeea din vocea lui o opri s mai ntrebe despre ce era vorba, dei vzu i civa seoni cu minile rtcite care pluteau deasupra acelui acoperi. Sarene simi dintr-o dat o durere puternic. i Ashe trebuie s fie aa acum, se gndi, amintindu-i de seonii nebuni care zburau de obicei n jurul Elantrisului. Totui, n ciuda a ceea ce vzuse, continua s spere c Ashe o va gsi cndva.

638/846

Preoii Korathi o inuser nchis ntr-un fel de celul pn cnd se fcuse ora s o arunce n Elantris se prea c ritualul avea loc doar o dat pe zi i ateptase la fereastr, tot spernd c seonul va veni. Ateptase degeaba. Cu toat confuzia de la nunt, nici mcar nu-i mai amintea cnd l vzuse ultima dat. Pentru c nu voia s intre n capel, seonul rmsese n sala tronului. I vzuse cumva pe-acolo cnd sosise i ea? i auzise cumva vocea, strignd printre ale celorlali oameni ocai? Sau pur i simplu i lsa sperana s i nceoeze amintirile? Sarene oft n timp ce Spirit o conducea mai departe. Tot privea peste umr, n sus, parc atepta s-l gseasc pe Ashe acolo. ntotdeauna fusese acolo. Cel puin nu e mort, se gndi, forndu-se s-i mai revin. E probabil pe-aici pe undeva. O s-l gsesc poate o s-l pot i ajuta cumva. Continuau s mearg, i Sarene se ls intenionat distras de peisaj. Nu mai suporta s se gndeasc la Ashe. n curnd, se trezi c treceau pe lng nite terenuri deschise care realiz cnd se uit mai ndeaproape erau cmpuri. Plante scunde rsreau din pmnt n rnduri aliniate cu grij. Civa oameni mergeau printre rnduri, cutnd buruieni. Era un miros ciudat n aer. Sarene ezit. Pete? ngrmnt, chicoti Spirit. A fost singura dat cnd am reuit i noi s te pclim pe tine. Am cerut pete, tiind c aveai s-i dai toat silina s gseti cel mai putrezit i mai puin comestibil pete posibil.

639/846

Se pare c m-ai pclit de mai multe ori, observ Sarene. i aminti cu ruine de timpul pe care l petrecuse bucurndu-se c reuise s interpreteze ct mai n defavoarea solicitanilor lista cu cereri. Se prea c, orict se chinuise s fac rost de lucruri ct mai nefolositoare cu putin, elantrienii tot reuiser s se descurce cu ele i s le transforme pn la urm n daruri folositoare. Nu prea am avut de ales, prines. Tot ce exista n oraul sta nainte de Reod e putrezit; chiar i pietrele se frmieaz. Nu conteaz ct de nefolositoare ai vrut tu s fie produsele pe care ni le-ai trimis; oricum s-au dovedit mult mai utile dect orice din ora. Am greit, se scuz ea din nou. Nu ncepe iar, i zise Spirit. Dac ncepi s-i plngi de mil, o s te nchid o or n aceeai camer cu Galladon ca s nelegi ce nseamn cu adevrat pesimismul. Galladon? Individul acela masiv pe care l-ai ntlnit la poart, i explic Raoden. Dula? ntreb Sarene surprins i ncerc s-i reconstituie n minte chipul elantrianului care avea un accent ascuit de Duladel. El. Un dula pesimist? repet Sarene. N-am mai auzit pn acum de aa ceva. Spirit rse din nou, conducnd-o nspre o cldire nalt. Se sprijinea pe arcade spiralate, delicat lucrate, iar podeaua era din marmur alb. Sculpturile i gravurile de pe perei erau chiar mai migloase dect cele din capela Korathi din Teoras.

640/846

E o capel, zise ea, apropiindu-se s mngie figurile de marmur. Da, aa e, cum de i-ai dat seama? Scenele sunt din Do-Korath, i explic Sarene, cu ochi copilroi. Cineva se pare c nu a fost prea atent la coala de la capel. Spirit tui. Ei bine Nici s nu ncerci s m convingi c n-ai fost, l avertiz Sarene i se ntoarse spre gravuri din nou. E clar c eti nobil. Aa c sigur te-ai dus la biseric, mcar de dragul aparenelor, dac nu din devoiune. Prinesa e foarte istea. Sunt, bineneles, umilul servitor al lui Domi dar admit c mintea mea tindea s zboare prin alte pri n timpul slujbelor. Aadar, cine ai fost? i puse pn la urm Sarene ntrebarea pe care o avea n minte nc de cnd l cunoscuse prima oar. Ezit. Am fost cel de-al doilea fiu al lordului de pe Plantaia Ien. O plantaie destul de minor n sudul Arelonului. Era posibil s fie adevrat. Nu se deranjase niciodat s memoreze numele lorzilor minori; era i-aa destul de dificil numai s ii minte toi ducii, conii i baronii. Dar n acelai timp putea fi i o minciun. Spirit prea s fie cel puin un om de stat, i probabil ar fi tiut s inventeze ceva credibil. Oricum, oricine-ar fi fost, era clar c tia cte ceva despre ce nseamn s fii un lider lucru care lipsea n cea mai parte a aristocraiei areloniene.

