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Uma breve introduo filosofia

Thomas Nagel

Traduo SILVANA VlElRA

Martins Fontes
So Paulo 2007

This transknion

of WI-IAT DOES IT ALL MEAN? hy arrangement

originolly

published Press. l nc. Press. lnc.

;11ElIglish in 1987. is pubtished

with Oxford Universitv pubicada

Esta traduo de WHAT DOES


('til

rr ALL

MEAN?

originalmente

ingls em 1987. est sendo pnblicada Copytight Cooyrtgtn

por acordo com Oxford Universitv Fomes Editora LIda .. edio.

1987 hy Thomas Noget.

2001, Livraria Marfins

So Paulo. para o presente

11 edio 21 edio

2001 2007

Traduo SILVANA VI EIRA

Reviso

da traduo dos Santos

Luzia Apon'do

Revises grficl.ls Sanara Regina de SOIl:a tvete Batista dos Sal/tos Dinarte Zorzanelti Produo da Silva grfic:1

Gera/do Atves l'aginao/Fololilos Stndio

3 Desenvolvimento

Editorat

Dados Intcrnacionas (Cmara Nngel, Thomas Uma breve introduo cd. - So Paulo:

de Cnlalogao

na Publicao

(Crp)

Brasileira

do Livro, SI', Brasil)

filosofia

I Thomas

ugcl : traduo dos Santos].

Silvnna Vicira ; [reviso da traduo


2i!

Luzia Aparecida

Manins

Fontes, 2007.

Ttulo original:

What does it ali mcan?

ISBN 978-85-3362372-9 I. Filosofia 07-3194 I. Ttulo.

CDD-IOO ndices para catlogo sistemtico:


1. Filosofia 100

Todos os direitos desta edio reservados Livraria Martins FOII/es Editora Lida. RI/a Conselheiro Ramalho, 330 01325-000 So Paulo SP Brasil Tel. (" )3241.3677 Fax (") 3/05.6993 e-mail: ill[o@marfillsfomesedifOra.com Iff(p://www.martill.\fonlesedilora.com

ndice

t Introduo........................................................

2. Como sabemos alguma coisa? . Outras mentes.................................................. 4. O problema mente-corpo 5. O significado das palavras . Livre-arbtrio..................................................... 7. Certo e errado.................................................. 8. Justia 9. Morte \,...................... 10. O significado da vida :............................

1 7 19 27 39 49 63 81 93
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Introduo

Este livro uma breve introduo filosofia para aqueles que no conhecem nada sobre o assunto. Geralmente, s se estuda filosofia quando se chega faculdade, e por isso suponho que a maioria dos leitores deste livro ou esto em idade de cursar a faculdade ou so pessoas mais velhas. Mas isso nada tem a ver com a natureza do tema, e ficaria muito satisfeito ,se o livro despertasse o interesse tambm de alunos inteligentes do ensino mdio que apreciam idias abstratas e argumentos tericos - se algum deles chegar a l-lo. Nossa ca acidade analtica geralmente j se encontra bastante desenvolvi a antes mesmo que tenhamos aprendido muita coisa sobre o mundo, . e por volta dos catorze anos muitos jovens comeam a refletir sobre questes filosficas por si ss - sobre o que realmente existe, se podemos chegar a saber alguma coisa, se existe algo que seja realmente certo ou errado', se a vida tem al-

