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LEVANGILE

SELON LE SPIRITISME
CONTENANT

LEXPLICATION DES MAXIMES MORALES DU CHRIST


LEUR CONCORDANCE AVEC LE SPIRITISME
ET LEUR APPLICATION AUX DIVERSES POSITIONS DE LA VIE

PAR ALLAN KARDEC


Auteur du Livre des Esprits.
Il ny a de foi inbranlable que
celle qui peut regarder la raison face
face, tous les ges de lhumanit.

TROISIEME EDITION
REVUE, CORRIGEE ET MODIFIEE

NOUVELLE EDITION

UNION SPIRITE FRANAISE ET


FRANCOPHONE

PREFACE
Les Esprits du Seigneur, qui sont les vertus des cieux, comme une
immense arme qui s'branle ds qu'elle en a reu le commandement, se
rpandent sur toute la surface de la terre ; semblables des toiles qui
tombent du ciel, ils viennent clairer la route et ouvrir les yeux des
aveugles.
Je vous le dis en vrit, les temps sont arrivs o toutes choses doivent
tre rtablies dans leur sens vritable pour dissiper les tnbres,
confondre les orgueilleux et glorifier les justes.
Les grandes voix du ciel retentissent comme le son de la trompette, et
les choeurs des anges s'assemblent. Hommes, nous vous convions au
divin concert ; que vos mains saisissent la lyre ; que vos voix s'unissent,
et qu'en un hymne sacr elles s'tendent et vibrent d'un bout de l'univers
l'autre.
Hommes, frres que nous aimons, nous sommes prs de vous ; aimezvous aussi les uns les autres, et dites du fond de votre coeur, en faisant
les volonts du Pre qui est au ciel : Seigneur ! Seigneur ! et vous
pourrez entrer dans le royaume des cieux.
L'ESPRIT DE VERITE.
NOTA. L'instruction ci-dessus, transmise par voie mdianimique,
rsume la fois le vritable caractre du Spiritisme et le but de cet
ouvrage ; c'est pourquoi elle est place ici comme prface.

INTRODUCTION
I. BUT DE CET OUVRAGE.
On peut diviser les matires contenues dans les Evangiles en cinq
parties : Les actes ordinaires de la vie du Christ, les miracles, les
prdictions, les paroles qui ont servi l'tablissement des dogmes de
l'Eglise et l'enseignement moral. Si les quatre premires parties ont t
l'objet de controverses, la dernire est demeure inattaquable. Devant ce
code divin, l'incrdulit elle-mme s'incline ; c'est le terrain o tous les
cultes peuvent se rencontrer, le drapeau sous lequel tous peuvent
s'abriter, quelles que soient leurs croyances, car elle n'a jamais fait le
sujet des disputes religieuses, toujours et partout souleves par les
questions de dogme ; en les discutant, d'ailleurs, les sectes y eussent
trouv leur propre condamnation, car la plupart se sont plus attaches
la partie mystique qu' la partie morale, qui exige la rforme de soimme. Pour les hommes en particulier, c'est une rgle de conduite
embrassant toutes les circonstances de la vie prive ou publique, le
principe de tous les rapports sociaux fonds sur la plus rigoureuse
justice ; c'est enfin, et par-dessus tout, la route infaillible du bonheur
venir, un coin du voile lev sur la vie future. C'est cette partie qui fait
l'objet exclusif de cet ouvrage.
Tout le monde admire la morale vanglique ; chacun en proclame la
sublimit et la ncessit, mais beaucoup le font de confiance, sur ce
qu'ils en ont entendu dire, ou sur la foi de quelques maximes devenues
proverbiales ; mais peu la connaissent fond, moins encore la
comprennent et savent en dduire les consquences. La raison en est en
grande partie dans la difficult que prsente la lecture de l'Evangile,
inintelligible pour le plus grand nombre. La forme allgorique, le
mysticisme intentionnel du langage, font que la plupart le lisent par
acquit de conscience et par devoir, comme ils lisent les prires sans les
comprendre, c'est--dire sans fruit. Les prceptes de morale, dissmins
et l, confondus dans la masse des autres rcits, passent inaperus ; il
devient alors impossible d'en saisir l'ensemble, et d'en faire l'objet d'une
lecture et d'une mditation spares.
On a fait, il est vrai, des traits de morale vanglique, mais
l'arrangement en style littraire moderne leur te la navet primitive qui
en fait la fois le charme et l'authenticit. Il en est de mme des
maximes dtaches, rduites leur plus simple expression proverbiale ;
ce ne sont plus alors que des aphorismes qui perdent une partie de leur

INTRODUCTION

valeur et de leur intrt, par l'absence des accessoires et des


circonstances dans lesquelles ils ont t donns.
Pour obvier ces inconvnients, nous avons runi dans cet ouvrage
les articles qui peuvent constituer, proprement parler, un code de
morale universelle, sans distinction de culte ; dans les citations, nous
avons conserv tout ce qui tait utile au dveloppement de la pense,
n'laguant que les choses trangres au sujet. Nous avons en outre
scrupuleusement respect la traduction originale de Sacy, ainsi que la
division par versets. Mais, au lieu de nous attacher un ordre
chronologique impossible et sans avantage rel dans un pareil sujet, les
maximes ont t groupes et classes mthodiquement selon leur nature,
de manire ce qu'elles se dduisent autant que possible les unes des
autres. Le rappel des numros d'ordre des chapitres et des versets permet
de recourir la classification vulgaire, si on le juge propos.
Ce n'tait l qu'un travail matriel qui, seul, n'et t que d'une utilit
secondaire ; l'essentiel tait de le mettre la porte de tous, par
l'explication des passages obscurs, et le dveloppement de toutes les
consquences en vue de l'application aux diffrentes positions de la vie.
C'est ce que nous avons essay de faire avec l'aide des bons Esprits qui
nous assistent.
Beaucoup de points de l'Evangile, de la Bible et des auteurs sacrs en
gnral, ne sont inintelligibles, beaucoup mme ne paraissent
irrationnels que faute de la clef pour en comprendre le vritable sens ;
cette clef est tout entire dans le Spiritisme, ainsi qu'ont dj pu s'en
convaincre ceux qui l'ont tudi srieusement, et ainsi qu'on le
reconnatra mieux encore plus tard. Le Spiritisme se retrouve partout
dans l'antiquit et tous les ges de l'humanit : partout on en trouve des
traces dans les crits, dans les croyances et sur les monuments ; c'est
pour cela que, s'il ouvre des horizons nouveaux pour l'avenir, il jette une
lumire non moins vive sur les mystres du pass.
Comme complment de chaque prcepte, nous avons ajout quelques
instructions choisies parmi celles qui ont t dictes par les Esprits en
divers pays, et par l'entremise de diffrents mdiums. Si ces instructions
fussent sorties d'une source unique, elles auraient pu subir une influence
personnelle ou celle du milieu, tandis que la diversit d'origines prouve
que les Esprits donnent leurs enseignements partout, et qu'il n'y a
personne de privilgi sous ce rapport1.
1 Nous aurions pu, sans doute, donner sur chaque sujet un plus grand nombre de

communications obtenues dans une multitude d'autres villes et centres spirites que ceux que
nous citons ; mais nous avons d, avant tout, viter la monotonie des rptitions inutiles, et

INTRODUCTION

Cet ouvrage est l'usage de tout le monde ; chacun peut y puiser les
moyens de conformer sa conduite la morale du Christ. Les spirites y
trouveront en outre les applications qui les concernent plus
spcialement. Grce aux communications tablies dsormais d'une
manire permanente entre les hommes et le monde invisible, la loi
vanglique, enseigne toutes les nations par les Esprits eux-mmes,
ne sera plus une lettre morte, parce que chacun la comprendra, et sera
incessamment sollicit de la mettre en pratique par les conseils de ses
guides spirituels. Les instructions des Esprits sont vritablement les voix
du ciel qui viennent clairer les hommes et les convier la pratique de
l'Evangile.

II. AUTORITE DE LA DOCTRINE SPIRITE.


Contrle universel de l'enseignement des Esprits.
Si la doctrine spirite tait une conception purement humaine, elle
n'aurait pour garant que les lumires de celui qui l'aurait conue ; or
personne ici-bas ne saurait avoir la prtention fonde de possder lui
seul la vrit absolue. Si les Esprits qui l'ont rvle se fussent
manifests un seul homme, rien n'en garantirait l'origine, car il faudrait
croire sur parole celui qui dirait avoir reu leur enseignement. En
admettant de sa part une parfaite sincrit, tout au plus pourrait-il
convaincre les personnes de son entourage ; il pourrait avoir des
sectaires, mais il ne parviendrait jamais rallier tout le monde.
Dieu a voulu que la nouvelle rvlation arrivt aux hommes par une
voie plus rapide et plus authentique ; c'est pourquoi il a charg les
Esprits d'aller la porter d'un ple l'autre, en se manifestant partout, sans
donner personne le privilge exclusif d'entendre leur parole. Un
homme peut tre abus, peut s'abuser lui-mme ; il n'en saurait tre ainsi
quand des millions voient et entendent la mme chose : c'est une
garantie pour chacun et pour tous. D'ailleurs on peut faire disparatre un
limiter notre choix celles qui, pour le fond et pour la forme, rentraient plus spcialement
dans le cadre de cet ouvrage, rservant pour des publications ultrieures celles qui n'ont pu
trouver place ici.
Quant aux mdiums, nous nous sommes abstenu d'en nommer aucun ; pour la plupart, c'est
sur leur demande qu'ils n'ont pas t dsigns, et ds lors il ne convenait pas de faire des
exceptions. Les noms des mdiums n'auraient d'ailleurs ajout aucune valeur l'oeuvre des
Esprits ; ce n'et donc t qu'une satisfaction d'amour-propre laquelle les mdiums vraiment
srieux ne tiennent nullement ; ils comprennent que, leur rle tant purement passif, la valeur
des communications ne rehausse en rien leur mrite personnel, et qu'il serait puril de tirer
vanit d'un travail d'intelligence auquel on ne prte qu'un concours mcanique.

INTRODUCTION

homme, on ne fait pas disparatre des masses ; on peut brler les livres,
mais on ne peut brler les Esprits ; or, brlt-on tous les livres, la source
de la doctrine n'en serait pas moins intarissable, par cela mme qu'elle
n'est pas sur la terre, qu'elle surgit de partout, et que chacun peut y
puiser. A dfaut des hommes pour la rpandre, il y aura toujours les
Esprits, qui atteignent tout le monde et que personne ne peut atteindre.
Ce sont donc en ralit les Esprits qui font eux-mmes la propagande,
l'aide des innombrables mdiums qu'ils suscitent de tous les cts. S'il
n'avait eu qu'un interprte unique, quelque favoris qu'il ft, le
Spiritisme serait peine connu ; cet interprte lui-mme, quelque
classe qu'il appartnt, et t l'objet de prventions de la part de
beaucoup de gens ; toutes les nations ne l'eussent pas accept, tandis que
les Esprits, se communiquant partout, tous les peuples, toutes les
sectes et tous les partis, sont accepts par tous ; le Spiritisme n'a pas de
nationalit ; il est en dehors de tous les cultes particuliers ; il n'est
impos par aucune classe de la socit, puisque chacun peut recevoir des
instructions de ses parents et de ses amis d'outre-tombe. Il fallait qu'il en
ft ainsi pour qu'il pt appeler tous les hommes la fraternit ; s'il ne se
ft pas plac sur un terrain neutre, il aurait maintenu les dissensions au
lieu de les apaiser.
Cette universalit dans l'enseignement des Esprits fait la force du
Spiritisme ; l aussi est la cause de sa propagation si rapide ; tandis que
la voix d'un seul homme, mme avec le secours de l'imprimerie, eut mis
des sicles avant de parvenir l'oreille de tous, voil que des milliers de
voix se font entendre simultanment sur tous les points de la terre pour
proclamer les mmes principes, et les transmettre aux plus ignorants
comme aux plus savants, afin que personne ne soit dshrit. C'est un
avantage dont n'a joui aucune des doctrines qui ont paru jusqu' ce jour.
Si donc le Spiritisme est une vrit, il ne craint ni le mauvais vouloir des
hommes, ni les rvolutions morales, ni les bouleversements physiques
du globe, parce qu'aucune de ces choses ne peut atteindre les Esprits.
Mais ce n'est pas le seul avantage qui rsulte de cette position
exceptionnelle ; le Spiritisme y trouve une garantie toute-puissante
contre les schismes que pourraient susciter soit l'ambition de quelquesuns, soit les contradictions de certains Esprits. Ces contradictions sont
assurment un cueil, mais qui porte en soi le remde ct du mal.
On sait que les Esprits, par suite de la diffrence qui existe dans leurs
capacits, sont loin d'tre individuellement en possession de toute la
vrit ; qu'il n'est pas donn tous de pntrer certains mystres ; que
leur savoir est proportionn leur puration ; que les Esprits vulgaires
n'en savent pas plus que les hommes, et moins que certains hommes ;

INTRODUCTION

qu'il y a parmi eux, comme parmi ces derniers, des prsomptueux et des
faux savants qui croient savoir ce qu'ils ne savent pas ; des
systmatiques qui prennent leurs ides pour la vrit ; enfin que les
Esprits de l'ordre le plus lev, ceux qui sont compltement
dmatrialiss, ont seuls dpouill les ides et les prjugs terrestres ;
mais on sait aussi que les Esprits trompeurs ne se font pas scrupule de
s'abriter sous des noms d'emprunt, pour faire accepter leurs utopies. Il en
rsulte que, pour tout ce qui est en dehors de l'enseignement
exclusivement moral, les rvlations que chacun peut obtenir ont un
caractre individuel sans authenticit ; qu'elles doivent tre considres
comme des opinions personnelles de tel ou tel Esprit, et qu'il y aurait
imprudence les accepter et les promulguer lgrement comme des
vrits absolues.
Le premier contrle est sans contredit celui de la raison, auquel il faut
soumettre, sans exception, tout ce qui vient des Esprits ; toute thorie en
contradiction manifeste avec le bon sens, avec une logique rigoureuse, et
avec les donnes positives que l'on possde, de quelque nom respectable
qu'elle soit signe, doit tre rejete. Mais ce contrle est incomplet dans
beaucoup de cas, par suite de l'insuffisance des lumires de certaines
personnes, et de la tendance de beaucoup prendre leur propre jugement
pour unique arbitre de la vrit. En pareil cas, que font les hommes qui
n'ont pas en eux-mmes une confiance absolue ? Ils prennent l'avis du
plus grand nombre, et l'opinion de la majorit est leur guide. Ainsi doitil en tre l'gard de l'enseignement des Esprits, qui nous en fournissent
eux-mmes les moyens.
La concordance dans l'enseignement des Esprits est donc le meilleur
contrle ; mais il faut encore qu'elle ait lieu dans certaines conditions.
La moins sre de toutes, c'est lorsqu'un mdium interroge lui-mme
plusieurs Esprits sur un point douteux ; il est bien vident que, s'il est
sous l'empire d'une obsession, ou s'il a affaire un Esprit trompeur, cet
Esprit peut lui dire la mme chose sous des noms diffrents. Il n'y a pas
non plus une garantie suffisante dans la conformit qu'on peut obtenir
par les mdiums d'un seul centre, parce qu'ils peuvent subir la mme
influence.
La seule garantie srieuse de l'enseignement des Esprits est dans la
concordance qui existe entre les rvlations faites spontanment, par
l'entremise d'un grand nombre de mdiums trangers les uns aux autres,
et dans diverses contres.
On conoit qu'il ne s'agit point ici des communications relatives des
intrts secondaires, mais de ce qui se rattache aux principes mmes de
la doctrine. L'exprience prouve que lorsqu'un principe nouveau doit

10

INTRODUCTION

recevoir sa solution, il est enseign spontanment sur diffrents points


la fois, et d'une manire identique, sinon pour la forme, du moins pour le
fond. Si donc il plat un Esprit de formuler un systme excentrique,
bas sur ses seules ides et en dehors de la vrit, on peut tre certain
que ce systme restera circonscrit, et tombera devant l'unanimit des
instructions donnes partout ailleurs, ainsi qu'on en a dj eu plusieurs
exemples. C'est cette unanimit qui a fait tomber tous les systmes
partiels clos l'origine du Spiritisme, alors que chacun expliquait les
phnomnes sa manire, et avant qu'on ne connt les lois qui rgissent
les rapports du monde visible et du monde invisible.
Telle est la base sur laquelle nous nous appuyons quand nous
formulons un principe de la doctrine ; ce n'est pas parce qu'il est selon
nos ides que nous le donnons comme vrai ; nous ne nous posons
nullement en arbitre suprme de la vrit, et nous ne disons personne :
Croyez telle chose, parce que nous vous le disons. Notre opinion n'est
nos propres yeux qu'une opinion personnelle qui peut tre juste ou
fausse, parce que nous ne sommes pas plus infaillible qu'un autre. Ce
n'est pas non plus parce qu'un principe nous est enseign qu'il est pour
nous la vrit, mais parce qu'il a reu la sanction de la concordance.
Dans notre position, recevant les communications de prs de mille
centres spirites srieux, dissmins sur les divers points du globe, nous
sommes mme de voir les principes sur lesquels cette concordance
s'tablit ; c'est cette observation qui nous a guid jusqu' ce jour, et c'est
galement celle qui nous guidera dans les nouveaux champs que le
Spiritisme est appel explorer. C'est ainsi qu'en tudiant attentivement
les communications venues de divers cts, tant de la France que de
l'tranger, nous reconnaissons, la nature toute spciale des rvlations,
qu'il y a tendance entrer dans une nouvelle voie, et que le moment est
venu de faire un pas en avant. Ces rvlations, parfois faites mots
couverts, ont souvent pass inaperues pour beaucoup de ceux qui les
ont obtenues ; beaucoup d'autres ont cru les avoir seuls. Prises
isolment, elles seraient pour nous sans valeur ; la concidence seule leur
donne de la gravit ; puis, quand le moment est venu de les livrer au
grand jour de la publicit, chacun alors se rappelle avoir reu des
instructions dans le mme sens. C'est ce mouvement gnral que nous
observons, que nous tudions, avec l'assistance de nos guides spirituels,
et qui nous aide juger de l'opportunit qu'il y a pour nous de faire une
chose ou de nous abstenir.
Ce contrle universel est une garantie pour l'unit future du
Spiritisme, et annulera toutes les thories contradictoires. C'est l, que,
dans l'avenir, on cherchera le critrium de la vrit. Ce qui a fait le

INTRODUCTION

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succs de la doctrine formule dans le Livre des Esprits et dans le Livre


des Mdiums, c'est que partout chacun a pu recevoir directement des
Esprits la confirmation de ce qu'ils renferment. Si, de toutes parts, les
Esprits fussent venus les contredire, ces livres auraient depuis longtemps
subi le sort de toutes les conceptions fantastiques. L'appui mme de la
presse ne les et pas sauvs du naufrage, tandis que, privs de cet appui,
ils n'en ont pas moins fait un chemin rapide, parce qu'ils ont eu celui des
Esprits, dont le bon vouloir, a compens, et au-del, le mauvais vouloir
des hommes. Ainsi en sera-t-il de toutes les ides manant des Esprits
ou des hommes qui ne pourraient supporter l'preuve de ce contrle,
dont personne ne peut contester la puissance.
Supposons donc qu'il plaise certains Esprits de dicter, sous un titre
quelconque, un livre en sens contraire ; supposons mme que, dans une
intention hostile, et en vue de discrditer la doctrine, la malveillance
suscitt des communications apocryphes, quelle influence pourraient
avoir ces crits, s'ils sont dmentis de tous cts par les Esprits ? C'est
de l'adhsion de ces derniers qu'il faudrait s'assurer avant de lancer un
systme en leur nom. Du systme d'un seul celui de tous, il y a la
distance de l'unit l'infini. Que peuvent mme tous les arguments des
dtracteurs sur l'opinion des masses, quand des millions de voix amies,
parties de l'espace, viennent de tous les coins de l'univers, et dans le sein
de chaque famille les battre en brche ? L'exprience, sous ce rapport,
n'a-t-elle pas dj confirm la thorie ? Que sont devenues toutes ces
publications qui devaient, soi-disant, anantir le Spiritisme ? Quelle est
celle qui en a seulement arrt la marche ? Jusqu' ce jour on n'avait pas
envisag la question sous ce point de vue, l'un des plus graves, sans
contredit ; chacun a compt sur soi, mais sans compter avec les Esprits.
Le principe de la concordance est encore une garantie contre les
altrations que pourraient faire subir au Spiritisme les sectes qui
voudraient s'en emparer leur profit, et l'accommoder leur guise.
Quiconque tenterait de le faire dvier de son but providentiel chouerait,
par la raison bien simple que les Esprits, par l'universalit de leur
enseignement, feront tomber toute modification qui s'carterait de la
vrit.
Il ressort de tout ceci une vrit capitale, c'est que quiconque voudrait
se mettre la traverse du courant d'ides tabli et sanctionn pourrait
bien causer une petite perturbation locale et momentane, mais jamais
dominer l'ensemble, mme dans le prsent, et encore moins dans
l'avenir.
Il en ressort de plus que les instructions donnes par les Esprits sur les
points de la doctrine non encore lucids ne sauraient faire loi, tant

12

INTRODUCTION

qu'elles resteront isoles ; qu'elles ne doivent, par consquent, tre


acceptes que sous toutes rserves et titre de renseignement.
De l la ncessit d'apporter leur publication la plus grande
prudence ; et, dans le cas o l'on croirait devoir les publier, il importe de
ne les prsenter que comme des opinions individuelles, plus ou moins
probables, mais ayant, dans tous les cas, besoin de confirmation. C'est
cette confirmation qu'il faut attendre avant de prsenter un principe
comme vrit absolue, si l'on ne veut tre accus de lgret ou de
crdulit irrflchie.
Les Esprits suprieurs procdent dans leurs rvlations avec une
extrme sagesse ; ils n'abordent les grandes questions de la doctrine que
graduellement, mesure que l'intelligence est apte comprendre des
vrits d'un ordre plus lev, et que les circonstances sont propices pour
l'mission d'une ide nouvelle. C'est pour quoi, ds le commencement,
ils n'ont pas tout dit, et n'ont pas encore tout dit aujourd'hui, ne cdant
jamais l'impatience des gens trop presss qui veulent cueillir les fruits
avant leur maturit. Il serait donc superflu de vouloir devancer le temps
assign chaque chose par la Providence, car alors les Esprits vraiment
srieux refusent positivement leur concours ; mais les Esprits lgers, se
souciant peu de la vrit, rpondent tout ; c'est pour cette raison que,
sur toutes les questions prmatures, il y a toujours des rponses
contradictoires.
Les principes ci-dessus ne sont point le fait d'une thorie personnelle,
mais la consquence force des conditions dans lesquelles les Esprits se
manifestent. Il est bien vident que, si un Esprit dit une chose d'un ct,
tandis que des millions d'Esprits disent le contraire ailleurs, la
prsomption de vrit ne peut tre pour celui qui est seul ou peu prs
de son avis ; or prtendre avoir seul raison contre tous serait aussi
illogique de la part d'un Esprit que de la part des hommes. Les Esprits
vraiment sages, s'ils ne se sentent pas suffisamment clairs sur une
question, ne la tranchent jamais d'une manire absolue ; ils dclarent ne
la traiter qu' leur point de vue, et conseillent eux-mmes d'en attendre
la confirmation.
Quelque grande, belle et juste que soit une ide, il est impossible
qu'elle rallie, ds le dbut, toutes les opinions. Les conflits qui en
rsultent sont la consquence invitable du mouvement qui s'opre ; ils
sont mme ncessaires pour mieux faire ressortir la vrit, et il est utile
qu'ils aient lieu au commencement pour que les ides fausses soient plus
promptement uses. Les spirites qui en concevraient quelques craintes
doivent donc tre parfaitement rassurs. Toutes les prtentions isoles

INTRODUCTION

13

tomberont, par la force des choses, devant le grand et puissant critrium


du contrle universel.
Ce n'est pas l'opinion d'un homme qu'on se ralliera, c'est la voix
unanime des Esprits ; ce n'est pas un homme, pas plus nous qu'un autre,
qui fondera l'orthodoxie spirite ; ce n'est pas non plus un Esprit venant
s'imposer qui que ce soit : c'est l'universalit des Esprits se
communiquant sur toute la terre par l'ordre de Dieu ; l est le caractre
essentiel de la doctrine spirite ; l est sa force, l est son autorit. Dieu a
voulu que sa loi ft assise sur une base inbranlable, c'est pourquoi il ne
l'a pas fait reposer sur la tte fragile d'un seul.
C'est devant ce puissant aropage, qui ne connat ni les coteries, ni les
rivalits jalouses, ni les sectes, ni les nations, que viendront se briser
toutes les oppositions, toutes les ambitions, toutes les prtentions la
suprmatie individuelle ; que nous nous briserions nous-mme, si nous
voulions substituer nos propres ides ses dcrets souverains ; c'est lui
seul qui tranchera toutes les questions litigieuses, qui fera taire les
dissidences, et donnera tort ou raison qui de droit. Devant cet imposant
accord de toutes les voix du ciel, que peut l'opinion d'un homme ou d'un
Esprit ? Moins que la goutte d'eau qui se perd dans l'Ocan, moins que
la voix de l'enfant touffe par la tempte.
L'opinion universelle, voil donc le juge suprme, celui qui prononce
en dernier ressort ; elle se forme de toutes les opinions individuelles ; si
l'une d'elles est vraie, elle n'a que son poids relatif dans la balance ; si
elle est fausse, elle ne peut l'emporter sur toutes les autres. Dans cet
immense concours, les individualits s'effacent, et c'est l un nouvel
chec pour l'orgueil humain.
Cet ensemble harmonieux se dessine dj ; or ce sicle ne passera pas
qu'il ne resplendisse de tout son clat, de manire fixer toutes les
incertitudes ; car d'ici l des voix puissantes auront reu mission de se
faire entendre pour rallier les hommes sous le mme drapeau, ds que le
champ sera suffisamment labour. En attendant, celui qui flotterait entre
deux systmes opposs peut observer dans quel sens se forme l'opinion
gnrale : c'est l'indice certain du sens dans lequel se prononce la
majorit des Esprits sur les divers points o ils se communiquent ; c'est
un signe non moins certain de celui des deux systmes qui l'emportera.

III. NOTICES HISTORIQUES.


Pour bien comprendre certains passages des Evangiles, il est
ncessaire de connatre la valeur de plusieurs mots qui y sont
frquemment employs, et qui caractrisent l'tat des moeurs et de la

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INTRODUCTION

socit juive cette poque. Ces mots n'ayant plus pour nous le mme
sens ont t souvent mal interprts, et par cela mme ont laiss une
sorte d'incertitude. L'intelligence de leur signification explique en outre
le sens vritable de certaines maximes qui semblent tranges au premier
abord.
SAMARITAINS. Aprs le schisme des dix tribus, Samarie devint la
capitale du royaume dissident d'Isral. Dtruite et rebtie plusieurs
reprises, elle fut, sous les Romains, le chef-lieu de la Samarie, l'une des
quatre divisions de la Palestine. Hrode, dit le Grand, l'embellit de
somptueux monuments, et, pour flatter Auguste, lui donna le nom
d'Augusta, en grec Sbaste.
Les Samaritains furent presque toujours en guerre avec les rois de
Juda ; une aversion profonde, datant de la sparation, se perptua
constamment entre les deux peuples, qui fuyaient toutes relations
rciproques. Les Samaritains, pour rendre la scission plus profonde et
n'avoir point venir Jrusalem pour la clbration des ftes
religieuses, se construisirent un temple particulier, et adoptrent
certaines rformes ; ils n'admettaient que le Pentateuque contenant la loi
de Mose, et rejetaient tous les livres qui y furent annexs depuis. Leurs
livres sacrs taient crits en caractres hbreux de la plus haute
antiquit. Aux yeux des Juifs orthodoxes ils taient hrtiques, et, par
cela mme, mpriss, anathmatiss et perscuts. L'antagonisme des
deux nations avait donc pour unique principe la divergence des opinions
religieuses, quoique leurs croyances eussent la mme origine ; c'taient
les Protestants de ce temps-l.
On trouve encore aujourd'hui des Samaritains dans quelques contres
du Levant, particulirement Naplouse et Jaffa. Ils observent la loi de
Mose avec plus de rigueur que les autres Juifs, et ne contractent
d'alliance qu'entre eux.
NAZAREENS, nom donn, dans l'ancienne loi, aux Juifs qui faisaient
voeu, soit pour la vie, soit pour un temps, de conserver une puret
parfaite ; ils s'engageaient la chastet, l'abstinence des liqueurs et la
conservation de leur chevelure. Samson, Samuel et Jean-Baptiste taient
Nazarens.
Plus tard les Juifs donnrent ce nom aux premiers chrtiens, par
allusion Jsus de Nazareth.
Ce fut aussi le nom d'une secte hrtique des premiers sicles de l're
chrtienne, qui, de mme que les Ebionites, dont elle adoptait certains
principes, mlait les pratiques du Mosasme aux dogmes chrtiens. Cette
secte disparut au quatrime sicle.

INTRODUCTION

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PUBLICAINS. On appelait ainsi, dans l'ancienne Rome, les


chevaliers fermiers des taxes publiques, chargs du recouvrement des
impts et des revenus de toute nature, soit Rome mme, soit dans les
autres parties de l'empire. Ils taient l'analogue des fermiers gnraux et
traitants de l'ancien rgime en France, et tels qu'ils existent encore dans
certaines contres. Les risques qu'ils couraient faisaient fermer les yeux
sur les richesses qu'ils acquraient souvent, et qui, chez beaucoup,
taient le produit d'exactions et de bnfices scandaleux. Le nom de
publicain s'tendit plus tard tous ceux qui avaient le maniement des
deniers publics et aux agents subalternes. Aujourd'hui ce mot se prend
en mauvaise part pour dsigner les financiers et agents d'affaires peu
scrupuleux ; on dit quelquefois : Avide comme un publicain ; riche
comme un publicain, pour une fortune de mauvais aloi.
De la domination romaine, l'impt fut ce que les Juifs acceptrent le
plus difficilement, et ce qui causa parmi eux le plus d'irritation ; il
s'ensuivit plusieurs rvoltes, et l'on en fit une question religieuse, parce
qu'on le regardait comme contraire la loi. Il se forma mme un parti
puissant la tte duquel tait un certain Juda, dit le Gaulonite, qui avait
pour principe le refus de l'impt. Les Juifs avaient donc en horreur
l'impt, et, par suite, tous ceux qui taient chargs de le percevoir ; de l
leur aversion pour les publicains de tous rangs, parmi lesquels pouvaient
se trouver des gens trs estimables, mais qui, en raison de leurs
fonctions, taient mpriss, ainsi que ceux qui les frquentaient, et qui
taient confondus dans la mme rprobation. Les Juifs de distinction
auraient cru se compromettre en ayant avec eux des rapports d'intimit.
Les PEAGERS taient les percepteurs de bas tage, chargs
principalement du recouvrement des droits l'entre des villes. Leurs
fonctions correspondaient peu prs celles des douaniers et des
receveurs d'octroi ; ils partageaient la rprobation des publicains en
gnral. C'est pour cette raison que, dans l'Evangile, on trouve
frquemment le nom de publicain accol celui de gens de mauvaise
vie ; cette qualification n'impliquait point celle de dbauchs et de gens
sans aveu ; c'tait un terme de mpris synonyme de gens de mauvaise
compagnie, indignes de frquenter les gens comme il faut.
PHARISIENS (de l'Hbreu Parasch division, sparation). La
tradition formait une partie importante de la thologie juive ; elle
consistait dans le recueil des interprtations successives donnes sur le
sens des Ecritures, et qui taient devenues des articles de dogme. C'tait,
parmi les docteurs, le sujet d'interminables discussions, le plus souvent
sur de simples questions de mots ou de formes, dans le genre des

16

INTRODUCTION

disputes thologiques et des subtilits de la scolastique du moyen ge ;


de l naquirent diffrentes sectes qui prtendaient avoir chacune le
monopole de la vrit, et, comme cela arrive presque toujours, se
dtestaient cordialement les unes les autres.
Parmi ces sectes la plus influente tait celle des Pharisiens, qui eut
pour chef Hillel, docteur juif n Babylone, fondateur d'une cole
clbre o l'on enseignait que la foi n'tait due qu'aux Ecritures. Son
origine remonte l'an 180 ou 200 avant J.-C. Les Pharisiens furent
perscuts diverses poques, notamment sous Hyrcan, souverain
pontife et roi des Juifs, Aristobule et Alexandre, roi de Syrie ;
cependant, ce dernier leur ayant rendu leurs honneurs et leurs biens, ils
ressaisirent leur puissance qu'ils conservrent jusqu' la ruine de
Jrusalem, l'an 70 de l're chrtienne, poque laquelle leur nom
disparut la suite de la dispersion des Juifs.
Les Pharisiens prenaient une part active dans les controverses
religieuses. Serviles observateurs des pratiques extrieures du culte et
des crmonies, pleins d'un zle ardent de proslytisme, ennemis des
novateurs, ils affectaient une grande svrit de principes ; mais, sous
les apparences d'une dvotion mticuleuse, ils cachaient des moeurs
dissolues, beaucoup d'orgueil, et par-dessus tout un amour excessif de
domination. La religion tait pour eux plutt un moyen d'arriver que
l'objet d'une foi sincre. Ils n'avaient que les dehors et l'ostentation de la
vertu ; mais par l ils exeraient une grande influence sur le peuple, aux
yeux duquel ils passaient pour de saints personnages ; c'est pourquoi ils
taient trs puissants Jrusalem.
Ils croyaient, ou du moins faisaient profession de croire la
Providence, l'immortalit de l'me, l'ternit des peines et la
rsurrection des morts. (Ch. IV, n 4.) Jsus, qui prisait avant tout la
simplicit et les qualits du coeur, qui prfrait dans la loi l'esprit qui
vivifie la lettre qui tue, s'attacha, durant toute sa mission, dmasquer
leur hypocrisie, et s'en fit par consquent des ennemis acharns ; c'est
pourquoi ils se ligurent avec les princes des prtres pour ameuter le
peuple contre lui et le faire prir.
SCRIBES, nom donn dans le principe aux secrtaires des rois de
Juda, et certains intendants des armes juives ; plus tard cette
dsignation fut applique spcialement aux docteurs qui enseignaient la
loi de Mose et l'interprtaient au peuple. Ils faisaient cause commune
avec les Pharisiens, dont ils partageaient les principes et l'antipathie
contre les novateurs ; c'est pourquoi Jsus les confond dans la mme
rprobation.

INTRODUCTION

17

SYNAGOGUE (du grec Sunagogu, assemble, congrgation). Il n'y


avait en Jude qu'un seul temple, celui de Salomon, Jrusalem, o se
clbraient les grandes crmonies du culte. Les Juifs s'y rendaient tous
les ans en plerinage pour les principales ftes, telles que celles de la
Pque, de la Ddicace et des Tabernacles. C'est dans ces occasions que
Jsus y fit plusieurs voyages. Les autres villes n'avaient point de
temples, mais des synagogues, difices o les Juifs se rassemblaient aux
jours de sabbat pour faire des prires publiques, sous la direction des
Anciens, des scribes ou docteurs de la loi ; on y faisait aussi des lectures
tires des livres sacrs que l'on expliquait et commentait ; chacun
pouvait y prendre part ; c'est pourquoi Jsus, sans tre prtre, enseignait
dans les synagogues les jours de sabbat.
Depuis la ruine de Jrusalem et la dispersion des Juifs, les
synagogues, dans les villes qu'ils habitent, leur servent de temples pour
la clbration du culte.
SADUCEENS, secte juive qui se forma vers l'an 248 avant JsusChrist ; ainsi nomme de Sadoc, son fondateur. Les Saducens ne
croyaient ni l'immortalit de l'me, ni la rsurrection, ni aux bons et
mauvais anges. Cependant ils croyaient Dieu, mais n'attendant rien
aprs la mort, ils ne le servaient qu'en vue de rcompenses temporelles,
ce quoi, selon eux, se bornait sa providence ; aussi la satisfaction des
sens tait-elle leurs yeux le but essentiel de la vie. Quant aux Ecritures,
ils s'en tenaient au texte de la loi ancienne, n'admettant ni la tradition, ni
aucune interprtation ; ils plaaient les bonnes oeuvres et l'excution
pure et simple de la loi au-dessus des pratiques extrieures du culte.
C'taient, comme on le voit, les matrialistes, les distes et les
sensualistes de l'poque. Cette secte tait peu nombreuse, mais elle
comptait des personnages importants, et devint un parti politique
constamment oppos aux Pharisiens.
ESSENlENS ou ESSEENS, secte juive fonde vers l'an 450 avant
Jsus-Christ, au temps des Machabes, et dont les membres, qui
habitaient des espces de monastres, formaient entre eux une sorte
d'association morale et religieuse. Ils se distinguaient par des moeurs
douces et des vertus austres, enseignaient l'amour de Dieu et du
prochain, l'immortalit de l'me, et croyaient la rsurrection. Ils
vivaient dans le clibat, condamnaient la servitude et la guerre, mettaient
leurs biens en commun, et se livraient l'agriculture. Opposs aux
Saducens sensuels qui niaient l'immortalit, aux Pharisiens rigides pour
les pratiques extrieures, et chez lesquels la vertu n'tait qu'apparente, ils
ne prirent aucune part aux querelles qui divisrent ces deux sectes. Leur

18

INTRODUCTION

genre de vie se rapprochait de celui des premiers chrtiens, et les


principes de morale qu'ils professaient ont fait penser quelques
personnes que Jsus fit partie de cette secte avant le commencement de
sa mission publique. Ce qui est certain, c'est qu'il a d la connatre, mais
rien ne prouve qu'il y ft affili, et tout ce qu'on a crit ce sujet est
hypothtique2.
THERAPEUTES (du grec thrapeuta, fait de thrapeuen, servir,
soigner ; c'est--dire serviteurs de Dieu ou gurisseurs) ; sectaires juifs
contemporains du Christ, tablis principalement Alexandrie en Egypte.
Ils avaient un grand rapport avec les Essniens, dont ils professaient les
principes ; comme ces derniers ils s'adonnaient la pratique de toutes les
vertus. Leur nourriture tait d'une extrme frugalit ; vous au clibat,
la contemplation et la vie solitaire, ils formaient un vritable ordre
religieux. Philon, philosophe juif platonicien d'Alexandrie, est le premier
qui ait parl des Thrapeutes ; il en fait une secte du judasme. Eusbe,
saint Jrme et d'autres Pres pensent qu'ils taient chrtiens. Qu'ils
fussent juifs ou chrtiens, il est vident que, de mme que les Essniens,
ils forment le trait d'union entre le judasme et le christianisme.

IV. SOCRATE ET PLATON PRECURSEURS DE L'IDEE


CHRETIENNE ET DU SPIRITISME.
De ce que Jsus a d connatre la secte des Essniens, on aurait tort
d'en conclure qu'il y a puis sa doctrine, et que, s'il et vcu dans un
autre milieu, il et profess d'autres principes. Les grandes ides
n'clatent jamais subitement ; celles qui ont pour base la vrit ont
toujours des prcurseurs qui en prparent partiellement les voies ; puis,
quand le temps est venu, Dieu envoie un homme avec mission de
rsumer, coordonner et complter ces lments pars, et d'en former un
corps ; de cette faon l'ide, n'arrivant pas brusquement, trouve, son
apparition, des esprits tout disposs l'accepter. Ainsi en a-t-il t de
l'ide chrtienne, qui a t pressentie plusieurs sicles avant Jsus et les
Essniens, et dont Socrate et Platon ont t les principaux prcurseurs.
Socrate, de mme que Christ, n'a rien crit, ou du moins n'a laiss
aucun crit ; comme lui, il est mort de la mort des criminels, victime du
fanatisme, pour avoir attaqu les croyances reues, et mis la vertu relle
au-dessus de l'hypocrisie et du simulacre des formes, en un mot pour
2 La Mort de Jsus, soi-disant crite par un frre essnien, est un livre compltement

apocryphe, crit en vue de servir une opinion, et qui renferme en lui-mme la preuve de son
origine moderne.

INTRODUCTION

19

avoir combattu les prjugs religieux. Comme Jsus fut accus par les
Pharisiens de corrompre le peuple par ses enseignements, lui aussi fut
accus par les Pharisiens de son temps, car il y en a eu toutes les
poques, de corrompre la jeunesse, en proclamant le dogme de l'unit de
Dieu, de l'immortalit de l'me et de la vie future. De mme encore que
nous ne connaissons la doctrine de Jsus que par les crits de ses
disciples, nous ne connaissons celle de Socrate que par les crits de son
disciple Platon. Nous croyons utile d'en rsumer ici les points les plus
saillants pour en montrer la concordance avec les principes du
christianisme.
A ceux qui regarderaient ce parallle comme une profanation, et
prtendraient qu'il ne peut y avoir de parit entre la doctrine d'un paen
et celle du Christ, nous rpondrons que la doctrine de Socrate n'tait pas
paenne, puisqu'elle avait pour but de combattre le paganisme ; que la
doctrine de Jsus, plus complte et plus pure que celle de Socrate, n'a
rien perdre la comparaison ; que la grandeur de la mission divine du
Christ n'en saurait tre amoindrie ; que d'ailleurs c'est de l'histoire qui ne
peut tre touffe. L'homme est arriv un point o la lumire sort
d'elle-mme de dessous le boisseau ; il est mr pour la regarder en face ;
tant pis pour ceux qui n'osent ouvrir les yeux. Le temps est venu
d'envisager les choses largement et d'en haut, et non plus au point de vue
mesquin et rtrci des intrts de sectes et de castes.
Ces citations prouveront en outre que, si Socrate et Platon ont
pressenti l'ide chrtienne, on trouve galement dans leur doctrine les
principes fondamentaux du Spiritisme.
Rsum de la doctrine de Socrate et de Platon.
I. L'homme est une me incarne. Avant son incarnation, elle existait unie aux
types primordiaux, aux ides du vrai, du bien et du beau ; elle s'en spare en
s'incarnant, et, se rappelant son pass, elle est plus ou moins tourmente par le
dsir d'y revenir.

On ne peut noncer plus clairement la distinction et l'indpendance du


principe intelligent et du principe matriel ; c'est en outre la doctrine de
la prexistence de l'me ; de la vague intuition qu'elle conserve d'un
autre monde auquel elle aspire, de sa survivance au corps, de sa sortie du
monde spirituel pour s'incarner, et de sa rentre dans ce mme monde
aprs la mort ; c'est enfin le germe de la doctrine des Anges dchus.
II. L'me s'gare et se trouble quand elle se sert du corps pour considrer
quelque objet ; elle a des vertiges comme si elle tait ivre, parce qu'elle s'attache
des choses qui sont, de leur nature, sujettes des changements ; au lieu que,
lorsqu'elle contemple sa propre essence, elle se porte vers ce qui est pur, ternel,

20

INTRODUCTION

immortel, et, tant de mme nature, elle y demeure attache aussi longtemps qu'elle
le peut ; alors ses garements cessent, car elle est unie ce qui est immuable, et cet
tat de l'me est ce qu'on appelle sagesse.

Ainsi l'homme qui considre les choses d'en bas, terre terre, au point
de vue matriel, se fait illusion ; pour les apprcier avec justesse, il faut
les voir d'en haut, c'est--dire du point de vue spirituel. Le vrai sage doit
donc en quelque sorte isoler l'me du corps, pour voir avec les yeux de
l'esprit. C'est ce qu'enseigne le Spiritisme. (Ch. II, n 5.)
III. Tant que nous aurons notre corps et que l'me se trouvera plonge dans cette
corruption, jamais nous ne possderons l'objet de nos dsirs : la vrit. En effet, le
corps nous suscite mille obstacles par la ncessit o nous sommes d'en prendre
soin ; de plus, il nous remplit de dsirs, d'apptits, de craintes, de mille chimres et
de mille sottises, de manire qu'avec lui il est impossible d'tre sage un instant.
Mais, s'il est possible de rien connatre purement pendant que l'me est unie au
corps, il faut de deux choses l'une, ou que l'on ne connaisse jamais la vrit, ou
qu'on la connaisse aprs la mort. Affranchis de la folie du corps, nous converserons
alors, il y a lieu de l'esprer, avec des hommes galement libres, et nous
connatrons par nous-mmes l'essence des choses. C'est pourquoi les vritables
philosophes s'exercent mourir, et la mort ne leur parait nullement redoutable.
(Ciel et Enfer, 1 partie, ch. II ; 2 partie, ch. I.)

C'est l le principe des facults de l'me obscurcies par l'intermdiaire


des organes corporels, et de l'expansion de ces facults aprs la mort.
Mais il ne s'agit ici que des mes d'lite, dj pures ; il n'en est pas de
mme des mes impures.
IV. L'me impure, en cet tat, est appesantie et entrane de nouveau vers le
monde visible par l'horreur de ce qui est invisible et immatriel ; elle erre alors, diton, autour des monuments et des tombeaux, auprs desquels on a vu parfois des
fantmes tnbreux, comme doivent tre les images des mes qui ont quitt le
corps sans tre entirement pures, et qui retiennent quelque chose de la forme
matrielle, ce qui fait que l'oeil peut les apercevoir. Ce ne sont pas les mes des
bons, mais des mchants, qui sont forces d'errer dans ces lieux, o elles portent la
peine de leur premire vie, et o elles continuent d'errer jusqu' ce que les apptits
inhrents la forme matrielle qu'elles se sont donne les ramnent dans un corps ;
et alors elles reprennent sans doute les mmes moeurs qui, pendant leur premire
vie, taient l'objet de leurs prdilections.

Non-seulement le principe de la rincarnation est ici clairement


exprim, mais l'tat des mes qui sont encore sous l'empire de la
matire, est dcrit tel que le Spiritisme le montre dans les vocations. Il
y a plus, c'est qu'il est dit que la rincarnation dans un corps matriel est
une consquence de l'impuret de l'me, tandis que les mes purifies en
sont affranchies. Le Spiritisme ne dit pas autre chose ; seulement il
ajoute que l'me qui a pris de bonnes rsolutions dans l'erraticit, et qui a

INTRODUCTION

21

des connaissances acquises, apporte en renaissant moins de dfauts, plus


de vertus, et plus d'ides intuitives qu'elle n'en avait dans sa prcdente
existence ; et qu'ainsi chaque existence marque pour elle un progrs
intellectuel et moral. (Ciel et Enfer, 2, partie : Exemples.)
V. Aprs notre mort, le gnie (damon, dmon) qui nous avait t assign
pendant notre vie nous mne dans un lieu o se runissent tous ceux qui doivent
tre conduits dans le Hads pour y tre jugs. Les mes, aprs avoir sjourn dans
le Hads le temps ncessaire, sont ramenes cette vie dans de nombreuses et
longues priodes.

C'est la doctrine des Anges gardiens ou Esprits protecteurs, et des


rincarnations successives aprs des intervalles plus ou moins longs
d'erraticit.
VI. Les dmons remplissent l'intervalle qui spare le ciel de la terre ; ils sont le
lien qui unit le Grand Tout avec lui-mme. La divinit n'entrant jamais en
communication directe avec l'homme, c'est par l'intermdiaire des dmons que les
dieux commercent et s'entretiennent avec lui, soit pendant la veille, soit pendant le
sommeil.

Le mot damon, dont on a fait dmon, n'tait pas pris en mauvaise part
dans l'antiquit comme chez les modernes ; il ne se disait point
exclusivement des tres malfaisants, mais de tous les Esprits en gnral,
parmi lesquels on distinguait les Esprits suprieurs appels les dieux, et
les Esprits moins levs, ou dmons proprement dits, qui
communiquaient directement avec les hommes. Le Spiritisme dit aussi
que les Esprits peuplent l'espace ; que Dieu ne se communique aux
hommes que par l'intermdiaire des purs Esprits chargs de transmettre
ses volonts ; que les Esprits se communiquent eux pendant la veille et
pendant le sommeil. Au mot dmon substituez le mot Esprit, et vous
aurez la doctrine spirite ; mettez le mot ange, et vous aurez la doctrine
chrtienne.
VII. La proccupation constante du philosophe (tel que le comprenaient Socrate
et Platon) est de prendre le plus grand soin de l'me, moins pour cette vie, qui n'est
qu'un instant, qu'en vue de l'ternit. Si l'me est immortelle, n'est-il pas sage de
vivre en vue de l'ternit ?

Le christianisme et le Spiritisme enseignent la mme chose.


VIII. Si l'me est immatrielle, elle doit se rendre, aprs cette vie, dans un
monde galement invisible et immatriel, de mme que le corps, en se
dcomposant, retourne la matire. Seulement il importe de bien distinguer l'me
pure, vraiment immatrielle, qui se nourrit, comme Dieu, de science et de penses,
de l'me plus ou moins entache d'impurets matrielles qui l'empchent de s'lever
vers le divin, et la retiennent dans les lieux de son sjour terrestre.

22

INTRODUCTION

Socrate et Platon, comme on le voit, comprenaient parfaitement les


diffrents degrs de dmatrialisation de l'me ; ils insistent sur la
diffrence de situation qui rsulte pour elles de leur plus ou moins de
puret. Ce qu'ils disaient par intuition, le Spiritisme le prouve par les
nombreux exemples qu'il met sous nos yeux. (Ciel et Enfer, 2 partie.)
IX. Si la mort tait la dissolution de l'homme tout entier, ce serait un grand gain
pour les mchants, aprs leur mort, d'tre dlivrs en mme temps de leur corps, de
leur me et de leurs vices. Celui qui a orn son me, non d'une parure trangre,
mais de celle qui lui est propre, celui-l seul pourra attendre tranquillement l'heure
de son dpart pour l'autre monde.

En d'autres termes, c'est dire que le matrialisme, qui proclame le


nant aprs la mort, serait l'annulation de toute responsabilit morale
ultrieure, et par consquent un excitant au mal ; que le mchant a tout
gagner au nant ; que l'homme qui s'est dpouill de ses vices et s'est
enrichi de vertus peut seul attendre tranquillement le rveil dans l'autre
vie. Le spiritisme nous montre, par les exemples qu'il met journellement
sous nos yeux, combien est pnible pour le mchant le passage d'une vie
l'autre, et l'entre dans la vie future (Ciel et Enfer, 2 partie, ch. I.)
X. Le corps conserve les vestiges bien marqus des soins qu'on a pris de lui ou
des accidents qu'il a prouvs ; il en est de mme de l'me ; quand elle est
dpouille du corps, elle porte les traces videntes de son caractre, de ses
affections et les empreintes que chacun des actes de sa vie y a laisses. Ainsi le
plus grand malheur qui puisse arriver l'homme, c'est d'aller dans l'autre monde
avec une me charge de crimes. Tu vois, Callicls, que ni toi, ni Polus, ni Gorgias,
vous ne sauriez prouver qu'on doive mener une autre vie qui nous sera utile quand
nous serons l-bas. De tant d'opinions diverses, la seule qui demeure inbranlable,
c'est qu'il vaut mieux recevoir que commettre une injustice, et qu'avant toutes
choses on doit s'appliquer, non paratre homme de bien, mais l'tre. (Entretiens
de Socrate avec ses disciples dans sa prison.)

Ici on retrouve cet autre point capital, confirm aujourd'hui par


l'exprience, que l'me non pure conserve les ides, les tendances, le
caractre et les passions qu'elle avait sur la terre. Cette maxime : Il vaut
mieux recevoir que commettre une injustice, n'est-elle pas toute
chrtienne ? C'est la mme pense que Jsus exprime par cette figure :
Si quelqu'un vous frappe sur une joue, tendez-lui encore l'autre. (Ch.
XII, n 7, 8.)
XI. De deux choses l'une : ou la mort est une destruction absolue, ou elle est le
passage d'une me dans un autre lieu. Si tout doit s'teindre, la mort sera comme
une de ces rares nuits que nous passons sans rve et sans aucune conscience de
nous-mmes. Mais si la mort n'est qu'un changement de sjour, le passage dans un
lieu o les morts doivent se runir, quel bonheur d'y rencontrer ceux qu'on a

INTRODUCTION

23

connus ! Mon plus grand plaisir serait d'examiner de prs les habitants de ce sjour
et d'y distinguer, comme ici, ceux qui sont sages de ceux qui croient l'tre et ne le
sont pas. Mais il est temps de nous quitter, moi pour mourir, vous pour vivre.
(Socrate ses juges.)

Selon Socrate, les hommes qui ont vcu sur la terre se retrouvent aprs
la mort, et se reconnaissent. Le Spiritisme nous les montre continuant les
rapports qu'ils ont eus, de telle sorte que la mort n'est ni une interruption,
ni une cessation de la vie, mais une transformation, sans solution de
continuit.
Socrate et Platon auraient connu les enseignements que le Christ
donna cinq cents ans plus tard, et ceux que donnent maintenant les
Esprits, qu'ils n'auraient pas parl autrement. En cela il n'est rien qui
doive surprendre, si l'on considre que les grandes vrits sont
ternelles, et que les Esprits avancs ont d les connatre avant de venir
sur la terre, o ils les ont apportes ; que Socrate, Platon et les grands
philosophes de leur temps ont pu tre, plus tard, du nombre de ceux qui
ont second Christ dans sa divine mission, et qu'ils ont t choisis
prcisment parce qu'ils taient plus que d'autres mme de comprendre
ses sublimes enseignements ; qu'ils peuvent enfin faire aujourd'hui partie
de la pliade des Esprits chargs de venir enseigner aux hommes les
mmes vrits.
XII. Il ne faut jamais rendre injustice pour injustice, ni faire de mal personne,
quelque tort qu'on nous ait fait. Peu de personnes, cependant, admettront ce
principe, et les gens qui sont diviss l-dessus ne doivent que se mpriser les uns
les autres.

N'est-ce pas l le principe de la charit qui nous enseigne de ne point


rendre le mal pour le mal, et de pardonner nos ennemis ?
XIII. C'est aux fruits qu'on reconnat l'arbre. Il faut qualifier chaque action
selon ce qu'elle produit : l'appeler mauvaise quand il en provient du mal, bonne
quand il en nat du bien.

Cette maxime : C'est aux fruits qu'on reconnat l'arbre, se trouve


textuellement rpte plusieurs fois dans l'Evangile.
XIV. La richesse est un grand danger. Tout homme qui aime la richesse n'aime
ni lui ni ce qui est lui, mais une chose qui lui est encore plus trangre que ce qui
est lui. (Ch. XVI.)
XV. Les plus belles prires et les plus beaux sacrifices plaisent moins la
Divinit qu'une me vertueuse qui s'efforce de lui ressembler. Ce serait une chose
grave que les dieux eussent plus d'gards nos offrandes qu' notre me ; par ce
moyen, les plus coupables pourraient se les rendre propices. Mais non, il n'y a de
vraiment justes et sages que ceux qui, par leurs paroles et par leurs actes,
s'acquittent de ce qu'ils doivent aux dieux et aux hommes. (Ch. X, n 7, 8.)

24

INTRODUCTION

XVI. J'appelle homme vicieux cet amant vulgaire qui aime le corps plutt que
l'me. L'amour est partout dans la nature qui nous invite exercer notre
intelligence ; on le retrouve jusque dans le mouvement des astres. C'est l'amour qui
orne la nature de ses riches tapis ; il se pare et fixe sa demeure l o il trouve des
fleurs et des parfums. C'est encore l'amour qui donne la paix aux hommes, le calme
la mer, le silence aux vents et le sommeil la douleur.

L'amour, qui doit unir les hommes par un lien fraternel, est une
consquence de cette thorie de Platon sur l'amour universel comme loi
de nature. Socrate ayant dit que l'amour n'est ni un dieu ni un mortel,
mais un grand dmon, c'est--dire un grand Esprit prsidant l'amour
universel, cette parole lui fut surtout impute crime.
XVII. La vertu ne peut pas s'enseigner ; elle vient par un don de Dieu ceux qui
la possdent.

C'est peu prs la doctrine chrtienne sur la grce ; mais si la vertu est
un don de Dieu, c'est une faveur, et l'on peut demander pourquoi elle
n'est pas accorde tout le monde ; d'un autre ct, si c'est un don, elle
est sans mrite pour celui qui la possde. Le Spiritisme est plus
explicite ; il dit que celui qui possde la vertu l'a acquise par ses efforts
dans ses existences successives en se dpouillant peu peu de ses
imperfections. La grce est la force dont Dieu favorise tout homme de
bonne volont pour se dpouiller du mal et pour faire le bien.
XVIII. Il est une disposition naturelle chacun de nous, c'est de s'apercevoir
bien moins de nos dfauts que de ceux d'autrui.

L'Evangile dit : Vous voyez la paille dans l'oeil de votre voisin, et


vous ne voyez pas la poutre qui est dans le vtre. (Ch. X, n 9, 10.)
XIX. Si les mdecins chouent dans la plupart des maladies, c'est qu'ils traitent
le corps sans l'me, et que, le tout n'tant pas en bon tat, il est impossible que la
partie se porte bien.

Le Spiritisme donne la clef des rapports qui existent entre l'me et le


corps, et prouve qu'il y a raction incessante de l'un sur l'autre. Il ouvre
ainsi une nouvelle voie la science ; en lui montrant la vritable cause
de certaines affections, il lui donne les moyens de les combattre. Quand
elle tiendra compte de l'action de l'lment spirituel dans l'conomie,
elle chouera moins souvent.
XX. Tous les hommes, commencer depuis l'enfance, font beaucoup plus de
mal que de bien.

Cette parole de Socrate touche la grave question la prdominance du


mal sur la terre, question insoluble sans la connaissance de la pluralit
des mondes et de la destination de la terre, o n'habite qu'une trs petite

INTRODUCTION

25

fraction de l'humanit. Le Spiritisme seul en donne la solution, qui est


dveloppe ci-aprs dans les chapitres II, III et V.
XXI. Il y a de la sagesse ne pas croire savoir ce que tu ne sais pas.

Ceci va l'adresse des gens qui critiquent ce dont souvent ils ne


savent pas le premier mot. Platon complte cette pense de Socrate en
disant : Essayons de les rendre d'abord, si c'est possible, plus honntes
en paroles ; sinon, ne nous soucions pas d'eux, et ne cherchons que la
vrit. Tchons de nous instruire, mais ne nous injurions pas. C'est
ainsi que doivent agir les spirites l'gard de leurs contradicteurs de
bonne ou de mauvaise foi. Platon revivrait aujourd'hui, qu'il trouverait
les choses peu prs comme de son temps, et pourrait tenir le mme
langage ; Socrate aussi trouverait des gens pour se moquer de sa
croyance aux Esprits, et le traiter de fou, ainsi que son disciple Platon.
C'est pour avoir profess ces principes que Socrate fut d'abord tourn
en ridicule, puis accus d'impit, et condamn boire de cigu ; tant il
est vrai que les grandes vrits nouvelles, soulevant contre elles les
intrts et les prjugs qu'elles froissent, ne peuvent s'tablir sans lutte et
sans faire des martyrs.

L'EVANGILE
SELON LE SPIRITISME
_____________________________________________

CHAPITRE I
JE NE SUIS POINT VENU DETRUIRE LA LOI.
Les trois rvlations : Mose ; Christ ; le Spiritisme. - Alliance de la science et
de la religion. - Instructions des Esprits : L're nouvelle.
1. Ne pensez point que je sois venu dtruire la loi ou les prophtes ; je ne suis
point venu les dtruire, mais les accomplir ; - car je vous dis en vrit que le ciel et
la terre ne passeront point que tout ce qui est dans la loi ne soit accompli
parfaitement, jusqu' un seul iota et un seul point. (Saint Matthieu, ch. V, v. 17,
18.)

Mose.
2. Il y a deux parties distinctes dans la loi mosaque : la loi de Dieu
promulgue sur le mont Sina, et la loi civile ou disciplinaire tablie par
Mose ; l'une est invariable ; l'autre, approprie aux moeurs et au
caractre du peuple, se modifie avec le temps.
La loi de Dieu est formule dans les dix commandements suivants :
I. Je suis le Seigneur, votre Dieu, qui vous ai tirs de l'Egypte, de la
maison de servitude. - Vous n'aurez point d'autres dieux trangers
devant moi. - Vous ne ferez point d'image taille, ni aucune figure de
tout ce qui est en haut dans le ciel et en bas sur la terre, ni de tout ce qui
est dans les eaux sous la terre. Vous ne les adorerez point, et vous ne
leur rendrez point le souverain culte.
II. Vous ne prendrez point en vain le nom du Seigneur votre Dieu.
III. Souvenez-vous de sanctifier le jour du sabbat.
IV. Honorez votre pre et votre mre, afin que vous viviez longtemps
sur la terre que le Seigneur votre Dieu vous donnera.
V. Vous ne tuerez point.
VI. Vous ne commettrez point d'adultre.
VII. Vous ne droberez point.

28

CHAPITRE I

VIII. Vous ne porterez point de faux tmoignage contre votre


prochain.
IX. Vous ne dsirerez point la femme de votre prochain.
X. Vous ne dsirerez point la maison de votre prochain, ni son
serviteur, ni sa servante, ni son boeuf, ni son ne, ni aucune de toutes les
choses qui lui appartiennent.
Cette loi est de tous les temps et de tous les pays, et a, par cela mme,
un caractre divin. Tout autres sont les lois tablies par Mose, oblig de
maintenir par la crainte un peuple naturellement turbulent et
indisciplin, chez lequel il avait combattre des abus enracins et des
prjugs puiss dans la servitude d'Egypte. Pour donner de l'autorit
ses lois, il a d leur attribuer une origine divine, ainsi que l'ont fait tous
les lgislateurs des peuples primitifs ; l'autorit de l'homme devait
s'appuyer sur l'autorit de Dieu ; mais l'ide d'un Dieu terrible pouvait
seule impressionner des hommes ignorants, en qui le sens moral et le
sentiment d'une exquise justice taient encore peu dvelopps. Il est bien
vident que celui qui avait mis dans ses commandements : Tu ne tueras
point ; tu ne feras point de tort ton prochain, ne pouvait se contredire
en faisant un devoir de l'extermination. Les lois mosaques, proprement
dites, avaient donc un caractre essentiellement transitoire.
Christ.
3. Jsus n'est point venu dtruire la loi, c'est--dire la loi de Dieu ; il
est venu l'accomplir, c'est--dire la dvelopper, lui donner son vritable
sens, et l'approprier au degr d'avancement des hommes ; c'est pourquoi
on trouve dans cette loi le principe des devoirs envers Dieu et envers le
prochain, qui fait la base de sa doctrine. Quant aux lois de Mose
proprement dites, il les a au contraire profondment modifies, soit dans
le fond, soit dans la forme ; il a constamment combattu l'abus des
pratiques extrieures et les fausses interprtations, et il ne pouvait pas
leur faire subir une rforme plus radicale qu'en les rduisant ces mots :
Aimer Dieu par-dessus toutes choses, et son prochain comme soimme, et en disant : c'est l toute la loi et les prophtes.
Par ces paroles : Le ciel et la terre ne passeront point que tout ne soit
accompli jusqu' un seul iota, Jsus a voulu dire qu'il fallait que la loi
de Dieu ret son accomplissement, c'est--dire ft pratique sur toute la
terre, dans toute sa puret, avec tous ses dveloppements et toutes ses
consquences ; car, que servirait d'avoir tabli cette loi, si elle devait
rester le privilge de quelques hommes ou mme d'un seul peuple ?

JE NE SUIS POINT VENU DETRUIRE LA LOI.

29

Tous les hommes tant les enfants de Dieu sont, sans distinction, l'objet
d'une mme sollicitude.
4. Mais le rle de Jsus n'a pas t simplement celui d'un lgislateur
moraliste, sans autre autorit que sa parole ; il est venu accomplir les
prophties qui avaient annonc sa venue ; il tenait son autorit de la
nature exceptionnelle de son Esprit et de sa mission divine ; il est venu
apprendre aux hommes que la vraie vie n'est pas sur la terre, mais dans
le royaume des cieux ; leur enseigner la voie qui y conduit, les moyens
de se rconcilier avec Dieu, et les pressentir sur la marche des choses
venir pour l'accomplissement des destines humaines. Cependant il n'a
pas tout dit, et sur beaucoup de points il s'est born dposer le germe
de vrits qu'il dclare lui-mme ne pouvoir tre encore comprises ; il a
parl de tout, mais en termes plus ou moins explicites ; pour saisir le
sens cach de certaines paroles, il fallait que de nouvelles ides et de
nouvelles connaissances vinssent en donner la clef, et ces ides ne
pouvaient venir avant un certain degr de maturit de l'esprit humain. La
science devait puissamment contribuer l'closion et au dveloppement
de ces ides ; il fallait donc donner la science le temps de progresser.
Le Spiritisme.
5. Le spiritisme est la science nouvelle qui vient rvler aux hommes,
par des preuves irrcusables, l'existence et la nature du monde spirituel,
et ses rapports avec le monde corporel ; il nous le montre, non plus
comme une chose surnaturelle, mais, au contraire, comme une des
forces vives et incessamment agissantes de la nature, comme la source
d'une foule de phnomnes incompris jusqu'alors et rejets, par cette
raison, dans le domaine du fantastique et du merveilleux. C'est ces
rapports que le Christ fait allusion en maintes circonstances, et c'est
pourquoi beaucoup de choses qu'il a dites sont restes inintelligibles ou
ont t faussement interprtes. Le spiritisme est la clef l'aide de
laquelle tout s'explique avec facilit.
6. La Loi de l'Ancien Testament est personnifie dans Mose ; celle du
Nouveau Testament l'est dans le Christ ; le Spiritisme est la troisime
rvlation de la loi de Dieu, mais il n'est personnifi dans aucun
individu, parce qu'il est le produit de l'enseignement donn, non par un
homme, mais par les Esprits, qui sont les voix du ciel, sur tous les points
de la terre, et par une multitude innombrable d'intermdiaires ; c'est en
quelque sorte un tre collectif comprenant l'ensemble des tres du
monde spirituel, venant chacun apporter aux hommes le tribut de leurs
lumires pour leur faire connatre ce monde et le sort qui les y attend.

30

CHAPITRE I

7. De mme que Christ a dit : Je ne viens point dtruire la loi, mais


l'accomplir, le spiritisme dit galement : Je ne viens point dtruire la
loi chrtienne, mais l'accomplir. Il n'enseigne rien de contraire ce
qu'enseigne le Christ, mais il dveloppe, complte et explique, en termes
clairs pour tout le monde, ce qui n'avait t dit que sous la forme
allgorique ; il vient accomplir, aux temps prdits, ce que Christ a
annonc, et prparer l'accomplissement des choses futures. Il est donc
l'oeuvre du Christ qui prside lui-mme, ainsi qu'il l'a pareillement
annonc, la rgnration qui s'opre, et prpare le rgne de Dieu sur la
terre.
Alliance de la science et de la religion.
8. La science et la religion sont les deux leviers de l'intelligence
humaine ; l'une rvle les lois du monde matriel et l'autre les lois du
monde moral ; mais les unes et les autres, ayant le mme principe, qui
est Dieu, ne peuvent se contredire ; si elles sont la ngation l'une de
l'autre, l'une a ncessairement tort et l'autre raison, car Dieu ne peut
vouloir dtruire son propre ouvrage. L'incompatibilit qu'on a cru voir
entre ces deux ordres d'ides tient un dfaut d'observation et trop
d'exclusivisme de part et d'autre ; de l un conflit d'o sont nes
l'incrdulit et l'intolrance.
Les temps sont arrivs o les enseignements du Christ doivent
recevoir leur complment ; o le voile jet dessein sur quelques parties
de cet enseignement doit tre lev ; o la science, cessant d'tre
exclusivement matrialiste, doit tenir compte de l'lment spirituel, et o
la religion cessant de mconnatre les lois organiques et immuables de la
matire, ces deux forces, s'appuyant l'une sur l'autre, et marchant de
concert, se prteront un mutuel appui. Alors la religion, ne recevant plus
de dmenti de la science, acquerra une puissance inbranlable, parce
qu'elle sera d'accord avec la raison, et qu'on ne pourra lui opposer
l'irrsistible logique des faits.
La science et la religion n'ont pu s'entendre jusqu' ce jour, parce que,
chacune envisageant les choses son point de vue exclusif, elles se
repoussaient mutuellement. Il fallait quelque chose pour combler le vide
qui les sparait, un trait d'union qui les rapprocht ; ce trait d'union est
dans la connaissance des lois qui rgissent le monde spirituel et ses
rapports avec le monde corporel, lois tout aussi immuables que celles
qui rglent le mouvement des astres et l'existence des tres. Ces rapports
une fois constats par l'exprience, une lumire nouvelle s'est faite : la
foi s'est adresse la raison, la raison n'a rien trouv d'illogique dans la

JE NE SUIS POINT VENU DETRUIRE LA LOI.

31

foi, et le matrialisme a t vaincu. Mais en cela comme en toutes


choses, il y a des gens qui restent en arrire, jusqu' ce qu'ils soient
entrans par le mouvement gnral qui les crase s'ils veulent y rsister
au lieu de s'y abandonner. C'est toute une rvolution morale qui s'opre
en ce moment et travaille les esprits ; aprs s'tre labore pendant plus
de dix-huit sicles, elle touche son accomplissement, et va marquer
une nouvelle re dans l'humanit. Les consquences de cette rvolution
sont faciles prvoir ; elle doit apporter, dans les rapports sociaux,
d'invitables modifications, auxquelles il n'est au pouvoir de personne de
s'opposer, parce qu'elles sont dans les desseins de Dieu, et qu'elles
ressortent de la loi du progrs, qui est une loi de Dieu.
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
L're nouvelle.
9. Dieu est unique, et Mose est l'Esprit que Dieu a envoy en mission
pour le faire connatre, non seulement aux Hbreux, mais encore aux
peuples paens. Le peuple hbreu a t l'instrument dont Dieu s'est servi
pour faire sa rvlation par Mose et par les prophtes, et les vicissitudes
de ce peuple taient faites pour frapper les yeux et faire tomber le voile
qui cachait aux hommes la divinit.
Les commandements de Dieu donns par Mose portent le germe de la
morale chrtienne la plus tendue ; les commentaires de la Bible en
rtrcissaient le sens, parce que, mise en oeuvre dans toute sa puret,
elle n'aurait pas t comprise alors ; mais les dix commandements de
Dieu n'en restaient pas moins comme le frontispice brillant, comme le
phare qui devait clairer l'humanit dans la route qu'elle avait
parcourir.
La morale enseigne par Mose tait approprie l'tat d'avancement
dans lequel se trouvaient les peuples qu'elle tait appele rgnrer, et
ces peuples, demi sauvages quant au perfectionnement de leur me,
n'auraient pas compris qu'on pt adorer Dieu autrement que par des
holocaustes, ni qu'il fallt faire grce un ennemi. Leur intelligence,
remarquable au point de vue de la matire, et mme sous celui des arts
et des sciences, tait trs arrire en moralit, et ne se serait pas
convertie sous l'empire d'une religion entirement spirituelle ; il leur
fallait une reprsentation semi-matrielle, telle que l'offrait alors la
religion hbraque. C'est ainsi que les holocaustes parlaient leurs sens,
pendant que l'ide de Dieu parlait leur esprit.

32

CHAPITRE I

Le Christ a t l'initiateur de la morale la plus pure, la plus sublime ;


de la morale vanglique chrtienne qui doit rnover le monde,
rapprocher les hommes et les rendre frres ; qui doit faire jaillir de tous
les coeurs humains la charit et l'amour du prochain, et crer entre tous
les hommes une solidarit commune ; d'une morale enfin qui doit
transformer la terre, et en faire un sjour pour des Esprits suprieurs
ceux qui l'habitent aujourd'hui. C'est la loi du progrs, laquelle la
nature est soumise, qui s'accomplit, et le spiritisme est le levier dont
Dieu se sert pour faire avancer l'humanit.
Les temps sont arrivs o les ides morales doivent se dvelopper
pour accomplir les progrs qui sont dans les desseins de Dieu ; elles
doivent suivre la mme route que les ides de libert ont parcourue, et
qui en taient l'avant-coureur. Mais il ne faut pas croire que ce
dveloppement se fera sans luttes ; non, elles ont besoin, pour arriver
maturit, de secousses et de discussions, afin qu'elles attirent l'attention
des masses ; une fois l'attention fixe, la beaut et la saintet de la
morale frapperont les esprits, et ils s'attacheront une science qui leur
donne la clef de la vie future et leur ouvre les portes du bonheur ternel.
C'est Mose qui a ouvert la voie ; Jsus a continu l'oeuvre ; le spiritisme
l'achvera. (UN ESPRIT ISRAELITE. Mulhouse, 1861.)
10. Un jour, Dieu, dans sa charit inpuisable, permit l'homme de
voir la vrit percer les tnbres ; ce jour tait l'avnement du Christ.
Aprs la lumire vive, les tnbres sont revenues ; le monde, aprs des
alternatives de vrit et d'obscurit, se perdait de nouveau. Alors,
semblables aux prophtes de l'Ancien Testament, les Esprits se mettent
parler et vous avertir ; le monde est branl dans ses bases ; le tonnerre
grondera ; soyez fermes !
Le spiritisme est d'ordre divin, puisqu'il repose sur les lois mmes de
la nature, et croyez bien que tout ce qui est d'ordre divin a un but grand
et utile. Votre monde se perdait, la science, dveloppe aux dpens de ce
qui est d'ordre moral, tout en vous menant au bien-tre matriel, tournait
au profit de l'esprit des tnbres. Vous le savez, chrtiens, le coeur et
l'amour doivent marcher unis la science. Le rgne du Christ, hlas !
aprs dix-huit sicles, et malgr le sang de tant de martyrs, n'est pas
encore venu. Chrtiens, revenez au matre qui veut vous sauver. Tout est
facile celui qui croit et qui aime ; l'amour le remplit d'une joie
ineffable. Oui, mes enfants, le monde est branl ; les bons Esprits vous
le disent assez ; ployez sous le souffle avant-coureur de la tempte, afin
de n'tre point renverss ; c'est--dire prparez-vous, et ne ressemblez

JE NE SUIS POINT VENU DETRUIRE LA LOI.

33

pas aux vierges folles qui furent prises au dpourvu l'arrive de


l'poux.
La rvolution qui s'apprte est plutt morale que matrielle, les grands
Esprits, messagers divins, soufflent la foi, pour que vous tous, ouvriers
clairs et ardents, fassiez entendre votre humble voix ; car vous tes le
grain de sable, mais sans grains de sable il n'y aurait pas de montagnes.
Ainsi donc, que cette parole : Nous sommes petits, n'ait plus de sens
pour vous. A chacun sa mission, chacun son travail. La fourmi ne
construit-elle pas l'difice de sa rpublique, et des animalcules
imperceptibles n'lvent-ils pas des continents ? La nouvelle croisade est
commence ; aptres de la paix universelle et non d'une guerre, saints
Bernard modernes, regardez et marchez en avant : la loi des mondes est
la loi du progrs. (FENELON. Poitiers, 1861.)
11. Saint Augustin est l'un des plus grands vulgarisateurs du
spiritisme ; il se manifeste presque partout ; nous en trouvons la raison
dans la vie de ce grand philosophe chrtien. Il appartient cette
vigoureuse phalange des Pres de l'Eglise auxquels la chrtient doit ses
plus solides assises. Comme beaucoup, il fut arrach au paganisme,
disons mieux, l'impit la plus profonde, par l'clat de la vrit. Quand,
au milieu de ses dbordements, il sentit en son me cette vibration
trange qui le rappela lui-mme, et lui fit comprendre que le bonheur
tait ailleurs que dans des plaisirs nervants et fugitifs ; quand enfin, sur
son chemin de Damas, il entendit, lui aussi, la voix sainte lui crier : Saul,
Saul, pourquoi me perscutes-tu ? il s'cria : Mon Dieu ! mon Dieu !
pardonnez-moi, je crois, je suis chrtien ! et depuis lors il devint un des
plus fermes soutiens de l'Evangile. On peut lire, dans les confessions
remarquables que nous a laisses cet minent Esprit, les paroles
caractristiques et prophtiques en mme temps, qu'il pronona aprs
avoir perdu sainte Monique : Je suis convaincu que ma mre reviendra
me visiter et me donner des conseils en me rvlant ce qui nous attend
dans la vie future. Quel enseignement dans ces paroles, et quelle
prvision clatante de la future doctrine ! C'est pour cela qu'aujourd'hui,
voyant l'heure arrive pour la divulgation de la vrit qu'il avait
pressentie jadis, il s'en est fait l'ardent propagateur, et se multiplie, pour
ainsi dire, pour rpondre tous ceux qui l'appellent. (ERASTE, disciple
de saint Paul. Paris, 1863.)
Remarque. Saint Augustin vient-il donc renverser ce qu'il a lev ?
non assurment ; mais comme tant d'autres, il voit avec les yeux de
l'esprit ce qu'il ne voyait pas comme homme ; son me dgage entrevoit
de nouvelles clarts ; elle comprend ce qu'elle ne comprenait pas

34

CHAPITRE I

auparavant ; de nouvelles ides lui ont rvl le vritable sens de


certaines paroles ; sur la terre il jugeait les choses selon les
connaissances qu'il possdait, mais, lorsqu'une nouvelle lumire s'est
faite pour lui, il a pu les juger plus sainement ; c'est ainsi qu'il a d
revenir sur sa croyance concernant les Esprits incubes et succubes, et sur
l'anathme qu'il avait lanc contre la thorie des antipodes. Maintenant
que le christianisme lui apparat dans toute sa puret, il peut, sur certains
points, penser autrement que de son vivant, sans cesser d'tre l'aptre
chrtien ; il peut, sans renier sa foi, se faire le propagateur du spiritisme,
parce qu'il y voit l'accomplissement des choses prdites. En le
proclamant aujourd'hui, il ne fait que nous ramener une interprtation
plus saine et plus logique des textes. Ainsi en est-il des autres Esprits qui
se trouvent dans une position analogue.

CHAPITRE II
MON ROYAUME N'EST PAS DE CE MONDE.
La vie future. - La royaut de Jsus. - Le point de vue. - Instructions des
Esprits : Une royaut terrestre.
1. Pilate, tant donc rentr dans le palais, et ayant fait venir Jsus, lui dit : Etesvous le roi des Juifs ? - Jsus lui rpondit : Mon royaume n'est pas de ce monde. Si
mon royaume tait de ce monde, mes gens auraient combattu pour m'empcher de
tomber dans les mains des Juifs ; mais mon royaume n'est point ici.
Pilate lui dit alors : Vous tes donc roi ? - Jsus lui repartit : Vous le dites ; je
suis roi ; je ne suis n, et ne suis venu dans ce monde que pour rendre tmoignage
la vrit ; quiconque appartient la vrit coute ma voix. (Saint Jean, chap.
XVIII, v. 33, 36, 37.)

La vie future.
2. Par ces paroles, Jsus dsigne clairement la vie future, qu'il prsente
en toutes circonstances comme le terme o aboutit l'humanit, et comme
devant faire l'objet des principales proccupations de l'homme sur la
terre ; toutes ses maximes se rapportent ce grand principe. Sans la vie
future, en effet, la plupart de ses prceptes de morale n'auraient aucune
raison d'tre ; c'est pourquoi ceux qui ne croient pas la vie future se
figurant qu'il ne parle que de la vie prsente, ne les comprennent pas, ou
les trouvent puriles.
Ce dogme peut donc tre considr comme le pivot de l'enseignement
du Christ ; c'est pourquoi il est plac un des premiers en tte de cet
ouvrage, parce qu'il doit tre le point de mire de tous les hommes ; seul
il peut justifier les anomalies de la vie terrestre et s'accorder avec la
justice de Dieu.
3. Les Juifs n'avaient que des ides trs incertaines touchant la vie
future ; ils croyaient aux anges, qu'ils regardaient comme les tres
privilgis de la cration, mais ils ne savaient pas que les hommes
pussent devenir un jour des anges et partager leur flicit. Selon eux,
l'observation des lois de Dieu tait rcompense par les biens de la terre,
la suprmatie de leur nation, les victoires sur leurs ennemis ; les
calamits publiques et les dfaites taient le chtiment de leur
dsobissance. Mose ne pouvait en dire davantage un peuple pasteur
ignorant, qui devait tre touch avant tout par les choses de ce monde.
Plus tard Jsus est venu leur rvler qu'il est un autre monde o la justice

36

CHAPITRE II

de Dieu suit son cours ; c'est ce monde qu'il promet ceux qui observent
les commandements de Dieu, et o les bons trouveront leur
rcompense ; ce monde est son royaume ; c'est l qu'il est dans toute sa
gloire, et o il va retourner en quittant la terre.
Cependant Jsus, conformant son enseignement l'tat des hommes
de son poque, n'a pas cru devoir leur donner une lumire complte qui
les et blouis sans les clairer, parce qu'ils ne l'auraient pas comprise ;
il s'est born poser en quelque sorte la vie future en principe, comme
une loi de nature laquelle nul ne peut chapper. Tout chrtien croit
donc forcment la vie future ; mais l'ide que beaucoup s'en font est
vague, incomplte, et par cela mme fausse en plusieurs points ; pour un
grand nombre, ce n'est qu'une croyance sans certitude absolue ; de l les
doutes et mme l'incrdulit.
Le spiritisme est venu complter en ce point, comme en beaucoup
d'autres, l'enseignement du Christ, lorsque les hommes ont t mrs pour
comprendre la vrit. Avec le spiritisme, la vie future n'est plus un
simple article de foi, une hypothse ; c'est une ralit matrielle
dmontre par les faits, car ce sont les tmoins oculaires qui viennent la
dcrire dans toutes ses phases et dans toutes ses pripties ; de telle sorte
que non seulement le doute n'est plus possible, mais l'intelligence la plus
vulgaire peut se la reprsenter sous son vritable aspect, comme on se
reprsente un pays dont on lit une description dtaille ; or, cette
description de la vie future est tellement circonstancie, les conditions
d'existence heureuse ou malheureuse de ceux qui s'y trouvent sont si
rationnelles, qu'on se dit malgr soi qu'il n'en peut tre autrement, et que
c'est bien l la vraie justice de Dieu.
La royaut de Jsus.
4. Le royaume de Jsus n'est pas de ce monde, c'est ce que chacun
comprend ; mais sur la terre n'a-t-il pas aussi une royaut ? Le titre de
roi n'implique pas toujours l'exercice du pouvoir temporel ; il est donn
d'un consentement unanime celui que son gnie place au premier rang
dans un ordre d'ides quelconques, qui domine son sicle, et influe sur le
progrs de l'humanit. C'est dans ce sens qu'on dit : Le roi ou le prince
des philosophes, des artistes, des potes, des crivains, etc. Cette
royaut, ne du mrite personnel, consacre par la postrit, n'a-t-elle
pas souvent une prpondrance bien autrement grande que celle qui
porte le diadme ? Elle est imprissable, tandis que l'autre est le jouet
des vicissitudes ; elle est toujours bnie des gnrations futures, tandis
que l'autre est parfois maudite. La royaut terrestre finit avec la vie ; la

MON ROYAUME N'EST PAS DE CE MONDE.

37

royaut morale gouverne encore, et surtout aprs la mort. A ce titre


Jsus n'est-il pas roi plus puissant que maints potentats ? C'est donc avec
raison qu'il disait Pilate : Je suis roi, mais mon royaume n'est pas de ce
monde.
Le point de vue.
5. L'ide nette et prcise qu'on se fait de la vie future donne une foi
inbranlable dans l'avenir, et cette foi a des consquences immenses sur
la moralisation des hommes, en ce qu'elle change compltement le point
de vue sous lequel ils envisagent la vie terrestre. Pour celui qui se place,
par la pense, dans la vie spirituelle qui est indfinie, la vie corporelle
n'est plus qu'un passage, une courte station dans un pays ingrat. Les
vicissitudes et les tribulations de la vie ne sont plus que des incidents
qu'il prend avec patience, parce qu'il sait qu'ils ne sont que de courte
dure et doivent tre suivis d'un tat plus heureux ; la mort n'a plus rien
d'effrayant ; ce n'est plus la porte du nant, mais celle de la dlivrance
qui ouvre l'exil l'entre d'un sjour de bonheur et de paix. Sachant
qu'il est dans une place temporaire et non dfinitive, il prend les soucis
de la vie avec plus d'indiffrence, et il en rsulte pour lui un calme
d'esprit qui en adoucit l'amertume.
Par le simple doute sur la vie future, l'homme reporte toutes ses
penses sur la vie terrestre ; incertain de l'avenir, il donne tout au
prsent ; n'entrevoyant pas des biens plus prcieux que ceux de la terre,
il est comme l'enfant qui ne voit rien au-del de ses jouets ; pour se les
procurer, il n'est rien qu'il ne fasse ; la perte du moindre de ses biens est
un chagrin cuisant ; un mcompte, un espoir du, une ambition non
satisfaite, une injustice dont il est victime, l'orgueil ou la vanit blesse
sont autant de tourments qui font de sa vie une angoisse perptuelle, se
donnant ainsi volontairement une vritable torture de tous les instants.
Prenant son point de vue de la vie terrestre au centre de laquelle il est
plac, tout prend autour de lui de vastes proportions ; le mal qui l'atteint,
comme le bien qui incombe aux autres, tout acquiert ses yeux une
grande importance. De mme, celui qui est dans l'intrieur d'une ville,
tout parat grand : les hommes qui sont en haut de l'chelle, comme les
monuments ; mais qu'il se transporte sur une montagne, hommes et
choses vont lui paratre bien petits.
Ainsi en est-il de celui qui envisage la vie terrestre du point de vue de
la vie future : l'humanit, comme les toiles du firmament, se perd dans
l'immensit ; il s'aperoit alors que grands et petits sont confondus
comme les fourmis sur une motte de terre ; que proltaires et potentats

38

CHAPITRE II

sont de la mme taille, et il plaint ces phmres qui se donnent tant de


soucis pour y conqurir une place qui les lve si peu et qu'ils doivent
garder si peu de temps. C'est ainsi que l'importance attache aux biens
terrestres est toujours en raison inverse de la foi en la vie future.
6. Si tout le monde pensait de la sorte, dira-t-on, nul ne s'occupant
plus des choses de la terre, tout y pricliterait. Non ; l'homme cherche
instinctivement son bien-tre, et, mme avec la certitude de n'tre que
pour peu de temps une place, encore veut-il y tre le mieux ou le
moins mal possible ; il n'est personne qui, trouvant une pine sous sa
main, ne l'te pour ne pas se piquer. Or, la recherche du bien-tre force
l'homme amliorer toutes choses, pouss qu'il est par l'instinct du
progrs et de la conservation, qui est dans les lois de la nature. Il
travaille donc par besoin, par got et par devoir, et en cela il accomplit
les vues de la Providence qui l'a plac sur la terre cette fin. Seulement
celui qui considre l'avenir n'attache au prsent qu'une importance
relative, et se console aisment de ses checs en pensant la destine
qui l'attend.
Dieu ne condamne donc point les jouissances terrestres, mais l'abus de
ces jouissances au prjudice des choses de l'me ; c'est contre cet abus
que sont prmunis ceux qui s'appliquent cette parole de Jsus : Mon
royaume n'est pas de ce monde.
Celui qui s'identifie avec la vie future est semblable un homme riche
qui perd une petite somme sans s'en mouvoir ; celui qui concentre ses
penses sur la vie terrestre est comme un homme pauvre qui perd tout ce
qu'il possde et se dsespre.
7. Le spiritisme largit la pense et lui ouvre de nouveaux horizons ;
au lieu de cette vue troite et mesquine qui la concentre sur la vie
prsente, qui fait de l'instant qu'on passe sur la terre l'unique et fragile
pivot de l'avenir ternel, il montre que cette vie n'est qu'un anneau dans
l'ensemble harmonieux et grandiose de l'oeuvre du Crateur ; il montre
la solidarit qui relie toutes les existences du mme tre, tous les tres
d'un mme monde et les tres de tous les mondes ; il donne ainsi une
base et une raison d'tre la fraternit universelle, tandis que la doctrine
de la cration de l'me au moment de la naissance de chaque corps, rend
tous les tres trangers les uns aux autres. Cette solidarit des parties
d'un mme tout explique ce qui est inexplicable, si l'on ne considre
qu'un seul point. C'est cet ensemble qu'au temps du Christ les hommes
n'auraient pu comprendre, c'est pourquoi il en a rserv la connaissance
d'autres temps.

MON ROYAUME N'EST PAS DE CE MONDE.

39

INSTRUCTIONS DES ESPRITS.


Une royaut terrestre.
8. Qui mieux que moi peut comprendre la vrit de cette parole de
Notre-Seigneur : Mon royaume n'est pas de ce monde ? L'orgueil m'a
perdue sur la terre ; qui donc comprendrait le nant des royaumes d'icibas, si je ne le comprenais pas ? Qu'ai-je emport avec moi de ma
royaut terrestre ? Rien, absolument rien ; et comme pour rendre la
leon plus terrible, elle ne m'a pas suivie jusqu' la tombe ! Reine j'tais
parmi les hommes, reine je croyais entrer dans le royaume des cieux.
Quelle dsillusion ! quelle humiliation quand, au lieu d'y tre reue en
souveraine, j'ai vu au-dessus de moi, mais bien au-dessus, des hommes
que je croyais bien petits et que je mprisais, parce qu'ils n'taient pas
d'un noble sang ! Oh ! qu'alors j'ai compris la strilit des honneurs et
des grandeurs que l'on recherche avec tant d'avidit sur la terre !
Pour se prparer une place dans ce royaume, il faut l'abngation,
l'humilit, la charit dans toute sa cleste pratique, la bienveillance pour
tous ; on ne vous demande pas ce que vous avez t, quel rang vous avez
occup, mais le bien que vous avez fait, les larmes que vous avez
essuyes.
Oh ! Jsus, tu l'as dit, ton royaume n'est pas ici-bas, car il faut souffrir
pour arriver au ciel, et les marches du trne ne vous en rapprochent pas ;
ce sont les sentiers les plus pnibles de la vie qui y conduisent ;
cherchez-en donc la route travers les ronces et les pines, et non parmi
les fleurs.
Les hommes courent aprs les biens terrestres comme s'ils devaient les
garder toujours ; mais ici plus d'illusion ; ils s'aperoivent bientt qu'ils
n'ont saisi qu'une ombre, et ont nglig les seuls biens solides et
durables, les seuls qui leur profitent au cleste sjour, les seuls qui
peuvent leur en ouvrir l'accs.
Ayez piti de ceux qui n'ont pas gagn le royaume des cieux ; aidezles de vos prires, car la prire rapproche l'homme du Trs-Haut ; c'est
le trait d'union entre le ciel et la terre : ne l'oubliez pas. (UNE REINE
DE FRANCE. Le Havre, 1863.)

CHAPITRE III
IL Y A PLUSIEURS DEMEURES DANS LA MAISON DE
MON PERE.
Diffrents tats de l'me dans l'erraticit. - Diffrentes catgories de mondes
habits. - Destination de la terre. Cause des misres terrestres. - Instructions des
Esprits : Mondes suprieurs et mondes infrieurs. - Mondes d'expiations et
d'preuves. - Mondes rgnrateurs. - Progression des mondes.
1. Que votre coeur ne se trouble point. - Vous croyez en Dieu, croyez aussi en
moi. - Il y a plusieurs demeures dans la maison de mon Pre ; si cela n'tait, je
vous l'aurais dj dit, car je m'en vais pour prparer le lieu ; - et aprs que je m'en
serai all et que je vous aurai prpar le lieu, je reviendrai, et vous retirerai moi,
afin que l o je serai, vous y soyez aussi. (Saint Jean, ch. XIV, v. 1, 2, 3.)

Diffrents tats de l'me dans l'erraticit.


2. La maison du Pre, c'est l'univers ; les diffrentes demeures sont les
mondes qui circulent dans l'espace infini, et offrent aux Esprits incarns
des sjours appropris leur avancement.
Indpendamment de la diversit des mondes, ces paroles peuvent
aussi s'entendre de l'tat heureux ou malheureux de l'Esprit dans
l'erraticit. Suivant qu'il est plus ou moins pur et dgag des liens
matriels, le milieu o il se trouve, l'aspect des choses, les sensations
qu'il prouve, les perceptions qu'il possde varient l'infini ; tandis que
les uns ne peuvent s'loigner de la sphre o ils ont vcu, d'autres
s'lvent et parcourent l'espace et les mondes ; tandis que certains
Esprits coupables errent dans les tnbres, les heureux jouissent d'une
clart resplendissante et du sublime spectacle de l'infini ; tandis, enfin,
que le mchant, bourrel de remords et de regrets, souvent seul, sans
consolations, spar des objets de son affection, gmit sous l'treinte des
souffrances morales, le juste, runi ceux qu'il aime, gote les douceurs
d'une indicible flicit. L aussi il y a donc plusieurs demeures,
quoiqu'elles ne soient ni circonscrites, ni localises.
Diffrents catgories de mondes habits.
3. De l'enseignement donn par les Esprits, il rsulte que les divers
mondes sont dans des conditions trs diffrentes les unes des autres
quant au degr d'avancement ou d'infriorit de leurs habitants. Dans le
nombre, il en est dont ces derniers sont encore infrieurs ceux de la

IL Y A PLUSIEURS DEMEURES.

41

terre physiquement et moralement ; d'autres sont au mme degr, et


d'autres lui sont plus ou moins suprieurs tous gards. Dans les
mondes infrieurs l'existence est toute matrielle, les passions rgnent en
souveraines, la vie morale est peu prs nulle. A mesure que celle-ci se
dveloppe, l'influence de la matire diminue, de telle sorte que dans les
mondes les plus avancs la vie est pour ainsi dire toute spirituelle.
4. Dans les mondes intermdiaires il y a mlange de bien et de mal,
prdominance de l'un ou de l'autre, selon le degr d'avancement.
Quoiqu'il ne puisse tre fait des divers mondes une classification
absolue, on peut nanmoins, en raison de leur tat et de leur destination,
et en se basant sur les nuances les plus tranches, les diviser d'une
manire gnrale, ainsi qu'il suit, savoir : les mondes primitifs, affects
aux premires incarnations de l'me humaine ; les mondes d'expiations
et d'preuves, o le mal domine ; les mondes rgnrateurs, o les mes
qui ont encore expier puisent de nouvelles forces, tout en se reposant
des fatigues de la lutte ; les mondes heureux, o le bien l'emporte sur le
mal ; les mondes clestes ou divins, sjour des Esprits purs, o le bien
rgne sans partage. La terre appartient la catgorie des mondes
d'expiations et d'preuves, c'est pourquoi l'homme y est en butte tant
de misres.
5. Les Esprits incarns sur un monde n'y sont point attachs
indfiniment, et n'y accomplissent pas toutes les phases progressives
qu'ils doivent parcourir pour arriver la perfection. Quand ils ont atteint
sur un monde le degr d'avancement qu'il comporte, ils passent dans un
autre plus avanc, et ainsi de suite jusqu' ce qu'ils soient arrivs l'tat
de purs Esprits. Ce sont autant de stations chacune desquelles ils
trouvent des lments de progrs proportionns leur avancement. C'est
pour eux une rcompense de passer dans un monde d'un ordre plus
lev, comme c'est un chtiment de prolonger leur sjour dans un monde
malheureux, ou d'tre relgus dans un monde plus malheureux encore
que celui qu'ils sont forcs de quitter, quand ils se sont obstins dans le
mal.
Destination de la terre. Causes des misres humaines.
6. On s'tonne de trouver sur la terre tant de mchancet et de
mauvaises passions, tant de misres et d'infirmits de toutes sortes, et
l'on en conclut que l'espce humaine est une triste chose. Ce jugement
provient du point de vue born o l'on se place, et qui donne une fausse
ide de l'ensemble. Il faut considrer que sur la terre on ne voit pas toute
l'humanit, mais une trs petite fraction de l'humanit. En effet, l'espce

42

CHAPITRE III

humaine comprend tous les tres dous de raison qui peuplent les
innombrables mondes de l'univers ; or, qu'est-ce que la population de la
terre auprs de la population totale de ces mondes ? Bien moins que
celle d'un hameau par rapport celle d'un grand empire. La situation
matrielle et morale de l'humanit terrestre n'a plus rien qui tonne, si
l'on se rend compte de la destination de la terre et de la nature de ceux
qui l'habitent.
7. On se ferait des habitants d'une grande cit une ide trs fausse si
on les jugeait par la population des quartiers infimes et sordides. Dans
un hospice, on ne voit que des malades ou des estropis ; dans un bagne,
on voit toutes les turpitudes, tous les vices runis ; dans les contres
insalubres, la plupart des habitants sont ples, malingres et souffreteux.
Eh bien, qu'on se figure la terre comme tant un faubourg, un hospice,
un pnitencier, un pays malsain, car elle est la fois tout cela, et l'on
comprendra pourquoi les afflictions l'emportent sur les jouissances, car
on n'envoie pas l'hospice les gens qui se portent bien, ni dans les
maisons de correction ceux qui n'ont point fait de mal ; et ni les
hospices, ni les maisons de correction ne sont des lieux de dlices.
Or, de mme que dans une ville toute la population n'est pas dans les
hospices ou dans les prisons, toute l'humanit n'est pas sur la terre ;
comme on sort de l'hospice quand on est guri, et de la prison quand on
a fait son temps, l'homme quitte la terre pour des mondes plus heureux
quand il est guri de ses infirmits morales.
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
Mondes infrieurs et mondes suprieurs.
8. La qualification de mondes infrieurs et de mondes suprieurs est
plutt relative qu'absolue ; tel monde est infrieur ou suprieur par
rapport ceux qui sont au-dessus ou au-dessous de lui dans l'chelle
progressive.
La terre tant prise pour point de comparaison, on peut se faire une
ide de l'tat d'un monde infrieur en y supposant l'homme au degr des
races sauvages ou des nations barbares que l'on trouve encore sa
surface, et qui sont les restes de son tat primitif. Dans les plus arrirs,
les tres qui les habitent sont en quelque sorte rudimentaires ; ils ont la
forme humaine, mais sans aucune beaut ; les instincts n'y sont temprs
par aucun sentiment de dlicatesse ou de bienveillance, ni par les
notions du juste et de l'injuste ; la force brutale y fait seule la loi. Sans
industrie, sans inventions, les habitants dpensent leur vie la conqute

IL Y A PLUSIEURS DEMEURES.

43

de leur nourriture. Cependant Dieu n'abandonne aucune de ses


cratures ; au fond des tnbres de l'intelligence gt, latente, la vague
intuition d'un Etre suprme, dveloppe plus ou moins. Cet instinct
suffit pour les rendre suprieurs les uns aux autres et prparer leur
closion une vie plus complte ; car ce ne sont point des tres
dgrads, mais des enfants qui grandissent.
Entre ces degrs infrieurs et les plus levs, il y a d'innombrables
chelons, et dans les Esprits purs, dmatrialiss et resplendissants de
gloire, on a peine reconnatre ceux qui ont anim ces tres primitifs, de
mme que dans l'homme adulte on a peine reconnatre l'embryon.
9. Dans les mondes arrivs un degr suprieur, les conditions de la
vie morale et matrielle sont tout autres, mme que sur la terre. La
forme du corps est toujours, comme partout, la forme humaine, mais
embellie, perfectionne, et surtout purifie. Le corps n'a rien de la
matrialit terrestre, et n'est, par consquent, sujet ni aux besoins, ni aux
maladies, ni aux dtriorations qu'engendre la prdominance de la
matire ; les sens, plus exquis, ont des perceptions qu'touffe ici-bas la
grossiret des organes ; la lgret spcifique des corps rend la
locomotion rapide et facile ; au lieu de se traner pniblement sur le sol,
il glisse, pour ainsi dire, la surface, ou plane dans l'atmosphre sans
antre effort que celui de la volont, la manire dont on reprsente les
anges, ou dont les Anciens se figuraient les mnes dans les Champs
Elyses. Les hommes conservent leur gr les traits de leurs migrations
passes et paraissent leurs amis tels qu'ils les ont connus, mais
illumins par une lumire divine, transfigurs par les impressions
intrieures, qui sont toujours leves. Au lieu de visages ternes, ravags
par les souffrances et les passions, l'intelligence et la vie rayonnent de
cet clat que les peintres ont traduit par le nimbe ou l'aurole des saints.
Le peu de rsistance qu'offre la matire des Esprits dj trs
avancs, rend le dveloppement des corps rapide et l'enfance courte ou
presque nulle ; la vie, exemple de soucis et d'angoisses, est
proportionnellement beaucoup plus longue que sur la terre. En principe,
la longvit est proportionne au degr d'avancement des mondes. La
mort n'y a rien des horreurs de la dcomposition ; loin d'tre un sujet
d'effroi, elle est considre comme une transformation heureuse, parce
que l le doute sur l'avenir n'existe pas. Pendant la vie, l'me, n'tant
point enserre dans une matire compacte, rayonne et jouit d'une lucidit
qui la met dans un tat presque permanent d'mancipation, et permet la
libre transmission de la pense.

44

CHAPITRE III

10. Dans ces mondes heureux, les relations de peuple peuple,


toujours amicales, ne sont jamais troubles par l'ambition d'asservir son
voisin, ni par la guerre qui en est la suite. Il n'y a ni matres, ni esclaves,
ni privilgis de naissance ; la supriorit morale et intelligente tablit
seule la diffrence des conditions et donne la suprmatie. L'autorit est
toujours respecte, parce qu'elle n'est donne qu'au mrite, et qu'elle
s'exerce toujours avec justice. L'homme ne cherche point s'lever audessus de l'homme, mais au-dessus de lui-mme en se perfectionnant.
Son but est de parvenir au rang des purs Esprits, et ce dsir incessant
n'est point un tourment, mais une noble ambition qui le fait tudier avec
ardeur pour arriver les galer. Tous les sentiments tendres et levs de
la nature humaine s'y trouvent agrandis et purifis ; les haines, les
mesquines jalousies, les basses convoitises de l'envie y sont inconnues ;
un lien d'amour et de fraternit unit tous les hommes ; les plus forts
aident les plus faibles. Ils possdent plus ou moins, selon qu'ils ont plus
ou moins acquis par leur intelligence, mais nul ne souffre par le manque
du ncessaire, parce que nul n'y est en expiation ; en un mot, le mal n'y
existe pas.
11. Dans votre monde, vous avez besoin du mal pour sentir le bien, de
la nuit pour admirer la lumire, de la maladie pour apprcier la sant ; l,
ces contrastes ne sont point ncessaires ; l'ternelle lumire, l'ternelle
beaut, l'ternel calme de l'me, procurent une ternelle joie que ne
troublent ni les angoisses de la vie matrielle, ni le contact des
mchants, qui n'y ont point accs. Voil ce que l'esprit humain a le plus
de peine comprendre ; il a t ingnieux pour peindre les tourments de
l'enfer, il n'a jamais pu se reprsenter les joies du ciel ; et pourquoi
cela ? Parce que, tant infrieur, il n'a endur que peines et misres, et
n'a point entrevu les clestes clarts ; il ne peut parler que de ce qu'il
connat ; mais, mesure qu'il s'lve et s'pure, l'horizon s'claircit, et il
comprend le bien qui est devant lui, comme il a compris le mal qui est
rest derrire lui.
12. Cependant ces mondes fortuns ne sont point des mondes
privilgis, car Dieu n'est partial pour aucun de ses enfants ; il donne
tous les mmes droits et les mmes facilits pour y arriver ; il les fait
tous partir du mme point, et n'en dote aucun plus que les autres ; les
premiers rangs sont accessibles tous : eux de les conqurir par leur
travail ; eux de les atteindre le plus tt possible, ou de languir pendant
des sicles de sicles dans les bas-fonds de l'humanit. (Rsum de
l'enseignement de tous les Esprits suprieurs.)

IL Y A PLUSIEURS DEMEURES.

45

Mondes d'expiations et d'preuves.