641/846

De ct timp ncepu Sarene, ntorcndu-se ctre el. Dar imediat nghe. Spirit lumina. O lumin spectral cretea de undeva dinuntrul lui; i putea vedea conturul oaselor i ceva ca o minge de foc arzndu-i n piept. Gura i era cscat ntr-un strigt mut; apoi se prbui, tremura n timp ce lumina plpia. Sarene se grbi s-l ajute, apoi ezit, nesigur. Strngnd din dini, se ghemui lng el i-i ridic uor capul, pentru ca spasmele repetate s nu i-l mai loveasc de podeaua de marmur. i atunci simi ceva. i fcu piele de gin pe brae i i trimise un fior rece prin ntregul trup. Ceva puternic, ceva imposibil de msurat, exercita presiune asupra ei. Aerul nsui prea s se ndeprteze de trupul lui Spirit. Nu-i mai vedea oasele; era prea mult lumin. Era ca i cum se dizolva n pur lumin; dac nu i-ar fi simit nc greutatea n braele ei. ar fi crezut c se evaporase pur i simplu. Trupul lui Spirit se mai arcui o dat, apoi se opri i se ls moale. Apoi l auzi urlnd. O singur not, rece i uniform, iei sfidtoare din gura lui. Lumina dispru aproape imediat i Sarene rmase acolo, cu inima care-i btea aproape s ias din piept, cu braele transpirate i respiraia neregulat. Spirit deschise ochii dup cteva momente. nelegnd ce se ntmplase, zmbi obosit i i ls capul s se odihneasc pe braul ei. Cnd am deschis ochii, am crezut c de data asta chiar am murit.

642/846

Ce s-a ntmplat? ntreb Sarene nerbdtoare. S m duc s aduc ajutoare? Nu, atacurile astea au devenit deja ceva obinuit. Obinuit? ntreb ea ncet. Pentru toi? Spirit rse obosit. Nu, numai pentru mine. Numai pe mine vrea Dor s m distrug. Dor? ntreb Sarene. Ce legtur are Jesker cu toate astea? Spirit zmbi din nou. S neleg c prinesa are o educaie religioas solid? Prinesa tie o grmad de lucruri, l expedie Sarene. Vreau s tiu de ce un umil servitor al lui Domi crede c spiritul Jesker vrea s-l distrug tocmai pe el. Spirit se mic puin, ncerc s se ridice, i Sarene l ajut. E ceva legat de AonDor, i explic el cu o voce obosit. AonDor? Dar asta e o legend pgn. Totui prinesa nu prea prea prea convins de ceea ce spunea, mai ales dup ce tocmai vzuse. Spirit ridic o sprncean. S neleg aadar c nu i se pare deloc nelalocul lui blestemul acesta pe care-l purtm toi, cu trupurile noastre care nu mor, dar i se pare imposibil ca magia noastr antic s funcioneze? Parc te-am vzut cu un seon Dar asta e altceva ncerc Sarene s protesteze, dar fr for, pentru c ncepuse iari s se gndeasc la Ashe. Spirit i recapt imediat atenia, ridic o mn n aer i ncepu s deseneze. n aer apreau linii, urmndu-i dansul degetului.

643/846

nvturile Korathi din ultimii zece ani i dduser toat silina s minimalizeze magia Elantrisului, n ciuda seonilor. Seonii erau familiari, aproape ca nite spirite binevoitoare trimise de Domi pentru protecie i confort. Sarene fusese nvat, i crezuse, c magia Elantrisului fusese mai mult o pcleal. Acum ns, nu mai putea s nu ia n calcul posibilitatea. Poate c ce se spunea era adevrat. nva-m i pe mine, opti. Vreau s tiu. Abia mai trziu, dup ce se lsase noaptea, Sarene i permise s plng. Spirit i petrecuse cea mai mare parte din zi explicndu-i tot ce tia despre AonDor. Dup toate aparenele, fcuse cercetri serioase pe tema aceasta. Sarene l ascultase entuziasmat, att din cauza companiei, ct i a faptului c o distrgea de la gndurile negre. nainte ca ei s-i dea seama, afar se ntunecase deja, i Spirit o conduse n camera ei. Acum zcea ghemuit, tremurnd de frig. Celelalte dou femei din camer dormeau linitite, dezvelite, n ciuda aerului rece. De altfel, nici ceilali elantrieni nu preau s sufere din cauza schimbrilor de temperatur aa ca ea. Spirit credea c trupurile lor se afl ntr-un fel de staz, c ncetaser s mai funcioneze, ateptau ca Dor s-i transforme pn la capt. Oricum, lui Sarene i era foarte frig. Atmosfera deprimant nu o ajuta nici ea prea mult. n timp ce se nghesuia n perete, i aminti privirile. Acele priviri ngrozitoare. Majoritatea celorlali elantrieni fuseser luai noaptea, probabil fuseser descoperii n linite. Sarene fusese expus n faa ntregii nobilimi. i, chiar mai ru, cu ocazia propriei nuni.

