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EL ORINAL FLORIDO Alfred Bester

Concluiremos este primer semestre de Antigedades dijo el profesor Paul Muni con una reconstruccin de la jornada habitual de un habitante de los Estados Unidos de Amrica (nombre que se daba hace quinientos aos al Gran Los Angeles) a mediados del siglo veinte. Nos referiremos a l como Jukes, uno de los nombres ms ilustres de la poca, inmortalizado en la epopeya de las luchas entre Kallikak y Jukes. Se acepta hoy generalmente que las misteriosas letras JU, halladas en los listines de Hollywood Este, o en la ciudad de Nueva York como se deca entonces (por ejemplo, JU 6-0600 o JU 2-1914), indican de algn modo una relacin genealgica con la poderosa dinasta Jukes. Estamos en el ao de 1950. El seor Jukes, un t pico "solitario" (es decir, "soltero"), vive en un pequeo rancho a las afueras de Nueva York. Se levanta al amanecer, se pone sus botas con espuelas, sus vaqueros, su camisa de cuero, un chaleco gris de franela y un lazo negro. Se arma con un revlver y sale al Bar-B-Q a prepararse un desayuno de Plancton con curry o algas elaboradas. Puede sorprender a delincuentes juveniles o pieles rojas en su rancho, linchando una vctima o robndole automviles, de los que tiene un rebao de unos ciento cincuenta. A estos delincuentes los dispersa tras singular combate a puetazos. Como todos los norteamericanos del siglo veinte, Jukes es un individuo de fuerza extraordinaria, capaz de aguantar y asestar golpes terribles. Pocas veces utiliza su revlver para estos fines; reserva normalmente su uso para los ritos ceremoniales. El seor Jukes acude a su trabajo en la ciudad de Nueva York montado en un coche deportivo (una especie de automvil abierto), o en un tranva elctrico. Lee su peridico matinal, en el que aparecern noticias como: "El descubrimiento del Polo Norte, El hundimiento del Titanic", "Una cpsula espacial dirigida por el hombre logra orbitar Marte" o "La extraa muerte del presidente Harding". Jukes trabaja en una agencia de publicidad situada en la Avenida Madison (hoy Bulevar Crepsculo Este), que, en aquella poca, era un fangoso y spero camino, cruzado por diligencias, en el que se alineaban garitos llenos de camorristas, cadveres y bellas artistas de variedades de someros vestidos. Jukes se dedica a la orientacin del gusto, la mejora de la cultura, la eleccin de los funcionarios pblicos y la seleccin de hroes nacionales. Su oficina, situada en la planta vigsima de un gigantesco rascacielos, est decorada al estilo caracterstico de mediados del siglo veinte. Tiene un muro de

fuelle, un silln gravedad nula, o cada libre, y una escupidera de latn. Est iluminado con bombillas Maser. Grandes ventiladores colgados del techo la refrescan en verano, y una estufa Franklin de rayos infrarrojos la calienta en invierno. Las paredes estn decoradas con extraas pinturas ejecutadas por artistas tan famosos como Miguel Angel, Renoir y Domingo. En la mesa hay un magnetofn, que l usa para dictar. Sus palabras las escribe luego una secretaria utilizando una pluma y papel carbn. (Se ha demostrado de modo irrefutable que la mquina mecanogrfica no se cre hasta el apogeo de la Era de la Computadora, a finales del siglo veinte.) El trabajo del seor Jukes consiste en crear las consignas espirituales que animan a la mitad consumidora de la nacin. Algunas de estas consignas han llegado hasta nosotros de modo ms o menos fragmentaria, y aquellos de ustedes que hayan seguido el curso del profesor Rex Harrison, lingistica 916, ya saben de las extraordinarias dificultades que se plantean en su interpretacin: "Bueno hasta la ltima gota" (Debemos leer "Dios" donde dice "bueno"?); "Lo hace o no lo hace?" (El qu?); y '"So que iba al circo con mi sostn Maidenform" (incomprensible). A medioda , el seor Jukes toma una segunda comida, normalmente en forma comuntaria con otros miles de individuos en un estadio gigantesco. Regresa a su oficina y reanuda el trabajo, pero, como han de tener en cuenta que las condiciones no eran ideales para la concentracin, se vea obligado a trabajar hasta cuatro y seis horas al da. En aquellos tristes tiempos haba una repeticin constante de asaltos a mano armada, robos, guerras de bandas y otras brutalidades. El aire estaba lleno de los cuerpos de los agentes de bolsa desesperados que se tiraban por las ventanas de sus oficinas. En consecuencia, es muy natural que el seor Jukes busque paz espiritual al final del da. Y la encuentra en un ritual llamado "fiesta de cocktail". El y otros creyentes ms se encierran en una pequea habitacin, rezando en voz alta, y llenando el aire con residuos sagrados de marihuana y mescalina. Los creyentes suelen llevar atuendos denominados "trajes de cocktail", conocidos tambin como "negro bsicon". Despus, el seor Jukes puede tomar su ltima comida del da en un club nocturno, un centro de diversin subterrneo donde se ofrecen diversos espectculos. Va acompaado a menudo por su "cuenta de gastos", frase difcil de interpretar. El doctor David Niven afirma que esto puede relacionarse con una mujer de vida fcil, pero el profesor Nelson Eddy afirma que esto no hace ms que aumentar las dificultades, pues nadie sabe hoy lo que era una "mujer de vida fcil". Por ltimo, el seor Jukes regresa a su rancho en una especie de coche de vapor en el que juega juegos de azar con los jugadores profesionales que infectan todos los sistemas de transportes de la poca. Ya en su casa, hace una hoguera al aire libre, calcula los gastos del da con su baco, toca msica triste con su guitarra, hace el amor con una de las miles de extraas mujeres

que tienen la costumbre de irrumpir a horas extraas ante las hogueras, se enrolla en una manta y se echa a dormir. Tal era la barbarie de aquella poca tan histrica que pocos hombres vivan ms de los cien aos. Y sin embargo los romnticos de ahora aoran aquella era monstruosa de agitacin y terror. La Amrica del siglo veinte est de moda. En fecha muy reciente, un solo ejemplar de Life , una especie de catlogo postal, fue vendido en subasta por el famoso coleccionista Clifton Webb por 150.000 dlares. He de decir, de pasada, que en el anlisis que hago de esta pieza en el Phit Trans actual planteo dudas sobre su autenticidad. Ciertos anacronismos del texto indican una posible falsificacin. Y ahora unas ltimas palabras sobre vuestros exmenes. Se ha hablado mucho de parcialidad por parte de la computadora. Se ha sugerido que cuando este departamento recibi la Multi-III de Bioqumica, se pasaron por alto varios circuitos, dejndose en situacin operativo, con lo que se inclin a la computadora en favor del enfoque matemtico. Esto es un completo absurdo. Nuestro psiquiatra de computadoras asegura que la Multi-III ha recibido un curso completo de readoctrinacin y un lavado de cerebro minucioso. Detalladas comprobaciones han mostrado que todos los errores se debieron a torpeza y descuido de los estudiantes. Les pido que se atengan a los procedimientos normales de esterilizacin antes de realizar su examen. Comprueben sus gorras, batas, mscaras y guantes quirrgicos y procuren que estn perfectamente ajustados. Asegrense tambin de que los instrumentos estn esterilizados. Recuerden que una mota de contaminacin en su tarjeta de respuesta puede invalidar su examen. La Multi-III no es una mquina, es un cerebro, y exige el mismo cuidado y consideracin que dispensan a sus propios cuerpos. Gracias, buena suerte, y espero verles de nuevo el prximo semestre. Al salir del aula, el profesor Muni fue abordado en el atestado pasillo por su secretaria, Ann Sothern. Vesta ella un bikini de punto, llevaba una bandeja con bebidas en una mano y en la otra un baador del profesor. Muni hizo un gesto agradecido, tom un trago rpido y frunci el ceo al or el nmero de comedia musical tradicional con el que los estudiantes pasaban de clase a clase. Comenz a estructurar sus notas mientras salan apresuradamente del edificio. No hay tiempo para darse un chapuzn, seorita Sotherndijo. Tengo que acudir a ver un descubrimiento revolucionario esta tarde en el Edificio de Artes Mdicas. Eso no figura en su programa, doctor Muni. Lo s. Lo s. Pero Raymond Massey est enfermo, y tengo que hacerlo por l. Ray dice que me sustituir la prxima vez que tenga que aconsejar a un joven genio que abandone la poesa. Salieron del Edificio de Sociologa, pasaron ante la piscina en forma de lgrima, ante la biblioteca que tena forma de libro, ante la Clnica cardiaca que tena forma de corazn, y llegaron al Edificio Facultad que tena forma de facultad. Estaba en un bosquecillo de palmas reales a travs del cual serpeaba una pista

de golf diminuta, cuyos acondicionadores de aire emitan un rumor silbante. Dentro del Edificio Facultad, altavoces ocultos radiaban el ltimo xito-ruido. Qu es... "Nigara" de Caruso?pregunt con aire ausente el profesor Muni. No, es "Johnstown Flood", de la Callascontest la seorita Sothren, abriendo la puerta de la oficina de Muni. Qu extrao. Jurara que dej las luces encendidas. Intent localizar el interruptor. Altomurmur el profesor Muni. Aqu hay algo ms de lo que parece, seorita Sothern. Qu quiere decir...? Quin suele planear un encuentro por sorpresa en una habitacin a oscuras? Los... Ios Malos? Exactamente. Tiene razndijo una voz nasal, mi querido profesor pero le aseguro que se trata slo de una cuestin privada de negocios. Doctor Muni murmur la seorita Sothern. Hay alguien en su oficina. Vamos, entre, profesordijo la voz nasal. Es decir si me permite usted que le invite a entrar en su propia oficina. No intente encender las luces, seorita Sothern. Han sido... preparadas. Qu significa esta intrusin? pregunt el profesor Muni. Entre. Vamos, entre. Boris, lleva al profesor hasta una silla. El individuo que le coge de un brazo, profesor Muni, es mi implacable guardaespaldas, Boris Karloff. Yo soy Peter Lorre. Exijo una explicacin grit Muni. Por qu ha invadido mi oficina? Por qu han estropeado las luces? Qu derecho tienen a. . . ? Las luces estn apagadas porque es mejor que la gente no vea a Boris. Es un hombre muy til, pero no una delicia esttica, todo ha de decirse. Y el motivo de que haya invadido su oficina se le har saber despus de que haya contestado a una o dos preguntas. No har nada de eso. Seorita Sothern, busque al decano. Usted se quedar donde est, seorita Sothern.