13. Que vous dirai-je des mondes d'expiations que vous ne sachiez
dj, puisqu'il vous suffit de considrer la terre que vous habitez ? La
supriorit de l'intelligence chez un grand nombre de ses habitants
indique qu'elle n'est pas un monde primitif destin l'incarnation
d'Esprits peine sortis des mains du Crateur. Les qualits innes qu'ils
apportent avec eux sont la preuve qu'ils ont dj vcu, et qu'ils ont
accompli un certain progrs ; mais aussi les vices nombreux auxquels ils
sont enclins sont l'indice d'une grande imperfection morale ; c'est
pourquoi Dieu les a placs sur une terre ingrate pour y expier leurs
fautes par un travail pnible et par les misres de la vie, jusqu' ce qu'ils
aient mrit d'aller dans un monde plus heureux.
14. Cependant tous les Esprits incarns sur la terre n'y sont pas
envoys en expiation. Les races que vous appelez sauvages sont des
Esprits peine sortis de l'enfance, et qui y sont, pour ainsi dire, en
ducation, et se dveloppent au contact d'Esprits plus avancs. Viennent
ensuite les races demi civilises formes de ces mmes Esprits en
progrs. Ce sont l, en quelque sorte, les races indignes de la terre, qui
ont grandi peu peu la suite de longues priodes sculaires, et dont
quelques-unes ont pu atteindre le perfectionnement intellectuel des
peuples les plus clairs.
Les Esprits en expiation y sont, si l'on peut s'exprimer ainsi,
exotiques ; ils ont dj vcu sur d'autres mondes d'o ils ont t exclus
par suite de leur obstination dans le mal, et parce qu'ils y taient une
cause de trouble pour les bons ; ils ont t relgus, pour un temps,
parmi des Esprits plus arrirs, et qu'ils ont pour mission de faire
avancer, car ils ont apport avec eux leur intelligence dveloppe et le
germe des connaissances acquises ; c'est pourquoi les Esprits punis se
trouvent parmi les races les plus intelligentes ; ce sont celles aussi pour
lesquelles les misres de la vie ont le plus d'amertume, parce qu'il y a en
elles plus de sensibilit, et qu'elles sont plus prouves par le
froissement que les races primitives dont le sens moral est plus obtus.
15. La terre fournit donc un des types des mondes expiatoires, dont les
varits sont infinies, mais qui ont pour caractre commun de servir de
lieu d'exil aux Esprits rebelles la loi de Dieu. L ces Esprits ont lutter
la fois contre la perversit des hommes et contre l'inclmence de la
nature, double travail pnible qui dveloppe en mme temps les qualits
du coeur et celles de l'intelligence. C'est ainsi que Dieu, dans sa bont,

46

CHAPITRE III

fait tourner le chtiment mme au profit du progrs de l'Esprit. (SAINT


AUGUSTIN. Paris, 1862.)
Mondes rgnrateurs.
16. Parmi ces toiles qui scintillent dans la vote azure, combien estil de mondes, comme le vtre, dsigns par le Seigneur pour l'expiation
et l'preuve ! Mais il en est aussi de plus misrables et de meilleurs,
comme il en est de transitoires que l'on peut appeler rgnrateurs.
Chaque tourbillon plantaire, courant dans l'espace autour d'un foyer
commun, entrane avec lui ses mondes primitifs, d'exil, d'preuve, de
rgnration et de flicit. Il vous a t parl de ces mondes o l'me
naissante est place, alors qu'ignorante encore du bien et du mal, elle
peut marcher Dieu, matresse d'elle-mme, en possession de son libre
arbitre ; il vous a t dit de quelles larges facults l'me a t doue pour
faire le bien ; mais, hlas ! il en est qui succombent, et Dieu, ne voulant
pas les anantir, leur permet d'aller dans ces mondes o, d'incarnations
en incarnations, elles s'purent, se rgnrent, et reviendront dignes de la
gloire qui leur tait destine.
17. Les mondes rgnrateurs servent de transition entre les mondes
d'expiation et les mondes heureux ; l'me qui se repent y trouve le calme
et le repos en achevant de s'purer. Sans doute, dans ces mondes,
l'homme est encore sujet des lois qui rgissent la matire ; l'humanit
prouve vos sensations et vos dsirs, mais elle est affranchie des
passions dsordonnes dont vous tes esclaves ; l plus d'orgueil qui fait
taire le coeur, plus d'envie qui le torture, plus de haine qui l'touffe ; le
mot amour est crit sur tous les fronts ; une parfaite quit rgle les
rapports sociaux ; tous se montrent Dieu, et tentent d'aller lui en
suivant ses lois.
L, pourtant, n'est point encore le parfait bonheur, mais c'est l'aurore
du bonheur. L'homme y est encore chair, et par cela mme sujet des
vicissitudes dont ne sont exempts que les tres compltement
dmatrialiss ; il a encore des preuves subir, mais elles n'ont point
les poignantes angoisses de l'expiation. Compars la terre, ces mondes
sont trs heureux, et beaucoup d'entre vous seraient satisfaits de s'y
arrter, car c'est le calme aprs la tempte, la convalescence aprs une
cruelle maladie ; mais l'homme, moins absorb par les choses
matrielles, entrevoit mieux l'avenir que vous ne le faites ; il comprend
qu'il est d'autres joies que le Seigneur promet ceux qui s'en rendent
dignes, quand la mort aura de nouveau moissonn leurs corps pour leur
donner la vraie vie. C'est alors que l'me affranchie planera sur tous les

IL Y A PLUSIEURS DEMEURES.

47

horizons ; plus de sens matriels et grossiers, mais les sens d'un prisprit
pur et cleste, aspirant les manations de Dieu mme sous les parfums
d'amour et de charit qui s'pandent de son sein.
18. Mais, hlas ! dans ces mondes, l'homme est encore faillible, et
l'Esprit du mal n'y a pas compltement perdu son empire. Ne pas
avancer c'est reculer, et s'il n'est pas ferme dans la voie du bien, il peut
retomber dans les mondes d'expiation, o l'attendent de nouvelles et plus
terribles preuves.
Contemplez donc cette vote azure, le soir, l'heure du repos et de la
prire, et dans ces sphres innombrables qui brillent sur vos ttes,
demandez-vous ceux qui mnent Dieu, et priez-le qu'un monde
rgnrateur vous ouvre son sein aprs l'expiation de la terre. (SAINT
AUGUSTIN. Paris, 1862.)
Progression des mondes.
19. Le progrs est une des lois de la nature ; tous les tres de la
cration, anims et inanims, y sont soumis par la bont de Dieu, qui
veut que tout grandisse et prospre. La destruction mme, qui semble
aux hommes le terme des choses, n'est qu'un moyen d'arriver par la
transformation un tat plus parfait, car tout meurt pour renatre, et rien
ne rentre dans le nant.
En mme temps que les tres vivants progressent moralement, les
mondes qu'ils habitent progressent matriellement. Qui pourrait suivre
un monde dans ses diverses phases depuis l'instant o se sont
agglomrs les premiers atomes qui ont servi le constituer, le verrait
parcourir une chelle incessamment progressive, mais par des degrs
insensibles pour chaque gnration, et offrir ses habitants un sjour
plus agrable mesure que ceux-ci avancent eux-mmes dans la voie du
progrs. Ainsi marchent paralllement le progrs de l'homme, celui des
animaux ses auxiliaires, des vgtaux et de l'habitation, car rien n'est
stationnaire dans la nature. Combien cette ide est grande et digne de la
majest du Crateur ! et qu'au contraire elle est petite et indigne de sa
puissance celle qui concentre sa sollicitude et sa providence sur
l'imperceptible grain de sable de la terre, et restreint l'humanit aux
quelques hommes qui l'habitent !
La terre, suivant cette loi, a t matriellement et moralement dans un
tat infrieur ce qu'elle est aujourd'hui, et atteindra sous ce double
rapport un degr plus avanc. Elle est arrive une de ses priodes de
transformation, o de monde expiatoire elle va devenir monde

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CHAPITRE III

rgnrateur ; alors les hommes y seront heureux parce que la loi de


Dieu y rgnera. (SAINT AUGUSTIN. Paris, 1862.)

CHAPITRE IV
PERSONNE NE PEUT VOIR LE ROYAUME DE DIEU
S'IL NE NAIT DE NOUVEAU.
Rsurrection et rincarnation. - Liens de famille fortifis par la rincarnation et
briss par l'unit d'existence. - Instructions des Esprits : Limites de l'incarnation. L'incarnation est-elle un chtiment ?
1. Jsus tant venu aux environs de Csare-de-Philippe, interrogea ses disciples
et leur dit : Que disent les hommes touchant le Fils de l'Homme ? Qui disent-ils
que je suis ? - Ils lui rpondirent : Les uns disent que vous tes Jean-Baptiste ; les
autres Elie, les autres Jrmie ou quelqu'un des prophtes. - Jsus leur dit : Et vous
autres, qui dites-vous que je suis ? - Simon-Pierre, prenant la parole, lui dit : Vous
tes le Christ, le Fils de Dieu vivant. - Jsus lui rpondit : Vous tes bienheureux,
Simon, fils de Jean, parce que ce n'est point la chair ni le sang qui vous ont rvl
ceci, mais mon Pre qui est dans les cieux. (Saint Matthieu, ch. XVI, v. de 13 17 ;
saint Marc, ch. VIII, v. de 27 30.)
2. Cependant Hrode le Ttrarque entendit parler de tout ce que faisait Jsus, et
son esprit tait en suspens, - parce que les uns disaient que Jean tait ressuscit
d'entre les morts ; les autres qu'Elie tait apparu, et d'autres qu'un des anciens
prophtes tait ressuscit. - Alors Hrode dit : J'ai fait couper la tte Jean ; mais
qui est celui de qui j'entends dire de si grandes choses ? Et il avait envie de le voir.
(Saint Marc, ch. VI, v. 14, 15 ; saint Luc, ch. IX, v. 7, 8, 9.)
3. (Aprs la transfiguration.) Ses disciples l'interrogrent alors et lui dirent :
Pourquoi donc les scribes disent-ils qu'il faut qu'Elie revienne auparavant ? - Mais
Jsus leur rpondit : Il est vrai qu'Elie doit revenir et rtablir toutes choses ; - mais
je vous dclare qu'Elie est dj venu, et ils ne l'ont point connu, mais ils l'ont trait
comme il leur a plu. C'est ainsi qu'ils feront souffrir le Fils de l'Homme. - Alors ses
disciples comprirent que c'tait de Jean-Baptiste qu'il leur avait parl. (Saint
Mathieu, ch. XVIII, v, de 10 13 ; saint Marc, ch. IX, v. 10, 11, 12.)

Rsurrection et rincarnation.
4. La rincarnation faisait partie des dogmes juifs sous le nom de
rsurrection ; seuls les Sadducens, qui pensaient que tout finit la
mort, n'y croyaient pas. Les ides des Juifs sur ce point, comme sur
beaucoup d'autres, n'taient pas clairement dfinies, parce qu'ils
n'avaient que des notions vagues et incompltes sur l'me et sa liaison
avec le corps. Ils croyaient qu'un homme qui a vcu pouvait revivre,
sans se rendre un compte prcis de la manire dont la chose pouvait
avoir lieu ; ils dsignaient par le mot rsurrection ce que le spiritisme

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CHAPITRE IV

appelle plus judicieusement rincarnation. En effet, la rsurrection


suppose le retour la vie du corps qui est mort, ce que la science
dmontre tre matriellement impossible, surtout quand les lments de
ce corps sont depuis longtemps disperss et absorbs. La rincarnation
est le retour de l'me ou Esprit la vie corporelle, mais dans un autre
corps nouvellement form pour lui, et qui n'a rien de commun avec
l'ancien. Le mot rsurrection pouvait ainsi s'appliquer Lazare, mais
non Elie, ni aux autres prophtes. Si donc, selon leur croyance, JeanBaptiste tait Elie, le corps de Jean ne pouvait tre celui d'Elie,
puisqu'on avait vu Jean enfant et que l'on connaissait son pre et sa
mre. Jean pouvait donc tre Elie rincarn, mais non ressuscit.
5. Or, il y avait un homme d'entre les Pharisiens, nomm Nicodme, snateur
des Juifs, - qui vint la nuit trouver Jsus, et lui dit : Matre, nous savons que vous
tes venu de la part de Dieu pour nous instruire comme un docteur ; car personne
ne saurait faire les miracles que vous faites, si Dieu n'est avec lui.
Jsus lui rpondit : En vrit, en vrit, je vous le dis : Personne ne peut voir le
royaume de Dieu s'il ne nat de nouveau.
Nicodme lui dit : Comment peut natre un homme qui est dj vieux ? Peut-il
rentrer dans le sein de sa mre, pour natre une seconde fois ?
Jsus lui rpondit : En vrit, en vrit, je vous le dis : Si un homme ne renat de
l'eau et de l'Esprit, il ne peut entrer dans le royaume de Dieu. - Ce qui est n de la
chair est chair, et ce qui est n de l'Esprit est Esprit. - Ne vous tonnez pas de ce
que je vous ai dit, qu'il faut que vous naissiez de nouveau. - L'Esprit souffle o il
veut, et vous entendez sa voix, mais vous ne savez d'o il vient, ni o il va ; il en
est de mme de tout homme qui est n de l'Esprit.
Nicodme lui rpondit : Comment cela peut-il se faire ? - Jsus lui dit : Quoi !
vous tes matre en Isral, et vous ignorez ces choses ! - En vrit, en vrit, je
vous dis que nous ne disons que ce que nous savons, et que nous ne rendons
tmoignage que de ce que nous avons vu ; et cependant vous ne recevrez point
notre tmoignage. - Mais si vous ne me croyez pas lorsque je vous parle des choses
de la terre, comment me croirez-vous lorsque je vous parlerai des choses du ciel ?
(Saint Jean, ch. III, v. de 1 12.)

6. La pense que Jean-Baptiste tait Elie, et que les prophtes


pouvaient revivre sur la terre, se retrouve en maints passages des
Evangiles, notamment dans ceux relats ci-dessus (n, 1, 2, 3). Si cette
croyance avait t une erreur, Jsus n'et pas manqu de la combattre,
comme il en a combattu tant d'autres ; loin de l, il la sanctionne de toute
son autorit, et la pose en principe et comme une condition ncessaire
quand il dit : Personne ne peut voir le royaume des cieux s'il ne nat de
nouveau ; et il insiste en ajoutant : Ne vous tonnez pas de ce que je
vous dis qu'il FAUT que vous naissiez de nouveau.

IL FAUT QUE VOUS NAISSIEZ DE NOUVEAU.

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7. Ces mots : Si un homme ne renat de l'eau et de l'Esprit, ont t


interprts dans le sens de la rgnration par l'eau du baptme ; mais le
texte primitif portait simplement : Ne renat de l'eau et de l'Esprit, tandis
que, dans certaines traductions, de l'Esprit on a substitu : du SaintEsprit, ce qui ne rpond plus la mme pense. Ce point capital ressort
des premiers commentaires faits sur l'Evangile, ainsi que cela sera un
jour constat sans quivoque possible3.
8. Pour comprendre le sens vritable de ces paroles, il faut galement
se reporter la signification du mot eau qui n'tait point employ dans
son acception propre.
Les connaissances des Anciens sur les sciences physiques taient trs
imparfaites ; ils croyaient que la terre tait sortie des eaux, c'est
pourquoi ils regardaient l'eau comme l'lment gnrateur absolu ; c'est
ainsi que dans la Gense il est dit : L'Esprit de Dieu tait port sur les
eaux ; flottait la surface des eaux ; - Que le firmament soit fait au
milieu des eaux ; - Que les eaux qui sont sous le ciel se rassemblent en
un seul lieu, et que l'lment aride paraisse ; - Que les eaux produisent
des animaux vivants qui nagent dans l'eau, et des oiseaux qui volent sur
la terre et sous le firmament.
D'aprs cette croyance, l'eau tait devenue le symbole de la nature
matrielle, comme l'Esprit tait celui de la nature intelligente. Ces mots :
Si l'homme ne renat de l'eau et de l'Esprit, ou en eau et en Esprit,
signifient donc : Si l'homme ne renat avec son corps et son me. C'est
dans ce sens qu'ils ont t compris dans le principe.
Cette interprtation est d'ailleurs justifie par ces autres paroles : Ce
qui est n de la chair est chair, et ce qui est n de l'Esprit est l'Esprit.
Jsus fait ici une distinction positive entre l'Esprit et le corps. Ce qui est
n de la chair est chair, indique clairement que le corps seul procde du
corps, et que l'Esprit est indpendant du corps.
9. L'Esprit souffle o il veut ; vous entendez sa voix, mais vous ne
savez ni d'o il vient ni o il va, peut s'entendre de l'Esprit de Dieu qui
donne la vie qui il veut, ou de l'me de l'homme ; dans cette dernire
acception, Vous ne savez d'o il vient ni o il va signifie que l'on ne
connat ni ce qu'a t, ni ce que sera l'Esprit. Si l'Esprit, ou me, tait
cr en mme temps que le corps, on saurait d'o il vient, puisqu'on
connatrait son commencement. En tout tat de cause, ce passage est la

3 La traduction d'Osterwald est conforme au texte primitif ; elle porte : ne renat de l'eau et de

l'Esprit ; celle de Sacy dit : du Saint-Esprit ; celle de Lamennais : de l'Esprit-Saint.

52

CHAPITRE IV

conscration du principe de la prexistence de l'me, et par consquent


de la pluralit des existences.
10. Or, depuis le temps de Jean-Baptiste jusqu' prsent, le royaume des Cieux
se prend par violence, et ce sont les violents qui l'emportent ; - car, jusqu' Jean,
tous les prophtes, aussi bien que la loi, ont prophtis ; - et si vous voulez
comprendre ce que je vous dis, c'est lui-mme qui est Elie qui doit venir. - Que
celui-l entende qui a des oreilles pour entendre. (Saint Matthieu, ch XI, v. de 12
15.)

11. Si le principe de la rincarnation exprim dans saint Jean pouvait,


la rigueur, tre interprt dans un sens purement mystique, il ne saurait
en tre de mme dans ce passage de saint Matthieu, qui est sans
quivoque possible : c'est LUI-MEME qui est Elie qui doit venir ; il n'y
a l ni figure, ni allgorie : c'est une affirmation positive. - Depuis le
temps de Jean-Baptiste jusqu' prsent le royaume des cieux se prend
par violence. Que signifient ces paroles, puisque Jean-Baptiste vivait
encore ce moment-l ? Jsus les explique en disant : Si vous voulez
comprendre ce que je dis, c'est lui-mme qui est Elie qui doit venir. Or,
Jean n'tant autre qu'Elie, Jsus fait allusion au temps o Jean vivait
sous le nom d'Elie. Jusqu' prsent le royaume des cieux se prend par
violence, est une autre allusion la violence de la loi mosaque qui
commandait l'extermination des infidles pour gagner la Terre Promise,
Paradis des Hbreux, tandis que, selon la nouvelle loi, le ciel se gagne
par la charit et la douceur.
Puis il ajoute : Que celui-l entende qui a des oreilles pour entendre.
Ces paroles, si souvent rptes par Jsus, disent clairement que tout le
monde n'tait pas en tat de comprendre certaines vrits.
12. Ceux de votre peuple qu'on avait fait mourir vivront de nouveau ; ceux qui
taient tus au milieu de moi ressusciteront. Rveillez-vous de votre sommeil, et
chantez les louanges de Dieu, vous qui habitez dans la poussire ; parce que la
rose qui tombe sur vous est une rose de lumire, et que vous ruinerez la terre et
le rgne des gants. (Isae, ch. XXVI, v. 19.)

13. Ce passage d'Isae est tout aussi explicite : Ceux de votre peuple
qu'on avait fait mourir vivront de nouveau. Si le prophte avait entendu
parler de la vie spirituelle, s'il avait voulu dire que ceux que l'on a fait
mourir n'taient pas morts en Esprit, il aurait dit : vivent encore, et non
vivront de nouveau. Dans le sens spirituel, ces mots seraient un nonsens, puisqu'ils impliqueraient une interruption dans la vie de l'me.
Dans le sens de rgnration morale, ils seraient la ngation des peines
ternelles, puisqu'ils tablissent en principe que tous ceux qui sont morts
revivront.

IL FAUT QUE VOUS NAISSIEZ DE NOUVEAU.

53

14. Mais quand l'homme est mort une fois, que son corps, spar de son esprit,
est consum, que devient-il ? L'homme tant mort une fois, pourrait-il bien revivre
de nouveau ? Dans cette guerre o je me trouve tous les jours de ma vie, j'attends
que mon changement arrive. (JOB, ch. XIV, v. 10, 14. Traduction de Le Maistre de
Sacy.)
Quand l'homme meurt, il perd toute sa force, il expire ; puis o est-il ? - Si
l'homme meurt, revivra-t-il ? Attendrai-je tous les jours de mon combat, jusqu' ce
qu'il m'arrive quelque changement ? (Id. Traduction protestante d'Osterwald.)
Quand l'homme est mort, il vit toujours ; en finissant les jours de mon existence
terrestre, j'attendrai, car j'y reviendrai de nouveau. (Id. Version de l'Eglise
grecque.)

15. Le principe de la pluralit des existences est clairement exprim


dans ces trois versions. On ne peut supposer que Job ait voulu parler de
la rgnration par l'eau du baptme qu'il ne connaissait certainement
pas. L'homme tant mort une fois, pourrait-il bien revivre de
nouveau ? L'ide de mourir une fois et de revivre, implique celle de
mourir et de revivre plusieurs fois. La version de l'Eglise grecque est
encore plus explicite, si c'est possible. En finissant les jours de mon
existence terrestre, j'attendrai, car j'y reviendrai ; c'est--dire, je
reviendrai l'existence terrestre. Ceci est aussi clair que si quelqu'un
disait : Je sors de ma maison, mais j'y reviendrai.
Dans cette guerre o je me trouve tous les jours de ma vie, j'attends
que mon changement arrive. Job veut videmment parler de la lutte
qu'il soutient contre les misres de la vie ; il attend son changement,
c'est--dire il se rsigne. Dans la version grecque, j'attendrai semble
plutt s'appliquer la nouvelle existence : Lorsque mon existence
terrestre sera finie, j'attendrai, car j'y reviendrai ; Job semble se placer,
aprs sa mort, dans l'intervalle qui spare une existence de l'autre, et dire
que l il attendra son retour.
16. Il n'est donc pas douteux que, sous le nom de rsurrection, le
principe de la rincarnation tait une des croyances fondamentales des
Juifs ; qu'il est confirm par Jsus et les prophtes d'une manire
formelle ; d'o il suit que nier la rincarnation, c'est renier les paroles du
Christ. Ses paroles feront un jour autorit sur ce point, comme sur
beaucoup d'autres, quand on les mditera sans parti pris.
17. Mais cette autorit, au point de vue religieux, vient s'ajouter, au
point de vue philosophique, celle des preuves qui rsultent de
l'observation des faits ; quand des effets on veut remonter aux causes, la
rincarnation apparat comme une ncessit absolue, comme une
condition inhrente l'humanit, en un mot, comme une loi de nature ;

54

CHAPITRE IV

elle se rvle par ses rsultats d'une manire pour ainsi dire matrielle,
comme le moteur cach se rvle par le mouvement ; elle seule peut dire
l'homme d'o il vient, o il va, pourquoi il est sur la terre, et justifier
toutes les anomalies et toutes les injustices apparentes que prsente la
vie4.
Sans le principe de la prexistence de l'me et de la pluralit des
existences, la plupart des maximes de l'Evangile sont inintelligibles ;
c'est pourquoi elles ont donn lieu des interprtations si
contradictoires ; ce principe est la clef qui doit leur restituer leur
vritable sens.
Les liens de famille fortifis par la rincarnation et briss par l'unit
d'existence.
18. Les liens de famille ne sont point dtruits par la rincarnation,
ainsi que le pensent certaines personnes ; ils sont au contraire fortifis et
resserrs : c'est le principe oppos qui les dtruit.
Les Esprits forment dans l'espace des groupes ou familles unis par
l'affection, la sympathie et la similitude des inclinations ; ces Esprits,
heureux d'tre ensemble, se recherchent ; l'incarnation ne les spare que
momentanment, car, aprs leur rentre dans l'erraticit, ils se retrouvent
comme des amis au retour d'un voyage. Souvent mme ils se suivent
dans l'incarnation, o ils sont runis dans une mme famille, ou dans un
mme cercle, travaillant ensemble leur mutuel avancement. Si les uns
sont incarns et que les autres ne le soient pas, ils n'en sont pas moins
unis par la pense ; ceux qui sont libres veillent sur ceux qui sont en
captivit ; les plus avancs cherchent faire progresser les retardataires.
Aprs chaque existence ils ont fait un pas dans la voie de la perfection ;
de moins en moins attachs la matire, leur affection est plus vive par
cela mme qu'elle est plus pure, qu'elle n'est plus trouble par
l'gosme ni par les nuages des passions. Ils peuvent donc ainsi parcourir
un nombre illimit d'existences corporelles sans qu'aucune atteinte soit
porte leur mutuelle affection.
Il est bien entendu quil s'agit ici de l'affection relle d'me me, la
seule qui survive la destruction du corps, car les tres qui ne s'unissent
ici-bas que par les sens n'ont aucun motif de se rechercher dans le
monde des Esprits. Il n'y a de durables que les affections spirituelles ; les

4 Voir, pour les dveloppements du dogme de la rincarnation, le Livre des Esprits, ch. IV et

V ; Qu'est-ce que le Spiritisme ? chap. II, par Allan Kardec ; la Pluralit des existences, par
Pezzani.

IL FAUT QUE VOUS NAISSIEZ DE NOUVEAU.

55

affections charnelles s'teignent avec la cause qui les a fait natre ; or


cette cause n'existe plus dans le monde des Esprits, tandis que l'me
existe toujours. Quant aux personnes unies par le seul mobile de l'intrt,
elles ne sont rellement rien l'une l'autre : la mort les spare sur la terre
et dans le ciel.
19. L'union et l'affection qui existent entre parents sont l'indice de la
sympathie antrieure qui les a rapprochs ; aussi dit-on en parlant d'une
personne dont le caractre, les gots et les inclinations n'ont aucune
similitude avec ceux de ses proches, qu'elle n'est pas de la famille. En
disant cela, on nonce une plus grande vrit qu'on ne le croit. Dieu
permet, dans les familles, ces incarnations d'Esprits antipathiques ou
trangers, dans le double but de servir d'preuve pour les uns, et de
moyen d'avancement pour les autres. Puis les mauvais s'amliorent peu
peu au contact des bons et par les soins qu'ils en reoivent ; leur
caractre s'adoucit, leurs moeurs s'purent, les antipathies s'effacent ;
c'est ainsi que s'tablit la fusion entre les diffrentes catgories d'Esprits,
comme elle s'tablit sur la terre entre les races et les peuples.
20. La crainte de l'augmentation indfinie de la parent, par suite de la
rincarnation, est une crainte goste, qui prouve que l'on ne se sent pas
un amour assez large pour le reporter sur un grand nombre de personnes.
Un pre qui a plusieurs enfants les aime-t-il donc moins que s'il n'en
avait qu'un seul ? Mais, que les gostes se rassurent, cette crainte n'est
pas fonde. De ce qu'un homme aura eu dix incarnations, il ne s'ensuit
pas qu'il retrouvera dans le monde des Esprits dix pres, dix mres, dix
femmes et un nombre proportionn d'enfants et de nouveaux parents ; il
n'y retrouvera toujours que les mmes objets de son affection qui lui
auront t attachs sur la terre, des titres diffrents, et peut-tre au
mme titre.
21. Voyons maintenant les consquences de la doctrine de la nonrincarnation. Cette doctrine annule ncessairement la prexistence de
l'me ; les mes tant cres en mme temps que le corps, il n'existe
entre elles aucun lien antrieur ; elles sont compltement trangres les
unes aux autres ; le pre est tranger son fils ; la filiation des familles
se trouve ainsi rduite la seule filiation corporelle, sans aucun lien
spirituel. Il n'y a donc aucun motif de se glorifier d'avoir eu pour
anctres tels ou tels personnages illustres. Avec la rincarnation,
anctres et descendants peuvent s'tre connus, avoir vcu ensemble,
s'tre aims, et se trouver runis plus tard pour resserrer leurs liens
sympathiques.

56

CHAPITRE IV

22. Voil pour le pass. Quant l'avenir, selon un des dogmes


fondamentaux qui dcoulent de la non-rincarnation, le sort des mes est
irrvocablement fix aprs une seule existence ; la fixation dfinitive du
sort implique la cessation de tout progrs, car s'il y a progrs
quelconque, il n'y a plus de sort dfinitif ; selon qu'elles ont bien ou mal
vcu, elles vont immdiatement dans le sjour des bienheureux ou dans
l'enfer ternel ; elles sont ainsi immdiatement spares pour toujours,
et sans espoir de se rapprocher jamais, de telle sorte que pres, mres et
enfants, maris et femmes, frres, soeurs, amis, ne sont jamais certains de
se revoir : c'est la rupture la plus absolue des liens de famille.
Avec la rincarnation, et le progrs qui en est la consquence, tous
ceux qui se sont aims se retrouvent sur la terre et dans l'espace, et
gravitent ensemble pour arriver Dieu. S'il en est qui faillissent en
route, ils retardent leur avancement et leur bonheur, mais tout espoir
n'est pas perdu ; aids, encourags et soutenus par ceux qui les aiment,
ils sortiront un jour du bourbier o ils sont engags. Avec la
rincarnation enfin, il y a solidarit perptuelle entre les incarns et les
dsincarns, de l le resserrement des liens d'affection.
23. En rsum, quatre alternatives se prsentent l'homme pour son
avenir d'outre-tombe : 1 le nant, selon la doctrine matrialiste ; 2
l'absorption dans le tout universel, selon la doctrine panthiste ; 3
l'individualit avec fixation dfinitive du sort, selon la doctrine de
l'Eglise ; 4 l'individualit avec progression indfinie, selon la doctrine
spirite. Selon les deux premires les liens de famille sont rompus aprs
la mort, et il n'y a nul espoir de se retrouver ; avec la troisime, il y a
chance de se revoir, pourvu que l'on soit dans le mme milieu, et ce
milieu peut tre l'enfer comme le paradis ; avec la pluralit des
existences, qui est insparable de la progression graduelle, il y a
certitude dans la continuit des rapports entre ceux qui se sont aims, et
c'est l ce qui constitue la vritable famille.
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
Limite de l'incarnation.
24. Quelles sont les limites de l'incarnation ?
L'incarnation n'a point, proprement parler, de limites nettement
traces, si l'on entend par l l'enveloppe qui constitue le corps de l'Esprit,
attendu que la matrialit de cette enveloppe diminue mesure que
l'Esprit se purifie. Dans certains mondes plus avancs que la terre, elle
est dj moins compacte, moins lourde et moins grossire, et par

IL FAUT QUE VOUS NAISSIEZ DE NOUVEAU.

57

consquent sujette moins de vicissitudes ; un degr plus lev, elle


est diaphane et presque fluidique ; de degr en degr, elle se
dmatrialise et finit par se confondre avec le prisprit. Selon le monde
sur lequel l'Esprit est appel vivre, celui-ci prend l'enveloppe
approprie la nature de ce monde.
Le prisprit lui-mme subit des transformations successives ; il
s'ethrise de plus en plus jusqu' l'puration complte qui constitue les
purs Esprits. Si des mondes spciaux sont affects, comme stations, aux
Esprits trs avancs, ces derniers n'y sont point attachs comme dans les
mondes infrieurs ; l'tat de dgagement o ils se trouvent leur permet
de se transporter partout o les appellent les missions qui leur sont
confies.
Si l'on considre l'incarnation au point de vue matriel, telle qu'elle a
lieu sur la terre, on peut dire qu'elle est limite aux mondes infrieurs ; il
dpend de l'Esprit, par consquent, de s'en affranchir plus ou moins
promptement en travaillant son puration.
Il est considrer aussi que dans l'tat errant, c'est--dire dans
l'intervalle des existences corporelles, la situation de l'Esprit est en
rapport avec la nature du monde auquel le lie son degr d'avancement ;
qu'ainsi, dans l'erraticit, il est plus ou moins heureux, libre et clair,
selon qu'il est plus ou moins dmatrialis. (SAINT LOUIS, Paris,
1859.)
Ncessit de l'incarnation.
25. L'incarnation est-elle une punition, et n'y a-t-il que les Esprits
coupables qui y soient assujettis ?
Le passage des Esprits par la vie corporelle est ncessaire pour que
ceux-ci puissent accomplir, l'aide d'une action matrielle, les desseins
dont Dieu leur confie l'excution ; elle est ncessaire pour eux-mmes,
parce que l'activit qu'ils sont obligs de dployer aide au
dveloppement de l'intelligence. Dieu tant souverainement juste doit
faire une part gale tous ses enfants ; c'est pour cela qu'il donne tous
un mme point de dpart, la mme aptitude, les mmes obligations
remplir et la mme libert d'agir ; tout privilge serait une prfrence, et
toute prfrence une injustice. Mais l'incarnation n'est pour tous les
Esprits qu'un tat transitoire ; c'est une tche que Dieu leur impose leur
dbut dans la vie, comme premire preuve de l'usage qu'ils feront de
leur libre arbitre. Ceux qui remplissent cette tche avec zle franchissent
rapidement et moins pniblement ces premiers degrs de l'initiation, et
jouissent plus tt du fruit de leurs travaux. Ceux, au contraire, qui font

58

CHAPITRE IV

un mauvais usage de la libert que Dieu leur accorde retardent leur


avancement ; c'est ainsi que, par leur obstination, ils peuvent prolonger
indfiniment la ncessit de se rincarner, et c'est alors que l'incarnation
devient un chtiment. (SAINT LOUIS, Paris, 1859.)
26. Remarque. Une comparaison vulgaire fera mieux comprendre
cette diffrence. L'colier n'arrive aux grades de la science qu'aprs
avoir parcouru la srie des classes qui y conduisent. Ces classes, quel
que soit le travail qu'elles exigent, sont un moyen d'arriver au but, et non
une punition. L'colier laborieux abrge la route, et y trouve moins
d'pines ; il en est autrement pour celui que sa ngligence et sa paresse
obligent redoubler certaines classes. Ce n'est pas le travail de la classe
qui est une punition, mais l'obligation de recommencer le mme travail.
Ainsi en est-il de l'homme sur la terre. Pour l'Esprit du sauvage qui est
presque au dbut de la vie spirituelle, l'incarnation est un moyen de
dvelopper son intelligence ; mais pour l'homme clair en qui le sens
moral est largement dvelopp, et qui est oblig de redoubler les tapes
d'une vie corporelle pleine d'angoisses, tandis qu'il pourrait dj tre
arriv au but, c'est un chtiment par la ncessit o il est de prolonger
son sjour dans les mondes infrieurs et malheureux. Celui, au contraire,
qui travaille activement son progrs moral peut, non seulement abrger
la dure de l'incarnation matrielle, mais franchir en une seule fois les
degrs intermdiaires qui le sparent des mondes suprieurs.
Les Esprits ne pourraient-ils s'incarner qu'une seule fois sur le mme
globe, et accomplir leurs diffrentes existences dans des sphres
diffrentes ? Cette opinion ne serait admissible que si tous les hommes
taient, sur la terre, exactement au mme niveau intellectuel et moral.
Les diffrences qui existent entre eux, depuis le sauvage jusqu'
l'homme civilis, montrent les degrs qu'ils sont appels franchir.
L'incarnation, d'ailleurs, doit avoir un but utile ; or, quel serait celui des
incarnations phmres des enfants qui meurent en bas ge ? Ils auraient
souffert sans profit pour eux ni pour autrui : Dieu, dont toutes les lois
sont souverainement sages, ne fait rien d'inutile. Par la rincarnation sur
le mme globe, il a voulu que les mmes Esprits se trouvant de nouveau
en contact, eussent occasion de rparer leurs torts rciproques ; par le
fait de leurs relations antrieures, il a voulu, en outre, fonder les liens de
famille sur une base spirituelle, et appuyer sur une loi de nature les
principes de solidarit, de fraternit et d'galit.

CHAPITRE V
BIENHEUREUX LES AFFLIGES.
Justice des afflictions. - Causes actuelles des afflictions. - Causes antrieures des
afflictions. - Oubli du pass. - Motifs de rsignation. - Le suicide et la folie. Instructions des Esprits : Bien et mal souffrir. - Le mal et le remde. - Le bonheur
n'est pas de ce monde. - Perte des personnes aimes. Morts prmatures. - Si c'tait
un homme de bien, il se serait tu. - Les tourments volontaires. - Le malheur rel. La mlancolie. - Epreuves volontaires. - Le vrai cilice. - Doit-on mettre un terme
aux preuves de son prochain ? - Est-il permis d'abrger la vie d'un malade qui
souffre sans espoir de gurison ? - Sacrifice de sa propre vie. - Profit des
souffrances pour autrui.
1. Bienheureux ceux qui pleurent, parce qu'ils seront consols. - Bienheureux
ceux qui sont affams et altrs de justice, parce qu'ils seront rassasis. Bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la justice, parce que le royaume
des cieux est eux. (Saint Matthieu, ch. V, v. 5, 6, 10.)
2. Vous tes bienheureux, vous qui tes pauvres, parce que le royaume des cieux
est vous. - Vous tes bienheureux, vous qui avez faim maintenant, parce que vous
serez rassasis. - Vous tes heureux, vous qui pleurez maintenant, parce que vous
rirez. (Saint Luc, ch. VI, v. 20, 21.)
Mais malheur vous, riches ! parce que vous avez votre consolation dans le
monde. - Malheur vous qui tes rassasis, parce que vous aurez faim. - Malheur
vous qui riez maintenant, parce que vous serez rduits aux pleurs et aux larmes.
(Saint Luc, ch. VI, v. 24, 25.)

Justice des afflictions.


3. Les compensations que Jsus promet aux affligs de la terre ne
peuvent avoir lieu que dans la vie future ; sans la certitude de l'avenir,
ces maximes seraient un non-sens, bien plus, ce serait un leurre. Avec
cette certitude mme on comprend difficilement l'utilit de souffrir pour
tre heureux. C'est, dit-on, pour avoir plus de mrite ; mais alors on se
demande pourquoi les uns souffrent plus que les autres ; pourquoi les
uns naissent dans la misre et les autres dans l'opulence, sans avoir rien
fait pour justifier cette position ; pourquoi aux uns rien ne russit, tandis
qu' d'autres tout semble sourire ? Mais ce que l'on comprend encore
moins, c'est de voir les biens et les maux si ingalement partags entre le
vice et la vertu ; de voir les hommes vertueux souffrir ct des
mchants qui prosprent. La foi en l'avenir peut consoler et faire prendre

60

CHAPITRE V

patience, mais elle n'explique pas ces anomalies qui semblent dmentir
la justice de Dieu.
Cependant, ds lors qu'on admet Dieu, on ne peut le concevoir sans
l'infini des perfections ; il doit tre toute puissance, toute justice, toute
bont, sans cela il ne serait pas Dieu. Si Dieu est souverainement bon et
juste, il ne peut agir par caprice ni avec partialit. Les vicissitudes de la
vie ont donc une cause, et puisque Dieu est juste, cette cause doit tre
juste. Voil ce dont chacun doit se bien pntrer. Dieu a mis les hommes
sur la voie de cette cause par les enseignements de Jsus, et aujourd'hui,
les jugeant assez mrs pour la comprendre, il la leur rvle tout entire
par le spiritisme, c'est--dire par la voix des Esprits.
Causes actuelles des afflictions.
4. Les vicissitudes de la vie sont de deux sortes, ou, si l'on veut, ont
deux sources bien diffrentes qu'il importe de distinguer ; les unes ont
leur cause dans la vie prsente, les autres en dehors de cette vie.
En remontant la source des maux terrestres, on reconnatra que
beaucoup sont la consquence naturelle du caractre et de la conduite de
ceux qui les endurent.
Que d'hommes tombent par leur propre faute ! Combien sont victimes
de leur imprvoyance, de leur orgueil et de leur ambition !
Que de gens ruins par dfaut d'ordre, de persvrance, par inconduite
ou pour n'avoir pas su borner leurs dsirs !
Que d'unions malheureuses parce qu'elles sont un calcul d'intrt ou
de vanit, et que le coeur n'y est pour rien !
Que de dissensions, de querelles funestes on aurait pu viter avec plus
de modration et moins de susceptibilit !
Que de maladies et d'infirmits sont la suite de l'intemprance et des
excs de tous genres.
Que de parents sont malheureux dans leurs enfants, parce qu'ils n'ont
pas combattu les mauvaises tendances de ceux-ci dans leur principe !
Par faiblesse ou indiffrence, ils ont laiss se dvelopper en eux les
germes de l'orgueil, de l'gosme et de la sotte vanit qui desschent le
coeur, puis, plus tard, rcoltant ce qu'ils ont sem, ils s'tonnent et
s'affligent de leur manque de dfrence et de leur ingratitude.
Que tous ceux qui sont frapps au coeur par les vicissitudes et les
dceptions de la vie interrogent froidement leur conscience ; qu'ils
remontent de proche en proche la source des maux qui les affligent, et
ils verront si, le plus souvent, ils ne peuvent pas dire : Si j'avais fait, ou
n'avais pas fait telle chose, je ne serais pas dans telle position.

BIENHEUREUX LES AFFLIGES.

61

A qui donc s'en prendre de toutes ces afflictions, si ce n'est soimme ? L'homme est ainsi, dans un grand nombre de cas, l'artisan de ses
propres infortunes ; mais, au lieu de le reconnatre, il trouve plus simple,
moins humiliant pour sa vanit d'en accuser le sort, la Providence, la
chance dfavorable, sa mauvaise toile, tandis que sa mauvaise toile est
dans son incurie.
Les maux de cette nature forment assurment un trs notable
contingent dans les vicissitudes de la vie ; l'homme les vitera quand il
travaillera son amlioration morale autant qu' son amlioration
intellectuelle.
5. La loi humaine atteint certaines fautes et les punit ; le condamn
peut donc se dire qu'il subit la consquence de ce qu'il a fait ; mais la loi
n'atteint pas et ne peut atteindre toutes les fautes ; elle frappe plus
spcialement celles qui portent prjudice la socit, et non celles qui
ne nuisent qu' ceux qui les commettent. Mais Dieu veut le progrs de
toutes ses cratures ; c'est pourquoi il ne laisse impunie aucune dviation
du droit chemin ; il n'est pas une seule faute, quelque lgre qu'elle soit,
pas une seule infraction sa loi, qui n'ait des consquences forces et
invitables plus ou moins fcheuses ; d'o il suit que, dans les petites
choses comme dans les grandes, l'homme est toujours puni par o il a
pch. Les souffrances qui en sont la suite sont pour lui un avertissement
qu'il a mal fait ; elles lui donnent l'exprience, lui font sentir la
diffrence du bien et du mal, et la ncessit de s'amliorer pour viter
l'avenir ce qui a t pour lui une source de chagrins, sans cela il n'aurait
aucun motif de s'amender ; confiant dans l'impunit, il retarderait son
avancement, et par consquent son bonheur futur.
Mais l'exprience vient quelquefois un peu tard ; quand la vie a t
gaspille et trouble, que les forces sont uses et que le mal est sans
remde, alors l'homme se prend dire : Si au dbut de la vie j'avais su ce
que je sais maintenant, que de faux pas j'aurais vits ! Si c'tait
recommencer, je m'y prendrais tout autrement ; mais il n'est plus temps !
Comme l'ouvrier paresseux dit : J'ai perdu ma journe, lui aussi se dit :
J'ai perdu ma vie ; mais de mme que pour l'ouvrier le soleil se lve le
lendemain, et une nouvelle journe commence qui lui permet de rparer
le temps perdu, pour lui aussi, aprs la nuit de la tombe, luira le soleil
d'une nouvelle vie dans laquelle il pourra mettre profit l'exprience du
pass et ses bonnes rsolutions pour l'avenir.

62

CHAPITRE V

Causes antrieures des afflictions.


6. Mais s'il est des maux dont l'homme est la premire cause dans
cette vie, il en est d'autres auxquels il est, en apparence du moins,
compltement tranger, et qui semblent le frapper comme par fatalit.
Telle est, par exemple, la perte d'tres chris, et celle des soutiens de
famille ; tels sont encore les accidents que nulle prvoyance ne pouvait
empcher ; les revers de fortune qui djouent toutes les mesures de
prudence ; les flaux naturels ; puis les infirmits de naissance, celles
surtout qui tent des malheureux les moyens de gagner leur vie par le
travail : les difformits, l'idiotie, le crtinisme, etc.
Ceux qui naissent dans de pareilles conditions n'ont assurment rien
fait dans cette vie pour mriter un sort si triste, sans compensation, qu'ils
ne pouvaient viter, qu'ils sont dans l'impuissance de changer par euxmmes, et qui les met la merci de la commisration publique. Pourquoi
donc des tres si disgracis, tandis qu' ct, sous le mme toit, dans la
mme famille, d'autres sont favoriss sous tous les rapports ?
Que dire enfin de ces enfants qui meurent en bas ge et n'ont connu de
la vie que les souffrances ? Problmes qu'aucune philosophie n'a encore
pu rsoudre, anomalies qu'aucune religion n'a pu justifier, et qui seraient
la ngation de la bont, de la justice et de la providence de Dieu, dans
l'hypothse que l'me est cre an mme temps que le corps, et que son
sort est irrvocablement fix aprs un sjour de quelques instants sur la
terre. Qu'ont-elles fait, ces mes qui viennent de sortir des mains du
Crateur, pour endurer tant de misres ici-bas, et mriter dans l'avenir
une rcompense ou une punition quelconque, alors qu'elles n'ont pu faire
ni bien ni mal ?
Cependant, en vertu de l'axiome que tout effet a une cause, ces
misres sont des effets qui doivent avoir une cause ; et ds lors qu'on
admet un Dieu juste, cette cause doit tre juste. Or, la cause prcdant
toujours l'effet, puisqu'elle n'est pas dans la vie actuelle, elle doit tre
antrieure cette vie, c'est--dire appartenir une existence prcdente.
D'un autre ct, Dieu ne pouvant punir pour le bien qu'on a fait, ni pour
le mal qu'on n'a pas fait, si nous sommes punis, c'est que nous avons fait
le mal ; si nous n'avons pas fait le mal dans cette vie, nous l'avons fait
dans une autre. C'est une alternative laquelle il est impossible
d'chapper, et dans laquelle la logique dit de quel ct est la justice de
Dieu.
L'homme n'est donc pas toujours puni, ou compltement puni dans son
existence prsente, mais il n'chappe jamais aux consquences de ses
fautes. La prosprit du mchant n'est que momentane, et s'il n'expie

BIENHEUREUX LES AFFLIGES.

63

aujourd'hui, il expiera demain, tandis que celui qui souffre en est


l'expiation de son pass. Le malheur qui, au premier abord, semble
immrit, a donc sa raison d'tre, et celui qui souffre peut toujours dire :
Pardonnez-moi, Seigneur, parce que j'ai pch.
7. Les souffrances pour causes antrieures sont souvent, comme celles
des fautes actuelles, la consquence naturelle de la faute commise ; c'est-dire que, par une justice distributive rigoureuse, l'homme endure ce
qu'il a fait endurer aux autres ; s'il a t dur et inhumain, il pourra tre
son tour trait durement et avec inhumanit ; s'il a t orgueilleux, il
pourra natre dans une condition humiliante ; s'il a t avare, goste, ou
s'il a fait un mauvais usage de sa fortune, il pourra tre priv du
ncessaire ; s'il a t mauvais fils, il pourra souffrir dans ses enfants, etc.
Ainsi s'expliquent, par la pluralit des existences, et par la destination
de la terre, comme monde expiatoire, les anomalies que prsente la
rpartition du bonheur et du malheur entre les bons et les mchants icibas. Cette anomalie n'existe en apparence que parce qu'on ne prend son
point de vue que de la vie prsente ; mais si l'on s'lve, par la pense,
de manire embrasser une srie d'existences, on verra qu'il est fait
chacun la part qu'il mrite, sans prjudice de celle qui lui est faite dans
le monde des Esprits, et que la justice de Dieu n'est jamais interrompue.
L'homme ne doit jamais perdre de vue qu'il est sur un monde infrieur
o il n'est maintenu que par ses imperfections. A chaque vicissitude, il
doit se dire que s'il appartenait un monde plus avanc cela n'arriverait
pas, et qu'il dpend de lui de ne plus revenir ici-bas, en travaillant son
amlioration.
8. Les tribulations de la vie peuvent tre imposes des Esprits
endurcis, ou trop ignorants pour faire un choix en connaissance de
cause, mais elles sont librement choisies et acceptes par des Esprits
repentants qui veulent rparer le mal qu'ils ont fait et s'essayer mieux
faire. Tel est celui qui, ayant mal fait sa tche, demande la
recommencer pour ne pas perdre le bnfice de son travail. Ces
tribulations sont donc la fois des expiations pour le pass qu'elles
chtient, et des preuves pour l'avenir qu'elles prparent. Rendons grces
Dieu qui, dans sa bont, accorde l'homme la facult de la rparation,
et ne le condamne pas irrvocablement sur une premire faute.
9. Il ne faudrait pas croire cependant que toute souffrance endure icibas soit ncessairement l'indice d'une faute dtermine ; ce sont souvent
de simples preuves choisies par l'Esprit pour achever son puration et
hter son avancement. Ainsi l'expiation sert toujours d'preuve, mais
l'preuve n'est pas toujours une expiation ; mais, preuves ou expiations,

64

CHAPITRE V

ce sont toujours les signes d'une infriorit relative, car ce qui est parfait
n'a plus besoin d'tre prouv. Un Esprit peut donc avoir acquis un
certain degr d'lvation, mais, voulant avancer encore, il sollicite une
mission, une tche remplir, dont il sera d'autant plus rcompens, s'il
en sort victorieux, que la lutte aura t plus pnible. Telles sont plus
spcialement ces personnes aux instincts naturellement bons, l'me
leve, aux nobles sentiments inns qui semblent n'avoir apport rien de
mauvais de leur prcdente existence, et qui endurent avec une
rsignation toute chrtienne les plus grandes douleurs, demandant
Dieu de les supporter sans murmure. On peut, au contraire, considrer
comme expiations les afflictions qui excitent les murmures et poussent
l'homme la rvolte contre Dieu.
La souffrance qui n'excite pas de murmures peut sans doute tre une
expiation, mais c'est l'indice qu'elle a t plutt choisie volontairement
qu'impose, et la preuve d'une forte rsolution, ce qui est un signe de
progrs.
10. Les Esprits ne peuvent aspirer au parfait bonheur que lorsqu'ils
sont purs : toute souillure leur interdit l'entre des mondes heureux. Tels
sont les passagers d'un navire atteint de la peste, auxquels l'entre d'une
ville est interdite jusqu' ce qu'ils se soient purifis. C'est dans leurs
diverses existences corporelles que les Esprits se dpouillent peu peu
de leurs imperfections. Les preuves de la vie avancent quand on les
supporte bien ; comme expiations, elles effacent les fautes et purifient ;
c'est le remde qui nettoie la plaie et gurit le malade ; plus le mal est
grave, plus le remde doit tre nergique. Celui donc qui souffre
beaucoup doit se dire qu'il avait beaucoup expier, et se rjouir d'tre
bientt guri ; il dpend de lui, par sa rsignation, de rendre cette
souffrance profitable, et de n'en pas perdre le fruit par ses murmures,
sans quoi ce serait recommencer pour lui.
Oubli du pass.
11. C'est en vain qu'on objecte l'oubli comme un obstacle ce que l'on
puisse profiter de l'exprience des existences antrieures. Si Dieu a jug
propos de jeter un voile sur le pass, c'est que cela devait tre utile. En
effet, ce souvenir aurait des inconvnients trs graves ; il pourrait, dans
certains cas, nous humilier trangement, ou bien aussi exalter notre
orgueil, et par cela mme entraver notre libre arbitre ; dans tous les cas,
il et apport un trouble invitable dans les relations sociales.
L'Esprit renat souvent dans le mme milieu o il a dj vcu, et se
trouve en relation avec les mmes personnes, afin de rparer le mal qu'il

BIENHEUREUX LES AFFLIGES.

65

leur a fait. S'il reconnaissait en elles celles qu'il a haes, sa haine se


rveillerait peut-tre ; et dans tous les cas il serait humili devant celles
qu'il aurait offenses.
Dieu nous a donn, pour nous amliorer, juste ce qui nous est
ncessaire et peut nous suffire : la voix de la conscience et nos tendances
instinctives ; il nous te ce qui pourrait nous nuire.
L'homme apporte en naissant ce qu'il a acquis ; il nat ce qu'il s'est
fait ; chaque existence est pour lui un nouveau point de dpart ; peu lui
importe de savoir ce qu'il a t : il est puni, c'est qu'il a fait le mal ; ses
tendances mauvaises actuelles sont l'indice de ce qui reste corriger en
lui, et c'est l sur quoi il doit concentrer toute son attention, car de ce
dont il s'est compltement corrig, il ne reste plus de trace. Les bonnes
rsolutions qu'il a prises sont la voix de la conscience qui l'avertit de ce
qui est bien ou mal, et lui donne la force de rsister aux mauvaises
tentations.
Du reste, cet oubli n'a lieu que pendant la vie corporelle. Rentr dans
la vie spirituelle, l'Esprit retrouve le souvenir du pass : ce n'est donc
qu'une interruption momentane, comme celle qui a lieu dans la vie
terrestre pendant le sommeil, et qui n'empche pas de se souvenir le
lendemain de ce qu'on a fait la veille et les jours prcdents.
Ce n'est mme pas seulement aprs la mort que l'Esprit recouvre le
souvenir de son pass ; on peut dire qu'il ne le perd jamais, car
l'exprience prouve que dans l'incarnation, pendant le sommeil du corps,
alors qu'il jouit d'une certaine libert, l'Esprit a la conscience de ses actes
antrieurs ; il sait pourquoi il souffre, et qu'il souffre justement ; le
souvenir ne s'efface que pendant la vie extrieure de relations. Mais
dfaut d'un souvenir prcis qui pourrait lui tre pnible et nuire ses
rapports sociaux, il puise de nouvelles forces dans ces instants
d'mancipation de l'me, s'il a su les mettre profit.
Motifs de rsignation.
12. Par ces mots : Bienheureux les affligs, car ils seront consols,
Jsus indique la fois la compensation qui attend ceux qui souffrent, et
la rsignation qui fait bnir la souffrance comme le prlude de la
gurison.
Ces mots peuvent encore tre traduits ainsi : Vous devez vous estimer
heureux de souffrir, parce que vos douleurs d'ici-bas sont la dette de vos
fautes passes, et ces douleurs, endures patiemment sur la terre, vous
pargnent des sicles de souffrance dans la vie future. Vous devez donc

66

CHAPITRE V

tre heureux que Dieu rduise votre dette en vous permettant de vous
acquitter prsentement, ce qui vous assure la tranquillit pour l'avenir.
L'homme qui souffre est semblable un dbiteur qui doit une grosse
somme, et qui son crancier dit : Si vous m'en payez aujourd'hui
mme la centime partie, je vous tiens quitte de tout le reste, et vous
serez libre ; si vous ne le faites pas, je vous poursuivrai jusqu' ce que
vous ayez pay la dernire obole. Le dbiteur ne serait-il pas heureux
d'endurer toutes sortes de privations pour se librer en payant seulement
le centime de ce qu'il doit ? Au lieu de se plaindre de son crancier, ne
lui dira-t-il pas merci ?
Tel est le sens de ces paroles : Bienheureux les affligs, car ils seront
consols ; ils sont heureux, parce qu'ils s'acquittent, et qu'aprs
l'acquittement ils seront libres. Mais si, tout en s'acquittant d'un ct, on
s'endette de l'autre, on n'arrivera jamais la libration. Or, chaque faute
nouvelle augmente la dette, parce qu'il n'en est pas une seule, quelle
qu'elle soit, qui n'entrane avec elle sa punition force, invitable ; si ce
n'est aujourd'hui, ce sera demain ; si ce n'est dans cette vie, ce sera dans
l'autre. Parmi ces fautes, il faut placer au premier rang le dfaut de
soumission la volont de Dieu ; donc, si dans les afflictions on
murmure, si on ne les accepte pas avec rsignation et comme une chose
que l'on a d mriter, si l'on accuse Dieu d'injustice, on contracte une
nouvelle dette qui fait perdre le bnfice que l'on pouvait retirer de la
souffrance ; c'est pourquoi il faudra recommencer, absolument comme
si, un crancier qui vous tourmente, vous payez des acomptes, tandis
qu' chaque fois vous lui empruntez de nouveau.
A son entre dans le monde des Esprits, l'homme est encore comme
l'ouvrier qui se prsente au jour de la paye. Aux uns le matre dira :
Voici le prix de vos journes de travail ; d'autres, aux heureux de la
terre, ceux qui auront vcu dans l'oisivet, qui auront mis leur flicit
dans les satisfactions de l'amour-propre et les joies mondaines, il dira :
A vous il ne revient rien, car vous avez reu votre salaire sur la terre.
Allez et recommencez votre tche.
13. L'homme peut adoucir ou accrotre l'amertume de ses preuves par
la manire dont il envisage la vie terrestre. Il souffre d'autant plus qu'il
voit la dure de la souffrance plus longue ; or, celui qui se place au point
de vue de la vie spirituelle embrasse d'un coup d'oeil la vie corporelle ; il
la voit comme un point dans l'infini, en comprend la brivet, et se dit
que ce moment pnible est bien vite pass ; la certitude d'un avenir
prochain plus heureux le soutient et l'encourage, et, au lieu de se
plaindre, il remercie le ciel des douleurs qui le font avancer. Pour celui,

BIENHEUREUX LES AFFLIGES.

67

au contraire, qui ne voit que la vie corporelle, celle-ci lui parat


interminable, et la douleur pse sur lui de tout son poids. Le rsultat de
cette manire d'envisager la vie est de diminuer l'importance des choses
de ce monde, de porter l'homme modrer ses dsirs, et se contenter
de sa position sans envier celle des autres, d'attnuer l'impression morale
des revers et des mcomptes qu'il prouve ; il y puise un calme et une
rsignation aussi utiles la sant du corps qu' celle de l'me, tandis que
par l'envie, la jalousie et l'ambition, il se met volontairement la torture,
et ajoute ainsi aux misres et aux angoisses de sa courte existence.
Le suicide et la folie.
14. Le calme et la rsignation puiss dans la manire d'envisager la
vie terrestre, et dans la foi en l'avenir, donnent l'esprit une srnit qui
est le meilleur prservatif contre la folie et le suicide. En effet, il est
certain que la plupart des cas de folie sont dus la commotion produite
par les vicissitudes que l'homme n'a pas la force de supporter ; si donc,
par la manire dont le spiritisme lui fait envisager les choses de ce
monde, il prend avec indiffrence, avec joie mme, les revers et les
dceptions qui l'eussent dsespr en d'autres circonstances, il est
vident que cette force, qui le place au-dessus des vnements, prserve
sa raison des secousses qui, sans cela, l'eussent branle.
15. Il en est de mme du suicide ; si l'on en excepte ceux qui
s'accomplissent dans l'ivresse et la folie et qu'on peut appeler
inconscients, il est certain que, quels qu'en soient les motifs particuliers,
il a toujours pour cause un mcontentement ; or, celui qui est certain de
n'tre malheureux qu'un jour et d'tre mieux les jours suivants, prend
aisment patience ; il ne se dsespre que s'il ne voit pas de terme ses
souffrances. Qu'est-ce donc que la vie humaine par rapport l'ternit,
sinon bien moins qu'un jour ? Mais pour celui qui ne croit pas
l'ternit, qui croit que tout finit en lui avec la vie, s'il est accabl par le
chagrin et l'infortune, il n'y voit de terme que dans la mort ; n'esprant
rien, il trouve tout naturel, trs logique mme, d'abrger ses misres par
le suicide.
16. L'incrdulit, le simple doute sur l'avenir, les ides matrialistes en
un mot, sont les plus grands excitants au suicide : elles donnent la
lchet morale. Et quand on voit des hommes de science s'appuyer sur
l'autorit de leur savoir pour s'efforcer de prouver leurs auditeurs ou
leurs lecteurs qu'ils n'ont rien attendre aprs la mort, n'est-ce pas les
amener cette consquence que, s'ils sont malheureux, ils n'ont rien de
mieux faire que de se tuer ? Que pourraient-ils leur dire pour les en

68

CHAPITRE V

dtourner ? Quelle compensation peuvent-ils leur offrir ? Quelle


esprance peuvent-ils leur donner ? Rien autre chose que le nant. D'o
il faut conclure que si le nant est le seul remde hroque, la seule
perspective, mieux vaut y tomber tout de suite que plus tard, et souffrir
ainsi moins longtemps.
La propagation des ides matrialistes est donc le poison qui inocule
chez un grand nombre la pense du suicide, et ceux qui s'en font les
aptres assument sur eux une terrible responsabilit. Avec le spiritisme
le doute n'tant plus permis, l'aspect de la vie change ; le croyant sait
que la vie se prolonge indfiniment au-del de la tombe, mais dans de
tout autres conditions ; de l la patience et la rsignation qui dtournent
tout naturellement de la pense du suicide ; de l, en un mot, le courage
moral.
17. Le spiritisme a encore, sous ce rapport, un autre rsultat tout aussi
positif, et peut-tre plus dterminant. Il nous montre les suicids euxmmes venant rendre compte de leur position malheureuse, et prouver
que nul ne viole impunment la loi de Dieu, qui dfend l'homme
d'abrger sa vie. Parmi les suicids, il en est dont la souffrance, pour
n'tre que temporaire au lieu d'tre ternelle, n'en est pas moins terrible,
et de nature donner rflchir quiconque serait tent de partir d'ici
avant l'ordre de Dieu. Le spirite a donc pour contrepoids la pense du
suicide plusieurs motifs : la certitude d'une vie future dans laquelle il
sait qu'il sera d'autant plus heureux qu'il aura t plus malheureux et plus
rsign sur la terre ; la certitude qu'en abrgeant sa vie il arrive juste
un rsultat tout autre que celui qu'il esprait ; qu'il s'affranchit d'un mal
pour en avoir un pire, plus long et plus terrible ; qu'il se trompe s'il croit,
en se tuant, aller plus vite au ciel ; que le suicide est un obstacle ce
qu'il rejoigne dans l'autre monde les objets de ses affections qu'il
esprait y retrouver ; d'o la consquence que le suicide, ne lui donnant
que des dceptions, est contre ses propres intrts. Aussi le nombre des
suicides empchs par le spiritisme est-il considrable, et l'on peut en
conclure que lorsque tout le monde sera spirite, il n'y aura plus de
suicides conscients. En comparant donc les rsultats des doctrines
matrialistes et spirites au seul point de vue du suicide, on trouve que la
logique de l'une y conduit, tandis que la logique de l'autre en dtourne,
ce qui est confirm par l'exprience.

BIENHEUREUX LES AFFLIGES.

69

INSTRUCTIONS DES ESPRITS.


Bien et mal souffrir.
18. Quand Christ a dit : Bienheureux les affligs, le royaume des
cieux est eux, il n'entendait pas ceux qui souffrent en gnral, car
tous ceux qui sont ici-bas souffrent, qu'ils soient sur le trne ou sur la
palle ; mais, hlas ! peu souffrent bien ; peu comprennent que ce sont les
preuves bien endures qui seules peuvent les conduire au royaume de
Dieu. Le dcouragement est une faute ; Dieu vous refuse des
consolations, parce que vous manquez de courage. La prire est un
soutien pour l'me, mais elle ne suffit pas : il faut qu'elle soit appuye
sur une foi vive en la bont de Dieu. Il vous a souvent t dit qu'il
n'envoyait pas un lourd fardeau sur des paules faibles ; mais le fardeau
est proportionn aux forces, comme la rcompense sera proportionne
la rsignation et au courage ; la rcompense sera plus magnifique que
l'affliction n'est pnible ; mais cette rcompense il faut la mriter, et c'est
pour cela que la vie est pleine de tribulations.
Le militaire que l'on n'envoie pas au feu n'est pas content, parce que le
repos du camp ne lui procure pas d'avancement ; soyez donc comme le
militaire, et ne souhaitez pas un repos dans lequel s'nerverait votre
corps et s'engourdirait votre me. Soyez satisfaits quand Dieu vous
envoie la lutte. Cette lutte, ce n'est pas le feu de la bataille, mais les
amertumes de la vie, o il faut quelquefois plus de courage que dans un
combat sanglant, car tel qui restera ferme devant l'ennemi, flchira sous
l'treinte d'une peine morale. L'homme n'a point de rcompense pour
cette sorte de courage, mais Dieu lui rserve des couronnes et une place
glorieuse. Quand il vous arrive un sujet de peine ou de contrarit,
tchez de prendre le dessus, et quand vous serez parvenus matriser les
lans de l'impatience, de la colre ou du dsespoir, dites-vous avec une
juste satisfaction : J'ai t le plus fort.
Bienheureux les affligs, peut donc se traduire ainsi : Bienheureux
ceux qui ont l'occasion de prouver leur foi, leur fermet, leur
persvrance et leur soumission la volont de Dieu, car ils auront au
centuple la joie qui leur manque sur la terre, et aprs le labeur viendra le
repos. (LACORDAIRE, le Havre, 1863.)
Le mal et le remde.
19. Votre terre est-elle donc un lieu de joie, un paradis de dlices ? La
voix du prophte ne retentit-elle donc plus vos oreilles ? n'a-t-elle

70

CHAPITRE V

point cri qu'il y aurait des pleurs et des grincements de dents pour ceux
qui natraient dans cette valle de douleurs ? Vous qui venez y vivre,
attendez-vous donc aux larmes cuisantes et aux peines amres, et plus
vos douleurs seront aigus et profondes, regardez le ciel et bnissez le
Seigneur d'avoir voulu vous prouver !... O hommes ! vous ne
reconnatrez donc la puissance de votre matre que quand il aura guri
les plaies de votre corps et couronn vos jours de batitude et de joie !
Vous ne reconnatrez donc son amour que quand il aura par votre corps
de toutes les gloires, et lui aura rendu son clat et sa blancheur ! Imitez
celui qui vous fut donn pour exemple ; arriv au dernier degr de
l'abjection et de la misre, il est tendu sur un fumier, et dit Dieu :
Seigneur ! j'ai connu toutes les joies de l'opulence, et vous m'avez
rduit la misre la plus profonde ; merci, merci, mon Dieu, de vouloir
bien prouver votre serviteur ! Jusques quand vos regards
s'arrteront-ils aux horizons marqus par la mort ? Quand votre me
voudra-t-elle enfin s'lancer au-del des limites d'un tombeau ? Mais
dussiez-vous pleurer et souffrir toute une vie, qu'est-ce ct de
l'ternit de gloire rserve celui qui aura subi l'preuve avec foi,
amour et rsignation ? Cherchez donc des consolations vos maux dans
l'avenir que Dieu vous prpare, et la cause de vos maux dans votre
pass ; et vous qui souffrez le plus, considrez-vous comme les
bienheureux de la terre.
A l'tat de dsincarns, quand vous planiez dans l'espace, vous avez
choisi votre preuve, parce que vous vous tes crus assez forts pour la
supporter ; pourquoi murmurer cette heure ? Vous qui avez demand
la fortune et la gloire, c'tait pour soutenir la lutte de la tentation et la
vaincre. Vous qui avez demand lutter d'esprit et de corps contre le
mal moral et physique, c'est que vous saviez que plus l'preuve serait
forte, plus la victoire serait glorieuse, et que si vous en sortiez
triomphants, dt votre chair tre jete sur un fumier, sa mort elle
laisserait chapper une me clatante de blancheur et redevenue pure par
le baptme de l'expiation et de la souffrance.
Quel remde donc ordonner ceux qui sont atteints d'obsessions
cruelles et de maux cuisants ? Un seul est infaillible, c'est la foi, c'est le
regard au ciel. Si, dans l'accs de vos plus cruelles souffrances, votre
voix chante le Seigneur, l'ange, votre chevet, de sa main vous montrera
le signe du salut et la place que vous devez occuper un jour... La foi,
c'est le remde certain de la souffrance ; elle montre toujours les
horizons de l'infini devant lesquels s'effacent les quelques jours sombres
du prsent. Ne nous demandez donc plus quel remde il faut employer
pour gurir tel ulcre ou telle plaie, telle tentation ou telle preuve ;

BIENHEUREUX LES AFFLIGES.

71

souvenez-vous que celui qui croit est fort du remde de la foi, et que
celui qui doute une seconde de son efficacit est puni sur l'heure, parce
qu'il ressent l'instant mme les poignantes angoisses de l'affliction.
Le Seigneur a marqu de son sceau tous ceux qui croient en lui. Christ
vous a dit qu'avec la foi on transporte les montagnes, et moi je vous dis
que celui qui souffre et qui aura la foi pour soutien, sera plac sous son
gide et ne souffrira plus ; les moments des plus fortes douleurs seront
pour lui les premires notes de joie de l'ternit. Son me se dtachera
tellement de son corps, que, tandis que celui-ci se tordra sous les
convulsions, elle planera dans les clestes rgions en chantant avec les
anges les hymnes de reconnaissance et de gloire au Seigneur.
Heureux ceux qui souffrent et qui pleurent ! que leurs mes soient
dans la joie, car elles seront combles par Dieu. (S. AUGUSTIN, Paris,
1863.)
Le bonheur n'est pas de ce monde.
20. Je ne suis pas heureux ! Le bonheur n'est pas fait pour moi ! s'crie
gnralement l'homme dans toutes les positions sociales. Ceci, mes
chers enfants, prouve mieux que tous les raisonnements possibles la
vrit de cette maxime de l'Ecclsiaste : Le bonheur n'est pas de ce
monde. En effet, ni la fortune, ni le pouvoir, ni mme la jeunesse
florissante, ne sont les conditions essentielles du bonheur ; je dis plus :
ni mme la runion de ces trois conditions si envies, puisqu'on entend
sans cesse, au milieu des classes les plus privilgies, des personnes de
tout ge se plaindre amrement de leur condition d'tre.
Devant un tel rsultat, il est inconcevable que les classes laborieuses
et militantes envient avec tant de convoitise la position de ceux que la
fortune semble avoir favoriss. Ici-bas, quoi qu'on fasse, chacun a sa
part de labeur et de misre, son lot de souffrances et de dceptions. D'o
il est facile d'arriver cette conclusion que la terre est un lieu d'preuves
et d'expiations.
Ainsi donc, ceux qui prchent que la terre est l'unique sjour de
l'homme, et que c'est l seulement, et dans une seule existence, qu'il lui
est permis d'atteindre le plus haut degr des flicits que sa nature
comporte, ceux-l s'abusent et trompent ceux qui les coutent, attendu
qu'il est dmontr, par une exprience archi-sculaire, que ce globe ne
renferme qu'exceptionnellement les conditions ncessaires au bonheur
complet de l'individu.
En thse gnrale, on peut affirmer que le bonheur est une utopie la
poursuite de laquelle les gnrations s'lancent successivement sans

72

CHAPITRE V

pouvoir jamais y atteindre ; car si l'homme sage est une raret ici-bas,
l'homme absolument heureux ne s'y rencontre pas davantage.
Ce en quoi consiste le bonheur sur la terre est une chose tellement
phmre pour celui que la sagesse ne guide pas, que pour une anne, un
mois, une semaine de complte satisfaction, tout le reste s'coule dans
une suite d'amertumes et de dceptions ; et notez, mes chers enfants, que
je parle ici des heureux de la terre, de ceux qui sont envis par les foules.
Consquemment, si le sjour terrestre est affect aux preuves et
l'expiation, il faut bien admettre qu'il existe ailleurs des sjours plus
favoriss o l'Esprit de l'homme, encore emprisonn dans une chair
matrielle, possde dans leur plnitude les jouissances attaches la vie
humaine. C'est pourquoi Dieu a sem dans votre tourbillon ces belles
plantes suprieures vers lesquelles vos efforts et vos tendances vous
feront graviter un jour, quand vous serez suffisamment purifis et
perfectionns.
Nanmoins, ne dduisez pas de mes paroles que la terre soit jamais
voue une destination pnitentiaire ; non, certes ! car, des progrs
accomplis vous pouvez facilement dduire les progrs futurs, et des
amliorations sociales conquises, de nouvelles et plus fcondes
amliorations. Telle est la tche immense que doit accomplir la nouvelle
doctrine que les Esprits vous ont rvle.
Ainsi donc, mes chers enfants, qu'une sainte mulation vous anime, et
que chacun d'entre vous dpouille nergiquement le vieil homme. Vous
vous devez tous la vulgarisation de ce spiritisme qui a dj commenc
votre propre rgnration. C'est un devoir de faire participer vos frres
aux rayons de la lumire sacre. A l'oeuvre donc, mes bien chers
enfants ! Que dans cette runion solennelle tous vos coeurs aspirent ce
but grandiose de prparer aux futures gnrations un monde o le
bonheur ne sera plus un vain mot. (FRANOIS-NICOLASMADELEINE, cardinal MORLOT. Paris, 1863.)
Pertes de personnes aimes. Morts prmatures.
21. Quand la mort vient faucher dans vos familles, emportant sans
mesure les jeunes gens avant les vieillards, vous dites souvent : Dieu
n'est pas juste, puisqu'il sacrifie ce qui est fort et plein d'avenir, pour
conserver ceux qui ont vcu de longues annes pleines de dceptions ;
puisqu'il enlve ceux qui sont utiles, et laisse ceux qui ne servent plus
rien ; puisqu'il brise le coeur d'une mre en la privant de l'innocente
crature qui faisait toute sa joie.

BIENHEUREUX LES AFFLIGES.

73

Humains, c'est l que vous avez besoin de vous lever au-dessus du


terre terre de la vie pour comprendre que le bien est souvent l o vous
croyez voir le mal, la sage prvoyance l o vous croyez voir l'aveugle
fatalit du destin. Pourquoi mesurer la justice divine la valeur de la
vtre ? Pouvez-vous penser que le matre des mondes veuille, par un
simple caprice, vous infliger des peines cruelles ? Rien ne se fait sans un
but intelligent, et, quoi que ce soit qui arrive, chaque chose a sa raison
d'tre. Si vous scrutiez mieux toutes les douleurs qui vous atteignent,
vous y trouveriez toujours la raison divine, raison rgnratrice, et vos
misrables intrts seraient une considration secondaire que vous
rejetteriez au dernier plan.
Croyez-moi, la mort est prfrable, pour l'incarnation de vingt ans,
ces drglements honteux qui dsolent les familles honorables, brisent le
coeur d'une mre, et font, avant le temps, blanchir les cheveux des
parents. La mort prmature est souvent un grand bienfait que Dieu
accorde celui qui s'en va, et qui se trouve ainsi prserv des misres de
la vie, ou des sductions qui auraient pu l'entraner sa perte. Celui qui
meurt la fleur de l'ge n'est point victime de la fatalit, mais Dieu juge
qu'il lui est utile de ne pas rester plus longtemps sur la terre.
C'est un affreux malheur, dites-vous, qu'une vie si pleine d'esprances
soit sitt brise ! De quelles esprances voulez-vous parler ? de celles de
la terre o celui qui s'en va aurait pu briller, faire son chemin et sa
fortune ? Toujours cette vue troite qui ne peut s'lever au-dessus de la
matire. Savez-vous quel aurait t le sort de cette vie si pleine
d'esprances selon vous ? Qui vous dit qu'elle n'et pas t abreuve
d'amertumes ? Vous comptez donc pour rien les esprances de la vie
future, que vous leur prfrez celles de la vie phmre que vous tranez
sur la terre ? Vous pensez donc qu'il vaut mieux avoir un rang parmi les
hommes que parmi les Esprits bienheureux ?
Rjouissez-vous au lieu de vous plaindre quand il plat Dieu de
retirer un de ses enfants de cette valle de misres. N'y a-t-il pas de
l'gosme souhaiter qu'il y restt pour souffrir avec vous ? Ah ! cette
douleur se conoit chez celui qui n'a pas la foi, et qui voit dans la mort
une sparation ternelle ; mais vous, spirites, vous savez que l'me vit
mieux dbarrasse de son enveloppe corporelle ; mres, vous savez que
vos enfants bien-aims sont prs de vous ; oui, ils sont tout prs ; leurs
corps fluidiques vous entourent, leurs penses vous protgent, votre
souvenir les enivre de joie ; mais aussi vos douleurs draisonnables les
affligent, parce qu'elles dnotent un manque de foi, et qu'elles sont une
rvolte contre la volont de Dieu.

74

CHAPITRE V

Vous qui comprenez la vie spirituelle, coutez les pulsations de votre


coeur en appelant ces chers bien-aims, et si vous priez Dieu pour le
bnir, vous sentirez en vous de ces consolations puissantes qui schent
les larmes, de ces aspirations prestigieuses qui vous montreront l'avenir
promis par le souverain Matre. (SANSON, anc. membre de la Socit
spirite de Paris, 1863.)
Si c'tait un homme de bien, il se serait tu.
22. - Vous dites souvent en parlant d'un mauvais homme qui chappe
un danger : Si c'tait un homme de bien, il se serait tu. Eh bien, en
disant cela vous tes dans le vrai, car effectivement il arrive bien
souvent que Dieu donne un Esprit, jeune encore dans les voies du
progrs, une plus longue preuve qu' un bon, qui recevra, en
rcompense de son mrite, la faveur que son preuve soit aussi courte
que possible. Ainsi donc, quand vous vous servez de cet axiome, vous
ne vous doutez pas que vous commettez un blasphme.
S'il meurt un homme de bien, et qu' ct de sa maison soit celle d'un
mchant, vous vous htez de dire : Il vaudrait bien mieux que ce ft
celui-ci. Vous tes grandement dans l'erreur, car celui qui part a fini sa
tche, et celui qui reste ne l'a peut-tre pas commence. Pourquoi
voudriez-vous donc que le mchant n'et pas le temps de l'achever, et
que l'autre restt attach la glbe terrestre ? Que diriez-vous d'un
prisonnier qui aurait fini son temps, et qu'on retiendrait en prison tandis
qu'on donnerait la libert celui qui n'y a pas droit ? Sachez donc que la
vraie libert est dans l'affranchissement des liens du corps, et que tant
que vous tes sur la terre, vous tes en captivit.
Habituez-vous ne pas blmer ce que vous ne pouvez pas
comprendre, et croyez que Dieu est juste en toutes choses ; souvent ce
qui vous parat un mal est un bien ; mais vos facults sont si bornes,
que l'ensemble du grand tout chappe vos sens obtus. Efforcez-vous de
sortir, par la pense, de votre troite sphre, et mesure que vous vous
lverez, l'importance de la vie matrielle diminuera vos yeux, car elle
ne vous apparatra que comme un incident dans la dure infinie de votre
existence spirituelle, la seule vritable existence. (FENELON, Sens,
1861.)
Les tourments volontaires.
23. L'homme est incessamment la poursuite du bonheur qui lui
chappe sans cesse, parce que le bonheur sans mlange n'existe pas sur
la terre. Cependant, malgr les vicissitudes qui forment le cortge

BIENHEUREUX LES AFFLIGES.

75

invitable de cette vie, il pourrait tout au moins jouir d'un bonheur


relatif, mais il le cherche dans les choses prissables et sujettes aux
mmes vicissitudes, c'est--dire dans les jouissances matrielles, au lieu
de le chercher dans les jouissances de l'me qui sont un avant-got des
jouissances clestes imprissables ; au lieu de chercher la paix du coeur,
seul bonheur rel ici-bas, il est avide de tout ce qui peut l'agiter et le
troubler ; et, chose singulire, il semble se crer dessein des tourments
qu'il ne tiendrait qu' lui d'viter.
En est-il de plus grands que ceux que causent l'envie et la jalousie ?
Pour l'envieux et le jaloux il n'est point de repos : ils ont perptuellement
la fivre ; ce qu'ils n'ont pas et ce que d'autres possdent leur cause des
insomnies ; les succs de leurs rivaux leur donnent le vertige ; leur
mulation ne s'exerce qu' clipser leurs voisins, toute leur joie est
d'exciter dans les insenss comme eux la rage de jalousie dont ils sont
possds. Pauvres insenss, en effet, qui ne songent pas que demain
peut-tre il leur faudra quitter tous ces hochets dont la convoitise
empoisonne leur vie ! Ce n'est pas eux que s'applique cette parole :
Bienheureux les affligs, parce qu'ils seront consols, car leurs soucis
ne sont pas de ceux qui ont leur compensation dans le ciel.
Que de tourments, au contraire, s'pargne celui qui sait se contenter de
ce qu'il a, qui voit sans envie ce qu'il n'a pas, qui ne cherche pas
paratre plus qu'il n'est. Il est toujours riche, car s'il regarde au-dessous
de lui, au lieu de regarder au-dessus, il verra toujours des gens qui ont
encore moins ; il est calme, parce qu'il ne se cre pas des besoins
chimriques, et le calme au milieu des orages de la vie n'est-il pas du
bonheur ? (FENELON, Lyon, 1860.)
Le malheur rel.
24. Tout le monde parle du malheur, tout le monde l'a ressenti et croit
connatre son caractre multiple. Moi, je viens vous dire que presque
tout le monde se trompe, et que le malheur rel n'est point du tout ce que
les hommes, c'est--dire les malheureux, le supposent. Ils le voient dans
la misre, dans la chemine sans feu, dans le crancier menaant, dans le
berceau vide de l'ange qui souriait, dans les larmes, dans le cercueil
qu'on suit le front dcouvert et le coeur bris, dans l'angoisse de la
trahison, dans le dnuement de l'orgueil qui voudrait se draper dans la
pourpre, et qui cache peine sa nudit sous les haillons de la vanit ;
tout cela, et bien d'autres choses encore, s'appelle le malheur dans le
langage humain. Oui, c'est le malheur pour ceux qui ne voient que le
prsent ; mais le vrai malheur est dans les consquences d'une chose

76

CHAPITRE V

plus que dans la chose elle-mme. Dites-moi si l'vnement le plus


heureux pour le moment, mais qui a des suites funestes, n'est pas en
ralit plus malheureux que celui qui cause d'abord une vive contrarit,
et finit par produire du bien. Dites-moi si l'orage qui brise vos arbres,
mais assainit l'air en dissipant les miasmes insalubres qui eussent caus
la mort, n'est pas plutt un bonheur qu'un malheur.
Pour juger une chose, il faut donc en voir la suite ; c'est ainsi que pour
apprcier ce qui est rellement heureux ou malheureux pour l'homme, il
faut se transporter au-del de cette vie, parce que c'est l que les
consquences s'en font sentir ; or, tout ce qu'il appelle malheur selon sa
courte vue, cesse avec la vie, et trouve sa compensation dans la vie
future.
Je vais vous rvler le malheur sous une nouvelle forme, sous la forme
belle et fleurie que vous accueillez et dsirez par toutes les forces de vos
mes trompes. Le malheur, c'est la joie, c'est le plaisir, c'est le bruit,
c'est la vaine agitation, c'est la folle satisfaction de la vanit qui font
taire la conscience, qui compriment l'action de la pense, qui
tourdissent l'homme sur son avenir ; le malheur, c'est l'opium de l'oubli
que vous appelez de tous vos voeux.
Esprez, vous qui pleurez ! tremblez, vous qui riez, parce que votre
corps est satisfait ! On ne trompe pas Dieu ; on n'esquive pas la
destine ; et les preuves, crancires plus impitoyables que la meute
dchane par la misre, guettent votre repos trompeur pour vous
plonger tout coup dans l'agonie du vrai malheur, de celui qui surprend
l'me amollie par l'indiffrence et l'gosme.
Que le spiritisme vous claire donc et replace dans leur vrai jour la
vrit et l'erreur, si trangement dfigures par votre aveuglement !
Alors vous agirez comme de braves soldats qui, loin de fuir le danger,
prfrent les luttes des combats hasardeux, la paix qui ne peut leur
donner ni gloire ni avancement. Qu'importe au soldat de perdre dans la
bagarre ses armes, ses bagages et ses vtements, pourvu qu'il en sorte
vainqueur et avec gloire ! Qu'importe celui qui a foi en l'avenir de
laisser sur le champ de bataille de la vie sa fortune et son manteau de
chair, pourvu que son me entre radieuse dans le cleste royaume ?
(DELPHINE DE GIRARDIN, Paris, 1861.)
La mlancolie.
25. Savez-vous pourquoi une vague tristesse s'empare parfois de vos
coeurs et vous fait trouver la vie si amre ? C'est votre Esprit qui aspire
au bonheur et la libert, et qui, riv au corps qui lui sert de prison,

BIENHEUREUX LES AFFLIGES.

77

s'puise en vains efforts pour en sortir. Mais, en voyant qu'ils sont


inutiles, il tombe dans le dcouragement, et le corps subissant son
influence, la langueur, l'abattement et une sorte d'apathie s'emparent de
vous, et vous vous trouvez malheureux.
Croyez-moi, rsistez avec nergie ces impressions qui affaiblissent
en vous la volont. Ces aspirations vers une vie meilleure sont innes
dans l'esprit de tous les hommes, mais ne les cherchez pas ici-bas ; et
prsent que Dieu vous envoie ses Esprits pour vous instruire du bonheur
qu'il vous rserve, attendez patiemment l'ange de la dlivrance qui doit
vous aider rompre les liens qui tiennent votre Esprit captif. Songez que
vous avez remplir pendant votre preuve sur la terre une mission dont
vous ne vous doutez pas, soit en vous dvouant votre famille, soit en
remplissant les divers devoirs que Dieu vous a confis. Et si, dans le
cours de cette preuve, et en vous acquittant de votre tche, vous voyez
les soucis, les inquitudes, les chagrins fondre sur vous, soyez forts et
courageux pour les supporter. Bravez-les franchement ; ils sont de
courte dure et doivent vous conduire prs des amis que vous pleurez,
qui se rjouissent de votre arrive parmi eux, et vous tendront les bras
pour vous conduire dans un lieu o n'ont point accs les chagrins de la
terre. (FRANOIS DE GENEVE. Bordeaux.)
Epreuves volontaires. Le vrai cilice.
26. Vous demandez s'il est permis d'adoucir ses propres preuves ;
cette question revient celle-ci : Est-il permis celui qui se noie de
chercher se sauver ? celui qui s'est enfonc une pine de la retirer ?
celui qui est malade d'appeler le mdecin ? Les preuves ont pour but
d'exercer l'intelligence aussi bien que la patience et la rsignation ; un
homme peut natre dans une position pnible et embarrasse,
prcisment pour l'obliger chercher les moyens de vaincre les
difficults. Le mrite consiste supporter sans murmure les
consquences des maux qu'on ne peut viter, persvrer dans la lutte,
ne se point dsesprer si l'on ne russit pas, mais non dans un laisseraller qui serait de la paresse plus que de la vertu.
Cette question en amne naturellement une autre. Puisque Jsus a dit :
Bienheureux les affligs, y a-t-il du mrite chercher les afflictions
en aggravant ses preuves par des souffrances volontaires ? A cela je
rpondrai trs nettement : Oui, il y a un grand mrite quand les
souffrances et les privations ont pour but le bien du prochain, car c'est de
la charit par le sacrifice ; non, quand elles n'ont pour but que soi-mme,
car c'est de l'gosme par fanatisme.

78

CHAPITRE V

Il y a ici une grande distinction faire ; pour vous, personnellement,


contentez-vous des preuves que Dieu vous envoie, et n'en augmentez
pas la charge dj si lourde parfois ; acceptez-les sans murmure et avec
foi, c'est tout ce qu'il vous demande. N'affaiblissez point votre corps par
des privations inutiles et des macrations sans but, car vous avez besoin
de toutes vos forces pour accomplir votre mission de travail sur la terre.
Torturer volontairement et martyriser votre corps, c'est contrevenir la
loi de Dieu, qui vous donne le moyen de le soutenir et de le fortifier ;
l'affaiblir sans ncessit, est un vritable suicide. Usez, mais n'abusez
pas : telle est la loi ; l'abus des meilleures choses porte sa punition par
ses consquences invitables.
Il en est autrement des souffrances que l'on s'impose pour le
soulagement de son prochain. Si vous endurez le froid et la faim pour
rchauffer et nourrir celui qui en a besoin, et si votre corps en ptit, voil
le sacrifice qui est bni de Dieu. Vous qui quittez vos boudoirs parfums
pour aller dans la mansarde infecte porter la consolation ; vous qui
salissez vos mains dlicates en soignant les plaies ; vous qui vous privez
de sommeil pour veiller au chevet d'un malade qui n'est que votre frre
en Dieu ; vous enfin qui usez votre sant dans la pratique des bonnes
oeuvres, voil votre cilice, vrai cilice de bndiction, car les joies du
monde n'ont point dessch votre coeur ; vous ne vous tes point
endormis au sein des volupts nervantes de la fortune, mais vous vous
tes faits les anges consolateurs des pauvres dshrits.
Mais vous qui vous retirez du monde pour viter ses sductions et
vivre dans l'isolement, de quelle utilit tes-vous sur la terre ? o est
votre courage dans les preuves, puisque vous fuyez la lutte et dsertez
le combat ? Si vous voulez un cilice, appliquez-le sur votre me et non
sur votre corps ; mortifiez votre Esprit et non votre chair ; fustigez votre
orgueil ; recevez les humiliations sans vous plaindre ; meurtrissez votre
amour-propre ; raidissez-vous contre la douleur de l'injure et de la
calomnie plus poignante que la douleur corporelle. Voil le vrai cilice
dont les blessures vous seront comptes, parce qu'elles attesteront votre
courage et votre soumission la volont de Dieu. (UN ANGE
GARDIEN, Paris, 1863.)
27. Doit-on mettre un terme aux preuves de son prochain quand on
le peut, ou faut-il, par respect pour les desseins de Dieu, les laisser
suivre leur cours ?
Nous vous avons dit et rpt bien souvent que vous tes sur cette
terre d'expiation pour achever vos preuves, et que tout ce qui vous
arrive est une consquence de vos existences antrieures, l'intrt de la

BIENHEUREUX LES AFFLIGES.

79

dette que vous avez payer. Mais cette pense provoque chez certaines
personnes des rflexions qu'il est ncessaire d'arrter, car elles
pourraient avoir de funestes consquences.
Quelques-uns pensent que du moment qu'on est sur la terre pour
expier, il faut que les preuves aient leur cours. Il en est mme qui vont
jusqu' croire, que non seulement il ne faut rien faire pour les attnuer,
mais qu'il faut, au contraire, contribuer les rendre plus profitables en
les rendant plus vives. C'est une grande erreur. Oui, vos preuves
doivent suivre le cours que Dieu leur a trac, mais connaissez-vous ce
cours ? Savez-vous jusqu' quel point elles doivent aller, et si votre Pre
misricordieux n'a pas dit la souffrance de tel ou tel de vos frres : Tu
n'iras pas plus loin ? Savez-vous si sa providence ne vous a pas choisi,
non comme un instrument de supplice pour aggraver les souffrances du
coupable, mais comme le baume de consolation qui doit cicatriser les
plaies que sa justice avait ouvertes ? Ne dites donc pas, quand vous
voyez un de vos frres frapp : C'est la justice de Dieu, il faut qu'elle ait
son cours ; mais dites-vous, au contraire : Voyons quels moyens notre
Pre misricordieux a mis en mon pouvoir pour adoucir la souffrance de
mon frre. Voyons si mes consolations morales, mon appui matriel,
mes conseils, ne pourront pas l'aider franchir cette preuve avec plus
de force, de patience et de rsignation. Voyons mme si Dieu n'a pas
mis en mes mains le moyen de faire cesser cette souffrance ; s'il ne m'a
pas t donn, moi comme preuve aussi, comme expiation peut-tre,
d'arrter le mal et de le remplacer par la paix.
Aidez-vous donc toujours dans vos preuves respectives, et ne vous
regardez jamais comme des instruments de torture ; cette pense doit
rvolter tout homme de coeur, tout spirite surtout ; car le spirite, mieux
que tout autre, doit comprendre l'tendue infinie de la bont de Dieu. Le
spirite doit penser que sa vie entire doit tre un acte d'amour et de
dvouement ; que quoi qu'il fasse pour contrecarrer les dcisions du
Seigneur, sa justice aura son cours. Il peut donc, sans crainte, faire tous
ses efforts pour adoucir l'amertume de l'expiation, mais c'est Dieu seul
qui peut l'arrter ou la prolonger selon qu'il le juge propos.
N'y aurait-il pas un bien grand orgueil de la part de l'homme, de se
croire le droit de retourner, pour ainsi dire, l'arme dans la plaie ?
d'augmenter la dose de poison dans la poitrine de celui qui souffre, sous
prtexte que telle est son expiation ? Oh ! regardez-vous toujours
comme un instrument choisi pour la faire cesser. Rsumons-nous ici :
vous tes tous sur la terre pour expier ; mais tous, sans exception, devez
faire tous vos efforts pour adoucir l'expiation de vos frres, selon la loi

80

CHAPITRE V

d'amour et de charit. (BERNARDIN, Esprit protecteur. Bordeaux,


1863.)
28. Un homme est l'agonie, en proie de cruelles souffrances ; on
sait que son tat est sans espoir ; est-il permis de lui pargner quelques
instants d'angoisse en htant sa fin ?
Qui donc vous donnerait le droit de prjuger les desseins de Dieu ? Ne
peut-il conduire un homme au bord de la fosse pour l'en retirer, afin de
lui faire faire un retour sur lui-mme et de l'amener d'autres penses ?
A quelque extrmit que soit un moribond, nul ne peut dire avec
certitude que sa dernire heure est venue. La science ne s'est-elle jamais
trompe dans ses prvisions ?
Je sais bien qu'il est des cas que l'on peut regarder avec raison comme
dsesprs ; mais s'il n'y a aucun espoir fond d'un retour dfinitif la
vie et la sant, n'a-t-on pas d'innombrables exemples qu'au moment de
rendre le dernier soupir, le malade se ranime, et recouvre ses facults
pour quelques instants ! Eh bien ! cette heure de grce qui lui est
accorde peut tre pour lui de la plus grande importance ; car vous
ignorez les rflexions qu'a pu faire son Esprit dans les convulsions de
l'agonie, et quels tourments peut lui pargner un clair de repentir.
Le matrialiste qui ne voit que le corps, et ne tient nul compte de
l'me, ne peut comprendre ces choses-l ; mais le spirite, qui sait ce qui
se passe au-del de la tombe, connat le prix de la dernire pense.
Adoucissez les dernires souffrances autant qu'il est en vous ; mais
gardez-vous d'abrger la vie, ne ft-ce que d'une minute, car cette
minute peut pargner bien des larmes dans l'avenir. (SAINT LOUIS.
Paris, 1860.)
29. Celui qui est dgot de la vie, mais ne veut pas se l'ter, est-il
coupable de chercher la mort sur un champ de bataille, avec la pense
de rendre sa mort utile ?
Que l'homme se donne la mort ou qu'il se la fasse donner, le but est
toujours d'abrger sa vie, et par consquent il y a suicide d'intention
sinon de fait. La pense que sa mort servira quelque chose est
illusoire ; ce n'est qu'un prtexte pour colorer son action et l'excuser
ses propres yeux ; s'il avait srieusement le dsir de servir son pays, il
chercherait vivre, tout en le dfendant, et non mourir, car une fois
mort il ne lui sert plus rien. Le vrai dvouement consiste ne pas
craindre la mort quand il s'agit d'tre utile, braver le pril, faire
d'avance et sans regret le sacrifice de sa vie si cela est ncessaire ; mais
l'intention prmdite de chercher la mort en s'exposant un danger,

BIENHEUREUX LES AFFLIGES.

81

mme pour rendre service, annule le mrite de l'action. (SAINT LOUIS.


Paris, 1860.)
30. Un homme s'expose un danger imminent pour sauver la vie un
de ses semblables, sachant d'avance que lui-mme succombera ; cela
peut-il tre regard comme un suicide ?
Du moment que l'intention de chercher la mort n'y est pas, il n'y a pas
suicide, mais dvouement et abngation, et-on la certitude de prir.
Mais qui peut avoir cette certitude ? Qui dit que la Providence ne rserve
pas un moyen inespr de salut dans le moment le plus critique ? Ne
peut-elle sauver celui mme qui serait la bouche d'un canon ? Souvent
elle peut vouloir pousser l'preuve de la rsignation jusqu' sa dernire
limite, alors une circonstance inattendue dtourne le coup fatal. (Id.)
31. Ceux qui acceptent leurs souffrances avec rsignation par
soumission la volont de Dieu et en vue de leur bonheur futur, ne
travaillent-ils que pour eux-mmes, et peuvent-ils rendre leurs
souffrances profitables d'autres ?
Ces souffrances peuvent tre profitables autrui matriellement et
moralement. Matriellement, si, par le travail, les privations et les
sacrifices qu'ils s'imposent, ils contribuent au bien-tre matriel de leurs
proches ; moralement, par l'exemple qu'ils donnent de leur soumission
la volont de Dieu. Cet exemple de la puissance de la foi spirite peut
exciter des malheureux la rsignation, les sauver du dsespoir et de ses
funestes consquences pour l'avenir. (SAINT LOUIS. Paris, 1860.)

CHAPITRE VI
LE CHRIST CONSOLATEUR.
Le joug lger. - Consolateur promis. - Instructions des Esprits : Avnement de
l'Esprit de Vrit.

Le joug lger.
1. Venez moi, vous tous qui tes affligs et qui tes chargs, et je vous
soulagerai. - Prenez mon joug sur vous, et apprenez de moi que je suis doux et
humble de coeur, et vous trouverez le repos de vos mes ; car mon joug est doux et
mon fardeau est lger. (Saint Matthieu, ch. XI, v. 28, 29, 30.)

2. Toutes les souffrances : misres, dceptions, douleurs physiques,


pertes d'tres chris, trouvent leur consolation dans la foi en l'avenir,
dans la confiance en la justice de Dieu, que le Christ est venu enseigner
aux hommes. Sur celui, au contraire, qui n'attend rien aprs cette vie, ou
qui doute simplement, les afflictions psent de tout leur poids, et nulle
esprance ne vient en adoucir l'amertume. Voil ce qui fait dire Jsus :
Venez moi, vous tous qui tes fatigus, et je vous soulagerai.
Cependant Jsus met une condition son assistance, et la flicit
qu'il promet aux affligs ; cette condition est dans la loi qu'il enseigne ;
son joug est l'observation de cette loi ; mais ce joug est lger et cette loi
est douce, puisqu'ils imposent pour devoir l'amour et la charit.
Consolateur promis.
3. Si vous m'aimez, gardez mes commandements ; - et je prierai mon Pre, et il
vous enverra un autre consolateur, afin qu'il demeure ternellement avec vous : L'Esprit de Vrit que le monde ne peut recevoir, parce qu'il ne le voit point, et
qu'il ne le connat point. Mais pour vous, vous le connatrez, parce qu'il demeurera
avec vous et qu'il sera en vous. - Mais le consolateur, qui est le Saint-Esprit, que
mon Pre enverra en mon nom, vous enseignera toutes choses, et vous fera
ressouvenir de tout ce que je vous ai dit. (Saint Jean, ch. XIV, v. 15, 16, 17, 26.)

4. Jsus promet un autre consolateur : c'est l'Esprit de Vrit, que le


monde ne connat point encore, parce qu'il n'est pas mr pour le
comprendre, que le Pre enverra pour enseigner toutes choses, et pour
faire souvenir de ce que Christ a dit. Si donc l'Esprit de Vrit doit venir
plus tard enseigner toutes choses, c'est que Christ n'a pas tout dit ; s'il
vient faire souvenir de ce que Christ a dit, c'est qu'on l'aura oubli ou
mal compris.

LE CHRIST CONSOLATEUR.

83

Le spiritisme vient au temps marqu accomplir la promesse du Christ :


l'Esprit de Vrit prside son tablissement ; il rappelle les hommes
l'observance de la loi ; il enseigne toutes choses en faisant comprendre
ce que le Christ n'a dit qu'en paraboles. Le Christ a dit : Que ceux-l
entendent qui ont des oreilles pour entendre ; le spiritisme vient ouvrir
les yeux et les oreilles, car il parle sans figures et sans allgories ; il lve
le voile laiss dessein sur certains mystres ; il vient enfin apporter une
suprme consolation aux dshrits de la terre et tous ceux qui
souffrent, en donnant une cause juste et un but utile toutes les
douleurs.
Le Christ a dit : Bienheureux les affligs, parce qu'ils seront
consols ; mais comment se trouver heureux de souffrir, si l'on ne sait
pourquoi on souffre ? Le spiritisme en montre la cause dans les
existences antrieures et dans la destination de la terre o l'homme expie
son pass ; il en montre le but en ce que les souffrances sont comme les
crises salutaires qui amnent la gurison, et qu'elles sont l'puration qui
assure le bonheur dans les existences futures. L'homme comprend qu'il a
mrit de souffrir, et il trouve la souffrance juste ; il sait que cette
souffrance aide son avancement, et il l'accepte sans murmure, comme
l'ouvrier accepte le travail qui doit lui valoir son salaire. Le spiritisme lui
donne une foi inbranlable dans l'avenir, et le doute poignant n'a plus de
prise sur son me ; en lui faisant voir les choses d'en haut, l'importance
des vicissitudes terrestres se perd dans le vaste et splendide horizon qu'il
embrasse, et la perspective du bonheur qui l'attend lui donne la patience,
la rsignation et le courage d'aller jusqu'au bout du chemin.
Ainsi le spiritisme ralise ce que Jsus a dit du consolateur promis :
connaissance des choses qui fait que l'homme sait d'o il vient, o il va,
et pourquoi il est sur la terre ; rappel aux vrais principes de la loi de
Dieu, et consolation par la foi et l'esprance.
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
Avnement de l'Esprit de Vrit.
5. Je viens, comme autrefois, parmi les fils gars d'Isral, apporter la
vrit et dissiper les tnbres. Ecoutez-moi. Le spiritisme, comme
autrefois ma parole, doit rappeler aux incrdules qu'au-dessus d'eux
rgne l'immuable vrit : le Dieu bon, le Dieu grand qui fait germer la
plante et soulve les flots. J'ai rvl la doctrine divine ; j'ai, comme un
moissonneur, li en gerbes le bien pars dans l'humanit, et j'ai dit :
Venez moi, vous tous qui souffrez !

84

CHAPITRE VI

Mais les hommes ingrats se sont dtourns de la voie droite et large


qui conduit au royaume de mon Pre, et ils se sont gars dans les pres
sentiers de l'impit. Mon Pre ne veut pas anantir la race humaine ; il
veut que, vous aidant les uns les autres, morts et vivants, c'est--dire
morts selon la chair, car la mort n'existe pas, vous vous secouriez, et
que, non plus la voix des prophtes et des aptres, mais la voix de ceux
qui ne sont plus se fasse entendre pour vous crier : Priez et croyez ! car
la mort, c'est la rsurrection, et la vie, c'est l'preuve choisie pendant
laquelle vos vertus cultives doivent grandir et se dvelopper comme le
cdre.
Hommes faibles, qui comprenez les tnbres de vos intelligences,
n'loignez pas le flambeau que la clmence divine place entre vos mains
pour clairer votre route et vous ramener, enfants perdus, dans le giron
de votre Pre.
Je suis trop touch de compassion pour vos misres, pour votre
immense faiblesse, pour ne pas tendre une main secourable aux
malheureux gars qui, voyant le ciel, tombent dans l'abme de l'erreur.
Croyez, aimez, mditez les choses qui vous sont rvles ; ne mlez pas
l'ivraie au bon grain, les utopies aux vrits.
Spirites ! aimez-vous, voil le premier enseignement ; instruisez-vous,
voil le second. Toutes vrits se trouvent dans le Christianisme ; les
erreurs qui y ont pris racine sont d'origine humaine ; et voil qu'au-del
du tombeau que vous croyiez le nant, des voix vous crient : Frres !
rien ne prit ; Jsus-Christ est le vainqueur du mal, soyez les vainqueurs
de l'impit. (L'ESPRIT DE VERITE. Paris, 1860.)
6. Je viens enseigner et consoler les pauvres dshrits ; je viens leur
dire qu'ils lvent leur rsignation au niveau de leurs preuves ; qu'ils
pleurent, car la douleur a t sacre au jardin des Oliviers ; mais qu'ils
esprent, car les anges consolateurs viendront aussi essuyer leurs larmes.
Ouvriers, tracez votre sillon ; recommencez le lendemain la rude
journe de la veille ; le labeur de vos mains fournit le pain terrestre vos
corps, mais vos mes ne sont pas oublies ; et moi, le divin jardinier, je
les cultive dans le silence de vos penses ; lorsque l'heure du repos aura
sonn, lorsque la trame s'chappera de vos mains, et que vos yeux se
fermeront la lumire, vous sentirez sourdre et germer en vous ma
prcieuse semence. Rien n'est perdu dans le royaume de notre Pre, et
vos sueurs, vos misres forment le trsor qui doit vous rendre riches
dans les sphres suprieures, o la lumire remplace les tnbres, et o
le plus dnu de vous tous sera peut-tre le plus resplendissant.