644/846

Se simea penibil. Singura ei consolare era c probabil nu i va mai vedea niciodat pe oamenii aceia. Dei nici asta nu era cine tie ce consolare, pentru c, dup acelai raionament, nu i va mai vedea niciodat tatl, mama i fratele. i nici pe Kiin i familia lui. Dac dorul de cas nu o chinuise prea mult pn atunci, acum lovea cu fora unei frustrri de o via. i mai era i nelegerea faptului c euase. Spirit o ntrebase ce se mai ntmpla afar, dar subiectul se dovedise prea dureros pentru ea. Probabil c Telrii era deja rege i asta nsemna c Hrathen avea s converteasc Arelonul fr niciun fel de probleme. Lacrimile ncepur s-i curg pe obraji n tcere. Plngea pentru nunta ei, pentru Arelon, pentru nebunia lui Ashe, i pentru ruinea pe care trebuie s o fi simit Roial. Gndul c nu avea s mai simt vreodat iubirea tachinrilor lui blnde, c nu va mai simi niciodat aprobarea lui deplin, necondiionat, o chinuia ngrozitor. Prines? opti cineva prin ntuneric. Tu eti? ocat, Sarene privi n sus printre lacrimi. I se pruse? Probabil c da. Nu avea cum s Sarene? Era vocea lui Ashe. Apoi l vzu cum intr uor pe fereastr, cu aonul plpind att de slab, c abia dac mai era vizibil. Ashe? ntreb nc nesigur. Oh, Slav lui Domi! exclam aonul, apropiindu-se repede.

645/846

Ashe! repet Sarene i-i terse lacrimile cu mneca, nc ocat. Niciodat n-ai mai invocat pn acum numele lui Domi. Dac El a reuit s m aduc iari la tine, atunci o s aib primul seon convertit, zise Ashe fericit. Prinesa abia dac se putea abine s ntind mna i s ncerce s mbrieze sfera de foc. Ashe, dar vorbeti. N-ar trebui s mai poi, ar trebui s fii Nebun, complet Ashe. Da, domni, tiu. Dar nu m simt n niciun fel schimbat. Un miracol, zise Sarene. Cel puin de mirare, dac nu mai mult, zise seonul. Poate c ntr-adevr ar trebui s m convertesc. Sarene rse. Seinalan n-ar aproba niciodat. Dar, bineneles, nu ne psa de opinia lui nici nainte, nu-i aa? Deloc. Sarene se sprijini de perete, fericit c auzea vocea att de familiar. Nici nu ai idee ct de uurat m simt c te-am gsit, prines. Te caut de dou zile. Mi-era team c i s-a ntmplat ceva ru. Pi mi s-a ntmplat, Ashe, i replic Sarene. Vreau s spun ceva chiar mai ru, domni, zise seonul. Am vzut tot felul de atrociti pe-aici. Locul acesta e mult schimbat, Ashe, zise Sarene. Nici eu nu neleg prea bine cum a reuit, dar Spirit a fcut ordine n Elantris.

646/846

Orice-ar fi fcut, a avut grij s te afli n siguran, i i sunt profund recunosctor pentru asta. Brusc, Sarenei i veni o idee. Dac Ashe tria atunci ea deinea o legtur cu lumea de afar. Nu era complet izolat de Kiin i de ceilali. Ce tii despre ceilali? Nu mare lucru, domni. Dup ce nunta s-a terminat cum s-a terminat, am stat o or pe lng patriarh s-l rog s te elibereze. Nu mi s-a prut foarte dezamgit de cderea ta. Am venit apoi la porile Elantrisului, dar se pare c am ajuns prea trziu, pentru c n-am apucat s vd cnd te-au aruncat nuntru. Iar cnd am ntrebat grzile unde eti, au refuzat smi rspund. Ziceau c e tabu s vorbeti despre cei care au devenit elantrieni, i cnd le-am spus c sunt seonul tu s-au speriat dintr-o dat i n-au mai vrut s-mi vorbeasc. Aa c a trebuit s m aventurez n ora fr nicio informaie, i deatunci te tot caut. Sarene zmbi, imaginndu-i cum solemnul seon practic, o creatur pgn se certase cu capul religiei Korathi. N-ai ajuns prea trziu, de fapt. Ai ajuns prea devreme. Preoii i arunc pe noii elantrieni n ora numai ntre nite anumite ore, i a trebuit s stau toat noaptea n capel ca s atept intervalul acela. M-au bgat n Elantris abia n dupamiaza asta. Ah, nelese n sfrit seonul ce se ntmplase. De-acum ncolo probabil m vei gsi aici, n zona curat a Elantrisului. E un loc foarte interesant, zise Ashe. N-am mai fost pn acum aici, nici nu se vede de pe ziduri. De ce e locul acesta att de diferit de celelalte?