Haga lo que se le dice, seorita Sothern. No permitir esto. . . Boris, enciende algo. Algo se encendi. La seorita Sothern lanz un grito. El profesor Muni qued sobrecogido. Ya est bien, Boris, apaga. Ahora, mi querido profesor, vayamos al asunto. En primer lugar, permtame que le informe de que si contesta honradamente a mis preguntas no se arrepentir de ello. Sera tan amable de extender la mano?el profesor Muni extendi la mano; alguien pos en ella un fajo de billetes. Son 10.000 dlares; por la consulta. Quiere usted contarlos? Quiere que Boris encienda algo? Le creo murmur Muni. Muy bien. Profesor Muni, Dnde y durante cunto tiempo estudi usted historia norteamericana? Es una pregunta extraa, seor Lorre. Se le ha pagado para que conteste, profesor Muni. Est bien. Bueno... estudi en el Instituto Hollywood, Instituto Harvard, Instituto Yale y en la Universidad del Pacfico. Qu es "Universidad"? El nombre antiguo de Instituto. En el Pacfico son tradicionalistas... Obstinados reaccionarios. Y, Durante cunto tiempo estudi? Unos veinte aos. Cunto tiempo lleva enseando aqu en el Instituto Columbia? Quince aos. Eso significa treinta y cinco aos de experiencia. Dira usted que posee un amplio conocimiento de los mritos y capacidad de los diversos historiadores actuales? Entonces, Quin es, en su opinin, la autoridad mxima en la historia Norteamrica del siglo veinte? Bueno. Es una pregunta interesante. Harrison, por supuesto, es el que ms sabe de publicidad, titulares de peridicos y pies de fotos. Taylor de ciencia domstica, me refiero a la doctora Elizabeth Taylor. Gable probablemente sea el mejor en transportes. Clark est en el Instituto Cambrige ahora, pero...

Perdneme, porfesor Muni. Plante mal la pregunta. Debera haber preguntado: Quin es la mxima autoridad en objetos histricos del siglo veinte? Antigiiedades, cuadros, muebles, objetos curiosos, piezas artsticas, etctera. Ah! En cuanto a eso no hay duda, seor Lorre. Soy yo. Muy bien. Excelente. Ahora esccheme bien, profesor Muni. Un pequeo grupo de hombres poderosos me ha encargado que contrate sus servicios profesionales. Se le pagarn a usted 10.000 dlares por adelantado. Usted dar su palabra de mantener la transaccin en secreto. Y quedar entendido que si su misin fracasa, no haremos nada por ayudarle. Eso es mucho dinero dijo lentamente el profesor Muni. Cmo puedo estar seguro de que esta oferta viene de los Buenos? Tiene mi palabra de que es en defensa de la libertad y la justicia del hombre de la calle, de los desheredados y del sistema de vida del Gran Los Angeles. Por supuesto puede usted rechazar esta peligrosa misin, y no se le tendr en cuenta, pero piense que es el nico hombre de todo el Gran Los Angeles que puede realizarla. Bueno dijo el profesor Muni, dado que no tengo nada mejor que hacer hoy, salvo estudiar una cura de cncer, aceptar. Saba que podramos contar con usted. Es usted de esa clase de hombres que hacen grande a Los Angeles. Boris, canta el himno nacional. Gracias, pero sus elogios son inmerecidos. No hago ms que lo que hara cualquier ciudadano leal, honrado y patriota del Gran Los Angeles. Muy bien, pues. Le recoger a media noche. Llevar usted traje de tweed, sombrero de fieltro muy bajo y zapatos gruesos. Llevar usted treinta metros de soga de escalador, prismticos y un revlver de fisin de can corto. Su nmero de identificacin ser el 369. Aqudijo Peter Lorre369. 369, tengo el placer de presentarle a X, Y, y Z. Buenas noches, profesor Munidijo el caballero de aspecto italiano. Yo soy Vittorio de Sica. Esta es la seorita Garbo. Este Edward Everett Horton. Gracias, Peter. Vyase ya. El seor Lorre sali. Muni mir a su alrededor. Se hallaba en un suntuoso apartamento todo decorado de blanco. Incluso el fuego que arda en la estufa, por algn milagro de la qumica, se compona nicamente de llamas de un blando lechoso. El seor Horton paseaba nervioso ante el fuego. La seorita Garbo estaba lnguidamente tendida sobre una piel de oso polar, con una boquilla de marfil en la mano.

Permtame que coja yo esa soga, profesordijo De Sica. Supongo que trae usted tambin la pistola de can corto y los prismticos habituales. Tambin me los llevar. Usted pngase cmodo. Perdone que estemos vestidos de etiqueta, nuestras identidades encubiertas, comprndalo. Nosotros controlamos el infierno del fuego. Actualmente estamos... No! grit alarmado el seor Horton. A menos que tengamos fe plena en el profesor Muni y seamos completamente sinceros, no iremos a ningn sitio, mi querido Horton. No ests de acuerdo, Greta? La seorita Greta asinti. En realidadcontinu De Sica, somos un pequeo grupo de poderosos comerciantes en arte. En... entonces. . entoncesbalbuci Munison ustedes los famosos De Sica, Garbo y Horton... Esos somos. Pe... pero... pero todo el mundo dice que ustedes no existen. Todo el mundo cree que la organizacin conocida como el Pequeo Grupo de Poderosos Comerciantes en Arte es en realidad propiedad de "Los Treinta y Nueve Pasos", con el control oculto de Cosa Vostra. Es decir que... S, sinterrumpi De Sica. Eso es lo que nosotros queremos hacer creer; de ah nuestra identidad oculta como tro siniestro que controla este sindicato de juego. Pero somos nosotros tres quienes controlamos el arte en el mundo, y por eso est usted aqu. No comprendo. Ensale la listadijo la seorita Garbo. De Sica sac una hoja de papel y se la entreg a Muni. Tenga la bondad de leer esta lista de artculos, profesor. Estdiela detenidamente. Depende casi todo de las conclusiones que usted extraiga. Horno parrilla automtico. Plancha de vapor. Batidora elctrica velocidad 12. Cafetera automtica de seis tazas. Sartn de aluminio elctrica. Horno de gas con cuatro quemadores y tapadera. Nevera de once pies cbicos ms congelador de 170 bras. Aspiradora elctrica, tipo lata, con tope de vinilo. Mquina de coser con bobinas y agujas

Candelabro rueda de carro, de pino y arce. Lmpara de techo de cristal opalino. Lmpara de cristal claveteado estilo provincial. Lmpara de bronce abatible con pantalla de cristal. Despertador con timbre doble. Cubertera de cincuenta piezas para ocho. Cubertera de diecisis piezas para cuatro, modelo Du Alfombra de nailon, 9X12, beige espiga. Alfombra colonial, oval, 9x12, verde helecho. Felpudo de camo "Bienvenido", 18X30. Sof cama y silln, verde salvia. Almohadn redondo de goma-espuma. Silla abatible de espuma con mecanismo de tres posturas. Mesa plegable, ocho plazas. Cuatro sillones con soporte. Armario de roble colonial de soltero, tres cajones. Armario doble de roble colonial, seis cajones. Cama con dosel estilo provincial francs, cincuenta y cuatro pulgadas de anchura. Despus de estudiar la lista durante diez minutos el profesor Muni dej el papel y lanz un profundo suspiro parece el tesoro enterrado ms fabuloso de la historia. Oh, profesor, no est enterrado. Muni se incorpor. Quire decir que realmente existen esos objeto? Desde luego que s. Ya hablaremos ms de eso. Primero, dgame, Tiene usted una idea clara de este conjunto de objetos? Los ha retenido con los ojos de su mente? S, los he retenido. Entonces podr usted contestar a esta pregunta: Corresponden todos estos tesoros a un tipo, un estilo, un No hablas claramente, Vittoriomascull la seorita Garbo. Lo que queremos saber intervino Edward Everett Hortones si un hombre podra... Por favor, mi querido Horton. Cada pregunta a su tiempo. Profesor, quizs haya sido oscuro. Lo que quiero decirle es esto: Representan estos tesoros el gusto de un hombre? Es decir, Podra el hombre que, digamos, colecciona la batidora elctrica, ser el mismo del felpudo de camo "Bienvenido"? Si poda permitirse ambosgorje Muni.

Supondremos, en principio, que l puede permitirse todos los artculos de esta lista. Ni siquiera un gobierno nacional podra permitrselo a todoscontest Muni. Sin embargo, djeme pensar... Se ech hacia atrs en su asiento y clav los ojos en el techo, apenas consciente de que el Pequeo Grupo de Poderosos Comerciantes en Arte le observaba con gran inters. Tras mucha concentracin, Muni abri los ojos y mir su alrededor. Bien, dganospidi Horton con ansiedad. He estado visualizando esos tesoros en una habitacindijo Muni. Se compaginan admirablemente. En realidad, compondran una de las habitaciones ms bellas impresionantes del mundo. Si uno entrase en una habitacin as, querra saber inmediatamente quin era el genio que la haba decorado. Entonces...? S. Yo dira que corresponde al gusto de un hombre. Aj! Entonces nuestra sospecha era fundada, Greta. Estamos tratando con un tiburn solitario. No, no, no. Es imposible.Horton arroj al fuego el vaso, y luego se encogi de hombros ante el estruendo No puede ser un tiburn solitario. Tienen que ser muchos hombres, de todo tipo, que operan independientemente. Os aseguro... Mi querido Horton, srvete otro trago y clmate. No haces ms que confundir al buen doctor. Profesor Muni le dije que los artculos de esta lista existan. As es. Pero no le dije que no sabemos dnde estn actualmente. No lo sabemos por una buena razn: todos han sido robados. No! No puedo creerlo. Pues s, y por lo menos una docena de antigedades ms, que no nos molestamos en incluir porque son de mucho menos valor. No deban de pertenecer a una sola coleccin... yo habra tenido noticia de su existencia. No. Una coleccin como sa nunca existi y nunca existir. No lo permitiramos dijo la seorita Garbo. Cmo los robaron entonces? Dnde?

