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2003 Presses de lUniversit du Qubec

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Donnes de catalogage avant publication (Canada) Vedette principale au titre : La communication politique : tat des savoirs, enjeux et perspectives Comprend des rf. bibliogr. ISBN 2-7605-1218-5 1. Communication politique. 2. Discours politique. 3. Opinion publique. 4. Politique. 5. Internet Aspect politique. I. Gingras, Anne-Marie. JA85.C65 2003 320'.01'4 C2003-940319-X

Nous reconnaissons laide financire du gouvernement du Canada par lentremise du Programme daide au dveloppement de lindustrie de ldition (PADI) pour nos activits ddition.

Mise en pages : PRESSES DE LUNIVERSIT DU QUBEC Couverture Conception : RICHARD HODGSON Illustration : WASSILY KANDINSKY (1866-1944), Improvisation 7, 1910, huile sur toile, 131 cm x 97 cm, Tretyakov Gallery, Moscou.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 PUQ 2003 9 8 7 6 5 4 3 2 1
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T
Anne-Marie Gingras Anne-Marie Gingras

ABLE DES MATIRES

Introduction ................................................................................ CHAPITRE 1 Les thories en communication politique ..................................


1.1. La recherche librale ........................................................... 1.1.1. Le bhavioralisme ou la recherche sur les comportements .............................................. 1.1.2. Le systmisme, le fonctionnalisme et les approches psychologiques, des thories apolitiques .................. 1.1.3. Les perspectives de la recherche librale, une interdisciplinarit variable ................................. 1.2. La recherche critique .......................................................... 1.2.1. Lcole de Francfort, un marxisme valorisant la superstructure ...................................... 1.2.2. Le courant critique culturel, une conception proprement idologique de la domination ................ 1.2.3 Lconomie politique : linstrumentalisme, le structuralisme et les industries culturelles ........... 1.2.4 La sociologie des organisations, une perspective constructiviste .................................

11 15 15 22 25 32 34 36 46 53

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VIII

La communication politique

1.2.5 Les perspectives de la recherche critique : lenchevtrement des dterminations et lautonomie relative des audiences ....................... Conclusion ...................................................................................

54 64

CHAPITRE 2 Le langage politique ...................................................................


Maurice Charland 2.1 La rhtorique, une ncessit pour la politique .................... 2.1.1 Les lments de rhtorique, le combat et le jugement ............................................................ 2.1.2. Le statut pistmique du discours politique .............. 2.2. La place du pouvoir dans le discours .................................. 2.2.1. Lidologie, le mythe et la constitution des identits 2.2.2. La tropologie constitutive dun ordre symbolique ..... 2.2.3. Limposition de tropes pour favoriser une perspective politique .......................................... 2.2.4. Les genres de rhtorique, des marqueurs de stratgies et dexigences ....................................... 2.3. Les styles politiques ............................................................. 2.3.1. Le style raliste : une communication instrumentale qui prtend dire vrai .......................... 2.3.2. Le style courtois : lincarnation symbolique et inconteste du pouvoir .......................................... 2.3.3. Le style bureaucratique : la logique administrative en action .................................................................... 2.3.4. Le style rpublicain : la valorisation du dbat et de la raison ............................................................ 2.4. La pragmatique ou la pratique de lgalit et la rationalit .................................................................... Conclusion ...................................................................................

67 70 70 75 77 78 80 81 82 83 84 85 86 87 88 90

CHAPITRE 3 Limage politique ........................................................................


Estelle Lebel

93

3.1. Les imaginaires politiques de limage ................................. 96 3.1.1. Imaginaires passs .................................................... 96 3.1.2. Imaginaires actuels ................................................... 98 3.1.3. Lemprise des modles de communication ................ 101

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Table des matires

IX
102 103 105 108 112 115 118 119 119 125 129 131 131 132 133

3.2. La complexit de la rception des messages ....................... 3.2.1. Lempreinte du rel dans les images ......................... 3.2.2. Limage ni plus concrte ni plus facile que le langage politique ............................................ 3.2.3. Limage apolitique ..................................................... 3.2.4. La tlvision comme lien social ................................. 3.2.5. La connaissance des tlspectateurs et tlspectatrices ...................................................... 3.2.6. La rception et la dilution du politique ..................... 3.3. Le contrle des images ........................................................ 3.3.1. La dimension langagire ........................................... 3.3.2. La dimension communicationnelle ............................ 3.3.3. La dimension marchande .......................................... 3.4. Des images qui rsistent ...................................................... 3.4.1. Le dtournement ....................................................... 3.4.2. La caricature ............................................................. Conclusion ...................................................................................

CHAPITRE 4 Lopinion publique ..................................................................... 137


Loc Blondiaux 4.1. Lessence critique du concept dopinion publique .............. 4.1.1. Un critre de rationalit : lopinion publique est (ou devrait tre) une opinion consciente et informe ................................................................ 4.1.2. Un critre de publicit : lopinion publique est (ou devrait tre) une opinion concerte .................... 4.1.3. Un critre deffectivit : lopinion publique est (ou devrait tre) une opinion organise .................... 4.1.4. Un critre dauthenticit : lopinion publique est (ou devrait tre) une opinion spontane ................... 4.2. Lessence historique de la notion dopinion publique ......... 4.2.1. Lopinion claire contre lopinion commune (fin XVIIIe sicle) ........................................................ 4.2.2. La dmocratie contre les foules (Bryce versus Lippmann) ........................................... 4.2.3. Les publics contre les masses (de Blumler Habermas) .......................................... 141

142 143 143 144 146 146 147 148

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La communication politique

4.3. Ce que les sondages font lopinion ................................... 4.3.1. Lintrt pratique des sondages ................................ 4.3.2. La mesure sondagire de lopinion ........................... 4.3.3. La force du sondage : nombre dmocratique et nombre statistique .................................................

150 152 153 157

CHAPITRE 5 La communication lectorale ..................................................... 159


Richard Nadeau et Frdrick C. Bastien 5.1. Lmergence dune discipline .............................................. 5.1.1. La communication de masse ..................................... 5.1.2. La communication politique ...................................... 5.1.3. Les outils de la communication politique .................. 5.1.4. La communication lectorale .................................... 5.2. Lvolution des campagnes et de la communication lectorale ............................................................................. 5.2.1. Vers un nouvel ge de la communication lectorale ................................................................... 5.2.2. La professionnalisation et lamricanisation des campagnes lectorales ........................................ 5.2.3. La monte du marketing politique ............................ 5.3. Les contenus et les effets de la communication lectorale . 5.3.1. Les grands modles sur les effets de la communication ................................................. 5.3.2. Les sondages lectoraux ............................................ 5.3.3. La publicit tlvise ................................................. 5.3.4. Les dbats tlviss ................................................... 5.3.5. Les nouvelles tlvises ............................................. 5.3.6. LInternet ................................................................... Conclusion ................................................................................... 162 162 164 165 166 169 169 170 172 173 173 176 178 181 182 185 187

CHAPITRE 6 Internet et les pratiques politiques ....................................... 189


Thierry Vedel 6.1. Les potentialits politiques de lInternet ............................. 6.1.1. Une meilleure information des citoyens .................... 6.1.2. La stimulation du dbat politique .............................. 6.1.3. Des mobilisations politiques plus aises ................... 6.1.4. Des relations plus troites entre gouverns et gouvernants ........................................................... 192 192 193 194 195

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Table des matires

XI
196 196 197 198 199 201 201 202 203 205 207 207 208 210 212 213

6.2. Les thories de la dmocratie et Internet............................ 6.2.1. Les flux dinformation dans les systmes politiques ... 6.2.2. Le modle litiste ....................................................... 6.2.3. Le modle pluraliste .................................................. 6.2.4. Le modle rpublicain ............................................... 6.3. Les usages politiques dInternet .......................................... 6.3.1. Le gouvernement lectronique : les parlements et ladministration ..................................................... 6.3.2. Les villes numriques ................................................ 6.3.3. Les partis en ligne et les net-campagnes .................. 6.3.4. Les mobilisations politiques : les mouvements sociaux et les communauts citoyennes .................... 6.4. Les enjeux et problmes ...................................................... 6.4.1. La fracture numrique .............................................. 6.4.2. la recherche dune citoyennet active et claire ... 6.4.3. Une socit sans mdiateurs ? ................................... 6.4.4. Une socit de transparence ou de surveillance ? .... Conclusion ...................................................................................

CHAPITRE 7 La rception des messages ......................................................... 215


Serge Proulx et Danielle Blanger 7.1. De la tradition des effets directs au paradigme des effets limits .................................................................. 7.1.1. La tradition des effets directs des communications de masse .................................. 7.1.2. La rupture : lmergence du paradigme des effets limits ................................. 7.2. Les fondements de lanalyse de rception ........................... 7.2.1. Lapport des Cultural Studies lanalyse de la rception ........................................................... 7.2.2. Lethnographie de la rception ................................. 7.3. Ltat du champ de recherche : dbats et controverses ...... 7.3.1. Le modle texte lecteur ..................................... 7.3.2. Les reprsentations du public ................................... 7.3.3. Retour sur les mthodes ethnographiques ................ 7.3.4. La place du chercheur dans lobservation ................ 7.3.5. Y a-t-il convergence entre traditions opposes ? ...... Conclusion ................................................................................... 218 218 220 226 229 235 248 248 249 251 252 253 254

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XII

La communication politique

Bibliographie .............................................................................. 257 Notices biographiques ......................................................... 259 Index onomastique .............................................................. 283 Index thmatique ................................................................ 289

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N T R O D U C T I O N

Anne-Marie Gingras
Universit Laval

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st-il possible de situer la naissance de la communication politique ? On retrouve des rflexions sur lessence de ce champ interdisciplinaire, les liens politique / communication, ds les premiers crits sur le pouvoir. Lintrt et les enjeux lis la communication politique sinscrivent donc dans une intemporalit certaine, puisque le cur de ce champ interdisciplinaire, cest la communication comme ncessit dans lexercice du pouvoir, ce dernier ft-il institutionnel ou informel, matriel ou symbolique. Plusieurs aspects fondamentaux de lorganisation politique se nourrissent de la communication : le maintien de la cohsion sociale, lorganisation de lieux de dbats citoyens, la recherche voire la fabrication du consentement et la lutte pour lobtention et le maintien du pouvoir. La consubstantialit du pouvoir et de la communication apparat toutes les poques et pour tous les types de gouverne. Avant mme quexistent les systmes politiques reprsentatifs, le consentement de la population savrait essentiel au maintien de lordre public et la communication constituait un des ingrdients essentiels la cohsion minimale de toute communaut politique ; la cit dAristote nexiste que si l animal politique possde la facult du langage et le tribunal du peuple de Rousseau, cest--dire lopinion publique, excute bien avant le pouvoir judiciaire formel. Mme dans les rgimes totalitaires, les dirigeants politiques ne peuvent, long terme, faire lconomie dune certaine recherche dacceptation, par la socit civile, des dominations institues sur elle. La communication loge au cur de lorganisation politique parce que sinstaller aux rnes du pouvoir ou sy maintenir exige de convaincre. Le ministre de la propagande de Hitler, Joseph Goebbels, veillait au juste quilibre entre la propagande politique et le divertissement, restreignant la premire certains moments pour mieux assurer son contrle sur lensemble de la population allemande. Convaincre est une affaire desprit et de cur, de raison et de plaisir.

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La communication politique

Quelle soit le fruit dun instinct politique sr ou le rsultat dun travail systmatique et acharn, la persuasion collective joue un rle central en politique. Machiavel, lanctre des experts en relations publiques, enseigne son Prince ce qui convient pour se faire estimer. Le stratge italien conclura dailleurs que la meilleure des forteresses pour les dirigeants consiste ne pas tre ha du peuple, ce qui suppose une disposition desprit favorable lgard de celui-ci, ou du moins son apparence, et la capacit de la faire connatre. Pour fondamentale que soit la communication politique dans toute socit, son intrt saccrot en dmocratie et dans les socits hypermdiatises comme celles quon trouve en Occident. La dmocratie ayant rig la lgitimit du peuple comme premire, aussi faut-il, pour gouverner, sassurer dun appui sinon indfectible et consensuel, du moins relativement sr et majoritaire, un appui qui se manifeste sans cesse, lencontre des rgles de la dmocratie parlementaire. Les systmes politiques fonds sur la reprsentation ncessitent lobtention du consentement et cela plus souvent quaux quatre ou cinq ans, do la ncessit de lieux de dbats citoyens et linstauration invitable dun jeu social visant lobtention de lappui populaire. Jeu social dont les outils principaux sont les mdias, les sondages, les nouvelles technologies de linformation et de la communication (NTIC) et tous les mcanismes de communication. Jeu social dont les armes sont le langage et limage, les symboles, les strotypes et les mythes. Jeu social fond sur lidologie, mais qui sinscrit aussi dans la politique-spectacle, cest--dire le mlange des genres entre la politique et les loisirs en tout genre : le thtre, les sports, les jeux. Nonobstant les rflexions millnaires sur la communication politique, ce champ interdisciplinaire est fort jeune si on considre son institutionnalisation, qui date des annes 1970. Mais au XXe sicle, il faut souligner limportance des deux Guerres mondiales pour ltude de la propagande (Lasswell, 1927 ; Tchakhotine, 1939) ; puis on sintresse la persuasion (Hovland, Janis et Kelley, 1953 ; Hovland, 1957 ; Ellul, 1962), aux symboles (Lasswell, Lerner et de Sola Pool, 1952) et au langage politique (Lasswell et Leites, 1949)1. partir des annes 1920, lopinion publique constitue un sujet de recherche privilgi, quil soit trait comme un phnomne sociologique (Lippmann, 1922) ou compris comme lagrgation des opinions individuelles (Lazarsfeld, Berelson et Gaudet, 1948). Cet intrt est

1.

Deux livres contiennent une bonne bibliographie des travaux pionniers en communication politique, si on excepte lcole de Francfort : Balle et Padioleau (1973) et Chaffee et Rodgers (1997).

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Introduction

dailleurs attest par la cration de la revue Public Opinion Quarterly en 1937. Les travaux de lcole de Francfort comptent aussi parmi les premiers lier mdias de masse et politique ; on y compare le conformisme politique et social de lAllemagne des annes 1930 et des tats-Unis des annes 1950, le premier suscit par lautoritarisme fasciste et le second par la socit de consommation2. Au total, les thmes les plus populaires de la communication politique durant les sept premires dcennies du XXe sicle concernent en majeure partie les effets des mdias sur la formation des opinions individuelles et collectives. diffrentes poques, des mots-cls seront successivement (et quelquefois concurremment) utiliss, refltant non seulement les modes intellectuelles, mais aussi la manire dapprhender les phnomnes de communication politique : propagande, persuasion, opinion publique, symbolisme, langage politique, publicit, marketing, rception. Plusieurs imposants bilans de la recherche davant les annes quatre-vingt (Carlson, 1975 ; Welch et Comer, 1975 ; Lasswell, Lerner et Speier, 1979 [tome 1] ; 1980 [tomes 2 et 3] ; Nimmo et Sanders, 1981) laissent voir la multiplicit des angles adopts par les auteurs ; sociologique, historique, philosophique, psychologique et positiviste. Une anthologie critique en deux volumes, Communication and Class Struggle, qui couvre un sicle et demi de recherches, donne pour sa part la vedette aux concepts de lutte des classes, lutte de groupes, pratiques populaires et cultures alternatives (Mattelart et Siegelaub, 1979, 1983). La reconnaissance officielle de la communication politique date de 1973, alors que des sections de communication politique naissaient simultanment lintrieur de lInternational Association of Communication (IAC) et de lAmerican Association of Political Science (AAPS). En 1980 naissait Political Communication and Persuasion : An International Journal (de Georgetown University, New York) dont lobjectif visait cerner les rles des gouvernements et des organisations intergouvernementales et non gouvernementales comme communicateurs politiques , avec un accent particulier sur la propagande et la guerre psychologique. En 1992, cette revue a laiss sa place Political Communication, gre conjointement par lIAC et lAAPS ; la politique ditoriale stend tous les aspects de la vie politique, incluant la pense politique et les idologies, les partis et les groupes de pression, la rhtorique, la propagande, les relations des mdias avec les gouvernements. Au nombre des revues sintressant

2.

Pour un bilan des travaux de lcole de Francfort, voir Jay (1973), Slater (1977), Kellner (1989) et Wiggershaus (1994).

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La communication politique

la communication politique, on note : Critical Studies in Mass Communications, Media, Culture and Society, Politix, Herms, Rseaux, Les cahiers du numrique, Mots, The European Journal of Communications, Communications. Si linstitutionnalisation de la communication politique peut aisment tre situe, lidentification prcise de ses origines intellectuelles et son volution, cest--dire la trajectoire des ides liant pouvoir et communication, peuvent difficilement prtendre lexhaustivit, tant la communication constitue un phnomne intrusif et constitutif dans lexercice du pouvoir et tant le politique, dgag de son attachement aux institutions, innerve tous les rapports sociaux. On trouvera dans plusieurs chapitres des lments de cette trajectoire, mais pour faire un bilan exhaustif de la trajectoire des ides liant pouvoir et communication, cest toutes les sciences humaines et sociales quil faudrait mettre contribution ! Les disciplines mres tant aussi au confluent et en aval dautres disciplines la philosophie, lhistoire et la sociologie pour la science politique et la sociologie, la psychologie, la psychologie sociale, la sociolinguistique, voire la science politique pour la communication3 , les frontires entre celles-ci baignent dans un grand flou. Ainsi, il nest pas tonnant que notre bilan de la communication politique se fonde sur dautres axes structurants que les disciplines. Gardons en tte que ces dernires constituent des structures intellectuelles, des ordres sociaux grce auxquels les connaissances se transmettent de gnration en gnration et elles sont aujourdhui dfies par les units intradpartementales (Salter et Hearn, 1996, p. 6) et les attirances interdpartementales. Peut-tre sommesnous mmes laube dune tape postdisciplinaire (Weingart et Stehr, 2000, p. xii). Ce livre constitue le premier manuel avanc de communication politique en franais, un champ dune trs grande interdisciplinarit ; lavenir dira sil illustre une ventuelle priode de postdisciplinarit. Ce bilan concerne principalement les travaux anglo-saxons et de langue franaise ; il sagit dune tentative de mettre au jour la recherche varie qui sy fait. Cette tentative de mettre un peu d ordre dans un champ en friche est modre par notre dsir de respecter la lenteur de linterdisciplinarit conceptuelle. Dans ces circonstances, une certaine tolrance envers la fragmentation, voire

3.

Voir ce sujet la liste des 65 pionniers et pionnires de la communication compile par Dennis et Wartella (1996, p. 181-192).

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Introduction

lclatement dans la recherche simpose ; nous croyons mme quelle paie long terme. Aussi, certains chapitres contiennent-ils davantage de concepts lis la sociologie, dautres la science politique ou la communication. Les grandes avenues de la communication politique sont tudies mais certains chemins moins frquents, comme la psychologie sociale, ont d tre ngligs. Aprs la prsentation dun tat des lieux dans chacun des secteurs, les perspectives labores par chacun et chacune des auteurs leur permet de se projeter dans lavenir. Dans son chapitre sur les thories en communication politique, Anne-Marie Gingras prsente le champ de la recherche laide de distinctions historiquement et politiquement intelligibles qui traversent les sciences sociales ; les thories librale et critique avec leurs divers courants et leurs rapprochements rcents. Elle identifie le constructivisme comme le courant montant dans la recherche librale, courant qui dfie le bhavioralisme et les explications de nature causale. Quant la recherche critique, lauteure explique quon y trouve un refus de plus en plus affirm des modles explicatifs ferms, quon a toujours davantage insist sur les processus que les acteurs, et quon y reconnat la ncessit danalyser de manire concomitante des processus dordres varis : politique, conomique, technique, culturel, etc. Les tudes sur la rception semblent aussi constituer un maillon fondamental de la recherche. Lauteure conclut en dfinissant la communication politique comme ltude de lespace public o sexercent les dynamiques de pouvoir sous toutes leurs formes, le pouvoir pouvant tre institutionnel ou informel, matriel ou symbolique. Le chapitre de Maurice Charland porte sur les fonctions persuasive, constituante et structurante du langage politique. Lauteur explique la ncessit de la rhtorique pour la politique ; les discours incarnent la relation politique, ils sont porteurs de sens, ils appuient et justifient certaines politiques ou certaines mesures. Lanalyse rhtorique fait tat des stratagmes argumentaires, incluant le choix de preuves, les formes de raisonnement et les expressions idologiques. Elle met aussi en relief les composantes esthtiques des performances politiques comme les tropes, le genre et les styles. Lanalyse rhtorique nous amne considrer la relation de pouvoir que le discours institue entre lorateur et lauditoire et aussi faire tat des normes pragmatiques qui permettraient lmergence dune culture discursive dmocratique. Le chapitre sur limage politique, crit par Estelle Lebel, vise faire saisir le rle de limage en communication politique en mettant en relation des phnomnes de communication et des logiques sociales

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La communication politique

et politiques. Lauteure explique que de tout temps, les imaginaires politiques et les dispositifs techniques ont dtermin les modes de communication. Elle fait ressortir la complexit de la rception des images et conteste limpression de ralit qui mane des images ; leur rception est faite de croyances, de savoirs spcifiques et daffects. Enfin, les contrles langagier, communicationnel et marchand des images sont tudis. Elle conclut que ltude de limage est rarement sparable dun intrt pour les processus cognitifs et dun intrt pour la dmocratie, car, compte tenu du taux danalphabtisme, mme dans les socits industrialises, limage rejoint davantage de personnes que lcrit. Dans le chapitre sur lopinion publique, Loc Blondiaux met en relief les usages scientifiques et politiques du concept dopinion publique et les difficults lies sa dfinition, sa mesure, voire sa labilit et son vanescence. Face ce paradoxe, il procde linventaire des critiques adresses aux sondages et rflchit par la suite lessence historique de la notion dopinion publique, aussi tisse dambivalence ; le dbat savant a toujours t marqu par une srie doppositions, dchir entre le logos et la doxa, lloge de la raison et la peur des masses. Les sondages crent une entit entirement nouvelle, faisant prcisment autre chose que ce quils prtendent faire, ne correspondant aucun sens ayant pu prvaloir antrieurement ni mme aux visions que dfendent leurs critiques actuels. Aprs avoir labor sept propositions sur ce que mesurent effectivement les sondages des opinions prives, atomises, non organises, provoques, ractives, lintensit variable, fondes sur des comptences varies, etc. , lauteur termine en expliquant les raisons du succs des sondages, une dmarche fonde sur la mise nu des impenss qui logent au cur du dbat sur lopinion publique : quest-ce que la science ? et quest-ce que la dmocratie ? Dans leur chapitre sur la communication lectorale, Richard Nadeau et Frdrick C. Bastien dcrivent lmergence de ce champ de recherche en le situant par rapport la communication politique, puis font tat de lvolution des campagnes lectorales dont ils distinguent trois phases, chacune correspondant au dveloppement des moyens de communication de masse et aux rpercussions sur la politique partisane. La phase actuelle se caractrise par la professionnalisation et lamricanisation des campagnes lectorales et la gnralisation du marketing politique. Ils se penchent enfin sur les contenus et les effets de la communication lectorale en passant au crible les sondages, puis la publicit, les dbats et les nouvelles tlviss, avant de rflchir sur Internet. Leur conclusion pose le problme de la rationalit

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Introduction

partielle de llectorat et des cueils que pose la communication des partis et des mdias commerciaux ; pour eux, le service public offre un contrepoids utile. Dans le chapitre sur Internet et les pratiques politiques, Thierry Vedel fait le point sur les espoirs que suscitent le rseau des rseaux et les expriences politiques menes date. Il dbute en prcisant les aspects les plus fondamentaux lis au potentiel politique dInternet, puis lie les modles de la dmocratie aux usages dInternet ; les systmes politiques tant penss comme ensembles de flux dinformation, on peut comprendre leur organisation en analysant la direction, lintensit et la vitesse des flux dinformation. Sont par la suite tudis les usages dInternet dans les parlements et ladministration, les villes numriques, par les partis et dans les mobilisations politiques. Pour terminer, lauteur dresse le portrait des enjeux et problmes que pose Internet dans la vie politique : la fracture numrique, linterrogation sur une citoyennet active et claire, la question de la mdiation, la surveillance ou la transparence induites par les NTIC et enfin la remise en cause de ltat-Nation. Dans leur chapitre sur la rception des messages, Serge Proulx et Danielle Blanger expliquent le dveloppement de la recherche sur la rception en faisant dabord le point sur la tradition des effets directs et le paradigme des effets limits, lorigine de lintrt dvelopp pour lanalyse de la rception depuis le dbut des annes 1980. Ils font ensuite tat de lapport des Cultural Studies ce sujet puis se penchent sur lethnographie de la rception. Leur section sur les dbats et controverses questionne, entre autres, le modle thorique de Stuart Hall partir de lide dune r-invention perptuelle du sens, du pouvoir relatif des audiences et de lexistence mme des publics, construits empiriquement ou penss comme a priori. La rception pose des problmes mthodologiques importants et exige une rflexion sur la place du chercheur ou de la chercheuse dans lobservation. Enfin, on souligne la dlicate question de la convergence entre traditions de recherche opposes, ce qui fait ressortir lexistence dune lutte pour le sens quon retrouve dans plusieurs champs de recherche. Aujourdhui, lre de lexplosion de la communication, expression qui dcrit le foisonnement des pratiques, thories, techniques et enjeux (Breton et Proulx, 2002), et de la remise en cause du rle traditionnel des autorits politiques nationales fonde sur la mondialisation, le questionnement autour du sens de la dmocratie et la souverainet tatique, la communication politique est largement interpelle. Les pratiques de communication politique, les supports

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La communication politique

de communication, le dveloppement des nouvelles technologies, limaginaire en action par le biais des symboles, mythes et strotypes et lexercice du pouvoir institutionnel et informel, matriel et symbolique nous amnent penser que le champ interdisciplinaire de la communication politique doit ncessairement fournir une multitude de cls de lisibilit. Les divers chapitres de ce manuel permettent justement de situer la communication politique la fois dans les institutions politiques et ailleurs en tenant compte des phnomnes de mise en forme de lopinion du peuple, des formes proprement culturelles dchanges le langage et limage et doutils les NTIC. Enfin, nous avons pens boucler la boucle de la communication politique en faisant le point sur le dernier maillon de lchange, celui sans lequel toute communication perd son sens, cest--dire lauditoire.

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C H A P I T R E

1
LES THORIES EN COMMUNICATION POLITIQUE*
Anne-Marie Gingras
Universit Laval
* Ce texte est une version dveloppe du Cahier 97-04 du Laboratoire dtudes politiques de lUniversit Laval.

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ace lindtermination dun champ de recherche interdisciplinaire, certains bilans thoriques empruntent la voie optimiste de louverture productrice de richesse conceptuelle ou au contraire la voie tourmente de lincomprhension entre universitaires induite par la multitude de mthodes et labsence de fondements normatifs unificateurs du champ. En 1981, la premire attitude avait guid Dan Nimmo et Keith Sanders dans leur valuation enthousiaste de ltat de la recherche en communication politique. Dix ans plus tard, cest regret que Dan Nimmo et David Swanson (1990) constatent ltat de fragmentation dans lequel se trouve ce champ interdisciplinaire. Une forte volont unificatrice mane de leur bilan et les auteurs tentent didentifier les bases conceptuelles propres la communication politique, ses proccupations dominantes et ses mthodes de recherche varies, il va sans dire. Nimmo et Swanson en appellent une jonction entre des traditions de recherche opposes, lapproche [librale] behavioriste et lapproche critique ; ils soulignent quil y a chez les premiers un renouveau dintrt pour les explications caractre social, alors que chez les tenants de lanalyse critique, la recherche sur les auditoires comme collectivit activement participante dans les processus de communication constitue lune des nouvelles avenues les plus prometteuses. Ils laissent aussi entendre quavec un peu de bonne volont des intellectuels, les contours de la communication politique pourraient tre cerns et les fondements dfinitivement tablis (Nimmo et Swanson, 1990, p. 22). Si on peut, comme Philippe Breton et Serge Proulx (1989, p. 246), suggrer un travail de convergence sur des objets intermdiaires [...] entre des traditions autrefois distinctes et mme opposes , il nous apparat tout fait irraliste de penser une grande thorie explicative et de vouloir ainsi intgrer les fondements conceptuels contraires de lcole librale et de lcole critique, car cela vacuerait les visions du monde et la cohrence thorique associes chacune delles.

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La communication politique

En effet, sil faut reconnatre ltat fragmentaire et clat de la recherche en communication politique, il faut aussi savoir lire, travers le non-dit, les prsupposs et les visions du monde qui fondent les travaux de recherche. Cet exercice sappuie sur des distinctions historiquement et politiquement intelligibles qui traversent les sciences sociales ; nous reprenons la division officialise en quelque sorte en 1941 par Paul Lazarsfeld entre la recherche administrative (ou librale) et la recherche critique, dinspiration no-marxiste. Cette division fait ressortir la divergence fondamentale dans les orientations de recherche de lpoque : philosophique, globalisante et ouvertement idologique pour la recherche europenne en sciences sociales et empirique, quantitative et se voulant neutre1 de la recherche amricaine. Robert Merton avait labor ces diffrences en 1947 en comparant les deux.
[L]a recherche amricaine tudie des fragments dinformation isols de leur contexte. La recherche europenne pense une structure totale de la connaissance. Les Amricains mettent en relief un agrgat dinformations, alors que les Europens offrent des systmes complets de doctrines. Pour les Europens, lessentiel est danalyser un systme de principes dans toutes leurs interrelations complexes, en tenant compte de lunit conceptuelle, des niveaux dabstraction et de catgorisation, etc. (traduction de Beaud, 1984, p. 25).

La distinction entre traditions de recherche opposes sest incarne dans la relation entre deux Allemands migrs aux tatsUnis, chasss par le nazisme, Paul Lazarsfeld et Theodore Adorno. Le premier devient le patron du Bureau of Applied Research de Princeton et se spcialisera dans le dveloppement de mthodes de recherches empiriques, alors que le second, un des chefs de file de lcole critique, verra plutt dans le modle amricain une forme dautoritarisme diffrente de celle de la socit allemande, mais tout aussi efficace, et semploiera le dnoncer dans des essais spculatifs. Les expressions libraux et critiques renvoient des considrations dordre thorique et idologique alors que les termes empiriques et critiques , utiliss par Dominique Wolton et Jean-Louis Missika (1983) ou Philippe Breton et Serge Proulx (1989) se rapportent la mthode ou la thorie. Si, lpoque, des

1.

[C]et athorisme est un confortable paravent idologique , crit Paul Beaud (1984, p. 51). Lempirisme repose sur une illusion : croire que lon part de faits pour parvenir une conclusion, alors que cest cette conclusion qui est prise comme point de dpart pour la slection des faits qui la conforteront tautologiquement .

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Les thories en communication politique

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considrations de nature la fois mthodologique et thorique distinguaient les deux courants, aujourdhui, les mthodes ne distinguent plus les courants ; aussi prfrons-nous2 les expressions libraux3 et critiques4 . La division entre libraux et critiques permet didentifier les fondements normatifs des diverses thories. En effet, mme implicites, des orientations de recherche et des postulats diffrents animent les auteurs, transpirent des modles prsents et offrent une vision du monde quil nous incombe didentifier. Par ailleurs, ceci ne signifie aucunement que nous tentions de classer malgr eux des chercheurs et chercheuses qui se situent en marge des grands courants thoriques. Notre volont dinsuffler un peu dordre dans un champ de recherche clat atteint des limites certaines devant les constructions intellectuelles de plusieurs.

1.1. La recherche librale


Notre parcours emprunte tout dabord la voie dominante dans la recherche depuis plusieurs dcennies, soit les thories librales. Nous tablirons la cohsion de cette cole et distinguons plusieurs courants : le bhavioralisme, le systmisme, le fonctionnalisme et les thories caractre psychologique. Un survol de la recherche actuelle compltera la section.

1.1.1.

Le bhavioralisme ou la recherche sur les comportements

La plus importante cole de pense librale, le bhavioralisme, est galement la plus ancienne, et sa popularit des six dernires dcennies sexplique par lintrt quont les acteurs politiques et conomiques persuader, une ncessit pour comprendre les effets des messages dans la formation des opinions individuelles. Ltude des attitudes et des comportements individuels sappuie sur lindividualisme mthodologique, cest--dire sur lide que les phnomnes

2. 3. 4.

Comme Beaud (1984), Hackett (1991) et Curran, Gurevitch et Woollacott (1992). Paul Beaud traite brillamment de lempiricit librale dans La socit de connivence (1984, p. 21-51). Hackett (1991) explique les nouvelles en fonction de lapproche librale et de trois variantes de lapproche critique.

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La communication politique

politiques ou sociaux sexpliquent par lagrgation des comportements individuels ; lindividu fonderait le collectif, tout comme le vote tablirait la lgitimit de la gouverne. La recherche bhavioraliste nat dans les annes 19205 aux tats-Unis, mais elle prend son vritable envol dans lentre-deuxguerres. Elle constitue lapplication du bhaviorisme un courant de recherche inspir des travaux de Pavlov fond par le psychologue John Broadus Watson aux sciences sociales. Le bhavioralisme sinscrit dans un contexte de perfectionnement des mthodes en sciences sociales fond sur le positivisme ; inspires dune recherche de scientificit dans un monde marqu par lindustrialisation et lefficacit, les sciences sociales tentent dutiliser lapproche des sciences pures et postulent donc que les faits humains peuvent tre observs, soumis lexprimentation et mesurs. Selon Nonna Mayer, les approches bhavioralistes du comportement lectoral prennent en compte les motivations des individus, ses croyances et ses valeurs, bref toutes ces variables intermdiaires qui sintercalent entre un stimulus politique et la rponse de llecteur ; elles seraient donc moins mcanistes que le bhaviorisme et sattacheraient aux dispositions des acteurs. Cependant, une bonne partie de la recherche en sciences sociales Mayer cite The Peoples Choice, Voting et The American Voter a comme objectif de rpondre la question qui vote pour qui et pourquoi ? Et cest en des termes clairement bhavioristes , et non bhavioralistes, que les auteurs posent cette question (Mayer, 2001, p. 96). La recherche bhavioraliste a comme tche de mesurer les effets des mdias et de la propagande, cette dernire stant avre fort efficace durant la Premire Guerre mondiale et dans la priode de lentre-deux-guerres, particulirement en Allemagne. cette poque, un vnement vient cristalliser lide de la toute-puissance des mdias aux tats-Unis. Le 30 octobre 1938, une mission de radio joue la fiction de H.G. Wells La guerre des mondes sur linvasion de la Terre par les Martiens. Le ralisateur nest nul autre quOrson Welles. Sur les six millions dauditeurs et dauditrices, au moins un million prirent panique et tentrent de contacter leurs proches ou de fuir. Le contrle des mdias sur les esprits semblait alors fort prgnant. Cest pour mesurer ce contrle, dcrit comme la thorie des effets de masse, des effets directs ou encore de la seringue hypodermique, que les chercheurs du Bureau of Applied Research (Columbia)
5. Mayer cite les travaux pionniers de Charles Merriam dans New Aspects of Politics et Stuart A. Rice avec Quantitative Methods in Politics (Mayer, 2001, p. 96).

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entreprendront durant la dcennie 1940 leurs premiers travaux sur les opinions politiques et les prfrences commerciales des individus. Des proccupations de nature autre que strictement intellectuelles guidaient donc la recherche sur les effets des mdias : la classe politique cherchait cerner linfluence des mdias dans la modification de lallgeance politique et du vote, tandis que les entreprises prives tentaient de connatre les comportements de consommation (Katz, 1989, p. 84-85 ; Breton et Proulx, 1989, p. 147-148). Enfin, il semble que dans cet intrt pour la persuasion et la propagande, larme amricaine nait pas t en reste. Sintressant aux moyens pouvant faciliter lapprentissage de nouvelles armes par ses soldats au front ainsi que des outils pouvant maintenir le moral des troupes, larme subventionnera des sociologues qui mettront au point, entre autres, la technique du focus group. Durant les annes 1940 et 1950, les travaux cherchant cerner les influences des mdias sur la formation des opinions utilisent la technique du panel ; on tudie les changements dallgeance durant les campagnes prsidentielles dans The Peoples Choice (Lazarsfeld, Berelson et Gaudet, 1944) et Voting (Berelson, Lazarsfeld et McPhee, 1954) ; les ractions une campagne de lONU, les choix en matire de cinma et de mode dans Revere Study, une tude consigne dans Personal Influence (Katz et Lazarsfeld, 1955), entre autres. Notons que dans ces travaux, les questions visant identifier les influences sur la formation des opinions individuelles ne se concentrent pas sur les mdias ; au contraire, ceux-ci ne seront jamais suggrs aux participants et aux participantes comme possibles sources dinfluence. Peu tonnant, dans ces circonstances, que ces travaux aient mis laccent sur la prgnance des relations interpersonnelles dans la formation des opinions et que linfluence mdiatique apparaisse presque nulle. The Peoples Choice, par exemple, dmontre que le vote constitue une exprience de groupe ; les milieux de vie et de travail socialisent et crent des intrts et des perceptions semblables. Le phnomne samplifie durant les campagnes lectorales (Lazarsfeld, Berelson et Gaudet, 1944, p. 137-149). Tous les travaux amricains de ce courant montrent que lappartenance un groupe sert donc de point dancrage dattitudes et de comportements et que le rejet ou lacceptation dun message par les membres dun groupe dpend de sa conformit aux normes et valeurs du groupe (Klapper, 1960, p. 81-89). Personal Influence, dElihu Katz et Paul Lazarsfeld, se distingue par son concept de two-step flow of communication, ou flux deux temps de la communication, qui propose une dynamique de linfluence des mdias par lintermdiaire des relations interpersonnelles.

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Linfluence des mdias dans la formation des opinions sexerce par le biais de leaders dopinion ; la communication se transmet des mdias ces leaders, puis de ceux-ci aux secteurs les moins actifs de la population (Katz et Lazarsfeld, 1955, p. 309). Pour que la communication soit efficace, le message doit non seulement tre conforme aux valeurs des groupes auxquels appartiennent les rcepteurs, mais aussi recevoir lappui dun leader dopinion. En 1960, le clbre bilan de la recherche de Joseph T. Klapper, The Effects of Mass Communication, sonne dfinitivement le glas de lide de toute-puissance des mdias. La communication de masse, croit-on alors, nest en elle-mme ni ncessaire ni suffisante pour engendrer des effets sur le public, et son impact dpend dun ensemble de facteurs mdiatisants et influents : dabord les normes de groupes auxquels appartiennent les individus, ensuite la diffusion interpersonnelle du contenu de la communication et lexercice du leadership dopinion, et enfin les prdispositions des gens, cest--dire la mmoire, lexposition et la perception slectives. Limpact des mdias dans les changements dopinion savre rare et limit des circonstances spcifiques dans lesquelles les facteurs mdiatisants agissent favorablement. De plus, lefficacit occasionnelle de la communication est module par diffrents aspects du mdia, du contenu, ou de la situation de communication (Klapper, 1960, p. 52). A posteriori, il semble plausible dattribuer lorientation de la recherche un enchevtrement dintrts et dinfluences intellectuelles. Selon Simpson (Mowlana, 1996, p. 1-38), durant les annes 1950 et 1960, plusieurs des principaux centres de recherche amricains (le Massachusetts Institute of Technologys Center for International Studies, le Bureau of Applied Research Center Columbia et lInstitute for International Social Research Princeton) ont t financs en partie par la fondation Ford, une couverture respectable pour des fonds provenant de la CIA et de larme amricaine. Cette orientation de recherche fonde sur la rationalit instrumentale limite le caractre heuristique des travaux. Dans Limagination sociologique, C.W. Mills reproche aux tudes bhavioralistes leur technicisation, leur pauvret thorique et conceptuelle, leur caractre descriptif, leur psychologisme gommant les facteurs idologiques et politiques, leur parti-pris a-historique (Mayer, 2001, p. 97). Comme lexpliquent Breton et Proulx, la ncessit de convaincre et de persuader, qui sert dobjectifs aux travaux, rduit le concept dimpact de la communication celui deffets directs ou defficacit (Breton et Proulx, 1989, p. 153) ; la communication est alors perue comme un outil de contrle social et une arme dans les conflits, ce qui vacue toute approche un

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tant soit peu anthropologique pouvant renvoyer la culture, aux symboles, aux mythes et lidologie. Quant aux influences intellectuelles, notons que les recherches sinscrivent dans une perspective positiviste relie lcole de Columbia, valorisant lusage des mthodes quantitatives, et au paradigme de Michigan, un modle explicatif du comportement lectoral fond sur lidentification affective un parti politique.
Conformment la mtaphore de lentonnoir de causalit, lidentification partisane est en relation avec divers facteurs, jugs plus lointains , comme lappartenance des groupes religieux, ethniques ou sociaux ou syndicaux et le statut social. La relation qui stablit ainsi entre des partis et des groupes ou des milieux sociaux est elle-mme affecte par des vnements dordre historique [] ou conjoncturel (Gaxie, 2001, p. 631).

Le constat sur labsence dinfluence significative des mdias se fait au moment mme o les tats-Unis connaissent leur premire campagne lectorale vritablement mdiatise et o un jeune leader charismatique et mdiatique simpose par son style, impressionne lors du dbat tlvis et remporte llection de 19606. Comme lcart entre les voix exprimes pour Kennedy et pour Nixon est fort restreint, limpact de limage mdiatique apparat dsormais dterminant dans certaines circonstances, ce qui contraste fortement avec les rsultats de recherches dmontrant la faible influence des mdias. cause de cet vnement et cause de leurs convictions personnelles, bon nombre de chercheurs et de chercheuses navalisent pas cette ide de faible influence des mdias (Key, 1961, p. 370-404 ; Chaffee, 1975, p. 19 ; Michelat, 1964). Plusieurs vont utiliser le concept dopinion publique, malgr son ambigut lgendaire, pour signifier lagrgation des opinions individuelles et chercher comprendre quels lments de communication suscitent les changements dans les opinions personnelles (Carlson, 1975). Lide que cette opinion publique peut tre faonne (shaped) par la communication des personnages politiques ou les mdias perdure malgr les rsultats ngatifs de la recherche empirique (Welch et Comer, 1975), qui, rappelons-le, ne faisait pas rfrence aux mdias comme possible source dinfluence des attitudes et des comportements.

6.

Lors du dbat tlvis des chefs, Kennedy apparat dtendu et en forme, alors que Nixon semble au contraire nerveux et fatigu ; il na pas lapparence de dignit prsidentielle normalement attendue dun candidat. Les membres de llectorat ayant cout le dbat opposant Kennedy Nixon la radio dclarent le candidat rpublicain gagnant, tandis que ceux ayant visionn le dbat la tlvision prfrent Kennedy.

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Maxwell McCombs et Donald Shaw font partie de ceux qui navalisent pas cette ide de faible influence des mdias. En tentant didentifier limpact des mdias, ils laborent la thorie de lagenda setting (tablissement de lordre du jour ou mise sur agenda) ; les mdias ne dictent pas la pense des gens, croient-ils, mais indiquent les sujets sur lesquels les citoyens et les citoyennes doivent pouvoir opiner. Lagenda des mdias, cest--dire la liste des proccupations socialement ou politiquement importantes, devient lagenda des individus (McCombs et Shaw, 1972). Lexpression agenda setting, destine cerner linfluence des mdias sur la formation des opinions individuelles, sera par la suite reprise par quantit de chercheurs et de chercheuses qui tudient lagenda setting des gouvernements et celui des mdias. Durant les annes 1980, Shanto Iyengar et Douglas Kinder ont revitalis la recherche sur lagenda setting. Leurs travaux mettent en lumire lexistence de leffet priming, selon lequel les sujets traits par les mdias deviennent en quelque sorte les critres de rfrence laune desquels les personnages publics et les gouvernements sont traits. Ce concept quelquefois traduit par effet damorage sappuie sur lide voulant que la prise de dcision politique ne se fasse pas en fonction de lensemble des connaissances accumules sur une question, mais que certains sujets surdterminent la dcision. Par exemple, si les problmes conomiques font lobjet dune couverture dense durant une campagne lectorale, les jugements des citoyens et des citoyennes sur la comptence gnrale et la performance des membres de la dputation se fera en fonction de leur comptence spcifique rgler ces questions conomiques. En raction lagenda setting, jug trop mcaniste, Kurt et Gladys Lang (1983) laborent la thorie de lagenda building. Alors que lagenda setting est un modle binaire et mcaniste mettant en jeu la relation mdias-public, lagenda building constitue un modle triangulaire et dynamique ; il y a influence mutuelle entre les mdias, les dcideurs et la population. Selon Lang et Lang, linfluence des mdias dans la formation des opinions individuelles ne dpend pas uniquement de limportance accorde par les mdias, mais aussi de la familiarit et de la connaissance des sujets auprs du public. Il y aurait ainsi des liens entre la nature des problmes soulevs, la couverture accorde par les mdias pour que les questions deviennent des priorits politiques et linfluence des mdias dans la formation des opinions individuelles. Plus un sujet semble familier du public, moins la couverture mdiatique a besoin dtre importante pour que le sujet simpose comme priorit publique et moins grande est linfluence dans

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la formation des opinions ; laugmentation des taxes et des impts, par exemple, devient rapidement une priorit dans les mdias, mais linfluence des mdias ne sexerce que trs faiblement, les individus possdant dj une bonne connaissance de ces questions. Par ailleurs, les scandales financiers ou les relations internationales, dont les gens possdent peu de connaissances pralables (voire aucune), ne deviennent une vritable priorit politique que lorsque le degr dattention mdiatique est lev ; linfluence des mdias dans la formation des opinions sur ce type de problmes savre grande, parce que les mdias fournissent la totalit des informations dont disposent les individus. Aujourdhui, le bhavioralisme se porte encore trs bien, une forte proportion des recherches se fondant sur la tradition positiviste et quantitative et le modle de relation causale. Dans le tunnel de causalit permettant dexpliquer le vote, on retrouve trois lments proches : lopinion sur les enjeux, la proximit partisane et limage des candidats. Cette image est colore par linfluence des mdias, juge comme un stimulus externe ( lentonnoir de causalit) au mme titre que les conditions politiques et conomiques, linfluence des amis, la campagne et les actions du gouvernement (Dalton, 1996, p. 197). Pascal Perrineau rsume :
Les conditions conomiques, sociales et historiques engendrent les grands clivages politiques de la socit []. Elles contribuent faonner les appartenances de groupes et les systmes de valeurs. Ceux-ci produisent des attitudes plus directement politiques (proximits partisanes ou idologiques) et des prdispositions politiques. Celles-ci, sous linfluence de stimuli externes (actions du gouvernement, influence des amis, campagne lectorale, mdias, conjoncture conomique, type denjeux, candidats) se transforment ensuite en vote (Perrineau, 2001, p. 642).

En plus du vote, lintrt des chercheurs libraux se concentre sur deux sujets : la recherche sur lopinion publique, conue comme lagrgation des opinions individuelles, et limpact des campagnes lectorales. La revue Public Opinion Quarterly constitue le lieu privilgi dexpression de ce courant. Parmi les proccupations principales sur les sondages, on note ltude sur les effets bandwagon, underdog, dmobilisateur, mobilisateur, stratgique, de mme que les facteurs pouvant influencer lapprentissage politique, comme les effets de cohorte, le niveau pralable de connaissance des gens, le type de mdia utilis, lordre des questions, la nature des sujets abords. Au Canada, les tudes portant sur lapprentissage rsultant des campagnes lectorales et des dbats des chefs ont t largement subventionnes dans les annes 1980 et 1990 (voir le chapitre sur la communication

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lectorale) et ont fait lobjet dune attention particulire lors des travaux de la Commission royale sur la rforme lectorale et le financement des partis politiques (Widdis Barr, 1991 ; Fletcher, 1991a, 1991b ; MacDermid, 1991). En France, La tlvision fait-elle llection ? constitue le premier effort systmatique danalyse comparative des comportements lectoraux tenant compte de la tlvision (Blumler, Thoveron et Cayrol, 1978). Par ailleurs, le bhavioralisme ne domine plus comme auparavant le champ de la communication politique. La communication est de plus en plus conue de manire dynamique, de telle sorte que la question fleuve de Harold Lasswell dcoupant la recherche en qui, dit quoi, qui, par quel canal, et avec quel effet apparat aujourdhui un peu mcaniste. Avant dexaminer les nouvelles approches de la communication politique, continuons notre parcours historique des principales thories librales.

1.1.2.

Le systmisme, le fonctionnalisme et les approches psychologiques, des thories apolitiques

En sus du bhavioralisme, dautres grandes thories des sciences sociales, le fonctionnalisme et le systmisme, ont pris en compte la communication. Situons dabord le contexte, cest--dire la premire formulation thorique de la relation fonctionnelle entre systme social et mdias par le politologue Harold Lasswell en 1948 (Beaud, 1997). Les trois fonctions essentielles accomplies par la communication dans le systme social sont pour lui la surveillance de lenvironnement, la corrlation entre les diffrents composants de la socit et la transmission de lhritage socioculturel dune gnration lautre. La deuxime fonction, la corrlation entre les diffrents composants de la socit, sapparente lintgration et renvoie au domaine de la socialisation, de la coordination des sous-systmes sociaux, des activits spares, du consensus, de linterprtation des vnements, du renforcement des normes et de lautorit (Beaud, 1997), autrement dit la constitution du lien social et, par extension, au soutien du systme politique. La parution en 1951 du livre de Talcott Parsons, The Social System, constitue la suite de lhistoire. Parsons labore le structurofonctionnalisme , une thorie de laction et une thorie des systmes sociaux. Dans une veine semblable, David Easton (1974) et Karl Deutsch (1966) vont conceptualiser le politique comme un systme

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fond sur la cyberntique. Le systme politique serait une bote noire recevant des inputs (demandes et soutiens) et produisant des outputs (actions et dcisions). La boucle de rtroaction allant des outputs aux inputs et traversant lenvironnement permet la constitution de nouveaux soutiens et demandes. Hermet et al. situent lanalyse systmique de David Easton dans le courant fonctionnaliste ; les autorits remplissent de simples fonctions qui apparaissent comme entirement professionnalises, a-idologiques et presque apolitiques (Hermet et al., 1994, p. 264). Plus quEaston, cest Karl Deutsch qui va associer la communication au systmisme. Utilisant la mme bote noire et le mme systme de rtroaction, il y voit la communication comme ncessaire la transmission de linformation entre les diverses composantes du systme politique, assimilant ainsi la communication une fonction permettant le maintien de ce systme. Il conoit les gouvernements comme des systmes de prise de dcisions fonds sur des flux dinformation varis. Les divers systmes politiques sont valus en fonction de leur capacit fonctionner comme des dispositifs de pilotage, plus ou moins efficaces, analogues celui dun navire. Dans ce modle, linformation circule et innerve le systme politique ; on dira alors delle quelle constitue les nerfs du gouvernement (Deutsch, 1966). Le modle de Deutsch est tout aussi apolitique que celui dEaston. Laptitude gouverner se trouve ici lie seulement une habilet au pilotage ; lhistoire et lidologie ainsi que le pouvoir se trouvent ainsi vacus de la scne politique (Hermet et al., 1994, p. 263). Lapproche fonctionnaliste a inspir quelques auteurs, qui, la suite de Robert K. Merton, ont labor des listes de fonctions, manifestes et latentes, remplies par les mdias. En France, Jean Stoetzel constitue ds 1951 une liste de fonctions ct de linformation : reliance sociale, rcration et psychothrapie (Balle, 1980, p. 561-566). La liste de Charles R. Wright demeure lune des plus compltes ; elle comprend plus de 60 fonctions, divises en activits dinformation, de slection-interprtation-prescription, de transmission et de distraction (Balle, 1980, p. 571-573). Les nombreuses dysfonctions attribues aux mdias (augmentation du conformisme social, anxit, apathie, nuisance au dveloppement culturel, obstacle laction sociale, etc.) permettent de saisir quel point un modle dordre sert de prototype au systme social. De lexistence de fonctions celle de besoins, le pas a t rapidement franchi au dbut des annes 1960 grce la thorie des usages et satisfactions (Uses and Gratifications), selon laquelle il ne suffit pas de chercher comprendre ce que les mdias font aux gens,

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mais aussi ce que les gens font des mdias (voir le chapitre 7, La rception des messages . La thorie se fonde sur une liste de besoins : information, communication, divertissement, etc. (Blumler et Katz, 1974) ; ltre humain constitue alors le principal dterminant dans sa relation avec les mdias. Cette thorie forte composante psychologique a rapidement trouv une niche parce quelle confortait ceux et celles qui, dans la foule de la soi-disant inexistence des effets directs des mdias dans la formation des opinions individuelles, insistaient sur limportance du rle social des mdias. Lide que les mdias remplissent une srie de fonctions psychosociales sduit par son vidence, mais elle comporte des limites importantes au niveau heuristique ; si on conoit que les mdias servent des besoins humains et quil y a permanence de la nature humaine, on ne peut expliquer les changements dans le monde mdiatique. Quelques annes plus tard natra de lautre ct de lAtlantique une autre thorie sinspirant de considrations psychologiques : la spirale du silence. Cette thorie dlizabeth Nolle Neumann, ex-journaliste, politologue et directrice dun institut de sondage allemand, constitue le fruit de la rsolution dun paradoxe survenu lors de la campagne lectorale de 1965. quelques semaines de llection, alors que les deux principaux partis, les Sociaux-dmocrates et les Chrtiensdmocrates, sont nez nez dans les sondages, simpose dans la population lide que les Sociaux-dmocrates disposeraient dune avance dans les intentions de vote. Il y a cart entre les intentions de vote et la perception de ces intentions de vote, jusqu ce que les intentions rejoignent la perception trs peu de temps avant les lections. Lopinion publique constitue-t-elle alors ce que pensent les gens, ou ce quon croit que pensent les gens ? Lexplication du paradoxe par Nolle Neumann se fonde sur un sentiment, la peur de lostracisme et de lisolement ; lorsquils croient tre minoritaires, les sympathisants et les sympathisantes dun parti ne sexpriment plus sur la place publique, crant ainsi lillusion dune minorisation croissante, do lexpression spirale du silence. Le phnomne peut durer des semaines, voire des mois, et se termine par un effet bandwagon, lillusion devenant ralit (Nolle Neumann, 1984). Aujourdhui, les recherches caractre psychologique les plus rcentes concernent le traitement de linformation (information processing theory). Le traitement de linformation est conu comme un processus dynamique dans lequel les cadres cognitifs prexistants doivent tre activs et utiliss pour dcoder les stimuli reus (Davis, 1990, p. 172-177).

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1.1.3.

Les perspectives de la recherche librale, une interdisciplinarit variable

Chez les libraux, les diffrences dans la recherche sexpliquent par les divers degrs dinterdisciplinarit. Au Canada, le processus dinterpntration science politique / communication dbute peine, alors quil est en cours depuis une vingtaine dannes aux tats-Unis (Nimmo et Sanders, 1981) et une quinzaine dannes en France (Balle, 1985 ; Neveu, 1998)7. Bien quil soit hasardeux dtablir des distinctions dans la recherche librale partir des traditions nationales, on peut tout de mme spcifier que pour bon nombre de chercheurs et chercheuses au Canada et en France, la communication politique se fait partir des paradigmes distincts des champs disciplinaires. Louverture entre les disciplines de nature structurelle et conceptuelle souhaite par la Commission Gulbakian ne se ralise quavec peine. Linterdisciplinarit entre science politique et communication est donc variable, ce quoi sajoute aussi linterdisciplinarit de la communication, plus jeune. Il est donc possible de distinguer la recherche davantage fonde sur la science politique ou la communication et celle qui se situe aux confins des deux et intgre rflexions, concepts et thmes. Parmi la premire, une forte proportion de travaux sinscrit dans des orientations plutt traditionnelles, comme les tudes lectorales (Dornan, 1997 ; Fletcher et Everett, 1991 ; Fletcher, 1991a, 1991b ; Monire, 1992 ; Monire et Guay, 1994) et les travaux sur les sondages, la publicit (Romanow et al., 1999) et le marketing (Maarek, 1992 ; Bernier, 1988, 2001). Par extension, les nouvelles (Hall Jamieson, 1992, Bird, 1997) suscitent un certain intrt, de mme que la rhtorique et le langage politique8 (Bon, 1985 ; Smith et Smith, 1990 ; Gauthier, 1995 ; Breton, 1997 ; Gosselin, 1998) (voir le chapitre sur le langage politique). Par ailleurs, certains chercheurs qui sintressent aux relations entre les milieux politiques et journalistiques comme David Taras (1990 et 1999) ou la couverture mdiatique des campagnes lectorales comme Mendelsohn (1994, 1998) ou Gerstl (1999) apprhendent

7. 8.

Soulignons lexistence des revues Herms et MdiasPouvoirs en France. Deux numros de la revue Herms (15 et 16) portent sur largumentation et la rhtorique et contiennent des textes de libraux et de critiques. En France, la revue Mots constitue le ple principal danalyse linguistique. Le vol. 18, no 2 de la revue Communication (publie lUniversit Laval) porte sur les dbats tlviss : argumentation et rhtorique. Enfin, aux tats-Unis, citons notamment lexistence de la revue Metaphors and Symbolic Activity.

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La communication politique

la communication politique de manire dynamique ou constructiviste, linstar dune bonne partie de la recherche plus interdisciplinaire faite aux tats-Unis. Cette dernire, toujours trs attache aux lections ainsi quaux traditionnelles questions de fonctions et deffets des mdias (sur les opinions individuelles, les gouvernements, sur le systme politique, etc.) (Graber, 1997), est fortement marque par un constructivisme certain, illustr par de nombreux concepts qui tous font rfrence lide, jadis voque par Walter Lippmann, que le monde nous arrive reprsent . Entre ltre humain et son environnement, crivait Lippmann, il y a un pseudo-environnement compos de fictions plus ou moins fidles la ralit. To traverse the world, the men must have maps of the world (Lippmann, 1922, p. 15-16). Les mdias ne peuvent reflter fidlement le monde, contrairement la clbre mtaphore du mdia miroir de la ralit . La culture humaine, crivait encore Lippmann (1922, p. 16) est en bonne partie la slection, la rorganisation, ltablissement de modles et la stylisation de lillumination au hasard et limplantation de nos ides (ibid.). Le pseudo-environnement de Lippman est construit de (et dans) cette culture humaine. Voil qui illustre le processus dinterdisciplinarit dans les travaux de communication politique ; aussi utilise-t-on abondamment les expressions framing, shaping, mediating, constructing et marketing (Iyengar, 1991 ; Norris, 1997 ; Davis et Owen, 1998). Dsormais, la construction sociale de la ralit , plus complexe que le modle de relation causale, fait une vive concurrence au bhavioralisme dans la recherche librale en communication politique. How Real is Real ? sinterrogent plusieurs auteurs. Cette orientation a subi linfluence des chercheuses et des chercheurs en sociologie du journalisme comme Gans, Tuchman, Fishman et Gitlin.
Reality is therefore not fact but hypothesis ; not a set of objectifiable events, variables and relationship, but merely our perception of these. Indeed, reality may be absurdly contradictory and inexplicable until the human mind organizes it and make some sense out of it (Nimmo et Sanders, 1981, p. 658).

Lvolution de la recherche autour du concept dagenda setting est rvlatrice de lorientation nouvelle des travaux de lcole librale amricaine ; les perspectives slargissent, les proccupations se multiplient et ct des recherches quantitatives et behavioralistes encore fort prsentes existent des analyses adoptant des schmes explicatifs autres que la causalit ou la fonction. Dabord issue dune proccupation behavioraliste et dun modle de relation causale, la recherche autour du concept dagenda setting intgre dsormais des

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proccupations lies aux contenus des mdias, aux conditions de production, aux pratiques de communication et aux influences sur les choix des dcideurs ; la dynamique entre les mdias, les dcideurs et la population constitue lobjet privilgi de nombreux travaux (Cayrol, 1986). Ces tendances dans la recherche librale indiquent un net rapprochement entre libraux et critiques9, qui se manifeste aussi au moins trois autres niveaux. Premirement, dans la modlisation, probablement influence bon gr mal gr par la contestation postmoderniste de lexplication scientifique. Plusieurs cherchent de part et dautre inclure dans des schmes explicatifs la fois des dterminismes et une certaine indtermination. Jean Charron (1994, p. 87) explique que lapproche stratgique vise saisir la dialectique systme-acteurs (ou contrainte-libert) , cest--dire soupeser la fois les dterminismes, le poids des structures, et lindtermin, ce qui relve de la libert des acteurs et de la stratgie . Cet intrt pour la dualit contrainte-libert se retrouve aussi dans le modle critique de lencodage / dcodage sur lequel nous reviendrons en deuxime partie. Deuximement, on assiste un largissement des thmes de recherche. Bien que llection constitue encore un sujet privilgi, on constate un intrt grandissant pour les travaux sur le pouvoir ailleurs que dans les institutions formelles comme ceux portant sur la reprsentation mdiatique des femmes (Norris, 1997 ; Gidengil et Everitt, 1999), la couverture dvnements politiques importants (guerres, meutes, scandales, etc.) ou encore de phnomnes sociaux (racisme, pauvret, etc.) (Iyengar et Reeves, 1997 ; Graber, 1997). Troisimement, plusieurs conclusions de niveau micro de la recherche librale mnent des constats que ne renieraient pas les critiques : la prgnance des sources officielles dans les mdias, le phnomne du journalisme de meute, lexistence de contraintes conomiques dans le fonctionnement des mdias, la spectacularisation et la personnalisation de la politique mdiatise, la fragmentation des nouvelles, le phnomne de horserace dans la couverture des campagnes lectorales, laccent sur les communications de la part des organisations et personnages politiques qui mne une obsession de limage. Des auteurs comme Hall Jamieson (1992), Ansolabehere, Behr et Iyengar (1993), Wagenberg et al. (1992) constatent limpact de la dynamique mdias-personnages publics et en

9.

Voir ce sujet Curran (1993) et Katz (1989).

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tirent des conclusions partielles sur limpossibilit pour le public dtre inform convenablement ou sur le contrle de linformation par les dcideurs politiques, sans convenir toutefois que le rle des mdias dans la dmocratie soit en cause :
[F]or those who believe that ongoing social, political, and economic conditions and trends are newsworthy, the current state of news reporting is probably inadequate. A [] serious criticism is that news organization are increasingly adopting the format and logic of entertainment programs. It is certainly true that newspapers, television networks, and news stations have scaled back the scope of their news-gathering activities in response to economic pressures. These developments impede the development of informed public opinion because the public now receives less news programming and because current news programming is not as informative (Ansolabehere, Behr et Iyengar, 1993, p. 218-219).

Dans la mme veine, Frederick J. Fletcher (1981, p. 178) reconnat le dilemme que pose le systme mdiatique canadien entre la mission de service public et la mission commerciale, et Guy Lachapelle suggre une rglementation plus svre sur les sondages (1991) ; les deux ne tirent cependant pas de conclusion sur le rle des mdias dans le systme dmocratique. Mme David Taras nose porter un tel jugement mme si aux termes dune analyse fouille du monde politico-journalistique, il conclut une dmocratie de thtre dans laquelle les mdias modernes privilgient le matriel visuel, les individus sont srieusement dconnects des vnements et les mdias constituent une obsession des personnages politiques et induisent du cynisme chez llectorat (1990, p. 234-237). Newsmaking has become a fundamental act of power in Canadian politics , crit-il (ibid., p. 238). David Taras, certainement le chercheur libral qui flirte le plus avec lapproche critique, rcidive quelques annes plus tard en dcrtant une crise du systme mdiatique au Canada (1999, p. 1) et en sinquitant des espaces publics trangls par les forces commerciales et les tendances monolithiques (1999, p. 23). Selon lui, la population canadienne a t trahie par les institutions et les forces tous les niveaux de la chane de production mdiatique ; les politiciens, les rgulateurs, les propritaires et les journalistes sont coupables davoir mis ego, vanit et profits au-dessus des intrts du public (1999, p. 222). On peut affirmer quune pudeur certaine quant la possibilit de tirer des conclusions globales sur le pouvoir et les mdias caractrise les chercheuses et les chercheurs libraux (Gingras, 1995, p. 43-45). Jamais les svres jugements ports sur la dpolitisation

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de llectorat ou la faillite des mdias quant leur mission de service public illustrs par de nombreux titres provocateurs10 ne mnent des considrations globales sur le systme politique, lvolution des rapports sociaux ou la distribution du pouvoir dans la socit. Ceci relve pour les libraux dune discussion de nature idologique davantage que du travail des sciences sociales. Tout au plus utiliset-on le mot dmocratie pour signifier la gravit des failles des mdias, le problme que pose leur insertion dans le systme corporatif ou certaines pratiques journalistiques douteuses, le tout en conclusion de leurs travaux et sans plus de prcision. Par exemple, au sujet de ces pratiques, Marc-Franois Bernier crit : je me demande si labondance de sources anonymes ne doit pas tre peru comme un indice de linstauration dune socit de plus en plus autoritaire, au sein de laquelle les consciences, pour sexprimer sans crainte de reprsailles, doivent se rfugier derrire lanonymat (Bernier, 2000, p. 141). Roland Cayrol voque mme Walter Benjamin et Jean Baudrillard pour affirmer que lvolution des mdias est grave de consquence pour la dmocratie et que la socit de communication aboutit souvent un appauvrissement des contenus politiques, un effacement de la politique (1986, p. 213-214). Sans plus. Ce courant de libraux critiques , ce dernier mot tant pris dans son acception populaire (mettre un jugement faisant ressortir les dfauts des choses), comme Dominique Wolton, se fait de plus en plus important, et il la toujours t en France o aucun chercheur na pu faire abstraction des traditionnelles dpendances des chanes de tlvision envers le pouvoir. La recherche franaise en communication politique a donc toujours t intrinsquement plus globale et plus critique (toujours dans lacception populaire) que lamricaine, mais rgle gnrale, lappareillage thorique des Franais exclut les expressions marxistes ou no-marxistes ; aussi entre les libraux et les critiques les distinctions savrent plus minces et plus floues que ce quon retrouve dans le monde anglo-saxon et au Qubec. La recherche librale en communication politique se caractrise galement par la valorisation de la rationalit des acteurs, limite chez certains et plus affirme chez dautres. Cette rationalit se trouve plus ou moins ouvertement affiche dans les modles de communication politique fonds sur la dlibration, comme celui de Dominique

10. With Malice Toward All (Moy et Pfau, 2000), Breaking the News. How The Media Undermine American Democracy (Fallows, 1996), How The News Media Fail American Voters (Dautrich et Hartley, 1999).

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Wolton11 qui suggre (avec des nuances) lexistence dune dmocratie rationnelle lintrieur de laquelle lintelligence du public oblige les [personnages] politiques un autre discours et une autre action (1997, p. 180). Mais la question de la rationalit est minemment complexe, comme le montre Loc Blondiaux dans Mort et rsurrection de llecteur rationnel : les mtamorphoses dune problmatique (1996a). Ds les dbuts de la recherche bhavioraliste, le dsintrt, lignorance de llectorat pour les enjeux politiques, sa mconnaissance de lunivers politique et son incapacit situer idologiquement les partis et les acteurs les plus importants de la scne nationale sont apparus vidents aux politistes libraux. Llecteur rationnel tant introuvable, on a cherch comprendre comment, dans un contexte dinformations limites, llectorat effectuait tout de mme des choix politiques. Comme le vote fonde en lgitimit la dmocratie, faire tat de lirrationalit de ce vote ou de son non-sens minerait tout le systme de dmocratie librale ; il fallait donc repenser les choix politiques de llectorat pour le rhabiliter, et ainsi maintenir les considrations normatives sous-jacentes positives sur le rgime de dmocratie librale. On a donc dconnect rationalit et comptence, explique Blondiaux. Il sera alors considr comme parfaitement rationnel pour llecteur [] dtre irrationnel ; selon une boutade de Philippe Converse, les lecteurs ne sont pas stupides de rester ignorants (1996a, p. 773). On assiste alors la dfaite de lhomo ideologicus ; le nouvel lecteur nest plus la citoyenne ou le citoyen inform des enjeux politiques et capable de saisir les idologies qui saffrontent :
Il agit en avare cognitif (cognitive miser), se sert de raccourcis, de matriaux non conventionnels, ses affects, son exprience de la vie quotidienne, sa morale personnelle, pour construire ses opinions, se reprer sans boussole idologique, dans un monde auquel il ne sintresse que trs moyennement. En paraphrasant Feyerabend, tout se passe comme si cet lecteur avait fait sien le principe dune thorie anarchiste de la connaissance politique dans laquelle tout est bon pour produire in fine de lopinion (Blondiaux, 1996a, p. 780).

Cest dans ce contexte quil convient de replacer llecteur raisonnable et pragmatique de Samuel Popkin, une vision inspire de lconomiste Anthony Downs. Accumuler des connaissances sur la

11. La communication politique constitue pour Dominique Wolton lespace o schangent les discours contradictoires des trois acteurs qui ont la lgitimit sexprimer publiquement sur la politique et qui sont les hommes politiques (sic), les journalistes et lopinion publique travers les sondages (Wolton, 1989).

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politique serait un comportement irrationnel dans la mesure o un vote plus inform nest pas ncessairement plus rentable quun vote effectu en situation de parfaite mconnaissance de cause (Downs, 1957). La valorisation de la rationalit de la communication politique librale, pour plusieurs dconnecte de la comptence politique, sappuie la fois sur une confiance inbranlable dans la nature humaine et sur un pragmatisme qui conforte ainsi la lgitimit du rgime de dmocratie librale. Ceci permet aux universitaires libraux de poser un verdict fort svre sur les mdias dont une des fonctions, selon Graber, est la manipulation dlibre de la politique (Graber, 1997, p. 5) et de conclure tout de mme que les mdias permettent la dlibration minimale essentielle en dmocratie, se fondant implicitement sur la thorie libertaire en vertu de laquelle le bon grain peut toujours tre spar de livraie :
Ordinary people are surprisingly skillful at spotting the truth and rejecting nonsense. The average citizen has a good chance of arriving at sound opinions, so long as good information is available somewhere, and so long as there is vigorous competition among different ideas and interpretations, even if the media are full of bias or contaminated by untruths. Given a few helpful voices, the public as a whole has sometimes formed sensible collective policy preferences even in the face of propaganda campaigns or media-propagated falsehoods (Page, 1996, p. 8).