647/846

O s vezi. ntoarce-te mine. S m ntorc? Dar n-am de gnd s te prsesc, Sarene. Numai pentru scurt vreme, prietene. Am nevoie de veti din Kae. i trebuie s le spui celorlali c sunt bine. Bine, prines. Sarene ezit un moment. Spirit se strduise s in secret Noul Elantris; nu putea s-i trdeze secretul aa uor, chiar dac avea ncredere n oamenii la care l trimitea pe Ashe. Spune-le numai c m-ai gsit, dar nu le zice nimic despre locul acesta. Am neles, aa o s fac. Numai puin, stpn, tatl tu vrea s-i vorbeasc. Seonul ncepu s pulseze, apoi lumina se topi i lu forma chipului lui Eventeo. Ene? ntreb Eventeo cu o voce mai ngrijorat ca niciodat. Sunt aici, tat. Oh, Slav Domnului! Sarene, eti bine? Sunt bine, tat, l asigur. Brusc simise c putea face orice i putea merge oriunde, atta timp ct putea s aud vocea lui Eventeo. Blestemat s fie Seinalan! Nici mcar n-a ncercat s te elibereze. Dac nu eram att de religios, l-a decapita fr ezitare. Trebuie s fim coreci, tat. Dac fiica unui ran este aruncat aici, atunci aa trebuie s se ntmple i cu fiica unui rege. Dac informaiile mele sunt corecte, a spune c nimeni n-ar trebui s fie aruncat n mizeria aia.

648/846

Nu e chiar att de ru pe ct crezi tu, tat, i zise Sarene. Nu-i pot explica acum, dar lucrurile stau mai bine dect m-a fi ateptat. Oricum ar fi, am s te scot de-acolo. Nu, tat! l opri Sarene. Dac vii cu soldai n Arelon, nu numai c vei lsa Teodul fr aprare, dar i vei transforma n duman singurul aliat pe care l ai! Oricum nu va mai fi mult timp aliatul nostru, dac ce spun spionii mei e adevrat, zise Eventeo. Ducele Telrii mai ateapt cteva zile ca s-i consolideze puterea, dar toat lumea tie deja c el e cel care se va urca pe tron, i ducele sta e foarte bun prieten cu gyornul Hrathen. Ai ncercat, Ene, dar Arelonul este pierdut. O s vin dup tine. Nici nu am nevoie de prea muli soldai ca s fac asta. Apoi m voi ntoarce imediat n Teod i voi ncerca s m pregtesc pentru invazie. Indiferent ci oameni are Wyrn, nu va trece niciodat de flota noastr. Teod are cele mai bune nave de pe mare. Tat, poate c tu ai renunat deja la Arelon, dar eu nu pot s-o fac. Sarene, o avertiz Eventeo, nu ncepe iar. Acum nu mai ai nicio legtur cu Arelonul Vorbesc serios, tat, repet Sarene pe un ton i mai ferm. Nu voi pleca din Arelon. Idos Domi, Sarene, asta e nebunie curat. Sunt tatl i regele tu. Te voi aduce napoi n Teod, vrei sau nu vrei. Sarene se calm; n-avea cum s-l conving aa pe Eventeo. Tat, ncepu din nou, lsnd de data asta dragostea i respectul s i se fac simite n voce, tu m-ai nvat s fiu ncpnat. M-ai transformat n cineva mult mai puternic

649/846

dect o persoan obinuit. De multe ori te-am urt pentru asta, dar de cele mai multe ori te-am binecuvntat pentru c m-ai ncurajat s fiu aa. Mi-ai oferit libertatea de a deveni eu nsmi. Vei nega totul acum, refuzndu-mi dreptul de a decide singur asupra a ce trebuie s fac? Capul alb al tatlui ei plutea tcut n ncperea ntunecat. Tot ceea ce m-ai nvat nu va mai avea nicio valoare, tat, dac procedezi aa, i zise Sarene n oapt. Dac crezi cu adevrat n idealurile pe care mi le-ai insuflat, atunci m vei lsa s iau singur decizia asta. Regele vorbi n sfrit. i iubeti chiar att de mult, Ene? Ei au devenit acum poporul meu, tat. Dar au trecut numai dou luni de cnd ai prsit Teodul! Dragostea nu depinde de ct timp a trecut, tat. Am nevoie s rmn n Arelon. Dac va fi s cad, atunci voi cdea cu el, dar nu cred c se va ntmpla aa. Trebuie s existe o cale de a-l opri pe Telrii. Dar tu eti blocat n Elantris, Sarene, i zise tatl ei. Ce poi face de-acolo? Ashe poate fi mesagerul meu. Nu mai pot fi liderul lor, dar poate am s-i pot ajuta. i chiar dac nu pot, trebuie s rmn. neleg, zise n cele din urm Eventeo, oftnd adnc. Viaa ta i aparine, Sarene. ntotdeauna am crezut asta, chiar dac uneori mai uit. M iubeti, tat. i ntotdeauna ncercm s-i protejm pe cei pe care i iubim.