Independientemente exclam Horton, agitando su vaso. Por docenas de ladrones distintos. No puede ser obra de un solo hombre. Segn el profesor corresponden al gusto de un hombre. Es imposible. Cuarenta audaces robos en quince meses? No puedo creerlo. Los objetos de esa listacontinu De Sica dirigindose a Munilos robaron en un perodo de quince meses a coleccionistas, museos, comerciantes e importadores todo en el rea Hollywood Este. Si, como dice usted, los objetos representan el gusto de un hombre... As es. Entonces no hay duda de que tenemos en nuestras manos una rara avis, un delincuente muy listo que es adems especialista en arte, o, lo que sera an ms peligroso, un especialista que se ha hecho delincuente. Pero por qu particularizar?pregunt Muni. Por qu ha de ser un especialista? Cualquier comerciante normal en arte podra decirle a un ladrn el valor de las obras de arte antiguas. La informacin se podra obtener incluso en una biblioteca. Digo un especialistacontest De Sicaporque ninguno de los objetos robados ha vuelto a verse. Ninguno se ha ofrecido a la venta en las cuatro rbitas del mundo, a pesar de que cualquiera de ellos valdra el rescate de un rey. Por tanto, estamos frente a un hombre que roba para aumentar su coleccin. Basta, Vittoriodijo la seorita Garbo. Hazle la siguiente pregunta. Profesor, supongamos ahora que estamos tratando con un hombre de gusto. Ya ha visto la lista de lo que ha robado hasta ahora. Le pregunto, como historiador: Puede usted sugerirnos algn objeto que evidentemente se integre en su coleccin? Si pudisemos llamar su atencin con un nuevo objeto, algo que fuese bien en esa hipottica habitacin que usted visualiz. .. dgame, qu objeto podra ser? Qu podra tentar al coleccionista que hay en el delincuente al delincuente que hay en el coleccionista ? aadi Muni. De nuevo clav los ojos en el techo mientras los otros le observaban con ansiedad. Al final murmur: S... s... eso es. Eso mismo. Sera el punto focal de toda la coleccin. El qu?grit Horton. De qu habla? El orinal florido respondi solemnemente Muni. Tan perplejo parecan los tres comerciantes que Muni se vio obligado a ampliar:

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Es una jardinera azul de porcelana de funcin incierta, decorada con una banda de margaritas en blanco y oro. Un intrprete francs lo descubri en Nigeria hace un siglo. Lo llev a Grecia, donde lo ofreci a la venta, pero fue asesinado y el cuenco desapareci. Apareci luego en poder de una prostituta del Uzbek que viajaba con pasaporte de Formosa y que se lo dio a un charlatn en Civitavechia a cambio de un supuesto afrodisaco. El charlatn contrat a un suizo, un desertor de la guardia vaticana, para que le sirviese de guardaespaldas hasta Quebec, donde esperaba vender el cuenco a un magnate de uranio canadiense, pero desapareci en el viaje. Diez aos despus un acrbata francs con pasaporte coreano y acento suizo vendi el cuenco en Pars. Lo compr el noveno duque de Startford por un milln de francos oro, est desde entonces en poder de la familia Olivier. Y esto pregunt ansioso De Sica podra ser el punto focal de toda la coleccin de nuestro amigo? Sin duda alguna. Pongo en juego mi reputacin. Magnfico! Entonces nuestro plan es de lo ms simple. Debemos anunciar una supuesta venta del orinal florido a un importante coleccionista de Hollywood Este. Quizs seor Clifton Webb sea la persona ms adecuada. Debemos dar abundante publicidad al envo de este raro tesoro al seor Webb. Y luego tender una trampa al ladrn en casa del seor Webb y... Creo que vamos a atraparlo! Querrn cooperar el duque y el seor Webb?pregunt Muni. Cooperarn. No tienen ms remedio. No tienen ms remedio? Por qu? Porque les hemos vendido tesoros artsticos a ambos, profesor Muni. No comprendo. Mi buen doctor, hoy las ventas se hacen enteramente en una base residual. Del cinco al cincuenta por ciento de la propiedad, el control y el valor de reventa de todas las obras de arte lo retenemos nosotros. Nosotros tenemos derechos residuales sobre todos esos objetos robados tambin, por eso debemos recuperarlos. Comprende ahora? S, comprendo, y veo que me he equivocado. As es. Le ha pagado ya Peter? Le ha prometido usted guardar secreto? Di mi palabra.

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Grazie. Entonces, habr de disculparnos, tenemos mucho trabajo. Mientras De Sica entregaba a Muni la soga, los prismticos y la pistola de can corto, la seorita Garbo se acerc a l. Nodijo. De Sica le lanz una mirada inquisitiva Hay algo ms, cara ma ? T y Horton id a hacer vuestro trabajo fuera de aqu mascull. Peter quizs le haya pagado, pero yo no. Queremos estar solos.Le hizo una sea al profesor Muni indicando la piel de oso. En la elegante biblioteca de la mansin de Clifton Webb en el Camino de Skouras, el inspector detective Edward G. Robinson present a sus hombres al Pequeo Grupo de Poderosos Comerciantes en Arte. Su equipo se alineaba ante las estanteras exquisitamente simuladas, con sus uniformes de criados, domsticos Sargento Eddie Brophy, criadodijo el inspector Robinson. Sargento Eddie Albert, segundo criado. Sargento Ed Begley, cocinero. Sargento Eddie Mayhoff ayudante de cocina. Detectives Edgar Kennedy, chfer y Edna May Oliver, criada. El inspector Robinson llevaba un uniforme de mayor. Ahora, damas y caballeros, la trampa est tendida y el subcomisario Eddie Fisher, el mejor especialista, al cargo de todo. Le felicitamos dijo De Sica. Como todos ustedes saben muy bien continu Robinson, todo el mundo cree que el seor Clifton Webb ha comprado el orinal al duque de Startford por dos millones de dlares. Se sabe perfectamente que se envi en secreto a Hollywood Este escoltado por una guardia armada y que en este mismo instante el tesoro artstico se encuentra en una caja de caudales oculta en la biblioteca del seor Webb. El inspector seal una pared en la que la combinacin de la caja estaba hbilmente enmascarada en el ombligo de un desnudo de Amadeo Modigliani (2381-2431), e iluminada por un punto de luz oculto. Dnde est ahora el seor Webb?pregunt la seorita Garbo. Despus de cedernos su gran mansin, a peticin nuestracontest Robinson ha emprendido un crucero de placer por el Caribe con su familia y su servidumbre. Como saben muy bien ste es un secreto muy bien guardado. Y el orinal pregunt nervioso Horton. Dnde est?

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En esa caja de caudales seor. Quiere usted decir... Quiere usted decir que realmente lo trajo hasta aqu? Est ah? Oh, Dios mo! Por qu? Por qu? Tenamos que transportar el tesoro artstico, seor Horton. Cmo podamos hacer si no que se filtrase el secreto estrechamente guardado a la Associated Press, a Televisin Unida, a la Reuters y al Sindicato de Satlites, permitindoles sacar fotografas? Pe... ro... pero, pueden robarlo realmente... Oh, Dios mo! es horrible. Damas y caballerosdijo Robinson. Mis ayudante y yo, los mejores policas de Hollywood Este, y el seor comisario Edmund Kean, estaremos aqu, tericamente cumpliendo las tareas propias del servicio domstico, en realidad vigilando sin cesar; y no se preocupen. Nadie coger el orinal florido, y cogeremos al Chico de las Antigedades. A quin? pregunt De Sica. Ese delincuente coleccionista, seor. As es como llamamos en el Escuadrn Bunco. Y ahora, si ustedes fuesen tan amables de salir al amparo de la oscuridad, utilizando una puerta poco conocida del patio posterior, mis colaboradores y yo podremos empezar nuestro trabajo, simulando realizar las tareas domsticas. Tenemos un soplo segn el cual nuestro hombre actuar... esta noche. El Pequeo Grupo de Poderosos Comerciantes en Arte se alej al amparo de la oscuridad; el escuadrn Bunco comenz las tareas domsticas de la noche para convencer a todo posible observador suspicaz que la vida transcurra normalmente en la mansin Webb. Haba que ver al inspector Robinson, paseando ante los ventanales del saln con una bandeja de plata en la que estaba pegado un vaso de vino, con el interior ingeniosamente pintado de rojo para simular clarete. Los sargentos Brophy y Albert, criados, se abran alternativamente la puerta de la calle con gran ceremonia cuando acudan por turnos a echar las cartas al correo. El detective Kennedy pintaba el garaje. La detective Edna May Oliver colgaba las ropas de cama de las ventanas superiores para airearlas. Y a intervalos frecuentes, el sargento Begley (cocinero) persegua al sargento Mayhoff (ayudante de cocina) por toda la casa con un cuchillo de cortar carne. A las 23 horas, el inspector Robinson pos su bandeja y bostez prodigiosamente. Sus hombres entendieron la seal, y toda la casa se llen de bostezos. En el saln, el inspector Robinson se desvisti, se puso un pijama y un gorro de dormir, encendi una vela y apag las luces. En la biblioteca slo quedaba el punto de luz que enfocaba el marcador de la caja de caudales. Luego el inspector subi al piso de arriba. En el resto de la casa, sus ayudantes se pusieron tambin los pijamas y luego se unieron a l. La mansin Webb qued oscura y silenciosa.

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Pas una hora; un reloj dio las veinticuatro. Son por el Camino de Skouras un ruido sordo. La verja principalmurmur Ed. Alguien entra dijo Ed. Es nuestro hombreanadi Ed. Hablen ms bajo. Est bien, jefe. Se oy un rumor de pisadas sobre grava Viene por la senda centralmurmur Ed. Es un tipo listodijo Ed. El rumor de la grava se convirti en un ruido suave. Est cruzando el seto de floresdijo De Sica. Se oy un golpe sordo, y una maldicin. Ha metido el pie en un tiestodijo Ed. Se oy una serie de ruidos sordos a intervalos irregulares. No puede sacarlodijo Ed. Se oy un crac y un repiqueteo. Ahora lo ha conseguidodijo Ed. Oh, que hbil esdijo Ed. Se oyeron unos golpecitos exploratorios en el cristal. Es en la ventana de la bibliotecadijo Ed. La dejaste abierta? Cre que lo hara Ed, jefe. Lo hiciste, Ed? No, jefe. Cre que tena que hacerlo Ed. No podr entrar. Ed, mira a ver si puedes abrirla sin que te vea...