LE CHRIST CONSOLATEUR.

85

Je vous le dis en vrit, ceux qui portent leurs fardeaux et qui assistent
leurs frres sont mes bien-aims ; instruisez-vous dans la prcieuse
doctrine qui dissipe l'erreur des rvoltes, et qui vous enseigne le but
sublime de l'preuve humaine. Comme le vent balaye la poussire, que
le souffle des Esprits dissipe vos jalousies contre les riches du monde
qui sont souvent trs misrables, car leurs preuves sont plus prilleuses
que les vtres. Je suis avec vous, et mon aptre vous enseigne. Buvez
la source vive de l'amour, et prparez-vous, captifs de la vie, vous
lancer un jour libres et joyeux dans le sein de Celui qui vous a crs
faibles pour vous rendre perfectibles, et qui veut que vous faonniez
vous-mmes votre molle argile, afin d'tre les artisans de votre
immortalit. (L'ESPRIT DE VERITE, Paris, 1861.)
7. Je suis le grand mdecin des mes, et je viens vous apporter le
remde qui doit les gurir ; les faibles, les souffrants et les infirmes sont
mes enfants de prdilection, et je viens les sauver. Venez donc moi,
vous tous qui souffrez et qui tes chargs, et vous serez soulags et
consols ; ne cherchez pas ailleurs la force et la consolation, car le
monde est impuissant les donner. Dieu fait vos coeurs un appel
suprme par le spiritisme ; coutez-le. Que l'impit, le mensonge,
l'erreur, l'incrdulit soient extirps de vos mes endolories ; ce sont des
monstres qui s'abreuvent de votre sang le plus pur, et qui vous font des
plaies presque toujours mortelles. Qu' l'avenir, humbles et soumis au
Crateur, vous pratiquiez sa loi divine. Aimez et priez ; soyez dociles
aux Esprits du Seigneur ; invoquez-le du fond du coeur; alors il vous
enverra son Fils bien-aim pour vous instruire et vous dire ces bonnes
paroles : Me voil ; je viens vous, parce que vous m'avez appel.
(L'ESPRIT DE VERITE. Bordeaux, 1861.)
8. Dieu console les humbles et donne la force aux affligs qui la lui
demandent. Sa puissance couvre la terre, et partout ct d'une larme il
a plac un baume qui console. Le dvouement et l'abngation sont une
prire continuelle, et renferment un enseignement profond ; la sagesse
humaine rside en ces deux mots. Puissent tous les Esprits souffrants
comprendre cette vrit, au lieu de se rcrier contre les douleurs, les
souffrances morales qui sont ici-bas votre lot. Prenez donc pour devise
ces deux mots : dvouement et abngation, et vous serez forts, parce
qu'ils rsument tous les devoirs que vous imposent la charit et
l'humilit. Le sentiment du devoir accompli vous donnera le repos de
l'esprit et la rsignation. Le coeur bat mieux, l'me se calme et le corps
n'a plus de dfaillance, car le corps souffre d'autant plus que l'esprit est
plus profondment atteint. (L'ESPRIT DE VERITE. Le Havre, 1863.)

CHAPITRE VII
BIENHEUREUX LES PAUVRES D'ESPRIT.
Ce qu'il faut entendre par les pauvres d'esprit. - Quiconque s'lve sera abaiss. Mystres cachs aux sages et aux prudents. - Instructions des Esprits : Orgueil et
humilit. - Mission de l'homme intelligent sur la terre.

Ce qu'il faut entendre par les pauvres d'esprit.


1. Bienheureux les pauvres d'esprit, parce que le royaume des cieux est eux.
(Saint Matthieu, ch. V, v. 3.)

2. L'incrdulit s'est gaye sur cette maxime : Bienheureux les


pauvres d'esprit, comme sur beaucoup d'autres choses, sans la
comprendre. Par les pauvres d'esprit, Jsus n'entend pas les hommes
dpourvus d'intelligence, mais les humbles : il dit que le royaume des
cieux est pour eux, et non pour les orgueilleux.
Les hommes de science et d'esprit, selon le monde, ont gnralement
une si haute opinion d'eux-mmes et de leur supriorit, qu'ils regardent
les choses divines comme indignes de leur attention ; leurs regards
concentrs sur leur personne ne peuvent s'lever jusqu' Dieu. Cette
tendance se croire au-dessus de tout ne les porte que trop souvent
nier ce qui tant au-dessus d'eux pourrait les rabaisser, nier mme la
Divinit ; ou, s'ils consentent l'admettre, ils lui contestent un de ses
plus beaux attributs : son action providentielle sur les choses de ce
monde, persuads qu'eux seuls suffisent pour le bien gouverner. Prenant
leur intelligence pour la mesure de l'intelligence universelle, et se
jugeant aptes tout comprendre, ils ne peuvent croire la possibilit de
ce qu'ils ne comprennent pas ; quand ils ont prononc, leur jugement est
pour eux sans appel.
S'ils refusent d'admettre le monde invisible et une puissance extrahumaine, ce n'est pas cependant que cela soit au-dessus de leur porte,
mais c'est que leur orgueil se rvolte l'ide d'une chose au-dessus de
laquelle ils ne peuvent se placer, et les ferait descendre de leur pidestal.
C'est pourquoi ils n'ont que des sourires de ddain pour tout ce qui n'est
pas du monde visible et tangible ; ils s'attribuent trop d'esprit et de
science pour croire des choses bonnes, selon eux, pour les gens
simples, tenant ceux qui les prennent au srieux pour des pauvres
d'esprit.

BIENHEUREUX LES PAUVRES D'ESPRIT.

87

Cependant, quoi qu'ils en disent, il leur faudra entrer, comme les


autres, dans ce monde invisible qu'ils tournent en drision ; c'est l que
leurs yeux seront ouverts et qu'ils reconnatront leur erreur. Mais Dieu,
qui est juste, ne peut recevoir au mme titre celui qui a mconnu sa
puissance et celui qui s'est humblement soumis ses lois, ni leur faire
une part gale.
En disant que le royaume des cieux est aux simples, Jsus entend que
nul n'y est admis sans la simplicit du coeur et l'humilit de l'esprit ; que
l'ignorant qui possde ces qualits sera prfr au savant qui croit plus
en lui qu'en Dieu. En toutes circonstances il place l'humilit au rang des
vertus qui rapprochent de Dieu, et l'orgueil parmi les vices qui en
loignent ; et cela par une raison trs naturelle, c'est que l'humilit est un
acte de soumission Dieu, tandis que l'orgueil est une rvolte contre lui.
Mieux vaut donc, pour le bonheur futur de l'homme, tre pauvre en
esprit, dans le sens du monde, et riche en qualits morales.
Quiconque s'lve sera abaiss.
3. En ce mme temps les disciples s'approchrent de Jsus, et lui dirent : Qui est
le plus grand dans le royaume des cieux ? - Jsus ayant appel un petit enfant, le
mit au milieu d'eux, et leur dit : Je vous dis en vrit que si vous ne vous
convertissez, et si vous ne devenez comme de petits enfants, vous n'entrerez point
dans le royaume des cieux. - Quiconque donc s'humiliera et se rendra petit comme
cet enfant, celui-l sera le plus grand dans le royaume des cieux, - et quiconque
reoit en mon nom un enfant tel que je viens de dire, c'est moi-mme qu'il reoit.
(Saint Matthieu, ch. XVIII, v. 1 5.)
4. Alors la mre des enfants de Zbde s'approcha de lui avec ses deux fils, et
l'adora en lui tmoignant qu'elle voulait lui demander quelque chose. - Il lui dit :
Que voulez-vous ? Ordonnez, lui dit-elle, que mes deux fils que voici soient assis
dans votre royaume, l'un votre droite et l'autre votre gauche. - Mais Jsus leur
rpondit : Vous ne savez pas ce que vous demandez ; pouvez-vous boire le calice
que je vais boire ? Ils lui dirent : Nous le pouvons. - Il leur rpondit : Il est vrai que
vous boirez le calice que je boirai ; mais pour ce qui est d'tre assis ma droite ou
ma gauche, ce n'est pas moi vous le donner, mais ce sera pour ceux qui mon
Pre l'a prpar. - Les dix autres aptres ayant entendu ceci, en conurent de
l'indignation contre les deux frres. - Et Jsus les ayant appels lui, leur dit :
Vous savez que les princes des nations les dominent, et que les grands les traitent
avec empire. - Il n'en doit pas tre de mme parmi vous ; mais que celui qui voudra
devenir le plus grand, soit votre serviteur ; - et que celui qui voudra tre le premier
d'entre vous soit votre esclave ; - comme le Fils de l'homme n'est pas venu pour
tre servi, mais pour servir et donner sa vie pour la rdemption de plusieurs. (Saint
Matthieu, ch. XX, v. de 20 28.)

88

CHAPITRE VII

5. Jsus entra un jour de sabbat dans la maison d'un des principaux Pharisiens
pour y prendre son repas, et ceux qui taient l l'observaient. - Alors, considrant
comme les convis choisissaient les premires places, il leur proposa cette
parabole, et leur dit : - Quand vous serez convis des noces, n'y prenez point la
premire place, de peur qu'il ne se trouve parmi les convis une personne plus
considrable que vous, et que celui qui vous aura invit ne vienne vous dire :
Donnez votre place celui-ci, et qu'alors vous ne soyez rduit vous tenir avec
honte au dernier lieu. - Mais quand vous aurez t convis, allez vous mettre la
dernire place, afin que, lorsque celui qui vous a convis sera venu, il vous dise :
Mon ami, montez plus haut. Et alors ce sera un sujet de gloire devant ceux qui
seront table avec vous ; - car quiconque s'lve sera abaiss, et quiconque
s'abaisse sera lev. (Saint Luc, ch. XIV, v. 1 et de 7 11.)

6. Ces maximes sont les consquences du principe d'humilit que


Jsus ne cesse de poser comme condition essentielle de la flicit
promise aux lus du Seigneur, et qu'il a formul par ces paroles :
Bienheureux les pauvres d'esprit, parce que le royaume des cieux est
eux. Il prend un enfant comme type de la simplicit du coeur et il dit :
Celui-l sera le plus grand dans le royaume des cieux qui s'humiliera et
se fera petit comme un enfant ; c'est--dire qui n'aura aucune prtention
la supriorit ou l'infaillibilit.
La mme pense fondamentale se retrouve dans cette autre maxime :
Que celui qui voudra devenir le plus grand soit votre serviteur, et dans
celle-ci : Quiconque s'abaisse sera lev, et quiconque s'lve sera
abaiss.
Le spiritisme vient sanctionner la thorie par l'exemple, en nous
montrant grands dans le monde des Esprits ceux qui taient petits sur la
terre, et souvent bien petits ceux qui y taient les plus grands et les plus
puissants. C'est que les premiers ont emport en mourant ce qui seul fait
la vritable grandeur dans le ciel et ne se perd pas : les vertus ; tandis
que les autres ont d laisser ce qui faisait leur grandeur sur la terre, et ne
s'emporte pas : la fortune, les titres, la gloire, la naissance ; n'ayant rien
autre chose, ils arrivent dans l'autre monde dpourvus de tout, comme
des naufrags qui ont tout perdu, jusqu' leurs vtements ; ils n'ont
conserv que l'orgueil qui rend leur nouvelle position plus humiliante,
car ils voient au-dessus d'eux, et resplendissants de gloire, ceux qu'ils
ont fouls aux pieds sur la terre.
Le spiritisme nous montre une autre application de ce principe dans
les incarnations successives o ceux qui ont t les plus levs dans une
existence sont abaisss au dernier rang dans une existence suivante, s'ils
ont t domins par l'orgueil et l'ambition. Ne cherchez donc point la
premire place sur la terre, ni vous mettre au-dessus des autres, si vous
ne voulez tre obligs de descendre ; cherchez, au contraire, la plus

BIENHEUREUX LES PAUVRES D'ESPRIT.

89

humble et la plus modeste, car Dieu saura bien vous en donner une plus
leve dans le ciel si vous la mritez.
Mystres cachs aux sages et aux prudents.
7. Alors Jsus dit ces paroles : Je vous rends gloire, mon Pre, Seigneur du ciel
et de la terre, de ce que vous avez cach ces choses aux sages et aux prudents, et
que vous les avez rvles aux simples et aux petits. (Saint Matthieu, ch. XI, v.
25.)

8. Il peut paratre singulier que Jsus rende grce Dieu d'avoir rvl
ces choses aux simples et aux petits, qui sont les pauvres d'esprit, et de
les avoir caches aux sages et aux prudents, plus aptes, en apparence,
les comprendre. C'est qu'il faut entendre par les premiers, les humbles
qui s'humilient devant Dieu, et ne se croient pas suprieurs tout le
monde ; et par les seconds, les orgueilleux, vains de leur science
mondaine, qui se croient prudents, parce qu'ils nient, traitant Dieu d'gal
gal quand ils ne le dsavouent pas ; car, dans l'antiquit, sage tait
synonyme de savant ; c'est pourquoi Dieu leur laisse la recherche des
secrets de la terre, et rvle ceux du ciel aux simples et aux humbles qui
s'inclinent devant lui.
9. Ainsi en est-il aujourd'hui des grandes vrits rvles par le
spiritisme. Certains incrdules s'tonnent que les Esprits fassent si peu
de frais pour les convaincre ; c'est que ces derniers s'occupent de ceux
qui cherchent la lumire de bonne foi et avec humilit, de prfrence
ceux qui croient possder toute la lumire, et semblent penser que Dieu
devrait tre trop heureux de les ramener lui, en leur prouvant qu'il
existe.
La puissance de Dieu clate dans les plus petites choses comme dans
les plus grandes ; il ne met pas la lumire sous le boisseau, puisqu'il la
rpand flots de toutes parts ; aveugles donc ceux qui ne la voient pas.
Dieu ne veut pas leur ouvrir les yeux de force, puisqu'il leur plat de les
tenir ferms. Leur tour viendra, mais il faut auparavant qu'ils sentent les
angoisses des tnbres et reconnaissent Dieu, et non le hasard, dans la
main qui frappe leur orgueil. Il emploie pour vaincre l'incrdulit les
moyens qui lui conviennent selon les individus ; ce n'est pas l'incrdule
de lui prescrire ce qu'il doit faire, et de lui dire : Si vous voulez me
convaincre, il faut vous y prendre de telle ou telle faon, tel moment
plutt qu' tel autre, parce que ce moment est ma convenance.
Que les incrdules ne s'tonnent donc pas si Dieu, et les Esprits qui
sont les agents de ses volonts, ne se soumettent pas leurs exigences.
Qu'ils se demandent ce qu'ils diraient si le dernier de leurs serviteurs

90

CHAPITRE VII

voulait s'imposer eux. Dieu impose ses conditions et n'en subit pas ; il
coute avec bont ceux qui s'adressent lui avec humilit, et non ceux
qui se croient plus que lui.
10. Dieu, dira-t-on, ne pourrait-il les frapper personnellement par des
signes clatants en prsence desquels l'incrdule le plus endurci devrait
s'incliner ? Sans doute il le pourrait, mais alors o serait leur mrite, et
d'ailleurs quoi cela servirait-il ? N'en voit-on pas tous les jours se
refuser l'vidence et mme dire : Si je voyais, je ne croirais pas, parce
que je sais que c'est impossible ? S'ils refusent de reconnatre la vrit,
c'est que leur esprit n'est pas encore mr pour la comprendre, ni leur
coeur pour la sentir. L'orgueil est la taie qui obscurcit leur vue ; quoi
sert de prsenter la lumire un aveugle ? Il faut donc d'abord gurir la
cause du mal ; c'est pourquoi, en mdecin habile, il chtie premirement
l'orgueil. Il n'abandonne donc pas ses enfants perdus ; il sait que tt ou
tard leurs yeux s'ouvriront, mais il veut que ce soit de leur propre
volont, et alors que, vaincus par les tourments de l'incrdulit, ils se
jetteront d'eux-mmes dans ses bras, et, comme l'enfant prodigue, lui
demanderont grce !
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
L'orgueil et l'humilit.
11. Que la paix du Seigneur soit avec vous, mes chers amis ! Je viens
vers vous pour vous encourager suivre la bonne voie.
Aux pauvres Esprits qui, autrefois, habitaient la terre, Dieu donne
mission de venir vous clairer. Bni soit-il de la grce qu'il nous accorde
de pouvoir aider votre amlioration. Que l'Esprit-Saint m'claire et
m'aide rendre ma parole comprhensible et qu'il me fasse la grce de la
mettre la porte de tous ! Vous tous incarns, qui tes dans la peine et
cherchez la lumire, que la volont de Dieu me soit en aide pour la faire
luire vos yeux !
L'humilit est une vertu bien oublie parmi vous ; les grands exemples
qui vous en ont t donns sont bien peu suivis, et pourtant, sans
l'humilit, pouvez-vous tre charitables envers votre prochain ? Oh !
non, car ce sentiment nivelle les hommes ; il leur dit qu'ils sont frres,
qu'ils doivent s'entraider, et les amne au bien. Sans l'humilit, vous
vous parez des vertus que vous n'avez pas, comme si vous portiez un
habit pour cacher les difformits de votre corps. Rappelez-vous Celui
qui nous sauva ; rappelez-vous son humilit qui l'a fait si grand, et l'a
mis au-dessus de tous les prophtes.

BIENHEUREUX LES PAUVRES D'ESPRIT.

91

L'orgueil est le terrible adversaire de l'humilit. Si le Christ promettait


le royaume des cieux aux plus pauvres, c'est que les grands de la terre se
figurent que les titres et les richesses sont des rcompenses donnes
leur mrite, et que leur essence est plus pure que celle du pauvre ; ils
croient que cela leur est d, c'est pourquoi, lorsque Dieu le leur retire, ils
l'accusent d'injustice. Oh ! drision et aveuglement ! Dieu fait-il une
distinction entre vous par le corps ? L'enveloppe du pauvre n'est-elle pas
la mme que celle du riche ? Le Crateur a-t-il fait deux espces
d'hommes ? Tout ce que Dieu fait est grand et sage ; ne lui attribuez
jamais les ides qu'enfantent vos cerveaux orgueilleux.
O riche, tandis que tu dors sous tes lambris dors l'abri du froid, ne
sais-tu pas que des milliers de tes frres qui te valent sont gisants sur la
paille ? Le malheureux qui souffre de la faim n'est-il pas ton gal ? A ce
mot, ton orgueil se rvolte, je le sais bien ; tu consentiras lui donner
l'aumne, mais lui serrer fraternellement la main, jamais ! Quoi ! distu ; moi, issu d'un noble sang, grand de la terre, je serais l'gal de ce
misrable qui porte des haillons ! Vaine utopie des soi-disant
philosophes ! Si nous tions gaux, pourquoi Dieu l'aurait-il plac si bas
et moi si haut ? Il est vrai que vos habits ne se ressemblent gure ; mais
que vous en soyez dpouills tous deux, quelle diffrence y aura-t-il
entre vous ? La noblesse du sang, diras-tu ; mais la chimie n'a point
trouv de diffrence entre le sang du grand seigneur et celui du
plbien ; entre celui du matre et celui de l'esclave. Qui te dit que, toi
aussi, tu n'as pas t misrable et malheureux comme lui ? Que tu n'as
pas demand l'aumne ? Que tu ne la demanderas pas un jour celui
mme que tu mprises aujourd'hui ? Les richesses sont-elles ternelles ?
ne finissent-elles pas avec ce corps, enveloppe prissable de ton Esprit ?
Oh ! un retour d'humilit sur toi-mme ! Jette enfin les yeux sur la
ralit des choses de ce monde, sur ce qui fait la grandeur et
l'abaissement dans l'autre ; songe que la mort ne t'pargnera pas plus
qu'un autre ; que tes titres ne t'en prserveront pas ; qu'elle peut te
frapper demain, aujourd'hui, dans une heure ; et si tu t'ensevelis dans ton
orgueil, oh ! alors je te plains, car tu seras digne de piti !
Orgueilleux ! qu'tiez-vous avant d'tre nobles et puissants ? Peut-tre
tiez-vous plus bas que le dernier de vos valets. Courbez donc vos fronts
altiers que Dieu peut rabaisser au moment o vous les levez le plus
haut. Tous les hommes sont gaux dans la balance divine ; les vertus
seules les distinguent aux yeux de Dieu. Tous les Esprits sont d'une
mme essence, et tous les corps sont ptris de la mme pte ; vos titres
et vos noms n'y changent rien ; ils restent dans la tombe, et ce ne sont

92

CHAPITRE VII

pas eux qui donnent le bonheur promis aux lus ; la charit et l'humilit
sont leurs titres de noblesse.
Pauvre crature ! tu es mre, tes enfants souffrent ; ils ont froid ; ils
ont faim ; tu vas, courbe sous le poids de ta croix, t'humilier pour leur
avoir un morceau de pain. Oh ! je m'incline devant toi ; combien tu es
noblement sainte et grande mes yeux ! Espre et prie ; le bonheur n'est
pas encore de ce monde. Aux pauvres opprims et confiants en lui, Dieu
donne le royaume des cieux.
Et toi, jeune fille, pauvre enfant voue au travail, aux privations,
pourquoi ces tristes penses ? pourquoi pleurer ? Que ton regard s'lve
pieux et serein vers Dieu : aux petits oiseaux il donne la pture ; aie
confiance en lui, et il ne t'abandonnera pas. Le bruit des ftes, des
plaisirs du monde fait battre ton coeur ; tu voudrais aussi orner ta tte de
fleurs et te mler aux heureux de la terre ; tu te dis que tu pourrais,
comme ces femmes que tu regardes passer, folles et rieuses, tre riche
aussi. Oh ! tais-toi, enfant ! Si tu savais combien de larmes et de
douleurs sans nom sont caches sous ces habits brods, combien de
sanglots sont touffs sous le bruit de cet orchestre joyeux, tu prfrerais
ton humble retraite et ta pauvret. Reste pure aux yeux de Dieu, si tu ne
veux que ton ange gardien remonte vers lui, le visage cach sous ses
ailes blanches, et te laisse avec tes remords, sans guide, sans soutien
dans ce monde o tu serais perdue en attendant que tu sois punie dans
l'autre.
Et vous tous qui souffrez des injustices des hommes, soyez indulgents
pour les fautes de vos frres, en vous disant que vous-mmes n'tes pas
sans reproches : c'est de la charit, mais c'est aussi de l'humilit. Si vous
souffrez par les calomnies, courbez le front sous cette preuve. Que vous
importent les calomnies du monde ? Si votre conduite est pure, Dieu ne
peut-il vous en ddommager ? Supporter avec courage les humiliations
des hommes, c'est tre humble et reconnatre que Dieu seul est grand et
puissant.
Oh ! mon Dieu, faudra-t-il que le Christ revienne une seconde fois sur
cette terre pour apprendre aux hommes tes lois qu'ils oublient ? Devra-til encore chasser les vendeurs du temple qui salissent ta maison qui n'est
qu'un lieu de prire ? Et qui sait ? hommes ! si Dieu vous accordait
cette grce, peut-tre le renieriez-vous comme autrefois ; vous
l'appelleriez blasphmateur, parce qu'il abaisserait l'orgueil des
Pharisiens modernes ; peut-tre lui feriez-vous recommencer le chemin
du Golgotha.
Lorsque Mose fut sur le mont Sina recevoir les commandements de
Dieu, le peuple d'Isral, livr lui-mme, dlaissa le vrai Dieu ; hommes

BIENHEUREUX LES PAUVRES D'ESPRIT.

93

et femmes donnrent leur or et leurs bijoux, pour se faire une idole qu'ils
adorrent. Hommes civiliss, vous faites comme eux ; le Christ vous a
laiss sa doctrine ; il vous a donn l'exemple de toutes les vertus, et vous
avez dlaiss exemple et prceptes ; chacun de vous apportant ses
passions, vous vous tes fait un Dieu votre gr : selon les uns, terrible
et sanguinaire ; selon les autres, insouciant des intrts du monde ; le
Dieu que vous vous tes fait est encore le veau d'or que chacun
approprie ses gots et ses ides.
Revenez vous, mes frres, mes amis ; que la voix des Esprits touche
vos coeurs ; soyez gnreux et charitables sans ostentation ; c'est--dire
faites le bien avec humilit ; que chacun dmolisse peu peu les autels
que vous avez levs l'orgueil, en un mot, soyez de vritables
chrtiens, et vous aurez le rgne de la vrit. Ne doutez plus de la bont
de Dieu, alors qu'il vous en donne tant de preuves. Nous venons prparer
les voies pour l'accomplissement des prophties. Lorsque le Seigneur
vous donnera une manifestation plus clatante de sa clmence, que
l'envoy cleste ne trouve plus en vous qu'une grande famille ; que vos
coeurs doux et humbles soient dignes d'entendre la parole divine qu'il
viendra vous apporter ; que l'lu ne trouve sur sa route que les palmes
dposes pour votre retour au bien, la charit, la fraternit, et alors
votre monde deviendra le paradis terrestre. Mais si vous restez
insensibles la voix des Esprits envoys pour purer, renouveler votre
socit civilise, riche en sciences et pourtant si pauvre en bons
sentiments, hlas ! il ne nous resterait plus qu' pleurer et gmir sur
votre sort. Mais non, il n'en sera pas ainsi ; revenez Dieu votre pre, et
alors nous tous, qui aurons servi l'accomplissement de sa volont, nous
entonnerons le cantique d'actions de grces, pour remercier le Seigneur
de son inpuisable bont, et pour le glorifier dans tous les sicles des
sicles. Ainsi soit-il. (LACORDAIRE. Constantine, 1863.)
12. Hommes, pourquoi vous plaignez-vous des calamits que vous
avez vous-mmes amonceles sur vos ttes ? Vous avez mconnu la
sainte et divine morale du Christ, ne soyez donc pas tonns que la
coupe de l'iniquit ait dbord de toutes parts.
Le malaise devient gnral ; qui s'en prendre, si ce n'est vous qui
cherchez sans cesse vous craser les uns les autres ? Vous ne pouvez
tre heureux sans bienveillance mutuelle, et comment la bienveillance
peut-elle exister avec l'orgueil ? L'orgueil, voil la source de tous vos
maux ; attachez-vous donc le dtruire, si vous n'en voulez voir
perptuer les funestes consquences. Un seul moyen s'offre vous pour
cela, mais ce moyen est infaillible, c'est de prendre pour rgle invariable

94

CHAPITRE VII

de votre conduite la loi du Christ, loi que vous avez ou repousse, ou


fausse dans son interprtation.
Pourquoi avez-vous en si grande estime ce qui brille et charme les
yeux, plutt que ce qui touche le coeur ? Pourquoi le vice dans
l'opulence est-il l'objet de vos adulations, alors que vous n'avez qu'un
regard de ddain pour le vrai mrite dans l'obscurit ? Qu'un riche
dbauch, perdu de corps et d'me, se prsente quelque part, toutes les
portes lui sont ouvertes, tous les gards sont pour lui, tandis qu'on
daigne peine accorder un salut de protection l'homme de bien qui vit
de son travail. Quand la considration que l'on accorde aux gens est
mesure au poids de l'or qu'ils possdent ou au nom qu'ils portent, quel
intrt peuvent-ils avoir se corriger de leurs dfauts ?
Il en serait tout autrement si le vice dor tait fustig par l'opinion
comme le vice en haillons ; mais l'orgueil est indulgent pour tout ce qui
le flatte. Sicle de cupidit et d'argent, dites-vous. Sans doute, mais
pourquoi avez-vous laiss les besoins matriels empiter sur le bon sens
et la raison ? Pourquoi chacun veut-il s'lever au-dessus de son frre ?
Aujourd'hui la socit en subit les consquences.
Ne l'oubliez pas, un tel tat de choses est toujours un signe de
dcadence morale. Lorsque l'orgueil atteint les dernires limites, c'est
l'indice d'une chute prochaine, car Dieu frappe toujours les superbes. S'il
les laisse parfois monter, c'est pour leur donner le temps de rflchir et
de s'amender sous les coups que, de temps autre, il porte leur orgueil
pour les avertir ; mais, au lieu de s'abaisser, ils se rvoltent ; alors quand
la mesure est comble, il les renverse tout fait, et leur chute est d'autant
plus terrible, qu'ils taient monts plus haut.
Pauvre race humaine, dont l'gosme a corrompu toutes les voies,
reprends courage cependant ; dans sa misricorde infinie, Dieu t'envoie
un puissant remde tes maux, un secours inespr dans ta dtresse.
Ouvre les yeux la lumire : voici les mes de ceux qui ne sont plus qui
viennent te rappeler tes vritables devoirs ; ils te diront, avec l'autorit
de l'exprience, combien les vanits et les grandeurs de votre passagre
existence sont peu de chose auprs de l'ternit ; ils te diront que celui-l
est le plus grand qui a t le plus humble parmi les petits d'ici-bas ; que
celui qui a le plus aim ses frres est aussi celui qui sera le plus aim
dans le ciel ; que les puissants de la terre, s'ils ont abus de leur autorit,
seront rduits obir leurs serviteurs ; que la charit et l'humilit enfin,
ces deux soeurs qui se donnent la main, sont les titres les plus efficaces
pour obtenir grce devant l'Eternel. (ADOLPHE, vque d'Alger.
Marmande, 1862.)

BIENHEUREUX LES PAUVRES D'ESPRIT.

95

Mission de l'homme intelligent sur la terre.


13. Ne soyez pas fiers de ce que vous savez, car ce savoir a des bornes
bien limites dans le monde que vous habitez. Mais je suppose que vous
soyez une des sommits intelligentes de ce globe, vous n'avez aucun
droit d'en tirer vanit. Si Dieu, dans ses desseins, vous a fait natre dans
un milieu o vous avez pu dvelopper votre intelligence, c'est qu'il veut
que vous en fassiez usage pour le bien de tous ; car c'est une mission
qu'il vous donne, en mettant dans vos mains l'instrument l'aide duquel
vous pouvez dvelopper votre tour les intelligences retardataires et les
amener Dieu. La nature de l'instrument n'indique-t-elle pas l'usage
qu'on en doit faire ? La bche que le jardinier met entre les mains de son
ouvrier ne lui montre-t-elle pas qu'il doit bcher ? Et que diriez-vous si
cet ouvrier, au lieu de travailler, levait sa bche pour en frapper son
matre ? Vous diriez que c'est affreux, et qu'il mrite d'tre chass. Eh
bien, n'en est-il pas de mme de celui qui se sert de son intelligence pour
dtruire l'ide de Dieu et de la Providence parmi ses frres ? Ne lve-t-il
pas contre son matre la bche qui lui a t donne pour dfricher le
terrain ? A-t-il droit au salaire promis, et ne mrite-t-il pas, au contraire,
d'tre chass du jardin ? Il le sera, n'en doutez pas, et tranera des
existences misrables et remplies d'humiliations jusqu' ce qu'il se soit
courb devant Celui qui il doit tout.
L'intelligence est riche de mrites pour l'avenir, mais la condition
d'en faire un bon emploi ; si tous les hommes qui en sont dous s'en
servaient selon les vues de Dieu, la tche des Esprits serait facile pour
faire avancer l'humanit ; malheureusement beaucoup en font un
instrument d'orgueil et de perdition pour eux-mmes. L'homme abuse de
son intelligence comme de toutes ses autres facults, et cependant les
leons ne lui manquent pas pour l'avertir qu'une main puissante peut lui
retirer ce qu'elle lui a donn. (FERDINAND, Esprit protecteur.
Bordeaux, 1862.)

CHAPITRE VIII
BIENHEUREUX CEUX QUI ONT LE COEUR PUR.
Laissez venir moi les petits enfants. - Pch en pense. Adultre. Vraie puret. Mains non laves. - Scandales. Si votre main est un sujet
de scandale, coupez-la. - Instructions des Esprits: Laissez venir moi
les petits enfants. - Bienheureux ceux qui ont les yeux ferms.
Laissez venir moi les petits enfants.
1. Bienheureux ceux qui ont le coeur pur, parce qu'ils verront Dieu. (Saint
Matthieu, ch. V, v. 8.)
2. Alors on lui prsenta de petits enfants, afin qu'il les toucht ; et comme ses
disciples repoussaient avec des paroles rudes ceux qui les lui prsentaient, - Jsus
le voyant s'en fcha et leur dit : Laissez venir moi les petits enfants, et ne les
empchez point ; car le royaume des cieux est pour ceux qui leur ressemblent. - Je
vous le dis en vrit, quiconque ne recevra point le royaume de Dieu comme un
enfant, n'y entrera point. - Et les ayant embrasss, il les bnit en leur imposant les
mains. (Saint Marc, ch. X, v. de 13 16.)

3. La puret du coeur est insparable de la simplicit et de l'humilit ;


elle exclut toute pense d'gosme et d'orgueil ; c'est pourquoi Jsus
prend l'enfance pour l'emblme de cette puret, comme il l'a prise pour
celui de l'humilit.
Cette comparaison pourrait ne pas sembler juste, si l'on considre que
l'Esprit de l'enfant peut tre trs ancien, et qu'il apporte en renaissant la
vie corporelle les imperfections dont il ne s'est pas dpouill dans ses
existences prcdentes ; un Esprit arriv la perfection pourrait seul
nous donner le type de la vraie puret. Mais elle est exacte au point de
vue de la vie prsente ; car le petit enfant, n'ayant encore pu manifester
aucune tendance perverse, nous offre l'image de l'innocence et de la
candeur ; aussi Jsus ne dit-il point d'une manire absolue que le
royaume de Dieu est pour eux, mais pour ceux qui leur ressemblent.
4. Puisque l'Esprit de l'enfant a dj vcu, pourquoi ne se montre-t-il
pas, ds la naissance, ce qu'il est ? Tout est sage dans les oeuvres de
Dieu. L'enfant a besoin de soins dlicats que la tendresse maternelle peut
seule lui rendre, et cette tendresse s'accrot de la faiblesse et de
l'ingnuit de l'enfant. Pour une mre, son enfant est toujours un ange, et
il fallait qu'il en ft ainsi pour captiver sa sollicitude ; elle n'aurait pu

BIENHEUREUX CEUX QUI ONT LE COEUR PUR.

97

avoir avec lui le mme abandon, si, au lieu de la grce nave, elle et
trouv en lui, sous des traits enfantins, un caractre viril et les ides d'un
adulte, et encore moins si elle et connu son pass.
Il fallait, d'ailleurs, que l'activit du principe intelligent ft
proportionne la faiblesse du corps qui n'aurait pu rsister une
activit trop grande de l'Esprit, ainsi qu'on le voit chez les sujets trop
prcoces. C'est pour cela que, ds les approches de l'incarnation, l'Esprit,
entrant dans le trouble, perd peu peu la conscience de lui-mme ; il est,
durant une certaine priode, dans une sorte de sommeil pendant lequel
toutes ses facults demeurent l'tat latent. Cet tat transitoire est
ncessaire pour donner l'Esprit un nouveau point de dpart, et lui faire
oublier, dans sa nouvelle existence terrestre, les choses qui eussent pu
l'entraver. Son pass, cependant, ragit sur lui ; il renat la vie plus
grand, plus fort moralement et intellectuellement, soutenu et second par
l'intuition qu'il conserve de l'exprience acquise.
A partir de la naissance, ses ides reprennent graduellement leur essor
au fur et mesure du dveloppement des organes ; d'o l'on peut dire
que, pendant les premires annes, l'Esprit est vritablement enfant,
parce que les ides qui forment le fond de son caractre sont encore
assoupies. Pendant le temps o ses instincts sommeillent, il est plus
souple, et, par cela mme, plus accessible aux impressions qui peuvent
modifier sa nature et le faire progresser, ce qui rend plus facile la tche
impose aux parents.
L'Esprit revt donc pour un temps la robe d'innocence, et Jsus est
dans le vrai quand, malgr l'antriorit de l'me, il prend l'enfant pour
emblme de la puret et de la simplicit.
Pch en penses. Adultre.
5. Vous avez appris qu'il a t dit aux Anciens : Vous ne commettrez point
d'adultre. - Mais moi je vous dis que quiconque aura regard une femme avec un
mauvais dsir pour elle a dj commis l'adultre avec elle dans son coeur. (Saint
Matthieu, ch. V, v. 27 et 28.)

6. Le mot adultre ne doit point tre entendu ici dans le sens exclusif
de son acception propre, mais dans un sens plus gnral ; Jsus l'a
souvent employ par extension pour dsigner le mal, le pch, et toute
mauvaise pense quelconque, comme, par exemple, dans ce passage :
Car si quelqu'un rougit de moi et de mes paroles parmi cette race
adultre et pcheresse, le Fils de l'homme rougira aussi de lui, lorsqu'il
viendra accompagn des saints anges dans la gloire de son Pre. (Saint
Marc, ch. VIII, v. 38.)

98

CHAPITRE VIII

La vraie puret n'est pas seulement dans les actes ; elle est aussi dans
la pense, car celui qui a le coeur pur ne pense mme pas au mal ; c'est
ce qu'a voulu dire Jsus : il condamne le pch, mme en pense, parce
que c'est un signe d'impuret.
7. Ce principe amne naturellement cette question : Subit-on les
consquences d'une mauvaise pense non suivie d'effet ?
Il y a ici une importante distinction faire. A mesure que l'me
engage dans la mauvaise voie, avance dans la vie spirituelle, elle
s'claire et se dpouille peu peu de ses imperfections, selon le plus ou
moins de bonne volont qu'elle y apporte en vertu de son libre arbitre.
Toute mauvaise pense est donc le rsultat de l'imperfection de l'me ;
mais selon le dsir qu'elle a conu de s'purer, cette mauvaise pense
mme devient pour elle une occasion d'avancement, parce qu'elle la
repousse avec nergie ; c'est l'indice d'une tache qu'elle s'efforce
d'effacer ; elle ne cdera pas si l'occasion se prsente de satisfaire un
mauvais dsir ; et aprs qu'elle aura rsist, elle se sentira plus forte et
joyeuse de sa victoire.
Celle, au contraire, qui n'a pas pris de bonnes rsolutions cherche
l'occasion, et si elle n'accomplit pas l'acte mauvais, ce n'est pas l'effet de
sa volont, mais c'est l'occasion qui lui manque ; elle est donc aussi
coupable que si elle le commettait.
En rsum, chez la personne qui ne conoit mme pas la pense du
mal, le progrs est accompli ; chez celle qui vient cette pense, mais
qui la repousse, le progrs est en train de s'accomplir ; chez celle, enfin,
qui a cette pense et s'y complat, le mal est encore dans toute sa force ;
chez l'une le travail est fait, chez l'autre il est faire. Dieu, qui est juste,
tient compte de toutes ces nuances dans la responsabilit des actes et des
penses de l'homme.
Vraie puret. Mains non laves.
8. Alors des scribes et des pharisiens qui taient venus de Jrusalem
s'approchrent de Jsus et lui dirent : - Pourquoi vos disciples violent-ils la
tradition des Anciens ? car ils ne lavent point leurs mains lorsqu'ils prennent leurs
repas.
Mais Jsus leur rpondit : Pourquoi vous-mmes violez-vous le commandement
de Dieu pour suivre votre tradition ? car Dieu a fait ce commandement : - Honorez
votre pre et votre mre ; et cet autre : Que celui qui dira des paroles outrageuses
son pre ou sa mre soit puni de mort. - Mais vous autres vous dites : Quiconque
aura dit son pre ou sa mre : Tout don que je fais Dieu vous est utile, satisfait
la loi, - encore qu'aprs cela il n'honore et n'assiste point son pre ou sa mre ; et
ainsi vous avez rendu inutile le commandement de Dieu par votre tradition.

BIENHEUREUX CEUX QUI ONT LE COEUR PUR.

99

Hypocrites, Isae a bien prophtis de vous quand il a dit : - Ce peuple m'honore


des lvres, mais son coeur est loin de moi ; - et c'est en vain qu'ils m'honorent en
enseignant des maximes et des ordonnances humaines.
Puis ayant appel le peuple, il leur dit : Ecoutez et comprenez bien ceci : - Ce
n'est pas ce qui entre dans la bouche qui souille l'homme ; mais c'est ce qui sort de
la bouche de l'homme qui le souille. - Ce qui sort de la bouche part du coeur, et
c'est ce qui rend l'homme impur ; - car c'est du coeur que partent les mauvaises
penses, les meurtres, les adultres, les fornications, les larcins, les faux
tmoignages, les blasphmes et les mdisances ; - ce sont l les choses qui rendent
l'homme impur ; mais de manger sans avoir lav ses mains, ce n'est point ce qui
rend un homme impur.
Alors ses disciples s'approchant de lui, lui dirent : Savez-vous bien que les
Pharisiens ayant entendu ce que vous venez de dire en sont scandaliss ? - Mais il
rpondit : Toute plante que mon Pre cleste n'a point plante sera arrache. Laissez-les ; ce sont des aveugles qui conduisent des aveugles ; si un aveugle en
conduit un autre, ils tombent tous les deux dans la fosse. (Saint Matthieu, ch. XV,
v. de 1 20.)
9. Pendant qu'il parlait, un Pharisien le pria de dner chez lui ; et Jsus y tant
all se mit table. - Le Pharisien commena alors dire en lui-mme : Pourquoi ne
s'est-il pas lav les mains avant de dner ? - Mais le Seigneur lui dit : Vous autres
Pharisiens, vous avez grand soin de nettoyer le dehors de la coupe et du plat ; mais
le dedans de vos coeurs est plein de rapines et d'iniquits. Insenss que vous tes !
celui qui a fait le dehors n'a-t-il pas fait aussi le dedans ? (Saint Luc, ch. XI, v. de
37 40.)

10. Les Juifs avaient nglig les vritables commandements de Dieu,


pour s'attacher la pratique des rglements tablis par les hommes et
dont les rigides observateurs se faisaient des cas de conscience ; le fond,
trs simple, avait fini par disparatre sous la complication de la forme.
Comme il tait plus ais d'observer des actes extrieurs que de se
rformer moralement, de se laver les mains que de nettoyer son coeur,
les hommes se firent illusion eux-mmes, et se croyaient quittes envers
Dieu, parce qu'ils se conformaient ces pratiques, tout en restant ce
qu'ils taient ; car on leur enseignait que Dieu n'en demandait pas
davantage. C'est pourquoi le prophte dit : C'est en vain que ce peuple
m'honore des lvres, en enseignant des maximes et des ordonnances
humaines.
Ainsi en a-t-il t de la doctrine morale du Christ, qui a fini par tre
mise au second rang, ce qui fait que beaucoup de chrtiens, l'exemple
des anciens Juifs, croient leur salut plus assur par les pratiques
extrieures que par celles de la morale. C'est ces additions faites par
les hommes la loi de Dieu que Jsus fait allusion quand il dit : Toute
plante que mon Pre cleste n'a point plante sera arrache.

100

CHAPITRE VIII

Le but de la religion est de conduire l'homme Dieu ; or, l'homme


n'arrive Dieu que lorsqu'il est parfait ; donc toute religion qui ne rend
pas l'homme meilleur n'atteint pas le but ; celle sur laquelle on croit
pouvoir s'appuyer pour faire le mal est, ou fausse, ou fausse dans son
principe. Tel est le rsultat de toutes celles o la forme l'emporte sur le
fond. La croyance l'efficacit des signes extrieurs est nulle, si elle
n'empche pas de commettre des meurtres, des adultres, des
spoliations, de dire des calomnies, et de faire tort son prochain en quoi
que ce soit. Elle fait des superstitieux, des hypocrites ou des fanatiques,
mais ne fait pas des hommes de bien.
Il ne suffit donc pas d'avoir les apparences de la puret, il faut avant
tout avoir celle du coeur.
Scandales. Si votre main est un sujet de scandale, coupez-la.
11. Malheur au monde cause des scandales ; car il est ncessaire qu'il arrive
des scandales ; mais malheur l'homme par qui le scandale arrive.
Si quelqu'un scandalise un de ces petits qui croient en moi, il vaudrait mieux
pour lui qu'on lui pendt au cou une de ces meules qu'un ne tourne, et qu'on le
jett au fond de la mer.
Prenez bien garde de mpriser aucun de ces petits ; je vous dclare que dans le
ciel leurs anges voient sans cesse la face de mon Pre qui est dans les cieux ; car le
Fils de l'homme est venu sauver ce qui tait perdu.
Si votre main ou votre pied vous est un sujet de scandale, coupez-les et les jetez
loin de vous ; il vaut bien mieux pour vous que vous entriez dans la vie n'ayant
qu'un pied ou qu'une main, que d'en avoir deux et d'tre jet dans le feu ternel. Et si votre oeil vous est un sujet de scandale, arrachez-le, et jetez-le loin de vous ;
il vaut mieux pour vous que vous entriez dans la vie n'ayant qu'un oeil que d'en
avoir deux et d'tre prcipit dans le feu de l'enfer. (Saint Matthieu, ch. XVIII, v.
de 6 10.)

12. Dans le sens vulgaire, scandale se dit de toute action qui choque la
morale ou les biensances d'une manire ostensible. Le scandale n'est
pas dans l'action en elle-mme, mais dans le retentissement qu'elle peut
avoir. Le mot scandale implique toujours l'ide d'un certain clat.
Beaucoup de personnes se contentent d'viter le scandale, parce que leur
orgueil en souffrirait, leur considration en serait amoindrie parmi les
hommes ; pourvu que leurs turpitudes soient ignores, cela leur suffit, et
leur conscience est en repos. Ce sont, selon les paroles de Jsus : des
spulcres blanchis l'extrieur, mais pleins de pourriture l'intrieur ;
des vases nettoys en dehors, malpropres en dedans.
Dans le sens vanglique, l'acception du mot scandale, si
frquemment employ, est beaucoup plus gnrale, c'est pourquoi on

BIENHEUREUX CEUX QUI ONT LE COEUR PUR.

101

n'en comprend pas l'acception dans certains cas. Ce n'est plus seulement
ce qui froisse la conscience d'autrui, c'est tout ce qui est le rsultat des
vices et des imperfections des hommes, toute raction mauvaise
d'individu individu avec ou sans retentissement. Le scandale, dans ce
cas, est le rsultat effectif du mal moral.
13. Il faut qu'il y ait du scandale dans le monde, a dit Jsus, parce que
les hommes tant imparfaits sur la terre sont enclins faire le mal, et
que de mauvais arbres donnent de mauvais fruits. Il faut donc entendre
par ces paroles que le mal est une consquence de l'imperfection des
hommes, et non qu'il y a pour eux obligation de le faire.
14. Il est ncessaire que le scandale arrive, parce que les hommes
tant en expiation sur la terre se punissent eux-mmes par le contact de
leurs vices dont ils sont les premires victimes, et dont ils finissent par
comprendre les inconvnients. Lorsqu'ils seront las de souffrir du mal,
ils chercheront le remde dans le bien. La raction de ces vices sert donc
la fois de chtiment pour les uns et d'preuve pour les autres ; c'est
ainsi que Dieu fait sortir le bien du mal, que les hommes eux-mmes
utilisent les choses mauvaises ou de rebut.
15. S'il en est ainsi, dira-t-on, le mal est ncessaire et durera toujours ;
car s'il venait disparatre, Dieu serait priv d'un puissant moyen de
chtier les coupables ; donc il est inutile de chercher amliorer les
hommes. Mais s'il n'y avait plus de coupables, il n'y aurait plus besoin
de chtiments. Supposons l'humanit transforme en hommes de bien,
aucun ne cherchera faire du mal son prochain, et tous seront heureux,
parce qu'ils seront bons. Tel est l'tat des mondes avancs d'o le mal est
exclu ; tel sera celui de la terre quand elle aura suffisamment progress.
Mais tandis que certains mondes avancent, d'autres se forment, peupls
d'Esprits primitifs, et qui servent en outre d'habitation, d'exil et de lieu
expiatoire pour les Esprits imparfaits, rebelles, obstins dans le mal, et
qui sont rejets des mondes devenus heureux.
16. Mais malheur celui par qui le scandale arrive ; c'est--dire que
le mal tant toujours le mal, celui qui a servi son insu d'instrument
pour la justice divine, dont les mauvais instincts ont t utiliss, n'en a
pas moins fait le mal et doit tre puni. C'est ainsi, par exemple, qu'un
enfant ingrat est une punition ou une preuve pour le pre qui en souffre,
parce que ce pre a peut-tre t lui-mme un mauvais fils qui a fait
souffrir son pre, et qu'il subit la peine du talion ; mais le fils n'en est pas
plus excusable, et devra tre chti son tour dans ses propres enfants
ou d'une autre manire.

102

CHAPITRE VIII

17. Si votre main vous est une cause de scandale, coupez-la ; figure
nergique qu'il serait absurde de prendre la lettre, et qui signifie
simplement qu'il faut dtruire en soi toute cause de scandale, c'est--dire
de mal ; arracher de son coeur tout sentiment impur et tout principe
vicieux ; c'est--dire encore qu'il vaudrait mieux pour un homme avoir
eu la main coupe, que si cette main et t pour lui l'instrument d'une
mauvaise action ; tre priv de la vue, que si ses yeux lui eussent donn
de mauvaises penses. Jsus n'a rien dit d'absurde pour quiconque saisit
le sens allgorique et profond de ses paroles ; mais beaucoup de choses
ne peuvent tre comprises sans la clef qu'en donne le spiritisme.
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
Laissez venir moi les petits enfants.
18. Le Christ a dit : Laissez venir moi les petits enfants. Ces
paroles, profondes dans leur simplicit, n'emportaient pas avec elles le
simple appel des enfants, mais celui des mes qui gravitent dans les
cercles infrieurs o le malheur ignore l'esprance. Jsus appelait lui
l'enfance intellectuelle de la crature forme : les faibles, les esclaves,
les vicieux ; il ne pouvait rien enseigner l'enfance physique, engage
dans la matire, soumise au joug de l'instinct, et n'appartenant pas
encore l'ordre suprieur de la raison et de la volont qui s'exercent
autour d'elle et pour elle.
Jsus voulait que les hommes vinssent lui avec la confiance de ces
petits tres aux pas chancelants, dont l'appel lui conqurait le coeur des
femmes qui sont toutes mres ; il soumettait ainsi les mes sa tendre et
mystrieuse autorit. Il fut le flambeau qui claire les tnbres, le clairon
matinal qui sonne le rveil : il fut l'initiateur du spiritisme qui doit son
tour appeler lui, non les petits enfants, mais les hommes de bonne
volont. L'action virile est engage ; il ne s'agit plus de croire
instinctivement et d'obir machinalement, il faut que l'homme suive la
loi intelligente qui lui rvle son universalit.
Mes bien-aims, voici le temps o les erreurs expliques seront des
vrits ; nous vous enseignerons le sens exact des paraboles, et nous
vous montrerons la corrlation puissante qui relie ce qui a t et ce qui
est. Je vous dis en vrit : la manifestation spirite grandit l'horizon ; et
voici son envoy qui va resplendir comme le soleil sur la cime des
monts. (JEAN l'Evangliste. Paris, 1863.)
19. Laissez venir moi les petits enfants, car je possde le lait qui
fortifie les faibles. Laissez venir moi ceux qui, craintifs et dbiles, ont

BIENHEUREUX CEUX QUI ONT LE COEUR PUR.

103

besoin d'appui et de consolation. Laissez venir moi les ignorants pour


que je les claire ; laissez venir moi tous ceux qui souffrent, la
multitude des affligs et des malheureux ; je leur enseignerai le grand
remde pour adoucir les maux de la vie, je leur donnerai le secret de
gurir leurs blessures ! Quel est-il, mes amis, ce baume souverain,
possdant la vertu par excellence, ce baume qui s'applique sur toutes les
plaies du coeur et les ferme ? C'est l'amour, c'est la charit ! Si vous
avez ce feu divin, que craindrez-vous ? Vous direz tous les instants de
votre vie : Mon pre, que votre volont soit faite et non la mienne ; s'il
vous plat de m'prouver par la douleur et les tribulations, soyez bni,
car c'est pour mon bien, je le sais, que votre main s'appesantit sur moi.
S'il vous convient, Seigneur, d'avoir piti de votre faible crature, si
vous donnez son coeur les joies permises, soyez encore bni ; mais
faites que l'amour divin ne s'endorme pas dans son me, et que sans
cesse elle fasse monter vos pieds la voix de sa reconnaissance !...
Si vous avez l'amour, vous aurez tout ce qui est dsirer sur votre
terre, vous possderez la perle par excellence que ni les vnements, ni
les mchancets de ceux qui vous hassent et vous perscutent ne
pourront vous ravir. Si vous avez l'amour, vous aurez plac vos trsors
l o les vers et la rouille ne peuvent les atteindre, et vous verrez
s'effacer insensiblement de votre me tout ce qui peut en souiller la
puret ; vous sentirez le poids de la matire s'allger de jour en jour, et,
pareil l'oiseau qui plane dans les airs et ne se souvient plus de la terre,
vous monterez sans cesse, vous monterez toujours, jusqu' ce que votre
me enivre puisse s'abreuver son lment de vie dans le sein du
Seigneur. (UN ESPRIT PROTECTEUR. Bordeaux, 1861.)
Bienheureux ceux qui ont les yeux ferms5.
20. Mes bons amis, vous m'avez appel, pourquoi ? Est-ce pour me
faire imposer les mains sur la pauvre souffrante qui est ici, et la gurir ?
Eh ! quelle souffrance, bon Dieu ! Elle a perdu la vue, et les tnbres se
font pour elle. Pauvre enfant ! qu'elle prie et qu'elle espre ; je ne sais
point faire de miracles, moi, sans la volont du bon Dieu. Toutes les
gurisons que j'ai pu obtenir, et qui vous ont t signales, ne les
attribuez qu' celui qui est notre Pre tous. Dans vos afflictions,
regardez donc toujours le ciel, et dites du fond de votre coeur : Mon
Pre, gurissez-moi, mais faites que mon me malade soit gurie avant

5 Cette communication a t donne propos d'une personne aveugle, pour laquelle on avait

voqu l'Esprit de J. B. VIANNEY, cur d'Ars.

104

CHAPITRE VIII

les infirmits de mon corps ; que ma chair soit chtie, s'il le faut, pour
que mon me s'lve vers vous avec la blancheur qu'elle avait quand
vous l'avez cre. Aprs cette prire, mes bons amis, que le bon Dieu
entendra toujours, la force et le courage vous seront donns, et peut-tre
aussi cette gurison que vous n'aurez demande que craintivement, en
rcompense de votre abngation.
Mais puisque je suis ici, dans une assemble o il s'agit avant tout
d'tudes, je vous dirai que ceux qui sont privs de la vue devraient se
considrer comme les bienheureux de l'expiation. Rappelez-vous que
Christ a dit qu'il fallait arracher votre oeil s'il tait mauvais et qu'il valait
mieux qu'il ft jet au feu que d'tre la cause de votre damnation. Hlas !
combien en est-il sur votre terre qui maudiront un jour dans les tnbres
d'avoir vu la lumire ! Oh ! oui, qu'ils sont heureux ceux-l qui, dans
l'expiation, sont frapps par la vue ! leur oeil ne sera point un sujet de
scandale et de chute ; ils peuvent vivre tout entiers de la vie des mes ;
ils peuvent voir plus que vous qui voyez clair... Quand Dieu me permet
d'aller ouvrir la paupire quelqu'un de ces pauvres souffrants et de lui
rendre la lumire, je me dis : Chre me, pourquoi ne connais-tu point
toutes les dlices de l'Esprit qui vit de contemplation et d'amour ? tu ne
demanderais pas voir des images moins pures et moins suaves que
celles qu'il t'est donn d'entrevoir dans ta ccit.
Oh ! oui, bienheureux l'aveugle qui veut vivre avec Dieu ; plus
heureux que vous qui tes ici, il sent le bonheur, il le touche, il voit les
mes et peut s'lancer avec elles dans les sphres spirites que les
prdestins de votre terre mme ne voient point. L'oeil ouvert est
toujours prt faire faillir l'me ; l'oeil ferm, au contraire, est toujours
prt la faire monter Dieu. Croyez-moi bien, mes bons et chers amis,
l'aveuglement des yeux est souvent la vritable lumire du coeur, tandis
que la vue, c'est souvent l'ange tnbreux qui conduit la mort.
Et maintenant quelques mots pour toi, ma pauvre souffrante : espre et
prends courage ! si je te disais : Mon enfant, tes yeux vont s'ouvrir,
comme tu serais joyeuse ! et qui sait si cette joie ne te perdrait pas ? Aie
confiance dans le bon Dieu qui a fait le bonheur et permis la tristesse !
Je ferai tout ce qu'il me sera permis pour toi ; mais, ton tour, prie, et
surtout songe tout ce que je viens de te dire.
Avant que je m'loigne, vous tous qui tes ici, recevez ma
bndiction. (VIANNEY, cur d'Ars. Paris, 1863.)
21. Remarque. Lorsqu'une affliction n'est pas une suite des actes de la
vie prsente, il faut en chercher la cause dans une vie antrieure. Ce que
l'on appelle les caprices du sort, ne sont autre chose que les effets de la

BIENHEUREUX CEUX QUI ONT LE COEUR PUR.

105

justice de Dieu. Dieu n'inflige point de punitions arbitraires ; il veut


qu'entre la faute et la peine, il y ait toujours corrlation. Si, dans sa
bont, il a jet un voile sur nos actes passs, il nous met cependant sur la
voie, en disant : Qui a tu par lpe, prira par l'pe ; paroles qui
peuvent se traduire ainsi : On est toujours puni par o l'on a pch. Si
donc quelqu'un est afflig par la perte de la vue, c'est que la vue a t
pour lui une cause de chute. Peut-tre aussi a-t-il t cause de la perte de
la vue chez un autre ; peut-tre quelqu'un est-il devenu aveugle par
l'excs de travail qu'il lui a impos, ou par suite de mauvais traitements,
de manque de soins, etc., et alors il subit la peine du talion. Lui-mme,
dans son repentir, a pu choisir cette expiation, s'appliquant cette parole
de Jsus : Si votre oeil vous est un sujet de scandale, arrachez-le.

CHAPITRE IX
BIENHEUREUX CEUX QUI SONT DOUX ET
PACIFIQUES.
Injures et violences. - Instructions des Esprits : Laffabilit et la douceur. - La
patience. - Obissance et rsignation. - La colre.

Injures et violences.
1. Bienheureux ceux qui sont doux, parce qu'ils possderont la terre. (Saint
Matthieu, ch. V, v. 4.)
2. Bienheureux les pacifiques, parce quils seront appels enfants de Dieu. (Id.,
v. 9.)
3. Vous avez appris qu'il a t dit aux Anciens : Vous ne tuerez point, et
quiconque tuera mritera d'tre condamn par le jugement. - Mais moi je vous dis
que quiconque se mettra en colre contre son frre mritera d'tre condamn par le
jugement ; que celui qui dira son frre : Racca, mritera d'tre condamn par le
conseil ; et que celui qui lui dira : Vous tes fou, mritera d'tre condamn au feu
de l'enfer. (Id., v. 21, 22.)

4. Par ces maximes, Jsus fait une loi de la douceur, de la modration,


de la mansutude, de l'affabilit et de la patience ; il condamne par
consquent la violence, la colre et mme toute expression
dsobligeante l'gard de ses semblables. Racca tait chez les Hbreux
un terme de mpris qui signifiait homme de rien, et se prononait en
crachant et en dtournant la tte. Il va mme plus loin, puisqu'il menace
du feu de l'enfer celui qui dira son frre : Vous tes fou.
Il est vident qu'ici, comme en toute circonstance, l'intention aggrave
ou attnue la faute ; mais en quoi une simple parole peut-elle avoir assez
de gravit pour mriter une rprobation si svre ? C'est que toute parole
offensante est l'expression d'un sentiment contraire la loi d'amour et de
charit qui doit rgler les rapports des hommes et maintenir entre eux la
concorde et l'union ; que c'est une atteinte porte la bienveillance
rciproque et la fraternit ; qu'elle entretient la haine et l'animosit ;
enfin qu'aprs l'humilit envers Dieu, la charit envers le prochain est la
premire loi de tout chrtien.
5. Mais qu'entend Jsus par ces paroles : Bienheureux ceux qui sont
doux, parce qu'ils possderont la terre, lui qui dit de renoncer aux biens
de ce monde et promet ceux du ciel ?

BIENHEUREUX CEUX QUI SONT DOUX ET PACIFIQUES.

107

En attendant les biens du ciel, l'homme a besoin de ceux de la terre


pour vivre ; seulement il lui recommande de ne point attacher ces
derniers plus d'importance qu'aux premiers.
Par ces paroles, il veut dire que, jusqu' ce jour, les biens de la terre
sont accapars par les violents au prjudice de ceux qui sont doux et
pacifiques ; que ceux-ci manquent souvent du ncessaire, tandis que
d'autres ont le superflu ; il promet que justice leur sera rendue sur la
terre comme dans le ciel, parce qu'ils sont appels les enfants de Dieu.
Lorsque la loi d'amour et de charit sera la loi de l'humanit, il n'y aura
plus d'gosme ; le faible et le pacifique ne seront plus exploits ni
crass par le fort et le violent. Tel sera l'tat de la terre lorsque, selon la
loi du progrs et la promesse de Jsus, elle sera devenue un monde
heureux par l'expulsion des mchants.
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
L'affabilit et la douceur.
6. La bienveillance pour ses semblables, fruit de l'amour du prochain,
produit l'affabilit et la douceur qui en sont la manifestation. Cependant
il ne faut pas toujours se fier aux apparences ; l'ducation et l'usage du
monde peuvent donner le vernis de ces qualits. Combien en est-il dont
la feinte bonhomie n'est qu'un masque pour l'extrieur, un habit dont la
coupe calcule dissimule les difformits caches ! Le monde est plein de
ces gens qui ont le sourire sur les lvres et le venin dans le coeur ; qui
sont doux pourvu que rien ne les froisse mais qui mordent la moindre
contrarit ; dont la langue dore, quand ils parlent en face, se change
en dard empoisonn quand ils sont par-derrire.
A cette classe appartiennent encore ces hommes, aux dehors bnins,
qui, chez eux, tyrans domestiques, font souffrir leur famille et leurs
subordonns le poids de leur orgueil et de leur despotisme ; ils semblent
vouloir se ddommager de la contrainte qu'ils se sont impose ailleurs ;
n'osant faire acte d'autorit sur des trangers qui les remettraient leur
place, ils veulent au moins se faire craindre de ceux qui ne peuvent leur
rsister ; leur vanit jouit de pouvoir dire : Ici je commande et je suis
obi ; sans songer qu'ils pourraient ajouter avec plus de raison : Et je
suis dtest.
Il ne suffit pas que des lvres dcoulent le lait et le miel ; si le coeur
n'y est pour rien, c'est de l'hypocrisie. Celui dont l'affabilit et la douceur
ne sont pas feintes, ne se dment jamais ; il est le mme devant le monde

108

CHAPITRE IX

et dans l'intimit ; il sait d'ailleurs que si l'on trompe les hommes par des
apparences, on ne trompe pas Dieu. (LAZARE. Paris, 1861.)
La patience.
7. La douleur est une bndiction que Dieu envoie ses lus ; ne vous
affligez donc pas quand vous souffrez, mais bnissez au contraire le
Dieu tout-puissant qui vous a marqus par la douleur ici-bas pour la
gloire dans le ciel.
Soyez patients ; c'est une charit aussi que la patience, et vous devez
pratiquer la loi de charit enseigne par le Christ, envoy de Dieu. La
charit qui consiste dans l'aumne donne aux pauvres est la plus facile
des charits ; mais il en est une bien plus pnible et consquemment bien
plus mritoire, c'est de pardonner ceux que Dieu a placs sur notre
route pour tre les instruments de nos souffrances et mettre notre
patience l'preuve.
La vie est difficile, je le sais ; elle se compose de mille riens qui sont
des coups d'pingle et finissent par blesser ; mais il faut regarder aux
devoirs qui nous sont imposs, aux consolations et aux compensations
que nous avons d'un autre ct, et alors nous verrons que les
bndictions sont plus nombreuses que les douleurs. Le fardeau semble
moins lourd quand on regarde en haut que lorsqu'on courbe son front
vers la terre.
Courage, amis, le Christ est votre modle ; il a plus souffert qu'aucun
de vous, et il n'avait rien se reprocher, tandis que vous, vous avez
expier votre pass et vous fortifier pour l'avenir. Soyez donc patients ;
soyez chrtiens, ce mot renferme tout. (UN ESPRIT AMI. Le Havre,
1862.)
Obissance et rsignation.
8. La doctrine de Jsus enseigne partout l'obissance et la rsignation,
deux vertus compagnes de la douceur, trs militantes quoique les
hommes les confondent tort avec la ngation du sentiment et de la
volont. L'obissance est le consentement de la raison ; la rsignation
est le consentement du coeur ; toutes deux sont des forces actives, car
elles portent le fardeau des preuves que la rvolte insense laisse
retomber. Le lche ne peut tre rsign, pas plus que l'orgueilleux et
l'goste ne peuvent tre obissants. Jsus a t l'incarnation de ces
vertus mprises par la matrielle antiquit. Il vint au moment o la
socit romaine prissait dans les dfaillances de la corruption ; il vint

BIENHEUREUX CEUX QUI SONT DOUX ET PACIFIQUES.

109

faire luire, au sein de l'humanit affaisse, les triomphes du sacrifice et


du renoncement charnel.
Chaque poque est ainsi marque au coin de la vertu ou du vice qui
doit la sauver ou la perdre. La vertu de votre gnration est l'activit
intellectuelle ; son vice est l'indiffrence morale. Je dis seulement
activit, car le gnie s'lve tout coup et dcouvre un seul les
horizons que la multitude ne verra qu'aprs lui, tandis que l'activit est la
runion des efforts de tous pour atteindre un but moins clatant, mais qui
prouve l'lvation intellectuelle d'une poque. Soumettez-vous
l'impulsion que nous venons donner vos esprits ; obissez la grande
loi du progrs qui est le mot de votre gnration. Malheur l'esprit
paresseux, celui qui bouche son entendement ! Malheur ! car nous qui
sommes les guides de l'humanit en marche, nous le frapperons du
fouet, et forcerons sa volont rebelle dans le double effort du frein et de
l'peron ; toute rsistance orgueilleuse devra cder tt ou tard ; mais
bienheureux ceux qui sont doux, car ils prteront une oreille docile aux
enseignements. (LAZARE. Paris, 1863.)
La colre.
9. L'orgueil vous porte vous croire plus que vous n'tes ; ne
pouvoir souffrir une comparaison qui puisse vous rabaisser ; vous voir,
au contraire, tellement au-dessus de vos frres, soit comme esprit, soit
comme position sociale, soit mme comme avantages personnels, que le
moindre parallle vous irrite et vous froisse ; et qu'advient-il alors ? c'est
que vous vous livrez la colre.
Cherchez l'origine de ces accs de dmence passagre qui vous
assimilent la brute en vous faisant perdre le sang-froid et la raison ;
cherchez, et vous trouverez presque toujours pour base l'orgueil froiss.
N'est-ce pas l'orgueil froiss par une contradiction qui vous fait rejeter
les observations justes, qui vous fait repousser avec colre les plus sages
conseils ? Les impatiences mme que causent des contrarits souvent
puriles, tiennent l'importance que l'on attache sa personnalit devant
laquelle on croit que tout doit plier.
Dans sa frnsie, l'homme colre s'en prend tout, la nature brute,
aux objets inanims qu'il brise, parce qu'ils ne lui obissent pas. Ah ! si
dans ces moments-l il pouvait se voir de sang-froid, il aurait peur de
lui, ou se trouverait bien ridicule ! Qu'il juge par l de l'impression qu'il
doit produire sur les autres. Quand ce ne serait que par respect pour luimme, il devrait s'efforcer de vaincre un penchant qui fait de lui un objet
de piti.

110

CHAPITRE IX

S'il songeait que la colre ne remdie rien, qu'elle altre sa sant,


compromet mme sa vie, il verrait qu'il en est la premire victime ; mais
une autre considration devrait surtout l'arrter, c'est la pense qu'il rend
malheureux tous ceux qui l'entourent ; s'il a du coeur, n'est-ce pas un
remords pour lui de faire souffrir les tres qu'il aime le plus ? Et quel
regret mortel si, dans un accs d'emportement, il commettait un acte
qu'il et se reprocher toute sa vie !
En somme, la colre n'exclut pas certaines qualits du coeur ; mais
elle empche de faire beaucoup de bien, et peut faire faire beaucoup de
mal ; cela doit suffire pour exciter faire des efforts pour la dominer. Le
spirite est en outre sollicit par un autre motif, c'est qu'elle est contraire
la charit et l'humilit chrtiennes. (UN ESPRIT PROTECTEUR.
Bordeaux, 1863.)
10. D'aprs l'ide trs fausse qu'on ne peut pas rformer sa propre
nature, l'homme se croit dispens de faire des efforts pour se corriger
des dfauts dans lesquels il se complat volontiers, ou qui exigeraient
trop de persvrance ; c'est ainsi, par exemple, que l'homme enclin la
colre s'excuse presque toujours sur son temprament ; plutt que de
s'avouer coupable, il rejette la faute sur son organisation, accusant ainsi
Dieu de ses propres mfaits. C'est encore une suite de l'orgueil que l'on
trouve ml toutes ses imperfections.
Sans contredit, il est des tempraments qui se prtent plus que d'autres
aux actes violents, comme il est des muscles plus souples qui se prtent
mieux aux tours de force ; mais ne croyez pas que l soit la cause
premire de la colre, et soyez persuads qu'un Esprit pacifique, ft-il
dans un corps bilieux, sera toujours pacifique ; et qu'un Esprit violent,
dans un corps lymphatique, n'en sera pas plus doux ; seulement, la
violence prendra un autre caractre ; n'ayant pas un organisme propre
seconder sa violence, la colre sera concentre, et dans l'autre cas elle
sera expansive.
Le corps ne donne pas plus la colre celui qui ne l'a pas, qu'il ne
donne les autres vices ; toutes les vertus et tous les vices sont inhrents
l'Esprit ; sans cela o serait le mrite et la responsabilit ? L'homme qui
est contrefait ne peut se rendre droit parce que l'Esprit n'y est pour rien,
mais il peut modifier ce qui est de l'Esprit quand il en a la ferme volont.
L'exprience ne vous prouve-t-elle pas, spirites, jusqu'o peut aller la
puissance de la volont, par les transformations vraiment miraculeuses
que vous voyez s'oprer ? Dites-vous donc que l'homme ne reste vicieux
que parce qu'il veut rester vicieux ; mais que celui qui veut se corriger le

BIENHEUREUX CEUX QUI SONT DOUX ET PACIFIQUES.

111

peut toujours, autrement la loi du progrs n'existerait pas pour l'homme.


(HAHNEMANN. Paris, 1863.)

CHAPITRE X
BIENHEUREUX CEUX QUI SONT MISERICORDIEUX.
Pardonnez pour que Dieu vous pardonne. - S'accorder avec ses adversaires. - Le
sacrifice le plus agrable Dieu. - La paille et la poutre dans l'oeil. - Ne jugez pas
afin que vous ne soyez pas jugs. Que celui qui est sans pch lui jette la premire
pierre. - Instructions des Esprits : Pardon des offenses. - L'indulgence. - Est-il
permis de reprendre les autres ; d'observer les imperfections d'autrui ; de divulguer
le mal d'autrui ?

Pardonnez pour que Dieu vous pardonne.


1. Bienheureux ceux qui sont misricordieux, parce qu'ils obtiendront euxmmes misricorde. (Saint Matthieu, ch. V, v. 7.)
2. Si vous pardonnez aux hommes les fautes qu'ils font contre vous, votre Pre
cleste vous pardonnera aussi vos pchs ; - mais si vous ne pardonnez point aux
hommes lorsqu'ils vous ont offenss, votre Pre ne vous pardonnera point non plus
vos pchs. (Id., ch. VI, v. 14, 15.)
3. Si votre frre a pch contre vous, allez lui reprsenter sa faute en particulier,
entre vous et lui ; s'il vous coute, vous aurez gagn votre frre. - Alors Pierre
s'approchant lui dit : Seigneur, combien de fois pardonnerai-je mon frre lorsqu'il
aura pch contre moi ? Sera-ce jusqu' sept fois ? - Jsus lui rpondit : Je ne vous
dis pas jusqu' sept fois, mais jusqu' septante fois sept fois. (Id., ch. XVIII, v. 15,
21, 22.)

4. La misricorde est le complment de la douceur ; car celui qui n'est


pas misricordieux ne saurait tre doux et pacifique ; elle consiste dans
l'oubli et le pardon des offenses. La haine et la rancune dnotent une
me sans lvation ni grandeur ; l'oubli des offenses est le propre de
l'me leve qui est au-dessus des atteintes qu'on peut lui porter ; l'une
est toujours anxieuse, d'une susceptibilit ombrageuse et pleine de fiel ;
l'autre est calme, pleine de mansutude et de charit.
Malheur celui qui dit : Je ne pardonnerai jamais, car s'il n'est pas
condamn par les hommes, il le sera certainement par Dieu ; de quel
droit rclamerait-il le pardon de ses propres fautes si lui-mme ne
pardonne pas celles des autres ? Jsus nous enseigne que la misricorde
ne doit pas avoir de limites, quand il dit de pardonner son frre, non
pas sept fois, mais septante fois sept fois.
Mais il y a deux manires bien diffrentes de pardonner : l'une grande,
noble, vraiment gnreuse, sans arrire-pense, qui mnage avec
dlicatesse l'amour-propre et la susceptibilit de l'adversaire, ce dernier

BIENHEUREUX CEUX QUI SONT MISERICORDIEUX.

113

et-il mme tous les torts ; la seconde par laquelle l'offens, ou celui qui
croit l'tre, impose l'autre des conditions humiliantes, et fait sentir le
poids d'un pardon qui irrite au lieu de calmer ; s'il tend la main, ce n'est
pas avec bienveillance, mais avec ostentation afin de pouvoir dire tout
le monde : Voyez combien je suis gnreux ! Dans de telles
circonstances, il est impossible que la rconciliation soit sincre de part
et d'autre. Non, ce n'est pas l de la gnrosit, c'est une manire de
satisfaire l'orgueil. Dans toute contestation, celui qui se montre le plus
conciliant, qui prouve le plus de dsintressement, de charit et de
vritable grandeur d'me se conciliera toujours la sympathie des gens
impartiaux.
S'accorder avec ses adversaires.
5. Accordez-vous au plus tt avec votre adversaire pendant que vous tes en
chemin avec lui, de peur que votre adversaire ne vous livre au juge, et que le juge
ne vous livre au ministre de la justice, et que vous ne soyez mis en prison. - Je vous
dis, en vrit, que vous ne sortirez point de l que vous n'ayez pay jusqu' la
dernire obole. (Saint Matthieu, ch. V, v. 25, 26.)

6. Il y a dans la pratique du pardon, et dans celle du bien en gnral,


plus qu'un effet moral, il y a aussi un effet matriel. La mort, on le sait,
ne nous dlivre pas de nos ennemis ; les Esprits vindicatifs poursuivent
souvent de leur haine, au-del de la tombe, ceux contre lesquels ils ont
conserv de la rancune ; c'est pourquoi le proverbe qui dit : Morte la
bte, mort le venin, est faux quand on l'applique l'homme. L'Esprit
mauvais attend que celui qui il veut du mal soit enchan son corps et
moins libre, pour le tourmenter plus facilement, l'atteindre dans ses
intrts ou dans ses affections les plus chres. Il faut voir dans ce fait la
cause de la plupart des cas d'obsession, de ceux surtout qui prsentent
une certaine gravit, comme la subjugation et la possession. L'obsd et
le possd sont donc presque toujours victimes d'une vengeance
antrieure, laquelle ils ont probablement donn lieu par leur conduite.
Dieu le permet pour les punir du mal qu'ils ont fait eux-mmes, ou, s'ils
n'en ont pas fait, pour avoir manqu d'indulgence et de charit en ne
pardonnant pas. Il importe donc, au point de vue de sa tranquillit future,
de rparer au plus tt les torts que l'on a eus envers son prochain, de
pardonner ses ennemis, afin d'teindre, avant de mourir, tout sujet de
dissensions, toute cause fonde d'animosit ultrieure ; par ce moyen,
d'un ennemi acharn en ce monde, on peut se faire un ami dans l'autre ;
tout au moins on met le bon droit de son ct, et Dieu ne laisse pas celui
qui a pardonn en butte la vengeance. Quand Jsus recommande de
s'arranger au plus tt avec son adversaire, ce n'est pas seulement en vue

114

CHAPITRE X

d'apaiser les discordes pendant l'existence actuelle, mais d'viter qu'elles


ne se perptuent dans les existences futures. Vous ne sortirez point de l,
dit-il, que vous n'ayez pay jusqu' la dernire obole, c'est--dire
satisfait compltement la justice de Dieu.
Le sacrifice le plus agrable Dieu.
7. Si donc, lorsque vous prsentez votre offrande l'autel, vous vous souvenez
que votre frre a quelque chose contre vous, - laissez l votre don au pied de
l'autel, et allez vous rconcilier auparavant avec votre frre, et puis vous reviendrez
offrir votre don. (Saint Matthieu, ch. V, v. 23, 24.)

8. Lorsque Jsus dit : Allez vous rconcilier avec votre frre avant de
prsenter votre offrande l'autel, il enseigne que le sacrifice le plus
agrable au Seigneur est celui de son propre ressentiment ; qu'avant de
se prsenter lui pour tre pardonn, il faut avoir soi-mme pardonn, et
que si l'on a un tort envers un de ses frres, il faut l'avoir rpar ; alors
seulement l'offrande sera agre, parce qu'elle viendra d'un coeur pur de
toute mauvaise pense. Il matrialise ce prcepte, parce que les Juifs
offraient des sacrifices matriels ; il devait conformer ses paroles leurs
usages. Le chrtien n'offre pas de dons matriels ; il a spiritualis le
sacrifice, mais le prcepte n'en a que plus de force ; il offre son me
Dieu, et cette me doit tre purifie ; en entrant dans le temple du
Seigneur, il doit laisser en dehors tout sentiment de haine et d'animosit,
toute mauvaise pense contre son frre ; alors seulement sa prire sera
porte par les anges aux pieds de l'Eternel. Voil ce qu'enseigne Jsus
par ces paroles : Laissez votre offrande au pied de l'autel, et allez
d'abord vous rconcilier avec votre frre, si vous voulez tre agrable au
Seigneur.
La paille et la poutre dans l'oeil.
9. Pourquoi voyez-vous une paille dans l'oeil de votre frre, vous qui ne voyez
pas une poutre dans votre oeil ? - Ou comment dites-vous votre frre : Laissezmoi tirer une paille de votre oeil, vous qui avez une poutre dans le vtre ? Hypocrites, tez premirement la poutre de votre oeil, et alors vous verrez
comment vous pourrez tirer la paille de l'oeil de votre frre. (Saint Matthieu, ch.
VII, v. 3, 4, 5.)

10. Un des travers de l'humanit, c'est de voir le mal d'autrui avant de


voir celui qui est en nous. Pour se juger soi-mme, il faudrait pouvoir se
regarder dans un miroir, se transporter en quelque sorte en dehors de soi,
et se considrer comme une autre personne, en se demandant : Que
penserais-je si je voyais quelqu'un faire ce que je fais ? C'est

BIENHEUREUX CEUX QUI SONT MISERICORDIEUX.

115

incontestablement l'orgueil qui porte l'homme se dissimuler ses


propres dfauts, au moral comme au physique. Ce travers est
essentiellement contraire la charit, car la vraie charit est modeste,
simple et indulgente ; la charit orgueilleuse est un non-sens, puisque
ces deux sentiments se neutralisent l'un l'autre. Comment, en effet, un
homme assez vain pour croire l'importance de sa personnalit et la
suprmatie de ses qualits, peut-il avoir en mme temps assez
d'abngation pour faire ressortir, dans autrui, le bien qui pourrait
l'clipser, au lieu du mal qui pourrait le rehausser ? Si l'orgueil est le
pre de beaucoup de vices, il est aussi la ngation de beaucoup de
vertus ; on le retrouve au fond et comme mobile de presque toutes les
actions. C'est pourquoi Jsus s'est attach le combattre comme le
principal obstacle au progrs.
Ne jugez pas afin que vous ne soyez pas jugs. Que celui qui est sans
pch lui jette la premire pierre.
11. Ne jugez point, afin que vous ne soyez point jugs ; - car vous serez jugs
selon que vous aurez jug les autres ; et on se servira envers vous de la mme
mesure dont vous vous serez servis envers eux. (Saint Matthieu, ch. VII, v. 1, 2.)
12. Alors les Scribes et les Pharisiens lui amenrent une femme qui avait t
surprise en adultre, et la faisant tenir debout au milieu du peuple, - ils dirent
Jsus : Matre, cette femme vient d'tre surprise en adultre ; or, Mose nous
ordonne dans la loi de lapider les adultres. Quel est donc sur cela votre
sentiment ? - Ils disaient ceci en le tentant, afin d'avoir de quoi l'accuser. Mais
Jsus, se baissant, crivit avec son doigt sur la terre. - Comme ils continuaient
l'interroger, il se leva, et leur dit : Que celui d'entre vous qui est sans pch lui jette
la premire pierre. - Puis se baissant de nouveau, il continua crire sur la terre. Mais pour eux, l'ayant entendu parler de la sorte, ils se retirrent l'un aprs l'autre,
les vieillards sortant les premiers ; et ainsi Jsus demeura seul avec la femme, qui
tait au milieu de la place.
Alors Jsus, se relevant, lui dit : Femme, o sont vos accusateurs ? Personne ne
vous a-t-il condamne ? - Elle lui dit : Non, Seigneur. Jsus lui rpondit : Je ne
vous condamnerai pas non plus. Allez-vous-en, et l'avenir ne pchez plus. (Saint
Jean, ch. VIII, v. de 3 11.)

13. Que celui qui est sans pch lui jette la premire pierre, a dit
Jsus. Cette maxime nous fait un devoir de l'indulgence, parce qu'il n'est
personne qui n'en ait besoin pour son propre compte. Elle nous apprend
que nous ne devons pas juger les autres plus svrement que nous ne
nous jugeons nous-mmes, ni condamner en autrui ce que nous excusons
en nous. Avant de reprocher une faute quelqu'un, voyons si le mme
blme ne peut retomber sur nous.

116

CHAPITRE X

Le blme jet sur la conduite d'autrui peut avoir deux mobiles :


rprimer le mal, ou discrditer la personne dont on critique les actes ; ce
dernier motif n'a jamais d'excuse, car c'est de la mdisance et de la
mchancet. Le premier peut tre louable, et devient mme un devoir
dans certains cas, puisqu'il en doit rsulter un bien, et que sans cela le
mal ne serait jamais rprim dans la socit ; l'homme, d'ailleurs, ne
doit-il pas aider au progrs de son semblable ? Il ne faudrait donc pas
prendre dans le sens absolu ce principe : Ne jugez pas, si vous ne
voulez pas tre jug, car la lettre tue, et l'esprit vivifie.
Jsus ne pouvait dfendre de blmer ce qui est mal, puisque lui-mme
nous en a donn l'exemple, et l'a fait en termes nergiques ; mais il a
voulu dire que l'autorit du blme est en raison de l'autorit morale de
celui qui le prononce ; se rendre coupable de ce que l'on condamne en
autrui, c'est abdiquer cette autorit ; c'est de plus s'enlever le droit de
rpression. La conscience intime, du reste, refuse tout respect et toute
soumission volontaire celui qui, tant investi d'un pouvoir quelconque,
viole les lois et les principes qu'il est charg d'appliquer. Il n'y a
d'autorit lgitime aux yeux de Dieu, que celle qui s'appuie sur l'exemple
qu'elle donne du bien ; c'est ce qui ressort galement des paroles de
Jsus.
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
Pardon des offenses.

14. Combien de fois pardonnerai-je mon frre ? Vous lui


pardonnerez non pas sept fois, mais septante fois sept fois. Voil une de
ces paroles de Jsus qui doivent frapper le plus votre intelligence et
parler le plus haut votre coeur. Rapprochez ces paroles de misricorde
de l'oraison si simple, si rsume et si grande dans ses aspirations que
Jsus donne ses disciples, et vous trouverez toujours la mme pense.
Jsus, le juste par excellence, rpond Pierre : Tu pardonneras, mais
sans limites ; tu pardonneras chaque offense aussi souvent que l'offense
te sera faite ; tu enseigneras tes frres cet oubli de soi-mme qui rend
invulnrable contre l'attaque, les mauvais procds et les injures ; tu
seras doux et humble de coeur, ne mesurant jamais ta mansutude ; tu
feras enfin ce que tu dsires que le Pre cleste fasse pour toi ; n'a-t-il
pas te pardonner souvent, et compte-t-il le nombre de fois que son
pardon descend effacer tes fautes ?
Ecoutez donc cette rponse de Jsus, et, comme Pierre, appliquez-la
vous-mmes ; pardonnez, usez d'indulgence, soyez charitables,

BIENHEUREUX CEUX QUI SONT MISERICORDIEUX.

117

gnreux, prodigues mme de votre amour. Donnez, car le Seigneur


vous rendra ; pardonnez, car le Seigneur vous pardonnera ; abaissezvous, car le Seigneur vous relvera ; humiliez-vous, car le Seigneur vous
fera asseoir sa droite.
Allez, mes bien-aims, tudiez et commentez ces paroles que je vous
adresse de la part de Celui qui, du haut des splendeurs clestes, regarde
toujours vers vous, et continue avec amour la tche ingrate qu'il a
commence il y a dix-huit sicles. Pardonnez donc vos frres comme
vous avez besoin qu'on vous pardonne vous-mmes. Si leurs actes
vous ont t personnellement prjudiciables, c'est un motif de plus pour
tre indulgents, car le mrite du pardon est proportionn la gravit du
mal ; il n'y en aurait aucun passer sur les torts de vos frres, s'ils ne
vous avaient fait que des blessures lgres.
Spirites, n'oubliez jamais qu'en paroles, comme en actions, le pardon
des injures ne doit pas tre un vain mot. Si vous vous dites spirites,
soyez-le donc ; oubliez le mal qu'on a pu vous faire, et ne pensez qu'
une chose : le bien que vous pouvez rendre. Celui qui est entr dans
cette voie ne s'en doit point carter mme par la pense, car vous tes
responsables de vos penses que Dieu connat. Faites donc qu'elles
soient dpouilles de tout sentiment de rancune ; Dieu sait ce qui
demeure au fond du coeur de chacun. Heureux donc celui qui peut
chaque soir s'endormir en disant : Je n'ai rien contre mon prochain.
(SIMEON. Bordeaux, 1862.)
15. Pardonner ses ennemis, c'est demander pardon pour soi-mme ;
pardonner ses amis, c'est leur donner une preuve d'amiti ; pardonner
les offenses, c'est montrer qu'on devient meilleur. Pardonnez donc, mes
amis, afin que Dieu vous pardonne, car si vous tes durs, exigeants,
inflexibles, si vous tenez rigueur mme pour une lgre offense,
comment voulez-vous que Dieu oublie que chaque jour vous avez le
plus grand besoin d'indulgence ? Oh ! malheur celui qui dit : Je ne
pardonnerai jamais, car il prononce sa propre condamnation. Qui sait,
d'ailleurs, si, en descendant en vous-mme, vous n'avez pas t
l'agresseur ? Qui sait si, dans cette lutte qui commence par un coup
d'pingle et finit par une rupture, vous n'avez pas commenc porter le
premier coup ? si une parole blessante ne vous est pas chappe ? si
vous avez us de toute la modration ncessaire ? Sans doute votre
adversaire a tort de se montrer trop susceptible, mais c'est une raison
pour vous d'tre indulgent et de ne pas mriter le reproche que vous lui
adressez. Admettons que vous ayez t rellement l'offens dans une
circonstance, qui dit que vous n'avez pas envenim la chose par des

118

CHAPITRE X

reprsailles, et que vous n'avez pas fait dgnrer en querelle srieuse ce


qui aurait pu facilement tomber dans l'oubli ? S'il dpendait de vous d'en
empcher les suites, et si vous ne l'avez pas fait, vous tes coupable.
Admettons enfin que vous n'ayez absolument aucun reproche vous
faire, vous n'en aurez que plus de mrite vous montrer clment.
Mais il y a deux manires bien diffrentes de pardonner : il y a le
pardon des lvres et le pardon du coeur. Bien des gens disent de leur
adversaire : Je lui pardonne, tandis qu'intrieurement ils prouvent un
secret plaisir du mal qui lui arrive, disant en eux-mmes qu'il n'a que ce
qu'il mrite. Combien disent : Je pardonne et qui ajoutent : mais je
ne me rconcilierai jamais ; je ne le reverrai de ma vie. Est-ce l le
pardon selon l'Evangile ? Non ; le vritable pardon, le pardon chrtien,
est celui qui jette un voile sur le pass ; c'est le seul dont il vous sera
tenu compte, car Dieu ne se contente pas de l'apparence : il sonde le
fond des coeurs et les plus secrtes penses ; on ne lui en impose pas par
des paroles et de vains simulacres. L'oubli complet et absolu des
offenses est le propre des grandes mes ; la rancune est toujours un signe
d'abaissement et d'infriorit. N'oubliez pas que le vrai pardon se
reconnat aux actes bien plus qu'aux paroles. (PAUL aptre. Lyon,
1861.)
L'indulgence.
16. Spirites, nous voulons vous parler aujourd'hui de l'indulgence, ce
sentiment si doux, si fraternel que tout homme doit avoir pour ses frres,
mais dont bien peu font usage.
L'indulgence ne voit point les dfauts d'autrui, ou si elle les voit, elle
se garde d'en parler, de les colporter ; elle les cache au contraire, afin
qu'ils ne soient connus que d'elle seule, et si la malveillance les
dcouvre, elle a toujours une excuse prte pour les pallier, c'est--dire
une excuse plausible, srieuse, et rien de celles qui ayant l'air d'attnuer
la faute la font ressortir avec une perfide adresse.
L'indulgence ne s'occupe jamais des actes mauvais d'autrui, moins
que ce ne soit pour rendre un service, encore a-t-elle soin de les attnuer
autant que possible. Elle ne fait point d'observation choquante, n'a point
de reproches aux lvres, mais seulement des conseils, le plus souvent
voils. Quand vous jetez la critique, quelle consquence doit-on tirer de
vos paroles ? c'est que vous, qui blmez, n'auriez pas fait ce que vous
reprochez, c'est que vous valez mieux que le coupable. O hommes !
quand donc jugerez-vous vos propres coeurs, vos propres penses, vos

BIENHEUREUX CEUX QUI SONT MISERICORDIEUX.

119

propres actes, sans vous occuper de ce que font vos frres ? Quand
n'ouvrirez-vous vos yeux svres que sur vous-mmes ?
Soyez donc svres envers vous, indulgents envers les autres. Songez
celui qui juge en dernier ressort, qui voit les secrtes penses de
chaque coeur, et qui, par consquent, excuse souvent les fautes que vous
blmez, ou condamne ce que vous excusez, parce qu'il connat le mobile
de tous les actes, et que vous, qui criez si haut : anathme ! auriez peuttre commis des fautes plus graves.
Soyez indulgents, mes amis, car l'indulgence attire, calme, redresse,
tandis que la rigueur dcourage, loigne et irrite. (JOSEPH, Esp. protect.
Bordeaux, 1863.)
17. Soyez indulgents pour les fautes d'autrui, quelles qu'elles soient ;
ne jugez avec svrit que vos propres actions, et le Seigneur usera
d'indulgence envers vous, comme vous en aurez us envers les autres.
Soutenez les forts : encouragez-les la persvrance ; fortifiez les
faibles en leur montrant la bont de Dieu qui compte le moindre
repentir ; montrez tous l'ange de la repentance tendant son aile
blanche sur les fautes des humains, et les voilant ainsi aux yeux de celui
qui ne peut voir ce qui est impur. Comprenez tous la misricorde infinie
de votre Pre, et n'oubliez jamais de lui dire par votre pense et surtout
par vos actes : Pardonnez-nous nos offenses, comme nous pardonnons
ceux qui nous ont offenss. Comprenez bien la valeur de ces sublimes
paroles ; la lettre n'en est pas seule admirable, mais aussi l'enseignement
qu'elle renferme.
Que demandez-vous au Seigneur en lui demandant votre pardon ? Estce seulement l'oubli de vos offenses ? oubli qui vous laisse dans le
nant, car si Dieu se contente d'oublier vos fautes, il ne punit pas, mais
non plus il ne rcompense pas. La rcompense ne peut tre le prix du
bien que l'on n'a pas fait, et encore moins du mal que l'on a fait, ce mal
ft-il oubli ? En lui demandant pardon de vos transgressions, vous lui
demandez la faveur de ses grces pour n'y plus retomber ; la force
ncessaire pour entrer dans une voie nouvelle, voie de soumission et
d'amour dans laquelle vous pourrez ajouter la rparation au repentir.
Quand vous pardonnez vos frres, ne vous contentez pas d'tendre le
voile de l'oubli sur leurs fautes ; ce voile est souvent bien transparent
vos yeux ; apportez-leur l'amour en mme temps que le pardon ; faites
pour eux ce que vous demanderez votre Pre cleste de faire pour
vous. Remplacez la colre qui souille par l'amour qui purifie. Prchez
d'exemple cette charit active, infatigable, que Jsus vous a enseigne ;
prchez-la comme il le fit lui-mme tout le temps qu'il vcut sur la terre

120

CHAPITRE X

visible aux yeux du corps, et comme il la prche encore sans cesse


depuis qu'il n'est plus visible qu'aux yeux de l'esprit. Suivez ce divin
modle ; marchez sur ses traces : elles vous conduiront au lieu de refuge
o vous trouverez le repos aprs la lutte. Comme lui, chargez-vous tous
de votre croix, et gravissez pniblement, mais courageusement votre
calvaire : au sommet est la glorification. (JEAN, v. de Bordeaux,
1862.)
18. Chers amis, soyez svres pour vous-mmes, indulgents pour les
faiblesses des autres ; c'est encore une pratique de la sainte charit que
bien peu de personnes observent. Tous vous avez de mauvais penchants
vaincre, des dfauts corriger, des habitudes modifier ; tous vous
avez un fardeau plus ou moins lourd dposer pour gravir le sommet de
la montagne du progrs. Pourquoi donc tre si clairvoyants pour le
prochain et si aveugles pour vous-mmes ? Quand donc cesserez-vous
d'apercevoir dans l'oeil de votre frre le ftu de paille qui le blesse, sans
regarder dans le vtre la poutre qui vous aveugle et vous fait marcher de
chute en chute ? Croyez-en vos frres les Esprits : Tout homme assez
orgueilleux pour se croire suprieur en vertu et en mrite ses frres
incarns est insens et coupable, et Dieu le chtiera au jour de sa justice.
Le vritable caractre de la charit est la modestie et l'humilit qui
consistent ne voir que superficiellement les dfauts d'autrui pour
s'attacher faire valoir ce qu'il y en a lui de bon et de vertueux ; car si le
coeur humain est un abme de corruption, il existe toujours dans
quelques-uns de ses replis les plus cachs le germe de quelques bons
sentiments, tincelle vivace de l'essence spirituelle.
Spiritisme, doctrine consolante et bnie, heureux ceux qui te
connaissent et qui mettent profit les salutaires enseignements des
Esprits du Seigneur ! Pour eux, la voie est claire, et tout le long de la
route ils peuvent lire ces mots qui leur indiquent le moyen d'arriver au
but : charit pratique, charit de coeur, charit pour le prochain comme
pour soi-mme ; en un mot, charit pour tous et amour de Dieu pardessus toute chose, parce que l'amour de Dieu rsume tous les devoirs,
et qu'il est impossible d'aimer rellement Dieu sans pratiquer la charit
dont il fait une loi toutes ses cratures (DUFETRE, vque de Nevers.
Bordeaux.)
19. Personne n'tant parfait, s'ensuit-il que personne n'a le droit de
reprendre son voisin ?
Assurment non, puisque chacun de vous doit travailler au progrs de
tous, et surtout de ceux dont la tutelle vous est confie ; mais c'est une
raison de le faire avec modration, dans un but utile, et, non, comme on

BIENHEUREUX CEUX QUI SONT MISERICORDIEUX.

121

le fait la plupart du temps, pour le plaisir de dnigrer. Dans ce dernier


cas, le blme est une mchancet ; dans le premier, c'est un devoir que la
charit commande d'accomplir avec tous les mnagements possibles ; et
encore le blme qu'on jette sur autrui, doit-on en mme temps se
l'adresser soi-mme et se demander si on ne le mrite pas. (SAINT
LOUIS. Paris, 1860.)
20. Est-on rprhensible d'observer les imperfections des autres,
lorsqu'il n'en peut rsulter aucun profit pour eux, et alors qu'on ne les
divulgue pas ?
Tout dpend de l'intention ; certainement il n'est pas dfendu de voir
le mal, quand le mal existe ; il y aurait mme de l'inconvnient ne voir
partout que le bien : cette illusion nuirait au progrs. Le tort est de faire
tourner cette observation au dtriment du prochain, en le dcriant sans
ncessit dans l'opinion. On serait encore rprhensible de ne le faire
que pour s'y complaire soi-mme avec un sentiment de malveillance et
de joie de trouver les autres en dfaut. Il en est tout autrement lorsque,
jetant un voile sur le mal pour le public, on se borne l'observer pour en
faire son profit personnel, c'est--dire pour s'tudier viter ce qu'on
blme dans les autres. Cette observation, d'ailleurs, n'est-elle pas utile au
moraliste ? Comment peindrait-il les travers de l'humanit s'il n'tudiait
pas les modles ? (SAINT LOUIS. Paris, 1860.)
21. Est-il des cas o il soit utile de dvoiler le mal en autrui ?
Cette question est trs dlicate, et c'est ici qu'il faut faire appel la
charit bien comprise. Si les imperfections d'une personne ne nuisent
qu' elle-mme, il n'y a jamais utilit les faire connatre ; mais si elles
peuvent porter prjudice d'autres, il faut prfrer l'intrt du plus grand
nombre l'intrt d'un seul. Suivant les circonstances, dmasquer
l'hypocrisie et le mensonge peut tre un devoir ; car il vaut mieux qu'un
homme tombe que si plusieurs deviennent ses dupes ou ses victimes. En
pareil cas, il faut peser la somme des avantages et des inconvnients.
(SAINT LOUIS. Paris, 1860.)

CHAPITRE XI
AIMER SON PROCHAIN COMME SOI-MEME.
Le plus grand commandement. Faire pour les autres ce que nous voudrions que
les autres fissent pour nous. Parabole des cranciers et des dbiteurs. - Rendez
Csar ce qui est Csar. - Instructions des Esprits : La loi d'amour. - L'gosme. La foi et la charit - Charit envers les criminels. - Doit-on exposer sa vie pour un
malfaiteur ?

Le plus grand commandement.


1. Les Pharisiens ayant appris qu'il avait ferm la bouche aux Sadducens,
s'assemblrent ; - et l'un d'eux, qui tait docteur de la loi, vint lui faire cette
question pour le tenter : - Matre, quel est le plus grand commandement de la loi ? Jsus leur rpondit : Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre coeur, de
toute votre me et de tout votre esprit ; c'est le plus grand et le premier
commandement. Et voici le second qui est semblable celui-l : Vous aimerez
votre prochain comme vous-mmes. - Toute la loi et les prophtes sont renferms
dans ces deux commandements. (Saint Matthieu, ch. XXII, v. 34 40.)
2. Faites aux hommes tout ce que vous voulez qu'ils vous fassent ; car c'est la loi
et les prophtes. (Id., ch. VII, v. 12.)
Traitez tous les hommes de la mme manire que vous voudriez qu'ils vous
traitassent. (Saint Luc, ch. VI, v. 31.)
3. Le royaume des cieux est compar un roi qui voulut faire rendre compte
ses serviteurs ; - et ayant commenc le faire, on lui en prsenta un qui lui devait
dix mille talents. - Mais comme il n'avait pas les moyens de les lui rendre, son
matre commanda qu'on le vendt, lui, sa femme et ses enfants, et tout ce qu'il avait,
pour satisfaire cette dette. - Le serviteur, se jetant ses pieds, le conjurait, en lui
disant : Seigneur, ayez un peu de patience, et je vous rendrai le tout. - Alors le
matre de ce serviteur, tant touch de compassion, le laissa aller et lui remit sa
dette. - Mais ce serviteur ne fut pas plutt sorti, que trouvant un de ses compagnons
qui lui devait cent deniers, il le prit la gorge et l'touffait presque en lui disant :
Rends-moi ce que tu me dois. - Et son compagnon, se jetant ses pieds, le
conjurait en lui disant : Ayez un peu de patience et je vous rendrai le tout. - Mais il
ne voulut pas l'couter ; et il s'en alla, et le fit mettre en prison, pour l'y tenir
jusqu' ce qu'il lui rendt ce qu'il lui devait.
Les autres serviteurs, ses compagnons, voyant ce qui se passait, en furent
extrmement affligs, et avertirent leur matre de tout ce qui tait arriv. - Alors le
matre l'ayant fait venir lui dit : Mchant serviteur, je vous avais remis tout ce que
vous me deviez, parce que vous m'en aviez pri ; - ne fallait-il donc pas que vous
eussiez aussi piti de votre compagnon, comme j'avais eu piti de vous. Et son

AIMER SON PROCHAIN COMME SOI-MEME.

123

matre, tant mu de colre, le livra entre les mains des bourreaux jusqu' ce qu'il
payt tout ce qu'il devait.
C'est ainsi que mon Pre qui est dans le ciel vous traitera, si chacun de vous ne
pardonne du fond de son coeur son frre les fautes qu'il aura commises contre lui.
(Saint Matthieu. ch. XVIII, v. de 23 35.)