650/846

Te iubesc, Sarene, i s nu uii asta niciodat, fiica mea. Sarene zmbi. Nici n-am uitat vreodat. Ashe, ordon Eventeo, chemnd contiina seonului n conversaie. Da, regele meu, se auzi vocea lui Ashe. S ai grij de ea. Dac vezi cumva c e rnit, m vei chema imediat. Aa cum am fcut i voi face ntotdeauna, rege, i rspunse Ashe. Sarene, oricum am de gnd s pregtesc flota. Anuni prietenii c orice nav care se va apropia de Teod va fi scufundat fr ezitare. Lumea ntreag s-a ntors mpotriva noastr i nu pot s risc sigurana poporului meu. i voi avertiza, tat, i promise Sarene. Noaptea bun, atunci. Domi s te binecuvnteze.

Capitolul 42
Hrathen avea din nou controlul. Ca un erou din vechile legende din Svorden, coborse n infern fizic, mintal i spiritual i se ntorsese mult mai puternic. Dilaf nu mai avea nicio putere. Abia acum realiza Hrathen c lanurile pe care le folosise Dilaf ca s-l lege de mini i de picioare fuseser mpletite numai din propria lui invidie i nesiguran. Se simise ameninat de pasiunea lui Dilaf pentru c i simea credina inferioar. Acum ns era din nou sigur pe el, ca atunci cnd pusese pentru prima dat piciorul n Arelon. Va fi salvatorul acestor oameni. Dilaf renunase la conducere vizibil nefericit. Artetul promisese c nu va mai ine nicio slujb sau ntrunire fr de tirea lui Hrathen. i, n schimbul numirii sale oficiale ca artet-ef, consimise s-i elibereze pe toi cei care i erau odivi, transformndu-i n schimb n krodeti, o poziie mai puin dependent. Dar cea mai important schimbare era sigurana de sine recptat de Hrathen. i, atta timp ct Hrathen era sigur c era la fel de puternic n credina lui ca i Dilaf, artetul nu mai avea cum s-l manipuleze. Oricum, Dilaf se ncpna n continuare s insiste pentru distrugerea Elantrisului. Sunt necurai! repeta el n timp ce cei doi mergeau spre capel. Slujba din seara aceea fusese un succes nemaipomenit; Hrathen reuise s converteasc trei sferturi din nobilimea

652/846

arelonian. Telrii urma s devin rege n mai puin de o sptmn i de ndat ce domnia lui devenea ct de ct stabil, avea s i anune i convertirea la Shu-Dereth. Arelonul era al lui Hrathen i mai avea o lun pn cnd expira termenul dat de Wyrn. Elantrienii i-au jucat rolul, artet, i explic Hrathen lui Dilaf. Era frig afar, dei nc nu att de frig nct s scoi aburi pe gur. De ce mi interzici s predic mpotriva lor, stpne? l ntreb Dilaf pe un ton amar. Dup ce Hrathen i interzisese artetului s mai vorbeasc n predicile lui despre elantrieni, predicile sale preau goale de coninut. Pentru c nu mai are sens s vorbeti despre Elantris, nu ne mai ajut la nimic, i rspunse logic. Nu uita c ura noastr avea un scop. Acum c am demonstrat c Jaddeth stpnete Elantrisul, am artat pur i simplu c divinitatea noastr este cea adevrat, n timp ce Domi e fals. Oamenii neleg asta n subcontientul lor. Dar elantrienii tot necurai sunt. Sunt oribili, sunt nite blasfemii i sunt cu siguran necurai. Dar chiar sunt i total neimportani. Trebuie s ne concentrm asupra religiei Derethi n momentul sta, s le artm oamenilor cum s ajung la Jaddeth jurndu-i credin ie sau celorlali artei. Ei simt puterea noastr, i e de datoria noastr s le artm cum pot lua parte la ea. i elantrienii rmn liberi? ntreb nc o dat Dilaf. Nu, bineneles c nu. Dar va fi suficient timp s ne ocupm i de ei. Numai c nu acum, ci dup ce acest popor va fi convertit i va intra n marea familie a lui Jaddeth.

653/846

Hrathen zmbi ca pentru sine i-i ntoarse spatele artetului. Am reuit, realiz el atunci, am reuit cu adevrat s-i convertesc fr s fie nevoie de o revoluie sngeroas. i totui, misiunea lui nu se sfrea aici. Arelonul era ca i al lui, dar mai rmnea un popor. Hrathen avea planuri pentru Teod.