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Ruido de cristales rotos. Da lo mismo, ya ha abierto. Un profesional es un profesional. Chirri la ventana; hubo roces y gruidos mientras el intruso saltaba por ella. Cuando por fin asent los pies en la biblioteca, su silueta frente al rayo de luz que sealaba hacia la caja era simiesca. Mir a su alrededor inseguro un rato, y al fin empez a buscar desordenadamente por armarios y cajones. Nunca la encontrarmurmur Ed. Dije que debamos poner una seal debajo del marcador, jefe, y tena razn. No, confa en un profesional. ves? Qu te deca yo? Ya la ha localizado. Todo preparado ya? No quiere esperar a que la abra, jefe? Por qu? Para cogerle con las manos en la masa. Por amor de Dios, esa caja est hecha a prueba de ladrones. Vamos ya. Preparados? Adelante! La biblioteca se llen de luz. El ladrn se apart de la caja oculta consternado, y se vio rodeado de siete hoscos detectives, que le apuntaban a la cabeza con las armas. El hecho de que estuviesen en pijama no les haca parecer menos decididos. Los detectives, por su parte, vieron a un ladrn ancho de hombros, con cuello de toro y grandes quijadas. El hecho de que an no se hubiese sacudido los restos del tiesto, y llevase una violeta de Parma (Viola Pallida Plena) en el zapato derecho, no le haca parecer peligroso. Y ahora, amigo, por favordijo el inspector Robinson con la exagerada cortesa que haca que sus admiradores le llamasen el Beau Brummel del Escuadrn Bunco. Se llevaron al malhechor a la comisara en triunfo. Cinco minutos despus de que los detectives saliesen con su prisionero un caballero vestido de etiqueta se plant ante la puerta principal de la mansin Webb. Llam al timbre. Del interior sala la msica del principio del Bolero de Ravel interpretado por una orquesta completa a ritmo de vals. Mientras el caballero pareca esperar tranquilamente, su mano derecha se desliz por el forro de su capa y rpidamente prob una serie de llaves en la cerradura. Luego volvi a llamar el timbre. Hacia la mitad del bolero, encontr una llave que serva. Gir la llave, empuj la puerta unos centmetros con el pie, y habl suavemente, como si hubiese dentro un criado invisible

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Buenas noches. Creo que llego un poco tarde. Estn todos dormidos, o an me esperan? Oh, muy bien. Gracias. El caballero entr en la casa, cerr la puerta tras de si suavemente, mir a su alrededor en el oscuro y vaco vestbulo, y ri entre dientes. Como quitarle un caramelo a un nio murmur. Debera avergonzarme. Localiz la biblioteca, entr y encendi todas las luces. Se quit la capa, prendi un cigarrillo, advirti el bar y se sirvi un trago de una de las botellas ms atractivas. Prob y escupi. Ah! un nuevo horror, y cre que los conoca todos. Qu demonios es? meti la lengua en el vaso. Whisky, s; pero whisky con qu...prob de nuevo. Dios mo, es zumo de coliflor. Mir a su alrededor, descubri la caja, se acerc a ella y la inspeccion. Santo cielo!exclam.Toda una clave con tres nmeros... Veintisiete combinaciones posibles. Absolutamente a prueba de robos. Realmente estoy impresionado. Se acerc al marcador, alz la vista, se encontr con la difusa mirada del desnudo y sonri disculpndose. Le ruego que me perdonedijo, y empez a marcar la combinacin: 1-1-1, 1-1-2, 1-1-3, 1-2-1, 1-2-2, 1-2-3, y as sucesivamente, tanteando cada vez la palanca de la caja, disfrazada hbilmente como dedo ndice del desnudo. Al llegar al 3-2-1, la palanca descendi con un breve clic. La puerta de la caja se abri, destripando, como si dijsemos, el hermoso vientre del desnudo. El ladrn meti la mano y sac el orinal florido. Lo contempl durante un minuto. Notable, verdad?dijo una voz grave. El ladrn alz la vista rpidamente. En la puerta de la biblioteca haba una chica que le miraba despreocupadamente. Era alta y delgada, con el pelo castao y los ojos de un azul oscuro muy intenso. Llevaba una tnica blanca casi transparente, y su piel clara brillaba bajo las luces. Buenas noches, seorita Webb... O seora? Seorita. Hizo un gesto con el tercer dedo de su mano izquierda. Creo que no la o entrar. Ni yo a usted. Entr en la biblioteca. Le parece notable, No es as? Quiero decir, espero que no le desilusione. No, no me desilusiona, es nico. Quin cree usted que lo dise?

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Nunca lo sabremos. Cree usted que no hara muchos? Qu por eso es tan raro? Sera intil especular, seorita Webb. Sera como preguntarse cuntos colores utiliz un pintor en un cuadro o cuantas notas utiliz un compositor en una pera. Ella se acerc hasta un canap. Un cigarrillo, condescendiente? por favor? Por casualidad est mostrndose

En absoluto. Fuego? Gracias. Cuando contemplamos la belleza debemos ver slo la Ding en sich, la cosa en s. Sin duda sabe usted de qu se trata, seorita Webb. Sospecho que es usted un poco engredo. Yo? Engredo? En modo alguno. Cuando la contemplo, tambin veo slo la belleza en s. Y aunque es usted una obra de arte, no es, en absoluto, una pieza de museo. As que es usted tambin especialista en halagos. Usted podra convertir en especialista a cualquier hombre, seorita Webb. Y ahora que ha abierto usted la caja de caudales de mi padre, Qu va a hacer? Me propongo pasar varias horas admirando esta obra de arte. Considrese en su casa. No tena ninguna intencin de molestar. Me lo llevar conmigo. As que va usted a robarlo. Le ruego que me perdone. Hace usted una cosa muy cruel, sabe. Estoy avergonzado de m mismo. Sabe usted lo que ese cuenco significa para mi padre? Desde luego. Una inversin de dos millones de dlares.

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Cree usted que l comercia en belleza como los agentes de bolsa con acciones? Por supuesto. Todos los coleccionistas ricos lo hacen. Compran para vender con beneficio. Mi padre no es rico. Oh, vamos, seorita Webb. Y los dos millones de dlares? Pidi prestado el dinero. Tonteras. Es cierto.Hablaba con gran pasin, y sus ojos azul oscuro se achicaron. El no tiene dinero, de veras. Slo tiene crdito, deba usted saber cmo manejan esto los financieros de Hollywood. Pidi prestado el dinero y ese cuenco es la garanta.Se levant del sof. Si lo roban ser un desastre para l... y para m. Seorita Webb, yo... Se lo ruego, no se lo lleve. Cmo puedo convencerle? Por favor, no se acerque ms. Oh, no llevo armas. Est usted provista implacablemente. de armas mortferas que est utilizando

Si ama usted esta obra de arte slo por su belleza, Por qu no la comparte con nosotros? O pertenece usted a esa misma clase de hombres a los que odia, los que necesitan poseer? Estoy recibiendo lo peor de esto. Por qu no puede dejarlo aqu? Si usted lo deja ahora, habr ganado un poder perpetuo sobre l. Tendr libertad para ir y venir a su antojo. Se habr ganado la estimacin de nuestra familia... de mi padre, ma, de todos nosotros... iAy! Dios mo! Me ha convencido. Muy bien, qudese su maldito... se interrumpi. Qu pasa? Miraba fijamente el brazo izquierdo de ella. Qu es eso que tiene en el brazo?pregunt lentamente.

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Nada. Qu es?insisti l. Una cicatriz. Me ca cuando era nia y... Eso no es una cicatriz. Eso es la seal de una vacuna. Ella no contest. Es la seal de una vacunarepiti l sobrecogido. Hace cuatrocientos aos que no se vacuna... al menos as. Cmo lo sabe?dijo ella mirndole fijamente. En respuesta, l se subi la manga izquierda y mostr su cicatriz de la vacuna. Tambin usted?exclam ella asombrada. l asinti. Entonces ambos venimos. . De entonces? S. Se miraron desconcertados. Empezaron a rer con incrdulo gozo. Se abrazaron y se dieron palmadas en la espalda, como turistas del mismo pueblo que se encuentran inesperadamente en la cspide de la Torre Eiffel. Por ltimo se separaron. Es la coincidencia ms fantstica de la historiadijoverdad que s? dijo ella moviendo la cabeza con asombro. An no puedo crermelo del todo. Cundo naciste? En mil novecientos cincuenta. Y t? Eso no se pregunta a una dama. Vamos, vamos ! En mil novecientos cincuenta y cuatro. Cincuenta y cuatro? l ri entre dientes. Entonces tienes quinientos diez aos. Ves? Nunca se debe confiar en un hombre. As que no eres hija de los Webb. Cmo te llamas?

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Dugan. Violet Dugan. Es un nombre muy bonito y muy sencillo. Cmo te llamas t? Sam Bauer. Es aun ms sencillo y ms bonito. Vaya, vaya! Esa mano, Violet. Encantada de conocerte, Sam. Es un placer. Lo mismo digo, de veras. Yo trabajaba en las computadoras en el Proyecto Denver en mil novecientos setenta y cinco. Dijo Bauer tomando un sorbo de su ginebra con jengibre, la combinacin menos espantosa del bar de Webb. Ese fue el que estall en el setenta y cinco?exclam Violet. No lo s. Compraron una de las nuevas IBM 1709, e IBM me envi como ingeniero de instalacin para ensear el funcionamiento de la mquina al personal del ejrcito. Recuerdo que la noche de la explosin... por lo menos yo creo que fue una explosin. Lo nico que s es que yo estaba ensendoles a programar nuevos algoritmos para la computadora cuando... Cundo qu? Alguien apag las luces. Cuando despert, estaba en un hospital de Filadelfia (Santa Mnica Este, le llaman) y me enter de que haba sido lanzado a cinco siglos ms tarde en el futuro. Me haban recogido desnudo, medio muerto y sin documentacin. Les explicaste quin eras realmente? No. Quin iba a creerme? As que me curaron, me dieron de alta y anduve vagando por ah hasta que encontr un trabajo. Cmo ingeniero de computadoras? Oh, no; no por lo que pagan. Calculo probabilidades para uno de los mayores tenedores de apuestas del Este. Y t? Prcticamente la misma historia. Yo estaba en Cabo Kennedy haciendo ilustraciones para una revista sobre el primer cohete que iba a Marte. Soy artista de profesin...