UMA BREVE INTRODUO

FILOSOFIA

gum significado, se a morte o fim de tudo. Muito se escreveu sobre essas questes ao longo desses milhares de anos, mas a matria-prima filosfica nos fornecida diretamente pelo mundo e por nossa relao com ele, no pelos escritos do passado. por isso que esses temas surgem repetidas vezes na cabea de pessoas que' nunca leram nada a respeito deles. Esta uma introduo direta a nove problemas filosficos, cada um dos quais pode ser entendido por si mesmo, sem referncia histria do pensamento. No discutirei aqui os grandes tratados filosficos do passado, nem o contexto cultural em que foram escritos. O cerne da filo~ sofia reside em certas indagaes que a reflexiva mente humana considera naturalmente intrigantes, e a melhor forma de iniciar o estudo da filosofia pensar sobre elas diretamente. Feito sso.; voc estar mais bem preparado para apreciar o trabalho de outras pessoas que tentaram resolver os mesmos problemas. A filosofia diferente da cincia e da matemtica. Ao contrrio da cincia, ela no se apia em experimentos ou na observao, mas apenas na reflexo. E, ao contrrio da matemtica, no dispe de nenhum mtodo formal de verificao. Ela se faz pela simples indagao e argio, ensaiando idias e imaginando possveis argumentos contra elas, perguntando-nos at que ponto nossos conceitos de fato funcionam.

I TRODUO

A principal ocupao da filosofia questionar e entender idias muito comuns que todos ns usamos no dia-a-dia sem nem sequer refletir sobre elas. O historiador perguntar o que aconteceu em determinado tempo do passado, enquanto o filsofo indagar: "O que o tempo?" O matemtico investigar as relaes entre os nmeros, ao passo que o filsofo perguntar: "O ~ que um nmero?" O fsico desejar saber de que so feitos os tomos, ou como se explica a gravidade, mas o filsofo indagar como podemos saber se existe alguma coisa fora da nossa mente. O psiclogo talvez pesquise como a criana aprende a linguagem, mas a indagao do filsofo ser: "O que d sentido a uma palavra?" Algum pode perguntar se certo entrar sorrateiramente no cinema e assistir ao filme sem pagar, mas o filsofo perguntar: "O, que faz com que uma ao seja certa ou errada?" \... No iramos muito longe se no tivssemos como certas as idias de tempo, nmero, conhecimento, linguagem, certo e errado a maior parte do tempo; mas na filosofia investigamos essas coisas em si. O objetivo aprofundar um pouco mais nossa compreenso do mundo e de ns mesmos. Obviamente, no uma tarefa fcil. Quanto mais bsicas as idias que tentamos investigar, menos so os instrumentos de que dispomos para nos ajudar. No h muita coisa que possamos dar por certa ou garantida. Assim, a filoso-

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FILOSOFIA

fia uma atividade um tanto vertiginosa, e poucos de seus resultados permanecem incontestados por muito tempo. Como acredito que a melhor forma de aprender filosofia refletir sobre questes particulares, no direi mais nada sobre sua natureza geral. Os nove problemas que vamos examinar so os seguintes:
do mundo alm da nossa mente O conhecimento de outras mentes alm da nossa A relao entre mente e crebro Como a linguagem 'possvel Se temos livre-arbtrio O fundamento da mora I Que desigualdades so injustas A natureza da morte O significado da vida

o conhecimento

Trata-se apenas de uma seleo, pois h muitas outras questes em filosofia. ( O que eu disser aqui ser reflexo da minha prpria viso acerca desses problemas e no representar, necessariamente, o pensamento da maiOria dos filsofos. Seja como for, no h nada, provavelmente, que seja compartilhado pela maioria dos filsofos ao refletirem sobres essas questes: os filsofos divergem, e h mais de dois lados para cada questo filosfica. Minha opinio pessoal que a maior parte desses problemas

INTRODUO

foi resolvida, e alguns deles talvez jamais o

~ .jarn. Mas o objetivo aqui no fornecer res-

,I

P tas - nem mesmo respostas que eu possa , nsiderar corretas - mas apresentar os problema de maneira bastante preliminar, para que v c possa ocupar-se deles por si s. Antes de prender muitas teorias filosficas, melhor enr dar-se nas questes filosficas a que essas teorias buscam responder. E a melhor forma de faz -10 examinar algumas solues possveis e v r o que h de errado com elas. Tentarei deixar a questes em aberto, mas, ainda que eu diga o ue penso, voc no tem por que acreditar em mim, a menos que considere meu argumento onvincent~ Existem muitos textos introdutrios excelenL s, que incluem coletneas dos grandes filsor s do passado e de escritos mais recentes. Este livro conciso no substitui essa abordagem, mas spero que propicie um primeiro contato com o assunto que seja to claro e direto quanto possvel. Se, depois de sua leitura, voc resolver aprofundar-se um pouco mais, ver que h muito mais a dizer sobre esses problemas do que foi dito aqui.