Capitolul 43
Ua fusese nchis pe dinuntru, dar portalul de lemn fcea parte din Elantrisul original i era atacat de aceeai putreziciune care cuprinsese ntregul ora. Galladon spunea c poarta czuse din balamale la prima atingere. Nite scri ntunecate se aflau n spatele acestei ui, acoperite de zece ani de praf. Praful era nentinat, n afar de nite urme care nu puteau fi dect ale masivului dula. i ajung chiar pn sus? ntreb Raoden pind peste ncuietoarea care zcea rupt pe jos, n mocrl. Kolo, zise Galladon. i e mascat complet n piatr, cu cte o gaur din loc n loc pentru lumin. Dac faci un pas greit riti s te rostogoleti de-a lungul unui lung ir de trepte la fel de lung i de dureros ca una dintre povetile pe care mi le spunea mama. Raoden ncepu s urce, cu dula n urma sa. nainte de Reod, scrile fuseser probabil luminate prin magia elantrian, dar acum ntunericul era tiat numai din loc n loc de raze subiri de lumin care se strecurau prin crpturile n piatr. Scrile urcau n spiral pe zidul extern al structurii, astfel nct treptele de sub ei abia dac se mai vedeau dac te uitai de sus. Fusese o construcie foarte solid, dar trecuse mult timp de cnd i apusese steaua. Simeau nevoia s se opreasc destul de des ca s se odihneasc, trupurile lor de elantrieni fiind incapabile s suporte un asemenea exerciiu solicitant. Ua de lemn de sus era ca i

655/846

nou; grzile probabil c o nlocuiser dup ce o gsiser pe cea original, putrezit. Nu exista niciun mner ns. De fapt, nu era o u, ci o baricad. Pn aici am reuit i eu s ajung, sole, zise Galladon. Am urcat toate Doloken astea de trepte numai ca s vd c am nevoie de un topor ca s merg mai departe. De-aia am adus sta. Raoden scoase toporul cu care Taan aproape doborse o cldire peste el. Cei doi se apucar de lucru. Fceau cu rndul. Dar chiar i cu unealta pe care o aveau, tierea uii se dovedi a fi destul de grea. Raoden obosea dup numai cteva lovituri de topor, care oricum abia desenau nite zgrieturi pe u. Pn la urm ns reuir s desprind o scndur i, ncntai la culme de victorie, lrgir gaura pn reuir s se strecoare pe-acolo. Privelitea merita tot efortul. Raoden fusese pe zidurile Elantrisului de zeci de ori, dar niciodat nu i se pruse privelitea att de minunat. Kae era tcut; se prea c temerile lui legate de o invazie fuseser nefondate. Raoden se bucura de sentimentul de a fi realizat ceva important. Se simea de parc urcase pe un munte i nu pe nite simple scri. Zidurile Elantrisului se aflau iari n minile celor care le creaser. Am reuit, zise, odihnindu-se pe un parapet. Ne-a luat destul timp, coment Galladon i se aez lng el. Numai cteva ore, i rspunse Raoden, agonia din timpul urcuului dat uitrii n beia victoriei. Nu m refeream la spartul uii. De trei zile tot ncerc s te aduc aici. Am fost ocupat.

656/846

Galladon forni i mormi ceva n barb. Ce-a fost asta? Am zis Un ferin cu dou capete nu-i prsete niciodat cuibul. Raoden zmbi; tia proverbul jindoez. Ferinii erau psri zgomotoase i erau deseori auzite cum se certau pe deasupra mlatinilor jindoeze. Proverbul se referea la cineva care-i gsise un nou hobby. Sau o nou idil. Ei, haide, i privi el prietenul, nu e chiar aa. Sole, singurele di n ultimele trei zile cnd v-am vzut desprii a fost cnd unul dintre voi doi a avut nevoie la privat. Ar fi i aici dac nu te-a fi rpit cnd nu se uita nimeni. Bine, ncerc Raoden s se apere, dar e soia mea. i ai de gnd s-o informezi i pe ea de chestia asta? Poate o s-i spun cndva, dar n-a vrea s se simt obligat n vreun fel. Bineneles c nu. Galladon, prietene, ncepu Raoden fr s bage n seam comentariile celuilalt, concetenii ti ar fi distrui s vad ct de puin romantism ai n tine. Duladel era recunoscut pentru idilele lui ptimae, relaiile melodramatice i dragostea interzis. Galladon forni n loc s rspund, arta clar ce prere avea despre nclinaiile romantice ale celor din Duladel. Se ntoarse i privi spre Kae. Aadar, sole, suntem aici. i acum ce facem? Nu tiu, i mrturisi Raoden. Tu m-ai forat s vin. Da, dar a fost ideea ta s cutm nite scri.

657/846

Raoden aprob din cap, amintindu-i conversaia pe care o avuseser cu trei zile n urm. Chiar trecuser trei zile? se ntreba. Abia dac simise cum trecuser. Poate c ntr-adevr petrecuse cam mult timp cu Sarene. Nu se simea ns deloc vinovat. Acolo, art Galladon spre ora. Ce e? spuse Raoden, privind n direcia n care artase prietenul su. Vd un steag, zise Galladon. Sunt grzile noastre, dup cte se pare. Raoden abia dac reuea s disting un punct rou n deprtare. Eti sigur? Absolut sigur. Raoden se chinui s vad mai bine i recunoscu cldirea unde era pus steagul cu emblema grzilor. E casa ducelui Telrii. Ce legtur ar putea avea oare Garda Elantrisului cu el? Poate c e arestat, zise Galladon. Nu, grzile n-au nicio legtur cu poliia. Pentru ce altceva i-ar fi putut prsi grzile postul atunci? ntreb Galladon. Raoden scutur din cap. Nu sunt sigur. Oricum, trebuie s se fi ntmplat ceva ru. Raoden i Galladon coborr scrile n linite, adncii n gnduri. Era o singur cale de a afla ce se ntmpla cu grzile. Sarene era singurul elantrian care intrase n ora dup