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A Marte? Eso estaba programado para el setenta y seis, verdad? No me digas que fallaron. Debieron de fallar, pero no he podido encontrar gran cosa en los libros de historia. Son muy vagos respecto a nuestra poca. Creo que la guerra debi arrasarlo casi todo. De cualquier forma, lo cierto es que yo estaba en el centro de control haciendo bocetos y coloreando durante la cuenta atrs, cuando... bueno, tal como t dijiste, alguien apag las luces. Dios mo! El primer despegue atmico, y fallaron. Despert en un hospital de Boston Burbank Norte ahora, exactamente igual que t. Despus sal de all, y consegu un trabajo. Cmo artista? Algo as. Soy falsificadora de antigedades. Trabajo para uno de los traficantes en arte ms importantes del pas. As que aqu estamos, Violet. Aqu estamos, s. Qu crees que pas, Sam? No tengo ni idea, pero no me sorprende. Cuando se juega con la energa atmica a una escala tan gigantesca, puede suceder cualquier cosa. Crees que hay ms como nosotros? Ms lanzados hacia el futuro? S, eso. No podra asegurarlo. T eres el primero que encuentro. Si supiese que haba ms, los buscara . Dios mo, Violet, tengo tanta nostalgia del siglo veinte. Tambin yo. Es tan grotesco todo esto; es como una pelcula mala dijo Bauer. Un tpico de Hollywood. Todo es igual, los nombres, las casas, la forma de hablar. Cmo se comportan. Todo parece sacado del peor mundo del cine. As es. No lo sabas? Saber? Saber qu? Cuntame.

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Yo lo le en sus libros de historia. Al parecer, despus de aquella guerra casi todo qued barrido. Cuando empezaron a construir una nueva civilizacin, no tenan ms punto de referencia que los restos de Hollywood. Qued relativamente marginado de la guerra. Por qu? Supongo que nadie pens que valiese la pena bombardearlo. Quines eran las dos partes, nosotros y Rusia ? No s. Sus libros de historia slo les llaman los Buenos y los Malos. Tpico. Dios mo, Violet, son como nios idiotas. No, son como extras de una mala pelcula. Y lo que me mata es que son felices. Estn viviendo esta especie de vida sinttica de espectculo Cecil B. De Mille, y los muy estpidos estn encantados. viste el funeral del presidente Spencer Tracy? Llevaban el atad en una esfinge de tamao natural. Eso no es nada. viste la boda de la princesa Joan ? Fontaine? Crawford. Se cas anestesiada. Bromeas. De vers que no. Ella y su marido fueron unidos en santo matrimonio por un cirujano plstico. Bauer se estremeci. Vaya, vaya. Has estado en un partido de ftbol? No juegan al ftbol; slo se dan dos horas de descanso. Como los desfiles de bandas; no hay msicos, slo majorettes con bastones. Lo tienen todo aireacondicionado, incluso al aire libre. Con altavoces que transmiten msica en cada rbol. Piscinas en cada esquina. Luces Kleig en cada tejado. Comisarios para restaurantes. Mquinas automticas que venden autgrafos.

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Y diagnsticos mdicos. Les llaman Medic-Matones. Grabados de piernas femeninas en las aceras. Y aqu estamos, atrapados en el infierno gru Bauer. Por cierto, eso me recuerda... No crees que deberamos salir de esta casa? Dnde est la familia Webb? En un crucero. Tardarn das en volver. Dnde estn los policas? Me libr de ellos con un sustituto. Tardarn horas en volver. Otra copa? Est bien. Gracias.Violet mir a Bauer con curiosidad. Robas por eso, Sam, porque odias este mundo? Es venganza? No, nada de eso. Es porque tengo nostalgia... prueba esto, creo que es ron y ruibarbo... he conseguido una casa en Long Island (Catalina Este, debera decir) e intento convertirla en un hogar del siglo veinte. Naturalmente tengo que robar las cosas. Paso los fines de semana all, y es una bendicin, Violet, es mi nico escape. Comprendo. Lo cual me recuerda de nuevo una cosa. Qu demonios haces t aqu, disfrazada de la hija de Webb? Tambin yo buscaba el orinal florido. Venas a robarlo? Claro. Me sorprendi mucho descubrir que alguien se me haba adelantado. Y con ese cuento de pobre niita rica... estabas intentando birlrmelo... As es. De hecho, lo hice. Lo hiciste realmente. Por qu? No por la misma razn que t. Yo quiero emprender negocios por mi cuenta. Cmo falsificadora de antigedades? Y traficante tambin. Estoy reuniendo existencias, pero no he tenido tanto xito como t. Entonces fuiste t quien rob el espejo Vanidad de tres cuerpos con marco de oro simulado? S.

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Y aquella lmpara de lectura de bronce, para la cama, con extensin graduable? Fui yo tambin. Que lstima; yo realmente quera eso. Y qu me dices de la chaise longue con adornos de borlas tapizada de estambre? Yo tambin dijo ella. Casi me romp la espalda para llevrmela. No puedes conseguir ayuda? Cmo confiar en nadie? No trabajas t solo? Sdijo Bauer pensativo. Hasta ahora, s; pero no veo ninguna razn para seguir hacindolo. Violet, hemos estado trabajando uno contra otro sin saberlo. Ahora que nos hemos encontrado, Por qu no establecemos un acuerdo? Qu acuerdo? Trabajaremos juntos, amueblaremos mi casa juntos y la convertiremos en un maravilloso santuario. Y al mismo tiempo t puedes aumentar tus reservas de antigedades. Quiero decir, si deseas vender la silla, no me opondr. Siempre podremos coger otra. Quieres decir compartir tu casa juntos? Claro. No podramos establecer turnos? Cmo turnos? Algo as como fines de semana alternados... Por qu? T sabes por qu. No lo s. Dmelo. Oh, vamos... No, dime por qu. Cmo puedes ser tan estpido? ella se ruboriz. Sabes perfectamente bien por qu. Crees que soy el tipo de chica que pasa fines de semana con hombres? Bauer se sinti desconcertado.

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Pero yo no pensaba en ninguna proposicin de esa clase, te lo aseguro. La casa tiene dos dormitorios. Estars perfectamente segura. Lo primero que haremos ser robar una cerradura Yale para tu puerta. De eso ni hablardijo ella. Conozco a los hombres. Te doy mi palabra, ser una relacin puramente amistosa. Se observar el mayor decoro. Conozco a los hombresrepiti ella con firmeza. No ests siendo un poco irrealista?pregunt l. Aqu estamos los dos, refugiados en esta pesadilla hollywoodiana; deberamos estar ayudndonos y consolndonos mutuamente; y t permites que un estpido problema moral nos separe. Eres capaz de mirarme a los ojos y decirme que tarde o temprano esa ayuda y ese consuelo no acabarn en la cama?contest ella. Eres capaz? No, no lo soycontest l honestamente. Eso sera negar el hecho de que eres una chica condenadamente atractiva. Pero yo... Entonces eso queda fuera de cuestin, a menos que quieras legalizarlo; y no estoy prometiendo que acepte. Nodijo Bauer con viveza. Ah yo trazo una lnea, Violet. Habra que hacerlo a la manera que se hace aqu. Siempre que una pareja quiere mantener una relacin de una noche van al Bodamatn, entran en un cuarto y quedan conectados. A la maana siguiente van al Renomatn y all les desconectan, y su conciencia queda limpia. Eso es hipocresa! Cuando pienso en las chicas que me han hecho pasar por esa humillacin: Jane Russell, Jane Powell, Jayne Mansfield, Jane Withers, Jane Fonda, Jane Talzan... Ay Dios mo! Oh! T! Violet Dugan se puso en pie de un salto llena de furia. As que, despus de tanta charla sobre lo espantoso que es esto, tambin t has ido a Hollywood. Es imposible discutir con una mujerdijo Bauer exasperado. Yo slo dije que no quera hacerlo tal como lo hacen aqu, y ella me acusa de aceptar Hollywood. Lgica femenina! No intentes imponerme tu supremaca masculinachill ella. Cuando te escucho, me parece volver a los viejos tiempos, y eso me pone enferma. Violet... Violet... no nos peleemos. Debemos mantenernos unidos. Mira, lo arreglaremos a tu modo. Qu demonios, es slo un cuarto. Pero pondremos esa cerradura en tu puerta de todos modos. De acuerdo?

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Oh! Vaya! Slo un cuarto! Eres repugnante.Cogi el orinal florido y le dio la vuelta. Slo un minutodijo Bauer. Adnde crees que vamos? Yo voy a casa. Entonces, No formamos equipo? No. Por m puedes ir a consolarte con esas tramposas, llamadas Jane. Buenas noches. Tu no te vas Violet. Claro que me voy, seor Bauer. No con el orinal. Es mo. Lo rob yo. Y yo te lo quit a ti. Djalo, Violet. T me lo diste. Recuerdas? Te lo repito, djalo. No lo dejar. No te acerques a m! Ya conoces a los hombres. Recuerdas? Pero no lo sabes todo sobre ellos. Ahora deja ese orinal como una buena chica, o sabrs algo ms sobre la supremaca masculina. Te lo advierto, Violet... muy bien, querida, as. La plida aurora brillaba en la oficina del inspector Edward G. Robinson, lanzando rayos azules a travs del denso humo de los cigarrillos. La Brigada Bunco formaba un crculo amenazador alrededor de la figura simiesca derrumbada en una silla. El Inspector Robinson hablaba pesadamente. Est bien. Oigamos de nuevo su historia. El hombre de la silla se estremeci e intent alzar la cabeza. Me llamo William Bendixmurmur. Tengo cuarenta aos. Soy escaladorcolocador de la empresa Groucho, Chico, Harpo y Marx, ingenieros civiles, 122 03 Goldwin Terrace. Qu es un escalador-colocador?