Como sabemos alguma coisa?

Se voc pensar bem, ver que o interior da sua mente a nica coisa da qual pode ter certeza. Qualquer coisa em que voc acredite - seja a respeito do Sol, da Lua, das estrelas, da casa e da vizinhana em que voc vive, seja sobre hist' ria, cincia, outros povos, at sobre a existnia de seu prprio corpo - est baseada em suas xperincias e pensamentos, sentimentos e impresses sensoriais. Essas so as nicas evidncias m que voc pode se basear diretamente, seja ao v r o livro em suas mos, ao sentir o cho sob s us ps, ou ao lembrar que George Washington foi o primeiro presidente dos Estados Unidos, u que a gua HzO. Todo o resto est mais listante de voc do que suas experincias internas e seus pensamentos, e somente chega a voc atravs deles. Geralmente voc no duvida da existncia 10 cho sob seus ps, ou da rvore que v pela janela, ou dos seus dentes. Na verdade, na maior

UMA BREVE INTRODUO

FILOSOFIA

parte das vezes voc nem sequer pensa nos estados de esprito que o fazem perceber essas coisas: parece que voc as percebe diretamente. Mas como sabe que elas realmente existem? Se tentar argumentar que deve existir um mundo fsico externo, porque, se no houvesse coisas l fora que refletissem ou difundissem luz nos seus olhos, produzindo suas experincias visuais, voc no poderia ver os edifcios, as pessoas ou as estrelas, a resposta bvia: Como sabe dissci apenas mais uma afirmao sobre o mundo externo e sua relao com ele, e precisa estar baseada nas evidncias dos seus sentidos.

Mas voc s poder confiar nessas evidncias especificas sobre como se produzem as experincias visuais se j puder confiar, de maneira geral, no contedo da sua mente para lhe dizer como o mundo externo. E exatamente isso que est em questo. Se tentar provar a credibilidade das suas impresses recorrendo a suas impresses, estar argumentando em crculo e no chegar a lugar algum. Ser que as coisas lhe pareceriam diferentes se, de fato, todas elas existissem apenas na sua mente - se tudo o que voc julgasse ser o mundo externo real fosse apenas um sonho ou alucinao gigante, de que voc jamais fosse despertar? Se assim fosse, ento claro que voc nunca poderia despertar, como faz quando sonha, pois significaria que no h mundo "real" no qual des-

COMO SABEMOS ALGUMA

COISA'

p rtar. Logo, no seria exatamente igual a um sonho ou alucinao normal. Costumamos pensar n sonhos como algo que acontece na mente Ia pessoas quando elas esto deitadas numa 'ama real, numa casa real, mesmo que no sonho .stejam fugindo de um cortador de grama assasxin pelas ruas de Kansas City. Tambm pressuI mos que os sonhos normais tm a ver com o ILI est acontecendo no crebro do sonhador -nquanto ele dorme. Mas ser que todas as nossas experincias n poderiam ser um sonho gigante, sem neuburn mundo fora dele? Como voc pode saber Iu no assim? Se todas as suas experincias r s m um sonho e no houvesse nada do lado I ' fora, ento qualquer evidncia que voc tenIas utilizar para provar a si mesmo que h um mundo externo apenas faria parte do sonho. Se o batesse na mesa ou se beliscasse, ouviria a batida e sentiria o belisco, mas isso seria apenas mais uma coisa acontecendo dentro da sua 111 .nt , como tudo o mais. No adianta: se voc qu 'r descobrir se o que h dentro da sua mente s -rv de guia para o que est fora dela, no pode ,Ij oiar-se no que as coisas parecem ser - a partir do int rior da sua mente - para obter uma resposta. Mas onde mais se apoiar? Todas as evidn('i:ls acerca de qualquer coisa tm de vir atravs (l.I sua mente - seja na forma de percepo, seja
,A