658/846

plecarea grzilor. i singura care le putea explica care era climatul politic n ora. Sarene nc ezita s vorbeasc despre zilele dinainte de intrarea n Elantris. Probabil c i se ntmplase ceva foarte dureros. Simindu-i suferina, Raoden evitase s-o chestioneze; nu voia s rite s o ndeprteze. Adevrul era c i plcea foarte mult compania ei. Isteimea ei l fcea s zmbeasc, inteligena ei l intriga, iar personalitatea ei puternic i ddea curaj. Dup zece ani n care avusese de-a face numai cu femei al cror singur gnd prea a fi cum le vine rochia o stare de fapt care fusese condus de propria sa mam vitreg lipsit de voin Raoden era acum perfect pregtit s aib de a face cu o femeie care nu se speria i nu o lua la fug la prima problem ivit. O femeie care semna mai degrab cu mama lui adevrat, cea care murise cu mult timp n urm. Pe de alt parte, personalitatea asta puternic pe care o admira era i ceea ce l inuse departe de orice informaie din Kae. Nimic nu funcionase, nici persuasiunea subtil i nici manipularea direct. Gura Sarenei rmsese pecetluit. Dar nu-i mai permitea s fie n continuare la fel de delicat. Mutarea ciudat a grzilor la casa lui Telrii l ngrijora. tia bine c orice schimbare de putere n Arelon putea fi foarte periculoas. Ajunser din nou la baza scrii i o luar ncet spre centrul oraului. Aveau mult de mers, dar timpul trecu repede, cei doi erau prea adncii n gnduri ca s mai contientizeze distana. n ciuda cderii Elantrisului, Arelonul nu cunoscuse dect pacea n ultimii zece ani, cel puin la nivel naional. Cu un aliat la sud, cu flota Teodului patrulnd continuu oceanul de la nord i cu munii la est, chiar i un Arelon

659/846

prea puin pregtit din punct de vedere militar nu trebuise s nfrunte pericole din exterior. n interior, Iadon pstrase pentru sine puterea militar, ncurajndu-i pe nobili s renune la orice preocupri de acest gen. Le mutase atenia asupra problemelor politice. Raoden tia c pacea nu mai putea dura mult, chiar dac tatl su refuza s vad asta. Decizia lui Raoden de a se cstori cu Sarene fusese n principal influenat de ansa pe care i-o oferea aceast cstorie ca s formeze o alian oficial ntre Arelon i Teod. Arelonul urma astfel s aib mcar acces parial la flota Teodului. Arelonienii nu erau obinuii cu rzboiul; nainte de Reod fuseser protejai de elantrieni secole la rnd. Wyrnul curent trebuia s fie un prost ca s nu atace n curnd. Tot ce-i lipsea era un pretext. i conflictele interne aveau s i-l ofere. Dac grzile se hotrser s-l trdeze pe rege, atunci conflictele civile aveau s arunce din nou Arelonul n haos, i Fjordenul va profita din plin de situaie. Raoden trebuia neaprat s afle ce se ntmpla dincolo. n sfrit, el i Galladon ajunser la destinaie. Nu la Noul Elantris, ci la cldirea scund n care se afla i pasajul ctre locul sacru. Galladon nu zisese nimic atunci cnd aflase c Raoden i artase Sarenei biblioteca; privirea lui spunea c nici nu fusese surprins de veste. Cteva momente mai trziu, Raoden i Galladon intrau n bibliotec. Numai dou-trei felinare erau aprinse, pentru a face economie de combustibil. dar Raoden reper imediat silueta prinesei aplecat deasupra unei cri, cam n aceeai poziie n care o lsase.

660/846

Pe msur ce se apropiau, trsturile femeii deveneau tot mai distincte, i Raoden nu se putu abine s nu-i remarce frumuseea. Se obinuise att de mult cu petele de elantrian nct nu-l mai deranjau cu nimic: de fapt, nici nu le mai observa. Trupul Sarenei prea s se adapteze foarte bine la Shaod. De obicei, la cteva zile dup sosirea n Elantris ncepeau s apar mai multe semne de degenerare zbrcituri i paloare a pielii, schimbarea culorii acesteia ntr-un alb palid. Sarene ns nu prea s fie afectat. Pielea i era la fel de fin i neted ca i n prima zi. n plus, prinesa spunea c rnile ei nceteaz la un moment dat s doar, c se vindec. Raoden credea c asta se datora faptului c nu trise niciodat n afara Noului Elantris. Cei mai muli dintre nou-sosii nici nu simeau durerile elantriene la intensitatea maxim, pentru c munca i atmosfera pozitiv nu i lsau s se concentreze asupra rnilor. Nici foamea nu o chinuia nc pe Sarene, pentru c mai aveau merinde suficiente ca toat lumea din Noul Elantris s mnnce cel puin o dat pe zi. E adevrat, aceste provizii nu aveau s mai in mult, dar nici nu avea sens s ncerce s le mai pstreze. Foamea nu era fatal n Elantris, ci numai incomod. Cei mai frumoi erau ochii ei. Era minunat felul n care cerceta totul cu un interes desvrit. Sarene nu privea pur i simplu, ci studia. Iar cnd vorbea, se vedea c gndete fiecare cuvnt. Inteligena vie a prinesei l atrgea cel mai mult pe Raoden. Sarene ridic privirile cnd i simi apropiindu-se, cu un zmbet ntins pe toat faa. Spirit! Nu o s ghiceti niciodat ce-am gsit!