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Un escalador colocador es un especialista que, por ejemplo, si la empresa construye un edificio en forma de zapato, para una zapatera, es el que ata los cordones arriba; pone las pajas encima de un puesto de helados. Tambin. .. Cul fue su ltimo trabajo? El Instituto de la Memoria del Bulevar Louis B. Mayer 30449. Y qu hizo usted? Puse las venas en el cerebro. Tiene usted antecedentes policiales? No, seor. Qu estaba haciendo usted en la elegante residencia de Clifton Webb sobre la media noche pasada? Como dije, estaba tomando un vaso de vodka y espinacas en un bar, la taberna moderna, donde yo puse la espuma de la cerveza arriba cuando lo construimos, y apareci ese tipo, se acerc a m y empez a hablarme. Me habl de ese tesoro artstico que acababa de importar un tipo muy rico. Me explic que tambin l era coleccionista, pero que no poda permitirse comprar ese tesoro, y el coleccionista rico estaba tan celoso de l que ni siquiera le dejara verlo. Me dijo que me dara cien dlares slo por poder echarle una ojeada. Quiere usted decir robarlo... No, seor, nada de eso. l dijo que si yo poda sacarlo a la ventana para poder verlo, me pagara cien dlares. Y cunto le pagara si se lo entregaba? No, seor, slo mirarlo. Luego yo deba ponerlo otra vez donde estaba, y se era el trato. Describa a ese hombre. Tena unos treinta aos. Bien vestido. Hablaba un poco raro, como un extranjero, y no haca ms que rerse, como si tuviese un chiste que quisiese contar. Era de estatura media, quizs algo ms. Los ojos oscuros. Y el pelo tambin oscuro y ondulado; quedara muy bien en el tejado de una barbera. Hubo un repiqueteo urgente en la puerta de la oficina. Entr el detective Edna May Oliver, con aire alterado. Qu pasa?pregunt el inspector Robinson.

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Su historia parece cierta, jefe inform el detective Oliver. Fue visto en ese bar anoche... La Vieja Taberna. No, no, no. Es la Taberna Moderna. Es igual, jefe. La renovaron para hacer otra gran inauguracin esta noche. Quin coloc la botella en el tejado?quiso saber Bendix. Nadie le hizo caso. Al parecer le vieron hablando con el hombre misterioso que describe continu el detective Oliver. Salieron juntos. Era nuestro hombre. S, jefe. Podra identificarle alguien? No, jefe. Maldita sea!el inspector Robinson aporre la mesa exasperado. Tengo la impresin de que nos ha engaado. Cmo, jefe? Es que no comprendes, Ed? Al parecer se dio cuenta de que estbamos preparndole una trampa. No entiendo, jefe. Piensa, Ed, piensa! Quizs fuese l el informador que nos dio el soplo de que nuestro hombre actuara esta noche. Quiere decir que se denunci a s mismo? Exactamente. Pero, Por qu, jefe? Para engaarnos y hacernos detener a otro. Te aseguro que es diablico. Pero, Y qu adelanta con eso, Jefe? Usted ya se ha dado cuenta del engao. Tienes razn, Ed. El plan de nuestro hombre debe de ir ms all que todo eso. Pero, Cmo? Cmo? El inspector Robinson se levant y empez a pasear, intentando determinar con su poderosa mente las tortuosas maquinaciones del astuto ladrn.

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Y qu me pasar a m? pregunt Bendix. Usted puede irsedijo Robinson. Amigo mo no es usted ms que un pen en un juego mucho ms importante. No, lo que yo quiero saber es si puedo cerrar el trato, con ese hombre. Probablemente est an esperando fuera de la casa. Cmo ha dicho? Esperando?exclam Robinson. Quiere decir que l estaba all cuando le detuvimos a usted? Deba de estar, claro. Ya lo tengo! Ya lo tengo!grit Robinson. Ahora lo veo todo claro. El qu, jefe? No te das cuenta, Ed? El estaba vindonos cuando nos llevamos a este idiota. Luego, en cuanto desaparecimos, l entr en la casa. Quiere decir que...? Probablemente est ahora mismo all, intentando abrir esa caja. Dios mo! Ed, avisa a la Brigada Volante y a la Brigada Antisubversiva. Muy bien, Jefe. Ed, quiero que se bloqueen todas las carreteras y caminos que van a dar a la casa. Est bien, jefe. Ed, t y Ed venid conmigo. Adnde vamos, jefe? A la mansin Webb. No puede hacer eso, jefe. Es una locura. Debo hacerlo. Esta ciudad no es lo bastante grande para nosotros dos. Esta vez ser l... o yo. La noticia ocup la primera plana de los peridicos: cmo la Brigada Bunco haba descubierto el diablico plan del famoso ladrn de antigedades y llegado a la fabulosa mansin Webb slo momentos despus de salir ste de all con el orinal florido; cmo haba encontrado a su inconsciente vctima, la

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bella Audrey Hepburn, fiel ayudante de la misteriosa dama del juego Greta "Ojos de Serpiente" Garbo; cmo Audrey, sospechando intuitivamente que algo fallaba, haba decidido investigar por su cuenta; cmo el astuto ladrn haba practicado un siniestro juego de ratn y gato con ella hasta que tuvo la oportunidad de derribarla con un golpe brutal. Entrevistada por los sindicatos de noticias, la seorita Herburrn dijo: Fue slo intuicin femenina. Sospech que algo iba mal y decid investigar por mi cuenta. El astuto ladrn practic un siniestro juego del ratn y el gato conmigo hasta que tuvo la oportunidad de derribarme con un golpe brutal. Recibi diecisiete proposiciones de matrimonio por Bodamatn, tres ofertas de pruebas cinematogrficas, veinticinco dlares del Fondo de la Comunidad de Hollywood Este, el premio Darryl F. Zanuck de inters humano y una ria de su jefe. Deberas haber dicho que te haban violado, Audrey dijo la seorita Garbo. Eso habra mejorado la historia. Lo siento, seorita Garbo. Procurar acordarme la prxima vez. Me hizo una proposicin indecente. Suceda esto en el estudio secreto de la seorita Garbo, donde Violet Dugan (Audrey Hepburn) se dedicaba afanosamente a falsificar un calendario del Corn Exchange Bank del ao 1943, mientras los miembros del Pequeo Grupo de Poderosos Comerciantes en Arte conferenciaban. Cara mapregunt De Sica a Violet. Puedes darnos una descripcin ms completa del ladrn? Ya he dicho todo lo que puedo recordar, seor De Sica. El nico detalle que parece ayudar es el hecho de que calcula probabilidades para uno de los tenedores de apuestas ms importante del Este. Bah! Hay centenares de esa especie. Eso no ayuda nada. No dijo algo relacionado con su nombre? No, seor; al menos, no del nombre que usa ahora. El nombre que usa ahora? Qu quiere decir con eso? Bueno... quiero decir... el nombre que utiliza cuando no es el Chico de las Antigedades. Comprendo. Y su casa? Habl de un sitio en Catalina Este. Hay doscientos kilmetros de casas en Catalina Este dijo Horton irritado.

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Y qu quiere que haga yo, seor Horton? Audreyorden la seorita Garbo, deja ese calendario y mrame. S, seorita Garbo. T te has enamorado de ese hombre. Para ti es una imagen romntica, y no quieres entregarlo a la justicia. No es as? No, seorita Garbocontest Violet con vehemencia. Si hay algo en el mundo que deseo es que le detengan.Se acarici la mandbula. Enamorada de l? Le odio! Buenodijo De Sica con un suspiro. Esto es un desastre. Sencillamente, estamos obligados a pagar dos millones de dlares si no se recupera el original. En mi opinin intervino Horton la polica jams lo encontrar. Son unos idiotas! Casi tanto como nosotros por habernos metido en esto. Entonces es un caso para un agente privado. Con nuestras conexiones con el hampa, no deberamos tener ningn problema para contratar al hombre adecuado. Alguna sugerencia? Nero Wolfedijo la seorita Garbo. Excelente, Cara ma. Un caballero de cultura y erudicin. Mike Hammerpropuso Horton. Se anota la candidatura. Qu os parece Perry Mason? Ese tipo es demasiado honestocontest Horton. Pues queda tachado. Ms sugerencias? La seorita Northdijo Violet. Quin, querida? Oh, s, Pamela North, la dama detective. No... No, creo que no. No es un caso para una mujer. Por qu, seor de Sica? Porque hay perspectivas de violencia que parecen poco adecuadas para el sexo dbil, mi querida Audrey. No estoy de acuerdodijo Violet. Las mujeres son muy capaces de cuidarse de s mismas. Ella tiene razngru la seorita Garbo.

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No lo creo, Greta; y su experiencia de anoche lo prueba. l me derrib con un golpe brutal cuando yo no mirabaprotest Violet. Quizs. Queris que votemos? Yo voto por Nero Wolfe. Por qu no por Mike Hammer?pregunt Horton. Consigue resultados sin preocuparse cmo. Pero esa falta de tacto puede significar que recobremos el original en piezas. Dios mo! No se me ocurri pensar eso. Est bien, votar por Wolfe. Yo por la seorita Northdijo la seorita Garbo. Pierdes, cara ma. Y queda elegido Wolfe. Bene. Creo que es mejor que vayamos a visitarle sin Greta, Horton. Resulta notablemente antiptico a las mujeres. Seoras, arrivederchi. Despus de salir dos de los tres poderosos comerciantes en arte, Violet mir enfurecida a la seorita Garbo. Machistas!gru. Por qu tenemos que soportarlos? Y qu podemos hacer, Audrey? Seorita Garbo, quiero permiso para localizar a ese hombre yo sola. Hablas en serio? Desde luego. Pero, Qu puedes hacer t? Tiene que haber una mujer en su vida en alguna parte. Naturalmente. herchez la femme. Una idea muy inteligente! l mencion unos cuantos nombres probables, as que la encontrar, y le encontrar a l, Puedo tomarme un permiso, seorita Garbo? Est bien, Audrey. Hazlo. Tremelo vivo. La vieja dama que llevaba sombrero gals, delantal blanco, gafas hexagonales y una masa de labor de punto con agujas, tropez en la reproduccin de las Escaleras Espaolas que llevaban a la Residencia del Rey. La Residencia del