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FILOSOFIA

como testemunhos de livros e de outras pessoas, seja como memria -, e tudo aquilo de que voc tem cincia inteiramente compatvel com a idia de que no existe absolutamente nada que no seja o interior da sua mente. possvel at que voc no tenha corpo nem crebro - j que suas crenas sobre isso vm da evidncia fornecida pelos seus sentidos. Voc nunca viu seu crebro - simplesmente admite que todos tm um crebro -, mas, ainda que o tenha visto, ou pense que o viu, seria apenas mais uma experincia visual. Talvez voc, o sujeito da experincia, seja a nica coisa que existe, e no haja absolutamente nenhum mundo fsico - nem estrelas, nem Terra, nem corpos humanos. Talvez nem mesmo o espao exista. A concluso mais radical que se poderia tirar disso tudo que sua mente a nica coisa que existe. Essa viso chamada de solipsismo. uma viso muito solitria, e poucas pessoas a sustentam. Como voc pode perceber por esse comentrio, nem mesmo eu a sustento. Se eu fosse um solipsista, provavelmente no escreveria este livro, pois no acreditaria que houvesse outra pessoa para I-lo. Por outro lado, talvez o escrevesse para tornar minha vida interior mais interessante, ao incluir a impresso de ter o livro publicado, de haver outras pessoas que poderiam l-lo e contar-me suas reaes, e assim por diante. Se tivesse sorte, poderia at ter a impresso de receber direitos autorais.

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COMO SABEMOS AlGUMA

COISA?

Talvez voc seja um solipsista: nesse caso, I .n ar que este livro produto de sua prpria m nte, ganhando existncia em sua experincia ; medida que voc o l. bvio que nada do [u eu disser poder provar-lhe que eu real111 nte existo, ou que o livro, como objeto fsi, ,existe. Por outro lado, concluir que voc a nic;'o .oisa que existe est alm do que a evidncia I de comprovar. Voc no pode saber, com base n que se passa dentro da sua mente, que no , iste nenhum mundo fora dela. Talvez a con'lu o correta seja a mais modesta, a de que voc n10 conhece nada alm de suas impresses e , p rincias. Pode existir ou no um mundo exl 'mo, e, se existe, ele pode ser ou no completamente diferente do que lhe parece - voc no I m como saber. Essa viso denominada ceti-/ .ismo acerca do mundo externo. possvel uma forma ainda mais acentuada I ceticismo. Argumentos similares parecem dem nstrar que voc no sabe nada nem mesmo a' rca de sua prpria existncia ou experincia I assada, uma vez que tudo em que voc pode se apoiar so os contedos presentes na sua 111 mte, incluindo as impresses da memria. Se nao pode ter certeza de que o mundo fora da sua 111 ente existe agora, como pode ter certeza de que vo ' mesmo existia antes? Como sabe que no passou a existir alguns minutos atrs, j comple-