Cette citation renvoie au miracle de lagrgation (Kinder et Herzog, 1993, p. 369-372), une expression signifiant que lignorance et lirrationalit des individus se traduiraient nanmoins souvent par une sagesse collective. Une cohrence idologique manerait de la population mme si, individuellement, peu dindividus seraient cohrents. Llectorat se comporterait comme si une vraie dlibration se tenait ; Benjamin Page et David Shapiro (1993, p. 40) affirment que lopinion publique comme agrgation dopinions individuelles est relativement stable et lorsquelle se modifie, elle le fait dune manire raisonnable et sense. [S]tatistical and social aggregation can work wonders (Kinder et Herzog, 1993, p. 370). Les travaux amricains qui cherchent dmontrer une telle hypothse portent notamment sur les variations lappui au prsident et aux tudes lectorales et sont fondes sur les sondages qui offrent un ventail de choix, eux, parfaitement rationnels et cohrents. Page et Shapiro signalent limportance des mdias dans la formation de lopinion publique en expliquant la division du travail : les experts, les chercheurs et les responsables gouvernementaux

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apprennent, analysent et interprtent ; ils refilent ensuite leurs ides et interprtations aux commentateurs et leaders dopinion, qui leur tour transmettraient le tout au public directement par les journaux, les magazines et la tlvision et indirectement travers les rseaux sociaux lis aux familles, aux cercles damis et au milieu de travail (Page et Shapiro, 1993, p. 42). Cette manire de concevoir llecteur rationnel est cependant conteste par plusieurs, dont Benjamin Barber (1993, p. 68) pour qui le modle de Page et Shapiro est dterministe et en porte--faux avec lide dun lecteur rationnel. De plus, choisir une position politique ou rpondre un sondage nindique en rien la manire rationnelle ou non dont la dcision sest prise. Parmi les nouveaux sujets de recherche misant sur la rationalit des acteurs, soulignons lintrt croissant pour les nouvelles technologies de linformation et de la communication et en particulier les sondages dlibratifs, une nouvelle technique valorisant la dlibration comme condition sine qua non de la dmocratie. Les sondages dlibratifs consistent rassembler un chantillon dindividus reprsentatifs de la population, leur fournir de linformation sur des enjeux politiques et leur permettre de dlibrer pour en arriver une dcision claire. Il sagit dune technique visant amliorer les sondages de mme qu identifier les conditions dun nouveau rapport entre la socit civile et ltat (Fishkin, 1995 ; Grossman, 1995). Des versions lectroniques du sondage dlibratif ont t labores et baptises tldmocratie , un domaine que se partagent (ingalement) libraux et critiques (Schudson, 1992 ; Dutton, 1992 ; voir le chapitre sur lInternet et les pratiques politiques).

1.2. La recherche critique


La majorit des libraux nexplicitent gnralement pas les fondements, les postulats de base et les valeurs sur lesquels leurs travaux sappuient, alors que les thoriciens et thoriciennes critiques, au contraire, se sont historiquement opposs au courant dominant des sciences sociales en nommant leurs diffrences. Notre classification des thories ne saurait tre exhaustive sans tenter de prciser plus avant ces diffrences. Paul Lazarsfeld prcisait en 1941 que la recherche critique sintressait peu aux dtails, mais plutt au rle gnral des mdias de communication dans le systme social, au contrle des mdias et leur organisation. Si le constat doit tre nuanc aujourdhui cause de la multitude des objets de recherche, la perspective

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gnrale plus englobante et la volont de relier les mdias et les phnomnes de communication aux structures de pouvoir dpartage les critiques des libraux. lorigine tout aussi proccupe par les effets des mdias que les libraux, la dmarche des critiques scarte de lindividualisme mthodologique, cest--dire quau lieu de faire de lagrgation des comportements et des attitudes individuels la base explicative des phnomnes collectifs, elle conoit les dynamiques socitales comme le rsultat de rapports de force de nature idologique et conomique. La recherche critique sintresse aussi diffremment et depuis peu aux comportements individuels, mais elle opre des distinctions claires entre phnomnes individuels et collectifs. Si dans lcole librale, on sest beaucoup interrog sur linfluence, voire lexistence des effets des mdias dans la formation des opinions, il nen a pas t de mme des thories critiques, lintrieur desquelles limpact des mdias a toujours t jug trs prgnant. Mais ce sont des proccupations conomiques et idologiques de niveau socital, et non personnel, qui fondent la recherche critique en communication politique. Cette recherche critique sappuie sur des fondements politiquement revendicateurs (lexpression recherche engage a t utilise par Max Horkheimer et Stuart Hall), cest--dire quon refuse davaliser le systme politique et conomique existant dans les dmocraties occidentales. Au contraire de la recherche librale, qui postule implicitement la prennit et la lgitimit du modle de dmocratie librale, la recherche critique considre que les socits sont traverses de conflits ; on se donne pour mission den comprendre les causes, den expliquer les dynamiques et danalyser la rsistance ou labsence de rsistance. Les valeurs sur lesquelles sest historiquement appuye la recherche critique sont lhumanisme et le collectivisme, la recherche de solutions hors ltat, la contestation du bien-fond des lments fondamentaux du systme capitaliste, soit le profit, la marchandisation et la rification12. Le parcours intellectuel qui suit dbute avec lcole de Francfort, puis nous tudierons le courant dtudes critiques culturelles, lconomie politique et, brivement, la sociologie des organisations. Enfin, notre rflexion se portera sur les ides-forces qui manent de la recherche critique actuelle en communication politique.
12. Les valeurs qui fondent la recherche librale sont plutt (entre autres) lindividualisme, la dfense du systme capitaliste, le bonheur par la consommation, lpanouissement dans la sphre prive.

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1.2.1.

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Lcole de Francfort, un marxisme valorisant la superstructure

Cre en 1923, lcole de Francfort est une cole de pense rattache lInstitute fr Sozialforschung. Elle a dabord adhr un marxisme plutt orthodoxe, plaant lconomie politique au centre de son programme de recherche (Kellner, 1989, p. 12-14). Ce nest quavec son second directeur, Max Horkheimer13, et partir de 1930, que lInstitut accorde plus dattention la sphre superstructurelle. On remet en cause la dynamique de lhistoire fonde principalement sur le dterminisme conomique, la base contrlant la sphre superstructurelle, cest--dire tout ce qui est de lordre des ides. Marx prtendait en effet que le mode de production de la vie matrielle dterminait la vie sociale, politique et intellectuelle.
Dans la production sociale de leur existence, les hommes (sic) entrent en des rapports dtermins, ncessaires, indpendants de leur volont, rapports de production qui correspondent un degr de dveloppement dtermin de leurs forces productives matrielles. Lensemble de ces rapports de production constitue la structure conomique de la socit, la base concrte sur laquelle slve une superstructure juridique et politique et laquelle correspondent des formes de conscience dtermines. Le mode de production de la vie matrielle conditionne le processus de vie sociale, politique et intellectuelle en gnral. Ce nest pas la conscience des hommes qui dtermine leur tre, cest inversement leur tre social qui dtermine leur conscience (Marx, 1980, p. 2-3).

Pour plusieurs comme Lukacs au contraire, il doit exister une philosophie de la praxis qui met laccent sur la subjectivit, la culture et laction, contrairement au marxisme objectiviste qui met davantage laccent sur les lois conomiques et les conditions sociales objectives (Kellner, 1989, p. 11). La thorie critique sloigne donc du marxisme orthodoxe ds les annes 1930. Les dsaccords thoriques entre les deux trouvent leur origine dans les raisons matrielles ou idologiques qui expliquent lincapacit de la classe des travailleurs et des travailleuses faire chec au systme hgmonique existant dans les socits o les contradictions du capitalisme sont les plus aigus, cest--dire dans les socits industrialises. Bref, on sexplique mal que la rvolution ait eu lieu en Russie et non en Allemagne ou en Grande-Bretagne.

13. En plus de son directeur, les figures les plus marquantes de la premire gnration de lcole de Francfort sont Theodore Adorno, Walter Benjamin, Leo Lowenthal et Erich Fromm.

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Les objectifs de Max Horkheimer la tte de lcole de Francfort visent tablir des liens entre la vie conomique dune socit, le dveloppement psychique de lindividu et les transformations dans le domaine de la culture (Slater, 1977, p. 119). On tentera donc une jonction entre marxisme et psychanalyse (Jay, 1973, p. 86-112), une aventure intellectuelle alors indite. Cherchant se distancer de la recherche librale, les chercheurs de lcole de Francfort refusent la distinction entre le sujet et lobjet, contestent la soi-disant neutralit des sciences et se proccupent de la souffrance humaine et de la transformation des conditions matrielles qui lengendrent. Ils ne seront cependant jamais actifs politiquement et manifesteront un grand pessimisme dans leurs essais sur les mdias et la culture, qualifis avec raison de spculatifs. Bien que les travaux des membres de lcole de Francfort portent sur de nombreux phnomnes, comme le national-socialisme, la musique, la psychanalyse, lantismitisme (Wiggershaus, 1994 ; Hardt, 1992), leur apport la communication politique peut tre apprhend par leurs analyses des industries culturelles et des mdias de masse. Ils utilisent des concepts dconomie politique pour en dcrire les caractristiques ; rification, change, marchandisation, ftichisme, standardisation, homognit et conformit, entre autres. Leur inspiration cet gard prend sa source dans leur situation dmigrs aux tats-Unis ; ils sont tmoins de limportance grandissante des communications de masse et de la croissance de la socit de consommation et peroivent le rle des intrts conomiques dans la production et la circulation des produits culturels. Marqus par leur fuite aux tats-Unis aprs avoir chapp au nazisme, ils tabliront une comparaison entre les socits allemande et amricaine, chacune manifestant sa faon un autoritarisme caractristique de la socit capitaliste. Les chercheurs de lcole de Francfort tudient les industries culturelles, quils distinguent de lart ou de la culture populaire. Ils dplorent la transformation de lart en industries culturelles, le premier possdant des significations philosophiques ou politiques, donc constituant une source de connaissance sociale et de raison, un potentiel de critique et dopposition (Adorno, 1991 ; Kellner, 1989, p. 121-129 ; Jay, 1973, p. 178-179). Il y a, dans la culture soustraite une rationalit instrumentale, des espaces de libert qui permettent dentrevoir des solutions la situation sociale existante, do son intrt et son importance politiques. Soumise la rationalisation, la standardisation et la conformit, objet de ftichisme et de rification, la culture sest transforme dans les industries culturelles en simples biens de consommation. La marchandisation de la culture fait oublier

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le sens profond des uvres, la valeur dchange prdominant sur la valeur dusage. Les industries culturelles nient aussi la libert de lindividu, puisquelles visent lhomognit des gots, comme en tmoigne limportance des cotes dcoute et des listes de best sellers en musique, pour les films, pour les livres, etc. (Adorno, 1991). Imprgne des caractristiques de la commercialisation, la culture de masse prsente des modles culturels qui assurent le maintien du statu quo (Adorno et Horkheimer, 1994 ; Kellner, 1989, p. 128-130 ; Lowenthal, 1989) ; le bonheur est associ lacquisition des biens de consommation, les loisirs nexistent que sous forme dvasion, les uvres dart sont purges de toute signification philosophique ou politique, et toute rflexion sur ses conditions de vie semble exclue. Les industries culturelles possdent donc un rle dterminant dans la nouvelle configuration de la modernit capitaliste qui se sert de la culture, de la publicit, des communications de masse pour susciter ladhsion au systme (Kellner, 1989, p. 130 ; Marcuse, 1968, p. 120 ; Adorno et Horkheimer, 1994, p. 156 ; Lowenthal, 1989, p. 195 ; Fromm, 1941, p. 250-251). lencontre de lhypothse voulant que la socit capitaliste va ncessairement radicaliser la classe des travailleuses et des travailleurs, faisant ainsi merger la conscience de classe, Theodore Adorno et Max Horkheimer prtendent que les industries de la culture empchent le dveloppement de cette conscience en constituant pour les forces politiques et conomiques dominantes un puissant instrument de contrle social.

1.2.2.

Le courant critique culturel, une conception proprement idologique de la domination

partir des annes 1960, deux courants principaux se dgagent en thorie critique : lconomie politique qui, linstar du marxisme orthodoxe, continue de conceptualiser les processus de domination en fonction dune dtermination conomique et le courant critique culturel qui, tout comme lcole de Francfort, sappuie sur une conception plus idologique de la domination. Ce que nous identifions comme courant critique culturel est dune part un ensemble dauteurs de provenances diverses14 qui ont pos les jalons thoriques des phnomnes de domination culturelle (Gramsci, Althusser, Edelman, Bourdieu, etc.) et dautre part des coles de pense rattaches des

14. Notre bilan ne tient cependant compte que de la littrature francophone et anglophone.

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institutions, comme le Centre for Contemporary Cultural Studies Birmingham et les culturalistes rattachs lAnnenberg School of Communication de lUniversit de Pennsylvanie. Les concepts dhgmonie dAntonio Gramsci et dappareils idologiques dtat de Louis Althusser (AIE) relvent dune perspective semblable. Gramsci a refus de faire dpendre les questions culturelles et idologiques de celles concernant la classe sociale et lconomie. Il a rpudi toute forme de rductionnisme, spcialement celui caractre conomique (Kellner, 1989, p. 35). Repensant les questions de la superstructure et de la base conomique, il explicite le concept dhgmonie, un processus par lequel un groupe social dominant conomiquement peut transformer cette domination en leadership culturel, social et politique et en autorit lgitime dans la socit civile et ltat, qui ont par ailleurs atteint un stade dune grande complexit (Hall, 1987a, p. 35). Ce systme idologique, comprenant lunivers scolaire, lglise, larme, la justice, la culture, les loisirs, les syndicats, est compar une prison aux mille fentres dont les barreaux sont dautant plus efficaces quils sont moins visibles (Macciocchi, 1974, p. 165). Puisque lhgmonie concerne les phnomnes superstructurels, cest--dire le domaine des ides, le terrain de lutte est galement idologique ; et comme lhgmonie nest pas un tat fixe mais mouvant, le thtre particulier dune lutte (Hall, 1987a, p. 36), il y a lutte permanente des ides. Le concept dappareil idologique dtat de Louis Althusser constitue loutil permettant la transmission de lidologie dominante et le maintien de lhgmonie. On distingue les appareils idologiques dtat (AIE), comme les mdias, les institutions scolaires, les glises, les syndicats, etc. des appareils dtat rpressifs, comme larme et la police15. Selon Althusser, dans les formations sociales capitalistes, la reproduction sociale et culturelle savre tout aussi importante que la production du travail comme telle ; on veille faonner des travailleurs et des travailleuses qui vont consentir la discipline, la logique, la culture et aux contraintes du mode de production du systme capitaliste (Althusser, 1976). Quant Murray Edelman, il sintresse aux constructions symboliques qui participent la cration et au maintien de lidologie dominante en portant une attention toute spciale au langage dans des circonstances bien spcifiques : dans le milieu politique, dans les
15. Les appareils idologiques dtat ne sont pas toujours sous la gouverne directe de ltat, mais on les appelle ainsi parce quils fonctionnent comme sils ltaient, cest--dire en transmettant lidologie de la classe qui sincarne dans ltat.

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informations, dans les relations industrielles, dans les professions aidantes , dans la bureaucratie, etc. (Edelman, 1971 ; 1977 ; 1980 ; 1988). Edelman tudie la fonction cruciale du langage dans la cration des significations, des perceptions et des croyances partages par la population : caractre rationnel du vote, importance des lections pour ltablissement des politiques gouvernementales, caractre rationnel et mme mcanique de lapplication judiciaire et administrative des lois (Edelman, 1980). Il dconstruit le langage ; il explique lusage des mythes et des mtaphores et fait tat de quelques caractristiques propres au langage politique : linversion de la hirarchie des valeurs (faire la guerre, cest prparer la paix) et lemploi de qualificatifs qui nient lessence des mots (la vraie dmocratie) (Edelman, 1988, p. 115-117 ; voir le chapitre 2, Le langage politique ). Pierre Bourdieu (1973, 1977), Patrick Champagne (1990) et Daniel Gaxie (1978) ont contribu la communication politique par le biais de la remise en question du concept dopinion publique. Larticle Lopinion publique nexiste pas (1973) a t le point de dpart dune contestation des sondages comme mthode visant cerner les opinions individuelles. Bourdieu y remet en cause les trois postulats qui fondent la croyance en lopinion publique : tout le monde a une opinion , toutes les opinions se valent et dans le simple fait de poser tout le monde la mme question se trouve implique lhypothse quil y a un consensus sur les problmes, autrement dit quil y a un accord sur les questions qui mritent dtre poses . Pour Bourdieu et Champagne, les sondages viseraient davantage persuader qu recueillir les opinions. Parmi les principales critiques adresses aux sondages, notons que ceux-ci imposent certains enjeux (qui refltent les proccupations de la classe politique ou des dcideurs conomiques) comme les plus importants, les maisons de sondage refusent dtudier les refus de rpondre et les rponses sont toutes interprtes de la mme manire, mme si elles ont t produites de manire diffrente (par lethos de classe, lanalyse politique, lallgeance un parti, la confiance envers le ou la leader, etc.). De plus, le caractre artificiel des sondages est soulign ; les rpondants et les rpondantes ne peuvent se situer par rapport aux opinions des acteurs sociaux et ne sont donc pas mis en situation de dlibration, contrairement ce qui survient en situation relle. Le mode de production de rponse aux sondages nest souvent pas proprement politique ni rationnel mais consiste en un alignement sur lethos de classe, le point de vue de son parti politique ou encore la fides implicata (sorte dadhsion relevant de laffectivit) (Bourdieu, 1977, p. 71-76 ; Gaxie, 1978). Des rponses non proprement politiques aux questions des sondages invalident de facto ces sondages

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comme mdiateurs dune opinion publique rationnelle et fonde. Lopinion publique constitue donc, selon Champagne, un rfrent imaginaire, idal et symbolique qui sert de principe lgitimateur des discours et des actions politiques (Champagne, 1990, p. 42). Lopinion publique sapparente donc un outil politique destin lgitimer des actions et des politiques, un outil construit qui donne lillusion dune grande cohrence une collectivit rationnelle capable dopiner intelligemment et de se gouverner (Gingras, 1996a ; 1999a, p. 131-155). Les liens entre les idaux du systme de dmocratie librale et les sondages reprsentant lopinion publique sont relevs par plusieurs auteurs, dont Jean Padioleau, pour qui lopinion publique est une croyance essentielle dans lunivers symbolique des socits librales (1981, p. 27). En effet, les sondages ne sont pas le reflet de lopinion publique, contrairement ce que croyait Gallup, mais ils mritent quon leur consacre une histoire. Cest le travail qua effectu Loc Blondiaux, analysant les conditions de naissance, de lgitimation, dinstitutionnalisation et de diffusion des sondages dopinion dans deux pays, les tats-Unis et la France (Blondiaux, 1998, p. 20) dans le but de comprendre comment cette improbable statistique de lopinion a fini par simposer comme une composante majeure de notre univers dmocratique (ibid., jaquette). La premire dimension de lapport de Bourdieu la communication politique concerne, comme on la vu, ses crits sur les sondages. La deuxime dimension a trait son travail sur les discours et le champ politiques16. Ce travail doit tre peru comme une contribution un projet de recherche requrant, pour tre men bien, une enqute historique plus dtaille (Thomson, 2001, p. 45). Prcisons dabord que Bourdieu sinspire de nombreux sociologues et anthropologues, et particulirement de Durkheim, dans sa conception de la socit ; celle-ci sapparente un espace multidimensionnel constitu de champs relativement autonomes qui possdent leurs propres rgles et enjeux spcifiques. Ce sont des microcosmes structurs de positions lintrieur desquels les agents interagissent dans des rapports de force visant sapproprier le capital spcifique du champ : culturel, politique, scientifique, etc. Malgr lautonomie relative des champs, malgr la logique interne spcifique chacun, les rapports de force lintrieur de chaque champ sont influencs par les rsultats des luttes qui se produisent dans dautres champs : conomiques, politiques, sociaux, etc. (Lahire, 2001, p. 23-26).
16. Les articles principaux sur lesquels se fonde cette synthse sur le champ politique ont t crits en 1980 ( Dcrire et prescrire ) et 1981 ( La reprsentation symbolique ) puis rdits en 1982 et 2001.

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Le champ politique a ses rgles, preuves et rites de passage propres, mais sa dpendance face lextrieur est prgnante ; une de ses principales caractristiques est quil dpend de la force mobilisatrice que ses agents exercent en-dehors du champ. Autrement dit, la concurrence pour le pouvoir [] saccomplit par lintermdiaire de la concurrence pour les profanes ou, mieux, pour le monopole du droit de parler et dagir au nom de la population. Le porte-parole sapproprie [] la force-mme de ce groupe, quil contribue produire en lui prtant une parole reconnue comme lgitime dans le champ symbolique (Bourdieu, 2001, p. 238). On constate ainsi la prminence de la communication dans le champ politique ; la fonction de mobilisation prend le pas sur la fonction dexpression des ides et des idaux et sur la fonction de reprsentation (Bourdieu, 2001, p. 257-258). Le champ politique a ceci de particulier quil impose une vision du monde ; il sy droule une lutte pour la conservation ou la transformation du monde social. Cest une lutte pour le pouvoir proprement symbolique de faire voir et faire croire, de prdire et de prescrire, de faire connatre et de faire reconnatre (Bourdieu, 2001, p. 224). Il sagit cependant dune lutte qui ne se limite pas lidologie ; elle vise le travail politique sur le terrain : Laction proprement politique [] vise produire et imposer des reprsentations (mentales, verbales, graphiques ou thtrales) du monde social qui soient capables dagir sur ce monde en agissant sur la reprsentation que sen font les agents (Bourdieu, 1982, p. 149). Bien que la sociologie franaise et lapport de Bourdieu ny fait pas exception ait ignor en bonne partie la dimension communicationnelle de la politique jusquau tournant des annes 1990, la lutte pour faire connatre et faire reconnatre sinsre dans le champ interdisciplinaire de la communication politique. Ainsi, le pouvoir de reprsentation qui est le propre du champ politique constitue aussi un pouvoir de manifestation qui contribue faire exister pleinement ce qui est existe ltat tacite ou implicite (en pointill), et donc faire surgir de nouvelles oppositions (Bourdieu, 1981, p. 224) grce leur apparition dans lespace public :
[C]est dans la constitution des groupes que se voient le mieux lefficacit des reprsentations, et en particulier des mots, des mots dordre, des thories qui contribuent faire lordre social en imposant des principes de division, et, plus largement, le pouvoir symbolique de tout le thtre politique qui ralise et officialise les visions du monde et les divisions politiques (Bourdieu, 1982, p. 152).

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Le champ politique constitue donc un champ de production lintrieur duquel se fabriquent des formes de perception et dexposition politiques agissantes et lgitimes (Bourdieu, 2001, p. 213). La troisime dimension de lapport de Bourdieu la communication politique concerne ses crits et ses interventions publiques au sujet des mdias et des journalistes dans les annes 1990. Ses essais sont dabord politiques et polmiques et non des ouvrages savants. Selon Eric Darras, de lInstitut dtudes politiques de Toulouse, le succs de Bourdieu dans cette opration politique est vident mais il existe une contrepartie symbolique dans le champ universitaire ; beaucoup lui font dsormais le procs du mlange des genres entre le savant et le politique, cueil normatif quil a toujours en effet lui-mme stigmatis jusquau milieu des annes quatre-vingtdix17 . On reproche donc au sociologue labsence dtudes empiriques sur le journalisme (Lemieux, 2001, p. 215), ce quil reconnat luimme aisment (Bourdieu, 1996a, p. 58). Ses partisans expliquent au contraire que les interventions de Bourdieu au sujet des mdias sappuient sur son uvre prolifique. Quoi quil en soit, pour Bourdieu le champ journalistique joue un rle fondamental dans la socit parce quil dtient un monopole de fait sur les instruments de production et de diffusion grande chelle de linformation, et travers ces instruments, sur laccs lespace public (ibid., p. 52). Les mdias et plus particulirement le mdia dominant, la tlvision, participent donc la construction sociale de la ralit et peuvent produire des effets de rel , cest-dire faire voir et faire croire ce quelle [la tlvision] fait voir (ibid., p. 20-21). Le champ journalistique dispose selon Bourdieu de fort peu dautonomie ; il est lun de ceux qui oppose le moins de rsistance aux forces extrieures et aux contraintes conomiques, tant soumis la sanction du march, du plbiscite, de l audimat (Bourdieu, 1996a, p. 52 ; 1996b, p. 83). Cette attirance des mdias vers le ple commercial cre un dsajustement croissant entre les ncessits terribles dune activit lie au souci daudience et de rentabilit et les aspirations que les gens acquirent dans les coles de journalisme (Lemieux, 2001, p. 212). La prminence de la tlvision dans le champ journalistique lui a permis de simposer dune manire symbolique et conomique ; ses choix sont reproduits par les mdias les plus anciens (Bourdieu,

17. Communication personnelle avec lauteur.

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1996b, p. 87). La tlvision a la capacit dimposer des principes de division du monde, des lunettes telles que les gens voient le monde selon certaines divisions (Bourdieu, 1996a, p. 22), ce qui nest pas sans rappeler le mme effet attribu au champ politique. Les effets de la tlvision dans le champ journalistique sont fort prgnants. Soulignons dabord la censure que les journalistes exercent sans le savoir par leur slection des informations, ces dernires devant entrer dans leurs catgories, dans leur grille sous peine dtre relgues linsignifiance ou lindiffrence (ibid., p. 54). Cela rsulterait en une homognisation du discours, une circulation circulaire de linformation : on se lit mutuellement, on tient compte de ce que les concurrents font tout en respectant soigneusement les petites diffrences entre les mdias. Il y a donc en quelque sorte production collective dans le champ journalistique. Cette sorte de jeu de miroirs produit un formidable effet de clture, denfermement mental (ibid., p. 22-25). La dmagogie spontaniste constitue un autre des effets de la prminence de la tlvision dans le champ journalistique : consquence directe de la sanction du march, elle renvoie la gnralisation du talk-show, du voyeurisme pour rejoindre une audience la plus large possible (ibid., p. 54-55). Le rle prgnant de la tlvision dans le champ journalistique na pas seulement des effets sur les pratiques et les hirarchies dans ce champ. Des effets politiques et sociaux profonds sur les autres champs de production culturelle se font sentir, de mme que sur la vie politique, culturelle, nationale et internationale. En effet, le champ journalistique soumis la domination directe ou indirecte de la logique commerciale tend menacer lautonomie des divers champs de production culturelle en renforant, au sein de chacun deux, les agents ou les entreprises qui sont les plus enclins cder la sduction des profits externes parce quils sont moins riches en capital spcifique (scientifique, littraire, etc.) et moins assurs des profits spcifiques que leur champ leur garantit (Bourdieu, 1996b, p. 89). Autrement dit, la lgitimit des agents dun champ (politique, scientifique, culturel, etc.) peut tre renforce par des interventions dans lespace public des mdias, ce qui fait que lexpertise proprement politique, scientifique ou culturelle, par exemple, est concurrence dans chacun de ces champs par le prestige que laccs lespace public procure. Dans Homo Academicus, par exemple, Bourdieu constate les stratgies de multipositionnement et de double jeu de ceux qui campent la frontire entre la connaissance savante et la connaissance commune (Bourdieu, 1984, p. 13-14).

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Durant les annes 1960 sont nes deux coles de recherche que nous associons au courant critique culturel, lune Birmingham et lautre Philadelphie. La plus importante de ces quipes, celle du Centre for Contemporary Cultural Studies (CCCS) de Birmingham produit ds sa fondation des travaux engags (Hall, 1987a, p. 17). Armand Mattelart et Erik Neveu ont dailleurs fait le bilan des Cultural Studies dans un numro de Rseaux (1996). Stuart Hall, le deuxime directeur du centre, identifie les origines des Cultural Studies avec la publication de The Uses of Literacy de Richard Hoggart, Culture and Society de Raymond Williams et The Long Revolution et The Making of the English Working Class dEdward P. Thompson. Qualifis dinterventions culturelles qui sadressent lAngleterre de laprsguerre mondiale, ces livres sinscrivent dans une trame historique : lAngleterre est-elle encore une socit capitaliste ou dans une phase post-capitaliste ? Ltat-providence reprsente-t-il une rorganisation fondamentale ou superficielle de la socit ? Quelle formation sociale se dessine lhorizon ce stade de dveloppement industriel ? etc. (Hall, 1987a, p. 16-17). Pour le CCCS, la culture, au sens large et comme produits culturels, participe aux dynamiques de pouvoir ; il y a distanciation avec une conception institutionnelle du pouvoir, qui emprunte dsormais de multiples formes et lieux. Cela fait cho aux revendications de nouveaux mouvements sociaux (fministes, cologistes, minorits culturelles, etc.) qui participent lmergence denjeux auparavant non considrs comme politiques ; par exemple, le priv devient politique aprs des pressions du mouvement des femmes. Les recherches sur le contenu des nouvelles ont constitu un crneau important du centre : le Glasgow University Media Group produit des analyses des nouvelles du secteur industriel radiodiffuses la tlvision britannique ; contrairement ce quon croit dans le monde journalistique, les nouvelles ne constituent pas un produit neutre mais sont plutt socialement fabriques et contiennent les prsuppositions dominantes de la socit (Glasgow University Media Group, 1980, p. 398). De plus, les nouvelles radiodiffuses ne font pas que favoriser certains individus ou groupes parmi dautres, mais elles font porter le fardeau des difficults conomiques et industrielles la seule main-duvre ; on oublie ou on minimise les informations contradictoires ou, encore, on les traite comme si elles renforaient la thse dominante (Glasgow University Media Group, 1976, p. 267-268). Parmi les objets dtude du CCCS, notons les moyens de communication, la musique, le sport, le travail des femmes, la culture populaire, les tlromans. Les proccupations entourant le langage, qui

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nest pas un instrument dont se servent les gens mais une activit pratique, constitutive des relations de pouvoir, mnent lexamen de symboles dont se sert ltat, qui les construit en fonction des anxits populaires et en vue de lgitimer son action. Le dfi le plus important lanc lorthodoxie du centre provient des fministes, qui ont soulign linvisibilit des femmes la fois dans les analyses thoriques et les travaux empiriques. Elles ont provoqu une rupture thorique fondamentale (Hall, 1987a, p. 38 ; 1992, p. 282), lanalyse des relations de pouvoir luvre dans la socit devant dsormais tenir compte de la position et de loppression des femmes. La centralit des relations patriarcales reconnue, les questions de reproduction humaine viennent sajouter aux conditions matrielles dexistence, auparavant rduites aux rapports conomiques et aux forces productives. En soulevant la question des causes et des consquences des contradictions relies aux rapports sociaux de sexe, le fminisme a dsormais dplac la rfrence exclusive des contradictions de classe comme point de rfrence de lanalyse culturelle. Les chercheuses ont galement remis en question les sujets dtude : elles ont contest la valorisation de la sphre publique aux dpens de la sphre prive, celle de ltude des nouvelles par rapport aux genres dont lauditoire est plus fminin (Long, 1986, p. 427-428). Leslie Steeves souligne les difficults thoriques dune analyse fministe socialiste, les questions relatives la domination sexuelle tant difficilement articules avec la question de la domination matrielle ou de classe (Steeves, 1987, p. 112). Si le pluralisme des mthodes du centre ainsi que la multiplicit des approches font lorgueil des principaux tenants des Cultural Studies, une attention toute spciale doit tre apporte Stuart Hall, un chercheur minent et prolifique lorigine du retour du sujet dans la recherche critique. Sa thorie de lencodage / dcodage conoit les membres dun auditoire capables de lectures diffrentes dun mme message, ce qui permet dentrevoir des pratiques de rsistance lhgmonie. Mais avant dexpliciter plus en dtail cette reconceptualisation de lauditoire, soulignons que Hall sinspire fortement dAlthusser dans la distance que celui-ci a prise envers le marxisme plus classique. En effet, il y avait ncessairement, dans notre comprhension de la version plus orthodoxe du marxisme, un dterminisme direct entre la sphre conomique et la sphre idologique. Pour Hall, il ny a pas ncessairement de lien, autrement dit il ny pas de loi garantissant

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que lidologie dune classe est donne de faon pralable ou non quivoque ou encore quelle corresponde la position que cette classe occupe dans les relations conomiques de la production capitaliste (Hall, 1985, p. 94 ; 1992, p. 84). Sil ny a pas de loi, des tendances lourdes existent ; les ides correspondent aux conditions matrielles de mme quaux classes sociales et aux groupes : il sagit l dune correspondance tendancielle (Hall, 1986, p. 41). Puisquil ny a pas de loi assurant larticulation entre les forces conomiques et les formes politiques et idologiques qui mnent lintervention historique, selon Hall, larticulation doit tre construite par la pratique ; on est donc face un modle indtermin, ouvert et plus contingent que ce quon retrouve dans la position marxiste classique. Les significations idologiques ne sont pas fixes et le langage joue un rle crucial dans la lutte idologique et les transformations de la conscience ; ceci donne tout son sens au concept dhgmonie de Gramsci qui renvoie un constructivisme certain : The world has to be made to mean (Hall, 1992, p. 67). Et puisque le langage possde de multiples accents, de multiples significations, les lectures que lauditoire peut faire des messages culturels sont diverses. Hall explique cet gard (1987b, p. 128-138) quil est possible de concevoir les processus de communication comme des structures produites et maintenues grce des moments distincts (production, circulation, distribution, consommation, reproduction) articuls les uns aux autres. Deux moments savrent particulirement dterminants dans ce processus : lencodage et le dcodage de linformation. Lencodage consiste en la production du message dans les structures institutionnelles de radiodiffusion, qui correspond la signification de lordre culturel dominant. Le dcodage constitue la lecture du message effectue par lauditoire. Il ny a pas ncessairement dquivalence parfaite entre les structures de signification de la production et celles de la lecture, de telle sorte que les messages sont polysmiques et que diffrents types de lectures par lauditoire savrent possibles. La lecture dominante, ou prfre, correspond lordre institutionnel / politique / idologique dominant ; la lecture ngocie contient quelques lments dopposition, elle reconnat la lgitimit des dfinitions prsentes quant aux grandes significations abstraites, mais en refuse lapplication dans certaines circonstances ; enfin, la lecture dopposition se fait en dcodant les lments du message de faon contradictoire. Cette reconceptualisation de lauditoire fait aujourdhui lobjet de nombreux dbats thoriques et recherches empiriques (voir le chapitre 7, La rception des messages ).

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Les recherches sur les productions culturelles visent identifier les sources possibles de rsistance lidologie dominante, et ce, grce des mthodes ethnographiques. On verra dans Madonna, par exemple, des valeurs dautonomie financire et affective des femmes, la libert sexuelle, lacceptation, voire la valorisation de lhomosexualit (Fisque, 1992). La principale critique de cette approche sur les auditoires concerne les possibilits relles de rsistance lordre hgmonique dans lactivit culturelle ; Gitlin accuse de romantisme ceux et celles qui trouvent facilement des formes de rsistance dans la culture populaire, comme on en a trouv dans le personnage Madonna. Si la culture est indniablement politique, la politique ne se rsume pas la culture. Culture, of course, is streaked with politics. So, indeed is pleasure. But it is pure sloppiness to conclude that culture is politics (Gitlin, 1991, p. 336). Lautre cole relie au courant critique culturel de la communication politique est constitue du courant culturaliste (ou cultivation analysis) de George Gerbner et son quipe (1984, 1986) lAnnenberg School of Communication de lUniversit de Pennsylvanie (Philadelphie), qui travaillent depuis les annes 1960 sur linfluence long terme de la tlvision. Bien quils ne se situent pas de faon claire dans une perspective critique, ils possdent une perspective totalisante et prennent en considration les facteurs porteurs de divisions sociales (la classe, le sexe, lethnie, etc.). Perue comme la source dun environnement symbolique commun qui lie la population ses lites, la tlvision est compare une force de gravitation, tous et toutes tant un degr ou un autre atteints, par son influence ; les recherches de Gerbner dmontrent que plus les gens regardent la tlvision, plus leur comprhension du monde sapparente celle qui y est prsente (Signorelli et Morgan, 1990).

1.2.3.

Lconomie politique : linstrumentalisme, le structuralisme et les industries culturelles

Contrairement la thorie critique culturelle, lconomie politique sest historiquement situe dans la foule plus orthodoxe du marxisme en conceptualisant les processus de domination en fonction dune dpendance par rapport au systme conomique. On ne nie pas la dimension culturelle ou idologique de la domination, mais elle ne fait lobjet que de peu dattention, tant conue comme une simple consquence du phnomne conomique.

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lencontre de la philosophie allemande qui descend du ciel sur la terre, cest de la terre au ciel que lon monte ici [...] cest partir de leur processus de vie rel (celui des humains) que lon reprsente aussi le dveloppement des reflets et des chos idologiques [...] la morale, la religion, la mtaphysique et tout le reste de lidologie, ainsi que les formes de conscience qui leur correspondent, perdent aussitt toute apparence dautonomie [...] Ce nest pas la conscience qui dtermine la vie, mais la vie qui dtermine la conscience (Marx et Engels, 1977, p. 51).

Ltude des recherches en conomie politique des mdias ncessite dtablir des distinctions entre des variantes historiques : linstrumentalisme et le structuralisme. Aujourdhui, de plus en plus dauteurs prennent leurs distances de ces variantes en complexifiant leurs analyses, en concevant des dterminations multiples ou en intgrant une dimension idologique. La variante instrumentale de lconomie politique fait ressortir comment les mdias constituent les moyens de contrle idologique de la classe dirigeante ; les capitalistes les utilisent pour promouvoir leurs intrts et consolider leur pouvoirs et leurs privilges (Murdock, 1992, p. 125-126). Ce peut tre le fait dun individu en particulier, patron de presse, ou dun groupe, comme les propritaires de stations de tlvision. Ralph Miliband (1982, p. 244-245) explique par exemple que les mdias constituent un lment vital de la lgitimation de la socit capitaliste, malgr lexpression de conceptions oppositionnelles ou contestataires ; la libert dexpression est principalement celle des opinions utiles au systme existant de pouvoir et de privilges et les techniques de manipulation des publics par la propagande remplacent lexploitation conomique directe.
Bref, la fonction idologique des media est voile par de nombreux aspects de la vie culturelle de ces systmes, par exemple labsence de dictature tatique, lexistence de dbats et de controverses, le fait que le conservatisme nest pas un corps de pense homogne et que sa diversit rend possible des variations et des divergences lintrieur mme de ses limites (Miliband, 1982, p. 245).

Les tudes sur la concentration de la presse constituent la majorit des travaux de nature instrumentale. Elle permettent dexaminer lintgration verticale ou horizontale des mdias de vastes rseaux dentreprises. Par exemple, certains des travaux de Ben Bagdikian (1992) et de Herbert Schiller (1989 ; 1992) font la lumire sur la place des mdias dans des mga-entreprises de communication ou des conglomrats. Dentre de jeu, la concentration pose deux problmes. Dabord, lexistence de mga-entreprises de communication limite les serveurs dinformation ; on retrouvera donc les

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mmes informations dans plusieurs mdias, un frein patent au pluralisme qui constitue une des valeurs fondamentales de lespace public en rgime dmocratique18. Le pluralisme, cest--dire lexistence dun vaste ventail de positions divergentes sur les enjeux de socit, permet la dlibration publique, qui mne en thorie au choix clair que peuvent effectuer des citoyens et des citoyennes convenablement informs. Le second problme concernant la concentration surgit avec les conglomrats, car les mdias leur appartenant ne peuvent couvrir avec objectivit les autres secteurs de lactivit conomique o ils voluent. Le site de la Columbia Journalism Review met jour cette concentration ; on peut y constater lenchevtrement des entreprises de communication avec celles des loisirs, des assurances, des services financiers, de lavionnerie, des appareils mnagers, des usines de gaz ou nuclaires, de la distribution dlectricit, dquipements mdicaux, des satellites, de la fabrication de trains, etc. La version instrumentale de lconomie politique des mdias sappuie sur un des passages les plus cits de Lidologie allemande :
Les penses de la classes dominantes sont aussi, toutes les poques les penses dominantes [...]. La classe qui dispose des moyens de production matrielle dispose, du mme coup, des moyens de la production intellectuelle (Marx et Engels, 1977, p. 86).

Selon cette perspective, il y a des liens entre, dune part, la proprit et le contrle et, dautre part, les reprsentations offertes par les mdias qui dfendent lhgmonie et promeuvent le systme politique actuel et le capitalisme tout en dnigrant les ides contestataires. Les tudes caractre instrumental sattardent donc aux propritaires des entreprises de presse, leurs liens avec les personnages publics, leur idologie et leurs mthodes de travail. Democracys Oxygen, de James Winter, est exemplaire cet gard. Louvrage explique par exemple les contacts privilgis de Paul Desmarais (de Power Corporation) avec les leaders politiques fdraux libraux comme conservateurs depuis le dbut des annes 1960 et permet de mettre en

18. Certains pourraient arguer que la cration de mga-entreprises de presse permet de faire au contraire du journalisme de qualit, ce qui est exact en thorie. Lhistoire du National Post, mis sur pied par Conrad Black Toronto en 1998, dmontre toutefois que le journalisme de qualit nest pas rentable. Entre la cration de ce journal et sa cession par Black en septembre 2001, Black a cd la moiti de ses actions CanWest ; au total, 200 millions de dollars avaient t perdus et lentreprise CanWest, dsormais seule propritaire, annonait la mise pied de 120 employs, dont 75 journalistes en septembre 2001, soit peu de temps aprs la cession de lentreprise par Black.

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perspectives certaines dcisions politiques contestables tout comme leur couverture mdiatique plutt timide (Winter, 1997, p. 60-63). Mme si les preuves du lien entre contrle et proprit dune part et contenus dautre part semblent convaincantes, les travaux tendance instrumentale ne font que dcrire et non expliquer ; il y assurment une sorte de lien, mais est-il de nature dterministe et comment sexerce prcisment le contrle ? Selon Murdoch (1992, p. 143), cette version de lconomie politique verse aisment dans la thorie du complot. Les analyses de contenu de la couverture de la politique trangre amricaine dEdward Herman et Noam Chomsky (1988) sinspirent en partie du courant instrumental, en partie du courant structurel. Par leur insistance sur les contenus des mdias et le refus dtudier le fonctionnement concret des mdias, les recherches caractre instrumental laissent supposer un lien entre ce contenu et le contrle des esprits. Chomsky prtend que cest le cas de 80 % de la population, une ide qui fait limpasse sur la complexit des processus cognitifs. Le modle de propagande de Herman et Chomsky peut aussi tre associ au courant structuraliste par le modle de propagande quil dcrit, sans toutefois lanalyser ou le prciser do notre choix de ne pas lassocier totalement au courant structurel. Ce modle est compos de cinq filtres qui agiraient comme autant de dterminants dans les contenus des mdias, sans quon sattache la manire dont les filtres agissent. Ces filtres sont : 1) la taille des entreprises, la concentration de la proprit, la richesse du propritaire et lobjectif de rentabilit des entreprises dominantes de mass media ; 2) la publicit comme principale source de revenus des mdias ; 3) la dpendance envers les informations provenant des gouvernements, du milieu des affaires, et des experts financs par les sources primaires et ceux qui dtiennent le pouvoir ; 4) les rprimandes (flaks) comme moyens de discipliner les mdias ; et 5) lanticommunisme19 comme religion nationale et mcanisme de contrle (Herman et Chomsky, 1988, p. 2). Les travaux structuralistes manent aussi directement du modle infrastructure / superstructure de la thorie marxiste selon lequel les conditions matrielles dexistence dterminent la conscience. Ils sont centrs sur la recherche de modles contraignants, de structures explicatives. Sils posent la question des intrts de la classe dirigeante, ils ne sattardent pas ses intentions politiques ou lidentit de ses membres. On sattache plutt la dtermination structurelle de nature conomique. Lentreprise mdiatique est apprhende en fonction de la dynamique globale qui prvaut dans
19. Cet anticommunisme a cependant t rduit aprs la chute du mur de Berlin.

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lindustrie. Le systme capitaliste constitue donc le cadre lintrieur duquel fonctionnent les mdias, cadre qui impose ses logiques, dont la concentration, la marchandisation, la recherche du rendement sur linvestissement, la mondialisation, la libralisation des changes. Cette manire de concevoir les mdias minimise les responsabilits personnelles en montrant comment les individus (gestionnaires de mdias et journalistes) sont enserrs dans des rseaux o les rgles du jeu (et non les intrts directs) dterminent leurs dcisions. On expliquera ainsi que les patrons de presse, qui ne sont pas souvent les propritaires, agissent dabord en fonction des rgles du march et non en fonction de lintrt public ou du droit du public linformation. Il faut situer ici les auteurs hritiers de lcole de Francfort qui conceptualisent les mdias et la culture comme des industries. La marchandisation de la communication constitue un thme rcurrent dans la littrature et ce phnomne appelle faire des liens entre les pratiques quotidiennes de communication (axes sur le titillement, la stimulation sensuelle et la fascination intellectuelle et non sur les contextes historiques, la raison pratique ou le jugement moral) et le systme social et politique dans son ensemble (Bruck et Raboy, 1989, p. 6). Il est aussi question de marchandisation des audiences dans Dependency Road : Communications, Capitalism, Consciousness, and Canada, o Dallas Smythe (1981) explique que ce ne sont pas lidologie ou la culture, mais bien les audiences qui constituent le produit principal des mdias. La vente des audiences aux publicitaires colore fortement le fonctionnement mdiatique qui est de nature industrielle, un constat que ne renierait pas le Comit dexamen des mandats SRC, ONF et Tlfilm (aussi appel comit Juneau) qui a remis son rapport au gouvernement canadien en janvier 1996. Le poids de la publicit dans les mdias transforme aussi la vie politique : The audience power bought by advertisers finishes the production of commodities by marketing them and finishes the production of political candidates and national and international policies by taking actions in the political process, including the ballot box (Smythe, 1981, p. xiv). Mais cest surtout Armand Mattelart qui, ds les annes 1970, dveloppe le concept dindustrie culturelle20 originellement utilis dune manire philosophique par Adorno et Horkheimer. En effet, la srialisation, la standardisation et la division du travail dcrites par les deux philosophes de lcole de Francfort ne constituaient pas en soi

20. Voir la gense du concept dindustrie(s) culturelle(s) dans Mattelart et Piemme (1980, p. 9-30).

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des objets dtude, mais servaient seulement expliquer la dgradation de la culture : lindustrie culturelle fixe de manire exemplaire la faillite de la culture, sa chute dans la marchandise (Mattelart et Piemme, 1980, p. 12-14). Le concept dindustrie culturelle renvoie la ncessit de conceptualiser les mdias la fois comme des producteurs de discours et desthtique, comme secteur industriel et comme appareil de production de consentement (ibid., p. 19). Ce concept rend compte de la ncessit de joindre thoriquement les aspects conomique et idologique de la domination, ce que semploiera faire Armand Mattelart dans plusieurs ouvrages (Mattelart, 1976 ; Dorfman, et Mattelart, 1976 ; Mattelart, Delcourt et Mattelart, 1984 ; Mattelart et Piemme, 1980). Dans Multinationales et systmes de communication (Mattelart, 1976, p. 65-157), Armand Mattelart fait tat de la gense peu innocente des nouvelles technologies de communication (les industries militaires) et relie ces technologies leurs usages sociaux et politiques : le maintien, voire le renforcement du contrle hgmonique. Dans Donald limposteur, Ariel Dorfman et Armand Mattelart (1976) dmontrent comment la fantaisie de Disney reflte le rve amricain ; elle procde du mme moule que celui du systme conomique mondial en bannissant les forces productives et historiques de son univers : toutes les formes de la production (industrielles, sexuelles, historiques) ont t limines et le conflit na jamais de base sociale mais est toujours prsent comme le bien qui rivalise avec le mal, le chanceux avec le malchanceux, le sot avec le malin (Dorfman et Mattelart, 1976, p. 186-187). La conceptualisation des mdias et des productions culturelles comme des industries sinscrit dans une vision complexe du rapport entre culture, idologie, pouvoir et conomie. Jean-Guy Lacroix et Benot Lvesque font de ces industries un enjeu denvergure socitale, car elles produisent, diffusent et distribuent des produits symboliques donc des produits qui sadressent et alimentent limaginaire, la reprsentation, la conscience ; ces industries relvent des institutions et des appareils produisant et reproduisant le consensus social (Lacroix et Lvesque, 1986, p. 156). Cette vision complexe du rapport entre culture, idologie, pouvoir et conomie constitue un des angles privilgis des perspectives de recherche sur lequel nous reviendrons. Bien que la position structuraliste ait ses adeptes inconditionnels comme Nicholas Garnham21, la majorit des auteurs de cette variante
21. What concerns us in fact is to stress, from the analytical perspective, the continuing validity of the base/superstructure model while at the same time pointing to and analysing the ways in which the development of monopoly capitalism has industrialized the superstructure (Garhnam, 1994, p. 30).

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labore maintenant des modles fonds sur plusieurs dynamiques conomiques qui sont non totalement dtermins, intgrent des proccupations idologiques22 ou encore tablissent des liens avec les politiques publiques. Dsormais, aux processus de concentration de la presse, de marchandisation et de recherche de rendement sur linvestissement sajoutent les dynamiques de drglementation, de privatisation et de synergie. Les travaux de Marc Raboy (1992, 1995, 1996) et de Michel Sncal (1995) prsentent lhistoire contemporaine des mdias au Qubec et au Canada en fonction de quelques-unes de ces dynamiques qui agissent comme des tendances lourdes dans le systme mdiatique. Patrice Flichy (1980) analyse les tendances et les caractristiques du march de laudiovisuel en France (domination commerciale, monte des monopoles, internationalisation de la culture, etc.). En ce qui concerne les nouvelles technologies dinformation et de communication, notons ltude de Jean-Guy Lacroix, Bernard Mige et Gatan Tremblay (1994) sur les autoroutes lectroniques qui replace le grand projet de linformatisation de la socit dans un contexte de crise conomique dont les manifestations prennent leur source dans la vague inflationniste des annes 1970. Produit du travail conjoint dquipes qubcoise et franaise, le livre retrace des expriences dinformatisation comme celles de France Tlcom, Vidotron, Bell / BCE. Ltude est fonde sur le concept de convergence dont les auteurs analysent les diverses dimensions : technique, conomique (concentration des entreprises et intgration des services), et lgislative et rglementaire. Rcusant lide que la convergence simpose aussi naturellement que la loi de la gravit, ils en dmontrent le caractre construit, la nature et les orientations. La convergence est un produit social qui rsulte la fois du poids des logiques socioconomiques dominantes et du jeu conflictuel des stratgies poursuivies par les multiples acteurs qui y dfendent et promeuvent des intrts divergents (Lacroix, Mige et Tremblay, 1994, p. 229). Annonciatrices du progrs social, mais se dployant principalement dans la sphre marchande, les autoroutes lectroniques ont donc une indniable dimension politique ; ainsi, la marchandisation de la culture encourage par la gnralisation des NTIC risque de renforcer lingalit sociale, voire la dualisation de la socit (ibid., 1994, p. 255). Dans une veine semblable, McChesney, Wood et Foster

22. Mme les instrumentalistes daujourdhui comme James Winter (1997) ou Michael Parenti (1993) intgrent des donnes sur lidologie des mdias, en prcisant les contours de la pense unique quon y retrouve.

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expliquent quInternet et les rseaux de communication numriques ne nuisent pas aux oligopoles de la communication mais en constituent un aspect intgral (1998, p. 23). Il y a en quelque sorte un sens , cest--dire la fois une direction et une signification, lvolution du systme, et bien que les dynamiques du systme capitaliste ne dterminent pas totalement cette volution, elles lexpliquent en bonne partie. Ainsi, pour le renouvellement de la politique canadienne de la radiodiffusion entre 1985 et 1990, Marc Raboy (1995) a analys le poids des diffrents acteurs sociaux dans les processus de consultation ; il en conclut que le travail des groupes communautaires ne savre pas inutile (des principes axs sur lide de service public sont intgrs aux politiques publiques), mais que linfluence de lindustrie sest avre dterminante (les moyens concrets pour mettre en uvre ces principes sont ceux prconiss par les groupes industriels).

1.2.4.

La sociologie des organisations, une perspective constructiviste

partir des annes 1970, des chercheuses et des chercheurs ne se rclamant ni de la thorie critique (lappellation nidentifiait alors que les thoriciens de lcole de Francfort) ni du nomarxisme se sont intresss la pratique journalistique. Aprs des travaux sur les gate-keepers, lidologie professionnelle des journalistes (Langlois et Sauvageau, 1982) et leur profil sociodmographique (de la Garde et Barrett, 1979), lintrt sest centr sur le processus de fabrication des nouvelles. Une perspective constructiviste se dgage alors dun nombre croissant de travaux, qui constatent lcart entre la nouvelle idale (de la thorie de la responsabilit sociale des mdias) et la nouvelle construite dans la salle de rdaction partir dinformations provenant de sources socialement situes. Gaye Tuchman dmontre par exemple comment les nouvelles constituent des ressources sociales de connaissance et de pouvoir dont la construction limite la comprhension de la vie contemporaine ; les journalistes utilisent des symboles comme sils taient la ralit, rifient des phnomnes sociaux, dterminent comme sources dinformation des lieux institutionnels quils lgitiment, rduisent le dbat public par leur incapacit apprhender et comprendre de nouvelles ides quils prsentent laide de cadres dexpriences passes ou encore comme des soft news et endorment la pense critique (Tuchman, 1978, p. 210-215). Dans la mme veine, Herbert Gans (1979) et Mark Fishman (1980) analysent le fonctionnement des

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organisations mdiatiques et expliquent les contraintes organisationnelles en situant les mdias dans un contexte social et conomique particulier. Aujourdhui, plusieurs adoptent une perspective de construction sociale de la ralit pour expliquer les dynamiques entre les mdias, le monde politique et la socit civile. Jean Mouchon (1992) explique les dynamiques entre les mdias, le monde politique et la socit civile en liant les logiques identifies en conomie politique (comme la marchandisation et la privatisation) dautres qui relvent de la culture de limage. W. Lance Bennett (1996) lie les exigences relies au fonctionnement des mdias (pressions la standardisation, ncessit de cooprer avec les sources officielles, journalisme de meute, etc.) aux tendances lourdes des nouvelles politiques (personnalisation, dramatisation, fragmentation et normalisation) et au processus de relations publiques dont se servent les personnages politiques ; son analyse se termine par lexamen des recours dont nous disposons comme citoyens et citoyennes pour tre mieux informs et dvelopper une pense critique. Ltude des missions daffaires publiques constitue aussi une voie pour comprendre lorganisation journalistique, en particulier la slection des personnages invits, totalement tributaire des rapports de force dans le milieu politique. Aux tats-Unis, David Croteau et William Hoynes (1994) sintressent la vision du monde qui se dgage de Nightline et MacNeil / Lehrer NewsHour en examinant les caractristiques sociales, conomiques et sexuelles de ceux et celles qui participent ces missions. Dans une veine semblable, Eric Darras (1995) conclut que la slection des invits dans les missions franaises 7 sur 7 et LHeure de vrit reproduit la hirarchie politique bien davantage quelle ne cre des personnages publics.

1.2.5.

Les perspectives de la recherche critique : lenchevtrement des dterminations et lautonomie relative des audiences

Les nouvelles avenues de la recherche en communication politique critique empruntent principalement deux voies. Premirement, il y a un refus de plus en plus clair des modles explicatifs ferms et la reconnaissance de lenchevtrement des influences de nature conomique, politique, idologique et culturelle dans les processus de domination. Deuximement, on a restitu une certaine autonomie au sujet ou aux audiences ; cet intrt grandissant pour la rception

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sexplique par la conscience de plus en plus aigu que le sujet est le dernier maillon dun processus de communication sans lequel tous les autres perdent leur sens. Lenchevtrement des influences de natures diverses dans les processus de domination marque un tournant dans les tudes critiques qui, jusque dans les annes 1970, privilgiaient soit les dterminations conomiques, soit les dterminations culturelles ou idologiques. La volont de joindre ces deux types de dterminations peut tre perue comme une lgre influence postmoderne se traduisant par une remise en cause de lexplication scientifique. Des modles moins dtermins, cest--dire multi-dtermins ou laissant place une certaine indtermination, correspondent aux difficults de saisir conceptuellement les processus de domination. On pourrait aussi souligner lindtermination de la vie elle-mme pour lgitimer des modles moins ferms et dtermins. La multiplicit des angles danalyse, cest--dire la recherche dune conceptualisation de la dynamique complexe intgrant les aspects politiques, conomiques, idologiques et culturels de la communication politique, se retrouve chez un nombre grandissant dauteurs. Les travaux sur les industries culturelles avaient dj pav la voie en ce sens. En France, Bernard Mige (1989) et Jean-Michel Salaun (1989) marient une analyse fonde sur le concept dindustrie culturelle des proccupations sur lespace public. Ce dernier concept a t popularis par Habermas (1978, 1989, 1992) et a pris une dimension paradigmatique dans lHexagone (Herms, 1989 ; Paillart, 1995). Il constitue le concept-cl de la majorit des tudes qui plaident pour une plus grande dmocratisation (George, 2001a, 2001b). Lespace public de Habermas peut tre conu de deux manires. Premirement, il sagit dune tude des conditions sociohistoriques qui ont permis la constitution dune opinion publique bourgeoise en Occident aux XVIIe et XVIIIe sicles et, par la suite, sa dgradation ; de nombreuses critiques de cette thse sont de nature sociologique et portent sur lexactitude des faits rapports et le caractre nostalgique, voire naf, de lespace public tel que dcrit par Habermas. La deuxime manire de concevoir le livre assimile lespace public habermassien un modle normatif li au libralisme, la croyance en un tre humain rationnel et capable de suspendre ses passions, ses besoins et ses intrts pour dfendre le bien commun ; les critiques dordre normatif remettent en cause la conception idaliste de ltre humain et la vision consensuelle de la socit do on a expurg le conflit comme lment constitutif du tissu social.

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La premire perspective est celle de lauteur, qui a cherch tudier les conditions sociohistoriques qui ont permis, ds les XVIIe et XVIIIe sicles en Angleterre, en France et en Allemagne, la constitution dune opinion publique bourgeoise grce une activit communicationnelle fonde sur le raisonnement public . Ainsi se serait cr un mode dauto-organisation de la socit, une activit fondatrice de la politique grce la discussion raisonne dun ensemble dindividus mancips : marchands, intellectuels, notables, etc. La floraison de journaux, cafs et salons de th permettrait une sociabilit propice la circulation dides et dopinions. Dans ces lieux, qui constituent lespace public, les contraintes sociales et les obligations symboliques du monde vcu seraient suspendues ; les traditions et la religion seraient battues en brche par la rationalit, la transparence ( lencontre du secret cher au prince) et laccessibilit (pour les couches cultives et les marchands). Un public clair y discuterait des questions culturelles puis relatives lconomie politique, acqurant ainsi lhabitude de dbattre rationnellement. Lopinion publique des couches cultives et des marchands se crerait dans lespace public qui deviendrait une sphre intermdiaire entre la sphre prive et ltat. La thse de Habermas fait galement ressortir comment les impratifs de lconomie capitaliste se seraient imposs dans un espace public fond sur la suspension des contraintes sociales. Lespace public aurait cess dtre le lieu fondateur de la politique et se serait dgrad lors de son instrumentalisation par ltat et les pouvoirs conomiques. partir de la seconde moiti du XIXe sicle, lespace public aurait davantage contribu lintgration des individus au march capitaliste des biens de consommation quau dbat rationnel. Les fonctions critiques de lespace public se seraient affaiblies, celui-ci devenant un lieu o svit une froce comptition entre des intrts privs. Avec lenchevtrement des sphres publique et prive, non seulement les autorits politiques seraient intervenues dans le domaine de lchange des biens, mais les pouvoirs sociaux auraient aussi assum des fonctions politiques, ce qui aurait men une re-fodalisation de lespace public (Habermas, 1989, p. 141). Le principe de publicit aurait t dtourn de son but le raisonnement public et les relations publiques auraient pris le relais, cest--dire que le processus de communication publique serait fond sur la recherche de prestige. La thse de Habermas a t prement critique. Elle ne peut, en effet, se comprendre sans une srie de conditions assez utopiques (Neveu, 1994, p. 24 ; Dahlgreen, 1991, p. 3-10) ; cest pourquoi bon

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nombre de critiques de la thse portent sur son ralisme dfaillant, son caractre nostalgique et naf et son ambigut. Dabord, lgalit suppose des citoyens dans lespace public correspond une fiction, puisque les tensions quon y retrouve proviennent des rapports sociaux dingalit et de domination (Floris, 1995, p. 125). Ensuite, la sparation entre ltat et la socit na jamais t aussi nette que dans le modle habermassien, les intrts privs ayant toujours influenc les dcisions politiques (Qur, 1982, p. 73). De plus, la conception des personnes prives rassembles en un public simplifie un processus qui ne se fait pas dans labstrait et qui mrite donc dtre analys. Le public des personnes prives est toujours aussi le produit dune mdiation par des institutions ou par des champs sociaux (Floris, 1995, p. 124). Il faut galement noter que lopinion publique na jamais eu ni le pouvoir ni la capacit de communication rationnelle que la thse suppose (Bourdieu, 1973 ; Qur, 1982, p. 73-74). Le projet normatif de Habermas sappuie sur la fiction du Lgislateur parfait capable de transparence et sur la rappropriation totale par les sujets de la rgulation symbolique cratrice du lien social, ce qui suppose que les individus soient de purs sujets capables de mettre entre parenthses tout autre motif que celui de la recherche en commun du vrai et du juste, daccepter que les sujets de dbat soient illimits, de navoir aucune autre contrainte que celle du meilleur argument, de viser un consensus libre exprimant une volont rationnelle et dtablir ce consensus sur des intrts universalisables (Qur, 1982, p. 78-79). Trente ans aprs la publication de sa thse (en allemand), Habermas a cependant rpondu quelques-unes des critiques qui lui avaient t faites. Il ritre que son travail constitue une tude des conditions sociohistoriques ayant permis la constitution dune opinion publique claire et rationnelle ; aussi accepte-t-il de considrer quelques ajustements sa thse pour en augmenter la validit historique, en quelque sorte. Il admet lexistence dune pluralit de sphres publiques concurrentes , suggre lexistence dune sphre publique plbienne et reconnat le caractre patriarcal de la sphre publique bourgeoise, ce qui lamne minimiser la capacit rgulatrice de lactivit communicationelle. Les tensions qui clatent au sein de la sphre publique librale doivent ressortir plus clairement comme des potentiels dauto-transformation (Habermas, 1992, p. 164-168). Habermas revient aussi sur les conditions de dgradation de lespace public.

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Linfrastructure de la sphre publique sest transforme avec les formes dorganisation, de distribution et de consommation dune production de livres qui sest largie, professionnalise et adapte de nouvelles catgories de lecteurs et par la publication de journaux et de revues qui ont galement chang dans leurs contenus. Elle sest nouveau transforme avec le dveloppement des mass-mdias lectroniques, limportance rcente de la publicit, lassimilation croissante de la distraction et de linformation, la centralisation renforce dans tous les domaines, le dclin de la vie associative librale, des espaces publics locaux, etc. (ibid., 1992, p. 172-173).

Habermas nuance par ailleurs sa vision du public dans une sphre publique dgrade, devenue une vritable arne vassalise par le pouvoir, au sein de laquelle on lutte [] pour un contrle des flux de communication . Influenc par la sociologie lectorale, les tudes sur la rception et le modle de lencodage et du dcodage de Stuart Hall, il considre avoir valu de faon trop pessimiste la capacit de rsistance, et surtout le potentiel critique dun public de masse pluraliste et largement diffrenci, qui dborde les frontires de classe dans ses habitudes culturelles (ibid., p. 173-174). Ceci dit, sa vision dun public clair et capable de suspendre ses intrts pour dbattre rationnellement manque toujours dassises sociologiques. Son cadre thorique modifi se fonde sur la thorie de lagir communicationnel qui doit dgager un potentiel de rationalit inscrit dans la pratique communicationnelle quotidienne (ibid., 1992, p. 177). Habermas persiste imaginer que ltre humain peut tre exempt de passion, dgag de ses intrts et surtout fondamentalement intress par la chose publique ; il conoit le rglement des conflits lextrieur des rapports sociaux, do lide que la socit peut assurer lgalit de tous. Cette perspective sharmonise aisment avec lusage du concept de dmocratie participative de J. Cohen :
La notion de dmocratie dlibrative senracine dans lidal intuitif dune association dmocratique au sein de laquelle la justification des termes et des conditions de lassociation procde dune argumentation et dun raisonnement public de citoyens gaux. Les citoyens, dans un tel ordre, partagent un engagement commun vis--vis de la rsolution des problmes de choix collectifs travers un raisonnement public, et considrent leurs institutions de base lgitimes dans la mesure o elles tablissent un cadre favorable une dlibration publique libre (ibid., 1992, p. 180).

Selon Habermas, qui sappuie sur des penseurs libraux comme Rawls, Dworkin, Ackermann, Lorenzen et Appel, les problmes politiques peuvent tre rsolus de manire rationnelle. Il crit : Ces

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auteurs ont explicit le point de vue moral , en fonction duquel peut tre valu de faon impartiale ce qui constitue chaque fois lintrt gnral (ibid., p. 181). Ici, le postulat la rationalit de ltre humain justifie le dnouement de la thse dans une argumentation circulaire qui ne convainc que ceux et celles pour qui existe lidologie de la communication, cest--dire le pouvoir des mots et des discussions publiques de la socit civile (au sens de regroupements hors de ltat et de lconomie). La souverainet liqufie communicationnellement se fait valoir dans le pouvoir des discussions publiques qui dcouvrent des thmes pertinents pour lensemble de la socit, interprtent des valeurs, contribuent la rsolution des problmes, produisent de bonnes raisons et en cartent de mauvaises (ibid., p. 184). La deuxime manire de concevoir Lespace public de Habermas repose sur lide quil sagit dun modle normatif associ la modernit, la prminence de la Raison, lidal dune socit autoconstitue. Dans cette perspective, les nombreuses critiques portant sur lexactitude historique des faits rapports svanouissent. Il sagirait dune pure construction intellectuelle, d une traduction sociohistorique de la catgorie kantienne de Publicit (Qur, 1982, p. 75), dune catgorie analytique (Dahlgren, 1991, p. 2). Lide du pouvoir communicationnel de la socit civile compose dtres rationnels sappuie davantage sur la lgitimit du peuple dans la thorie librale que sur une quelconque dmonstration. Aussi nestil pas tonnant que le concept despace public soit utilis par des chercheurs et des chercheuses de toutes tendances partout en Occident, dans les socits librales. Mme inexact sur le plan historique et appartenant hors de tout doute lidologie librale (Curran, 1991, p. 28), le modle de lespace public a tout de mme une utilit politique et conceptuelle dans une perspective critique ; il doit servir nourrir notre imagination utopique, renforcer plutt qu dcourager laction civique. Il sagit dun modle normatif servant amliorer les conditions de vie dune collectivit, aussi la dfense et lexpansion de lespace public demeurent-elles toujours un exploit politique (Dahlgren, 1991, p. 9). Suivant limpact de la publication de la thse de Habermas, des modles despace public se sont mis prolifrer, visant dcrire tantt lvolution de la presse dun point de vue historique, tantt limpact de la marchandisation et les fonctions politiques que les mdias jouent en socit. Contestant lide mme dun espace public pur et parfait , Mige considre quaujourdhui lespace public se perptue, slargit, voit ses fonctions stendre, mais a tendance se

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fragmenter : on y constate une asymtrie grandissante entre les individus / sujets / citoyens et les institutions sociales, une ingalit de participation, une ingalit daccs aux moyens modernes de communication qui saccrot et une gestion de plus en plus sophistique du consensus social et culturel (Mige, 1995b, p. 174-175). Dautres utilisent diffremment le concept, comme Caroline Ollivier-Yaniv (2000, p. 289), pour qui lespace public des mdias ne constitue que le lieu restreint des changes entre les gouvernants et les tenants de la comptence et de lexpertise. Pour Anne-Marie Gingras, lespace public habermassien constitue un idal-type, un ple du continuum du modle sphre publique-appareil idologique permettant dexpliciter le rle politique des mdias et des journalistes dans lvolution des rapports de force en socit. Ce rle politique peut tre identifi partir dune analyse matrielle des mdias (pratiques, lgislation, rglementation, conomie politique) et dune analyse symbolique des liens entre les personnages politiques et les mdias (langage politique, styles politico-mdiatiques, fabrication de lopinion publique et promesses associes aux NTIC) (Gingras, 1999b). Lenchevtrement des influences dordres varis dans les processus de domination incluant les mdias est particulirement russi dans la thse de Douglas Kellner, qui sest attach dcrire la nature et le rle politique des mdias aux tats-Unis (1990). Il a labor une thorie non dterministe, la fois conomique et politique, qui fait tat des liens entre dune part le fonctionnement des mdias, leur structure corporative et leur place dans le systme capitaliste et dautre part lidologie vhicule par les mdias. Il explique les consquences du contrle corporatif sur les contenus de la tlvision ; une atmosphre de promotion de la consommation se dgage de lensemble de la production audiovisuelle, assimilant le bonheur au bien-tre matriel, et la structure de rsolution des conflits se rsume lachat dune marchandise ou ladoption dun comportement plus acceptable sur le plan social (Kellner, 1990, p. 76). Kellner analyse les contradictions entre la dmocratie et le fonctionnement des entreprises de tlvision ; les intrts mercantiles prvalent sur la responsabilit publique de dnoncer les abus des gouvernements ; les restrictions laccessibilit la tlvision rduisent le nombre de personnes engages dans le dbat public ; enfin, le recours la publicit entrane la diffusion dmissions non controverses et privilgie laccomplissement personnel dans la sphre prive et par la consommation (ibid., p. 90-95). La tlvision constitue pour lauteur la fois un appareil de maintien du systme capitaliste et un outil permettant lexpression de luttes sociales ; elle prsente en effet des images de conflits et dagitations politiques (le mouvement pacifiste durant

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la guerre du Vietnam, la lutte pour les droits de la population afroamricaine durant les annes 1960, les mouvements des femmes et des Chicanos dans les annes 1970). Sa vision relve du modle critique hgmonique et non instrumental, cest--dire quil peroit la tlvision comme un terrain de lutte et non seulement comme un instrument au service exclusif du capital (ibid., p. 101-102). Les travaux de Richard Hackett et de MediaWatch, de lUniversit de la Colombie-Britannique, sinscrivent aussi dans une perspective la fois conomique et culturelle (Hackett, 1991 ; Hackett et Gruneau, 2000). Lobjectif de MediaWatch, qui a eu pour prcurseur Project Censored, est didentifier les omissions (blind spots) de la presse, dattirer lattention sur celles-ci et de rflchir aux moyens de promouvoir le pluralisme dans les mdias. Pour lquipe de MediaWatch, la production des nouvelles est un processus complexe faisant place une certaine ouverture vis--vis la diversit et la dissidence, mais les omissions laissent voir linfluence de la structure corporative dans les mdias. En effet, ces omissions ne sexpliquent pas par le hasard ou la paresse des journalistes ; il y a l quelque chose de plus systmatique, cest--dire une structure institutionnelle des mdias domine par les grandes entreprises prives (Hackett et Gruneau, 2000, p. 226). Il y a donc une censure structurelle incluant la marginalisation ou la suppression de linformation, la dcision dviter certains sujets ou dorienter les reportages, le dsquilibre des pouvoirs qui permet de taire certains sujets et lexistence de sanctions pour ceux et celles qui osent transgresser les interdits et rendre publique la contre-information (ibid., 2000, p. 227). Les tudes sur la mondialisation et les nouvelles technologies de linformation et de la communication, dont lintrt crot de manire fulgurante, se prtent particulirement bien une multiplicit dangles danalyse. Les travaux de Michle et Armand Mattelart se situent dans ce courant qui privilgie une multiplicit dangles tout en insistant sur les dynamiques inhrentes au systme capitalisme, dont la mondialisation. Ce phnomne entrane un refaonnement de ltat-nation (Mattelart et Piemme, 1980, p. 222) comportant plusieurs logiques politiques et conomiques enchevtres desquelles il faut dgager un sens. Armand Mattelart identifie des logiques contradictoires qui permettent de saisir la mondialisation la fois dans ses angles morts et dans son plan densemble et ses dtails : la convergence entre lengouement pour le vocabulaire alternatif de la participation et les exprimentations locales dans les stratgies transnationales (Mattelart, Delcourt et Mattelart, 1984, p. 201-203), la dlocalisation / relocalisation en direction des zones faible cot

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de main-duvre et la mtropolisation, ou concentration des implantations sur des territoires innovateurs, aux comptences diversifies et haute densit technologique (Mattelart, 1996, p. 100-101) et la dcomposition / recomposition des identits sociales et culturelles (ibid., p. 107), entre autres. De manire diffrente mais dans un esprit semblable, Edward Herman et Robert McChesney (1997) tracent le portrait de lmergence du systme mdiatique global en tablissant plusieurs constats : le dveloppement du systme commercial des mdias lchelle globale influence (culturellement, politiquement et conomiquement) les mdias nationaux dans de nombreux pays, comme le Canada, le Brsil, lItalie, la Grande-Bretagne, la Nouvelle-Zlande, etc. Ce systme est domin par une dizaine dentreprises amricaines et toutes les principales firmes nord-amricaines et de lEurope de lOuest travaillent par projets conjoints et alliances ; ce systme fait partie de lconomie mondiale et constitue un secteur dinvestissement important, tout en tant un lieu privilgi pour les publicitaires et la promotion des valeurs consumristes ; enfin, ce systme a des dfauts structurels fondamentaux qui posent problme pour la dmocratie (Herman et McChesney, 1997, p. 189). Les travaux sur les nouvelles technologies dinformation et de communication (voir le chapitre 6) renvoient aussi la globalisation et sont presque invariablement apprhends en fonction de leurs dimensions conomique, culturelle et politique. Thierry Vedel23 (1996), ainsi que Jean-Guy Lacroix, Bernard Mige et Gatan Tremblay (1994) analysent les aspects politiques et conomiques de limplantation de lautoroute de linformation en faisant aussi tat de limaginaire reli ces nouvelles technologies. Thierry Vedel relie le succs des autoroutes leur capacit porter de multiples objectifs, tant conomiques quidologiques ; les motivations lorigine des projets gouvernementaux des tats-Unis, de lUnion europenne et du G7, du Japon, de la France, du Royaume-Uni et de lAllemagne sappuient sur la comptitivit, la remise en cause des cadres rglementaires existants, la revitalisation de la dmocratie et lenrichissement culturel (Vedel, 1996, p. 15-16). Mais Anthony Wilhelm oppose cet imaginaire une vision diffrente voulant que les NTIC, telles quelles sont conues et utilises, posent des dfis extraordinaires la ralisation dun ordre social plus juste et plus humain (Wilhelm, 2000, p. 8).