4. Aimer son prochain comme soi-mme ; faire pour les autres ce


que nous voudrions que les autres fissent pour nous, est l'expression la
plus complte de la charit, car elle rsume tous les devoirs envers le
prochain. On ne peut avoir de guide plus sr cet gard qu'en prenant
pour mesure de ce que l'on doit faire aux autres ce que l'on dsire pour
soi. De quel droit exigerait-on de ses semblables plus de bons procds,
d'indulgence, de bienveillance et de dvouement que l'on n'en a soimme pour eux ? La pratique de ces maximes tend la destruction de
l'gosme ; quand les hommes les prendront pour rgle de leur conduite
et pour base de leurs institutions, ils comprendront la vritable fraternit,
et feront rgner entre eux la paix et la justice ; il n'y aura plus ni haines
ni dissensions, mais union, concorde et bienveillance mutuelle.
Rendez Csar ce qui est Csar.
5. Alors les Pharisiens s'tant retirs firent dessein entre eux de le surprendre
dans ses paroles. - Ils lui envoyrent donc leurs disciples avec les Hrodiens, lui
dire : Matre, nous savons que vous tes vritable, et que vous enseignez la voie du
Dieu dans la vrit, sans avoir gard qui que ce soit, parce que vous ne
considrez point la personne dans les hommes ; - dites-nous donc votre avis sur
ceci : Nous est-il libre de payer le tribut Csar, ou de ne pas le payer ?
Mais Jsus, connaissant leur malice, leur dit : Hypocrites, pourquoi me tentezvous ? Montrez-moi la pice d'argent qu'on donne pour le tribut. Et eux lui ayant
prsent un denier, Jsus leur dit : De qui est cette image et cette inscription ? - De
Csar, lui dirent-ils. Alors Jsus leur rpondit : Rendez donc Csar ce qui est
Csar, et Dieu ce qui est Dieu.
L'ayant entendu parler de la sorte, ils admirrent sa rponse, et le laissant, ils se
retirrent. (Saint Matth., ch. XXII, v. de 15 22 ; Saint Marc, ch. XII, v. de 13
17.)

6. La question pose Jsus tait motive par cette circonstance que


les Juifs ayant en horreur le tribut qui leur tait impos par les Romains,
en avaient fait une question religieuse ; un parti nombreux s'tait form
pour refuser l'impt ; le payement du tribut tait donc pour eux une
question irritante d'actualit, sans cela la demande faite Jsus : Nous
est-il libre de payer ou de ne pas payer le tribut Csar ? n'aurait eu
aucun sens. Cette question tait un pige ; car, suivant sa rponse, ils
espraient exciter contre lui soit l'autorit romaine, soit les Juifs

124

CHAPITRE XI

dissidents. Mais Jsus, connaissant leur malice, lude la difficult en


leur donnant une leon de justice, et en disant de rendre chacun ce qui
lui est d. (Voir l'introduction, article : Publicains.)
7. Cette maxime : Rendez Csar ce qui est Csar, ne doit point
s'entendre d'une manire restrictive et absolue. Comme tous les
enseignements de Jsus, c'est un principe gnral rsum sous une forme
pratique et usuelle, et dduit d'une circonstance particulire. Ce principe
est une consquence de celui qui dit d'agir envers les autres comme nous
voudrions que les autres agissent envers nous ; il condamne tout
prjudice matriel et moral port autrui, toute violation de ses intrts ;
il prescrit le respect des droits de chacun, comme chacun dsire qu'on
respecte les siens ; il s'tend l'accomplissement des devoirs contracts
envers la famille, la socit, l'autorit, aussi bien qu'envers les individus.
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
La loi d'amour.
8. L'amour rsume la doctrine de Jsus tout entire, car c'est le
sentiment par excellence, et les sentiments sont les instincts levs la
hauteur du progrs accompli. A son point de dpart, l'homme n'a que des
instincts ; plus avanc et corrompu, il n'a que des sensations ; mais
instruit et purifi, il a des sentiments ; et le point exquis du sentiment,
c'est l'amour, non l'amour dans le sens vulgaire du mot, mais ce soleil
intrieur qui condense et runit dans son ardent foyer tontes les
aspirations et toutes les rvlations surhumaines. La loi d'amour
remplace la personnalit par la fusion des tres ; elle anantit les misres
sociales. Heureux celui qui, dpassant son humanit, aime d'un large
amour ses frres en douleurs ! heureux celui qui aime, car il ne connat
ni la dtresse de l'me, ni celle du corps ; ses pieds sont lgers, et il vit
comme transport hors de lui-mme. Lorsque Jsus eut prononc ce mot
divin d'amour, ce mot fit tressaillir les peuples, et les martyrs, ivres
d'esprance, descendirent dans le cirque.
Le spiritisme, son tour, vient prononcer un second mot de l'alphabet
divin ; soyez attentifs, car ce mot soulve la pierre des tombeaux vides,
et la rincarnation, triomphant de la mort, rvle l'homme bloui son
patrimoine intellectuel ; ce n'est plus aux supplices qu'elle le conduit,
mais la conqute de son tre, lev et transfigur. Le sang a rachet
l'Esprit, et l'Esprit doit aujourd'hui racheter l'homme de la matire.
J'ai dit qu' son dbut l'homme n'a que des instincts ; celui donc en qui
les instincts dominent est plus prs du point de dpart que du but. Pour

AIMER SON PROCHAIN COMME SOI-MEME.

125

avancer vers le but, il faut vaincre les instincts au profit des sentiments,
c'est--dire perfectionner ceux-ci en touffant les germes latents de la
matire. Les instincts sont la germination et les embryons du sentiment ;
ils portent avec eux le progrs, comme le gland recle le chne, et les
tres les moins avancs sont ceux qui, ne dpouillant que peu peu leur
chrysalide, demeurent asservis leurs instincts. L'Esprit doit tre cultiv
comme un champ ; toute la richesse future dpend du labour prsent, et
plus que des biens terrestres, il vous apportera la glorieuse lvation ;
c'est alors que, comprenant la loi d'amour qui unit tons les tres, vous y
chercherez les suaves jouissances de l'me qui sont le prlude des joies
clestes. (LAZARE, Paris, 1862)
9. L'amour est d'essence divine, et depuis le premier jusqu'au dernier,
vous possdez au fond du coeur l'tincelle de ce feu sacr. C'est un fait
que vous avez pu constater bien des fois : l'homme le plus abject, le plus
vil, le plus criminel, a pour un tre ou pour un objet quelconque une
affection vive et ardente, l'preuve de tout ce qui tendrait la
diminuer, et atteignant souvent des proportions sublimes.
J'ai dit pour un tre ou un objet quelconque, parce qu'il existe parmi
vous des individus qui dpensent des trsors d'amour dont leur coeur
surabonde, sur des animaux, sur des plantes, et mme sur des objets
matriels : espces de misanthropes se plaignant de l'humanit en
gnral, se raidissant contre la pente naturelle de leur me qui cherche
autour d'elle l'affection et la sympathie ; ils rabaissent la loi d'amour
l'tat d'instinct. Mais, quoi qu'ils fassent, ils ne sauraient touffer le
germe vivace que Dieu a dpos dans leur coeur leur cration ; ce
germe se dveloppe et grandit avec la moralit et l'intelligence, et,
quoique souvent comprim par l'gosme, il est la source des saintes et
douces vertus qui font les affections sincres et durables, et vous aident
franchir la route escarpe et aride de l'existence humaine.
Il est quelques personnes qui l'preuve de la rincarnation rpugne,
en ce sens que d'autres participent aux sympathies affectueuses dont ils
sont jaloux. Pauvres frres ! c'est votre affection qui vous rend gostes ;
votre amour est restreint un cercle intime de parents ou d'amis, et tous
les autres vous sont indiffrents. Eh bien ! pour pratiquer la loi d'amour
telle que Dieu l'entend, il faut que vous arriviez par degrs aimer tous
vos frres indistinctement. La tche sera longue et difficile, mais elle
s'accomplira : Dieu le veut, et la loi d'amour est le premier et le plus
important prcepte de votre nouvelle doctrine, parce que c'est celle-l
qui doit un jour tuer l'gosme sous quelque forme qu'il se prsente ; car,
outre l'gosme personnel, il y a encore l'gosme de famille, de caste, de

126

CHAPITRE XI

nationalit. Jsus a dit : Aimez votre prochain comme vous-mmes ;


or, quelle est la limite du prochain ? est-ce la famille, la secte, la nation ?
Non, c'est l'humanit tout entire. Dans les mondes suprieurs, c'est
l'amour mutuel qui harmonise et dirige les Esprits avancs qui les
habitent, et votre plante destine un progrs prochain, par sa
transformation sociale, verra pratiquer par ses habitants cette sublime
loi, reflet de la Divinit.
Les effets de la loi d'amour sont l'amlioration morale de la race
humaine et le bonheur pendant la vie terrestre. Les plus rebelles et les
plus vicieux devront se rformer quand ils verront les bienfaits produits
par cette pratique : Ne faites pas aux autres ce que vous ne voudriez pas
qui vous ft fait, mais faites-leur au contraire tout le bien qu'il est en
votre pouvoir de leur faire.
Ne croyez pas la strilit et l'endurcissement du coeur humain ; il
cde malgr lui l'amour vrai ; c'est un aimant auquel il ne peut rsister,
et le contact de et amour vivifie et fconde les germes de cette vertu qui
est dans vos coeurs l'tat latent. La terre, sjour d'preuve et d'exil,
sera alors purifie par ce feu sacr, et verra pratiquer la charit,
l'humilit, la patience, le dvouement, l'abngation, la rsignation, le
sacrifice, toutes vertus filles de l'amour. Ne vous lassez donc pas
d'entendre les paroles de Jean l'Evangliste ; vous le savez, quand
l'infirmit et la vieillesse suspendirent le cours de ses prdications, il ne
rptait que ces douces paroles : Mes petits enfants, aimez-vous les uns
les autres.
Chers frres aims, mettez profit ces leons ; la pratique en est
difficile, mais l'me en retire un bien immense. Croyez-moi, faites le
sublime effort que je vous demande : Aimez-vous, vous verrez bientt
la terre transforme et devenir l'Elyse o les mes des justes viendront
goter le repos. (FENELON. Bordeaux, 1861.)
10. Mes chers condisciples, les Esprits ici prsents vous disent par ma
voix : Aimez bien, afin d'tre aims. Cette pense est si juste, que vous
trouverez en elle tout ce qui console et calme les peines de chaque jour ;
ou plutt, en pratiquant cette sage maxime, vous vous lverez tellement
au-dessus de la matire, que vous vous spiritualiserez avant votre
dpouillement terrestre. Les tudes spirites ayant dvelopp chez vous la
comprhension de l'avenir, vous avez une certitude : l'avancement vers
Dieu, avec toutes les promesses qui rpondent aux aspirations de votre
me ; aussi devez-vous vous lever assez haut pour juger sans les
treintes de la matire, et ne pas condamner votre prochain avant d'avoir
report votre pense vers Dieu.

AIMER SON PROCHAIN COMME SOI-MEME.

127

Aimer, dans le sens profond du mot, c'est tre loyal, probe,


consciencieux, pour faire aux autres ce que l'on voudrait pour soimme ; c'est chercher autour de soi le sens intime de toutes les douleurs
qui accablent vos frres pour y apporter un adoucissement ; c'est
regarder la grande famille humaine comme la sienne, car cette famille,
vous la retrouverez dans une certaine priode, en des mondes plus
avancs, et les Esprits qui la composent sont, comme vous, enfants de
Dieu, marqus au front pour s'lever vers l'infini. C'est pour cela que
vous ne pouvez refuser vos frres ce que Dieu vous a libralement
donn, parce que, de votre ct, vous seriez bien aises que vos frres
vous donnassent ce dont vous auriez besoin. A toutes les souffrances
donnez donc une parole d'esprance et d'appui, afin que vous soyez tout
amour, toute justice.
Croyez que cette sage parole : Aimez bien pour tre aims, fera son
chemin ; elle est rvolutionnaire, et suit la route qui est fixe, invariable.
Mais vous avez dj gagn, vous qui m'coutez ; vous tes infiniment
meilleurs qu'il y a cent ans ; vous avez tellement chang votre
avantage que vous acceptez sans conteste une foule d'ides nouvelles sur
la libert et la fraternit que vous eussiez rejetes jadis ; or, dans cent
ans d'ici, vous accepterez avec la mme facilit celles qui n'ont pu
encore entrer dans votre cerveau.
Aujourd'hui que le mouvement spirite a fait un grand pas, voyez avec
quelle rapidit les ides de justice et de rnovation renfermes dans les
dictes des Esprits sont acceptes par la moyenne partie du monde
intelligent ; c'est que ces ides rpondent tout ce qu'il y a de divin en
vous ; c'est que vous tes prpars par une semence fconde : celle du
sicle dernier, qui a implant dans la socit les grandes ides de
progrs ; et comme tout s'enchane sous le doigt du Trs-Haut, toutes les
leons reues et acceptes seront renfermes dans cet change universel
de l'amour du prochain ; par lui, les Esprits incarns jugeant mieux,
sentant mieux, se tendront la main des confins de votre plante ; on se
runira pour s'entendre et s'aimer, pour dtruire toutes les injustices,
toutes les causes de msintelligence entre les peuples.
Grande pense de rnovation par le spiritisme, si bien dcrite dans le
Livre des Esprits, tu produiras le grand miracle du sicle venir, celui
de la runion de tous les intrts matriels et spirituels des hommes, par
l'application de cette maxime bien comprise : Aimez bien, afin d'tre
aim. (SANSON, ancien membre de la Socit spirite de Paris, 1863.)

128

CHAPITRE XI

L'gosme.
11. L'gosme, cette plaie de l'humanit, doit disparatre de la terre,
dont il arrte le progrs moral ; c'est au spiritisme qu'est rserve la
tche de la faire monter dans la hirarchie des mondes. L'gosme est
donc le but vers lequel tous les vrais croyants doivent diriger leurs
armes, leurs forces, leur courage ; je dis leur courage, car il en faut plus
pour se vaincre soi-mme que pour vaincre les autres. Que chacun mette
donc tous ses soins le combattre en soi, car ce monstre dvorant de
toutes les intelligences, cet enfant de l'orgueil est la source de toutes les
misres d'ici-bas. Il est la ngation de la charit, et par consquent le
plus grand obstacle au bonheur des hommes.
Jsus vous a donn l'exemple de la charit, et Ponce-Pilate de
l'gosme ; car lorsque le Juste va parcourir les saintes stations de son
martyre, Pilate se lave les mains en disant : Que m'importe ! Il dit aux
Juifs : Cet homme est juste, pourquoi voulez-vous le crucifier ? et
cependant il le laisse conduire au supplice.
C'est cet antagonisme de la charit et de l'gosme, c'est
l'envahissement de cette lpre du coeur humain que le christianisme doit
de n'avoir pas encore accompli toute sa mission. C'est vous, aptres
nouveaux de la foi et que les Esprits suprieurs clairent, qu'incombent
la tche et le devoir d'extirper ce mal pour donner au christianisme toute
sa force et dblayer la route des ronces qui entravent sa marche. Chassez
l'gosme de la terre pour qu'elle puisse graviter dans l'chelle des
mondes, car il est temps que l'humanit revte sa robe virile, et pour cela
il faut d'abord le chasser de votre coeur. (EMMANUEL. Paris, 1861.)
12. Si les hommes s'aimaient d'un commun amour, la charit serait
mieux pratique ; mais il faudrait pour cela que vous vous efforassiez
de vous dbarrasser de cette cuirasse qui couvre vos coeurs, afin d'tre
plus sensibles envers ceux qui souffrent. La rigidit tue les bons
sentiments ; le Christ ne se rebutait pas ; celui qui s'adressait lui, quel
qu'il ft, n'tait pas repouss : la femme adultre, le criminel taient
secourus par lui ; il ne craignait jamais que sa propre considration et
en souffrir. Quand donc le prendrez-vous pour modle de toutes vos
actions ? Si la charit rgnait sur la terre, le mchant n'aurait plus
d'empire ; il fuirait honteux ; il se cacherait, car il se trouverait dplac
partout. C'est alors que le mal disparatrait ; soyez bien pntrs de ceci.
Commencez par donner l'exemple vous-mmes ; soyez charitables
envers tous indistinctement ; efforcez-vous de ne plus remarquer ceux
qui vous regardent avec ddain, et laissez Dieu le soin de toute justice,
car chaque jour, dans son royaume, il spare le bon grain de l'ivraie.

AIMER SON PROCHAIN COMME SOI-MEME.

129

L'gosme est la ngation de la charit ; or, sans la charit point de


repos dans la socit ; je dis plus, point de scurit ; avec l'gosme et
l'orgueil, qui se donnent la main, ce sera toujours une course au plus
adroit, une lutte d'intrts o sont foules aux pieds les plus saintes
affections, o les liens sacrs de la famille ne sont pas mme respects.
(PASCAL. Sens, 1862.)
La foi et la charit.
13. Je vous ai dit dernirement, mes chers enfants, que la charit sans
la foi ne suffisait point pour maintenir parmi les hommes un ordre social
capable de les rendre heureux. J'aurais d dire que la charit est
impossible sans la foi. Vous pourrez bien trouver, la vrit, des lans
gnreux mme chez la personne prive de religion, mais cette charit
austre qui ne s'exerce que par l'abngation, par le sacrifice constant de
tout intrt goste, il n'y a que la foi qui puisse l'inspirer, car il n'y a
qu'elle qui nous fasse porter avec courage et persvrance la croix de
cette vie.
Oui, mes enfants, c'est en vain que l'homme avide de jouissances
voudrait se faire illusion sur sa destine ici-bas, en soutenant qu'il lui est
permis de ne s'occuper que de son bonheur. Certes, Dieu nous cra pour
tre heureux dans l'ternit ; cependant la vie terrestre doit uniquement
servir notre perfectionnement moral, lequel s'acquiert plus facilement
avec l'aide des organes et du monde matriel. Sans compter les
vicissitudes ordinaires de la vie, la diversit de vos gots, de vos
penchants, de vos besoins, est aussi un moyen de vous perfectionner en
vous exerant dans la charit. Car, ce n'est qu' force de concessions et
de sacrifices mutuels que vous pouvez maintenir l'harmonie entre des
lments aussi divers.
Vous aurez cependant raison en affirmant que le bonheur est destin
l'homme ici-bas, si vous le cherchez, non dans les jouissances
matrielles, mais dans le bien. L'histoire de la chrtient parle de
martyrs qui allaient au supplice avec joie ; aujourd'hui, et dans votre
socit, il ne faut pour tre chrtien, ni l'holocauste du martyre, ni le
sacrifice de la vie, mais uniquement et simplement le sacrifice de votre
gosme, de votre orgueil et de votre vanit. Vous triompherez, si la
charit vous inspire et si la foi vous soutient. (ESPRIT PROTECTEUR.
Cracovie, 1861.)

130

CHAPITRE XI

Charit envers les criminels.


14. La vraie charit est un des plus sublimes enseignements que Dieu
ait donns au monde. Il doit exister entre les vritables disciples de sa
doctrine une fraternit complte. Vous devez aimer les malheureux, les
criminels, comme des cratures de Dieu, auxquelles le pardon et la
misricorde seront accords s'ils se repentent, comme vous-mmes,
pour les fautes que vous commettez contre sa loi. Songez que vous tes
plus rprhensibles, plus coupables que ceux auxquels vous refusez le
pardon et la commisration, car souvent ils ne connaissent pas Dieu
comme vous le connaissez, et il leur sera moins demand qu' vous.
Ne jugez point, oh ! ne jugez point, mes chers amis, car le jugement
que vous portez vous sera appliqu plus svrement encore, et vous avez
besoin d'indulgence pour les pchs que vous commettez sans cesse. Ne
savez-vous pas qu'il y a bien des actions qui sont des crimes aux yeux du
Dieu de puret, et que le monde ne considre pas mme comme des
fautes lgres ?
La vraie charit ne consiste pas seulement dans l'aumne que vous
donnez, ni mme dans les paroles de consolation dont vous pouvez
l'accompagner ; non, ce n'est pas seulement ce que Dieu exige de vous.
La charit sublime enseigne par Jsus consiste aussi dans la
bienveillance accorde toujours et en toutes choses votre prochain.
Vous pouvez encore exercer cette sublime vertu sur bien des tres qui
n'ont que faire d'aumnes, et que des paroles d'amour, de consolation,
d'encouragement amneront au Seigneur.
Les temps sont proches, je le dis encore, o la grande fraternit
rgnera sur ce globe ; la loi du Christ est celle qui rgira les hommes :
celle-l seule sera le frein et l'esprance, et conduira les mes aux
sjours bienheureux. Aimez-vous donc comme les enfants d'un mme
pre ; ne faites point de diffrence entre les autres malheureux, car c'est
Dieu qui veut que tous soient gaux ; ne mprisez donc personne ; Dieu
permet que de grands criminels soient parmi vous, afin qu'ils vous
servent d'enseignement. Bientt, quand les hommes seront amens aux
vraies lois de Dieu, il n'y aura plus besoin de ces enseignements-l, et
tous les Esprits impurs et rvolts seront disperss dans des mondes
infrieurs en harmonie avec leurs penchants.
Vous devez ceux dont je parle le secours de vos prires : c'est la
vraie charit. Il ne faut point dire d'un criminel : C'est un misrable ; il
faut en purger la terre ; la mort qu'on lui inflige est trop douce pour un
tre de cette espce. Non, ce n'est point ainsi que vous devez parler.
Regardez votre modle, Jsus ; que dirait-il, s'il voyait ce malheureux

AIMER SON PROCHAIN COMME SOI-MEME.

131

prs de lui ? Il le plaindrait ; il le considrerait comme un malade bien


misrable ; il lui tendrait la main. Vous ne pouvez le faire en ralit,
mais au moins vous pouvez prier pour lui, assister son Esprit pendant les
quelques instants qu'il doit encore passer sur votre terre. Le repentir peut
toucher son coeur, si vous priez avec la foi. Il est votre prochain comme
le meilleur d'entre les hommes ; son me gare et rvolte est cre,
comme la vtre, pour se perfectionner ; aidez-le donc sortir du
bourbier et priez pour lui. (ELISABETH DE FRANCE. Le Havre,
1862.)
15. Un homme est en danger de mort ; pour le sauver, il faut exposer
sa vie ; mais on sait que cet homme est un malfaiteur, et que, s'il en
rchappe, il pourra commettre de nouveaux crimes. Doit-on, malgr
cela, s'exposer pour le sauver ?
Ceci est une question fort grave et qui peut se prsenter naturellement
l'esprit. Je rpondrai selon mon avancement moral, puisque nous en
sommes sur ce point de savoir si l'on doit exposer sa vie mme pour un
malfaiteur. Le dvouement est aveugle : on secourt un ennemi, on doit
donc secourir l'ennemi de la socit, un malfaiteur en un mot. Croyezvous que ce soit seulement la mort que l'on court arracher ce
malheureux ? c'est peut-tre sa vie passe tout entire. Car, songez-y,
dans ces rapides instants qui lui ravissent les dernires minutes de la vie,
l'homme perdu revient sur sa vie passe, ou plutt elle se dresse devant
lui. La mort, peut-tre, arrive trop tt pour lui ; la rincarnation pourra
tre terrible ; lancez-vous donc, hommes ! vous que la science spirite a
clairs ; lancez-vous, arrachez-le sa damnation, et alors, peut-tre,
cet homme qui serait mort en vous blasphmant se jettera dans vos bras.
Toutefois, il ne faut pas vous demander s'il le fera ou s'il ne le fera point,
mais aller son secours, car, en le sauvant, vous obissez cette voix du
coeur qui vous dit : Tu peux le sauver, sauve-le ! (LAMENNAIS.
Paris, 1862.)

CHAPITRE XII
AIMEZ VOS ENNEMIS.
Rendre le bien pour le mal. - Les ennemis dsincarns. - Si quelqu'un vous a
frapp sur la joue droite, prsentez-lui encore l'autre. - Instructions des Esprits : La
vengeance. - La haine. - Le duel.

Rendre le bien pour le mal.


1. Vous avez appris qu'il a t dit : Vous aimerez votre prochain et vous harez
vos ennemis. Et moi je vous dis : Aimez vos ennemis ; faites du bien ceux qui
vous hassent, et priez pour ceux qui vous perscutent et vous calomnient ; afin que
vous soyez les enfants de votre Pre qui est dans les cieux, qui fait lever son soleil
sur les bons et sur les mchants, et fait pleuvoir sur les justes et les injustes ; - car
si vous n'aimez que ceux qui vous aiment, quelle rcompense en aurez-vous ? Les
publicains ne le font-ils pas aussi ? - Et si vous ne saluez que vos frres, que faitesvous en cela de plus que les autres ? Les paens ne le font-ils pas aussi ? - Je vous
dis que si votre justice n'est pas plus abondante que celle des Scribes et des
Pharisiens, vous n'entrerez point dans le royaume des cieux. (Saint Matthieu, ch. V,
v. 20 et de 43 47.)
2. Si vous n'aimez que ceux qui vous aiment, quel gr vous en saura-t-on,
puisque les gens de mauvaise vie aiment aussi ceux qui les aiment ? - Et si vous ne
faites du bien qu' ceux qui vous en font, quel gr vous en saura-t-on, puisque les
gens de mauvaise vie font la mme chose ? - Et si vous ne prtez qu' ceux de qui
vous esprez recevoir la mme grce, quel gr vous en saura-t-on, puisque les gens
de mauvaise vie s'entre-prtent de la sorte, pour recevoir le mme avantage ? Mais pour vous, aimez vos ennemis, faites du bien tous, et prtez sans en rien
esprer, et alors votre rcompense sera trs grande, et vous serez les enfants du
Trs-Haut, parce qu'il est bon aux ingrats, et mme aux mchants. - Soyez donc
pleins de misricorde, comme votre Dieu est plein de misricorde. (Saint Luc, ch.
VI, v. de 32 36.)

3. Si l'amour du prochain est le principe de la charit, aimer ses


ennemis en est l'application sublime, car cette vertu est une des plus
grandes victoires remportes sur l'gosme et l'orgueil.
Cependant on se mprend gnralement sur le sens du mot aimer en
cette circonstance ; Jsus n'a point entendu, par ces paroles, que l'on doit
avoir pour son ennemi la tendresse qu'on a pour un frre ou un ami ; la
tendresse suppose la confiance ; or, on ne peut avoir confiance en celui
qu'on sait nous vouloir du mal ; on ne peut avoir avec lui les
panchements de l'amiti, parce qu'on le sait capable d'en abuser ; entre
gens qui se mfient les uns des autres, il ne saurait y avoir les lans de

AIMER VOS ENNEMIS.

133

sympathie qui existent entre ceux qui sont en communion de penses ;


on ne peut enfin avoir le mme plaisir se trouver avec un ennemi
qu'avec un ami.
Ce sentiment mme rsulte d'une loi physique : celle de l'assimilation
et de la rpulsion des fluides ; la pense malveillante dirige un courant
fluidique dont l'impression est pnible ; la pense bienveillante vous
enveloppe d'un effluve agrable ; de l la diffrence des sensations que
l'on prouve l'approche d'un ami ou d'un ennemi. Aimer ses ennemis
ne peut donc signifier qu'on ne doit faire aucune diffrence entre eux et
les amis ; ce prcepte ne semble difficile, impossible mme pratiquer,
que parce qu'on croit faussement qu'il prescrit de leur donner la mme
place dans le coeur. Si la pauvret des langues humaines oblige se
servir du mme mot pour exprimer diverses nuances de sentiments, la
raison doit en faire la diffrence selon les cas.
Aimer ses ennemis, ce n'est donc point avoir pour eux une affection
qui n'est pas dans la nature, car le contact d'un ennemi fait battre le
coeur d'une tout autre manire que celui d'un ami ; c'est n'avoir contre
eux ni haine, ni rancune, ni dsir de vengeance ; c'est leur pardonner
sans arrire-pense et sans condition le mal qu'ils nous font ; c'est
n'apporter aucun obstacle la rconciliation ; c'est leur souhaiter du bien
au lieu de leur souhaiter du mal ; c'est se rjouir au lieu de s'affliger du
bien qui leur arrive ; c'est leur tendre une main secourable en cas de
besoin ; c'est s'abstenir en paroles et en actions de tout ce qui peut leur
nuire ; c'est enfin leur rendre en tout le bien pour le mal, sans intention
de les humilier. Quiconque fait cela remplit les conditions du
commandement : Aimez vos ennemis.
4. Aimer ses ennemis, est un non-sens pour l'incrdule ; celui pour qui
la vie prsente est tout ne voit dans son ennemi qu'un tre nuisible
troublant son repos, et dont il croit que la mort seule peut le dbarrasser ;
de l le dsir de la vengeance ; il n'a aucun intrt pardonner, si ce
n'est pour satisfaire son orgueil aux yeux du monde ; pardonner mme,
dans certains cas, lui semble une faiblesse indigne de lui ; s'il ne se
venge pas, il n'en conserve pas moins de la rancune et un secret dsir du
mal.
Pour le croyant, mais pour le spirite surtout, la manire de voir est tout
autre, parce qu'il porte ses regards sur le pass et sur l'avenir, entre
lesquels la vie prsente n'est qu'un point ; il sait que, par la destination
mme de la terre, il doit s'attendre y trouver des hommes mchants et
pervers ; que les mchancets auxquelles il est en butte font partie des
preuves qu'il doit subir, et le point de vue lev o il se place lui rend

134

CHAPITRE XII

les vicissitudes moins amres, qu'elles viennent des hommes ou des


choses ; s'il ne murmure pas contre les preuves, il ne doit pas
murmurer contre ceux qui en sont les instruments ; si, au lieu de se
plaindre, il remercie Dieu de l'prouver, il doit remercier la main qui lui
fournit l'occasion de montrer sa patience et sa rsignation. Cette pense
le dispose naturellement au pardon ; il sent en outre que plus il est
gnreux, plus il grandit ses propres yeux et se trouve hors de l'atteinte
des traits malveillants de son ennemi.
L'homme qui occupe un rang lev dans le monde ne se croit pas
offens par les insultes de celui qu'il regarde comme son infrieur ; ainsi
en est-il de celui qui s'lve dans le monde moral au-dessus de
l'humanit matrielle ; il comprend que la haine et la rancune
l'aviliraient et l'abaisseraient ; or, pour tre suprieur son adversaire, il
faut qu'il ait l'me plus grande, plus noble, plus gnreuse.
Les ennemis dsincarns.
5. Le spirite a encore d'autres motifs d'indulgence envers ses ennemis.
Il sait d'abord que la mchancet n'est point l'tat permanent des
hommes ; qu'elle tient une imperfection momentane, et que, de mme
que l'enfant se corrige de ses dfauts, l'homme mchant reconnatra un
jour ses torts, et deviendra bon.
Il sait encore que la mort ne le dlivre que de la prsence matrielle de
son ennemi, mais que celui-ci peut le poursuivre de sa haine, mme
aprs avoir quitt la terre ; qu'ainsi la vengeance manque son but ;
qu'elle a au contraire pour effet de produire une irritation plus grande qui
peut se continuer d'une existence l'autre. Il appartenait au spiritisme de
prouver, par l'exprience et la loi qui rgit les rapports du monde visible
et du monde invisible, que l'expression : Eteindre la haine dans le sang,
est radicalement fausse, et que ce qui est vrai, c'est que le sang entretient
la haine mme au-del de la tombe ; de donner, par consquent, une
raison d'tre effective et une utilit pratique au pardon, et la sublime
maxime du Christ : Aimez vos ennemis. Il n'est pas de coeur si pervers
qui ne soit touch des bons procds, mme son insu ; par les bons
procds, on te du moins tout prtexte de reprsailles ; d'un ennemi, on
peut se faire un ami avant et aprs sa mort. Par les mauvais procds on
l'irrite, et c'est alors qu'il sert lui-mme d'instrument la justice de Dieu
pour punir celui qui n'a pas pardonn.
6. On peut donc avoir des ennemis parmi les incarns et parmi les
dsincarns ; les ennemis du monde invisible manifestent leur
malveillance par les obsessions et les subjugations auxquelles tant de

AIMER VOS ENNEMIS.

135

gens sont en butte, et qui sont une varit dans les preuves de la vie ;
ces preuves, comme les autres, aident l'avancement et doivent tre
acceptes avec rsignation, et comme consquence de la nature
infrieure du globe terrestre ; s'il n'y avait pas des hommes mauvais sur
la terre, il n'y aurait pas d'Esprits mauvais autour de la terre. Si donc on
doit avoir de l'indulgence et de la bienveillance pour des ennemis
incarns, on doit en avoir galement pour ceux qui sont dsincarns.
Jadis on sacrifiait des victimes sanglantes pour apaiser les dieux
infernaux, qui n'taient autres que les Esprits mchants. Aux dieux
infernaux ont succd les dmons, qui sont la mme chose. Le spiritisme
vient prouver que ces dmons ne sont autres que les mes des hommes
pervers qui n'ont point encore dpouill les instincts matriels ; qu'on ne
les apaise que par le sacrifice de sa haine, c'est--dire par la charit ;
que la charit n'a pas seulement pour effet de les empcher de faire le
mal, mais de les ramener dans la voie du bien, et de contribuer leur
salut. C'est ainsi que la maxime : Aimez vos ennemis, n'est point
circonscrite au cercle troit de la terre et de la vie prsente, mais qu'elle
rendre dans la grande loi de la solidarit et de la fraternit universelles.
Si quelqu'un vous a frapp sur la joue droite, prsentez-lui encore
l'autre.
7. Vous avez appris qu'il a t dit : oeil pour oeil, et dent pour dent. - Et moi je
vous dis de ne point rsister au mal que l'on veut vous faire ; mais si quelqu'un
vous a frapp sur la joue droite, prsentez-lui encore l'autre ; - et si quelqu'un veut
plaider contre vous pour prendre votre robe, abandonnez-lui encore votre
manteau ; - et si quelqu'un veut vous contraindre de faire mille pas avec lui, faitesen encore deux mille. - Donnez celui qui vous demande, et ne rejetez point celui
qui veut emprunter de vous. (Saint Matthieu, ch. V, v. de 38 42.)

8. Les prjugs du monde, sur ce que l'on est convenu d'appeler le


point d'honneur, donnent cette susceptibilit ombrageuse, ne de
l'orgueil et de l'exaltation de la personnalit, qui porte l'homme rendre
injure pour injure, blessure pour blessure, ce qui semble la justice pour
celui dont le sens moral ne s'lve pas au-dessus des passions terrestres ;
c'est pourquoi la loi mosaque disait : oeil pour oeil, dent pour dent, loi
en harmonie avec le temps o vivait Mose. Christ est venu qui a dit :
Rendez le bien pour le mal. Il dit de plus : Ne rsistez point au mal
qu'on veut vous faire ; si l'on vous frappe sur une joue, tendez l'autre.
A l'orgueilleux, cette maxime semble une lchet, car il ne comprend
pas qu'il y ait plus de courage supporter une insulte qu' se venger, et
cela toujours par cette cause qui fait que sa vue ne se porte pas au-del

136

CHAPITRE XII

du prsent. Faut-il, cependant, prendre cette maxime la lettre ? Non,


pas plus que celle qui dit d'arracher son oeil, s'il est une occasion de
scandale ; pousse dans toutes ses consquences, ce serait condamner
toute rpression, mme lgale, et laisser le champ libre aux mchants en
leur tant toute crainte ; si l'on n'opposait un frein leurs agressions,
bientt tous les bons seraient leurs victimes. L'instinct mme de
conservation, qui est une loi de nature, dit qu'il ne faut pas tendre
bnvolement le cou l'assassin. Par ces paroles Jsus n'a donc point
interdit la dfense, mais condamn la vengeance. En disant de tendre
une joue quand l'autre est frappe, c'est dire, sous une autre forme, qu'il
ne faut pas rendre le mal pour le mal ; que l'homme doit accepter avec
humilit tout ce qui tend rabaisser son orgueil ; qu'il est plus glorieux
pour lui d'tre frapp que de frapper, de supporter patiemment une
injustice que d'en commettre une lui-mme ; qu'il vaut mieux tre
tromp que trompeur, tre ruin que de ruiner les autres. C'est en mme
temps la condamnation du duel, qui n'est autre qu'une manifestation de
l'orgueil. La foi en la vie future et en la justice de Dieu, qui ne laisse
jamais le mal impuni, peut seule donner la force de supporter
patiemment les atteintes portes nos intrts et notre amour-propre ;
c'est pourquoi nous disons sans cesse : Portez vos regards en avant ; plus
vous vous lverez par la pense au-dessus de la vie matrielle, moins
vous serez froisss par les choses de la terre.
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
La vengeance.
9. La vengeance est une dernire pave abandonne par les moeurs
barbares qui tendent s'effacer du milieu des hommes. Elle est, avec le
duel, un des derniers vestiges de ces moeurs sauvages sous lesquelles se
dbattait l'humanit dans le commencement de l're chrtienne. C'est
pourquoi la vengeance est un indice certain de l'tat arrir des hommes
qui s'y livrent et des Esprits qui peuvent encore l'inspirer. Donc, mes
amis, ce sentiment ne doit jamais faire vibrer le coeur de quiconque se
dit et s'affirme spirite. Se venger, est, vous le savez, tellement contraire
cette prescription du Christ : Pardonnez vos ennemis ! que celui qui
se refuse pardonner, non seulement n'est pas spirite, mais il n'est pas
mme chrtien. La vengeance est une inspiration d'autant plus funeste
que la fausset et la bassesse sont ses compagnes assidues ; en effet,
celui qui s'abandonne cette fatale et aveugle passion ne se venge
presque jamais ciel ouvert. Quand il est le plus fort, il fond comme une

AIMER VOS ENNEMIS.

137

bte fauve sur celui qu'il appelle son ennemi, lorsque la vue de celui-ci
vient enflammer sa passion, sa colre et sa haine. Mais le plus souvent il
revt une apparence hypocrite, en dissimulant au plus profond de son
coeur les mauvais sentiments qui l'animent ; il prend des chemins
dtourns, il suit dans l'ombre son ennemi sans dfiance et attend le
moment propice pour le frapper sans danger ; il se cache de lui tout en
l'piant sans cesse ; il lui tend des piges odieux et sme l'occasion le
poison dans sa coupe. Quand sa haine ne va pas jusqu' ces extrmits, il
l'attaque alors dans son honneur et dans ses affections ; il ne recule pas
devant la calomnie, et ses insinuations perfides, habilement semes
tous les vents, vont grossissant en chemin. Aussi, lorsque celui qu'il
poursuit se prsente dans les milieux o son souffle empoisonn a pass,
il est tonn de trouver des visages froids o il rencontrait autrefois des
visages amis et bienveillants ; il est stupfait quand des mains qui
recherchaient la sienne se refusent la serrer maintenant ; enfin il est
ananti quand ses amis les plus chers et ses proches se dtournent et
s'enfuient de lui. Ah ! le lche qui se venge ainsi est cent fois plus
coupable que celui qui va droit son ennemi et l'insulte visage
dcouvert.
Arrire donc ces coutumes sauvages ! Arrire ces moeurs d'un autre
temps ! Tout spirite qui prtendrait aujourd'hui avoir encore le droit de
se venger serait indigne de figurer plus longtemps dans la phalange qui a
pris pour devise : Hors la charit, pas de salut ! Mais non, je ne saurais
m'arrter une telle ide qu'un membre de la grande famille spirite
puisse jamais l'avenir cder l'impulsion de la vengeance autrement
que pour pardonner. (JULES OLIVIER. Paris, 1862.)
La haine.
10. Aimez-vous les uns les autres, et vous serez heureux. Prenez
surtout tche d'aimer ceux qui vous inspirent de l'indiffrence, de la
haine et du mpris. Le Christ, dont vous devez faire votre modle, vous
a donn l'exemple de ce dvouement ; missionnaire d'amour, il a aim
jusqu' donner son sang et sa vie. Le sacrifice qui vous oblige aimer
ceux qui vous outragent et vous perscutent est pnible ; mais c'est
prcisment ce qui vous rend suprieurs eux ; si vous les hassez
comme ils vous hassent, vous ne valez pas mieux qu'eux ; c'est l'hostie
sans tache offerte Dieu sur l'autel de vos coeurs, hostie d'agrable
odeur, dont les parfums montent jusqu' lui. Quoique la loi d'amour
veuille que l'on aime indistinctement tous ses frres, elle ne cuirasse pas
le coeur contre les mauvais procds ; c'est au contraire l'preuve la plus

138

CHAPITRE XII

pnible, je le sais, puisque pendant ma dernire existence terrestre j'ai


prouv cette torture ; mais Dieu est l, et il punit dans cette vie et dans
l'autre ceux qui faillissent la loi d'amour. N'oubliez pas, mes chers
enfants, que l'amour rapproche de Dieu, et que la haine en loigne.
(FENELON. Bordeaux, 1861.)
Le duel.
11. Celui-l seul est vritablement grand qui, considrant la vie
comme un voyage qui doit le conduire un but, fait peu de cas des
asprits du chemin ; il ne se laisse jamais un instant dtourner de la
voie droite ; l'oeil sans cesse dirig vers le terme, il lui importe peu que
les ronces et les pines du sentier menacent de lui faire des
gratignures ; elles l'effleurent sans l'atteindre, et il n'en poursuit pas
moins sa course. Exposer ses jours pour se venger d'une injure, c'est
reculer devant les preuves de la vie ; c'est toujours un crime aux yeux
de Dieu, et si vous n'tiez pas abuss comme vous l'tes par vos
prjugs, ce serait une ridicule et suprme folie aux yeux des hommes.
Il y a crime dans l'homicide par le duel ; votre lgislation mme le
reconnat ; nul n'a le droit, dans aucun cas, d'attenter la vie de son
semblable ; crime aux yeux de Dieu qui vous a trac votre ligne de
conduite ; ici, plus que partout ailleurs, vous tes juges dans votre propre
cause. Souvenez-vous qu'il vous sera pardonn selon que vous aurez
pardonn vous-mmes ; par le pardon vous vous rapprochez de la
Divinit, car la clmence est soeur de la puissance. Tant qu'une goutte
de sang humain coulera sur la terre par la main des hommes, le vrai
rgne de Dieu ne sera pas encore arriv, ce rgne de pacification et
d'amour qui doit tout jamais bannir de votre globe l'animosit, la
discorde, la guerre. Alors le mot duel n'existera plus dans votre langue
que comme un lointain et vague souvenir d'un pass qui n'est plus ; les
hommes ne connatront entre eux d'autre antagonisme que la noble
rivalit du bien. (ADOLPHE, vque d'Alger. Marmande,1861.)
12. Le duel peut, sans doute, dans certains cas, tre une preuve de
courage physique, du mpris de la vie, mais c'est incontestablement la
preuve d'une lchet morale, comme dans le suicide. Le suicid n'a pas
le courage d'affronter les vicissitudes de la vie : le duelliste n'a pas celui
d'affronter les offenses. Christ ne vous a-t-il point dit qu'il y a plus
d'honneur et de courage tendre la joue gauche celui qui a frapp la
joue droite, qu' se venger d'une injure ? Christ n'a-t-il point dit Pierre
au jardin des Oliviers : Remettez votre pe dans son fourreau, car
celui qui tuera par l'pe prira par l'pe ? Par ces paroles, Jsus ne

AIMER VOS ENNEMIS.

139

condamne-t-il point jamais le duel ? En effet, mes enfants, qu'est-ce


donc que ce courage n d'un temprament violent, sanguin et colre,
rugissant la premire offense ? O donc est la grandeur d'me de celui
qui, la moindre injure, veut la laver dans le sang ? Mais qu'il tremble !
car toujours, au fond de sa conscience, une voix lui criera : Can ! Can !
qu'as-tu fait de ton frre ? Il m'a fallu du sang pour sauver mon honneur,
dira-t-il cette voix ; mais elle lui rpondra : Tu as voulu le sauver
devant les hommes pour quelques instants qui te restaient vivre sur la
terre, et tu n'as pas song le sauver devant Dieu ! Pauvre fou ! que de
sang vous demanderait donc Christ pour tous les outrages qu'il a reus !
Non seulement vous l'avez bless avec l'pine et la lance, non seulement
vous l'avez attach un gibet infamant, mais encore au milieu de son
agonie, il a pu entendre les railleries qui lui taient prodigues. Quelle
rparation, aprs tant d'outrages, vous a-t-il demande ? Le dernier cri
de l'agneau fut une prire pour ses bourreaux. Oh ! comme lui,
pardonnez et priez pour ceux qui vous offensent.
Amis, rappelez-vous ce prcepte : Aimez-vous les uns les autres, et
alors au coup donn par la haine vous rpondrez par un sourire, et
l'outrage par le pardon. Le monde sans doute se dressera furieux, et vous
traitera de lche ; levez la tte haute, et montrez alors que votre front ne
craindrait pas, lui aussi, de se charger d'pines l'exemple du Christ,
mais que votre main ne veut point tre complice d'un meurtre
qu'autorise, soi-disant, un faux-semblant d'honneur qui n'est que de
l'orgueil et de l'amour-propre. En vous crant, Dieu vous a-t-il donn le
droit de vie et de mort les uns sur les autres ? Non, il n'a donn ce droit
qu' la nature seule, pour se rformer et se reconstruire ; mais vous, il
n'a pas mme permis de disposer de vous-mmes. Comme le suicid, le
duelliste sera marqu de sang quand il arrivera Dieu, et l'un et
l'autre le Souverain Juge prpare de rudes et longs chtiments. S'il a
menac de sa justice celui qui dit son frre Racca, combien la peine ne
sera-t-elle pas plus svre pour celui qui paratra devant lui les mains
rougies du sang de son frre ! (SAINT AUGUSTIN. Paris, 1862.)
13. Le duel est, comme autrefois ce qu'on appelait le jugement de
Dieu, une de ces institutions barbares qui rgissent encore la socit.
Que diriez-vous cependant si vous voyiez plonger les deux antagonistes
dans l'eau bouillante ou soumis au contact d'un fer brlant pour vider
leur querelle, et donner raison celui qui subirait le mieux l'preuve ?
vous traiteriez ces coutumes d'insenses. Le duel est encore pis que tout
cela. Pour le duelliste mrite, c'est un assassinat commis de sang-froid
avec toute la prmditation voulue ; car il est sr du coup qu'il portera ;

140

CHAPITRE XII

pour l'adversaire presque certain de succomber en raison de sa faiblesse


et de son inhabilet, c'est un suicide commis avec la plus froide
rflexion. Je sais que souvent on cherche viter cette alternative
galement criminelle en s'en remettant au hasard ; mais alors n'est-ce
pas, sous une autre forme, en revenir au jugement de Dieu du moyen
ge ? Et encore cette poque tait-on infiniment moins coupable ; le
nom mme de jugement de Dieu indique une foi, nave il est vrai, mais
enfin une foi en la justice de Dieu qui ne pouvait laisser succomber un
innocent, tandis que dans le duel on s'en remet la force brutale, de telle
sorte que c'est souvent l'offens qui succombe.
O amour-propre stupide, sotte vanit et fol orgueil, quand donc serezvous remplacs par la charit chrtienne, l'amour du prochain et
l'humilit dont Christ a donn l'exemple et le prcepte ? Alors seulement
disparatront ces prjugs monstrueux qui gouvernent encore les
hommes, et que les lois sont impuissantes rprimer, parce qu'il ne
suffit pas d'interdire le mal et de prescrire le bien, il faut que le principe
du bien et l'horreur du mal soient dans le coeur de l'homme. (UN
ESPRIT PROTECTEUR. Bordeaux, 1861.)
14. Quelle opinion aura-t-on de moi, dites-vous souvent, si je refuse la
rparation qui m'est demande, ou si je n'en demande pas une celui qui
m'a offens ? Les fous, comme vous, les hommes arrirs vous
blmeront ; mais ceux qui sont clairs par le flambeau du progrs
intellectuel et moral diront que vous agissez selon la vritable sagesse.
Rflchissez un peu ; pour une parole souvent dite en l'air ou trs
inoffensive de la part d'un de vos frres, votre orgueil se trouve froiss,
vous lui rpondez d'une manire piquante, et de l une provocation.
Avant d'arriver au moment dcisif, vous demandez-vous si vous agissez
en chrtien ? quel compte vous devrez la socit si vous la privez d'un
de ses membres ? Pensez-vous au remords d'avoir enlev une femme
son mari, une mre son enfant, des enfants leur pre et leur soutien ?
Certainement celui qui a fait l'offense doit une rparation ; mais n'est-il
pas plus honorable pour lui de la donner spontanment en reconnaissant
ses torts, que d'exposer la vie de celui qui a droit de se plaindre ? Quant
l'offens, je conviens que quelquefois on peut se trouver gravement
atteint, soit dans sa personne, soit par rapport ceux qui nous tiennent
de prs ; l'amour-propre n'est plus seulement en jeu, le coeur est bless,
il souffre ; mais outre qu'il est stupide de jouer sa vie contre un
misrable capable d'une infamie, est-ce que, celui-ci tant mort, l'affront,
quel qu'il soit, n'existe plus ? Le sang rpandu ne donne-t-il pas plus de
renomme un fait qui, s'il est faux, doit tomber de lui-mme, et qui, s'il

AIMER VOS ENNEMIS.

141

est vrai, doit se cacher sous le silence ? Il ne reste donc que la


satisfaction de la vengeance assouvie ; hlas ! triste satisfaction qui
souvent laisse ds cette vie de cuisants regrets. Et si c'est l'offens qui
succombe, o est la rparation ?
Quand la charit sera la rgle de conduite des hommes, ils
conformeront leurs actes et leurs paroles cette maxime : Ne faites
point aux autres ce que vous ne voudriez pas qu'on vous ft ; alors
disparatront toutes les causes de dissensions, et avec elles celles des
duels, et des guerres, qui sont les duels de peuple peuple.
(FRANOIS-XAVIER. Bordeaux, 1861.)
15. L'homme du monde, l'homme heureux, qui, pour un mot blessant,
une cause lgre, joue sa vie qu'il tient de Dieu, joue la vie de son
semblable qui n'appartient qu' Dieu, celui-l est plus coupable cent fois
que le misrable qui, pouss par la cupidit, par le besoin quelquefois,
s'introduit dans une demeure pour y drober ce qu'il convoite, et tue
ceux qui s'opposent son dessein. Ce dernier est presque toujours un
homme sans ducation, n'ayant que des notions imparfaites du bien et du
mal, tandis que le duelliste appartient presque toujours la classe la plus
claire ; l'un tue brutalement, l'autre avec mthode et politesse, ce qui
fait que la socit l'excuse. J'ajoute mme que le duelliste est infiniment
plus coupable que le malheureux qui, cdant un sentiment de
vengeance, tue dans un moment d'exaspration. Le duelliste n'a point
pour excuse l'entranement de la passion, car entre l'insulte et la
rparation il a toujours le temps de rflchir ; il agit donc froidement et
de dessein prmdit ; tout est calcul et tudi pour tuer plus srement
son adversaire. Il est vrai qu'il expose aussi sa vie, et c'est l ce qui
rhabilite le duel aux yeux du monde, parce qu'on y voit un acte de
courage et un mpris de sa propre vie ; mais y a-t-il du vrai courage
quand on est sr de soi ? Le duel, reste des temps de barbarie o le droit
du plus fort faisait la loi, disparatra avec une plus saine apprciation du
vritable point d'honneur, et mesure que l'homme aura une foi plus
vive en la vie future. (AUGUSTIN. Bordeaux, 1861.)
16. Remarque. - Les duels deviennent de plus en plus rares, et si l'on
en voit encore de temps en temps de douloureux exemples, le nombre
n'en est pas comparable ce qu'il tait autrefois. Jadis un homme ne
sortait pas de chez lui sans prvoir une rencontre, aussi prenait-il
toujours ses prcautions en consquence. Un signe caractristique des
moeurs du temps et des peuples est dans l'usage du port habituel,
ostensible ou cach, des armes offensives et dfensives ; l'abolition de
cet usage tmoigne de l'adoucissement des moeurs, et il est curieux d'en

142

CHAPITRE XII

suivre la gradation depuis l'poque o les chevaliers ne chevauchaient


jamais que bards de fer et arms de la lance, jusqu'au port d'une simple
pe, devenue plutt une parure et un accessoire du blason qu'une arme
agressive. Un autre trait de moeurs, c'est que jadis les combats singuliers
avaient lieu en pleine rue, devant la foule qui s'cartait pour laisser le
champ libre, et qu'aujourd'hui on se cache ; aujourd'hui la mort d'un
homme est un vnement, on s'en meut ; jadis on n'y faisait pas
attention. Le Spiritisme emportera ces derniers vestiges de la barbarie,
en inculquant aux hommes l'esprit de charit et de fraternit.

CHAPITRE XIII
QUE VOTRE MAIN GAUCHE NE SACHE PAS CE QUE
DONNE VOTRE MAIN DROITE.
Faire le bien sans ostentation. - Les infortunes caches. - Denier de la veuve. Convier les pauvres et les estropis. Obliger sans espoir de retour. - Instructions
des Esprits : La charit matrielle et la charit morale. - La bienfaisance. - La piti.
- Les orphelins. - Bienfaits pays par l'ingratitude. - Bienfaisance exclusive.

Faire le bien sans ostentation.


1. Prenez garde de ne pas faire vos bonnes oeuvres devant les hommes pour en
tre regards, autrement vous n'en recevrez point la rcompense de votre Pre qui
est dans les cieux. - Lors donc que vous donnerez l'aumne, ne faites point sonner
la trompette devant vous, comme font les hypocrites dans les synagogues et dans
les rues pour tre honors des hommes. Je vous dis, en vrit, ils ont reu leur
rcompense. - Mais lorsque vous faites l'aumne, que votre main gauche ne sache
pas ce que fait votre main droite ; - afin que l'aumne soit dans le secret ; et votre
Pre, qui voit ce qui se passe dans le secret, vous en rendra la rcompense. (Saint
Matthieu, ch. VI, v. de 1 4.)
2. Jsus tant descendu de la montagne, une grande foule de peuple le suivit ; et en mme temps un lpreux vint lui et l'adora en lui disant : Seigneur, si vous
voulez, vous pouvez me gurir. - Jsus tendant la main, le toucha et lui dit : Je le
veux, soyez guri ; et l'instant la lpre fut gurie. - Alors Jsus lui dit : Gardezvous bien de parler de ceci personne ; mais allez vous montrer aux prtres, et
offrez le don prescrit par Mose, afin que cela leur serve de tmoignage. (Saint
Matthieu, ch. VIII, v. de 1 4.)

3. Faire le bien sans ostentation est un grand mrite ; cacher la main


qui donne est encore plus mritoire ; c'est le signe incontestable d'une
grande supriorit morale : car pour voir les choses de plus haut que le
vulgaire, il faut faire abstraction de la vie prsente et s'identifier avec la
vie future ; il faut, en un mot, se placer au-dessus de l'humanit pour
renoncer la satisfaction que procure le tmoignage des hommes et
attendre l'approbation de Dieu. Celui qui prise le suffrage des hommes
plus que celui de Dieu, prouve qu'il a plus de foi dans les hommes qu'en
Dieu, et que la vie prsente est plus pour lui que la vie future, ou mme
qu'il ne croit pas la vie future ; s'il dit le contraire, il agit comme s'il ne
croyait pas ce qu'il dit.
Combien y en a-t-il qui n'obligent qu'avec l'espoir que l'oblig ira crier
le bienfait sur les toits ; qui, au grand jour, donneront une grosse somme,

144

CHAPITRE XIII. - QUE LA MAIN GAUCHE

et dans l'ombre ne donneraient pas une pice de monnaie ! C'est


pourquoi Jsus a dit : Ceux qui font le bien avec ostentation ont dj
reu leur rcompense ; en effet, celui qui cherche sa glorification sur la
terre par le bien qu'il fait, s'est dj pay lui-mme ; Dieu ne lui doit plus
rien ; il ne lui reste recevoir que la punition de son orgueil.
Que la main gauche ne sache pas ce que donne la main droite, est une
figure qui caractrise admirablement la bienfaisance modeste ; mais s'il
y a la modestie relle, il y a aussi la modestie joue, le simulacre de la
modestie ; il y a des gens qui cachent la main qui donne, en ayant soin
d'en laisser passer un bout, regardant si quelqu'un ne la leur voit pas
cacher. Indigne parodie des maximes du Christ ! Si les bienfaiteurs
orgueilleux sont dprcis parmi les hommes, que sera-ce donc auprs
de Dieu ! Ceux-l aussi ont reu leur rcompense sur la terre. On les a
vus ; ils sont satisfaits d'avoir t vus : c'est tout ce qu'ils auront.
Quelle sera donc la rcompense de celui qui fait peser ses bienfaits sur
l'oblig, qui lui impose en quelque sorte des tmoignages de
reconnaissance, lui fait sentir sa position en exaltant le prix des
sacrifices qu'il s'impose pour lui ? Oh ! pour celui-l, il n'a pas mme la
rcompense terrestre, car il est priv de la douce satisfaction d'entendre
bnir son nom, et c'est l un premier chtiment de son orgueil ; les
larmes qu'il tarit au profit de sa vanit, au lieu de monter au ciel, sont
retombes sur le coeur de l'afflig et l'ont ulcr. Le bien qu'il fait est
sans profit pour lui, puisqu'il le reproche, car tout bienfait reproch est
une monnaie altre et sans valeur.
L'obligeance sans ostentation a un double mrite ; outre la charit
matrielle, c'est la charit morale ; elle mnage la susceptibilit de
l'oblig ; elle lui fait accepter le bienfait sans que son amour-propre en
souffre, et en sauvegardant sa dignit d'homme, car tel acceptera un
service qui ne recevrait pas l'aumne ; or, convertir le service en aumne
par la manire dont on le rend, c'est humilier celui qui le reoit, et il y a
toujours orgueil et mchancet humilier quelqu'un. La vraie charit, au
contraire, est dlicate et ingnieuse dissimuler le bienfait, viter
jusqu'aux moindres apparences blessantes, car tout froissement moral
ajoute la souffrance qui nat du besoin ; elle sait trouver des paroles
douces et affables qui mettent l'oblig son aise en face du bienfaiteur,
tandis que la charit orgueilleuse l'crase. Le sublime de la vraie
gnrosit, c'est lorsque le bienfaiteur, changeant de rle, trouve le
moyen de paratre lui-mme l'oblig vis--vis de celui qui il rend
service. Voil ce que veulent dire ces paroles : Que la main gauche ne
sache pas ce que donne la main droite.

NE SACHE PAS CE QUE DONNE LA DROITE.

145

Les infortunes caches.


4. Dans les grandes calamits, la charit s'meut, et l'on voit de
gnreux lans pour rparer les dsastres ; mais, ct de ces dsastres
gnraux, il y a des milliers de dsastres particuliers qui passent
inaperus, des gens qui gisent sur un grabat sans se plaindre. Ce sont ces
infortunes discrtes et caches que la vraie gnrosit sait aller dcouvrir
sans attendre qu'elles viennent demander assistance.
Quelle est cette femme l'air distingu, la mise simple quoique
soigne, suivie d'une jeune fille vtue aussi modestement ? Elle entre
dans une maison de sordide apparence o elle est connue sans doute, car
la porte on la salue avec respect. O va-t-elle ? Elle monte jusqu' la
mansarde : l gt une mre de famille entoure de petits enfants ; son
arrive la joie brille sur ces visages amaigris ; c'est qu'elle vient calmer
toutes ces douleurs ; elle apporte le ncessaire assaisonn de douces et
consolantes paroles qui font accepter le bienfait sans rougir, car ces
infortuns ne sont point des mendiants de profession ; le pre est
l'hpital, et pendant ce temps la mre ne peut suffire aux besoins. Grce
elle, ces pauvres enfants n'endureront ni le froid ni la faim ; ils iront
l'cole chaudement vtus, et le sein de la mre ne tarira pas pour les plus
petits. S'il en est un de malade parmi eux, aucun soin matriel ne lui
rpugnera. De l elle se rend l'hospice pour porter au pre quelques
douceurs et le tranquilliser sur le sort de sa famille. Au coin de la rue,
l'attend une voiture, vritable magasin de tout ce qu'elle porte ses
protgs qu'elle visite ainsi successivement ; elle ne leur demande ni
leur croyance, ni leur opinion, car pour elle tous les hommes sont frres
et enfants de Dieu. Sa tourne finie, elle se dit : J'ai bien commenc ma
journe. Quel est son nom ? o demeure-t-elle ? Nul ne le sait ; pour les
malheureux, c'est un nom qui ne trahit rien ; mais c'est l'ange de
consolation ; et, le soir, un concert de bndictions s'lve pour elle vers
le Crateur : catholiques, juifs, protestants, tous la bnissent.
Pourquoi cette mise si simple ? C'est qu'elle ne veut pas insulter la
misre par son luxe. Pourquoi se fait-elle accompagner par sa jeune
fille ? C'est pour lui apprendre comment on doit pratiquer la
bienfaisance. Sa fille aussi veut faire la charit, mais sa mre lui dit :
Que peux-tu donner, mon enfant, puisque tu n'as rien toi ? Si je te
remets quelque chose pour le passer d'autres, quel mrite auras-tu ?
C'est en ralit moi qui ferais la charit et toi qui en aurais le mrite ; ce
n'est pas juste. Quand nous allons visiter les malades, tu m'aides les
soigner ; or, donner des soins, c'est donner quelque chose. Cela ne te
semble-t-il pas suffisant ? rien n'est plus simple ; apprends faire des

146

CHAPITRE XIII. - QUE LA MAIN GAUCHE

ouvrages utiles, et tu confectionneras des vtements pour ces petits


enfants ; de cette faon tu donneras quelque chose venant de toi. C'est
ainsi que cette mre vraiment chrtienne forme sa fille la pratique des
vertus enseignes par le Christ. Est-elle spirite ? Qu'importe !
Dans son intrieur, c'est la femme du monde, parce que sa position
l'exige ; mais on ignore ce qu'elle fait, parce qu'elle ne veut d'autre
approbation que celle de Dieu et de sa conscience. Pourtant un jour une
circonstance imprvue conduit chez elle une de ses protges qui lui
rapportait de l'ouvrage ; celle-ci la reconnut et voulut bnir sa
bienfaitrice. Chut ! lui dit-elle ; ne le dites personne. Ainsi parlait
Jsus.
Le denier de la veuve.
5. Jsus tant assis vis--vis du tronc, considrait de quelle manire le peuple y
jetait de l'argent, et que plusieurs gens riches y en mettaient beaucoup. - Il vint
aussi une pauvre veuve qui y mit seulement deux petites pices de la valeur d'un
quart de sou. - Alors Jsus ayant appel ses disciples, leur dit : Je vous dis en
vrit, cette pauvre veuve a plus donn que tous ceux qui ont mis dans le tronc ; car tous les autres ont donn de leur abondance, mais celle-ci a donn de son
indigence, mme tout ce qu'elle avait et tout ce qui lui restait pour vivre. (Saint
Marc, ch. XII, v. de 41 44. - Saint Luc, ch. XXI, v. de 1 4.)

6. Beaucoup de gens regrettent de ne pouvoir faire autant de bien


qu'ils le voudraient, faute de ressources suffisantes, et s'ils dsirent la
fortune, c'est, disent-ils, pour en faire un bon usage. L'intention est
louable, sans doute, et peut tre trs sincre chez quelques-uns ; mais
est-il bien certain qu'elle soit chez tous compltement dsintresse ?
N'y en a-t-il pas qui, tout en souhaitant faire du bien aux autres, seraient
bien aises de commencer par s'en faire eux-mmes, de se donner
quelques jouissances de plus, de se procurer un peu du superflu qui leur
manque, sauf donner le reste aux pauvres ? Cette arrire-pense, qu'ils
se dissimulent peut-tre, mais qu'ils trouveraient au fond de leur coeur
s'ils voulaient y fouiller, annule le mrite de l'intention, car la vraie
charit pense aux autres avant de penser soi. Le sublime de la charit,
dans ce cas, serait de chercher dans son propre travail, par l'emploi de
ses forces, de son intelligence, de ses talents, les ressources qui
manquent pour raliser ses intentions gnreuses ; l serait le sacrifice le
plus agrable au Seigneur. Malheureusement la plupart rvent des
moyens plus faciles de s'enrichir tout d'un coup et sans peine, en courant
aprs des chimres, comme les dcouvertes de trsors, une chance
alatoire favorable, le recouvrement d'hritages inesprs, etc. Que dire
de ceux qui esprent trouver, pour les seconder dans les recherches de

NE SACHE PAS CE QUE DONNE LA DROITE.

147

cette nature, des auxiliaires parmi les Esprits ? Assurment ils ne


connaissent ni ne comprennent le but sacr du spiritisme, et encore
moins la mission des Esprits, qui Dieu permet de se communiquer aux
hommes ; aussi en sont-ils punis par les dceptions. (Livre des Mdiums,
n 294, 295.)
Ceux dont l'intention est pure de toute ide personnelle doivent se
consoler de leur impuissance faire autant de bien qu'ils le voudraient
par la pense que l'obole du pauvre, qui donne en se privant, pse plus
dans la balance de Dieu que l'or du riche qui donne sans se priver de
rien. La satisfaction serait grande sans doute de pouvoir largement
secourir l'indigence ; mais si elle est refuse, il faut se soumettre et se
borner faire ce qu'on peut. D'ailleurs, n'est-ce qu'avec l'or qu'on peut
tarir les larmes, et faut-il rester inactif parce qu'on n'en possde pas ?
Celui qui veut sincrement se rendre utile ses frres en trouve mille
occasions ; qu'il les cherche, et il les trouvera ; si ce n'est d'une manire,
c'est d'une autre, car il n'est personne, ayant la libre jouissance de ses
facults, qui ne puisse rendre un service quelconque, donner une
consolation, adoucir une souffrance physique ou morale, faire une
dmarche utile ; dfaut d'argent, chacun n'a-t-il pas sa peine, son
temps, son repos, dont il peut donner une partie ? L aussi est l'obole du
pauvre, le denier de la veuve.
Convier les pauvres et les estropis.
7. Il dit aussi celui qui l'avait invit : Lorsque vous donnerez dner ou
souper, n'y conviez ni vos amis, ni vos frres, ni vos parents, ni vos voisins qui
seront riches, de peur qu'ils ne vous invitent ensuite leur tour, et qu'ainsi ils ne
vous rendent ce qu'ils avaient reu de vous. - Mais lorsque vous faites un festin,
conviez-y les pauvres, les estropis, les boiteux et les aveugles ; - et vous serez
heureux de ce qu'ils n'auront pas le moyen de vous le rendre ; car cela vous sera
rendu dans la rsurrection des justes.
Un de ceux qui taient table, ayant entendu ces paroles, lui dit : Heureux celui
qui mangera du pain dans le royaume de Dieu ! (Saint Luc, ch. XIV, v. de 12 15.)

8. Lorsque vous faites un festin, dit Jsus, n'y conviez pas vos amis,
mais les pauvres et les estropis. Ces paroles, absurdes, si on les prend
la lettre, sont sublimes si l'on en cherche l'esprit. Jsus ne peut avoir
voulu dire qu'au lieu de ses amis il faut runir sa table les mendiants de
la rue ; son langage tait presque toujours figur, et des hommes
incapables de comprendre les nuances dlicates de la pense, il fallait
des images fortes, produisant l'effet des couleurs tranchantes. Le fond de
sa pense se rvle dans ces mots : Vous serez heureux de ce qu'ils
n'auront pas le moyen de vous le rendre ; c'est dire qu'on ne doit point

148

CHAPITRE XIII. - QUE LA MAIN GAUCHE

faire le bien en vue d'un retour, mais pour le seul plaisir de le faire. Pour
donner une comparaison saisissante, il dit : Conviez vos festins les
pauvres, car vous savez que ceux-l ne pourront rien vous rendre ; et par
festins il faut entendre, non les repas proprement dits, mais la
participation l'abondance dont vous jouissez.
Cette parole peut cependant aussi recevoir son application dans un
sens plus littral. Que de gens n'invitent leur table que ceux qui
peuvent, comme ils le disent, leur faire honneur, ou qui peuvent les
convier leur tour ! D'autres, au contraire, trouvent de la satisfaction
recevoir ceux de leurs parents ou amis qui sont moins heureux ; or, qui
est-ce qui n'en a pas parmi les siens ? C'est parfois leur rendre un grand
service sans en avoir l'air. Ceux-l, sans aller recruter les aveugles et les
estropis, pratiquent la maxime de Jsus, s'ils le font par bienveillance,
sans ostentation, et s'ils savent dissimuler le bienfait par une sincre
cordialit.
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
La charit matrielle et la charit morale.
9. Aimons-nous les uns les autres et faisons autrui ce que nous
voudrions qui nous ft fait. Toute la religion, toute la morale se
trouvent renfermes dans ces deux prceptes ; s'ils taient suivis ici-bas,
vous seriez tous parfaits : plus de haines, plus de dissentiments ; je dirai
plus encore : plus de pauvret, car du superflu de la table de chaque
riche, bien des pauvres se nourriraient, et vous ne verriez plus, dans les
sombres quartiers que j'ai habits pendant ma dernire incarnation, de
pauvres femmes tranant aprs elles de misrables enfants manquant de
tout.
Riches ! pensez un peu cela ; aidez de votre mieux les malheureux ;
donnez, pour que Dieu vous rende un jour le bien que vous aurez fait,
pour que vous trouviez, au sortir de votre enveloppe terrestre, un cortge
d'Esprits reconnaissants qui vous recevront au seuil d'un monde plus
heureux.
Si vous pouviez savoir la joie que j'ai prouve en retrouvant l-haut
ceux que j'avais pu obliger dans ma dernire vie !...
Aimez donc votre prochain ; aimez-le comme vous-mmes, car vous
le savez maintenant, ce malheureux que vous repoussez est peut-tre un
frre, un pre, un ami que vous rejetez loin de vous ; et alors quel sera
votre dsespoir en le reconnaissant dans le monde des Esprits !

NE SACHE PAS CE QUE DONNE LA DROITE.

149

Je souhaite que vous compreniez bien ce que peut tre la charit


morale, celle que chacun peut pratiquer ; celle qui ne cote rien de
matriel, et cependant celle qui est plus difficile mettre en pratique.
La charit morale consiste se supporter les uns les autres, et c'est ce
que vous faites le moins, en ce bas monde o vous tes incarns pour le
moment. Il y a un grand mrite, croyez-moi, savoir se taire pour laisser
parler un plus sot que soi ; et c'est encore l un genre de charit. Savoir
tre sourd quand un mot moqueur s'chappe d'une bouche habitue
railler ; ne pas voir le sourire ddaigneux qui accueille votre entre chez
des gens qui, souvent tort, se croient au-dessus de vous, tandis que,
dans la vie spirite, la seule relle, ils en sont quelquefois bien loin ; voil
un mrite, non pas d'humilit, mais de charit ; car ne pas remarquer les
torts d'autrui, c'est la charit morale.
Cependant cette charit ne doit pas empcher l'autre ; mais pensez
surtout ne pas mpriser votre semblable ; rappelez-vous tout ce que je
vous ai dj dit : Il faut se souvenir sans cesse que, dans le pauvre
rebut, vous repoussez peut-tre un Esprit qui vous a t cher, et qui se
trouve momentanment dans une position infrieure la vtre. J'ai revu
un des pauvres de votre terre que j'avais pu, par bonheur, obliger
quelquefois, et qu'il m'arrive maintenant d'implorer mon tour.
Rappelez-vous que Jsus a dit que nous sommes frres, et pensez
toujours cela avant de repousser le lpreux ou le mendiant. Adieu ;
pensez ceux qui souffrent, et priez. (SOEUR ROSALIE. Paris, 1860.)
10. Mes amis, j'ai entendu plusieurs d'entre vous se dire : Comment
puis-je faire la charit ? souvent je n'ai pas mme le ncessaire !
La charit, mes amis, se fait de bien des manires ; vous pouvez faire
la charit en penses, en paroles et en actions. En penses : en priant
pour les pauvres dlaisss qui sont morts sans avoir t mme de voir
la lumire ; une prire du coeur les soulage. En paroles : en adressant
vos compagnons de tous les jours quelques bons avis ; dites aux
hommes aigris par le dsespoir, les privations, et qui blasphment le
nom du Trs-Haut : J'tais comme vous ; je souffrais, j'tais
malheureux, mais j'ai cru au Spiritisme, et voyez, je suis heureux
maintenant. Aux vieillards qui vous diront : C'est inutile ; je suis au
bout de ma carrire ; je mourrai comme j'ai vcu. Dites ceux-l :
Dieu a pour nous tous une justice gale ; rappelez-vous les ouvriers de
la dixime heure. Aux petits enfants qui, dj vicis par leur entourage,
s'en vont rder par les chemins, tout prts succomber aux mauvaises
tentations, dites-leur : Dieu vous voit, mes chers petits, et ne craignez
pas de leur rpter souvent cette douce parole ; elle finira par prendre

150

CHAPITRE XIII. - QUE LA MAIN GAUCHE

germe dans leur jeune intelligence, et au lieu de petits vagabonds, vous


aurez fait des hommes. C'est encore l une charit.
Plusieurs d'entre vous disent aussi : Bah ! nous sommes si nombreux
sur la terre, Dieu ne peut pas nous voir tous. Ecoutez bien ceci, mes
amis : Quand vous tes sur le sommet d'une montagne, est-ce que votre
regard n'embrasse pas les milliards de grains de sable qui couvrent cette
montagne ? Eh bien ! Dieu vous voit de mme ; il vous laisse votre libre
arbitre, comme vous laissez ces grains de sable aller au gr du vent qui
les disperse ; seulement, Dieu, dans sa misricorde infinie, a mis au fond
de votre coeur une sentinelle vigilante qu'on appelle la conscience.
Ecoutez-la ; elle ne vous donnera que de bons conseils. Parfois vous
l'engourdissez en lui opposant l'esprit du mal ; elle se tait alors ; mais
soyez srs que la pauvre dlaisse se fera entendre aussitt que vous lui
aurez laiss apercevoir l'ombre du remords. Ecoutez-la, interrogez-la, et
souvent vous vous trouverez consols du conseil que vous en aurez reu.
Mes amis, chaque rgiment nouveau le gnral remet un drapeau ; je
vous donne, moi, cette maxime du Christ : Aimez-vous les uns les
autres. Pratiquez cette maxime ; runissez-vous tous autour de cet
tendard, et vous en recevrez le bonheur et la consolation. (UN ESPRIT
PROTECTEUR. Lyon, 1860.)
La bienfaisance.
11. La bienfaisance, mes amis, vous donnera dans ce monde les plus
pures et les plus douces jouissances, les joies du coeur qui ne sont
troubles ni par le remords, ni par l'indiffrence. Oh ! puissiez-vous
comprendre tout ce que renferme de grand et de doux la gnrosit des
belles mes, ce sentiment qui fait que l'on regarde autrui du mme oeil
que l'on se regarde soi-mme, qu'on se dpouille avec joie pour couvrir
son frre. Puissiez-vous, mes amis, n'avoir de plus douce occupation que
celle de faire des heureux ! Quelles sont les ftes du monde que vous
puissiez comparer ces ftes joyeuses, quand, reprsentants de la
Divinit, vous rendez la joie ces pauvres familles qui ne connaissent de
la vie que les vicissitudes et les amertumes ; quand vous voyez soudain
ces visages fltris rayonner d'esprance, car ils n'avaient pas de pain, ces
malheureux, et leurs petits enfants, ignorant que vivre c'est souffrir,
criaient, pleuraient et rptaient ces paroles qui s'enfonaient comme un
glaive aigu dans le coeur maternel : J'ai faim !... Oh ! comprenez
combien sont dlicieuses les impressions de celui qui voit renatre la joie
l o, un instant auparavant, il ne voyait que dsespoir ! Comprenez
quelles sont vos obligations envers vos frres ! Allez, allez au devant de

NE SACHE PAS CE QUE DONNE LA DROITE.

151

l'infortune ; allez au secours des misres caches surtout, car ce sont les
plus douloureuses. Allez, mes bien-aims, et souvenez-vous de ces
paroles du Sauveur : Quand vous vtirez un de ces petits, songez que
c'est moi que vous le faites !
Charit ! mot sublime qui rsume toutes les vertus, c'est toi qui dois
conduire les peuples au bonheur ; en te pratiquant, ils se creront des
jouissances infinies pour l'avenir, et pendant leur exil sur la terre, tu
seras leur consolation, l'avant-got des joies qu'ils goteront plus tard
quand ils s'embrasseront tous ensemble dans le sein du Dieu d'amour.
C'est toi, vertu divine, qui m'as procur les seuls moments de bonheur
que j'aie gots sur la terre. Puissent mes frres incarns croire la voix
de l'ami qui leur parle et leur dit : C'est dans la charit que vous devez
chercher la paix du coeur, le contentement de l'me, le remde contre les
afflictions de la vie. Oh ! quand vous tes sur le point d'accuser Dieu,
jetez un regard au-dessous de vous ; voyez que de misres soulager ;
que de pauvres enfants sans famille ; que de vieillards qui n'ont pas une
main amie pour les secourir et leur fermer les yeux quand la mort les
rclame ! Que de bien faire ! Oh ! ne vous plaignez pas ; mais, au
contraire, remerciez Dieu, et prodiguez pleines mains votre sympathie,
votre amour, votre argent tous ceux qui, dshrits des biens de ce
monde, languissent dans la souffrance et dans l'isolement. Vous
recueillerez ici-bas des joies bien douces, et plus tard... Dieu seul le
sait !... (ADOLPHE, vque d'Alger. Bordeaux, 1861.)
12. Soyez bons et charitables, c'est la clef des cieux que vous tenez en
vos mains ; tout le bonheur ternel est renferm dans cette maxime :
Aimez-vous les uns les autres. L'me ne peut s'lever dans les rgions
spirituelles que par le dvouement au prochain ; elle ne trouve de
bonheur et de consolation que dans les lans de la charit ; soyez bons,
soutenez vos frres, laissez de ct l'affreuse plaie de l'gosme ; ce
devoir rempli doit vous ouvrir la route du bonheur ternel. Du reste, qui
d'entre vous n'a senti son coeur bondir, sa joie intrieure se dilater au
rcit d'un beau dvouement, d'une oeuvre vraiment charitable ? Si vous
ne recherchiez que la volupt que procure une bonne action, vous
resteriez toujours dans le chemin du progrs spirituel. Les exemples ne
vous manquent pas ; il n'y a que les bonnes volonts qui sont rares.
Voyez la foule des hommes de bien dont votre histoire vous rappelle le
pieux souvenir.
Le Christ ne vous a-t-il pas dit tout ce qui concerne ces vertus de
charit et d'amour ? Pourquoi laisse-t-on de ct ses divins
enseignements ? Pourquoi ferme-t-on l'oreille ses divines paroles, le

152

CHAPITRE XIII. - QUE LA MAIN GAUCHE

coeur toutes ses douces maximes ? Je voudrais qu'on apportt plus


d'intrt, plus de foi aux lectures vangliques ; on dlaisse ce livre, on
en fait un mot creux, une lettre close ; on laisse ce code admirable dans
l'oubli : vos maux ne proviennent que de l'abandon volontaire que vous
faites de ce rsum des lois divines. Lisez donc ces pages toutes
brlantes du dvouement de Jsus, et mditez-les.
Hommes forts, ceignez-vous ; hommes faibles, faites-vous des armes
de votre douceur, de votre foi ; ayez plus de persuasion, plus de
constance dans la propagation de votre nouvelle doctrine ; ce n'est qu'un
encouragement que nous sommes venus vous donner, ce n'est que pour
stimuler votre zle et vos vertus que Dieu nous permet de nous
manifester vous ; mais si on voulait, on n'aurait besoin que de l'aide de
Dieu et de sa propre volont : les manifestations spirites ne sont faites
que pour les yeux ferms et les coeurs indociles.
La charit est la vertu fondamentale qui doit soutenir tout l'difice des
vertus terrestres ; sans elle les autres n'existent pas. Sans la charit point
d'espoir dans un sort meilleur, pas d'intrt moral qui nous guide ; sans
la charit point de foi, car la foi n'est qu'un pur rayon qui fait briller une
me charitable.
La charit est l'ancre ternelle du salut dans tous les globes : c'est la
plus pure manation du Crateur lui-mme ; c'est sa propre vertu qu'il
donne la crature. Comment voudrait-on mconnatre cette suprme
bont ? Quel serait, avec cette pense, le coeur assez pervers pour
refouler et chasser ce sentiment tout divin ? Quel serait l'enfant assez
mchant pour se mutiner contre cette douce caresse : la charit ?
Je n'ose pas parler de ce que j'ai fait, car les Esprits ont aussi la pudeur
de leurs oeuvres ; mais je crois celle que j'ai commence une de celles
qui doivent le plus contribuer au soulagement de vos semblables. Je vois
souvent les Esprits demander pour mission de continuer ma tche ; je les
vois, mes douces et chres soeurs, dans leur pieux et divin ministre ; je
les vois pratiquer la vertu que je vous recommande, avec toute la joie
que procure cette existence de dvouement et de sacrifices ; c'est un
grand bonheur pour moi de voir combien leur caractre est honor,
combien leur mission est aime et doucement protge. Hommes de
bien, de bonne et forte volont, unissez-vous pour continuer grandement
l'oeuvre de propagation de la charit ; vous trouverez la rcompense de
cette vertu par son exercice mme ; il n'est pas de joie spirituelle qu'elle
ne donne ds la vie prsente. Soyez unis ; aimez-vous les uns les autres
selon les prceptes du Christ. Ainsi soit-il. (SAINT VINCENT DE
PAUL. Paris, 1858.)

NE SACHE PAS CE QUE DONNE LA DROITE.

153

13. Je me nomme la charit, je suis la route principale qui conduit vers


Dieu ; suivez-moi, car je suis le but o vous devez tous viser.
J'ai fait ce matin ma tourne habituelle, et, le coeur navr, je viens
vous dire : Oh ! mes amis, que de misres, que de larmes, et combien
vous avez faire pour les scher toutes ! J'ai vainement cherch
consoler de pauvres mres ; je leur disais l'oreille : Courage ! il y a de
bons coeurs qui veillent sur vous ; on ne vous abandonnera pas ;
patience ! Dieu est l ; vous tes ses aimes, vous tes ses lues. Elles
paraissaient m'entendre et tournaient de mon ct de grands yeux
gars ; je lisais sur leur pauvre visage que leur corps, ce tyran de
l'Esprit, avait faim, et que si mes paroles rassrnaient un peu leur coeur,
elles ne remplissaient pas leur estomac. Je rptais encore : Courage !
courage ! Alors une pauvre mre, toute jeune, qui allaitait un petit
enfant, l'a pris dans ses bras et l'a tendu dans l'espace vide, comme pour
me prier de protger ce pauvre petit tre qui ne prenait un sein strile
qu'une nourriture insuffisante.
Ailleurs, mes amis, j'ai vu de pauvres vieillards sans travaux et bientt
sans asile, en proie toutes les souffrances du besoin, et, honteux de leur
misre, n'osant pas, eux qui n'ont jamais mendi, aller implorer la piti
des passants. Le coeur mu de compassion, moi qui n'ai rien, je me suis
faite mendiante pour eux, et je vais de tous cts stimuler la
bienfaisance, souffler de bonnes penses aux coeurs gnreux et
compatissants. C'est pourquoi je viens vous, mes amis, et je vous dis :
L-bas il y a des malheureux dont la huche est sans pain, le foyer sans
feu et le lit sans couverture. Je ne vous dis pas ce que vous devez faire ;
j'en laisse l'initiative vos bons coeurs ; si je vous dictais votre ligne de
conduite, vous n'auriez plus le mrite de votre bonne action ; je vous dis
seulement : Je suis la charit, et je vous tends la main pour vos frres
souffrants.
Mais si je demande, je donne aussi et je donne beaucoup ; je vous
convie un grand banquet, et je fournis l'arbre o vous vous rassasierez
tous ! Voyez comme il est beau, comme il est charg de leurs et de
fruits ! Allez, allez, cueillez, prenez tous les fruits de ce bel arbre qui
s'appelle la bienfaisance. A la place des rameaux que vous aurez pris,
j'attacherai toutes les bonnes actions que vous ferez, et je rapporterai cet
arbre Dieu pour qu'il le charge de nouveau, car la bienfaisance est
inpuisable. Suivez-moi donc, mes amis, afin que je vous compte parmi
ceux qui s'enrlent sous ma bannire ; soyez sans crainte ; je vous
conduirai dans la voie du salut, car je suis la Charit. (CARITA,
martyrise Rome. Lyon, 1861.)

154

CHAPITRE XIII. - QUE LA MAIN GAUCHE

14. Il y a plusieurs manires de faire la charit que beaucoup d'entre


vous confondent avec l'aumne ; il y a pourtant une grande diffrence.
L'aumne, mes amis, est quelquefois utile, car elle soulage les pauvres ;
mais elle est presque toujours humiliante et pour celui qui la fait et pour
celui qui la reoit. La charit, au contraire, lie le bienfaiteur et l'oblig,
et puis elle se dguise de tant de manires ! On peut tre charitable
mme avec ses proches, avec ses amis, en tant indulgents les uns
envers les autres, en se pardonnant ses faiblesses, en ayant soin de ne
froisser l'amour-propre de personne ; pour vous, spirites, dans votre
manire d'agir envers ceux qui ne pensent pas comme vous ; en amenant
les moins clairvoyants croire, et cela sans les heurter, sans rompre en
visire avec leurs convictions, mais en les amenant tout doucement nos
runions o ils pourront nous entendre, et o nous saurons bien trouver
la brche du coeur par o nous devrons pntrer. Voil pour un ct de
la charit.
Ecoutez maintenant la charit envers les pauvres, ces dshrits icibas, mais ces rcompenss de Dieu, s'ils savent accepter leurs misres
sans murmurer, et cela dpend de vous. Je vais me faire comprendre par
un exemple.
Je vois plusieurs fois dans la semaine une runion de dames : il y en a
de tous les ges ; pour nous, vous le savez, elles sont toutes soeurs. Que
font-elles donc ? Elles travaillent vite, vite ; les doigts sont agiles ; aussi
voyez comme les visages sont radieux, et comme les coeurs battent
l'unisson ! mais quel est leur but ? c'est qu'elles voient approcher l'hiver
qui sera rude pour les pauvres mnages ; les fourmis n'ont pas pu
amasser pendant l't le grain ncessaire la provision, et la plupart des
effets sont engags ; les pauvres mres s'inquitent et pleurent en
songeant aux petits enfants qui, cet hiver, auront froid et faim ! Mais
patience, pauvres femmes ! Dieu en a inspir de plus fortunes que
vous ; elles se sont runies et vous confectionnent de petits vtements ;
puis un de ces jours, quand la neige aura couvert la terre et que vous
murmurerez en disant : Dieu n'est pas juste, car c'est votre parole
ordinaire vous qui souffrez ; alors vous verrez apparatre un des
enfants de ces bonnes travailleuses qui se sont constitues les ouvrires
des pauvres ; oui, c'est pour vous qu'elles travaillaient ainsi, et votre
murmure se changera en bndiction, car dans le coeur des malheureux
l'amour suit de bien prs la haine.
Comme il faut toutes ces travailleuses un encouragement, je vois les
communications des bons Esprits leur arriver de toutes parts ; les
hommes qui font partie de cette socit apportent aussi leur concours en
faisant une de ces lectures qui plaisent tant ; et nous, pour rcompenser

NE SACHE PAS CE QUE DONNE LA DROITE.

155

le zle de tous et de chacun en particulier, nous promettons ces


ouvrires laborieuses une bonne clientle qui les payera, argent
comptant, en bndictions, seule monnaie qui ait cours au ciel, leur
assurant en outre, et sans crainte de trop nous avancer, qu'elle ne leur
manquera pas. (CARITA. Lyon, 1861.)
15. Mes chers amis, chaque jour j'en entends parmi vous qui disent :
Je suis pauvre, je ne puis pas faire la charit ; et chaque jour je vous
vois manquer d'indulgence pour vos semblables ; vous ne leur
pardonnez rien, et vous vous rigez en juges souvent svres, sans vous
demander si vous seriez satisfaits qu'on en ft autant votre gard.
L'indulgence n'est-elle pas aussi de la charit ? Vous qui ne pouvez faire
que la charit indulgente, faites-la au moins, mais faites-la grandement.
Pour ce qui est de la charit matrielle, je veux vous raconter une
histoire de l'autre monde.
Deux hommes venaient de mourir ; Dieu avait dit : Tant que ces deux
hommes vivront, on mettra dans un sac chacune de leurs bonnes actions,
et leur mort on psera ces sacs. Quand ces deux hommes arrivrent
leur dernire heure, Dieu se fit apporter les deux sacs ; l'un tait gros,
grand, bien bourr, il rsonnait le mtal qui le remplissait ; l'autre tait
tout petit, et si mince, qu'on voyait travers les rares sous qu'il
contenait ; et chacun de ces hommes reconnut son sac : Voici le mien,
dit le premier : je le reconnais ; j'ai t riche et j'ai beaucoup donn.
Voil le mien, dit l'autre ; j'ai toujours t pauvre, hlas ! je n'avais
presque rien partager. Mais, surprise ! les deux sacs mis dans la
balance, le plus gros devint lger, et le petit s'alourdit, si bien qu'il
emporta de beaucoup l'autre ct de la balance. Alors Dieu dit au riche :
Tu as beaucoup donn, c'est vrai, mais tu as donn par ostentation, et
pour voir ton nom figurer tous les temples de l'orgueil, et de plus en
donnant tu ne t'es priv de rien ; vas gauche et sois satisfait que
l'aumne te soit compte encore pour quelque petite chose. Puis il dit au
pauvre : Tu as bien peu donn, toi, mon ami ; mais chacun des sous qui
sont dans cette balance reprsente une privation pour toi ; si tu n'as pas
fait l'aumne, tu as fait la charit, et ce qu'il y a de mieux, tu as fait la
charit naturellement, sans penser qu'on t'en tiendrait compte ; tu as t
indulgent ; tu n'as pas jug ton semblable, tu l'as au contraire excus
dans toutes ses actions : passe droite, et va recevoir ta rcompense.
(UN ESPRIT PROTECTEUR. Lyon, 1861.)
16. La femme riche, heureuse, qui n'a pas besoin d'employer son
temps aux travaux de son mnage, ne peut-elle consacrer quelques
heures des travaux utiles pour ses semblables ? Qu'avec le superflu de

156

CHAPITRE XIII. - QUE LA MAIN GAUCHE

ses joies elle achte de quoi couvrir le malheureux qui grelotte de froid ;
qu'elle fasse, de ses mains dlicates, de grossiers mais chauds
vtements ; qu'elle aide la mre couvrir l'enfant qui va natre ; si son
enfant, elle, a quelques dentelles de moins, celui du pauvre aura plus
chaud. Travailler pour les pauvres, c'est travailler la vigne du Seigneur.
Et toi, pauvre ouvrire, qui n'as pas de superflu, mais qui veux, dans
ton amour pour tes frres, donner aussi du peu que tu possdes, donne
quelques heures de ta journe, de ton temps ton seul trsor ; fais de ces
ouvrages lgants qui tentent les heureux ; vends le travail de ta veille,
et tu pourras aussi procurer tes frres ta part de soulagement ; tu auras
peut-tre quelques rubans de moins, mais tu donneras des souliers
celui qui a les pieds nus.
Et vous, femmes voues Dieu, travaillez aussi son oeuvre, mais
que vos ouvrages dlicats et coteux ne soient pas faits seulement pour
orner vos chapelles, pour attirer l'attention sur votre adresse et votre
patience ; travaillez, mes filles, et que le prix de vos ouvrages soit
consacr au soulagement de vos frres en Dieu ; les pauvres sont ses
enfants bien-aims ; travailler pour eux, c'est le glorifier. Soyez-leur la
Providence qui dit : Aux oiseaux du ciel Dieu donne la pture. Que l'or
et l'argent qui se tissent sous vos doigts se changent en vtements et en
nourriture pour ceux qui en manquent. Faites cela, et votre travail sera
bni.
Et vous tous qui pouvez produire, donnez ; donnez votre gnie,
donnez vos inspirations, donnez votre coeur que Dieu bnira. Potes,
littrateurs, qui n'tes lus que par les gens du monde, satisfaites leurs
loisirs, mais que le produit de quelques-unes de vos oeuvres soit
consacr au soulagement des malheureux ; peintres, sculpteurs, artistes
en tous genres, que votre intelligence vienne aussi en aide vos frres,
vous n'en aurez pas moins de gloire, et il y aura quelques souffrances de
moins.
Tous vous pouvez donner ; dans quelque classe que vous soyez, vous
avez quelque chose que vous pouvez partager ; quoi que ce soit que
Dieu vous ait donn, vous en devez une partie celui qui manque du
ncessaire, parce qu' sa place vous seriez bien aises qu'un autre
partaget avec vous. Vos trsors de la terre seront un peu moindres, mais
vos trsors dans le ciel seront plus abondants ; vous y recueillerez au
centuple ce que vous aurez sem en bienfaits ici-bas. (JEAN. Bordeaux,
1861.)

NE SACHE PAS CE QUE DONNE LA DROITE.

157

La piti.
17. La piti est la vertu qui vous rapproche le plus des anges ; c'est la
soeur de charit qui vous conduit vers Dieu. Ah ! laissez votre coeur
s'attendrir l'aspect des misres et des souffrances de vos semblables ;
vos larmes sont un baume que vous versez sur leurs blessures, et
lorsque, par une douce sympathie, vous parvenez leur rendre
l'esprance et la rsignation, quel charme n'prouvez-vous pas ! Ce
charme, il est vrai, a une certaine amertume, car il nat ct du
malheur ; mais s'il n'a pas l'cret des jouissances mondaines, il n'a pas
les poignantes dceptions du vide que celles-ci laissent aprs elles ; il a
une suavit pntrante qui rjouit l'me. La piti, une piti bien sentie,
c'est de l'amour ; l'amour, c'est du dvouement ; le dvouement, c'est
l'oubli de soi-mme ; et cet oubli, cette abngation en faveur des
malheureux, c'est la vertu par excellence, celle qu'a pratique toute sa
vie le divin Messie, et qu'il a enseigne dans sa doctrine si sainte et si
sublime. Lorsque cette doctrine sera rendue sa puret primitive, qu'elle
sera admise par tous les peuples, elle donnera le bonheur la terre en y
faisant rgner enfin la concorde, la paix et l'amour.
Le sentiment le plus propre vous faire progresser en domptant votre
gosme et votre orgueil, celui qui dispose votre me l'humilit, la
bienfaisance et l'amour de votre prochain, c'est la piti ! cette piti qui
vous meut jusque dans vos entrailles devant les souffrances de vos
frres, qui vous fait leur tendre une main secourable et vous arrache de
sympathiques larmes. N'touffez donc jamais dans vos coeurs cette
motion cleste, ne faites pas comme ces gostes endurcis qui
s'loignent des affligs, parce que la vue de leur misre troublerait un
instant leur joyeuse existence ; redoutez de rester indiffrents lorsque
vous pouvez tre utiles. La tranquillit achete au prix d'une indiffrence
coupable, c'est la tranquillit de la mer Morte, qui cache au fond de ses
eaux la vase ftide et la corruption.
Que la piti est loin cependant de causer le trouble et l'ennui dont
s'pouvante l'goste ! Sans doute l'me prouve, au contact du malheur
d'autrui et en faisant un retour sur elle-mme, un saisissement naturel et
profond qui fait vibrer tout votre tre et vous affecte pniblement ; mais
la compensation est grande, quand vous parvenez rendre le courage et
l'espoir un frre malheureux qu'attendrit la pression d'une main amie,
et dont le regard, humide la fois d'motion et de reconnaissance, se
tourne doucement vers vous avant de se fixer sur le ciel pour le
remercier de lui avoir envoy un consolateur, un appui. La piti est le
mlancolique mais cleste prcurseur de la charit, cette premire des

158

CHAPITRE XIII. - QUE LA MAIN GAUCHE

vertus dont elle est la soeur et dont elle prpare et ennoblit les bienfaits.
(MICHEL. Bordeaux, 1862.)
Les orphelins.
18. Mes frres, aimez les orphelins ; si vous saviez combien il est
triste d'tre seul et abandonn, surtout dans le jeune ge ! Dieu permet
qu'il y ait des orphelins pour nous engager leur servir de pres. Quelle
divine charit d'aider une pauvre petite crature dlaisse, de l'empcher
de souffrir de la faim et du froid, de diriger son me afin qu'elle ne
s'gare pas dans le vice ! Qui tend la main l'enfant abandonn est
agrable Dieu, car il comprend et pratique sa loi. Pensez aussi que
souvent l'enfant que vous secourez vous a t cher dans une autre
incarnation ; et si vous pouviez vous souvenir, ce ne serait plus de la
charit mais un devoir. Ainsi donc, mes amis, tout tre souffrant est
votre frre et a droit votre charit, non pas cette charit qui blesse le
coeur, non cette aumne qui brle la main dans laquelle elle tombe, car
vos oboles sont souvent bien amres ! Que de fois elles seraient refuses
si, au grenier, la maladie et le dnuement ne les attendaient pas ! Donnez
dlicatement, ajoutez au bienfait le plus prcieux de tous : une bonne
parole, une caresse, un sourire d'ami ; vitez ce ton de protection qui
retourne le fer dans un coeur qui saigne, et pensez qu'en faisant le bien,
vous travaillez pour vous et les vtres. (UN ESPRIT FAMILIER. Paris,
1860.)
19. Que faut-il penser des gens qui, ayant t pays de leurs bienfaits
par l'ingratitude, ne font plus de bien de peur de rencontrer des
ingrats ?
Ces gens-l ont plus d'gosme que de charit ; car ne faire le bien que
pour en recevoir des marques de reconnaissance, ce n'est pas le faire
avec dsintressement, et le bienfait dsintress est le seul qui soit
agrable Dieu. C'est aussi de l'orgueil, car ils se complaisent dans
l'humilit de l'oblig qui vient mettre sa reconnaissance leurs pieds.
Celui qui cherche sur la terre la rcompense du bien qu'il fait ne la
recevra pas au ciel ; mais Dieu tiendra compte celui qui ne la cherche
pas sur la terre.
Il faut toujours aider les faibles, quoique sachant d'avance que ceux
qui on fait le bien n'en sauront pas gr. Sachez que si celui qui vous
rendez service oublie le bienfait, Dieu vous en tiendra plus de compte
que si vous tiez dj rcompenss par la reconnaissance de votre
oblig. Dieu permet que vous soyez parfois pays d'ingratitude pour
prouver votre persvrance faire le bien.

NE SACHE PAS CE QUE DONNE LA DROITE.

159

Que savez-vous, d'ailleurs, si ce bienfait, oubli pour le moment, ne


portera pas plus tard de bons fruits ? Soyez certains, au contraire, que
c'est une semence qui germera avec le temps. Malheureusement vous ne
voyez toujours que le prsent ; vous travaillez pour vous, et non en vue
des autres. Les bienfaits finissent par amollir les coeurs les plus
endurcis ; ils peuvent tre mconnus ici-bas, mais lorsque l'Esprit sera
dbarrass de son voile charnel, il se souviendra, et ce souvenir sera son
chtiment ; alors il regrettera son ingratitude ; il voudra rparer sa faute,
payer sa dette dans une autre existence, souvent mme en acceptant une
vie de dvouement envers son bienfaiteur. C'est ainsi que, sans vous en
douter, vous aurez contribu son avancement moral, et vous
reconnatrez plus tard toute la vrit de cette maxime : Un bienfait n'est
jamais perdu. Mais vous aurez aussi travaill pour vous, car vous aurez
le mrite d'avoir fait le bien avec dsintressement, et sans vous tre
laiss dcourager par les dceptions.
Ah ! mes amis, si vous connaissiez tous les liens qui, dans la vie
prsente, vous rattachent vos existences antrieures ; si vous pouviez
embrasser la multitude des rapports qui rapprochent les tres les uns des
autres pour leur progrs mutuel, vous admireriez bien mieux encore la
sagesse et la bont du Crateur qui vous permet de revivre pour arriver
lui. (GUIDE PROTECTEUR. Sens, 1862.)
20. La bienfaisance est-elle bien entendue quand elle est exclusive
entre les gens d'une mme opinion, d'une mme croyance ou d'un mme
parti ?
Non, c'est surtout l'esprit de secte et de parti qu'il faut abolir, car tous
les hommes sont frres. Le vrai chrtien ne voit que des frres dans ses
semblables, et avant de secourir celui qui est dans le besoin, il ne
consulte ni sa croyance, ni son opinion en quoi que ce soit. Suivrait-il le
prcepte de Jsus-Christ, qui dit d'aimer mme ses ennemis, s'il
repoussait un malheureux, parce que celui-ci aurait une autre foi que la
sienne ? Qu'il le secoure donc sans lui demander aucun compte de sa
conscience, car si c'est un ennemi de la religion, c'est le moyen de la lui
faire aimer ; en le repoussant, on la lui ferait har. (SAINT LOUIS.
Paris, 1860.)

CHAPITRE XIV
HONOREZ VOTRE PERE ET VOTRE MERE.
Pit filiale. - Qui est ma mre et qui sont mes frres ? - Parent corporelle et
parent spirituelle. - Instructions des Esprits : L'ingratitude des enfants.
1. Vous savez les commandements : vous ne commettrez point d'adultre ; vous
ne tuerez point ; vous ne droberez point ; vous ne porterez point de faux
tmoignage ; vous ne ferez tort personne ; honorez votre pre et votre mre.
(Saint Marc, ch. X, v. 19 ; saint Luc, ch. XVIII, v. 20 ; saint Matthieu, ch. XIX, v.
19.)
2. Honorez votre pre et votre mre, afin que vous viviez longtemps sur la terre
que le Seigneur votre Dieu vous donnera. (Dcalogue ; Exode, ch. XX, v. 12.)

Pit filiale.
3. Le commandement : Honorez votre pre et votre mre, est une
consquence de la loi gnrale de charit et d'amour du prochain, car on
ne peut aimer son prochain sans aimer son pre et sa mre ; mais le mot
honorez renferme un devoir de plus leur gard, celui de la pit filiale.
Dieu a voulu montrer par l qu' l'amour il faut ajouter le respect, les
gards, la soumission et la condescendance, ce qui implique l'obligation
d'accomplir envers eux d'une manire plus rigoureuse encore tout ce que
la charit commande envers le prochain. Ce devoir s'tend naturellement
aux personnes qui tiennent lieu de pre et de mre, et qui en ont d'autant
plus de mrite, que leur dvouement est moins obligatoire. Dieu punit
toujours d'une manire rigoureuse toute violation de ce commandement.
Honorer son pre et sa mre, ce n'est pas seulement les respecter, c'est
aussi les assister dans le besoin ; c'est leur procurer le repos sur leurs
vieux jours ; c'est les entourer de sollicitude comme ils l'ont fait pour
nous dans notre enfance.
C'est surtout envers les parents sans ressources que se montre la
vritable pit filiale. Satisfont-ils ce commandement ceux qui croient
faire un grand effort en leur donnant tout juste de quoi ne pas mourir de
faim, alors qu'eux-mmes ne se privent de rien ? en les relguant dans
les plus infimes rduits de la maison, pour ne pas les laisser dans la rue,
alors qu'ils se rservent ce qu'il y a de mieux, de plus confortable ?
Heureux encore lorsqu'ils ne le font pas de mauvaise grce et ne leur
font pas acheter le temps qui leur reste vivre en se dchargeant sur eux
des fatigues du mnage ! Est-ce donc aux parents vieux et faibles tre

HONOREZ VOTRE PERE ET VOTRE MERE.