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Rey tena la forma de una corona imperial, con una reproduccin de quince metros del diamante Esperanza relumbrando en la cspide. Maldita sea! murmur Violet Dugan. No debera haber sido tan autntica con los zapatos. Son infernales. Entr en la Residencia y subi hasta la dcima planta, donde toc una campanilla en una puerta flanqueada por un len y un unicornio que rugieron y relincharon respectivamente. La puerta se hizo nebulosa y luego se aclar, mostrando a una Alicia en el Pas de las Maravillas de grandes ojos inocentes. Lou?dijo con ansiedad. Y luego su cara se desvaneci. Buenos das, seorita Powelldijo Violet, sus ojos mirando por encima de la dama y examinando el apartamento.Represento al Servicio de Maledicencia, Ine. Le interesan a usted las murmuraciones? Se est perdiendo los escndalos ms sabrosos? Nuestro equipo de cotillas expertos garantiza la ltima noticia a los cinco minutos de producirse; noticias difamatorias, noticias humillantes, noticias calumniosas, ofensivas, denigrantes... Flam dijo la seorita Powell. La puerta se volvi opaca. La marquesa de Pompadur, con una falda de brocado y un corpio de encaje, su peluca empolvada elevndose por lo menos medio metro, entr en el enrejado prtico de Descanso de los Pjaros, una casa privada en forma de jaula de pjaro. Una cacofona de cantos de pjaros descenda de su dorada cpula. Madame Pompadur sopl en el silbato de reclamo de pjaros que haba en la puerta, que tena forma de reloj de cuco. La puertecilla que haba sobre la esfera del reloj se abri y sali de all una cmara de televisin con un alegre "Cu-c!" que la inspeccion. Violet hizo una profunda reverencia. Puedo ver a la seora de la casa, por favor? Se abri la puerta. Apareci Peter Pan que vesta transparencias verde Lincoln que revelaban su sexo femenino. Buenas tardes, seorita Withers. Avon la visita. Ignatz Avon, el mejor sastre, que disea pelucas, transformaciones, tups, moos, para representaciones, diversin, moda y... Faufdijo la seorita Withers. Hubo un portazo. La marquesa se desvaneci. El artista de la Rivera Izquierda con boina y blusn de terciopelo llevaba su paleta y su caballete hasta la planta quince de La Pirmide. Justo bajo el pice haba seis columnas egipcias frente a una inmensa puerta de basalto. Cuando el pintor arroj una limosna en el plato de un mendigo de piedra, la puerta gir sobre unos pivotes, mostrando una tumba sombra en la que haba una mujer

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tipo Cleopatra vestida como una diosa serpiente cretense, con serpientes a juego. Buenos das, seorita Rusell. Tiffany tiene el placer de ofrecerle una nueva coleccin de joyera orgnica, las gemas drmicas de Tiffany. Tatuadas en alto relieve, incorporan una fuente de radiacin gamma, que se garantiza inofensiva por treinta das, con diamantes resplandecientes de la mejor agua. Cholck! dijo la seorita Rusell. La puerta gir de nuevo sobre sus pivotes cerrndose, al comps de los ltimos acordes de Aida, suavemente entonados por un coro de armnicas. La maestra, vistiendo un tailteur de encaje, el pelo tenso y apretado en un moo, los ojos ampliados por los gruesos cristales de las gafas, cruzaba con sus libros de texto el puente levadizo de la Casa Solariega. Un almenado ascensor la llev hasta la doceava planta, donde se vio obligada a saltar por encima de un pequeo foso antes de llegar al llamador de la puerta, que tena forma de puo. La puerta se movi hacia arriba, como un rastrillo en miniatura, y apareci Goldilocks. Louis?ri ella. Luego su cara se desvaneci. Buenas noches, seorita Mansfield. Read-Eze ofrece un nuevo y espectacular servicio personalizado. Por qu someterse a la monotona de los lectores mecnicos cuando Read-Eze dispone de especialistas con voces adecuadas, capaces de matizar cada palabra individual, que pueden leerles en persona tebeos, revistas cinematogrficas y sentimentales a cinco dlares la hora? Novelas de misterio, del oeste, y ecos de sociedad a... El rastrillo descendi de nuevo. Primero Lou, luego Louismurmur Violet. Me pregunto si... La pequea pagoda estaba emplazada en una reproduccin exacta del paisaje de una lmina Willow Pattern, incluyendo las imgenes de tres cules en el puente. La estrella de cine, con gafas de sol oscuras y una blusa blanca estirada sobre su poitrine de ciento diez centmetros, palme sus cabezas al pasar. Cuidado, muecadijo el ltimo. Oh, perdneme! Cre que eran estatuas. A cincuenta centavos la hora lo somos, pero slo a efectos visuales. Mamade Butterfly lleg a la arcada de la pagoda, riendo entre dientes e inclinndose como una geisha, pero extraamente adornada con un parche negro en el ojo izquierdo.

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Buenos das, seorita Fonda. El Lmite del Cielo est realizando una oferta introductoria de un concepto revolucionario en la regeneracin del pecho. Una aplicacin de Pecho-G, nuestro polvoantigravedad del color de la piel, bajo el busto hace milagros. Viene en tres tonos: rubio, tiziano y castao; y tres alturas: uva, meln persa y... Yo no necesito ningn globo de ascensindijo secamente la seorita Fonda. Fauf. Siento haberla molestado Violet vacil. Perdneme, seorita Fonda, pero No desentona este parche en el ojo con el personaje? No es ningn adorno, querida; eso es sal. Ese Jourdan es un cabrn. Jourdandijo Violet para s, volviendo sobre sus pasos a travs del puente . Louis Jourdan. Podra ser? El hombre rana de goma negra, con todo el equipo de pesca submarina incluyendo mscara, tanque de oxgeno y arpn, cruz el sendero selvtico hasta la Colina de las Fresas, asustando a los chimpancs. A lo lejos trompete un elefante. El hombre rana toc un gong de bronce que colgaba de un cocotero, y le respondieron tambores africanos. Apareci un watusi de ms de dos metros de altura y condujo al visitante a la parte trasera de la casa, donde una mujer tipo Pocahontas agitaba sus piernas en una imitacin del ro Congo a pequea escala. Es Louis Bwana? pregunt. Luego su cara se desvaneci. Buenas tardes, seorita Tarzn dijo Violet. Apchuck, con una experiencia de cincuenta aos, garantiza el placer de nadar en agua esterilizada, sea en una piscina olmpica o simplemente en una vieja y anticuada. Con su sistema patentado de bomba de mercurio limpieza al vaco, Ap-Chuck elimina barro, arena, cieno, borrachos, heces, desperdicios... El gong de bronce reson, y de nuevo contestaron los tambores. Oh! Ahora debe de ser Louisgrit la seorita Tarzn. Saba que iba a cumplir su promesa. La seorita Tarzn se acerc corriendo a la parte delantera de la casa. La seorita Dugan se coloc la mscara sobre la cara y se sumergi en el Congo. Al otro lado sali a la superficie tras una fronda de bamb, junto a un cocodrilo de aire muy real. Golpe su cabeza una vez para asegurarse de que estaba disecado. Luego se volvi a tiempo justo de ver a Sam Bauer entrar en el jardn-selva, del brazo de Jane Tarzn. Oculta en la cabina en forma de telfono del otro lado de la calle, frente a la Colina de las Fresas, Violet Dugan y la seorita Garbo discutan acaloradamente.

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Fue un error llamar a la polica, Audrey. No, seorita Garbo. El inspector Robinson lleva ya diez minutos en esa casa. Fallar otra vez. Con eso cuento, seorita Garbo. Entonces yo tena razn. Tu no quieres que ese... ese Louis Jourdan sea capturado. S quiero, seorita. Claro que quiero! Si me dejara! Te encandil con su propuesta indecente. Escuche, por favor, seorita Garbo. Lo importante no es capturarle sino recobrar los objetos robados. No es cierto? Excusas! Excusas! Si le detienen ahora, nunca nos dir dnde est el orinal. S? Por eso tenemos que obligarle a que nos indique dnde esta. Pero cmo? Yo he cogido una hoja de su libro. Recuerda cmo enga a aquel individuo para despistar a la polica? Aquel idiota de Bendix. Bueno, pues ahora nosotros utilizamos igual al inspector Robinson. Oh, mire! Algo pasa. En la Colina de las Fresas se haba organizado un autntico pandemonio. Los chimpancs chillaban y saltaban de rama en rama. Apareci el watusi, corriendo a toda prisa perseguido por el inspector Robinson. El elefante empez a trompetear. Un gigantesco cocodrilo se arrastraba veloz entre la hierba. Jane Tarzn apareci, corriendo a toda prisa, perseguida por el inspector Robinson. Sonaban los tambores africanos. Yo habra jurado que ese cocodrilo estaba disecado murmur Violet. Qu dices, Audrey? Ese cocodrilo... S, tena razn! Perdneme, seorita Garbo. Tengo que irme.

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El cocodrilo se haba alzado sobre sus patas traseras y descenda ahora por el prado de la Colina de las Fresas. Violet sali de la cabina telefnica y empez a seguirle sin prisa. El espectculo de un cocodrilo andando sobre las patas traseras seguido, a discreta distancia, por un hombre rana no produca ningn inters particular a los transentes de Hollywood Este. El cocodrilo mir hacia atrs por encima del hombro una o dos veces y al final advirti la presencia del hombre rana. Aceler el paso. El hombre rana lo aceler tambin. Empez a correr. El hombre rana corri, fue quedando atrs, abri su tanque de oxgeno y empez a reducir distancia. El cocodrilo dio un salto y se agarr a un tranva atestado de gente que le condujo hacia el Este. El hombre rana grit a un rickshaw que pasaba: Siga a ese cocodrilo!grit en el auricular del robot. En el zoo, el cocodrilo abandon el tranva y se perdi entre la multitud. El hombre rana abandon el rickshaw y le sigui frenticamente a travs de la Casa Berln, la Casa Mosc y la Casa Londres. En la Casa Roma, donde los curiosos arrojaban pizzas a los ejemplares que haba tras la reja, Violet vio a uno de los romanos que estaba tendido, desnudo e inconsciente en una pequea jaula de un rincn. A su lado haba una piel de cocodrilo vaca. Violet mir a su alrededor y vio a Bauer que se deslizaba vestido con un traje de rayas y sombrero borsalino. Corri tras l. Bauer ech a un muchacho de un pony elctrico de carrusel, salt a su grupa y empez a galopar hacia el Oeste. Violet salt a la espalda de un lama que pasaba. Siga a ese carruselgrit. El lama empez a correr. Ch-iao csi-fu nan tso mei mi chouse quejaba. Pero se ha sido siempre mi problema. En la Estacin Hudson, Bauer abandon el pony, fue encorchado en una botella y lanzado al ro. Violet salt al asiento de timonel de un bote de siete remos. Siga a esa botellagrit. En la orilla de Jersey (Nueva Este), Violet persigui a Bauer por el Freeway y luego por Dodge em kar, hasta Old Newark, donde Bauer salt a un trampoln y fue catapultado hasta el cilindro delantero del monorral Block Island & Nantucket. Violet esper astutamente a que el monorral abandonase la estacin, y entonces se subi al cilindro trasero. Dentro, a punta de arpn, detuvo a una madame adolescente y la oblig a intercambiar la ropa con ella. Vestida con zapatillas de pera, medias negras, falda a cuadros, blusa de seda y rulos, arroj a la chillona madame del monorral en la estacin de la calle Vine Este y comenz a observar ms abiertamente lo que suceda en el cilindro delantero. Bauer se ape subrepticiamente en Montauk, el punto situado ms al este de Catalina Este.