23. Vedel est un chercheur particulirement difficile classer dans les courants de recherche en communication politique.

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Les thories en communication politique

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Traant les nouvelles avenues de recherche en conomie politique de la communication, Vincent Mosco prend ses distances la fois de la causalit et de la multiplicit des causes pour expliquer les phnomnes sociaux et opte pour une constitution mutuelle (Mosco, 1996, p. 6), ce qui signifie quune structure nagit pas sur une autre structure, mais que les points de dpart dans lanalyse sont plutt les processus : marchandisation, spatialisation et structuration. Si la marchandisation est un processus relativement clair, la spatialisation mrite une explication ; elle renvoie lagglomration spatiale, une forme importante de concentration des affaires. La spatialisation rassemble des entreprises, unies ou non par des liens de proprit, dans des rseaux denses de producteurs, de fournisseurs et de clients dont la dpendance mutuelle, consolide gographiquement dans des cits globales et disperses lectroniquement autour du globe, cre des formes tout fait considrables de pouvoir conomique concentr (Mosco, 1996, p. 199). Quatre processus qui caractrisent ltat actuel de lactivit tatique manent la fois de la marchandisation et de la spatialisation : la commercialisation, la libralisation, la privatisation et linternationalisation (ibid., p. 202203). Un dernier point de dpart de lanalyse est la structuration, un concept driv des travaux dAnthony Giddens, qui a cherch transcender lopposition entre les thories de laction et les thories institutionnelles ; il fait tat de la dualit de la structure, cest--dire que la structure est le produit des pratiques sociales tout autant que le mdium par lequel ces pratiques sexercent (Giddens, 1984). Autrement dit, une structure dtermine autant quelle est elle-mme dtermine . Prenant ses distances de Giddens, Mosco retient la dualit de la structure, mais accorde plus de poids au pouvoir et son incorporation dans la structure (Mosco, 1996, p. 214) aux dpens des pratiques sociales. Ceci dit, la jonction entre les pratiques sociales et le pouvoir (conomique, politique et social) inscrit dans les structures trouve un cho dans les travaux sur la rception (voir le chapitre ce sujet), la seconde avenue principale de recherche en communication politique critique. Ce secteur tire ses origines tant de lapproche psychologique fonde sur les usages et les satisfactions que de la thorie de lencodage / dcodage. Lintrt pour les usages des mdias est partag par des chercheuses et chercheurs de toutes les orientations idologiques, mais il faut tout de mme prciser que lintrt de la majorit des libraux pour les audiences concerne les opinions et les attitudes et sinscrit dans une veine positiviste alors que les critiques sintressent davantage aux pratiques sociales et lappropriation et travaillent partir de mthodes ethnographiques

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La communication politique

ou quasi ethnographiques, comme lexpliquent Serge Proulx et Danielle Blanger au chapitre 7. Les critiques peuvent ainsi travailler sur des modles moins dtermins en situant une partie de la signification des messages chez le rcepteur lui-mme, ce qui ouvre la voie ltude dun potentiel de rsistance. Ce type de recherche critique sest fait principalement partir de productions culturelles ; si lidentification de la politique dans la culture ne constitue rien de novateur, lintrt consiste centrer les travaux sur la rception des messages, un lieu auparavant fort peu digne dtude dans les recherches critiques. La concentration des travaux sur les productions culturelles prsente des cueils certains, parmi lesquels on note la tentation didentifier un potentiel de rsistance alors quil ny a pas ncessairement de lien chez lindividu entre la conscience et laction. En effet, la connaissance des enjeux, voire la conscience, nentrane pas ncessairement le travail politique concret ; ceci mrite rflexion, car dans les socits capitalistes, les produits culturels sont dabord et avant tout considrs comme des loisirs et non comme du matriel susceptible de changer la vie. Soulignons que la recherche sur la rception sintresse au rle et la place des membres de lauditoire, au sens et au contexte de la rception et aux diffrents types dappropriation. Serge Proulx envisage lavenir de la recherche dans un mouvement dhybridation des perspectives de lconomie politique avec celles des tudes culturelles ; il sagirait dexpliciter
les processus dactivation qui font que [] le systme de rapports sociaux propre une formation sociale est intrioris au sein de pratiques culturelles spcifiques (pratiques de rception), ces dernires tant simultanment partie prenante du processus de constitution de ce systme de rapports sociaux (Proulx, 1998a, p. 192 et 196).

Ltude de lappropriation sociale des nouvelles technologies dinformation et de communication pourrait aisment permettre la rintroduction du politique (et de la rsistance) dans les tudes sur la rception.

Conclusion
Si la ncessit de la communication dans la gouverne fonde la communication politique, on ne saurait rduire ce champ de recherche interdisciplinaire aux phnomnes dinfluence de toutes sortes (persuasion, marketing, propagande). En fait, la communication politique renvoie dans notre systme politique une gestion du pouvoir fonde sur

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lchange ; ce qui concerne donc tous les diffrents types dacteurs politiques, du simple citoyen au plus important personnage politique, sans oublier les acteurs conomiques. On peut donc concevoir la rfrence oblige lespace public parmi les chercheuses et les chercheurs franais comme la ncessit de lier les exigences contemporaines de communication des personnages politiques (relations publiques, gestion de limage et du discours, etc.) un questionnement sur le sens de ces pratiques dans un systme dmocratique. Ce questionnement constitue la principale brche dans le paradigme de la persuasion lectorale dont les auteurs libraux Dan Nimmo et David Swanson (1990, p. 11) souhaitent la fin. On voit ainsi se dessiner une distinction majeure en communication politique, qui transcende la division entre libraux et critiques. Il y a ceux et celles qui continuent de privilgier la communication lectorale comme prototype de la communication politique et les autres qui se proccupent surtout dautres types de communication (symbolique, quotidienne, culturelle, etc.) ou dautres aspects (lconomie, les relations mdias-sources, etc.), mettant laccent sur une vision non institutionnelle du pouvoir. Or, cet largissement du champ interdisciplinaire apparat essentiel parce que la communication, comprise dans un sens politique, sexerce tous les jours et de multiples manires, et non seulement en campagne lectorale. Ainsi conue, la communication politique constitue ltude de lespace public o sexercent les dynamiques du pouvoir sous toutes ses formes ; le pouvoir est ainsi apprhend de manire institutionnelle et informelle, matrielle et symbolique. Ltude de lespace public doit sarticuler autour de trois axes : les organisations mdiatiques et culturelles (leur fonctionnement et leur conomie politique), les messages politiques provenant des gouvernants ou des acteurs de la socit civile (la rhtorique et largumentation, la publicit), et enfin les phnomnes de communication politique (la rception, la persuasion, la propagande, lopinion publique, la double pense24 , lagenda setting, lagenda building, etc.). Cette manire de concevoir la communication politique permet doffrir une liste dobjets dtude utiles pour circonscrire le champ interdisciplinaire et de prsenter les grandes catgories (organisations, messages, phnomnes) comme autant dangles diffrents mais

24. La double pense constitue un processus cognitif expliquant les contradictions dans les croyances politiques (et lambigut inhrente la comprhension des enjeux socitaux) et nourri par le double langage des personnages politiques (Gingras, 1996a).

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La communication politique

complmentaires. Le dveloppement de ces diffrents angles et lvolution de la communication politique demeurent intimement lis au sort rserv au paradigme de la persuasion lectorale dominant chez les politologues et qui a commenc seffriter dans une re o lincertitude et lindtermin ne sont plus pour tous et toutes les anathmes dantan.

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C H A P I T R E

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LE LANGAGE POLITIQUE
Maurice Charland
Universit Concordia

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ans ce chapitre, nous aborderons sous un angle discursif lanalyse de la communication politique. Nous mettrons laccent sur le dit, de mme que sur la manire de dire la politique. Par politique , nous entendons le systme qui a pour but dtablir les lois qui rgiront la vie commune dune socit, permettront lorganisation de projets collectifs et ordonneront lallocation de ressources, conomiques et matrielles bien sr, mais aussi symboliques. Notre point de dpart est que ce systme est fondamentalement un systme de communication. La politique se distingue de la coercition en ce quelle dpend de laccord ou, du moins, du consentement des gouverns. Ce consentement ainsi que les lois et les politiques elles-mmes sont tisss mme la communication. Les revendications des citoyens, les commissions parlementaires, les dbats en assemble et les commentaires en page ditoriale contribuent tous la naissance de politiques gouvernementales. Ces discours ont des consquences parce quils sont porteurs de sens, parce quils appuient et justifient certaines politiques ou mesures plutt que dautres. Par ailleurs, ces mmes discours incarnent la relation politique elle-mme. Ils se fondent sur les valeurs communes et les transforment ; ils tablissent des relations de pouvoir entre citoyens ; ils tentent de forger des consensus et de constituer des collectivits.

Dans ce qui suit, nous proposons quelques concepts de base permettant lanalyse du discours politique. Notre premier constat est que ce discours, surtout en dmocratie, a une vocation persuasive : il vise obtenir laccord de citoyens et de lgislateurs. En consquence, nous laborderons sous langle de la rhtorique, la thorie du discours persuasif. Nous ne nous limiterons cependant pas aux thories de la rhtorique, car un deuxime aspect du discours est quil dpend dun systme de principes ou de rgles qui rgit la relation et les interactions entre interlocuteurs. Ce systme constitue une pragmatique, une faon dagir travers le langage qui tablit la nature mme du

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pouvoir politique. La pragmatique dfinit la place que chacun occupe dans la formation du pouvoir. Nous traiterons donc en conclusion des possibilits dune pragmatique dmocratique.

2.1. La rhtorique, une ncessit pour la politique


La thorie de la rhtorique, dont les assises datent davant Aristote, insiste sur le caractre contingent de lunivers humain. tout moment, nous nous trouvons obligs de choisir, sans pour autant tre capables de dterminer avec certitude quels choix seront justes. La rhtorique se justifie par la ncessit de faire des choix collectifs et donc politiques. Elle est ncessaire parce que ni la science ni la philosophie noffre de guide sr en ce qui concerne lavenir quune socit devrait se choisir et les moyens quelle devra prendre pour les atteindre. La politique est donc fonde sur lopinion, ce que les Grecs nommaient la doxa, qui dcoule dexpriences antrieures et darguments bass sur des prmisses toujours susceptibles dtre remises en cause. En consquence, la doxa nest pas univoque. Chaque opinion a son contraire, et le dbat politique dans ses formes varies met en relief un concours de doxas. La politique est donc un processus continu, sans fin, puisque chaque nouvelle circonstance exige une rplique, et donc un nouveau concours dopinions afin de dterminer quel geste devrait tre pos.

2.1.1.

Les lments de rhtorique, le combat et le jugement

Le discours politique consiste en grande partie en des dbats et des dlibrations autour du choix dun gouvernement et, par la suite, en des orientations que le gouvernement devra prendre sur des dossiers comme la sant, lducation, le systme fiscal, la constitution, la langue et la culture. Afin de comprendre le fonctionnement de ces discours, nous devons avoir recours un cadre conceptuel nous permettant de dfinir leurs constituants. La rhtorique, en tant que thorie de la communication, nous permet de dfinir les lments de base de tout discours, en nous rappelant que ces lments sont en relation dynamique. Ceux-ci sont lnonciateur (celui qui parle), que nous nommons aussi orateur ou rhteur, lallocution ou le discours en soi (ce qui est dit), lauditoire ou le public (celles et ceux qui lon parle), le sujet (ce dont on parle) et loccasion, qui inclut le lieu, le moment et lvnement de lallocution. Deux de ces lments sont primordiaux :

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loccasion et lauditoire. Ils accordent un discours sa spcificit : ils dterminent en grande partie le fond et la forme du discours qui doit sadapter eux. Selon Lloyd Bitzer, la rhtorique, cest--dire le discours politique persuasif, se manifeste la suite dune exigence, cest--dire une imperfection marque dune urgence qui peut tre rsolue par une intervention discursive. Un discours persuasif, juste au sens dappropri, mnera lauditoire agir afin de combler limperfection. Lexigence, lauditoire et les contraintes conjoncturelles auxquels le discours doit sarrimer sont les lments constitutifs dune situation de rhtorique (Bitzer, 1968). La nature singulire de cette situation se manifeste tant par son exigence et les particularits de son auditoire que par les contraintes quelle oppose toute prise daction. Ces contraintes proviennent en partie de limperfection mme qui marque la conjoncture : chaque problme ne permet que certaines solutions. Dautres contraintes relvent de lnonciateur, de ses capacits et de ses forces aussi bien que de sa crdibilit, de son autorit et de ses connaissances. Dautres contraintes proviennent galement de lauditoire, ses valeurs, ses prjugs et sa capacit dagir. En consquence, le discours politique existe en relation organique avec son contexte. Nous ne pouvons donc pas faire abstraction de ces lments conjoncturels; au contraire, nous devons les intgrer toute analyse des transformations quengendre le discours. La formulation de Bitzer sappuie sur lide que le discours politique ne doit pas tre conu seulement en fonction du sens ou de la signification. Le discours est une forme d agir qui a dailleurs un caractre forcment agoniste, cest--dire quil agit dans un champ marqu doppositions. Chaque discours politique valorise une position, dfend certaines valeurs, appuie une personne plutt quune autre. Autrement dit, chaque affirmation a sa ngation, chaque thse son antithse, chaque argument son contre-argument. La rhtorique nest pas un dispositif qui rsout ces stases, ces carts. Au contraire, elle les met en scne. La thorie de la rhtorique nie que lon puisse, de manire absolue, dterminer ce qui serait vraiment bien ou juste. Elle prne en revanche un combat discursif, un agon, o les dfenseurs dopinions contraires saffrontent en tenant des discours les plus convaincants possible. Les Grecs, lorsquils enseignaient la rhtorique, exigeaient que leurs lves appuient thse et antithse tour de rle, afin de bien les prparer cette lutte. Cet effort a pour but de rendre possible lacte primordial de la politique : le jugement. Celui-ci nest pas un lment de la rhtorique, mais sa finalit, ce qui la suit et lordonne. Cette structure agonistique est reprise par plusieurs de nos institutions. Les partis politiques sopposent lun lautre, les rgles parlementaires divisent la chambre entre le parti

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La communication politique

gouvernemental et lopposition qui doivent dbattre les projets de loi et, videmment, notre systme judiciaire repose sur un concours entre parties adverses. Par ailleurs, mme lorsque le dbat cde lunanimit et que le consensus rgne, la force des affirmations tmoigne toujours de la possibilit dune antithse. Le discours politique anticipe toujours un jugement, mme si ce jugement est sous-entendu ou occult. Et, pour quil y ait jugement, il doit y avoir un juge. Au sein des dmocraties, ce juge est le citoyen. Il importe de reconnatre que, puisque le discours politique est une pratique, il peut tre excut avec plus ou moins dadresse et avoir plus ou moins de succs. Les discours politiques doivent, pour russir, sadapter aux contraintes auxquelles ils ont faire face. vrai dire, ils doivent faire plus que sadapter aux contraintes : ils doivent en profiter. Lart de la rhtorique, tel quil a t conu dans lAntiquit par les Grecs et systmatis par Aristote, consiste dterminer quel discours sera le plus susceptible de persuader un public particulier sur une question donne. Vu sous cet angle, le discours politique nest pas seulement une trace des relations de pouvoir. Une tude de cette pratique comprendra une reconstruction de situations, et surtout des contraintes inhrentes, ainsi quune analyse des stratagmes qui en mergent. Au centre de cette dmarche, il y a une analyse de texte, car cest par un agencement particulier de signes quun discours rejoindra son auditoire. Les allocutions, pamphlets, publicits sont des textes, parce quils sont composs de signes, de mots et dimages qui interagissent et forment des ensembles persuasifs. Bien que le sens nexiste pas dans le texte de faon immanente, tant le rsultat dune interprtation conjoncturelle au sein dune situation rhtorique, le choix de signes et leur disposition dpendent lun de lautre et le sens, mme conjoncturel, dcoule de cet agencement.

Les preuves : lethos, le pathos et le logos


Les tudes en rhtorique nous offrent un vaste inventaire qui permet de dcrire et danalyser les diverses structures signifiantes et persuasives du discours. Bien quAristote ne ft pas le premier classer les lments du discours, sa Rhtorique offre une systmatisation complte et claire des lments constituant lart persuasif. Nous nous pencherons donc dans un premier temps sur ces catgories. Selon Aristote, la rhtorique est lart dinventer ou, plus prcisment de dcouvrir des preuves, des justifications pour une mesure plutt que pour une autre. Aristote distingue trois classes de preuves. Il conoit trois lments permettant un discours dtre persuasif. Le premier, lethos, concerne le caractre du rhteur, donc de lnonciateur. Selon Aristote, nous sommes disposs tre persuads par ceux qui nous

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semblent prudents, vertueux et de bonne volont. Ces personnes sembleront avoir bon jugement, tre de bonne foi et se soucier de notre bien. Il importe de souligner quAristote distingue entre le caractre moral et son apparence, et que cest ce dernier qui prime (Garver, 1994, p. 96). Lauditoire jugera lethos de celui qui tente de les convaincre par ses paroles et ses gestes. Lorateur fera bien de comprendre ce que son public estime tre les paroles et les gestes appropris et de sy conformer. Le deuxime type de preuve quil relve est le pathos, qui consiste faire ressentir des motions lauditoire. Aristote a bien reconnu que les tres humains nagissent que sils sont anims dun dsir ou dune passion. Le systme aristotlicien noppose pas raison passion. Au contraire, les deux sont ncessaires et se compltent, mais Aristote distingue les passions rationnelles des irrationnelles. Par ailleurs, si Aristote porte un jugement moral ngatif lgard du recours importun au pathos, il en reconnat tout de mme la puissance. Aristote dcrit les motions humaines et ce qui les suscite. Nous aurons videmment avantage susciter le mpris lgard de nos adversaires et la sympathie envers nous-mmes. Bien quune rhtorique base primordialement sur le pathos pose certains risques, elle occupe une place trs importante dans les discours humanitaires. Sans pathos, nous ne serions pas touchs par le discours dAmnistie internationale, qui fait appel nos sentiments dindignation et de piti. Le troisime genre de preuve que propose Aristote est le logos, le raisonnement. Le logos sapparente la logique, la diffrence quil se proccupe de ce qui est probable plutt que de ce qui est certain. En effet, les certitudes appartiennent la science, lincertain la rhtorique. La science offre des dmonstrations et se base sur ce quAristote nomme des preuves intrinsques . La rhtorique, loppos, a pour tche de produire des preuves extrinsques, qui sont de fabrication humaine, ou bien de donner une signification aux preuves intrinsques. Aristote distingue entre les preuves inductives, qui ont la forme dexemples, et les preuves dductives, quon appelle enthymmes. Ces dernires ressemblent au syllogisme, mais dpendent de ce que lauditoire croit probable. Normalement, lune des prmisses de lenthymme est sous-entendue. Le logos, tout comme lethos et le pathos, fait appel la participation de lauditeur, non seulement en tant quinterprte qui y apportera son contexte, mais aussi en tant que rcepteur actif qui le cautionnera par ses actes. Aristote dcompose le logos en parties constituantes. Son point de dpart est que les tres humains veulent tre heureux. Il numre par consquent les sources de bonheur, du moins pour lAthnien de lAntiquit, et

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La communication politique

affirme que tout argument dlibratif, cest--dire concernant les questions politiques, devra dmontrer que ce qui est propos apportera le bonheur. Celui qui propose de hausser les impts fera bien de dmontrer non seulement que cette mesure sera bnfique, mais que le bonheur en sera la consquence ultime. Il pourrait, par exemple, dmontrer que cette hausse permettrait une amlioration des soins de sant, puisque pour nous, aussi bien que pour Aristote, elle est une source de bonheur. Son adversaire, cependant, pourrait affirmer le contraire : la richesse constituant une source de bonheur, une hausse des impts priverait les contribuables de certaines sommes dargent. Par ailleurs, Aristote note quun argument doit se dcliner par tapes, quune mesure doit tre reconnue possible avant quon puisse la rclamer. Il dfinit ainsi les formes possibles dinfrences auxquelles peut recourir un argument, telles la proportion, la taille, la causalit, et ainsi de suite.

Les lieux comme prmisses dordre trs gnral


En laborant les trois genres de preuve, la Rhtorique dAristote propose un systme de topiques. Ceux-ci sont les lieux (de topos), au sens mtaphorique, o le rhteur tentera de dcouvrir des arguments possibles. Lanalyste du discours politique retrouvera, par cette architecture quoffre Aristote, une conception du discours en tant que texte qui mobilise les valeurs, les prjugs et les styles de raisonnement dune communaut dauditeurs. Cette architecture est actualise au XXe sicle par Chaim Perelman et Lucie Olbrechts-Tyteca, auteurs de La nouvelle rhtorique : trait de largumentation. Ce trait revoit les fondements de la thorie de la rhtorique, et en particulier la place singulire quy occupe lauditoire. Ils observent que la rhtorique procde par la manipulation des hirarchies, ordonnes par des lieux, quils qualifient de prmisses dordre trs gnral (Perelman et Olbrechts-Tyteca, 1958, p. 112). Ils distinguent, tout comme Aristote, entre lieux communs et lieux spcifiques, o ces derniers ne sont pertinents que pour certains domaines ou genres de discours. Ils distinguent aussi entre certaines catgories de lieux : la quantit, la qualit, lordre, lexistant, lessence et la personne ; ils notent aussi quune attention particulire donne ces lieux permet une hermneutique culturelle :
Si les lieux les plus gnraux attirent le plus volontiers notre attention, il y a nanmoins un intrt indniable lexamen des lieux plus particuliers qui prvalent dans diverses socits, et qui permettent de les caractriser. Dautre part, mme quand il sagit des lieux trs gnraux, il est remarquable qu chaque lieu on pourrait opposer un lieu adverse : la supriorit du

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durable, qui est un lieu classique, on pourrait opposer celle du prcaire, de ce qui ne dure quun instant, et qui est un lieu romantique. Do la possibilit de caractriser les socits, non seulement par les valeurs particulires qui ont leur prfrence, mais aussi par lintensit de ladhsion quelles accordent tel ou tel membre dun couple de lieux antithtiques (ibid., p. 115).

Robert Cox offre une analyse semblable en discutant du lieu du prcaire. Selon Cox, le prcaire est un lieu existentiel, parce quil nous mne considrer que certains gestes ou actes ne peuvent tre annuls par la suite. Le lieu du prcaire est aussi celui de lirrparable, et il est pertinent au moment de dbats aux consquences graves. Les groupes environnementaux se servent de ce lieu afin de souligner le danger que pose le dveloppement venir. Ce lieu a, selon Cox, une fonction normative (Cox, 1982, p. 231), car il exige que lauditoire tienne compte de sa finitude et se reconnaisse une responsabilit pour lavenir (ibid., p. 233). Cox propose par ailleurs quune tude de lusage quune culture fait de ce lieu rvlera comment elle conoit les risques existentiels et sa capacit dintervenir dans lhistoire (ibid., p. 239).

2.1.2.

Le statut pistmique du discours politique

Ni Platon ni Kant napprciaient la rhtorique, parce quelle ne permettait pas dtablir de faon catgorique le bien et le juste. En tant que philosophes, ils cherchaient sextraire de la contingence. Aristote, par contre, reconnaissait que celle-ci est notre sort et que la philosophie ne peut nous dire comment agir lorsque nous devons faire face une exigence marque de contraintes. Pour certains, nous sommes donc condamns une existence tragique sans repres srs. Pour dautres, cette circonstance est le signe de notre libert. Nous devons assumer la responsabilit dagir, nous ne pouvons renvoyer une raison qui nest pas la ntre. La rhtorique, le discours politique, ne fait pas que revendiquer et appuyer. Ses dmonstrations ne sont pas apodictiques, mais reposent essentiellement sur des figurations du probable et admettent par consquent des figurations autres. Cest ce titre que le discours politique acquiert son importance. Il doit forger un vraisemblable ; il doit motiver, mobiliser, sduire. Il ne rvle pas la vrit, mais doit en construire une. Pour ce faire, le discours politique sappuie sur les valeurs et sur les prjugs de son auditoire, mais il les orchestre de faon crative afin de promouvoir son parti pris. Le statut pistmologique du discours politique suscite un vif dbat entre les chercheurs en communication. Bien que la politique

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se proccupe de questions contingentes qui font lobjet de la doxa, certains affirment que celle-ci constitue un savoir pratique , qui aurait un caractre thique et normatif. Thomas Farrell, par exemple, sappuie sur une distinction de Jrgen Habermas entre le savoir technique et le savoir social afin daffirmer que ce dernier est produit par la rhtorique. Le savoir social conoit des relations symboliques entre des problmes, personnes, intrts et actions qui impliquent (lorsque admises) certaines notions dactions publiques favorables (Farrell, 1976, p. 4). La doxa forme un savoir lorsquelle appartient une communaut. Chacun saura ce que sont les valeurs collectives. Ce savoir est collectif, cest--dire quil est attribu la collectivit par le discours politique. La rhtorique a pour rle daffirmer lexistence dun consensus normatif concernant le bien et le juste. Farrell distingue donc entre le savoir social et linformation. Les donnes transmises par les mdias, tels le taux de chmage ou le nombre danalphabtes, ne peuvent avoir un sens, ne peuvent signaler une exigence quen lien avec le savoir public. videmment, tous ceux et celles qui vivent dans une socit ne sont pas daccord avec ce savoir qui nest quune doxa. Cest pour cette raison que Farrell insiste sur le fait que le savoir social est attribu. Le discours politique tient pour acquis que certaines opinions font consensus. Chaque fois que ce savoir est invoqu par un rhteur, mais pas contest, son statut pistmique est affirm. La rhtorique a donc une fonction dynamique qui dpend de linteraction entre le rhteur et son public. Farrell sinspire dAristote, qui justifie sa dmarche en affirmant quune communaut de citoyens serait plus apte bien juger des questions pratiques quun philosophe ou un spcialiste. Aristote, par ailleurs, observe que chaque communaut se donne une constitution labore ses propres fins (Aristote, 1991, p. viii) ; certaines communauts dsirent la scurit, dautres la libert. En consquence, chaque communaut aura son propre savoir social, qui sera par ailleurs toujours en volution, puisque form par le discours. Bitzer souligne que ceux et celles qui assument la parole au nom de la communaut nen ont pas ncessairement le droit. Certains se donnent un statut quils ne mritent pas. Bitzer tente dlaborer un critre qui permettra de dterminer quelles situations de rhtorique seraient reprsentatives de la communaut ; et partant, quels discours seraient lgitimes. videmment, les discours politiques ne sont prononcs que par un petit nombre dacteurs sociaux et souvent lintention dauditoires assez restreints. Bitzer affirme que ces situations ne sont reprsentatives que si leurs participants connaissent le savoir social ou ce quil nomme savoir public (Bitzer, 1978, p. 73-74). Ceux qui voudraient tre porte-parole de la collectivit devront reconnatre

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ses valeurs et normes, mme si ce nest que pour les remettre en cause. Le cas chant, leur discours ne serait pas proprement public et ne pourrait reprsenter la volont de la communaut. Le processus politique est donc celui o orateurs et auditoires rclament ce statut.

2.2. La place du pouvoir dans le discours


Farrell et Bitzer rclament pour la rhtorique un statut pistmologique. Ils font valoir que le discours politique permet une rflexion publique sur le bien pratique. Cette perspective ne fait cependant pas lunanimit. Pour dautres, le discours politique ne constitue que des relations de pouvoir en incitant laction. Selon Robert Hariman, il ne faut pas confondre la rhtorique, cest--dire le discours public persuasif, avec la philosophie, ni la subordonner cette dernire. La persuasion et le pouvoir rendent les philosophes mal laise. Platon aurait bien aim supprimer la rhtorique, parce quelle donne raison lauditoire, qui serait le juge de ce qui est bien ou juste. Platon aurait prfr que le philosophe soit souverain, puisquil ne serait pas sduit par les apparences. Hariman affirme au contraire limportance des apparences. Il insiste sur le fait que prsenter la rhtorique sous un angle philosophique, cest nier sa spcificit et les pouvoirs qui lui sont propres (Hariman, 1986, p. 48). Selon Hariman, la raison et la persuasion sont dordres ontologiques diffrents, la persuasion tant du domaine de l agir . Le discours persuasif et intress offre donc chacun la possibilit de contester lordre social, dit rationnel, qui repose ultimement sur une raison idologique. Michael Calvin McGee est svre envers Bitzer cet gard. Il affirme que Bitzer profre un critre antidmocratique, puisquil exige du souverain, cest--dire du peuple, un savoir pralable. Il se demande aussi qui serait le juge de la qualit des savoirs dun rhteur et de son auditoire (McGee et Martin, 1983, p. 54-55). McGee affirme que le discours politique devrait tre conu en fonction du pouvoir et du vouloir . Selon McGee et Martha Anne Martin, il nexiste aucun critre objectif qui permette de dterminer si un discours politique est raisonnable ou fidle aux valeurs de la communaut, sauf lapprobation de lauditoire quil vise convaincre. La raison serait un effet du pouvoir et une consquence de la persuasion (ibid., p. 50). Par contre, tout comme Bitzer et Farrell, McGee souligne limportance des antcdents discursifs lintrieur de lespace public. Bitzer et Farrell insistent sur le fait que tout discours devra composer avec les valeurs et les savoirs sociaux reus. Le rhteur devra tenir compte de ce que la collectivit juge bien ou juste. McGee soutient une thse semblable, car il affirme que la tche de

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tout rhteur, donc de tout discours politique, est de sapproprier les arguments et motifs de discours antcdents (McGee, 1980, p. 10). Pour McGee, cependant, ce ne sont pas des ides ni des valeurs qui donnent son sens une communaut, mais un ensemble de pratiques discursives qui ont toujours pour but la mobilisation dun auditoire. Afin de russir, lorateur devra sinspirer des pratiques antrieures qui ont dj eu un succs. Lart rhtorique consiste en un choix judicieux parmi celles-ci. Le rhteur puisera les lments de sa pratique dans ce que nous nommons le patrimoine discursif. Ce patrimoine est compos darguments, de stratagmes et de leur rception. Il pose des contraintes, mais celles-ci sont empiriques plutt quthiques.

2.2.1.

Lidologie, le mythe et la constitution des identits

Selon McGee, le discours montre une articulation idologique. Nous ne pouvons, dans ces quelques pages, offrir une synthse des thories de lidologie. Il suffit de noter que ce concept dcoule dune reconnaissance de lcart qui existe entre le vrai et le discours politique. Ce discours ne donne pas accs un rel, mais il produit un vraisemblable. Nous avons not ci-dessus que le discours politique offre des doxas. Celles-ci peuvent tre regroupes sous le terme idologie . Une idologie est une reprsentation du monde social et politique qui justifie des relations de pouvoir tout en niant sa propre contingence. Sa prtention est que ce monde nexiste quen vidences, que la structure des relations sociales est naturelle, que lidentit du citoyen et les valeurs dune communaut sont indniables. Les idologies ont par ailleurs un caractre mythologique. Elles sont inscrites dans des rcits qui fixent les repres grce auxquels les acteurs politiques sorientent. Bien qu idologie et mythologie soient des concepts dcoulant de traditions thoriques distinctes, elles se compltent bien lune lautre. Leur utilit lanalyse du discours est mise en vidence par Roland Barthes. La pense de Barthes sarticule autour dune distinction entre deux types de significations. Dans la premire, linguistique, un signifiant sunit un signifi pour former un signe donc un sens particulier. un deuxime niveau, mythologique, ce signe a son propre signifi, quil nomme concept. Selon Barthes, une mythologie consiste en une organisation particulire de tels concepts, connotatifs, o un signe ou une image ne reprsente plus un objet particulier, mais plutt un complexe de connotations figes, naturalises , comme sils taient des concepts ou des ides platoniciennes. Donc, selon Barthes crivant durant les annes 1950 , la photo en page couverture de Paris-Match dun

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soldat africain saluant le drapeau franais offrait un mythe affirmant la justesse du colonialisme franais en Afrique (Barthes, 1957, p. 223). Les mythes idologiques dpendent aussi de rcits, surtout historiques, qui ont pour but de fixer lidentit dune nation ou dun peuple. Les exemples abondent. Les tats-Unis, notamment, se content lhistoire de leur guerre dindpendance, des vagues dimmigrants fuyant loppression et la pauvret, de leur rle dans la Deuxime Guerre mondiale et ainsi de suite, afin de former et de renforcer lidentit mme de l Amricain . Par ailleurs, ces rcits se trouvent non seulement dans leurs manuels dhistoire, mais dans leurs chansons, leurs dessins anims, leurs tlromans et, videmment, leur discours politique. Au Canada, nous retrouvons ce mme phnomne. Lidentit canadienne est fixe, bien quavec moins de fermet quaux tatsUnis, dans les rcits et les chansons clbrant la construction du chemin de fer liant le pays et, par la suite, la construction de ses rseaux de communication (Charland, 1986, p. 201-204). Cette rhtorique constitutive se manifeste de faon semblable au Qubec, surtout dans le discours nationaliste qui affirme lexistence objective dun peuple qubcois en se basant sur des rcits historiques. Tous ces rcits constitutifs ont une structure commune. Il y a opposition entre protagoniste et antagoniste, o le premier vaincra le deuxime grce aux vertus et aux valeurs qui lui sont propres. Le hros est un sujet collectif le peuple en soi ou bien un individu agissant en tant que citoyen ou membre de la nation. videmment, puisque ce sont des discours constitutifs, le destinataire du rcit, celui qui il est adress, est ce mme protagoniste, cette mme collectivit, mais transpose au prsent. Donc, ces rcits prtendent la fois conter et fixer lidentit mme de ceux qui ils sadressent (Charland, 1987, p. 143-147). videmment, la politique ne se limite pas lnonciation dune identit collective et dune idologie, ce que le philosophe marxiste franais Louis Althusser dnomme linterpellation du sujet . En premier lieu, mme les identits et les idologies sont contestes, comme nous le voyons bien au Qubec. De plus, chaque communaut doit faire face des problmes qui ne peuvent tre rgls par le recours une idologie dominante. En consquence, McGee dfinit lidologie non comme un ensemble de reprsentations figes, mais plutt comme une srie de ressources argumentaires. Dans cette perspective, il assimile lidologie dune collectivit une structure de termes et de signifiants qui ont une force persuasive et dnomme ces termes et signifiants idogrammes (McGee, 1980, p. 8). Notons que les idogrammes dominants de la culture politique anglo-amricaine

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sont libert , galit , proprit et socit de droit . McGee souligne quau sein des discours politiques ces termes ne peuvent avoir un sens prcis. Bien que la philosophie politique se donne la tche de bien dfinir de tels termes, le discours politique ne sintresse qu leur efficacit. Selon McGee, chacun justifiera ses propositions au nom de ces termes, prsents comme principes. Celui qui dfend une dmarche ou un projet de loi offrira des idogrammes en justification et tentera den dmontrer la pertinence. Le sens de ces termes sera cependant absent. Seul le patrimoine discursif, cest-dire les usages antrieurs de ces termes tels que lauditoire les reconnat, lui impose un certain sens pratique . Selon McGee, cest lefficacit du discours qui prime et qui lui confre une validit et une lgitimit. Lidologie consiste donc en une attente, en une norme concernant les pratiques discursives. Nul ne russira exercer le pouvoir sans recourir certains termes et certaines locutions.

2.2.2.

La tropologie constitutive dun ordre symbolique

Jusqu prsent, nous avons mis laccent sur le caractre cognitif du discours politique. Nous ne pouvons cependant pas comprendre le discours politique sans tenir compte de ses lments formels ou stylistiques. Bien quAristote reconnaisse limportance de lethos et du pathos, mme ceux-ci avaient un caractre rationnel. Par ailleurs, lorsquAristote traite les lments stylistiques du discours persuasif, le sujet du troisime volume de sa Rhtorique, il ne leur accorde quun statut secondaire ou accessoire. Leur rle ne serait que dassurer que le discours soit plaisant et comprhensible. Dautres, cependant, nient au style ce statut accessoire, y voyant plutt un rle fondamental. Cette perspective, qui a ses racines chez les sophistes comme Gorgias et est reprise par Nietzsche, accorde au discours le pouvoir de constituer lordre symbolique. Notons, par exemple, limportance de la mtaphore pour lordre symbolique et le pouvoir. Selon Robert Ivie, la thorie contemporaine accorde la mtaphore une place centrale au sein de la pense elle-mme. Elle naurait pas seulement une fonction illustrative, mais perspective ; elle faonne le sens (Ivie, 1982, p. 240-241). Afin dillustrer limportance de la mtaphore pour le discours politique, Ivie fait lanalyse du discours justifiant la dclaration amricaine de guerre contre la Grande-Bretagne en 1812. Ce discours dressait un portrait barbare de cette dernire. Les tatsUnis devaient se prsenter comme une victime force davoir recours la guerre, en dpit de la complexit des diffrends entre ces deux pays. Bien que les Amricains aient formul divers arguments justifiant le recours aux armes, ceux-ci ne furent que la consquence de

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la mtaphore de base. Ils noffraient aucune dmonstration, mais seulement une lgitimation postrieure un parti pris dcoulant dun trope.

2.2.3.

Limposition de tropes pour favoriser une perspective politique

Kenneth Burke identifie les quatre tropes matres : la mtaphore, la mtonymie, la synecdoque et lironie. Selon lui, les tropes ont une fonction pistmologique qui se fond dans une ontologie symbolique. Donc, par exemple, la mtaphore forme notre connaissance dun objet par le biais dun autre (Burke, 1969, p. 503-504). Burke, tout comme Nietzsche et Freud, accorde un rle primordial ces oprations symboliques qui fondent notre capacit dinterprtation. Burke nous propose une ontologie symbolique de laction. Lunivers symbolique humain consiste selon lui en un ensemble dinterprtations dactes en fonction de leurs motifs. Les tropes offrent des screens, des grilles ou crans, qui rendent les actions comprhensibles : ils offrent un positionnement permettant linterprte davoir des points dancrage. Par consquent, les dbats politiques sont en grande mesure des tentatives dimposer des ensembles de tropes afin de favoriser un schme interprtatif parmi dautres. Nous voyons videmment la pertinence de ce cadre danalyse en nous rfrant au dbat sur le statut constitutionnel du Qubec. Souverainet et sparatisme sont des tropes mettant des accents diffrents sur une mme option politique. Selon le systme de Burke, nous ne pouvons affirmer quun de ces termes est plus juste que lautre, mais seulement que les deux servent des fins diffrentes. Par ailleurs, Burke ne nous offre pas uniquement une tropologie politique, mais une grammaire de lacte ou ce quil nomme une grammaire des motifs laquelle il rattache une rhtorique des motifs . Les lments de cette grammaire, ncessaire toute explication ou comprhension dun acte, sont lagent (lacteur), lagence (le moyen), lacte, le but et la scne. Par llaboration de cette grammaire, Burke nous somme de reconnatre que tout compte rendu qui tente dexpliquer un acte ne pourra le faire quen orchestrant ces cinq lments, bien que plus dune configuration soit possible. Par ailleurs, Burke traite de la relation entre ces cinq lments grammaticaux. Chaque reprsentation des motifs dun acte rendra prpondrant lun de ces cinq termes. Par exemple, lors du procs de Louis Riel, la Couronne tenta de dmontrer que la rbellion de 1885 avait t cause par Riel lui-mme, qui aurait manipul les Mtis. Ses avocats, par contre, ont tent de le dculpabiliser en affirmant que le conflit tait la consquence dune situation explosive et que Riel,

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souffrant dune incapacit mentale, ne pouvait pas tre tenu responsable de ses actes. Ce procs, minemment politique, opposa un motif centr sur lagent un autre, dcoulant de la scne elle-mme cest--dire des circonstances qui ont donn un sens aux gestes poss. Dans le langage de Burke, il sagit dune opposition entre deux rapports (ratios ) : agent-acte et scne-acte. Chaque rapport offre une perspective explicative qui fixe lorigine de lacte (Burke, 1969, p. 15-20). Le choix dun rapport plutt que dun autre est arbitraire. Lors dun conflit, chacun choisira le rapport qui favorise son parti pris. Dailleurs, notons que les rapports dcoulent de cadres interprtatifs, didologies ou de philosophies ontologiques. Par exemple, nous pouvons anticiper que les sociologues (tout comme les marxistes) mettront laccent sur la scne les dterminants objectifs , tandis que les juristes (et les idalistes) auront tendance expliquer les vnements en fonction dun agent, de ses intentions et de sa volont dagir. Nanmoins, ses rapports et les interprtations quils organisent ne sont pas fixs demble, toute perspective tant sujette des transformations. En politique, laffrontement de rapports et lloquence de leur articulation peuvent donner lieu des renversements, des synthses et des configurations neuves.

2.2.4.

Les genres de rhtorique : des marqueurs de stratgies et dexigences

Lapproche formelle, telle que Burke la conoit, sintgre facilement au concept de situation de rhtorique de Bitzer. Chaque situation incorpore un ensemble dattentes. Kahrlyn Korhs Campbell et Kathleen Jamieson notent lexistence de situations typiques et dattentes rcurrentes et proposent en consquence lintrt dune analyse des genres de rhtorique. Le concept de genre renvoie Aristote, qui en dcela trois : le discours judiciaire, le discours dlibratif et le discours pidictique. Ces trois genres de discours correspondent, respectivement, au tribunal, lassemble lgislative et aux crmonies commmoratives. Aristote avait dduit ces genres de leurs contextes institutionnels et de leurs finalits (le juste, lexpdient et le bien). Campbell et Jamieson suggrent lexistence dune multitude de genres que lon peut dfinir de faon inductive. Les genres consistent en une fusion dlments , faits dune constellation de formes ayant une dynamique interne propre (Campbell et Jamieson, 1995, p. 403). Les genres ont leur origine dans un ensemble de discours distincts qui partagent des stratgies semblables rpondant des exigences similaires. Notons, par exemple, le discours du Trne, celui devant les militants en dbut de campagne lectorale, celui de la victoire ou de la dfaite lectorale,

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celui prononc devant une chambre de commerce, et ainsi de suite. Chacun de ces discours devra composer non seulement avec son exigence propre, mais aussi avec la connaissance quaura lauditoire de discours antrieurs. Cette connaissance crera des attentes gnriques. Celui qui en fera fi aura une tche ardue, car il risquera de dcevoir son auditoire et de miner en consquence son ethos. Nous pouvons, videmment, avoir recours au concept de genre afin de rendre compte de linsuccs dun discours. Les ractions linfme allocution de Jacques Parizeau la suite de sa dfaite rfrendaire en 1995 tmoignent de limportance des contraintes que les attentes gnriques imposent. Par ailleurs, Campbell et Jamieson proposent que lanalyste puisse, laide de ce concept, observer lvolution des genres, et en consquence linfluence quun discours aurait eue sur un autre, et dterminer par la suite les origines des formes discursives contemporaines.

2.3. Les styles politiques


Lontologie que propose Burke sapparente facilement aux thories postmodernes. Burke sest exprim bien avant ce mouvement philosophique contemporain, mais sa reconnaissance que toute perspective est fonde sur des lacunes anticipe certaines des thses dconstructivistes du philosophe franais Jacques Derrida plus dun quart de sicle plus tard. Bien que le mouvement postmoderne rsiste toute dfinition prcise, il se caractrise par la ngation de distinctions modernes et kantiennes entre la logique et lesthtique aussi bien quentre lpistm et la doxa. Sinspirant en partie de tels aperus postmodernes aussi bien que de laccent classique sur la performance du discours, Hariman propose une analyse des styles politiques. Selon lui, les styles sont des techniques de rdaction du pouvoir. Il existe une pluralit de styles, chacun tant larticulation esthtique dune thorie politique (Hariman, 1995, p. 71). Ces styles consistent selon Hariman en un ensemble de rgles concernant la parole et le comportement 1) qui permettent de mettre en accord les actes symboliques et leurs contextes, 2) qui guident les pratiques communicationnelles , 3) par lintermdiaire dun rpertoire de conventions (techniques) rhtoriques, qui se fondent sur des ractions esthtiques et 4) qui ont pour consquences la dtermination de lidentit des individus, la cohsion sociale et la distribution du pouvoir (Hariman, 1995, p. 187). Selon Hariman, la politique est stylise, cest--dire quelle rsulte dune mise en scne usant de conventions dj connues par ceux qui y participent. En admettant quil y en a srement davantage, Hariman nous propose quatre styles :

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raliste, courtois, rpublicain et bureaucratique. Chaque style incarne une relation entre le pouvoir et ses sujets et privilgie un mode de communication.

2.3.1.

Le style raliste : une communication instrumentale qui prtend dire vrai

Le style raliste, qui trouve son expression la plus lgante chez Machiavel, rduit la politique un concours de forces et leur manipulation stratgique. Lorsque Machiavel laisse entendre au Prince quil vaut souvent mieux mentir, il lui propose un modle de communication instrumentale. Sujets, allis et ennemis doivent tous tre conus comme objets. Leur respect, leur dvouement et leur crainte doivent tre soutenus afin de prserver lordre social et le pouvoir du Prince. Par ailleurs, le Prince, tout comme le texte de ce nom que Machiavel nous offre, devra abjurer la textualit (Hariman, 1995, p. 18-19). La figure de base du style raliste est le ddain de figures. Ce style, qui nie en tre un, refuse tout ornement. Il prtend ntre quun discours degr zro , uniquement dnotatif, qui ne fait que reprsenter, rendre visible. Machiavel se distingue des autres conseillers du Prince, quil accuse dtre proccups par des illusions et des rves idalistes, aux dpens dune perception des contraintes auxquelles le Prince devra faire face. De mme, le style raliste, dont Machiavel se fait la fois lavocat et ladepte, exige que nous traitions le discours de nos opposants de rhtorique, au sens pjoratif, de paroles floues et quau contraire nous nous prsentions comme analyste perspicace du rel et comme homme ou femme daction ayant le courage dentreprendre ce qui est ncessaire. Metternich et Kissinger useraient de ce style, qui leur permet par ailleurs de se soustraire tout jugement moral. Hariman affirme que ce style domine la politique moderne. Notons, par exemple, que les partisans de compressions dans les dpenses gouvernementales, au nom delassainissement fiscal, incarnent souvent ce style. La politique en tant que telle disparat, cdant un concours entre de soi-disant experts . Le style raliste, bien quil soit utile dans un rgime technocratique, ne favorise pas la dmocratie. Par ailleurs, des autres styles dcrits par Hariman, un seul incarne la culture dmocratique : le style rpublicain. Ce style apprcie le discours, exige que chacun se reconnaisse dans lautre en tant que citoyen et linvite prendre parole. Nous reviendrons ce style sous peu, mais tudions dabord les deux styles antidmocratiques qui lui font concurrence.

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2.3.2.

Le style courtois : lincarnation symbolique et inconteste du pouvoir

Hariman note le style courtois, qui sapparente aux cours royales. videmment, nous ne sommes plus lre des rois, mais ce style demeure tout de mme prsent dans notre culture. Il met chacun en relation avec le corps sacr du souverain. La cour est proccupe par ce corps et le statut de chacun est fonction de sa proximit avec lui. Le souverain noccupe le centre de ce systme quen consquence de la reconnaissance quon lui accorde et du respect quengendre sa prsence. Ce systme ne peut tolrer que son autorit soit remise en cause, donc la cour tend au rituel ou au silence. Le souverain exerce son pouvoir, qui est de gouverner la cour, par de minuscules gestes de reconnaissance. La cour nest pas pour autant un lieu paisible, car du statut du roi dcoule une hirarchie qui suscite une vive concurrence entre les courtisans dsireux de sapprocher de lui. Les coulisses de la cour sont donc la scne de conspirations et dintrigues. Au sein des dmocraties modernes, ce style est videmment suspect, et il se trouve normalement en vidence loin des rnes du pouvoir. Selon Hariman, il prdomine au sein des mdias de masse et des industries culturelles. Lintrt quprouvent les mdias et leur auditoire pour les vedettes ou stars est vident et alimente la machine mdiatique. Hariman donne Oprah Winfrey et Madonna en exemple, mais nous pourrions aussi bien mentionner Cline Dion, objet dune vnration internationale. Cela dit, nous ne devrions pas conclure que ce style est exclu du discours politique contemporain. Hariman note la place symbolique quoccupait Ronald Reagan titre de prsident des tats-Unis. Les journalistes et les analystes partagent lide que Reagan tait impermable aux critiques. Notons que le prsident, bien qulu, occupe un rle analogue celui des souverains britanniques du XVIIIe sicle en ce sens que sa tche, parmi dautres, est dincarner la nation. Chez Reagan, cette incarnation tait physique plutt quidologique. Les politiques de son gouvernement semblaient venir non de lui, mais de ses hauts fonctionnaires, ses ministres (secretaries). Il refusait toute discussion technique de ses politiques, voquant plutt les valeurs amricaines. La presse se proccupa de son apparence, de llgance de ses gestes, de sa vitalit (surtout compte tenu de son ge) et de sa sant. Comme lcrit Hariman :
Lorsque la mise en scne de roi et de courtisans englobe les pratiques de dbat rpublicaines, il y a en fin de compte peu dire et rien faire. Nous crons nos rois amricains, pas tant en ignorant la Constitution quen dplaant un ensemble de manires par un autre (Hariman, 1995, p. 93, traduction de lauteur ).

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Le systme parlementaire rend la ractivation de ce style plus difficile, surtout au Canada o existe un cart entre le pouvoir et son incarnation symbolique. Notons que tout titulaire du poste de gouverneur gneral utilise ce style, mais Adrienne Clarkson occupe un centre dmuni de pouvoir ; en consquence, sa prsence ne peut animer une cour. Par contre, nous retrouvons des lments de ce style au sein des partis politiques, assujettis leurs chefs. Le pouvoir rel et symbolique des chefs est tel quon ne peut facilement le remettre en question. Les aspirants la chefferie se livrent une vive concurrence afin doccuper une place importante dans la hirarchie que le chef ordonne, mais cette course doit se faire dans lombre. Un chef de parti ne peut tolrer que dautres rclament son poste. Ils doivent attendre quil dcide de se retirer moins quils ne tentent dorganiser un putsch.

2.3.3.

Le style bureaucratique : la logique administrative en action

Lautre style antidmocratique identifi par Hariman est le style bureaucratique. Ce style, objet de parodie chez Kafka, oppose lcrit la communication orale. Les bureaucraties sorganisent selon des rgles formelles, crites. Lautorit se fond, non par la volont des acteurs, mais par des rseaux doffices et de textes. Chacun est un officiel , dfini par la place quil occupe dans une structure sans centre. Ladepte de ce style nassume aucune responsabilit de ses gestes ; il ne fait quappliquer des rglements. Par ailleurs, il peut toujours viter dagir en dclarant toute question en dehors de ses comptences et en la dirigeant vers une autre autorit. Le texte domine. Les rglements doivent tre interprts et appliqus. Chaque demande doit tre formule par crit. Toute personne, tout cas, toute requte doit tre classable selon un systme prtabli de catgories. La collecte de donnes et la multiplication de dossiers sont parmi les topoi de ce style. Tout doit tre class, normalis, inscrit. Tout est rsorb par une logique administrative. Cest cette sorte de pouvoir que le citoyen moderne fait normalement face. Il ne sagit pas pour autant dun style rationnel, bien quil rclame ce statut, car il ne peut finalement saisir le rel. Chaque texte exige une interprtation qui dpend dun autre texte, ad infinitum. La finalit devient la rationalisation , cest--dire la multiplication de textes, de schmas, de prcisions, dexceptions et ainsi de suite. Le rel, sa prsence mme, est toujours diffr ; le texte devient son supplment.

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2.3.4.

Le style rpublicain : la valorisation du dbat et de la raison

ces styles antidmocratiques Hariman oppose le style rpublicain. Ce style, bien incarn par Cicron, privilgie la joute oratoire. En dautres termes, il reconnat que le pouvoir a une constitution discursive qui dpend dun auditoire, et exige en consquence que lacteur public se produise en scne. Ce faisant, il incarnera la rpublique. La thorie politique dnomme rpubliques les tats dont le peuple est souverain et se gouverne lui-mme. La prmisse de base du style rpublicain est que la communaut politique nexiste quen communication. Sa cohsion tient la force du discours, qui donnera lieu une vie commune. Lacte oratoire et les manires dlibratives priment les politiques particulires. En consquence, certains accuseront lacteur rpublicain de manquer de principes, car celui-ci doit forger un consensus au sein dune communaut htrogne. Il ne peut tre lavocat de positions causant des divisions profondes. Ce style requiert que chacun soit respect en tant que citoyen, que cette identit lemporte sur toute autre et que le dbat public soit guid par lide du bien commun. Ce style est exigeant, car il rend le citoyenorateur responsable de lexistence mme de la rpublique. Le discours rpublicain se base sur une forte distinction entre la vie publique et la vie prive. Ce style ne valorise pas un sentiment dintimit, mais un respect formel, la philia, entre citoyens (Jasinski, 1993, p. 482). Ce sont les paroles et les gestes publics du citoyen qui sont consquents et auxquels il sera tenu. Hariman note que les lettres de Cicron Atticus rvlent lanxit et lpuisement quengendre ce rle. Lorateur doit toujours tre conscient de lethos quil construit. Sa prsence doit soutenir lide mme de la rpublique, qui reste toujours fragile. Cette fragilit rend bien compte de la prdilection quont les rpubliques pour les grands gestes fondateurs, les proclamations et les monuments. Bien que les tats-Unis ne forment plus une rpublique classique, leur culture politique est colore par cet hritage. Soulignons, par exemple, la vnration de leur constitution, de leurs pres fondateurs, du prsident Lincoln ainsi que des occasions o ils se livrent une clbration de leur histoire collective. Par ailleurs, ce style demeure une ressource importante pour tous ceux qui veulent se prsenter sur la scne publique. Par exemple, Hariman juge que le prsident Clinton incarnait les lments de ce style (Hariman, 1995, p. 140). Non seulement tait-il lavocat de la responsabilit civique, mais sa popularit et son ethos ont subsist en dpit du peu destime quavaient ses concitoyens pour ses comportements privs. Le Canada nest pas une rpublique, bien quil en partage

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bon nombre dlments. En consquence, ce style y est moins courant quaux tats-Unis. Il occupe nanmoins une place importance au sein des institutions parlementaires, rgissant le dbat en assemble. Une valorisation de ce style, qui favorise le dbat et la persuasion, anime les revendications rcentes pour des rformes parlementaires visant donner plus de responsabilits aux dputs et encourager un dbat plus vigoureux en Chambre. Par ailleurs, certains de nos acteurs ou ex-acteurs politiques, notamment Lucien Bouchard, sont de fervents adeptes de ce style. Notons que la dmission de Bouchard, mi-mandat, tmoigne des forces et faiblesses de ce style. Lancien premier ministre fut un grand orateur. Sa vision dun peuple qubcois tait inclusive, ne se limitant pas aux francophones. Il cherchait le consensus. Or, il fut svrement critiqu par les idologues souverainistes, qui laccusaient de ne pas appuyer suffisamment la cause de la souverainet. Sa dmission elle-mme fut un geste minemment rpublicain, car il affirma ses principes rpublicains tout en se dclarant inapte la tche de constituer une rpublique et incapable de grer la tension entre sa vie publique et sa vie prive. Il russit nanmoins renforcer son ethos, et celui de la communaut, tout en tirant sa rvrence. Le constat que Bouchard fait renvoie lide quune culture politique rpublicaine est puisante, non seulement pour ceux qui ont la vocation politique, mais pour tous les citoyens. Cest pour cette raison que le philosophe allemand Jrgen Habermas propose plutt un modle dmocratique bas sur le respect de certaines procdures.

2.4. La pragmatique ou la pratique de lgalit et de la rationalit


Nous nous sommes attards au concept de style de Hariman parce quil intgre bon nombre dlments que nous avons vus antrieurement. Bien que Hariman nous le prsente dans un cadre esthtique, le style politique a pour composantes des raisonnements stratgiques et des topoi dargumentation. Et bien que le concept de style nous renvoie lanalyse des lments formels, se rapprochant en cela de celui des genres, le style ne peut tre rduit une forme dicte par son contexte. Ainsi que Hariman nous le montre, le style a un pendant stratgique, et aussi une force structurante. Selon cette thse, chaque style constitue la rdaction esthtique dune philosophie politique. La performance dun style actualise un dispositif, qui met en relation de pouvoir un ensemble de sujets en tant quacteurs sociaux. Le concept de style nous mne au constat que le discours est une performance qui sarticule selon certaines conventions. Autrement dit, le discours manifeste une pragmatique, et nous entendons par l un ensemble

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de rgles rgissant une squence dactes de langage. Ces rgles tablissent des critres fixant le statut des contextes de communication, et par la suite dfinissent pour ceux-ci la relation entre interlocuteurs, le statut des noncs de chacun et les squences dnoncs permises. Les quatre styles que Hariman numre manifestent donc quatre pragmatiques distinctes, plus ou moins rationnelles, plus ou moins dmocratiques. Hariman ne cache pas ses sympathies pour le style rpublicain, mais sa prfrence ne se fonde pas sur une thorie normative du discours. Dautres penseurs, tels Habermas et Seyla Benhabib, affirment que certains modles de discours politique sont intrinsquement plus valables que dautres. Selon Habermas, les normes pratiques (morales) ne peuvent tre valides que par une rationalit sociale qui se manifeste en communication. Pour lui, toute conversation qui tente dassurer la comprhension mutuelle et le consensus sera ordonne par une pragmatique qui actualise quatre principes. La communication ne sera possible que si 1) les paroles ont un sens ; 2) les noncs reprsentent des faits rels ; 3) chacun est sincre ; 4) les noncs sont appropris. Afin dassurer ce modle, Habermas insiste sur lide que chacun doit avoir la possibilit dintervenir sil croit quun de ces quatre pralables manque. Cette intervention, qui aurait une fonction diagnostique, se pencherait sur les prmisses de base de lchange. Chacun serait contraint de rpondre de manire satisfaisante toute objection. Habermas conclut quil existe une relation troite entre la raison pratique et une pragmatique galitaire et dmocratique. Bien que lapproche habermassienne soit nuance, elle forme la base de thories pragmatiques normatives du discours politique (Habermas, 1998, p. 92). Benhabib sinspire de Habermas et de Hannah Arendt afin de btir une telle thorie. Reprenant Arendt, Benhabib identifie le jugement comme problmatique fondamentale de la politique. Par ailleurs, qui doit juger doit comprendre, et cette comprhension serait tributaire dun systme discursif rgi par une pragmatique permettant la communication des points de vue de chacun ou ce quArendt nomma une mentalit largie (Benhabib, 1996, p. 72). Benhabib dduit les normes pragmatiques consquentes, qui se rsument 1) au respect et 2) la rciprocit (Benhabib, 1992, p. 107). Selon Benhabib, la lgitimit du discours dmocratique se fonde sur une pragmatique qui sapparente celle du dbat moral, tel qulabor par Habermas. Donc, toute norme ne sera valable que si elle est la rsultante dune dlibration guide par les principes dgalit et de symtrie. Tous devront avoir un accs gal aux dbats, ayant le droit daffirmer, de questionner, dinterroger et de proposer. Par ailleurs, tous auront le

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droit de remettre en cause la faon dont se droule la dlibration elle-mme (Benhabib, 1996, p. 70). Se distinguant du rpublicanisme dArendt, ce modle nexige pas que la communaut politique partage des valeurs fondamentales ou une culture commune, ni que la citoyennet soit la pierre angulaire de lidentit de chacun. La dmocratie dlibrative ne ncessite mme pas la reconnaissance dun bien commun transcendant. Tout au plus, ce modle exige la reconnaissance de la pluralit et de la ncessit davoir des procdures qui permettraient la mise en relief de contentieux. Il prconise aussi lexistence de multiples institutions o les conflits dintrts peuvent saffronter. Le modle normatif que proposent Benhabib et dautres linstar de Habermas ne fait cependant pas lunanimit. Selon certains, y compris des fministes comme Iris Marion Young et des philosophes postmodernes dinspiration nietzschenne tels que Jean-Franois Lyotard et Jacques Derrida, les normes dlibratives purent le discours. Les excs, la sophistique, lindit, le dsir et la diffrence ne seraient plus admis. Il en rsulterait une dmocratie monotone, toujours biaise par le fardeau de la rationalisation et inconsciente des diffrends inarticuls qui dcouleraient de la possibilit dautres lebenswelt.

Conclusion
Cette esquisse de concepts permettant de mieux comprendre le fonctionnement du discours politique fut ncessairement brve et schmatique. Nous serions mal laise de rclamer pour ce champ danalyse le statut de science . Le discours se rduit mal un ensemble restreint dlments et de fonctions formels. Lanalyse de discours est une tche hermneutique, interprtative, qui nous permet de mieux comprendre ses effets contextuels. Ce travail nous livre aussi des concepts analytiques et des oprations symboliques, mais quon ne peut gnraliser quavec prudence. Nous prfrons donc ne pas imposer au lecteur une grille danalyse ou un projet de recherche. Nous nous limiterons plutt aux quelques commentaires qui suivent. Le but principal de lanalyse du discours politique nest pas de dmontrer que celui-ci fausse le rel. Nous admettons bien que le discours politique puisse mentir, et nous condamnons bien volontiers le mensonge. Cependant, pour comprendre le discours en soi et les effets qui en rsultent, il est inutile de mettre laccent sur les fausses reprsentations. Par ailleurs, nous devons reconnatre que nous ne pouvons nous extraire du discours et quen condamnant la rhtorique

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dun acteur social, nous ne faisons quen offrir une autre. Nous pouvons tmoigner cependant du pouvoir du discours, non seulement pour ordonner un rel, mais aussi pour constituer et motiver les acteurs sociaux. La raison, la passion et mme la relation sociale sarticulent travers le discours. Le discours rend la politique possible, et nous aurons avantage lapprcier et le comprendre. Les Anciens reconnaissaient que la rhtorique est un art, une pratique quon peut entreprendre avec plus ou moins dadresse. La qualit dmocratique de notre vie collective dpend non seulement de notre capacit juger le discours, mais aussi de la justesse de nos propres paroles.

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C H A P I T R E

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LIMAGE POLITIQUE
Estelle Lebel
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abondance des images dans les pays dvelopps, facilite par les progrs technologiques pour les produire, les diffuser et les recevoir, fait quelles occupent une place privilgie parmi les objets viss par les courants critiques de la mdiatisation de la politique. Les images ont t dnonces comme des instruments de propagande, de manipulation des publics, de spectacularisation du politique. Elles contribueraient la gestion des opinions publiques. On attribue aux images un pouvoir tel quelles pourraient anantir le discours politique, voire se substituer son contenu. Dautres courants plus positifs insistent plutt sur le fait quelles donnent accs linformation au plus grand nombre, quelles permettent des formes clbratoires et quelles crent un lien communautaire ; dautres encore mettent en vidence la puissance des images comme moyen de dnonciation, voire de libration des peuples domins ou en situation de guerre. Pour les uns comme pour les autres, les images seraient la cl de vote du nouvel ordre informationnel. Leur prsence plus ou moins abondante serait devenue le premier critre pour juger de la qualit des systmes dinformation (Mouchon, 1998, p. 25). Ce texte a pour but de rassembler les tudes portant sur les modalits de communication particulires introduites par la prsence dimages et den montrer les enjeux politiques. Il fait appel des recherches en communication relevant de diffrentes approches, notamment smiotiques et sociologiques, pour dgager les aspects pertinents la comprhension des rles de limage en communication politique, celle-ci tant comprise, au sens large, comme la mise en relation des phnomnes de communication et des logiques sociales et politiques. Lenjeu dans cette interrogation nest pas tant de comprendre comment les images peuvent faciliter lexercice du pouvoir ou lui nuire, question politique sil en est, mais de comprendre ce quest limage. Quest-ce que cette image quon accuse de tous les maux de la politique

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La communication politique

et pourquoi laccuse-t-on plus que le langage verbal ? Cette dimension politique de limage peut tre apprhende de trois faons : 1) les imaginaires politiques passs et actuels de limage, 2) la complexit de la rception et 3) le contrle des images.

3.1. Les imaginaires politiques de limage


3.1.1. Imaginaires passs
Pendant longtemps, on a tudi limage comme moyen dexpression et nglig ltude de ses fonctions dans la communication publique au profit du rle de lart dans les socits. Au sein dune approche communicationnelle encore jeune, le passage par lhistoire des images politiques est clairant ; il permet dexpliquer certains drapages attribus au fonctionnement de limage et de relativiser certains de nos jugements de valeur devant lhistoricit des problmes actuels.

Les images des dieux


Linvestigation du ct des Anciens montre comment limage est dj soit combattue soit dfendue au nom de valeurs antithtiques (leurre versus outil de connaissance). Cette investigation nous montre aussi comment certaines religions sacralisaient limage ou la combattaient au nom des mmes valeurs1. La lgende de Zeuxis, rapporte par plusieurs Anciens, laisse penser que lusage de limage des fins politiques sest dvelopp simultanment la capacit mme de fabriquer des images matrielles. En Grce, la fin du Ve sicle av. J.-C., Zeuxis peignait des paysages si ralistes que les abeilles venaient butiner les fleurs sur sa toile ; elles y restaient colles et les oiseaux qui venaient pour les manger dtrioraient ses uvres. Il confia son problme lempereur, qui, constatant le talent de Zeuxis, le somma de ne plus faire que son portrait pour quil soit distribu dans la cit et frapp sur la monnaie. Outre que cette anecdote met en vidence le pouvoir dillusion des images, elle rappelle que lemploi numismatique est sans doute le premier usage politique de limage. Il est aussi lun des plus gnraliss, puisquil sest poursuivi jusqu nos jours. Au plus fort de ce quon a appel la querelle des images (720-800), cest le Christ qui figure sur les monnaies de Byzance ; Constantin V a fait remplacer leffigie du Christ par la sienne, sous le

1.

Pour cette investigation, voir Joly (1994).

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Limage politique

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prtexte que limage de fabrication humaine (non pas celle qui est une trace comme le saint Suaire) est une imitation qui dgrade la divinit ou la condition glorieuse des saints. La conviction que Dieu est une ide et na donc pas dimage est le prtexte justifiant liconoclasme byzantin. Les icnes entranaient des motions qui dtournaient des affaires publiques. linverse, la diffusion de la figure de lempereur et, par la suite, du monarque ou du prsident par le moyen de la monnaie rappelle sa puissance et invite la vnration et la soumission. Lappellation mme de Guerre des images pour dsigner plus dun sicle de conflits arms dans lEmpire byzantin est en soi la reconnaissance du lien entre image et politique. Au sein de lEmpire byzantin, lempereur se considre comme le reprsentant du Christ sur terre et liconologie est une affaire dtat. Les images sont proscrites par dit aprs que lempereur byzantin Lon III et quelques vques dAsie mineure ont amorc une propagande contre licne et plus particulirement celle du Christ. Limage comme lempereur lui-mme est une interface entre les humains et lAu-del. Les iconoclastes jugeaient limage intolrable, parce que physiquement relie Dieu, elle mle ce qui doit rester ontologiquement spar, le divin et lhumain (Joly, 1994, p. 49).

Limage du roi
Les icnes ne posent le problme ni de la ressemblance, ni de lanalogie, ni de limitation, mais celui de la contigut entre deux univers constitutivement spars. Dans une tude de limage politique au XVIIe sicle, Davallon (1999) montre le dcalage qui existe entre lusage politique des portraits du roi et les principes prescrits par le modle dmocratique en matire de communication politique. Au XVIIe sicle, la reprsentation du roi est une image minemment politique. Elle fait appel au dchiffrement et suppose une lisibilit et une comprhension possible. Le message est celui du lien entre la personne royale et le divin ; il vise produire la place du spectateur partir de celle du roi (ibid., p. 142). Mais le codage tait allgorique ; il ntait pas transparent et la communication politique avait pour tche dexpliquer les figures. Cette tche ntait pas facile et des intermdiaires qui interprtaient les toiles (des exgtes) taient ncessaires. La reprsentation picturale du roi, bien qu finalit politique, ntait pas encore une image de communication au sens moderne du terme, car son dchiffrement ntait pas de saisie immdiate. Ce modle de communication visuelle politique qui implique le recours aux exgtes diffre, tout en lclairant, du modle de limage politique actuelle fonde sur le direct et la transparence.

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Les trois fondements de lanalyse des usages politiques des images


Ce bref dtour par le pass2 fait apparatre les trois fondements de lanalyse des usages politiques des images. 1. La conception de limage comme un lieu physique entre deux mondes spars : celui de la ralit et celui de linterprtation du monde. 2. Le problme nest pas que limage fasse connatre par la ressemblance ou par imitation, mais quelle soit une interface qui rende contigus ou continus ces deux univers constitutivement spars. La conception de limage comme tant lie au monde et non spare de celui-ci par son interprtation correspond aux exigences du modle dmocratique des usages journalistiques de limage : lutopie de la transparence . 3. Les pratiques contemporaines de contrle des images, qualifies de drapages mdiatiques , telles les manipulations des fins politiques durant les vnements de 1989 en Roumanie et la guerre du golfe Persique de 1990, ne sont ni nouvelles ni exceptionnelles, mais correspondent des pratiques trs anciennes et continues travers lhistoire. Le dveloppement technique a facilit le traitement des images et la rendu quasiment la porte de tous.