161

les serviteurs des enfants jeunes et forts ? Leur mre a-t-elle marchand
son lait quand ils taient au berceau ? a-t-elle compt ses veilles quand
ils taient malades, ses pas pour leur procurer ce dont ils avaient
besoin ? Non, ce n'est pas seulement le strict ncessaire que les enfants
doivent leurs parents pauvres, ce sont aussi, autant qu'ils le peuvent,
les petites douceurs du superflu, les prvenances, les soins dlicats, qui
ne sont que l'intrt de ce qu'ils ont reu, le payement d'une dette sacre.
L seulement est la pit filiale accepte par Dieu.
Malheur donc celui qui oublie ce qu'il doit ceux qui l'ont soutenu
dans sa faiblesse, qui avec la vie matrielle lui ont donn la vie morale,
qui souvent se sont impos de dures privations pour assurer son bientre ; malheur l'ingrat, car il sera puni par l'ingratitude et l'abandon ; il
sera frapp dans ses plus chres affections, quelquefois ds la vie
prsente, mais certainement dans une autre existence, o il endurera ce
qu'il aura fait endurer aux autres.
Certains parents, il est vrai, mconnaissent leurs devoirs, et ne sont
pas pour leurs enfants ce qu'ils devraient tre ; mais c'est Dieu de les
punir et non leurs enfants ; ce n'est pas ceux-ci de le leur reprocher,
parce que peut-tre eux-mmes ont mrit qu'il en ft ainsi. Si la charit
fait une loi de rendre le bien pour le mal, d'tre indulgent pour les
imperfections d'autrui, de ne point mdire de son prochain, d'oublier et
de pardonner les torts, d'aimer mme ses ennemis, combien cette
obligation n'est-elle pas plus grande encore l'gard des parents ! Les
enfants doivent donc prendre pour rgle de leur conduite envers ces
derniers, tous les prceptes de Jsus concernant le prochain, et se dire
que tout procd blmable vis--vis d'trangers l'est encore plus vis-vis des proches, et que ce qui peut n'tre qu'une faute dans le premier cas
peut devenir crime dans le second, parce qu'alors au manque de charit
se joint l'ingratitude.
4. Dieu a dit : Honorez votre pre et votre mre, afin que vous viviez
longtemps sur la terre que le Seigneur votre Dieu vous donnera ;
pourquoi donc promet-il comme rcompense la vie sur la terre et non la
vie cleste ? L'explication en est dans ces mots : Que Dieu vous
donnera, supprims dans la formule moderne du dcalogue, ce qui en
dnature le sens. Pour comprendre cette parole, il faut se reporter la
situation et aux ides des Hbreux l'poque o elle a t dite ; ils ne
comprenaient pas encore la vie future ; leur vue ne s'tendait pas au-del
de la vie corporelle ; ils devaient donc tre plus touchs de ce qu'ils
voyaient que de ce qu'ils ne voyaient pas ; c'est pourquoi Dieu leur parle
un langage leur porte, et, comme des enfants, leur donne en

162

CHAPITRE XIV

perspective ce qui peut les satisfaire. Ils taient alors dans le dsert ; la
terre que Dieu leur donnera tait la Terre Promise, but de leurs
aspirations : ils ne dsiraient rien de plus, et Dieu leur dit qu'ils y vivront
longtemps, c'est--dire qu'ils la possderont longtemps s'ils observent
ses commandements.
Mais l'avnement de Jsus, leurs ides taient plus dveloppes ; le
moment tant venu de leur donner une nourriture moins grossire, il les
initie la vie spirituelle en leur disant : Mon royaume n'est pas de ce
monde ; c'est l, et non sur la terre, que vous recevrez la rcompense de
vos bonnes oeuvres. Sous ces paroles, la Terre Promise matrielle se
transforme en une patrie cleste ; aussi, quand il les rappelle
l'observation du commandement : Honorez votre pre et votre mre,
ce n'est plus la terre qu'il leur promet, mais le ciel. (Chap. II et III.)
Qui est ma mre et qui sont mes frres ?
5. Et tant venu dans la maison, il s'y assembla une si grande foule de peuple
qu'ils ne pouvaient pas mme prendre leur repas. - Ce que ses proches ayant appris,
ils vinrent pour se saisir de lui, car ils disaient qu'il avait perdu l'esprit.
Cependant sa mre et ses frres tant venus, et se tenant en dehors, envoyrent
l'appeler. - Or, le peuple tait assis autour de lui, et on lui dit : Votre mre et vos
frres sont l dehors qui vous demandent. - Mais il leur rpondit : Qui est ma mre,
et qui sont mes frres ? - Et regardant ceux qui taient assis autour de lui : Voici,
dit-il, ma mre et mes frres ; - car quiconque fait la volont de Dieu, celui-l est
mon frre, ma soeur et ma mre. (Saint Marc, ch. III, v. 20, 21 et de 31 35 ; saint
Matthieu, ch. XII, v. de 46 50.)

6. Certaines paroles semblent tranges dans la bouche de Jsus, et


contrastent avec sa bont et son inaltrable bienveillance pour tous. Les
incrdules n'ont pas manqu de s'en faire une arme en disant qu'il se
contredisait lui-mme. Un fait irrcusable, c'est que sa doctrine a pour
base essentielle, pour pierre angulaire, la loi d'amour et de charit ; il ne
pouvait donc dtruire d'un ct ce qu'il tablissait de l'autre ; d'o il faut
tirer cette consquence rigoureuse, que, si certaines maximes sont en
contradiction avec le principe, c'est que les paroles qu'on lui prte ont
t mal rendues, mal comprises, ou qu'elles ne sont pas de lui.
7. On s'tonne avec raison de voir, en cette circonstance, Jsus
montrer tant d'indiffrence pour ses proches, et en quelque sorte renier
sa mre.
Pour ce qui est de ses frres, on sait qu'ils n'avaient jamais eu de
sympathie pour lui ; Esprits peu avancs, ils n'avaient point compris sa
mission ; sa conduite, leurs yeux, tait bizarre, et ses enseignements ne

HONOREZ VOTRE PERE ET VOTRE MERE.

163

les avaient point touchs, puisqu'il n'eut aucun disciple parmi eux ; il
paratrait mme qu'ils partageaient jusqu' un certain point les
prventions de ses ennemis ; il est certain, du reste, qu'ils l'accueillaient
plus en tranger qu'en frre quand il se prsentait dans la famille, et saint
Jean dit positivement (ch. XII, v. 5) qu'ils ne croyaient pas en lui.
Quant sa mre, nul ne saurait contester sa tendresse pour son fils ;
mais il faut bien convenir aussi qu'elle ne parat pas s'tre fait une ide
trs juste de sa mission, car on ne l'a jamais vue suivre ses
enseignements, ni lui rendre tmoignage, comme l'a fait Jean-Baptiste ;
la sollicitude maternelle tait, chez elle, le sentiment dominant. A l'gard
de Jsus, lui supposer d'avoir reni sa mre, ce serait mconnatre son
caractre ; une telle pense ne pouvait animer celui qui a dit : Honorez
votre pre et votre mre. Il faut donc chercher un autre sens ses
paroles, presque toujours voiles sous la forme allgorique.
Jsus ne ngligeait aucune occasion de donner un enseignement ; il
saisit donc celle que lui offrait l'arrive de sa famille pour tablir la
diffrence qui existe entre la parent corporelle et la parent spirituelle.
La parent corporelle et la parent spirituelle.
8. Les liens du sang n'tablissent pas ncessairement les liens entre les
Esprits. Le corps procde du corps, mais l'Esprit ne procde pas de
l'Esprit, parce que l'Esprit existait avant la formation du corps ; ce n'est
pas le pre qui cre l'Esprit de son enfant, il ne fait que lui fournir une
enveloppe corporelle, mais il doit aider son dveloppement intellectuel
et moral pour le faire progresser.
Les Esprits qui s'incarnent dans une mme famille, surtout entre
proches parents, sont le plus souvent des Esprits sympathiques, unis par
des relations antrieures qui se traduisent par leur affection pendant la
vie terrestre ; mais il peut arriver aussi que ces Esprits soient
compltement trangers les uns aux autres, diviss par des antipathies
galement antrieures, qui se traduisent de mme par leur antagonisme
sur la terre pour leur servir d'preuve. Les vritables liens de famille ne
sont donc pas ceux de la consanguinit, mais ceux de la sympathie et de
la communion de penses qui unissent les Esprits avant, pendant et
aprs leur incarnation. D'o il suit que deux tres issus de pres
diffrents peuvent tre plus frres par l'Esprit que s'ils l'taient par le
sang ; ils peuvent s'attirer, se rechercher, se plaire ensemble, tandis que
deux frres consanguins peuvent se repousser, ainsi qu'on le voit tous les
jours ; problme moral que le spiritisme seul pouvait rsoudre par la
pluralit des existences. (Ch. IV, n 13.)

164

CHAPITRE XIV

Il y a donc deux sortes de familles : les familles par les liens


spirituels, et les familles par les liens corporels ; les premires, durables,
se fortifient par l'puration, et se perptuent dans le monde des Esprits,
travers les diverses migrations de l'me ; les secondes, fragiles comme la
matire, s'teignent avec le temps et souvent se dissolvent moralement
ds la vie actuelle. C'est ce qu'a voulu faire comprendre Jsus en disant
de ses disciples : Voil ma mre et mes frres, c'est--dire ma famille
par les liens de l'Esprit, car quiconque fait la volont de mon Pre qui est
dans les cieux est mon frre, ma soeur et ma mre.
L'hostilit de ses frres est clairement exprime dans le rcit de saint
Marc, puisque, dit-il, ils se proposaient de se saisir de lui, sous le
prtexte qu'il avait perdu l'esprit. A l'annonce de leur arrive,
connaissant leur sentiment son gard, il tait naturel qu'il dt en parlant
de ses disciples, au point de vue spirituel : Voil mes vritables
frres ; sa mre se trouvait avec eux, il gnralise l'enseignement, ce
qui n'implique nullement qu'il ait prtendu que sa mre selon le corps ne
lui tait rien comme Esprit, et qu'il n'et pour elle que de l'indiffrence ;
sa conduite, en d'autres circonstances, a suffisamment prouv le
contraire.
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
L'ingratitude des enfants et les liens de famille.
9. L'ingratitude est un des fruits les plus immdiats de l'gosme ; elle
rvolte toujours les coeurs honntes ; mais celle des enfants l'gard des
parents a un caractre encore plus odieux ; c'est ce point de vue plus
spcialement que nous allons l'envisager pour en analyser les causes et
les effets. Ici, comme partout, le spiritisme vient jeter la lumire sur un
des problmes du coeur humain.
Quand l'Esprit quitte la terre, il emporte avec lui les passions ou les
vertus inhrentes sa nature, et va dans l'espace se perfectionnant ou
restant stationnaire jusqu' ce qu'il veuille voir la lumire. Quelques-uns
sont donc partis, emportant avec eux des haines puissantes et des dsirs
de vengeance inassouvis ; mais quelques-uns de ceux-l, plus avancs
que les autres, il est permis d'entrevoir un coin de la vrit ; ils
reconnaissent les funestes effets de leurs passions, et c'est alors qu'ils
prennent de bonnes rsolutions ; ils comprennent que pour aller Dieu,
il n'est qu'un seul mot de passe : charit ; or, pas de charit sans oubli
des outrages et des injures ; pas de charit avec des haines au coeur et
sans pardon.

HONOREZ VOTRE PERE ET VOTRE MERE.

165

Alors, par un effort inou, ils regardent ceux qu'ils ont dtests sur la
terre ; mais cette vue leur animosit se rveille ; ils se rvoltent l'ide
de pardonner, encore plus qu' celle de s'abdiquer eux-mmes, celle
surtout d'aimer ceux qui ont dtruit peut-tre leur fortune, leur honneur,
leur famille. Cependant le coeur de ces infortuns est branl ; ils
hsitent, ils flottent, agits par ces sentiments contraires ; si la bonne
rsolution l'emporte, ils prient Dieu, ils implorent les bons Esprits de
leur donner la force au moment le plus dcisif de l'preuve.
Enfin, aprs quelques annes de mditations et de prires, l'Esprit
profite d'une chair qui se prpare dans la famille de celui qu'il a dtest,
et demande aux Esprits chargs de transmettre les ordres suprmes,
d'aller remplir sur la terre les destines de cette chair qui vient de se
former. Quelle sera donc sa conduite dans cette famille ? Elle dpendra
du plus ou moins de persistance de ses bonnes rsolutions. Le contact
incessant des tres qu'il a has est une preuve terrible sous laquelle il
succombe parfois, si sa volont n'est pas assez forte. Ainsi, selon que la
bonne ou la mauvaise rsolution l'emportera, il sera l'ami ou l'ennemi de
ceux au milieu desquels il est appel vivre. Par l s'expliquent ces
haines, ces rpulsions instinctives que l'on remarque chez certains
enfants et qu'aucun acte antrieur ne semble justifier ; rien, en effet, dans
cette existence, n'a pu provoquer cette antipathie ; pour s'en rendre
compte, il faut porter son regard sur le pass.
O spirites ! comprenez aujourd'hui le grand rle de l'humanit ;
comprenez que quand vous produisez un corps, l'me qui s'y incarne
vient de l'espace pour progresser ; sachez vos devoirs, et mettez tout
votre amour rapprocher cette me de Dieu : c'est la mission qui vous
est confie, et dont vous recevrez la rcompense si vous l'accomplissez
fidlement. Vos soins, l'ducation que vous lui donnerez aideront son
perfectionnement et son bien-tre futur. Songez qu' chaque pre et
chaque mre, Dieu demandera : Qu'avez-vous fait de l'enfant confi
votre garde ? S'il est rest arrir par votre faute, votre chtiment sera de
le voir parmi les Esprits souffrants, tandis qu'il dpendait de vous qu'il
ft heureux. Alors vous-mmes, bourrels de remords, vous demanderez
rparer votre faute ; vous solliciterez une nouvelle incarnation pour
vous et pour lui, dans laquelle vous l'entourerez de soins plus clairs, et
lui, plein de reconnaissance, vous entourera de son amour.
Ne rebutez donc point l'enfant au berceau qui repousse sa mre, ni
celui qui vous paye d'ingratitude ; ce n'est pas le hasard qui l'a fait ainsi
et qui vous l'a donn. Une intuition imparfaite du pass se rvle, et de
l jugez que l'un ou l'autre a dj bien ha ou a t bien offens ; que l'un
ou l'autre est venu pour pardonner ou pour expier. Mres ! embrassez

166

CHAPITRE XIV

donc l'enfant qui vous cause du chagrin, et dites-vous : L'un de nous


deux a t coupable. Mritez les jouissances divines que Dieu attache
la maternit, en apprenant cet enfant qu'il est sur la terre pour se
perfectionner, aimer et bnir. Mais, hlas ! beaucoup d'entre vous, au
lieu de chasser par l'ducation les mauvais principes inns des existences
antrieures, entretiennent, dveloppent ces mmes principes par une
coupable faiblesse ou par insouciance, et, plus tard, votre coeur, ulcr
par l'ingratitude de vos enfants, sera pour vous, ds cette vie, le
commencement de votre expiation.
La tche n'est pas aussi difficile que vous pourriez le croire ; elle
n'exige point le savoir du monde ; l'ignorant comme le savant peut la
remplir, et le spiritisme vient la faciliter en faisant connatre la cause des
imperfections du coeur humain.
Ds le berceau, l'enfant manifeste les instincts bons ou mauvais qu'il
apporte de son existence antrieure ; c'est les tudier qu'il faut
s'appliquer ; tous les maux ont leur principe dans l'gosme et l'orgueil ;
piez donc les moindres signes qui rvlent le germe de ces vices, et
attachez-vous les combattre sans attendre qu'ils aient pris des racines
profondes ; faites comme le bon jardinier, qui arrache les mauvais
bourgeons mesure qu'il les voit poindre sur l'arbre. Si vous laissez se
dvelopper l'gosme et l'orgueil, ne vous tonnez pas d'tre plus tard
pays par l'ingratitude. Quand des parents ont fait tout ce qu'ils doivent
pour l'avancement moral de leurs enfants, s'ils ne russissent pas, ils
n'ont point de reproches se faire, et leur conscience peut tre en repos ;
mais au chagrin bien naturel qu'ils prouvent de l'insuccs de leurs
efforts, Dieu rserve une grande, une immense consolation, par la
certitude que ce n'est qu'un retard, et qu'il leur sera donn d'achever dans
une autre existence l'oeuvre commence dans celle-ci, et qu'un jour
l'enfant ingrat les rcompensera par son amour. (Chap. XIII, n 19.)
Dieu n'a point fait l'preuve au-dessus des forces de celui qui la
demande ; il ne permet que celles qu'on peut accomplir ; si l'on ne
russit pas, ce n'est donc pas la possibilit qui manque, mais la volont,
car combien y en a-t-il qui au lieu de rsister aux mauvais entranements
s'y complaisent ; c'est ceux-l que sont rservs les pleurs et les
gmissements dans leurs existences postrieures ; mais admirez la bont
de Dieu, qui ne ferme jamais la porte du repentir. Un jour vient o le
coupable est las de souffrir, o son orgueil est enfin dompt, c'est alors
que Dieu ouvre ses bras paternels l'enfant prodigue qui se jette ses
pieds. Les fortes preuves, entendez-moi bien, sont presque toujours
l'indice d'une fin de souffrance et d'un perfectionnement de l'Esprit,
lorsqu'elles sont acceptes en vue de Dieu. C'est un moment suprme, et

HONOREZ VOTRE PERE ET VOTRE MERE.

167

c'est l surtout qu'il importe de ne pas faillir en murmurant, si l'on ne


veut en perdre le fruit et avoir recommencer. Au lieu de vous plaindre,
remerciez Dieu, qui vous offre l'occasion de vaincre pour vous donner le
prix de la victoire. Alors quand, sorti du tourbillon du monde terrestre,
vous entrerez dans le monde des Esprits, vous y serez acclam comme le
soldat qui sort victorieux du milieu de la mle.
De toutes les preuves, les plus pnibles sont celles qui affectent le
coeur ; tel supporte avec courage la misre et les privations matrielles,
qui succombe sous le poids des chagrins domestiques, meurtri par
l'ingratitude des siens. Oh ! c'est une poignante angoisse que celle-l !
Mais qui peut mieux, en ces circonstances, relever le courage moral que
la connaissance des causes du mal, et la certitude que, s'il y a de longs
dchirements, il n'y a point de dsespoirs ternels, car Dieu ne peut
vouloir que sa crature souffre toujours ? Quoi de plus consolant, de
plus encourageant que cette pense qu'il dpend de soi, de ses propres
efforts, d'abrger la souffrance en dtruisant en soi les causes du mal ?
Mais pour cela il ne faut pas arrter son regard sur la terre et ne voir
qu'une seule existence ; il faut s'lever, planer dans l'infini du pass et de
l'avenir ; alors la grande justice de Dieu se rvle vos regards, et vous
attendez avec patience, parce que vous vous expliquez ce qui vous
semblait des monstruosits sur la terre ; les blessures que vous y recevez
ne vous paraissent plus que des gratignures. Dans ce coup d'oeil jet
sur l'ensemble, les liens de famille apparaissent sous leur vritable jour ;
ce ne sont plus les liens fragiles de la matire qui en runissent les
membres, mais les liens durables de l'Esprit qui se perptuent et se
consolident en s'purant, au lieu de se briser par la rincarnation.
Les Esprits que la similitude des gots, l'identit du progrs moral et
l'affection portent se runir, forment des familles ; ces mmes Esprits,
dans leurs migrations terrestres, se recherchent pour se grouper comme
ils le font dans l'espace ; de l naissent les familles unies et homognes ;
et si, dans leurs prgrinations, ils sont momentanment spars, ils se
retrouvent plus tard, heureux de leurs nouveaux progrs. Mais comme
ils ne doivent pas travailler seulement pour eux, Dieu permet que des
Esprits moins avancs viennent s'incarner parmi eux pour y puiser des
conseils et de bons exemples dans l'intrt de leur avancement ; ils y
causent parfois du trouble, mais l est l'preuve, l est la tche.
Accueillez-les donc en frres ; venez-leur en aide, et plus tard, dans le
monde des Esprits, la famille se flicitera d'avoir sauv des naufrags
qui, leur tour, pourront en sauver d'autres. (SAINT AUGUSTIN. Paris,
1862.)

CHAPITRE XV
HORS LA CHARITE POINT DE SALUT.
Ce qu'il faut pour tre sauv. Parabole du bon Samaritain. - Le plus grand
commandement. - Ncessit de la charit selon saint Paul. - Hors l'Eglise point de
salut. Hors la vrit point de salut. - Instructions des Esprits : Hors la charit point
de salut.

Ce qu'il faut pour tre sauv. Parabole du bon Samaritain.


1. Or, quand le Fils de l'homme viendra dans sa majest, accompagn de tous les
anges, il s'assoira sur le trne de sa gloire ; - et toutes les nations tant assembles
devant lui, il sparera les uns d'avec les autres, comme un berger spare les brebis
d'avec les boucs, - et il placera les brebis sa droite, et les boucs sa gauche.
Alors le Roi dira ceux qui seront sa droite : Venez, vous qui avez t bnis
par mon Pre, possdez le royaume qui vous a t prpar ds le commencement
du monde ; - car j'ai eu faim, et vous m'avez donn manger ; j'ai eu soif, et vous
m'avez donn boire ; j'ai eu besoin de logement, et vous m'avez log ; - j'ai t
nu, et vous m'avez revtu ; j'ai t malade, et vous m'avez visit ; j'ai t en prison,
et vous m'tes venu voir.
Alors les justes lui rpondront : Seigneur, quand est-ce que nous vous avons vu
avoir faim, et que nous vous avons donn manger, ou avoir soif, et que nous vous
avons donn boire ? - Quand est-ce que nous vous avons vu sans logement, et
que nous vous avons log ; ou sans habits, et que nous vous avons revtu ? - Et
quand est-ce que nous vous avons vu malade ou en prison, et que nous sommes
venus vous visiter ? - Et le Roi leur rpondra : Je vous dis en vrit, autant de fois
que vous l'avez fait l'gard de l'un de ces plus petits de mes frres, c'est moimme que vous l'avez fait.
Il dira ensuite ceux qui seront sa gauche : Retirez-vous de moi, maudits ;
allez au feu ternel, qui a t prpar pour le diable et pour ses anges ; - car j'ai eu
faim, et vous ne m'avez pas donn manger ; j'ai eu soif, et vous ne m'avez pas
donn boire ; - j'ai eu besoin de logement, et vous ne m'avez pas log ; j'ai t
sans habits, et vous ne m'avez pas revtu ; j'ai t malade et en prison, et vous ne
m'avez point visit.
Alors ils lui rpondront aussi : Seigneur, quand est-ce que nous vous avons vu
avoir faim, avoir soif, ou sans logement, ou sans habits, ou malade, ou dans la
prison, et que nous avons manqu vous assister ? - Mais il leur rpondra : Je vous
dis en vrit, autant de fois que vous avez manqu rendre ces assistances l'un de
ces plus petits, vous avez manqu me les rendre moi-mme.
Et alors ceux-ci iront dans le supplice ternel, et les justes dans la vie ternelle.
(Saint Matthieu, ch. XXV, v. de 31 46.)

HORS LA CHARITE POINT DE SALUT.

169

2. Alors un docteur de la loi s'tant lev, lui dit pour le tenter : Matre, que faut-il
que je fasse pour possder la vie ternelle ? - Jsus lui rpondit : Qu'y a-t-il d'crit
dans la loi ? Qu'y lisez-vous ? - Il lui rpondit : Vous aimerez le Seigneur votre
Dieu de tout votre coeur, de toute votre me, de toutes vos forces et de tout votre
esprit, et votre prochain comme vous-mme. - Jsus lui dit : Vous avez fort bien
rpondu ; faites cela et vous vivrez.
Mais cet homme, voulant faire paratre qu'il tait juste, dit Jsus : Et qui est
mon prochain ? - Et Jsus prenant la parole lui dit :
Un homme qui descendait de Jrusalem Jricho tomba entre les mains des
voleurs qui le dpouillrent, le couvrirent de plaies, et s'en allrent, le laissant
demi mort. - Il arriva ensuite qu'un prtre descendait par le mme chemin, lequel,
l'ayant aperu, passa outre. - Un lvite, qui vint aussi au mme lieu, l'ayant
considr, passa outre encore. - Mais un Samaritain qui voyageait, tant venu
l'endroit o tait cet homme, et l'ayant vu, en fut touch de compassion. - Il
s'approcha donc de lui, versa de l'huile et du vin dans ses plaies, et les banda ; et
l'ayant mis sur son cheval, il le mena dans une htellerie, et prit soin de lui. - Le
lendemain il tira deux deniers qu'il donna l'hte, et lui dit : Ayez bien soin de cet
homme, et tout ce que vous dpenserez de plus, je vous le rendrai mon retour.
Lequel de ces trois vous semble-t-il avoir t le prochain de celui qui tomba
entre les mains des voleurs ? - Le docteur lui rpondit : Celui qui a exerc la
misricorde envers lui. - Allez donc, lui dit Jsus, et faites de mme. (Saint Luc,
ch. X, v. de 25 37.)

3. Toute la morale de Jsus se rsume dans la charit et l'humilit,


c'est--dire dans les deux vertus contraires l'gosme et l'orgueil.
Dans tous ses enseignements, il montre ces vertus comme tant le
chemin de l'ternelle flicit : Bienheureux, dit-il, les pauvres d'esprit,
c'est--dire les humbles, parce que le royaume des cieux est eux ;
bienheureux ceux qui ont le coeur pur ; bienheureux ceux qui sont doux
et pacifiques ; bienheureux ceux qui sont misricordieux ; aimez votre
prochain comme vous-mme ; faites aux autres ce que vous voudriez
qu'on vous ft ; aimez vos ennemis ; pardonnez les offenses, si vous
voulez tre pardonn ; faites le bien sans ostentation ; jugez-vous vousmme avant de juger les autres. Humilit et charit, voil ce qu'il ne
cesse de recommander et ce dont il donne lui-mme l'exemple ; orgueil
et gosme, voil ce qu'il ne cesse de combattre ; mais il fait plus que de
recommander la charit, il la pose nettement et en termes explicites
comme la condition absolue du bonheur futur.
Dans le tableau que donne Jsus du jugement dernier, il faut, comme
dans beaucoup d'autres choses, faire la part de la figure et de l'allgorie.
A des hommes comme ceux qui il parlait, encore incapables de
comprendre les choses purement spirituelles, il devait prsenter des
images matrielles, saisissantes et capables d'impressionner ; pour

170

CHAPITRE XV

mieux tre accept, il devait mme ne pas trop s'carter des ides reues,
quant la forme, rservant toujours pour l'avenir la vritable
interprtation de ses paroles et des points sur lesquels il ne pouvait
s'expliquer clairement. Mais ct de la partie accessoire et figure du
tableau, il y a une ide dominante : celle du bonheur qui attend le juste
et du malheur rserv au mchant.
Dans ce jugement suprme, quels sont les considrants de la
sentence ? sur quoi porte l'enqute ? Le juge demande-t-il si l'on a
rempli telle ou telle formalit, observ plus ou moins telle ou telle
pratique extrieure ? Non ; il ne s'enquiert que d'une chose : la pratique
de la charit, et il prononce en disant : Vous qui avez assist vos frres,
passez droite ; vous qui avez t durs pour eux, passez gauche.
S'informe-t-il de l'orthodoxie de la foi ? fait-il une distinction entre celui
qui croit d'une faon et celui qui croit d'une autre ? Non ; car Jsus place
le Samaritain, regard comme hrtique, mais qui a l'amour du prochain,
au-dessus de l'orthodoxe qui manque de charit. Jsus ne fait donc pas
de la charit seulement une des conditions du salut, mais la seule
condition ; s'il y en avait d'autres remplir, il les aurait exprimes. S'il
place la charit au premier rang des vertus, c'est qu'elle renferme
implicitement toutes les autres : l'humilit, la douceur, la bienveillance,
l'indulgence, la justice, etc. ; et parce qu'elle est la ngation absolue de
l'orgueil et de l'gosme.
Le plus grand commandement.
4. Mais les Pharisiens, avant appris qu'il avait ferm la bouche aux Sadducens,
s'assemblrent ; - et l'un d'eux, qui tait docteur de la loi, vint lui faire cette
question pour le tenter : - Matre, quel est le grand commandement de la loi ? Jsus lui rpondit : Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre coeur, de
toute votre me, et de tout votre esprit. - C'est l le plus grand et le premier
commandement. - Et voici le second qui est semblable celui-l : Vous aimerez
votre prochain comme vous-mme. - Toute la loi et les prophtes sont renferms
dans ces deux commandements. (Saint Matthieu, ch. XXII, v. de 34 40.)

5. Charit et humilit, telle est donc la seule voie du salut ; gosme et


orgueil, telle est celle de la perdition. Ce principe est formul en termes
prcis dans ces paroles : Vous aimerez Dieu de toute votre me et votre
prochain comme vous-mme ; toute la loi et les prophtes sont
renferms dans ces deux commandements. Et pour qu'il n'y ait pas
d'quivoque sur l'interprtation de l'amour de Dieu et du prochain, il
ajoute : Et voici le second commandement qui est semblable au
premier ; c'est--dire qu'on ne peut vraiment aimer Dieu sans aimer son
prochain, ni aimer son prochain sans aimer Dieu ; donc tout ce que l'on

HORS LA CHARITE POINT DE SALUT.

171

fait contre le prochain, c'est le faire contre Dieu. Ne pouvant aimer Dieu
sans pratiquer la charit envers le prochain, tous les devoirs de l'homme
se trouvent rsums dans cette maxime : HORS LA CHARITE POINT
DE SALUT.
Ncessit de la charit selon saint Paul.
6. Quand je parlerais toutes les langues des hommes, et la langue des anges
mme, si je n'ai point la charit, je ne suis que comme un airain sonnant, et une
cymbale retentissante ; - et quand j'aurais le don de prophtie, que je pntrerais
tous les mystres, et que j'aurais une parfaite science de toutes choses ; quand
j'aurais encore toute la foi possible, jusqu' transporter les montagnes, si je n'ai
point la charit, je ne suis rien. - Et quand j'aurais distribu mon bien pour nourrir
les pauvres, et que j'aurais livr mon corps pour tre brl, si je n'ai point la
charit, tout cela ne me sert de rien.
La charit est patiente ; elle est douce et bienfaisante ; la charit n'est point
envieuse ; elle n'est point tmraire et prcipite ; elle ne s'enfle point d'orgueil ; elle n'est point ddaigneuse ; elle ne cherche point ses propres intrts ; elle ne se
pique et ne s'aigrit de rien ; elle n'a point de mauvais soupons ; elle ne se rjouit
point de l'injustice, mais elle se rjouit de la vrit ; elle supporte tout, elle croit
tout, elle espre tout, elle souffre tout.
Maintenant ces trois vertus : la foi, l'esprance et la charit demeurent ; mais
entre elles la plus excellente est la charit. (Saint Paul, 1 Eptre aux Corinthiens,
ch. XIII, v. de 1 7 et 13.)

7. Saint Paul a tellement compris cette grande vrit, qu'il dit :


Quand j'aurais le langage des anges ; quand j'aurais le don de
prophtie, que je pntrerais tous les mystres ; quand j'aurais toute la
foi possible jusqu' transporter les montagnes, si je n'ai point la charit,
je ne suis rien. Entre ces trois vertus : la foi, l'esprance et la charit, la
plus excellente est la charit. Il place ainsi, sans quivoque, la charit
au-dessus mme de la foi ; c'est que la charit est la porte de tout le
monde, de l'ignorant et du savant, du riche et du pauvre, et parce qu'elle
est indpendante de toute croyance particulire. Il fait plus : il dfinit la
vraie charit ; il la montre, non pas seulement dans la bienfaisance, mais
dans la runion de toutes les qualits du coeur, dans la bont et la
bienveillance l'gard du prochain.
Hors l'Eglise point de salut. Hors la vrit point de salut.
8. Tandis que la maxime : Hors la charit point de salut, s'appuie sur
un principe universel, ouvre tous les enfants de Dieu l'accs du
bonheur suprme, le dogme : Hors l'Eglise point de salut, s'appuie, non

172

CHAPITRE XV

pas sur la foi fondamentale en Dieu et en l'immortalit de l'me, foi


commune toutes les religions, mais sur la foi spciale en des dogmes
particuliers ; il est exclusif et absolu ; au lieu d'unir les enfants de Dieu,
il les divise ; au lieu de les exciter l'amour de leurs frres, il entretient
et sanctionne l'irritation entre les sectaires des diffrents cultes qui se
considrent rciproquement comme maudits dans l'ternit, fussent-ils
parents ou amis dans ce monde ; mconnaissant la grande loi d'galit
devant la tombe, il les spare mme dans le champ du repos. La
maxime : Hors la charit point de salut, est la conscration du principe
de l'galit devant Dieu et de la libert de conscience ; avec cette
maxime pour rgle, tous les hommes sont frres, et quelle que soit leur
manire d'adorer le Crateur, ils se tendent la main et prient les uns pour
les autres. Avec le dogme : Hors l'Eglise point de salut, ils se lancent
l'anathme, se perscutent et vivent en ennemis ; le pre ne prie pas pour
le fils, ni le fils pour le pre, ni l'ami pour l'ami, s'ils se croient
rciproquement damns sans retour. Ce dogme est donc essentiellement
contraire aux enseignements du Christ et la loi vanglique.
9. Hors la vrit point de salut serait l'quivalent de : Hors l'Eglise
point de salut, et tout aussi exclusif, car il n'est pas une seule secte qui
ne prtende avoir le privilge de la vrit. Quel est l'homme qui peut se
flatter de la possder tout entire, alors que le cercle des connaissances
grandit sans cesse, et que les ides se rectifient chaque jour ? La vrit
absolue n'est le partage que des Esprits de l'ordre le plus lev, et
l'humanit terrestre ne saurait y prtendre, parce qu'il ne lui est pas
donn de tout savoir ; elle ne peut aspirer qu' une vrit relative et
proportionne son avancement. Si Dieu avait fait de la possession de la
vrit absolue la condition expresse du bonheur futur, ce serait un arrt
de proscription gnrale ; tandis que la charit, mme dans son
acception la plus large, peut tre pratique par tous. Le spiritisme,
d'accord avec l'Evangile, admettant que l'on peut tre sauv quelle que
soit sa croyance, pourvu que l'on observe la loi de Dieu, ne dit point :
Hors le spiritisme point de salut ; et comme il ne prtend pas enseigner
encore toute la vrit, il ne dit pas non plus : Hors la vrit point de
salut, maxime qui diviserait au lieu d'unir, et perptuerait l'antagonisme.

HORS LA CHARITE POINT DE SALUT.

173

INSTRUCTIONS DES ESPRITS.


Hors la charit point de salut.
10. Mes enfants, dans la maxime : Hors la charit point de salut, sont
contenues les destines des hommes sur la terre et dans le ciel ; sur la
terre, parce qu' l'ombre de cet tendard ils vivront en paix ; dans le ciel,
parce que ceux qui l'auront pratique trouveront grce devant le
Seigneur. Cette devise est le flambeau cleste, la colonne lumineuse qui
guide l'homme dans le dsert de la vie pour le conduire la Terre
Promise ; elle brille dans le ciel comme une aurole sainte au front des
lus, et sur la terre elle est grave dans le coeur de ceux qui Jsus dira :
Allez droite, vous les bnis de mon Pre. Vous les reconnaissez au
parfum de charit qu'ils rpandent autour d'eux. Rien n'exprime mieux la
pense de Jsus, rien ne rsume mieux les devoirs de l'homme que cette
maxime d'ordre divin ; le spiritisme ne pouvait mieux prouver son
origine qu'en la donnant pour rgle, car elle est le reflet du plus pur
christianisme ; avec un tel guide, l'homme ne s'garera jamais.
Appliquez-vous donc, mes amis, en comprendre le sens profond et les
consquences, en chercher pour vous-mmes toutes les applications.
Soumettez toutes vos actions au contrle de la charit, et votre
conscience vous rpondra ; non seulement elle vous vitera de faire le
mal, mais elle vous fera faire le bien : car il ne suffit pas d'une vertu
ngative, il faut une vertu active ; pour faire le bien, il faut toujours
l'action de la volont ; pour ne pas faire le mal, il suffit souvent de
l'inertie et de l'insouciance.
Mes amis, remerciez Dieu qui a permis que vous pussiez jouir de la
lumire du spiritisme ; non pas que ceux qui la possdent puissent seuls
tre sauvs, mais parce qu'en vous aidant mieux comprendre les
enseignements du Christ, elle fait de vous de meilleurs chrtiens ; faites
donc qu'en vous voyant on puisse dire que vrai spirite et vrai chrtien
sont une seule et mme chose, car tous ceux qui pratiquent la charit
sont les disciples de Jsus quelque culte qu'ils appartiennent. (PAUL,
aptre. Paris, 1860.)

CHAPITRE XVI
ON NE PEUT SERVIR DIEU ET MAMMON.
Salut des riches. - Se garder de l'avarice. - Jsus chez Zache. - Parabole du
mauvais riche. - Parabole des talents. - Utilit providentielle de la fortune.
Epreuves de la richesse et de la misre. - Ingalit des richesses. - Instructions des
Esprits : La vraie proprit. - Emploi de la fortune. - Dtachement des biens
terrestres. - Transmission de la fortune.

Salut des riches.


1. Nul ne peut servir deux matres ; car ou il hara l'un et aimera l'autre, ou il
s'attachera l'un et mprisera l'autre. Vous ne pouvez servir tout ensemble Dieu et
Mammon. (Saint Luc, ch. XVI, v.13)
2. Alors un jeune homme s'approcha de lui et lui dit : Bon matre, quel bien fautil que je fasse pour acqurir la vie ternelle ? - Jsus lui rpondit : Pourquoi
m'appelez-vous bon ? Il n'y a que Dieu seul qui soit bon. Si vous voulez entrer
dans la vie, gardez les commandements. - Quels commandements, lui dit-il ? Jsus
lui dit : Vous ne tuerez point ; vous ne commettrez point d'adultre ; vous ne
droberez point ; vous ne direz point de faux tmoignages. - Honorez votre pre et
votre mre, et aimez votre prochain comme vous-mme.
Ce jeune homme lui rpondit : J'ai gard tous ces commandements ds ma
jeunesse ; que me manque-t-il encore ? - Jsus lui dit : Si vous voulez tre parfait,
allez, vendez ce que vous avez, et le donnez aux pauvres, et vous aurez un trsor
dans le ciel ; puis venez et me suivez.
Ce jeune homme entendant ces paroles s'en alla tout triste, parce qu'il avait de
grands biens. - Et Jsus dit ses disciples : Je vous dis en vrit qu'il est bien
difficile qu'un riche entre dans le royaume des cieux. - Je vous le dis encore une
fois : Il est plus ais qu'un chameau passe par le trou d'une aiguille, qu'il ne l'est
qu'un riche entre dans le royaume des cieux6. (Saint Matthieu, ch. XIX, v. de 16
24. - Saint Luc, ch. XVIII, v. de 18 25. - Saint Marc, ch X, v. de 17 25.)

Se garder de l'avarice.
3. Alors un homme lui dit du milieu de la foule : Matre, dites mon frre qu'il
partage avec moi la succession qui nous est chue. - Mais Jsus lui dit : O homme !
qui m'a tabli pour vous juger, ou pour faire vos partages ? - Puis il leur dit : Ayez

6 Cette figure hardie peut paratre un peu force, car on ne voit pas le rapport qui existe entre

un chameau et une aiguille. Cela vient de ce qu'en hbreu le mme mot se disait d'un cble et
d'un chameau. Dans la traduction on lui a donn cette dernire acception ; il est probable que
c'est la premire qui tait dans la pense de Jsus ; elle est du moins plus naturelle.

ON NE PEUT SERVIR DIEU ET MAMMON.

175

soin de vous garder de toute avarice ; car en quelque abondance qu'un homme soit,
sa vie ne dpend point des biens qu'il possde.
Il leur dit ensuite cette parabole : Il y avait un homme riche dont les terres
avaient extraordinairement rapport ; - et il s'entretenait en lui-mme de ces
penses : Que ferai-je, car je n'ai point de lieu o je puisse serrer tout ce que j'ai
recueillir ? -Voici, dit-il, ce que je ferai : J'abattrai mes greniers et j'en btirai de
plus grands, et j'y mettrai toute ma rcolte et tous mes biens ; - et je dirai mon
me : Mon me, tu as beaucoup de biens en rserve pour plusieurs annes ; reposetoi, mange, bois, fais bonne chre. - Mais Dieu en mme temps dit cet homme :
Insens que tu es ! on va te reprendre ton me cette nuit mme ; et pour qui sera ce
que tu as amass ?
C'est ce qui arrive celui qui amasse des trsors pour soi-mme, et qui n'est
point riche devant Dieu. (Saint Luc, ch. XII, v. 13 21.)

Jsus chez Zache.


4. Jsus tant entr dans Jricho, passait par la ville ; - et il y avait un homme
nomm Zache, chef des publicains et fort riche, - qui, ayant envie de voir Jsus
pour le connatre, ne le pouvait cause de la foule, parce qu'il tait fort petit ; c'est pourquoi il courut devant et monta sur un sycomore pour le voir, parce qu'il
devait passer par l. - Jsus tant venu en cet endroit, leva les yeux en haut ; et
l'ayant vu, il lui dit : Zache, htez-vous de descendre, parce qu'il faut que je loge
aujourd'hui dans votre maison. - Zache descendit aussitt, et le reut avec joie. Tous voyant cela en murmuraient, disant : Il est all loger chez un homme de
mauvaise vie. (Voy. Introduction ; art. Publicains.)
Cependant Zache, se prsentant devant le Seigneur, lui dit : Seigneur, je donne
la moiti de mon bien aux pauvres ; et si j'ai fait tort quelqu'un en quoi que ce
soit, je lui en rends quatre fois autant. - Sur quoi Jsus lui dit : Cette maison a reu
aujourd'hui le salut, parce que celui-ci est aussi enfant d'Abraham ; - car le Fils de
l'homme est venu pour chercher et pour sauver ce qui tait perdu. (Saint Luc, ch.
XIX, v. de 1 10.)

Parabole du mauvais riche.


5. Il y avait un homme riche, qui tait vtu de pourpre et de lin, et qui se traitait
magnifiquement tous les jours. - Il y avait aussi un pauvre nomm Lazare, tendu
sa porte, tout couvert d'ulcres, - qui et bien voulu se rassasier des miettes qui
tombaient de la table du riche ; mais personne ne lui en donnait, et les chiens
venaient lui lcher ses plaies. - Or il arriva que ce pauvre mourut, et fut emport
par les anges dans le sein d'Abraham. Le riche mourut aussi, et eut l'enfer pour
spulcre. - Et lorsqu'il tait dans les tourments, il leva les yeux en haut, et vit de
loin Abraham, et Lazare dans son sein ; -et s'criant, il dit ces paroles : Pre
Abraham, ayez piti de moi, et envoyez-moi Lazare, afin qu'il trempe le bout de
son doigt dans l'eau pour me rafrachir la langue, parce que je souffre d'extrmes
tourments dans cette flamme.

176

CHAPITRE XVI

Mais Abraham lui rpondit : Mon fils, souvenez-vous que vous avez reu vos
biens dans votre vie, et que Lazare n'y a eu que des maux ; c'est pourquoi il est
maintenant dans la consolation, et vous dans les tourments.
De plus, il y a pour jamais un grand abme entre nous et vous ; de sorte que ceux
qui voudraient passer d'ici vers vous ne le peuvent, comme on ne peut passer ici du
lieu o vous tes.
Le riche lui dit : Je vous supplie donc, pre Abraham, de l'envoyer dans la
maison de mon pre, - o j'ai cinq frres, afin qu'il leur atteste ces choses, de peur
qu'ils ne viennent aussi eux-mmes dans ce lieu de tourments. - Abraham lui
repartit : Ils ont Mose et les prophtes ; qu'ils les coutent. - Non, dit-il, pre
Abraham ; mais si quelqu'un des morts va les trouver, ils feront pnitence. Abraham lui rpondit : S'ils n'coutent ni Mose ni les prophtes, ils ne croiront pas
non plus, quand mme quelqu'un des morts ressusciterait. (Saint Luc, ch. XVI, v.
de 19 31.)

Parabole des talents


6. Le Seigneur agit comme un homme qui, devant faire un long voyage hors de
son pays, appela ses serviteurs et leur mit son bien entre les mains. - Et ayant
donn cinq talents l'un, deux l'autre, un l'autre, selon la capacit diffrente de
chacun, il partit aussitt. - Celui donc qui avait reu cinq talents, s'en alla ; il
trafiqua avec cet argent, et il en gagna cinq autres. - Celui qui en avait reu deux,
en gagna de mme encore deux autres. Mais celui qui n'en avait reu qu'un, alla
creuser dans la terre et y cacha l'argent de son matre. - Longtemps aprs, le matre
de ces serviteurs tant revenu, leur fit rendre compte. - Et celui qui avait reu cinq
talents vint lui en prsenter cinq autres, en lui disant : Seigneur, vous m'aviez mis
cinq talents entre les mains ; en voici, outre ceux-l, cinq autres que j'ai gagns. Son matre lui rpondit : O bon et fidle serviteur, parce que vous avez t fidle
en peu de chose, je vous tablirai sur beaucoup d'autres ; entrez dans la joie de
votre Seigneur. - Celui qui avait reu deux talents vint aussitt se prsenter lui et
lui dit : Seigneur, vous m'aviez mis deux talents entre les mains ; en voici, outre
ceux-l, deux autres que j'ai gagns. - Son matre lui rpondit : O bon et fidle
serviteur, parce que vous avez t fidle en peu de chose, je vous tablirai sur
beaucoup d'autres ; entrez dans la joie de votre Seigneur. - Celui qui n'avait reu
qu'un talent vint ensuite, et lui dit : Seigneur, je sais que vous tes un homme dur,
que vous moissonnez o vous n'avez pas sem, et que vous recueillez o vous
n'avez rien mis ; - c'est pourquoi, comme je vous apprhendais, j'ai t cacher votre
talent dans la terre ; le voici, je vous rends ce qui est vous. - Mais son matre lui
rpondit : Serviteur mchant et paresseux, vous saviez que je moissonne o je n'ai
point sem, et que je recueille o je n'ai rien mis, - vous deviez donc mettre mon
argent entre les mains des banquiers, afin qu' mon retour je retirasse avec usure ce
qui est moi. - Qu'on lui te donc le talent qu'il a, et qu'on le donne celui qui a
dix talents ; - car on donnera tous ceux qui ont dj, et ils seront combls de
biens ; mais pour celui qui n'a point, on lui tera mme ce qu'il semble avoir ; et
qu'on jette ce serviteur inutile dans les tnbres extrieures ; c'est l qu'il y aura des
pleurs et des grincements de dents. (Saint Matthieu, ch. XXV, v. de 14 30.)

ON NE PEUT SERVIR DIEU ET MAMMON.

177

Utilit providentielle de la fortune.


7. Si la richesse devait tre un obstacle absolu au salut de ceux qui la
possdent, ainsi qu'on pourrait en infrer de certaines paroles de Jsus
interprtes selon la lettre et non selon l'esprit, Dieu, qui la dispense,
aurait mis entre les mains de quelques-uns un instrument de perdition
sans ressources, pense qui rpugne la raison. La richesse est sans
doute une preuve trs glissante, plus dangereuse que la misre par ses
entranements, les tentations qu'elle donne, et la fascination qu'elle
exerce ; c'est le suprme excitant de l'orgueil, de l'gosme et de la vie
sensuelle ; c'est le lien le plus puissant qui attache l'homme la terre et
dtourne ses penses du ciel ; elle produit un tel vertige que l'on voit
souvent celui qui passe de la misre la fortune oublier vite sa premire
position, ceux qui l'ont partage, ceux qui l'ont aid, et devenir
insensible, goste et vain. Mais de ce qu'elle rend la route difficile, il ne
s'ensuit pas qu'elle la rende impossible, et ne puisse devenir un moyen
de salut entre les mains de celui qui sait s'en servir, comme certains
poisons peuvent rendre la sant s'ils sont employs propos et avec
discernement.
Lorsque Jsus dit au jeune homme qui l'interrogeait sur les moyens de
gagner la vie ternelle : Dfaites-vous de tous vos biens et suivezmoi, il n'entendait point poser en principe absolu que chacun doit se
dpouiller de ce qu'il possde, et que le salut n'est qu' ce prix, mais
montrer que l'attachement aux biens terrestres est un obstacle au salut.
Ce jeune homme, en effet, se croyait quitte parce qu'il avait observ
certains commandements, et pourtant il recule l'ide d'abandonner ses
biens ; son dsir d'obtenir la vie ternelle ne va pas jusqu' ce sacrifice.
La proposition que lui fait Jsus tait une preuve dcisive pour mettre
jour le fond de sa pense ; il pouvait sans doute tre un parfait honnte
homme selon le monde, ne faire de tort personne, ne point mdire de
son prochain, n'tre ni vain ni orgueilleux, honorer son pre et sa mre ;
mais il n'avait pas la vraie charit, car sa vertu n'allait pas jusqu'
l'abngation. Voil ce que Jsus a voulu dmontrer ; c'tait une
application du principe : Hors la charit point de salut.
La consquence de ces paroles prises dans leur acception rigoureuse,
serait l'abolition de la fortune comme nuisible au bonheur futur, et
comme source d'une foule de maux sur la terre ; ce serait de plus la
condamnation du travail qui peut la procurer ; consquence absurde qui
ramnerait l'homme la vie sauvage, et qui, par cela mme, serait en
contradiction avec la loi du progrs, qui est une loi de Dieu.

178

CHAPITRE XVI

Si la richesse est la source de beaucoup de maux, si elle excite tant de


mauvaises passions, si elle provoque tant de crimes mme, il faut s'en
prendre non la chose, mais l'homme qui en abuse, comme il abuse de
tous les dons de Dieu ; par l'abus, il rend pernicieux ce qui pourrait lui
tre le plus utile ; c'est la consquence de l'tat d'infriorit du monde
terrestre. Si la richesse ne devait produire que du mal, Dieu ne l'aurait
pas mise sur la terre ; c'est l'homme d'en faire sortir le bien. Si elle
n'est pas un lment direct du progrs moral, elle est, sans contredit, un
puissant lment de progrs intellectuel.
En effet, l'homme a pour mission de travailler l'amlioration
matrielle du globe ; il doit le dfricher, l'assainir, le disposer pour
recevoir un jour toute la population que comporte son tendue ; pour
nourrir cette population qui crot sans cesse, il faut augmenter la
production ; si la production d'une contre est insuffisante, il faut aller la
chercher au loin. Par cela mme, les relations de peuple peuple
deviennent un besoin ; pour les rendre plus faciles, il faut dtruire les
obstacles matriels qui les sparent, rendre les communications plus
rapides. Pour des travaux qui sont l'oeuvre des sicles, l'homme a d
puiser des matriaux jusque dans les entrailles de la terre ; il a cherch
dans la science les moyens de les excuter plus srement et plus
rapidement ; mais, pour les accomplir, il lui faut des ressources : la
ncessit lui a fait crer la richesse, comme elle lui a fait dcouvrir la
science. L'activit ncessite par ces mmes travaux grandit et
dveloppe son intelligence ; cette intelligence qu'il concentre d'abord sur
la satisfaction des besoins matriels, l'aidera plus tard comprendre les
grandes vrits morales. La richesse tant le premier moyen d'excution,
sans elle plus de grands travaux, plus d'activit, plus de stimulant, plus
de recherches ; c'est donc avec raison qu'elle est considre comme un
lment du progrs.
Ingalit des richesses.
8. L'ingalit des richesses est un de ces problmes que l'on cherche
en vain rsoudre, si l'on ne considre que la vie actuelle. La premire
question qui se prsente est celle-ci : Pourquoi tous les hommes ne sontils pas galement riches ? Ils ne le sont pas par une raison trs simple,
c'est qu'ils ne sont pas galement intelligents, actifs et laborieux pour
acqurir, sobres et prvoyants pour conserver. C'est d'ailleurs un point
mathmatiquement dmontr, que la fortune galement rpartie
donnerait chacun une part minime et insuffisante ; qu'en supposant
cette rpartition faite, l'quilibre serait rompu en peu de temps par la

ON NE PEUT SERVIR DIEU ET MAMMON.

179

diversit des caractres et des aptitudes ; qu'en la supposant possible et


durable, chacun ayant peine de quoi vivre, ce serait l'anantissement
de tous les grands travaux qui concourent au progrs et au bien-tre de
l'humanit ; qu'en supposant qu'elle donnt chacun le ncessaire, il n'y
aurait plus l'aiguillon qui pousse aux grandes dcouvertes et aux
entreprises utiles. Si Dieu la concentre sur certains points, c'est pour que
de l elle se rpande en quantit suffisante, selon les besoins.
Ceci tant admis, on se demande pourquoi Dieu la donne des gens
incapables de la faire fructifier pour le bien de tous. L encore est une
preuve de la sagesse et de la bont de Dieu. En donnant l'homme le
libre arbitre, il a voulu qu'il arrivt, par sa propre exprience, faire la
diffrence du bien et du mal, et que la pratique du bien ft le rsultat de
ses efforts et de sa propre volont. Il ne doit tre conduit fatalement ni
au bien ni au mal, sans cela il ne serait qu'un instrument passif et
irresponsable, comme les animaux. La fortune est un moyen de
l'prouver moralement ; mais comme, en mme temps, c'est un puissant
moyen d'action pour le progrs, il ne veut pas qu'elle reste longtemps
improductive, c'est pourquoi il la dplace incessamment. Chacun doit la
possder, pour s'essayer s'en servir et prouver l'usage qu'il en sait
faire ; mais comme il y a impossibilit matrielle ce que tous l'aient en
mme temps ; que d'ailleurs, si tout le monde la possdait, personne ne
travaillerait, et l'amlioration du globe en souffrirait, chacun la possde
son tour : tel qui ne l'a pas aujourd'hui l'a dj eue ou l'aura dans une
autre existence, et tel qui l'a maintenant pourra ne plus l'avoir demain. Il
y a des riches et des pauvres, parce que Dieu tant juste, chacun doit
travailler son tour ; la pauvret est pour les uns l'preuve de la patience
et de la rsignation ; la richesse est pour les autres l'preuve de la charit
et de l'abngation.
On gmit avec raison de voir le pitoyable usage que certaines gens
font de leur fortune, les ignobles passions que provoque la convoitise, et
l'on se demande si Dieu est juste de donner la richesse de telles gens ?
Il est certain que si l'homme n'avait qu'une seule existence, rien ne
justifierait une telle rpartition des biens de la terre ; mais si, au lieu de
borner sa vue la vie prsente, on considre l'ensemble des existences,
on voit que tout s'quilibre avec justice. Le pauvre n'a donc plus de
motif d'accuser la Providence, ni d'envier les riches, et les riches n'en ont
plus de se glorifier de ce qu'ils possdent. S'ils en abusent, ce n'est ni
avec les dcrets, ni avec les lois somptuaires qu'on remdiera au mal ;
les lois peuvent momentanment changer l'extrieur, mais elles ne
peuvent changer le coeur ; c'est pourquoi elles n'ont qu'une dure
temporaire, et sont toujours suivies d'une raction plus effrne. La

180

CHAPITRE XVI

source du mal est dans l'gosme et l'orgueil ; les abus de toute nature
cesseront d'eux-mmes quand les hommes se rgleront sur la loi de
charit.
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
La vraie proprit.
9. L'homme ne possde en propre que ce qu'il peut emporter de ce
monde. Ce qu'il trouve en arrivant et ce qu'il laisse en partant, il en jouit
pendant son sjour ; mais, puisqu'il est forc de l'abandonner, il n'en a
que la jouissance et non la possession relle. Que possde-t-il donc ?
Rien de ce qui est l'usage du corps, tout ce qui est l'usage de l'me :
l'intelligence, les connaissances, les qualits morales ; voil ce qu'il
apporte et ce qu'il emporte, ce qu'il n'est au pouvoir de personne de lui
enlever, ce qui lui servira plus encore dans l'autre monde que dans celuici ; de lui dpend d'tre plus riche son dpart qu' son arrive, car de ce
qu'il aura acquis en bien dpend sa position future. Quand un homme va
dans un pays lointain, il compose sa pacotille d'objets qui ont cours dans
le pays ; mais il ne se charge point de ceux qui lui seraient inutiles.
Faites donc de mme pour la vie future, et faites provision de tout ce qui
pourra vous y servir.
Au voyageur qui arrive dans une auberge, on donne un beau logement
s'il peut le payer ; celui qui a peu de chose, on en donne un moins
agrable ; quant celui qui n'a rien, il couche sur la paille. Ainsi en est-il
de l'homme son arrive dans le monde des Esprits : sa place y est
subordonne son avoir ; mais ce n'est pas avec de l'or qu'il la paye. On
ne lui demandera point : Combien aviez-vous sur la terre ? quel rang y
occupiez-vous ? tiez-vous prince ou artisan ? Mais on lui demandera :
Qu'en rapportez-vous ? On ne supputera point la valeur de ses biens ni
de ses titres, mais la somme de ses vertus ; or, ce compte, l'artisan peut
tre plus riche que le prince. En vain allguera-t-il qu'avant son dpart il
a pay son entre avec de l'or, on lui rpondra : Les places ne s'achtent
point ici, elles se gagnent par le bien qu'on a fait ; avec la monnaie
terrestre, vous avez pu acheter des champs, des maisons, des palais ; ici
tout se paye avec les qualits du coeur. Etes-vous riche de ces qualits ?
soyez le bienvenu, et allez la premire place o toutes les flicits vous
attendent ; tes-vous pauvre ? allez la dernire o vous serez trait en
raison de votre avoir. (PASCAL. Genve, 1860.)
10. Les biens de la terre appartiennent Dieu qui les dispense son
gr, et l'homme n'en est que l'usufruitier, l'administrateur plus ou moins

ON NE PEUT SERVIR DIEU ET MAMMON.

181

intgre et intelligent. Ils sont si peu la proprit individuelle de l'homme,


que Dieu djoue souvent toutes les prvisions ; que la fortune chappe
celui qui croit la possder aux meilleurs titres.
Vous direz peut-tre que cela se comprend pour la fortune hrditaire,
mais qu'il n'en est pas de mme de celle que l'on acquiert par son travail.
Sans aucun doute, s'il est une fortune lgitime, c'est celle-l, quand elle
est acquise honntement, car une proprit n'est lgitimement acquise
que, lorsque, pour la possder, on n'a fait de tort personne. Il sera
demand compte d'un denier mal acquis au prjudice d'autrui. Mais de
ce qu'un homme doit sa fortune lui-mme, en emporte-t-il davantage
en mourant ? Les soins qu'il prend de la transmettre ses descendants ne
sont-ils pas souvent superflus ? car si Dieu ne veut pas qu'elle leur
choie, rien ne saurait prvaloir contre sa volont. Peut-il en user et en
abuser impunment pendant sa vie sans avoir de compte rendre ? Non ;
en lui permettant de l'acqurir, Dieu a pu vouloir rcompenser en lui,
pendant cette vie, ses efforts, son courage, sa persvrance ; mais s'il ne
la fait servir qu' la satisfaction de ses sens ou de son orgueil ; si elle
devient une cause de chute entre ses mains, mieux et valu pour lui qu'il
ne la possdt pas ; il perd d'un ct ce qu'il a gagn de l'autre en
annulant le mrite de son travail, et quand il quittera la terre, Dieu lui
dira qu'il a dj reu sa rcompense. (M. ESPRIT PROTECTEUR,
Bruxelles, 1861.)
Emploi de la fortune.
11. Vous ne pouvez servir Dieu et Mammon ; retenez bien ceci, vous
que l'amour de l'or domine, vous qui vendriez votre me pour possder
des trsors, parce qu'ils peuvent vous lever au-dessus des autres
hommes et vous donner les jouissances des passions ; non, vous ne
pouvez servir Dieu et Mammon ! Si donc vous sentez votre me
domine par les convoitises de la chair, htez-vous de secouer le joug
qui vous accable, car Dieu, juste et svre, vous dira : Qu'as-tu fait,
conome infidle, des biens que je t'avais confis ? Ce puissant mobile
des bonnes oeuvres, tu ne l'as fait servir qu' ta satisfaction personnelle.
Quel est donc le meilleur emploi de la fortune ? cherchez dans ces
paroles : Aimez-vous les uns les autres, la solution de ce problme ; l
est le secret de bien employer ses richesses. Celui qui est anim de
l'amour du prochain a sa ligne de conduite toute trace ; l'emploi qui
plat Dieu, c'est la charit ; non pas cette charit froide et goste qui
consiste rpandre autour de soi le superflu d'une existence dore, mais
cette charit pleine d'amour qui cherche le malheur, qui le relve sans

182

CHAPITRE XVI

l'humilier. Riche, donne de ton superflu ; fais mieux : donne un peu de


ton ncessaire, car ton ncessaire est encore du superflu, mais donne
avec sagesse. Ne repousse pas la plainte de peur d'tre tromp, mais va
la source du mal ; soulage d'abord, informe-toi ensuite, et vois si le
travail, les conseils, l'affection mme ne seront pas plus efficaces que
ton aumne. Rpands autour de toi, avec l'aisance, l'amour de Dieu,
l'amour du travail, l'amour du prochain. Place tes richesses sur un fonds
qui ne te manquera jamais et te rapportera de gros intrts : les bonnes
oeuvres. La richesse de l'intelligence doit te servir comme celle de l'or ;
rpands autour de toi les trsors de l'instruction ; rpands sur tes frres
les trsors de ton amour, et ils fructifieront. (CHEVERUS. Bordeaux,
1861.)
12. Lorsque je considre la brivet de la vie, je suis douloureusement
affect de l'incessante proccupation dont le bien-tre matriel est pour
vous l'objet, tandis que vous attachez si peu d'importance, et ne
consacrez que peu ou point de temps votre perfectionnement moral qui
doit vous compter pour l'ternit. On croirait, voir l'activit que vous
dployez, qu'il s'y rattache une question du plus haut intrt pour
l'humanit, tandis qu'il ne s'agit presque toujours que de vous mettre
mme de satisfaire des besoins exagrs, la vanit, ou de vous livrer
des excs. Que de peines, de soucis, de tourments l'on se donne, que de
nuits sans sommeil, pour augmenter une fortune souvent plus que
suffisante ! Pour comble d'aveuglement, il n'est pas rare de voir ceux
qu'un amour immodr de la fortune et des jouissances qu'elle procure,
assujettit un travail pnible, se prvaloir d'une existence dite de
sacrifice et de mrite, comme s'ils travaillaient pour les autres et non
pour eux-mmes. Insenss ! vous croyez donc rellement qu'il vous sera
tenu compte des soins et des efforts dont l'gosme, la cupidit ou
l'orgueil sont le mobile, tandis que vous ngligez le soin de votre avenir,
ainsi que les devoirs que la solidarit fraternelle impose tous ceux qui
jouissent des avantages de la vie sociale ! Vous n'avez song qu' votre
corps ; son bien-tre, ses jouissances taient l'unique objet de votre
sollicitude goste ; pour lui qui meurt, vous avez nglig votre Esprit
qui vivra toujours. Aussi ce matre tant choy et caress est devenu votre
tyran ; il commande votre Esprit qui s'est fait son esclave. Etait-ce l le
but de l'existence que Dieu vous avait donne ? (UN ESPRIT
PROTECTEUR. Cracovie, 1861.)
13. L'homme tant le dpositaire, le grant des biens que Dieu remet
entre ses mains, il lui sera demand un compte svre de l'emploi qu'il
en aura fait en vertu de son libre arbitre. Le mauvais emploi consiste

ON NE PEUT SERVIR DIEU ET MAMMON.

183

ne les faire servir qu' sa satisfaction personnelle ; au contraire, l'emploi


est bon toutes les fois qu'il en rsulte un bien quelconque pour autrui ; le
mrite est proportionn au sacrifice que l'on s'impose. La bienfaisance
n'est qu'un mode d'emploi de la fortune ; elle soulage la misre actuelle ;
elle apaise la faim, prserve du froid et donne un asile celui qui n'en a
pas ; mais un devoir tout aussi imprieux, tout aussi mritoire, consiste
prvenir la misre ; c'est l surtout la mission des grandes fortunes par
les travaux de tous genres qu'elles peuvent faire excuter ; et dussentelles en tirer un profit lgitime, le bien n'en existerait pas moins, car le
travail dveloppe l'intelligence et rehausse la dignit de l'homme
toujours fier de pouvoir dire qu'il a gagn le pain qu'il mange, tandis que
l'aumne humilie et dgrade. La fortune concentre dans une main doit
tre comme une source d'eau vive qui rpand la fcondit et le bien-tre
autour d'elle. O vous, riches, qui l'emploierez selon les vues du
Seigneur, votre coeur, le premier, se dsaltrera cette source
bienfaisante ; vous aurez en cette vie les ineffables jouissances de l'me
au lieu des jouissances matrielles de l'goste qui laissent le vide dans
le coeur. Votre nom sera bni sur la terre, et quand vous la quitterez, le
souverain matre vous adressera le mot de la parabole des talents : O
bon et fidle serviteur, entrez dans la joie de votre Seigneur. Dans cette
parabole, le serviteur qui enfouit dans la terre l'argent qui lui a t
confi, n'est-il pas l'image des avares entre les mains desquels la fortune
est improductive ? Si cependant Jsus parle principalement des
aumnes, c'est qu'en ce temps-l et dans le pays o il vivait on ne
connaissait pas les travaux que les arts et l'industrie ont crs depuis, et
auxquels la fortune peut tre employe utilement pour le bien gnral. A
tous ceux qui peuvent donner, peu ou beaucoup, je dirai donc : Faites
l'aumne quand cela sera ncessaire, mais autant que possible
convertissez-la en salaire, afin que celui qui la reoit n'en rougisse pas.
(FENELON. Alger, 1860.)
Dtachement des biens terrestres.
14. Je viens, mes frres, mes amis, apporter mon obole pour vous
aider marcher hardiment dans la voie d'amlioration o vous tes
entrs. Nous nous devons les uns aux autres ; ce n'est que par une union
sincre et fraternelle entre Esprits et incarns que la rgnration est
possible.
Votre amour pour les biens terrestres est une des plus fortes entraves
votre avancement moral et spirituel ; par cet attachement la possession,
vous brisez vos facults aimantes en les reportant toutes sur les choses

184

CHAPITRE XVI

matrielles. Soyez sincres ; la fortune donne-t-elle un bonheur sans


mlange : Quand vos coffres sont pleins, n'y a-t-il pas toujours un vide
dans le coeur ? Au fond de cette corbeille de fleurs, n'y a-t-il pas
toujours un reptile cach ? Je comprends que l'homme qui, par un travail
assidu et honorable, a gagn la fortune, prouve une satisfaction, bien
juste du reste ; mais de cette satisfaction, trs naturelle et que Dieu
approuve, un attachement qui absorbe tout autre sentiment et paralyse
les lans du coeur, il y a loin ; aussi loin que de l'avarice sordide la
prodigalit exagre, deux vices entre lesquels Dieu a plac la charit,
sainte et salutaire vertu qui apprend au riche donner sans ostentation,
pour que le pauvre reoive sans bassesse.
Que la fortune vous vienne de votre famille, ou que vous l'ayez
gagne par votre travail, il est une chose que vous ne devez jamais
oublier, c'est que tout vient de Dieu, tout retourne Dieu. Rien ne vous
appartient sur la terre, pas mme votre pauvre corps : la mort vous en
dpouille comme de tous les biens matriels ; vous tes dpositaires et
non propritaires, ne vous y trompez pas ; Dieu vous a prt, vous devez
rendre, et il vous prte la condition que le superflu, au moins, revienne
ceux qui n'ont pas le ncessaire.
Un de vos amis vous prte une somme ; pour peu que vous soyez
honnte, vous vous faites un scrupule de la lui rendre, et vous lui en
gardez de la reconnaissance. Eh bien, voil la position de tout homme
riche ; Dieu est l'ami cleste qui lui a prt la richesse ; il ne demande
pour lui que l'amour et la reconnaissance, mais il exige qu' son tour le
riche donne aux pauvres qui sont ses enfants au mme titre que lui.
Le bien que Dieu vous a confi excite en vos coeurs une ardente et
folle convoitise ; avez-vous rflchi, quand vous vous attachez
immodrment une fortune prissable et passagre comme vous, qu'un
jour viendra o vous devrez rendre compte au Seigneur de ce qui vient
de lui ? Oubliez-vous que, par la richesse, vous tes revtus du caractre
sacr de ministres de la charit sur la terre pour en tre les dispensateurs
intelligents ? Qu'tes-vous donc quand vous usez votre seul profit de
ce qui vous a t confi, sinon des dpositaires infidles ? Que rsulte-til de cet oubli volontaire de vos devoirs ? La mort inflexible, inexorable,
vient dchirer le voile sous lequel vous vous cachiez, et vous force
rendre vos comptes l'ami mme qui vous avait obligs, et qui ce
moment se revt pour vous de la robe de juge.
C'est en vain que sur la terre vous cherchez vous faire illusion
vous-mmes, en colorant du nom de vertu ce qui souvent n'est que de
l'gosme ; que vous appelez conomie et prvoyance ce qui n'est que de
la cupidit et de l'avarice, ou gnrosit ce qui n'est que la prodigalit

ON NE PEUT SERVIR DIEU ET MAMMON.

185

votre profit. Un pre de famille, par exemple, s'abstiendra de faire la


charit, conomisera, entassera or sur or, et cela, dit-il, pour laisser ses
enfants le plus de bien possible, et leur viter de tomber dans la misre ;
c'est fort juste et paternel, j'en conviens, et on ne peut l'en blmer ; mais
est-ce bien l toujours le seul mobile qui le guide ? N'est-ce pas souvent
un compromis avec sa conscience pour justifier ses propres yeux et
aux yeux du monde son attachement personnel aux biens terrestres ?
Cependant j'admets que l'amour paternel soit son unique mobile ; est-ce
un motif pour oublier ses frres devant Dieu ? Quand lui-mme a dj le
superflu, laissera-t-il ses enfants dans la misre, parce qu'ils auront un
peu moins de ce superflu ? N'est-ce pas leur donner une leon d'gosme
et endurcir leur coeur ? N'est-ce pas touffer en eux l'amour du
prochain ? Pres et mres, vous tes dans une grande erreur, si vous
croyez par l augmenter l'affection de vos enfants pour vous ; en leur
apprenant tre gostes pour les autres, vous leur apprenez l'tre pour
vous-mmes.
Quand un homme a bien travaill, et qu' la sueur de son front il a
amass du bien, vous l'entendrez souvent dire que lorsque l'argent est
gagn on en connat mieux le prix : rien n'est plus vrai. Eh bien ! que cet
homme qui avoue connatre toute la valeur de l'argent, fasse la charit
selon ses moyens, il aura plus de mrite que celui qui, n dans
l'abondance, ignore les rudes fatigues du travail. Mais qu'au contraire ce
mme homme qui se rappelle ses peines, ses travaux, soit goste, dur
pour les pauvres, il est bien plus coupable que les autres ; car plus on
connat par soi-mme les douleurs caches de la misre, plus on doit tre
port les soulager dans les autres.
Malheureusement il y a toujours dans l'homme qui possde un
sentiment aussi fort que l'attachement la fortune : c'est l'orgueil. Il n'est
pas rare de voir le parvenu tourdir le malheureux qui implore son
assistance du rcit de ses travaux et de son savoir-faire, au lieu de lui
venir en aide, et finir par lui dire ; Faites ce que j'ai fait. D'aprs lui, la
bont de Dieu n'est pour rien dans sa fortune ; lui seul en revient tout
le mrite ; son orgueil met un bandeau sur ses yeux et bouche ses
oreilles ; il ne comprend pas qu'avec toute son intelligence et son
adresse, Dieu peut le renverser d'un seul mot.
Gaspiller sa fortune, ce n'est pas le dtachement des biens terrestres,
c'est de l'insouciance et de l'indiffrence ; l'homme, dpositaire de ces
biens, n'a pas plus le droit de les dilapider que de les confisquer son
profit ; la prodigalit n'est pas la gnrosit, c'est souvent une forme de
l'gosme ; tel qui jette l'or pleines mains pour satisfaire une fantaisie
ne donnerait pas un cu pour rendre service. Le dtachement des biens

186

CHAPITRE XVI

terrestres consiste apprcier la fortune sa juste valeur, savoir s'en


servir pour les autres et non pour soi seul, n'y point sacrifier les
intrts de la vie future, la perdre sans murmurer s'il plat Dieu de
vous la retirer. Si, par des revers imprvus, vous devenez un autre Job,
comme lui, dites : Seigneur, vous me l'aviez donne, vous me l'avez
te ; que votre volont soit faite. Voil le vrai dtachement. Soyez
soumis d'abord ; ayez foi en celui qui vous ayant donn et t peut vous
rendre ; rsistez avec courage l'abattement, au dsespoir qui paralysent
votre force ; n'oubliez jamais, quand Dieu vous frappera, qu' ct de la
plus grande preuve, il place toujours une consolation. Mais songez
surtout qu'il est des biens infiniment plus prcieux que ceux de la terre,
et cette pense aidera vous dtacher de ces derniers. Le peu de prix
qu'on attache une chose fait qu'on est moins sensible sa perte.
L'homme qui s'attache aux biens de la terre est comme l'enfant qui ne
voit que le moment prsent ; celui qui n'y tient pas est comme l'adulte
qui voit des choses plus importantes, car il comprend ces paroles
prophtiques du Sauveur : Mon royaume n'est pas de ce monde.
Le Seigneur n'ordonne point de se dpouiller de ce qu'on possde pour
se rduire une mendicit volontaire, car alors on devient une charge
pour la socit ; agir ainsi serait mal comprendre le dtachement des
biens terrestres ; c'est un gosme d'un autre genre, car c'est s'affranchir
de la responsabilit que la fortune fait peser sur celui qui la possde.
Dieu la donne qui bon lui semble pour la grer au profit de tous ; le
riche a donc une mission, mission qu'il peut rendre belle et profitable
pour lui ; rejeter la fortune quand Dieu vous la donne, c'est renoncer au
bnfice du bien que l'on peut faire en l'administrant avec sagesse.
Savoir s'en passer quand on ne l'a pas, savoir l'employer utilement quand
on l'a, savoir la sacrifier quand cela est ncessaire, c'est agir selon les
vues du Seigneur. Que celui qui il arrive ce qu'on appelle dans le
monde une bonne fortune, s'crie : Mon Dieu, vous m'envoyez une
nouvelle charge, donnez-moi la force de la remplir selon votre sainte
volont.
Voil, mes amis, ce que j'entendais vous enseigner par le dtachement
des biens terrestres ; je me rsume en disant : Sachez vous contenter de
peu. Si vous tes pauvre, n'enviez pas les riches, car la fortune n'est pas
ncessaire au bonheur ; si vous tes riche, n'oubliez pas que ces biens
vous sont confis, et que vous en devrez justifier l'emploi comme dans
un compte de tutelle. Ne soyez pas dpositaire infidle, en les faisant
servir la satisfaction de votre orgueil et de votre sensualit ; ne vous
croyez pas le droit de disposer pour vous uniquement de ce qui n'est
qu'un prt, et non un don. Si vous ne savez pas rendre, vous n'avez plus

ON NE PEUT SERVIR DIEU ET MAMMON.

187

le droit de demander, et rappelez-vous que celui qui donne aux pauvres


s'acquitte de la dette qu'il a contracte envers Dieu. (LACORDAIRE.
Constantine, 1863.)
15. Le principe en vertu duquel l'homme n'est que le dpositaire de la
fortune dont Dieu lui permet de jouir pendant sa vie, lui te-t-il le droit
de la transmettre ses descendants ?
L'homme peut parfaitement transmettre aprs sa mort ce dont il a eu la
jouissance pendant sa vie, parce que l'effet de ce droit est toujours
subordonn la volont de Dieu qui peut, quand il veut, empcher ses
descendants d'en jouir ; c'est ainsi qu'on voit s'crouler les fortunes qui
paraissent le plus solidement assises. La volont de l'homme pour
maintenir sa fortune dans sa ligne est donc impuissante, ce qui ne lui
te pas le droit de transmettre le prt qu'il a reu, puisque Dieu le
retirera quand il le jugera propos. (SAINT LOUIS, Paris, 1860.)

CHAPITRE XVII
SOYEZ PARFAITS.
Caractres de la perfection. - L'homme de bien. - Les bons spirites. - Parabole de
la semence. - Instructions des Esprits : Le devoir. - La vertu. - Les suprieurs et les
infrieurs. - L'homme dans le monde. - Soignez le corps et l'esprit.

Caractres de la perfection.
1. Aimez vos ennemis ; faites du bien ceux qui vous hassent, et priez pour
ceux qui vous perscutent et qui vous calomnient ; - car si vous n'aimez que ceux
qui vous aiment, quelle rcompense en aurez-vous ? Les publicains ne le font-ils
pas aussi ? - Et si vous ne saluez que vos frres, que faites-vous en cela de plus que
les autres ? Les Paens ne le font-ils pas aussi ? - Soyez donc, vous autres, parfaits,
comme votre Pre cleste est parfait. (Saint Matthieu, ch. V, v. 44, 46, 47, 48.)

2. Puisque Dieu possde la perfection infinie en toutes choses, cette


maxime : Soyez parfaits comme votre Pre cleste est parfait, prise
la lettre, prsupposerait la possibilit d'atteindre la perfection absolue.
S'il tait donn la crature d'tre aussi parfaite que le Crateur, elle lui
deviendrait gale, ce qui est inadmissible. Mais les hommes auxquels
s'adressait Jsus n'auraient point compris cette nuance ; il se borne leur
prsenter un modle et leur dit de s'efforcer de l'atteindre.
Il faut donc entendre par ces paroles la perfection relative, celle dont
l'humanit est susceptible et qui la rapproche le plus de la Divinit. En
quoi consiste cette perfection ? Jsus le dit : Aimer ses ennemis, faire
du bien ceux qui nous hassent, prier pour ceux qui nous perscutent.
Il montre par l que l'essence de la perfection, c'est la charit dans sa
plus large acception, parce qu'elle implique la pratique de toutes les
autres vertus.
En effet, si l'on observe les rsultats de tous les vices, et mme des
simples dfauts, on reconnatra qu'il n'en est aucun qui n'altre plus ou
moins le sentiment de la charit, parce que tous ont leur principe dans
l'gosme et l'orgueil, qui en sont la ngation ; car tout ce qui surexcite le
sentiment de la personnalit dtruit, ou tout au moins affaiblit les
lments de la vraie charit, qui sont : la bienveillance, l'indulgence,
l'abngation et le dvouement. L'amour du prochain, port jusqu'
l'amour de ses ennemis, ne pouvant s'allier avec aucun dfaut contraire
la charit, est, par cela mme, toujours l'indice d'une plus ou moins
grande supriorit morale ; d'o il rsulte que le degr de la perfection
est en raison de l'tendue de cet amour ; c'est pourquoi Jsus, aprs avoir

SOYEZ PARFAITS.

189

donn ses disciples les rgles de la charit dans ce qu'elle a de plus


sublime, leur dit : Soyez donc parfaits comme votre Pre cleste est
parfait.
L'homme de bien.
3. Le vritable homme de bien est celui qui pratique la loi de justice,
d'amour et de charit dans sa plus grande puret. S'il interroge sa
conscience sur ses propres actes, il se demande s'il n'a point viol cette
loi ; s'il n'a point fait de mal ; s'il a fait tout le bien qu'il a pu ; s'il a
nglig volontairement une occasion d'tre utile ; si nul n'a se plaindre
de lui ; enfin s'il a fait autrui tout ce qu'il et voulu qu'on ft pour lui.
Il a foi en Dieu, en sa bont, en sa justice et en sa sagesse ; il sait que
rien n'arrive sans sa permission, et il se soumet en toutes choses sa
volont.
Il a foi en l'avenir ; c'est pourquoi il place les biens spirituels audessus des biens temporels.
Il sait que toutes les vicissitudes de la vie, toutes les douleurs, toutes
les dceptions, sont des preuves ou des expiations, et il les accepte sans
murmures.
L'homme pntr du sentiment de charit et d'amour du prochain fait
le bien pour le bien, sans espoir de retour, rend le bien pour le mal,
prend la dfense du faible contre le fort, et sacrifie toujours son intrt
la justice.
Il trouve sa satisfaction dans les bienfaits qu'il rpand, dans les
services qu'il rend, dans les heureux qu'il fait, dans les larmes qu'il tarit,
dans les consolations qu'il donne aux affligs. Son premier mouvement
est de penser aux autres avant de penser lui, de chercher l'intrt des
autres avant le sien propre. L'goste, au contraire, calcule les profits et
les pertes de toute action gnreuse.
Il est bon, humain et bienveillant pour tout le monde, sans acception
de races ni de croyances, parce qu'il voit des frres dans tous les
hommes.
Il respecte en autrui toutes les convictions sincres, et ne jette point
l'anathme ceux qui ne pensent pas comme lui.
En toutes circonstances la charit est son guide ; il se dit que celui qui
porte prjudice autrui par des paroles malveillantes, qui froisse la
susceptibilit de quelqu'un par son orgueil et son ddain, qui ne recule
pas l'ide de causer une peine, une contrarit, mme lgre, quand il
peut l'viter, manque au devoir de l'amour du prochain, et ne mrite pas
la clmence du Seigneur.

190

CHAPITRE XVII

Il n'a ni haine, ni rancune, ni dsir de vengeance ; l'exemple de


Jsus, il pardonne et oublie les offenses, et ne se souvient que des
bienfaits ; car il sait qu'il lui sera pardonn comme il aura pardonn luimme.
Il est indulgent pour les faiblesses d'autrui, parce qu'il sait qu'il a luimme besoin d'indulgence, et se rappelle cette parole du Christ : Que
celui qui est sans pch lui jette la premire pierre.
Il ne se complat point rechercher les dfauts d'autrui ni les mettre
en vidence. Si la ncessit l'y oblige, il cherche toujours le bien qui
peut attnuer le mal.
Il tudie ses propres imperfections, et travaille sans cesse les
combattre. Tous ses efforts tendent pouvoir se dire le lendemain qu'il y
a en lui quelque chose de mieux que la veille.
Il ne cherche faire valoir ni son esprit, ni ses talents aux dpens
d'autrui ; il saisit, au contraire, toutes les occasions de faire ressortir ce
qui est l'avantage des autres.
Il ne tire aucune vanit ni de sa fortune, ni de ses avantages
personnels, parce qu'il sait que tout ce qui lui a t donn peut lui tre
retir.
Il use, mais n'abuse point des biens qui lui sont accords, parce qu'il
sait que c'est un dpt dont il devra compte, et que l'emploi le plus
prjudiciable qu'il en puisse faire pour lui-mme, c'est de les faire servir
la satisfaction de ses passions.
Si l'ordre social a plac des hommes sous sa dpendance, il les traite
avec bont et bienveillance, parce que ce sont ses gaux devant Dieu ; il
use de son autorit pour relever leur moral, et non pour les craser de
son orgueil ; il vite tout ce qui pourrait rendre leur position subalterne
plus pnible.
Le subordonn, de son ct, comprend les devoirs de sa position, et se
fait un scrupule de les remplir consciencieusement. (Ch. XVII, n 9.)
L'homme de bien, enfin, respecte dans ses semblables tous les droits
que donnent les lois de la nature, comme il voudrait qu'on les respectt
envers lui.
L n'est pas l'numration de toutes les qualits qui distinguent
l'homme de bien, mais quiconque s'efforce de possder celles-ci est sur
la voie qui conduit toutes les autres.
Les bons spirites.
4. Le spiritisme bien compris, mais surtout bien senti, conduit
forcment aux rsultats ci-dessus, qui caractrisent le vrai spirite comme

SOYEZ PARFAITS.

191

le vrai chrtien, l'un et l'autre ne faisant qu'un. Le spiritisme ne cre


aucune morale nouvelle ; il facilite aux hommes l'intelligence et la
pratique de celle du Christ, en donnant une foi solide et claire ceux
qui doutent ou qui chancellent.
Mais beaucoup de ceux qui croient aux faits des manifestations n'en
comprennent ni les consquences ni la porte morale, ou, s'ils les
comprennent, ils ne se les appliquent point eux-mmes. A quoi cela
tient-il ? Est-ce un dfaut de prcision de la doctrine ? Non, car elle ne
contient ni allgories, ni figures qui puissent donner lieu de fausses
interprtations ; son essence mme est la clart, et c'est ce qui fait sa
puissance, parce qu'elle va droit l'intelligence. Elle n'a rien de
mystrieux, et ses initis ne sont en possession d'aucun secret cach au
vulgaire.
Faut-il donc, pour la comprendre, une intelligence hors ligne ? Non,
car on voit des hommes d'une capacit notoire qui ne la comprennent
pas, tandis que des intelligences vulgaires, des jeunes gens mme
peine sortis de l'adolescence, en saisissent avec une admirable justesse
les nuances les plus dlicates. Cela vient de ce que la partie en quelque
sorte matrielle de la science ne requiert que des yeux pour observer,
tandis que la partie essentielle veut un certain degr de sensibilit qu'on
peut appeler la maturit du sens moral, maturit indpendante de l'ge et
du degr d'instruction, parce qu'elle est inhrente au dveloppement,
dans un sens spcial, de l'Esprit incarn.
Chez quelques-uns, les liens de la matire sont encore trop tenaces
pour permettre l'Esprit de se dgager des choses de la terre ; le
brouillard qui les environne leur drobe la vue de l'infini ; c'est pourquoi
ils ne rompent facilement ni avec leurs gots, ni avec leurs habitudes, ne
comprenant pas quelque chose de mieux que ce qu'ils ont ; la croyance
aux Esprits est pour eux un simple fait, mais ne modifie que peu ou
point leurs tendances instinctives ; en un mot, ils ne voient qu'un rayon
de la lumire, insuffisant pour les conduire et leur donner une aspiration
puissante, capable de vaincre leurs penchants. Ils s'attachent aux
phnomnes plus qu' la morale, qui leur semble banale et monotone ;
ils demandent aux Esprits de les initier sans cesse de nouveaux
mystres, sans se demander s'ils se sont rendus dignes d'tre mis dans les
secrets du Crateur. Ce sont les spirites imparfaits, dont quelques-uns
restent en chemin ou s'loignent de leurs frres en croyance, parce qu'ils
reculent devant l'obligation de se rformer eux-mmes, ou bien ils
rservent leurs sympathies pour ceux qui partagent leurs faiblesses ou
leurs prventions. Cependant l'acceptation du principe de la doctrine est

192

CHAPITRE XVII

un premier pas qui leur rendra le second plus facile dans une autre
existence.
Celui que l'on peut, avec raison, qualifier de vrai et sincre spirite, est
un degr suprieur d'avancement moral ; l'Esprit qui domine plus
compltement la matire lui donne une perception plus claire de
l'avenir ; les principes de la doctrine font vibrer en lui des fibres qui
restent muettes chez les premiers ; en un mot, il est touch au coeur ;
aussi sa foi est-elle inbranlable. L'un est comme le musicien qui
s'meut certains accords, tandis qu'un autre n'entend que des sons. On
reconnat le vrai spirite sa transformation morale, et aux efforts qu'il
fait pour dompter ses mauvaises inclinations ; tandis que l'un se
complat dans son horizon born, l'autre, qui comprend quelque chose de
mieux, s'efforce de s'en dtacher, et il y parvient toujours quand il en a la
ferme volont.
Parabole de la semence.
5. Ce mme jour, Jsus, tant sorti de la maison, s'assit auprs de la mer ; - et il
s'assembla autour de lui une grande foule de peuple ; c'est pourquoi il monta sur
une barque, o il s'assit, tout le peuple se tenant sur le rivage ; - et il leur dit
beaucoup de choses en paraboles, leur parlant de cette sorte :
Celui qui sme s'en alla semer ; - et pendant qu'il semait, quelque partie de la
semence tomba le long du chemin, et les oiseaux du ciel tant venus la mangrent.
Une autre tomba dans des lieux pierreux o elle n'avait pas beaucoup de terre ; et
elle leva aussitt, parce que la terre o elle tait n'avait pas de profondeur. - Mais le
soleil s'tant lev ensuite, elle en fut brle ; et comme elle n'avait point de racine,
elle scha.
Une autre tomba dans des pines, et les pines venant crotre l'touffrent.
Une autre enfin tomba dans de bonne terre, et elle porta du fruit, quelques grains
rendant cent pour un, d'autres soixante, et d'autres trente.
Que celui-l entende, qui a des oreilles pour entendre. (Saint Matthieu, ch. XIII,
v. de 1 9.)
Ecoutez donc, vous autres, la parabole de celui qui sme.
Quiconque coute la parole du royaume et n'y fait point d'attention, l'esprit malin
vient et enlve ce qui avait t sem dans son coeur ; c'est celui-l qui a reu la
semence le long du chemin.
Celui qui reoit la semence au milieu des pierres, c'est celui qui coute la parole,
et qui la reoit l'heure mme avec joie ; - mais il n'a point en soi de racine, et il
n'est que pour un temps ; et lorsqu'il survient des traverses et des perscutions
cause de la parole, il en prend aussitt un sujet de scandale et de chute.

SOYEZ PARFAITS.

193

Celui qui reoit la semence parmi les pines, c'est celui qui entend la parole ;
mais ensuite les sollicitudes de ce sicle et l'illusion des richesses touffent en lui
cette parole et la rendent infructueuse.
Mais celui qui reoit la semence dans une bonne terre, c'est celui qui coute la
parole, qui y fait attention et qui porte du fruit, et rend cent, ou soixante, ou trente
pour un. (Saint Matthieu, ch. XIII, v. de 18 23.)

6. La parabole de la semence reprsente parfaitement les nuances qui


existent dans la manire de mettre profit les enseignements de
l'Evangile. Combien est-il de gens, en effet, pour lesquels ce n'est qu'une
lettre morte qui, pareille la semence tombe sur le roc, ne produit
aucun fruit !
Elle trouve une application non moins juste dans les diffrentes
catgories de spirites. N'est-elle pas l'emblme de ceux qui ne s'attachent
qu'aux phnomnes matriels, et n'en tirent aucune consquence, parce
qu'ils n'y voient qu'un objet de curiosit ? de ceux qui ne cherchent que
le brillant dans les communications des Esprits, et ne s'y intressent
qu'autant qu'elles satisfont leur imagination, mais qui, aprs les avoir
entendues, sont aussi froids et indiffrents qu'auparavant ? qui trouvent
les conseils fort bons et les admirent, mais en font l'application aux
autres et non eux-mmes ? de ceux, enfin, pour qui ces instructions
sont comme la semence tombe dans la bonne terre, et produisent des
fruits ?
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
Le devoir.
7. Le devoir est l'obligation morale, vis--vis de soi d'abord, et des
autres ensuite. Le devoir est la loi de la vie ; il se retrouve dans les plus
infimes dtails, aussi bien que dans les actes levs. Je ne veux parler ici
que du devoir moral, et non de celui qu'imposent les professions.
Dans l'ordre des sentiments, le devoir est trs difficile remplir, parce
qu'il se trouve en antagonisme avec les sductions de l'intrt et du
coeur ; ses victoires n'ont pas de tmoins, et ses dfaites n'ont pas de
rpression. Le devoir intime de l'homme est abandonn son libre
arbitre ; l'aiguillon de la conscience, cette gardienne de la probit
intrieure, l'avertit et le soutient, mais elle demeure souvent impuissante
devant les sophismes de la passion. Le devoir du coeur, fidlement
observ, lve l'homme ; mais ce devoir, comment le prciser ? O
commence-t-il ? o s'arrte-t-il ? Le devoir commence prcisment au
point o vous menacez le bonheur ou le repos de votre prochain ; il se

194

CHAPITRE XVII

termine la limite que vous ne voudriez pas voir franchir pour vousmme.
Dieu a cr tous les hommes gaux pour la douleur ; petits ou grands,
ignorants ou clairs, souffrent par les mmes causes, afin que chacun
juge sainement le mal qu'il peut faire. Le mme critrium n'existe pas
pour le bien, infiniment plus vari dans ses expressions. L'galit devant
la douleur est une sublime prvoyance de Dieu, qui veut que ses enfants,
instruits par l'exprience commune, ne commettent pas le mal en
arguant de l'ignorance de ses effets.
Le devoir est le rsum pratique de toutes les spculations morales ;
c'est une bravoure de l'me qui affronte les angoisses de la lutte ; il est
austre et souple ; prompt se plier aux complications diverses, il
demeure inflexible devant leurs tentations. L'homme qui remplit son
devoir aime Dieu plus que les cratures, et les cratures plus que luimme ; il est la fois juge et esclave dans sa propre cause.
Le devoir est le plus beau fleuron de la raison ; il relve d'elle, comme
le fils relve de sa mre. L'homme doit aimer le devoir, non parce qu'il
prserve des maux de la vie, auxquels l'humanit ne peut se soustraire,
mais parce qu'il donne l'me la vigueur ncessaire son
dveloppement.
Le devoir grandit et rayonne sous une forme plus leve dans chacune
des tapes suprieures de l'humanit ; l'obligation morale ne cesse
jamais de la crature Dieu ; elle doit reflter les vertus de l'Eternel qui
n'accepte pas une bauche imparfaite, parce qu'il veut que la beaut de
son oeuvre resplendisse devant lui. (LAZARE. Paris, 1863.)
La vertu.
8. La vertu, son plus haut degr, comporte l'ensemble de toutes les
qualits essentielles qui constituent l'homme de bien. Etre bon,
charitable, laborieux, sobre, modeste, ces qualits sont de l'homme
vertueux. Malheureusement elles sont souvent accompagnes de petites
infirmits morales qui les dparent et les attnuent. Celui qui fait parade
de sa vertu n'est pas vertueux, puisqu'il lui manque la qualit principale :
la modestie, et qu'il a le vice le plus contraire : l'orgueil. La vertu
vraiment digne de ce nom n'aime pas s'taler ; on la devine, mais elle
se drobe dans l'obscurit et fuit l'admiration des foules. Saint Vincent
de Paul tait vertueux ; le digne cur d'Ars tait vertueux, et beaucoup
d'autres peu connus du monde, mais connus de Dieu. Tous ces hommes
de bien ignoraient eux-mmes qu'ils fussent vertueux ; ils se laissaient

SOYEZ PARFAITS.

195

aller au courant de leurs saintes inspirations, et pratiquaient le bien avec


un dsintressement complet et un entier oubli d'eux-mmes.
C'est la vertu ainsi comprise et pratique que je vous convie, mes
enfants ; c'est cette vertu vraiment chrtienne et vraiment spirite que je
vous engage vous consacrer ; mais loignez de vos coeurs la pense de
l'orgueil, de la vanit, de l'amour-propre qui dparent toujours les plus
belles qualits. N'imitez pas cet homme qui se pose comme un modle et
prne lui-mme ses propres qualits toutes les oreilles complaisantes.
Cette vertu d'ostentation drobe souvent une foule de petites turpitudes
et d'odieuses lchets.
En principe, l'homme qui s'exalte lui-mme, qui lve une statue sa
propre vertu, annihile par ce fait seul tout le mrite effectif qu'il peut
avoir. Mais que dirai-je de celui dont toute la valeur est de paratre ce
qu'il n'est pas ? Je veux bien admettre que l'homme qui fait le bien en
ressente au fond du coeur une satisfaction intime, mais ds que cette
satisfaction se traduit au-dehors pour en recueillir des loges, elle
dgnre en amour-propre.
O vous tous que la foi spirite a rchauffs de ses rayons, et qui savez
combien l'homme est loin de la perfection, ne donnez jamais dans un
pareil travers. La vertu est une grce que je souhaite tous les sincres
spirites, mais je leur dirai : Mieux vaut moins de vertus avec la modestie
que beaucoup avec de l'orgueil. C'est par l'orgueil que les humanits
successives se sont perdues, c'est par l'humilit qu'elles doivent se
racheter un jour. (FRANOIS, NICOLAS, MADELEINE. Paris, 1863.)
Les suprieurs et les infrieurs.
9. L'autorit, de mme que la fortune, est une dlgation dont il sera
demand compte celui qui en est revtu ; ne croyez pas qu'elle lui soit
donne pour lui procurer le vain plaisir de commander, ni, ainsi que le
croient faussement la plupart des puissants de la terre, comme un droit,
une proprit. Dieu, cependant, leur prouve assez que ce n'est ni l'un ni
l'autre, puisqu'il la leur retire quand cela lui plat. Si c'tait un privilge
attach leur personne, elle serait inalinable. Nul ne peut donc dire
qu'une chose lui appartient, quand elle peut lui tre te sans son
consentement. Dieu donne l'autorit titre de mission ou d'preuve
quand cela lui convient, et la retire de mme.
Quiconque est dpositaire de l'autorit, de quelque tendue qu'elle
soit, depuis le matre sur son serviteur jusqu'au souverain sur son peuple,
ne doit pas se dissimuler qu'il a charge d'mes ; il rpondra de la bonne
ou de la mauvaise direction qu'il aura donne ses subordonns, et les

196

CHAPITRE XVII

fautes que ceux-ci pourront commettre, les vices auxquels ils seront
entrans par suite de cette direction ou des mauvais exemples,
retomberont sur lui, tandis qu'il recueillera les fruits de sa sollicitude
pour les amener au bien. Tout homme a sur la terre une mission petite ou
grande ; quelle qu'elle soit, elle est toujours donne pour le bien ; c'est
donc y faillir que de la fausser dans son principe.
Si Dieu demande au riche : Qu'as-tu fait de la fortune qui devait tre
entre tes mains une source rpandant la fcondit tout l'entour ? il
demandera celui qui possde une autorit quelconque : Quel usage astu fait de cette autorit ? quel mal as-tu arrt ? quel progrs as-tu fait
faire ? Si je t'ai donn des subordonns, ce n'tait pas pour en faire les
esclaves de ta volont, ni les instruments dociles de tes caprices ou de ta
cupidit ; je t'ai fait fort, et je t'ai confi des faibles pour les soutenir et
les aider monter vers moi.
Le suprieur qui est pntr des paroles du Christ ne mprise aucun de
ceux qui sont au-dessous de lui, parce qu'il sait que les distinctions
sociales n'en tablissent pas devant Dieu. Le spiritisme lui apprend que
s'ils lui obissent aujourd'hui, ils ont pu lui commander, ou pourront lui
commander plus tard, et qu'alors il sera trait comme il les aura traits
lui-mme.
Si le suprieur a des devoirs remplir, l'infrieur en a de son ct qui
ne sont pas moins sacrs. Si ce dernier est spirite, sa conscience lui dira
mieux encore qu'il n'en est pas dispens, alors mme que son chef ne
remplirait pas les siens, parce qu'il sait qu'on ne doit pas rendre le mal
pour le mal, et que les fautes des uns n'autorisent pas les fautes des
autres. S'il souffre de sa position, il se dit qu'il l'a sans doute mrite,
parce que lui-mme a peut-tre abus jadis de son autorit, et qu'il doit
ressentir son tour les inconvnients de ce qu'il a fait souffrir aux autres.
S'il est forc de subir cette position, faute d'en trouver une meilleure, le
spiritisme lui apprend s'y rsigner comme une preuve pour son
humilit, ncessaire son avancement. Sa croyance le guide dans sa
conduite ; il agit comme il voudrait que ses subordonns agissent envers
lui s'il tait chef. Par cela mme il est plus scrupuleux dans
l'accomplissement de ses obligations, car il comprend que toute
ngligence dans le travail qui lui est confi est un prjudice pour celui
qui le rmunre et qui il doit son temps et ses soins ; en un mot, il est
sollicit par le sentiment du devoir que lui donne sa foi, et la certitude
que toute dviation du droit chemin est une dette qu'il faudra payer tt
ou tard. (FRANCOIS, NICOLAS, MADELEINE, card. MORLOT,
Paris, 1863.)

SOYEZ PARFAITS.

197

L'homme dans le monde.


10. Un sentiment de pit doit toujours animer le coeur de ceux qui se
runissent sous les yeux du Seigneur et implorent l'assistance des bons
Esprits. Purifiez donc vos coeurs ; n'y laissez sjourner aucune pense
mondaine ou futile ; levez votre esprit vers ceux que vous appelez, afin
que, trouvant en vous les dispositions ncessaires, ils puissent jeter
profusion la semence qui doit germer dans vos coeurs et y porter des
fruits de charit et de justice.
Ne croyez pas pourtant qu'en vous excitant sans cesse la prire et
l'vocation mentale, nous vous engagions vivre d'une vie mystique qui
vous tienne en dehors des lois de la socit o vous tes condamns
vivre. Non, vivez avec les hommes de votre poque, comme doivent
vivre des hommes ; sacrifiez aux besoins, aux frivolits mme du jour,
mais sacrifiez-y avec un sentiment de puret qui puisse les sanctifier.
Vous tes appels vous trouver en contact avec des esprits de nature
diffrente, des caractres opposs : ne heurtez aucun de ceux avec
lesquels vous vous trouvez. Soyez gais, soyez heureux, mais de la gaiet
que donne une bonne conscience, du bonheur de l'hritier du ciel
comptant les jours qui le rapprochent de son hritage.
La vertu ne consiste pas revtir un aspect svre et lugubre,
repousser les plaisirs que vos conditions humaines permettent ; il suffit
de rapporter tous les actes de sa vie au Crateur qui a donn cette vie ; il
suffit, quand on commence ou achve une oeuvre, d'lever sa pense
vers ce Crateur et de lui demander, dans un lan de l'me, soit sa
protection pour russir, soit sa bndiction pour l'oeuvre acheve. Quoi
que vous fassiez, remontez vers la source de toutes choses ; ne faites
jamais rien sans que le souvenir de Dieu ne vienne purifier et sanctifier
vos actes.
La perfection est tout entire, comme l'a dit le Christ, dans la pratique
de la charit absolue ; mais les devoirs de la charit s'tendent toutes
les positions sociales, depuis le plus petit jusqu'au plus grand. L'homme
qui vivrait seul n'aurait pas de charit exercer ; ce n'est que dans le
contact de ses semblables, dans les luttes les plus pnibles qu'il en
trouve l'occasion. Celui donc qui s'isole se prive volontairement du plus
puissant moyen de perfection ; n'ayant penser qu' lui, sa vie est celle
d'un goste. (Chap. V, n 26.)
Ne vous imaginez donc pas que pour vivre en communication
constante avec nous, pour vivre sous l'oeil du Seigneur, il faille revtir le
cilice et se couvrir de cendres ; non, non, encore une fois ; soyez
heureux suivant les ncessits de l'humanit, mais que dans votre

198

CHAPITRE XVII

bonheur il n'entre jamais ni une pense, ni un acte qui puisse l'offenser,


ou faire voiler la face de ceux qui vous aiment et qui vous dirigent. Dieu
est amour et bnit ceux qui aiment saintement. (UN ESPRIT
PROTECTEUR. Bordeaux, 1863.)
Soigner le corps et l'esprit.
11. La perfection morale consiste-t-elle dans la macration du corps ?
Pour rsoudre cette question, je m'appuie sur les principes lmentaires,
et je commence par dmontrer la ncessit de soigner le corps, qui, selon
les alternatives de sant et de maladie, influe d'une manire trs
importante sur l'me, qu'il faut considrer comme captive dans la chair.
Pour que cette prisonnire vive, s'batte et conoive mme les illusions
de la libert, le corps doit tre sain, dispos, vaillant. Suivons la
comparaison : Les voici donc en parfait tat tous les deux ; que doiventils faire pour maintenir l'quilibre entre leurs aptitudes et leurs besoins si
diffrents ?
Ici deux systmes sont en prsence : celui des asctiques, qui veulent
terrasser le corps, et celui des matrialistes, qui veulent abaisser l'me :
deux violences qui sont presque aussi insenses l'une que l'autre. A ct
de ces grands partis fourmille la nombreuse tribu des indiffrents, qui,
sans conviction et sans passion, aiment avec tideur et jouissent avec
conomie. O donc est la sagesse ? O donc est la science de vivre ?
Nulle part ; et ce grand problme resterait tout entier rsoudre si le
spiritisme ne venait en aide aux chercheurs en leur dmontrant les
rapports qui existent entre le corps et l'me, et en disant que, puisqu'ils
sont ncessaires l'un l'autre, il faut les soigner tous les deux. Aimez
donc votre me, mais soignez aussi le corps, instrument de l'me ;
mconnatre les besoins qui sont indiqus par la nature elle-mme, c'est
mconnatre la loi de Dieu. Ne le chtiez pas pour les fautes que votre
libre arbitre lui a fait commettre, et dont il est aussi irresponsable que
l'est le cheval mal dirig, des accidents qu'il cause. Serez-vous donc plus
parfaits si, tout en martyrisant le corps, vous n'en restez pas moins
gostes, orgueilleux et peu charitables pour votre prochain ? Non, la
perfection n'est pas l ; elle est tout entire dans les rformes que vous
ferez subir votre Esprit ; pliez-le, soumettez-le, humiliez-le, mortifiezle : c'est le moyen de le rendre docile la volont de Dieu et le seul qui
conduise la perfection. GEORGES, ESPRIT PROTECTEUR. Paris,
1863.)