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to, com todas as suas memrias presentes? A nica evidncia de que voc no poderia ter comeado a existir h alguns minutos baseia-se em crenas sobre como as pessoas e suas memrias so produzidas, o que, por sua vez, baseia-se em crenas sobre o que aconteceu no passado. Mas apoiar-se nessas crenas para provar que voc existia no passado seria, mais uma vez, argumentar em crculo. Seria pressupor a realidade do passado para provar a realidade do passado. Parece que voc no consegue livrar-se do fato de que no pode ter certeza de nada, a no ser dos contedos d sua prpria mente no momento presente. E parece que qualquer argumento que voc tente usar para sair desse impasse ir falhar, pois o argumento ter de pressupor o que voc est tentando provar ~ a existncia do mundo externo sua mente .. Suponha, por exemplo, que voc argumente que deve haver um mundo externo, porque impossvel acreditar que voc tenha todas essas experincias sem que haja alguma explicao em termos de causas externas. O ctico pode responder a isso de duas formas. Primeiro, mesmo que existam causas externas, como voc pode saber, pelo contedo da sua experincia, que causas so essas? Voc nunca observou nenhuma delas diretamente. Segundo, em que se baseia sua idia de que deve haver uma explicao para tudo? verdade que, em sua concepo no r-

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COISA?

mal e no filosfica do mundo, processos com s que se desenrolam em sua mente so ocasionados, pelo menos em parte, por coisas externas. Mas voc no pode pressupor que isso seja rdade, se o que est tentando descobrir , mo sabe alguma coisa sobre o mundo fora da S I mente. No h como provar tal princpio simI 1 smente examinando o que vai dentro da sua 111 nte. Por mais plausvel que o princpio possa parecer, que razes voc tem para acreditar que 'I se aplica ao mundo? A cincia tambm no nos ajudar a resolver e problema, ao contrrio do que pode parer. No pensamento cientfico usual, confiamos m princpios gerais de explicao para passarmos da maneira como o mundo nos parece pri111 ira vista para uma concepo diferente sobre aquilo que ele realmente . Tentamos explicar a aparncias em termos de-urna teoria que desreva a realidade por trs delas, uma realidade que no podemos observar diretamente. assim que a fsica e a qumica concluem que todas as . isas que vemos nossa volta so compostas de tomos invisivelmente pequenos. Poderamos argumentar que a crena geral no mundo externo tem o mesmo tipo de respaldo cientfico que a crena nos tomos? O ctico responderia que o processo do raciocnio cientfico levanta o mesmo problema ctico que estivemos examinando desde o incio: a

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cincia to vulnervel quanto a percepo. Como saber que o mundo fora de nossas mentes corresponde a nossas idias do que seria uma boa explicao terica para nossas observaes? "'Se no podemos estabelecer a confiabilidade de nossas experincias sensoriais em relao ao mundo externo, tambm no h razo para pensarmos aue podemos confiar em nossas teorias cientficas. H uma outra resposta, muito diferente, para o problema. Alguns diriam que esse tipo de ceticismo radical que mencionei no faz sentido, pois a idia de uma realidade externa que ningum nunca pudesse descobrir no faz sentido. Argumenta-se queo sonho, por exemplo, tem de ser algo do qual voc possa acordar para descobrir que esteve dormindo; uma alucinao tem de ser algo que os outros (ou voc, mais tarde)' possam ver que no est ali de fatorAs impresses e aparncias que no correspondem realidade tm de ser comparadas com outras que correspondam de fato realidade; do contrrio, a distino entre aparncia e realidade no faz sentido j, Segundo esse ponto de vista, a idia de um sonho do qual nunca se pode acordar no , em absoluto, a idia de sonho: a idia de realidade - o mundo real em que se vive. Nossa idia acerca das coisas que existem simplesmente nossa idia do que podemos observar. (Essa viso chamada, s vezes, de verificacionismo.)

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COMO

SABEMOS ALGUMA COISA?