3.1.2.

Imaginaires actuels

Lillusion de transparence
La technique photographique transforma limaginaire de limage. En effet, pour la premire fois, la photographie permettait limitation parfaite de la ralit ; de plus, elle atteignait cette perfection imitative de faon automatique, sans lintermdiaire de lartiste, grce un dispositif rgi par les lois de loptique et de la chimie. Limage pouvait donc transmettre avec prcision et exactitude le rel comme rsultat objectif de la neutralit dune technique. Cette conception, qui justifie encore une grande partie des usages de limage en communication publique, a rsist la croisade smiologique contre la rduction du fonctionnement de limage son seul caractre analogique. Lanalyse smiologique a ainsi insist sur la transformation du rel par la photo et sur la part du dispositif qui contraint limage. Particulirement dans les contextes informatifs,
2. Pour une synthse de lvolution de limage en politique, du XVIe sicle aujourdhui en Europe, voir Gourvitch (1998).

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les usages de limage font quelle authentifie non seulement ce quelle donne voir, mais encore lensemble du discours dont elle est le co-texte. Limage devient la preuve de ce qui est dit. La mallabilit interprtative de limage est pourtant souvent mise en vidence ; mais le postulat de vrit persiste (Lebel, 1993). Lexemple trs actuel des internautes qui se mettent vivre au su et au vu de tous en installant des camras chez eux en est la caricature. Le fait de tout montrer serait une garantie de moralit. On semble assur que limage enregistre peut saisir et exhiber la vrit des individus et des vnements. Les mdias sont ainsi devenus le lieu de la transparence. Cette illusion de transparence ignore limportance des nombreuses mdiations intervenant en production et en rception. Lillusion de transparence entrane aussi lide que lespace public se confond avec lespace mdiatique ; lcho mdiatique devient le critre pour juger de lefficacit et de la justesse dune ide ou dun argument (Mattelart et Mattelart, 1986).

Le direct
La tlvision fut identifie ds son origine une fentre sur le monde. Pour la premire fois de lhistoire, dans la lutte que mnent les humains pour arriver la comprhension du monde, ils peuvent faire lexprience de la simultanit. En abolissant les contraintes spatiotemporelles, limage satisfait le plus grand des dsirs humains (Bougnoux, 1991). La tlvision fait accder en direct au droulement du monde. La communication tlvisuelle entretient ainsi lillusion que montrer le monde, cest le comprendre et que voir, cest savoir. On semble assur que le direct est le mode dominant de limage tlvisuelle alors quil est trs occasionnel et le plus souvent prsent comme tel alors quil est prpar ou carrment faux (comme en tmoigne lexpression faux-direct ). Les caractristiques formelles de limage et du son ne permettent pas de distinguer si les images sont en direct, en diffr ou retransmises. Des savoirs parallles sur ce qui est montr ou sur les possibilits de traitement de limage et du son en temps rel sont ncessaires. Mme si nous savons que les missions sont prpares et suivent un fil conducteur rigoureux, il existe en chacun de nous un fond de croyance selon lequel, dans le direct, tout est possible et le lien au monde y est plus authentique quailleurs (Jost, 1999, p. 43).

Limage dinformation
Les usages des images dinformation en dmocratie reposent sur un idal de transparence. Transparence des contenus : tout doit apparatre et rien ne doit rester secret. Transparence des objectifs :

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la communication est critique et nest pas un outil de domination ou de manipulation. Transparence du mdia, qui doit seffacer devant ce quil montre.
Lusage des images en dmocratie doit ainsi tre conforme et subordonn la procdure dnonciation et de reprsentation de la volont gnrale. Il doit servir la mise en relation des reprsentants et des reprsents, lducation des sujets politiques entre eux ou la runion de ces sujets. Toute communication politique qui, tant par ses moyens que par ses contenus, tend faire quun sujet politique transcende les autres sujets va lencontre de ce modle (Davallon, 1999, p. 133).

Pour limaginaire moderne, le contrat de communication dans le monde de linformation, journalistique tout au moins, suppose que lon tendra le plus possible vers un regard objectif, mme si on sait quon ny parvient pas tout fait. Dans le champ journalistique, la distinction entre information et opinion est tout fait essentielle et fixe les impratifs dontologiques du journaliste, qui ne fait pas le mme travail lorsquil informe le public que quand il lui donne, comme commentateur et comme chroniqueur, son opinion sur les faits (Breton, 1996, p. 27).

Limage de communication
Mais la double signification du mot image vient voiler cet idal de transparence. Limage politique nest pas seulement visuelle ; elle peut tout aussi bien reprsenter des ralits intangibles ; cette image invisible est omniprsente en communication publique : image corporative, image de marque, image du personnage public. Chacun est prcd dune sorte de double de lui-mme. On attribue ainsi limage le pouvoir datteindre une essence que les mots ne sauraient exprimer de faon aussi conomique. Limage devient alors une cause promouvoir et dfendre. Ces usages laissent entendre quon sattend ce que limage ne vienne jamais seule, que limage sensible saccompagne toujours dune image invisible qui la double et en fait sa valeur (Aumont, 1990, p. 53). Les images ainsi fabriques ont une incidence politique par la vraisemblance quelles crent au dtriment de la comprhension des faits. En effet, leur construction, qui requiert force spcialistes3, va se faire suivant des rgles, largement perfectionnes, de la dmagogie classique : sadapter ce quattend lautre plutt que dassumer sa propre ralit (Breton, 2000, p. 57).
3. Il y aurait, en France, 200 personnes qui travaillent pour la communication politique et, aux tats-Unis, 3 000 cabinets spcialiss et 7 000 consultants individuels. Il existe une association internationale des conseillers en campagnes politiques (Gourvitch, 1998, p. 84).

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Les images visibles, elles, ont une incidence politique non seulement par leur contenu mais aussi par leur nombre ; leur diffusion est omniprsente et quotidienne par les panneaux publicitaires dans les espaces publics et surtout par la tlvision et lInternet dans les espaces privs. Ces images sont fabriques et contrles pour produire des effets : faire acheter, informer, distraire dans son double sens : divertir et dtourner lesprit de .

3.1.3.

Lemprise des modles de communication

Le rle politique des images dans le monde contemporain ne saurait se comprendre sans rfrence lhistoire et aux conceptions diffrentes qui ont nourri et nourrissent encore les modles de communication qui se sont dvelopps successivement et partir desquels sorganisent lensemble des pratiques communicationnelles. Limage du roi relevait de la transcendance loin de toute ide de transparence. De la fin des tats monarchiques est ne une presse dopinion qui, comme nous le verrons, a produit une image caricaturale polmique avec une violence de propos et de critiques quon ne retrouve plus depuis longtemps dans les grands quotidiens et magazines contemporains (Mige, 1995a, p. 51). A suivi, des moments diffrents selon les pays, la presse commerciale de masse o une conception marchande sinstalle, faisant peu de place limage sauf publicitaire, laquelle va bnficier des dveloppements techniques de la photographie. Les mdias audiovisuels de masse reprsentent un troisime modle de communication qui se forme dans les socits librales dmocratiques (vers 1950). Le modle de la tlvision de masse lie quasi organiquement la publicit commerciale, tout en mettant laccent sur le divertissement, russit quand mme rallier les plus grands auditoires autour de ses tljournaux. Enfin, Mige identifie un quatrime modle quil appelle communication gnralise , qui est celui des relations publiques gnralises o les images toute de sduction et de fluidit rsultant des techniques modernes ne doivent tre considres ni comme de simples artefacts, ni comme des configurations purement idologiques.
La communication gnralise met laccent sur des thmes consensuels ; dans tous les domaines de la vie sociale, elle vise fabriquer de ladhsion [] il est incontestable quelle est pour les grandes organisations internationales, les tats ou les partis politiques dominants (qui leur consacrent dimportants budgets de publicit, de communication, de mcnat, de sponsoring, etc.) un facteur cl du renforcement de leur domination, en tout cas de son maintien (ibid., p. 53).

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Mais pour Chomsky, ce modle de communication correspond une propagande servant la fabrication du consentement ; la propagande est la socit dmocratique ce quest la matraque ltat totalitaire (Chomsky et McChesney, 2000, p. 9). Paralllement lemprise de ces modles de communication, les recherches qui ont mis en vidence la richesse et la complexit de la rception invitent considrer les rles des images dans la mdiation et le partage des savoirs et incitent sloigner de toute conception mcaniste de leur influence.

3.2. La complexit de la rception des messages


Parmi les thories de la rception4, certaines, mme si elles sont encore affiner, permettent dclairer le caractre politique de limage li lillusion de transparence dans un modle de communication gnralise. Elles nous apprennent que, comme la lecture de textes, la lecture dimages est un processus dlaboration de la signification par le spectateur ou la spectatrice qui, en dernier ressort, produit le sens. Cette production de sens est fonction de contraintes la fois externes (contexte de la rception) et internes, cest--dire inscrites dans la matrialit du texte visuel ; ce sont les actes dnonciation qui positionnent en rception de faon spcifique, selon les contextes et les genres, et rglent certains aspects de la production de sens et daffects. Mais ces thories nous apprennent encore que la rception est aussi fonction des reprsentations pralables des sujets spectateurs par rapport ce dont il est question, et par rapport lide quils se font de lorigine de la mdiation. Parmi les reprsentations spcifiques la rception des images, la mtaphore savoir cest dabord voir est particulirement prgnante. Elle est prsente dans des mots grecs comme thria qui renvoie dabord la vue, la mise en scne et au spectacle avant de dsigner la rflexion intellectuelle ; elle est aussi prsente dans le mot ide, de iden, voir . La rception de la photographie et, plus gnralement, de toute image enregistre, repose sur une impression de ralit , dans lillusion de la transparence, en niant que toute image montre non pas le monde mais un discours sur le monde.

4.

Ce nest pas le lieu de refaire lhistoire des thories de linfluence des mdias. On en trouvera une synthse dans Lazar (1993) et dans larticle plus rcent de Fourquet (1999).

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Nous verrons que ces discours visuels, plus ou moins empreints de rel, ne sont pas plus faciles comprendre que les discours uniquement verbaux ; en les accusant de rendre apolitique, on rduit les logiques en jeu et les pouvoirs des citoyens et des citoyennes qui puisent leur comprhension du politique tout autant dans laudiovisuel culturel que politique.

3.2.1.

Lempreinte du rel dans les images

En fait, comme la mis en vidence lapproche smiotique, les images sont des simulacres plus ou moins empreints de rel. Le smioticien amricain Charles S. Peirce (1839-1914) distingue trois types de relation des signes aux objets quils reprsentent : licne, lindice et le symbole. Ces modes de rapport au rel ne sont pas purs, mais entremls, avec des intensits variables, dans les messages.

Le symbole
Le symbole est li lobjet quil reprsente par une convention plus ou moins arbitraire, comme le sont les sigles des partis politiques, les drapeaux des pays ; ainsi en tait-il au temps des Croisades de la croix et la bannire qui symbolisent aujourdhui le comble des formalits et des conventions pour la dfense dune ide. Le symbole est une convention comme lest le mot et parfois limage quand, par exemple, celle de la colombe signifie la paix. Limage symbolique est souvent emblmatique. Lemblme joint une devise la figure ; ensemble, elles symbolisent une notion abstraite, une collectivit, un parti, une compagnie, etc. On reconnat le symbole et lemblme demble parce quon les a appris et non parce quils sont empreints de rel.

Lindice
linverse, lindice est li lobjet quil reprsente par une contigut empirique. La fume est signe de feu, non par convention ni ressemblance, mais parce quelle lui est lie physiquement. La photographie est lie physiquement au sujet quelle reprsente ; ce sont les conditions de lumire rflchies sur lobjet photographi qui produisent une empreinte sur la pellicule ou qui organisent les pixels. Malgr les gestes cods culturellement, il y a un moment o la photo est un pur acte denregistrement. Elle est une empreinte, un indice qui pose son rfrent comme une ralit empirique. Cet instant dindicialit qui est tout de suite repris par les codes est lourd de consquences thoriques et pragmatiques. Comme la bien montr Dubois (1990),

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ce principe dune connexion physique implique que le rapport entretenu par la photo avec lobjet dont elle est lempreinte soit de lordre de la singularit ; il atteste son authenticit. Grce cette indicialit, limage bnficie dune grande puissance de vrit malgr les points de vue interprtatifs inhrents la prise. Le documentaire, par opposition la fiction, tendrait vers lindiciel.

Licne
Entre le symbole et lindice, le signe iconique est li lobjet quil reprsente par une relation de similarit. Mais la similarit nest pas un gage de vrit ; limage tlvisuelle, comme limage virtuelle, peut ressembler la ralit sans que ce quelle reprsente nexiste. Les premires thories de la photographie ont ainsi plac leur objet dans lordre de licne, au sens de la reprsentation par ressemblance. Cette conception, qui justifie encore une grande partie des usages de limage mdiatique, a rsist la croisade smiologique contre la rduction du fonctionnement de limage son seul caractre analogique. Peirce propose trois sous-catgories de licne qui, dans le langage courant, compltent les diffrentes acceptions du mot image et permettent de mieux en comprendre les multiples usages : limage proprement dite, le diagramme (dont lanalogie reproduit des relations internes lobjet) et la mtaphore (dont lanalogie est base sur un paralllisme qualitatif). Ces modes de licne et la part dindiciel et de symbolique dans les documents visuels permettent de saisir la varit des modes dapprhension du rel partir des mdiations visuelles. Les images des tljournaux, par exemple, relvent de tous ces modes de codage du sens : a) les images-tmoignages sont la trace (icne indicielle) par enregistrement photographique et sont utilises comme preuves du rel5 ; b) les images darchives ne sont plus utilises comme la trace dun vnement unique, mais sont ractualises pour leur ressemblance, comme la photo dun cormoran breton illustrant les

5.

En Argentine, la photographie a particip la politique de rsistance tant par sa valeur dicne que par celle dindice. Lexposition La Recoleta, Buenos Aires, a t organise par les grands-mres denfants enlevs pour quils sidentifient et retrouvent leur famille. La photographie a particip la politique de rsistance, en particulier pour affirmer que les disparus avaient bien exist (indice) (Confrence de Jean-Louis Dotte, matre de confrence en esthtique Paris VIII, 24 mars 2000, Muse dart contemporain, Montral).

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consquences des fuites de ptrole au Kowet pendant la guerre du golfe Persique. Les photos darchives sont parfois qualifies d images-prtextes ; c) les images-mtaphores qualifient et connotent lensemble dun vnement. Lusage peut en faire le symbole de cet vnement. La photo montrant les profils du soldat et du warrior face face lors de la crise dOka en 1990, par exemple, a t retenue pour dcrire lensemble de cet affrontement ; d) les diagrammes, les cartes et les schmas visent surtout expliquer ; e) les logos identifiant les chanes et les agences, les entreprises et les organisations, de mme que les drapeaux des pays sont des symboles parfaitement cods. Plus gnralement, les modes de limage mettent en vidence que les images ne sont jamais la chose elle-mme mais des reprsentations et que le rel des images quelles quelles soient, sil est parfois pour une part, trace et empreinte, est toujours convenu et ne subsiste que son apparence. Lanalogie, la modalit cognitive dominante dans les images quelles soient visuelles ou non, nest nullement garante de vrit. Toute image matrielle, quelle que soit la technique de prise de vue et quel que soit le genre auquel on la rattache, comporte une part dimaginaire, de fiction, dans la mesure o aucune image ne peut concider avec aucune ralit. Elle ne capte que ce qui est visible alors que la ralit se situe dans une relation entre un visible et un non-visible et notre rapport la ralit se constitue travers ce que nous savons et ce que nous imaginons (Leblanc, 1996, p. 48).

3.2.2.

Limage ni plus concrte ni plus facile que le langage politique

Il est utile de rappeler ce que lon sait des deux modalits de signifier que sont le langage et limage matrielle ; dune part, ce quelles ont en commun et dautre part, ce quelles ont de diffrent. Toutes deux mettent en jeu des oprations complexes de combinaison, de comparaison, des relations de succession et de causalit. Limage nest donc pas plus concrte ni plus facile comprendre que le langage (Bresson, 1981) ; mais le langage marque de faon explicite les oprations effectuer (temps des verbes, termes de liaison logique, indices de lieu et de temps, de mode impratif ou hypothtique), ce que ne fait pas limage, du moins pas dans les mmes proportions, ni surtout avec la mme stabilit. Le spectateur, par un travail dassociations mentales, interprte les signes en fonction de son savoir socioculturel.

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La communication politique

Ce travail peut se faire, ne pas se faire ou se faire en partie seulement par lobservateur ordinaire qui peut ne jeter quun coup dil distrait en passant ou sarrter pour observer. Le code linguistique implique la linarit ; il est discret et arbitraire et ainsi troitement cod. Il nen va pas ainsi pour les images, non discrtes mais continues (on peut couper une partie dune image et en faire une autre image) ; sans linarit, les relations arbitraires sont plus rduites et le code apparat plus flou. Mais le canal visuel est plus puissant6. Lactivit dimagerie mentale (Denis, 1989) met en jeu la fois une fonction rfrentielle (aspect imitatif) et une fonction laborative, cest--dire crative, qui permet dorganiser des contenus imags en des relations nouvelles, voire doprer des transformations sur ces contenus (Jacquinot, 1997).

La rception est aussi faite de croyances


Les croyances et les savoirs fournis par le contexte nourrissent des attentes sur le type de monde qui sera construit et prsent ; sera-t-il prsent comme authentifiant, fictif ou ludique ? Les attentes ne sont pas du tout les mmes devant un bulletin de nouvelles ou un tlroman, car dans les deux cas les croyances et les savoirs sont distincts. Les croyances selon Jost (1998, p. 38) constituent un horizon dattente et la disposition desprit du tlspectateur face une suite dimages et de sons, ds lors quil la catgorise, cest--dire quil la fait entrer dans tel ou tel genre . Les croyances dterminent donc comment lon reoit limage, par exemple comme une fiction ou comme un direct. Le direct ne sera mouvant que si on sait quil nest pas faux, cest--dire quil nest pas une fiction.

La comprhension exige des savoirs spcifiques


Cependant les croyances ne garantissent pas que les images seront comprises. Le tlspectateur peut ne pas les reconnatre ; si lhabilet de reconnaissance (similitude image-objet) sacquiert trs tt et ne ncessite pas dapprentissage, en revanche ce type de reconnaissance ne permet pas den dduire quil y a automatiquement identification rfrentielle ; la comprhension des informations contenues dans la

6.

Le canal visuel est plus puissant car il permet dacheminer 107 bits par seconde, soit 7 fois plus que loreille. Mais comme il semble que la conscience ne puisse admettre plus de 8 25 bits par seconde, un travail de rduction doit tre fait ; ce travail a t tudi par la Gestaltpsychologie (Francke, 1977, cit dans Groupe , 1992, p. 61.)

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plupart des documentaires, notamment historiques, gographiques, scientifiques, implique la reconnaissance dlments culturels, historiques, sociaux ou esthtiques qui exige des savoirs spcifiques. Le tlspectateur peut aussi se tromper ou tre tromp ; il peut dtourner le programme de lusage pour lequel il a t fait ou les chanes peuvent prsenter comme du direct des missions qui nen sont pas. Une comptence lie au moyen dexpression, cest--dire aux figures spcifiques lies aux possibilits technologiques de fabrication de limage, est ncessaire la comprhension. Par exemple, en dcembre 1989, plusieurs ont cru assister en direct aux vnements qui ont secou la Roumanie (les vnements taient dailleurs prsents comme tels) ; pourtant lobservation des changements de plans et un minimum de connaissance des moyens que ncessite une retransmission en direct permettent de voir des changements daxe de camra tout fait impossibles en situation de retransmission directe (Jost, 1998).

La comprhension implique aussi des affects ou motions


Enfin, il faut tenir compte des aspects affectifs ou motionnels si souvent considrs comme un obstacle la comprhension, alors quils en seraient un des lments fondamentaux (Jacquinot, 1997). Limage, en effet, mobilise les affects, on le sait thoriquement, notamment grce aux travaux en psychanalyse, mais on le sait aussi de faon empirique par la popularit des unes sensationnalistes ou par le choix des images dans les tljournaux. Il importe cependant de distinguer la dimension affective de la rception et le sensationnalisme : leffet sensationnaliste se substitue une vritable analyse dun sujet ou dune situation et privilgie latroce, le choquant ou lintime de faon rptitive et strotype7 ;

7.

La Borderie (1997, p. 82-83) numre les recettes des photos sensation : gros plans sur des scnes particulirement tragiques (sang, violence, terreur) ; mise en avant dtres humains en situation de panique, dhumiliation, de peur, mais aussi de ridicule ou de burlesque volontaire ou pas ; jeu sur les contrastes de situation, de dcor, de scne, daction ; accent sur linsolite, le hors-norme, lexceptionnel ; jeu sur les strotypes et la mmoire collective ; approche permanente de lextrme limite du supportable ou du lgal ; coup de pouce de loprateur la ralit (jeu demand des personnages) ; recherche de la violation de lintimit des personnes.

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la dimension affective, ou nergie pulsionnelle, est une force de limage. Les recherches sur la cognition montrent quil ny a pas de cognitif sans affectif ; le cognitif ne peut tre spar, comme il la t trop souvent, des aspects sociaux, interpersonnels et affectifs (Linard, 1996).

Limpression de ralit
Limpression de ralit est un effet en rception. Elle conduit les tlspectateurs et les tlspectatrices oublier leur statut de regardants pour admettre comme une vidence la vision qui leur est propose. Jost (1999, p. 61-74) dcrit les raisons qui expliqueraient cet trange abandon ; en voici quelques-unes : 1. les missions de tl ressemblent un flux photonique et en sont lempreinte ; elles sont des icnes indicielles et, de ce fait, elles bnficient demble dune aura dauthenticit ; 2. les missions en direct snoncent le plus souvent comme non fictives ; lattente est donc telle ; 3. le son est souvent au prsent comme si laction se passait devant nous ; 4. le regard direct (les yeux dans les yeux) est si frquent quil caractrise le direct et constitue une adresse directe ; 5. la parole et les dispositifs spatiaux narrativiss construisent de la simultanit. Les reality shows, par exemple, exploitent les tensions entre le priv et le public. Au plan formel, ils tiennent autant de la fiction que de la ralit ; bass sur la rvlation de ce qui en gnral nest expos que dans le contexte dune relation de confiance et de scurit avec les proches, un conseiller, un religieux, un thrapeute ; cette mise en scne dun semblable qui a raval sa peur pour se conduire en hros qui ne craint pas dexhiber sa vie et ses motions dclencherait par empathie motionnelle une impression de vrit (Jost, 1999). Limpression de ralit ajoute la complexit de la rception des images diversement empreintes de rel et mobilisant tout la fois des affects, des croyances et des savoirs ; cette complexit met en vidence le caractre utopique du discours mdiatique, journalistique et politique sur la transparence des images.

3.2.3.

Limage apolitique

Depuis une trentaine dannes, la publication de statistiques confirme rgulirement la progression de la tlvision aux dpens des autres mdias. La tlvision sest progressivement instaure en institution

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centrale des socits dveloppes. Et pour plusieurs chercheurs europens8 (notamment Baudrillard, 1981 ; Virillio, 1984 ; Sfez, 1988, 1992 ; Neveu, 1993 ; Bourdieu, 1996a, 1998), la tlvision propose une vision de plus en plus dpolitise du monde et elle entrane les journaux dans son glissement vers la dmagogie et la soumission aux contraintes commerciales. cause de limage, la politique serait rduite au spectacle ; le personnel politique serait transform en produit de marketing ; lespace tlvisuel serait accapar par une mdia sphre politico-journalistique close sur elle-mme ; il serait devenu impossible de dlivrer un message clair qui ne se rduise pas quelques formules gnrales. Bref, il y aurait une crise de la reprsentation . Le sociologue Pierre Bourdieu accuse les contraintes de la concurrence et les routines professionnelles de conduire les tlvisions produire limage dun monde plein de violences dans une succession absurde de dsastres auxquels on ne comprend rien et sur lesquels on ne peut rien.
Le sentiment que le monde noffre pas de prise au commun des mortels se conjugue avec limpression que, un peu la manire du sport de haut niveau qui suscite une coupure semblable entre les pratiquants et les spectateurs, le jeu politique est une affaire de professionnels, pour encourager, surtout chez les moins politiss, un dsengagement fataliste videmment favorable la conservation de lordre tabli. [] sinsinue peu peu une vision pessimiste de lhistoire qui encourage la retraite et la rsignation plus qu la rvolte et lindignation (1998, p. 83-84).

Il identifie les mcanismes qui concourraient produire un effet global de dpolitisation et dnonce la simplification dmagogique qui soppose lintention dmocratique dinformer ou dduquer en divertissant. Des images des tljournaux, Bourdieu dit quelles offrent une
vision dshistorise et dshistorisante, atomise et atomisante [], succession dhistoires en apparence absurdes qui finissent toutes par se ressembler [], suites dvnements qui, apparus sans explication, disparatront sans solution, aujourdhui le Zare, hier le Biafra et demain le Congo et qui ainsi dpouills de toute ncessit politique, ne peuvent au mieux susciter quun intrt humanitaire (ibid., p. 83).

8.

Lvolution de la tlvision canadienne se compare mieux celle de lEurope, car, aux tats-Unis, le systme public vise non commerciale a t ds la cration de la tlvision en marge des chanes prives (voir Chomsky et McChesney, 2000, p. 140-146).

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Laffaire Lady Diana lui apparat une illustration parfaite de fait divers qui fait diversion : leffet tlthon, cest--dire la dfense sans pril des causes humanitaires et parfaitement apolitiques. Leffet global en serait un de dpolitisation ou, plus exactement de dsenchantement de la politique (ibid., p. 81).

Il faut repenser lhypothse dune dpolitisation


Plusieurs auteurs soutiennent plutt quil faut repenser lhypothse dune dpolitisation, dun dsenchantement ou dune crise de la reprsentation ; cette caractrisation recouvrerait des phnomnes divers relevant plutt dun changement des coordonnes matrielles de la vie publique impliquant une modification des formes de politisation (Olivesi, 1998). Si la tlvision participe certaines transformations de la vie politique et contribue linstauration dun type de relations spcifiques entre les gouvernants et les gouverns, il importe de distinguer les logiques de la communication tlvisuelle de celles de la communication politique. Mais il est plus difficile de montrer comment linformation construit une vision du monde que de critiquer en bloc le journalisme tlvisuel (Jost, 1999, p. 158). Esquenazi (1999), dans son travail sur lhistoire tlvisuelle de la politique franaise, montre quil nen a pas toujours t ainsi et que les programmes de la tlvision des annes 1950, puis ceux des annes 1970, sont trs diffrents de la tlvision des annes 1990, qualifie de rseau promouvant une idologie ultra-librale . Il met ainsi en vidence que le message ne se rsume pas au mdium et que toute technologie napparat jamais que couple un projet qui lui donne son sens social. Lcran libral nest pas celui de la fin du politique : il est dabord celui de son dguisement ou de sa dissimulation (p. 355). On ne peut dduire que le tlspectateur est devenu foncirement apolitique car les tlspectateurs
savent que les moments politiques quon leur propose suivent une logique mdiatique trs particulire. Sil en rsulte de la rpulsion, une adhsion, une attitude critique, ou tout cela la fois, est trs difficile dcrire et isoler des autres faits sociaux : peut-tre quau contraire le refus tlvisuel du politique a augment la foi en sa ncessit chez un grand nombre de tlspectateurs (ibid.).

Quon accepte de regarder les spectacles tlvisuels ne signifie pas une nouvelle indiffrence au politique. Pour Olivesi (1998, p. 274), lidentification du mal politique tlvision nest pas crdible. Il importe de distinguer ce qui relve des contraintes tlvisuelles et pse sur la communication politique

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de ce qui nen relve pas et lui est imput tort. La politique rduite au spectacle, la transformation du personnel politique en produit de marketing, la formation dune mdia sphre politico-journalistique close sur elle-mme, limpossibilit de dlivrer un message clair qui ne se rduise pas quelques formules gnrales, voire la crise de lgitimit des lites politiques seraient parmi les effets diffrs de linstrumentisation du mdia et de la soumission de la politique aux impratifs de la communication tlvisuelle. La condamnation de la tlvision rsulte dune analyse facile et cache les causes de problmes institutionnels et politiques plus fondamentaux.

Des logiques tout autant imputables lunivers politique qu lunivers mdiatique


Le souci de lauditoire est tout autant du ct du personnage politique que de celui du programmateur. La ncessit de prsenter la politique sous un jour attrayant nest pas le produit de la seule logique mercantile ; elle sinscrit aussi dans la vise de la communication politique. Que la tlvision soit devenue au fil des ans un outil du systme politique, ne serait-ce quen regard de son rle durant les campagnes lectorales et de sa place dans les tactiques de communication des principaux acteurs de la vie publique, apparat une vidence. Le support de communication quantitativement le plus performant ne peut qutre le plus pris (ibid., p. 273). Il garantit un auditoire quaucun autre support ne peut concurrencer. La tlvision est le seul mdia qui permet lensemble des publics, cest--dire llectorat (mme les rfractaires la politique, les sans-opinion et les indcis), didentifier les candidats en leur confrant une relle visibilit. Cest prcisment parce que la tlvision permet datteindre le grand public et, travers ce dernier, les publics les moins politiss, quelle simpose comme le mdia privilgi de la communication politique. Le fait de chercher atteindre ce genre de public impose des concessions sur le fond et la forme qui ne relvent pas des contraintes du mdia. Il sagirait plutt dun processus dajustement pour satisfaire lun et lautre. Les contraintes dcouleraient de la ncessit de rendre la prsentation des acteurs et la dfinition du message suffisamment attrayantes pour retenir lattention du grand public. Dailleurs, selon Mouchon (1998), les efforts successifs de mise en scne des missions politiques auraient des succs fort relatifs, car elles ne parviendraient pas dpasser lobstacle de la prdtermination sociale des publics. En effet, dans lauditoire de ces missions, on retrouve surtout ceux qui sintressent la politique et non pas ceux qui ne pourraient tre atteints que par ce seul canal.

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La politique elle-mme est dj spectacle

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Le marketing politique consiste fabriquer pour un candidat, par tous les moyens possibles, la meilleure image de marque. Le monde de la politique dun ct, celui de la tlvision de lautre, apparaissent comme deux machines dorganisation infodes au spectacle.
Le texte spectaculaire constitue, avec les objets et les personnes, un simulacre du monde naturel, fond sur le paratre, plus exactement sur un dpassement de ltre et du paratre. En effet, la personne manipule son tre pour faire un paratre tlgnique, mais cette tlgnie devra conserver les caractristiques vraisemblables sinon le masque de la comdie sera (trop) visible (Nel, 1990, p. 128).

Goffman (1973) a tudi la problmatique de la prsentation de soi, cette mise en scne du corps en socit. La mdiatisation de la socit a exacerb les mcanismes de cette prsentation et conduit les orateurs la recherche dune plus grande matrise en ce domaine vouloir imiter les acteurs, cest--dire les professionnels de la question (Nel 1990, p. 129)9. Les missions dinformation proposent un rgime de visibilit qui prtend lobjectivit, mais qui nexclut pas le spectaculaire ; le contrat de crdibilit repose sur une thique du direct et du vrai qui ne refuse ni la dramaturgie de lmotion, ni la performance de lacteur, ni le travail de linstance de mise en scne. La vise spectaculaire est le tribut payer pour rpondre aux missions dinformation et de culture sans sombrer dans lennui (ibid., p. 30). La dimension affective et spectaculaire de limage contribuerait rassembler les tlspectateurs et les tlspectatrices dans des communauts, voire dans une communaut, et contribuerait ainsi la structuration et llargissement de lespace public10 .

3.2.4.

La tlvision comme lien social

Que la tlvision soit considre par certains comme abrutissante, voire alinante, constitue une volution paradoxale, car les pionniers des annes 1950 avaient souhait en faire un outil de dmocratisation

9.

Et certains acteurs ont tenu des rles politiques, tels Ronald Reagan, Evita Peron, Melina Mercouri. 10. Pour ladaptation aux contextes de la rception mdiatique du concept habermassien d espace public , voir Herms, no 4, 1989 ; Raboy (1991) ; et Rseaux, no 63, 1994.

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de la culture. D. Wolton (1990, 1992, 1997) se fait lavocat de la tlvision gnraliste et publique ; il affirme que sa valeur dmocratique rside dans son rle de gardienne du lien social . La tlvision gnraliste contribuerait crer une culture commune par le style, les images et les rfrences ; elle serait aussi un lieu de sensibilisation aux autres formes de culture et cette double fonction ferait de la tlvision grand public lun des outils majeurs de toute problmatique dmocratique. Elle serait aussi un facteur didentit culturelle nationale, indispensable face linternationalisation de la culture (Wolton, 1997, p. 120-121). Il plaide aussi pour le maintien dune autonomie de loffre par rapport la demande dans les choix de programmation afin de maintenir lgalit daccs aux images. Trs diverse et polysmique, limage tlvisuelle propose un sens plus quelle ne limpose ; le sens rsulte de linteraction entre mission et rception dans des contextes de communication toujours singuliers. La tlvision ne serait pas un frein la dmocratie, mais au contraire une condition de son exercice. Elle est dailleurs pour des millions de citoyens la principale, pour ne pas dire la seule source dinformation, de distraction et de culture. Pour Wolton, le gnie de la tlvision est de pouvoir participer librement, de chez soi, une activit collective. Cest le mlange de ces deux dimensions contradictoires, la consommation prive dune activit collective, qui en fait un lien social irremplaable dans une socit de masse (1992, p. 645). la suite de Veron (1987), Bougnoux (1991) situe le pouvoir de sduction de la tlvision dans lordre de lindiciel. Comme nous lavons vu prcdemment (3.2.1.b), lindice est li lobjet quil reprsente. Sans la coupure smiotique du symbole et de licne, limage indicielle apparat comme lexpression directe de la chose manifeste. Privilgiant les sensations au dtriment de la signification, lordre indiciel vient la tlvision se combiner avec liconique pour favoriser une forme de communication fusionnelle11 . Pour Lochard et Boyer (1995, p. 56), ces caractristiques de la communication tlvisuelle souvent minimises seraient aux fondements de la prgnance sociale de la tlvision que ne suffisent pas expliquer les approches technico-conomiques, sociologiques ou politiques.

11. Selon Veron (1983), lordre indiciel, la couche mtonymique de production de sens , est la plus archaque, cest--dire la premire dans lenfance. Lenfant signifie par son corps, par contact, bien avant de matriser le langage et avant davoir une image de son corps, c.--d. avant lmergence du principe danalogie, grce auquel va se construire lordre de limaginaire, au stade du miroir . Il ny a pas de code pour passer dun stade lautre et le regard serait prcisment une charnire entre lordre mtonymique et lordre analogique (p. 111-112).

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La communication politique

Les crmonies tlvisuelles : une exprience collective


Pour leur part, les thoriciens de la rception que sont Daniel Dayan et Elihu Katz mettent en vidence le caractre communautaire universel des crmonies tlvises, ces grands vnements tels le couronnement de la reine dAngleterre, les funrailles de Kennedy ou le premier voyage du pape en Pologne. Ces missions sont toujours exceptionnelles ; elles ont le pouvoir de semparer dun jour ordinaire et de le dcrter festif (Dayan et Katz, 1996, p. 19). La tche de la tlvision est dillustrer la contagion de lvnement et de permettre aux individus de se concevoir dans une coute commune et solidaire mondiale. Par-del la diversit des lectures possibles, les tlspectateurs et tlspectatrices vivraient une exprience collective domicile. Ces crmonies tlvises satisfont limaginaire moderne de transparence : nous pouvons suivre en direct des ngociations diplomatiques, des rencontres au sommet, la mise en examen dun prsident, des affrontements peine dguiss entre le pape et divers reprsentants des glises nationales (ibid., p. 230). La nature du lien social y est particulier puisque ces crmonies saccompagnent dun oubli des clivages, dune suspension des diverses formes dhostilit qui caractrisent dordinaire les socits o elles se droulent. Englober ces fictions dans une rprobation sans nuances du spectacle politique reviendrait cder la nostalgie dun monde o de telles mdiations seraient superflues. Les auteurs montrent que les phnomnes de communication universelle ont exist et existent indpendamment de lcran et que la tlvision ne fait que dplacer et transformer ces lments fondamentaux de laventure humaine. Parmi les effets sur lopinion publique, la retransmission en direct de crmonies tlvises contribuerait une exigence de transparence politique ; la suite des dbats tlviss qui ont oppos Kennedy et Nixon en 1960, cette exigence de confrontation publique entre les principaux candidats fut adopte par la plupart des pays dmocratiques ; dans la segmentation grandissante des mdias, elles garantiraient la sphre publique un minimum dunit. Ces crmonies scandent lhistoire politique rcente. Au plan de la politique internationale, elles affectent la diplomatie en contribuant la personnalisation du pouvoir et limage internationale de la socit dans laquelle elles prennent place (ibid., p. 212-219). Esquenazi considre la thse de Dayan et Katz forte et convaincante, mais elle pose problme quant la possibilit que ce type de programme soit un acteur essentiel de la socit dmocratique notamment parce que

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les images chocs produites par la tlvision crmonielle sont exactement des icnes au sens de Peirce, capables dtre comprises par tous, dpassant donc tout engagement politique (car le politique est justement ce qui na pas le mme sens pour tous). Ces icnes ressemblent lide de fraternit, lide de justice, ou lide de paix et nont nul besoin dexplication (Esquenazi, 1999, p. 282).

La gnralit de la diffusion commanderait ainsi aux institutions tlvisuelles dimposer un seul systme interprtatif de lvnement. Les catastrophes naturelles ou non (guerre, tremblement de terre, mort de princesse) ont un traitement tlvisuel analogue celui des crmonies identifies par Dayan et Katz. Comme les crmonies, elles ont la particularit dtre fortement ancres dans un lieu particulier. La vrit de la diffusion en devient indiscutable et leffet essentiel est un effet de rel. Alors que le rseau tlvisuel se veut plantaire, il aurait besoin dans ces moments de lieux prcis. Mais ces moments sont rares et le rseau peut revenir son mode normal et apparatre libr de toutes attaches durables, particulirement dattaches politiques (ibid., p. 286). Il semble ainsi difficile denvisager que la tlvision crmonielle soit au service dune conception dmocratique de la socit.

3.2.5.

La connaissance des tlspectateurs et tlspectatrices

Les mesures de lauditoire


Les donnes sur lauditoire recueillies par les entreprises (Nielsen aux tats-Unis, BBM et Nielsen au Canada et Mdiamtrie en France) rgissent les stratgies de programmation des chanes. Pourtant, plusieurs chercheurs ont mis en vidence que les donnes quantitatives ainsi recueillies taient trompeuses et rductrices. Lauditoire moyen dune mission nest pas lauditoire entier (personnes ayant vu toute lmission). Souchon (1993, p. 243) fait ainsi remarquer que la mtaphore de la salle de cinma guide lobservation des modes de consommation de la tlvision alors que celle de la grande surface ou du hall des pas perdus : des gens vont et viennent, entrent et sortent pourrait mieux illustrer les pratiques du grand public. Pour Wolton (1993, p. 13), il importe surtout de souligner que les mesures de lauditoire mesurent la raction loffre et non pas la demande. Elles ninforment pas non plus sur la valeur dun programme puisquune coute leve peut rvler une promotion russie, un choix judicieux de lhoraire de diffusion, une facture divertissante et facile daccs.

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Elles relvent dune logique de recherche de profit qui contribue luniformisation de la programmation proccupe reproduire les combinaisons gagnantes.

De lencodage au dcodage
Parmi les recherches sur la tlvision visant comprendre son rle politique en questionnant les significations donnes par les usagers eux-mmes, le sociologue Stuart Hall (1987b) propose un modle de la rception qui insiste sur les conditions sociales de la production prdterminant un cadre et des limites aux pratiques possibles de rception. Il distingue les moments de dcodage et dencodage ; lencodage relevant de la production et se faisant dans les cadres institutionnels correspond gnralement lordre culturel dominant. Mais les publics sont divers et il ny a pas dquivalence entre les significations produites ou souhaites en production et celles construites par le dcodage en rception. Lauteur a identifi diffrentes pratiques : le dcodage dominant (en conformit au codage dominant), la lecture ngocie (adaptation de la signification dominante), la lecture oppositionnelle (lusager ne partage pas le code dominant et propose son propre code). La rception apparat comme une rencontre entre les stratgies de production des industries culturelles et les groupes sociaux auxquels elles sadressent. Les chercheurs culturalistes et spcialistes de la rception, dont David Morley, qui a travaill sur la rception tlvisuelle, se sont eux-mmes opposs la thse dune rception universellement capable de tenir en chec lidologie vhicule par les mdias.

Les recherches fministes


Il semble que ce ne soit que durant les dernires dcennies du XXe sicle que les femmes ont commenc affronter les contradictions entre la manire dont elles sont vues et celle dont elles-mmes se voient. Durant les annes qui ont prcd la Premire Guerre mondiale, elles se sont servi des images pour faire ressentir leurs revendications dans le domaine public. Des affiches des manifestations pour le droit de vote (telle Frauentag, 8 mars 191412 ) montrent des femmes qui mettent leur force physique au service de leur propre cause politique. La forte consommation de la presse fminine aprs la Seconde Guerre en Europe et en Amrique suscita des recherches qui mirent en vidence la variation du message selon les publics fminins cibls :

12. Reproduite dans Higonnet (1992, p. 317).

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aux femmes des couches sociales modestes, les magazines fminins proposent une idologie normative et sans appel ; celles des couches aises ou moyennes, une interaction permanente avec les rvoltes relles des femmes, habilement rcupres. Les revues fminines suggrent toujours que la libration des femmes est en marche, et mme pour ainsi dire acheve.

Cette constatation, faite par Dardigna (1974) et cite par Passerini (1992, p. 310), est encore faite par Brunetire (2001) dans une analyse de la rception des reprsentations des femmes dans la publicit humoristique actuelle. Les recherches fministes ont ainsi mis en vidence des aspects inexplors par les autres approches de la rception. En tudiant les particularits des publics fminins qui consomment presque en exclusivit les feuilletons13 qui pourtant vhiculent des valeurs patriarcales les dfinissant en des termes ngatifs, elles insistent sur les interprtations politiques que les femmes peuvent en faire. Pour Brown (1990), les feuilletons incitent les femmes changer des opinions et parler de leurs problmes qui, comme ceux des hrones de leurs programmes favoris, sont rattachs leur exploitation lintrieur de la famille. Pour Mattelart et Mattelart (1986), que les publics fminins prennent plaisir regarder des contenus o elles sont exploites ne veut pas dire quelles soutiennent lidologie patriarcale et lconomie de march qui la vhicule. Elles peuvent se servir de certains lments de la fiction pour nommer et exprimer leurs propres oppressions. Hobson (1990, aussi cit dans Martin et Proulx, 1995, p. 233) a montr que les feuilletons constituent une partie importante des conversations quelles ont au travail. Elles pourraient ainsi nommer leurs problmes. Ce faisant, elles se donneraient du pouvoir en comprenant la subordination fminine afin dy rsister. Cest en ce sens, en insistant sur linterprtation partage que les femmes font de ces missions, que la relation entre la tlvision et la culture des femmes pourrait devenir politique. linstar des tudes fministes, les recherches sur la rception des jeunes et des minorits culturelles montrent aussi que ces groupes sapproprient des contenus tlvisuels pour discuter de leurs propres proccupations et que mme si les missions reproduisent des positions de subordination de ces groupes, elles les aident se socialiser

13. Le terme de feuilleton dsigne ici autant les soap operas amricains, les tlnovelas sud-amricaines que les tlromans qubcois, bien que parmi les derniers, plusieurs, dont ceux crits par Lise Payette, cherchaient plutt duquer sur les rapports entre les femmes et les hommes et, pour ce faire, prsenter des modles diffrents.

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et prendre conscience du monde dans lequel ils vivent (Buckingham, 1993 ; Pasquier, 1995). Bouchard et St-Amant (1996) ont mis en vidence la prgnance plus grande des strotypes (notamment sexistes) chez les jeunes de milieux dfavoriss. Mais peu de recherches ont t faites sur les liens entre les modles culturels et ladhsion des jeunes aux valeurs dintolrance ou de tolrance, douverture et dgalit.

3.2.6.

La rception et la dilution du politique

Les missions dinformation sont gnralement perues comme ayant une importance politique, alors que les missions de fiction auraient une importance culturelle ; mais la rception est plus complexe et limportance se joue davantage dans les modes dnonciation qui dterminent ou tentent de dterminer comment lmission sera reue. Si les missions de tlvision se partagent dabord en deux modes dnonciation, le mode authentifiant et le mode fictif, aucune mission nest jamais classe coup sr dans tel ou tel mode. La chane fait des propositions en nommant et en prsentant les missions, mais, en rception, on en tient compte ou non. Des missions mises sur un mode fictif peuvent tre reues comme authentifiantes ou fictives par des publics diffrents (Jost, 1999, p. 29). un niveau intermdiaire, le mode ludique, les missions parlent du monde (comme le mode authentifiant) tout en se conformant des rgles propres la fiction, tels les jeux tlviss, les publicits et les missions de divertissement qui font des squences o des invits du monde de la politique, des affaires ou du spectacle font une promotion et des squences o ils plaisantent. Pour Neveu (1995), lassociation systmatique des formes ludiques rend la politique moins crdible et contribue faire baisser lauditoire. La politique ny est plus conue comme une sphre arbitre des autres sphres, ni comme lensemble des discours contradictoires des reprsentants des groupes et des partis, mais comme la confrontation indfinie des experts de toutes comptences o lopinion de chacun vaut, par dfinition, nimporte quelle autre opinion (Esquenazi, 1999, p. 338-339). Les missions de fiction russissent de mieux en mieux occulter le mode fictif de leur propos et proposer une vision de certains problmes sociaux contemporains ; plusieurs tlromans qubcois en sont de bons exemples. Cette vision fait partie du dbat collectif et participe son actualisation. Les journaux tlviss, pour leur part, fournissent un minimum de donnes propres alimenter les discussions quotidiennes ; si rduites que soient les informations quils diffusent, ils sont des occasions de prendre part ( distance et de faon symbolique) aux affaires de la socit. Cette modalit de participation

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la vie publique et sociale a peu de points communs avec celle du modle fondateur de lespace public base sur lusage de largumentation et de la raison discursive ; mais comme le fait remarquer justement Mige (1995a), il nest pas indiffrent de noter quelle ne peut tre confondue avec la propagande ou les mthodes dinfluence employes par les rgimes totalitaires. La tlvision de masse est dabord un outil de mise en visibilit auquel les dirigeants doivent sadapter et dont ils doivent tenir compte.
force de confier aux crans tlvisuels tous les espoirs de changement social, et de leur adresser toutes les critiques qui devraient sans doute viser dautres destinataires, on en vient oublier la fonction qui est la leur dans la formation du lien social ; ce nest pas une fonction ngligeable (Mige, 1995a, p. 53).

3.3. Le contrle des images


Pour lhistorien Marc Ferro (1977), toute image est une image de propagande . De fait, si lon accepte que les images, quelles soient dites politiques, corporatives, publicitaires, documentaires ou divertissantes, ne sont pas de simples enregistrements dupliquant un rel prexistant, il convient dexaminer comment se construisent les systmes de croyance. Toute image tant une construction, un objet ajout au monde (Aumont, 1990), les motifs justifiant son existence fixent les cadres des contrles smiotiques ; tant les commentaires qui laccompagnent, les procds rhtoriques et les mises en scne que les dispositifs externes telles les mesures dauditoires et les interventions des acteurs de la communication et de la politique concourent baliser les interprtations. Les dimensions langagires, communicationnelles, politiciennes et marchandes sont autant de points de vue qui permettent de regrouper les descriptions des contraintes et des intrts qui rgissent le contenu et la circulation des images.

3.3.1.

La dimension langagire

Lanalyse smiologique a insist sur la transformation du rel par la photo et sur la part du dispositif qui contraint limage. Lanalogique est un moyen de transfrer des codes (Metz, 1970) ; la photo est une affaire de convention et, au mme titre que la langue, un instrument dinterprtation du rel. Cette position thorique met en vidence la part de transformation ncessairement opre par le mdium : au plan technique (bidimensionnalit, angle de vue, cadrage, distance, variations chromatiques, etc.) ; au plan idologique, on dnonce les photos spectaculaires qui deviennent de grands vnements

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mondiaux, et qui sont donnes comme un comble de rel saisi sur le vif ; elles apparaissent contrles ; elles sont dnonces comme simulacres dune mmoire collective o elles impriment une image de marque de lvnement historique, celle du pouvoir qui les a slectionnes pour faire taire toutes les autres14. La part de mise en scne des images informatives et la dimension idologique de leurs dispositifs dnonciation toujours occults sont mises en vidence. Ces codes qui, autant ou plus que lanalogique, rvlent le rel dbordent la dimension proprement langagire de limage mais ne sen sparent pas ; ils exasprent son fonctionnement.

Des images mais surtout des mots


La majorit de la population sinforme en regardant la tlvision et pour une bonne partie dentre elle, limage est garante de la vrit. Pourtant, des commentaires crits ou oraux, des lgendes, des articles de presse, des bulles, des slogans, du bavardage de toutes sortes orientent la lecture des images. Celles qui sont sans texte rompent tellement avec lattente quil nest pas rare quon y ajoute : Sans commentaire ! . Comme le soulignait en 1930 le critique et cinaste hongrois Bela Balazs, les forces sociales nont pas de visage visible []. Peut-on capter par limage leur cause conomique et leur signification ? Tout au plus leurs rpercussions marginales ou certains symptmes priphriques. Les actualits sont lindice des limites du cinma (cit dans Niney, 2000, p. 32). Ds 1910-1920, le jeune constructiviste russe Lev Koulechov fit des expriences de remontage de plans extraits de films prexistants. Son nom reste attach leffet Koulechov . Au plan amricain dun acteur clbre (Mosjoukine), prlev dans une fiction, sont accols dabord le plan dune assiette de soupe fumante, ensuite celui dune jeune fille dans un cercueil, puis celui dune femme dnude sur un divan. Les spectateurs ont vu sur le visage de lacteur (pourtant identique dans les trois cas), successivement, lexpression de la faim, de la tristesse et du dsir. Par le rapprochement des plans, du sens est induit, de la causalit est produite. Koulechov crivit en 1925 :
Avec des plans de fentres souvrant largement, de gens qui sy installent, dun dtachement de cavalerie, denfants qui se bousculent, deaux qui brisent une digue, du pas cadenc des fantassins, on peut montrer aussi bien la fte pour linauguration dune centrale lectrique que loccupation dune ville par une arme ennemie (cit dans Niney, 2000, p. 39).

14. Voir Les Cahiers du cinma, nos 268-269, Paris, juillet-aot 1970.

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Cest par le travail de montage des images que lon peut produire leffet de rel et de vraisemblable. La reprsentation par analogie ou ressemblance (principe iconique de la photographie) entrane ainsi la question de la ralit du reprsent, de la mise en scne et du montage. Limage ne pouvant que par convention dire la temporalit et la causalit, le texte peut complter, prciser linformation visuelle, mais aussi lorienter ou la dtourner. En retour, et notamment dans les usages journalistiques, limage a pour rle dauthentifier le texte. Cette modalit de persuasion propre au couplage texte et photo (fixe ou en mouvement) sappuie sur lide que lappareil peut transmettre le rel objectivement et avec exactitude. Ainsi, limage authentifie non seulement ce quelle donne voir, mais encore lensemble du discours dont elle est le co-texte. Pourtant, le fait que le photographi soit du rel prexistant ne dispense pas de la question de la mise en scne. Il ny a pas de couplage image et texte ni de suite dimages sans interprtation. Limage documentaire est la fois un tmoignage du monde ce qui lgitime son utilisation comme source de connaissance et un discours sur le monde (Jacquinot, 1997). Il en va du documentaire et de la fiction comme de la lgende et du conte (Jolls, 1972) : les premiers insistent davantage sur leur ancrage dans le rel, mais ils ne se distinguent souvent des seconds que par leur mode nonciatif. Les informations contenues dans les images ne servent pas de base au discours de linformation ; elles lui servent atteindre un seuil de visibilit qui le rend convaincant. Ltude des diffrentes stratgies de scnarisation des actualits montre que de la simple monstration de scnes chocs jusqu la narration scnarise ou reconstitue, les images peuvent nexercer quun rle accessoire ou, au contraire, servir faire vivre lvnement par le destinataire15. Ce que produirait de singulier linformation tlvise nest pas un contenu informatif original, mais de la visibilit sociale (Olivesi, 1998, p. 271). Mais si les images apportent peu delles-mmes, presque aucun lment informatif, et ne font quaccompagner le commentaire, on peut se demander pourquoi le journal tlvis est plus que la radio le mdia dinformation privilgi. Pour Olivesi (1998), elles en renforcent le sens, ce qui nest pas peu.

15. Pour la description des diffrentes stratgies de scnarisation, voir Lochard et Soulages (1998, p. 112-113).

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Cette faon de mettre les images au service des propos des journalistes au lieu de rdiger un commentaire journalistique explicatif du contenu de limage permet dimposer au tlspectateur une opinion sur le fait la place dune information sur ce qui sest rellement produit.
Cette logique tmoigne de lemprise de la communication sur llaboration du produit informatif. Limage jouant un rle ngligeable, linformation tlvise peut ne pas diffrer de linformation diffuse par les radios gnralistes (Olivesi, 1998, p. 270).

Ces considrations portent conclure qutre inform seulement par limage et le son nest pas sans consquences ; Olivesi (1998) en propose quelques-unes : 1) La mme vision de la ralit est partage par des millions de personnes. 2) Le choix de la nouvelle est souvent fait en prvilgiant la dimension affective et motionnelle. Limage a une charge dinterpellation plus forte que lcrit. 3) La rptition jour aprs jour risque de banaliser linacceptable (guerre, crime, etc.). De plus, du fait de son auditoire, la tlvision confre aux thmes une importance sociale certaine dont les autres mdias doivent tenir compte. De par cette position dominante, elle impose la slection des faits, leur hirarchie et la signification leur donner.

La rhtorique visuelle
Si le texte dtermine le niveau de lecture souhait, le contexte et les variables plastiques peuvent le connoter. Toute photographie est la fois objet plastique et photographie de quelque chose ou quelquun imaginer. Des tensions existent entre le matriau photographique et lobjet photographier, entre limaginaire et le rel, entre le prsent et le pass, entre la forme et le message, entre les reprsentations et la socit. Certains oprateurs peuvent faciliter le passage et changer le dat en transhistorique, le spcifique en gnral, le rel en symbolique. Les jeux de contextualisation-dcontextualisation et les procds relevant dune rhtorique proprement visuelle permettent dexprimer, de contrler ou de masquer ces tensions.

La valeur du contexte
linstar de leffet Koulechov, le contexte dutilisation des photographies dans les mdias est une adaptation du propos originel du photographe et une orientation de la lecture du rcepteur vers le sens voulu par le metteur en forme du discours. Cest ce dernier qui

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peut apporter les lments dinformation que limage photographique est incapable de fournir. Au journal tlvis, le reportage juxtapose des images dont les sources sont multiples ; le journaliste ne fait que recontextualiser des images dont il a perdu le contexte et, ce faisant, la valeur communicationnelle quelles possdaient au dpart de leur voyage (vise de lauteur, valeur dacte du document, etc.) (Jost, 1999, p. 85). Le contexte est aussi marquant dans limage mme ; lors des campagnes lectorales, par exemple, selon la stratgie adopte par les concepteurs, le candidat sera contextualis ou dcontextualis. Dans le premier cas, le candidat est situ dans un contexte, cest-dire dans un espace tridimensionnel dfini en fonction des valeurs quon dsire lui voir attribuer (famille, campagne, ville, etc.)16. La dcontextualisation consiste au contraire effacer les marques de lespace tridimensionnel pour rendre indiffrente ou impossible lidentification du lieu ou est plac le personnage. Le gros plan annule le contexte. Ce quil donne voir au premier degr de signification, cest une qualit et une puissance daffection. Il y parvient le mieux lorsque le visage surgit dun fond indiffrenci et que rien ne vient distraire lattention du tlspectateur (Nel, 1990, p. 109). Selon la perspective construite dans la photo, lobservateur peut valuer la distance qui le spare de la scne observe. La taille des plans construit ainsi une chelle de proxmie. Selon les cultures, ces distances ont des implications psychologiques diffrentes, mais plus nous sommes prs dune scne plus nous sommes impliqus. On distingue ainsi les distances publiques, sociales et intimes (Hall, 1971). Pour Saint-Martin (1987), ces procds modalisent la communication la faon des intonations dans la conversation. La mise en scne est mise en sens. Le dispositif passe par des modalits de production de lespace et, bien sr, du temps et du son. Le nombre et la position des camras, les options de cadrage, organisent la diversit des points de vue. Cest pourquoi, lorsque lmission comporte un enjeu de taille comme cest le cas pour les dbats des chefs, les cadrages sont dcids davance et rpartis quitablement, car lingalit dans la grosseur de plans attachs tel ou tel candidat, la disparit des cadrages et les effets diffrentiels dclairage sont autant deffets de manipulation quune instance de ralisation peut gnrer sciemment.

16. Pour une analyse des codes de laffiche politique, voir Gourvitch (1998, p. 110-149).

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Les variables visuelles

La communication politique

Le traitement des variables visuelles (texture, forme et couleur) et les procds rhtoriques proprement visuels (Groupe , 1992) permettent des effets de discours dont le travail sur la thymie nest pas le moindre. La thymie est le champ que couvrent les notions de bien-tre, de plaisir, de tranquillit et de calme et, dautre part, de tristesse, danxit, de douleur, et dangoisse qui peuvent former la catgorie smantique euphorie vs dysphorie17 (Floch, 1991, p. 85). Floch a montr que les mmes catgories ou traits plastiques pouvaient tre corrls leuphorie aussi bien par un dessin la gouache que par des photographies. Ce sont les signifiants plastiques et non les catgories figuratives qui permettent de poser la thymie. En dautres termes, les reprsentations despaces figuratifs relvent dunivers socioculturels trs diffrents ; pour une mme figure, les traitements des formes (angle de prise de vue, chelle, etc.), des couleurs et des textures sont les variables qui font la diffrence. On sait, par exemple, que les couleurs sont charges dune symbolique (largement rcupre par les partis politiques) qui, bien que prsentant des variantes selon les cultures, est aussi largement partage. On peut ainsi, en filtrant limage par une teinte approprie, donner un ton, une thymie particulire un message. Lebel (1999) a montr dans une analyse des spots publicitaires de la campagne canadienne fdrale de 199318 que certains spots publicitaires du Parti libral ont ainsi t filtrs de faon en accentuer le caractre euphorique ou dysphorique19. Les deux partis qui ont recueilli le plus de votes (Parti libral et Bloc qubcois) sont ceux dont les messages contenaient le plus dimages euphoriques.

17. Ces expressions renvoient au sens du mot thymie ( humeur, disposition affective de base , selon le Petit Robert) ; la thymie joue un rle fondamental dans la transformation des micro-univers smantiques en axiologies : en reprenant une connotation euphorique ou dysphorique, elle provoque une valorisation positive ou ngative (Greimas et Courts, 1979, p. 396). 18. Pour ltude des campagnes franaises, voir Gourevitch (1998) ; pour les campagnes amricaines, Diamond et Bates (1992). 19. Selon la thorie du Groupe (1992), on peut qualifier de rhtorique lutilisation de ces procds dans la mesure o il y a cart une norme ; ils relvent alors dune rhtorique de la transformation comme des carts lexigence de retrouver une application uniforme des transformations tous les signifiants dun mme message iconique ; par exemple, la prsence dun ou de plusieurs lments en noir et blanc dans une image en couleur est un cart au principe dhomognit des transformations. Ces carts nexistent que dans des noncs visuels complets et non dans des signes isols. Ces procds, en soi, nont pas de valeur dtermine ; cest en contexte quils prennent une valeur euphorique ou dysphorique.

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Des images virtuelles ?


Le terme virtuel dsigne des images que nous sommes capables de lire parce que nous y retrouvons des formes connues, mais qui nont pas eu besoin pour exister de rfrents matriels prexistants, la diffrence de la photographie, qui permet de reproduire fidlement ce qui existe. Un contrat de confiance sest instaur entre metteurs et rcepteurs dimages photographiques. Mais comment pouvons-nous lire les images figuratives ds lors quexiste le virtuel ? Les technologies de synthse de limage dissocient les images des tres et des choses.

3.3.2.

La dimension communicationnelle

Limage, produit des professionnels de la communication


Les professionnels de la communication travaillent limage, celle dune marque, dune compagnie ou dun dirigeant, dune rgion, dun personnage politique, dun produit, dune entreprise, dune cause sociale. La socit de consommation se prsente comme un monde o ne communiquent finalement que les images des entits qui la composent (Breton, 1997, p. 57). Ces images sont des instruments de contrle, des causes promouvoir. Limage tlvisuelle nest pas en dehors de ce systme. Comme nous le verrons dans les paragraphes qui suivent, le contrle de la relation de communication est la principale production des chanes de tlvision. Dans ce contexte, lexpression image de communication relve de loxymore. Le paradoxe tient dans la connotation de crativit et de libert associe limage, alors que les usages en communication en font le rsultat et le moyen dune finalit de contrle et de non-transparence.

La tlvision comme systme relationnel


Lvolution des conceptions du public sest traduite par une volution conjointe des programmes et des formes de communication tlvisuelle. Eco (1985) a propos de distinguer la tlvision actuelle (notlvision) de celle des premiers temps (palo-tlvision) ; cette volution marque le changement de conception du public. La caractristique principale de la no-tlvision, cest le fait quelle parle de moins en moins du monde ; elle parle delle-mme et du contact quelle est en train dtablir avec son public (Olivesi, 1998). La construction du public et les modalits dinstauration des relations de communication conditionnent la structure des messages. Avec la notlvision, lagencement des lments signifiants doit se prsenter sous une forme de plus en plus attrayante, immdiatement accessible, de nature capter et retenir lattention du public alors que, dans le

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cadre de la palo-tlvision, le spectateur occupait une position en extriorit face au spectacle du monde (ibid., p. 302). Il en rsulte deux esthtiques tlvisuelles distinctes : une esthtique de type cinmatographique (film, tlfilm, documentaire) et une esthtique du direct (missions de plateau, informations, reportages). Le dcoupage en deux esthtiques permet de diffrencier les programmes selon la nature des contraintes qui caractrisent leur mise en forme. Lesthtique cinmatographique, qui ne se limite pas au film de cinma, se dfinit partir dune coupure smiotique lgard de la ralit. Le ralisme de la reprsentation ne dcoule pas de son effacement derrire ce quelle montre, mais de son affirmation, cest--dire de lautonomie des signes lgard dune ralit qui prexisterait leur mise en forme. Elle peut donc travailler la dure en dilatant ou condensant le temps. loppos, lesthtique du direct renvoie ladquation entre le temps vcu de la rception par le tlspectateur et celui de la reprsentation.
Il y a dngation systmatique de la reprsentation au profit dune relation directe entre le spectateur et la ralit reprsente, entre le temps de celui qui peroit et le temps de la ralit perue par-del sa reprsentation. La re-prsentation prsuppose en effet un cart fondateur, une diffrence aussi minime soit-elle, entre ce que la reprsentation reprsente, prsentifie, et ce dont elle est la reprsentation. Nier cette diffrence, cest faire comme si la re-prsentation ntait que copie, reflet du rel ; autrement dit, cest nier la re-prsentation sous limage qui, tel un trompe-lil, se donne ds lors pour la chose elle-mme (ibid., p. 301-302).

Le dbat tlvis participe de lesthtique du direct. On attribue au dbat entre Kennedy et Nixon en 1960 lentre de la tlvision dans la communication politique moderne. Depuis, dans tous les pays qui ont des lections libres, le dbat tlvis prlectoral est devenu une tape oblige du parcours des candidats. Selon Maarek (1992), mme si son impact concret nest pas vritablement quantifiable, et bien que la tlvision ne leur soit pas facile, les hommes politiques ne peuvent pas sen passer, souvent cause de la faible marge qui les spare. En tant que systme de reprsentation, le dbat tlvis propose un rgime de visibilit qui est fond sur la disparition des indices dnonciation pouvant rvler des traces ventuelles de subjectivit ou didologie. Le tljournal est lexemple emblmatique de lesthtique du direct et du contrle de la relation au public. Cest en fonction des ncessits de communication que sordonne la mise en scne de

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linformation dans ses moindres dtails visuels et sonores. Le regardcamra qui est, au tljournal, proprement parler un dispositif de feintise20 (Jost, 1995, 1999) gouverne la circulation des images. Il reprsente une adresse directe au tlspectateur dans un rapport unidirectionnel ; la fonction phatique y prend voix et visage. Interdit au cinma fictionnel, il devient une obligation dans toutes les formes audiovisuelles quand il faut convaincre le spectateur que cest bien lui le destinataire de ce qui est vu et entendu (Cassetti, 1990). Selon que le tlspectateur recherche une explication au monde ou une raction pidermique aux vnements, il trouvera dans le ton et la vision du prsentateur une raison de lui tre fidle ou non (Jost, 1999, p. 85). Ainsi le produit de la tlvision actuelle en tant quactivit commerciale est la relation avec le spectateur. Le mode de production comprend donc deux moments distincts : la production primaire de programme et la production secondaire de communication par les chanes (Olivesi, 1998, p. 239). La ralisation des programmes tant en trs grande partie dsormais confie des maisons de production indpendantes, les chanes ne font quasiment plus que de la production secondaire, cest--dire la relation avec le tlspectateur.
La ralisation y est dpendante de normes dtermines en aval qui ne sont plus seulement des normes techniques (standardisation) comme dans lindustrie culturelle : elles affectent lensemble des caractristiques du produit [] lanticipation des formes et des contenus est la rgle, au travers de normes explicites ou implicites prtablies, tous les stades de la cration (Beaud, Flichy et Sauvage, 1993, p. 195).

Le politicien communicateur
Pour les politiciens, le message tlvisuel est plus difficile contrler21. Lefficacit de lapparition la tlvision dpend au moins autant de leur communication non verbale que du discours politique quils prononcent (Maarek, 1992). Le contrle de lapparence physique, de la voix et de la gestuelle renvoie cette partie de la rhtorique ancienne appele lactio, qui supposait quaprs linventio (la conception), la dispositio (la mise en place des grandes parties) et lelocutio (la mise en style) du discours et la memoria, lactio est le passage lacte, cest--dire la prononciation avec les gestes et les mimiques appropris. Lactio se dit en grec hypocrisis ; sans tre pjoratif, le terme
20. Puisque le tlsouffleur permet au lecteur de nouvelles de lire son texte sans baisser les yeux. 21. Pour la description des diffrents dispositifs de mise en scne des missions politiques, voir Gourvitch (1998, p. 174-190).

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indiquait bien que lorateur est un acteur qui doit jouer les passions pour les communiquer (Reboul, 1984). Les meilleurs improvisateurs taient ceux qui matrisaient le systme de la rhtorique et les techniques de la memoria ; ils devaient de plus possder lactio et Cicron prcise que cest force dexercice quon acquiert la firma facilitas, laisance naturelle (cit dans Reboul, 1984, p. 28). Laudiovisuel a suscit un retour de lactio et la aussi transforme. Le gros plan tlvisuel implique une actio diffrente de celle de lorateur qui, surlev sur une tribune, sadressait une foule qui ne distinguait que sa silhouette. Laffichage publicitaire qui accrdite les modles de jeunesse et de sex-appeal place dans une position plus dlicate la prsentation des femmes politiques. Laffichage public peut juxtaposer la pin-up et la candidate. Des recherches montrent que lapparence physique des politiciennes est garante de leur comptence en politique (Tremblay et Blanger, 1997). Pour Gourvitch (1998), les reprsentations des femmes politiques doivent tenir entre une stratgie discrte du dsir et une volont marque de ralisme.
Une reprsentation trop avenante irritera les femmes qui ne se reconnatront pas en elle, sans conqurir les hommes qui verront davantage la marchandise [sic] que lavocate. Une figuration trop laide provoquera dans les deux clientles des effets de rejet. Les femmes pin-up des campagnes allemandes de 1977, la minette boxeuse de la CDU et la matelote casquette du SPD marquent une avance extrme dans lesthtisation rotique. Cest une reprsentation allgorique de lnonciateur, plus quune image de llectorat (Gourvitch, 1998, p. 122).

Plusieurs techniques, pour la plupart tudies par lnonciation cinmatographique22, telles les yeux dans les yeux, lchelle des plans, le contrle des gestes, doivent tre connues de lhomme ou de la femme politique. En effet, si on sait quelle camra est en fonction, on peut se tourner vers celle-ci et donner au spectateur limpression quon le regarde dans les yeux. Lensemble des facteurs techniques de ralisation des cadrages au montage signifient et influencent la communication en servant ou en desservant le personnage politique, montrant bien que limage, mme en direct, est toujours une reprsentation. Enfin, il importe en terminant de souligner un autre aspect de la dimension communicationnelle du contrle politique des images, celui de linterdpendance reconnue (Bourdieu, 1996a ; Olivesi, 1998 ; Gingras, 1999a) entre les politiciens et les journalistes de tlvision. La tlvision amplifie les relations dinterdpendance entre les politiciens

22. Voir Metz (1991), Cassetti (1990) et Jost (1998).

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et les journalistes, car, si fort que soit le souci dautonomie du journaliste face linvit, il est li lui par une logique de connivence qui nat de lintrt commun pour la russite de lmission.

3.3.3.

La dimension marchande

Le mouvement de concentration de la proprit prive dans lindustrie des mdias va dans le sens dune grande interpntration des divers types de mdias aux plans local, national et international. Ce mouvement sopre la faveur des dveloppements technologiques et de la publicit. Les images comme lensemble des pratiques sociales sont de plus en plus contrles des fins marchandes.