CHAPITRE XVIII
BEAUCOUP D'APPELES ET PEU D'ELUS.
Parabole du festin de noces. - La porte troite. - Ceux qui disent : Seigneur !
Seigneur ! n'entreront pas tous dans le royaume des cieux. - On demandera
beaucoup celui qui a beaucoup reu. - Instructions des Esprits : On donnera
celui qui a. - On reconnat le chrtien ses oeuvres.

Parabole du festin de noces.


1. Jsus parlant encore en parabole, leur dit :
Le royaume des cieux est semblable un roi, qui voulant faire les noces de son
fils, - envoya ses serviteurs pour appeler aux noces ceux qui y taient convis ;
mais ils refusrent d'y venir. - Il envoya encore d'autres serviteurs avec ordre de
dire de sa part aux convis : J'ai prpar mon dner ; j'ai fait tuer mes boeufs et tout
ce que j'avais fait engraisser ; tout est prt, venez aux noces. - Mais eux, ne s'en
mettant point en peine, s'en allrent, l'un sa maison des champs, et l'autre son
ngoce. - Les autres se saisirent de ses serviteurs, et les turent aprs leur avoir fait
plusieurs outrages. - Le roi l'ayant appris en fut mu de colre, et ayant envoy ses
armes, il extermina ces meurtriers et brla leur ville.
Alors il dit ses serviteurs : Le festin de noces est tout prt ; mais ceux qui y
avaient t appels n'en ont pas t dignes. Allez donc dans les carrefours, et
appelez aux noces tous ceux que vous trouverez. - Ses serviteurs s'en allant alors
par les rues, assemblrent tous ceux qu'ils trouvrent, bons et mauvais ; et la salle
de noces fut remplie de personnes qui se mirent table.
Le roi entra ensuite pour voir ceux qui taient table, et y ayant aperu un
homme qui n'tait pas revtu de la robe nuptiale, - il lui dit : Mon ami, comment
tes-vous entr ici sans avoir la robe nuptiale ? Et cet homme resta muet. - Alors le
roi dit ses gens : Liez-lui les mains et les pieds, et jetez-le dans les tnbres
extrieures : c'est l qu'il y aura des pleurs et des grincements de dents ; - car il y en
a beaucoup d'appels et peu d'lus. (Saint Matthieu, ch. XXII, v. de 1 14.)

2. L'incrdule sourit cette parabole qui lui semble d'une purile


navet, car il ne comprend pas qu'on puisse faire tant de difficults pour
assister un festin, et encore moins que des invits poussent la
rsistance jusqu' massacrer les envoys du matre de la maison. Les
paraboles, dit-il, sont sans doute des figures, mais encore faut-il qu'elles
ne sortent pas des limites du vraisemblable.
On peut en dire autant de toutes les allgories, des fables les plus
ingnieuses, si on ne les dpouille pas de leur enveloppe pour en
chercher le sens cach. Jsus puisait les siennes dans les usages les plus

200

CHAPITRE XVIII

vulgaires de la vie, et les adaptait aux moeurs et au caractre du peuple


auquel il parlait ; la plupart ont pour but de faire pntrer dans les
masses l'ide de la vie spirituelle ; le sens n'en parat souvent
inintelligible que parce qu'on ne part pas de ce point de vue.
Dans cette parabole, Jsus compare le royaume des cieux, o tout est
joie et bonheur, un festin. Par les premiers convis, il fait allusion aux
Hbreux que Dieu avait appels les premiers la connaissance de sa loi.
Les envoys du matre sont les prophtes qui venaient les exhorter
suivre la route de la vraie flicit ; mais leurs paroles taient peu
coutes ; leurs avertissements taient mpriss ; plusieurs mme furent
massacrs comme les serviteurs de la parabole. Les invits qui
s'excusent sur les soins donner leurs champs et leur ngoce, sont
l'emblme des gens du monde qui, absorbs par les choses terrestres,
sont indiffrents sur les choses clestes.
C'tait une croyance, chez les Juifs d'alors, que leur nation devait
acqurir la suprmatie sur toutes les autres. Dieu n'avait-il pas, en effet,
promis Abraham que sa postrit couvrirait toute la terre ? Mais
toujours, prenant la forme pour le fond, ils croyaient une domination
effective et matrielle.
Avant la venue du Christ, l'exception des Hbreux, tous les peuples
taient idoltres et polythistes. Si quelques hommes suprieurs au
vulgaire conurent l'ide de l'unit divine, cette ide resta l'tat de
systme personnel, mais nulle part elle ne fut accepte comme vrit
fondamentale, si ce n'est par quelques initis qui cachaient leurs
connaissances sous un voile mystrieux impntrable aux masses. Les
Hbreux furent les premiers qui pratiqurent publiquement le
monothisme ; c'est eux que Dieu transmit sa loi, d'abord par Mose,
puis par Jsus ; c'est de ce petit foyer qu'est partie la lumire qui devait
se rpandre sur le monde entier, triompher du paganisme, et donner
Abraham une postrit spirituelle aussi nombreuse que les toiles du
firmament. Mais les Juifs, tout en repoussant l'idoltrie, avaient nglig
la loi morale pour s'attacher la pratique plus facile des formes
extrieures. Le mal tait son comble ; la nation asservie tait dchire
par les factions, divise par les sectes ; l'incrdulit mme avait pntr
jusque dans le sanctuaire. C'est alors que parut Jsus, envoy pour les
rappeler l'observation de la loi, et leur ouvrir les horizons nouveaux de
la vie future ; convis des premiers au grand banquet de la foi
universelle, ils repoussrent la parole du cleste Messie, et le firent
prir ; c'est ainsi qu'ils perdirent le fruit qu'ils eussent recueilli de leur
initiative.

BEAUCOUP D'APPELES ET PEU D'ELUS.

201

Il serait injuste, toutefois, d'accuser le peuple entier de cet tat de


choses ; la responsabilit en incombe principalement aux Pharisiens et
aux Sadducens qui ont perdu la nation, par l'orgueil et le fanatisme des
uns, et par l'incrdulit des autres. Ce sont eux surtout que Jsus assimile
aux invits qui refusent de se rendre au repas de noces. Puis il ajoute :
Le Matre voyant cela, fit convier tous ceux que l'on trouva dans les
carrefours, bons et mauvais ; il entendait par l que la parole allait tre
prche tous les autres peuples, paens et idoltres, et que ceux-ci
l'acceptant seraient admis au festin la place des premiers convis.
Mais il ne suffit pas d'tre invit ; il ne suffit pas de porter le nom de
chrtien, ni de s'asseoir la table pour prendre part au cleste banquet ;
il faut avant tout, et de condition expresse, tre revtu de la robe
nuptiale, c'est--dire avoir la puret du coeur, et pratiquer la loi selon
l'esprit ; or cette loi est tout entire dans ces mots : Hors la charit point
de salut. Mais parmi tous ceux qui entendent la parole divine, combien
peu en est-il qui la gardent et la mettent profit ! Combien peu se
rendent dignes d'entrer dans le royaume des cieux ! C'est pourquoi Jsus
dit : Il y aura beaucoup d'appels et peu d'lus.
La porte troite.
3. Entrez par la porte troite, parce que la porte de la perdition est large, et le
chemin qui y mne est spacieux, et il y en a beaucoup qui y entrent. - Que la porte
de la vie est petite ! que la voie qui y mne est troite ! et qu'il y en a peu qui la
trouvent ! (Saint Matthieu, ch. VII, v. 13, 14.)
4. Quelqu'un lui ayant fait cette demande : Seigneur, y en aura-t-il peu de
sauvs ? Il leur rpondit : - Faites effort pour entrer par la porte troite, car je vous
assure que plusieurs chercheront y entrer, et ne le pourront pas. - Et quand le pre
de famille sera entr et aura ferm la porte, et que vous, tant dehors, vous
commencerez heurter, en disant : Seigneur, ouvrez-nous ; il vous rpondra : Je ne
sais d'o vous tes. - Alors vous commencerez dire : Nous avons mang et bu en
votre prsence, et vous avez enseign dans nos places publiques. - Et il vous
rpondra : Je ne sais d'o vous tes ; retirez-vous de moi, vous tous qui commettez
l'iniquit.
Ce sera alors qu'il y aura des pleurs et des grincements de dents, quand vous
verrez qu'Abraham, Isaac, Jacob et tous les prophtes seront dans le royaume de
Dieu, et que vous autres vous serez chasss dehors. - Il en viendra d'Orient et
d'Occident, du Septentrion et du Midi, qui auront place au festin dans le royaume
de Dieu. - Alors ceux qui sont les derniers seront les premiers, et ceux qui sont les
premiers seront les derniers. (Saint Luc, ch. XIII, v. de 23 30.)

5. La porte de la perdition est large, parce que les mauvaises passions


sont nombreuses, et que la route du mal est frquente par le plus grand

202

CHAPITRE XVIII

nombre. Celle du salut est troite, parce que l'homme qui veut la franchir
doit faire de grands efforts sur lui-mme pour vaincre ses mauvaises
tendances, et que peu s'y rsignent ; c'est le complment de la maxime :
Il y a beaucoup d'appels et peu d'lus.
Tel est l'tat actuel de l'humanit terrestre, parce que la terre tant un
monde d'expiation le mal y domine ; quand elle sera transforme, la
route du bien sera la plus frquente. Ces paroles doivent donc
s'entendre dans le sens relatif et non dans le sens absolu. Si tel devait
tre l'tat normal de l'humanit, Dieu aurait volontairement vou la
perdition l'immense majorit de ses cratures ; supposition inadmissible,
ds lors qu'on reconnat que Dieu est toute justice et toute bont.
Mais de quels mfaits cette humanit aurait-elle pu se rendre coupable
pour mriter un sort si triste, dans son prsent et dans son avenir, si elle
tait toute relgue sur la terre, et si l'me n'avait pas eu d'autres
existences ? Pourquoi tant d'entraves semes sur sa route ? Pourquoi
cette porte si troite qu'il est donn au plus petit nombre de franchir, si le
sort de l'me est fix pour jamais aprs la mort ? C'est ainsi qu'avec
l'unit d'existence on est incessamment en contradiction avec soi-mme
et avec la justice de Dieu. Avec l'antriorit de l'me et la pluralit des
mondes, l'horizon s'largit ; la lumire se fait sur les points les plus
obscurs de la foi ; le prsent et l'avenir sont solidaires du pass ; alors
seulement on peut comprendre toute la profondeur, toute la vrit et
toute la sagesse des maximes du Christ.
Ceux qui disent : Seigneur ! Seigneur !
6. Ceux qui me disent : Seigneur ! Seigneur ! n'entreront pas tous dans le
royaume des cieux ; mais celui-l seulement entrera qui fait la volont de mon Pre
qui est dans les cieux. - Plusieurs me diront ce jour-l : Seigneur ! Seigneur !
n'avons-nous pas prophtis en votre nom ? n'avons-nous pas chass les dmons en
votre nom, et n'avons-nous pas fait plusieurs miracles en votre nom ? - Et alors je
leur dirai hautement : Retirez-vous de moi, vous qui faites des oeuvres d'iniquit.
(Saint Matthieu, ch. VII, v. 21, 22, 23.)
7. Quiconque donc entend ces paroles que je dis et les pratique, sera compar
un homme sage qui a bti sa maison sur la pierre ; - et lorsque la pluie est tombe,
que les fleuves se sont dbords, que les vents ont souffl et sont venus fondre sur
cette maison, elle n'est point tombe, parce qu'elle tait fonde sur la pierre. - Mais
quiconque entend ces paroles que je dis et ne les pratique point, sera semblable
un homme insens qui a bti sa maison sur le sable ; et lorsque la pluie est tombe,
que les fleuves se sont dbords, que les vents ont souffl et sont venus fondre sur
cette maison, elle a t renverse, et sa ruine a t grande. (Saint Matthieu, ch. VII,
v. de 24 27. - Saint Luc, ch. VI, v. de 46 49.)

BEAUCOUP D'APPELES ET PEU D'ELUS.

203

8. Celui donc qui violera un de ces moindres commandements, et qui apprendra


aux hommes les violer, sera regard dans le royaume des cieux comme le
dernier ; mais celui qui fera et enseignera sera grand dans le royaume des cieux.
(Saint Matthieu, ch. V, v. 19.)

9. Tous ceux qui confessent la mission de Jsus disent : Seigneur !


Seigneur ! Mais quoi sert de l'appeler Matre ou Seigneur si l'on ne suit
pas ses prceptes ? Sont-ils chrtiens ceux qui l'honorent par des actes
extrieurs de dvotion et sacrifient en mme temps l'orgueil,
l'gosme, la cupidit et toutes leurs passions ? Sont-ils ses disciples
ceux qui passent des journes en prires et n'en sont ni meilleurs, ni plus
charitables, ni plus indulgents pour leurs semblables ? Non, car, ainsi
que les Pharisiens, ils ont la prire sur les lvres et non dans le coeur.
Avec la forme, ils peuvent en imposer aux hommes, mais non Dieu.
C'est en vain qu'ils diront Jsus : Seigneur, nous avons prophtis,
c'est--dire enseign en votre nom ; nous avons chass les dmons en
votre nom ; nous avons bu et mang avec vous ; il leur rpondra : Je
ne sais qui vous tes ; retirez-vous de moi, vous qui commettez des
iniquits, vous qui dmentez vos paroles par vos actions, qui calomniez
votre prochain, qui spoliez les veuves et commettez l'adultre ; retirezvous de moi, vous dont le coeur distille la haine et le fiel, vous qui
rpandez le sang de vos frres en mon nom, qui faites couler des larmes
au lieu de les scher. Pour vous il y aura des pleurs et des grincements
de dents, car le royaume de Dieu est pour ceux qui sont doux, humbles
et charitables. N'esprez pas flchir la justice du Seigneur par la
multiplicit de vos paroles et de vos gnuflexions ; la seule voie qui
vous est ouverte pour trouver grce devant lui, c'est la pratique sincre
de la loi d'amour et de charit.
Les paroles de Jsus sont ternelles, parce qu'elles sont la vrit. Elles
sont non seulement la sauvegarde de la vie cleste, mais le gage de la
paix, de la tranquillit et de la stabilit dans les choses de la vie
terrestre ; c'est pourquoi toutes les institutions humaines, politiques,
sociales et religieuses qui s'appuieront sur ces paroles seront stables
comme la maison btie sur la pierre ; les hommes les conserveront parce
qu'ils y trouveront leur bonheur ; mais celles qui en seront la violation,
seront comme la maison btie sur le sable : le vent des rvolutions et le
fleuve du progrs les emporteront.
On demandera beaucoup celui qui a beaucoup reu.
10. Le serviteur qui aura su la volont de son matre, et qui nanmoins ne se sera
pas tenu prt et n'aura pas fait ce qu'il dsirait de lui, sera battu rudement ; - mais
celui qui n'aura pas su sa volont, et qui aura fait des choses dignes de chtiment,

204

CHAPITRE XVIII

sera moins battu. On demandera beaucoup celui qui on aura beaucoup donn, et
on fera rendre un plus grand compte celui qui on aura confi plus de choses.
(Saint Luc, ch. XII, v. 47, 48.)
11. Je suis venu dans ce monde pour exercer un jugement, afin que ceux qui ne
voient point voient, et que ceux qui voient deviennent aveugles. - Quelques
pharisiens qui taient avec lui entendirent ces paroles et lui dirent : Sommes-nous
donc aussi aveugles ? - Jsus leur rpondit : Si vous tiez aveugles, vous n'auriez
point de pch ; mais maintenant vous dites que vous voyez, et c'est pour cela que
votre pch demeure en vous. (Saint Jean, ch. IX, v. 39, 40, 41.)

12. Ces maximes trouvent surtout leur application dans l'enseignement


des Esprits. Quiconque connat les prceptes du Christ est coupable
assurment de ne pas les pratiquer ; mais outre que l'Evangile qui les
contient n'est rpandu que dans les sectes chrtiennes, parmi celles-ci,
combien est-il de gens qui ne le lisent pas, et parmi ceux qui le lisent,
combien en est-il qui ne le comprennent pas ! Il en rsulte que les
paroles mme de Jsus sont perdues pour le plus grand nombre.
L'enseignement des Esprits qui reproduit ces maximes sous diffrentes
formes, qui les dveloppe et les commente pour les mettre la porte de
tous, a cela de particulier qu'il n'est point circonscrit, et que chacun,
lettr ou illettr, croyant ou incrdule, chrtien ou non, peut le recevoir,
puisque les Esprits se communiquent partout ; nul de ceux qui le
reoivent, directement ou par entremise, ne peut prtexter ignorance ; il
ne peut s'excuser ni sur son dfaut d'instruction, ni sur l'obscurit du
sens allgorique. Celui donc qui ne les met pas profit pour son
amlioration, qui les admire comme choses intressantes et curieuses
sans que son coeur en soit touch, qui n'en est ni moins vain, ni moins
orgueilleux, ni moins goste, ni moins attach aux biens matriels, ni
meilleur pour son prochain, est d'autant plus coupable qu'il a plus de
moyens de connatre la vrit.
Les mdiums qui obtiennent de bonnes communications sont encore
plus rprhensibles de persister dans le mal, parce que souvent ils
crivent leur propre condamnation, et que, s'ils n'taient aveugls par
l'orgueil, ils reconnatraient que c'est eux que les Esprits s'adressent.
Mais, au lieu de prendre pour eux les leons qu'ils crivent, ou qu'ils
voient crire, leur unique pense est de les appliquer aux autres, ralisant
ainsi cette parole de Jsus : Vous voyez une paille dans l'oeil de votre
voisin, et vous ne voyez pas la poutre qui est dans le vtre. (Ch. X, n
9.)
Par cette autre parole : Si vous tiez aveugles vous n'auriez point
pch, Jsus entend que la culpabilit est en raison des lumires que
l'on possde ; or, les Pharisiens, qui avaient la prtention d'tre, et qui

BEAUCOUP D'APPELES ET PEU D'ELUS.

205

taient, en effet, la partie la plus claire de la nation, taient plus


rprhensibles aux yeux de Dieu que le peuple ignorant. Il en est de
mme aujourd'hui.
Aux spirites, il sera donc beaucoup demand, parce qu'ils ont
beaucoup reu, mais aussi ceux qui auront profit il sera beaucoup
donn.
La premire pense de tout spirite sincre doit tre de chercher, dans
les conseils donns par les Esprits, s'il n'y a pas quelque chose qui puisse
le concerner.
Le spiritisme vient multiplier le nombre des appels ; par la foi qu'il
donne, il multipliera aussi le nombre des lus.
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
On donnera celui qui a.
13. Ses disciples s'approchant, lui dirent : Pourquoi leur parlez-vous en
paraboles ? - Et leur rpondant, il leur dit : C'est parce que pour vous autres, il vous
a t donn de connatre les mystres du royaume des cieux, mais pour eux, il ne
leur a pas t donn. - Car quiconque a dj, on lui donnera encore, et il sera dans
l'abondance ; mais pour celui qui n'a point, on lui tera mme ce qu'il a. - C'est
pourquoi je leur parle en paraboles ; parce qu'en voyant ils ne voient point, et qu'en
coutant ils n'entendent ni ne comprennent point. - Et la prophtie d'Isae
s'accomplit en eux, lorsqu'il dit : Vous couterez de vos oreilles, et vous
n'entendrez point ; vous regarderez de vos yeux, et vous ne verrez point. (Saint
Matthieu, ch. XIII, v. 10 14.)
14. Prenez bien garde ce que vous entendez ; car on se servira envers vous de
la mme mesure dont vous vous serez servis envers les autres, et il vous sera donn
encore davantage ; - car on donnera celui qui a dj, et pour celui qui n'a point,
on lui tera mme ce qu'il a. (Saint Marc, ch. IV, v. 24, 25.)

15. On donne celui qui a dj et on retire celui qui n'a pas ;


mditez ces grands enseignements qui vous ont souvent sembl
paradoxaux. Celui qui a reu est celui qui possde le sens de la parole
divine ; il n'a reu que parce qu'il a tent de s'en rendre digne, et que le
Seigneur, dans sou amour misricordieux, encourage les efforts qui
tendent au bien. Ces efforts soutenus, persvrants, attirent les grces du
Seigneur ; c'est un aimant qui appelle lui le mieux progressif, les
grces abondantes qui vous rendent forts pour gravir la montagne sainte,
au sommet de laquelle est le repos aprs le travail.
On te celui qui n'a rien, ou qui a peu ; prenez ceci comme une
opposition figure. Dieu ne retire pas ses cratures le bien qu'il a
daign leur faire. Hommes aveugles et sourds ! ouvrez vos intelligences

206

CHAPITRE XVIII

et vos coeurs ; voyez par votre esprit ; entendez par votre me, et
n'interprtez pas d'une manire aussi grossirement injuste les paroles de
celui qui a fait resplendir vos yeux la justice du Seigneur. Ce n'est pas
Dieu qui retire celui qui avait peu reu, c'est l'Esprit lui-mme qui,
prodigue et insouciant, ne sait pas conserver ce qu'il a, et augmenter, en
la fcondant, l'obole tombe dans son coeur.
Celui qui ne cultive pas le champ que le travail de son pre lui a gagn
et dont il hrite, voit ce champ se couvrir d'herbes parasites. Est-ce son
pre qui lui reprend les rcoltes qu'il n'a pas voulu prparer ? S'il a laiss
les graines destines produire dans ce champ moisir faute de soin, doitil accuser son pre si elles ne produisent rien ? Non, non ; au lieu
d'accuser celui qui avait tout prpar pour lui, de reprendre ses dons,
qu'il accuse le vritable auteur de ses misres, et qu'alors, repentant et
actif, il se mette l'oeuvre avec courage ; qu'il brise le sol ingrat par
l'effort de sa volont ; qu'il le laboure jusqu'au coeur l'aide du repentir
et de l'esprance ; qu'il y jette avec confiance la graine qu'il aura choisie
bonne entre les mauvaises, qu'il l'arrose de son amour et de sa charit, et
Dieu, le Dieu d'amour et de charit, donnera celui qui a dj reu.
Alors il verra ses efforts couronns de succs, et un grain en produire
cent, et un autre mille. Courage, laboureurs ; prenez vos herses et vos
charrues ; labourez vos coeurs ; arrachez-en l'ivraie ; semez-y le bon
grain que le Seigneur vous confie, et la rose d'amour lui fera porter des
fruits de charit. (UN ESPRIT AMI. Bordeaux, 1862.)
On reconnat le chrtien ses oeuvres.
16. Ceux qui me disent : Seigneur, Seigneur, n'entreront pas tous au
royaume des cieux, mais celui-l seul qui fait la volont de mon Pre qui
est dans les cieux.
Ecoutez cette parole du matre, vous tous qui repoussez la doctrine
spirite comme une oeuvre du dmon. Ouvrez vos oreilles, le moment
d'entendre est arriv.
Suffit-il de porter la livre du Seigneur pour tre un fidle serviteur ?
Suffit-il de dire : Je suis chrtien, pour suivre Christ ? Cherchez les
vrais chrtiens et vous les reconnatrez leurs oeuvres. Un bon arbre ne
peut porter de mauvais fruits, ni un mauvais arbre porter de bons fruits.
- Tout arbre qui ne porte pas de bons fruits est coup et jet au feu.
Voil les paroles du matre ; disciples de Christ, comprenez-les bien.
Quels sont les fruits que doit porter l'arbre du christianisme, arbre
puissant dont les rameaux touffus couvrent de leur ombre une partie du
monde, mais n'ont pas encore abrit tous ceux qui doivent se ranger

BEAUCOUP D'APPELES ET PEU D'ELUS.

207

autour de lui ? Les fruits de l'arbre de vie sont des fruits de vie,
d'esprance et de foi. Le christianisme, tel qu'on l'a fait depuis bien des
sicles, prche toujours ces divines vertus ; il cherche rpandre ses
fruits, mais combien peu les cueillent ! L'arbre est toujours bon, mais les
jardiniers sont mauvais. Ils ont voulu le faonner leur ide ; ils ont
voulu le modeler suivant leurs besoins ; ils l'ont taill, rapetiss, mutil ;
ses branches striles ne portent pas de mauvais fruits, mais elles n'en
portent plus. Le voyageur altr qui s'arrte sous son ombre pour
chercher le fruit d'esprance qui doit lui rendre la force et le courage,
n'aperoit que des branches arides faisant pressentir la tempte. En vain
il demande le fruit de vie l'arbre de vie : les feuilles tombent
dessches ; la main de l'homme les a tant manies qu'elle les a brles !
Ouvrez donc vos oreilles et vos coeurs, mes bien-aims ! Cultivez cet
arbre de vie dont les fruits donnent la vie ternelle. Celui qui l'a plant
vous engage le soigner avec amour, et vous le verrez porter encore
avec abondance ses fruits divins. Laissez-le tel que Christ vous l'a
donn : ne le mutilez pas ; son ombre immense veut s'tendre sur
l'univers : ne raccourcissez pas ses rameaux. Ses fruits bienfaisants
tombent en abondance pour soutenir le voyageur altr qui veut
atteindre le but, ne les ramassez pas, ces fruits, pour les enfermer et les
laisser pourrir afin qu'ils ne servent aucun. Il y a beaucoup d'appels
et peu d'lus ; c'est qu'il y a des accapareurs pour le pain de vie, comme
il y en a souvent pour le pain matriel. Ne vous rangez pas de ce
nombre ; l'arbre qui porte de bons fruits doit les rpandre pour tous.
Allez donc chercher ceux qui sont altrs ; amenez-les sous les rameaux
de l'arbre et partagez avec eux l'abri qu'il vous offre. - On ne cueille pas
de raisins sur les pines. Mes frres, loignez-vous donc de ceux qui
vous appellent pour vous prsenter les ronces du chemin, et suivez ceux
qui vous conduisent l'ombre de l'arbre de vie.
Le divin Sauveur, le juste par excellence, l'a dit, et ses paroles ne
passeront pas : Ceux qui me disent : Seigneur, Seigneur, n'entreront pas
tous dans le royaume des cieux, mais ceux-l seuls qui font la volont de
mon Pre qui est dans les cieux.
Que le Seigneur de bndiction vous bnisse ; que le Dieu de lumire
vous claire ; que l'arbre de vie rpande sur vous ses fruits avec
abondance ! Croyez et priez. (SIMEON, Bordeaux, 1863.)

CHAPITRE XIX
LA FOI TRANSPORTE LES MONTAGNES.
Puissance de la foi. - La foi religieuse. Condition de la foi inbranlable. Parabole du figuier dessch. - Instructions des Esprits : La foi mre de l'esprance
et de la charit. - La foi divine et la foi humaine.

Puissance de la foi.
1. Lorsqu'il fut venu vers le peuple, un homme s'approcha de lui, qui se jeta
genoux ses pieds, et lui dit : Seigneur, ayez piti de mon fils, qui est lunatique, et
qui souffre beaucoup, car il tombe souvent dans le feu et souvent dans l'eau. Je l'ai
prsent vos disciples, mais ils n'ont pu le gurir. - Et Jsus rpondit en disant : O
race incrdule et dprave, jusqu' quand serai-je avec vous ? jusqu' quand vous
souffrirai-je ? Amenez-moi ici cet enfant. - Et Jsus ayant menac le dmon, il
sortit de l'enfant, lequel fut guri au mme instant. - Alors les disciples vinrent
trouver Jsus en particulier, et lui dirent : Pourquoi n'avons-nous pu, nous autres,
chasser ce dmon ? - Jsus leur rpondit : C'est cause de votre incrdulit. Car je
vous le dis en vrit, si vous aviez de la foi comme un grain de snev, vous diriez
cette montagne : Transporte-toi d'ici l, et elle s'y transporterait, et rien ne vous
serait impossible. (Saint Matthieu, ch. XVII, v. de 14 19.)

2. Au sens propre, il est certain que la confiance en ses propres forces


rend capable d'excuter des choses matrielles qu'on ne peut faire quand
on doute de soi ; mais ici c'est uniquement dans le sens moral qu'il faut
entendre ces paroles. Les montagnes que la foi soulve sont les
difficults, les rsistances, le mauvais vouloir, en un mot, que l'on
rencontre parmi les hommes, alors mme qu'il s'agit des meilleures
choses ; les prjugs de la routine, l'intrt matriel, l'gosme,
l'aveuglement du fanatisme, les passions orgueilleuses sont autant de
montagnes qui barrent le chemin de quiconque travaille au progrs de
l'humanit. La foi robuste donne la persvrance, l'nergie et les
ressources qui font vaincre les obstacles, dans les petites choses comme
dans les grandes ; celle qui est chancelante donne l'incertitude,
l'hsitation dont profitent ceux que l'on veut combattre ; elle ne cherche
pas les moyens de vaincre, parce qu'elle ne croit pas pouvoir vaincre.
3. Dans une autre acception la foi se dit de la confiance que l'on a dans
l'accomplissement d'une chose, de la certitude d'atteindre un but ; elle
donne une sorte de lucidit qui fait voir, dans la pense, le terme vers
lequel on tend et les moyens d'y arriver, de sorte que celui qui la possde

LA FOI TRANSPORTE LES MONTAGNES.

209

marche pour ainsi dire coup sr. Dans l'un et l'autre cas elle peut faire
accomplir de grandes choses.
La foi sincre et vraie est toujours calme ; elle donne la patience qui
sait attendre, parce qu'ayant son point d'appui sur l'intelligence et la
comprhension des choses, elle est certaine d'arriver ; la foi douteuse
sent sa propre faiblesse ; quand elle est stimule par l'intrt, elle devient
furibonde, et croit suppler la force par la violence. Le calme dans la
lutte est toujours un signe de force et de confiance ; la violence, au
contraire, est une preuve de faiblesse et de doute de soi-mme.
4. Il faut se garder de confondre la foi avec la prsomption. La vraie
foi s'allie l'humilit ; celui qui la possde met sa confiance en Dieu
plus qu'en lui-mme, parce qu'il sait que, simple instrument de la
volont de Dieu, il ne peut rien sans lui ; c'est pourquoi les bons Esprits
lui viennent en aide. La prsomption est moins la foi que l'orgueil, et
l'orgueil est toujours chti tt ou tard par la dception et les checs qui
lui sont infligs.
5. La puissance de la foi reoit une application directe et spciale dans
l'action magntique ; par elle l'homme agit sur le fluide, agent universel ;
il en modifie les qualits, et lui donne une impulsion pour ainsi dire
irrsistible. C'est pourquoi celui qui, une grande puissance fluidique
normale, joint une foi ardente, peut, par la seule volont dirige vers le
bien, oprer ces phnomnes tranges de gurisons et autres qui jadis
passaient pour des prodiges, et ne sont cependant que les consquences
d'une loi naturelle. Tel est le motif pour lequel Jsus dit ses aptres : si
vous n'avez pas guri, c'est que vous n'aviez pas la foi.
La foi religieuse. Condition de la foi inbranlable.
6. Au point de vue religieux, la foi est la croyance dans les dogmes
particuliers, qui constituent les diffrentes religions ; toutes les religions
ont leurs articles de foi. Sous ce rapport, la foi peut tre raisonne ou
aveugle. La foi aveugle n'examinant rien, accepte sans contrle le faux
comme le vrai, et se heurte chaque pas contre l'vidence et la raison ;
pousse l'excs, elle produit le fanatisme. Quand la foi repose sur
l'erreur, elle se brise tt ou tard ; celle qui a pour base la vrit est seule
assure de l'avenir, parce qu'elle n'a rien redouter du progrs des
lumires, attendu que ce qui est vrai dans l'ombre, l'est galement au
grand jour. Chaque religion prtend tre en possession exclusive de la
vrit ; prconiser la foi aveugle sur un point de croyance, c'est avouer
son impuissance dmontrer qu'on a raison.

210

CHAPITRE XIX

7. On dit vulgairement que la foi ne se commande pas, de l beaucoup


de gens disent que ce n'est pas leur faute s'ils n'ont pas la foi. Sans doute
la foi ne se commande pas, et ce qui est encore plus juste : la foi ne
s'impose pas. Non, elle ne se commande pas, mais elle s'acquiert, et il
n'est personne qui il soit refus de la possder, mme parmi les plus
rfractaires. Nous parlons des vrits spirituelles fondamentales, et non
de telle ou telle croyance particulire. Ce n'est pas la foi aller eux,
c'est eux aller au-devant de la foi, et s'ils la cherchent avec sincrit,
ils la trouveront. Tenez donc pour certain que ceux qui disent : Nous ne
demanderions pas mieux que de croire, mais nous ne le pouvons pas, le
disent des lvres et non du coeur, car en disant cela ils se bouchent les
oreilles. Les preuves cependant abondent autour d'eux ; pourquoi donc
refusent-ils de les voir ? Chez les uns c'est insouciance ; chez d'autres la
crainte d'tre forcs de changer leurs habitudes ; chez la plupart c'est
l'orgueil qui refuse de reconnatre une puissance suprieure, parce qu'il
leur faudrait s'incliner devant elle.
Chez certaines personnes, la foi semble en quelque sorte inne ; une
tincelle suffit pour la dvelopper. Cette facilit s'assimiler les vrits
spirituelles est un signe vident de progrs antrieur ; chez d'autres, au
contraire, elles ne pntrent qu'avec difficult, signe non moins vident
d'une nature en retard. Les premires ont dj cru et compris ; elles
apportent en renaissant l'intuition de ce qu'elles ont su : leur ducation
est faite ; les secondes ont tout apprendre : leur ducation est faire ;
elle se fera, et si elle n'est pas termine dans cette existence, elle le sera
dans une autre.
La rsistance de l'incrdule, il faut en convenir, tient souvent moins
lui qu' la manire dont on lui prsente les choses. A la foi il faut une
base, et cette base c'est l'intelligence parfaite de ce que l'on doit croire ;
pour croire il ne suffit pas de voir, il faut surtout comprendre. La foi
aveugle n'est plus de ce sicle ; or, c'est prcisment le dogme de la foi
aveugle qui fait aujourd'hui le plus grand nombre des incrdules, parce
qu'elle veut s'imposer, et qu'elle exige l'abdication d'une des plus
prcieuses prrogatives de l'homme : le raisonnement et le libre arbitre.
C'est cette foi contre laquelle surtout se raidit l'incrdule, et dont il est
vrai de dire qu'elle ne se commande pas ; n'admettant pas de preuves,
elle laisse dans l'esprit un vague d'o nat le doute. La foi raisonne,
celle qui s'appuie sur les faits et la logique, ne laisse aprs elle aucune
obscurit ; on croit, parce qu'on est certain, et l'on n'est certain que
lorsqu'on a compris ; voil pourquoi elle ne flchit pas ; car il n'y a de

LA FOI TRANSPORTE LES MONTAGNES.

211

foi inbranlable que celle qui peut regarder la raison face face tous
les ges de l'humanit.
C'est ce rsultat que conduit le spiritisme, aussi triomphe-t-il de
l'incrdulit toutes les fois qu'il ne rencontre pas d'opposition
systmatique et intresse.
Parabole du figuier dessch.
8. Lorsqu'ils sortaient de Bthanie, il eut faim ; - et voyant de loin un figuier, il
alla pour voir s'il pourrait y trouver quelque chose, et s'en tant approch, il n'y
trouva que des feuilles, car ce n'tait pas le temps des figues. - Alors Jsus dit au
figuier : Que nul ne mange de toi aucun fruit ; ce que ses disciples entendirent. - Le
lendemain ils virent en passant le figuier qui tait devenu sec jusqu' la racine. - Et
Pierre, se souvenant de la parole de Jsus, lui dit : Matre, voyez comme le figuier
que vous avez maudit est devenu sec. - Jsus, prenant la parole, leur dit : Ayez la
foi en Dieu. - Je vous dis en vrit, que quiconque dira cette montagne : Ote-toi
de l et te jette dans la mer, et cela sans hsiter dans son coeur, mais croyant
fermement que tout ce qu'il aura dit arrivera, il le verra en effet arriver. (Saint
Marc, ch. XI, v. 12, 13, 14, et de 20 23.)

9. Le figuier dessch est le symbole des gens qui n'ont que les
apparences du bien, mais en ralit ne produisent rien de bon ; des
orateurs qui ont plus de brillant que de solidit ; leurs paroles ont le
vernis de la surface ; elles plaisent aux oreilles, mais quand on les
scrute, on n'y trouve rien de substantiel pour le coeur ; aprs les avoir
entendues, on se demande quel profit on en a retir.
C'est encore l'emblme de tous les gens qui ont les moyens d'tre
utiles et ne le sont pas ; de toutes les utopies, de tous les systmes vides,
de toutes les doctrines sans base solide. Ce qui manque, la plupart du
temps, c'est la vraie foi, la foi fconde, la foi qui remue les fibres du
coeur, en un mot la foi qui transporte les montagnes. Ce sont des arbres
qui ont des feuilles, mais point de fruits ; c'est pourquoi Jsus les
condamne la strilit, car un jour viendra o ils seront desschs
jusqu' la racine ; c'est--dire que tous les systmes, toutes les doctrines
qui n'auront produit aucun bien pour l'humanit, tomberont dans le
nant ; que tous les hommes volontairement inutiles, faute d'avoir mis en
oeuvre les ressources qui taient en eux, seront traits comme le figuier
dessch.
10. Les mdiums sont les interprtes des Esprits ; ils supplent aux
organes matriels qui manquent ceux-ci pour nous transmettre leurs
instructions ; c'est pourquoi ils sont dous de facults cet effet. En ces
temps de rnovation sociale, ils ont une mission particulire ; ce sont des
arbres qui doivent donner la nourriture spirituelle leurs frres ; ils sont

212

CHAPITRE XIX

multiplis, pour que la nourriture soit abondante ; il s'en trouve partout,


dans toutes les contres, dans tous les rangs de la socit, chez les riches
et chez les pauvres, chez les grands et chez les petits, afin qu'il n'y ait
point de dshrits, et pour prouver aux hommes que tous sont appels.
Mais s'ils dtournent de son but providentiel la facult prcieuse qui leur
est accorde, s'ils la font servir des choses futiles ou nuisibles, s'ils la
mettent au service des intrts mondains, si au lieu de fruits salutaires ils
en donnent de malsains, s'ils refusent de la rendre profitable pour les
autres, s'ils n'en tirent pas profit pour eux-mmes en s'amliorant, ils
sont comme le figuier strile ; Dieu leur retirera un don qui devient
inutile entre leurs mains : la semence qu'ils ne savent pas faire fructifier,
et les laissera devenir la proie des mauvais Esprits.
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
La foi mre de l'esprance et de la charit.
11. La foi, pour tre profitable, doit tre active ; elle ne doit pas
s'engourdir. Mre de toutes les vertus qui conduisent Dieu, elle doit
veiller attentivement au dveloppement des filles qu'elle enfante.
L'esprance et la charit sont une consquence de la foi ; ces trois
vertus sont une trinit insparable. N'est-ce pas la foi qui donne l'espoir
de voir accomplir les promesses du Seigneur ; car si vous n'avez pas la
foi, qu'attendrez-vous ? N'est-ce pas la foi qui donne l'amour ; car si
vous n'avez pas la foi, quelle reconnaissance aurez-vous, et par
consquent quel amour ?
La foi, divine inspiration de Dieu, veille tous les nobles instincts qui
conduisent l'homme au bien ; c'est la base de la rgnration. Il faut
donc que cette base soit forte et durable, car si le moindre doute vient
l'branler, que devient l'difice que vous construisez dessus ? Elevez
donc cet difice sur des fondations inbranlables ; que votre foi soit plus
forte que les sophismes et les railleries des incrdules, car la foi qui ne
brave pas le ridicule des hommes n'est pas la vraie foi.
La foi sincre est entranante et contagieuse ; elle se communique
ceux qui ne l'avaient pas, ou mme ne voudraient pas l'avoir ; elle trouve
des paroles persuasives qui vont l'me, tandis que la foi apparente n'a
que des paroles sonores qui laissent froid et indiffrent. Prchez par
l'exemple de votre foi pour en donner aux hommes ; prchez par
l'exemple de vos oeuvres pour leur faire voir le mrite de la foi ; prchez
par votre espoir inbranlable pour leur faire voir la confiance qui fortifie
et met mme de braver toutes les vicissitudes de la vie.

LA FOI TRANSPORTE LES MONTAGNES.

213

Ayez donc la foi dans tout ce qu'elle a de beau et de bon, dans sa


puret, dans son raisonnement. N'admettez pas la foi sans contrle, fille
aveugle de l'aveuglement. Aimez Dieu, mais sachez pourquoi vous
l'aimez ; croyez en ses promesses, mais sachez pourquoi vous y croyez ;
suivez nos conseils, mais rendez-vous compte du but que nous vous
montrons et des moyens que nous vous apportons pour l'atteindre.
Croyez et esprez sans jamais faiblir : les miracles sont l'oeuvre de la
foi. (JOSEPH, ESPRIT PROTECTEUR. Bordeaux, 1862.)
La foi divine et la foi humaine.
12. La foi est le sentiment inn en l'homme de ses destines futures ;
c'est la conscience qu'il a des facults immenses dont le germe a t
dpos chez lui, l'tat latent d'abord, et qu'il doit faire clore et grandir
par sa volont agissante.
Jusqu' prsent la foi n'a t comprise que sous le ct religieux, parce
que le Christ l'a prconise comme levier puissant, et que l'on n'a vu en
lui que le chef d'une religion. Mais le Christ, qui a accompli des
miracles matriels, a montr, par ces miracles mmes, ce que peut
l'homme quand il a la foi, c'est--dire la volont de vouloir, et la
certitude que cette volont peut recevoir son accomplissement. Les
aptres, son exemple, n'ont-ils pas aussi fait des miracles ? Or,
qu'taient ces miracles, sinon des effets naturels dont la cause tait
inconnue aux hommes d'alors, mais qu'on s'explique en grande partie
aujourd'hui, et que l'on comprendra compltement par l'tude du
spiritisme et du magntisme ?
La foi est humaine ou divine, selon que l'homme applique ses facults
aux besoins terrestres ou ses aspirations clestes et futures. L'homme
de gnie qui poursuit la ralisation de quelque grande entreprise russit
s'il a la foi, parce qu'il sent en lui qu'il peut et doit arriver, et cette
certitude lui donne une force immense. L'homme de bien qui, croyant
son avenir cleste, veut remplir sa vie de nobles et belles actions, puise
dans sa foi, dans la certitude du bonheur qui l'attend, la force ncessaire,
et l encore s'accomplissent des miracles de charit, de dvouement et
d'abngation. Enfin, avec la foi, il n'est pas de mauvais penchants qu'on
ne parvienne vaincre.
Le magntisme est une des plus grandes preuves de la puissance de la
foi mise en action ; c'est par la foi qu'il gurit et produit ces phnomnes
tranges qui jadis taient qualifis de miracles.
Je le rpte, la foi est humaine et divine ; si tous les incarns taient
bien persuads de la force qu'ils ont en eux, et s'ils voulaient mettre leur

214

CHAPITRE XIX

volont au service de cette force, ils seraient capables d'accomplir ce


que, jusqu' prsent, on a appel des prodiges, et qui n'est simplement
qu'un dveloppement des facults humaines. (UN ESPRIT
PROTECTEUR. Paris, 1863.)

CHAPITRE XX
LES OUVRIERS DE LA DERNIERE HEURE.
Instructions des Esprits : Les derniers seront les premiers. - Mission des spirites.
- Les ouvriers du Seigneur.
1. Le royaume des cieux est semblable un pre de famille, qui sortit ds le
grand matin, afin de louer des ouvriers pour travailler sa vigne ; - tant convenu
avec les ouvriers qu'ils auraient un denier pour leur journe, il les envoya la
vigne. - Il sortit encore sur la troisime heure du jour, et en ayant vu d'autres qui se
tenaient dans la place sans rien faire, - leur dit : Allez-vous-en aussi, vous autres,
ma vigne, et je vous donnerai ce qui sera raisonnable ; - et ils s'en allrent. Il sortit
encore sur la sixime et sur la neuvime heure du jour, et fit la mme chose. - Et
tant sorti sur la onzime heure, il en trouva d'autres qui taient l sans rien faire,
auxquels il dit : Pourquoi demeurez-vous l tout le long du jour sans travailler ? C'est, lui dirent-ils, que personne ne nous a lous, et il leur dit : Allez-vous-en
aussi, vous autres, ma vigne.
Le soir tant venu, le matre de la vigne dit celui qui avait le soin de ses
affaires : Appelez les ouvriers, et payez-les, en commenant depuis les derniers
jusqu'aux premiers. - Ceux donc qui n'taient venus la vigne que vers la onzime
heure s'tant approchs, reurent chacun un denier. - Ceux qui avaient t lous les
premiers venant leur tour, crurent qu'on leur donnerait davantage, mais ils ne
reurent non plus qu'un denier chacun ; - et en le recevant ils murmuraient contre le
pre de famille, - en disant : Ces derniers n'ont travaill qu'une heure et vous les
rendez gaux nous qui avons port le poids du jour et de la chaleur.
Mais pour rponse il dit l'un d'eux : Mon ami, je ne vous fais point de tort ;
n'tes-vous pas convenu avec moi d'un denier pour votre journe ? Prenez ce qui
vous appartient, et vous en allez ; pour moi, je veux donner ce dernier autant qu'
vous. - Ne m'est-il donc pas permis de faire ce que je veux ? et votre oeil est-il
mauvais, parce que je suis bon ?
Ainsi, les derniers seront les premiers, et les premiers seront les derniers, parce
qu'il y en a beaucoup d'appels et peu d'lus. (Saint Matthieu, ch. XX, v. de 1 16.
Voir aussi : Parabole du festin de noces, ch. XVIII, n 1.)

INSTRUCTIONS DES ESPRITS.


Les derniers seront les premiers.
2. L'ouvrier de la dernire heure a droit au salaire, mais il faut que sa
bonne volont l'ait tenu la disposition du matre qui devait l'employer,
et que ce retard ne soit pas le fruit de sa paresse ou de sa mauvaise
volont. Il a droit au salaire, parce que, depuis l'aube, il attendait

216

CHAPITRE XX

impatiemment celui qui, enfin, l'appellerait l'oeuvre ; il tait laborieux,


l'ouvrage seul lui manquait.
Mais s'il avait refus l'ouvrage chaque heure du jour ; s'il avait dit :
Prenons patience, le repos m'est doux ; quand la dernire heure sonnera,
il sera temps de penser au salaire de la journe. Qu'ai-je besoin de me
dranger pour un matre que je ne connais pas, que je n'aime pas ! Le
plus tard sera le mieux. Celui-l, mes amis, n'et pas trouv le salaire de
l'ouvrier, mais celui de la paresse.
Que sera-ce donc de celui qui, au lieu de rester simplement dans
l'inaction, aura employ les heures destines au labeur du jour
commettre des actes coupables ; qui aura blasphm Dieu, vers le sang
de ses frres, jet le trouble dans les familles, ruin les hommes
confiants, abus de l'innocence, qui se sera enfin vautr dans toutes les
ignominies de l'humanit ; que sera-ce donc de celui-l ? Lui suffira-t-il
de dire la dernire heure : Seigneur, j'ai mal employ mon temps ;
prenez-moi jusqu' la fin du jour, que je fasse un peu, bien peu de ma
tche, et donnez-moi le salaire de l'ouvrier de bonne volont ? Non,
non ; le matre lui dira : Je n'ai point d'ouvrage pour toi quant prsent ;
tu as gaspill ton temps ; tu as oubli ce que tu avais appris, tu ne sais
plus travailler ma vigne. Recommence donc apprendre, et lorsque tu
seras mieux dispos, tu viendras vers moi, je t'ouvrirai mon vaste
champ, et tu pourras y travailler toute heure du jour.
Bons spirites, mes bien-aims, vous tes tous des ouvriers de la
dernire heure. Bien orgueilleux serait celui qui dirait : J'ai commenc
l'oeuvre l'aurore et ne la terminerai qu'au dclin du jour. Tous vous
tes venus quand vous avez t appels, un peu plus tt, un peu plus
tard, pour l'incarnation dont vous portez la chane ; mais depuis combien
de sicles entasss le matre ne vous a-t-il pas appels sa vigne sans
que vous ayez voulu y entrer ! Vous voil au moment de toucher le
salaire ; employez bien cette heure qui vous reste, et n'oubliez jamais
que votre existence, si longue qu'elle vous paraisse, n'est qu'un moment
bien fugitif dans l'immensit des temps qui forment pour vous l'ternit.
(CONSTANTIN, ESPRIT PROTECTEUR. Bordeaux, 1863.)
3. Jsus affectionnait la simplicit des symboles, et, dans son mle
langage, les ouvriers arrivs la premire heure sont les prophtes,
Mose, et tous les initiateurs qui ont marqu les tapes du progrs,
continues travers les sicles par les aptres, les martyrs. les Pres de
l'Eglise, les savants, les philosophes, et enfin les spirites. Ceux-ci, venus
les derniers, ont t annoncs et prdits ds l'aurore du Messie, et ils
recevront la mme rcompense ; que dis-je ? une plus haute rcompense.

LES OUVRIERS DE LA DERNIERE HEURE.

217

Derniers venus, les spirites profitent des labeurs intellectuels de leurs


devanciers, parce que l'homme doit hriter de l'homme, et que ses
travaux et leurs rsultats sont collectifs : Dieu bnit la solidarit.
Beaucoup d'entre eux revivent d'ailleurs aujourd'hui, ou revivront
demain, pour achever l'oeuvre qu'ils ont commence jadis ; plus d'un
patriarche, plus d'un prophte, plus d'un disciple du Christ, plus d'un
propagateur de la foi chrtienne se retrouvent parmi eux, mais plus
clairs, plus avancs, travaillant, non plus la base, mais au
couronnement de l'difice ; leur salaire sera donc proportionn au mrite
de l'oeuvre.
La rincarnation, ce beau dogme, ternise et prcise la filiation
spirituelle. L'Esprit, appel rendre compte de son mandat terrestre,
comprend la continuit de la tche interrompue, mais toujours reprise ; il
voit, il sent qu'il a saisi au vol la pense de ses devanciers ; il rentre dans
la lice, mri par l'exprience, pour avancer encore ; et tous, ouvriers de
la premire et de la dernire heure, les yeux dessills sur la profonde
justice de Dieu, ne murmurent plus et adorent.
Tel est un des vrais sens de cette parabole qui renferme, comme toutes
celles que Jsus a adresses au peuple, le germe de l'avenir, et aussi,
sous toutes les formes, sous toutes les images, la rvlation de cette
magnifique unit qui harmonise toutes choses dans l'univers, de cette
solidarit qui relie tous les tres prsents au pass et l'avenir. (HENRI
HEINE. Paris, 1863.)
Mission des spirites.
4. N'entendez-vous pas dj fermenter la tempte qui doit emporter le
vieux monde et engloutir dans le nant la somme des iniquits
terrestres ? Ah ! bnissez le Seigneur, vous qui avez mis votre foi en sa
souveraine justice, et qui, nouveaux aptres de la croyance rvle par
les voix prophtiques suprieures, allez prcher le dogme nouveau de la
rincarnation et de l'lvation des Esprits, suivant qu'ils ont bien ou mal
accompli leurs missions, et support leurs preuves terrestres.
Ne tremblez plus ! les langues de feu sont sur vos ttes. O vrais
adeptes du Spiritisme, vous tes les lus de Dieu ! Allez et prchez la
parole divine. L'heure est venue o vous devez sacrifier sa propagation
vos habitudes, vos travaux, vos occupations futiles. Allez et prchez : les
Esprits d'en haut sont avec vous. Certes vous parlerez des gens qui ne
voudront point couter la voix de Dieu, parce que cette voix les rappelle
sans cesse l'abngation ; vous prcherez le dsintressement aux
avares, l'abstinence aux dbauchs, la mansutude aux tyrans

218

CHAPITRE XX

domestiques comme aux despotes : paroles perdues, je le sais ; mais


qu'importe ! Il faut arroser de vos sueurs le terrain que vous devez
ensemencer, car il ne fructifiera et ne produira que sous les efforts
ritrs de la bche et de la charrue vangliques Allez et prchez !
Oui, vous tous, hommes de bonne foi, qui croyez votre infriorit en
regardant les mondes espacs dans l'infini, partez en croisade contre
l'injustice et l'iniquit. Allez et renversez ce culte du veau d'or, chaque
jour de plus en plus envahissant. Allez, Dieu vous conduit ! Hommes
simples et ignorants, vos langues seront dlies, et vous parlerez comme
aucun orateur ne parle. Allez et prchez, et les populations attentives
recueilleront avec bonheur vos paroles de consolation, de fraternit,
d'esprance et de paix.
Qu'importent les embches qui seront jetes sur votre chemin ! les
loups seuls se prendront aux piges loup, car le pasteur saura dfendre
ses brebis contre les bouchers sacrificateurs.
Allez, hommes grands devant Dieu, qui, plus heureux que saint
Thomas, croyez sans demander voir, et acceptez les faits de la
mdiumnit quand mme vous n'avez jamais russi en obtenir vousmmes ; allez, l'Esprit de Dieu vous conduit.
Marche donc en avant, phalange imposante par ta foi ! et les gros
bataillons des incrdules s'vanouiront devant toi comme les brouillards
du matin aux premiers rayons du soleil levant.
La foi est la vertu qui soulvera les montagnes, vous a dit Jsus ; mais
plus lourdes que les plus lourdes montagnes gisent dans le coeur des
hommes l'impuret et tous les vices de l'impuret. Partez donc avec
courage pour soulever cette montagne d'iniquits que les gnrations
futures ne doivent connatre qu' l'tat de lgende, comme vous ne
connaissez vous-mmes que trs imparfaitement la priode des temps
antrieurs la civilisation paenne.
Oui, les bouleversements moraux et philosophiques vont clater sur
tous les points du globe ; l'heure approche o la lumire divine
apparatra sur les deux mondes.
Allez donc, et portez la parole divine : aux grands qui la ddaigneront,
aux savants qui en demanderont la preuve, aux petits et aux simples qui
l'accepteront, car c'est surtout parmi les martyrs du travail, cette
expiation terrestre, que vous trouverez la ferveur et la foi. Allez ; ceux-ci
recevront avec des cantiques d'actions de grce et en chantant les
louanges de Dieu la consolation sainte que vous leur apporterez, et ils
s'inclineront en le remerciant du lot de leurs misres terrestres.
Que votre phalange s'arme donc de rsolution et de courage ! A
l'oeuvre ! la charrue est prte ; la terre attend ; il faut labourer.

LES OUVRIERS DE LA DERNIERE HEURE.

219

Allez, et remerciez Dieu de la tche glorieuse qu'il vous a confie ;


mais songez que parmi les appels au Spiritisme beaucoup se sont
fourvoys ; regardez donc votre route et suivez la voie de la vrit.
D. Si beaucoup d'appels au Spiritisme se sont fourvoys, quel signe
reconnatre ceux qui sont dans la bonne voie ? - R. Vous les reconnatrez
aux principes de vritable charit qu'ils professeront et pratiqueront ;
vous les reconnatrez au nombre des affligs auxquels ils auront apport
les consolations ; vous les reconnatrez leur amour pour leur prochain,
leur abngation, leur dsintressement personnel ; vous les
reconnatrez enfin au triomphe de leurs principes, car Dieu veut le
triomphe de sa loi ; ceux qui suivent sa loi sont ses lus, et il leur
donnera la victoire, mais il crasera ceux qui faussent l'esprit de cette loi
et s'en font un marchepied pour satisfaire leur vanit et leur ambition.
(ERASTE, ange gardien du mdium. Paris, 1863.)7
Les ouvriers du Seigneur.
5. Vous touchez au temps de l'accomplissement des choses annonces
pour la transformation de l'humanit ; heureux seront ceux qui auront
travaill au champ du Seigneur avec dsintressement et sans autre
mobile que la charit ! Leurs journes de travail seront payes au
centuple de ce qu'ils auront espr. Heureux seront ceux qui auront dit
leurs frres : Frres, travaillons ensemble, et unissons nos efforts afin
que le matre trouve l'ouvrage fini son arrive, car le matre leur dira :
Venez moi, vous qui tes de bons serviteurs, vous qui avez fait taire
vos jalousies et vos discordes pour ne pas laisser l'ouvrage en
souffrance ! Mais malheur ceux qui, par leurs dissensions, auront
retard l'heure de la moisson, car l'orage viendra et ils seront emports
par le tourbillon ! Ils crieront : Grce ! grce ! Mais le Seigneur leur
dira : Pourquoi demandez-vous grce, vous qui n'avez pas eu piti de
vos frres, et qui avez refus de leur tendre la main, vous qui avez cras
le faible au lieu de le soutenir ? Pourquoi demandez-vous grce, vous
qui avez cherch votre rcompense dans les joies de la terre et dans la
satisfaction de votre orgueil ? Vous l'avez dj reue, votre rcompense,
telle que vous l'avez voulue ; n'en demandez pas davantage : les
rcompenses clestes sont pour ceux qui n'auront pas demand les
rcompenses de la terre.

7 Note de l'diteur : Dans la troisime dition de 1866, ce message est paru imcomplet et sans

signature. Nous l'avons complt en accord avec la 1 dition de 1864.

220

CHAPITRE XX

Dieu fait en ce moment le dnombrement de ses serviteurs fidles, et


il a marqu de son doigt ceux qui n'ont que l'apparence du dvouement,
afin qu'ils n'usurpent pas le salaire des serviteurs courageux, car c'est
ceux qui ne reculeront pas devant leur tche qu'il va confier les postes
les plus difficiles dans la grande oeuvre de la rgnration par le
spiritisme, et cette parole s'accomplira : Les premiers seront les
derniers, et les derniers seront les premiers dans le royaume des cieux !
(L'ESPRIT DE VERITE. Paris, 1862.)

CHAPITRE XXI
IL Y AURA DE FAUX CHRISTS ET DE FAUX
PROPHETES.
On connat l'arbre son fruit. - Mission des prophtes. - Prodiges des faux
prophtes. - Ne croyez point tous les Esprits. - Instructions des Esprits : Les faux
prophtes. - Caractres du vrai prophte. - Les faux prophtes de l'erraticit. Jrmie et les faux prophtes.

On connat l'arbre son fruit.


1. L'arbre qui produit de mauvais fruits n'est pas bon, et l'arbre qui produit de
bons fruits n'est pas mauvais ; - car chaque arbre se connat son propre fruit. On
ne cueille point de figues sur des pines, et l'on ne coupe point de grappes de raisin
sur des ronces. - L'homme de bien tire de bonnes choses du bon trsor de son
coeur, et le mchant en tire de mauvaises du mauvais trsor de son coeur ; car la
bouche parle de la plnitude du coeur. (Saint Luc, ch. VI, v. 43, 44, 45.)
2. Gardez-vous des faux prophtes qui viennent vous couverts de peaux de
brebis, et qui au-dedans sont des loups ravisseurs. - Vous les connatrez par leurs
fruits. Peut-on cueillir des raisins sur des pines ou des figues sur des ronces ? Ainsi tout arbre qui est bon produit de bons fruits, et tout arbre qui est mauvais
produit de mauvais fruits. - Un bon arbre ne peut produire de mauvais fruits, et un
mauvais arbre ne peut en produire de bons. - Tout arbre qui ne produit point de
bons fruits sera coup et jet au feu. - Vous les connatrez donc leurs fruits.
(Saint Matthieu, ch. VII, v. 15 20.)
3. Prenez garde que quelqu'un vous sduise ; - parce que plusieurs viendront
sous mon nom, disant : Je suis le Christ, et ils en sduiront plusieurs.
Il s'lvera plusieurs faux prophtes qui sduiront beaucoup de personnes ; - et
parce que l'iniquit abondera, la charit de plusieurs se refroidira. - Mais celui-l
sera sauv qui persvrera jusqu' la fin.
Alors si quelqu'un vous dit : Le Christ est ici, ou il est l, ne le croyez point ; car il s'lvera de faux Christs et de faux prophtes qui feront de grands prodiges
et des choses tonnantes, jusqu' sduire, s'il tait possible, les lus mme. (Saint
Matthieu, chap. XXIV, v. 4, 5, 11, 12, 13, 23, 24. - Saint Marc, ch. XIII, v. 5, 6, 21,
22.)

Mission des prophtes.


4. On attribue vulgairement aux prophtes le don de rvler l'avenir,
de sorte que les mots prophties et prdictions sont devenus synonymes.
Dans le sens vanglique, le mot prophte a une signification plus

222

CHAPITRE XXI

tendue ; il se dit de tout envoy de Dieu avec mission d'instruire les


hommes et de leur rvler les choses caches et les mystres de la vie
spirituelle. Un homme peut donc tre prophte sans faire de prdictions ;
cette ide tait celle des Juifs au temps de Jsus ; c'est pourquoi, lorsqu'il
fut amen devant le grand prtre Caphe, les Scribes et les Anciens, tant
assembls, lui crachrent au visage, le frapprent coups de poing et lui
donnrent des soufflets, en disant : Christ, prophtise-nous, et dis qui
est celui qui t'a frapp. Cependant il est arriv que des prophtes ont eu
la prescience de l'avenir, soit par intuition, soit par rvlation
providentielle, afin de donner aux hommes des avertissements ; ces
vnements s'tant accomplis, le don de prdire l'avenir a t regard
comme un des attributs de la qualit de prophte.
Prodiges de faux prophtes.
5. Il s'lvera de faux christs et de faux prophtes qui feront de
grands prodiges et des choses tonnantes sduire les lus mme. Ces
paroles donnent le vritable sens du mot prodige. Dans l'acception
thologique, les prodiges et les miracles sont des phnomnes
exceptionnels, en dehors des lois de la nature. Les lois de la nature tant
l'oeuvre de Dieu seul, il peut sans doute y droger si cela lui plat, mais
le simple bon sens dit qu'il ne peut avoir donn des tres infrieurs et
pervers un pouvoir gal au sien, et encore moins le droit de dfaire ce
qu'il a fait. Jsus ne peut avoir consacr un tel principe. Si donc, selon le
sens que l'on attache ces paroles, l'Esprit du mal a le pouvoir de faire
des prodiges tels que les lus mme y soient tromps, il en rsulterait
que, pouvant faire ce que Dieu fait, les prodiges et les miracles ne sont
pas le privilge exclusif des envoys de Dieu, et ne prouvent rien,
puisque rien ne distingue les miracles des saints des miracles du dmon.
Il faut donc chercher un sens plus rationnel ces paroles.
Aux yeux du vulgaire ignorant, tout phnomne dont la cause est
inconnue passe pour surnaturel, merveilleux et miraculeux ; la cause une
fois connue, on reconnat que le phnomne, si extraordinaire qu'il
paraisse, n'est autre chose que l'application d'une loi de nature. C'est
ainsi que le cercle des faits surnaturels se rtrcit mesure que s'tend
celui de la science. De tout temps des hommes ont exploit, au profit de
leur ambition, de leur intrt et de leur domination, certaines
connaissances qu'ils possdaient, afin de se donner le prestige d'un
pouvoir soi-disant surhumain ou d'une prtendue mission divine. Ce sont
l de faux christs et de faux prophtes ; la diffusion des lumires tue leur
crdit, c'est pourquoi le nombre en diminue mesure que les hommes

FAUX CHRISTS ET FAUX PROPHETES.

223

s'clairent. Le fait d'oprer ce qui, aux yeux de certaines gens, passe


pour des prodiges, n'est donc point le signe d'une mission divine,
puisqu'il peut rsulter de connaissances que chacun peut acqurir, ou de
facults organiques spciales, que le plus indigne peut possder aussi
bien que le plus digne. Le vrai prophte se reconnat des caractres
plus srieux, et exclusivement moraux.
Ne croyez point tous les Esprits.
6. Mes bien-aims, ne croyez point tout Esprit, mais prouvez si les Esprits
sont de Dieu, car plusieurs faux prophtes se sont levs dans le monde. (Saint
Jean, ptre 1, chap. IV, v. 1.)

7. Les phnomnes spirites, loin d'accrditer les faux christs et les


faux prophtes, comme quelques-uns affectent de le dire, viennent au
contraire leur porter un dernier coup. Ne demandez pas au spiritisme des
miracles ni des prodiges, car il dclare formellement qu'il n'en produit
point ; comme la physique, la chimie, l'astronomie, la gologie sont
venues rvler les lois du monde matriel, il vient rvler d'autres lois
inconnues, celles qui rgissent les rapports du monde corporel et du
monde spirituel, et qui, comme leurs anes de la science, n'en sont pas
moins des lois de nature ; en donnant l'explication d'un certain ordre de
phnomnes incompris jusqu' ce jour, il dtruit ce qui restait encore
dans le domaine du merveilleux. Ceux donc qui seraient tents
d'exploiter ces phnomnes leur profit, en se faisant passer pour des
messies de Dieu, ne pourraient abuser longtemps de la crdulit, et
seraient bientt dmasqus. D'ailleurs, ainsi qu'il a t dit, ces
phnomnes seuls ne prouvent rien : la mission se prouve par des effets
moraux qu'il n'est pas donn au premier venu de produire. C'est l un des
rsultats du dveloppement de la science spirite ; en scrutant la cause de
certains phnomnes, elle lve le voile sur bien des mystres. Ceux qui
prfrent l'obscurit la lumire ont seuls intrt la combattre ; mais la
vrit est comme le soleil : elle dissipe les plus pais brouillards.
Le spiritisme vient rvler une autre catgorie bien plus dangereuse de
faux Christs et de faux prophtes, qui se trouvent, non parmi les
hommes, mais parmi les dsincarns : c'est celle des Esprits trompeurs,
hypocrites, orgueilleux et faux savants qui, de la terre, sont passs dans
l'erraticit, et se parent de noms vnrs pour chercher, la faveur du
masque dont ils se couvrent, accrditer les ides souvent les plus
bizarres et les plus absurdes. Avant que les rapports mdianimiques
fussent connus, ils exeraient leur action d'une manire moins
ostensible, par l'inspiration, la mdiumnit inconsciente, auditive ou

224

CHAPITRE XXI

parlante. Le nombre de ceux qui, diverses poques, mais dans ces


derniers temps surtout, se sont donns pour quelques-uns des anciens
prophtes, pour le Christ, pour Marie, mre du Christ, et mme pour
Dieu, est considrable. Saint Jean met en garde contre eux quand il dit :
Mes bien-aims, ne croyez point tout Esprit, mais prouvez si les
Esprits sont de Dieu ; car plusieurs faux prophtes se sont levs dans le
monde. Le spiritisme donne les moyens de les prouver en indiquant
les caractres auxquels on reconnat les bons Esprits, caractres toujours
moraux et jamais matriels8. C'est au discernement des bons et des
mauvais Esprits que peuvent surtout s'appliquer ces paroles de Jsus :
On reconnat la qualit de l'arbre son fruit ; un bon arbre ne peut
produire de mauvais fruits, et un mauvais arbre ne peut en produire de
bons. On juge les Esprits la qualit de leurs oeuvres, comme un arbre
la qualit de ses fruits.
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
Les faux prophtes.
8. Si l'on vous dit : Christ est ici, n'y allez pas, mais, au contraire,
tenez-vous sur vos gardes, car les faux prophtes seront nombreux. Mais
ne voyez-vous pas les feuilles du figuier qui commencent blanchir ; ne
voyez-vous pas leurs pousses nombreuses attendant l'poque de la
floraison, et Christ ne vous a-t-il pas dit : On reconnat un arbre son
fruit ? Si donc les fruits sont amers, vous jugez que l'arbre est mauvais ;
mais s'ils sont doux et salutaires, vous dites : Rien de pur ne peut sortir
d'une souche mauvaise.
C'est ainsi, mes frres, que vous devez juger ; ce sont les oeuvres que
vous devez examiner. Si ceux qui se disent revtus de la puissance
divine sont accompagns de toutes les marques d'une pareille mission,
c'est--dire s'ils possdent au plus haut degr les vertus chrtiennes et
ternelles : la charit, l'amour, l'indulgence, la bont qui concilie tous les
coeurs ; si, l'appui des paroles, ils joignent les actes, alors vous pourrez
dire : Ceux-ci sont bien rellement les envoys de Dieu.
Mais mfiez-vous des paroles mielleuses, mfiez-vous des scribes et
des pharisiens qui prient dans les places publiques, vtus de longues
robes. Mfiez-vous de ceux qui prtendent avoir le seul et unique
monopole de la vrit !

8 Voir, pour la distinction des Esprits, Livre des Mdiums, ch. 24 et suiv.

FAUX CHRISTS ET FAUX PROPHETES.

225

Non, non, Christ n'est point l, car ceux qu'il envoie propager sa sainte
doctrine, et rgnrer son peuple, seront, l'exemple du Matre, doux et
humbles de coeur par-dessus toutes choses ; ceux qui doivent, par leurs
exemples et leurs conseils, sauver l'humanit courant sa perte et
vagabondant dans des routes tortueuses, ceux-l seront par-dessus tout
modestes et humbles. Tout ce qui rvle un atome d'orgueil, fuyez-le
comme une lpre contagieuse qui corrompt tout ce qu'elle touche.
Rappelez-vous que chaque crature porte sur son front, mais dans ses
actes surtout, le cachet de sa grandeur ou de sa dcadence.
Allez donc, mes enfants bien-aims, marchez sans tergiversations,
sans arrire-penses, dans la route bnie que vous avez entreprise. Allez,
allez toujours sans crainte ; loignez courageusement tout ce qui pourrait
entraver votre marche vers le but ternel. Voyageurs, vous ne serez que
bien peu de temps encore dans les tnbres et les douleurs de l'preuve,
si vous laissez aller vos coeurs cette douce doctrine qui vient vous
rvler les lois ternelles, et satisfaire toutes les aspirations de votre me
vers l'inconnu. Ds prsent, vous pouvez donner un corps ces sylphes
lgers que vous voyiez passer dans vos rves, et qui, phmres, ne
pouvaient que charmer votre esprit, mais ne disaient rien votre coeur.
Maintenant, mes aims, la mort a disparu pour faire place l'ange
radieux que vous connaissez, l'ange du revoir et de la runion !
Maintenant, vous qui avez bien accompli la tche impose par le
Crateur, vous n'avez plus rien craindre de sa justice, car il est pre et
pardonne toujours ses enfants gars qui crient misricorde. Continuez
donc, avancez sans cesse ; que votre devise soit celle du progrs, du
progrs continu en toutes choses, jusqu' ce que vous arriviez enfin ce
terme heureux o vous attendent tous ceux qui vous ont prcds.
(LOUIS. Bordeaux, 1861.)
Caractres du vrai prophte.
9. Dfiez-vous des faux prophtes. Cette recommandation est utile
dans tous les temps, mais surtout dans les moments de transition o,
comme dans celui-ci, s'labore une transformation de l'humanit, car
alors une foule d'ambitieux et d'intrigants se posent en rformateurs et
en messies. C'est contre ces imposteurs qu'il faut se tenir en garde, et il
est du devoir de tout honnte homme de les dmasquer. Vous
demanderez sans doute comment on peut les reconnatre ; voici leur
signalement :
On ne confie le commandement d'une arme qu' un gnral habile et
capable de la diriger ; croyez-vous donc que Dieu soit moins prudent

226

CHAPITRE XXI

que les hommes ? Soyez certains qu'il ne confie les missions


importantes qu' ceux qu'il sait capables de les remplir, car les grandes
missions sont de lourds fardeaux qui craseraient l'homme trop faible
pour les porter. Comme en toutes choses le matre doit en savoir plus
que l'colier ; pour faire avancer l'humanit moralement et
intellectuellement, il faut des hommes suprieurs en intelligence et en
moralit ! c'est pourquoi ce sont toujours des Esprits dj trs avancs
ayant fait leurs preuves dans d'autres existences, qui s'incarnent dans ce
but ; car s'ils ne sont pas suprieurs au milieu dans lequel ils doivent
agir, leur action sera nulle.
Ceci pos, concluez que le vrai missionnaire de Dieu doit justifier sa
mission par sa supriorit, par ses vertus, par la grandeur, par le rsultat
et l'influence moralisatrice de ses oeuvres. Tirez encore cette
consquence, que s'il est, par son caractre, par ses vertus, par son
intelligence, au-dessous du rle qu'il se donne, ou du personnage sous le
nom duquel il s'abrite, ce n'est qu'un histrion de bas tage qui ne sait pas
mme copier son modle.
Une autre considration, c'est que la plupart des vrais missionnaires de
Dieu s'ignorent eux-mmes ; ils accomplissent ce quoi ils sont appels,
par la force de leur gnie second par la puissance occulte qui les inspire
et les dirige leur insu, mais sans dessein prmdit. En un mot, les
vrais prophtes se rvlent par leurs actes : on les devine ; tandis que
les faux prophtes se posent eux-mmes comme les envoys de Dieu ; le
premier est humble et modeste ; le second est orgueilleux et plein de luimme ; il parle avec hauteur, et, comme tous les menteurs, il semble
toujours craindre de n'tre pas cru.
On a vu de ces imposteurs se donner pour les aptres du Christ,
d'autres pour le Christ lui-mme, et ce qui est la honte de l'humanit,
c'est qu'ils ont trouv des gens assez crdules pour ajouter foi de
pareilles turpitudes. Une considration bien simple cependant devrait
ouvrir les yeux du plus aveugle, c'est que si le Christ se rincarnait sur la
terre, il y viendrait avec toute sa puissance et toutes ses vertus, moins
d'admettre, ce qui serait absurde, qu'il et dgnr ; or, de mme que si
vous tez Dieu un seul de ses attributs vous n'aurez plus Dieu, si vous
tez une seule des vertus du Christ, vous n'avez plus le Christ. Ceux qui
se donnent pour le Christ ont-ils toutes ses vertus ? L est la question ;
regardez ; scrutez leurs penses et leurs actes, et vous reconnatrez qu'ils
manquent par-dessus tout des qualits distinctives du Christ : l'humilit
et la charit, tandis qu'ils ont ce qu'il n'avait pas : la cupidit et l'orgueil.
Remarquez d'ailleurs qu'il y a dans ce moment, et dans diffrents pays,
plusieurs prtendus Christs, comme il y a plusieurs prtendus Elie, saint

FAUX CHRISTS ET FAUX PROPHETES.

227

Jean ou saint Pierre, et que ncessairement ils ne peuvent tre tous


vritables. Tenez pour certain que ce sont des gens qui exploitent la
crdulit et trouvent commode de vivre aux dpens de ceux qui les
coutent.
Dfiez-vous donc des faux prophtes, surtout dans un temps de
rnovation, parce que beaucoup d'imposteurs se diront les envoys de
Dieu ; ils se procurent une vaniteuse satisfaction sur la terre, mais une
terrible justice les attend, vous pouvez en tre certains. (ERASTE. Paris,
1862.)
Les faux prophtes de l'erraticit.
10. Les faux prophtes ne sont pas seulement parmi les incarns ; ils
sont aussi, et en bien plus grand nombre, parmi les Esprits orgueilleux
qui, sous de faux-semblants d'amour et de charit, sment la dsunion et
retardent l'oeuvre mancipatrice de l'humanit, en jetant la traverse
leurs systmes absurdes qu'ils font accepter par leurs mdiums ; et pour
mieux fasciner ceux qu'ils veulent abuser, pour donner plus de poids
leurs thories, ils se parent sans scrupule de noms que les hommes ne
prononcent qu'avec respect.
Ce sont eux qui sment des ferments d'antagonisme entre les groupes,
qui les poussent s'isoler les uns des autres, et se voir d'un mauvais
oeil. Cela seul suffirait pour les dmasquer ; car, en agissant ainsi, ils
donnent eux-mmes le plus formel dmenti ce qu'ils prtendent tre.
Aveugles donc sont les hommes qui se laissent prendre un pige aussi
grossier.
Mais il y a bien d'autres moyens de les reconnatre. Des Esprits de
l'ordre auquel ils disent appartenir, doivent tre non seulement trs bons,
mais, en outre, minemment rationnels. Eh bien, passez leurs systmes
au tamis de la raison et du bon sens, et vous verrez ce qui en restera.
Convenez donc avec moi que, toutes les fois qu'un Esprit indique,
comme remde aux maux de l'humanit, ou comme moyens d'arriver
sa transformation, des choses utopiques et impraticables, des mesures
puriles et ridicules ; quand il formule un systme contredit par les plus
vulgaires notions de la science, ce ne peut tre qu'un Esprit ignorant et
menteur.
D'un autre ct, croyez bien que si la vrit n'est pas toujours
apprcie par les individus, elle l'est toujours par le bon sens des masses,
et c'est encore l un critrium. Si deux principes se contredisent, vous
aurez la mesure de leur valeur intrinsque en cherchant celui qui trouve
le plus d'chos et de sympathies ; il serait illogique, en effet, d'admettre

228

CHAPITRE XXI

qu'une doctrine qui verrait diminuer le nombre de ses partisans ft plus


vraie que celle qui voit les siens s'augmenter. Dieu, voulant que la vrit
arrive tous, ne la confine pas dans un cercle restreint : il la fait surgir
sur diffrents points, afin que partout la lumire soit ct des tnbres.
Repoussez impitoyablement tous ces Esprits qui se donnent comme
conseils exclusifs, en prchant la division et l'isolement. Ce sont presque
toujours des Esprits vaniteux et mdiocres, qui tendent s'imposer aux
hommes faibles et crdules, en leur prodiguant des louanges exagres,
afin de les fasciner et de les tenir sous leur domination. Ce sont
gnralement des Esprits affams de pouvoir, qui, despotes publics ou
privs de leur vivant, veulent avoir encore des victimes tyranniser
aprs leur mort. En gnral, dfiez-vous des communications qui portent
un caractre de mysticisme et d'tranget, ou qui prescrivent des
crmonies et des actes bizarres ; il y a toujours alors un motif lgitime
de suspicion.
D'un autre ct, croyez bien que lorsqu'une vrit doit tre rvle
l'humanit, elle est pour ainsi dire instantanment communique dans
tous les groupes srieux qui possdent de srieux mdiums, et non pas
tels ou tels, l'exclusion des autres. Nul n'est parfait mdium s'il est
obsd, et il y a obsession manifeste lorsqu'un mdium n'est apte qu'
recevoir les communications d'un Esprit spcial, si haut que celui-ci
cherche se placer lui-mme. En consquence, tout mdium, tout
groupe qui se croient privilgis par des communications que seuls ils
peuvent recevoir, et qui, d'autre part, sont assujettis des pratiques qui
frisent la superstition, sont indubitablement sous le coup d'une obsession
des mieux caractrises, surtout quand l'Esprit dominateur se targue d'un
nom que tous, Esprits et incarns, nous devons honorer et respecter, et
ne pas laisser commettre tout propos.
Il est incontestable qu'en soumettant au creuset de la raison et de la
logique toutes les donnes et toutes les communications des Esprits, il
sera facile de repousser l'absurdit et l'erreur. Un mdium peut tre
fascin, un groupe abus ; mais le contrle svre des autres groupes,
mais la science acquise, et la haute autorit morale des chefs de groupe,
mais des communications des principaux mdiums qui reoivent un
cachet de logique et d'authenticit de nos meilleurs Esprits, feront
rapidement justice de ces dictes mensongres et astucieuses manes
d'une tourbe d'Esprits trompeurs ou mchants. (ERASTE, disciple de
saint Paul. Paris, 1862.)

FAUX CHRISTS ET FAUX PROPHETES.

229

(Voir l'Introduction le paragraphe : II. Contrle universel de


l'enseignement des Esprits. - Livre des mdiums, chap. XXIII, De
l'obsession.)
Jrmie et les faux prophtes.
11. Voici ce que dit le Seigneur des armes : N'coutez point les
paroles des prophtes qui vous prophtisent et qui vous trompent. Ils
publient les visions de leur coeur, et non ce qu'ils ont appris de la bouche
du Seigneur. - Ils disent ceux qui me blasphment : Le Seigneur l'a dit,
vous aurez la paix ; et tous ceux qui marchent dans la corruption de
leur coeur : Il ne vous arrivera point de mal. - Mais qui d'entre eux a
assist au conseil de Dieu ; qui l'a vu et qui a entendu ce qu'il a dit ? - Je
n'envoyais point ces prophtes, et ils couraient d'eux-mmes ; je ne leur
parlais point, et ils prophtisaient de leur tte. - J'ai entendu ce qu'ont dit
ces prophtes qui prophtisent le mensonge en mon nom ; en disant : J'ai
song, j'ai song. - Jusques quand cette imagination sera-t-elle dans le
coeur des prophtes qui prophtisent le mensonge, et dont les prophties
ne sont que les sductions de leur coeur ? Si donc ce peuple, ou un
prophte, ou un prtre vous interroge et vous dit : Quel est le fardeau du
Seigneur ? Vous lui direz : C'est vous-mme qui tes le fardeau, et je
vous jetterai bien loin de moi, dit le Seigneur. (JEREMIE, ch. XXIII, v.
16, 17, 18, 21, 25, 26, 33.)
C'est sur ce passage du prophte Jrmie que je vais vous entretenir,
mes amis. Dieu, parlant par sa bouche, dit : C'est la vision de leur coeur
qui les fait parler. Ces mots indiquent clairement que dj, cette
poque, les charlatans et les exalts abusaient du don de prophtie et
l'exploitaient. Ils abusaient, par consquent, de la foi simple et presque
aveugle du peuple en prdisant pour de l'argent de bonnes et agrables
choses. Cette sorte de tromperie tait assez gnrale chez la nation juive,
et il est facile de comprendre que le pauvre peuple, dans son ignorance,
tait dans l'impossibilit de distinguer les bons d'avec les mauvais, et il
tait toujours plus ou moins dupe de ces soi-disant prophtes qui
n'taient que des imposteurs ou des fanatiques. Y a-t-il rien de plus
significatif que ces paroles : Je n'ai point envoy ces prophtes-l, et ils
ont couru d'eux-mmes ; je ne leur ai point parl, et ils ont prophtis ?
Plus loin il dit : J'ai entendu ces prophtes qui prophtisent le
mensonge en mon nom, en disant : J'ai song, j'ai song ; il indiquait
ainsi un des moyens employs pour exploiter la confiance qu'on avait en
eux. La multitude, toujours crdule, ne pensait point contester la

230

CHAPITRE XXI

vracit de leurs songes ou de leurs visions ; elle trouvait cela tout


naturel et invitait toujours ces prophtes parler.
Aprs les paroles du prophte, coutez les sages conseils de l'aptre
saint Jean, quand il dit : Ne croyez point tout Esprit, mais prouvez si
les Esprits sont de Dieu ; car parmi les invisibles il en est aussi qui se
plaisent faire des dupes quand ils en trouvent l'occasion. Ces dupes
sont, bien entendu, les mdiums qui ne prennent pas assez de
prcautions. La est sans contredit un des plus grands cueils, contre
lequel beaucoup viennent se briser, surtout quand ils sont novices dans
le spiritisme. C'est pour eux une preuve dont ils ne peuvent triompher
que par une grande prudence. Apprenez donc, avant toute chose,
distinguer les bons et les mauvais Esprits, pour ne pas devenir vousmmes de faux prophtes. (LUOZ, Esp. protect. Karlsruhe, 1861.)

CHAPITRE XXII
NE SEPAREZ PAS CE QUE DIEU A JOINT.
Indissolubilit du mariage. - Divorce.

Indissolubilit du mariage.
1. Les Pharisiens vinrent aussi lui pour le tenter, et ils lui dirent : Est-il permis
un homme de renvoyer sa femme pour quelque cause que ce soit ? - Il leur
rpondit : N'avez-vous point lu que celui qui cra l'homme ds le commencement,
les cra mle et femelle, et qu'il est dit : - Pour cette raison, l'homme quittera son
pre et sa mre, et s'attachera sa femme, et ils ne feront plus tous deux qu'une
seule chair ? - Ainsi ils ne seront plus deux, mais une seule chair. Que l'homme
donc ne spare pas ce que Dieu a joint.
Mais pourquoi donc, lui dirent-ils, Mose a-t-il ordonn qu'on donne sa femme
un crit de sparation, et qu'on la renvoie ? - Il leur rpondit : C'est cause de la
duret de votre coeur que Mose vous a permis de renvoyer vos femmes ; mais cela
n'a pas t ds le commencement. - Aussi je vous dclare que quiconque renvoie sa
femme, si ce n'est en cas d'adultre, et en pouse une autre, commet un adultre ; et
que celui qui pouse celle qu'un autre a renvoye, commet aussi un adultre. (Saint
Matthieu, ch. XIX, v. de 3 9.)

2. Il n'y a d'immuable que ce qui vient de Dieu ; tout ce qui est


l'oeuvre des hommes est sujet changement. Les lois de la nature sont
les mmes dans tous les temps et dans tous les pays ; les lois humaines
changent selon les temps, les lieux et le progrs de l'intelligence. Dans le
mariage, ce qui est d'ordre divin, c'est l'union des sexes pour oprer le
renouvellement des tres qui meurent ; mais les conditions qui rglent
cette union sont d'ordre tellement humain, qu'il n'y a pas dans le monde
entier, et mme dans la chrtient, deux pays o elles soient absolument
les mmes, et qu'il n'y en a pas un o elles n'aient subi des changements
avec le temps ; il en rsulte qu'aux yeux de la loi civile, ce qui est
lgitime dans une contre et une poque, est adultre dans une autre
contre et dans un autre temps ; et cela, parce que la loi civile a pour but
de rgler les intrts des familles, et que ces intrts varient selon les
moeurs et les besoins locaux ; c'est ainsi, par exemple, que dans certains
pays le mariage religieux est seul lgitime, dans d'autres il faut en plus le
mariage civil, dans d'autres, enfin, le mariage civil seul suffit.
3. Mais dans l'union des sexes, ct de la loi divine matrielle,
commune tous les tres vivants, il y a une autre loi divine, immuable
comme toutes les lois de Dieu, exclusivement morale, c'est la loi

232

CHAPITRE XXII

d'amour. Dieu a voulu que les tres fussent unis, non seulement par les
liens de la chair, mais par ceux de l'me, afin que l'affection mutuelle
des poux se reportt sur leurs enfants, et qu'ils fussent deux, au lieu
d'un, les aimer, les soigner et les faire progresser. Dans les
conditions ordinaires du mariage, est-il tenu compte de cette loi
d'amour ? Nullement ; ce que l'on consulte, ce n'est pas l'affection de
deux tres qu'un mutuel sentiment attire l'un vers l'autre, puisque le plus
souvent on brise cette affection ; ce que l'on cherche, ce n'est pas la
satisfaction du coeur, mais celle de l'orgueil, de la vanit, de la cupidit,
en un mot de tous les intrts matriels ; quand tout est pour le mieux
selon ces intrts, on dit que le mariage est convenable, et quand les
bourses sont bien assorties, on dit que les poux le sont galement, et
doivent tre bien heureux.
Mais ni la loi civile, ni les engagements qu'elle fait contracter ne
peuvent suppler la loi d'amour si cette loi ne prside pas l'union ; il en
rsulte que souvent ce que l'on a uni de force se spare de soi-mme ;
que le serment que l'on prononce au pied de l'autel devient un parjure si
on le dit comme une formule banale ; de l les unions malheureuses, qui
finissent par devenir criminelles ; double malheur que l'on viterait si,
dans les conditions du mariage, on ne faisait pas abstraction de la seule
qui le sanctionne aux yeux de Dieu : la loi d'amour. Quand Dieu a dit :
Vous ne ferez qu'une mme chair ; et quand Jsus a dit : Vous ne
sparerez pas ce que Dieu a uni, cela doit s'entendre de l'union selon la
loi immuable de Dieu, et non selon la loi changeante des hommes.
4. La loi civile est-elle donc superflue, et faut-il en revenir aux
mariages selon la nature ? Non certainement ; la loi civile a pour but de
rgler les rapports sociaux et les intrts des familles, selon les
exigences de la civilisation, voil pourquoi elle est utile, ncessaire,
mais variable ; elle doit tre prvoyante, parce que l'homme civilis ne
peut vivre comme le sauvage ; mais rien, absolument rien ne s'oppose
ce qu'elle soit le corollaire de la loi de Dieu ; les obstacles
l'accomplissement de la loi divine viennent des prjugs et non de la loi
civile. Ces prjugs, bien qu'encore vivaces, ont dj perdu de leur
empire chez les peuples clairs ; ils disparatront avec le progrs moral,
qui ouvrira enfin les yeux sur les maux sans nombre, les fautes, les
crimes mme qui rsultent des unions contractes en vue des seuls
intrts matriels ; et l'on se demandera un jour s'il est plus humain, plus
charitable, plus moral de river l'un l'autre des tres qui ne peuvent
vivre ensemble, que de leur rendre la libert ; si la perspective d'une
chane indissoluble n'augmente pas le nombre des unions irrgulires.

NE SEPAREZ PAS CE QUE DIEU A JOINT.

233

Le divorce.
5. Le divorce est une loi humaine qui a pour but de sparer lgalement
ce qui est spar de fait ; elle n'est point contraire la loi de Dieu,
puisqu'elle ne rforme que ce que les hommes ont fait, et qu'elle n'est
applicable que dans les cas o il n'a pas t tenu compte de la loi divine ;
si elle tait contraire cette loi, l'Eglise elle-mme serait force de
regarder comme prvaricateurs ceux de ses chefs qui, de leur propre
autorit, et au nom de la religion, ont, en plus d'une circonstance, impos
le divorce ; double prvarication alors, puisque c'tait en vue d'intrts
temporels seuls, et non pour satisfaire la loi d'amour.
Mais Jsus lui-mme ne consacre pas l'indissolubilit absolue du
mariage. Ne dit-il pas : C'est cause de la duret de votre coeur que
Mose vous a permis de renvoyer vos femmes ? Ce qui signifie que,
ds le temps de Mose, l'affection mutuelle n'tant pas le but unique du
mariage, la sparation pouvait devenir ncessaire. Mais, ajoute-t-il,
cela n'a pas t ds le commencement ; c'est--dire qu' l'origine de
l'humanit, alors que les hommes n'taient pas encore pervertis par
l'gosme et l'orgueil, et qu'ils vivaient selon la loi de Dieu, les unions
fondes sur la sympathie et non sur la vanit ou l'ambition, ne donnaient
pas lieu rpudiation.
Il va plus loin : il spcifie le cas o la rpudiation peut avoir lieu, c'est
celui d'adultre ; or, l'adultre n'existe pas l o rgne une affection
rciproque sincre. Il dfend, il est vrai, tout homme d'pouser la
femme rpudie, mais il faut tenir compte des moeurs et du caractre
des hommes de son temps. La loi mosaque, dans ce cas, prescrivait la
lapidation ; voulant abolir un usage barbare, il fallait nanmoins une
pnalit, et il la trouve dans la fltrissure que devait imprimer
l'interdiction d'un second mariage. C'tait en quelque sorte une loi civile
substitue une autre loi civile, mais qui, comme toutes les lois de cette
nature, devait subir l'preuve du temps.

CHAPITRE XXIII
MORALE ETRANGE.
Qui ne hait pas son pre et sa mre. - Quitter son pre, sa mre et ses enfants. Laissez aux morts le soin d'ensevelir leurs morts. - Je ne suis pas venu apporter la
paix, mais la division.

Qui ne hait pas son pre et sa mre.


1. Une grande troupe de peuple marchant avec Jsus, il se retourna vers eux et
leur dit : - Si quelqu'un vient moi, et ne hait pas son pre et sa mre, sa femme et
ses enfants, ses frres et ses soeurs, et mme sa propre vie, il ne peut tre mon
disciple. - Et quiconque ne porte pas sa croix, et ne me suit pas, ne peut tre mon
disciple. - Ainsi quiconque d'entre vous ne renonce pas tout ce qu'il a ne peut tre
mon disciple. (Saint Luc, ch. XIV, v. 25, 26, 27, 33.)
2. Celui qui aime son pre ou sa mre plus que moi n'est pas digne de moi ; celui
qui aime son fils ou sa fille plus que moi n'est pas digne de moi. (Saint Matthieu,
ch. X, v. 37.)

3. Certaines paroles, trs rares du reste, font un contraste si trange


dans la bouche du Christ, qu'instinctivement on en repousse le sens
littral, et la sublimit de sa doctrine n'en a subi aucune atteinte. Ecrites
aprs sa mort, puisque aucun Evangile n'a t crit de son vivant, il est
permis de croire que, dans ce cas, le fond de sa pense n'a pas t bien
rendu, ou, ce qui n'est pas moins probable, c'est que le sens primitif a pu
subir quelque altration en passant d'une langue l'autre. Il a suffi
qu'une erreur ft faite une premire fois pour qu'elle ait t rpte par
les reproducteurs, comme cela se voit si souvent dans les faits
historiques.
Le mot hait, dans cette phrase de saint Luc : Si quelqu'un vient moi
et ne hait pas son pre et sa mre, est dans ce cas ; il n'est personne qui
ait eu la pense de l'attribuer Jsus ; il serait donc superflu de le
discuter, et encore moins de chercher le justifier. Il faudrait savoir
d'abord s'il l'a prononc, et, dans l'affirmative, savoir si, dans la langue
dans laquelle il s'exprimait, ce mot avait la mme valeur que dans la
ntre. Dans ce passage de saint Jean : Celui qui hait sa vie dans ce
monde, la conserve pour la vie ternelle, il est certain qu'il n'exprime
pas l'ide que nous y attachons.
La langue hbraque n'tait pas riche, et avait beaucoup de mots
plusieurs significations. Tel est par exemple celui qui, dans la Gense,
dsigne les phases de la cration, et servait la fois pour exprimer une

MORALE ETRANGE.

235

priode de temps quelconque et la rvolution diurne ; de l, plus tard, sa


traduction par le mot jour, et la croyance que le monde a t l'oeuvre de
six fois vingt-quatre heures. Tel est encore le mot qui se disait d'un
chameau et d'un cble, parce que les cbles taient faits de poils de
chameau, et qui a t traduit par chameau dans l'allgorie du trou
d'aiguille (ch. XVI, n 29.)
Il faut d'ailleurs tenir compte des moeurs et du caractre des peuples
qui influent sur le gnie particulier de leurs langues ; sans cette
connaissance le sens vritable de certains mots chappe ; d'une langue
l'autre le mme mot a plus ou moins d'nergie ; il peut tre une injure ou
un blasphme dans l'une et insignifiant dans l'autre, selon l'ide qu'on y
attache ; dans la mme langue certains mots perdent leur valeur
quelques sicles de distance ; c'est pour cela qu'une traduction
rigoureusement littrale ne rend pas toujours parfaitement la pense, et
que, pour tre exact, il faut parfois employer, non les mots
correspondants, mais des mots quivalents ou des priphrases.
Ces remarques trouvent une application spciale dans l'interprtation
des saintes Ecritures, et des Evangiles en particulier. Si l'on ne tient pas
compte du milieu dans lequel vivait Jsus, on est expos se mprendre
sur la valeur de certaines expressions et de certains faits, par suite de
l'habitude o l'on est d'assimiler les autres soi-mme. En tout tat de
cause, il faut donc carter du mot har l'acception moderne, comme
contraire l'esprit de l'enseignement de Jsus (voy. aussi chap. XIV, n
5 et suiv.)
Quitter son pre, sa mre et ses enfants.
4. Quiconque aura quitt pour mon nom sa maison, ou ses frres, ou ses soeurs,
ou son pre, ou sa mre, ou sa femme, ou ses enfants, ou ses terres, en recevra le
centuple, et aura pour hritage la vie ternelle. (Saint Matthieu, ch., XIX, v. 29.)

9 Non odit en latin, Ka ou mise en grec, ne veut pas dire har, mais aimer moins. Ce

qu'exprime le verbe grec misen, le verbe hbreu, dont a d se servir Jsus, le dit encore
mieux ; il ne signifie pas seulement har, mais aimer moins, ne pas aimer autant que, l'gal
d'un autre. Dans le dialecte syriaque, dont il est dit que Jsus usait le plus souvent, cette
signification est encore plus accentue. C'est dans ce sens qu'il est dit dans la Gense (ch.
XXIX, v. 30, 31) : Et Jacob aima aussi Rachel plus que Lia, et Jehova voyant que Lia tait
hae... Il est vident que le vritable sens est moins aime ; c'est ainsi qu'il faut traduire.
Dans plusieurs autres passages hbraques, et surtout syriaques, le mme verbe est employ
dans le sens de ne pas aimer autant qu'un autre, et l'on ferait un contresens en traduisant par
har, qui a une autre acception bien dtermine. Le texte de saint Matthieu lve d'ailleurs
toute difficult.
(Note de M. Pezzani.)

236

CHAPITRE XXIII

5. Alors Pierre lui dit : Pour nous, vous voyez que nous avons tout quitt, et que
nous vous avons suivi. - Jsus leur dit : Je vous dis en vrit, personne ne quittera
pour le royaume de Dieu, ou sa maison, ou son pre et sa mre, ou ses frres, ou sa
femme, ou ses enfants, - qui ne reoive ds ce monde beaucoup davantage, et dans
le sicle venir la vie ternelle. (Saint Luc, ch. XVIII v. 28, 29, 30.)
6. Un autre lui dit : Seigneur, je vous suivrai ; mais permettez-moi de disposer
auparavant de ce que j'ai dans ma maison. - Jsus lui rpondit : Quiconque, ayant la
main la charrue, regarde derrire lui, n'est pas propre au royaume de Dieu. (Saint
Luc, chap. IX, v. 61, 62.)

Sans discuter les mots, il faut ici chercher la pense, qui tait
videmment celle-ci : Les intrts de la vie future l'emportent sur tous
les intrts et toutes les considrations humaines, parce qu'elle est
d'accord avec le fond de la doctrine de Jsus, tandis que l'ide d'un
renoncement sa famille en serait la ngation.
N'avons-nous pas d'ailleurs sous nos yeux l'application de ces
maximes dans le sacrifice des intrts et des affections de famille pour la
patrie ? Blme-t-on un fils de quitter son pre, sa mre, ses frres, sa
femme, ses enfants, pour marcher la dfense de son pays ? Ne lui faiton pas au contraire un mrite de s'arracher aux douceurs du foyer
domestique, aux treintes de l'amiti, pour accomplir un devoir ? Il y a
donc des devoirs qui l'emportent sur d'autres devoirs. La loi ne fait-elle
pas une obligation la fille de quitter ses parents pour suivre son
poux ? Le monde fourmille de cas o les sparations les plus pnibles
sont ncessaires ; mais les affections n'en sont pas brises pour cela ;
l'loignement ne diminue ni le respect, ni la sollicitude que l'on doit
ses parents, ni la tendresse pour ses enfants. On voit donc que, mme
prises la lettre, sauf le mot har, ces paroles ne seraient pas la ngation
du commandement qui prescrit d'honorer son pre et sa mre, ni du
sentiment de tendresse paternelle, plus forte raison si l'on en prend
l'esprit. Elles avaient pour but de montrer, par une hyperbole, combien
tait imprieux le devoir de s'occuper de la vie future. Elles devaient
d'ailleurs tre moins choquantes chez un peuple et une poque o, par
suite des moeurs, les liens de famille avaient moins de force que dans
une civilisation morale plus avance ; ces liens, plus faibles chez les
peuples primitifs, se fortifient avec le dveloppement de la sensibilit et
du sens moral. La sparation mme est ncessaire au progrs ; il en est
des familles comme des races ; elles s'abtardissent s'il n'y a pas
croisement, si elles ne se greffent pas les unes sur les autres ; c'est une
loi de nature autant dans l'intrt du progrs moral que dans celui du
progrs physique.

MORALE ETRANGE.

237

Les choses ne sont envisages ici qu'au point de vue terrestre ; le


spiritisme nous les fait voir de plus haut, en nous montrant que les
vritables liens d'affection sont ceux de l'Esprit et non ceux du corps ;
que ces liens ne sont briss ni par la sparation, ni mme par la mort du
corps ; qu'ils se fortifient dans la vie spirituelle par l'puration de
l'Esprit ; vrit consolante qui donne une grande force pour supporter les
vicissitudes de la vie. (Ch. IV, n 18 ; ch. XIV, n 8.)
Laissez aux morts le soin d'ensevelir leurs morts.
7. Il dit un autre : Suivez-moi ; et il lui rpondit : Seigneur, permettez-moi
d'aller auparavant ensevelir mon pre. - Jsus lui rpondit : Laissez aux morts le
soin d'ensevelir leurs morts ; mais pour vous, allez annoncer le royaume de Dieu.
(Saint Luc, ch. IX, v. 59, 60.)

8. Que peuvent signifier ces paroles : Laissez aux morts le soin


d'ensevelir leurs morts ? Les considrations qui prcdent montrent
d'abord que, dans la circonstance o elles ont t prononces, elles ne
pouvaient exprimer un blme contre celui qui regardait comme un
devoir de pit filiale d'aller ensevelir son pre ; mais elles renferment
un sens profond qu'une connaissance plus complte de la vie spirituelle
pouvait seule faire comprendre.
La vie spirituelle, en effet, est la vritable vie ; c'est la vie normale de
l'Esprit ; son existence terrestre n'est que transitoire et passagre ; c'est
une sorte de mort si on la compare la splendeur et l'activit de la vie
spirituelle. Le corps n'est qu'un vtement grossier que revt
momentanment l'Esprit, vritable chane qui l'attache la glbe de la
terre et dont il est heureux d'tre dlivr. Le respect que l'on a pour les
morts ne s'attache pas la matire, mais, par le souvenir, l'Esprit
absent ; il est analogue celui que l'on a pour les objets qui lui ont
appartenu, qu'il a touchs, et que ceux qui l'affectionnent gardent comme
des reliques. C'est ce que cet homme ne pouvait comprendre de luimme ; Jsus le lui apprend en lui disant : Ne vous inquitez pas du
corps, mais songez plutt l'Esprit ; allez enseigner le royaume de
Dieu ; allez dire aux hommes que leur patrie n'est pas sur la terre, mais
dans le ciel, car l seulement est la vritable vie.
Je ne suis pas venu pour apporter la paix, mais la division.
9. Ne pensez pas que je sois venu apporter la paix sur la terre ; je ne suis pas
venu apporter la paix, mais l'pe ; - car je suis venu sparer l'homme d'avec son
pre, la fille d'avec sa mre, et la belle-fille d'avec sa belle-mre ; - et l'homme aura
pour ennemis ceux de sa maison. (Saint Matthieu, ch. X, v. 34, 35, 36.)

238

CHAPITRE XXIII

10. Je suis venu pour jeter le feu dans la terre ; et que dsir-je, sinon qu'il
s'allume ? - Je dois tre baptis d'un baptme, et combien je me sens press qu'il
s'accomplisse !
Croyez-vous que je sois venu apporter la paix sur la terre ? Non, je vous assure,
mais au contraire la division ; - car dsormais s'il se trouve cinq personnes dans
une maison, elles seront divises les unes contre les autres : trois contre deux et
deux contre trois. - Le pre sera en division avec le fils, et le fils avec le pre ; la
mre avec la fille, et la fille avec la mre ; la belle-mre avec la belle-fille, et la
belle-fille avec la belle-mre. (Saint Luc, ch. XII, v. de 49 53.)