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Esper de nuevo a que el monorral comenzase a abandonar la estacin para seguirle. En el andn inferior. Bauer se desliz en el Can de trasbordo y fue lanzado al espacio. Violet corri al mismo can, dej cuidadosamente los indicadores de coordinacin, tal como Bauer los haba colocado, y fue lanzada menos de treinta segundos despus de Bauer, y fue a caer en la red de aterrizaje justo cuando l suba por la escalerilla de cuerda. T!exclam l. Yo. Eras t la que llevaba un traje de hombre rana? Cre que te haba despistado en Newark. No, no lo conseguiste dijo ella agriamente. He conseguido alcanzarte, amigo. Entonces ella vio la casa. Tena la misma forma que la casa que solan dibujar los nios en el siglo veinte: dos plantas; tejado picudo, cubierto con papel impermeabilizante; sucias tejas marrones, la mitad de ellas desprendidas; ventanas simples con cuatro paos de cristal en cada marco, chimenea de ladrillos rodeada de hiedra; porche delantero medio hundido a la derecha los restos carcomidos de un garaje para dos coches; una mata de desvado zumaque a la izquierda. A la luz del crepsculo pareca una casa encantada Oh, Sam balbuce ella. Es maravillosa ! Es una casadijo l con sencillez. Cmo es por dentro? Ven y lo vers. Dentro, era una casa encargada por correo sin adulterar, llena de artculos baratos de segunda mano. Es magnficadijo Violet; recorri con amoroso detenimiento el aspirador, tipo lata, con tope de vinilo. Es tan... tan agradableaadi. No me haba sentido tan feliz en aos. Espera, espera! dijo Bauer, reventando de orgullo. Se arrodill ante la chimenea y encendi un fuego de troncos de abedul. Las llamas crepitaron en amarillo y naranja. Miraaadi. Autntica madera y autnticas llamas. Y conozco un museo donde tienen un par de morillos a juego. No! De veras?

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l asinti. En el Peabodi, en Yale High. Violet tom una decisin. Sam, yo te ayudar. l la mir fijamente. Te ayudar a robarlosdijo. Yo... te ayudar a robar todo lo que quieras. Hablas en serio, Violet? Fui una idiota. Nunca entend... Yo... Tenas razn. Nunca debera haber permitido que una cosa tan estpida se interpusiera entre nosotros. No ests diciendo eso para engaarme, Violet? No, Sam. De veras. O porque te gusta mi casa? Claro que me gusta, pero se no es el nico motivo. Entonces somos socios? S. Esa mano. Pero en vez de darle la mano ella le ech los brazos al cuello y se apret contra l. Minutos despus, en la silla plegable de espuma con mecanismo de tres posiciones, ella murmuraba en el odo de l: Somos nosotros contra todos, Sam. Djales que vigilen, es todo lo que tengo que decir. Y "todos" incluye a esas mujeres llamadas Jane. Violet, te juro que nunca tuve nada serio con ellas. Si pudieses verlas Las he visto. De vers? Dnde? Cmo? Ya te lo contar otro da. Pero...

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Oh, cllate... Mucho ms tarde l dijo: Si no colocamos un cierre en esa puerta del dormitorio, tendremos problemas. Al diablo con el cierredijo Violet. ATENCIN, LOUIS JOURDANclam una voz. Sam y Violet se levantaron de la silla, asombrados. Una luz blanquiazul penetraba por las ventanas de la casa. Lleg el excitado clamor de una muchedumbre preparada para el linchamiento, el galopante crescendo de la Obertura de Guillermo Tell y efectos sonoros del Derby de Kentucky, una locomotora, destructores en estaciones de combate y ruidos de cataratas. ATENCIN, LOUIS JOURDAN bram de nuevo la voz. Corrieron a una ventana y miraron. La casa estaba rodeada de cegadoras luces Kleig. Confusamente pudieron ver una horda de Jacqueries con una guillotina, televisin y cmaras de noticias, una orquesta de noventa instrumentos, una batera de mesa sonora manejada por tcnicos con auriculares, un director con pantalones de montar que llevaba un megfono, l inspector Robinson con un micrfono y un crculo de sillas de cubierta en las que se sentaban una docena de hombres y mujeres con atuendos teatrales. ATENCIN, LOUIS JOURDAN. HABLA EL INSPECTOR EDWARD G. ROBINSON. ESTA RODEADO. NOSOTROS... QU? AH, TIEMPO PARA UN ANUNCIO... MUY BIEN. ADELANTE. Bauer mir furioso a Violet. As que era una trampa. No, Sam, te lo juro. Entonces, Qu estn haciendo esos aqu? No lo s. T los trajiste. iNo, Sam, no! Yo... quizs no fuese tan lista como cre que era. Quizs me siguieron cuando yo te segua a ti; pero te juro que no los vi. Mientes. No, Samempez a llorar.

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T me vendiste. ATENCIN, LOUIS JOURDAN. ATENCIN LOUIS JOURDAN. DEBE PONER EN LIBERTAD A AUDREY HEPBURN. Quin?Bauer estaba confuso. Soy yomurmur Violet. Es el nombre que adopt, lo mismo que t. Audrey Hepburn y Violet Dugan son la misma persona. Creen que t me has raptado; pero yo no te vend, Sam. No soy una traidora. Ests de mi parte? Lo estoy. ATENCIN, LOUIS JOURDAN. SABEMOS QUIN ERES. SAL CON LAS MANOS EN ALTO. DEJA LIBRE A AUDREY HEPBURN Y SAL CON LAS MANOS EN ALTO. Bauer abri bruscamente la ventana. Ven a cogerme, polica grit. ESPERA A QUE TERMINE EL PERODO DE ANUNCIOS, AMIGO. Hubo una pausa de diez minutos para identificacin de la red. Luego se oy una descarga. Minsculas nubes en forma de hongo se alzaron donde cayeron los proyectiles de fisin. Violet lanz un chillido. Bauer cerr de golpe la ventana. Utilizan las municiones con mucho cuidadodijo. Tienen miedo a estropear los objetos que hay aqu. Quizs tengamos una posibilidad, Violet. No! por favor, querido, no intentes luchar con ellos. No puedo. No tengo nada para luchar. Los disparos llegaban ahora de modo continuo. Cay un cuadro de la pared. Sam escchame suplic ella. Entrgate. S que por robo te condenarn a noventa das, pero estar esperndote cuando salgas. Una ventana se estremeci. Me esperars, Violet? Te lo juro. Comenz a arder una cortina. Pero noventa das! Tres meses completos!

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Empezaremos una nueva vida juntos. Fuera, el inspector Robinson lanz un sbito gruido y se llev la mano al hombro. Esta biendijo Bauerme entregar. Pero mrales, convirtiendo todo esto en una pelcula... "Los Intocables" y "Los Escandalosos Aos Veinte". No les dejar que recuperen nada de lo que consegu. Espera un minuto... Qu vas a hacer? Fuera, la Brigada Bunco comenz a toser, como por efecto de gases lacrimgenos. Volarlo tododijo Bauer. Volarlo todo? Cmo? Tengo un poco de dinamita que cog en Groucho, Chico, Harpo y Marx cuando andaba tras su coleccin de picos. No consegu ningn pico, pero consegu esto. Mostr una pequea vara roja con un marcador arriba. A un lado estaba escrito: TNT. Fuera, Ed (Begley) se llev la mano al corazn, sonri con bravura y se derrumb. No s cuanto tiempo nos darn dijo Bauer. As que cuando yo empiece, corre a toda prisa. De acuerdo? Sdijo ella, temblando. Accion el marcador, que inici un tic-tac amenazador, y arroj el TNT sobre el sof-cama verde salvia. Corre! Salieron corriendo por la puerta principal bajo la cegadora luz con las manos en alto. El TNT era tolueno termonuclear.

Doctor Culpepper dijo el seor Pepys, ste es el seor Chistopher Wren. Este es el seor Robert Hooke. Por favor, sintese, caballero. Le hemos pedido que acuda a la Sociedad Real y nos d asesoramiento como el ms destacado fsicoastrologo de Londres. Sin embargo, hemos de pedirle que guarde secreto sobre todo esto.

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El doctor Culpepper asinti muy serio y mir a hurtadillas el misterioso cesto que haba sobre la mesa frente a los tres caballeros. Estaba cubierto con un fieltro verde. Imprimsdijo el seor Hooke, los artculos que le mostraremos fueron enviados a la Sociedad Real desde Oxford, donde fueron requeridos a varios artfices, los diseos fueron suministrados por el comprador. Obtuvimos estos ejemplares de los citados artesanos por robo. Secundo la fabricacin de los objetos fue encargada en secreto por ciertas personas que han alcanzado gran poder y riqueza en las facultades universitarias a travs de conjuros, predicciones, augurios, y premoniciones. Seor Wren? El seor Wren alz delicadamente el pao de fieltro como si temiese una infeccin. Desplegados en el cesto haba: una pila de servilletas de papel, doce astillas de madera, sus puntas curiosamente empapadas en azufre, un par de gafas de montura de concha con lentes de un color oscuro y humoso, un extrao alfiler, doblado sobre s mismo de modo que la punta encajaba en un cierre; y dos grandes telas blandas de franela, una bordada con EL y otra con ELLA. Doctor Culpepper pregunt con tono sepulcral el seor PepysSon stos los amuletos de brujera? FIN

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