La proprit des images


Les plus importants secteurs de la presse quotidienne et hebdomadaire, de la tlvision et de la radio, des services de distribution et dInternet sont aujourdhui massivement concentrs entre les mains de quelques groupes privs. Au Canada, la proprit des mdias est un enjeu majeur en cette re de mondialisation ; le Conseil de la radiodiffusion et de la tldiffusion canadiennes (CRTC) a t cr pour veiller lapplication de la Loi sur la radiodiffusion. Il a favoris la constitution dempires mdiatiques pour se protger des mgaempires internationaux (deux grands empires [Quebecor et BCE] possdent les mdias, donc les images) ; mais le CRTC na pas trouv le moyen que ces empires nationaux ntouffent pas, au pays mme, les voix et les images diffrentes (voir Raboy, 2000). La concentration des mdias et le contrle des images par les grandes agences menacent plus quhier la diversit des points de vue et la qualit des contenus, tout comme ils posent des difficults au reprage des sources dinformation. La matire premire de la recherche sur limage est transforme en marchandise. On a aujourdhui les moyens techniques de reproduire les images par la photocopie ou le scanner, mais on a en revanche perdu la possibilit juridique ou financire de le faire (Bertho-Lavenir, 1999, p. 34). Alors que les mdias sont de plus en plus illustrs, le mtier de photographe de presse tend disparatre. La mort de Lady Diana a mis en lumire la drive du photojournalisme qui est pass du grand reportage denqute aux photos dites people. Cette drive est confirme par le fait que les grandes agences de photos tirent la majorit de leurs revenus de ces clichs de vedettes, dans le style des paparazzi. Les photographes qui travaillent pour ces agences sont

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pris dans un systme conomique o les photos de stars et de mannequins sont exiges haut prix alors que les photos des guerres oublies se vendent rabais23. cette situation sajoute celle plus rcente de la disponibilit des photos sur Internet. En juin 1999, lagence Sigma a t vendue Corbis, une filiale de Microsoft. Ces agences contrlent des centaines de millions de clichs qui, en circulant, procurent une dme chaque transaction. Ces mgabanques dimages sur Internet dj prtes tre utilises et traites lectroniquement peuvent remplacer de vraies photos dans les mdias. Les transactions photographiques sont aujourdhui numriques et autorisent techniquement toutes les manipulations imaginables. Et que penser des pools dimages dactualit tel Euronews, qui rassemblait en 1999 loffre pour plus de 70 pays (Gervereau 2000, p. 402) ? Elle propose du pr-vu qui est dj prise de position. La mondialisation de laudiovisuel menace lensemble des cinmatographies nationales dans le monde. Le march est domin par quelques multinationales dorigine amricaine. Selon Chomsky et McChesney (2000), les revenus des ventes de films de Hollywood lextrieur des tats-Unis sont plus importants que ceux qui sont rcolts dans le pays. Limportance toujours plus grande accorde aux rsultats financiers entrane lhomognisation des contenus afin de minimiser les risques.

La publicit en image et les technologies informatiques


Rares sont les espaces dexpression qui chappent encore lingrence des publicitaires. Les films font vendre des produits drivs et ceux qui sont promus insidieusement lintrieur des films. Dans la presse fminine, par exemple, les accointances avec les gros annonceurs sont la norme24. la tlvision, ils assurent les revenus et leur poids est norme ; lInternet volue dans la mme dynamique ; les annonceurs et les compagnies de mdias dsirent quInternet ressemble de plus en plus la tlvision commerciale qui a prouv sa capacit faire des profits (Chomsky et McChesney, 2000, p. 132). La fusion, en janvier 2000, des gants America On Line et Time Warner permet de redployer les ressources publicitaires dans tous les supports dinformation et de ragir la fragmentation des marchs.

23. P. Cauchon, Le Devoir, 5 sept. 1999, p. B3. 24. LOral dtenait, en 1998, 49 % du groupe Marie-Claire qui reprsente lui-mme plusieurs magazines (Marie Bnilde, Le Monde Diplomatique, dc. 1998, p. 24).

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Les grands conglomrats de mdias peuvent ainsi offrir aux annonceurs importants diverses plates-formes pour mener bien leur effort de vente. La perspective critique reproche la publicit de dpolitiser en apprenant juger le produit partir de limage du produit et, ainsi, dapprendre juger le monde partir de limage du monde, notamment par la technique de lassociation, qui permet de valider toute ralit partir de valeurs qui nont rien voir avec elle. La publicit cherche faire vendre, comme la propagande cherche influencer lopinion politique. Les mcanismes restent parallles. Mais, pour vendre, la publicit cherche restreindre la lecture de limage la captation rflexe dun message simple et peut ainsi rduire le dsir et la capacit de comprendre la complexit du monde.

3.4. Des images qui rsistent


Certaines images interrogent le politique, comme la caricature bien sr, mais aussi certains documentaires et des affiches telles celles dAmnistie internationale et plus gnralement des mouvements de contestation. Des films et des documentaires ont tmoign de problmes sociaux avec des impacts importants. Partout de grands photographes ont eu pour but de montrer les changements sociaux et politiques qui divisent les socits ; en voulant montrer lhorreur de la guerre, plusieurs y trouvrent la mort, notamment au Vit-nam o labsence de lignes de bataille fixes empcha la censure comme dans les conflits antrieurs et postrieurs (Mulligan et Wooters, 2000 ; Gervereau, 2000 ; Charaudeau et al., 2001). Des images fortes dvnements historiques ont ainsi eu des impacts sociaux. La premire photo de presse, parue le 4 mars 1880 dans le Daily Graphic, montrait dailleurs aux Newyorkais limage dun bidonville (La Borderie, 1997).

3.4.1.

Le dtournement

Dans les annes 1960, les situationnistes ont voulu faire du dtournement une arme de contestation de la socit du spectacle. Suivant leur conception inspire des dadastes, le dtournement consiste la fois rendre visible la propagande et la retourner contre ellemme : on utilise explicitement ces pratiques, images et slogans commerciaux et politiques, en y plaquant un sens subversif faisant clater lordre quils visaient entretenir (Niney, 2000, p. 35). Ces pratiques ont encore cours et de nombreux graffitis sur les murs et sur des affiches commerciales ou politiques en tmoignent. La Media

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Foundation dite la revue canadienne Adbusters, qui prsente des images publicitaires dtournes et dite des textes qui attaquent limprialisme publicitaire. En France, le RAP (Rsistance lagression publicitaire) et le CCCP (Comit des cratifs contre la publicit) militent pour rendre les citoyens conscients de lalination par la publicit25. Mais laction de la publicit est multidimensionnelle et la contestation des images devrait aussi tre plurielle, symbolique, conomique et mondiale pour dranger lordre conomique qui les produit26. En 1994, un enseignant de Quimper (Bretagne) a voulu raliser avec ses lves gs de 14 16 ans des affiches contre le tabac en faisant le dtournement des images des marques de cigarettes : Gauloises, Gitanes, Camel et Malboro. Ladministration de la ville accepta de participer cette campagne de prvention en permettant laffichage des productions des lves dans les lieux publics. Le travail de recherche et de ralisation dura sept mois, laffichage devait durer quinze jours, mais aprs quelques jours les fabricants des marques incrimines portrent plainte ; la ville perdit le procs et les affiches furent interdites (Le Quernec, 1994). Cette exprience rvle limportance des enjeux mobiliss.

3.4.2.

La caricature

La caricature ditoriale, et plus gnralement le dessin de presse27, montre la dimension minemment culturelle de la politique. Caricature et dessin de presse sont aussi des rvlateurs des imaginaires sur les autres peuples et les autres cultures. Pour des raisons techniques (le dveloppement de limprimerie) et circonstancielles (la contestation religieuse, lalphabtisation), il semble que la caricature politique ne commena vraiment, en France, quau XVIe sicle avec la Rforme (Melot, 1978). Honor Daumier notamment (1808-1879) fut un grand caricaturiste ; son travail contribua renverser trois rgimes politiques. La virulence de sa satire ne fut pas sans danger ; le 15 dcembre 1831, la publication dune lithographie intitule Gargantua, juge infamante pour le roi Louis-Philippe, lui vaudra six mois de prison (Lefranois,

25. Voir Altho et al. (1999). 26. Voir larticle de Franois Brune, De lorganisation de la rsistance , Le Monde Diplomatique, mai 2001, p. 14. 27. Voir le dossier sur le dessin de presse dans MdiaScope, no 2, juillet 1992.

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1982, p. 6). Qui a eu la chance de scruter les dessins dAldric Bourgeois (Robidoux, 1978) se retrouve plong dans les enjeux politiques du Qubec au dbut du sicle dernier. Marginalise dans la recherche, la caricature offre pourtant une source originale et polysmique pour la rflexion contemporaine et historique. Lhistorien R. Brisson (2000) analysa environ 800 dessins des vnements de 1990 Oka ; ces caricatures montrent les visions distinctes des Canadiens francophones et anglophones28. Ces images partisanes des principaux acteurs et des vnements dOka invitent le lecteur suivre en parallle deux rcits bien distincts de la mme crise. Au plan mthodologique, Brisson note lui-mme que les contraintes du mtier, propres au monde de ldition (vitesse dexcution de limage, heures de tombe, prcipitation des vnements) rendent toute lmotion de lvnement, tout en garantissant une grande authenticit archivistique ; et plus loin, il ajoute que ces tmoignages visuels paulent la recherche comme marqueurs chronologiques, indicateurs dincohrence politiques et transmetteurs dintentions, de valeurs, dattitudes collectives (p. 13). Tremblay et Blanger (1997) ont ainsi analys lassociation des politiciennes la sphre prive dans un corpus de caricatures des femmes chefs de partis politiques durant llection fdrale canadienne de 1993. lheure des moyens industriels et des images numriques, aucune dsutude nest attache la caricature. Elle conserve sa verve pour ceux et celles qui y ont accs. Ce nest pas sans raison que les tljournaux nen prsentent pas ; comment le pourraient-ils, eux qui nont pas officiellement de position ditoriale ? La caricature, faisant sourire mais aussi rflchir, ne correspond pas la relation de communication recherche par la tlvision et ses annonceurs qui craignent la controverse29.

Conclusion
Au del dinvitables simplifications, les diffrents points de vue abords dans cet effort de synthse des recherches sur les liens entre les images mdiatiques et la politique mettent en vidence le leurre

28. On trouvera dans cette thse une bonne bibliographie sur les tudes de la caricature et du dessin dactualit comme objet de rflexion scientifique. 29. Selon ric Neveu (cit dans Gourevitch, 1998, p. 209), les marionnettes et guignols tlviss sont des illusions de critiques, car, en entrant dans les foyers, ils ramnent le politique la politique et le banalise.

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La communication politique

du discours sur la transparence des images et de son pendant tlvisuel (et sur lInternet) : le direct. La conception des images na pas toujours t telle ; les imaginaires politiques et les dispositifs techniques ont dtermin des modes de communication diffrents ; mais de tout temps, les images ont t vues comme des interprtations du monde ; elles ont form des enjeux et ont t contrles. Les recherches sur la rception nous rappellent quil en va, pour une part, de limage comme de lensemble des phnomnes de mdiatisation ; le parti pris trop souvent normatif leur gard devrait fonctionner comme un signal de facilit, quil sagisse des discours vantant les avantages des possibilits des images technologiques ou ceux les dcriant sans nuances. Contrairement ces discours, il faut plutt considrer les rapports des citoyens et des citoyennes aux images comme parmi les plus importants en dmocratie. Limage nest pas plus facile comprendre que le langage ; la rception est faite de croyances, de savoirs spcifiques et daffects, linstar du dbat politique qui appelle les images. Certains concepts retenus ont t dvelopps pour rendre compte des images dart, notamment cinmatographiques, car les mmes procds traversent la production de laudiovisuel. Nous avons trait des images mdiatiques en englobant dans cette expression des phnomnes qui doivent, sous plusieurs aspects, tre diffrencis ; mais sous langle de la dmocratie, comment sparer des objets quand leurs modes de diffusion donc de rception les associent ? Sil est trs diffrent de voir une image dans une galerie dart et dans un imprim, en feuilletant un magazine, la photo dart, la publicit ou la photo dun personnage politique se ctoient ; la tlvision, les missions, quel que soit leur genre, se prsentent pratiquement toutes comme divertissantes et sont toutes entrecoupes de sollicitations publicitaires. Que les programmes soient identifis comme politiques, culturels ou divertissants, ils prsentent tous des rgles et des thmes qui sont autant de choix soumis la discussion publique et informent sur ltat de la dmocratie. Linsistance mise sur la tlvision est donc le reflet des recherches actuelles, mais aussi de sa popularit. Malgr la communication marchande et les intrts politiques, avec les changements technologiques et la demande de photographies spectaculaires, des photographes continuent photographier autrement la ralit et ses reprsentations sociales et interroger le monde et son histoire (Mouchon, 1998). Les images peuvent questionner le monde et le monde des images. La frquentation de ces images non dominantes et alternatives est ncessaire pour sen alimenter et favoriser leur dveloppement.

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Si les images sont des miroirs, leur rflexion devrait tre mieux tudie. Il faut noter le paradoxe qui se maintient, dune part, de la persistance de la peur du pouvoir incontrlable attribu aux images et, dautre part, du refus danalyse des images et de lappropriation des outils qui le permettent. Ltude de leur expression plastique et de leur dimension figurative montre que les visuels ne tirent pas leur pouvoir nimporte comment, mais selon des encodages prcis o rien de ce qui se trouve dans le cadre nest insignifiant. Si toute image est une image de propagande, il importe de savoir dconstruire les systmes de croyances ; il importe surtout de savoir de quelle propagande il sagit. Ltude de leur insertion dans la chane de communication est ncessaire, car limage est un point de vue sur le rel, un choix, comme le regard est la vue dun morceau despace ; mme si plusieurs regards sont rassembls, il existe toujours un hors-champ ; limage ne peut se comprendre sans ce hors-champ (Gervereau, 2000). Dans la mesure o on est concern par une lecture idologique des discours et par leurs rapports au pouvoir, des comparaisons devraient mettre en jeu les relations entre les textes visuels analyss, les discours qui les entourent et leurs conditions sociales de production. Un type de discours peut ne dfinir sa place que comme dcalage par rapport dautres types de discours (Veron, 1978). Lhabitude danalyse de corpus dimage doit tre dveloppe dans les milieux denseignement afin de permettre une vulgarisation du fonctionnement des images et le dveloppement dun regard critique pour que la consommation ne soit pas indiffrencie et que la rfrence demeure. Ltude de limage est rarement sparable dun intrt pour les processus cognitifs et dun intrt dmocratique, car, tant donn les taux mondiaux danalphabtes, elle touche plus de monde que lcrit. De plus, les attentes tant diverses, limage, mme contrle, est co-produite ; ne serait-ce que pour a, elle a toujours voir avec la dmocratie.

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C H A P I T R E

4
LOPINION PUBLIQUE*
Loc Blondiaux
Institut dtudes politiques de Lille
* Ce texte a paru sous le titre Ce que les sondages font lopinion publique dans la revue Politix, no 39, 1er trimestre 1997, p. 117-136. Le texte est reproduit avec la permission de lditeur.

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impression de rptition et denlisement que suscite le dbat franais autour de lopinion publique, de sa dfinition et de sa mesure dans les sciences sociales devrait constituer un vritable sujet dtonnement. Au flou qui entoure la notion est venue sajouter une controverse dune rare intensit sur linstrument qui est cens la mesurer. Ce court essai vocation synthtique se propose de repartir de ces deux dbats pour lancer quelques hypothses quant la nature des transformations apportes la dfinition de lopinion publique par la gnralisation de lusage des enqutes dopinion.

La rflexion autour de lopinion publique laisse en effet apercevoir ce paradoxe trange et souvent not : il existe un contraste saisissant entre la frquence des usages scientifiques et politiques de cette notion et les difficults qui prsident sa dfinition, entre sa longvit et sa labilit, sa rsistance et son vanescence. Le dsarroi des glossateurs se manifeste de manire souvent explicite. Parmi dautres exemples, il est dusage de rappeler quun manuel amricain pouvait recenser, vers le milieu des annes 1960, plus dune cinquantaine de dfinitions de la notion, partiellement irrductibles les unes aux autres (Childs, 1965). Selon le rdacteur de lentre opinion publique de lInternational Encyclopaedia of Social Sciences, il ny [aurait] pas de dfinition gnralement accepte de lopinion publique. Or le terme est employ avec une frquence croissante depuis quil est entr dans lusage populaire lpoque de la Rvolution franaise (Davison, 1968, p. 188). Son homologue de lEncyclopaedia Universalis exprime de semblable difficults : Lopinion, avertit Georges Burdeau, fait partie des phnomnes sociaux apparemment vidents mais qui se drobent lanalyse ds que celle-ci vise la prcision scientifique. De tels aveux dimpuissance ne datent pas dhier et se rencontrent ds les origines des sciences sociales. Les fragments qui nous sont rests dune table ronde organise par lAssociation amricaine de science politique de 1924 tmoignent de lanciennet du malaise.

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lissue dune sance agite, lassemble de savants devait se sparer sur la motion suivante : faute dun accord sur la dfinition de lopinion publique, faute surtout dun instrument susceptible de ltudier correctement, les participants dcidrent dun commun accord dviter lavenir lutilisation du terme opinion publique, dans la mesure du possible . Le compte rendu de la runion rvle en filigrane lintensit dune discussion aux accents de controverse conciliaire autour de la vraie nature du Christ ! Quelques membres de la table ronde ont pens que lopinion publique en soi nexistait pas ; dautres croyaient son existence mais ont dout de leur capacit la dfinir avec suffisamment de prcision pour des fins scientifiques. Dautres encore pensaient que le terme pouvait tre dfini mais taient davis diffrents quant au type de dfinition qui devait tre adopt. Soixante-dix annes plus tard, rien ou presque ne semble avoir chang. Dfinir lopinion publique reste une gageure. Ce paradoxe et cette confusion apparaissent dautant plus surprenants quil existe aujourdhui un dispositif qui prtend mesurer cet indfinissable et y parvient avec un certain succs. premire vue, il semble bien en effet que les sondages dopinion, travers leur utilisation quotidienne par la presse et les acteurs politiques, aient russi leur OPA sur la notion dopinion publique. Ainsi, le politiste amricain Philip Converse est-il en droit de souligner que le vulgaire pointage des opinions individuelles (dnonc par les critiques) queffectuent de manire routinire les sondages sest impos de manire consensuelle dans le monde entier comme la dfinition de base de lopinion publique (Converse, 1987, p. 14). Bien des vidences plaident en faveur de cette thse. Tout conduit accepter dsormais lquivalence entre ce que mesurent les sondages et ce quil faut entendre par opinion publique. y regarder de plus prs, cependant, un tel constat appelle de srieuses nuances. Il nexiste nul consensus acadmique autour de cette dfinition oprationaliste de lopinion, et postuler, comme on la attribu Gallup, que lopinion publique nest rien dautre que ce que mesurent les sondages ( linstar de lintelligence et des tests de QI) reste une provocation1. Il est par ailleurs troublant de noter que les

1.

Toutes choses gales par ailleurs, lhistoire de linvention et de la diffusion des sondages comme technique de mesure des opinions individuelles nest pas sans rapport avec linvention de lchelle mtrique de lintelligence, ne serait-ce que parce que la mesure des attitudes est directement issue de celle des aptitudes. Sur cette histoire, cf. Fleming (1967, p. 287-368) ou Paicheler (1992). Pour une analyse sociologique de la naissance des tests de QI, cf. galement Pinell (1995).

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sondeurs eux-mmes sy refusent tout en savrant aussi peu capables que les autres de dfinir ce quils entendent par opinion publique, une impuissance dj souligne en son temps par Herbert Blumer (1948). Les principales critiques adresses aux sondages dopinion, enfin, portent moins sur leurs dfaillances techniques que sur leur inaptitude mesurer ce quils prtendent mesurer, savoir lopinion publique. Pour comprendre la coexistence de points de vue et dnoncs aussi contradictoires, cette russite conjointe dun concept et dun instrument qui ne se recoupent quimparfaitement, ltrange longvit et lintensit de la controverse qui les entourent, lheure est peuttre venue de formuler un autre paradoxe, daffirmer une fois pour toutes que les sondages ne mesurent pas lopinion publique et que leur russite repose sans doute sur le fait quils mesurent tout autre chose ; quils sinterdisent mme de mesurer lopinion en ne se greffant sur aucune des dfinitions antrieures du phnomne, levant ainsi toutes les difficults que charrie avec elle cette notion. Je vais essayer davancer quelques pistes de rflexion pour tayer ce paradoxe, en repartant dabord dlments connus, dun inventaire des critiques portes lencontre des sondages dopinion, en replaant ensuite ces critiques dans la perspective cavalire dune histoire de la notion dopinion publique, avant de revenir dans un troisime et dernier temps ce que mesurent effectivement les sondages et aux motifs qui peuvent fonder leur singulire russite.

4.1. Lessence critique du concept dopinion publique


Sil nexiste pas de dfinition conventionnelle de lopinion publique en sciences sociales, les critiques adresses aux sondages convergent sur plusieurs points. Depuis les annes 1930 elles dnoncent toutes le caractre artificiel de leurs productions en sappuyant sur une dfinition alternative de lopinion publique. De manire trs schmatique, et titre de rappel, il est possible de reprer les lments et les critres de dfinition mobiliss par ces critiques et dont labsence est dnonce dans lopinion publique que mesurent les sondages. Il ne sagira pas, ce stade, de distinguer les critiques scientifiques des critiques normatives des sondages ; celles qui sappuient sur ce quelles croient tre lopinion de celles qui se fondent sur une reprsentation de ce quelle devrait tre, tant les frontires apparaissent poreuses entre ces deux ordres de la critique. Lobjet de cette contribution nest pas non plus dtablir un inventaire critique exhaustif

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de cette littrature2. Sous cette double restriction, il semble possible de regrouper autour de quatre critres les lments de dfinition mis en avant par critiques des sondages, au risque accept de perdre en chemin les nuances qui caractrisent chacune dentre elles.

4.1.1.

Un critre de rationalit : lopinion publique est (ou devrait tre) une opinion consciente et informe

Ds 1949, dans un pamphlet paru aux tats-Unis, le professeur de droit et de science politique Lindsay Rodgers dnonce labsurdit qui consiste interroger des gens sur des questions propos desquelles ils ne se sont pas interrogs, faute de temps ou dintrt :
Le Dr Gallup ralise nombre de ses sondages avant mme quil y ait une opinion publique cest--dire avant que le public ait eu un commencement dinformation sur lequel baser une opinion, et il pose ses questions tout le monde, la plupart ne ralisant mme pas quil y ait un problme dont la dcision peut les affecter (Rodgers, 1949, p. 43).

Ce reproche reviendra par la suite comme un leitmotiv et plusieurs travaux franais, quils manent de Daniel Gaxie ou de Patrick Champagne3, rejoignent ici la rflexion amricaine autour des non-attitudes ou des pseudo-opinions4, pour constater le fait que les sondages dopinion agrgent sans distinction des opinions aux contenus en information trs htrognes.

2.

3.

4.

En France, deux auteurs nous semblent avoir pos les jalons dune telle entreprise dans deux textes importants mais malheureusement peu cits et peu disponibles : Padioleau (1981, p. 13-60) ; Manin (1987, p. 274-355). [C]e que les instituts de sondages appellent opinion publique, crit P. Champagne, est en grande partie le produit de leur mthode denqute : cest, le plus souvent, un artefact rsultant de laddition mcanique de rponses qui se prsentent comme formellement identiques, masquant par l non seulement lirralisme dune partie plus ou moins grande des rponses recueillies (il faudrait plutt dire extorques), mais aussi le fait que, dans le monde social, toutes les opinions ne se valent pas, le poids dune opinion tant, dans la ralit, fonction du poids proprement social de celui qui lmet (Champagne, 1989, p. 191 ; cf. galement Gaxie, 1989, p. 97-112). Cf., par exemple, Converse (1970, p. 168-189) ; Smith (1984, p. 215-256) ; Beniger (1992, p. 204-219).

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4.1.2.

Un critre de publicit : lopinion publique est (ou devrait tre) une opinion concerte

La plupart des critiques tournent galement autour de lide selon laquelle lopinion publique constitue un processus collectif et volutif qui se forme (ou devrait se former) dans linteraction des volonts, lissue dune dlibration et dune discussion entre membres dune mme communaut. Lopinion publique ne peut jamais dans ces conditions se rduire la simple addition dopinions individuelles portes et nonces en secret5. Elle est ou doit tre lmanation dun change, dune confrontation publique de ces opinions individuelles. Toute la pense sociologique classique de lopinion (Ross, Cooley, Park, Tnnies, Stoetzel) sorganise autour dun tel constat6. titre dexemple rcent de ces critiques rcurrentes adresses aux enqutes dopinion, il faut citer la rcente technique du sondage dlibratif initie par James Fishkin, qui dfend le point de vue selon lequel la seule opinion digne dtre reconnue en dmocratie est celle qui se prononce aprs une information pralable et un change darguments entre les membres dun public (Fishkin, 1991, 1995).

4.1.3.

Un critre deffectivit : lopinion publique est (ou devrait tre) une opinion organise

On retrouve ici largument clbre dvelopp dabord par Herbert Blumer, puis par Pierre Bourdieu ou la politiste amricaine Suzan Herbst, selon lequel, puisque la socit est essentiellement un champ de forces et de tensions entre des groupes organiss plus ou moins influents, toutes les opinions ne se valent pas et certaines ont plus de force relle que dautres (Blumer, 1981 ; Bourdieu, 1973). Dans ces conditions, le recensement des opinions selon le principe un homme une opinion constitue une absurdit sociologique et les

5. 6.

Sur limportance de cet lment dans la critique du sondage mais aussi, comme chez Carl Schmitt, du suffrage, cf. Manin (1987, p. 291-294). Lopinion publique nest pas seulement un agrgat de jugements individuels spars, crit Charles Horton Cooley, mais une organisation, le produit coopratif de linfluence et de la communication rciproques. Elle peut tre aussi diffrente de la somme de ce que les individus auraient pu penser sparment quun bateau construit par cent hommes peut ltre de cent bateaux construits chacun par un homme (Cooley, 1912). Sur ce point cf. Blondiaux (1998) ; cf. galement Palmer (1938, p. 584-595) ou Stoetzel (1943).

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catgories sociales ou dmographiques utilises dans leurs tableaux par les instituts de sondage sont autant de populations fictives, de chimres ou de tigres de papier sans quivalent dans le rel (Herbst, 1995, p. 89-104 ; 1994). un tel constat deux consquences majeures : la gnralisation des sondages conduit laffaiblissement du poids des groupes organiss dans la vie publique et lopinion publique des sondages nexiste gure au regard du pouvoir politique dans la mesure o lopinion qui compte (auprs des gouvernants) nest pas forcment celle que comptent les instituts de sondage.

4.1.4.

Un critre dauthenticit : lopinion publique est (ou devrait tre) une opinion spontane

Dans nombre de rflexions critiques se retrouve lide selon laquelle lopinion qui se donne voir dans les sondages se prsente comme une opinion ractive, sollicite den haut par les instituts de sondage, et ne correspond en rien ce que pourrait tre lopinion publique relle ou spontane des individus. Vont dans ce sens la comparaison queffectue Patrick Champagne entre le sondage et dautres formes dexpression de lopinion, comme les manifestations, ou les critiques encore plus fortes de lAmricain Benjamin Ginsberg sur le fait que les commanditaires de sondages, exploitant toutes les possibilits du concept sociologiquement improbable de majorit silencieuse , ont contribu de manire illgitime dvaluer laction des militants (Champagne, 1990 ; Ginsberg, 1986). Ces critiques dbouchent, chez Ginsberg mais aussi chez dautres auteurs en nombre croissant aux tats-Unis et en France, sur une dnonciation des usages politiques ou gouvernementaux qui peuvent tre faits de cet artefact pour contrler lopinion publique relle, dfier la voix du peuple lui-mme, par la confrontation dune opinion publique virtuelle une parole ou une action politique spontanes mais progressivement touffes. Max Weber et Michel Foucault sont sollicits, parfois ensemble, pour rendre compte de la contribution des sondages un processus plus gnral de rationalisation ou de disciplinarisation des socits occidentales modernes (Herbst, 1993 ; Peer, 1992). Dans une thse rcente, critique lgard des sondages, Dominique Reyni inscrit la technique du sondage dans la filiation des technologies de pouvoir mobilisables par les autorits pour maintenir un ordre dmocratique (Reyni, 1994). Dautres

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ont pu voquer le contrle des citoyens par le sondage dopinion (Javeau, 1986) ou lavnement dun processus de gouvernementalisation du nombre par lopinion (Olivesi, 1995)7. Quels quen soient les prolongements normatifs, ces critiques reposent sur une mme prmisse, un mme constat : le caractre artefactuel de la mesure sondagire de lopinion8. Elles peuvent slargir loccasion la dnonciation de toute forme de questionnaire de masse9. Exemplaire dun tel refus, cette philippique dun sociologue anglais, qui nest pas sans voquer les intonations dun Pierre Bourdieu :
Lopinion publique (des sondeurs) nexiste pas. Cest un artefact, construit partir des rsultats publis de rponses aux questions de sondage agrges. On peut dire quelle nexiste que sur un plan mtaphysique [...]. Un sondeur qui lon demande didentifier lopinion publique sur une question particulire peut faire deux choses. Il peut faire un geste vague en direction du paysage et dclarer que lopinion existe quelque part l-bas [...] ou bien il peut montrer ses tableaux de rsultats (Ion, 1977, p. 61).

Le dtournement, et en mme temps le tour de force, dnonc par ces analyses est bien celui du sondeur qui aurait russi, laide

7.

8.

Cet auteur voque la rationalisation de lopinion au sens o le dveloppement de la mesure de lopinion, coupl aux potentialits de mdias tels que la radio ou la tlvision, amnage une configuration pratique permettant dagir sur lensemble des comportements individuels selon certaines fins ; rationalisation encore, au sens o sopre une formalisation des mcanismes de formation de lopinion dont la vise mme, chappant lintention des gouvernants, se solde par linstauration dun contrle permanent rgulier et fiable sur ltat desprit dune population ; rationalisation enfin, au sens o, du caractre normatif de lopinion publique dcoule une mise en conformit gnrale de lensemble des opinions individuelles permettant dagir globalement sur ces mmes individus de manire efficace (p. 53). Quil suffise ici dvoquer les prophties du simulacre qui proclament depuis quelques annes la disparition du social et lavnement des majorits silencieuses : La masse [...] nest plus objectivable (en termes politiques : elle nest plus reprsentable) [...]. Seules peuvent en rendre compte (comme en physique mathmatique la loi des grands nombres et le calcul des probabilits), les sondages et les statistiques, mais on sait que cette incantation, ce rituel mtorique des statistiques et des sondages na pas dobjet rel, surtout pas les masses quil est cens exprimer (Baudrillard 1982, p. 36-37). Ainsi lorsque P. Bourdieu, C. Levy et C. Baudelot, propos du questionnaire adresse par E. Balladur aux jeunes en 1994, affirment quune collection dopinions individuelles (en admettant que lon puisse les runir et les interprter) na rien voir avec des projets collectifs et un peuple (ou une partie de celui-ci) nest pas rductible une simple addition de jugements (Le Monde, 8 juillet 1994). Cf. galement Mauger (1996).

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de ses machines et de son rseau denquteurs, de ses calculs et de ses matrices, de lensemble des croyances que son activit mobilise, convaincre la socit que la ralit de lopinion tait dans les tableaux quils construisait et non ailleurs, faire entrer lopinion dans son laboratoire (Latour, 1990). Sil existe une essence critique de lopinion publique, celle-ci na donc peu prs rien voir avec lopinion publique que mesurent les sondages.

4.2. Lessence historique de la notion dopinion publique


Si lon recherche aux seules fins darbitrer ou de trancher la controverse ce que pourrait tre une essence historique du concept dopinion publique dans le discours savant, force est de constater que cette entreprise atteint rapidement ses limites. Lambivalence et les contradictions de cette notion sont telles depuis le milieu du XVIIIe sicle quelles rendent un accord autour dune dfinition historiquement consacre de lopinion trs improbable (Gunn, 1989 ; Speier, 1950). De manire extrmement schmatique ici encore, tout se passe comme si la notion dopinion publique sinscrivait dans un ensemble htrogne de figures de rfrence ou didaux-types opposables les uns aux autres en tant que ralits distinctes sinon contradictoires. Il est facile de retrouver dans la discussion savante sur lopinion publique toutes les poques trace de ces oppositions, et confirmation de lamphibologie constitutive de la notion.

4.2.1.

Lopinion claire contre lopinion commune (fin XVIIIe sicle)

Les travaux de Keith Michael Baker, Mona Ozouf ou Roger Chartier ont bien montr que dans les reprsentations du sicle des Lumires coexistaient de manire non conflictuelle une rfrence idalise lopinion publique, tribunal de la raison, avec une mfiance instinctive, sinon un mpris, commune ou vulgaire, pour la multitude aveugle et bruyante de dAlembert (Ozouf, 1990 ; Baker, 1993 ; Chartier, 1991 ; Goulemot, 1987)10.

10. cette tradition de recherche sur lhistoire de lopinion publique centre sur la France et sur les approches savantes de lopinion (cest--dire Ozouf, Baker, Chartier et Goulemot), on opposera les travaux, moins connus mais tout aussi

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Sil existe des points de jonction entre ces deux discours (en particulier la capacit prsente ou venir des lites claires entraner le nombre), la dialectique de lopinion publique et de lopinion commune se place au cur de la philosophie politique des Lumires (Blondiaux, 1998). Sous la Rvolution franaise, lambigut de la notion demeure. Si la rfrence lopinion publique forme une constante dans le discours des acteurs rvolutionnaires, comme la bien montr Lucien Jaume, la volont de la part des conventionnels de lui substituer le vocable desprit public, ainsi que la not Mona Ozouf, apparat comme lun des multiples indices tmoignant de la difficult de concilier les rfrences une opinion publique largement venir (acquise la raison et aux idaux rvolutionnaires et produit de la gigantesque entreprise dacculturation, de moralisation et de purification dploye par les jacobins) avec une opinion publique prsente, de chair et de sang, qui affiche tous les signes de la division et de la rsistance une telle entreprise11.

4.2.2.

La dmocratie contre les foules (Bryce versus Lippmann)

Si lon sefforce, comme nous lavons fait ailleurs avec plus de dtail (Blondiaux, 1998), de retrouver la multiplicit des rfrences la notion dopinion publique dans la pense politique moderne, notamment anglo-saxonne, entre la fin du XIXe sicle et la Deuxime Guerre mondiale, le contraste est tout aussi saisissant entre deux laborations de lopinion publique, deux doxa concurrentes de la doxa. Dune part une philosophie classique de lopinion publique toute imprgne du XVIIIe sicle, qui renvoie un idal despace public dans lequel une frange claire se prononce sur les affaires publiques lissue dun processus dinformation et de dlibration et entrane sa suite le nombre, philosophie qui sexprime clairement sous la plume dun auteur trs influent aux tats-Unis, James Bryce (1888).
passionnants de Gunn et de Zaret, consacrs lAngleterre et qui insistent sur la formation in concreto des pratiques constitutives de ce que lon dsigne traditionnellement par opinion publique (cf. par exemple Gunn, 1983, p. 360-515 ; Zaret, 1992, p. 212-235 ; et Zaret, 1996). De cette perspective on rapprochera limportant travail dArlette Farge (1992). 11. Sur le statut de lopinion dans le discours rvolutionnaire, cf. entre autres Jaume (1990), Ozouf (1988), Gauchet (1995). Pour deux exemples rcents de travaux centrs cette fois sur les pratiques sociales de lopinion, cf. Guilhaumou (1994), Monnier (1994).

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Selon cette vision pour reprendre la dfinition dun politiste amricain, James T. Young : Lopinion publique est le jugement social queffectue une communaut consciente delle-mme sur une question dintrt gnral aprs une discussion rationnelle et publique (Young, 1923, p. 577-578). Un modle alternatif de lopinion publique dautre part, procdant assez directement de la psychologie des foules de Le Bon et de Tarde, systmatis par une psychologie politique des instincts et de la masse en pleine expansion aprs la premire guerre mondiale, telle que peut la rsumer Walter Lippmann dans deux ouvrages eux aussi trs influents : Public Opinion (1922) et The Phantom Public (1925). Pour rsumer trs vite, la vision de lopinion qui transparat de ces ouvrages est celle dun public isol, indiffrent et incomptent, lhumeur versatile et lintelligence enfantine, entirement la merci des moyens de communication de masse qui construisent le monde son intention et auxquels il succombe aveuglment12. Entre ces deux figures thoriques, rcurrentes dans la rflexion contemporaine sur lopinion publique, dont lune renvoie plutt un idal historique (les assembles de village ou town meetings de la Nouvelle Angleterre du XVIIIe sicle) et lautre un ensemble de phnomnes modernes comme la propagande, les formules dapaisement ou de compromis apparaissent rien moins quvidentes.

4.2.3.

Les publics contre les masses (de Blumer Habermas)

On trouve dans la sociologie amricaine de limmdiat aprs-guerre plusieurs tentatives visant clarifier le concept autour dune opposition entre les socits de publics et les socits de masse (Mills, 1981, p. 164-177)13 ou entre la notion de public et celle de masse, ralits que Blumer la suite de Robert Park distingue galement de la foule (Blumer, 1948 ; Park, 1904). Pour Blumer, le terme public doit tre utilis pour dsigner un groupe de gens qui a) sont confronts un enjeu ; b) sont diviss dans les ides quils possdent sur la manire de rsoudre cet enjeu ; et c) sengagent dans une discussion sur cet enjeu . La masse serait

12. Lippmann sest inspir du travail plus ancien de Wallas (1908). Sur la gense de cette problmatique, cf. Reyni (1988), Van Ginneken (1992) et surtout Barrows (1981). 13. Voir aussi lutile synthse de Price (1992).

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quant elle compose dindividus anonymes, sans interaction les uns avec les autres et faiblement organiss. Ce concept de masse a connu la fortune pistmologique que lon sait et trouv une illustration dans les multiples tableaux, au caractre prophtique et apocalyptique plus ou moins accentu, qui ont cherch dcrire la socit moderne la fin des annes 1950 et au dbut des annes 1960 (Kornhauser, 1959 ; Riesman, 1964 ; Giner, 1976 ; Beniger, 1987). Cest cependant chez Jrgen Habermas que la rfrence nostalgique au modle despace public n au XVIIIe sicle en Angleterre et en France se trouve le plus vivement oppose lopinion publique moderne, celle prcisment que mesurent les sondages, qui en serait la lointaine et vicieuse caricature. Ces deux opinions nont pas les mmes fondements sociologiques et renvoient chez lui des ralits historiques distinctes (Habermas, 1978)14. Tout quivoque doit tre proscrit dans la mesure o jamais le matriel dun sondage les opinions dun chantillonnage quelconque de population na par lui-mme, et pour la seule raison quil viendrait nourrir des rflexions, des dcisions ou des mesures revtant une importance politique, valeur dopinion publique (Habermas, 1978, p. 254). Au final, quiconque chercherait une constance dans ces diffrentes dfinitions de lopinion produites en des lieux et en des moments trs diffrents serait bien en peine de la trouver, sauf conclure que cest dans lambivalence ou dans la contradiction que la vrit de la notion devrait tre recherche. Ces constructions opposes de lopinion laissent en effet ouverts la discussion les points suivants : La question du nombre : qui sont les membres du public engags dans le processus de formation de lopinion publique ? Faut-il inclure lensemble du public ou tablir des frontires a priori ou a posteriori au sein de celui-ci ? La question de la comptence : les droits dentre dans lespace public sont-ils fonction de la comptence des individus, de leur aptitude raisonner, de leur intrt pour le produit final de la dcision ou de leur capacit respecter les rgles de fonctionnement de cet espace ? La question de la procdure : faut-il obligatoirement quil y ait discussion pacifique et organise pour que lon puisse parler dopinion publique ?
14. Pour une remise en cause densemble de cette dimension normative et hypothtique du modle despace public, cf. les contributions runies dans louvrage de Calhoun (dir.), en particulier celle de Michael Schudson.

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La question de lautonomie : le processus de formation de lopinion publique est-il pensable autrement que sous la forme du dploiement dune capacit de critique indpendante des pouvoirs politiques ou conomiques ou bien est-il compatible avec lemprise de ces mmes pouvoirs, sous la forme de la propagande ou du contrle des esprits par les industries culturelles ? Autant de nuds problmatiques qui enserrent le dbat autour de la notion dopinion publique et rendent celle-ci particulirement instable ou quivoque15. Le trouble nat surtout de la possibilit, dans chacune des formations discursives traverses, de tenir deux types de discours sur les phnomnes que recouvre cette notion : lun justifiant lintervention du peuple dans le cours de laction publique, lautre le dnonant ; lun correspondant laffirmation dun idal, lautre la critique explicite ou implicite dune ralit dvoye. Tout le dbat autour de lopinion publique semble englu dans cette contradiction, attir par ces deux ples, entre le logos et la doxa, lloge de la raison et la peur du nombre. Lessence historique de la notion, si elle existe, se tiendrait donc dans les plis de cette confrontation.

4.3. Ce que les sondages font lopinion


Dans ce contexte, le traitement que les sondages dopinion font subir lopinion publique peut sembler tout fait curieux. Dun ct, il semble parfois acquis que les sondages constituent une mesure efficace, sinon la mesure la plus juste, de lopinion publique. Les sondeurs revendiquent en effet avec quelques succs depuis quelques dcennies une aptitude reprsenter, reflter mme de manire approximative les aspirations de lopinion publique. De lautre, et condition de dplacer un peu le regard, cette revendication ne lasse pas de surprendre ; car si lon reprend un un les caractres fondamentaux ou les lments constitutifs de lopinion sondagire , il devient vident que ce dispositif met en uvre une dfinition de cette notion qui ne correspond vritablement aucun des sens qui ont pu prvaloir antrieurement, ni aux visions que dfendent encore aujourdhui la plupart de leurs critiques. Le sondage ne mesure ainsi nullement lopinion publique. Les sept propositions qui suivent le montrent, nous semble-t-il, assez clairement : a) le sondage ne recense que des opinions prives, lesquelles sans lui avaient peu de chances dtre exprimes sur la place publique ;

15. Pour un constat similaire, cf. Reyni (1996) ou Durham (1995).

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b) le sondage recueille une opinion provoque, ractive et non spontane ; c) le sondage runit des opinions atomises, individuelles, et non organises ; d) le sondage ne reconnat que des opinions verbalises et ne prend pas en compte les expressions symboliques ou violentes de lopinion ; e) le sondage ne diffrencie pas les opinions selon leur degr dintensit ou dengagement et admet que toutes les opinions sont de force gale ; f) le sondage ne diffrencie pas les opinions selon leur degr dinformation ou de comptence et postule que chacun possde une opinion sur tous les sujets ; g) le sondage nattend pas forcment quune discussion ou une dlibration ait eu lieu au sein du public pour sonder lopinion. Lopinion publique des sondages ne correspond ainsi ni lopinion claire de lespace public habermassien ni lexpression spontane ou encadre du nombre telle quelle peut se faire entendre dans la rue ou dans les organisations politiques. Elle nvoque ni le jugement social obtenu sur une question dimportance gnrale aprs une discussion publique consciente et rationnelle quvoquaient les politistes amricains dans les annes 1920, ni lactivisme de groupes de citoyens cherchant peser sur la dcision politique. La perspective produite sur lopinion publique par ce dispositif de mesure a conduit la production dune entit sociale entirement nouvelle, qui ne correspond aucun des modles historiques ou critiques dcrits prcdemment. La force des instituts de sondage est au contraire de savoir dfier la ralit ; doser lui tourner dlibrment le dos ; de russir rapprocher des opinions qui ne sy rencontrent pas ; de susciter des paroles qui ne sy expriment pas ; dgaliser des points de vue qui ne sy valent pas ; dadditionner des opinions aux significations trs diffrentes ; de prtendre quantifier ce que lon croyait inquantifiable ; doser vouloir rduire en quations la force impalpable comme le vent dont parlait James Bryce. Dans ces conditions, il est difficile de soutenir que les sondages mesurent ou refltent lopinion publique. On peut tout la fois soutenir quils ralisent cette opinion au sens premier du terme, cest--dire quils font exister titre de ralit concrte ce qui nexistait que dans lesprit, et quils la dralisent, substituant des constructions de lopinion que lon pouvait croire solides (manifestations, reprsentants, presse...), une entit ou forme

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sociale artificielle (parce que provoque, travaille, encadre, standardise, simplifie, euphmise...) mais, au final, presque plus parlante . Il resterait donc expliquer pourquoi cette opinion publique sondagire a finalement russi sobjectiver, cest--dire exister comme une chose, comme une ralit. Pour y rpondre, nous voudrions avancer une srie dhypothses, plus ou moins fragiles, plus ou moins fondes.

4.3.1.

Lintrt pratique des sondages

Il est difficile en premier lieu dexpliquer la russite des sondages par les seules fonctions quils peuvent remplir auprs des gouvernants. Cest pourtant la thse que dfendent les critiques qui, de Pierre Bourdieu Benjamin Ginsberg, font valoir que les sondages offrent aux gouvernants et aux catgories dirigeantes la possibilit de jouer les majorits silencieuses contre les minorits actives et subversives, lopinion publique commune contre les organisations assurant la reprsentation des catgories populaires ; ou de sassurer, par la matrise des thmes et des questions qui sont soumises au public, le contrle troit de cette opinion16. La thse est forte ; elle reste cependant dmontrer empiriquement ou historiquement. Si lon manque encore cruellement en France danalyses empiriques srieuses sur les usages politiques des sondages dopinion absence qui autorise tous les fantasmes la science politique amricaine vient douvrir ces dernires annes limposant dossier du recours aux enqutes dopinion par la prsidence amricaine dans les annes 1960 et 1970. Les recherches archivistiques de Bruce Altschuler (1990) et de Lawrence Jacobs et Robert Shapiro (1995, 1994) confirment limportance des usages stratgiques de cet instrument, notamment partir de la prsidence de Nixon. La consommation compulsive de sondages par ces acteurs politiques y relve en effet moins dune volont de connatre les aspirations du peuple que

16. Sur le seul versant amricain de cette critique, voir Ginsberg (1986), Wheeler (1977), Herbst (1993, 1994, 1995). On relira avec intrt galement les critiques en provenance dune certaine gauche franaise au dbut des annes 1970 : Les sondages renvoient donc la classe dominante qui les paie sa propre image, celle quelle a cre, impose, celle dont chaque cerveau a t imprgn ds lenfance. La bourgeoisie contemple, soigneusement photographi, le tableau quelle peint elle-mme. Cest un jeu de glaces, infiniment rpercut. La photographie est une imposture, parce quelle donne lillusion du rel (Guidoni, 1974). Sur le rapport problmatique du socialisme lopinion, cf. Bergounioux (1987).

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dexhiber et denrler leurs cts une ralit politique queux seuls souhaitaient faire parler, notamment dans le contexte de la guerre du Vit-nam, de la contestation tudiante ou du Watergate17. Mais lhypothse premire se heurte cependant un dmenti historique : les acteurs politiques ont souvent t les derniers reconnatre lutilit des enqutes dopinion, largement devancs en cela par les journalistes et les universitaires (Blondiaux, 1998 ; 1994 ; 1996b). Contrairement lhypothse qui veut y voir un instrument des lites conservatrices pour contrer les organisations politiques et syndicales progressistes , toutes les formations politiques y ont eu recours de manire presque simultane partir du dbut des annes 1960, sans quune telle rgularit soit perceptible. Elle nexpliquerait surtout pas pourquoi tous les autres acteurs sociaux ont jou le jeu, acceptant de considrer cette opinion comme relle, diffusant leur tour cet instrument en lincorporant au besoin leurs propres stratgies.

4.3.2.

La mesure sondagire de lopinion

Loin de cette thse du complot, peut-tre faut-il rechercher dans la nature mme du sondage lune des cls dexplication du pouvoir de cette technique. Il faut alors se demander si cette force ne nat pas prcisment du caractre artificiel du dispositif, si la mesure sondagire de lopinion ne permet pas dvacuer ou de neutraliser les contradictions potentiellement inscrites dans lide dopinion publique. On note ainsi que cest autour dun refus dlibr de pondrer les opinions en fonction de leur comptence, de leur intensit, de leur cohrence, de leur origine et du degr dengagement quelles rvlent que sorganisent les enqutes dopinion standards, celles que lon retrouve couramment dans la presse (ne sont pas vises ici les enqutes vocation universitaire, qui transgressent parfois cette logique). Mieux, lorsque lon travaille sur lhistoire des enqutes dopinion, on saperoit que celles-ci ont volu dans le sens dun abandon progressif des lments de mthodologie susceptibles de rintroduire des critres de slection entre les opinions et, partant, de rapprocher lopinion publique sondagire dautres dfinitions de lopinion publique, plus anciennes ou issues des sciences sociales. Un bref inventaire de ces mthodologies alternatives, qui ont progressivement t abandonnes ou nont jamais t intgres aux dispositifs sondagiers ordinaires, peut se rvler suggestif :
17. Pour une rflexion gnrale sur lusage des sondages par les gouvernants aux tats-Unis, cf. Geer (1996).

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a) La question filtre, laquelle permet de faire le dpart entre lopinion rellement informe ou mobilise et les segments du public les plus loigns de cet enjeu, peut toujours tre utilise pour rpondre aux critiques adresses aux enqutes dopinion. De nombreuses expriences, souvent mal connues en France, ont montr que labsence de filtrage avait pour consquence de gonfler artificiellement le pourcentage des rponses recueillies dans les enqutes (Bishop, Oldendick et Tuchfarber, 1983 ; Schuman et Presser, 1981 ; Foddy, 1993)18. Or la question est loin dtre dun usage systmatique dans les enqutes dopinion publies. La plupart ne lemploient mme pas du tout. b) La question ouverte offre un autre type doutil susceptible de prendre en compte la fois le degr dintensit de lopinion et de comprhension de lenjeu, antidote prcieux contre la plupart des critiques adresses aux enqutes dopinion. Fortement dbattue lorigine des sondages dopinion, la question classique des mrites respectifs de la question ouverte et de la question ferme sest solde par la victoire crasante de cette dernire dans la plupart des emplois journalistiques ou politiques des enqutes dopinion (Converse, 1984 ; Lazarsfeld, 1944 ; Lebart, 1990 ; Juan, 1986). La part des questions ouvertes na cess de se rduire comme une peau de chagrin entre les annes 1940 et 1980, au sein des instituts commerciaux amricains par exemple (Converse et Schuman, 1984). Si lon assiste aujourdhui un renouveau de lapproche qualitative dans les tudes destines aux acteurs politiques aux tatsUnis et en France, la quasi-totalit des sondages publis dans la presse recourent aux questions fermes. c) Le test de la solidit, de lintensit et de la signification des opinions se trouve lui aussi rgulirement pratiqu par la recherche universitaire sur les opinions. Ds 1947, George Gallup, dsireux de tenir compte des critiques parfois violentes adresses sa mthode, avait propos de gnraliser dans toute enqute par sondage lusage de faire motiver en quelques mots sa rponse par la personne interroge afin den vrifier lintensit (Gallup, 1947, p. 385 et s. ; Payne, 1951, p. 112-113). Dautres

18. De manire gnrale, il est regretter quen France, si lon excepte les travaux de Gaxie (1989) ou de Grmy (1993) sur la formulation des questions denqute, les donnes exprimentales soient si rares en matire de sondages dopinion, l o les travaux amricains prcits ont contribu une considrable rvaluation de linstrument dans les milieux universitaires amricains.

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Lopinion publique

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moyens sont aujourdhui disponibles pour comprendre la signification des rponses recueillies dans les sondages, telle celle du stop and think, exprimente notamment par Zaller et Feldman (1992a, p. 53 et s. ; 1992b). De manire trs concrte, il sagit, juste aprs que la rponse ait t donne la question ferme, de poser la question suivante : En repensant la question laquelle vous venez de rpondre, jaimerais que vous me disiez ce que vous avez pens en y rpondant. Dites-moi exactement les choses qui vous sont venues lesprit. Variante : juste aprs avoir pos la question dorigine, demander : Avant de me donnez votre opinion, dites-moi les choses qui vous viennent lesprit propos de cette question ? Par cette seule opration, il devient possible dinventorier les considrations lorigine des rponses obtenues, de vrifier que lintervieweur et linterview parlent la mme langue, de reprer les pseudo-opinions et dviter des contresens dinterprtation, toutes questions auxquelles se heurtent la technique du sondage depuis les origines (Blondiaux, 1991). Les rponses cessent dtre aveugles. Dun maniement plus dlicat que la question standard, impliquant une opration de codage, peu attrayant dans une perspective journalistique, ce type de mthode est-il dun cot ce point lev que lon ne doive y avoir recours que dans une perspective strictement universitaire ? Peut-on justifier cette faible diffusion autrement que par des impratifs commerciaux ? d) La mesure de la seule opinion mobilise par lenjeu en question que prconisait Bourdieu ou la pondration des chantillons en fonction des questions tudies et selon le degr dimplication de la personne interroge, propose par Blumer, nont gure connu de dbouch pratique dans les enqutes, lesquelles ont continu de porter sur des chantillons standards, comme sil sagissait de refuser, pour reprendre une expression de Franois Hran, toute forme de questionnement spar (Hran, 1991, p. 482). Luniversalisme mthodologique reste la norme et ladaptation de la forme de lenqute aux publics, en fonction de leur degr prsum de comptence ou de leur appartenance sociale, constitue une perspective peine envisageable dapartheid sociologique. Segmenter ainsi les publics ferait perdre en reprsentativit politique sans gagner forcment en pertinence sociologique. Un argument de bon sens pourrait dailleurs consister rappeler que la comptence en matire politique ne se prsume pas, et quil est ncessaire dinterroger chaque fois lensemble du public pour vrifier ce quil sait et ce quil ne sait pas.

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La communication politique

Si des sondages raliss auprs de certaines populations ou communauts particulires sont couramment pratiqus (les jeunes, les femmes, les cadres, les trangers...), ils restent lexception plus que la norme. Lopinion publique ne semble pouvoir parler valablement quau travers de son porte-voix dment calibr : lchantillon reprsentatif de la population franaise, lequel doit approcher pour tre crdible la limite symbolique du millier dindividus. Cette vidence nest plus jamais questionne. Une raison suffisante sans doute pour sy intresser et stonner dune convention qui ne rsulte pas, loin sen faut, dun consensus acadmique. e) Cest peut-tre du ct de la mthode nouvelle du sondage dlibratif propose par James Fishkin (1991, 1995) que rsident les possibilits dinnovation les plus grandes. Parti dune critique assez violente de la pratique ordinaire du sondage, Fishkin suggre que le recueil dune opinion atomise et passive na gure de sens et de lgitimit au regard dune dfinition exigeante de la dmocratie. Dans le sillage de Habermas, il voudrait rappeler que le processus de formation de lopinion doit tre dlibratif, interactif et rationalis. De manire encore exprimentale, il propose de runir les membres du public que lon dsire interroger sur une question (telle que linscurit par exemple) en un lieu donn pendant deux jours, de le faire discuter et rflchir, de le mettre en contact avec des spcialistes et de linterroger une nouvelle fois lissue de cette session, afin de saisir dventuelles volutions. Cette utopie dmocratique, qui relve dune conception passablement nave de la dmocratie et semble difficilement gnralisable matriellement, a le mrite cependant de pointer les carences actuelles de la pratique du sondage et, par un dtour normatif, de nous ramener son essence. Linstrument, en abaissant leur strict minimum les cots de lexpression politique, lve toute difficult de dfinition et de localisation de lopinion publique. Car les postulats dgalit et duniversalit nagure mis en vidence par Pierre Bourdieu, selon lesquels toutes les opinions se valent dans les sondages et chacun est susceptible davoir une opinion sur tous les sujets, constituent bien les cls de vote de ldifice. Les questions sur lesquelles achoppaient et achoppent traditionnellement la rflexion sur lopinion publique : qui compose le public ? quel degr de comptence ou dinformation est requis ? quel type de procdure doit tre suivie par la discussion ? quel doit tre le degr dindpendance critique des acteurs qui la composent ? sont une fois pour toutes vacues et rgles. Les diffrences potentielles de comptence, dengagement, dintrt entre les individus sont en quelque sorte nies.

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La proximit dun tel dispositif avec celui du suffrage universel devient alors si vidente quune comparaison terme terme des deux procdures rvle aisment leur identit de postulats et de mise en uvre de lopinion (Gallup et Rae, 1940 ; Lancelot, 1980).

4.3.3.

La force du sondage : nombre dmocratique et nombre statistique

Nous avons essay ailleurs de montrer que la force du sondage reposait sur une double vidence, sur une double bote noire : celle de la dmocratie et celle de la science. Lobjectivation de lopinion quelle pratique sappuie sur la raison statistique et duplique le modle rfrendaire (Blondiaux, 1998). Dans les deux cas il sagit de construire une quivalence entre les individus et entre leurs opinions par diffrentes oprations de standardisation et de formatage des donnes. Les conventions et les postulats sur lesquels repose ce type doprations ne vont nullement de soi et les travaux dun Alain Desrosires (1993) sur lhistoire des techniques dchantillonnage19 ou ceux dun Pierre Rosanvallon (1992) ou dun Alain Garrrigou (1992) sur lhistoire du suffrage universel lont amplement dmontr20. Le sondage procde directement cependant de ces deux arbitraires comment justifier que lon additionne des individus ? comment admettre que lon comptabilise des opinions ? progressivement rigs en vidence. Dans le contexte sociohistorique dapparition des sondages, ces conventions font lobjet dune assez large acceptation et les sondages y apparaissent trs vite, aux tats-Unis tout au moins, comme scientifiquement acceptables et politiquement lgitimes. Y remettre en cause les sondages quivaut bientt rcuser la science et la dmocratie. Et lon comprend mieux pourquoi la controverse autour des sondages fait sans cesse ressurgir, de manire fascinante, la question de la supriorit de la science et du savoir statistique (sur le savoir indiciaire ou impressionniste des indignes) et celle de la dmocratie (sur toute autre conception, taxe le plus souvent dlitiste, du pouvoir).

19 Sur lhistoire du calcul de probabilits et des techniques dchantillonnage, voir galement louvrage fondamental de Krger et al. (dir.) (1987) et ceux de Stephan (1948) et Porter (1995). 20. Voir galement Guniffey (1993). Les travaux de Dloye et Ihl (1991a, 1991b) ont bien montr en particulier comment cet arbitraire sest impos aux lecteurs eux-mmes, amens se plier aux rgles de la codification lectorale, sous peine de ntre pas entendus. Toutes choses gales par ailleurs, un rapprochement entre la gense du vote et la gense des enqutes dopinion peut savrer trs fcond.

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La communication politique

Le sondage pourrait ds lors se contenter dexhiber linfini les postulats sur lesquels il repose pour faire accepter la dfinition de lopinion quil propose. En dnoncer le caractre artificiel devient progressivement de moins en moins acceptable. Leur faire reproche ds lors de ne pas mesurer ce quils prtendent mesurer naurait plus gure de sens dans la mesure o ce quils font en permanence va prcisment trs au del, savoir rappeler la lgitimit de lordre dmocratique et la supriorit du savoir statistique... Cette proposition trs excessive autant quinfalsifiable ainsi formule a cependant le mrite de ramener la surface de la rflexion les impenss (quest-ce que la science ? quest-ce que la dmocratie ?) qui se logent au cur de cette controverse sur les sondages. Elle aide comprendre lardeur dun dbat qui clive et paralyse la science politique franaise depuis maintenant de nombreuses annes et dont les enjeux, institutionnels et pistmologiques, sont rarement explicits comme tels21. Tout indique que dans cette polmique le discours sur les sondages masque souvent un discours sur la science autant quun discours sur la dmocratie, certains crits pouvant parfois mettre nu sinon plat cette trame de largumentation (Lancelot, 1984 ; Grunberg, 1991 ; Champagne, 1995). Ladmettre une fois pour toutes ne pourra quaider organiser, sinon apaiser, une controverse que lon pourrait croire interminable et qui, aprs stre rvle fconde, pourrait bien se routiniser et se striliser.

21. Le fait que la science politique universitaire soit la plus divise sur la question des sondages ne saurait tonner de la part dune discipline o ne semble pas la veille dtre dfinitivement rgle la question du rapport lobjectivit scientifique et la norme dmocratique, comme ont pu en tmoigner certains dbats rcents.

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C H A P I T R E

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LA COMMUNICATION LECTORALE
Richard Nadeau
Universit de Montral

Frdrick C. Bastien
Universit de Montral

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a communication des informations politiques loge au cur des valeurs dmocratiques puisquelle permet aux citoyens de comprendre le monde dans lequel ils vivent, de connatre les enjeux auxquels leur socit est confronte et de prendre des dcisions claires. La transmission de telles informations par les mdias constitue un objet dtude dont lintrt savre indniable puisquelle met les citoyens en contact avec une ralit politique souvent loigne et quelle est susceptible dinfluencer leurs connaissances, leurs attitudes, leurs opinions et leurs comportements. De nombreux chercheurs provenant dhorizons diversifis ont tudi la communication des informations politiques, crant ainsi un champ de recherches riche et complexe. Quelques-uns ont dailleurs tent den faire la cartographie en situant les principaux axes de la recherche, en identifiant les travaux les plus importants et en indiquant les zones explorer (Cayrol et Mercier, 1998 ; Franklin, 1995 ; Neveu, 1998 ; Nimmo et Sanders, 1981 ; Schulz, 1997 ; Swanson, 2001 ; Swanson et Nimmo, 1990). Les campagnes lectorales ont exerc un puissant attrait chez les spcialistes de la communication politique. Elles constituent un contexte particulier de la vie politique, dans lequel les acteurs poursuivent des objectifs spcifiques laide de moyens tout aussi exceptionnels. Dans ce chapitre, nous proposons un survol de cette rgion plus spcifique du champ de la communication politique. On peut distinguer trois courants principaux de recherches sur la communication lectorale. Premirement, des chercheurs ont centr leurs travaux sur les aspects pratiques des campagnes lectorales. Les stratgies adopter relativement aux discours, aux publicits, aux dbats, aux communications avec les donateurs et aux relations directes avec les citoyens y reoivent une attention particulire (Trent et Friedenberg, 2000). Ce courant est trs dvelopp aux tats-Unis en raison du nombre et de la frquence des rendez-vous lectoraux qui rythment la vie politique amricaine. Un second courant de la recherche porte spcifiquement sur la pratique du marketing

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La communication politique

politique et sinspire fortement du marketing commercial. Ce champ ne se limite pas ltude et la pratique de la publicit, mais englobe tout le processus du marketing, de lanalyse des attitudes et opinions existantes aux effets des campagnes publicitaires, en passant par llaboration des messages et la mise en uvre des campagnes (Newman, 1999a ; Scammell, 1999). Plus loign de la pratique immdiate de la communication lectorale, un troisime courant sintresse un vaste ensemble de questions relatives aux campagnes lectorales, mais en considrant celles-ci comme un phnomne moderne et complexe de communication (Scammell, 1998). Ce chapitre traite plus spcifiquement de la communication politique dans le contexte des campagnes lectorales. Nous situerons dabord la communication lectorale dans le cadre plus vaste de la discipline de la communication politique. Puis, nous dcrirons lvolution rcente des campagnes en insistant sur le rle de la communication lectorale dans ces dveloppements. Aprs avoir prsent les principaux paradigmes labors sur les effets des activits de communication, nous verrons enfin le rle jou par les diffrents vhicules de la communication lectorale et la nature des contenus quils transmettent.

5.1. Lmergence dune discipline


Les racines de la communication politique et lectorale plongent dans plusieurs disciplines des sciences sociales. Ce nest quau cours des dernires dcennies que des travaux sur la communication de masse raliss jusqualors dans des univers thoriques et conceptuels distincts ont t runis. Un nouveau champ de recherches, autonome et adapt au contexte spcifique des campagnes lectorales, a ainsi t cr.

5.1.1.

La communication de masse

Les historiens de la communication situent au IVe millnaire avant J.-C. la naissance de lcriture, premier mode de communication aprs lusage de la voix. En Msopotamie, des pictogrammes taient alors dessins pour reprsenter des objets ou des tres. La ncessit de communiquer des messages de plus en plus complexes, induite par des changements sociaux et le dveloppement du commerce, explique la cration dun premier systme dcriture alphabtique environ 1000 ans avant J.-C. Le deuxime grand mode de communication dvelopp fut la rhtorique, dabord chez les Grecs puis chez les

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La communication lectorale

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Romains. Lessor de ce type de communication, dont lobjectif est la persuasion, sexplique en partie par le fonctionnement de la justice grecque, suivant laquelle les accuss devaient se dfendre auprs dun tribunal, et par le rle central attribu la communication entre citoyens dans la culture romaine. Jusquau milieu du XVe sicle aprs J.-C., lcriture et la rhtorique ne permettaient de communiquer quavec des auditoires restreints. Linvention de limprimerie marqua alors un tournant dans les activits de communication en permettant un metteur de rejoindre un auditoire beaucoup plus vaste (Breton et Proulx, 1994). Lapparition des premiers journaux compter du XVIIe sicle accentua ce phnomne : La Gazette en France en 1631, la London Gazette en Grande-Bretagne en 1665 et, au Qubec, La Gazette de Qubec en 1764 puis la Gazette du commerce et littraire Montral en 1777 (Albert, 1998 ; Appia et Cassen, 1969 ; Hamelin et Beaulieu, 1966). Si la lecture des journaux demeurait nanmoins le fait dun segment relativement scolaris de la population occidentale, lessor rapide de la radio au dbut du XXe sicle marqua vritablement lavnement de la communication de masse (Jeanneney, 1996). Quatre traits caractrisent la communication de masse. Premirement, elle est mdiatise, puisquil ny a pas de relation physique entre lmetteur et le rcepteur du message. Ce sont les mdias qui assurent cette relation et, comme nous le verrons plus loin, ils ne sont pas sans effet sur le contenu du message vhicul. Deuximement, elle est unidirectionnelle ; un metteur peut transmettre un message un ensemble de rcepteurs, mais il ne peut recevoir directement les ractions de ceux-ci. Troisimement, la communication de masse est collective, puisque les mdias lui assurent une large diffusion. Quatrimement, elle est simultane, car les techniques de communication permettent tous les rcepteurs de recevoir le message au mme moment et parfois, grce la transmission en direct, linstant mme o lmetteur sexprime. La communication de masse a rapidement suscit lintrt des chercheurs, notamment en raison du rle qui lui fut attribu pendant la Premire Guerre mondiale. En 1948, lamricain Harold D. Lasswell labora un premier cadre conceptuel applicable ltude des mdias dans une perspective fonctionnaliste et qui est rsum par la question classique : qui (metteur), dit quoi (message), comment (canal), qui (metteur) et avec quel(s) effet(s) ? Ltude de chacun des lments de cette formule exige une approche distincte : lanalyse du contrle des organisations, lanalyse de contenu, lanalyse du fonctionnement des mdias, lanalyse des auditoires et lanalyse des effets (Lasswell, 1948). Ce modle prsente la communication de masse comme une activit ayant pour but la persuasion. Cette orientation nest pas

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La communication politique

trangre aux travaux antrieurs de Lasswell sur lutilisation des mdias par les gouvernements des fins propagandistes et de gestion des opinions , notamment en temps de guerre (Mattelart et Mattelart, 1997). La communication de masse prsente deux versants qui la rendent insparable de la dmocratie de masse. Dune part, elle a une dimension fonctionnelle. Comment une socit aussi complexe socialement, conomiquement, culturellement et politiquement que la ntre pourrait-elle fonctionner sans communication de masse ? Celle-ci permet de grer les socits en diffusant des valeurs, des ides et des informations lensemble des citoyens. Dautre part, la communication de masse prsente une dimension normative. Les valeurs dmocratiques suggrent que les citoyens forment une communaut et quils doivent tre bien informs. Dans une socit fortement individualiste, la communication de masse est un puissant lien social unissant des individus souvent trs diffrents et leur permettant de mieux se connatre. Cest aussi grce elle que les citoyens peuvent mieux comprendre les rouages de lenvironnement dans lequel ils vivent. La communication de masse permet aux citoyens dtre plus prs des centres dcisionnels loigns dont ils seraient encore plus distants sil ny avait pas de communication (Wolton, 1997). La communication politique nat de lintersection entre la communication de masse et la dmocratie.

5.1.2.

La communication politique

Avant de constituer un champ dtude spcifique, la communication politique a t un objet de recherche pour des chercheurs de plusieurs disciplines : la communication, la science politique, la sociologie, la psychologie (notamment cognitive et sociale), le droit, lanthropologie, la cyberntique et la philosophie. Progressivement, des ponts ont t jets pour lier ces lots disparates. Il dcoule de cette origine multidisciplinaire certaines oppositions entre des dfinitions, des conceptions et des thories concurrentes de la communication politique. Les premires conceptions de cette discipline mettaient dj laccent sur la communication lectorale et son influence sur les lecteurs. Lexpansion de la dmocratie comme mode de la gouverne et la multiplication des campagnes lectorales qui en a dcoul expliquent en partie le puissant essor de la communication politique considre sous cet angle. Le contenu et les effets des discours lectoraux, des mdias, des publicits et des dbats constituent les principaux lments de ce courant de recherches (Ansolabehere, Behr et Iyengar,

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La communication lectorale

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1991 ; Iyengar et Simon, 2000). Progressivement, cette conception sest largie pour englober dautres phnomnes souvent extrieurs au contexte lectoral, comme leffet des mdias sur les valeurs dominantes de la socit, lvolution des opinions individuelles, ltat des connaissances politiques des citoyens et plusieurs autres questions sur les relations entre la politique et la communication. En outre, la recherche comparative sest considrablement dveloppe au cours des annes 1990 (Nimmo et Sanders, 1981 ; Swanson et Nimmo, 1990 ; Swanson, 2001). La communication politique est ainsi devenue un champ dtudes spcifique. Aujourdhui, plusieurs publications scientifiques lui sont consacres, comme Herms, Political Communication et Press/Politics. Dans les universits, de nombreux cours, voire des programmes dtudes, portent sur les grandes problmatiques tudies en communication politique et les mthodes de recherche les plus utilises. Dans la sphre du travail, des professionnels de la communication politique sactivent dsormais dans plusieurs milieux (mdias, gouvernements, partis politiques, groupes dintrts, agences publicitaires, etc.). Plusieurs sont regroups au sein dassociations et certaines publications professionnelles leur sont destines, comme Campaigns and Elections.

5.1.3.

Les outils de la communication politique

Les activits de communication politique des acteurs politiques peuvent tre internes ou externes. Dans un contexte lectoral, par exemple, les activits internes ont notamment pour objectif dencadrer les candidats et les militants les plus actifs, duniformiser le discours partisan et de stimuler les autres membres du parti. Elles peuvent prendre la forme de sances de formation, de programmes lectoraux, dargumentaires et daffiches. Des dpliants ou des lettres peuvent aussi tre envoys lensemble des membres du parti afin de renforcer leur allgeance, de solliciter des contributions financires ou de les inviter des assembles partisanes. Les activits externes des acteurs politiques peuvent viser deux types dauditoires. Dune part, elles peuvent sadresser un nombre restreint de leaders dopinions (journalistes, ditorialistes, dirigeants de groupes dintrts ou de pression) capables de rejoindre, dans un deuxime temps, un grand nombre dlecteurs. On parle alors de relations publiques . Lun des buts poursuivis est dorienter lordre du jour politique vers certains enjeux et de faire en sorte quils soient prsents au public sous un angle prcis. Les confrences de presse,

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les entrevues, les communiqus de presse et des dossiers bien toffs destins aux journalistes sont des moyens employs cette fin, tout comme les interventions des doreurs dimages (spin doctors) auprs des journalistes. Dautre part, les communications externes peuvent cibler directement un grand nombre dlecteurs sans que le message ne soit filtr par des journalistes ou dautres intermdiaires. La publicit lectorale ou gouvernementale sous forme de campagnes publicitaires, de messages tlviss, daffiches attaches des poteaux ou de dpliants distribus au domicile de chaque lecteur, est loutil classique de la communication directe. Les envois postaux cibls et les sites Internet des partis constituent maintenant dautres formes de communication directe. En plus dorienter lagenda lectoral, cette forme de communication vise aussi influencer plus directement la participation des lecteurs au scrutin et leur choix lectoral. Les moyens de la communication politique doivent tre mis en rapport avec les fins poursuivies dans les contextes de la campagne permanente en gnral et de la campagne lectorale en particulier. Ce faisant, nous dfinissons la communication politique comme lutilisation systmatique et coordonne doutils de communication en vue de maximiser lappui politique dun parti (gouvernemental ou non), de ses politiques et de ses leaders. La communication lectorale, de son ct, peut tre dfinie plus spcifiquement comme lutilisation systmatique et coordonne doutils de communication en vue de maximiser lappui lectoral dun parti ou dun candidat loccasion dun scrutin donn. Ces dfinitions offrent un arrire-plan utile pour lexamen des spcificits de la communication lectorale.