11. Est-ce bien Jsus, la personnification de la douceur et de la bont,


lui qui n'a cess de prcher l'amour du prochain, qui a pu dire : Je ne suis
pas venu apporter la paix, mais l'pe ; je suis venu sparer le fils du
pre, l'poux de l'pouse ; je suis venu jeter le feu sur la terre, et j'ai hte
qu'il s'allume ! Ces paroles ne sont-elles pas en contradiction flagrante
avec son enseignement ? N'y a-t-il pas blasphme lui attribuer le
langage d'un conqurant sanguinaire et dvastateur ? Non, il n'y a ni
blasphme ni contradiction dans ces paroles, car c'est bien lui qui les a
prononces, et elles tmoignent de sa haute sagesse ; seulement la forme
un peu quivoque ne rend pas exactement sa pense, ce qui fait qu'on
s'est mpris sur leur sens vritable ; prises la lettre, elles tendraient
transformer sa mission toute pacifique en une mission de troubles et de
discordes, consquence absurde que le bon sens fait carter, car Jsus ne
pouvait se dmentir. (Ch. XIV, n 6.)
12. Toute ide nouvelle rencontre forcment de l'opposition, et il n'en
est pas une seule qui se soit tablie sans luttes ; or, en pareil cas, la
rsistance est toujours en raison de l'importance des rsultats prvus,
parce que plus elle est grande, plus elle froisse d'intrts. Si elle est
notoirement fausse, si on la juge sans consquence, personne ne s'en
meut, et on la laisse passer, sachant qu'elle n'a pas de vitalit. Mais si
elle est vraie, si elle repose sur une base solide, si l'on entrevoit pour elle
de l'avenir, un secret pressentiment avertit ses antagonistes qu'elle est un
danger pour eux et pour l'ordre de choses au maintien duquel ils sont
intresss ; c'est pourquoi ils frappent sur elle et sur ses partisans.
La mesure de l'importance et des rsultats d'une ide nouvelle se
trouve ainsi dans l'motion qu'elle cause son apparition, dans la
violence de l'opposition qu'elle soulve, et dans le degr et la persistance
de la colre de ses adversaires.
13. Jsus venait proclamer une doctrine qui sapait par leur base les
abus dont vivaient les Pharisiens, les Scribes et les prtres de son temps ;
aussi le firent-ils mourir, croyant tuer l'ide en tuant l'homme ; mais

MORALE ETRANGE.

239

l'ide survcut, parce qu'elle tait vraie ; elle grandit, parce qu'elle tait
dans les desseins de Dieu, et, sortie d'une obscure bourgade de la Jude,
elle alla planter son drapeau dans la capitale mme du monde paen, en
face de ses ennemis les plus acharns, de ceux qui avaient le plus
d'intrt la combattre, parce qu'elle renversait des croyances sculaires
auxquelles beaucoup tenaient bien plus par intrt que par conviction.
L des luttes plus terribles attendaient ses aptres ; les victimes furent
innombrables, mais l'ide grandit toujours et sortit triomphante, parce
qu'elle l'emportait, comme vrit, sur ses devancires.
14. Il est remarquer que le Christianisme est arriv lorsque le
Paganisme tait son dclin et se dbattait contre les lumires de la
raison. On le pratiquait encore pour la forme, mais la croyance avait
disparu, l'intrt personnel seul le soutenait. Or, l'intrt est tenace ; il ne
cde jamais l'vidence ; il s'irrite d'autant plus que les raisonnements
qu'on lui oppose sont plus premptoires et lui dmontrent mieux son
erreur ; il sait bien qu'il est dans l'erreur, mais ce n'est pas ce qui le
touche, car la vraie foi n'est pas dans son me ; ce qu'il redoute le plus,
c'est la lumire qui ouvre les yeux des aveugles ; cette erreur lui profite,
c'est pourquoi il s'y cramponne et la dfend.
Socrate n'avait-il pas, lui aussi, mis une doctrine analogue, jusqu' un
certain point, celle du Christ ? Pourquoi donc n'a-t-elle pas prvalu
cette poque, chez un des peuples les plus intelligents de la terre ? C'est
que le temps n'tait pas venu ; il a sem dans une terre non laboure ; le
paganisme ne s'tait pas encore us. Christ a reu sa mission
providentielle au temps propice. Tous les hommes de son temps
n'taient pas, tant s'en faut, la hauteur des ides chrtiennes, mais il y
avait une aptitude plus gnrale se les assimiler, parce que l'on
commenait sentir le vide que les croyances vulgaires laissaient dans
l'me. Socrate et Platon avaient ouvert la voie et prdispos les esprits.
(Voy. l'Introduction, paragr. IV, Socrate et Platon, prcurseurs de
l'ide chrtienne et du spiritisme.)
15. Malheureusement les adeptes de la nouvelle doctrine ne
s'entendirent pas sur l'interprtation des paroles du Matre, la plupart
voiles sous l'allgorie et la figure ; de l naquirent, ds le dbut, les
sectes nombreuses qui prtendaient toutes avoir la vrit exclusive, et
que dix-huit sicles n'ont pu mettre d'accord. Oubliant le plus important
des divins prceptes, celui dont Jsus avait fait la pierre angulaire de son
difice et la condition expresse du salut : la charit, la fraternit et
l'amour du prochain, ces sectes se renvoyrent l'anathme, et se rurent
les unes sur les autres, les plus fortes crasant les plus faibles, les

240

CHAPITRE XXIII

touffant dans le sang, dans les tortures et dans la flamme des bchers.
Les chrtiens, vainqueurs du Paganisme, de perscuts se firent
perscuteurs ; c'est avec le fer et le feu qu'ils ont t planter la croix de
l'agneau sans tache dans les deux mondes. C'est un fait constant que les
guerres de religion ont t les plus cruelles et ont fait plus de victimes
que les guerres politiques, et que dans aucune il ne s'est commis plus
d'actes d'atrocit et de barbarie.
La faute en est-elle la doctrine du Christ ? Non certes, car elle
condamne formellement toute violence. A-t-il dit quelque part ses
disciples : Allez, tuez, massacrez, brlez ceux qui ne croiront pas
comme vous ? Non, car il leur a dit au contraire : Tous les hommes sont
frres, et Dieu est souverainement misricordieux ; aimez votre
prochain ; aimez vos ennemis ; faites du bien ceux qui vous
perscutent. Il leur a dit encore : Qui tuera par l'pe prira par l'pe.
La responsabilit n'en est donc point la doctrine de Jsus, mais ceux
qui l'ont faussement interprte, et en ont fait un instrument pour servir
leurs passions ; ceux qui ont mconnu cette parole : Mon royaume
n'est pas de ce monde.
Jsus, dans sa profonde sagesse, prvoyait ce qui devait arriver ; mais
ces choses taient invitables, parce qu'elles tenaient l'infriorit de la
nature humaine qui ne pouvait se transformer tout coup. Il fallait que
le christianisme passt par cette longue et cruelle preuve de dix-huit
sicles pour montrer toute sa puissance ; car, malgr tout le mal commis
en son nom, il en est sorti pur ; jamais il n'a t mis en cause ; le blme
est toujours retomb sur ceux qui en ont abus ; chaque acte
d'intolrance, on a toujours dit : Si le christianisme tait mieux compris
et mieux pratiqu, cela n'aurait pas lieu.
16. Lorsque Jsus dit : Ne croyez pas que je sois venu apporter la
paix, mais la division, sa pense tait celle-ci :
Ne croyez pas que ma doctrine s'tablisse paisiblement ; elle
amnera des luttes sanglantes, dont mon nom sera le prtexte, parce que
les hommes ne m'auront pas compris, ou n'auront pas voulu me
comprendre ; les frres, spars par leur croyance, tireront l'pe l'un
contre l'autre, et la division rgnera entre les membres d'une mme
famille qui n'auront pas la mme foi. Je suis venu jeter le feu sur la terre
pour la nettoyer des erreurs et des prjugs, comme on met le feu dans
un champ pour en dtruire les mauvaises herbes, et j'ai hte qu'il
s'allume pour que l'puration soit plus prompte, car de ce conflit la vrit
sortira triomphante ; la guerre succdera la paix ; la haine des partis,
la fraternit universelle ; aux tnbres du fanatisme, la lumire de la foi

MORALE ETRANGE.

241

claire. Alors, quand le champ sera prpar, je vous enverrai le


Consolateur, l'Esprit de Vrit, qui viendra rtablir toutes choses ; c'est-dire qu'en faisant connatre le vrai sens de mes paroles que les
hommes plus clairs pourront enfin comprendre, il mettra fin la lutte
fratricide qui divise les enfants d'un mme Dieu. Las enfin d'un combat
sans issue, qui ne trane sa suite que la dsolation, et porte le trouble
jusque dans le sein des familles, les hommes reconnatront o sont leurs
vritables intrts pour ce monde et pour l'autre ; ils verront de quel ct
sont les amis et les ennemis de leur repos. Tous alors viendront s'abriter
sous le mme drapeau : celui de la charit, et les choses seront rtablies
sur la terre selon la vrit et les principes que je vous ai enseigns.
17. Le spiritisme vient raliser au temps voulu les promesses du
Christ ; cependant il ne peut le faire sans dtruire les abus ; comme
Jsus, il rencontre sur ses pas l'orgueil, l'gosme, l'ambition, la cupidit,
le fanatisme aveugle, qui, traqus dans leurs derniers retranchements,
tentent de lui barrer le chemin et lui suscitent des entraves et des
perscutions ; c'est pourquoi il lui faut aussi combattre ; mais le temps
des luttes et des perscutions sanglantes est pass ; celles qu'il aura
subir sont toutes morales, et le terme en est rapproch ; les premires ont
dur des sicles ; celles-ci dureront peine quelques annes, parce que
la lumire, au lieu de partir d'un seul foyer ; jaillit sur tous les points du
globe, et ouvrira plus tt les yeux des aveugles.
18. Ces paroles de Jsus doivent donc s'entendre des colres qu'il
prvoyait que sa doctrine allait soulever, des conflits momentans qui
allaient en tre la consquence, des luttes qu'elle allait avoir soutenir
avant de s'tablir, comme il en fut des Hbreux avant leur entre dans la
Terre Promise, et non d'un dessein prmdit de sa part de semer le
dsordre et la confusion. Le mal devait venir des hommes et non de lui.
Il tait comme le mdecin qui vient gurir, mais dont les remdes
provoquent une crise salutaire en remuant les humeurs malsaines du
malade.

CHAPITRE XXIV
NE METTEZ PAS LA LAMPE SOUS LE BOISSEAU.
Lampe sous le boisseau. Pourquoi Jsus parle en paraboles. - N'allez point vers
les Gentils. - Ce ne sont pas ceux qui se portent bien qui ont besoin de mdecin. Le courage de la foi. - Porter sa croix. Qui voudra sauver sa vie la perdra.

Lampe sous le boisseau. Pourquoi Jsus parle en paraboles.


1. On n'allume point une lampe pour la mettre sous le boisseau ; mais on la met
sur un chandelier, afin qu'elle claire tous ceux qui sont dans la maison. (Saint
Matthieu, ch. V, v. 15.)
2. Il n'y a personne qui, aprs avoir allum une lampe, la couvre d'un vase ou la
mette sous un lit ; mais on la met sur le chandelier, afin que ceux qui entrent voient
la lumire ; - car il n'y a rien de secret qui ne doive tre dcouvert, ni rien de cach
qui ne doive tre connu et paratre publiquement. (Saint Luc, ch. VIII, v. 16, 17.)
3. Ses disciples, s'approchant, lui dirent : Pourquoi leur parlez-vous en
paraboles ? - Et leur rpondant, il leur dit : C'est parce que, pour vous autres, il
vous a t donn de connatre les mystres du royaume des cieux ; mais, pour eux,
il ne leur a pas t donn. - Je leur parle en paraboles, parce qu'en voyant ils ne
voient point, et qu'en coutant ils n'entendent ni ne comprennent point. - Et la
prophtie d'Isae s'accomplira en eux lorsqu'il dit : Vous couterez de vos oreilles,
et vous n'entendrez point ; vous regarderez de vos yeux, et vous ne verrez point. Car le coeur de ce peuple s'est appesanti, et leurs oreilles sont devenues sourdes, et
ils ont ferm leurs yeux de peur que leurs yeux ne voient, que leurs oreilles
n'entendent, que leur coeur ne comprenne, et que, s'tant convertis, je ne les
gurisse. (Saint Matthieu, ch. XIII, v. de 10 15.)

4. On s'tonne d'entendre Jsus dire qu'il ne faut pas mettre la lumire


sous le boisseau, tandis que lui-mme cache sans cesse le sens de ses
paroles sous le voile de l'allgorie qui ne peut tre comprise de tous. Il
s'explique en disant ses aptres : Je leur parle en paraboles, parce qu'ils
ne sont pas en tat de comprendre certaines choses ; ils voient,
regardent, entendent et ne comprennent pas ; leur tout dire serait donc
inutile pour le moment ; mais vous je vous le dis, parce qu'il vous est
donn de comprendre ces mystres. Il agissait donc avec le peuple
comme on le fait avec des enfants dont les ides ne sont pas encore
dveloppes. Par l il indique le vritable sens de la maxime : Il ne faut
pas mettre la lampe sous le boisseau, mais sur le chandelier, afin que
tous ceux qui entrent puissent la voir. Elle ne signifie point qu'il faut
inconsidrment rvler toutes les choses ; tout enseignement doit tre

NE METTEZ PAS LA LAMPE SOUS LE BOISSEAU.

243

proportionn l'intelligence de celui qui l'on s'adresse, car il est des


gens qu'une lumire trop vive blouit sans les clairer.
Il en est des hommes en gnral comme des individus ; les gnrations
ont leur enfance, leur jeunesse et leur ge mr ; chaque chose doit venir
en son temps, et la graine seme hors de saison ne fructifie pas. Mais ce
que la prudence commande de taire momentanment doit tt ou tard tre
dcouvert, parce que, arrivs un certain degr de dveloppement, les
hommes recherchent eux-mmes la lumire vive ; l'obscurit leur pse.
Dieu leur ayant donn l'intelligence pour comprendre et pour se guider
dans les choses de la terre et du ciel, ils veulent raisonner leur foi ; c'est
alors qu'il ne faut pas mettre la lampe sous le boisseau, car sans la
lumire de la raison, la foi s'affaiblit. (Chap. XIX, n 7.)
5. Si donc, dans sa prvoyante sagesse, la Providence ne rvle les
vrits que graduellement, elle les dcouvre toujours mesure que
l'humanit est mre pour les recevoir ; elle les tient en rserve et non
sous le boisseau ; mais les hommes qui en sont en possession ne les
cachent la plupart du temps au vulgaire qu'en vue de le dominer ; ce sont
eux qui mettent vritablement la lumire sous le boisseau. C'est ainsi
que toutes les religions ont eu leurs mystres dont elles interdisaient
l'examen ; mais tandis que ces religions restaient en arrire, la science et
l'intelligence ont march et ont dchir le voile mystrieux ; le vulgaire
devenu adulte a voulu pntrer le fond des choses, et alors il a rejet de
sa foi ce qui tait contraire l'observation.
Il ne peut y avoir de mystres absolus, et Jsus est dans le vrai quand
il dit qu'il n'y a rien de secret qui ne doive tre connu. Tout ce qui est
cach sera dcouvert un jour, et ce que l'homme ne peut encore
comprendre sur la terre lui sera successivement dvoil dans des mondes
plus avancs, et lorsqu'il sera purifi ; ici-bas, il est encore dans le
brouillard.
6. On se demande quel profit le peuple pouvait retirer de cette
multitude de paraboles dont le sens restait cach pour lui ? Il est
remarquer que Jsus ne s'est exprim en paraboles que sur les parties en
quelque sorte abstraites de sa doctrine ; mais ayant fait de la charit
envers le prochain, et de l'humilit, la condition expresse du salut, tout
ce qu'il a dit cet gard est parfaitement clair, explicite et sans
ambigut. Il en devait tre ainsi, parce que c'tait la rgle de conduite,
rgle que tout le monde devait comprendre pour pouvoir l'observer ;
c'tait l'essentiel pour la multitude ignorante laquelle il se bornait
dire : Voil ce qu'il faut faire pour gagner le royaume des cieux. Sur les
autres parties il ne dveloppait sa pense qu' ses disciples ; ceux-ci

244

CHAPITRE XXIV

tant plus avancs moralement et intellectuellement, Jsus avait pu les


initier des vrits plus abstraites ; c'est pourquoi il dit : A ceux qui ont
dj, il sera donn encore davantage. (Chap. XVIII, n 15.)
Cependant, mme avec ses aptres, il est rest dans le vague sur
beaucoup de points dont la complte intelligence tait rserve des
temps ultrieurs. Ce sont ces points qui ont donn lieu des
interprtations si diverses, jusqu' ce que la science, d'un ct, et le
spiritisme, de l'autre, soient venus rvler les nouvelles lois de nature
qui en ont fait comprendre le vritable sens.
7. Le spiritisme vient aujourd'hui jeter la lumire sur une foule de
points obscurs ; cependant il ne la jette pas inconsidrment. Les Esprits
procdent dans leurs instructions avec une admirable prudence ; ce n'est
que successivement et graduellement qu'ils ont abord les diverses
parties connues de la doctrine, et c'est ainsi que les autres parties seront
rvles au fur et mesure que le moment sera venu de les faire sortir de
l'ombre. S'ils l'eussent prsente complte ds le dbut, elle n'et t
accessible qu' un petit nombre ; elle et mme effray ceux qui n'y
taient pas prpars, ce qui aurait nui sa propagation. Si donc les
Esprits ne disent pas encore tout ostensiblement, ce n'est point qu'il y ait
dans la doctrine des mystres rservs des privilgis, ni qu'ils mettent
la lampe sous le boisseau, mais parce que chaque chose doit venir en
temps opportun ; ils laissent une ide le temps de mrir et de se
propager avant d'en prsenter une autre, et aux vnements celui d'en
prparer l'acceptation.
N'allez point vers les Gentils.
8. Jsus envoya ses douze (les aptres) aprs leur avoir donn les instructions
suivantes : N'allez point vers les Gentils, et n'entrez point dans les villes des
Samaritains ; - mais allez plutt aux brebis perdues de la maison d'Isral ; - et dans
les lieux o vous irez, prchez en disant que le royaume des cieux est proche.
(Saint Matth., ch. X, v. 5, 6, 7.)

9. Jsus prouve en maintes circonstances que ses vues ne sont point


circonscrites au peuple juif, mais qu'elles embrassent toute l'humanit.
Si donc il dit ses aptres de ne point aller chez les Paens, ce n'est pas
par ddain pour la conversion de ceux-ci, ce qui et t peu charitable,
mais parce que les Juifs, qui croyaient en l'unit de Dieu et attendaient le
Messie, taient prpars, par la loi de Mose et les prophtes, recevoir
sa parole. Chez les Paens, la base mme manquant, tout tait faire, et
les aptres n'taient point encore assez clairs pour une aussi lourde
tche ; c'est pourquoi il leur dit : Allez aux brebis gares d'Isral ; c'est-

NE METTEZ PAS LA LAMPE SOUS LE BOISSEAU.

245

-dire, allez semer dans un terrain dj dfrich, sachant bien que la


conversion des Gentils viendrait en son temps ; plus tard, en effet, c'est
au centre mme du paganisme que les aptres allrent planter la croix.
10. Ces paroles peuvent s'appliquer aux adeptes et aux propagateurs
du spiritisme. Les incrdules systmatiques, les railleurs obstins, les
adversaires intresss, sont pour eux ce qu'taient les Gentils pour les
aptres. A l'exemple de ceux-ci, qu'ils cherchent d'abord des proslytes
parmi les gens de bonne volont, ceux qui dsirent la lumire, en qui on
trouve un germe fcond, et le nombre en est grand, sans perdre leur
temps avec ceux qui refusent de voir et d'entendre, et se raidissent
d'autant plus, par orgueil, qu'on parat attacher plus de prix leur
conversion. Mieux vaut ouvrir les yeux cent aveugles qui dsirent voir
clair, qu' un seul qui se complat dans l'obscurit, parce que c'est
augmenter le nombre des soutiens de la cause dans une plus grande
proportion. Laisser les autres tranquilles n'est pas de l'indiffrence, mais
de la bonne politique ; leur tour viendra quand ils seront domins par
l'opinion gnrale, et qu'ils entendront la mme chose sans cesse rpte
autour d'eux ; alors ils croiront accepter l'ide volontairement et d'euxmmes et non sous la pression d'un individu. Puis il en est des ides
comme des semences : elles ne peuvent germer avant la saison, et
seulement dans un terrain prpar, c'est pourquoi il est mieux d'attendre
le temps propice, et de cultiver d'abord celles qui germent, de crainte de
faire avorter les autres en les poussant trop.
Au temps de Jsus, et par suite des ides restreintes et matrielles de
l'poque, tout tait circonscrit et localis ; la maison d'Isral tait un petit
peuple ; les Gentils taient de petits peuples environnants ; aujourd'hui
les ides s'universalisent et se spiritualisent. La lumire nouvelle n'est le
privilge d'aucune nation ; pour elle il n'existe plus de barrires ; elle a
son foyer partout et tous les hommes sont frres. Mais aussi les Gentils
ne sont plus un peuple, c'est une opinion que l'on rencontre partout, et
dont la vrit triomphe peu peu comme le christianisme a triomph du
paganisme. Ce n'est plus avec les armes de guerre qu'on les combat,
mais avec la puissance de l'ide.
Ce ne sont pas ceux qui se portent bien qui ont besoin de mdecin.
11. Jsus tant table dans la maison de cet homme (Matthieu), il y vint
beaucoup de publicains et de gens de mauvaise vie qui se mirent table avec Jsus
et ses disciples ; - ce que les Pharisiens ayant vu, ils dirent ses disciples :
Pourquoi votre Matre mange-t-il avec des publicains et des gens de mauvaise vie ?
- Mais Jsus les ayant entendus, leur dit : Ce ne sont pas ceux qui se portent bien,
mais les malades qui ont besoin de mdecin. (Saint Matthieu, ch. IX, v. 10, 11, 12.)

246

CHAPITRE XXIV

12. Jsus s'adressait surtout aux pauvres et aux dshrits, parce que
ce sont eux qui ont le plus besoin de consolations ; aux aveugles dociles
et de bonne foi, parce qu'ils demandent voir, et non aux orgueilleux qui
croient possder toute lumire et n'avoir besoin de rien (voy. Introd., art.
Publicains, Pagers).
Cette parole, comme tant d'autres, trouve son application dans le
spiritisme. On s'tonne parfois que la mdiumnit soit accorde des
gens indignes et capables d'en faire un mauvais usage ; il semble, dit-on,
qu'une facult si prcieuse devrait tre l'attribut exclusif des plus
mritants.
Disons d'abord que la mdiumnit tient une disposition organique
dont tout homme peut tre dou comme de celle de voir, d'entendre, de
parler. Il n'en est pas une dont l'homme, en vertu de son libre arbitre, ne
puisse abuser, et si Dieu n'avait accord la parole, par exemple, qu'
ceux qui sont incapables de dire de mauvaises choses, il y aurait plus de
muets que de parlants. Dieu a donn l'homme des facults ; il le laisse
libre d'en user, mais il punit toujours celui qui en abuse.
Si le pouvoir de communiquer avec les Esprits n'tait donn qu'aux
plus dignes, quel est celui qui oserait y prtendre ? O serait d'ailleurs la
limite de la dignit et de l'indignit ? La mdiumnit est donne sans
distinction, afin que les Esprits puissent porter la lumire dans tous les
rangs, dans toutes les classes de la socit, chez le pauvre comme chez
le riche ; chez les sages pour les fortifier dans le bien, chez les vicieux
pour les corriger. Ces derniers ne sont-ils pas les malades qui ont besoin
du mdecin ? Pourquoi Dieu, qui ne veut pas la mort du pcheur, le
priverait-il du secours qui peut le tirer du bourbier ? Les bons Esprits lui
viennent donc en aide, et leurs conseils qu'il reoit directement sont de
nature l'impressionner plus vivement que s'il les recevait par des voies
dtournes. Dieu, dans sa bont, pour lui pargner la peine d'aller
chercher la lumire au loin, la lui met dans la main ; n'est-il pas bien
plus coupable de ne pas la regarder ? Pourra-t-il s'excuser sur son
ignorance, quand il aura crit lui-mme, vu de ses yeux, entendu de ses
oreilles, et prononc de sa bouche sa propre condamnation ? S'il ne
profite pas, c'est alors qu'il est puni par la perte ou par la perversion de
sa facult dont les mauvais Esprits s'emparent pour l'obsder et le
tromper, sans prjudice des afflictions relles dont Dieu frappe ses
serviteurs indignes, et les coeurs endurcis par l'orgueil et l'gosme.
La mdiumnit n'implique pas ncessairement des rapports habituels
avec les Esprits suprieurs ; c'est simplement une aptitude servir
d'instrument plus ou moins souple aux Esprits en gnral. Le bon
mdium n'est donc pas celui qui communique facilement, mais celui qui

NE METTEZ PAS LA LAMPE SOUS LE BOISSEAU.

247

est sympathique aux bons Esprits et n'est assist que par eux. C'est en ce
sens seulement que l'excellence des qualits morales est toute-puissante
sur la mdiumnit.
Courage de la foi.
13. Quiconque me confessera et me reconnatra devant les hommes, je le
reconnatrai et confesserai aussi moi-mme devant mon Pre qui est dans les
cieux ; - et quiconque me renoncera devant les hommes, je le renoncerai aussi moimme devant mon Pre qui est dans les cieux. (Saint Matthieu, ch. X, v. 32, 33.)
14. Si quelqu'un rougit de moi et de mes paroles, le Fils de l'homme rougira
aussi de lui, lorsqu'il viendra dans sa gloire et dans celle de son Pre et des saints
anges. (Saint Luc, ch. IX, v. 26.)

15. Le courage de l'opinion a toujours t tenu en estime parmi les


hommes, parce qu'il y a du mrite braver les dangers, les perscutions,
les contradictions, et mme les simples sarcasmes, auxquels s'expose
presque toujours celui qui ne craint pas d'avouer hautement des ides qui
ne sont pas celles de tout le monde. Ici, comme en tout, le mrite est en
raison des circonstances et de l'importance du rsultat. Il y a toujours
faiblesse reculer devant les consquences de son opinion et la renier,
mais il est des cas o c'est une lchet aussi grande que de fuir au
moment du combat.
Jsus fltrit cette lchet, au point de vue spcial de sa doctrine, en
disant que si quelqu'un rougit de ses paroles, il rougira aussi de lui ; qu'il
reniera celui qui l'aura reni ; que celui qui le confessera devant les
hommes, il le reconnatra devant son Pre qui est dans les cieux ; en
d'autres termes : ceux qui auront craint de s'avouer disciples de la
vrit, ne sont pas dignes d'tre admis dans le royaume de la vrit. Ils
perdront le bnfice de leur foi, parce que c'est une foi goste, qu'ils
gardent pour eux-mmes, mais qu'ils cachent de peur qu'elle ne leur
porte prjudice en ce monde, tandis que ceux qui, mettant la vrit audessus de leurs intrts matriels, la proclament ouvertement, travaillent
en mme temps pour leur avenir et celui des autres.
16. Ainsi en sera-t-il des adeptes du spiritisme ; puisque leur doctrine
n'est autre que le dveloppement et l'application de celle de l'Evangile,
c'est eux aussi que s'adressent les paroles du Christ. Ils sment sur la
terre ce qu'ils rcolteront dans la vie spirituelle ; l ils recueilleront les
fruits de leur courage ou de leur faiblesse.

248

CHAPITRE XXIV

Porter sa croix. Qui voudra sauver sa vie la perdra.


17. Vous tes bien heureux, lorsque les hommes vous haront, qu'ils vous
spareront, qu'ils vous traiteront injurieusement, qu'ils rejetteront votre nom
comme mauvais cause du Fils de l'homme. - Rjouissez-vous en ce jour-l, et
soyez ravis de joie, parce qu'une grande rcompense vous est rserve dans le ciel,
car c'est ainsi que leurs pres traitaient les prophtes. (Saint Luc, ch. VI, v. 22, 23.)
18. En appelant soi le peuple avec ses disciples, il leur dit : Si quelqu'un veut
venir aprs moi, qu'il renonce soi-mme, qu'il porte sa croix et qu'il me suive ; car celui qui voudra se sauver soi-mme se perdra ; et celui qui se perdra pour
l'amour de moi et de l'Evangile, se sauvera. - En effet, que servirait un homme de
gagner tout le monde, et de se perdre soi-mme ? (Saint Marc, ch. VIII, v. de 34
36. - Saint Luc, ch. IX, v. 23, 24, 25. - Saint Matthieu, ch. X, v. 39. - Saint Jean,
ch. XII, v. 24, 25.)

19. Rjouissez-vous, dit Jsus, quand les hommes vous haront et vous
perscuteront cause de moi, parce que vous en serez rcompenss dans
le ciel. Ces paroles peuvent se traduire ainsi : Soyez heureux quand des
hommes, par leur mauvais vouloir votre gard, vous fournissent
l'occasion de prouver la sincrit de votre foi, car le mal qu'ils vous font
tourne votre profit. Plaignez-les donc de leur aveuglement, et ne les
maudissez pas.
Puis il ajoute : Que celui qui veut me suivre porte sa croix, c'est-dire qu'il supporte courageusement les tribulations que sa foi lui
suscitera ; car celui qui voudra sauver sa vie et ses biens en me
renonant, perdra les avantages du royaume des cieux, tandis que ceux
qui auront tout perdu ici-bas, mme la vie, pour le triomphe de la vrit,
recevront, dans la vie future, le prix de leur courage, de leur
persvrance et de leur abngation ; mais ceux qui sacrifient les biens
clestes aux jouissances terrestres, Dieu dit : Vous avez dj reu votre
rcompense.

CHAPITRE XXV
CHERCHEZ ET VOUS TROUVEREZ.
Aide-toi, le ciel t'aidera. - Considrez les oiseaux du ciel. - Ne vous mettez point
en peine d'avoir de l'or.

Aide-toi, le ciel t'aidera.


1. Demandez et l'on vous donnera ; cherchez et vous trouverez ; frappez la
porte et l'on vous ouvrira ; car quiconque demande reoit, et qui cherche trouve, et
l'on ouvrira celui qui frappe la porte.
Aussi qui est l'homme d'entre vous qui donne une pierre son fils lorsqu'il lui
demande du pain ? - ou s'il lui demande un poisson, lui donnera-t-il un serpent ? Si donc, tant mchants comme vous tes, vous savez donner de bonnes choses
vos enfants, combien plus forte raison votre Pre qui est dans les cieux donnera-til les vrais biens ceux qui les lui demandent. (Saint Matthieu, ch. VIII, v. de 7
11.)

2. Au point de vue terrestre, la maxime : Cherchez et vous trouverez,


est l'analogue de celle-ci : Aide-toi, le ciel t'aidera. C'est le principe de
la loi du travail, et par suite de la loi du progrs, car le progrs est fils
du travail, parce que le travail met en action les forces de l'intelligence.
Dans l'enfance de l'humanit, l'homme n'applique son intelligence qu'
la recherche de sa nourriture, des moyens de se prserver des
intempries, et de se dfendre contre ses ennemis ; mais Dieu lui a
donn de plus qu' l'animal le dsir incessant du mieux ; c'est ce dsir du
mieux qui le pousse la recherche des moyens d'amliorer sa position,
qui le conduit aux dcouvertes, aux inventions, au perfectionnement de
la science, car c'est la science qui lui procure ce qui lui manque. Par ses
recherches son intelligence grandit, son moral s'pure ; aux besoins du
corps succdent les besoins de l'esprit ; aprs la nourriture matrielle, il
faut la nourriture spirituelle, c'est ainsi que l'homme passe de la
sauvagerie la civilisation.
Mais le progrs que chaque homme accomplit individuellement
pendant la vie est bien peu de chose, imperceptible mme chez un grand
nombre ; comment alors l'humanit pourrait-elle progresser sans la
prexistence et la rexistence de l'me ? Les mes s'en allant chaque jour
pour ne plus revenir, l'humanit se renouvellerait sans cesse avec les
lments primitifs, ayant tout faire, tout apprendre ; il n'y aurait donc
pas de raison pour que l'homme ft plus avanc aujourd'hui qu'aux

250

CHAPITRE XXV

premiers ges du monde, puisqu' chaque naissance tout le travail


intellectuel serait recommencer. L'me, au contraire, revenant avec son
progrs accompli, et acqurant chaque fois quelque chose de plus, c'est
ainsi qu'elle passe graduellement de la barbarie la civilisation
matrielle, et de celle-ci la civilisation morale. (Voy. ch. IV, n 17.)
3. Si Dieu et affranchi l'homme du travail du corps, ses membres
seraient atrophis ; s'il l'et affranchi du travail de l'intelligence, son
esprit serait rest dans l'enfance, l'tat d'instinct animal ; c'est pourquoi
il lui a fait une ncessit du travail ; il lui a dit : Cherche et tu
trouveras ; travaille et tu produiras ; de cette manire tu seras le fils de
tes oeuvres, tu en auras le mrite, et tu seras rcompens selon ce que tu
auras fait.
4. C'est par application de ce principe que les Esprits ne viennent pas
pargner l'homme le travail des recherches, en lui apportant des
dcouvertes et des inventions toutes faites et prtes produire, de
manire n'avoir qu' prendre ce qu'on lui mettrait dans la main, sans
avoir la peine de se baisser pour ramasser, ni mme celle de penser. S'il
en tait ainsi, le plus paresseux pourrait s'enrichir, et le plus ignorant
devenir savant bon march, et l'un et l'autre se donner le mrite de ce
qu'ils n'auraient point fait. Non, les Esprits ne viennent point affranchir
l'homme de la loi du travail, mais lui montrer le but qu'il doit atteindre
et la route qui y conduit, en lui disant : Marche et tu arriveras. Tu
trouveras des pierres sous tes pas ; regarde, et te-les toi-mme ; nous te
donnerons la force ncessaire si tu veux l'employer. (Livre des Mdiums,
ch. XXVI, n 291 et suiv.)
5. Au point de vue moral, ces paroles de Jsus signifient : Demandez
la lumire qui doit clairer votre route, et elle vous sera donne ;
demandez la force de rsister au mal, et vous l'aurez ; demandez
l'assistance des bons Esprits, et ils viendront vous accompagner, et
comme l'ange de Tobie, ils vous serviront de guides ; demandez de bons
conseils, et ils ne vous seront jamais refuss ; frappez notre porte, et
elle vous sera ouverte ; mais demandez sincrement, avec foi, ferveur et
confiance ; prsentez-vous avec humilit et non avec arrogance, sans
cela vous serez abandonns vos propres forces, et les chutes mmes
que vous ferez seront la punition de votre orgueil.
Tel est le sens de ces paroles : Cherchez et vous trouverez, frappez et
l'on vous ouvrira.

CHERCHEZ ET VOUS TROUVEREZ.

251

Considrez les oiseaux du ciel.


6. Ne vous faites point de trsors dans la terre, o la rouille et les vers les
mangent, et o les voleurs les dterrent et les drobent ; - mais faites-vous des
trsors dans le ciel, o ni la rouille ni les vers ne les mangent point ; - car o est
votre trsor, l aussi est votre coeur.
C'est pourquoi je vous dis : Ne vous inquitez point o vous trouverez de quoi
manger pour le soutien de votre vie, ni d'o vous aurez des vtements pour couvrir
votre corps ; la vie n'est-elle pas plus que la nourriture, et le corps plus que le
vtement ?
Considrez les oiseaux du ciel : ils ne sment point, ils ne moissonnent point, et
ils n'amassent rien dans des greniers ; mais votre Pre cleste les nourrit ; n'tesvous pas beaucoup plus qu'eux ? - Et qui est celui d'entre vous qui puisse, avec
tous ses soins, ajouter sa taille la hauteur d'une coude ?
Pourquoi aussi vous inquitez-vous pour le vtement ? Considrez comme
croissent les lis des champs ; ils ne travaillent point, ils ne filent point ; - et
cependant je vous dclare que Salomon, mme dans toute sa gloire, n'a jamais t
vtu comme l'un d'eux. - Si donc Dieu a soin de vtir de cette sorte une herbe des
champs, qui est aujourd'hui et qui demain sera jete dans le four, combien aura-t-il
plus de soin de vous vtir, hommes de peu de foi !
Ne vous inquitez donc point, on disant : Que mangerons-nous, ou que boironsnous, ou de quoi nous vtirons-nous ? - comme font les Paens qui recherchent
toutes ces choses ; car votre Pre sait que vous en avez besoin.
Cherchez donc premirement le royaume de Dieu et sa justice, et toutes ces
choses vous seront donnes par surcrot. - C'est pourquoi ne soyez point en
inquitude pour le lendemain, car le lendemain aura soin de lui-mme. A chaque
jour suffit son mal. (Saint Matthieu, ch. VI, v. de 25 34.)

7. Ces paroles prises la lettre seraient la ngation de toute


prvoyance, de tout travail, et par consquent de tout progrs. Avec un
tel principe, l'homme se rduirait une passivit expectante ; ses forces
physiques et intellectuelles seraient sans activit ; si telle et t sa
condition normale sur la terre, il ne serait jamais sorti de l'tat primitif,
et s'il en faisait sa loi actuelle, il n'aurait plus qu' vivre sans rien faire.
Telle ne peut avoir t la pense de Jsus, car elle serait en contradiction
avec ce qu'il a dit ailleurs, avec les lois mmes de la nature. Dieu a cr
l'homme sans vtements et sans abri, mais il lui a donn l'intelligence
pour s'en fabriquer. (Ch. XIV, n 6 ; ch. XXV, n 2.)
Il ne faut donc voir dans ces paroles qu'une potique allgorie de la
Providence, qui n'abandonne jamais ceux qui mettent en elle sa
confiance, mais elle veut qu'ils travaillent de leur ct. Si elle ne vient
pas toujours en aide par un secours matriel, elle inspire les ides avec

252

CHAPITRE XXV

lesquelles on trouve les moyens de se tirer soi-mme d'embarras. (Ch.


XXVII, n 8.)
Dieu connat nos besoins, et il y pourvoit selon ce qui est ncessaire ;
mais l'homme, insatiable dans ses dsirs, ne sait pas toujours se
contenter de ce qu'il a ; le ncessaire ne lui suffit pas, il lui faut le
superflu ; c'est alors que la Providence le laisse lui-mme ; souvent il
est malheureux par sa faute et pour avoir mconnu la voix qui
l'avertissait par sa conscience, et Dieu lui en laisse subir les
consquences, afin que cela lui serve de leon l'avenir. (Ch. V, n 4.)
8. La terre produit assez pour nourrir tous ses habitants, quand les
hommes sauront administrer les biens qu'elle donne, selon les lois de
justice, de charit et d'amour du prochain ; quand la fraternit rgnera
entre les divers peuples, comme entre les provinces d'un mme empire,
le superflu momentan de l'un supplera l'insuffisance momentane de
l'autre, et chacun aura le ncessaire. Le riche alors se considrera
comme un homme ayant une grande quantit de semences ; s'il les
rpand, elles produiront au centuple pour lui et pour les autres ; mais s'il
mange ces semences lui seul, et s'il gaspille et laisse perdre le surplus
de ce qu'il mangera, elles ne produiront rien, et il n'y en aura pas pour
tout le monde ; s'il les enferme dans son grenier, les vers les mangeront :
c'est pourquoi Jsus dit : Ne vous faites point de trsors dans la terre, qui
sont prissables, mais faites-vous des trsors dans le ciel, parce qu'ils
sont ternels. En d'autres termes, n'attachez pas aux biens matriels plus
d'importance qu'aux biens spirituels, et sachez sacrifier les premiers au
profit des seconds. (Ch. XVI, nos 7 et suiv.)
Ce n'est pas avec des lois qu'on dcrte la charit et la fraternit ; si
elles ne sont pas dans le coeur, l'gosme les touffera toujours ; les y
faire pntrer est l'oeuvre du spiritisme.
Ne vous mettez point en peine d'avoir de l'or.
9. Ne vous mettez point en peine d'avoir de l'or ou de l'argent, ou d'autre
monnaie dans votre bourse. - Ne prparez ni un sac pour le chemin, ni deux habits,
ni souliers, ni btons, car celui qui travaille mrite qu'on le nourrisse.
10. En quelque ville ou en quelque village que vous entriez, informez-vous qui
est digne de vous loger, et demeurez chez lui jusqu' ce que vous vous en alliez. En entrant dans la maison, saluez-la en disant : Que la paix soit dans cette maison.
- Si cette maison en est digne, votre paix viendra sur elle ; et si elle n'en est pas
digne, votre paix reviendra vous.
Lorsque quelqu'un ne voudra point vous recevoir, ni couter vos paroles,
secouez en sortant de cette maison ou de cette ville la poussire de vos pieds. - Je

CHERCHEZ ET VOUS TROUVEREZ.

253

vous dis en vrit, au jour du jugement, Sodome et Gomorrhe seront traites moins
rigoureusement que cette ville. (Saint Matthieu, ch. X, v. de 9 15.)

11. Ces paroles, que Jsus adressait ses aptres, lorsqu'il les envoya
pour la premire fois annoncer la bonne nouvelle, n'avaient rien
d'trange cette poque ; elles taient selon les moeurs patriarcales de
l'Orient, o le voyageur tait toujours reu sous la tente. Mais alors les
voyageurs taient rares ; chez les peuples modernes l'accroissement de la
circulation a d crer de nouvelles moeurs ; on ne retrouve celles des
temps antiques que dans les contres retires o le grand mouvement n'a
pas encore pntr ; et si Jsus revenait aujourd'hui, il ne pourrait plus
dire ses aptres : Mettez-vous en route sans provisions.
A ct du sens propre, ces paroles ont un sens moral trs profond.
Jsus apprenait ainsi ses disciples se confier la Providence ; puis
ceux-ci n'ayant rien, ils ne pouvaient tenter la cupidit de ceux qui les
recevaient ; c'tait le moyen de distinguer les charitables des gostes ;
c'est pourquoi il leur dit : Informez-vous qui est digne de vous loger ;
c'est--dire qui est assez humain pour hberger le voyageur qui n'a pas
de quoi payer, car ceux-l sont dignes d'entendre vos paroles ; c'est
leur charit que vous les reconnatrez.
Quant ceux qui ne voudront ni les recevoir, ni les couter, dit-il ses
aptres de les maudire, de s'imposer eux, d'user de violence et de
contrainte pour les convertir ? Non ; mais de s'en aller purement et
simplement ailleurs, et de chercher les gens de bonne volont.
Ainsi dit aujourd'hui le spiritisme ses adeptes : Ne viol aucune
conscience ; ne contraignez personne quitter sa croyance pour adopter
la vtre ; ne jetez point l'anathme sur ceux qui ne pensent pas comme
vous ; accueillez ceux qui viennent vous et laissez en repos ceux qui
vous repoussent. Souvenez-vous des paroles du Christ ; jadis le ciel se
prenait par la violence, aujourd'hui, c'est par la douceur. (Ch. IV, n 10,
11.)

CHAPITRE XXVI
DONNEZ GRATUITEMENT CE QUE VOUS AVEZ
REU GRATUITEMENT.
Don de gurir. - Prires payes. - Vendeurs chasss du temple. - Mdiumnit
gratuite.

Don de gurir.
1. Rendez la sant aux malades, ressuscitez les morts, gurissez les lpreux,
chassez les dmons. Donnez gratuitement ce que vous avez reu gratuitement.
(Saint Matthieu, ch. X, v. 8.)

2. Donnez gratuitement ce que vous avez reu gratuitement, dit


Jsus ses disciples ; par ce prcepte il prescrit de ne point faire payer
ce que l'on n'a pas pay soi-mme ; or, ce qu'ils avaient reu
gratuitement, c'tait la facult de gurir les malades et de chasser les
dmons, c'est--dire les mauvais Esprits ; ce don leur avait t donn
gratuitement par Dieu pour le soulagement de ceux qui souffrent, et pour
aider la propagation de la foi, et il leur dit de ne point en faire un trafic,
ni un objet de spculation, ni un moyen de vivre.
Prires payes.
3. Il dit ensuite ses disciples en prsence de tout le peuple qui l'coutait : Gardez-vous des scribes qui affectent de se promener en longues robes, qui aiment
tre salus dans les places publiques, occuper les premires chaires dans les
synagogues et les premires places dans, les festins ; - qui, sous prtexte de
longues prires, dvorent les maisons des veuves. Ces personnes en recevront une
condamnation plus rigoureuse. (Saint Luc, ch. XX, v. 45, 46, 47. - Saint Marc, ch.
XII, v. 38, 39, 40. - Saint Matthieu, ch. XXIII, v. 14.)

4. Jsus dit aussi : Ne faites point payer vos prires ; ne faites point
comme les scribes qui, sous prtexte de longues prires, dvorent les
maisons des veuves ; c'est--dire accaparent les fortunes. La prire est
un acte de charit, un lan du coeur ; faire payer celle que l'on adresse
Dieu pour autrui, c'est se transformer en intermdiaire salari ; la prire
alors est une formule dont on proportionne la longueur la somme
qu'elle rapporte. Or, de deux choses l'une : Dieu mesure ou ne mesure
pas ses grces au nombre des paroles ; s'il en faut beaucoup, pourquoi en
dire peu ou pas du tout celui qui ne peut pas payer ? c'est un manque

DONNEZ GRATUITEMENT.

255

de charit ; si une seule suffit, le surplus est inutile ; pourquoi donc alors
le faire payer ? c'est une prvarication.
Dieu ne vend pas les bienfaits qu'il accorde ; pourquoi donc celui qui
n'en est pas mme le distributeur, qui ne peut en garantir l'obtention,
ferait-il payer une demande qui peut tre sans rsultat ? Dieu ne peut
subordonner un acte de clmence, de bont ou de justice que l'on
sollicite de sa misricorde, une somme d'argent ; autrement il en
rsulterait que si la somme n'est pas paye, ou est insuffisante, la justice,
la bont et la clmence de Dieu seraient suspendues. La raison, le bon
sens, la logique disent que Dieu, la perfection absolue, ne peut dlguer
des cratures imparfaites le droit de mettre prix sa justice. La justice
de Dieu est comme le soleil ; elle est pour tout le monde, pour le pauvre
comme pour le riche. Si l'on considre comme immoral de trafiquer des
grces d'un souverain de la terre, est-il plus licite de vendre celles du
souverain de l'univers ?
Les prires payes ont un autre inconvnient ; c'est que celui qui les
achte se croit, le plus souvent, dispens de prier lui-mme, parce qu'il
se regarde comme quitte quand il a donn son argent. On sait que les
Esprits sont touchs par la ferveur de la pense de celui qui s'intresse
eux ; quelle peut tre la ferveur de celui qui charge un tiers de prier pour
lui en payant ? quelle est la ferveur de ce tiers quand il dlgue son
mandat un autre, celui-ci un autre, et ainsi de suite ? N'est-ce pas
rduire l'efficacit de la prire la valeur d'une monnaie courante ?
Vendeurs chasss du temple.
5. Ils vinrent ensuite Jrusalem, et Jsus tant entr dans le temple, commena
par chasser ceux qui y vendaient et qui y achetaient ; il renversa les tables des
changeurs et les siges de ceux qui vendaient des colombes ; - et il ne permettait
pas que personne transportt aucun ustensile par le temple. - Il les instruisit aussi
en leur disant : N'est-il pas crit : Ma maison sera appele la maison de prires
pour toutes les nations ? Et cependant vous en avez fait une caverne de voleurs. Ce que les princes des prtres ayant entendu, ils cherchaient un moyen de le
perdre ; car ils le craignaient, parce que tout le peuple tait ravi en admiration de sa
doctrine. (Saint Marc, ch. XI, v. de 15 18. - Saint Matthieu, ch. XXI, v. 12, 13.)

6. Jsus a chass les vendeurs du temple ; par l il condamne le trafic


des choses saintes sous quelque forme que ce soit. Dieu ne vend ni sa
bndiction, ni son pardon, ni l'entre du royaume des cieux ; l'homme
n'a donc pas le droit de les faire payer.

256

CHAPITRE XXVI

Mdiumnit gratuite.
7. Les mdiums modernes, - car les aptres aussi avaient la
mdiumnit, - ont galement reu de Dieu un don gratuit, celui d'tre les
interprtes des Esprits pour l'instruction des hommes, pour leur montrer
la route du bien et les amener la foi, et non pour leur vendre des
paroles qui ne leur appartiennent pas, parce qu'elles ne sont pas le
produit de leur conception, ni de leurs recherches, ni de leur travail
personnel. Dieu veut que la lumire arrive tout le monde ; il ne veut
pas que le plus pauvre en soit dshrit et puisse dire : Je n'ai pas la foi,
parce que je n'ai pas pu la payer ; je n'ai pas eu la consolation de
recevoir les encouragements et les tmoignages d'affection de ceux que
je pleure, parce que je suis pauvre. Voil pourquoi la mdiumnit n'est
point un privilge, et se trouve partout ; la faire payer, serait donc la
dtourner de son but providentiel.
8. Quiconque connat les conditions dans lesquelles les bons Esprits se
communiquent, leur rpulsion pour tout ce qui est d'intrt goste, et
qui sait combien il faut peu de chose pour les loigner, ne pourra jamais
admettre que des Esprits suprieurs soient la disposition du premier
venu qui les appellerait tant la sance ; le simple bon sens repousse
une telle pense. Ne serait-ce pas aussi une profanation d'voquer prix
d'argent les tres que nous respectons ou qui nous sont chers ? Sans
doute on peut avoir ainsi des manifestations, mais qui pourrait en
garantir la sincrit ? Les Esprits lgers, menteurs, espigles, et toute la
cohue des Esprits infrieurs, fort peu scrupuleux, viennent toujours, et
sont tout prts rpondre ce que l'on demande sans se soucier de la
vrit. Celui donc qui veut des communications srieuses doit d'abord
les demander srieusement, puis s'difier sur la nature des sympathies du
mdium avec les tres du monde spirituel ; or la premire condition pour
se concilier la bienveillance des bons Esprits, c'est l'humilit, le
dvouement, l'abngation, le dsintressement moral et matriel le plus
absolu.
9. A ct de la question morale se prsente une considration effective
non moins importante qui tient la nature mme de la facult. La
mdiumnit srieuse ne peut tre et ne sera jamais une profession, non
seulement parce qu'elle serait discrdite moralement, et bientt
assimile aux diseurs de bonne aventure, mais parce qu'un obstacle
matriel s'y oppose ; c'est une facult essentiellement mobile, fugitive et
variable, sur la permanence de laquelle nul ne peut compter. Ce serait
donc, pour l'exploiteur, une ressource tout fait incertaine, qui peut lui

DONNEZ GRATUITEMENT.

257

manquer au moment o elle lui serait le plus ncessaire. Autre chose est
un talent acquis par l'tude et le travail, et qui, par cela mme, est une
proprit dont il est naturellement permis de tirer parti. Mais la
mdiumnit n'est ni un art ni un talent, c'est pourquoi elle ne peut
devenir une profession ; elle n'existe que par le concours des Esprits ; si
ces Esprits font dfaut, il n'y a plus de mdiumnit ; l'aptitude peut
subsister, mais l'exercice en est annul ; aussi n'est-il pas un seul
mdium au monde qui puisse garantir l'obtention d'un phnomne spirite
un instant donn. Exploiter la mdiumnit, c'est donc disposer d'une
chose dont on n'est rellement pas matre ; affirmer le contraire, c'est
tromper celui qui paye ; il y a plus, ce n'est pas de soi-mme qu'on
dispose, ce sont les Esprits, les mes des morts dont le concours est mis
prix ; cette pense rpugne instinctivement. C'est ce trafic, dgnr en
abus, exploit par le charlatanisme, l'ignorance, la crdulit et la
superstition, qui a motiv la dfense de Mose. Le spiritisme moderne,
comprenant le ct srieux de la chose, par le discrdit qu'il a jet sur
cette exploitation, a lev la mdiumnit au rang de mission. (Voy. Livre
des Mdiums, ch. XXVIII, - Ciel et Enfer, ch. XII)
10. La mdiumnit est une chose sainte qui doit tre pratique
saintement, religieusement. S'il est un genre de mdiumnit qui require
cette condition d'une manire encore plus absolue, c'est la mdiumnit
gurissante. Le mdecin donne le fruit de ses tudes, qu'il a faites au
prix de sacrifices souvent pnibles ; le magntiseur donne son propre
fluide, souvent mme sa sant : ils peuvent y mettre un prix ; le mdium
gurisseur transmet le fluide salutaire des bons Esprits : il n'a pas le droit
de le vendre. Jsus et les aptres, quoique pauvres, ne faisaient point
payer les gurisons qu'ils opraient.
Que celui donc qui n'a pas de quoi vivre cherche des ressources
ailleurs que dans la mdiumnit ; qu'il n'y consacre, s'il le faut, que le
temps dont il peut disposer matriellement. Les Esprits lui tiendront
compte de son dvouement et de ses sacrifices, tandis qu'ils se retirent
de ceux qui esprent s'en faire un marchepied.

CHAPITRE XXVII
DEMANDEZ ET VOUS OBTIENDREZ.
Qualits de la prire. - Efficacit de la prire. - Action de la prire. Transmission
de la pense. - Prires intelligibles. - De la prire pour les morts et les Esprits
souffrants. - Instructions des Esprits : Manire de prier. - Bonheur de la prire.

Qualits de la prire.
1. Lorsque vous priez, ne ressemblez pas aux hypocrites qui affectent de prier en
se tenant debout dans les synagogues et aux coins des rues pour tre vus des
hommes. Je vous dis en vrit, ils ont reu leur rcompense. - Mais lorsque vous
voudrez prier, entrez dans votre chambre, et la porte tant ferme, priez votre Pre
dans le secret ; et votre Pre, qui voit ce qui se passe dans le secret, vous en rendra
la rcompense.
N'affectez point de prier beaucoup dans vos prires, comme font les Paens, qui
s'imaginent que c'est par la multitude des paroles qu'ils sont exaucs. - Ne vous
rendez donc pas semblables eux, parce que votre Pre sait de quoi vous avez
besoin avant que vous le lui demandiez. (Saint Matthieu, ch. VI, v. de 5 8.)
2. Lorsque vous vous prsentez pour prier, si vous avez quelque chose contre
quelqu'un, pardonnez-lui, afin que votre Pre, qui est dans les cieux, vous pardonne
aussi vos pchs. - Si vous ne pardonnez, votre Pre, qui est dans les cieux, ne
vous pardonnera point non plus vos pchs. (Saint Marc, ch. XI, v. 25, 26.)
3. Il dit aussi cette parabole quelques-uns qui mettaient leur confiance en euxmmes, comme tant justes, et mprisaient les autres :
Deux hommes montrent au temple pour prier ; l'un tait pharisien et l'autre
publicain. - Le pharisien, se tenant debout, priait ainsi en lui-mme : Mon Dieu, je
vous rends grce de ce que je ne suis point comme le reste des hommes, qui sont
voleurs, injustes et adultres, ni mme comme ce publicain. Je jene deux fois la
semaine ; je donne la dme de tout ce que je possde.
Le publicain, au contraire, se tenant loign, n'osait pas mme lever les yeux au
ciel ; mais il frappait sa poitrine, en disant : Mon Dieu, ayez piti de moi, qui suis
un pcheur.
Je vous dclare que celui-ci s'en retourna chez lui justifi, et non pas l'autre ; car
quiconque s'lve sera abaiss, et quiconque s'abaisse sera lev. (Saint Luc, chap.
XVIII, v. de 9 14.)

4. Les qualits de la prire sont clairement dfinies par Jsus ; lorsque


vous priez, dit-il, ne vous mettez point en vidence, mais priez dans le
secret ; n'affectez point de prier beaucoup, car ce n'est pas par la
multiplicit des paroles que vous serez exaucs, mais par leur sincrit ;

DEMANDEZ ET VOUS OBTIENDREZ.

259

avant de prier, si vous avez quelque chose contre quelqu'un, pardonnezlui, car la prire ne saurait tre agrable Dieu si elle ne part d'un coeur
purifi de tout sentiment contraire la charit ; priez enfin avec
humilit, comme le publicain, et non avec orgueil, comme le pharisien ;
examinez vos dfauts et non vos qualits, et si vous vous comparez aux
autres, cherchez ce qu'il y a de mal en vous. (Ch. X, n 7 et 8.)
Efficacit de la prire.
5. Quoi que ce soit que vous demandiez dans la prire, croyez que vous
l'obtiendrez, et il vous sera accord. (Saint Marc, ch. XI, v. 24.)

6. Il y a des gens qui contestent l'efficacit de la prire, et ils se


fondent sur ce principe que, Dieu connaissant nos besoins, il est superflu
de les lui exposer. Ils ajoutent encore que, tout s'enchanant dans
l'univers par des lois ternelles, nos voeux ne peuvent changer les
dcrets de Dieu.
Sans aucun doute, il y a des lois naturelles et immuables que Dieu ne
peut abroger selon le caprice de chacun ; mais de l croire que toutes
les circonstances de la vie sont soumises la fatalit, la distance est
grande. S'il en tait ainsi, l'homme ne serait qu'un instrument passif, sans
libre arbitre et sans initiative. Dans cette hypothse, il n'aurait qu'
courber la tte sous le coup de tous les vnements, sans chercher les
viter ; il n'aurait pas d chercher dtourner la foudre. Dieu ne lui a pas
donn le jugement et l'intelligence pour ne pas s'en servir, la volont
pour ne pas vouloir, l'activit pour rester dans l'inaction. L'homme tant
libre d'agir dans un sens ou dans un autre, ses actes ont pour lui-mme et
pour autrui des consquences subordonnes ce qu'il fait ou ne fait pas ;
par son initiative, il y a donc des vnements qui chappent forcment
la fatalit, et qui ne dtruisent pas plus l'harmonie des lois universelles,
que l'avance ou le retard de l'aiguille d'une pendule ne dtruit la loi du
mouvement sur laquelle est tabli le mcanisme. Dieu peut donc accder
certaines demandes sans droger l'immuabilit des lois qui rgissent
l'ensemble, son accession restant toujours subordonne sa volont.
7. Il serait illogique de conclure de cette maxime : Quoi que ce soit
que vous demandiez par la prire, il vous sera accord, qu'il suffit de
demander pour obtenir, et injuste d'accuser la Providence si elle n'accde
pas toute demande qui lui est faite, car elle sait mieux que nous ce qui
est pour notre bien. Ainsi en est-il d'un pre sage qui refuse son enfant
les choses contraires l'intrt de celui-ci. L'homme, gnralement, ne
voit que le prsent ; or, si la souffrance est utile son bonheur futur,

260

CHAPITRE XXVII

Dieu le laissera souffrir, comme le chirurgien laisse le malade souffrir


d'une opration qui doit amener la gurison.
Ce que Dieu lui accordera, s'il s'adresse lui avec confiance, c'est le
courage, la patience et la rsignation. Ce qu'il lui accordera encore, ce
sont les moyens de se tirer lui-mme d'embarras, l'aide des ides qu'il
lui fait suggrer par les bons Esprits, lui en laissant ainsi le mrite ; il
assiste ceux qui s'aident eux-mmes, selon cette maxime : Aide-toi, le
ciel t'aidera, et non ceux qui attendent tout d'un secours tranger sans
faire usage de leurs propres facults ; mais la plupart du temps on
prfrerait tre secouru par un miracle sans avoir rien faire. (Ch. XXV,
n 1 et suiv.)
8. Prenons un exemple. Un homme est perdu dans un dsert ; il
souffre horriblement de la soif ; il se sent dfaillir, se laisse tomber
terre ; il prie Dieu de l'assister, et attend ; mais aucun ange ne vient lui
apporter boire. Cependant un bon Esprit lui suggre la pense de se
lever, de suivre un des sentiers qui se prsentent devant lui ; alors par un
mouvement machinal, rassemblant ses forces, il se lve et marche
l'aventure. Arriv sur une hauteur, il dcouvre au loin un ruisseau ;
cette vue il reprend courage. S'il a la foi, il s'criera : Merci, mon Dieu,
de la pense que vous m'avez inspire, et de la force que vous m'avez
donne. S'il n'a pas la foi, il dira ; Quelle bonne pense j'ai eue l !
Quelle chance j'ai eue de prendre le sentier de droite plutt que celui de
gauche ; le hasard nous sert vraiment bien quelquefois ! Combien je me
flicite de mon courage et de ne m'tre pas laiss abattre !
Mais, dira-t-on, pourquoi le bon Esprit ne lui a-t-il pas dit clairement :
Suis ce sentier, et au bout tu trouveras ce dont tu as besoin ? Pourquoi
ne s'est-il pas montr lui pour le guider et le soutenir dans sa
dfaillance ? De cette manire il l'aurait convaincu de l'intervention de la
Providence. C'tait d'abord pour lui apprendre qu'il faut s'aider soimme et faire usage de ses propres forces. Puis, par l'incertitude, Dieu
met l'preuve la confiance en lui et la soumission sa volont. Cet
homme tait dans la situation d'un enfant qui tombe, et qui, s'il aperoit
quelqu'un, crie et attend qu'on vienne le relever ; s'il ne voit personne, il
fait des efforts et se rvle tout seul.
Si l'ange qui accompagna Tobie lui et dit : Je suis envoy par Dieu
pour te guider dans ton voyage et te prserver de tout danger, Tobie
n'aurait eu aucun mrite ; se fiant sur son compagnon, il n'aurait mme
pas eu besoin de penser ; c'est pourquoi l'ange ne s'est fait connatre
qu'au retour.

DEMANDEZ ET VOUS OBTIENDREZ.

261

Action de la prire. Transmission de la pense.


9. La prire est une invocation ; par elle on se met en rapport de
pense avec l'tre auquel on s'adresse. Elle peut avoir pour objet une
demande, un remerciement ou une glorification. On peut prier pour soimme ou pour autrui, pour les vivants ou pour les morts. Les prires
adresses Dieu sont entendues des Esprits chargs de l'excution de
ses volonts ; celles qui sont adresses aux bons Esprits sont reportes
Dieu. Lorsqu'on prie d'autres tres que Dieu, ce n'est qu' titre
d'intermdiaires, d'intercesseurs, car rien ne peut se faire sans la volont
de Dieu.
10. Le Spiritisme fait comprendre l'action de la prire en expliquant le
mode de transmission de la pense, soit que l'tre pri vienne notre
appel, soit que notre pense lui parvienne. Pour se rendre compte de ce
qui se passe en cette circonstance, il faut se reprsenter tous les tres
incarns et dsincarns plongs dans le fluide universel qui occupe
l'espace, comme ici-bas nous le sommes dans l'atmosphre. Ce fluide
reoit une impulsion de la volont ; c'est le vhicule de la pense,
comme l'air est le vhicule du son, avec cette diffrence que les
vibrations de l'air sont circonscrites, tandis que celles du fluide universel
s'tendent l'infini. Lors donc que la pense est dirige vers un tre
quelconque, sur la terre ou dans l'espace, d'incarn dsincarn, ou de
dsincarn incarn, un courant fluidique s'tablit de l'un l'autre,
transmettant la pense, comme l'air transmet le son.
L'nergie du courant est en raison de celle de la pense et de la
volont. C'est ainsi que la prire est entendue des Esprits quelque
endroit qu'ils se trouvent, que les Esprits communiquent entre eux, qu'ils
nous transmettent leurs inspirations, que des rapports s'tablissent
distance entre les incarns.
Cette explication est surtout en vue de ceux qui ne comprennent pas
l'utilit de la prire purement mystique ; elle n'a point pour but de
matrialiser la prire, mais d'en rendre l'effet intelligible, en montrant
qu'elle peut avoir une action directe et effective ; elle n'en reste pas
moins subordonne la volont de Dieu, juge suprme en toutes choses,
et qui seul peut rendre son action efficace.
11. Par la prire, l'homme appelle lui le concours des bons Esprits
qui viennent le soutenir dans ses bonnes rsolutions, et lui inspirer de
bonnes penses ; il acquiert ainsi la force morale ncessaire pour vaincre
les difficults et rentrer dans le droit chemin s'il en est cart ; et par l
aussi il peut dtourner de lui les maux qu'il s'attirerait par sa propre

262

CHAPITRE XXVII

faute. Un homme, par exemple, voit sa sant ruine par les excs qu'il a
commis, et trane, jusqu' la fin de ses jours, une vie de souffrance ; a-til droit de se plaindre s'il n'obtient pas sa gurison ? Non, car il aurait pu
trouver dans la prire la force de rsister aux tentations.
12. Si l'on fait deux parts des maux de la vie, l'une de ceux que
l'homme ne peut viter, l'autre des tribulations dont il est lui-mme la
premire cause par son incurie et ses excs (chap. V, n 4), on verra que
celle-ci l'emporte de beaucoup en nombre sur la premire. Il est donc
bien vident que l'homme est l'auteur de la plus grande partie de ses
afflictions, et qu'il se les pargnerait s'il agissait toujours avec sagesse et
prudence.
Il n'est pas moins certain que ces misres sont le rsultat de nos
infractions aux lois de Dieu, et que si nous observions ponctuellement
ces lois, nous serions parfaitement heureux. Si nous ne dpassions pas la
limite du ncessaire dans la satisfaction de nos besoins, nous n'aurions
pas les maladies qui sont la suite des excs, et les vicissitudes
qu'entranent ces maladies ; si nous mettions des bornes notre
ambition, nous ne craindrions pas la ruine ; si nous ne voulions pas
monter plus haut que nous ne le pouvons, nous ne craindrions pas de
tomber ; si nous tions humbles, nous ne subirions pas les dceptions de
l'orgueil abaiss ; si nous pratiquions la loi de charit, nous ne serions ni
mdisants, ni envieux, ni jaloux, et nous viterions les querelles et les
dissensions ; si nous ne faisions de mal personne, nous ne craindrions
pas les vengeances, etc.
Admettons que l'homme ne puisse rien sur les autres maux ; que toute
prire soit superflue pour s'en prserver, ne serait-ce pas dj beaucoup
d'tre affranchi de tous ceux qui proviennent de son fait ? Or, ici l'action
de la prire se conoit aisment, parce qu'elle a pour effet d'appeler
l'inspiration salutaire des bons Esprits, de leur demander la force de
rsister aux mauvaises penses dont l'excution peut nous tre funeste.
Dans ce cas, ce n'est pas le mal qu'ils dtournent, c'est nous-mmes
qu'ils dtournent de la pense qui peut causer le mal ; ils n'entravent en
rien les dcrets de Dieu, ils ne suspendent point le cours des lois de la
nature, c'est nous qu'ils empchent d'enfreindre ces lois, en dirigeant
notre libre arbitre ; mais ils le font notre insu, d'une manire occulte,
pour ne pas enchaner notre volont. L'homme se trouve alors dans la
position de celui qui sollicite de bons conseils et les met en pratique,
mais qui est toujours libre de les suivre ou non ; Dieu veut qu'il en soit
ainsi pour qu'il ait la responsabilit de ses actes et lui laisser le mrite du
choix entre le bien et le mal. C'est l ce que l'homme est toujours certain

DEMANDEZ ET VOUS OBTIENDREZ.

263

d'obtenir s'il le demande avec ferveur, et ce quoi peuvent surtout


s'appliquer ces paroles : Demandez et vous obtiendrez.
L'efficacit de la prire, mme rduite cette proportion, n'aurait-elle
pas un rsultat immense ? Il tait rserv au Spiritisme de nous prouver
son action par la rvlation des rapports qui existent entre le monde
corporel et le monde spirituel. Mais l ne se bornent pas seulement ses
effets.
La prire est recommande par tous les Esprits ; renoncer la prire,
c'est mconnatre la bont de Dieu ; c'est renoncer pour soi-mme leur
assistance, et pour les autres au bien qu'on peut leur faire.
13. En accdant la demande qui lui est adresse, Dieu a souvent en
vue de rcompenser l'intention, le dvouement et la foi de celui qui prie ;
voil pourquoi la prire de l'homme de bien a plus de mrite aux yeux de
Dieu, et toujours plus d'efficacit, car l'homme vicieux et mauvais ne
peut prier avec la ferveur et la confiance que donne seul le sentiment de
la vraie pit. Du coeur de l'goste, de celui qui prie des lvres, ne
sauraient sortir que des mots, mais non les lans de charit qui donnent
la prire toute sa puissance. On le comprend tellement que, par un
mouvement instinctif, on se recommande de prfrence aux prires de
ceux dont on sent que la conduite doit tre agrable Dieu, parce qu'ils
en sont mieux couts.
14. Si la prire exerce une sorte d'action magntique, on pourrait en
croire l'effet subordonn la puissance fluidique ; or il n'en est point
ainsi. Puisque les Esprits exercent cette action sur les hommes, ils
supplent, quand cela est ncessaire, l'insuffisance de celui qui prie,
soit en agissant directement en son nom, soit en lui donnant
momentanment une force exceptionnelle, lorsqu'il est jug digne de
cette faveur, ou que la chose peut tre utile.
L'homme qui ne se croit pas assez bon pour exercer une influence
salutaire ne doit pas s'abstenir de prier pour autrui, par la pense qu'il
n'est pas digne d'tre cout. La conscience de son infriorit est une
preuve d'humilit toujours agrable Dieu, qui tient compte de
l'intention charitable qui l'anime. Sa ferveur et sa confiance en Dieu sont
un premier pas vers le retour au bien dans lequel les bons Esprits sont
heureux de l'encourager. La prire qui est repousse est celle de
l'orgueilleux qui a foi en sa puissance et ses mrites, et croit pouvoir se
substituer la volont de l'Eternel.
15. La puissance de la prire est dans la pense ; elle ne tient ni aux
paroles, ni au lieu, ni au moment o on la fait. On peut donc prier
partout et toute heure, seul ou en commun. L'influence du lieu ou du

264

CHAPITRE XXVII

temps tient aux circonstances qui peuvent favoriser le recueillement. La


prire en commun a une action plus puissante quand tous ceux qui
prient s'associent de coeur une mme pense et ont un mme but, car
c'est comme si beaucoup crient ensemble et l'unisson ; mais qu'importe
d'tre runis en grand nombre si chacun agit isolment et pour son
compte personnel ! Cent personnes runies peuvent prier comme des
gostes, tandis que deux ou trois, unies dans une commune aspiration,
prieront comme de vritables frres en Dieu, et leur prire aura plus de
puissance que celle des cent autres. (Ch. XXVIII, n 4, 5.)
Prires intelligibles.
16. Si je n'entends pas ce que signifient les paroles, je serai barbare celui qui
je parle, et celui qui me parle me sera barbare. - Si je prie en une langue que je
n'entends pas, mon coeur prie, mais mon intelligence est sans fruit. - Si vous ne
louez Dieu que du coeur, comment un homme du nombre de ceux qui n'entendent
que leur propre langue rpondra-t-il amen, la fin de votre action de grce,
puisqu'il n'entend pus ce que vous dites ? - Ce n'est pas que votre action ne soit
bonne, mais les autres n'en sont pas difis. (Saint Paul, 1 aux Corinth., ch. XIV,
v. 11, 14, 16, 17.)

17. La prire n'a de valeur que par la pense qu'on y attache ; or il est
impossible d'attacher une pense ce que l'on ne comprend pas, car ce
que l'on ne comprend pas ne peut toucher le coeur. Pour l'immense
majorit, les prires en une langue incomprise ne sont que des
assemblages de mots qui ne disent rien l'esprit. Pour que la prire
touche, il faut que chaque mot rveille une ide, et si on ne la comprend
pas, elle ne peut en rveiller aucune. On la rpte comme une simple
formule qui a plus ou moins de vertu selon le nombre de fois qu'elle est
rpte ; beaucoup prient par devoir, quelques-uns mme pour se
conformer l'usage ; c'est pourquoi ils se croient quittes quand ils ont dit
une prire un nombre de fois dtermin et dans tel ou tel ordre. Dieu lit
au fond des coeurs ; il voit la pense et la sincrit, et c'est le rabaisser
de le croire plus sensible la forme qu'au fond. (Ch. XXVIII, n 2.)
De la prire pour les morts et les Esprits souffrants.
18. La prire est rclame par les Esprits souffrants ; elle leur est utile,
parce qu'en voyant qu'on pense eux, ils se sentent moins dlaisss, ils
sont moins malheureux. Mais la prire a sur eux une action plus directe :
elle relve leur courage, excite en eux le dsir de s'lever par le repentir
et la rparation, et peut les dtourner de la pense du mal ; c'est en ce

DEMANDEZ ET VOUS OBTIENDREZ.

265

sens qu'elle peut non seulement allger, mais abrger leurs souffrances.
(Voyez : Ciel et Enfer, 2 partie : Exemples.)
19. Certaines personnes n'admettent pas la prire pour les morts, parce
que, dans leur croyance, il n'y a pour l'me que deux alternatives : tre
sauve ou condamne aux peines ternelles, et que, dans l'un et l'autre
cas, la prire est inutile. Sans discuter la valeur de cette croyance,
admettons pour un instant la ralit de peines ternelles et irrmissibles,
et que nos prires soient impuissantes pour y mettre un terme. Nous
demandons si, dans cette hypothse, il est logique, il est charitable, il est
chrtien de rejeter la prire pour les rprouvs ? Ces prires, tout
impuissantes qu'elles seraient pour les dlivrer, ne sont-elles pas pour
eux une marque de piti qui peut adoucir leur souffrance ? Sur la terre,
lorsqu'un homme est condamn perptuit, alors mme qu'il n'y aurait
aucun espoir d'obtenir sa grce, est-il dfendu une personne charitable
d'aller soutenir ses fers pour lui en allger le poids ? Lorsque quelqu'un
est atteint d'un mal incurable faut-il, parce qu'il n'offre aucun espoir de
gurison, l'abandonner sans aucun soulagement ? Songez que parmi les
rprouvs peut se trouver une personne qui vous a t chre, un ami,
peut-tre un pre, une mre ou un fils, et parce que, selon vous, il ne
pourrait esprer sa grce, vous lui refuseriez un verre d'eau pour
tancher sa soif ? un baume pour scher ses plaies ? Vous ne feriez pas
pour lui ce que vous feriez pour un galrien ? Vous ne lui donneriez pas
un tmoignage d'amour, une consolation ? Non, cela ne serait pas
chrtien. Une croyance qui dessche le coeur ne peut s'allier avec celle
d'un Dieu qui met au premier rang des devoirs l'amour du prochain.
La non-ternit des peines n'implique point la ngation d'une pnalit
temporaire, car Dieu, dans sa justice, ne peut confondre le bien et le
mal ; or nier, dans ce cas, l'efficacit de la prire serait nier l'efficacit
de la consolation, des encouragements et des bons conseils ; ce serait
nier la force que l'on puise dans l'assistance morale de ceux qui nous
veulent du bien.
20. D'autres se fondent sur une raison plus spcieuse : l'immuabilit
des dcrets divins. Dieu, disent-ils, ne peut changer ses dcisions la
demande de ses cratures ; sans cela rien ne serait stable dans le monde.
L'homme n'a donc rien demander Dieu, il n'a qu' se soumettre et
l'adorer.
Il y a dans cette ide une fausse application de l'immuabilit de la loi
divine, ou mieux, ignorance de la loi en ce qui concerne la pnalit
future. Cette loi est rvle par les Esprits du Seigneur, aujourd'hui que

266

CHAPITRE XXVII

l'homme est mr pour comprendre ce qui, dans la foi, est conforme ou


contraire aux attributs divins.
Selon le dogme de l'ternit absolue des peines, il n'est tenu au
coupable aucun compte de ses regrets ni de son repentir ; pour lui, tout
dsir de s'amliorer est superflu : il est condamn rester dans le mal
perptuit. S'il est condamn pour un temps dtermin, la peine cessera
quand le temps sera expir ; mais qui dit qu'alors il sera revenu de
meilleurs sentiments ? qui dit qu' l'exemple de beaucoup de condamns
de la terre, leur sortie de prison, il ne sera pas aussi mauvais
qu'auparavant ? Dans le premier cas, ce serait maintenir dans la douleur
du chtiment un homme revenu au bien ; dans le second, gracier celui
qui est rest coupable. La loi de Dieu est plus prvoyante que cela ;
toujours juste, quitable et misricordieuse, elle ne fixe aucune dure
la peine, quelle qu'elle soit ; elle se rsume ainsi :
21. L'homme subit toujours la consquence de ses fautes ; il n'est pas
une seule infraction la loi de Dieu qui n'ait sa punition.
La svrit du chtiment est proportionne la gravit de la faute.
La dure du chtiment pour toute faute quelconque est indtermine ;
elle est subordonne au repentir du coupable et son retour au bien ; la
peine dure autant que l'obstination dans le mal ; elle serait perptuelle si
l'obstination tait perptuelle ; elle est de courte dure si le repentir est
prompt.
Ds que le coupable crie misricorde ! Dieu l'entend et lui envoie
l'esprance. Mais le simple regret du mal ne suffit pas : il faut la
rparation ; c'est pourquoi le coupable est soumis de nouvelles
preuves dans lesquelles il peut, toujours par sa volont, faire le bien en
rparation du mal qu'il a fait.
L'homme est ainsi constamment l'arbitre de son propre sort ; il peut
abrger son supplice ou le prolonger indfiniment ; son bonheur ou son
malheur dpend de sa volont de faire le bien.
Telle est la loi ; loi immuable et conforme la bont et la justice de
Dieu.
L'Esprit coupable et malheureux peut ainsi toujours se sauver luimme : la loi de Dieu lui dit quelle condition il peut le faire. Ce qui lui
manque le plus souvent, c'est la volont, la force, le courage ; si, par nos
prires, nous lui inspirons cette volont, si nous le soutenons et
l'encourageons ; si, par nos conseils, nous lui donnons les lumires qui
lui manquent, au lieu de solliciter Dieu de droger sa loi, nous
devenons les instruments pour l'excution de sa loi d'amour et de
charit, laquelle il nous permet ainsi de participer en donnant nous-

DEMANDEZ ET VOUS OBTIENDREZ.

267

mmes une preuve de charit. (Voyez, Ciel et Enfer, 1 partie, ch. IV,
VII, VIII.)
INSTRUCTIONS DES ESPRITS.
Manire de prier.
22. Le premier devoir de toute crature humaine, le premier acte qui
doit signaler pour elle le retour la vie active de chaque jour, c'est la
prire. Vous priez presque tous, mais combien peu savent prier !
Qu'importe au Seigneur les phrases que vous reliez les unes aux autres
machinalement, parce que vous en avez l'habitude, que c'est un devoir
que vous remplissez, et que, comme tout devoir, il vous pse.
La prire du chrtien, du Spirite de quelque culte que ce soit, doit tre
faite ds que l'Esprit a repris le joug de la chair ; elle doit s'lever aux
pieds de la majest divine avec humilit, avec profondeur, dans un lan
de reconnaissance pour tous les bienfaits accords jusqu' ce jour : pour
la nuit coule et pendant laquelle il vous a t permis, quoique votre
insu, de retourner prs de vos amis, de vos guides, pour puiser dans leur
contact plus de force et de persvrance. Elle doit s'lever humble aux
pieds du Seigneur, pour lui recommander votre faiblesse, lui demander
son appui, son indulgence, sa misricorde. Elle doit tre profonde, car
c'est votre me qui doit s'lever vers le Crateur, qui doit se transfigurer
comme Jsus au Thabor, et parvenir blanche et rayonnante d'espoir et
d'amour.
Votre prire doit renfermer la demande des grces dont vous avez
besoin, mais un besoin rel. Inutile donc de demander au Seigneur
d'abrger vos preuves, de vous donner les joies et la richesse ;
demandez-lui de vous accorder les biens plus prcieux de la patience, de
la rsignation et de la foi. Ne dites point, comme cela arrive beaucoup
d'entre vous : Ce n'est pas la peine de prier, puisque Dieu ne m'exauce
pas. Que demandez-vous Dieu, la plupart du temps ? Avez-vous
souvent pens lui demander votre amlioration morale ? Oh ! non, trs
peu ; mais vous songez plutt lui demander la russite dans vos
entreprises terrestres, et vous vous tes cris : Dieu ne s'occupe pas
de nous ; s'il s'en occupait, il n'y aurait pas tant d'injustices. Insenss !
ingrats ! si vous descendiez dans le fond de votre conscience, vous
trouveriez presque toujours en vous-mmes le point de dpart des maux
dont vous vous plaignez ; demandez donc, avant toutes choses, votre
amlioration, et vous verrez quel torrent de grces et de consolations se
rpandra sur vous. (Ch. V, n 4.)

268

CHAPITRE XXVII

Vous devez prier sans cesse, sans pour cela vous retirer dans votre
oratoire ou vous jeter genoux dans les places publiques. La prire de la
journe, c'est l'accomplissement de vos devoirs, de vos devoirs sans
exception, de quelque nature qu'ils soient. N'est-ce pas un acte d'amour
envers le Seigneur que d'assister vos frres dans un besoin quelconque,
moral ou physique ? N'est-ce pas faire un acte de reconnaissance que
d'lever votre pense vers lui quand un bonheur vous arrive, qu'un
accident est vit, qu'une contrarit mme vous effleure seulement, si
vous dites par la pense : Soyez bni, mon Pre ! N'est-ce pas un acte de
contrition que de vous humilier devant le juge suprme quand vous
sentez que vous avez failli, ne ft-ce que par une pense fugitive, et de
lui dire : Pardonnez-moi, mon Dieu, car j'ai pch (par orgueil, par
gosme ou par manque de charit) ; donnez-moi la force de ne plus
faillir et le courage de rparer ?
Ceci est indpendant des prires rgulires du matin et du soir, et des
jours consacrs ; mais, comme vous le voyez, la prire peut tre de tous
les instants, sans apporter aucune interruption vos travaux ; ainsi dite,
elle les sanctifie, au contraire. Et croyez bien qu'une seule de ces
penses partant du coeur est plus coute de votre Pre cleste que les
longues prires dites par habitude, souvent sans cause dterminante, et
auxquelles l'heure convenue vous rappelle machinalement. (V.
MONOD. Bordeaux, 1862.)
Bonheur de la prire.
23. Venez, vous qui voulez croire : les Esprits clestes accourent et
viennent vous annoncer de grandes choses ; Dieu, mes enfants, ouvre ses
trsors pour vous donner tous ses bienfaits. Hommes incrdules ! si vous
saviez combien la foi fait de bien au coeur et porte l'me au repentir et
la prire ! La prire ! ah ! combien sont touchantes les paroles qui
sortent de la bouche l'heure o l'on prie ! La prire, c'est la rose
divine qui dtruit la trop grande chaleur des passions ; fille ane de la
foi, elle nous mne dans le sentier qui conduit Dieu. Dans le
recueillement et la solitude, vous tes avec Dieu ; pour vous, plus de
mystre : il se dvoile vous. Aptres de la pense, pour vous c'est la
vie ; votre me se dtache de la matire et roule dans ces mondes infinis
et thrs que les pauvres humains mconnaissent.
Marchez, marchez dans les sentiers de la prire, et vous entendrez les
voix des anges. Quelle harmonie ! Ce n'est plus le bruit confus et les
accents criards de la terre ; ce sont les lyres des archanges ; ce sont les
voix douces et suaves des sraphins, plus lgres que les brises du matin

DEMANDEZ ET VOUS OBTIENDREZ.

269

quand elles se jouent dans la feuille de vos grands bois. Dans quelles
dlices ne marcherez-vous pas ! vos langues ne pourront dfinir ce
bonheur, tant il entrera par tous les pores, tant la source laquelle on
boit en priant est vive et rafrachissante ! Douces voix, enivrants
parfums que l'me entend et savoure quand elle s'lance dans ces
sphres inconnues et habites par la prire ! Sans mlange de dsirs
charnels, toutes les aspirations sont divines. Et vous aussi, priez comme
Christ portant sa croix du Golgotha au Calvaire ; portez votre croix, et
vous sentirez les douces motions qui passaient dans son me, quoique
charg d'un bois infamant ; il allait mourir, mais pour vivre de la vie
cleste dans le sjour de son Pre. (SAINT AUGUSTIN. Paris, 1861.)

CHAPITRE XXVIII
RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.
Prambule.
1. Les Esprits ont toujours dit : La forme n'est rien, la pense est tout.
Priez chacun selon vos convictions et le mode qui vous touche le plus ;
une bonne pense vaut mieux que de nombreuses paroles o le coeur
n'est pour rien.
Les Esprits ne prescrivent aucune formule absolue de prires ;
lorsqu'ils en donnent, c'est afin de fixer les ides, et surtout pour appeler
l'attention sur certains principes de la doctrine spirite. C'est aussi dans le
but de venir en aide aux personnes qui sont embarrasses pour rendre
leurs ides, car il en est qui ne croiraient pas avoir rellement pri si
leurs penses n'taient pas formules.
Le recueil de prires contenues dans ce chapitre est un choix fait
parmi celles qui ont t dictes par les Esprits en diffrentes
circonstances ; ils ont pu en dicter d'autres, et en d'autres termes,
appropries certaines ides ou des cas spciaux, mais peu importe la
forme, si la pense fondamentale est la mme. Le but de la prire est
d'lever notre me Dieu ; la diversit des formules ne doit tablir
aucune diffrence entre ceux qui croient en lui, et encore moins entre les
adeptes du Spiritisme, car Dieu les accepte toutes lorsqu'elles sont
sincres.
Il ne faut donc point considrer ce recueil comme un formulaire
absolu, mais comme une varit parmi les instructions que donnent les
Esprits. C'est une application des principes de la morale vanglique
dvelopps dans ce livre, un complment leurs dictes sur les devoirs
envers Dieu et le prochain, o sont rappels tous les principes de la
doctrine.
Le Spiritisme reconnat comme bonnes les prires de tous les cultes
quand elles sont dites par le coeur et non par les lvres ; il n'en impose
aucune et n'en blme aucune ; Dieu est trop grand, selon lui, pour
repousser la voix qui l'implore ou qui chante ses louanges, parce qu'elle
le fait d'une manire plutt que d'une autre. Quiconque lancerait
l'anathme contre les prires qui ne sont pas dans son formulaire
prouverait qu'il mconnat la grandeur de Dieu. Croire que Dieu tient
une formule, c'est lui prter la petitesse et les passions de l'humanit.

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

271

Une condition essentielle de la prire, selon saint Paul (ch. XXVII, n


16), est d'tre intelligible, afin qu'elle puisse parler notre esprit ; pour
cela il ne suffit pas qu'elle soit dite en une langue comprise de celui qui
prie ; il est des prires en langue vulgaire qui ne disent pas beaucoup
plus la pense que si elles taient en langue trangre, et qui, par cela
mme, ne vont pas au coeur ; les rares ides qu'elles renferment sont
souvent touffes sous la surabondance des mots et le mysticisme du
langage.
La principale qualit de la prire est d'tre claire, simple et concise,
sans phrasologie inutile, ni luxe d'pithtes qui ne sont que des parures
de clinquant ; chaque mot doit avoir sa porte, rveiller une ide, remuer
une fibre : en un mot, elle doit faire rflchir ; cette seule condition la
prire peut atteindre son but, autrement ce n'est que du bruit. Aussi
voyez avec quel air de distraction et quelle volubilit elles sont dites la
plupart du temps ; on voit les lvres qui remuent ; mais, l'expression de
la physionomie, au son mme de la voix, on reconnat un acte machinal,
purement extrieur, auquel l'me reste indiffrente.
Les prires runies dans ce recueil sont divises en cinq catgories : 1
Prires gnrales ; 2 Prires pour soi-mme ; 3 Prires pour les
vivants ; 4 Prires pour les morts ; 5 Prires spciales pour les malades
et les obsds.
Dans le but d'appeler plus particulirement l'attention sur l'objet de
chaque prire, et d'en mieux faire comprendre la porte, elles sont toutes
prcdes d'une instruction prliminaire, sorte d'expos des motifs, sous
le titre de prface.

I. PRIERES GENERALES.
Oraison dominicale.
2. PREFACE. Les Esprits ont recommand de placer l'Oraison dominicale en
tte de ce recueil, non seulement comme prire, mais comme symbole. De toutes
les prires, c'est celle qu'ils mettent au premier rang, soit parce qu'elle vient de
Jsus lui-mme (saint Matthieu, ch. VI , v. de 9 13), soit parce qu'elle peut les
suppler toutes selon la pense qu'on y attache ; c'est le plus parfait modle de
concision, vritable chef-d'oeuvre de sublimit dans sa simplicit. En effet, sous la
forme la plus restreinte, elle rsume tous les devoirs de l'homme envers Dieu,
envers lui-mme et envers le prochain ; elle renferme une profession de foi, un acte
d'adoration et de soumission, la demande des choses ncessaires la vie, et le
principe de la charit. La dire l'intention de quelqu'un, c'est demander pour lui ce
qu'on demanderait pour soi.

272

CHAPITRE XXVIII

Cependant, en raison mme de sa brivet, le sens profond renferm dans les


quelques mots dont elle se compose chappe la plupart ; c'est pourquoi on la dit
gnralement sans diriger sa pense sur les applications de chacune de ses parties ;
on la dit comme une formule dont l'efficacit est proportionne au nombre de fois
qu'elle est rpte ; or c'est presque toujours un des nombres cabalistiques trois,
sept ou neuf, tirs de l'antique croyance superstitieuse la vertu des nombres, et en
usage dans les oprations de la magie.
Pour suppler au vague que la concision de cette prire laisse dans la pense,
d'aprs le conseil et avec l'assistance des bons Esprits, il a t ajout chaque
proposition un commentaire qui en dveloppe le sens et en montre les applications.
Selon les circonstances et le temps disponible, on peut donc dire l'Oraison
dominicale simple ou dveloppe.

3. PRIERE. - I. Notre Pre, qui tes aux cieux, que votre nom soit
sanctifi !
Nous croyons en vous, Seigneur, parce que tout rvle votre puissance
et votre bont. L'harmonie de l'univers tmoigne d'une sagesse, d'une
prudence et d'une prvoyance qui surpassent toutes les facults
humaines ; le nom d'un tre souverainement grand et sage est inscrit
dans toutes les oeuvres de la cration, depuis le brin d'herbe et le plus
petit insecte jusqu'aux astres qui se meuvent dans l'espace ; partout nous
voyons la preuve d'une sollicitude paternelle ; c'est pourquoi aveugle est
celui qui ne vous reconnat pas dans vos oeuvres, orgueilleux celui qui
ne vous glorifie pas, et ingrat celui qui ne vous rend pas des actions de
grce.
II. Que votre rgne arrive !
Seigneur, vous avez donn aux hommes des lois pleines de sagesse et
qui feraient leur bonheur s'ils les observaient. Avec ces lois, ils feraient
rgner entre eux la paix et la justice ; ils s'entraideraient mutuellement,
au lieu de se nuire comme ils le font ; le fort soutiendrait le faible au lieu
de l'craser ; ils viteraient les maux qu'engendrent les abus et les excs
de tous genres. Toutes les misres d'ici-bas viennent de la violation de
vos lois, car il n'est pas une seule infraction qui n'ait ses consquences
fatales.
Vous avez donn la brute l'instinct qui lui trace la limite du
ncessaire, et elle s'y conforme machinalement ; mais l'homme, outre
cet instinct, vous avez donn l'intelligence et la raison ; vous lui avez
aussi donn la libert d'observer ou d'enfreindre celles de vos lois qui le
concernent personnellement, c'est--dire de choisir entre le bien et le
mal, afin qu'il ait le mrite et la responsabilit de ses actions.
Nul ne peut prtexter ignorance de vos lois, car, dans votre
prvoyance paternelle, vous avez voulu qu'elles fussent graves dans la

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

273

conscience de chacun, sans distinction de culte ni de nations ; ceux qui


les violent, c'est qu'ils vous mconnaissent.
Un jour viendra o, selon votre promesse, tous les pratiqueront ; alors
l'incrdulit aura disparu ; tous vous reconnatront pour le souverain
Matre de toutes choses, et le rgne de vos lois sera votre rgne sur la
terre.
Daignez, Seigneur, hter son avnement, en donnant aux hommes la
lumire ncessaire pour les conduire sur le chemin de la vrit.
III. Que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel !
Si la soumission est un devoir du fils l'gard du pre, de l'infrieur
envers son suprieur, combien ne doit pas tre plus grande celle de la
crature l'gard de son Crateur ! Faire votre volont, Seigneur, c'est
observer vos lois et se soumettre sans murmure vos dcrets divins ;
l'homme s'y soumettra quand il comprendra que vous tes la source de
toute sagesse, et que sans vous il ne peut rien ; alors il fera votre volont
sue la terre comme les lus dans le ciel.
IV. Donnez-nous notre pain de chaque jour.
Donnez-nous la nourriture pour l'entretien des forces du corps ;
donnez-nous aussi la nourriture spirituelle pour le dveloppement de
notre Esprit.
La brute trouve sa pture, mais l'homme la doit sa propre activit et
aux ressources de son intelligence, parce que vous l'avez cr libre.
Vous lui avez dit : Tu tireras ta nourriture de la terre la sueur de ton
front ; par l, vous lui avez fait une obligation du travail, afin qu'il
exert son intelligence par la recherche des moyens de pourvoir ses
besoins et son bien-tre, les uns par le travail matriel, les autres par le
travail intellectuel ; sans le travail, il resterait stationnaire et ne pourrait
aspirer la flicit des Esprits suprieurs.
Vous secondez l'homme de bonne volont qui se confie vous pour le
ncessaire, mais non celui qui se complat dans l'oisivet et voudrait tout
obtenir sans peine, ni celui qui cherche le superflu. (Ch. XXV.)
Combien en est-il qui succombent par leur propre faute, par leur
incurie, leur imprvoyance ou leur ambition, et pour n'avoir pas voulu se
contenter de ce que vous leur aviez donn ! Ceux-l sont les artisans de
leur propre infortune et n'ont pas le droit de se plaindre, car ils sont
punis par o ils ont pch. Mais ceux-l mmes, vous ne les abandonnez
pas, parce que vous tes infiniment misricordieux ; vous leur tendez
une main secourable ds que, comme l'enfant prodigue, ils reviennent
sincrement vous. (Ch. V, n 4.)

274

CHAPITRE XXVIII

Avant de nous plaindre de notre sort, demandons-nous s'il n'est pas


notre ouvrage ; chaque malheur qui nous arrive, demandons-nous s'il
n'et pas dpendu de nous de l'viter ; mais disons aussi que Dieu nous a
donn l'intelligence pour nous tirer du bourbier, et qu'il dpend de nous
d'en faire usage.
Puisque la loi du travail est la condition de l'homme sur la terre,
donnez-nous le courage et la force de l'accomplir ; donnez-nous aussi la
prudence, la prvoyance et la modration, afin de n'en pas perdre le
fruit.
Donnez-nous donc, Seigneur, notre pain de chaque jour, c'est--dire
les moyens d'acqurir, par le travail, les choses ncessaires la vie, car
nul n'a droit de rclamer le superflu.
Si le travail nous est impossible, nous nous confions en votre divine
providence.
S'il entre dans vos desseins de nous prouver par les plus dures
privations, malgr nos efforts, nous les acceptons comme une juste
expiation des fautes que nous avons pu commettre dans cette vie ou dans
une vie prcdente, car vous tes juste ; nous savons qu'il n'y a point de
peines immrites, et que vous ne chtiez jamais sans cause.
Prservez-nous, mon Dieu, de concevoir de l'envie contre ceux qui
possdent ce que nous n'avons pas, ni mme contre ceux qui ont le
superflu, alors que nous manquons du ncessaire. Pardonnez-leur s'ils
oublient la loi de charit et d'amour du prochain que vous leur avez
enseigne. (Ch. XVI, n 8.) Ecartez aussi de notre esprit la pense de
nier votre justice, en voyant la prosprit du mchant et le malheur qui
accable parfois l'homme de bien. Nous savons maintenant, grce aux
nouvelles lumires qu'il vous a plu de nous donner, que votre justice
reoit toujours son accomplissement et ne fait dfaut personne ; que la
prosprit matrielle du mchant est phmre comme son existence
corporelle, et qu'elle aura de terribles retours, tandis que la joie rserve
celui qui souffre avec rsignation sera ternelle. (Ch. V, n 7, 9, 12,
18.)
V. Remettez-nous nos dettes comme nous les remettons ceux qui
nous doivent. - Pardonnez-nous nos offenses, comme nous pardonnons
ceux qui nous ont offenss.
Chacune de nos infractions vos lois, Seigneur, est une offense envers
vous, et une dette contracte qu'il nous faudra tt ou tard acquitter. Nous
en sollicitons la remise de votre infinie misricorde, sous la promesse de
faire nos efforts pour n'en pas contracter de nouvelles.

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

275

Vous nous avez fait une loi expresse de la charit ; mais la charit ne
consiste pas seulement assister son semblable dans le besoin ; elle est
aussi dans l'oubli et le pardon des offenses. De quel droit rclamerionsnous votre indulgence, si nous en manquons nous-mmes l'gard de
ceux dont nous avons nous plaindre ?
Donnez-nous, mon Dieu, la force d'touffer dans notre me tout
ressentiment, toute haine et toute rancune ; faites que la mort ne nous
surprenne pas avec un dsir de vengeance dans le coeur. S'il vous plat
de nous retirer aujourd'hui mme d'ici-bas, faites que nous puissions
nous prsenter vous purs de toute animosit, l'exemple du Christ,
dont les dernires paroles furent pour ses bourreaux. (Ch. X.)
Les perscutions que nous font endurer les mchants font partie de nos
preuves terrestres ; nous devons les accepter sans murmure, comme
toutes les autres preuves, et ne pas maudire ceux qui, par leurs
mchancets, nous frayent le chemin du bonheur ternel, car vous nous
avez dit, par la bouche de Jsus : Bienheureux ceux qui souffrent pour
la justice ! Bnissons donc la main qui nous frappe et nous humilie, car
les meurtrissures du corps fortifient notre me, et nous serons relevs de
notre humilit. (Ch. XII, n 4.)
Bni soit votre nom, Seigneur, de nous avoir appris que notre sort
n'est point irrvocablement fix aprs la mort ; que nous trouverons dans
d'autres existences les moyens de racheter et de rparer nos fautes
passes, d'accomplir dans une nouvelle vie ce que nous ne pouvons faire
en celle-ci pour notre avancement. (Ch. IV ; ch. V, n 5.)
Par l s'expliquent enfin toutes les anomalies apparentes de la vie ;
c'est la lumire jete sur notre pass et notre avenir, le signe clatant de
votre souveraine justice et de votre bont infinie.
VI. Ne nous abandonnez point la tentation, mais dlivrez-nous du
mal10.
Donnez-nous, Seigneur, la force de rsister aux suggestions des
mauvais Esprits qui tenteraient de nous dtourner de la voie du bien en
nous inspirant de mauvaises penses.
Mais nous sommes nous-mmes des Esprits imparfaits, incarns sur
cette terre pour expier et nous amliorer. La cause premire du mal est

10 Certaines traductions portent : Ne nous induisez point en tentation (et ne nos inducas in

tentationem) ; cette expression donnerait entendre que la tentation vient de Dieu, qu'il
pousse volontairement les hommes au mal, pense blasphmatoire qui assimilerait Dieu
Satan, et ne peut avoir t celle de Jsus. Elle est du reste conforme la doctrine vulgaire sur
le rle des dmons. (Voy. Ciel et Enfer, ch. X, les Dmons.)

276

CHAPITRE XXVIII

en nous, et les mauvais Esprits ne font que profiter de nos penchants


vicieux, dans lesquels ils nous entretiennent, pour nous tenter.
Chaque imperfection est une porte ouverte leur influence, tandis
qu'ils sont impuissants et renoncent toute tentative contre les tres
parfaits. Tout ce que nous pourrions faire pour les carter est inutile, si
nous ne leur opposons une volont inbranlable dans le bien, et un
renoncement absolu au mal. C'est donc contre nous-mmes qu'il faut
diriger nos efforts, et alors les mauvais Esprits s'loigneront
naturellement, car c'est le mal qui les attire, tandis que le bien les
repousse. (V. ci-aprs, Prires pour les obsds.)
Seigneur, soutenez-nous dans notre faiblesse ; inspirez-nous, par la
voix de nos anges gardiens et des bons Esprits, la volont de nous
corriger de nos imperfections, afin de fermer aux Esprits impurs l'accs
de notre me. (V. ci-aprs, n 11.)
Le mal n'est point votre ouvrage, Seigneur, car la source de tout bien
ne peut rien engendrer de mauvais ; c'est nous-mmes qui le crons en
enfreignant vos lois, et par le mauvais usage que nous faisons de la
libert que vous nous avez donne. Quand les hommes observeront vos
lois, le mal disparatra de la terre, comme il a dj disparu dans les
mondes plus avancs.
Le mal n'est une ncessit fatale pour personne, et il ne parat
irrsistible qu' ceux qui s'y abandonnent avec complaisance. Si nous
avons la volont de le faire, nous pouvons avoir aussi celle de faire le
bien ; c'est pourquoi, mon Dieu, nous demandons votre assistance et
celle des bons Esprits pour rsister la tentation.
VII. Ainsi soit-il.
Plaise vous, Seigneur, que nos dsirs s'accomplissent ! Mais nous
nous inclinons devant votre sagesse infinie. Sur toutes les choses qu'il ne
nous est pas donn de comprendre, qu'il soit fait selon votre sainte
volont, et non selon la ntre, car vous ne voulez que notre bien, et vous
savez mieux que nous ce qui nous est utile.
Nous vous adressons cette prire, mon Dieu ! pour nous-mmes ;
nous vous l'adressons aussi pour toutes les mes souffrantes, incarnes
ou dsincarnes, pour nos amis et nos ennemis, pour tous ceux qui
rclament notre assistance, et en particulier pour N....
Nous appelons sur tous votre misricorde et votre bndiction.
Nota. On peut formuler ici ce dont on remercie Dieu, et ce que l'on
demande pour soi-mme ou pour autrui. (Voir ci-aprs les prires n 26,
27.)

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

277

Runions spirites.
4. En quelque lieu que se trouvent deux ou trois personnes assembles en mon
nom, je m'y trouve au milieu d'elles. (Saint Matthieu, ch. XVIII, v. 20.)
5. PREFACE. Etre assembls au nom de Jsus ne veut pas dire qu'il suffit d'tre
runis matriellement, mais de l'tre spirituellement, par la communaut d'intention
et de penses pour le bien ; alors Jsus se trouve au milieu de l'assemble, lui ou
les purs Esprits qui le reprsentent. Le Spiritisme nous fait comprendre comment
les Esprits peuvent tre parmi nous. Ils y sont avec leur corps fluidique ou spirituel,
et avec l'apparence qui nous les ferait connatre s'ils se rendaient visibles. Plus ils
sont levs dans la hirarchie, plus est grande leur puissance de rayonnement ; c'est
ainsi qu'ils possdent le don d'ubiquit et qu'ils peuvent se trouver sur plusieurs
points simultanment : il suffit pour cela d'un rayon de leur pense.
Par ces paroles, Jsus a voulu montrer l'effet de l'union et de la fraternit ; ce
n'est pas le plus ou moins grand nombre qui l'attire, puisque, au lieu de deux ou
trois personnes, il aurait pu dire dix ou vingt, mais le sentiment de charit qui les
anime l'gard les unes des autres ; or, pour cela, il suffit qu'il y en ait deux. Mais
si ces deux personnes prient chacune de leur ct, bien qu'elles s'adressent Jsus,
il n'y a point entre elles communion de penses, si surtout elles ne sont pas mues
par un sentiment de bienveillance mutuelle ; si mme elles se voient d'un mauvais
oeil, avec haine, envie ou jalousie, les courants fluidiques de leurs penses se
repoussent au lieu de s'unir par un commun lan de sympathie, et alors Elles ne
sont point assembles au nom de Jsus ; Jsus n'est que le prtexte de la runion, et
non le vritable mobile. (Ch. XXVII, n 9.)
Ceci n'implique point qu'il soit sourd la voix d'une seule personne ; s'il n'a
point dit : Je viendrai vers quiconque m'appellera, c'est qu'il exige avant tout
l'amour du prochain dont on peut donner plus de preuves quand on est plusieurs
que dans l'isolement, et que tout sentiment personnel l'loigne ; il s'ensuit que si,
dans une assemble nombreuse, deux ou trois personnes seulement s'unissent de
coeur par le sentiment d'une vritable charit, tandis que les autres s'isolent et se
concentrent dans des penses gostes ou mondaines, il sera avec les premires et
non avec les autres. Ce n'est donc pas la simultanit des paroles, des chants ou des
actes extrieurs qui constitue la runion au nom de Jsus, mais la communion de
penses conformes l'esprit de charit personnifi dans Jsus. (Ch. X, n 7, 8 ; ch.
XXVII, n 2, 3, 4.)
Tel doit tre le caractre des runions spirites srieuses, de celles o l'on veut
sincrement le concours des bons Esprits.