AI umas vezes, nossas observaes so equivo'adas, mas isso significa que podem ser corrigiIas por outras observaes - como acontece [uando voc desperta de um sonho ou descobre lue o que pensava ser uma cobra era apenas uma sombra na relva. Contudo, se no houver alguma possibilidade de existir uma viso correta (sua ou de outra pessoa) acerca de como as isas so, no far sentido a idia de que suas impresses do mundo no so verdadeiras. Se isso est certo, ento o ctico se ilude ao imaginar que a nica coisa que existe sua prpria mente. Ele se ilude porque no poderia ser verdade que o mundo fsico realmente no existe, a menos que algum pudesse observar que no existe. E o que o ctico tenta imaginar precisamente que no h ningum para observar isso ou qualquer outra coisa - exceto, claro, o prprio ctico, e tudo o que ele pode observar o interior de sua prpria mente. Assim, o solipsismo no faz sentido. Ele tenta subtrair o mundo externo da totalidade das minhas impresses; mas fracassa, porque, se o mundo externo suprimido, elas deixam de ser meras impresses para tornar-se, em vez disso, percepes da realidade. fEsse argumento contra o solipsismo e o ceticismo tem alguma serventia? No, a menos que a realidade possa ser definida como aquilo que podemos observar. Mas seremos mesmo incapazes de entender a idia de um mundo real, ou

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um fato acerca da realidade, que no pode ser observado por ningum, humano ou no? O ctico dir que, se existe um mundo externo, as coisas nele so observveis porque existem, e no o contrrio: existncia no o mesmo que observabilidade. E, embora nossa idia sobre sonhos e alucinaes se baseie em situaes nas quais julgamos poder observar o contraste entre as nossas experincias e a realidade, temos a impresso de que a mesma idia pode estender-se a situaes nas quais a realidade no observ vel. Se assim, no parece ento absurdo pensar que o mundo pode consistir apenas no interior da sua mente, ainda que nem voc nem ningum possa descobrir se isso verdade. E, se isso no absurdo, mas uma possibilidade a ser considerada, parece que no existe maneira de provar que ela falsa sem argumentar em crculo. Portanto, talvez no haja como escapar da priso de sua mente. Isso o que se chama, s vezes, de dilema egocntrico. Dito tudo isso, no entanto, tenho de admitir que praticamente impossvel levar a srio a idia de que todas as coisas que vemos no mundo nossa volta na realidade podem no existir. Nossa aceitao do mundo externo instintiva e poderosa: argumentaes filosficas no bastam para livrar-nos dela. No apenas continuamos a agir como se as outras pessoas e coisas existis-

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,', -m. acreditamos que existem mesmo depois de I 'I'In aceitado argumentos que paream mosI I.r r ue no temos razo para sustentar tal cren.r. No mbito do nosso sistema geral de crenas .'l( lhr o mundo, podemos ter razes para susten1.1 r .r nas mais particulares sobre a existncia (I . , isas particulares, como um rato numa testa I I ' l, por exemplo. Mas isso outra coi-sa. Tal I r 'r a pressupe a existncia do mundo externo.) uma crena no mundo fora de nossas 111 -nt s se apresenta a ns de maneira to natu-. r, ri, talvez no necessitemos de razes para sus-' I '111ft-Ia. Podemos simplesmente aceit-Ia e esI 'ra r que estejamos certos. isso que a maioria d,IS p ssoas faz, na verdade, depois que desis11'1ll I tentar prov-Ia: embora no possam opor I.IZ(' ao ceticismo, tambm no conseguem . 'il'-JO. Isso quer dizer, porm, que nos agarra111( >s nossas crenas habituais sobre o mundo ,I (I .speito do fato de que (a) elas podem ser tor.rlm .nte falsas, e (b) no temos fundamento 1>,1 r;r lescartar essa possibilidade. I~estam-nos, portanto, trs questes: I. Existe uma possibilidade significativa de que o interior da sua mente seja a nica coisa que existe? Ou, mesmo que exista um mundo fora da sua mente, que ele seja completamente diferente daquilo em que voc acredita?

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2. Se essas coisas so possveis, h alguma maneira de provar para voc mesmo que elas no so, de fato, verdadeiras? 3. Se voc no pode provar que existe alguma coisa fora da sua mente, certo continuar acreditando no mundo externo, mesmo assim?

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