5.1.4.

La communication lectorale

En priode lectorale, la communication politique se distingue des activits rgulires de communication des gouvernants. Entre les campagnes lectorales, les gouvernements modernes mnent une campagne permanente. Alors que les premires emploient des outils de communication dans le but de maximiser les appuis lectoraux dun parti ou dun candidat et ainsi lui procurer le pouvoir, la campagne permanente utilise des outils semblables afin de maximiser lappui des citoyens des politiques publiques. Des moments rguliers de la gouverne, comme le lancement dun nouveau programme gouvernemental ou le dpt dun budget, sont maintenant accompagns de campagnes publicitaires. Dans plusieurs pays, les activits de communication gouvernementale sont centralises afin dtre planifies et

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ralises par une agence unique plutt que dtre disperses entre les ministres et autres organismes publics (Bernier, 1988 ; Blumler et Kavanagh, 1999). Au Canada, ce rle central fut attribu au Bureau dinformation du Canada en 1996. En plus de concevoir et de grer les campagnes publicitaires du gouvernement canadien, il effectue aussi des activits de surveillance des mdias et de recherche afin de fournir dautres ministres des analyses de la couverture mdiatique et de lopinion publique (Bureau dinformation du Canada, 1999). Les campagnes lectorales constituent un contexte particulier de la communication politique. La dure, la chronologie, lencadrement et lintensit de ces campagnes concourent modifier les activits et les techniques rgulires de communication employes aux fins de la gouverne et les adapter ce contexte unique. Les campagnes lectorales, au sens formel du terme, sont des priodes relativement brves dune dure variant de quatre six semaines dans la plupart des rgimes parlementaires. Toutefois, elles sont gnralement prcdes de deux autres campagnes plus informelles : la pr-campagne et la longue campagne. La pr-campagne se droule au cours des deux ou trois semaines qui prcdent le dclenchement officiel de la campagne lectorale. Cest pendant cette priode que les discours lectoraux sont tests et que les partis politiques finalisent leurs prparatifs. Le rythme des activits politiques sacclre et le dclenchement de la campagne parat alors imminent. Quant elle, la longue campagne peut schelonner sur une priode de 9 12 mois avant que les citoyens ne soient appels aux urnes et elle vise planifier la campagne lectorale. Cest alors que des recherches sont effectues laide de sondages et de groupes de discussion (focus groups) afin didentifier les prfrences de llectorat, que des quipes de consultants sont cres et que des activits de communications internes au parti sont organises afin dunifier les militants derrire la mme stratgie (laboration du programme, prparation des argumentaires, choix dun slogan, etc.). Les campagnes lectorales se dmarquent aussi par lencadrement quen font la lgislation lectorale, certaines institutions et la culture politique. Le cadre impos par les lois lectorales peut affecter plusieurs aspects dune campagne : la dure, le financement des partis, la diffusion de la publicit partisane et le dvoilement des rsultats de sondages en sont quelques exemples. Certaines institutions, comme le rgime politique et le mode de scrutin, peuvent influencer le ton du discours partisan. Ainsi, dans un systme bas sur la reprsentation proportionnelle o les gouvernements sont constitus par des coalitions multipartites, lintensit des attaques entre

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les partis en comptition sera plutt faible puisque certains dentre eux devront sassocier aprs llection pour gouverner. Lhistoire, les idologies dominantes et la culture politique dun tat peuvent galement influencer lampleur dune campagne lectorale, son droulement, son style et le vocabulaire employ par les candidats. Les campagnes lectorales se distinguent finalement par leur forte intensit. Elles constituent un temps fort de la vie dmocratique. Cest un moment o le degr dattention des lecteurs la vie politique est trs lev et o plusieurs dentre eux nont pas encore choisi pour quel candidat ils voteront, alors que dautres demeurent enclins modifier leur choix (Chaffee et Rimal, 1996 ; Fournier et al., 2001). Cest aussi une priode o les mdias allouent un espace rdactionnel ou un temps dantenne considrable la campagne lectorale. Loin de constituer des canaux de communication passifs, les mdias constituent des acteurs dynamiques qui interagissent avec les autres protagonistes (en particulier les partis et les citoyens) et qui peuvent chercher imposer leur ordre du jour. Lintensit de la campagne lectorale se dmarque galement par la force dune comptition o les notions de victoire et de dfaite prennent tout leur sens. Laccroissement de sa part du march lectoral peut tre une grande victoire pour un parti. Une dfaite, quant elle, mme si elle survient au terme dune campagne o le vaincu a fait des gains, entrane des consquences souvent dramatiques pour les perdants. Lintensit de la comptition lectorale se manifeste de plusieurs faons. Les partis tentent littralement dassiger lespace mdiatique pour imposer leurs priorits et les qualits de leur chef, sige auquel les mdias tentent de rsister de crainte dtre manipuls par les partis. Cette bataille est mene par des organisations rivales (les partis) ayant des structures de dcision trs centralises (les war rooms) visant maximiser la rapidit et la flexibilit de leurs actions. Les activits de communication relvent tout autant de la promotion et de lattaque que de la rponse aux attaques de ladversaire. La comptition lectorale se caractrise donc par la collision de flux rivaux dinformation (Zaller, 1989 ; Nadeau, Nevitte et Blais, 2002) et sa dramatisation saccrot lapproche de la date butoir de llection. Tout ceci amne les commentateurs employer des mtaphores sportives et militaires pour dcrire les campagnes lectorales (Gingras, 1996b; 1999a, p. 61) et privilgier lanalogie de la guerre plutt que celles de la comptition commerciale ou des campagnes dinformation pour caractriser la lutte lectorale (Scammell, 1998).

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5.2. Lvolution des campagnes et de la communication lectorale


Les candidats qui briguent des postes lectifs aujourdhui ne mnent pas des campagnes lectorales de la mme faon que les politiciens dautrefois. Les campagnes ont connu des transformations considrables depuis la Deuxime Guerre mondiale sous les effets de changements sociaux, conomiques et technologiques, ainsi que du recours croissant des consultants professionnels. Ces transformations ont affect lintensit, la forme et le contenu de la communication lectorale et elles soulvent des questions relatives linfluence amricaine dans le droulement des campagnes en Occident et la place accorde au marketing.

5.2.1.

Vers un nouvel ge de la communication lectorale

Un consensus se dgage dans la recherche pour distinguer trois phases dans lvolution des campagnes lectorales (Blumler et Kavanagh, 1999 ; Farrell, 1996 ; Gibson et Rmmele, 2001). La premire a connu son apoge entre 1945 et le milieu des annes 1960. Les partis politiques taient alors au cur de la vie politique puisquils assumaient une fonction importante de mdiation entre les citoyens et les gouvernants. Lieux de dbats sur les grands enjeux, ils servaient aussi dincubateurs propices lclosion de nouvelles ides et dinitiatives politiques. Une trs forte proportion des citoyens sidentifiaient lun des partis en comptition et prouvaient un degr lev de confiance lgard des institutions politiques. Lorganisation des campagnes lectorales tait trs dcentralise vers les circonscriptions et elle requrait peu de prparation. La communication entre candidats et citoyens seffectuait principalement par lintermdiaire des partis. On se rencontrait sur une base individuelle, en petits groupes runis au domicile dun citoyen ( assembles de cuisine ) ou, plus grande chelle, loccasion de ralliements partisans ou dassembles contradictoires. Des dfils partisans permettaient aux candidats de dmontrer lampleur de leurs soutiens au sein dune localit ou dune rgion. Les mdias existants, essentiellement la presse crite, couvraient les campagnes lectorales en insistant sur les propositions de certains candidats et ceux-ci accdaient facilement ces tribunes pour vhiculer leurs messages. Cependant, plusieurs journaux taient affilis des partis politiques. Les informations privilgiaient souvent un parti aux dpens dun autre et les citoyens pouvaient aisment slectionner le mdia auquel ils sexposaient en fonction de leur identit partisane.

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Le dveloppement de linformation tlvise et sa popularit auprs des citoyens marqurent le dbut dune nouvelle phase pendant les annes 1960 et forcrent les partis politiques adapter leurs stratgies de communication lectorale. La tlvision permit de joindre un plus grand nombre dlecteurs et de les exposer des visions politiques concurrentes, rduisant lexposition slective. Ce phnomne concide aussi avec laffaiblissement des identits partisanes. Ds lors, la couverture des campagnes lectorales insista davantage sur les leaders des partis, leurs stratgies et leur position dans lopinion publique. Les journalistes cessrent galement de limiter leur rle la transmission des messages partisans pour adopter un ton plus critique. Lorganisation des campagnes lectorales est devenue plus centralise, faisant lobjet de longs prparatifs ncessitant le recours certains spcialistes de la communication. Lemploi des sondages pour mesurer les appuis dun parti sest rpandu et la communication mdiatise a partiellement remplac le contact direct entre les candidats et les citoyens. La communication lectorale est entre dans une troisime phase pendant les annes 1980 sous leffet du dveloppement rapide des moyens de communication (chanes thmatiques, Internet, publicit cible, etc.) et de la professionnalisation des campagnes lectorales. La plupart des oprations demeurent centralises, mais une certaine dcentralisation se fait dans le but de mieux cibler des segments prcis de llectorat. La fragmentation de lenvironnement mdiatique facilite latteinte de cibles prcises au sein de llectorat, par exemple en vhiculant des messages dans le cadre dmissions de divertissement ou sur des chanes spcialises rejoignant un auditoire spcifique. Toutes les possibilits offertes par ce nouvel environnement mdiatique ne sont cependant pas encore exploites pleinement, notamment en ce qui concerne lInternet.

5.2.2.

La professionnalisation et lamricanisation des campagnes lectorales

Cette nouvelle phase se caractrise toutefois par limportance croissante quoccupent les professionnels en matire de campagnes lectorales. Autrefois, les partis politiques avaient essentiellement recours un nombre restreint de consultants uvrant lextrieur du milieu politique pour des organismes privs. Aux tats-Unis, plusieurs de ces professionnels sont maintenant des individus ayant dj travaill pour des partis politiques ou des organismes gouvernementaux et qui ont fond leur propre entreprise de consultants (Farrell, Kolodny

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et Medvic, 2001). Les partis ont dsormais recours des professionnels spcialiss dans des tches prcises (leves de fonds, utilisation des sondages, surveillance des mdias, placements publicitaires dans les mdias, laboration de sites Internet, reprage des dclarations antrieures des adversaires, rdaction des discours, organisation des confrences de presse, etc.) et certains dentre eux sactivent au plus haut niveau de la structure hirarchique des partis (Scammell, 1998). Selon Gibson et Rmmele (2001), limportance du rle attribu ces professionnels serait thoriquement plus grande dans les partis qui possdent des ressources financires considrables, qui situent le centre dcisionnel au sommet de la hirarchie plutt qu la base et qui se positionnent droite sur le spectre idologique. Ces auteures nont toutefois pas vrifi empiriquement ces hypothses. Ladoption plus rapide des mthodes du marketing politique par le Parti conservateur en Grande-Bretagne que par son opposant travailliste parat toutefois donner du poids cette caractrisation (Scammell, 1995). Ce rle accru attribu aux consultants professionnels contribue la marginalisation des partis lors des campagnes lectorales. Une partie importante des services quils offrent permettent de remplir des fonctions que les partis assumaient jadis, comme la mesure de lopinion publique, la conception des messages et la stimulation des soutiens du parti. Cependant, la ralisation danalyses complexes sur les attitudes des lecteurs partir de sondages, la recherche en placements publicitaires et la mise sur pied de sites Internet sont des activits plus spcialises que les partis ne pouvaient autrefois raliser (Farrell, Kolodny et Medvic, 2001). Une enqute mene auprs de 600 de ces professionnels travers le monde montre quils naccordent pas beaucoup dimportance aux partis politiques. Cette attitude est particulirement marque chez les consultants amricains. Ils estiment que lutilit des partis se limite essentiellement recueillir des fonds et faire sortir le vote le jour de llection (Plasser, 2001). Cette nouvelle forme de campagne lectorale a merg et sest surtout dveloppe aux tats-Unis. Lide que la faon de mener une campagne lectorale dans diffrents pays puisse converger vers un seul modle est souvent dsigne par le concept de lamricanisation des campagnes lectorales. Elle sappuie notamment sur le constat que des partis politiques de diffrents pays emploient des consultants amricains lors des campagnes, que dautres envoient leurs stratges aux tats-Unis afin quils sy familiarisent avec diverses mthodes de travail et que les recherches amricaines dominent la littrature scientifique en matire de campagnes lectorales. Cependant, des phnomnes structurels semblables luvre dans diffrents pays

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expliqueraient aussi cette convergence. Le rgime prsidentiel, la faiblesse des partis, le dclin de lidentification partisane, le nombre et la frquence des lections ainsi que le contrle limit sur les dpenses lectorales, qui ont t des conditions propices de tels dveloppements aux tats-Unis, se retrouvent galement dans plusieurs tats, en particulier dans les dmocraties en mergence dAmrique latine, mais aussi en Europe de lEst, dans les anciennes rpubliques sovitiques, en Asie et en Afrique. Dans louest de lEurope, o les partis politiques sont plus forts, les positions idologiques plus affermies et les contrles financiers plus svres, les campagnes lectorales sont moins affectes par ces transformations (Farrell, Kolodny et Medvic, 2001 ; Plasser, 2001 ; Scammell, 1998).

5.2.3.

La monte du marketing politique

La monte du marketing politique (Scammell, 1999) marque peuttre laboutissement des tendances modernes de la communication lectorale. Le concept de marketing fait des besoins individuels llment moteur du processus dchange entre les consommateurs et les producteurs. Si on transpose ce concept au champ politique, les partis deviennent alors des entrepreneurs qui cherchent moins vendre leur programme aux lecteurs qu tenter de lajuster en fonction de leurs besoins. La premire tape de ce processus vise la recherche. Elle identifie les attentes des lecteurs par des enqutes minutieuses, lesquelles peuvent tre ralises par des sondages et des groupes de discussion (focus groups). Ensuite, on segmente llectorat en sous-groupes politiquement signifiants en fonction de critres objectifs (ge, sexe, scolarit, etc.), subjectifs (attitudes, opinions, valeurs, etc.), gnraux (lis la politique en gnral) ou spcifiques (lis aux partis, candidats ou enjeux dune lection donne). La troisime tape consiste cibler, parmi lensemble de ces sous-groupes, ceux dont le potentiel de rendement lectoral est lev. Enfin, les partis se positionnent sur les enjeux de manire maximiser les gains au sein des segments cibls de llectorat. Ce positionnement se manifeste gnralement par des engagements lectoraux. Lorsque les quatre premires tapes du marketing stratgique (recherche, segmentation, ciblage et positionnement) sont franchies, il faut alors recourir des techniques de marketing tactique (Newman, 1994, 1999a, 1999b) pour sassurer, partir des conclusions pralablement tablies sur les besoins des consommateurs-lecteurs , que les bons messages atteignent les bonnes personnes au bon moment.

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La monte du marketing politique soulve dimportants enjeux normatifs et thiques. Plusieurs soutiennent en effet que les principes du marketing commercial sappliquent difficilement au domaine politique. Ils insistent sur certaines caractristiques du produit politique, lequel est collectif, indivisible et intangible, ainsi que sur les contraintes idologiques qui limitent la capacit des partis adapter leur programme aux besoins des lecteurs. Cest pourquoi certains parlent de marketing partiel . Par ailleurs, dautres pensent au contraire que les instruments et les pratiques du marketing sont suffisamment flexibles pour sadapter aux besoins de la communication politique moderne (Newman, 1999a, 1999b).

5.3. Les contenus et les effets de la communication lectorale


Actuellement, les recherches sur les campagnes se concentrent sur quelques vhicules de la communication lectorale. Ceux qui ont piqu la curiosit du plus grand nombre de chercheurs empruntent la voie tlvisuelle : la publicit, les dbats et les nouvelles. Depuis quelques annes, lInternet suscite galement beaucoup dintrt dans la communaut scientifique. En plus de ces supports de la communication, la route lectorale se caractrise par labondance des sondages, qui captent encore lattention des spcialistes. La plupart des chercheurs sattardent dcrire les contenus ainsi transmis et expliquer leurs effets sur les lecteurs. ce propos, on remarque des changements importants dans la conception des effets de la communication lectorale.

5.3.1.

Les grands modles sur les effets de la communication

Le dernier sicle a t marqu par trois grands paradigmes sur les effets gnraux de la communication et les effets particuliers des campagnes lectorales. Chacun a t construit sous linfluence du contexte social et des connaissances dj tablies au moment de leur formulation. Ils ont galement permis aux gnrations suivantes de chercheurs damliorer les modles explicatifs des comportements individuels et dy prciser le rle des mdias. Du dbut du XXe sicle aux annes 1940, les critiques de la culture de masse ont labor le premier de ces trois paradigmes en sappuyant sur les thories europennes de la socit de masse et sur certains travaux en psychologie. Ils soutenaient que lindustrialisation

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et lurbanisation des socits isolaient les individus et quelles affaiblissaient leurs relations avec leur milieu, les rendant particulirement vulnrables la propagande politique transmise par les mdias (Breton et Proulx, 1987). En tudiant la propagande diffuse pendant la Premire Guerre mondiale, Lasswell (1927) soutenait que les mdias exeraient des effets directs et considrables sur les valeurs, les opinions et les comportements des gens. compter de 1940, des chercheurs regroups reprochrent aux critiques de la culture de masse de ne pas sappuyer sur une dmarche empirique capable de mesurer adquatement les effets de la communication. Constatant que les individus ntaient pas aussi socialement isols et psychologiquement dmunis que lavaient cru ces critiques, les thoriciens empiristes de Columbia ont plutt soutenu que les effets produits par la communication de masse taient minimes puisque les attitudes, les opinions et les comportements des individus seraient conditionns par de nombreux autres facteurs. Katz et Lazarsfeld (1955) constatrent que les individus rinterprtent les messages reus au sein des groupes sociaux (comme la famille, les cercles damis et les collgues de travail) auxquels ils appartiennent. De plus, les messages portant sur un sujet donn sont souvent reus, interprts et retransmis par des individus qui, au sein de leurs groupes, sont reconnus pour possder une connaissance ou une expertise particulire sur le sujet. Donc, loin dtre toujours transmis par un canal unique et linaire, les messages mis empruntent souvent des canaux complexes susceptibles de les modifier avant quils ne soient reus. Les gens sont galement protgs des tentatives de persuasion par des mcanismes de dfense. Ils viteraient notamment la dissonance cognitive, cest--dire quils chercheraient sexposer surtout des messages qui confirment leurs convictions et quils seraient hostiles aux informations dissonantes. Lorsquils en reoivent, les individus auraient tendance en discrditer lmetteur, rechercher des lments capables de les neutraliser ou en relativiser limportance (Hovland, Janis et Kelley,1953 ; Festinger, 1957). Les travaux de lcole de Columbia (Lazarsfeld, Berelson et Gaudet, 1944 ; Lazarsfeld, Berelson et McPhee, 1954) sur les lections prsidentielles des annes 1940 et ceux de lcole de Michigan (Campbell, Converse, Stokes et Miller, 1960) sur celles des annes 1950 accrditrent dans le contexte des campagnes lectorales la thse des effets minimaux de la communication. Ils soulignent que la dcision dappuyer un parti ou un candidat tait, pour la plupart des lecteurs, arrte longtemps avant le dbut de la campagne et largement dtermine non pas par les effets court terme des lections mais par lappartenance de

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llecteur un groupe social donn (religieux, socioconomique, etc.) ou son attachement partisan long terme envers un parti politique (Lazarsfeld, Berelson et Gaudet, 1944 ; Campbell et al., 1960). Si cette approche tait mieux fonde empiriquement, elle se limitait toutefois aux effets directs de la communication, cest--dire la capacit de cette communication de persuader les individus dans un horizon de court terme de changer leur opinion envers un objet politique. compter des annes 1960, un troisime paradigme en vertu duquel les mdias exerceraient des effets indirects et conditionnels sest dvelopp. Alors que les effets directs persuadent les lecteurs de voter dune certaine faon, les effets indirects modifient dautres paramtres qui, eux, peuvent influencer le vote lorsque certaines conditions sont runies. Ce courant de recherches a galement t aliment par le dclin de lidentification partisane, lrosion des divisions entre les classes sociales et la proportion croissante de citoyens qui dcident pendant les campagnes lectorales du candidat auquel ils accorderont leur vote. Le premier modle indit dvelopp sous ce paradigme concerne la fonction dagenda des mdias. Inspirs par la formule de Bernard Cohen (1963) selon laquelle les mdias nindiquent pas aux individus quoi penser, mais plutt quoi penser, McCombs et Shaw (1972) modlisrent cette fonction : limportance attribue par les individus aux diffrents enjeux auxquels la socit est confronte serait proportionnelle la couverture que les mdias leur accordent. Ce modle de lagenda setting a inspir plusieurs chercheurs et il existe une littrature abondante ce sujet (Rogers, Dearing et Bregman, 1993). On conoit maintenant que le comportement lectoral dun individu est le rsultat dun processus dcisionnel dans lequel plusieurs facteurs interviennent, comme ses valeurs, sa perception de la situation conomique, limportance quil accorde certains enjeux, lvaluation quil fait de la performance du gouvernement sortant, son apprciation des leaders et certaines considrations stratgiques visant maximiser lutilit de son vote (Blais et al., 2002 ; Miller et Shanks, 1996). Les diffrents vhicules de la communication lectorale seraient susceptibles dinfluencer indirectement le vote par le biais de certains de ces facteurs. Les dernires annes ont marqu une certaine rhabilitation de la notion voulant que la communication sociale soit en mesure de produire des effets directs. Ce courant a surtout t anim par les politologues en gnral (Mutz, Sniderman et Brody, 1996) et par les spcialistes du comportement lectoral en particulier (Holbrook, 1996 ; Johnston et al., 1992 ; Nevitte et al., 2000). Ce changement de

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perspective sur les effets des campagnes lectorales par rapport au paradigme des coles de Columbia et de Michigan parat rsulter de deux volutions, lune sociologique, lautre mthodologique. Laffaissement des liens traditionnels (sociaux ou psychologiques) entre les lecteurs et les partis aurait provoqu une augmentation importante de la proportion de citoyens faisant leur choix durant les campagnes (Fournier et al., 2001) et contribu de ce fait accrotre le niveau de rceptivit des lecteurs la communication lectorale. Dautre part, lemploi doutils mthodologiques sophistiqus (le panel roulant en particulier) a permis de mesurer avec plus de prcision les fluctuations des intentions de vote durant les campagnes et dtablir de manire plus adquate les aspects de la communication lectorale susceptibles de produire ces changements (Johnston et al., 1992).

5.3.2.

Les sondages lectoraux

Les sondages font partie du rituel lectoral dans la plupart des dmocraties occidentales (Butler, 1996) et ils ont acquis le quasi-monopole de lnonciation de lopinion publique (Blondiaux, 1998). De nombreuses mthodes dexpression de lopinion publique ont t dveloppes avant les sondages et sont encore employes : lart oratoire, limprimerie, les rassemblements, les dfils, les ptitions, les lections et rfrendums, les votes de paille et les sections rserves aux lecteurs dans les journaux. Les sondages permettent de mesurer diverses caractristiques dune population avec une prcision ingale par les autres mthodes ( lexception des recensements). Cependant, ils consacrent deux tendances dans le dveloppement des mthodes dexpression de lopinion publique : elles la structurent davantage en ne permettant aux individus ni de choisir les sujets sur lesquels ils sexpriment, ni de prciser lopinion quils souhaitent mettre, ni le moment de le faire ; et elles la privatisent en ne permettant pas aux citoyens de sexprimer publiquement de manire tre entendus par leurs concitoyens (Herbst, 1993). Il faut distinguer deux types de sondages en contexte lectoral. Dune part, les partis politiques commanditent plusieurs sondages dont les rsultats demeurent gnralement privs et qui sont des outils de planification. Ceux qui sont effectus pendant la longue campagne permettent de dfinir les grandes lignes de la stratgie, de choisir les thmes privilgier et dlaborer les campagnes publicitaires. Ceux qui sont effectus pendant la pr-campagne ou la campagne lectorale servent ajuster la stratgie aux circonstances particulires du moment. Dautre part, divers intervenants commandent des sondages et en publient les rsultats. Les partis ou les groupes dintrts sen

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servent pour dfendre leur cause et en font ainsi des outils de gestion publique, alors que les mdias y voient une faon de satisfaire leur auditoire et de llargir (Gingras, 1999a). Les chercheurs se sont principalement intresss ce dernier type de sondages. De nombreux analystes de contenu ont constat le rle central attribu aux sondages dans une couverture journalistique axe sur la course entre les candidats et sur les stratgies dployes par les partis (Frizzell, 1989 ; Gerstl, Duhamel et Davis, 1992 ; Gerstl, 1993 ; Just et al., 1996 ; Monire, Duclos et Thalheimer, 1995 ; Norris et al., 1999 ; Patterson, 1980 ; Wagenberg et al., 1988). Dautres, dans la foule des dbats concernant lencadrement de leur diffusion (Gingras, 1999a ; Lachapelle, 1995 ; Lemieux, 1988), ont dcrit la prsentation par les mdias des renseignements mthodologiques associs ces enqutes et ont conclu que ceux qui sont fournis ne permettent gnralement pas dvaluer adquatement la qualit du sondage (Andersen, 2000 ; Bastien, 2001). Les effets de la publication des sondages sur le vote et sur la participation lectorale ont donn lieu au cours des dernires dcennies une littrature abondante qui tmoigne des transformations survenues dans ltude des effets de la communication lectorale, en particulier de lusage de mthodes danalyses quantitatives de plus en plus sophistiques. Plusieurs travaux ont montr lexistence dun effet de ralliement au candidat en avance (effet bandwagon) (Ansolabehere et Iyengar, 1994 ; Lemert, 1981 ; McAllister et Studlar, 1991 ; Nadeau, Niemi et Amato, 1994 ; Skalaban, 1988). La publication dun sondage peut aussi produire des effets diffrents au sein de sous-groupes distincts de llectorat. loccasion de llection prsidentielle de 1988 aux tats-Unis, Lavrakas, Holley et Miller (1991) ont observ que les sondages produisaient un effet de ralliement au candidat en avance chez les jeunes adultes et les travailleurs, un effet oppos (underdog) chez les femmes, les sans-emploi et les gens faible revenu, et quils taient sans effet significatif chez les lecteurs ayant un niveau de scolarit lev. Par ailleurs, plusieurs chercheurs ont dmontr que les sondages peuvent inciter certains citoyens effectuer un vote stratgique lorsque la victoire du candidat quils prfrent parat improbable (Fey, 1997 ; Johnston et Pattie, 1991). Il se dgage donc un consensus leffet que les sondages peuvent avoir un certain impact auprs de certains lecteurs. Quoi quil en soit, le sondage est devenu partie intgrante de la rhtorique des campagnes et les partis et les leaders ont maintenant dvelopp un discours propre pour les commenter et en interprter la signification pour leur parti (Bauman et Herbst, 1994).

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Ce constat ne sapplique cependant pas aux effets des sondages sur la participation lectorale. En sappuyant sur la thorie des choix rationnels, plusieurs chercheurs ont formul une hypothse selon laquelle la probabilit quun lecteur se rende aux urnes le jour du scrutin augmente lorsque les sondages tmoignent dune chaude lutte entre les candidats et qu linverse, des sondages montrant une forte avance dun candidat dmobiliseraient les lecteurs. La plupart des tudes ne permettent pas daccepter cette hypothse. Elles indiquent que la publication des sondages nexerce pas dimpact direct sur la participation lectorale (Ansolabehere et Iyengar, 1994 ; Foster, 1984 ; Niemi, Iusi et Bianco, 1983) ou que cet effet est plutt marginal (Delli Carpini, 1984 ; Jackson, 1983).

5.3.3.

La publicit tlvise

Pour les partis politiques, la publicit lectorale la tlvision est un outil attrayant afin de communiquer avec les lecteurs puisquelle leur permet de contrler totalement le contenu du message, de rejoindre un grand nombre de citoyens sans tre soumis un filtre journalistique et dadapter le message des circonstances imprvues, car le processus de production peut tre trs rapide. Elle occupe une place importante dans les stratgies partisanes, accaparant souvent la plus importante part du budget lectoral des partis. On confie gnralement la conception et la production de la publicit des spcialistes en marketing. Conue depuis longtemps comme une spcialit, la publicit a dailleurs t la premire porte par laquelle les consultants et les experts ont t intgrs la conduite des campagnes lectorales (West, 1997). Les premires publicits tlvises apparurent aux tats-Unis en 1952. Certaines prsentaient le candidat sexprimant face la camra ; dautres regroupaient des extraits de discours. En 1964, la publicit tlvise fut employe pour la premire fois afin de critiquer ladversaire, mais ce nest qu compter de 1988 que la publicit ngative fut intgre de faon durable aux stratgies des partis (Devlin, 1986). Sur la scne politique canadienne, le Parti conservateur fut le premier employer la publicit tlvise en priode lectorale loccasion de la campagne de 1957. Au Qubec, les premires publicits lectorales furent tldiffuses par le Parti libral du Qubec pendant la campagne de 1960 (Monire, 1998). Trois volutions auraient caractris les publicits lectorales tlvises, spcialement aux tats-Unis, mais aussi au Canada. La premire est la place croissante de ces publicits dans la stratgie

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des partis. Les publicits tlvisuelles se taillent la part du lion des budgets de dpenses des partis et font lobjet dune trs grande attention dans leur laboration, leur programmation et leur stratgie de diffusion. La seconde volution renvoie la sophistication de ces publicits. Le contraste, quarante ans de distance, entre les publicits des candidats Eisenhower en 1952 et Clinton en 1992 est particulirement illustratif cet gard. La troisime volution porte sur le caractre de plus en plus ngatif de ces publicits, volution qui singularise la publicit lectorale par rapport la publicit commerciale, surtout de type promotionnel (Newman, 1999b). On peut distinguer quatre formes classiques de publicit lectorale selon leur contenu. La premire consiste promouvoir des enjeux ou un candidat. Les partis font alors valoir leurs meilleures ralisations ou mettent en relief des thmes sur lesquels ils ont une bonne rputation auprs de llectorat. Ils peuvent galement prsenter leur chef ou certains candidats en insistant sur leurs qualits. Lattaque dun adversaire est une deuxime forme de publicit. On la dsigne gnralement par lexpression publicit ngative ; son utilisation prsente certains risques, mais elle peut gnrer des bnfices importants. Elle serait plus efficace lorsquelle porte sur des enjeux ou des politiques prcises plutt que sur des individus. De plus, elle serait moins risque lorsque la voix de lattaquant nest pas celle du candidat, mais plutt celle dune personne indpendante dote dune grande crdibilit. La publicit ngative peut donner lieu une troisime forme de messages qui consistent formuler une rponse aux attaques mises par ladversaire pour, au minimum, en neutraliser leffet. La quatrime est linoculation, une forme de publicit employe par les partis qui prvoient tre attaqus sur un sujet prcis. Elle consiste prsenter un argument faible susceptible dtre employ par ladversaire et dy opposer une rplique trs solide. Les publicits lectorales peuvent exercer des effets de persuasion en amenant des lecteurs indcis appuyer un parti ou dautres lecteurs modifier leur intention de vote. Elles peuvent galement mobiliser les soutiens dun parti, renforcer les convictions et stimuler la participation lectorale. Mais quels sont les effets rels de la publicit lectorale ? Les rsultats obtenus par les chercheurs ce sujet sont gnralement mitigs et les vues ont dailleurs volu sur la question. Le type de publicit qui a le plus retenu lattention est la publicit ngative. Elle fut dabord perue comme tant peu efficace et mme carrment contre-productive, susceptible plus souvent quautrement de se retourner contre celui qui lemploie. Un exemple de ce

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type deffet boomerang est la publicit ngative du Parti conservateur en 1993 attaquant trs durement Jean Chrtien. Le parti alors dirig par Kim Campbell dut retirer ces publicits en catastrophe devant le toll quelles avaient suscit. En ce sens, la publicit ngative a longtemps t considre comme une tactique de dsespoir employe le plus souvent par un candidat ou un parti tirant largement de larrire et nayant plus rien perdre. La campagne prsidentielle amricaine de 1988 a toutefois chang cette perspective : les publicits trs ngatives employes par George Bush pre lendroit de son adversaire dmocrate Michael Dukakis ayant sembl porter fruit, un courant rvisionniste dcrits remit lhonneur la publicit ngative. Cet enthousiasme fut cependant de courte dure. Des recherches effectues selon des devis exprimentaux indiquent que non seulement la publicit ngative ne produirait pas les effets escompts, mais quelle aurait mme pour effet de diminuer la participation lectorale, en particulier chez les lecteurs nayant pas un degr lev didentification partisane (Ansolabehere et al., 1994 ; Ansolabehere et Iyengar, 1995). Cependant, les tudes bases sur des donnes recueillies par des sondages auprs de panels avant et aprs la diffusion de messages publicitaires sont moins convaincantes (Garramone et al., 1990) et suggrent mme que la publicit ngative stimulerait la participation lectorale (Finkel et Geer, 1998 ; Freedman et Goldstein, 1999). Le dbat est loin dtre termin et la publicit ngative est toujours aussi employe, en particulier dans le contexte amricain o, par analogie avec les titres financiers, elle reste perue comme une stratgie haut risque mais rendement lev, par opposition la publicit promotionnelle qui serait faible risque mais rendement faible. Les effets de la publicit lectorale sexercent principalement chez les individus qui effectuent tardivement le choix du candidat auquel ils accorderont leur vote. Ces personnes ont gnralement une faible identit partisane, elles sont peu intresses et peu sophistiques politiquement. La publicit semble plus efficace pour transmettre des informations sur les enjeux que les nouvelles tlvises et elles peuvent ainsi influencer les priorits des lecteurs. La publicit ngative, conjointement avec la couverture critique des mdias tlviss, contribuerait la hausse du cynisme lgard des politiciens et au dclin de la participation lectorale. Enfin, la rponse et linoculation seraient des formes de publicits relativement efficaces pour neutraliser la publicit ngative.

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5.3.4.

Les dbats tlviss

La formule du dbat tlvis entre les prtendants aux plus hautes fonctions de ltat est lincarnation parfaite de la communication de masse : mdiatise, unidirectionnelle, collective et simultane. Les dbats tlviss constituent des moments importants des campagnes lectorales contemporaines. En dpit dune fragmentation croissante de lenvironnement mdiatique, ils rejoignent une portion considrable dlecteurs. Les mdias leur accordent aussi une couverture mdiatique exhaustive qui fait en sorte que de nombreux citoyens nayant pas regard les dbats sont nanmoins susceptibles dtre influencs par ces vnements politiques grand dploiement. Ils permettent aux candidats qui y participent de sadresser directement au public, sans lintermdiaire des journalistes, et de rejoindre un auditoire sociologiquement et politiquement diversifi. Quant eux, les lecteurs peuvent y puiser facilement des informations de premire main sur les caractristiques des partis ou des candidats en comptition et les comparer sur-le-champ. Le dbat tlvis semble en voie de devenir incontournable. Les premires expriences des annes 1960 (le clbre dbat KennedyNixon en 1960 ; celui entre Daniel Johnson pre et Jean Lesage en 1962) sont longtemps restes sans suite. Depuis le milieu des annes 1970, une tendance inverse a toutefois vu le jour. Des dbats tlviss se droulent systmatiquement aux tats-Unis depuis 1976, au Canada depuis 1984 et au Qubec, un pionnier cet gard, qui a renou avec cette tradition en 1994 lors du dbat Parizeau-Johnson. On observe de nombreuses diffrences dans la frquence et la forme des dbats tlviss. Au Qubec, les chefs ne participent qu un seul dbat par campagne lectorale. Au Canada, deux dbats ont traditionnellement lieu, lun en franais et lautre en anglais. Aux tats-Unis, les candidats la prsidence prennent part plusieurs dbats tlviss au cours de la campagne. Plusieurs aspects de la forme des dbats varient aussi dun tat lautre et, au sein dun mme pays, dune campagne lautre : le nombre de candidats participant au dbat, le type dchanges entre les candidats (changes directs ou discours prononcs paralllement et sans interaction), lintervention de journalistes et la prsence dun auditoire, lequel peut demeurer silencieux ou poser des questions aux candidats (Bernier et Monire, 1991). Plusieurs analystes de contenu ont examin diffrents aspects des dbats tlviss. Les comportements verbaux et gestuels des participants ont reu beaucoup dattention. Certains chercheurs ont

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alors examin le temps de parole de chaque participant, le nombre de fois quun chef interrompt lun de ses adversaires, les mots les plus rcurrents, lemploi de certains pronoms, les mouvements effectus avec les bras ou les mains, etc. (Monire, 1991, 1992). Dautres se sont davantage intresss aux arguments dploys par les participants et aux enjeux thiques que leur emploi soulve (David-Blais, 1998 ; Gauthier, 1994, 1998 ; Gingras, 1998 ; Gosselin et Gauthier, 1995, 1996). Les recherches effectues sur limpact des dbats tlviss montrent des effets trs varis dun dbat lautre. Si certains sont reconnus pour avoir eu une influence importante sur les intentions de vote, comme ceux opposant Brian Mulroney, John Turner et Ed Broadbent lors de llection fdrale de 1988 (Blais et Boyer, 1996 ; Johnston et al., 1992 ; Nadeau, 1998), plusieurs autres ne semblent pas avoir influenc llectorat. En plus dexercer occasionnellement des effets directs sur les citoyens qui sy exposent, les dbats peuvent galement exercer des effets indirects sur les autres lecteurs par limpact de leur couverture mdiatique. Le contenu des reportages et les commentaires mis par les leaders dopinion jouent alors un rle crucial (Lang et Lang, 1979 ; Lemert et al., 1991 ; Nevitte et al., 2000). Le moment de la campagne lectorale o les dbats ont lieu est lun des facteurs influenant leur impact sur le vote. Plus les dbats se droulent tt dans la campagne, plus leur impact sur les intentions de vote risque de sestomper avant le jour du scrutin, au fur et mesure que les lecteurs reoivent de nouvelles informations susceptibles dorienter leur dcision. En plus dinfluencer les intentions de vote et le vote, les dbats peuvent galement modifier la perception que les lecteurs ont des leaders et de limportance quils accordent certains enjeux. Par ailleurs, ce sont les lecteurs ayant une faible identit partisane et un niveau moyen de sophistication politique qui risquent le plus dtre influencs. Les dbats auraient peu deffet sur les lecteurs ayant un faible niveau de connaissances politiques puisquils ne possdent pas les repres conceptuels permettant dinterprter le contenu du dbat, alors que ceux ayant un niveau lev dinformations ont des opinions plus fermes et sont moins vulnrables la persuasion.

5.3.5.

Les nouvelles tlvises

Dans la plupart des tats occidentaux, les nouvelles tlvises sont maintenant la principale source dinformations des citoyens en priode lectorale et celle laquelle ils accordent le plus de crdibilit. En plus dinformer, le journal tlvis cre un lien social entre lindividu et la communaut laquelle il appartient, donnant aux

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tlspectateurs limpression de participer aux affaires de la Cit (Coulomb-Gully, 1995 ; Wolton, 1997). La taille considrable des auditoires rejoints par les nouvelles tlvises explique que le droulement des campagnes lectorales soit en partie prpar en fonction des besoins et des effets attribus ce mdia. Les avantages offerts aux politiciens par les missions de nouvelles sont nombreux : ils accdent un large auditoire provenant de tous les horizons idologiques, le message transmis parat crdible et les cots financiers sont presque nuls. Cependant, les partis ne contrlent pas les messages transmis et ils sont confronts aux messages mis par les adversaires. Le contenu des nouvelles lectorales a connu certaines transformations depuis quelques dcennies. Des analyses, essentiellement amricaines, rvlent que le temps de parole accord aux politiciens lintrieur des reportages a diminu considrablement, la dure moyenne dune intervention passant de 43 secondes en 1968 9 secondes en 1988 loccasion des campagnes prsidentielles (Hallin, 1992). La couverture met laccent sur les stratgies des partis et ltat de la course entre les candidats en comptition plutt que sur leurs qualits et leurs propositions propos des principaux enjeux (Just et al., 1996 ; Norris et al., 1999 ; Patterson, 1980). Dune couverture de complaisance au milieu du XXe sicle, les journalistes sont passs un style plus prudent jusquaux annes 1970, puis des pratiques agressives qui ne prsentent gure les politiciens sous un jour trs favorable (Sabato, 1991). Ces observations amricaines sappliquent-elles aux autres pays ? Dune manire gnrale, la structure de lenvironnement mdiatique national semble influencer la forme et le contenu de la couverture lectorale aux nouvelles tlvises. L o les tlvisions publiques sont prsentes et exercent un rle important, les tljournaux consacrent gnralement une plus grande part de leur temps dantenne aux campagnes lectorales et discutent davantage des enjeux que dans les pays o le systme de radiodiffusion est domin par des tldiffuseurs privs (Gunther et Mughan, 2000 ; Semetko, 1996 ; Nadeau et Giasson, 2001). Les effets directs des nouvelles tlvises sur les intentions de vote des lecteurs ne sont pas trs nombreux. On en observe notamment lorsquun nouveau chef accde la direction dun parti politique. Dans la priode entourant son couronnement, le leader reoit une large couverture mdiatique au ton intimiste et favorable, ce qui se rpercute rapidement sur les intentions de vote des citoyens (Mendelsohn et Nadeau, 1999).

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Les chercheurs ont toutefois document de nombreux effets indirects susceptibles dinfluencer le choix des lecteurs le jour du scrutin (Ansolabehere, Behr et Iyengar, 1992). Le premier de ces effets est lagenda setting dont nous avons discut prcdemment. En slectionnant les informations quils transmettent, les mdias assument une fonction de mise sur agenda en orientant lattention des lecteurs vers certains sujets. Les campagnes lectorales sont loccasion dune bataille dagendas puisque trois ordres du jour concurrents saffrontent : celui des lecteurs, celui des mdias et celui des partis politiques. La slection des informations sopre travers un processus complexe. Shoemaker et Reese (1991) ont hirarchis les facteurs influenant la slection de linformation, des caractristiques individuelles des journalistes au contexte idologique global, en passant par la structure organisationnelle de lentreprise de presse. McManus (1995) considre plutt que le choix des nouvelles rsulte de processus dchanges entre les mdias et quatre types dacteurs : le public ou les consommateurs ; les sources dinformations ; les annonceurs ; et les propritaires de lentreprise. Leffet de saillance (priming) est un autre impact indirect des mdias. Il modifie les critres sur la base desquels les citoyens valuent rtrospectivement la performance des gouvernants (Iyengar et Kinder, 1987). Les partis insisteront donc sur les enjeux propos desquels ils ont la rputation dtre comptents. Quant leffet de cadrage (framing), il amne le citoyen attribuer la responsabilit dune situation un acteur plutt qu un autre en la prsentant sous un angle particulier (Iyengar, 1991). Les partis chercheront sattribuer le mrite des situations positives, en soutenant par exemple que leurs politiques conomiques expliquent la diminution du taux de chmage. Dans le cas contraire, ils rejetteront toute responsabilit ou relativiseront la leur, notamment en tablissant des comparaisons avec dautres pays. Les observations prcdentes sur les effets indirects des mdias aident comprendre pourquoi les campagnes lectorales ont t caractrises comme des batailles entre les partis visant imposer leur ordre du jour. Lordre du jour reprsente la liste des enjeux prioritaires abords lors dune lection. Les partis ont intrt attirer lattention des lecteurs sur les questions propos desquelles ils jouissent dune bonne rputation et ngliger, autant que faire se peut, celles propos desquelles ils sont plus vulnrables (Norris et al., 1999 ; Nadeau et al., 2000). En maximisant la visibilit de certaines questions (en influenant le contenu des nouvelles tlvises, par leurs publicits lectorales, etc.), les partis esprent amener les lecteurs accorder une importance accrue dans leurs choix lectoraux aux

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La communication lectorale

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enjeux qui les prsentent sous le jour le plus favorable. Dans cet esprit, un parti de droite reconnu pour sa comptence dans la rpression de la criminalit aura avantage ce que cette question occupe lavant-scne, alors quun parti plus gauche rput pour ses politiques sociales aurait avantage ce que ce type de questions domine le dbat lectoral. La bataille de lordre du jour saccompagne de ce que certains appellent le combat des chefs. Les partis cherchent non seulement promouvoir leurs politiques mais aussi les qualits de leurs leaders. Des tudes ont montr que les lecteurs recherchent trois qualits particulires chez un leader politique : la comptence, lhonntet et lempathie (Funk, 1996). Il sagit donc pour les partis de montrer que leur chef dispose de ces qualits et que leurs adversaires en sont dpourvus. Certains spcialistes de la communication politique (Arterton, 1992) pensent cet gard quil est plus facile de crer le doute au sujet de ses adversaires que de faire valoir les vertus de son propre candidat. Limportance relative accorde aux enjeux et aux chefs dans la communication lectorale varie dune lection lautre. Une conception traditionnelle consistait avancer que les partis mettent en gnral laccent sur leur chef durant les campagnes tout en adoptant des positions plutt floues sur les enjeux. Une conception plus moderne (Jacobs et Shapiro, 1994) postule de son ct que les partis se servent au contraire de positionnements assez tranchs sur les enjeux pour mettre en relief les qualits de leur chef. Quoi quil en soit, le jeu de la communication lectorale parat assez clair. Il vise imposer un certain compos, un mlange mettant laccent sur certains enjeux, sur certains aspects de ces enjeux, sur certaines qualits de leur chef et certaines limites de leurs adversaires de manire faire en sorte que ladoption de ce compos par certains lecteurs les amnent pencher de leur ct.

5.3.6.

LInternet

Pratiquement inconnu du grand public au milieu des annes 1990, lInternet connat depuis une progression fulgurante dans la plupart des pays industrialiss. En dpit des difficults mthodologiques que pose la mesure de laccs ce nouveau mdia (Jung, Linchuan Qiu et Yong-Chan, 2001 ; Loges et Jung, 2001), on peut affirmer quun nombre croissant de citoyens lutilisent et que le foss social entre ceux qui y ont accs et les autres, bien quil soit parfois important, tend davantage se rsorber qu se creuser (CRTC, 2001 ; Norris,

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La communication politique

2001 ; OCDE, 2001). LInternet devient un nouveau vhicule de la communication lectorale qui, linstar de la publicit, permet aux partis politiques de contrler pleinement le message mis et de ladresser directement aux lecteurs sans devoir le soumettre un filtre journalistique. Il rend possible la diffusion de documents volumineux un faible cot, il offre une vitrine aux petits partis souvent ngligs par les mdias de masse, il permet aux partis de projeter une image avant-gardiste et il se distingue des moyens de la communication de masse en permettant une interactivit entre les partis et les citoyens. Son principal inconvnient consiste toutefois dans la limite du nombre dlecteurs qui ont accs lInternet. Les partis politiques intgrent diffremment lInternet leurs stratgies de communication lors des campagnes lectorales. Comme nous lavons mentionn prcdemment, certains partis ayant des ressources financires suffisantes ont recours des professionnels responsables de la conception et de la mise jour de leur site Internet. Cela peut expliquer que les sites des petits partis soient moins dvelopps que ceux exploits par les grands partis (Norris, 2001). Une analyse du contenu de 339 sites partisans rpartis travers le monde et ralise en novembre 2000 rvle que les partis politiques emploient lInternet pour diffuser des informations et quils exploitent faiblement le potentiel interactif de ce nouveau mdia. La plupart y prsentaient leur programme lectoral, des communiqus de presse et un historique du parti. Les fonctions interactives se limitaient gnralement lenvoi de courriels une personnalit du parti ou au webmestre. Dans une re de la communication lectorale o les partis ont tendance cibler leurs messages vers des auditoires prcis, il est un peu tonnant que moins du tiers de ces sites prsentaient des sections destines explicitement des sous-groupes dlecteurs, comme les femmes, les jeunes et les travailleurs. Par ailleurs, peu de partis politiques offraient la possibilit de sinscrire un forum de discussion, de sabonner une liste denvois ou de faire des contributions financires en ligne (Norris, 2001). Ils ont plutt tendance utiliser lInternet comme un support traditionnel de la communication (Margolis et Resnick, 2000). Jusqu maintenant, les effets de lInternet sur les lecteurs ont surtout t tudis sous langle de lengagement politique et de la participation lectorale. Bimber (2001) a observ lors des lections amricaines de 1998 que les lecteurs ayant utilis lInternet pour obtenir des informations lectorales nont pas particip en plus grand nombre au scrutin que les autres citoyens, mais ils se sont davantage impliqus pendant la campagne en contribuant financirement un

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candidat ou un parti politique. Cependant, lors des lections prsidentielles de 1996 et 2000, lobtention dinformations lectorales par le biais de lInternet aurait eu un effet positif sur la participation lectorale (Tolbert et McNeal, 2001). Lanalyse des donnes recueillies dans le cadre de ltude sur llection canadienne de 2000 montre que lusage gnral de lInternet pour obtenir des informations sur la campagne na pas eu deffet significatif sur la participation lectorale. Cependant, les lecteurs ayant visit des sites partisans se sont prsents aux urnes en plus grand nombre que les autres citoyens (Bastien, paratre).

Conclusion
En plaant le citoyen au centre du processus de dcision politique, les premiers thoriciens de la dmocratie inspirs de lexprience athnienne lui ont attribu le devoir dtre bien inform des principaux sujets qui rythment la vie politique de ltat. Dans cette perspective rpublicaine, on attribue aux mdias la fonction de servir la communaut politique afin que le mode dmocratique de la gouverne soit fonctionnel (Held, 1996). La thorie conomique de la dmocratie, par contre, considre quil est irrationnel pour un citoyen dtre bien inform politiquement pour effectuer des choix. Selon cette approche, le processus par lequel un citoyen devient inform est assorti de divers cots, dont lun des plus importants est le temps que ncessitent lassimilation des informations reues et lvaluation des choix offerts. Dans la vie politique, la probabilit que la dcision dun seul citoyen soit dterminante est si faible que celui-ci, sil est rationnel, refusera dassumer les cots associs lacquisition dinformations (Downs, 1957). Mais les individus ne se comportent de faon rationnelle que partiellement. Ils sont galement mus par des motions qui influencent lengagement et la participation politique, lintrt port aux campagnes lectorales et les connaissances sur la vie politique (Marcus, Neuman et MacKuen, 2000). Ils sont aussi guids par certaines valeurs inspires de la conception rpublicaine de la dmocratie. Nombreux sont les gens qui considrent qutre bien inform est un devoir de citoyen et quil est justifi dy consacrer du temps et des efforts (McCombs et Poindexter, 1983 ; Poindexter et McCombs, 2001). Ils attendent des mdias un ensemble dinformations leur permettant de comprendre le monde dans lequel ils vivent et de prendre position sur les affaires du jour. La communication lectorale rpond-elle ces attentes ?

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La communication politique

Un examen des motivations des acteurs lors des campagnes lectorales amne plusieurs observateurs afficher un sain scepticisme cet gard. La motivation des partis politiques nest pas dinformer les lecteurs mais de prsenter un certain type dinformation dune certaine faon de manire projeter limage la plus favorable possible. De mme, les mdias dinformation, souvent contraints par des impratifs commerciaux, souhaiteront diffuser une information plus divertissante quclairante. Finalement, la collision entre la volont des partis de manipuler linformation et celle des mdias de ne pas tre le jouet des politiciens cre souvent un tat de tension qui amne les journalistes offrir une couverture ngative de la politique et des politiciens. Ces considrations expliquent sans doute quun vtran de ltude des campagnes comme David Butler ait conclu que celles-ci taient rarement, sinon jamais, de grandes expriences ducatives pour les lecteurs (Butler et Kavanagh, 1997). Ceci dit, il convient de ne pas porter un jugement trop tranch sur cette question, les lecteurs semblant en gnral assez satisfaits de la couverture mdiatique des campagnes lectorales. Cependant, mettant dans la balance les intrts des acteurs et ceux des citoyens, on doit sans doute conclure que la solution ne peut venir des partis (qui nont pas intrt vritablement informer les lecteurs), ni des groupes de pression (qui dfendent leurs propres intrts), ni de mdias soumis par des impratifs commerciaux ou par des balises ditoriales contraignantes, mais de journalistes dots de ressources suffisantes et uvrant dans un contexte o leur professionnalisme nentre pas en collision avec les impratifs commerciaux ou les prfrences politiques de leurs employeurs. Une forte tradition de service public dans les mdias tlvisuels particulirement parat, de ce point de vue, offrir un contrepoids utile linformation des partis et des mdias commerciaux (Nadeau et Giasson, 2001). Il parat donc juste de conclure que le maintien et le renforcement de cette tradition, au Canada et au Qubec, serviraient bien les intrts de la dmocratie dans le contexte de la pratique moderne de la communication lectorale et de la concentration croissante des moyens dinformation.

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C H A P I T R E

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INTERNET ET LES PRATIQUES POLITIQUES
Thierry Vedel
Institut dtudes politiques de Paris

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avnement dInternet a suscit dabondants discours sur les impacts que ce rseau pourrait avoir sur le fonctionnement des socits et notamment sur leurs structures et pratiques politiques. Traditionnellement, les technophiles sopposent aux technophobes. Les premiers, comme Albert Gore (His, 1996, p. 77-87) ou Pierre Levy (2002), associent le dveloppement dInternet lavnement dune dmocratie renouvele, plus active et participative, voire directe, qui renouerait avec lagora athnienne. Les technophobes, comme Paul Virillio (1996) ou Oscar Gandy (1993), insistent davantage sur les consquences ngatives quInternet aurait sur notre capacit nous informer et penser rationnellement le monde, ou encore sur les menaces quInternet, tel un Big Brother, ferait peser sur les liberts individuelles. Ces reprsentations dInternet sont en soi intressantes et tmoignent de limaginaire que toute socit attache aux technologies nouvelles (Breton, 2000 ; Castells, 2002 ; Flichy, 2001). Mais elles souffrent de deux dfauts : elles sont prisonnires dune conception dterministe de la technique, celle-ci tant vue comme gnrant quasi mcaniquement un type de socit ; elles sont essentiellement spculatives et ne reposent pas sur une observation systmatique des usages effectifs dInternet dans toute leur diversit et leurs contradictions. Cest pourquoi ce chapitre propose de dlaisser ltude de discours pour une autre approche en termes de potentialits et dusages1. Internet ouvre un champ de possibles (section 6.1) et, en fonction des visions de la dmocratie et du politique propres aux acteurs qui linvestissent (section 6.2), il peut faire lobjet dapplications trs diverses (section 6.3). Celles-ci soulvent un certain nombre denjeux et de difficults (section 6.4) qui renvoient des problmes
1. Pour une prsentation dtaille de cette approche, voir notre introduction une sociopolitique des usages (Vedel, 1994).

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La communication politique

identifis depuis longtemps par la thorie politique et qui ont trait notamment la dfinition de la citoyennet, aux relations entre le gouvernement et la socit civile ou encore au devenir des tats-nations2.

6.1. Les potentialits politiques dInternet


6.1.1. Une meilleure information des citoyens
Internet peut dabord contribuer une meilleure information des citoyens et une plus grande transparence de laction publique. Il participe en cela de lidal dmocratique du citoyen clair cher aux philosophes libraux (Dahl, 1989). Par rapport aux moyens dinformation existants, Internet prsente quatre avantages principaux3 : la diminution des cots de diffusion et de stockage de linformation. Contrairement la tlvision (soumise la contrainte du temps) ou la presse crite (dont les cots augmentent avec le nombre de pages offertes), Internet permet de mettre la disposition des citoyens une quantit de donnes en thorie infinie. Ce changement quantitatif peut se traduire par une amlioration qualitative pour les citoyens dans la mesure o ceux-ci peuvent accder lintgralit des pices dun projet (rapports prparatoires, auditions, relevs de dcisions, etc.). un accs direct linformation primaire. Les utilisateurs dInternet peuvent consulter les textes bruts et intgraux de discours, de dclarations ou de rapports et former leur propre jugement, sans intervention de mdiateurs susceptibles den rduire la teneur ou den transformer le sens. la possibilit de recherches personnalises construites en fonction des interrogations ou de la situation de chaque individu. Grce aux moteurs de recherche, les internautes ont la possibilit de construire leur information sans dpendre des hirarchies imposes par les mdias ou de catgorisations sociales pr-tablies. la diversification des sources dinformation. Internet est un rseau dcentralis sur lequel on peut entrer par une grande varit de routes. De ce fait, il chappe au contrle des autorits

2. 3.

Voir en particulier Rodota (1999). Rappelons que lon traite ici des avantages potentiels. Comme on le verra plus loin, les possibilits thoriques dInternet sont contraries en pratique par de nombreux problmes et contraintes.

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Internet et les pratiques politiques

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politiques dun pays particulier, et un site non autoris dans un pays peut sinstaller dans un autre pays. Son caractre mondial et la multiplicit des producteurs dinformation sont galement de nature assurer une plus grande diversit de points de vue sur les vnements et permettent dchapper en partie au biais culturel propre chaque socit.

6.1.2.

La stimulation du dbat politique

En rendant possible des discussions dans des forums, des messageries ou des listes de diffusion, Internet peut stimuler le dbat politique. Il est susceptible de favoriser la construction ou llargissement dun espace public vigoureux et ouvert, mme daccueillir lexpression dides qui ne peuvent se manifester dans le cadre institutionnel de la dmocratie reprsentative (Melucci,1996) ou dans le cadre territorial des tats-nations. Internet est potentiellement ouvert aux courants dopinion mal ou pas reprsents dans les systmes politiques qui peuvent ainsi inscrire sur lagenda public des questions dlaisses par les partis ou les mdias. Cest ainsi grce Internet quun dbat sest ouvert tant au Canada quen France, dbut 1998, sur lAccord multilatral sur linvestissement de lOCDE, qui avait chapp lattention des mdias. Ce sont plus particulirement les forums de discussion dInternet qui sont vus comme le moyen dun vritable dbat. Ils apparaissent dabord comme un lieu de libert et dauthenticit : chaque individu peut sexprimer sans entrave et sur une base galitaire et sengager dans des discussions plus sincres en se dbarrassant de ses rles institutionnels ou de ses images sociales (notamment grce lanonymat). Ils transcendent les frontires gographiques, sociales, culturelles : Internet met en contact des individus de condition diffrente, qui sans le rseau nauraient pas eu la possibilit matrielle dentrer en relation. Ainsi, Internet deviendrait un lieu o lon peut se confronter des ides et des manires de penser nouvelles, o lon peut mieux comprendre le point de vue des autres en brisant ses propres limites cognitives. Ils gnrent du lien social et condensent des identits collectives : en changeant des ides et des opinions, les participants aux forums seraient conduits prendre conscience de leurs problmes et intrts communs et, par-del, de ce qui les lie en tant que communaut. Divers textes ont ainsi rendu compte de la manire dont des

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La communication politique

communauts ethniques dstructures par les migrations ont pu retrouver leurs racines communes et se reconstituer (SrebernyMohammadi et al., 1997). Les forums sont enfin un lieu dautorgulation : Internet est volontiers peru comme un espace de dbat dont les rgles sont inventes et co-produites par ajustement mutuel ou par consensus par lensemble de ses participants, comme en tmoignent les codes de bonne conduite que les internautes laborent pour policer leurs changes. Internet est aussi prsent comme un vecteur pdagogique qui apprend le principe mme de la discussion.

6.1.3.

Des mobilisations politiques plus aises

Internet peut galement vitaliser laction collective, dabord parce quil facilite le regroupement politique : les multiples forums et moteurs de recherche qui existent sur Internet permettent en effet des individus partageant un intrt commun, mais isols, dentrer en contact pour former un groupe de dfense ou de pression. Cest de cette faon quen 1994, des parents de toutes les rgions des tats-Unis se sont rassembls afin de combattre un projet de loi fdral limitant la possibilit dduquer les enfants en dehors du cadre scolaire. En second lieu, Internet diminue les cots de coordination qui freinent traditionnellement lengagement politique des individus. Alors que laction politique se heurte souvent au manque de temps et la dispersion physique des militants, les membres dune association peuvent, grce Internet, se concerter et laborer une stratgie daction sans se dplacer et avec rapidit. Pour cette mme raison, Internet pourrait favoriser, aux cts des groupes institus, lmergence de nouvelles forces politiques ou sociales qui jusque-l taient handicapes par labsence dappareil structur (comme par exemple les coordinations dtudiants ou dagriculteurs). Enfin, Internet donne laction collective un plus grand cho. Il permet aux forces politiques et aux groupes dintrt de diffuser leur programme ou leurs revendications vers lopinion publique ou les lus sans tre confronts au filtre quexercent les mdias. Par ailleurs, on peut esprer quInternet contribuera un fonctionnement interne plus dmocratique des organisations politiques en instaurant un dialogue constant entre la base des militants et les dirigeants et une efficacit plus grande des syndicats, associations ou partis.

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Internet et les pratiques politiques

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6.1.4.

Des relations plus troites entre gouverns et gouvernants

Enfin, Internet est susceptible de favoriser une interaction plus grande entre gouvernants et gouverns. Dun ct, Internet peut servir de support une plus grande transparence de laction publique. La transparence est tout la fois la condition, le moyen et la fin de la dmocratie. Elle permet dabord de vrifier le respect des principes mmes de la dmocratie et des rgles constitutives du contrat social, commencer par lgalit de chaque individu devant la loi. Elle correspond un droit de contrle de la socit civile sur le systme politique en permettant chaque citoyen de se faire une opinion sur lactivit des lus. Enfin, la transparence est de nature amliorer la qualit des processus de dcision : elle favorise la mobilisation de groupes dont les intrts peuvent tre menacs, aide la critique se construire en lui donnant des aliments, oblige souvent ladministration affiner ses arguments ou amender ses orientations (Sclove, 1995). linverse, lopacit est rpute protger un pouvoir arbitraire que ne borne aucune rgle, le fait du prince, ou dissimuler laction de groupes poursuivant leurs intrts particuliers (Neveu, 1997). Dans cette perspective, Internet peut permettre un accs plus large linformation et aux donnes publiques. En fournissant un puissant et relativement peu coteux outillage de stockage et de distribution de linformation, il semble rendre caducs les arguments matriels (par exemple la complexit des reproductions de documents, les difficults daccs aux archives) qui servent aux administrations empcher laccs aux documents publics. Encore faut-il que cette possibilit de transparence soit soutenue par une volont politique et codifie par des lois qui dfinissent prcisment la nature des donnes publiques qui doivent tre conserves sous une forme lectronique ainsi que les modalits de leur consultation. Dun autre ct, Internet constitue un outil par lequel les lus et les gouvernants peuvent mieux connatre les demandes et les points de vue des citoyens. Dores et dj, de nombreuses personnes font connatre leurs lus leurs attentes ou leurs ractions des projets de lois par courrier lectronique, qui a par rapport au courrier traditionnel plusieurs avantages apparents : une plus grande simplicit, une plus grande rapidit, une identification plus prcise des responsables publics. Par ailleurs, des sites Web ont t crs pour collecter les dolances ou les revendications de la population ou instaurer un dialogue avec les lus. Internet peut galement senvisager

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difice Le Delta I, Laurier, 2875, boul. Laurier, bureau 450, Qubec, Qubec G1V G1V 2M2 Tl. : (418) 657-4399 www.puq.ca difice Le Delta I, 2875, boul. bureau 450, Sainte-Foy, Qubec 2M2 Tl. : (418) 657-4399 www.puq.uquebec.ca Tir : La communication politique, Anne-Marie Gingras, ISBN 2-7605-1218-5 D1218N

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La communication politique

comme un outil de participation au processus lgislatif. Par exemple, en octobre 1999, deux snateurs franais ont ainsi sollicit lavis des internautes sur une proposition de loi en ouvrant un forum de discussion. plus long terme, il est possible denvisager des systmes de vote lectronique grce auxquels les citoyens pourraient tre consults, plus rapidement, plus frquemment et un cot bien moindre quavec les systmes de vote traditionnels (Vedel, 2001a, 2001b). On peut mme imaginer que les citoyens prennent directement les dcisions qui engagent leur collectivit.

6.2. Les thories de la dmocratie et Internet


6.2.1. Les flux dinformation dans les systmes politiques
Comme la montr Deutsch (1966) il y a quarante ans , la circulation de linformation est essentielle tout gouvernement et forme lappareillage nerveux sans lequel il ne peut fonctionner. Il est ainsi possible de concevoir les systmes politiques comme constitus dune multitude de flux dinformation circulant entre diffrents acteurs, ou au sein des groupes et des institutions que ces acteurs constituent. En analysant la direction, lintensit, la vitesse des flux dinformation, on peut mieux comprendre la faon dont est organis un systme politique, les rapports de force qui le structurent, le pouvoir que dtiennent les acteurs qui le composent et la nature des relations que ces acteurs entretiennent. Ainsi, on peut caractriser les types de dmocratie, qui ont exist historiquement ou que lon peut souhaiter pour lavenir, en fonction des flux dinformation. Internet, en tant que rseau dchange de donnes, est susceptible de remodeler en profondeur les flux dinformation au sein dun systme politique. En cela, le rseau lectronique peut servir de support la mise en uvre de diffrentes visions de la dmocratie ou conceptions du politique. Suivant que le type de dmocratie ou de citoyennet que lon veut promouvoir, telle ou telle fonctionnalit dInternet pourra tre utilise4. Ainsi, dans un modle litiste, qui repose sur le constat dune comptence politique limite des citoyens, Internet sera principalement utilis lors des lections comme moyen dinformation et secondairement comme instrument pour accrotre

4.

La modlisation des systmes dmocratiques a donn lieu une abondante littrature. Nous retenons ici les trois modles de dmocratie qui sont reconnus par la plupart des thoriciens. En fonction des critres retenus, dautres modles peuvent tre identifis (voir Held, 1987).

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la capacit de contrle du gouvernement sur son environnement. Pour les tenants de la dmocratie pluraliste, qui voient laction publique comme le rsultat de la comptition dune multitude de groupes dintrts, Internet est considr comme un moyen de mobilisation de groupes, puis de contact entre ceux-ci et le gouvernement. Dans une vision rpublicaine de la dmocratie, qui sorganise autour dun espace public fort, Internet sera avant tout peru comme un outil offrant des lieux de dbat et favorisant des discussions entre citoyens.

6.2.2.

Le modle litiste

Dans ce modle, le gouvernement de la socit est considr comme une activit plein temps qui ne peut tre exerce que par des personnes qualifies. Ce modle postule que les citoyens nont ni les comptences, ni le temps, ni mme lenvie de participer de faon continue la conduite des affaires publiques. Leur rle est essentiellement de choisir les bons gouvernants. Dans ce type de dmocratie, linformation joue deux fonctions principales. Lors des lections, qui sont le moment fort de la vie politique, elle permet dabord de dresser le bilan des activits passes des lus et dvaluer la manire dont ils se sont acquitts de leur tche, puis de slectionner les meilleurs gouvernants pour les annes venir. Sur un autre plan, linformation permet au gouvernement dtre plus efficace la fois dans sa connaissance dun rel complexe et en lui donnant des outils pour contrler les activits de ladministration dont il dispose. Compte tenu du systme dinformation sur lequel elle repose, le fonctionnement dune dmocratie litiste peut tre amlior par Internet de plusieurs faons. Lors des priodes lectorales, Internet peut tre utilis pour faciliter le choix des lecteurs, par exemple sous la forme de sites Web prsentant le bilan des lus sortants ainsi que le programme et la biographie des candidats. Loutil informatique peut apporter ici des fonctionnalits nouvelles : systmes automatiss permettant des comparaisons thmatiques entre les programmes, ou des recherches sur lactivit des parlementaires et des gouvernants ; scrutin lectronique rendant plus ais le vote et acclrant le dpouillement des suffrages. Lautre utilisation dInternet dans le modle litiste concerne tout ce que le rseau peut apporter lefficacit de la fonction gouvernementale : accs des bases de donnes donnant une meilleure connaissance de la socit ; liens lectroniques avec les administrations facilitant lexcution des dcisions, coordination et valuation accrues de leurs activits.

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6.2.3. Le modle pluraliste

La communication politique

Reposant sur le primat de la libert individuelle et sur une conception utilitariste du comportement des citoyens, le modle pluraliste insiste sur la comptition entre forces politiques, non seulement au moment des lections, mais galement tout au long de la mise en uvre de laction publique. Le pouvoir est exerc non par la majorit ou ses reprsentants, mais par des coalitions changeantes de groupes et de forces politiques. Dans ce modle, le systme politique est conu comme un mcanisme qui ralise lagrgation dintrts pluriels, ports par une multitude dacteurs en concurrence pour aboutir des choix collectifs. Dans une perspective pluraliste, linformation est cruciale plusieurs moments. Elle a dabord une fonction dalerte et permet dabord aux citoyens de connatre les problmes qui mettent leurs intrts en cause. Dans une seconde phase, celle de la mobilisation politique, la circulation dinformations entre individus partageant des problmes communs est ncessaire afin que ceux-ci se rassemblent en groupes organiss pour la dfense ou la promotion de leurs intrts. Enfin, la communication aide les groupes dintrts faire connatre leurs demandes et revendications au gouvernement, soit directement, soit par des canaux indirects (tels que les mdias). Internet peut l encore servir amliorer le systme dinformation caractristique dune dmocratie pluraliste. Par exemple, certaines socits proposent des services de veille rglementaire automatiss, qui explorent grce des moteurs de recherche tous les projets lgislatifs et prviennent les abonns par courriel dans le cas o ces projets sont susceptibles de concerner leurs intrts. Comme on la indiqu dans la premire section, Internet est galement un outil prcieux pour la mobilisation politique, notamment en diminuant les cots de coordination que rencontre tout groupe pour organiser une stratgie daction. Enfin, Internet fournit un canal supplmentaire pour transmettre des revendications au gouvernement et aux lus, que ce soit sous une forme directe (courriel, envoi de dossiers dtaills en pices attachs, ptitions lectroniques) ou indirecte (diffusion de communiqus aux mdias, popularisation par un site Web de manifestations ou dactions revendicatrices).

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6.2.4.