661/846

Sunt convins c ai dreptate, i zmbi Raoden. nc ncerca s se gndeasc la cum s abordeze subiectul care l chinuia. Aa c ai face mai bine s-mi spui tu. Sarene ridic de pe mas cartea i i art coperta: Enciclopedia miturilor politice de Seor. Dei Raoden i artase Sarenei biblioteca n sperana c o va determina s-i canalizeze interesul pe AonDor, aceasta i amnase studiile de genul sta imediat ce descoperise un raft ntreg cu cri de teorii politice. Schimbarea total de interes se datora, probabil, i faptului c prinesa se dovedise total incapabil s deseneze aoni. Raoden rmsese perplex la nceput, dar Galladon i explicase c sta nu era deloc un lucru neobinuit. Chiar i nainte de Reod, unii elantrieni aveau nevoie de ani ntregi ca s nvee AonDor; dac cineva ncerca s deseneze un aon i pornea cu o curb greit, atunci tot desenul era compromis i aerul rmnea netulburat de vreo dr de lumin. Succesul imediat al lui Raoden fusese aproape miraculos. Sarene nu privea lucrurile la fel. Prinesa era genul care nu suporta s nvee cineva mai repede dect ea. Pretindea c ea fcea desenul perfect i adevrul era c nici Raoden nui putea da seama unde greea. Numai c aonii refuzau s apar i nicio cantitate de indignare princiar nu i putuse convinge s se comporte cum trebuie. Aa c Sarene i mutase interesul spre politic, dei Raoden tia c oricum tot acolo ar fi ajuns. Era interesat de AonDor, dar era mai fascinat de politic. Ori de cte ori Raoden venea n bibliotec s exerseze AonDor sau s studieze, Sarene i alegea un tom de politic scris de vreun istoric antic sau de vreun diplomat genial.

662/846

e uimitor. N-am mai citit pn acum ceva att de muctor la adresa retoricii i manipulrii practicate de Fjorden. Raoden i scutur capul, realiz brusc c, n loc s-o asculte, sttuse pur i simplu acolo i se holbase la ea. Zicea ceva de carte, ceva care avea legtur cu minciunile politice ale Fjordenului. Orice guvern i are minciunile lui, Sarene, i zise ezitant. E adevrat, zise ea i art din nou spre carte. Dar nu la asemenea nivel. n ultimii trei sute de ani, chiar de cnd Fjordenul a adoptat religia Derethi, Wyrnii au tot modificat istoria rii lor i chiar literatura ca s fac s par c imperiul a fost dintotdeauna o manifestare a scopului divin. Uit-te aici, i zise Sarene i ridic volumul la nivelul ochilor lui. i indic o pagin acoperit cu versuri. Ce e asta? Wyrn Regele poemul complet de trei mii de versuri. L-am citit deja, i zise Raoden. Se spunea c Wyrn este cea mai veche bucat de literatur gsit, chiar mai veche dect Do-Kando, cartea sfnt care dduse natere Shu-Kesegului i apoi Shu-Derethului i Shu-Korathului. Ai citit probabil una dintre versiunile poemului, dar nu pe asta. Versiunile moderne se refer la Jaddeth din perspectiva religiei Derethi. Versiunea din cartea asta ns arat c preoii au rescris literatura pentru a face s par c Wyrn era Derethi, dei a trit cu mult nainte ca Shu-Dereth s fie fondat. Iar Jaddeth sau, cel puin, zeul cu acelai nume care a fost adoptat de Shu-Dereth se pare c nu era dect un zeu protector al pietrelor de sub pmnt. Acum c

663/846

Fjordenul este religios, au rescris totul astfel nct s ascund c de fapt cel mai mare rege al lor fusese un pgn. Nu tiu de unde a fcut rost Seor sta de versiunea original, dar sunt sigur c ieirea ei la lumin ar fi o ruine cumplit pentru Fjorden, mai zise prinesa cu o privire rutcioas. Raoden oft i se aez pe vine n faa Sarenei. astfel nct s-i fie mai uor s o priveasc n ochi. n orice alt moment, nu i-ar fi dorit nimic altceva dect s stea i s o asculte vorbind. Din nefericire, l preocupau lucruri mai grave. Bine, zise ea i puse cartea la loc pe mas. Ce este? Sunt chiar aa de plic