Le modle rpublicain

Contrairement au modle pluraliste, le modle rpublicain considre que les individus ne sont pas seulement des agents gostes mus par leurs intrts, mais quils sont galement soucieux de lintrt collectif. En outre, les motivations des individus, leurs prfrences ne dcoulent pas mcaniquement de leurs intrts ou de leur appartenance sociale : cest aussi dans le rapport aux autres que les individus se dfinissent, en quelque sorte de faon dynamique et interactive. Dans une perspective rpublicaine, le systme politique est essentiellement conu comme un processus de discussion qui permet aux citoyens, par la conversation et lchange darguments, de saccorder sur des valeurs communes et un but collectif. Le bien public ne rsulte pas de la clairvoyance dexperts (modle litiste) ou daffrontements et de ngociations entre des groupes dintrts (modle pluraliste), mais dune dlibration entre citoyens ouverts la diffrence et fondamentalement altruistes. Dans ce modle, la communication a plusieurs fonctions : elle nest pas seulement cognitive (acquisition dune connaissance du monde) mais galement, et surtout, discursive en ce quelle est lingrdient de la discussion entre citoyens, grce auquel ceux-ci peuvent construire une raison collective. Ce faisant, linformation joue un rle dintgration sociale et aide la mobilisation non pas de certains groupes dans la socit, mais de toute la socit en tant que collectif. Cest sans doute pour ce modle que lapport dInternet pourrait tre le plus lev. La vision rpublicaine de la dmocratie a souvent t critique pour son impraticabilit dans les socits modernes. Sil tait possible de rassembler en un mme lieu, lagora, tous les citoyens de lancienne Athnes, ctait parce que la cit avait une taille modeste et que le nombre de citoyens tait limit. Mais cela est matriellement impossible lorsque la socit politique comprend plusieurs millions de citoyens rpartis sur un vaste territoire. ce problme, Internet semble apporter une double solution : les rseaux lectroniques peuvent permettre la constitution dune assemble virtuelle, qui runit distance tous les citoyens sans que ceux-ci aient besoin dtre physiquement prsents dans un mme lieu ; on peut ensuite concevoir des logiciels daide au dbat et la discussion qui faciliteront la prsentation des opinions, qui hirarchiseront les arguments et, in fine, automatiseront la dlibration.

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POTENTIEL DINTERNET ET THORIES DE LA DMOCRATIE


Internet comme outil de. Modle litiste ++ Pour les citoyens : essentiellement lors des priodes lectorales. Pour les gouvernants : outil de connaissance et de contrle sur lenvironnement. Modle pluraliste + Connaissance des enjeux et des problmes. Moyen dalerte pour les groupes sociaux lorsquune question affecte leurs intrts. ++ Permet aux individus partageant les mmes intrts de se contacter, dlargir leur base de mobilisation, de diminuer leurs cots de coordination. ventuellement utilisation tactique dInternet pour se servir du dbat ++ Internet comme lieu de dlibration permettant dlargir lespace public (dans ce modle, les moments du dbat et de la dcision sont confondus). Modle rpublicain + Idal du citoyen clair ayant une connaissance approfondie du monde qui lentoure.

Information

Mobilisation

Ngligeable dans la version pure du modle.

Utilit dInternet pour favoriser lengagement civique individuel (mais non la formation de groupes poursuivant des intrts particuliers).

Dbat

Utile pour les dlibrations institutionnelles et la communication entre lites.

Participation aux dcisions

ventuellement titre consultatif. long terme, vote lectronique pour lire les reprsentants.

+ Moyen daction sur les dcideurs (campagnes de courriels, ptitions). Procdures lectroniques daudition et de consultation.

Les signes + et indiquent ltendue et lintensit du potentiel des NTIC pour la mise en uvre des trois modles de la dmocratie.

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6.3. Les usages politiques dInternet


6.3.1. Le gouvernement lectronique : les parlements et ladministration

Parce quils sont au cur mme du dispositif de la dmocratie reprsentative, les parlements sont, plus que dautres institutions politiques, concerns sinon menacs par le dveloppement des rseaux lectroniques, support possible de formes de dmocratie directe (Coleman, Taylor et van de Donk, 1999). Fin 2001, les parlements de plus de 130 pays disposaient dun site Web5. Les sites parlementaires visent en gnral rendre plus transparent le processus lgislatif. Dans certains cas, ils favorisent une relation plus troite entre lus et citoyens, notamment en instaurant des procdures daudition ou de consultation des citoyens. On peut galement penser que la mise en ligne des Parlements a pour objectif de promouvoir une image de modernit et de revaloriser la fonction parlementaire dans un climat de dfiance lgard du personnel politique. Selon Pippa Norris (2001), il existe un lien entre le niveau de dveloppement dmocratique et technologique et la prsence en ligne des parlements : les sites parlementaires sont non seulement plus nombreux dans les dmocraties bien tablies, mais aussi plus transparents et plus interactifs. En Europe, la quantit et la qualit des informations offertes semble lie au mode de scrutin : dans les pays o llection des parlementaires se fait dans le cadre de circonscriptions locales, les parlementaires sont plus soucieux dinformer leurs lecteurs que dans les pays o sont en vigueur des modes de scrutin par listes nationales6. Paralllement aux sites Web, les parlements sefforcent dutiliser les technologies de linformation afin de faciliter le travail des parlementaires ou damliorer leur fonctionnement interne (Casey, 1996) : accs plus ais aux ressources documentaires, suivi en ligne du travail lgislatif avec, terme, possibilits damendements ou de votes distance, relations par courriel avec les lecteurs. Dans de trs nombreux pays, des programmes de mise en ligne des administrations publiques ont t lancs dont la philosophie sinspire souvent de la formule dAlbert Gore : gouverner mieux et moins cher . Par-del lamlioration de la qualit des services publics et la rduction des cots administratifs, les NTIC sont parfois vues comme

5. 6.

Union interparlementaire, Genve. Ce constat est issu des travaux dun groupe de travail dans le cadre de laction COST (Coordination des sciences et techniques) de lUnion europenne, Government and Democracy in the Information Age .

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un moyen dacclrer des projets de rforme de ltat et de contourner par le biais technique des pesanteurs ou rigidits sociologiques. Ladministration lectronique a donn lieu des avances intressantes (par exemple des tlprocdures qui simplifient les formalits, une meilleure information des citoyens sur leurs droits grce des guichets uniques runissant lensemble des donnes). En revanche, limpact des NTIC sur le fonctionnement interne des administrations reste encore limit (van de Donk, Snellen et Tops, 1995) : lespoir quInternet favorisera une meilleure circulation de linformation entre le centre et la priphrie, ou une meilleure coordination horizontale entre dpartements ministriels est contrari par les rivalits organisationnelles ou politiques des fonctionnaires. Par ailleurs, certains critiques (Gandy, 1993 ; Lyon, 1994) sinquitent de lmergence dun tat panoptique qui, grce aux NTIC, ficherait les citoyens et serait en mesure de surveiller troitement leurs comportements travers leurs actes administratifs.

6.3.2.

Les villes numriques

Cest sans doute au plan local que les expriences de dmocratie sont actuellement les plus nombreuses, les plus avances et les plus ambitieuses7. Parmi dautres, les projets dAmsterdam, Bologne, Issy-lesMoulineaux, Manchester, Parthenay, Santa Monica ont fait lobjet dinvestigations approfondies, en gnral davantage focalises sur les problmes dadministration publique et de gouvernement local que sur le fonctionnement des modles dmocratiques. Un certain nombre denseignements se dgagent de ces travaux. Si la communication entre citoyens et lus locaux ou entre citoyens et citoyens est souvent un objectif initial, avec le temps la dimension interactive des sites municipaux tend diminuer au profit de linformation descendante ou de services pratiques (Docter et Dutton, 1998). Autre enseignement : conus souvent dans une perspective de dcentralisation et de dlgation du pouvoir et de coordination horizontale, les systmes dinformation lectroniques peuvent conduire des effets non prvus de recentralisation et de bureaucratisation, en renforant la capacit de contrle des lus sur les services et la nature technocratique des administrations locales (Pratchett, 1995). Dans lensemble, cest un bilan trs contrast qui est fait des expriences locales de dmocratie lectronique conduisant plutt au constat

7.

Il y a l comme un paradoxe dans la mesure o les NTIC sont supposes abolir les contraintes spatiales et peuvent en principe donner lieu des projets de grande ampleur (voir Vedel, 2000).

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quelles relvent plus dune rhtorique de la modernit et de la dmocratie sans toucher fondamentalement aux structures existantes de pouvoir (Tsagarousianou, Tambini et Bryan, 1998). Paralllement aux sites Web municipaux, lide delectronic town meetings (ETM) ou electronic town halls, reprise notamment par Ross Perot lors de sa candidature la prsidence amricaine en 1992, connat un certain cho. Les ETM visent instaurer un lien direct entre citoyens et lus et, ainsi, court-circuiter les intrts tablis et rduire linfluence de largent sur la politique. Pratiquement, les ETM consistent faire voter rgulirement les habitants dune ville ou dune communaut (ou un groupe les reprsentant) sur des options qui leurs sont proposes par les lus. Les TIC serviraient la fois informer sur les problmes en discussion et enregistrer les votes. Les ETM ont fait lobjet de nombreuses critiques, parfois trs svres (Nimmo, 1994). Pour beaucoup, ils ne sont quune version moderne des plbiscites ; ils vont encourager une dmocratie pousse-bouton et valoriser les ractions motionnelles. Limportant nest pas le vote mais la faon dont les problmes sont poss. Fishkin (1995) en particulier considre que les ETM ne sont ni reprsentatifs, ni dlibratifs.

6.3.3.

Les partis en ligne et les net-campagnes

De trs nombreux partis politiques disposent aujourdhui dun site Web (Gibson et Ward, 1998). Toutefois, Internet nest pas un espace aussi galitaire que lon pouvait lesprer et qui, contrairement aux mdias traditionnels, mettrait tous les partis sur le mme plan par rapport aux lecteurs : les partis politiques les plus importants sont davantage prsents en ligne que les formations minoritaires ou marginales (Norris, 2001), car ils disposent de plus de ressources financires et humaines pour crer et surtout assurer la maintenance dun site Web. On peut dautre part constater que les partis ne mettent gnralement pas profit toutes les potentialits dInternet. Celui-ci est principalement utilis comme un moyen de diffusion dinformations vers les lecteurs ou les sympathisants, et encore peu comme un outil de communication interne pour coordonner laction militante ou tablir des changes plus troits entre les dirigeants et la base (Margolis et Resnick, 2000). La prudence des responsables des partis lgard dInternet peut sexpliquer de deux faons : Internet remet en cause les appareils de communication centraliss et professionnaliss mis en place par les partis au cours des trente dernires annes pour tenir compte du rle croissant de la tlvision dans la vie

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politique (Mancini et Swanson, 1996) ; Internet peut galement favoriser lexpression autonome et le dveloppement des courants minoritaires ou contestataires au sein des partis, qui peuvent crer leurs propres sites et listes de diffusion et contester le leadership des dirigeants en place. Dans les pays industrialiss, Internet est progressivement intgr aux campagnes lectorales. L encore, lutilisation dInternet tend rpliquer les pratiques politiques antrieures. Les sites sapparentent souvent des brochures lectroniques (Kamarck, 1999) ; ils ne sont que des vecteurs supplmentaires de diffusion de contenus conus pour dautres supports8 et instaurent rarement une relation nouvelle avec les lecteurs. On note toutefois certaines applications intressantes qui mettent profit les fonctionnalits techniques et conomiques propres Internet (et tout particulirement la rapidit et les faibles cots de transmission de linformation, les capacits interactives ou de tri) : apparition de sites de comparaison des programmes des candidats, dynamisation et localisation de la campagne par le Labor Party britannique par lenvoi ses comits locaux dargumentaires rpondant immdiatement aux dclarations du parti adverse, mobilisation des jeunes lecteurs entre les deux tours de llection prsidentielle franaise en 2002 par lchange sur Internet daffiches, de slogans, dlments graphiques anti-Le Pen. Aux tats-Unis, Internet est en passe de devenir le principal outil de leve de fonds et permet de toucher des petits donateurs qui ne contribuaient pas auparavant aux campagnes. Si elle se dveloppe chez les candidats, lutilisation dInternet par les lecteurs reste encore marginale. Diverses enqutes montrent que les sites des candidats ou les sites politiques sont consults au mieux par un cinquime des lecteurs en ligne, ceux-ci prfrant les sites des mdias gnralistes ou encore des utilisations ludiques (lchange par courriel de blagues sur les candidats tait la premire activit politique des internautes amricains en 2000, tandis quen France de nombreux sites satiriques ont vu le jour lors des lections de 2002).

8.

Comme la not Phil Noble sur le site <www.politicsonline.com>, mettre des spots publicitaires conus pour la tlvision sur Internet rappelle ce qui se passait dans les annes 1950 lorsquon mettait une camra devant un journaliste radio qui lisait les nouvelles et quon appelait cela de la tlvision.

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6.3.4.

Les mobilisations politiques : les mouvements sociaux et les communauts citoyennes

Avant mme quInternet connaisse une diffusion de masse, les TIC ont suscit lespoir dune revitalisation de lengagement civique par le bas. Dans les annes 1970, dans le contexte social et intellectuel de laprs-1968, marqu par un retour au terrain, la lutte sociale sur des fronts nouveaux (thorise ensuite sous le label des nouveaux mouvements sociaux), cette proccupation sest traduite par la mise en uvre dexprimentations visant mettre les TIC au service du peuple dans une perspective dappropriation, dinnovation et de changement social. Les rseaux cbls de tlvision qui apparaissent alors sont volontiers perus comme des mdias locaux pouvant tre mis au service de communauts locales, tandis que les balbutiements de la vido suscitent lespoir dune dmocratisation de la production de linformation. De nombreuses expriences de tldmocratie voient alors le jour dans deux directions principales. La premire, qui ouvre un dbat sur les formes de la dmocratie (plbiscitaire-populiste / dlibrative-reprsentative), consiste utiliser les rseaux locaux pour tablir de nouvelles relations entre citoyens et lus et crer des electronic town meetings. Sappuyant sur la relative interactivit que les rseaux cbls de tlvision offrent, divers projets (Minerva dans le New Jersey9, Qube Columbus, Hawaii Televote) tentent de mettre en uvre des mcanismes de participation des citoyens aux dcisions publiques : retransmission des sances du conseil municipal, dbats entre citoyens, premires tentatives de consultations instantanes10. Lautre orientation sintresse davantage la capacit des TIC crer du lien social et renforcer les identits locales dans un esprit civique. Mettant profit lapparition de linformatique en rseau, le Community Memory System de San Francisco, qui trouve ses racines dans le mouvement de lutte contre la guerre du Vit-nam et le mouvement pour une technologie approprie qui promeut une technologie, dcentralise, conviviale, cologique, chelle humaine, dans lesprit des thses dIllich (1973) et Schumacher (1973) , donne naissance au mouvement des community networks. Celui-ci se dveloppe

9.

Exprience visant reconstituer lectroniquement les conditions de participation dmocratique selon le modle grec, dont lun des promoteurs tait Amita Etzioni (1968), admirateur des kibboutz et animateur du mouvement communautarien. 10. Pour une prsentation et un bilan de ces expriences, voir Arterton (1987).

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dans les annes 1980 sous la forme de free-nets qui se proposent doffrir une sorte de service public de linformation et de revitaliser la dmocratie lchelle locale (Kubicek et Wagner, 1998). Cette double approche (action collective, transformation de lespace public) se retrouve dans les recherches actuelles. la suite de Frederick (1992, 1993), de nombreuses tudes ont montr comment Internet pouvait favoriser la constitution de coalitions transnationales et lmergence dune socit civile internationale qui adapte ses formes de lutte la mondialisation des conomies. On peut citer ici les travaux de Cleaver (1998) qui ont soulign comment le mouvement zapatiste a su utiliser Internet pour populariser sa lutte auprs de lopinion publique internationale (voir aussi Gingras, 1999b pour une analyse plus nuance) ou ceux de Susan ODonnell (1995) sur la faon dont Internet a servi renforcer la solidarit des nations indiennes dAmrique. Un autre courant de recherche, qui sinscrit souvent dans une perspective postmoderne, sintresse limpact dInternet sur les rseaux de sociabilit et la formation des identits. De nombreuses tudes (Jones, 1997 ; Smith et Kollock, 1999) ont dcrit Internet comme un espace autonome, indpendant des appartenances territoriales, gouvern par une logique autonome et par des codes de comportement spcifiques. En dautres termes, Internet donne naissance des communauts virtuelles, une notion popularise par Howard Rheingold (1993). Ce courant de recherche sest particulirement intress aux forums de discussion politique existant sur Internet comme lieux de formation dun nouvel espace public (Poster, 1997). Des multiples enqutes ralises sur le sujet, on peut retenir les enseignements suivants. Les forums de discussion politique se caractrisent par une forte homognit idologique : les internautes vont sur les forums qui confortent leurs opinions et o schangent des points de vue relativement similaires aux leurs. Une minorit de participants est lorigine de lessentiel des messages et la majorit des internautes lisent seulement les messages sans simpliquer dans les discussions. Le fonctionnement des forums est frquemment affect par la prsence dlments perturbateurs parfois trs agressifs qui peuvent provoquer le silence voire le retrait des autres participants. Enfin, les forums ne refltent quimparfaitement lensemble des opinions qui peuvent exister dans la socit et tendent surreprsenter certaines catgories (personnes ayant beaucoup de temps, militants associatifs). Au total, les forums de discussion sur Internet sont avant tout des lieux o se dveloppent des monologues interactifs (Dumoulin, 2002),

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plus que des lieux o sont mises en uvre de vritables discussions dlibratives, cest--dire une confrontation systmatique aux points de vue adverses en vue daboutir une solution satisfaisante pour tous (voir Fishkin, 1995). Loin de favoriser la socialisation politique et lapprentissage des principes de lchange politique, les forums exacerberaient lindividualisme et seraient mme une sorte de nouvel opium du peuple (Woolley, 1992) et ils fragmenteraient tout autant quils globaliseraient lespace public (Morley et Robins, 1995).

6.4. Les enjeux et problmes


6.4.1. La fracture numrique
Comment peut-on imaginer une dmocratie lectronique si tous les citoyens nont pas accs Internet ? Fin 2001, plus du tiers des foyers nord-amricains et 60 % des foyers de lUnion europenne ntaient pas connects Internet. En dehors des ingalits daccs Internet qui existent au sein des pays industrialiss, il faut galement considrer le foss numrique qui existe entre les pays dvelopps et les pays en voie de dveloppement (PVD). Fin 2001, plus des deux tiers des utilisateurs rsident en Amrique du Nord et en Europe. En dehors de cette zone, quelques pays (Taiwan, Singapour, Hongkong, Brsil, Argentine, Afrique du Sud, Malaisie) reprsentent lessentiel des accs Internet. De surcrot, les utilisateurs dInternet au sein des PVD appartiennent essentiellement aux lites locales : ils sont issus des classes urbaines les plus aises et qui disposent du niveau de formation le plus lev (PNUD, 2001). Les causes de la fracture numrique sont de trois ordres. Elles sont dabord conomiques, surtout dans les PVD. Une partie de la population ne dispose pas des ressources suffisantes pour acqurir un ordinateur (qui, malgr le progrs technique, reprsente plusieurs annes de travail dans les PVD) et supporter les frais daccs aux rseaux. De plus, on peut aisment comprendre que les PVD favorisent dautres investissements dont lutilit publique est plus urgente et plus manifeste (rseaux deau ou dlectricit, hpitaux, etc.). La fracture numrique tient galement des facteurs socioculturels. Lusage dInternet exige un apprentissage et suppose des comptences particulires : matrise du langage crit et capacit manier des sources dinformation multiples. Il faut galement tenir compte des croyances populaires et de limaginaire qui entoure la technique. La conception utilitariste de la technologie qui domine dans les pays occidentaux nest pas forcment partage par le reste du

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monde. Ainsi que le note Raphael Ntambue (2001), les Africains, marqus par une tradition orale, tendent attacher une grande importance aux rapports humains directs et sont relativement allergiques aux mdiations techniques. Enfin, la lenteur de dploiement des TIC peut tre due des facteurs politiques directs ou indirects. Certains groupes contestent ou entravent la diffusion de moyens de communication quils peroivent comme une source daffaiblissement de leur pouvoir de mdiateurs ou de leaders dopinion, par exemple. Dans divers pays (notamment en Iran, en Algrie, en Chine, Cuba), les autorits gouvernementales sefforcent de limiter voire dinterdire laccs Internet ou aux rseaux de tlvision par satellite, car elles craignent que le rseau mondial dstabilise leur systme politique. On peut avoir deux lectures de la fracture numrique. Celle-ci peut tre pense comme un problme conjoncturel qui va peu peu disparatre sous leffet conjugu des politiques gouvernementales (points daccs publics et gratuits Internet, quipement des coles, etc.) et de la baisse du prix des matriels (rsultant de lvolution technique, de la massification de leur fabrication et de la concurrence entre constructeurs ou oprateurs). On peut aussi craindre que la fracture numrique ne soit un problme structurel, refltant les ingalits fondamentales qui organisent les socits capitalistes modernes et sans lesquelles celles-ci ne peuvent fonctionner. Mme si on arrivait assurer un accs universel Internet, la fracture numrique rapparatrait sous une autre forme (par exemple dans la dtention des logiciels les plus rcents commandant certaines applications valeur ajoute et gnrant des avantages par rapport dautres utilisateurs, ou encore, et surtout, dans la capacit grer des sources dinformation de plus en plus nombreuses).

6.4.2.

la recherche dune citoyennet active et claire

Dans son ensemble, le discours sur la dmocratie lectronique repose sur une conception trs exigeante de la citoyennet. lge de lhypertexte, le bon citoyen serait un citoyen hyperactif, dont on attend quil sinforme en permanence en consultant et en croisant de multiples sources, quil participe rgulirement des dbats et des consultations, quil soit constant avec les lus et vrifie leurs activits, etc. Lide de dmocratie lectronique repose sur le postulat implicite quune grande partie des citoyens est dsireuse de simpliquer intensment dans la vie politique et que cette implication passe par leur meilleure information.

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Cette vision de la citoyennet, qui renoue avec celle des thoriciens de la dmocratie du XIXe sicle (Mill, Locke ou de Tocqueville), surestime sans doute lapptence des individus pour la politique. Les travaux sur la participation politique montrent certes une constance dans lintrt des Canadiens et des Franais pour la politique au cours des dernires dcennies, mais aussi le dclin des formes dengagement politique contraignantes et continues reprsentes par la figure sacrificielle du militant, mobilis constamment au service dun projet de socit auxquelles sont prfres des formes dengagement plus flexibles, plus pisodiques, plus contractuelles, peut-tre plus consumristes (Melucci, 1996 ; Perrineau, 1994)11. Dun autre ct, les travaux relevant de la sociopsychologie cognitive soulignent que les citoyens sont plutt des animaux politiques paresseux qui sefforcent dconomiser leur nergie : une grande part de leur activit consiste non pas rechercher plus dinformation mais mettre en uvre des procds pour filtrer, rduire et grer linformation surabondante quils reoivent (Popkin et Dimock, 1999). Les propagandistes et activistes de la dmocratie lectronique sont confronts la complexe relation entre citoyennet et information. Si linformation est un ingrdient ncessaire toute dmocratie, encore faut-il tre capable de trier et dvaluer linformation que lon reoit. Ce processus implique des cadres de rfrence et des jugements. Autrement dit, le citoyen inform a besoin non seulement dinformation, mais aussi dinformation sur linformation (Sartori, 1987, p. 115-120). Non seulement Internet ne rsout pas ce problme, mais il risque dajouter la complexit de la tche : la surabondance dinformation peut provoquer linhibition du citoyen ou le mettre dans limpossibilit de se dcider. On peut ouvrir avec Pipa Norris une autre perspective. Plutt que de dplorer linsuffisante information des citoyens et leur connaissance imparfaite des affaires publiques (ce quelle appelle the civics fallacy), plutt que de se satisfaire dune vision limite de la citoyennet dans laquelle les lecteurs bricolent des reprsentations approximatives de la politique (the relativist fallacy), ne faut-il pas davantage sintresser au niveau de connaissance pratique indispensable pour tre pleinement un citoyen (Norris, 2000, p. 208 et s.) ?

11. Comme le rappelait Jean-Luc Parodi, ne peut-on considrer que celui ou celle qui veut prserver une partie de son temps pour se cultiver, couter de la musique, ou tout simplement aimer, est tout autant que le militant un bon citoyen ? Conclusion du Colloque Les parlements dans la socit de linformation , CEVIPOF-Snat, Paris, 17-18 novembre 1999.

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Par ailleurs, ds lors quil est raisonnable de penser que tous les citoyens ne souhaitent pas simpliquer activement, comment concilier lapathie des uns et lactivisme des autres ? Comment galement favoriser chez les citoyens le plus actifs des attitudes de soumission et cette culture civique mixte sans lesquelles, selon Almond et Verba (1963), une dmocratie ne peut fonctionner ? Pour les thoriciens de la dmocratie reprsentative, cette tension structurelle est rsolue par llection gnrale priodique conue la fois comme moment de rassemblement entre citoyens activistes et citoyens passifs et comme moyen de dpasser le conflit et dinstaller, pour une certaine priode, un ordre social permettant au gouvernement de gouverner. Lide de dmocratie lectronique, elle, napporte pas de rponse ce problme. Elle postule un tat de politisation permanent qui dune part est de nature exclure durablement les citoyens les moins actifs et dautre part mine potentiellement la sujtion des citoyens les plus actifs en exposant plus frquemment ceux-ci des situations de dception et en multipliant les occasions de conflit (Fuchs et Kaase, 2000).

6.4.3.

Une socit sans mdiateurs ?

Le discours sur la dmocratie lectronique tend considrer que les corps intermdiaires notamment les partis, les syndicats et les mdias pervertissent le fonctionnement des systmes politiques. Placs entre les gouvernants et les gouverns, ils parasiteraient la communication entre les uns et les autres et dformeraient en fonction de leurs propres intrts ( commencer par leurs objectifs de survie ou de croissance) lexpression des citoyens. Le discours sur la dmocratie lectronique rejoint ici une critique trs ancienne et parfois populiste de la dmocratie reprsentative, tout en salimentant dune contestation plus contemporaine du rle des syndicats et des mdias. Les premiers sont volontiers assimils des organes gestionnaires intgrs des structures de gouvernance nocorporatistes et assurant davantage la stabilit du systme politique que la dfense des salaris. Les seconds sont accuss de travestir la ralit, dexclure la reprsentation des points de vue contestataires et finalement de participer la consolidation de lordre social. linverse, Internet serait cens contourner ces mdiateurs en favorisant une libre coordination des citoyens et la remonte sincre de leurs dolances, et en offrant un systme dinformation alternatif, sans filtrage et mettant fin la passivit des rcepteurs.

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Or, en critiquant les corps intermdiaires, le discours sur la dmocratie lectronique fait limpasse sur plusieurs questions importantes lies aux fonctions de la mdiation. Il y a dabord la fonction de lagrgation des intrts particuliers en revendications collectives et de leur hirarchisation en programmes daction. On sait la difficult que les partisans de la dmocratie directe et des rfrendums ont rsoudre ce point, sauf faire lhypothse peu raliste que les problmes qua traiter le systme politique sont indpendants les uns des autres et que les prfrences des individus sont disjointes (Lacy et Nicou, 2000). De plus, dans cette logique, la mobilisation politique est assimile un problme essentiellement instrumental, sans dimension psychologique ou symbolique : Internet est cens produire quasi automatiquement de laction collective ds lors quil en diminue les cots (financiers ou en temps). En second lieu, les instances de mdiation fournissent des cadres de rfrence et dinterprtation qui rduisent la complexit de linformation que les citoyens ont traiter. Si les mdias dforment assurment la ralit, ils effectuent aussi un travail de simplification et de traduction qui facilite la comprhension dun monde complexe. De la mme faon, on peut analyser les mcanismes didentification partisane comme une recherche de raccourcis cognitifs. En outre, comme obnubil par linstantanit des outils de communication, le discours sur la dmocratie lectronique ne prend pas en compte linscription dans le temps de la vie politique et naborde ni la question de la socialisation ni celle de la mmoire politique. On a limpression que les citoyens de lge lectronique entrent en contact avec le systme politique avec une culture et un stock dexpriences et de savoir-faire dj l, mais sans quon sache ni comment ceux-ci se sont constitus, ni de quelle faon leur transmission a t assure. La slection et la formation des gouvernants fonction traditionnellement reconnue aux partis et que remplissent galement dautres corps intermdiaires est un dernier point dombre dans lide de dmocratie lectronique. Le statut des gouvernants nest pratiquement jamais abord et lon ne sait pas trop bien si ceux-ci seraient des fonctionnaires au service dune population constamment dcidante ou des dlgus citoyens dont le mode de dsignation reste dterminer. Lobservation des usages dInternet oblige toutefois les partisans de la dmocratie se saisir de la question de la mdiation dans la mesure o le rseau fait apparatre de nouveaux mdiateurs (moteurs de recherche, portails dinformation, fournisseurs dinformation). De

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surcrot, lactivisme high-tech est surtout le fait dindividus bien intgrs au processus politique (Janda, Berry et Goldman, 1999). On peut se demander si certains dentre eux, mettant profit leurs comptences sociales, ne sont pas progressivement en train dacqurir une place centrale dans la production et lorganisation de linformation lectronique ainsi que dans la rgulation dInternet au point de constituer une nouvelle petite bourgeoisie numrique, qui dfend ses propres objectifs et lautopromotion de ses membres actifs.

6.4.4.

Une socit de transparence ou de surveillance ?

Comme on la indiqu plus haut (section 6.1.4.), Internet constitue un outil favorisant une plus grande transparence de laction publique. Mais ce potentiel technique ne rsout pas compltement la question de la transparence. En premier lieu, Internet ne supprime pas tous les obstacles notamment socioculturels ou cognitifs qui font que certains groupes sont plus capables que dautres daccder aux donnes qui fondent laction publique. Ceux-l ne disposent pas seulement dun surcrot de ressources financires, mais aussi dune plus grande capacit localiser, identifier et traiter linformation pertinente qui repose sur des liens patiemment tisss avec tel ou tel secteur de lappareil administratif. On peut mme penser quInternet, en noyant les citoyens dans un flot continu et surabondant de donnes, affaiblit les citoyens les moins bien quips pour grer linformation. Une vritable transparence de laction administrative implique en second lieu un ramnagement du rapport de ltat la socit civile. Lopacit que ladministration entretient si souvent tient sa subordination lautorit politique ce qui, sur le plan juridique, limite sa responsabilit devant les citoyens et au principe de gnralit qui organise son fonctionnement qui la rend incapable de rpondre des interrogations particulires. En outre, la qute dune gestion rationnelle et efficace de laction publique gnre de lopacit (Muller, 1990). Pour mieux agir sur la socit, ltat se fragmente en units spcialises, multiplie les niveaux dintervention, noue des relations avec un nombre croissant de partenaires, technicise ses modes opratoires. En dautres termes, pour mieux servir le public, ltat devient une machine de plus en plus complexe et de moins en moins intelligible au public. La recherche dun fonctionnement plus dmocratique de laction publique peut mme entrer en contradiction avec lexigence galement dmocratique de transparence ds lors quelle se traduit par une profusion de rgles de procdure.

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Plus fondamentalement, on peut se demander avec Jean Leca (2001) si le souhait dune plus grande transparence ne procde pas dune vision nave de laction politique, puisquil revient exiger dune partie un dbat quelle abandonne tout comportement stratgique en fournissant par avance ladversaire tous les arguments la convainquant dtre en tort et, de ce fait, la mettant effectivement dans son tort . Jouer de lombre et de la lumire a t de tout temps un moyen de laction politique, et peut-tre encore plus aujourdhui dans des socits o les mdias exercent un empire important. Par ailleurs, il ne faut pas oublier quexistent sur le rseau Internet des dispositifs techniques qui tracent et enregistrent les consultations des internautes, comme par exemple les cookies (programmes envoys dans les ordinateurs des internautes parfois leur insu qui font remonter vers les sites metteurs des renseignements sur les consultations effectues sur Internet). Ces dispositifs peuvent aider les fournisseurs dinformations comprendre les attentes des internautes, mais ils peuvent tre aussi utiliss pour identifier des comportements jugs dviants ou dangereux et pour ficher les citoyens en regroupant des donnes sur leurs gots, leurs orientations politiques, les personnes ou les organisations politiques. Au lieu dinstaurer un gouvernement plus transparent aux citoyens, Internet serait alors un outil despionnage par lequel les citoyens deviendraient transparents aux gouvernements et donnerait naissance une socit de surveillance.

Conclusion
Internet changera-t-il la politique ? Pour certains, on assistera bien une intgration progressive dInternet dans les systmes politiques, mais sans que cela change profondment ses structures et ses modus operandi. Certes, Internet sajoutera aux mdias et canaux de communication existants, mais sans les remplacer. Au contraire, Internet pourrait tre utilis pour renforcer la position des acteurs les plus puissants, pour amliorer linformation de ceux qui sont les plus politiss, ou bien il accentuerait la commercialisation et lindividualisation de nos socits en dtournant les individus de laction collective. En sens inverse, dautres esprent quInternet va rvolutionner la politique en modifiant les relations entre gouvernants et gouverns, mais plus fondamentalement en permettant des citoyens aujourdhui exclus ou marginaliss de prendre une part plus active, voire dterminante, la vie politique. Cest la thse dune dmocratie lectronique

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envisage par les uns comme une amlioration dans un sens plus participatif de la dmocratie reprsentative, par les autres comme une redcouverte de la dmocratie directe. Il est bien trop tt pour prdire dans quel sens les choses volueront et lon observe aujourdhui des tendances contradictoires. Dun ct, il y a de fortes ingalits dans laccs Internet qui sont de nature limiter durablement son potentiel dmocratique ; les facteurs qui freinent lengagement politique en gnral jouent galement sur lengagement politique par ou sur Internet ; Internet est davantage un espace sur lequel on rplique les pratiques politiques habituelles, comme on peut le constater notamment lors des campagnes lectorales, quun espace o sinventent de nouvelles manires de faire de la politique. Dun autre ct, toutefois, il est indniable quInternet amliore pratiquement et substantiellement les conditions dinformation des citoyens, et que dans certains pays les lecteurs nont jamais t aussi bien renseigns lors des campagnes lectorales ; Internet facilite ou amplifie des activits politiques qui, sans lui, auraient du mal se dvelopper, comme on a pu le voir lors de mobilisations politiques transnationales autour des sommets des pays industrialiss ; enfin, Internet fait apparatre des lots ou des moments dinnovation politique qui permettent (notamment de jeunes gens) de redcouvrir le sens du bien commun. Moyen de communication qui tient en mme temps de lcrit, du tlphone et de la tlvision, Internet est un outil polyvalent dont toutes les possibilits nont pas encore t dcouvertes ou exploites et qui peut tre utilis dans des sens trs divers : pour partager le pouvoir aussi bien que pour le concentrer, pour rendre le citoyen plus puissant ou pour lasservir ltat, pour propager des valeurs de libert et dgalit, mais aussi pour diffuser des thses racistes ou ngationnistes. la fois grand bazar et agora, monde total et cocon secret, espace sans limites et constellation de cellules indpendantes, Internet fait cohabiter marchands et militants, consommateurs et citoyens, grandes organisations transnationales et ermites isols, selon des configurations mouvantes et des logiques souvent contradictoires qui mettent constamment en tension les principes mmes de son fonctionnement : les valeurs fondamentales qui dfinissent toute collectivit humaine, la frontire entre espace public et espace priv, la nature du lien une communaut ou un territoire. Internet nest certainement pas LA solution la crise du politique, mais un outil qui, sil est bien appropri par les mouvements sociaux et accompagn par des politiques publiques de promotion de la dmocratie, peut longue chance affecter substantiellement le fonctionnement des systmes politiques.

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C H A P I T R E

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LA RCEPTION DES MESSAGES
Serge Proulx
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Danielle Blanger
Universit du Qubec Montral

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ans le cadre de la sociologie des mdias et des publics, on a coutume dassocier lanalyse de la rception des messages ce quil est convenu dappeler le paradigme des effets limits . On oppose ce paradigme celui des effets directs des mdias de masse. La principale diffrence entre les deux paradigmes tient limportance du rle dinterprte que lon accorde au rcepteur humain des messages. Dans le cas du paradigme des effets directs, le rle reconnu au rcepteur humain est minime : une fois que lanalyste a dcrit avec prcision les contenus thmatiques vhiculs par les messages, il est prsum que ces contenus seront intgrs passivement et presque lidentique par le rcepteur humain. Il sagit dun paradigme simpliste qui tient difficilement la route aujourdhui. Avec le paradigme des effets limits on reconnat au rcepteur humain un rle actif dinterprtation des messages : compte tenu de son histoire personnelle, de ses attentes, motivations et dsirs individuels, de son appartenance une classe sociale spcifique ou une communaut ethnoculturelle particulire, de son insertion spcifique dans des rapports sociaux de genre, le rcepteur humain procdera un dcodage diffrenci du message mdiatis qui latteint plus ou moins directement. Do la difficult pour lobservateur qui cherche saisir la nature profonde de lchange dans la communication mdiatique et, en particulier, mesurer lefficacit relle des messages diffuss par les grands mdias qui ont pour finalit, comme cest souvent le cas pour la communication politique, de convaincre ou plus simplement dinformer. Plutt que de nous centrer exclusivement sur le processus de communication politique opr par les mdias, notre texte aura une porte plus gnrale et traitera plus largement du processus de la rception humaine des messages vhiculs par les mdias. Afin de crer une homognit relative pour fins de comparaison entre les diffrentes traditions de recherche, nos exemples seront surtout tirs du domaine de la rception des messages de la tlvision. Dans un premier temps, nous situerons les diffrents courants de pense qui

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ont constitu le paradigme des effets limits et qui sont lorigine de lintrt dvelopp par les chercheurs pour lanalyse de la rception, en particulier depuis le dbut des annes 1980. Ensuite, nous prsenterons les principaux fondements thoriques et mthodologiques des approches de la rception en offrant des exemples tirs des diffrentes tendances de la recherche. Enfin, nous terminerons par un survol des dbats et controverses qui traversent aujourdhui le champ des recherches sur la rception des messages.

7.1. De la tradition des effets directs au paradigme des effets limits


Dans le travail intellectuel, il ny a ni commencement rel ni avancement sans ncessit de marquer des ruptures (Hall, 1980b). Cest pourquoi il importe de situer minimalement le contexte dmergence du paradigme des effets limits , la source des approches sur la rception et qui marque la rupture pistmologique avec lancienne tradition des effets directs .

7.1.1.

La tradition des effets directs des communications de masse

La tradition des effets directs des communications de masse, qui voit le jour aux tats-Unis vers les annes 1920, sera marque par le contexte des deux guerres mondiales successives o les mdias jouent un rle important dans la mise en place des campagnes de propagande. Ces campagnes de propagande blanche et noire visent dune part, motiver les soldats allis poursuivre une guerre qui pourrait savrer longue et encourager les populations civiles soutenir les troupes des boys faisant la guerre outre-mer ; dautre part, convaincre les troupes et populations ennemies quelles font fausse route et quelles devraient convaincre leurs gouvernements dabandonner la guerre. Par ailleurs, lexpression communications de masse est associe la presse, au cinma parlant puis la radio : ces mdias tentent de rejoindre des publics nouveaux et importants en nombre. Cest une expression qui se situe en rsonance avec limportante notion de culture de masse apparue au tournant du sicle dans le contexte de lmergence dune socit de masse . La culture de masse est dfinie idologiquement comme suscitant la dperdition de la vraie culture (identifie la culture dlite et dont lopra serait la figure emblmatique).

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On assiste alors de nombreux dbats idologiques propos de limpact des mdias dans la socit. Ces dbats mettent en scne, dun ct, les partisans dune culture dlite et, de lautre, les promoteurs dune culture de masse quils associent un projet de dmocratisation culturelle. Ces controverses connatront leur apoge aux tats-Unis pendant les annes 1950, moment historique qui concide avec la forte dissmination de la tlvision dans la socit nord-amricaine. Dans ce contexte, on dnonce les communications de masse (presse de masse, cinma, radio, tlvision, publicit) en affirmant quelles sappuient sur la vulnrabilit politique de masses facilement manipulables par les techniques de persuasion utilises par les responsables des mdias. Que lon soit dans le camp des partisans de la nouvelle culture de masse ou dans celui de ses dnonciateurs, lide que les mdias exerceraient une forte influence sur les populations est tenue pour acquise. Ainsi, on associe cette nouvelle influence des mdias la perte dimportance des liens traditionnels de sociabilit et de solidarit entre les gens. La coloration a priori dterministe caractrisant spontanment ces discours spculatifs explique en bonne partie cette rfrence au pouvoir direct et puissant attribu aux mdias sur les attitudes, les comportements et les opinions. Ce pouvoir symbolique attribu aux mdias et leurs messages dfinis comme des stimuli informationnels et symboliques agissant diffremment selon les personnes est abord par les chercheurs et les acteurs des dbats en termes de propagande, de manipulation et de persuasion. Cest ainsi qumerge le narratif qui dominera la scne des media studies jusque dans les annes 1960 : celui des communications de masse dont on dcrit les effets directs et puissants sur un public passif et vulnrable cette omniprsence mdiatique dont on craint les effets surtout sur les personnes dfinies lpoque comme les plus faibles dans la socit (femmes, enfants et moins instruits). La mtaphore emblmatique de ce narratif dominant des media studies sera celle de la seringue hypodermique : les mdias inoculeraient aux individus appartenant aux masses passives leurs messages puissants et convaincants. Au niveau de la recherche concernant les effets des mdias, fort du mouvement de pntration de la pense positiviste dans les sciences sociales qui prvaut cette poque, on procde surtout des recherches exprimentales (psychologie et psychologie sociale) et des enqutes sociologiques quantitatives faisant usage de modles statistiques. On vise apprhender les changements dans les comportements, les attitudes et les opinions des individus qui seraient attribuables la frquentation assidue des mdias. Ces objectifs des chercheurs en sciences humaines

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et sociales de lpoque ne sont indpendantes ni des motivations des commanditaires des recherches (responsables des mdias, publicitaires) qui cherchent mieux connatre les nouveaux publics et mesurer les effets des mdias sur ces publics, ni des acteurs de la socit civile (ducateurs, essayistes, milieux religieux) qui expriment des craintes quant aux effets possibles (de nature morale ou culturelle) des usages du cinma, de la radio, de la publicit et de la tlvision (voir notamment Jensen et Rosengren, 1990).

7.1.2.

La rupture : lmergence du paradigme des effets limits

Premier temps du paradigme : lhypothse du two-step flow of communication


Pendant et aprs la Deuxime Guerre mondiale, les nouvelles recherches en communication de masse ralises par les quipes de Paul Lazarsfeld dans la rgion de New York sattaquent trois dimensions tenues jusque-l pour essentielles par les tenants du paradigme dominant des effets directs. Les chercheurs que lon dsignera plus tard sous lappellation de lcole de Columbia vont donc rompre avec les trois postulats fondamentaux affirms jusque-l par les chercheurs, savoir : a) la communication informelle jouerait un rle mineur dans les socits modernes ; b) les publics seraient constitus dune masse dindividus isols socialement ; c) les contenus des mdias auraient un effet direct sur les changements dattitude, de comportement ou dopinion des individus qui en font usage (selon Morley, 1992). Lmergence dune nouvelle tradition de recherche sur limpact des mdias est donc amorce par le sociologue Paul Lazarsfeld et ses quipes de recherche, qui prennent une importante distance vis--vis du paradigme des effets directs en postulant que des filtres protgent le public des effets directs des mdias, filtres qui jouent dans lenvironnement social des rcepteurs humains des mdias (Dayan, 1989). Ainsi, au Bureau of Applied Social Research de lUniversit Columbia, Lazarsfeld, Berelson et Gaudet mnent une vaste tude empirique intitule Peoples Choice ayant pour objet dvaluer limpact de la mdiatisation (par la presse crite et la radio) des campagnes lectorales sur les comportements de vote lors des lections prsidentielles amricaines de 1940. Les rsultats de ces enqutes montrent alors de faon inattendue que linfluence des mdias est moins directe et puissante quenvisage : les gens forment leurs opinions politiques en partie au contact des autres personnes et ils

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apparaissent moins manipuls par les mdias quon le croyait. Les chercheurs de Columbia formulent lhypothse du flux de communication en deux temps (two-step flow of communication) voulant que les leaders dopinion soient des intermdiaires importants qui filtrent dabord les messages mdiatiques qui atteignent ensuite un public plus large davantage la remorque de la slection des messages et des propres opinions de leurs leaders. Cette thse branle le paradigme jusque-l dominant tabli par le politologue Harold Lasswell et qui postulait des effets directs et puissants des mdias de masse : la thse de Lazarsfeld suscite alors beaucoup dintrt dans les milieux de la recherche. Le Bureau met en place un programme de recherches et mne plusieurs tudes empiriques, dont celle de Merton en 1940-1945 sur les modles dinfluence dans la ville de Rovere et celle de Katz et Lazarsfeld Decatur (19451946) sur la formation des opinions dans les domaines respectifs des affaires publiques, de la consommation, de la mode et de la frquentation du cinma. En 1955, Paul Lazarsfeld et son tudiant dalors, Elihu Katz, exposaient cette hypothse dans louvrage devenu dsormais un classique du domaine et intitul Personal Influence. Daniel Dayan rsume ainsi ce modle : articulation essentielle du nouveau paradigme, le modle des deux tapes du flux de la communication confre des leaders dopinion un rle dcisif : celui de constituer des relais ou des mdiations entre les messages des communications de masse et les publics (Dayan, 1989, p. 93-94). Il sagit de mcanismes de dfense dun public qui devient capable de slectivit grce la mdiation des leaders faisant partie de leurs rseaux interpersonnels. Slectivit et influence interpersonnelle : voil deux concepts psychosociaux par lesquels on explique la limite de linfluence des mdias. Linfluence des mdias ne serait donc ni totale il y aurait une rception slective , ni directe en raison de la mdiation sociale et de la perception slective , ni immdiate il faut compter le temps que sexerce et chemine linfluence dans les rseaux (Katz, 1973). On constate ainsi que la fonction de persuasion des communications de masse fonctionne davantage comme un facteur de renforcement (dattitudes, dopinions qui sont dj l, mme si cest faiblement) que comme un vritable agent de changement direct des comportements et des opinions de ceux qui font usage des mdias. Dun ct, lAmricain Elihu Katz (1989) reconstruit la scne des principales recherches en communication de masse ralises pendant la deuxime moiti du XXe sicle dans le monde anglo-saxon comme une srie de dbats contradictoires permanents et incessants

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autour des thses essentielles de Lazarsfeld centres sur le thme du choix individuel en matire de comportements de consommation ou dexpression dopinions politiques, donc lies lidologie pluraliste librale. De lautre ct, le britannique Stuart Hall (1982) pense plutt quil sagit l dune version optimiste du behaviorisme amricain, qui compte sur les filtres des rseaux primaires pour attnuer les effets ngatifs de la socit de masse dont linfluence des mdias est devenue une dimension majeure dans un contexte o simposent de plus en plus les structures et les principes dune socit pluraliste dans son fonctionnement comme dans les idologies quelle propose.

Second temps du paradigme : le modle des Uses and Gratifications


Pendant la dcennie 1960, et encore davantage pendant les annes 1970, merge une seconde version du paradigme des effets limits. Plutt que de sinterroger sur ce que les mdias font aux gens , on se demande ce que les gens font avec les mdias . On pense surtout la slection des programmes qui est effectue par les usagers, et lon cherche mettre en correspondance le contenu de ces choix avec des besoins et des satisfactions exprims par les tlspectateurs. Cette nouvelle approche manifeste un intrt vritable pour la rception et le point de vue des usagers, sans toutefois prendre directement en compte limpact que les contenus mmes des messages (dimension smantique) pourraient avoir sur les tlspectateurs. On postule que ces contenus sont relativement transparents, c.--d. quils ne sont pas la source de modifications significatives des attitudes ou des comportements des usagers. Cette approche essentiellement fonctionnaliste sinscrit dans le paradigme positiviste dominant de la sociologie pluraliste amricaine. Centr sur les besoins psychologiques de ceux et celles qui font usage des mdias, le modle des Uses and Gratifications se donne une reprsentation htrogne des publics dfinis comme tant constitus de consommateurs individuels susceptibles dtre affects diffremment par leur usage mdiatique en fonction de leurs caractristiques individuelles ou sociales. Le modle des Uses and Gratifications sarticule autour de prmisses dont le concept central est celui de la slectivit des missions pratique par les usagers, concept issu de lhypothse du two-step flow (Katz, Blumler et Gurevitch, 1974). Le public y est dfini comme actif : les individus orientent de faon volontaire et slective leur usage des mdias en fonction de leurs besoins psychologiques conscients ou inconscients (par exemple : ils cherchent satisfaire un besoin dvasion, un besoin de rassurance de leurs convictions, un besoin

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dinformation pour fins de mobilit sociale, etc.). Les mdias ne sont quune alternative fonctionnelle parmi dautres pour satisfaire ces besoins psychologiques. La mthodologie de cette approche est fonde sur la collecte et lanalyse de donnes provenant dune introspection individuelle des rpondants. Les chercheurs postulent quils doivent suspendre leurs propres jugements de valeur sur la culture de masse pour pouvoir explorer adquatement lexprience mdiatique intime des publics exprime dans leurs propres termes. La tradition des Uses and Gratifications est elle-mme htrogne et connat une pluralit dexpressions : It has often been argued [...] that the Uses and Gratifications approach is not one theory, but rather an umbrella for a rather diverse set of theories and models (Levy et Windahl, 1985, p. 110-111). On retrouve donc diffrentes hypothses, divers cadres explicatifs et stratgies mthodologiques qui se rpercutent sur la dfinition de lactivit du public, souvent explique comme un continuum possible dactivits diffrentes. Une certaine convergence stablit parfois avec le paradigme des effets directs le modle devient alors celui des usages et des effets comme dans la recherche empirique exploratoire de Rosengren et Windahl (1972), qui tudiaient la relation parasociale (un type particulier de relation virtuelle des membres du public aux personnages des mdias) en fonction du potentiel maximal dinteractions sociales des usagers, de la nature des interactions relles de ces mmes usagers dans leur vie quotidienne et de leurs patterns de consommation mdiatique. Le postulat des Uses and Gratifications, qui pose comme principe que tout contenu pourrait servir pratiquement tout usage, est vu par certains critiques comme une gnralisation thorique abusive (par exemple : Katz, Blumler et Gurevitch, 1974). Toutefois la notion d activit des publics (audience activity) propose par cette tradition pose une distinction essentielle qui sera reprise ensuite par de nombreux chercheurs tentant de caractriser plus adquatement le travail psychosociologique opr par ceux et celles qui font usage des mdias : an assessment of media consumption in audience-related terms, rather than in technological, aesthetic, ideological, or other more or less elitist terms (Katz, Blumler et Gurevitch, 1974, p. 21). La problmatique des Uses and Gratifications supposait que les messages mdiatiques devaient tre considrs comme des botes noires : lon ne se proccupait que de lamont (les contraintes des conditions industrielles et des politiques gouvernementales agissant sur la production de loffre de programmation) et de laval (les besoins individuels et sociaux combls par les usages, les gratifications obtenues

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travers la consommation des messages). Chaque consommateur pourrait ainsi trouver dans lusage du mdia quil slectionnait les satisfactions psychologiques quil recherchait consciemment ou inconsciemment. Quant aux contenus des messages, alors quils avaient fait lobjet de multiples analyses de contenu , ils restaient tudis pour eux-mmes, c.--d. sans prise en compte du postulat fondamental qui veut que ces contenus nexistent pas indpendamment des sujets qui les reoivent . La vise pistmologique des analystes de contenus consistait ainsi dcrire systmatiquement ces contenus au moyen dun dcoupage pralable (pratiqu par lobservateur) et dune comptabilisation des lments significatifs, mais en supposant que ces contenus cognitifs taient relativement stables et indpendants des rcepteurs. Les contenus cognitifs tant en quelque sorte tenus pour acquis, ils sont ds lors dcrits indpendamment des interactions dynamiques qui lient ces messages aux tlspectateurs (Proulx, 1998b).

Troisime temps du paradigme : lanalyse de rception


Au tournant des annes 1980, lanalyse de rception reprsente le troisime temps fort du paradigme des effets limits. Ce programme de recherche est dabord mis sur pied pendant les annes 1970 par les tenants des Cultural Studies courant idologiquement oppos la tradition librale de Columbia et sur lequel nous reviendrons plus loin et associ au virage linguistique (linguistic turn) dans les sciences sociales. Lanalyse de rception met en scne la relation entre le rcepteur humain et le message comme moment privilgi de cration du sens (linterprtation) partir des messages offerts et reus par les utilisateurs des mdias (modle texte lecteur). Les chercheurs de lcole de Columbia, avec en tte un pionnier, Elihu Katz, prendront donc en marche le train du virage linguistique. Les travaux sur la rception prennent acte du manque dattention de la plupart des recherches aux codes culturels. Par l, les analyses de rception sans tomber dans le pige dune analyse hermneutique ou immanente des textes considrs hors de tout contexte entendent considrer comme dterminante linteraction qui existe entre les contenus mdiatiques et les lectures qui en sont faites par leurs usagers. Le concept de gratifications se trouve donc remplac ici par celui de lecture ; ce remplacement permet, par l mme, de glisser dune dfinition de lusage li un besoin psychologique vers la dfinition dun usage motiv culturellement et sociologiquement. Le modle psychologiste de lusage est ainsi remplac

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par un modle smiotique, conversationnel et ethnosociologique de lusager en tant que rcepteur humain reconnu comme authentiquement actif dans le processus dinterprtation (Proulx, 1998b).

Lcole de Columbia et le virage smiotique


Le virage smiotique amorc par les tenants des Cultural Studies dans leurs travaux sur la rception des missions de tlvision pendant la seconde moiti des annes 1970, sera par consquent repris, au cours de la dcennie 1980, par la tradition librale de Columbia. Elihu Katz (1989) estime que lhypothse du flux en deux temps a beaucoup volu depuis ses origines le concept dinformation ayant t remplac par celui dinfluence ; puis, ltude des leaders dopinion on a substitu ltude des rseaux de relations entre pairs ; enfin, lide des deux tapes a t complexifie pour aboutir la formulation dune nouvelle hypothse mettant en jeu des tapes multiples dans le processus communicationnel. Toutefois, selon Katz, la thse de base des tenants du modle du two-step flow savoir, linfluence toute relative des mdias de masse devant limportance des relations interpersonnelles tient toujours, mme 35 ans aprs sa premire laboration. Katz estime que le paradigme critique a su apporter des clairages significatifs la rflexion sur les effets limits, qui a pu ainsi se complexifier. Il constate que depuis fort longtemps, un dialogue permanent relie les deux paradigmes en principe opposs. Ds 1940, Paul Lazarsfeld partageait certains intrts de recherche avec Theodor Adorno, notamment autour des notions de proprit et de contrle des mdias, et aussi autour du fonctionnement des mcanismes de gatekeeping dans les salles de presse, ou des valeurs vhicules par les grands mdias. Katz admet qu lorigine, la vision sociale des Uses and Gratifications tait trop mentaliste, trop exclusivement empirique, fonctionnaliste et psychologisante. Leur intrt exclusif pour l activit des tlspectateurs introduisait un biais individualiste dans leur manire dapprocher la question de linfluence sociale des mdias. De plus, le statut dobjectivit attribu a priori aux donnes tires directement de leurs tmoignages ne marquait aucune distance critique face ce processus dauto-valuation de leurs expriences et par consquent, de reconstruction possible de celles-ci. Cette dmarche laissait ainsi de ct linfluence du texte mdiatique proprement dit dans le processus communicationnel. Il ne sagissait tout de mme que dune premire phase de travaux sur la problmatique de la slectivit des messages, phase qui devait donner naissance par la suite une nouvelle orientation des recherches vers les pratiques de dcodage des messages par les publics (Liebes et Katz, 1990).

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Katz pense que la distance tout dabord assez grande entre les deux traditions opposes sest progressivement comble, surtout depuis que les chercheurs des Cultural Studies ont travaill partir de nouvelles hypothses inspires par des travaux plus anciens issus de la critique littraire sur les types divergents de dcodage, dont la lecture oppositionnelle des textes hgmoniques. Ils se sont mis aussi raliser des recherches empiriques, ce qui peut faciliter les comparaisons entre les travaux raliss de part et dautre. Lcole de Columbia tudiait dj le rle jou par le contexte social dans la rception des messages et les processus de filtrage des mdias. Ladoption par les chercheurs de Columbia du modle texte lecteur modle caractristique du virage smiotique suggr par les Cultural Studies ne pose donc pas de problme pistmologique majeur puisque cette rorientation du regard vers les limites smantiques poses par lorganisation des textes mdiatiques vient proposer un modle complexe et plus sophistiqu de ltude des satisfactions retires par les tlspectateurs lors de lactualisation de leurs pratiques dusage (Dayan, 1992). Lanalyse smantique des textes prend dornavant une grande importance dans la tradition des Uses and Gratifications o lon dfinit le dcodage dabord comme un processus psychosociologique de ngociation de sens entre le texte et le spectateur, mais aussi comme un processus dinterprtation qui est en lien avec lappartenance et la constitution de communauts interprtatives o les lments et les critres des pratiques de dcodage sont partags entre les membres dune mme communaut. Cest dans cette veine quElihu Katz et Tamar Liebes ont ralis leur clbre enqute sur Dallas (1990). Ils se joignent ainsi la kyrielle de chercheurs qui, issus dorientations pistmologiques et politiques contradictoires, se sont penchs mais pour des raisons diverses et parfois divergentes sur lune des missions de tlvision made in USA les plus clbres du monde pendant la dernire partie du XXe sicle.

7.2. Les fondements de lanalyse de rception


Mme si les travaux sur la rception constituent un dveloppement majeur des tudes en communication des annes 1980, il nest pas facile de circonscrire prcisment ce qui en fait leur spcificit. Peut-tre pourrait-on dire quune nouvelle conception du message tlvisuel dfini dabord comme texte, c.--d. prenant sa signification dans une interaction avec le travail du spectateur devenu lecteur caractriserait fondamentalement lensemble des approches orientes vers ltude de la rception. Sans entrer dans le dtail des subtilits

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et implications quentranent ces nouveaux statuts du texte et du rcepteur, mentionnons quici, non seulement le tlspectateur est considr comme interprte actif, mais, en outre, le message mdiatique dfini comme texte devient la source dune construction smantique produite dans la rencontre avec le lecteur. Cette nouvelle conception entrane donc la ncessit dtudier systmatiquement cette interaction entre le texte et son lecteur. Quant aux mthodes utilises pour y arriver, dans la mesure o lanalyste cherche saisir la rception en tant que procs de communication, il privilgiera plutt des approches qualitatives permettant une description fine des phnomnes sous observation : reception analysis develops what may be referred to as audience-cum-content analysis which is both qualitative and empirical in nature (Jensen et Rosengren, 1990, p. 214). Lobjectif est ici dtudier en priorit le processus de rception mdiatique, en postulant que ltude des effets possibles des mdias viendra aprs : il ny aura deffet mdiatique possible qu partir des messages effectivement reus. Directement inspirs du modle de Stuart Hall (1980a, 1980b, 1982) qui, aprs Raymond Williams, rompt avec la vieille distinction marxiste entre infrastructure et superstructure les travaux sur la rception visent contribuer au renouvellement de la critique du travail idologique des mdias dans la socit. Plutt que de postuler que la simple proprit des mdias (donc des infrastructures) entranerait unilatralement une manipulation idologique en direction des usagers de ces mdias et en faveur de leurs propritaires, la nouvelle perspective ouverte par Stuart Hall propose un modle dtude plus subtil. Il sagit de considrer simultanment lorganisation du texte mdiatique et le travail dinterprtation du public rcepteur. Pour ce faire, Hall propose de procder ltude comparative empirique dune part, des processus de codage des messages mdiatiques et dautre part, des processus de dcodage de ces mmes messages par les publics, le tout devant tre finalement interprt en rapport au contexte (effets de la conjoncture sociopolitique et des contraintes de la structure socioconomique). Les terrains concrets abords par les tudes de rception concerneront souvent les missions de tlvision populaires considres comme des objets culturels : and sought to establish their meaning as discourse by uncovering a co-determinacy of ideology in the text (deconstruction) and meaning in the audience (reconstruction) (Nightingale, 1996, p. vii). Deux domaines dtude importants se dveloppent : lanalyse des interprtations dmissions spcifiques (interactions entre tlspectateurs et missions de tl) et lobservation des usages de la tlvision en contexte domestique.

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Dun point de vue thorique, on retrouve dans les tudes de rception plusieurs hritages conceptuels reliant des traditions littraires smiotique, critique littraire, analyse textuelle, esthtique de la rception et thories filmiques diverses traditions proches des sciences sociales : sociologie des mdias, psychanalyse, linguistique, interactionnisme symbolique, post-structuralisme, culturalisme, marxisme et post-marxisme, etc. On fera rfrence une thorie des discours o lon postule que la parole est dtermine par des forces idologiques matrielles, sociales et historiques : In the poststructuralist view, language is theorized as a kind of prison (Seiter, 1999, p. 28). Cette posture thorique aura des consquences importantes sur la mthodologie et les modles danalyse puisque le langage ne traduirait pas entirement lintention des rpondants. On se retrouve donc avec trois grands courants dinfluence thorique au sein des tudes de rception : a) les thories littraires qui sont depuis longtemps proccupes par lesthtique de la rception ; b) les Cultural Studies qui ont introduit cette problmatique spcifique au sein des tudes sur les mdias ; c) les modles dtude des Uses and Gratifications qui ont progressivement volu vers les problmatiques de la rception. Il est souvent difficile, voire impossible, de distinguer lapport de ces diffrents hritages thoriques quand on aborde les rsultats dune tude concrte qui soffre nous. Souvent dailleurs, des chercheurs se rclameront, de manire hybride, de plus dune tradition. Les tenants des Cultural Studies insisteront toutefois davantage sur la dialectique du pouvoir circulant entre les messages et leurs publics, tandis que les chercheurs associs au courant des Uses and Gratifications mettront davantage en relief la relation dun rcepteur actif aux textes mdiatiques, relation sapparentant davantage un choix de consommateur dans un univers marqu une offre omniprsente. Du point de vue mthodologique, lensemble des chercheurs optent rsolument pour des techniques qualitatives de construction de donnes, surtout de type ethnographique. Les principaux instruments denqute retenus seront les entrevues individuelles en profondeur ou semi-diriges, les rencontres de groupe (focus groups) et lobservation des pratiques. Frquemment, dans ces designs mthodologiques plutt inductifs, il ny aura pas au dpart dhypothses dfinies spcifiquement, les chantillons seront relativement petits et exploratoires, de sorte que ce type denqutes qualitatives amne rarement des possibilits de gnralisation des rsultats des ensembles plus larges, ce qui constitue une grande faiblesse de ce genre de travaux. La plupart du temps, les chercheurs se retrouvent en relation directe avec les sujets des enqutes, ce qui pose aussi parfois certains problmes pistmologiques lis cette proximit.

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7.2.1.

Lapport des Cultural Studies lanalyse de la rception

En 1964, Richard Hoggart cre officiellement lUniversit de Birmingham le Centre for Contemporary Cultural Studies (CCCS), dont lobjectif est dtudier la culture dans les socits industrielles modernes dun point de vue critique marqu par la tradition marxiste. Pendant les annes 1970, lintrt que Stuart Hall alors deuxime directeur du CCCS dveloppe pour la rception constitue un tournant pour la pense critique sur les mdias, alors plus apparente (paradoxalement) la tradition des effets directs des communications de masse : le programme dune exploration des effets idologiques des mdias [...] est rendu possible par ce que lon a appel laxe ParisBirmingham (Dayan, 1992, p. 151). On retrouve Birmingham linfluence de penses marxistes europennes (Althusser, Gramsci), de la psychanalyse (Freud, Lacan), mais aussi les influences respectives de la linguistique (Saussure, Jakobson, Greimas), la phnomnologie et la smiologie (Barthes). Les penseurs franais sont largement cits. Stuart Hall interroge notamment les mcanismes idologiques mis en uvre dans lorganisation des mdias pour assurer le pouvoir relatif des pratiques culturelles dominantes dans la production sociale du sens. Il se demande si lavnement du changement social peut tre li une forme de rsistance smiotique , par exemple des luttes contre-hgmoniques entreprises par divers acteurs culturels (au sens de Gramsci ; voir Jensen et Rosengren, 1990).

Le programme de recherche propos par Stuart Hall


Lanne 1980 est marque par la publication de deux articles importants de Stuart Hall. Lun, davantage mthodologique, concerne les stratgies dencodage et de dcodage des messages tlvisuels (Hall, 1980a) ce texte avait circul ds 1973 sous forme de stencilled paper. Lautre, surtout thorique, porte sur la prise en compte des deux paradigmes fondateurs des Cultural Studies (culturalisme, structuralisme) dans la construction dune approche critique intgre (Hall, 1980b). Signalons galement la publication en 1982 dun troisime article qui porte sur le refoulement de la dimension idologique dans les travaux sur les mdias (Hall, 1982). Par ces textes, Stuart Hall propose la communaut des chercheurs sidentifiant au paradigme critique un nouveau programme de recherche orient vers la rception. Le temps serait venu de renouveler la critique de la communication de masse partir du point de vue du rcepteur. Si, jusquici, les recherches critiques avaient port sur les conditions de production des missions et sur lanalyse des contenus idologiques des messages, Hall souhaite que de nouvelles recherches sur la rception contribuent

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mettre jour les mcanismes par lesquels lidologie dominante se reproduit dans le processus mme de la rception : comment se fait-il, par exemple, que des tlspectateurs en viennent tenir pour acquis des contenus mdiatiques pourtant loppos de leurs convictions idologiques ? Hall propose dtudier les stratgies de dcodage des messages mdiatiques luvre au niveau de la rception de manire pouvoir les comparer aux significations que souhaitaient transmettre les producteurs de ces messages au moment de lencodage. Ces textes de Stuart Hall constituent ainsi la pierre angulaire dun nouvel intrt pour ltude de la rception des mdias au sein des Cultural Studies. Avec la publication de larticle Encoding/ Decoding , il suggre une adaptation davantage politise du modle texte lecteur issu des thories littraires. En mme temps, il propose une nouvelle dfinition des productions mdiatiques comme textes en interaction avec des publics rcepteurs dfinis comme lecteurs. Il montre limportance des codes culturels luvre dans les processus de production et de rception des textes mdiatiques. Il sintresse linteraction entre les contenus mdiatiques et les lectures quen font les usagers, en privilgiant ltude qualitative des textes mdiatiques qui produisent et font circuler le sens dans la socit. Il manifeste, au sein de la gauche politique, un premier intrt pour que les chercheurs produisent de nouvelles descriptions empiriques des pratiques des tlspectateurs dfinis comme interprtes actifs et comme coproducteurs du sens des messages reus. Cet apport fondamental pour les tudes de rception permet de se distancer dune certaine pense progressiste des mdias qui restait quand mme compltement marque par le modle des effets directs des communications de masse et qui postulait un processus largement passif de la rception. Au sein de la sociologie des mdias, Hall russissait par ailleurs dpasser le cadre psychologisant de la tradition des Uses and Gratifications tout en suscitant un nouvel intrt pour le thme de lidologie dominante vhicule dans les mdias, de la part des chercheurs critiques. Selon Stuart Hall, le problme de la recherche traditionnelle en communication de masse est de ltudier dune faon trop linaire, en isolant les lments et en conceptualisant le processus de faon behavioriste la manire dune chane causale sans faire de distinction pistmologique entre lvnement et le message discursif qui reprsente lvnement. Hall propose plutt denvisager le processus de communication mdiatique comme produit et entretenu travers larticulation de moments distincts mais relis entre eux. Sinspirant du modle marxiste de production des marchandises, il conceptualise le processus comme un champ complexe o il y aurait des positions

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de dominance (Hall, 1980a). Il reconnat la nature symbolique spcifique des messages mdiatiques qui sont constitus dune articulation dlments culturels de nature la fois sociale et symbolique. Codage et dcodage sont des moments pistmologiquement distincts, mais tous les deux sont dtermins par lobligation de lencodeur de traduire les vnements sous forme de messages qui auront la capacit de devenir des vnements communicationnels significatifs en atteignant le rcepteur. Les rgles formelles du langage et les rgles de construction des discours (concernant, la tlvision, les formes auditives, visuelles, narratives des messages) jouent ainsi un rle important dans le processus dencodage des messages. Toutefois, ces rgles de codage ne peuvent masquer compltement ni lvnement historique, ni les rapports sociaux mis en jeu, ni les consquences sociales et politiques du fait que ce qui est signifi le soit de telle ou telle faon. Il est impratif que le message soit cod de manire significative pour le rcepteur puisque seul le message authentiquement peru et le sens effectivement dcod peut tre rellement appropri par lagent au point de rception, pour tre ventuellement transform dans des pratiques sociales spcifiques et avoir, par consquent, un effet quelconque. Hall insiste sur limportance dcisive du code :
La connaissance discursive nest pas le produit dune reprsentation transparente du rel dans le langage, mais de larticulation du langage sur des rapports et des conditions relles. Il ny a donc pas de discours intelligible sans lintervention dun code (Hall, 1980a, trad. fr. p. 32).

Et cela, mme si certains codes semblent transparents tant leur utilisation conventionnelle est passe dans le sens commun. Ainsi, les diffrences structurales de relations et de positions (de dominance) entre les producteurs de messages et les rcepteurs se traduisent par une asymtrie dans lusage de leurs codes. Les deux procs discursifs mis en cause ne prsentent alors aucune garantie dquivalence au plan de la signification. Les problmes de comprhension attribus au manque de clart sont souvent occasionns par le manque de symtrie dans les codes utiliss dans les sites respectifs de la production et de la rception. Hall sintresse particulirement la dimension idologique du discours, au sens de Volosinov (1973), qui voit la lutte du signe pour le sens au sein du discours comme la transposition dans le langage de la lutte des classes dans la socit. En effet, le signe prend un sens en relation avec la carte des significations propres une socit donne et l o les codes sont distribus en fonction des rapports sociaux de pouvoir. Limposition dun sens dominant ne concide donc pas avec un processus simpliste de circulation sociale de significations

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uniques ; cette domination suppose plutt lorchestration complexe dun ensemble de conditions qui font tendre les pratiques de dcodage vers des cadres de dfinition de lordre dominant peru comme normal et lgitime. Donc, la polysmie des messages ne concide pas avec un pluralisme sans bornes puisquil y a un ordre culturel dominant et que certains discours sont en position de domination culturelle sur dautres. linverse, la polysmie nest pas non plus sans limites parce que, sans une correspondance smantique minimale entre les oprations de codage et de dcodage, on ne peut plus parler de communication. En tudiant la diffrence entre les significations que le producteur tente de transmettre et les significations qui seront effectivement dcodes, Hall espre saisir le processus de transmission de lidologie dominante et, en particulier, la faon dont il fonctionne dans les institutions mdiatiques. Il cherche aussi comprendre comment il y aurait tout de mme encore des possibilits de transformation de cet ordre culturel dominant. Il intgre des concepts smiotiques et sociologiques en postulant que pour comprendre les enjeux du dcodage, il faut tudier la fois lorganisation des textes mdiatiques et les pratiques de rception. Sa perspective tranche avec les prmisses psychologiques des travaux de lcole de Columbia, puisquil postule des causes de nature socioculturelle ou sociopolitique aux diffrentes interprtations que les usagers font des messages mdiatiques. Hall propose une typologie des modes de dcodage des textes tlvisuels : a) le dcodage de conformit (position dominante hgmonique) o le dcodeur partage le code source du message ; b) un dcodage ngoci o le dcodeur partage le code source pour les grandes significations, mais ngocie des niveaux plus limits ou sy oppose ; c) un dcodage oppositionnel o le message peut tre compris, mais est recadr dans un autre code de rfrences en opposition au code dominant hgmonique. Tout compte fait, ce concept de dcodage dominant, qui implique une forte pression vers une lecture prfrentielle des significations encodes, se distingue peu de la tradition des effets directs. Hall en modre la porte en qualifiant cette pression institutionnelle exerce travers les mdias de dominante, mais non absolument dterminante. Les institutions auraient un pouvoir certain mais non absolu de fixer les agendas, de dfinir les catgories culturelles qui servent dcoder les messages mdiatiques, de sinscrire dans le sens commun, dans lordre et le pouvoir. Cette quasicontradiction ou du moins, cette tension dans la thse de Stuart Hall manifeste la difficult de concilier les positions pistmologiques loignes qui cohabitent dans les Cultural Studies, cest--dire une position culturaliste o cest lexprience des sujets qui structure la production des significations et une position structuraliste o

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limposition premire de catgories culturelles sert structurer lexprience. Morley, qui cherchera appliquer le modle de Hall, trouve aussi ce concept ambigu, surtout quand il sagit de dterminer qui a la comptence pour dlimiter les contours et la dfinition prcise de cette lecture prfrentielle . Il est toutefois davis que cette notion sert prserver dune vision trop largement polysmique et ouverte du texte, o le lecteur deviendrait le producteur quasi exclusif des significations. Cette dernire posture pistmologique trouve certains adeptes autant dans les rangs des Uses and Gratifications que dans les thories postmodernes (voir Proulx et Maillet, 1998).

Les premiers travaux de David Morley : la recherche sur Nationwide


Avec lenqute sur lmission britannique daffaires publiques Nationwide quils mnent au Centre de Birmingham, Charlotte Brunsdon et David Morley amorcent la ralisation empirique du programme de recherche propos par Stuart Hall. Ils partagent la conviction de Hall : ils noncent lhypothse que les diffrences dinterprtation des messages mdiatiques ne seraient pas surtout imputables la psychologie des usagers comme le voulait lexplication gratificationniste. Brunsdon et Morley cherchent explorer la piste alternative de lappartenance des sous-cultures ; il leur apparat que les sous-cultures expliqueront mieux les diffrences dinterprtation que le recours la catgorie classique de lappartenance des classes sociales, catgorie souvent utilise mais qui leur semble moins pertinente dans ltude des socits contemporaines. Ils dcoupent donc leur objet sous trois angles distincts : a) ltude des conditions de production des textes tlvisuels ; b) lanalyse de lorganisation smantique du texte mdiatique ; c) le procs de rception des tlspectateurs o le dcodage seffectue dans un contexte dintertextualit (c.--d. o les diffrents textes tlvisuels en circulation sinfluencent mutuellement). Brunsdon et Morley retiennent trois postulats du cadre thorique de Hall : a) un vnement peut tre encod de plusieurs faons ; b) le message tlvisuel demeure polysmique malgr une ventuelle pression vers une lecture prfrentielle ; c) la communication tlvisuelle est un processus complexe qui peut mener des dcodages diffrents. Leur stratgie denqute stablit autour des moments privilgis du codage et du dcodage du texte tlvisuel. Ils cherchent examiner jusqu quel point les dcodages resteront proches de la lecture prfrentielle suggre par lorganisation du texte (dcodage de conformit). Ils formulent lhypothse que les dcodages seront effectivement proches de la conformit. En ce qui concerne lorganisation smantique du texte de lmission, ils noncent une seconde hypothse quant aux contenus des missions : les thmes abords

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lors de lmission relveraient plutt de lidologie dominante caractrisant les dbats en cours dans la socit. Nationwide est une mission daffaires publiques au ton plutt lger, diffuse les soirs de semaine. Brunsdon et Morley resituent ici habilement le concept de lecture prfrentielle dans un univers de complexit. Ils substituent la suprmatie abstraite dune lecture unilatralement dominante sur toutes les autres une faon de comprendre comment, dans tel contexte, un lment du texte serait plutt dcod de telle ou telle faon, etc. Cette faon de faire leur permet de saisir aussi les autres formes de dcodage possible luvre dans les diffrents sousgroupes de rpondants :
[...] the programme analysis presented here constitutes the base line against which differential readings may be posed, and our reading of the programme will be open to modification in the light of the audience work (Brunsdon et Morley, 1978, p. v).

La stratgie de recherche de Brunsdon et Morley sarticule donc en deux temps. Dans une premire phase de travaux, ils procdent lanalyse smiotique des contenus des missions (modes dadresse, organisation smantique des textes). Lquipe de recherche visionne dabord longuement 29 missions pour trouver les thmes rcurrents ; puis elle procde lanalyse en profondeur de la structure dune mission. Les chercheurs utilisent parfois des techniques quantitatives, surtout pour permettre une rduction des donnes qualitatives trop abondantes. Ils analysent lorganisation textuelle des missions sans y chercher un sens intrinsque ; ils tentent de prendre en compte la dimension de lintertextualit parce que, sociologiquement, ils postulent que linterprtation dpend aussi de linteraction avec lensemble des textes tlvisuels qui circulent dans lespace mdiatique. Marqus lpoque par la pense de Louis Althusser, ils dfinissent la tlvision comme appareil idologique dtat vou la production et la reproduction de lordre dominant. Ils dcouvrent que lunivers de sens de lmission tourne autour de limage de soi, de la famille, de lconomie et de la nation : Nationwide ideological specificity lies in its orchestration, through regions, of individuals (in their family) into the televisual coherence of the nation now (ibid., p. 73). Dans la seconde phase des travaux, lquipe mne la recherche empirique sur les publics. Une trentaine de groupes de discussions (de 5 10 personnes chacun) sont constitus : des groupes dtudiants inscrits temps plein ou temps partiel, des groupes provenant de milieux ouvriers ou daffaires, etc. Ces participants dorigines sociales diverses visionnent en groupe une mission puis discutent de leurs interprtations (Brunsdon et Morley veulent ainsi mettre laccent sur laspect collectif du dcodage). Lquipe procde une analyse

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systmatique des comptes rendus des groupes de discussion pour trouver les rpertoires lexicaux des diffrents groupes, c.--d. la manire par laquelle ils dfinissent les termes quils utilisent. Lanalyse concerne aussi la valorisation respective des divers thmes de lmission pour les diffrents groupes, de mme que les implications cognitives et idologiques de lappropriation de ces thmes selon les rpertoires lexicaux utiliss. Cette dmarche permet Brunsdon et Morley dapprhender les mcanismes idologiques sous-jacents moins visibles comme les contraintes engendres par les normes ou le recours la catgorie du sens commun qui sont luvre dans la communication tlvisuelle. Les rsultats de lenqute de Brunsdon et Morley dmontrent, dune part, que la position sociale des individus influence effectivement le dcodage, mais pas de faon automatique, particulirement en ce qui concerne les contenus idologiques de lmission. Le dcodage de conformit reste toutefois largement dominant. Dautre part, le format de prsentation de lmission exerce aussi une influence significative sur les stratgies de lecture des tlspectateurs. Brunsdon et Morley retrouvent dans ces rsultats les deux principaux ples dinfluence du dcodage au sein la relation texte lecteur : la position sociale du lecteur et lorganisation smiotique du texte. Le concept dintertextualit se rvle galement crucial et claire le fait quune mission daffaires publiques au ton plutt lger comme Nationwide puisse avoir une influence sur les valeurs et les attitudes politiques des spectateurs, en cadrant (framing) par exemple la rception dautres missions plus srieuses. Nightingale (1996) considre que Morley et son quipe se sont trop concentrs sur la lecture prfrentielle de lmission et que, finalement, le rsultat le plus intressant aura t de dmontrer que la lecture des chercheurs ne concide pas vraiment avec celle des spectateurs. Elle suggre que la dimension du divertissement , substrat essentiel de Nationwide, permettrait peut-tre dexpliquer pourquoi les gens se montrent idologiquement insensibles aux contenus rsonance idologique que pouvait parfois prsenter lmission. Cette premire enqute de Brunsdon et Morley deviendra avec le temps un modle qui sera maintes fois reproduit dans les recherches sur la rception ralises au cours des annes 1980.

7.2.2.

Lethnographie de la rception

Les anthropologues reprochent aux chercheurs en communication dutiliser abusivement le vocable ethnographique pour qualifier une dmarche qui, selon eux, nen possde pas vraiment les caractristiques.

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Il est vrai que les chercheurs travaillant sur la rception ont pris lhabitude de dsigner par ce terme les approches qui font usage dune mthodologie qualitative et qui cherchent dcrire le plus fidlement possible le sens que les acteurs donnent leurs pratiques mdiatiques en situation. Most of the time, ethnographic has been used very loosely to indicate any research that uses qualitative interviewing techniques (Seiter, 1999, p. 10). On pourrait parler ici avec raison dun usage mtaphorique du terme ethnographique . En outre, dun point de vue stratgique, il semble que cette appellation aura servi dtiquette aux chercheurs proches des Cultural Studies qui voulaient donner une connotation propre leurs recherches empiriques, de manire les distinguer des enqutes de lcole de Columbia, dont ils se sentaient pistmologiquement fort loigns (Nightingale, 1993). En fait, on pourrait dire que lutilisation du terme renvoyait davantage un projet quasi ethnographique ayant pour objectif la production de descriptions fines (thick descriptions) des pratiques observes, ce qui pose problme aux anthropologues qui critiquent cette dmarche dite ethnographique des chercheurs en communication, car plusieurs dimensions importantes manquent dans ces travaux, comme par exemple : le temps long des observations, le fait quon tudie sa propre culture et que lon ne prend pas le temps dlucider la dimension rflexive du travail dobservation ce qui pose une difficult dans le processus de distanciation, pourtant essentiel dans lobservation ethnographique , le fait que lon centre lanalyse sur un sous-ensemble de pratiques et non sur lensemble de la culture quotidienne considre comme un tout. Ce sont l des difficults qui ont t reconnues par les chercheurs en communication : on a tent la plupart du temps dexcuser ces limites en formulant des rationalisations en termes de modestie des moyens engags, dlaboration dun nouveau domaine dtude, etc. Les chercheurs travaillant sur les phnomnes de rception font galement usage du vocable d ethnographie critique (Ang, 1996), qui pose lui aussi des problmes pistmologiques. Alors que la dmarche typiquement ethnographique suppose un regard flottant de la part de lobservateur qui cherche ainsi observer la situation dans ses moindres dtails sans prise de position a priori du point de vue des valeurs, la posture de l ethnographie critique suppose un regard orient par la problmatique de recherche et par les valeurs du chercheur. Cette posture est pratiquement contradictoire avec les postulats pistmologiques profonds de la dmarche ethnographique, beaucoup plus proche des paradigmes interprtatifs en sciences sociales. Cest une position difficilement tenable puisque

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lon tente dallier une description fine de la situation dans les termes de lobserv lusage du cadre dinterprtation critique du chercheur. La justification de cette pratique critique sappuie sur certaines thories du langage et aussi sur la psychanalyse. Le langage ne serait pas transparent, lobserv ne dirait pas ou ne saurait tout dire ce quil serait utile de savoir pour atteindre une comprhension de sa propre pratique. Lethnographie critique est difficile parce quelle porte en elle-mme une contradiction pistmologique. Certains chercheurs tentent de rsoudre partiellement cette contradiction en proposant des designs mthodologiques de recherche multiple volets, combinant les entrevues en profondeur dinformateurs avec lobservation participante des situations, les rsultats dune technique validant les donnes produites par lautre.

Les communauts interprtatives : le travail pionnier de Janice Radway


Lenqute de Janice Radway ralise au dbut des annes 1980 dans une petite ville des tats-Unis (Radway, 1984) est devenue une rfrence importante pour les chercheurs concerns par la rception qui ont voulu travailler partir du concept de communaut interprtative . Cette catgorie avait t utilise jusque-l soit par la smiotique, propos des contraintes exerces par la communaut scientifique sur la pratique scientifique (Peirce, 1982), soit dans le domaine des tudes littraires et de lesthtique, pour expliquer les divergences et convergences dans linterprtation des textes littraires (Fish, 1980). La dfinition dune communaut interprtative fait appel la fois des variables sociodmographiques ou socioconomiques dune part, et au partage dintrts communs quant au mode discursif de dcodage utiliser en vue dinterprter les textes circulant au sein de cette communaut dautre part (Jensen, 1990a, 1990b ; Schroder, 1994). Radway a choisi de sintresser un groupe de 42 femmes (de classe moyenne, la plupart maries et mres) habitant la mme petite ville amricaine (quelle appellera Smithton). Ces femmes sont toutes abonnes une newsletter distribue par la librairie o elles achtent leurs romans damour. Dans cette librairie, une vendeuse spcialiste les conseille. Nous voyons que les deux types de critres de dfinition de la communaut interprtative sont prsents ici : tous les membres habitent la mme ville et toutes lisent le mme bulletin distribu aux lectrices et fournissant loccasion des cls de lecture des romans. Janice Radway a donc enqut sur ce phnomne qui concerne de nombreux publics fminins nord-amricains contemporains : la fascination et le plaisir que ces femmes prouvent envers la lecture de romans damour (romances). Radway a choisi dorienter ses investigations dabord du ct de lexprience subjective prouve par les

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lectrices. Aprs de multiples rencontres, entrevues et observations auprs de ces 42 lectrices de Smithton ainsi que dune analyse structurale de 20 romans jugs particulirement significatifs pour les lectrices en utilisant une grille dinterprtation fministe et psychanalytique, Radway en arrive formuler plusieurs constats pour qui veut comprendre cette fascination envers ce type de roman populaire et, plus gnralement, le plaisir prouv travers ce genre de fiction, qui nest pas sans rappeler lattirance des Qubcoises pour les tlromans. Lauteure trace dabord le portrait-robot du scnario. Pour ces lectrices, lintrigue romanesque rve met en scne une femme intelligente, autonome et non dpourvue dhumour qui, aprs avoir parcouru un chemin hasardeux rempli de doutes, de soupons et parfois mme dpisodes violents, devient compltement amoureuse dun homme attachant et intelligent, lui-mme profondment transform dans et par le processus de cette relation amoureuse . En effet, alors dpeint au dpart sous les traits dun goste machiste et parfois violent, il devient peu peu un homme tendre au point dapparatre comme une personne dsirante et soucieuse de soigner sa partenaire presque maternellement alors que lon aurait a priori pens que seule une femme pouvait tre capable dune telle qualit dattention. Le fantasme de ces lectrices en est donc un de rciprocit affective. Elles dsirent que les hommes leur accordent le mme type dattention quelles ont lhabitude de leur donner. Le mythe dun homme maternant constitue certainement une trame de fond pour expliquer en partie la fascination et le plaisir des lectrices de Smithton envers ces nouveaux contes merveilleux. Radway poursuit plus loin son investigation. Elle soutient qu travers leurs expriences subjectives de lectrices de romans, ces femmes pratiqueraient en quelque sorte une rgression vers un stade antrieur de leur propre dveloppement affectif : par le biais de limagination des divers fantasmes suscits par le rcit romanesque, elles se retrouveraient transportes motivement dans un univers maternant analogue celui de leur prime enfance. Cette activit de lecture romanesque leur procurerait ainsi par dfaut les moyens de satisfaire ce profond besoin de rciprocit affective et de retour la relation maternelle originelle, exprience subjective quelles arriveraient difficilement vivre dans leur quotidien habituel. Une fois vaincues les deux peurs les plus vives la source de lanxit des lectrices qui sont dailleurs deux lments souvent utiliss dans la construction narrative des intrigues pour induire un suspense de lecture , savoir : la peur dune violence masculine sexerant vis--vis elles et

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la peur dun dbordement de leurs propres lans sexuels envers les hommes, le dnouement idal de lintrigue dpeint alors lhrone comme tant comble travers une satisfaction triangulaire assure simultanment par le hros, soit : la protection paternelle, lattention maternante et la passion amoureuse adulte ! Contre le temps dune lecture, dans lespace dune romance, la lectrice aura russi sabstraire de son quotidien difficile, quitter son domicile pour aller vers un ailleurs, dans un imaginaire utopique. Cest dans ce (non-)lieu, dans cette fiction, quelle puisera des lments imaginaires rgnrateurs en vue de parfaire son ressourcement affectif autant quaux fins dun renforcement de ses convictions intimes en regard des hommes, du mariage, de lamour romantique, etc. Les travaux de J. Radway lont amene oprer une distinction importante entre lactivit imaginaire des lectrices (directement lie au texte, aux fantasmes induits par le rcit narratif) et lactivit physique proprement dite relie aux gestes et au rituel de la lecture en tant que pratique sociale. Ainsi, quand une femme de Smithton confie la chercheure que la lecture lui procure le plaisir dune vasion, il faut dcoder cette ide dans les deux sens du mot : dune part, le roman fournit une vasion dans limaginaire travers le procs didentification immdiate la relation entre lhrone et le hros ; dautre part, la pratique de lecture est une occasion de quitter physiquement les routines de la vie domestique o la femme est habituellement investie dune large part des responsabilits lies lducation des enfants et lentretien du foyer. Cette vasion procure la lectrice, et ce double titre, la possibilit de vivre autrement son quotidien, exprience subjective vcue comme une importante source de plaisir et tout fait gratifiante. Selon que lon insiste sur la premire ou la seconde dfinition de lactivit de lecture, lon sera amen attribuer une signification diffrente au phnomne. Lattention porte sur lactivit imaginaire de la lectrice conduit lanalyste mettre davantage en vidence la fonction idologique engendre par cette activit. La lecture de ces romances contribuerait ainsi assurer une reproduction idologique des archtypes du patriarcat et un maintien de la domination symbolique des femmes travers le dveloppement de cette industrie culturelle hgmonique. Dans le deuxime cas de figure, o lon insiste plutt sur lactivit physique associe au rituel de la pratique de lecture activit dailleurs perue comme menaante par un certain nombre de partenaires masculins de ces lectrices de Smithton cette activit liseuse, comme dirait Michel de Certeau (1980), apparat alors comme la manifestation dune rsistance, dune opposition sinscrivant

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conflictuellement dans des rapports sociaux de genres, comme un geste de refus des obligations sociales domestiques imposes aux femmes (compte rendu de lenqute de J. Radway daprs Martin et Proulx, 1995, p. 135-138). La recherche de Radway soulve la contradiction entre une vision thorique de la littrature populaire (dont la lecture serait dfinie a priori comme passive et sous lemprise dune idologie alinante) et le plaisir croissant prouv par les femmes vis--vis ce genre de littrature populaire. Analysant la lecture en tant que pratique sociale du choix effectu face un march jusqu la construction de significations par les lectrices partir de leurs codes lexicaux tirs de leur vie quotidienne Radway utilise donc un cadre interprtatif fministe et psychanalytique pour traiter ses donnes empiriques. Ce type danalyse vise comprendre ce dont les personnes parlent et non les situer vis--vis une lecture prfrentielle constituant un idal-type. La signification est produite dans linteraction entre la lectrice et lorganisation du texte dcod partir des conventions interprtatives apprises en tant que membre dune communaut interprtative. Pour analyser les discours des rpondantes, Radway passe du contenu manifeste des dclarations des lectrices concernant leurs comportements linclusion de prmisses culturelles non dites quelle tire du contexte. Elle tente dexpliciter certaines dimensions invisibles du comportement partir du point de vue des rpondantes et partir de sa grille sociopsychanalytique. Ses rsultats sont de deux ordres ; Radway ne peut conclure si la lecture du roman damour est un geste politiquement conservateur ou si cette pratique peut dboucher sur une lecture oppositionnelle (au sens de S. Hall). Lire un roman damour est un vnement polysmique que les lectrices dcrivent comme oppositionnel (combatif et compensatoire), puisquil leur sert svader de leur rle dabngation sociale, alors que lanalyse de la structure narrative des textes montre quil sagit dune incorporation de rgles patriarcales. Dun point de vue fministe radical, Radway conclut quil sagit essentiellement de la rcupration capitaliste de lacte oppositionnel : situ dans la sphre prive et domestique, ce geste narrive pas se traduire en action sociopolitique pour transformer effectivement la situation. Toutefois, il est quand mme permis dentrevoir lmergence possible de pratiques limites de rsistance dans ce genre de situations rcurrentes.

Le dcodage dmissions spcifiques par les tlspectateurs


Lenqute portant sur lmission Dallas ralise par Ien Ang apparat ethnographique dans son intention dutiliser une mthodologie

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qualitative oriente vers un terrain spcifique ; elle propose de faire une description dtaille dun corpus particulier sans intention de gnraliser ses rsultats (Ang, 1985). Il sagit dethnographie critique (au sens dcrit prcdemment) puisque lauteure analyse ses donnes dites ethnographiques (c.--d. sans statut positiviste) laide de son cadre thorique critique. Ang contextualise Dallas dans le dbat sur limprialisme culturel amricain. Elle veut problmatiser et comprendre le rle social, culturel et politique de sries populaires du type de Dallas en tudiant la question du plaisir et ses relations avec lidologie. Partant de lhypothse que les personnes regarderaient Dallas par plaisir, elle se pose la question des facteurs constitutifs de ce plaisir. Elle refuse la dfinition fonctionnaliste des gratificationnistes le plaisir sarticulerait la satisfaction dun besoin prexistant en fonction des caractristiques socioculturelles de chaque public pour lenvisager plutt de faon constructiviste. Elle se pose alors les questions suivantes : Comment le plaisir peut-il tre produit dans linteraction entre le spectateur et lmission ? Quest-ce que ce plaisir ? Comment caractriser lorganisation de lmission qui structure lexprience de ce plaisir ? Comment dcrire les contextes idologiques o le plaisir prend une signification sociale et culturelle ? Comme cadre thorique, Ang utilise le modle codage / dcodage de Stuart Hall et rompt aussi avec la vision marxiste traditionnelle qui refusait de prendre en compte la dimension du plaisir dans la comprhension de lexprience mdiatique. Elle adopte une posture culturaliste et fministe et fonde ses analyses sur une thorie du discours, c.--d. quelle ne pratique pas une analyse du contenu des donnes au premier degr : elle cherche plutt expliciter limplicite des donnes travers la mise en relief des catgories idologiques utilises par les rpondants et qui contribuent structurer leurs expriences. Son corpus est constitu de 42 lettres (allant de quelques lignes dix pages, venant surtout de femmes) sollicites par une annonce dans le magazine hollandais fminin Viva. Elle pratique une lecture dite symptomale du corpus en tentant de dgager sans jugements de valeur a priori (de nature politique, esthtique ou sociologique) les principaux thmes du corpus. Ses rsultats montrent que le plaisir prouv viendrait surtout du caractre dit raliste de la srie. Ce qui est vcu comme rel est une structure motive provoque par lmission : en paraphrasant Raymond Williams, Ang dcrit the tragic structure of feeling que les personnes reconnaissent dans lmission et do dcoulerait leur exprience personnelle du plaisir (Ang, 1985, p. 47). Le ralisme de la construction psychologique combin linvraisemblance de la construction dramatique les ficelles de la fiction ne sont pas caches,

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bien au contraire participe au plaisir du tlspectateur en lui fournissant une reprsentation simplifie, un construit du rel qui tiendrait davantage du rve. Les tlspectateurs trouvent dans Dallas un monde imaginaire o ils peuvent vivre des motions fortes et en prouver un grand plaisir. Limagination mlodramatique une comptence culturelle qui sappuie la fois sur les lments dramatiques ou tragiques de la vie ordinaire et sur la structure narrative du feuilleton est ncessaire pour comprendre lmission et activer le rseau dmotions qui procure le plaisir. Ce plaisir napparat pas comme une compensation pour une vie insignifiante, mais au contraire comme une activit normale de la vie ordinaire. Finalement, Ang analyse le dcodage dominant de lmission dans le contexte de la structure discursive de la culture de masse. En dautres mots, ce type de dcodage dominant participe de lefficace idologique de la culture de masse. Toutefois, Ang met jour le recours par certains tlspectateurs des codes diffrents ancrs davantage et autrement dans la culture populaire (souvent identifis comme populistes par le discours dlite) : ces codes alternatifs ne semblent pas lgitims socialement. Le plaisir apparat donc comme une catgorie importante de lesthtique populaire (Bourdieu, 1979), mais la plupart du temps ignore par les chercheurs parce que non reconnue comme lgitime dans la dfinition de lidologie dominante de la culture de masse. Ctait du moins la vision de la situation dpeinte par Ien Ang, en 1985, concernant un corpus empirique limit duquel elle ne pouvait tirer de gnralisations. Comme nous le signalions prcdemment en dcrivant lvolution des travaux de lcole de Columbia, Tamar Liebes et Elihu Katz se sont eux aussi intresss la problmatique de la rception interculturelle de Dallas (Liebes et Katz, 1990). Daprs eux, les accusations dimprialisme culturel et dhgmonie lances contre lmission impliquent trois dimensions diffrentes : que lmission contiendrait des messages favorables aux intrts amricains ; que les programmes seraient dcods tels quencods, donc sans un travail dinterprtation de la part des tlspectateurs ; et enfin que les missions seraient dcodes par des rcepteurs sans dfense qui intgreraient ces contenus, sans mot dire, leur culture propre. Le postulat de Liebes et Katz est que le sens est ngoci et variera en fonction de linteraction entre les comptences culturelles du tlspectateur en tant que dcodeur et les matriaux symboliques du texte mdiatique. Lidologie ne serait pas produite travers un processus de simples stimuli-rponses, mais plutt par la ngociation

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entre diffrents types de producteurs de messages et diffrents types de rcepteurs. Les auteurs empruntent au linguiste Jakobson (1963) les catgories de fonctions rfrentielle et mtalinguistique (traduit ici en critique). partir des trois niveaux de la structure narrative (fonction, action, paradigme) labors par Barthes (1964), ils dfinissent trois faons de raconter lhistoire, savoir : les rcits linaire, segment ou thmatique. En outre, ils reprennent de McLuhan les catgories du hot (lmotionnel) et du cool (le cognitif). Ils se demandent si Dallas est compris universellement de la mme faon, et si cela impliquerait diffrentes formes dengagement et de rponse lmission. Ils se demandent aussi comment ce genre de produit culturel peut tre interprt et discut dans les familles la lumire de leur propre vie et de leurs perceptions de la vie des autres. Lchantillon runissait 400 personnes en provenance de six communauts ethnoculturelles : des groupes de six personnes dune mme culture sont constitus, voisins ou amis ayant entre 30 et 50 ans et avec au moins une ducation secondaire, ils regardent Dallas rgulirement. On compare 44 groupes rsidant en Isral (Arabes, Juifs rcemment immigrs de Russie, Juifs marocains, membres dun kibboutz) 10 groupes dAmricains de Los Angeles (groupes contrles du pays qui lmission est destine a priori) et 11 groupes de Japonais de Tokyo, o Dallas a connu un chec de mise en march. Le design mthodologique comprend une analyse du contenu de lmission effectue par les chercheurs. Puis, les groupes de discussion se tiennent au domicile de lun des trois couples qui visionnent un pisode (le chercheur observe les interactions). Ils en discutent avec le chercheur (consignes aux rpondants : rsumer lmission, expliciter les thmes, caractres des personnages et fonctions de lmission pour eux). Lanimation est quelque peu particulire puisque, voulant reproduire dans la mesure du possible le contexte naturel, lanimateur nintervient pas dans la dynamique de groupe pour sassurer que chacun sexprime. Enfin, il sajoute des questionnaires complmentaires (donnes dmographiques et habitudes dcoute). Les discussions sont analyses de faon qualitative (codage inductif) et quantitative pour trouver les types dinterprtations privilgies et les spcificits de lecture de chaque communaut. Les rsultats de Liebes et Katz montrent que les membres de chaque ethnoculture ngocient de faon particulire lorganisation textuelle de lmission. La communaut (interprtative) du tlspectateur apparat comme un forum permanent lui permettant de crer et de lgitimer des significations, puis dutiliser ces images consensuelles dans les discussions touchant les divers domaines de sa vie quotidienne. Cette forme

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d agenda pour les discussions rsulte dune ngociation implicite entre la culture des producteurs et celle des tlspectateurs ; en mme temps, lagenda reste dans les limites du texte mdiatique offert. Les modes dengagement varient selon les appartenances culturelles mais les tlspectateurs peuvent sengager envers lmission de faon rfrentielle (rception raliste, au premier degr, de la fiction) ou de faon critique (interaction et conscience de regarder un construit fictif), ainsi qumotionnelle (hot) ou cognitive (cool). Les diffrents types dengagement sexpliquent par deux aspects du genre dmissions : la primordialit (dimension smantique) des thmes universels et la srialit (dimension syntaxique) o la modulation infinie des mmes thmes finit par provoquer une identification (interactions parasociales) devant ce monde devenu familier parce que connu et fidle au rendez-vous de la grille horaire. Les formes dopposition au texte sont diverses et, en soi, tout commentaire critique peut tre considr comme oppositionnel sil soppose une lecture prfrentielle . Liebes et Katz estiment que ce constat permet dclairer certaines questions de Brunsdon et Morley sur la lecture oppositionnelle dans Nationwide o ils stonnaient de ce que les lectures critiques ne se dfendent pas toujours explicitement contre lidologie dominante. Such programs may beam a homogeneous message to the global village, but our study argues that there is pluralism in the decoding , concluent Liebes et Katz (1990, p. 152). Par ailleurs, on peut remarquer certaines diffrences entre lapproche dAng et celle de Liebes et Katz qui, pourtant, tudient le mme objet, avec des cadres thoriques relativement semblables, mais partir de traditions de recherche fort loignes. Le fait que les uns et les autres ne se situent pas du mme ct dans le dbat sur limprialisme culturel a dj son importance. Ang demande des lectrices de revues fminines de rpondre par crit une annonce o elle affirme sinterroger sur lmission Dallas. Liebes et Katz ralisent des focus groups domicile en Isral, Los Angeles et Tokyo ; dans les discussions, ils laissent les leaders de ces groupes parler comme ils le veulent. Les chercheurs ne prennent visiblement pas les rcits des membres dun groupe pour lexpression unilatrale dune mme reprsentation de lmission. Les deux types de recherches nattribuent pas le mme statut leurs donnes empiriques, Ang ne les considrant pas de faon objectiviste ou positiviste. Cest surtout lquation entre la libert dans le pluralisme des dcodages possibles dun ct et, de lautre, les tactiques, la rverie, la rcupration dans un univers symbolique qui semblent dterminantes dans lexplication de ces rceptions diversifies de lmission Dallas.

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Lobservation des usages des mdias en contexte naturel


Les chercheurs en rception se sont intresss la dimension collective du processus de dcodage en fonction de lappartenance du sujet divers sous-groupes (famille, amis, voisinage, lieu de travail, communaut ethnoculturelle, classe sociale, sous-culture). Comme nous le signalions prcdemment, chacune de ces appartenances peut ancrer le dcodage individuel au sein dune communaut interprtative qui lgitimera ou autorisera certaines significations plutt que dautres. Les chercheurs constatent aussi que leurs techniques dentrevue se confrontent au problme de la pertinence pistmologique de donnes recueillies en contexte artificiel, c.--d. dans des conditions cres artificiellement par le chercheur (artefact) pour les fins de cueillette des donnes, donc assez loignes du contexte naturel de rception. De plus, la conscience merge chez les chercheurs du fait que lusage de la tlvision (et des autres mdias) doit tre considr comme articul lensemble des pratiques culturelles qui senchevtrent dans la vie quotidienne. Toutes ces raisons poussent les chercheurs considrer quil vaudrait mieux tudier la rception dans le contexte naturel de la vie domestique. Liebes et Katz dbutent ainsi leur chapitre dcrivant le design mthodologique de Dallas : Ideally, we should like to have empirical data on how people interact with their television sets under natural conditions (1990, p. 20). Dans cette nouvelle phase de travaux, les recherches ethnographiques seront alors davantage orientes vers lobservation dtaille des usages en contexte domestique. Cest un environnement quotidien que la tlvision participe dailleurs constituer et o sexercent les contraintes matrielles de la vie ordinaire. On observe les gestes des individus en couple ou en famille pour saisir leurs modes de ngociation avec les lments de divertissement et de culture proposs par le petit cran (Proulx, 1993). Ainsi, en 1986, dans son ouvrage Family Television, David Morley prsente les rsultats dune recherche sur les processus de dcodage de la tlvision en contexte familial. Il tudie les comportements dusage en lien avec les rles sexus et la structure hirarchique de la famille. Il cherche un modle pour conceptualiser le comportement dcoute dans le contexte des loisirs familiaux. Son corpus est compos de 18 familles londoniennes. Il procde par observations et entrevues et construit des donnes descriptives sur les comportements dusage. Ses rsultats montrent de grandes diffrences dans les styles dcoute selon les sexes : les femmes ralisent beaucoup dactivits en mme temps et se laissent distraire des contenus tlvisuels alors que les hommes se concentrent davantage sur lcoute de la tl, ce qui occasionne des conflits intrafamiliaux (Morley, 1986, 1993b).

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La communication politique

Les techniques denqute se rapprocheront encore davantage du mode ethnographique avec une emphase sur lobservation participante que compltent des conversations, des entrevues en profondeur, des rcits biographiques ou des rcits de pratiques. On tente par tous les moyens de dcrire de faon dtaille les pratiques mdiatiques en contexte naturel. Lobservation participante suppose une relation particulire du chercheur et de lobserv, puisque le premier doit pratiquement incorporer le point de vue de lautre pour tenter de voir la situation par ses yeux. Cest une technique utilise en sciences sociales par les anthropologues et les ethnomthodologues. James Lull (1990) mne aux tats-Unis des recherches ethnographiques sur lusage de la tlvision en contexte naturel familial ds 1980. Inspir la fois par les courants gratificationnistes et ceux des Cultural Studies, il est aussi influenc par lethnomthodologie. Il tudie lindividu dans la famille, mais dans son contexte social. De son point de vue, lobservation ncessite un long investissement de temps parce que seule limmersion dans le contexte naturel permet de saisir la dimension rfrentielle attache aux vnements qui sy droulent. Ces gestes observs deviennent dautant plus rvlateurs et significatifs quil estime difficile pour les familles de maintenir longtemps un comportement anormal devant lobservateur. Entre 1980 et 1990, les recherches ethnographiques de James Lull porteront sur plusieurs thmes. Par exemple, loccasion dune observation participante de trois jours dans prs de 100 familles, il analyse le rle de la tlvision comme ressource communicationnelle, utilise mme en dehors des temps dcoute et hors de la famille. Il nous offre aussi une typologie des usages de la tlvision. Dans A Rule Approach to the Study of Television and Society, il cherche articuler des perspectives micro- et macrosociologiques en se demandant comment les communications interpersonnelles lies aux contenus tlvisuels pourraient tre observes et thorises. Il observe la dmarcation des rles familiaux en matire de choix dmissions, selon les relations de genre et les positions dautorit familiale. travers une dmarche comparative interculturelle, il constate que la tlvision a t adopte dans la routine quotidienne de nations du Tiers-Monde, mais de faon diffrencie selon leur culture propre (Lull, 1988). Il utilise alors une stratgie mthodologique volets multiples avec donnes statistiques (sur les choix de programmes par les diffrents membres de la famille, recoupes avec des informations sur le contexte sociologique et politique) et donnes qualitatives (analyses textuelles des missions, entrevues en profondeur avec les usagers et avec les responsables de la programmation).

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Le chercheur sudois Peter Dahlgren va encore plus loin dans llargissement des situations propices la cueillette de donnes (Dahlgren, 1990). Il sintresse au dcodage des actualits tlvises. Il sinspire des thories sur la structure audiovisuelle et les conventions de ralisation spcifiques des actualits tlvises, et aussi des thories de McLuhan sur les qualits pistmiques de la tlvision qui suggrent que la tlvision est un mdia extrmement mal adapt la fonction de dispensateur dinformations (Dahlgren, 1990, p. 302). Il considre quil vaut mieux analyser les bulletins dinformations comme des discours culturels dont la fonction symbolique est dtablir un rituel de vie quotidienne qui rapproche le tlspectateur du reste du monde. Selon Dahlgren, la dfinition des textes tlviss a volu vers une prise en compte du contexte o le processus de signification est peru comme fondamentalement instable et participant en permanence une dynamique de cration culturelle. Se rapprochant de la position ethnomthodologique, Dahlgren analyse les discours tlvisuels dans leur liaison au contexte (plutt quen termes de vrai ou faux). Le contexte modifie profondment les significations associes au discours des actualits tlvises, ce qui pose dimportants problmes mthodologiques : Analyser le sens revient viser une cible mobile (ibid., p. 304). Dahlgren ralise une recherche empirique informelle base sur lobservation de conversations menes dans des endroits publics propos des actualits tlvises usage de mthodes discrtes qui rappellent la recherche du franais Dominique Boullier sur les conversations semi-publiques sappuyant sur les contenus des missions de tlvision (Boullier, 1987). Il tente daborder le phnomne de faon naturelle, piste assez peu russie de son propre aveu, mais dont il tire quelques conclusions. Il sappuie partiellement sur les concepts de subjectivit disperse (comme site de discours contradictoires) et dinconscient (vu de faon minimale comme un facteur en jeu) pour formuler lhypothse que les actualits tlvises offriraient un large spectre de sens possibles, mais sans aider rellement le tlspectateur se situer face ce rpertoire de postures possibles, ce qui favoriserait une dispersion de la subjectivit. En conclusion, il montre que les actualits tlvises peuvent fonctionner idologiquement par dissimulation subtile des enjeux sociopolitiques en dtournant lattention des usagers. Ce serait la principale fonction des actualits tlvises que de noyer lattention des tlspectateurs sous un flux continu dinformations htrognes diffuses extrmement rapidement sous la forme de capsules de plus en plus courtes.

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7.3. Ltat du champ de recherche : dbats et controverses

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Form de courants hybrides ns du croisement de traditions de recherche apparemment incompatibles, le champ des recherches sur la rception peut tre vu comme un champ de bataille. Les dbats et controverses sont nombreux quand il sagit de questionner les fondements pistmologiques des thories et des recherches empiriques en matire de rception sociale des mdias. Tout au long de notre prsentation des principaux courants de la recherche en rception, on a pu constater que les positions idologiquement contradictoires des diffrents chercheurs laissent apparatre des dsaccords quant au partage des objets de recherche. Ces controverses surviennent au moment o une certaine convergence mthodologique et thorique est dnonce par plusieurs comme tant superficielle et illusoire, alors mme que dautres rclament au contraire de voir stendre ces collaborations convergentes au nom de la complexit des processus tudis.

7.3.1.

Le modle texte lecteur

Est-ce que le modle texte lecteur adapt du modle codage / dcodage propos par Stuart Hall et qui a subi de multiples modifications travers lvolution des analyses vers la prise en compte des contextes et lobservation en milieu naturel garde encore toute sa pertinence pour ltude de la rception ? Les rponses sont diverses. Ainsi, Louis Qur (1996) estime que ce modle reste utile parce quil permet de poser des questions importantes partir des thories dont il est issu. Qur constate cependant une limite la mtaphore de la lecture dans la mesure o laspect visuel de la rception est occult. Plusieurs chercheurs (Morley, 1993a ; Dayan, 1992) estiment que le modle peut toujours servir dans la mesure o lon reviendrait lesprit de dpart dun texte qui pose des cltures de sens , qui incite donc une lecture prfrentielle et o un lecteur a bien un espace de rsistance, mais non pas une libert illimite dinterprtation. Toutefois, bien des auteurs se sentent pistmologiquement ltroit avec le modle texte lecteur . Virginia Nightingale (1993) pose la question de la production du sens, en revenant la dualit sinon la contradiction fondamentale dans le modle de Hall dune lecture prfrentielle , comme si le texte pouvait tre lu en soi de faon indpendante par des chercheurs qui auraient la facult de faire abstraction de leur propre contexte, alors que les significations sont toujours coproduites par la rencontre du texte et de son lecteur. Nightingale retrouve la mme contradiction dans ltude Nationwide

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(qui sert encore aujourdhui de modle plusieurs chercheurs) : elle estime faible la prmisse de Brunsdon et Morley voulant que la lecture smiotique a priori des chercheurs corresponde au sens de lmission tel que souhait par les producteurs de cette mission. Cela signifierait implicitement que le texte est toujours ncessairement encod dans les termes dune idologie dominante (hgmonique) et que cette lecture serait accessible au chercheur (dot alors dune capacit de lecture se situant en dehors de tout cadre idologique). Dans le mme sens, Sonia Livingstone (1996) trouve que cette perspective mne ultimement loubli du texte, terme pourtant fondamental de lquation texte lecteur . Ltude des textes dans les tudes de rception repose en effet sur bien des implicites qui leur tour posent des questions jusquici irrsolues comme celle de la lecture prfrentielle . Enfin, en recourant la notion de postmodernit, Ang (1996) se demande sil est possible de conceptualiser le public laide du modle texte lecteur , mme contextualis plus largement ou observ dans des situations naturelles. En effet, dfinir les publics comme ngociant au mieux leurs significations dans les cadres de textes mdiatiquement imposs peut-il correspondre une description approprie des pratiques des usagers dans un monde satur de mdias et o la rception apparat comme un processus continu o le sens est rinvent en permanence (Proulx, 1999) ?

7.3.2.

Les reprsentations du public

[L]es analyses de rception [...] ont parfois t envisages comme une forme de critique culturelle dont le but tait dbranler la conception dominante du comportement des publics populaires (Qur, 1996, p. 34) : projet idologique donc, visant renverser limage des rcepteurs comme victimes culturelles . Cest sous cet angle quil faut considrer les critiques dexagration et de laxisme conceptuel concernant le statut actif du tlspectateur et ses dclinaisons hroques ou romantiques (Morley, 1993a ; Dahlgren, 1990 ; Dayan, 1992). Toutefois la reprsentation binaire du rcepteur en termes actif ou passif semble dfinitivement dpasse (Silverstone, 1994) par deux questions dcisives : le statut de lactivit et le statut du rcepteur. Par activit du rcepteur, veut-on dire toute action , ou une virtuelle libert daction , ou le pouvoir de laction ? [P]eople live within an increasingly media-saturated culture, in which they have to be active (as choosers and readers, pleasure seekers and interpreters) in order to produce any meaning at all out of the overdose of images thrown before us (Ang, 1996, p. 13). Ces activits diverses

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et les tactiques de dtournement de sens des tlspectateurs souvent thorises partir dune lecture simpliste de Michel de Certeau doivent tre plutt situes dans un rapport de pouvoir perdant , dautant plus quelles sont souvent rcupres et mme anticipes par le marketing des industries culturelles (Proulx, 1994). De plus, Bourdieu rappelle que de reconnatre au rcepteur certaines capacits cratrices ne leur confre pas ncessairement de pouvoir symbolique et par consquent, peu de pouvoir social (Bourdieu, 1979 ; Seiter, 1999), ce que plusieurs chercheurs fministes ont pu constater (Radway, 1984 ; Ang, 1985) : at present, we have very active individuals who make up a rather passive and managed market (Livingstone, 1996, p. 16). Pour revenir notre opposition de dpart entre la tradition de Columbia et celle des Cultural Studies, lon fera lhypothse que les tenants du paradigme pluraliste seront plus enclins considrer que les personnes sont libres de leurs actions alors que les chercheurs proches des Cultural Studies les considreront plutt dtermins par loffre mdiatique industrielle. Encore plus, le statut mme de lexistence du public se pose de manire dcisive. Selon sa posture pistmologique de dpart (raliste ou relativiste), le chercheur de sciences sociales considrera le tlspectateur soit comme un a priori, soit comme un construit. Cette question complexe relve la fois de la dfinition ontologique des conditions dexistence et du dbat philosophique opposant (ou runissant) nature et culture. Dayan (1998) accuse Hartley (1987) de mauvaise foi quand il dit que le concept de public de tlvision nest quun construit qui sert divers intrts institutionnels dont ceux de chercheurs qui, comme Morley, disent tudier des publics empiriques alors quen ralit, ils les construisent empiriquement mais quil laisse une brche dans sa dmonstration en parlant des trois mondes de Karl Popper (univers des objets et des tats physiques ; tats conscients et mentaux ; univers des discours). Les publics existent-ils ? Oui, condition de tenir compte de ce que leur ralit oscille entre les trois mondes de Popper. Constructions discursives, ils peuvent sintrioriser en perceptions subjectives et devenir ainsi des ralits mesurables (Dayan, 1998, p. 186). Ltat de tlspectateur serait produit la fois par lexprience sociale de lusage mdiatique double de la conscience de reprsenter un public. Si la vision philosophique de Popper peut servir illustrer le dbat, elle ne le clt pas. O situer dans ces trois mondes laction des personnes comme agents participant la production de la culture ? Quelle est la relation de lusager-sujet sa propre reprsentation ? Accorde-t-on un poids indu au travail acadmique dans la construction des reprsentations des publics ? Y a-t-il une diffrence

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pistmologique entre le tlspectateur et le public dans ces termes ? Autant de questions qui dpassent le champ de la communication proprement dite, mais qui, nanmoins, linfluencent de faon cruciale. Comment choisir entre deux postures pistmologiques lune et lautre utiles pour tudier et comprendre le monde dans lequel on vit et on travaille comme chercheurs ? Nous ne pouvons que souhaiter qumerge une position hybride, parce que si la description scientifique ne peut en aucun cas prtendre subsumer la vie, au moins faut-il quelle sen approche de manire pistmologiquement optimale (Proulx et Maillet, 1998).

7.3.3.

Retour sur les mthodes ethnographiques

Un certain consensus chez les anthropologues patents (de mme que chez certains spcialistes en communication) accuse lethnographie rapproche de certains chercheurs en rception qui serait en lien avec une vision idalise de lactivit du rcepteur des pchs de populisme et de romantisme. Pour les chercheurs en communication, lethnographie garde quand mme plusieurs adeptes parce quelle reprsente selon eux une position nuance qui fait place aux points de vue des rcepteurs tout en montrant les limites de la pluralit dans les stratgies dinterprtation. Il reste cependant plusieurs problmes. Une division sur lobjectif de telles recherches spare ceux qui, comme James Lull, sont plus prs du projet authentiquement descriptif de lethnographie de ceux plus proches des Cultural Studies, qui veulent lui adjoindre une finalit critique. Pour Nightingale (1996), dcrire, cest surtout une exprience de traduction, les tlspectateurs traduisant leur exprience en rcits quils croient intressants pour les chercheurs, qui les traduisent euxmmes en crits acadmiques partir desquels dautres collgues thoriseront des reprsentations des publics. Quant lethnographie critique, elle est dcrite soit comme une position pistmologique contradictoire et insoutenable, soit comme une position militante et politique. Dclarer que lethnographie critique est insoutenable cest soulever limpossibilit de concilier un projet de nature ethnographique qui vise la description du point de vue des acteurs avec un projet orient par des postulats thoriques critiques et la mise distance avec lobserv (Lull, 1996). La question se pose de savoir au nom de quelle autorit le chercheur peut attribuer des significations aux donnes dcrivant le point de vue des tlspectateurs. Par ailleurs, certains chercheurs estiment que le projet ethnographique doit tre recontextualis de faon plus large pour tre signifiant. Morley considre cette recontextualisation

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importante pour pouvoir articuler les dimensions micro- et macrosociologiques prsentes simultanment dans les problmatiques de la rception mdiatique trop souvent rduites des descriptions microsociologiques (Morley, 1993a). Ce projet thoriquement ambitieux entrane des problmes mthodologiques que daucuns estiment insurmontables ; ou encore, il se traduit en appel une collaboration multidisciplinaire. Ainsi, Schroder (1994) considre que lide de Radway dtudier toute une ville est sduisante, mais peu raliste. Il suggre dtre plus modeste et dadopter une logique de la singularit en revenant aux entrevues en profondeur, mthode qui risque de rendre davantage justice aux discours culturels multiples dont lindividu est lintersection.

7.3.4.

La place du chercheur dans lobservation

Dire que la relation entre observateurs et observs dans les tudes de rception est inconfortable est un euphmisme quand on veut parler de la position de dualit o le chercheur se sent la fois observateur et participant, praticien et intellectuel rflexif. Cette relation ambigu avec les sujets de la recherche construits comme lAutre analyser aurait son origine, selon certains chercheurs, dans lexprience dun conflit de classes, c.--d. du rapport compliqu et complexe entre les intellectuels et la masse (Radway, 1988) : Is there an Other who is the subject of audience ethnography ? demande Ellen Seiter, qui rappelle que lethnographie prend ses origines dans les pratiques coloniales (1999, p. 31). Virginia Nightingale considre quavant lmergence des tudes de rception, le chercheur sidentifiait implicitement lmetteur du message, et quil se retrouve maintenant dans un dilemme. Sil sidentifie au producteur, il a limpression de trahir lobserv, et sil sidentifie lobserv, il est accus de populisme en plus de se demander quelle est la finalit de son travail de scientifique, qui doit dcrire, mais aussi interprter les donnes. Nightingale propose de sortir de ce dilemme en acceptant la partialit du projet des Cultural Studies. Cela veut dire un engagement politique et social du chercheur qui explique et lgitime la projection dun cadre thorique sur les donnes recueillies. Cest affirmer que le chercheur peut aussi jouer un rle dintellectuel dans la Cit. Cela ne rsout pas, par ailleurs, les contradictions de base du modle quelle dsire employer (Nightingale, 1993). James Lull, dont le projet a toujours t de dcrire et dexpliquer les processus sociaux du point de vue des acteurs (mme quand il tait jadis journaliste de guerre), se trouve laise avec sa

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dmarche de chercheur, parce quil sidentifie clairement avec les sujets (Lull, 1990). Cependant, cette posture fera lobjet de nombreuses accusations o la position du chercheur sera assimile celle du missionnaire , c.--d. de lavocat des rcits des acteurs ordinaires. Il y aurait trois types de chercheurs : ceux qui pensent que la recherche met en jeu des intrts de connaissance qui apparaissent dterminants ; ceux qui pensent chapper aux intrts de connaissance grce aux thories rflexives ; et ceux qui, classiquement, ne sinquitent pas vraiment de lutilisation divergente de leurs recherches comme les chercheurs de lcole de Columbia qui, se croyant neutres, taient dans les faits trs lis aux industries culturelles (Jensen et Rosengren, 1990). La clarification idologique de la problmatique de recherche est donc essentielle. Cest le manque de clart dans les objectifs de recherche qui entrane une position presque intenable chez certains chercheurs.

7.3.5.

Y a-t-il convergence entre traditions opposes ?

Est-ce que la mise en commun des mthodes empiriques dans les tudes de rception le fait que sont tudis les mmes objets (les feuilletons et les actualits tlvises) et souvent les mmes missions (Dallas, par exemple) serait symptomatique dun rapprochement entre traditions jusque-l farouchement opposes ? Du champ des recherches slvent des opinions quon pourrait rassembler sous les vocables doptimistes, de pessimistes ou de ralistes. Oui, disent les optimistes comme Katz et Liebes : la convergence sert la connaissance puisque chacun tient un morceau du puzzle. As critical theorists became aware that they were studying texts without readers, gratifications researchers came to realize that they were studying readers without texts (Liebes et Katz, 1990, p. 18). Livingstone ajoute que cette convergence a t fructueuse jusquici mais quil faut sortir dune vision canonique rductionniste. En effet, si laxe Columbia Birmingham ne recouvre pas la totalit des tudes de rception, cest quand mme l quelles ont trouv leur geste fondateur avec les figures hroques de Hall, Morley, Radway et Katz. Mais ce rcit hroque a ses limites : As this narrative of academic progress toward enlightenment is repeatedly retold, much subtlety is lost in the process and options for audiences research are closed off (Livingstone, 1996, p. 5).

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Plus ou moins, disent les ralistes qui ne voient pas dunification possible, mais qui, comme Schroder, parlent de coexistence dynamique et lancent des appels la multidisciplinarit fructueuse. Jensen (proche des Cultural Studies) et Rosengren (prs des gratificationnistes) donnent lexemple et notent une certaine tendance gnrale des proccupations des chercheurs vers lactivit et la slectivit dans lusage, linterprtation des messages, limportance du contexte (Jensen et Rosengren, 1990). Pour sa part, Dahlgren, pour sortir du ftichisme mthodologique , fait appel un clectisme thorique pour ltude des processus complexes mis en cause (Dahlgren, 1990). Non, disent les pessimistes comme Nightingale (1996) et Ang (1996), pour qui la convergence mthodologique occulte des positions thoriques irrconciliables (pluralisme libral contre postmarxisme et poststructuralisme) do dcouleraient de profondes divergences pistmologiques propos de notions apparemment partages. Non, ajoute pragmatiquement Daniel Dayan : sauf un petit groupe de chercheurs, chacun est rest sur ses positions. Il suggre de mettre dun ct les Cultural Studies, et de lautre, Katz et Liebes avec leur tude de Dallas. Il rserve aussi une catgorie part Fiske, Morley et Ang. Cette lecture est sduisante, mais que faire de tous les autres chercheurs, dont certains oscillent dune position lautre, selon lvolution de leurs recherches de terrain (James Lull, par exemple) ? Il ne faut pas oublier non plus lappel une relle collaboration de ceux qui constatent que les cadres donns par leur paradigme ne leur permettent plus dtudier adquatement un champ de pratique trs complexe. Peut-on reconnatre quil y aurait, dans le champ des analyses de rception, une lutte pour le sens comme les luttes observes ailleurs dans les divers champs de la production des connaissances scientifiques et dont lissue reste incertaine ? Ce ne serait pas la premire fois que la vie sobstinerait tre plus complexe que les catgories construites par les scientifiques pour lanalyser.

Conclusion
Sil y a un terme qui semble nglig dans les tudes de rception, cest bien celui de texte mdiatique , qui semble disparu au profit de son dcodeur . En fait, il nest pas vraiment disparu : il est retourn dune certaine faon son statut positiviste dantan : non pas sous la forme dune bote noire cyberntique (que lon sempche douvrir parce que trop complexe) mais bien plutt sous la forme dune bote transparente , cest--dire que lon semble vouloir postuler de manire rptitive que le texte mdiatique pourrait tre dcod

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La rception des messages

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a priori par le chercheur en rception, qui aurait le pouvoir de sabstraire de son propre cadre interprtatif dobservateur. Ce chercheur dot du pouvoir de rendre le message transparent aurait ainsi lautorit dexpliciter les contenus tels quils auraient t encods lorigine par les metteurs du texte mdiatique. Voil donc lillusion : celle de croire que pour une certaine catgorie dinterprtes ( savoir : les chercheurs en rception), il y aurait moyen de sabstraire de linteraction pourtant dcisive entre le texte et le lecteur. Or, aucun moment, la signification ne peut tre contenue totalement dans le texte mdiatique : cest l un fondement de lapproche de la rception. La signification est forcment le produit de linterprtation par un rcepteur donn dans un contexte de signification donn (o jouent notamment les enchevtrements de lintertextualit mdiatique). La posture de la bote transparente suppose en outre que lopration de dcodage initial du chercheur soit fonde sur lhypothse que ce dcodage met jour les termes dun metteur qui serait ncessairement du ct du pouvoir... Or, larrive, lorganisation du texte apparat plus complexe et plus obscure : le message nest pas labri de la production deffets pervers ou deffets boomerang qui conduiraient par exemple des effets diamtralement opposs ceux souhaits lors de lencodage. La rception demeure un processus mystrieux (Dayan). La question de la rception apparat trs complexe : aujourdhui, dans un contexte de sursaturation informationnelle impose par la mondialisation, les significations attribues aux messages mdiatiques par les acteurs apparaissent multiples, polyphoniques, contradictoires, marques par lincertitude et linsignifiance dune poque o lidologie nolibrale du march simpose en dstructurant les cadres interprtatifs primaires dans lesquels les subjectivits avaient lhabitude de sinscrire pour trouver leur cohrence et leurs identits.

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OTICES BIOGRAPHIQUES

Frederick C. Bastien est tudiant au doctorat au Dpartement de science politique de lUniversit de Montral et assistant la Chaire de recherche du Canada en tudes lectorales. Il sintresse plus particulirement la communication politique, la radiodiffusion publique, au comportement lectoral et lopinion publique. Son mmoire de matrise tait intitul couter la diffrence ? Limpact de la publicit sur les nouvelles et le service public en radiodiffusion . Il a publi dans Politique et socits. Danielle Blanger est membre du Groupe de recherche sur les mdias (GRM) lUniversit du Qubec Montral. Elle a particip plusieurs recherches, en particulier sur la rception des missions de tlvision par divers publics au Qubec. Elle sintresse spcialement aux reprsentations sociales lies aux mdias et lpistmologie de la recherche qualitative. Elle est rcipiendaire de bourses du Conseil de recherches en sciences humaines du Canada (CRSH) et du Fonds

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La communication politique

pour la formation de chercheurs et laide la recherche du Qubec (FCAR) aux niveaux de la matrise et du doctorat en communication. Sa thse de doctorat (en cours de rdaction) porte sur les nouveaux publics capts par les nouvelles convergences entre tlvision et Internet. Loc Blondiaux est professeur de science politique lInstitut dtudes politiques de Lille et directeur du DESS Communication, politique et animation locales lUniversit Paris I Panthon-Sorbonne. Il a publi La fabrique de lopinion : une histoire sociale des sondages (ditions du Seuil, 1998) et a co-dirig plusieurs ouvrages collectifs dont : Thories de lopinion publique (perspectives anglo-saxonnes) dans Herms (2001) et La dmocratie locale : reprsentation, participation et espace public (Presses universitaires de France, 1999). Il a publi de nombreux chapitres de livres et des articles dans les revues comme Politix, Mots, la Revue franaise de science politique et Le monde des dbats. Il a enseign dans plusieurs universits dont lUniversit de Tampere (Finlande) et lcole des hautes tudes en sciences sociales (Paris). Il est membre du Comit ditorial de la revue Politix et a dirig ou codirig plusieurs de ses ditions. Ses champs dintrt sont lopinion publique et les sondages, lhistoire de la science politique et lpistmologie des sciences sociales, et la dmocratie locale et lanalyse des processus de dlibration. Maurice Charland est professeur en communication lUniversit Concordia. Il a t directeur du doctorat conjoint en communication, qui lie lUniversit Concordia, lUniversit de Montral et lUniversit du Qubec Montral. Il enseigne, entre autres, la communication politique et les aspects sociaux et culturels des messages mdiatiss. Ses domaines privilgis de recherche sont la thorie contemporaine de la rhtorique, la rhtorique et la performance, la critique politique et la philosophie de la communication. Il a publi de nombreux chapitres de livre et des articles dans le Canadian Journal of Communication, Communication/Information, le Quarterly Journal of Speech et le Canadian Journal of Political and Social Theory, entre autres. Anne-Marie Gingras est professeure agrge au Dpartement de science politique de lUniversit Laval. Elle est lauteure de Mdias et dmocratie : le grand malentendu, publi aux Presses de lUniversit du Qubec en 1999, et a dirig un numro spcial de Politique et socits sur Dmocratie et rseaux de communication (1999). Elle a publi notamment dans Herms, Politique et socits, The International Journal of Canadian Studies, The Canadian Journal of Communication et Communication. Elle est titulaire de cours sur la communication politique et sur la socit de linformation et la globalisation, entre autres. Son domaine principal de recherche est la communication politique et plus particulirement le rapport mdias-dmocratie, lopinion publique, la rgulation supranationale en

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Notices biographiques

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matire de communication et de culture, limpact des nouvelles technologies de linformation et de la communication sur la gouvernance mondiale. Avant dtre professeure, elle a t enqutrice la Commission canadienne des droits de la personne, conseillre en recherche et dveloppement au ministre de lImmigration et des Communauts culturelles et adjointe lgislative la Chambre des communes, entre autres. Estelle Lebel est professeure titulaire au Dpartement dinformation et de communication de lUniversit Laval. Elle y est responsable des cours de communication par limage : Communication multimdias, Images et persuasion et Images et reprsentations sociales. Aprs des tudes classiques et une formation lcole des Beaux-Arts de Montral, elle a ralis des films danimation (dessins anims), notamment lOffice national du film du Canada. Son mmoire de matrise a port sur le cinma danimation et les contes de la tradition orale. Titulaire dun doctorat en sciences de lducation, sa thse, soutenue lUniversit de Montral, a port sur les relations entre les informations verbales et iconiques dans un corpus daffiches publicitaires. Ses recherches actuelles portent sur les images mdiatiques et sur les reprsentations des femmes dans les mdias. Elle a publi dans de nombreuses revues dont Recherches smiotiques RS / SI, Communications et Recherches fministes. Elle a t directrice de la revue Recherches fministes et ditrice dun numro sur la communication. Elle est cofondatrice du Centre de ressources en ducation aux mdias. Richard Nadeau est professeur titulaire au Dpartement de science politique de lUniversit de Montral. Il est membre de ltude sur llection canadienne depuis 1997 et a publi, avec Neil Nevitte, Andr Blais et Elisabeth Gidengil, Unsteady State : The 1997 Canadian Federal Election chez Oxford University Press. Il est aussi coauteur de Making Sense to the Vote : The 2000 Canadian Election avec Andr Blais, Elisabeth Gidengil et Neil Nevitte chez Broadview Press. Il a publi de nombreux chapitres de livres et des articles dans des revues comme lAmerican Political Science Review, lAmerican Journal of Political Science, le Journal of Politics, le British Journal of Political Science, le Public Opinion Quarterly, lEuropean Journal of Political Research, lInternational Journal of Public Opinion Research, Electoral Studies, Political Studies et la Revue canadienne de science politique. Ses intrts de recherche portent sur les lections et le comportement lectoral, les sondages et lopinion publique, la couverture mdiatique de la politique et la mthodologie. Serge Proulx est professeur titulaire au Dpartement des communications de lUniversit du Qubec Montral (UQAM) et directeur du Groupe de recherche sur les mdias (GRM) (<grm.uqam.ca>). Il a crit de

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La communication politique

nombreux ouvrages et articles concernant les mdias et la communication. Serge Proulx et Philippe Breton ont publi Lexplosion de la communication (La Dcouverte et Boral, 1989, La Dcouverte-poche, 1996), un ouvrage traduit en espagnol, en arabe, en russe, en vietnamien et en portugais. Une nouvelle dition, Lexplosion de la communication laube du XXIe sicle, a t publie en 2002. Serge Proulx a dirig Accus de rception : le tlspectateur construit par les sciences sociales (Les Presses de lUniversit Laval et LHarmattan, 1998). Il a aussi codirig de nombreux ouvrages, dont Les promesses du cyberespace : mdiations, pratiques et pouvoirs lheure de la communication lectronique (avec Thierry Bardini) dans Sociologie et socits (2000) ; Vers une citoyennet simule : mdia, rseaux et mondialisation (avec Serge Vitalis) (Apoge, 1999) ; Une tlvision mise aux enchres : programmations, programmes, publics (avec Michle Martin) (Les Presses de lUniversit du Qubec, 1995). Ses principales recherches portent sur les pratiques de la communication mdiatise, notamment les transformations des usages mdiatiques dans le double contexte de la convergence mdiatique et de la mondialisation de la culture. Thierry Vedel est charg de recherches CNRS au Centre dtude de la vie politique franaise. Il enseigne lInstitut dtudes politiques de Paris ainsi qu lInstitut franais de presse (Universit de Paris II). Il a men de nombreux travaux sur les politiques publiques des nouvelles technologies de linformation et de la communication dans les pays industrialiss. Il a crit de nombreux chapitres de livres et des articles dans les revues suivantes : Politique et socits, le European Journal of Communication, Droit et socit, Herms, Les cahiers franais, La documentation franaise, Culture technique et Regards sur lactualit, entre autres. Il est lauteur de La dmocratie lectronique dans le Dictionnaire du vote, publi aux Presses universitaires de France en 2001. Ses recherches actuelles portent sur la dmocratie lectronique, la gouvernance et la rgulation des rseaux dans un contexte de mondialisation, la transformation de la communication politique, et les innovations politiques et sociales par lInternet.

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i
A B

O N O M A S T I Q U E

Adorno, T. 14, 35, 36, 50, 225 Alembert 146 Altho 132 Althusser, L. 36, 37, 44, 79, 229, 234 Altschuler, B. 152 Ang, I. 240, 241, 242, 243, 244, 249, 250, 254 Ansolabehere, S. 27, 28, 164, 177, 178, 180, 184 Arendt, H. 89 Aristote 3, 68, 72, 73, 74, 75, 76, 80, 82 Atticus 87 Aumont, J. 100, 119

Bagdikian, B.H. 47 Baker, K.M. 146, 147 Balazs, B. 120 Balladur, E. 145 Balle, F. 23, 25 Barber, B. 32 Barrett, B. 53 Barrows, S. 148 Barthes, R. 78, 79, 229, 243 Bates, S. 124 Baudelot, C. 145 Baudrillard, J. 29, 109 Beaud, P. 14, 15, 22, 127 Behr, R. 27, 28, 164, 184 Blanger, N. 9, 64, 128, 133 Benhabib, S. 89, 90 Beniger, J. 142, 149 Bnilde, M. 130 Benjamin, W. 29, 34 Bennett, W.L. 54

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Berelson, B.R. 4, 17, 174, 175, 220 Bergounioux, A. 152 Bernier, M.-F. 29 Bernier, R. 25, 167, 181 Bertho-Lavenir, C. 129 Bird, R. 25 Bishop, G. 154 Bitzer, L. 71, 76, 77, 82 Black, C. 48 Blondiaux, L. 8, 30, 39, 137, 143, 147, 153, 155, 157, 176 Blumer, H. 141, 143, 148, 155 Blumler, J.G. 22, 24, 167, 169, 222, 223 Bon, F. 25 Bouchard, P. 88, 118 Bougnoux, D. 99, 113 Boullier, D. 247 Bourdieu, P. 38, 39, 40, 41, 42, 57, 109, 129, 143, 145, 152, 155, 156, 242, 250 Boyer, M. 113, 182 Bresson, R. 105 Breton, P. 9, 13, 14, 17, 18, 25, 100, 125, 163, 174, 191 Brisson, R. 133 Brown, M.E. 117 Bruck, P.A. 50 Brune, Fr. 132 Brunetire, V. 117 Brunsdon, C. 233, 234, 235, 244, 249 Bryce, J. 147, 151 Buckingham, D. 118 Burdeau, G. 139 Burke, K. 81, 82, 83

La communication politique

Constantin, V. 96 Converse, J. 154 Converse, P. 30, 140, 142, 174 Cooley, C.H. 143 Courts, J. 124 Cox, R. 75 Croteau, D. 54 Curran, J. 15, 27, 59

D
Dahlgren, P. 59, 247, 249, 254 Dardigna, A.-M. 117 Darras, E. 41, 54 Daumier, H. 132 Dautrich, K. 29 Davallon, J. 97, 100 Davis, D.K. 24, 177 Davis, R. 26 Davison, W.P. 139 Dayan, D. 114, 115, 220, 221, 226, 229, 248, 249, 250, 254, 255 De Certeau, M. 239, 250 De la Garde, R. 53 De Sola Pool, I. 4 Dloye, Y. 157 Denis, M. 106 Dennis, E.E. 6 Dotte, J.-L. 104 Derrida, J. 83, 90 Desmarais, P. 48 Desrosires, A. 157 Deutsch, K.W. 22, 23, 196 Diamond, E. 124 Diana (Lady), 110, 129 Dion, C. 85 Disney, W. 51 Dorfman, A. 51 Dornan, C. 25 Downs, A. 30, 31, 187 Dubois, P. 103 Durham, P.J. 150 Dutton, W.H. 32, 202

C
Calhoun, C.J. 149 Calvin McGee, M. 77 Campbell, A. 174, 175, 180 Campbell, K.K. 82, 83 Carlson, R.O. 5, 19 Cassetti, F. 127, 128 Castells, M. 191 Cauchon, P. 130 Cayrol, R. 22, 27, 29, 161 Chaffee, S.H. 4, 19, 168 Champagne, P. 38, 39, 142, 144, 158 Charaudeau, P. 131 Charland, M. 7, 79 Charron, J. 27 Chartier, R. 146 Chomsky, N. 49, 102, 109, 130 Cicron 87, 128 Clinton, R. 87, 179 Comer, J. 5, 19

E
Easton, D. 22, 23 Eco, U. 125 Edelman, M. 36, 37, 38 Ellul, J. 4 Engels, F. 47, 48 Esquenazi, J.-P. 110, 114, 115, 118 Everett, R. 25 Everitt, J. 27

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Index onomastique

285
Grunberg, G. 158 Gruneau, R. 61 Guay, J.H. 25 Guniffey, P. 157 Guidoni, P. 152 Guilhaumou, J. 147 Gulbakian (Commission) 25 Gunn, J.A.W. 146, 147 Gurevitch, M. 15, 222, 223

F
Fallows, J. 29 Farge, A. 147 Farrell, D.M. 169, 170, 171, 172 Farrell, T.B. 76, 77 Feldman, S. 155 Ferro, M. 119 Feyerabend, P. 30 Fish, S. 237 Fishkin, J. 32, 143, 156, 203, 207 Fishman, M. 26, 53 Fiske, J. 254 Fleming, D. 140 Fletcher, F. 22, 25, 28 Flichy, P. 52, 127, 191 Floch, J.-M. 124 Foddy, W. 154 Ford (Fondation) 18 Foster, C.B. 52, 178 Fourquet, M.-P. 102 Francke, A. 106 Freud, S. 81, 229 Fromm, E. 34, 36

H
Habermas, J. 55, 56, 57, 58, 59, 60, 76, 88, 89, 90, 148, 149, 156 Hackett, R.A. 15, 61 Hall, E.T. 123 Hall, S. 9, 33, 37, 43, 44, 45, 58, 116, 218, 222, 227, 229, 230, 231, 232, 233, 240, 241, 248, 253 Hall Jamieson, K. 25, 27 Hardt, H. 35 Hariman, R. 77, 83, 84, 85, 86, 87, 88, 89 Hartley, J. 29, 250 Hearn, A. 6 Hran, F. 155 Herbst, S. 143, 144, 152, 176, 177 Herman, E.S. 49, 62 Herms 6, 25, 55, 165 Hermet, G. 23 Herzog, D. 31 Higonnet, A. 116 Hobson, D. 117 Hoggart, R. 43, 229 Horkheimer, M. 33, 34, 35, 36, 50 Hovland, C.I. 4, 174 Hoynes, W. 54

G
Gallup, G. 39, 140, 142, 154, 157 Gans, H.G. 26, 53 Garver, E. 73 Gauchet, M. 147 Gaudet, H. 4, 17, 174, 175, 220 Gauthier, G. 25, 182 Gaxie, D. 19, 38, 142, 154 Geer, J. 153, 180 Gerbner, G. 46 Gerstl, J. 25, 177 Gervereau, L. 130, 131, 135 Giddens, A. 63 Gidengil, E. 27 Giner, S. 149 Gingras, A.-M. 7, 28, 39, 60, 65, 128, 168, 177, 182, 206 Ginsberg, B. 144, 152 Gitlin, T. 26, 46 Goffman, E. 112 Gorgias 80 Gosselin, A. 25, 182 Goulemot, J.-M. 146 Gourvitch, J.-P. 98, 100, 123, 127, 128 Graber, D. 26, 27, 31 Gramsci, A. 36, 37, 45, 229 Greimas, A.-J. 124, 229 Grmy, J.P. 154 Grossman, L.K. 32 Groupe 106, 124

I-J
Ihl, O. 157 Ion, E. 145 Ivie, R. 80 Iyengar, S. 20, 26, 27, 28, 164, 165,