6. PRIERE. (Au commencement de la runion). - Nous prions le


Seigneur Dieu Tout-Puissant de nous envoyer de bons Esprits pour nous
assister, d'loigner ceux qui pourraient nous induire en erreur, et de nous
donner la lumire ncessaire pour distinguer la vrit de l'imposture.
Ecartez aussi les Esprits malveillants, incarns ou dsincarns, qui
pourraient tenter de jeter la dsunion parmi nous, et nous dtourner de la

278

CHAPITRE XXVIII

charit et de l'amour du prochain. Si quelques-uns cherchaient


s'introduire ici, faites qu'ils ne trouvent accs dans le coeur d'aucun de
nous.
Bons Esprits qui daignez venir nous instruire, rendez-nous dociles
vos conseils ; dtournez-nous de toute pense d'gosme, d'orgueil,
d'envie et de jalousie ; inspirez-nous l'indulgence et la bienveillance
pour nos semblables prsents ou absents, amis ou ennemis ; faites enfin
qu'aux sentiments dont nous serons anims, nous reconnaissions votre
salutaire influence.
Donnez aux mdiums que vous chargerez de nous transmettre vos
enseignements la conscience de la saintet du mandat qui leur est confi
et de la gravit de l'acte qu'ils vont accomplir, afin qu'ils y apportent la
ferveur et le recueillement ncessaires.
Si, dans l'assemble, il se trouvait des personnes qui y fussent attires
par d'autres sentiments que celui du bien, ouvrez leurs yeux la lumire,
et pardonnez-leur, comme nous leur pardonnons si elles venaient avec
des intentions malveillantes.
Nous prions notamment l'Esprit de N..., notre guide spirituel, de nous
assister et de veiller sur nous.
7. (A la fin de la runion). - Nous remercions les bons Esprits qui ont
bien voulu venir se communiquer nous ; nous les prions de nous aider
mettre en pratique les instructions qu'ils nous ont donnes, et de faire
qu'en sortant d'ici chacun de nous se sente fortifi dans la pratique du
bien et de l'amour du prochain.
Nous dsirons galement que ces instructions soient profitables aux
Esprits souffrants, ignorants ou vicieux, qui ont pu assister cette
runion, et sur lesquels nous appelons la misricorde de Dieu.
Pour les mdiums.
8. Dans les derniers temps, dit le Seigneur, je rpandrai de mon Esprit sur toute
chair ; vos fils et vos filles prophtiseront ; vos jeunes gens auront des visions, et
vos vieillards des songes. - En ces jours-l je rpandrai de mon Esprit sur mes
serviteurs et sur mes servantes, et ils prophtiseront. (Actes, ch. II, v. 17, 18.)
9. PREFACE. Le Seigneur a voulu que la lumire se ft pour tous les hommes et
pntrt partout par la voix des Esprits, afin que chacun pt acqurir la preuve de
l'immortalit ; c'est dans ce but que les Esprits se manifestent aujourd'hui sur tous
les points de la terre, et la mdiumnit qui se rvle chez des personnes de tous
ges et de toutes conditions, chez les hommes et chez les femmes, chez les enfants
et chez les vieillards, est un des signes de l'accomplissement des temps prdits.
Pour connatre les choses du monde visible et dcouvrir les secrets de la nature
matrielle, Dieu a donn l'homme la vue du corps, les sens et des instruments

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

279

spciaux ; avec le tlescope il plonge ses regards dans les profondeurs de l'espace,
et avec le microscope il a dcouvert le monde des infiniment petits. Pour pntrer
dans le monde invisible, il lui a donn la mdiumnit.
Les mdiums sont les interprtes chargs de transmettre aux hommes les
enseignements des Esprits ; ou mieux, ce sont les organes matriels par lesquels
s'expriment les Esprits pour se rendre intelligibles aux hommes. Leur mission est
sainte, car elle a pour but d'ouvrir les horizons de la vie ternelle.
Les Esprits viennent instruire l'homme sur ses destines futures, afin de le
ramener dans la voie du bien, et non pour lui pargner le travail matriel qu'il doit
accomplir ici-bas pour son avancement, ni pour favoriser son ambition et sa
cupidit. Voil ce dont les mdiums doivent se bien pntrer, pour ne pas msuser
de leur facult. Celui qui comprend la gravit du mandat dont il est investi,
l'accomplit religieusement ; sa conscience lui reprocherait, comme un acte
sacrilge, de faire un amusement et une distraction, pour lui ou les autres, d'une
facult donne dans un but aussi srieux, et qui le met en rapport avec les tres
d'outre-tombe.
Comme interprtes de l'enseignement des Esprits, les mdiums doivent jouer un
rle important dans la transformation morale qui s'opre ; les services qu'ils
peuvent rendre sont en raison de la bonne direction qu'ils donnent leur facult,
car ceux qui sont dans une mauvaise voie sont plus nuisibles qu'utiles la cause du
Spiritisme ; par les mauvaises impressions qu'ils produisent, ils retardent plus d'une
conversion. C'est pourquoi il leur sera demand compte de l'usage qu'ils auront fait
d'une facult qui leur avait t donne pour le bien de leurs semblables.
Le mdium qui veut conserver l'assistance des bons Esprits doit travailler sa
propre amlioration ; celui qui veut voir grandir et dvelopper sa facult doit luimme grandir moralement, et s'abstenir de tout ce qui tendrait la dtourner de son
but providentiel.
Si les bons Esprits se servent parfois d'instruments imparfaits, c'est pour donner
de bons conseils et tcher de les ramener au bien ; mais s'ils trouvent des coeurs
endurcis, et si leurs avis ne sont pas couts, ils se retirent, et les mauvais ont alors
le champ libre. (Ch. XXIV, n 11 , 12).
L'exprience prouve que, chez ceux qui ne mettent pas profit les conseils qu'ils
reoivent des bons Esprits, les communications, aprs avoir jet quelque clat
pendant un certain temps, dgnrent peu peu, et finissent par tomber dans
l'erreur, le verbiage ou le ridicule, signe incontestable de l'loignement des bons
Esprits.
Obtenir l'assistance des bons Esprits, carter les Esprits lgers et menteurs, tel
doit tre l'objet des efforts constants de tous les mdiums srieux ; sans cela la
mdiumnit est une facult strile, qui peut mme tourner au prjudice de celui qui
la possde, car elle peut dgnrer en obsession dangereuse.
Le mdium qui comprend son devoir, au lieu de s'enorgueillir d'une facult qui
ne lui appartient pas, puisqu'elle peut lui tre retire, rapporte Dieu les bonnes
choses qu'il obtient. Si ses communications mritent des loges, il n'en tire pas

280

CHAPITRE XXVIII

vanit, parce qu'il sait qu'elles sont indpendantes de son mrite personnel, et il
remercie Dieu d'avoir permis que de bons Esprits vinssent se manifester lui. Si
elles donnent lieu la critique, il ne s'en offense pas, parce qu'elles ne sont pas
l'oeuvre de son propre Esprit ; il se dit qu'il n'a pas t un bon instrument, et qu'il
ne possde pas toutes les qualits ncessaires pour s'opposer l'immixtion des
mauvais Esprits ; c'est pourquoi il cherche acqurir ces qualits, et demande, par
la prire, la force qui lui manque.

10. PRIERE - Dieu Tout-Puissant, permettez aux bons Esprits de


m'assister dans la communication que je sollicite. Prservez-moi de la
prsomption de me croire l'abri des mauvais Esprits ; de l'orgueil qui
pourrait m'abuser sur la valeur de ce que j'obtiens ; de tout sentiment
contraire la charit l'gard des autres mdiums. Si je suis induit en
erreur, inspirez quelqu'un la pense de m'en avertir, et moi l'humilit
qui me fera accepter la critique avec reconnaissance, et prendre pour
moi-mme, et non pour les autres, les conseils que voudront bien me
dicter les bons Esprits.
Si j'tais tent d'abuser en quoi que ce soit, ou de tirer vanit de la
facult qu'il vous a plu de m'accorder, je vous prie de me la retirer,
plutt que de permettre qu'elle soit dtourne de son but providentiel,
qui est le bien de tous, et mon propre avancement moral.

II. PRIERES POUR SOI-MEME.


Aux Anges gardiens et aux Esprits protecteurs.
11. PREFACE. Nous avons tous un bon Esprit qui s'est attach nous ds notre
naissance et nous a pris sous sa protection. Il remplit auprs de nous la mission
d'un pre auprs de son enfant : celle de nous conduire dans la voie du bien et du
progrs travers les preuves de la vie. Il est heureux quand nous rpondons sa
sollicitude ; il gmit quand il nous voit succomber.
Son nom nous importe peu, car il peut n'avoir point de nom connu sur la terre ;
nous l'invoquons alors comme notre ange gardien, notre bon gnie ; nous pouvons
mme l'invoquer sous le nom d'un Esprit suprieur quelconque pour lequel nous
nous sentons plus particulirement de la sympathie.
Outre notre ange gardien, qui est toujours un Esprit suprieur, nous avons des
Esprits protecteurs qui, pour tre moins levs, n'en sont pas moins bons et
bienveillants ; ce sont, ou des parents, ou des amis, ou quelquefois des personnes
que nous n'avons pas connues dans notre existence actuelle. Ils nous assistent par
leurs conseils, et souvent par leur intervention dans les actes de notre vie.
Les Esprits sympathiques sont ceux qui s'attachent nous par une certaine
similitude de gots et de penchants ; ils peuvent tre bons ou mauvais, selon la
nature des inclinations qui les attirent vers nous.

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

281

Les Esprits sducteurs s'efforcent de nous dtourner de la voie du bien, en nous


suggrant de mauvaises penses. Ils profitent de toutes nos faiblesses comme
d'autant de portes ouvertes qui leur donnent accs dans notre me. Il en est qui
s'acharnent aprs nous comme sur une proie, mais ils s'loignent lorsqu'ils
reconnaissent leur impuissance lutter contre notre volont.
Dieu nous a donn un guide principal et suprieur dans notre ange gardien, et
des guides secondaires dans nos Esprits protecteurs et familiers ; mais c'est une
erreur de croire que nous avons forcment un mauvais gnie plac prs de nous
pour contrebalancer les bonnes influences. Les mauvais Esprits viennent
volontairement, selon qu'ils trouvent prise sur nous par notre faiblesse ou notre
ngligence suivre les inspirations des bons Esprits ; c'est donc nous qui les
attirons. Il en rsulte qu'on n'est jamais priv de l'assistance des bons Esprits, et
qu'il dpend de nous d'carter les mauvais. Par ses imperfections, l'homme tant la
premire cause des misres qu'il endure est le plus souvent son propre mauvais
gnie. (Ch. V, n 4).
La prire aux anges gardiens et aux Esprits protecteurs doit avoir pour but de
solliciter leur intervention auprs de Dieu, de leur demander la force de rsister aux
mauvaises suggestions, et leur assistance dans les besoins de la vie.

12. PRIERE.- Esprits sages et bienveillants, messagers de Dieu, dont


la mission est d'assister les hommes et de les conduire dans la bonne
voie, soutenez-moi dans les preuves de cette vie ; donnez-moi la force
de les subir sans murmure ; dtournez de moi les mauvaises penses, et
faites que je ne donne accs aucun des mauvais Esprits qui tenteraient
de m'induire au mal. Eclairez ma conscience sur mes dfauts, et levez de
dessus mes yeux le voile de l'orgueil qui pourrait m'empcher de les
apercevoir et de me les avouer moi-mme.
Vous surtout, N..., mon ange gardien, qui veillez plus particulirement
sur moi, et vous tous, Esprits protecteurs qui vous intressez moi,
faites que je me rende digne de votre bienveillance. Vous connaissez
mes besoins, qu'il y soit satisfait selon la volont de Dieu.
13. (Autre). - Mon Dieu, permettez aux bons Esprits qui m'entourent
de venir mon aide lorsque je suis dans la peine, et de me soutenir si je
chancelle. Faites, Seigneur, qu'ils m'inspirent la foi, l'esprance et la
charit ; qu'ils soient pour moi un appui, un espoir et une preuve de votre
misricorde ; faites enfin que je trouve prs d'eux la force qui me
manque dans les preuves de la vie, et, pour rsister aux suggestions du
mal, la foi qui sauve et l'amour qui console.
14. (Autre). - Esprits bien-aims, anges gardiens, vous qui Dieu,
dans son infinie misricorde, permet de veiller sur les hommes, soyez
nos protecteurs dans les preuves de notre vie terrestre. Donnez-nous la
force, le courage et la rsignation ; inspirez-nous tout ce qui est bon,

282

CHAPITRE XXVIII

retenez-nous sur la pente du mal ; que votre douce influence pntre


notre me ; faites que nous sentions qu'un ami dvou est l, prs de
nous, qu'il voit nos souffrances et partage nos joies.
Et vous, mon bon ange, ne m'abandonnez pas ; j'ai besoin de toute
votre protection pour supporter avec foi et amour les preuves qu'il
plaira Dieu de m'envoyer.
Pour loigner les mauvais Esprits.
15. Malheur vous, Scribes et Pharisiens hypocrites, parce que vous nettoyez le
dehors de la coupe et du plat, et que vous tes au-dedans pleins de rapines et
d'impurets. - Pharisiens aveugles, nettoyez premirement le dedans de la coupe et
du plat, afin que le dehors en soit net aussi. - Malheur vous, Scribes et Pharisiens
hypocrites ! parce que vous tes semblables des spulcres blanchis, qui au-dehors
paraissent beaux aux yeux des hommes, mais qui, au-dedans, sont pleins de toutes
sortes de pourriture. - Ainsi, au-dehors vous paraissez justes aux yeux des hommes,
mais au-dedans vous tes pleins d'hypocrisie et d'iniquits. (Saint Matthieu, ch.
XIII, v. 25 28.)
16. PREFACE. Les mauvais Esprits ne vont que l o ils trouvent satisfaire
leur perversit ; pour les loigner, il ne suffit pas de le demander, ni mme de le
leur commander : il faut ter de soi ce qui les attire. Les mauvais Esprits flairent
les plaies de l'me, comme les mouches flairent les plaies du corps ; de mme que
vous nettoyez le corps pour viter la vermine, nettoyez aussi l'me de ses impurets
pour viter les mauvais Esprits. Comme nous vivons dans un monde o pullulent
les mauvais Esprits, les bonnes qualits du coeur ne mettent pas toujours l'abri de
leurs tentatives, mais elles donnent la force de leur rsister.

17. PRIERE. - Au nom de Dieu Tout-Puissant, que les mauvais


Esprits s'loignent de moi, et que les bons me servent de rempart contre
eux !
Esprits malfaisants qui inspirez aux hommes de mauvaises penses ;
Esprits fourbes et menteurs qui les trompez ; Esprits moqueurs qui vous
jouez de leur crdulit, je vous repousse de toutes les forces de mon me
et ferme l'oreille vos suggestions ; mais j'appelle sur vous la
misricorde de Dieu.
Bons Esprits qui daignez m'assister, donnez-moi la force de rsister
l'influence des mauvais Esprits, et les lumires ncessaires pour n'tre
pas dupe de leurs fourberies. Prservez-moi de l'orgueil et de la
prsomption ; cartez de mon coeur la jalousie, la haine, la malveillance
et tout sentiment contraire la charit, qui sont autant de portes ouvertes
l'Esprit du mal.

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

283

Pour demander se corriger d'un dfaut.


18. PREFACE. Nos mauvais instincts sont le rsultat de l'imperfection de notre
propre Esprit, et non de notre organisation, autrement l'homme chapperait toute
espce de responsabilit. Notre amlioration dpend de nous, car tout homme qui a
la jouissance de ses facults a, pour toutes choses, la libert de faire ou de ne pas
faire ; il ne lui manque, pour faire le bien, que la volont. (Ch. XV, n10 ; ch. XIX,
n12.)

19. PRIERE. - Vous m'avez donn, mon Dieu, l'intelligence


ncessaire pour distinguer ce qui est bien de ce qui est mal ; or, du
moment que je reconnais qu'une chose est mal, je suis coupable de ne
pas m'efforcer d'y rsister.
Prservez-moi de l'orgueil qui pourrait m'empcher de m'apercevoir
de mes dfauts, et des mauvais Esprits qui pourraient m'exciter y
persvrer.
Parmi mes imperfections, je reconnais que je suis particulirement
enclin ..., et si je ne rsiste pas cet entranement, c'est par l'habitude
que j'ai contracte d'y cder.
Vous ne m'avez pas cr coupable, parce que vous tes juste, mais
avec une aptitude gale pour le bien et pour le mal ; si j'ai suivi la
mauvaise voie, c'est par un effet de mon libre arbitre. Mais par la raison
que j'ai eu la libert de faire le mal, j'ai celle de faire le bien, par
consquent j'ai celle de changer de route.
Mes dfauts actuels sont un reste des imperfections que j'ai gardes de
mes prcdentes existences ; c'est mon pch originel dont je puis me
dbarrasser par ma volont et avec l'assistance des bons Esprits.
Bons Esprits qui me protgez, et vous surtout mon ange gardien,
donnez-moi la force de rsister aux mauvaises suggestions, et de sortir
victorieux de la lutte.
Les dfauts sont les barrires qui nous sparent de Dieu, et chaque
dfaut dompt est un pas fait dans la voie de l'avancement qui doit me
rapprocher de lui.
Le Seigneur, dans son infinie misricorde, a daign m'accorder
l'existence actuelle pour qu'elle servt mon avancement ; bons Esprits,
aidez-moi la mettre profit, afin qu'elle ne soit pas perdue pour moi, et
que, lorsqu'il plaira Dieu de m'en retirer, j'en sorte meilleur que je n'y
suis entr. (Ch. V, n5 ; ch. XVII, n3.)
Pour demander rsister une tentation.
20. PREFACE. Toute mauvaise pense peut avoir deux sources : la propre
imperfection de notre me, ou une funeste influence qui agit sur elle ; dans ce

284

CHAPITRE XXVIII

dernier cas, c'est toujours l'indice d'une faiblesse qui nous rend propres recevoir
cette influence, et par consquent d'une me imparfaite ; de telle sorte que celui qui
faillit ne saurait invoquer pour excuse l'influence d'un Esprit tranger, puisque cet
Esprit ne l'aurait point sollicit au mal, s'il l'avait jug inaccessible la sduction.
Quand une mauvaise pense surgit en nous, nous pouvons donc nous reprsenter
un Esprit malveillant nous sollicitant au mal, et auquel nous sommes tout aussi
libres de cder ou de rsister que s'il s'agissait des sollicitations d'une personne
vivante. Nous devons en mme temps nous reprsenter notre ange gardien, ou
Esprit protecteur qui, de son ct, combat en nous la mauvaise influence, et attend
avec anxit la dcision que nous allons prendre. Notre hsitation faire le mal est
la voix du bon Esprit qui se fait entendre par la conscience.
On reconnat qu'une pense est mauvaise quand elle s'carte de la charit, qui est
la base de toute vraie morale ; quand elle a pour principe l'orgueil, la vanit ou
l'gosme ; quand sa ralisation peut causer un prjudice quelconque autrui ;
quand, enfin, elle nous sollicite faire aux autres ce que nous ne voudrions pas
qu'on nous ft. (Ch. XXVIII, n15 ; ch. XV, n10.)

21. PRIERE. - Dieu Tout-Puissant, ne me laissez pas succomber la


tentation que j'ai de faillir. Esprits bienveillants qui me protgez,
dtournez de moi cette mauvaise pense, et donnez-moi la force de
rsister la suggestion du mal. Si je succombe, j'aurai mrit l'expiation
de ma faute en cette vie et en l'autre, parce que je suis libre de choisir.
Action de grces pour une victoire obtenue sur une tentation.
22. PREFACE. Celui qui a rsist une tentation le doit l'assistance des bons
Esprits dont il a cout la voix. Il doit en remercier Dieu et son ange gardien.

23. PRIERE. - Mon Dieu, je vous remercie de m'avoir permis de sortir


victorieux de la lutte que je viens de soutenir contre le mal ; faites que
cette victoire me donne la force de rsister de nouvelles tentations.
Et vous, mon ange gardien, je vous remercie de l'assistance que vous
m'avez donne. Puisse ma soumission vos conseils me mriter de
nouveau votre protection !
Pour demander un conseil.
24. PREFACE. Lorsque nous sommes indcis de faire ou de ne pas faire une
chose, nous devons avant tout nous poser nous-mmes les questions suivantes :
1 La chose que j'hsite faire peut-elle porter un prjudice quelconque
autrui ?
2 Peut-elle tre utile quelqu'un ?
3 Si quelqu'un faisait cette chose mon gard, en serais-je satisfait ?

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

285

Si la chose n'intresse que soi, il est permis de mettre en balance la somme des
avantages et des inconvnients personnels qui peuvent en rsulter.
Si elle intresse autrui, et qu'en faisant du bien l'un elle puisse faire du mal
un autre, il faut galement peser la somme du bien et du mal pour s'abstenir ou
agir.
Enfin, mme pour les meilleures choses, il faut encore considrer l'opportunit
et les circonstances accessoires, car une chose bonne en elle-mme peut avoir de
mauvais rsultats entre des mains inhabiles, et si elle n'est pas conduite avec
prudence et circonspection. Avant de l'entreprendre, il convient de consulter ses
forces et ses moyens d'excution.
Dans tous les cas, on peut toujours rclamer l'assistance de ses Esprits
protecteurs en se souvenant de cette sage maxime : Dans le doute, abstiens-toi.
(Ch. XXVIII, n38.)

25. PRIERE. - Au nom de Dieu Tout-Puissant, bons Esprits qui me


protgez, inspirez-moi la meilleure rsolution prendre dans
l'incertitude o je suis. Dirigez ma pense vers le bien, et dtournez
l'influence de ceux qui tenteraient de m'garer.
Dans les afflictions de la vie.
26. PREFACE. Nous pouvons demander Dieu des faveurs terrestres, et il peut
nous les accorder lorsqu'elles ont un but utile et srieux ; mais comme nous
jugeons l'utilit des choses notre point de vue, et que notre vue est borne au
prsent, nous ne voyons pas toujours le mauvais ct de ce que nous souhaitons.
Dieu, qui voit mieux que nous, et ne veut que notre bien, peut donc nous refuser,
comme un pre refuse son enfant ce qui pourrait lui nuire. Si ce que nous
demandons ne nous est pas accord, nous ne devons en concevoir aucun
dcouragement ; il faut penser, au contraire, que la privation de ce que nous
dsirons nous est impose comme preuve ou comme expiation, et que notre
rcompense sera proportionne la rsignation avec laquelle nous l'aurons
supporte. (Ch. XXVII, n6 ; ch. 2, n5, 6, 7.)

27. PRIERE. - Dieu Tout-Puissant qui voyez nos misres, daignez


couter favorablement les voeux que je vous adresse en ce moment. Si
ma demande est inconsidre, pardonnez-la-moi ; si elle est juste et utile
vos yeux, que les bons Esprits qui excutent vos volonts me viennent
en aide pour son accomplissement.
Quoi qu'il en advienne, mon Dieu, que votre volont soit faite. Si mes
dsirs ne sont pas exaucs, c'est qu'il entre dans vos desseins de
m'prouver, et je me soumets sans murmure. Faites que je n'en conoive
aucun dcouragement, et que ni ma foi ni ma rsignation n'en soient
branles.
(Formuler sa demande.)

286

CHAPITRE XXVIII

Action de grces pour une faveur obtenue.


28. PREFACE. Il ne faut point considrer seulement comme des vnements
heureux les choses de grande importance ; les plus petites en apparence sont
souvent celles qui influent le plus sur notre destine. L'homme oublie aisment le
bien, et se souvient plutt de ce qui l'afflige. Si nous enregistrions jour par jour les
bienfaits dont nous sommes l'objet, sans les avoir demands, nous serions souvent
tonns d'en avoir tant reu qui se sont effacs de notre mmoire, et humilis de
notre ingratitude.
Chaque soir, en levant notre me Dieu, nous devons rappeler en nous-mmes
les faveurs qu'il nous a accordes pendant la journe, et l'en remercier. C'est surtout
au moment mme o nous prouvons l'effet de sa bont et de sa protection que, par
un mouvement spontan, nous devons lui en tmoigner notre gratitude ; il suffit
pour cela d'une pense lui reportant le bienfait, sans qu'il soit besoin de se
dtourner de son travail.
Les bienfaits de Dieu ne consistent pas seulement dans les choses matrielles ; il
faut galement le remercier des bonnes ides, des inspirations heureuses qui nous
sont suggres. Tandis que l'orgueilleux s'en fait un mrite, que l'incrdule les
attribue au hasard, celui qui a la foi en rend grce Dieu et aux bons Esprits. Pour
cela, de longues phrases sont inutiles : Merci, mon Dieu, de la bonne pense qui
m'est inspire, en dit plus que beaucoup de paroles. L'lan spontan qui nous fait
reporter Dieu ce qui nous arrive de bien tmoigne d'une habitude de
reconnaissance et d'humilit qui nous concilie la sympathie des bons Esprits. (Ch.
XXVII, n7, 8.)

29. PRIERE. - Dieu infiniment bon, que votre nom soit bni pour les
bienfaits que vous m'avez accords ; j'en serais indigne si je les
attribuais au hasard des vnements ou mon propre mrite.
Bons Esprits qui avez t les excuteurs des volonts de Dieu, et vous
surtout, mon ange gardien, je vous remercie. Dtournez de moi la pense
d'en concevoir de l'orgueil, et d'en faire un usage qui ne serait pas pour
le bien.
Je vous remercie notamment de ....
Acte de soumission et de rsignation.
30. PREFACE. Quand un sujet d'affliction nous arrive, si nous en cherchons la
cause, nous trouverons souvent qu'il est la suite de notre imprudence, de notre
imprvoyance ou d'une action antrieure ; dans ce cas, nous ne devons nous en
prendre qu' nous-mmes. Si la cause d'un malheur est indpendante de toute
participation qui soit notre fait, c'est ou une preuve pour cette vie, ou l'expiation
d'une existence passe, et, dans ce dernier cas, la nature de l'expiation peut nous
faire connatre la nature de la faute, car nous sommes toujours punis par o nous
avons pch. (Ch. V, n4, 6 et suivants.)

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

287

Dans ce qui nous afflige, nous ne voyons en gnral que le mal prsent, et non
les consquences ultrieures favorables que cela peut avoir. Le bien est souvent la
suite d'un mal passager, comme la gurison d'un malade est le rsultat des moyens
douloureux que l'on emploie pour l'obtenir. Dans tous les cas, nous devons nous
soumettre la volont de Dieu, supporter avec courage les tribulations de la vie, si
nous voulons qu'il nous en soit tenu compte, et que cette parole du Christ nous soit
applique : Bienheureux ceux qui souffrent. (Ch. V, n18.)

31. PRIERE. - Mon Dieu, vous tes souverainement juste ; toute


souffrance ici-bas doit donc avoir sa cause et son utilit. J'accepte le
sujet d'affliction que je viens d'prouver comme une expiation de mes
fautes passes et une preuve pour l'avenir.
Bons Esprits qui me protgez, donnez-moi la force de le supporter
sans murmure ; faites qu'il soit pour moi un avertissement salutaire ;
qu'il accroisse mon exprience ; qu'il combatte en moi l'orgueil,
l'ambition, la sotte vanit et l'gosme, et qu'il contribue ainsi mon
avancement.
32. (Autre.) - Je sens, mon Dieu, le besoin de vous prier pour me
donner la force de supporter les preuves qu'il vous a plu de m'envoyer.
Permettez que la lumire se fasse assez vive en mon esprit pour que
j'apprcie toute l'tendue d'un amour qui m'afflige pour vouloir me
sauver. Je me soumets avec rsignation, mon Dieu ; mais, hlas ! la
crature est si faible que, si vous ne me soutenez, je crains de
succomber. Ne m'abandonnez pas, Seigneur, car sans vous je ne puis
rien.
33. (Autre.) - J'ai lev mes regards vers toi, Eternel, et je me suis
senti fortifi. Tu es ma force, ne m'abandonne pas ; Dieu ! je suis
cras sous le poids de mes iniquits ! aide-moi ; tu connais la faiblesse
de ma chair, et tu ne dtournes pas tes regards de dessus moi !
Je suis dvor d'une soif ardente ; fais jaillir la source d'eau vive, et je
serai dsaltr. Que ma bouche ne s'ouvre que pour chanter tes louanges
et non pour murmurer dans les afflictions de ma vie. Je suis faible,
Seigneur, mais ton amour me soutiendra.
O Eternel ! toi seul es grand, toi seul es la fin et le but de ma vie. Ton
nom soit bni, si tu me frappes, car tu es le matre et moi le serviteur
infidle ; je courberai mon front sans me plaindre, car toi seul es grand,
toi seul es le but.
Dans un pril imminent.
34. PREFACE. Par les dangers que nous courons, Dieu nous rappelle notre
faiblesse et la fragilit de notre existence. Il nous montre que notre vie est entre ses

288

CHAPITRE XXVIII

mains, et qu'elle tient un fil qui peut se briser au moment o nous nous y
attendons le moins. Sous ce rapport, il n'y a de privilge pour personne, car le
grand et le petit sont soumis aux mmes alternatives.
Si l'on examine la nature et les consquences du pril, on verra que le plus
souvent ces consquences, si elles se fussent accomplies, auraient t la punition
d'une faute commise ou d'un devoir nglig.

35. PRIERE. - Dieu Tout-Puissant, et vous, mon ange gardien,


secourez-moi ! Si je dois succomber, que la volont de Dieu soit faite. Si
je suis sauv, que le reste de ma vie rpare le mal que j'ai pu faire et dont
je me repens.
Action de grces aprs avoir chapp un danger.
36. PREFACE. Par le danger que nous avons couru, Dieu nous montre que nous
pouvons d'un moment l'autre tre appels rendre compte de l'emploi que nous
avons fait de la vie ; il nous avertit ainsi de rentrer en nous-mmes et de nous
amender.

37. PRIERE. - Mon Dieu, et vous, mon ange gardien, je vous remercie
du secours que vous m'avez envoy dans le pril qui m'a menac. Que ce
danger soit pour moi un avertissement, et qu'il m'claire sur les fautes
qui ont pu me l'attirer. Je comprends, Seigneur, que ma vie est entre vos
mains, et que vous pouvez me la retirer quand il vous plaira. Inspirezmoi, par les bons Esprits qui m'assistent, la pense d'employer utilement
le temps que vous m'accordez encore ici-bas.
Mon ange gardien, soutenez-moi dans la rsolution que je prends de
rparer mes torts et de faire tout le bien qui sera en mon pouvoir, afin
d'arriver charg de moins d'imperfections dans le monde des Esprits
quand il plaira Dieu de m'y appeler.
Au moment de s'endormir.
38. PREFACE. Le sommeil est le repos du corps, mais l'Esprit n'a pas besoin de
repos. Pendant que les sens sont engourdis, l'me se dgage en partie de la matire,
et jouit de ses facults d'Esprit. Le sommeil a t donn l'homme pour la
rparation des forces organiques et pour celle des forces morales. Pendant que le
corps rcupre les lments qu'il a perdus par l'activit de la veille, l'Esprit va se
retremper parmi les autres Esprits ; il puise dans ce qu'il voit, dans ce qu'il entend
et dans les conseils qu'on lui donne, des ides qu'il retrouve au rveil l'tat
d'intuition ; c'est le retour temporaire de l'exil dans sa vritable patrie ; c'est le
prisonnier momentanment rendu la libert.
Mais il arrive, comme pour le prisonnier pervers, que l'Esprit ne met pas
toujours profit ce moment de libert pour son avancement ; s'il a de mauvais

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

289

instincts, au lieu de chercher la compagnie des bons Esprits, il cherche celle de ses
pareils, et va visiter les lieux o il peut donner un libre cours ses penchants.
Que celui qui est pntr de cette vrit lve sa pense au moment o il sent les
approches du sommeil ; qu'il fasse appel aux conseils des bons Esprits et de ceux
dont la mmoire lui est chre, afin qu'ils viennent se runir lui dans le court
intervalle qui lui est accord, et au rveil il se sentira plus de force contre le mal,
plus de courage contre l'adversit.

39. PRIERE. - Mon me va se trouver un instant avec les autres


Esprits. Que ceux qui sont bons viennent m'aider de leurs conseils. Mon
ange gardien, faites qu' mon rveil j'en conserve une impression
durable et salutaire.
En prvision de sa mort prochaine.
40. PREFACE. La foi en l'avenir, l'lvation de la pense, pendant la vie, vers
les destines futures, aident au prompt dgagement de l'Esprit, en affaiblissant les
liens qui le retiennent au corps, et souvent la vie corporelle n'est point encore
teinte que l'me, impatiente, a dj pris son essor vers l'immensit. Chez l'homme,
au contraire, qui concentre toutes ses penses sur les choses matrielles, ces liens
sont plus tenaces, la sparation est pnible et douloureuse, et le rveil d'outretombe est plein de trouble et d'anxit.

41. PRIERE. - Mon Dieu, je crois en vous et en votre bont infinie ;


c'est pourquoi je ne puis croire que vous avez donn l'homme
l'intelligence de vous connatre et l'aspiration vers l'avenir pour le
plonger dans le nant.
Je crois que mon corps n'est que l'enveloppe prissable de mon me,
et que, lorsqu'il aura cess de vivre, je me rveillerai dans le monde des
Esprits.
Dieu Tout-Puissant, je sens se briser les liens qui unissent mon me
mon corps, et bientt je vais avoir rendre compte de l'emploi de la vie
que je quitte.
Je vais subir les consquences du bien et du mal que j'ai fait ; l, il n'y
a plus d'illusion, plus de subterfuge possible ; tout mon pass va se
drouler devant moi, et je serai jug selon mes oeuvres.
Je n'emporterai rien des biens de la terre ; honneurs, richesses,
satisfactions de la vanit et de l'orgueil, tout ce qui tient au corps enfin
va rester ici-bas ; pas la moindre parcelle ne me suivra, et rien de tout
cela ne me sera du moindre secours dans le monde des Esprits. Je
n'emporterai avec moi que ce qui tient l'me, c'est--dire les bonnes et
les mauvaises qualits qui seront peses dans la balance d'une rigoureuse
justice, et je serai jug avec d'autant plus de svrit que ma position sur

290

CHAPITRE XXVIII

la terre m'aura donn plus d'occasions de faire le bien que je n'ai pas fait.
(Ch. XVI, n9.)
Dieu de misricorde, que mon repentir parvienne jusqu' vous !
Daignez tendre sur moi votre indulgence.
S'il vous plaisait de prolonger mon existence, que le reste soit
employ rparer autant qu'il est en moi le mal que j'ai pu faire. Si mon
heure est sonne sans retour, j'emporte la pense consolante qu'il me
sera permis de me racheter par de nouvelles preuves, afin de mriter un
jour le bonheur des lus.
S'il ne m'est pas donn de jouir immdiatement de cette flicit sans
mlange qui n'est le partage que du juste par excellence, je sais que
l'espoir ne m'est pas interdit pour toujours, et qu'avec le travail j'arriverai
au but, plus tt ou plus tard, selon mes efforts.
Je sais que de bons Esprits et mon ange gardien sont l, prs de moi,
pour me recevoir ; dans peu je les verrai comme ils me voient. Je sais
que je retrouverai ceux que j'ai aims sur la terre, si je l'ai mrit, et que
ceux que j'y laisse viendront me rejoindre pour tre un jour tous jamais
runis, et qu'en attendant je pourrai venir les visiter.
Je sais aussi que je vais retrouver ceux que j'ai offenss ; puissent-ils
me pardonner ce qu'ils peuvent avoir me rapprocher : mon orgueil, ma
duret, mes injustices, et ne pas m'accabler de honte par leur prsence !
Je pardonne ceux qui m'ont fait ou voulu du mal sur la terre ; je
n'emporte aucune haine contre eux, et je prie Dieu de leur pardonner.
Seigneur, donnez-moi la force de quitter sans regrets les joies
grossires de ce monde qui ne sont rien auprs des joies pures du monde
o je vais entrer. L, pour le juste, il n'est plus de tourments, plus de
souffrances, plus de misres ; le coupable seul souffre, mais il lui reste
l'esprance.
Bons Esprits, et vous, mon ange gardien, ne me laissez pas faillir en
ce moment suprme ; faites luire mes yeux la divine lumire, afin de
ranimer ma foi si elle venait s'branler.
Nota. - Voir ci-aprs paragraphe V : Prires pour les malades et les
obsds.

III. PRIERES POUR AUTRUI.


Pour quelqu'un qui est dans l'affliction.
42. S'il est dans l'intrt de l'afflig que son preuve suive son cours, elle ne sera
pas abrge notre demande ; mais ce serait faire acte d'impit si l'on se
dcourageait parce que la demande n'est pas exauce ; d'ailleurs, dfaut de
cessation de l'preuve, on peut esprer obtenir quelque autre consolation qui en

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

291

tempre l'amertume. Ce qui est vritablement utile pour celui qui est dans la peine,
c'est le courage et la rsignation, sans lesquels ce qu'il endure est sans profit pour
lui, parce qu'il sera oblig de recommencer l'preuve. C'est donc vers ce but qu'il
faut surtout diriger ses efforts, soit en appelant les bons Esprits son aide, soit en
remontant soi-mme le moral de l'afflig par des conseils et des encouragements,
soit enfin en l'assistant matriellement, si cela se peut. La prire, dans ce cas, peut
en outre avoir un effet direct, en dirigeant sur la personne un courant fluidique en
vue de fortifier son moral. (Ch. V, n5, 27 ; ch. XXVII, n6, 10.)

43. PRIERE. - Mon Dieu, dont la bont est infinie, daignez adoucir
l'amertume de la position de N..., si telle peut tre votre volont.
Bons Esprits, au nom de Dieu Tout-Puissant, je vous supplie de
l'assister dans ses afflictions. Si, dans son intrt, elles ne peuvent lui
tre pargnes, faites-lui comprendre qu'elles sont ncessaires son
avancement. Donnez-lui la confiance en Dieu et en l'avenir qui les lui
rendra moins amres. Donnez-lui aussi la force de ne pas succomber au
dsespoir qui lui en ferait perdre le fruit et rendrait sa position future
encore plus pnible. Conduisez ma pense vers lui, et qu'elle aide
soutenir son courage.
Action de grces pour un bienfait accord autrui.
44. PREFACE. Celui qui n'est pas domin par l'gosme se rjouit du bien qui
arrive son prochain, alors mme qu'il ne l'aurait pas sollicit par la prire.

45. PRIERE. - Mon Dieu, soyez bni pour le bonheur qui est arriv
N...
Bons Esprits, faites qu'il y voie un effet de la bont de Dieu. Si le bien
qui lui arrive est une preuve, inspirez-lui la pense d'en faire un bon
usage et de ne pas en tirer vanit, afin que ce bien ne tourne pas son
prjudice pour l'avenir.
Vous, mon bon gnie qui me protgez et dsirez mon bonheur, cartez
de ma pense tout sentiment d'envie et de jalousie.
Pour nos ennemis et ceux qui nous veulent du mal.
46. PREFACE. Jsus a dit : Aimez mme vos ennemis. Cette maxime est le
sublime de la charit chrtienne ; mais par l Jsus n'entend point que nous devons
avoir pour nos ennemis la tendresse que nous avons pour nos amis ; il nous dit par
Ces paroles d'oublier leurs offenses, de leur pardonner le mal qu'ils nous font, de
leur rendre le bien pour le mal. Outre le mrite qui en rsulte aux yeux de Dieu,
c'est montrer aux yeux des hommes la vritable supriorit. (Ch. XII, n3, 4.)

47. PRIERE. - Mon Dieu, je pardonne N... le mal qu'il m'a fait et
celui qu'il a voulu me faire, comme je dsire que vous me pardonniez et

292

CHAPITRE XXVIII

qu'il me pardonne lui-mme les torts que je puis avoir. Si vous l'avez
plac sur ma route comme une preuve, que votre volont soit faite.
Dtournez de moi, mon Dieu, l'ide de le maudire et tout souhait
malveillant contre lui. Faites que je n'prouve aucune joie des malheurs
qui pourraient lui arriver, ni aucune peine des biens qui pourront lui tre
accords, afin de ne point souiller mon me par des penses indignes
d'un chrtien.
Puisse votre bont, Seigneur, en s'tendant sur lui, le ramener de
meilleurs sentiments envers moi !
Bons Esprits, inspirez-moi l'oubli du mal et le souvenir du bien. Que
ni la haine, ni la rancune, ni le dsir de lui rendre le mal pour le mal
n'entrent dans mon coeur, car la haine et la vengeance n'appartiennent
qu'aux mauvais Esprits incarns et dsincarns ! Que je sois prt, au
contraire, lui tendre une main fraternelle, lui rendre le bien pour le
mal, et lui venir en aide si cela est en mon pouvoir !
Je dsire, pour prouver la sincrit de mes paroles, que l'occasion me
soit offerte de lui tre utile ; mais surtout, mon Dieu, prservez-moi de
le faire par orgueil ou ostentation, en l'accablant par une gnrosit
humiliante, ce qui me ferait perdre le fruit de mon action, car alors je
mriterais que cette parole du Christ me ft applique : Vous avez dj
reu votre rcompense. (Ch. XIII, n1 et suivants.)
Action de grces pour le bien accord nos ennemis.
48. PREFACE. Ne point souhaiter de mal ses ennemis, c'est n'tre charitable
qu' moiti ; la vraie charit veut que nous leur souhaitions du bien, et que nous
soyons heureux de celui qui leur arrive. (Ch. XII, n7, 8.)

49. PRIERE. - Mon Dieu, dans votre justice, vous avez cru devoir
rjouir le coeur de N... Je vous en remercie pour lui, malgr le mal qu'il
m'a fait ou qu'il a cherch me faire. S'il en profitait pour m'humilier, je
l'accepterais comme une preuve pour ma charit.
Bons Esprits qui me protgez, ne permettez pas que j'en conoive
aucun regret ; dtournez de moi l'envie et la jalousie qui abaissent ;
inspirez-moi, au contraire, la gnrosit qui lve. L'humiliation est dans
le mal et non dans le bien, et nous savons que, tt ou tard, justice sera
rendue chacun selon ses oeuvres.
Pour les ennemis du Spiritisme.
50. Bienheureux ceux qui sont affams de justice, parce qu'ils seront rassasis.
Bienheureux ceux qui souffrent perscution pour la justice, parce que le
royaume des cieux est eux.

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

293

Vous serez heureux lorsque les hommes vous chargeront de maldictions, et


qu'ils vous perscuteront, et qu'ils diront faussement toutes sortes de mal contre
vous cause de moi. - Rjouissez-vous alors, parce qu'une grande rcompense
vous est rserve dans les cieux, car c'est ainsi qu'ils ont perscut les prophtes
qui ont t avant vous. (Saint Matthieu, ch. V, v. 6, 10, 11, 12.)
Ne craignez point ceux qui tuent le corps et qui ne peuvent tuer l'me ; mais
craignez plutt celui qui peut perdre l'me et le corps dans l'enfer. (Saint Matthieu,
ch. X, v. 28.)
51. PREFACE. De toutes les liberts, la plus inviolable est celle de penser, qui
comprend aussi la libert de conscience. Jeter l'anathme ceux qui ne pensent pas
comme nous, c'est rclamer cette libert pour soi et la refuser aux autres, c'est
violer le premier commandement de Jsus : la charit et l'amour du prochain. Les
perscuter pour leur croyance, c'est attenter au droit le plus sacr qu'a tout homme
de croire ce qui lui convient, et d'adorer Dieu comme il l'entend. Les contraindre
des actes extrieurs semblables aux ntres, c'est montrer qu'on tient plus la
forme qu'au fond, aux apparences qu' la conviction. L'abjuration force n'a jamais
donn la foi : elle ne peut faire que des hypocrites ; c'est un abus de la force
matrielle qui ne prouve pas la vrit ; la vrit est sre d'elle-mme : elle
convainc et ne perscute pas, parce qu'elle n'en a pas besoin.
Le Spiritisme est une opinion, une croyance ; ft-il mme une religion, pourquoi
n'aurait-on pas la libert de se dire spirite comme on a celle de se dire catholique,
juif ou protestant, partisan de telle ou telle doctrine philosophique, de tel ou tel
systme conomique ? Cette croyance est fausse ou elle est vraie ; si elle est fausse,
elle tombera d'elle-mme, parce que l'erreur ne peut prvaloir contre la vrit
quand la lumire se fait dans les intelligences ; si elle est vraie, la perscution ne la
rendra pas fausse.
La perscution est le baptme de toute ide nouvelle grande et juste ; elle crot
avec la grandeur et l'importance de l'ide. L'acharnement et la colre des ennemis
de l'ide est en raison de la crainte qu'elle leur inspire. C'est pour cette raison que le
Christianisme fut perscut jadis et que le Spiritisme l'est aujourd'hui, avec cette
diffrence, toutefois, que le Christianisme le fut par les Paens, tandis que le
Spiritisme l'est par des Chrtiens. Le temps des perscutions sanglantes est pass, il
est vrai, mais si on ne tue plus le corps, on torture l'me ; on l'attaque jusque dans
ses sentiments les plus intimes, dans ses affections les plus chres ; on divise les
familles, on excite la mre contre la fille, la femme contre le mari ; on attaque
mme le corps dans ses besoins matriels en lui tant son gagne-pain pour le
prendre par la famine. (Ch. XXIII, n9 et suivants.)
Spirites, ne vous affligez point des coups qu'on vous porte, car ils prouvent que
vous tes dans la vrit, sans cela on vous laisserait tranquilles, et l'on ne vous
frapperait pas. C'est une preuve pour votre foi, car c'est votre courage, votre
rsignation, votre persvrance que Dieu vous reconnatra parmi ses fidles
serviteurs, dont il fait aujourd'hui le dnombrement pour faire chacun la part qui
lui revient selon ses oeuvres.

294

CHAPITRE XXVIII

A l'exemple des premiers Chrtiens, soyez donc fiers de porter votre croix.
Croyez en la parole du Christ, qui a dit : Bienheureux ceux qui souffrent
perscution pour la justice, parce que le royaume des cieux est eux. Ne craignez
point ceux qui tuent le corps, mais ne peuvent tuer l'me. Il a dit aussi : Aimez
vos ennemis, faites du bien ceux qui vous font du mal, et priez pour ceux qui
vous perscutent. Montrez que vous tes ses vritables disciples, et que votre
doctrine est bonne en faisant ce qu'il dit et ce qu'il a fait lui-mme.
La perscution n'aura qu'un temps ; attendez donc patiemment le lever de
l'aurore, car dj l'toile du matin se montre l'horizon. (Ch. XXIV, n13 et
suivants.)

52. PRIERE. - Seigneur, vous nous avez fait dire par la bouche de
Jsus, votre Messie : Bienheureux ceux qui souffrent perscution pour
la justice ; pardonnez vos ennemis ; priez pour ceux qui vous
perscutent ; et lui-mme nous a montr le chemin en priant pour ses
bourreaux.
A son exemple, mon Dieu, nous appelons votre misricorde sur ceux
qui mconnaissent vos divins prceptes, les seuls qui puissent assurer la
paix en ce monde et en l'autre. Comme Christ, nous vous disons :
Pardonnez-leur, mon pre, car ils ne savent ce qu'ils font.
Donnez-nous la force de supporter avec patience et rsignation,
comme des preuves pour notre foi et notre humilit, leurs railleries,
leurs injures, leurs calomnies et leurs perscutions ; dtournez-nous de
toute pense de reprsailles, car l'heure de votre justice sonnera pour
tous, et nous l'attendons en nous soumettant votre sainte volont.
Prire pour un enfant qui vient de natre.
53. PREFACE. Les Esprits n'arrivent la perfection qu'aprs avoir pass par les
preuves de la vie corporelle ; ceux qui sont errants attendent que Dieu leur
permette de reprendre une existence qui doit leur fournir un moyen d'avancement,
soit par l'expiation de leurs fautes passes au moyen des vicissitudes auxquelles ils
sont soumis, soit en remplissant une mission utile l'humanit. Leur avancement et
leur bonheur futur seront proportionns la manire dont ils auront employ le
temps qu'ils doivent passer sur la terre. La charge de guider leurs premiers pas, et
de les diriger vers le bien, est confie leurs parents, qui rpondront devant Dieu
de la manire dont ils auront accompli leur mandat. C'est pour en faciliter
l'excution que Dieu a fait de l'amour paternel et de l'amour filial une loi de la
nature, loi qui n'est jamais viole impunment.

54. PRIERE. (Par les parents.) - Esprit qui s'est incarn dans le corps
de notre enfant, sois le bienvenu parmi nous. Dieu Tout-Puissant qui
l'avez envoy, soyez bni.
C'est un dpt qui nous est confi et dont nous devrons compte un
jour. S'il appartient la nouvelle gnration des bons Esprits qui doivent

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

295

peupler la terre, merci, mon Dieu, de cette faveur ! Si c'est une me


imparfaite, notre devoir est de l'aider progresser dans la voie du bien
par nos conseils et par nos bons exemples ; s'il tombe dans le mal par
notre faute, nous en rpondrons devant vous, car nous n'aurons pas
accompli notre mission envers lui.
Seigneur, soutenez-nous dans notre tche, et donnez-nous la force et
la volont de la remplir. Si cet enfant doit tre un sujet d'preuves pour
nous, que votre volont soit faite !
Bons Esprits qui tes venus prsider sa naissance et qui devez
l'accompagner pendant la vie, ne l'abandonnez pas. Ecartez de lui les
mauvais Esprits qui tenteraient de l'induire au mal ; donnez-lui la force
de rsister leurs suggestions, et le courage de subir avec patience et
rsignation les preuves qui l'attendent sur la terre. (Ch. XIV, n 9).
55. Autre. - Mon Dieu, vous m'avez confi le sort d'un de vos Esprits ;
faites, Seigneur, que je sois digne de la tche qui m'est impose ;
accordez-moi votre protection ; clairez mon intelligence, afin que je
puisse discerner de bonne heure les tendances de celui que je dois
prparer entrer dans votre paix.
56. Autre. - Dieu trs bon, puisqu'il t'a plu de permettre l'Esprit de
cet enfant de venir de nouveau subir les preuves terrestres destines le
faire progresser, donne-lui la lumire, afin qu'il apprenne te connatre,
t'aimer et t'adorer. Fais, par ta toute-puissance, que cette me se
rgnre la source de tes divines instructions, que, sous l'gide de son
ange gardien, son intelligence grandisse, se dveloppe et le fasse aspirer
se rapprocher de plus en plus de toi ; que la science du Spiritisme soit
la brillante lumire qui l'claire travers les cueils de la vie ; qu'il
sache enfin apprcier toute l'tendue de ton amour qui nous prouve
pour nous purifier.
Seigneur, jette un regard paternel sur la famille laquelle tu as confi
cette me ; puisse-t-elle comprendre l'importance de sa mission, et faire
germer en cet enfant les bonnes semences jusqu'au jour o il pourra, par
ses propres aspirations, s'lever seul vers toi.
Daigne, mon Dieu, exaucer cette humble prire au nom et par les
mrites de Celui qui a dit : Laissez venir moi les petits enfants, car le
royaume des cieux est ceux qui leur ressemblent.
Pour un agonisant.
57. PREFACE. L'agonie est le prlude de la sparation de l'me et du corps ; on
peut dire qu' ce moment l'homme n'a plus qu'un pied en ce monde, et qu'il en a
dj un dans l'autre. Ce passage est quelquefois pnible pour ceux qui tiennent la

296

CHAPITRE XXVIII

matire et ont plus vcu pour les biens de ce monde que pour ceux de l'autre, ou
dont la conscience est agite par les regrets et les remords ; pour ceux, au contraire,
dont les penses se sont leves vers l'infini, et se sont dtaches de la matire, les
liens sont moins difficiles rompre, et les derniers moments n'ont rien de
douloureux ; l'me alors ne tient au corps que par un fil, tandis que, dans l'autre
position, elle y tient par de profondes racines ; dans tous les cas la prire exerce
une action puissante sur le travail de la sparation. (V. ci-aprs, Prires pour les
malades. - Ciel et Enfer, 2 part., ch. I, Le passage).

58. PRIERE. - Dieu puissant et misricordieux, voil une me qui


quitte son enveloppe terrestre pour retourner dans le monde des Esprits,
sa vritable patrie ; puisse-t-elle y rentrer en paix et votre misricorde
s'tendre sur elle.
Bons Esprits qui l'avez accompagne sur la terre, ne l'abandonnez pas
ce moment suprme ; donnez-lui la force de supporter les dernires
souffrances qu'elle doit endurer ici-bas pour son avancement futur ;
inspirez-la pour qu'elle consacre au repentir de ses fautes les dernires
lueurs d'intelligence qui lui restent, ou qui pourraient momentanment
lui revenir.
Dirigez ma pense, afin que son action rende moins pnible le travail
de la sparation, et qu'elle porte dans son me, au moment de quitter la
terre, les consolations de l'esprance.

IV. PRIERES POUR CEUX QUI NE SONT PLUS SUR LA


TERRE.
Pour quelqu'un qui vient de mourir.
59. PREFACE. Les prires pour les Esprits qui viennent de quitter la terre n'ont
pas seulement pour but de leur donner un tmoignage de sympathie, mais elles ont
encore pour effet d'aider leur dgagement, et, par l, d'abrger le trouble qui suit
toujours la sparation, et de rendre le rveil plus calme. Mais l encore, comme en
toute autre circonstance, l'efficacit est dans la sincrit de la pense, et non dans
l'abondance de paroles dites avec plus ou moins de pompe, et auxquelles, le plus
souvent, le coeur n'a aucune part.
Les prires qui partent du coeur rsonnent autour de l'Esprit, dont les ides sont
encore confuses comme les voix amies qui viennent nous tirer du sommeil.
(Ch. XXVII, n 10.)

60. PRIERE. - Dieu Tout-Puissant, que votre misricorde s'tende sur


l'me de N..., que vous venez de rappeler vous. Puissent les preuves
qu'il (ou elle) a subies sur la terre lui tre comptes, et nos prires
adoucir et abrger les peines qu'il peut encore endurer comme Esprit !

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

297

Bons Esprits qui tes venus le recevoir, et vous surtout son ange
gardien, assistez-le pour l'aider se dpouiller de la matire ; donnez-lui
la lumire et la conscience de lui-mme, afin de le tirer du trouble qui
accompagne le passage de la vie corporelle la vie spirituelle. Inspirezlui le repentir des fautes qu'il a pu commettre, et le dsir qu'il lui soit
permis de les rparer pour hter son avancement vers la vie ternelle
bienheureuse.
N..., vous venez de rentrer dans le monde des Esprits, et cependant
vous tes ici prsent parmi nous ; vous nous voyez et nous entendez, car
il n'y a de moins entre vous et nous que le corps prissable que vous
venez de quitter et qui bientt sera rduit en poussire.
Vous avez quitt la grossire enveloppe sujette aux vicissitudes et la
mort, et vous n'avez conserv que l'enveloppe thre, imprissable et
inaccessible aux souffrances. Si vous ne vivez plus par le corps, vous
vivez de la vie des Esprits, et cette vie est exempte des misres qui
affligent l'humanit.
Vous n'avez plus le voile qui drobe nos veux les splendeurs de la
vie future ; vous pourrez dsormais contempler de nouvelles merveilles,
tandis que nous sommes encore plongs dans les tnbres.
Vous allez parcourir l'espace et visiter les mondes en toute libert,
tandis que nous rampons pniblement sur la terre, o nous retient notre
corps matriel, semblable pour nous un lourd fardeau.
L'horizon de l'infini va se drouler devant vous, et en prsence de tant
de grandeur vous comprendrez la vanit de nos dsirs terrestres, de nos
ambitions mondaines et des joies futiles dont les hommes font leurs
dlices.
La mort n'est entre les hommes qu'une sparation matrielle de
quelques instants. Du lieu d'exil o nous retient encore la volont de
Dieu, ainsi que les devoirs que nous avons remplir ici-bas, nous vous
suivrons par la pense jusqu'au moment o il nous sera permis de vous
rejoindre comme vous avez rejoint ceux qui vous ont prcds.
Si nous ne pouvons aller auprs de vous, vous pouvez venir auprs de
nous. Venez donc parmi ceux qui vous aiment et que vous avez aims ;
soutenez-les dans les preuves de la vie ; veillez sur ceux qui vous sont
chers ; protgez-les selon votre pouvoir, et adoucissez leurs regrets par
la pense que vous tes plus heureux maintenant, et la consolante
certitude d'tre un jour runis vous dans un monde meilleur.
Dans le monde o vous tes, tous les ressentiments terrestres doivent
s'teindre. Puissiez-vous, pour votre bonheur futur, y tre dsormais
inaccessible ! Pardonnez donc ceux qui ont pu avoir des torts envers

298

CHAPITRE XXVIII

vous, comme ils vous pardonnent ceux que vous pouvez avoir eus
envers eux.
Nota. On peut ajouter cette prire, qui s'applique tous, quelques paroles
spciales selon les circonstances particulires de famille ou de relation et la
position du dfunt.
S'il s'agit d'un enfant, le Spiritisme nous apprend que ce n'est point un Esprit de
cration rcente, mais qu'il a dj vcu et qu'il peut tre dj trs avanc. Si sa
dernire existence a t courte, c'est qu'elle n'tait qu'un complment d'preuve, ou
devait tre une preuve pour les parents. (Ch. V, n 21).

61. Autre11. - Seigneur Tout-Puissant, que votre misricorde s'tende


sur nos frres qui viennent de quitter la terre ! que votre lumire luise
leurs yeux ! Sortez-les des tnbres ; ouvrez leurs yeux et leurs oreilles !
que vos bons Esprits les entourent et leur fassent entendre des paroles de
paix et d'esprance !
Seigneur, quelque indigne que nous soyons, nous osons implorer votre
misricordieuse indulgence en faveur de celui de nos frres qui vient
d'tre rappel de l'exil ; faites que son retour soit celui de l'enfant
prodigue. Oubliez, mon Dieu ! les fautes qu'il a pu commettre pour
vous souvenir du bien qu'il a pu faire. Votre justice est immuable, nous
le savons, mais votre amour est immense ; nous vous supplions d'apaiser
votre justice par cette source de bont qui dcoule de vous.
Que la lumire se fasse pour vous, mon frre, qui venez de quitter la
terre ! que les bons Esprits du Seigneur descendent vers vous, vous
entourent et vous aident secouer vos chanes terrestres ! Comprenez et
voyez la grandeur de notre matre ; soumettez-vous sans murmure sa
justice, mais ne dsesprez jamais de sa misricorde. Frre ! qu'un
srieux retour sur votre pass vous ouvre les portes de l'avenir en vous
faisant comprendre les fautes que vous laissez derrire vous, et le travail
qui vous reste faire pour les rparer ! Que Dieu vous pardonne, et que
ses bons Esprits vous soutiennent et vous encouragent ! Vos frres de la
terre prieront pour vous et vous demandent de prier pour eux.
Pour les personnes que l'on a affectionnes.
62. PREFACE. Qu'elle est affreuse l'ide du nant ! Qu'ils sont plaindre ceux
qui croient que la voix de l'ami qui pleure son ami se perd dans le vide et ne trouve
aucun cho pour lui rpondre ! Ils n'ont jamais connu les pures et saintes
affections, ceux qui pensent que tout meurt avec le corps ; que le gnie qui a

11 Cette prire a t dicte un mdium de Bordeaux au moment o passait devant ses fentres

le convoi d'un inconnu.

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

299

clair le monde de sa vaste intelligence est un jeu de la matire qui s'teint tout
jamais comme un souffle ; que de l'tre le plus cher, d'un pre, d'une mre ou d'un
enfant ador il ne reste qu'un peu de poussire que le temps dissipe sans retour !
Comment un homme de coeur peut-il rester froid cette pense ? Comment
l'ide d'un anantissement absolu ne le glace-t-elle pas d'effroi et ne lui fait-elle pas
au moins dsirer qu'il n'en soit pas ainsi ? Si jusqu' ce jour sa raison n'a pas suffi
pour lever ses doutes, voil que le Spiritisme vient dissiper toute incertitude sur
l'avenir par les preuves matrielles qu'il donne de la survivance de l'me et de
l'existence des tres d'outre-tombe. Aussi partout ces preuves sont-elles accueillies
avec joie ; la confiance renat, car l'homme sait dsormais que la vie terrestre n'est
qu'un court passage qui conduit une vie meilleure ; que ses travaux d'ici-bas ne
sont pas perdus pour lui, et que les plus saintes affections ne sont pas brises sans
espoir. (Ch. IV, n 18 ; ch. V, n 21).

63. PRIERE. - Daignez, mon Dieu, accueillir favorablement la


prire que je vous adresse pour l'Esprit de N... ; faites-lui entrevoir vos
divines clarts, et rendez-lui facile le chemin de la flicit ternelle.
Permettez que les bons Esprits lui portent mes paroles et ma pense.
Toi qui m'tais cher en ce monde, entends ma voix qui t'appelle pour
te donner un nouveau gage de mon affection. Dieu a permis que tu
fusses dlivr le premier : je ne saurais m'en plaindre sans gosme, car
ce serait regretter pour toi les peines et les souffrances de la vie.
J'attends donc avec rsignation le moment de notre runion dans le
monde plus heureux o tu m'as prcd.
Je sais que notre sparation n'est que momentane, et que, si longue
qu'elle puisse me paratre, sa dure s'efface devant l'ternit de bonheur
que Dieu promet ses lus. Que sa bont me prserve de rien faire qui
puisse retarder cet instant dsir, et qu'il m'pargne ainsi la douleur de
ne pas te retrouve. au sortir de ma captivit terrestre.
Oh ! qu'elle est douce et consolante la certitude qu'il n'y a entre nous
qu'un voile matriel qui te drobe ma vue ! que tu peux tre l, mes
cts, me voir et m'entendre comme autrefois, et mieux encore
qu'autrefois ; que tu ne m'oublies pas plus que je ne t'oublie moi-mme ;
que nos penses ne cessent pas de se confondre, et que la tienne me suit
et me soutient toujours.
Que la paix du Seigneur soit avec toi.
Pour les mes souffrantes qui demandent des prires.
64. PREFACE. Pour comprendre le soulagement que la prire peut procurer aux
Esprits souffrants, il faut se rapporter son mode d'action qui est expliqu cidessus. (Ch. XXVII, n 9, 18 et suivants). Celui qui est pntr de cette vrit prie
avec plus de ferveur par la certitude de ne pas prier en vain.

300

CHAPITRE XXVIII

65. PRIERE. - Dieu clment et misricordieux, que votre bont


s'tende sur tous les Esprits qui se recommandent nos prires, et
notamment sur l'me de N...
Bons Esprits, dont le bien est l'unique occupation, intercdez avec moi
pour leur soulagement. Faites luire leurs yeux un rayon d'esprance, et
que la divine lumire les claire sur les imperfections qui les loignent
du sjour des bienheureux. Ouvrez leur coeur au repentir et au dsir de
s'purer pour hter leur avancement. Faites-leur comprendre que, par
leurs efforts, ils peuvent abrger le temps de leurs preuves.
Que Dieu, dans sa bont, leur donne la force de persvrer dans leurs
bonnes rsolutions !
Puissent ces paroles bienveillantes adoucir leurs peines, en leur
montrant qu'il est sur la terre des tres qui savent y compatir et qui
dsirent leur bonheur.
66. Autre. - Nous vous prions, Seigneur, de rpandre sur tous ceux qui
souffrent, soit dans l'espace comme Esprits errants, soit parmi nous
comme Esprits incarns, les grces de votre amour et de votre
misricorde. Prenez en pit nos faiblesses. Vous nous avez faits
faillibles, mais vous nous avez donn la force de rsister au mal et de le
vaincre. Que votre misricorde s'tende sur tous ceux qui n'ont pu
rsister leurs mauvais penchants, et sont encore entrans dans une
mauvaise voie. Que vos bons Esprits les entourent ; que votre lumire
luise leurs yeux, et qu'attirs par sa chaleur vivifiante, ils viennent se
prosterner vos pieds, humbles, repentants et soumis.
Nous vous prions galement, Pre de misricorde, pour ceux de nos
frres qui n'ont pas eu la force de supporter leurs preuves terrestres.
Vous nous donnez un fardeau porter, Seigneur, et nous ne devons le
dposer qu' vos pieds ; mais notre faiblesse est grande, et le courage
nous manque quelquefois en route. Ayez piti de ces serviteurs indolents
qui ont abandonn l'oeuvre avant l'heure ; que votre justice les pargne
et permette vos bons Esprits de leur apporter le soulagement, les
consolations et l'espoir de l'avenir. La vue du pardon est fortifiante pour
l'me ; montrez-le, Seigneur, aux coupables qui dsesprent, et soutenus
par cette esprance, ils puiseront des forces dans la grandeur mme de
leurs fautes et de leurs souffrances, pour racheter leur pass et se
prparer conqurir l'avenir.
Pour un ennemi mort.
67. PREFACE. La charit envers nos ennemis doit les suivre au-del de la
tombe. Il faut songer que le mal qu'ils nous ont fait a t pour nous une preuve qui

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

301

a pu tre utile notre avancement, si nous avons su en profiter. Elle a pu nous tre
encore plus profitable que les afflictions purement matrielles, en ce que, au
courage et la rsignation, elle nous a permis d'y joindre la charit et l'oubli des
offenses. (Ch. X, n 6 ; ch. XII, n 5, 6).

68. PRIERE. - Seigneur, il vous a plu de rappeler avant moi l'me de


N... Je lui pardonne le mal qu'il m'a fait et ses mauvaises intentions
mon gard ; puisse-t-il en avoir du regret, maintenant qu'il n'a plus les
illusions de ce monde.
Que votre misricorde, mon Dieu, s'tende sur lui, et loignez de moi
la pense de me rjouir de sa mort. Si j'ai eu des torts envers lui, qu'il me
les pardonne, comme j'oublie ceux qu'il a eus envers moi.
Pour un criminel.
69. PREFACE. Si l'efficacit des prires tait proportionne leur longueur, les
plus longues devraient tre rserves pour les plus coupables, parce qu'ils en ont
plus besoin que ceux qui ont saintement vcu. Les refuser aux criminels, c'est
manquer de charit et mconnatre la misricorde de Dieu ; les croire inutiles,
parce qu'un homme aura commis telle ou telle faute, c'est prjuger la justice du
Trs-Haut. (Ch. XI, n 14.)

70. PRIERE. - Seigneur, Dieu de misricorde, ne repoussez pas ce


criminel qui vient de quitter la terre ; la justice des hommes a pu le
frapper, mais elle ne l'affranchit pas de votre justice, si son coeur n'a pas
t touch par le remords.
Levez le bandeau qui lui cache la gravit de ses fautes ; puisse son
repentir trouver grce devant vous et allger les souffrances de son
me ! Puissent aussi nos prires et l'intercession des bons Esprits lui
porter l'esprance et la consolation ; lui inspirer le dsir de rparer ses
mauvaises actions dans une nouvelle existence, et lui donner la force de
ne pas succomber dans les nouvelles luttes qu'il entreprendra !
Seigneur, ayez piti de lui !
Pour un suicid.
74. PREFACE. L'homme n'a jamais le droit de disposer de sa propre vie, car
Dieu seul appartient de le tirer de la captivit terrestre quand il le juge propos.
Toutefois la justice divine peut adoucir ses rigueurs en faveur des circonstances,
mais elle rserve toute sa svrit pour celui qui a voulu se soustraire aux preuves
de la vie. Le suicid est comme le prisonnier qui s'vade de sa prison avant
l'expiration de sa peine, et qui, lorsqu'il est repris, est tenu plus svrement. Ainsi
en est-il du suicid, qui croit chapper aux misres prsentes et se plonge dans des
malheurs plus grands. (Ch. V, n 14 et suiv.)

302

CHAPITRE XXVIII

72. PRIERE. - Nous savons, mon Dieu, le sort rserv ceux qui
violent vos lois en abrgeant volontairement leurs jours ; mais nous
savons aussi que votre misricorde est infinie : daignez l'tendre sur
l'me de N... Puissent nos prires et votre commisration adoucir
l'amertume des souffrances qu'il endure pour n'avoir pas eu le courage
d'attendre la fin de ses preuves !
Bons Esprits, dont la mission est d'assister les malheureux, prenez-le
sous votre protection ; inspirez-lui le regret de sa faute, et que votre
assistance lui donne la force de supporter avec plus de rsignation les
nouvelles preuves qu'il aura subir pour la rparer. Ecartez de lui les
mauvais Esprits qui pourraient de nouveau le porter au mal, et prolonger
ses souffrances en lui faisant perdre le fruit de ses futures preuves.
Vous, dont le malheur fait l'objet de nos prires, puisse notre
commisration en adoucir l'amertume, et faire natre en vous l'esprance
d'un avenir meilleur ! Cet avenir est entre vos mains ; confiez-vous en la
bont de Dieu, dont le sein est ouvert tous les repentirs, et ne reste
ferm qu'aux coeurs endurcis.
Pour les Esprits repentants.
73. PREFACE. Il serait injuste de ranger dans la catgorie des mauvais Esprits
les Esprits souffrants et repentants qui demandent des prires ; ceux-l ont pu tre
mauvais, mais ils ne le sont plus du moment qu'ils reconnaissent leurs fautes et les
regrettent : ils ne sont que malheureux ; quelques-uns mme commencent jouir
d'un bonheur relatif.

74. PRIERE. - Dieu de misricorde, qui acceptez le repentir sincre du


pcheur, incarn ou dsincarn, voici un Esprit qui s'tait complu au
mal, mais qui reconnat ses torts et entre dans la bonne voie ; daignez,
mon Dieu, le recevoir comme un entant prodigue et lui pardonner.
Bons Esprits dont il a mconnu la voix, il veut vous couter
dsormais ; permettez-lui d'entrevoir la flicit des lus du Seigneur,
afin qu'il persiste dans le dsir de se purifier pour y atteindre ; soutenezle dans ses bonnes rsolutions, et donnez-lui la force de rsister ses
mauvais instincts.
Esprit de N..., nous vous flicitons de votre changement et nous
remercions les bons Esprits qui vous ont aid !
Si vous vous complaisiez autrefois faire le mal, c'est que vous ne
compreniez pas combien est douce la jouissance de faire le bien ; vous
vous sentiez aussi trop bas pour esprer y atteindre. Mais ds l'instant o
vous avez mis le pied dans la bonne route, une lumire nouvelle s'est
faite pour vous ; vous avez commenc goter d'un bonheur inconnu, et
l'esprance est entre dans votre coeur. C'est que Dieu coute toujours la

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

303

prire du pcheur repentant ; il ne repousse aucun de ceux qui viennent


lui.
Pour rentrer compltement en grce auprs de lui, appliquez-vous
dsormais, non seulement ne plus faire de mal, mais faire le bien, et
surtout rparer le mal que vous avez fait ; alors vous aurez satisfait la
justice de Dieu ; chaque bonne action effacera une de vos fautes passes.
La premier pas est fait ; maintenant, plus vous avancerez plus le
chemin vous semblera facile et agrable. Persvrez donc, et un jour
vous aurez la gloire de compter parmi les bons Esprits et les Esprits
bienheureux.
Pour les Esprits endurcis.
75. PREFACE. Les mauvais Esprits sont ceux que le repentir n'a point encore
touchs ; qui se plaisent au mal et n'en conoivent aucun regret ; qui sont
insensibles aux reproches, repoussent la prire et souvent blasphment le nom de
Dieu. Ce sont ces mes endurcies qui, aprs la mort, se vengent sur les hommes des
souffrances qu'elles endurent, et poursuivent de leur haine ceux qui ils en ont
voulu pendant leur vie, soit par l'obsession, soit par une funeste influence
quelconque. (Ch. X, n 6 ; ch. XII, n 5, 6.)
Parmi les Esprits pervers, il y a deux catgories bien distinctes : ceux qui sont
franchement mauvais et ceux qui sont hypocrites. Les premiers sont infiniment
plus faciles ramener au bien que les seconds ; ce sont le plus souvent des natures
brutes et grossires, comme on en voit parmi les hommes, qui font le mal plus par
instinct que par calcul, et ne cherchent pas se faire passer pour meilleurs qu'ils ne
sont ; mais il y a en eux un germe latent qu'il faut faire clore, et l'on y parvient
presque toujours avec la persvrance, la fermet jointe la bienveillance, par les
conseils, les raisonnements et la prire. Dans la mdiumnit, la difficult qu'ils ont
crire le nom de Dieu est l'indice d'une crainte instinctive, d'une voix intime de la
conscience qui leur dit qu'ils en sont indignes ; celui qui en est l est sur le seuil de
la conversion, et l'on peut tout esprer de lui : il suffit de trouver le point
vulnrable du coeur.
Les Esprits hypocrites sont presque toujours trs intelligents, mais ils n'ont au
coeur aucune fibre sensible ; rien ne les touche ; ils simulent tous les bons
sentiments pour capter la confiance, et sont heureux quand ils trouvent des dupes
qui les acceptent comme de saints Esprits et qu'ils peuvent gouverner leur gr. Le
nom de Dieu, loin de leur inspirer la moindre crainte, leur sert de masque pour
couvrir leurs turpitudes. Dans le monde invisible, comme dans le monde visible,
les hypocrites sont les tres les plus dangereux, parce qu'ils agissent dans l'ombre,
et qu'on ne s'en mfie pas. Ils n'ont que les apparences de la foi, mais point de foi
sincre.

76. PRIERE. - Seigneur, daignez jeter un regard de bont sur les


Esprits imparfaits qui sont encore dans les tnbres de l'ignorance et
vous mconnaissent, et notamment sur celui de N....

304

CHAPITRE XXVIII

Bons Esprits, aidez-nous lui faire comprendre qu'en induisant les


hommes au mal, en les obsdant et en les tourmentant, il prolonge ses
propres souffrances ; faites que l'exemple du bonheur dont vous jouissez
soit un encouragement pour lui.
Esprit qui vous complaisez encore au mal, vous venez d'entendre la
prire que nous faisons pour vous ; elle doit vous prouver que nous
dsirons vous faire du bien, quoique vous fassiez du mal.
Vous tes malheureux, car il est impossible d'tre heureux en faisant
le mal ; pourquoi donc rester dans la peine quand il dpend de vous d'en
sortir ? Regardez les bons Esprits qui vous entourent ; voyez combien ils
sont heureux, et s'il ne serait pas plus agrable pour vous de jouir du
mme bonheur ?
Vous direz que cela vous est impossible ; mais rien n'est impossible
celui qui veut, car Dieu vous a donn, comme toutes ses cratures, la
libert de choisir entre le bien et le mal, c'est--dire entre le bonheur et
le malheur, et nul n'est condamn faire le mal. Si vous avez la volont
de le faire, vous pouvez avoir celle de faire le bien et d'tre heureux.
Tournez vos regards vers Dieu ; levez-vous un seul instant vers lui
par la pense, et un rayon de sa divine lumire viendra vous clairer.
Dites avec nous ces simples paroles : Mon Dieu, je me repens,
pardonnez-moi. Essayez du repentir et de faire le bien au lieu de faire le
mal, et vous verrez qu'aussitt sa misricorde s'tendra sur vous, et qu'un
bien-tre inconnu viendra remplacer les angoisses que vous endurez.
Une fois que vous aurez fait un pas dans la bonne route, le reste du
chemin vous semblera facile. Vous comprendrez alors combien de
temps vous avez perdu par votre faute pour votre flicit ; mais un
avenir radieux et plein d'esprance s'ouvrira devant vous et vous fera
oublier votre misrable pass, plein de trouble et de tortures morales qui
seraient pour vous l'enfer si elles devaient durer ternellement. Un jour
viendra que ces tortures seront telles qu' tout prix vous voudrez les faire
cesser ; mais plus vous attendrez, plus cela vous sera difficile.
Ne croyez pas que vous resterez toujours dans l'tat o vous tes ;
non, cela est impossible ; vous avez devant vous deux perspectives :
l'une de souffrir beaucoup plus que vous ne le faites maintenant, l'autre
d'tre heureux comme les bons Esprits qui sont autour de vous : la
premire est invitable si vous persistez dans votre obstination ; un
simple effort de votre volont suffit pour vous tirer du mauvais pas o
vous tes. Htez-vous donc, car chaque jour de retard est un jour perdu
pour votre bonheur.
Bons Esprits, faites que ces paroles trouvent accs dans cette me
encore arrire, afin qu'elles l'aident se rapprocher de Dieu. Nous vous

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

305

en prions au nom de Jsus-Christ, qui eut un si grand pouvoir sur les


mauvais Esprits.

V. POUR LES MALADES ET LES OBSEDES.


Pour les malades.
77. PREFACE. Les maladies font partie des preuves et des vicissitudes de la
vie terrestre ; elles sont inhrentes la grossiret de notre nature matrielle et
l'infriorit du monde que nous habitons. Les passions et les excs de tous genres
sment en nous des germes malsains souvent hrditaires. Dans les mondes plus
avancs physiquement ou moralement, l'organisme humain, plus pur et moins
matriel, n'est pas sujet aux mmes infirmits, et le corps n'est pas min
sourdement par le ravage des passions (ch. III, n 9). Il faut donc se rsigner subir
les consquences du milieu o nous place notre infriorit, jusqu' ce nous ayons
mrit d'en changer. Cela ne doit pas nous empcher, en attendant, de faire ce qui
dpend de nous pour amliorer notre position actuelle ; mais si, malgr nos efforts,
nous n'y pouvons parvenir, le Spiritisme nous apprend supporter avec rsignation
nos maux passagers.
Si Dieu n'avait pas voulu que les souffrances corporelles fussent dissipes ou
adoucies dans certains cas, il n'aurait pas mis des moyens curatifs notre
disposition. Sa prvoyante sollicitude cet gard, d'accord en cela avec l'instinct de
conservation, indique qu'il est de notre devoir de les rechercher et de les appliquer.
A ct de la mdication ordinaire, labore par la science, le magntisme nous a
fait connatre la puissance de l'action fluidique ; puis le Spiritisme est venu nous
rvler une autre force dans la mdiumnit gurissante et l'influence de la prire.
(Voir ci-aprs la notice sur la mdiumnit gurissante.)

78. PRIERE. (Par le malade.) - Seigneur, vous tes toute justice ; la


maladie qu'il vous a plu de m'envoyer, j'ai d la mriter, parce que vous
n'affligez jamais sans cause. Je m'en remets, pour ma gurison, votre
infinie misricorde ; s'il vous plat de me rendre la sant, que votre saint
nom soit bni ; si, au contraire, je dois encore souffrir, qu'il soit bni de
mme ; je me soumets sans murmurer vos divins dcrets, car tout ce
que vous faites ne peut avoir pour but que le bien de vos cratures.
Faites, mon Dieu, que cette maladie soit pour moi un avertissement
salutaire, et me fasse faire un retour sur moi-mme ; je l'accepte comme
une expiation du pass, et comme une preuve pour ma foi et ma
soumission votre sainte volont. (V. la prire n 40.)
79. PRIERE. (Pour le malade). - Mon Dieu, vos vues sont
impntrables, et dans votre sagesse vous avez cru devoir affliger N...
par la maladie. Jetez, je vous en supplie, un regard de compassion sur
ses souffrances, et daignez y mettre un terme.

306

CHAPITRE XXVIII

Bons Esprits, ministres du Tout-Puissant, secondez, je vous prie, mon


dsir de le soulager ; dirigez ma pense afin qu'elle aille verser un
baume salutaire sur son corps et la consolation dans son me.
Inspirez-lui la patience et la soumission la volont de Dieu ; donnezlui la force de supporter ses douleurs avec une rsignation chrtienne,
afin qu'il ne perde pas le fruit de cette preuve. (V. la prire n 57.)
80. PRIERE. (Par le mdium gurisseur.) - Mon Dieu, si vous daignez
vous servir de moi, tout indigne que je suis, je puis gurir cette
souffrance, si telle est votre volont, parce que j'ai foi en vous ; mais
sans vous je ne puis rien. Permettez de bons Esprits de me pntrer de
leur fluide salutaire, afin que je le transmette ce malade, et dtournez
de moi toute pense d'orgueil et d'gosme qui pourrait en altrer la
puret.
Pour les obsds.
81. PREFACE. L'obsession est l'action persistante qu'un mauvais Esprit exerce
sur un individu. Elle prsente des caractres trs diffrents, depuis la simple
influence morale, sans signes extrieurs sensibles, jusqu'au trouble complet de
l'organisme et des facults mentales. Elle oblitre toutes les facults
mdianimiques ; dans la mdiumnit par l'criture elle se traduit par l'obstination
d'un Esprit se manifester l'exclusion de tous autres.
Les mauvais Esprits pullulent autour de la terre, par suite de l'infriorit morale
de ses habitants. Leur action malfaisante fait partie des flaux auxquels l'humanit
est en butte ici-bas. L'obsession, comme les maladies, et toutes les tribulations de
la vie, doit donc tre considre comme une preuve ou une expiation, et accepte
comme telle.
De mme que les maladies sont le rsultat des imperfections physiques qui
rendent le corps accessible aux influences pernicieuses extrieures, l'obsession est
toujours celui d'une imperfection morale qui donne prise un mauvais Esprit. A
une cause physique on oppose une force physique ; une cause morale il faut
opposer une force morale. Pour prserver des maladies, on fortifie le corps ; pour
garantir de l'obsession, il faut fortifier l'me ; de l, pour l'obsd, la ncessit de
travailler sa propre amlioration, ce qui suffit le plus souvent pour le dbarrasser
de l'obsesseur, sans le secours de personnes trangres. Ce secours devient
ncessaire quand l'obsession dgnre en subjugation et en possession, car alors le
patient perd parfois sa volont et son libre arbitre.
L'obsession est presque toujours le fait d'une vengeance exerce par un Esprit, et
qui le plus souvent a sa source dans les rapports que l'obsd a eus avec lui dans
une prcdente existence. (Voy. chap. X, n 6 ; ch. XII, n 5, 6).
Dans les cas d'obsession grave, l'obsd est comme envelopp et imprgn d'un
fluide pernicieux qui neutralise l'action des fluides salutaires et les repousse. C'est
de ce fluide dont il faut le dbarrasser ; or un mauvais fluide ne peut tre repouss

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

307

par un mauvais fluide. Par une action identique celle du mdium gurisseur dans
les cas de maladie, il faut expulser le fluide mauvais l'aide d'un fluide meilleur
qui produit en quelque sorte l'effet d'un ractif. Ceci est l'action mcanique, mais
qui ne suffit pas ; il faut aussi et surtout agir sur l'tre intelligent auquel il faut
avoir le droit de parler avec autorit, et cette autorit n'est donne qu' la
supriorit morale. plus celle-ci est grande, plus l'autorit est grande.
Ce n'est pas tout encore ; pour assurer la dlivrance, il faut amener l'Esprit
pervers renoncer ses mauvais desseins ; il faut faire natre en lui l repentir et le
dsir du bien, l'aide d'instructions habilement diriges, dans des vocations
particulires faites en vue de son ducation morale ; alors on peut avoir la double
satisfaction de dlivrer un incarn et de convertir un Esprit imparfait.
La tche est rendue plus facile quand l'obsd, comprenant sa situation, apporte
son concours de volont et de prire ; il n'en est pas ainsi quand celui-ci, sduit par
l'Esprit trompeur, se fait illusion sur les qualits de celui qui le domine, et se
complat dans l'erreur o ce dernier le plonge ; car alors, loin de seconder, il
repousse toute assistance. C'est le cas de la fascination toujours infiniment plus
rebelle que la subjugation la plus violente. (Livre des mdiums, ch. XXIII.)
Dans tous les cas d'obsession, la prire est le plus puissant auxiliaire pour agir
contre l'Esprit obsesseur.

82. PRIERE. (Par l'obsd.) - Mon Dieu, permettez aux bons Esprits
de me dlivrer de l'Esprit malfaisant qui s'est attach moi. Si c'est une
vengeance qu'il exerce pour des torts que j'aurais eus jadis envers lui,
vous le permettez, mon Dieu, pour ma punition, et je subis la
consquence de ma faute. Puisse mon repentir me mriter votre pardon
et ma dlivrance ! Mais, quel que soit son motif, j'appelle sur lui votre
misricorde ; daignez lui faciliter la route du progrs qui le dtournera
de la pense de faire le mal. Puiss-je, de mon ct, en lui rendant le
bien pour le mal, l'amener de meilleurs sentiments.
Mais je sais aussi, mon Dieu, que ce sont mes imperfections qui me
rendent accessible aux influences des Esprits imparfaits. Donnez-moi la
lumire ncessaire pour les reconnatre ; combattez surtout en moi
l'orgueil qui m'aveugle sur mes dfauts.
Quelle ne doit pas tre mon indignit, puisqu'un tre malfaisant peut
me matriser !
Faites, mon Dieu, que cet chec port ma vanit me serve de leon
l'avenir ; qu'il me fortifie dans la rsolution que je prends de m'purer
par la pratique du bien, de la charit et de l'humilit, afin d'opposer
dsormais une barrire aux mauvaises influences.
Seigneur, donnez-moi la force de supporter cette preuve avec
patience et rsignation ; je comprends que, comme toutes les autres
preuves, elle doit aider mon avancement si je n'en perds pas le fruit
par mes murmures, puisqu'elle me fournit une occasion de montrer ma

308

CHAPITRE XXVIII

soumission, et d'exercer ma charit envers un frre malheureux, en lui


pardonnant le mal qu'il me fait. (Ch. XII, n 5, 6 ; ch. XXVIII, n15 et
suiv., 46, 47.)
83. PRIERE. (Pour l'obsd.) - Dieu Tout-Puissant, daignez me
donner le pouvoir de dlivrer N... de l'Esprit qui l'obsde ; s'il entre dans
vos desseins de mettre un terme cette preuve, accordez-moi la grce
de parler cet Esprit avec autorit.
Bons Esprits qui m'assistez, et vous, son ange gardien, prtez-moi
votre concours ; aidez-moi le dbarrasser du fluide impur dont il est
envelopp.
Au nom de Dieu Tout-Puissant, j'adjure l'Esprit malfaisant qui le
tourmente de se retirer.
84. PRIERE. (Pour l'Esprit obsesseur.) - Dieu infiniment bon,
j'implore votre misricorde pour l'Esprit qui obsde N..., faites-lui
entrevoir les divines clarts, afin qu'il voie la fausse route o il s'est
engag. Bons Esprits, aidez-moi lui faire comprendre qu'il a tout
perdre en faisant le mal, et tout gagner en faisant le bien.
Esprit qui vous plaisez tourmenter N..., coutez-moi, car je vous
parle au nom de Dieu.
Si vous voulez rflchir, vous comprendrez que le mal ne peut
l'emporter sur le bien, et que vous ne pouvez tre plus fort que Dieu et
les bons Esprits.
Ils auraient pu prserver N... de toute atteinte de votre part ; s'ils ne
l'ont pas fait, c'est qu'il (ou elle) avait une preuve subir. Mais quand
cette preuve sera finie, ils vous enlveront toute action sur lui ; le mal
que vous lui avez fait, au lieu de lui nuire, aura servi son avancement,
et il n'en sera que plus heureux ; ainsi votre mchancet aura t une
pure perte pour vous, et tournera contre vous.
Dieu, qui est tout-puissant, et les Esprits suprieurs ses dlgus, qui
sont plus puissants que vous, pourront donc mettre un terme cette
obsession quand ils le voudront, et votre tnacit se brisera devant cette
suprme autorit. Mais, par cela mme que Dieu est bon, il veut bien
vous laisser le mrite de cesser de votre propre volont. C'est un rpit
qui vous est accord ; si vous n'en profitez pas, vous en subirez les
dplorables consquences ; de grands chtiments et de cruelles
souffrances vous attendent ; vous serez forc d'implorer leur piti et les
prires de votre victime, qui dj vous pardonne et prie pour vous, ce qui
est un grand mrite aux yeux de Dieu, et htera sa dlivrance.
Rflchissez donc pendant qu'il en est temps encore, car la justice de
Dieu s'appesantira sur vous comme sur tous les Esprits rebelles. Songez

RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.

309

que le mal que vous faites en ce moment aura forcment un terme,


tandis que, si vous persistez dans votre endurcissement, vos souffrances
iront sans cesse en augmentant.
Quand vous tiez sur la terre, n'auriez-vous pas trouv stupide de
sacrifier un grand bien pour une petite satisfaction d'un moment ? Il en
est de mme maintenant que vous tes Esprit. Que gagnez-vous ce que
vous faites ? Le triste plaisir de tourmenter quelqu'un, ce qui ne vous
empche pas d'tre malheureux, quoi que vous puissiez dire, et vous
rendra plus malheureux encore.
A ct de cela, voyez ce que vous perdez ; regardez les bons Esprits
qui vous entourent, et voyez si leur sort n'est pas prfrable au vtre ?
Le bonheur dont ils jouissent sera votre partage quand vous le voudrez.
Que faut-il pour cela ? Implorer Dieu, et faire le bien au lieu de faire le
mal. Je sais que vous ne pouvez pas vous transformer tout d'un coup ;
mais Dieu ne demande pas l'impossible ; ce qu'il veut, c'est de la bonne
volont. Essayez donc, et nous vous aiderons. Faites que bientt nous
puissions dire pour vous la prire pour les Esprits repentants (n 73), et
ne plus vous ranger parmi les mauvais Esprits, en attendant que vous
puissiez compter parmi les bons.
(Voir aussi, ci-dessus, n 75, la prire pour les Esprits endurcis.)
Remarque. La cure des obsessions graves requiert beaucoup de
patience, de persvrance et de dvouement ; elle exige aussi du tact et
de l'habilet pour amener au bien des Esprits souvent trs pervers,
endurcis et astucieux, car il en est de rebelles au dernier degr ; dans la
plupart des cas, il faut se guider selon les circonstances ; mais, quel que
soit le caractre de l'Esprit, il est un fait certain, c'est qu'on n'obtient rien
par la contrainte ou la menace ; toute l'influence est dans l'ascendant
moral. Une autre vrit, galement constate par l'exprience aussi bien
que par la logique, c'est la complte inefficacit des exorcismes,
formules, paroles sacramentelles, amulettes, talismans, pratiques
extrieures ou signes matriels quelconques.
L'obsession longtemps prolonge peut occasionner des dsordres
pathologiques, et requiert parfois un traitement simultan ou conscutif
soit magntique, soit mdical, pour rtablir l'organisme. La cause tant
dtruite, il reste combattre les effets. (V. Livre des mdiums, ch.
XXIII ; de l'obsession. - Revue spirite, fvrier et mars 1864 ; avril 1865 :
exemples de cures d'obsessions.)
FIN

TABLE DES MATIERES


PREFACE...............................................................................................3
INTRODUCTION..................................................................................5
I. BUT DE CET OUVRAGE. ................................................................................... 5
II. AUTORITE DE LA DOCTRINE SPIRITE......................................................... 7
Contrle universel de l'enseignement des Esprits. ................................................ 7
III. NOTICES HISTORIQUES. .............................................................................. 14
IV. SOCRATE ET PLATON PRECURSEURS DE L'IDEE CHRETIENNE
ET DU SPIRITISME............................................................................................... 19
Rsum de la doctrine de Socrate et de Platon.................................................... 20

L'EVANGILE SELON LE SPIRITISME .........................................27


CHAPITRE I - JE NE SUIS POINT VENU DETRUIRE LA LOI. ....................... 27
Mose. .................................................................................................................. 27
Christ. .................................................................................................................. 28
Le Spiritisme. ...................................................................................................... 29
Alliance de la science et de la religion. ............................................................... 30
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. ...................................................................... 31
L're nouvelle. ..................................................................................................... 31
CHAPITRE II - MON ROYAUME N'EST PAS DE CE MONDE........................ 35
La vie future. ....................................................................................................... 35
La royaut de Jsus.............................................................................................. 36
Le point de vue. ................................................................................................... 37
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. ...................................................................... 39
Une royaut terrestre. .......................................................................................... 39
CHAPITRE III - IL Y A PLUSIEURS DEMEURES DANS LA MAISON DE
MON PERE. ............................................................................................................ 41
Diffrents tats de l'me dans l'erraticit............................................................. 41
Diffrents catgories de mondes habits. ............................................................ 41
Destination de la terre. Causes des misres humaines. ....................................... 42
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. ...................................................................... 43
Mondes infrieurs et mondes suprieurs............................................................. 43
Mondes d'expiations et d'preuves. ..................................................................... 46
Mondes rgnrateurs.......................................................................................... 47
Progression des mondes. ..................................................................................... 48
CHAPITRE IV - PERSONNE NE PEUT VOIR LE ROYAUME DE DIEU
S'IL NE NAIT DE NOUVEAU. ............................................................................. 50
Rsurrection et rincarnation............................................................................... 50
Les liens de famille fortifis par la rincarnation et briss par l'unit
d'existence............................................................................................................ 55

312

TABLE DES MATIERES.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS. ......................................................................58


Limite de l'incarnation. ........................................................................................58
Ncessit de l'incarnation. ...................................................................................58
CHAPITRE V - BIENHEUREUX LES AFFLIGES. .............................................61
Justice des afflictions...........................................................................................61
Causes actuelles des afflictions. ..........................................................................62
Causes antrieures des afflictions........................................................................64
Oubli du pass......................................................................................................67
Motifs de rsignation. ..........................................................................................68
Le suicide et la folie.............................................................................................69
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. ......................................................................71
Bien et mal souffrir..............................................................................................71
Le mal et le remde..............................................................................................72
Le bonheur n'est pas de ce monde. ......................................................................73
Pertes de personnes aimes. Morts prmatures. ................................................75
Si c'tait un homme de bien, il se serait tu.........................................................76
Les tourments volontaires....................................................................................77
Le malheur rel. ...................................................................................................78
La mlancolie.......................................................................................................79
Epreuves volontaires. Le vrai cilice. ...................................................................80
CHAPITRE VI - LE CHRIST CONSOLATEUR...................................................85
Le joug lger. .......................................................................................................85
Consolateur promis..............................................................................................85
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. ......................................................................86
Avnement de l'Esprit de Vrit..........................................................................86
CHAPITRE VII - BIENHEUREUX LES PAUVRES D'ESPRIT. .........................90
Ce qu'il faut entendre par les pauvres d'esprit. ....................................................90
Quiconque s'lve sera abaiss. ...........................................................................91
Mystres cachs aux sages et aux prudents. ........................................................93
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. ......................................................................94
L'orgueil et l'humilit...........................................................................................94
Mission de l'homme intelligent sur la terre. ........................................................99
CHAPITRE VIII - BIENHEUREUX CEUX QUI ONT LE COEUR PUR..........101
Laissez venir moi les petits enfants. ...............................................................101
Pch en penses. Adultre................................................................................102
Vraie puret. Mains non laves. ........................................................................103
Scandales. Si votre main est un sujet de scandale, coupez-la. ..........................105
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. ....................................................................107
Laissez venir moi les petits enfants. ...............................................................107
Bienheureux ceux qui ont les yeux ferms........................................................109
CHAPITRE IX - BIENHEUREUX CEUX QUI SONT DOUX ET
PACIFIQUES. .......................................................................................................111
Injures et violences. ...........................................................................................111
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. ....................................................................112

TABLE DES MATIERES.

313

L'affabilit et la douceur.................................................................................... 112


La patience......................................................................................................... 113
Obissance et rsignation. ................................................................................. 113
La colre. ........................................................................................................... 114
CHAPITRE X - BIENHEUREUX CEUX QUI SONT MISERICORDIEUX. .... 117
Pardonnez pour que Dieu vous pardonne.......................................................... 117
S'accorder avec ses adversaires. ........................................................................ 118
Le sacrifice le plus agrable Dieu................................................................... 119
La paille et la poutre dans l'oeil......................................................................... 119
Ne jugez pas afin que vous ne soyez pas jugs. Que celui qui est sans pch
lui jette la premire pierre.................................................................................. 120
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. .................................................................... 121
L'indulgence. ..................................................................................................... 123
CHAPITRE XI - AIMER SON PROCHAIN COMME SOI-MEME................... 128
Le plus grand commandement. ......................................................................... 128
Rendez Csar ce qui est Csar. .................................................................... 129
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. .................................................................... 130
La loi d'amour.................................................................................................... 130
L'gosme........................................................................................................... 134
La foi et la charit.............................................................................................. 135
Charit envers les criminels. ............................................................................. 136
CHAPITRE XII - AIMEZ VOS ENNEMIS. ........................................................ 139
Rendre le bien pour le mal................................................................................. 139
Les ennemis dsincarns. .................................................................................. 141
Si quelqu'un vous a frapp sur la joue droite, prsentez-lui encore l'autre. ...... 142
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. .................................................................... 143
La vengeance. .................................................................................................... 143
La haine. ............................................................................................................ 144
Le duel. .............................................................................................................. 145
CHAPITRE XIII - QUE VOTRE MAIN GAUCHE NE SACHE PAS CE
QUE DONNE VOTRE MAIN DROITE. ............................................................. 150
Faire le bien sans ostentation............................................................................. 150
Les infortunes caches....................................................................................... 152
Le denier de la veuve......................................................................................... 153
Convier les pauvres et les estropis................................................................... 154
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. .................................................................... 155
La charit matrielle et la charit morale. ......................................................... 155
La bienfaisance. ................................................................................................. 157
La piti............................................................................................................... 164
Les orphelins. .................................................................................................... 165
CHAPITRE XIV - HONOREZ VOTRE PERE ET VOTRE MERE.................... 168
Pit filiale......................................................................................................... 168
Qui est ma mre et qui sont mes frres ?........................................................... 170
La parent corporelle et la parent spirituelle. .................................................. 171

314

TABLE DES MATIERES.

INSTRUCTIONS DES ESPRITS. ....................................................................172


L'ingratitude des enfants et les liens de famille.................................................172
CHAPITRE XV - HORS LA CHARITE POINT DE SALUT. ............................177
Ce qu'il faut pour tre sauv. Parabole du bon Samaritain................................177
Le plus grand commandement...........................................................................179
Ncessit de la charit selon saint Paul. ............................................................180
Hors l'Eglise point de salut. Hors la vrit point de salut. ................................181
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. ....................................................................182
Hors la charit point de salut. ............................................................................182
CHAPITRE XVI - ON NE PEUT SERVIR DIEU ET MAMMON. ....................183
Salut des riches. .................................................................................................183
Se garder de l'avarice. ........................................................................................183
Jsus chez Zache. .............................................................................................184
Parabole du mauvais riche. ................................................................................184
Parabole des talents............................................................................................185
Utilit providentielle de la fortune.....................................................................186
Ingalit des richesses........................................................................................187
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. ....................................................................189
La vraie proprit...............................................................................................189
Emploi de la fortune. .........................................................................................190
Dtachement des biens terrestres.......................................................................193
CHAPITRE XVII - SOYEZ PARFAITS. .............................................................197
Caractres de la perfection.................................................................................197
L'homme de bien................................................................................................198
Les bons spirites. ...............................................................................................200
Parabole de la semence......................................................................................201
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. ....................................................................202
Le devoir. ...........................................................................................................202
La vertu. .............................................................................................................203
Les suprieurs et les infrieurs. .........................................................................204
L'homme dans le monde. ...................................................................................206
Soigner le corps et l'esprit..................................................................................207
CHAPITRE XVIII - BEAUCOUP D'APPELES ET PEU D'ELUS. ....................209
Parabole du festin de noces. ..............................................................................209
La porte troite...................................................................................................211
Ceux qui disent : Seigneur ! Seigneur !.............................................................212
On demandera beaucoup celui qui a beaucoup reu.......................................214
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. ....................................................................215
On donnera celui qui a. ...................................................................................215
On reconnat le chrtien ses oeuvres...............................................................216
CHAPITRE XIX - LA FOI TRANSPORTE LES MONTAGNES. .....................219
Puissance de la foi. ............................................................................................219
La foi religieuse. Condition de la foi inbranlable. ...........................................220
Parabole du figuier dessch. ............................................................................222

TABLE DES MATIERES.

315

INSTRUCTIONS DES ESPRITS. .................................................................... 223


La foi mre de l'esprance et de la charit......................................................... 223
La foi divine et la foi humaine. ......................................................................... 224
CHAPITRE XX - LES OUVRIERS DE LA DERNIERE HEURE. .................... 226
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. .................................................................... 226
Les derniers seront les premiers. ....................................................................... 226
Mission des spirites. .......................................................................................... 228
Les ouvriers du Seigneur................................................................................... 230
CHAPITRE XXI - IL Y AURA DE FAUX CHRISTS ET DE FAUX
PROPHETES......................................................................................................... 231
On connat l'arbre son fruit. ............................................................................ 231
Mission des prophtes. ...................................................................................... 231
Prodiges de faux prophtes................................................................................ 232
Ne croyez point tous les Esprits. .................................................................... 233
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. .................................................................... 234
Les faux prophtes............................................................................................. 234
Caractres du vrai prophte. .............................................................................. 235
Les faux prophtes de l'erraticit....................................................................... 237
Jrmie et les faux prophtes............................................................................. 239
CHAPITRE XXII - NE SEPAREZ PAS CE QUE DIEU A JOINT..................... 241
Indissolubilit du mariage. ................................................................................ 241
Le divorce. ......................................................................................................... 243
CHAPITRE XXIII - MORALE ETRANGE......................................................... 244
Qui ne hait pas son pre et sa mre. .................................................................. 244
Quitter son pre, sa mre et ses enfants............................................................. 246
Laissez aux morts le soin d'ensevelir leurs morts. ............................................ 247
Je ne suis pas venu pour apporter la paix, mais la division............................... 248
CHAPITRE XXIV - NE METTEZ PAS LA LAMPE SOUS LE BOISSEAU. ... 253
Lampe sous le boisseau. Pourquoi Jsus parle en paraboles............................. 253
N'allez point vers les Gentils. ............................................................................ 255
Ce ne sont pas ceux qui se portent bien qui ont besoin de mdecin. ................ 257
Courage de la foi. .............................................................................................. 258
Porter sa croix. Qui voudra sauver sa vie la perdra........................................... 259
CHAPITRE XXV - CHERCHEZ ET VOUS TROUVEREZ............................... 260
Aide-toi, le ciel t'aidera. .................................................................................... 260
Considrez les oiseaux du ciel........................................................................... 262
Ne vous mettez point en peine d'avoir de l'or. .................................................. 263
CHAPITRE XXVI - DONNEZ GRATUITEMENT CE QUE VOUS AVEZ
REU GRATUITEMENT. ................................................................................... 265
Don de gurir..................................................................................................... 265
Prires payes. ................................................................................................... 265
Vendeurs chasss du temple.............................................................................. 266
Mdiumnit gratuite. ......................................................................................... 267

316

TABLE DES MATIERES.

CHAPITRE XXVII - DEMANDEZ ET VOUS OBTIENDREZ..........................269


Qualits de la prire. ..........................................................................................269
Efficacit de la prire.........................................................................................270
Action de la prire. Transmission de la pense. ................................................272
Prires intelligibles. ...........................................................................................275
De la prire pour les morts et les Esprits souffrants..........................................276
INSTRUCTIONS DES ESPRITS. ....................................................................278
Manire de prier.................................................................................................278
Bonheur de la prire...........................................................................................280
CHAPITRE XXVIII - RECUEIL DE PRIERES SPIRITES.................................281
Prambule. .........................................................................................................281
I. PRIERES GENERALES....................................................................................282
Oraison dominicale............................................................................................282
Runions spirites................................................................................................288
Pour les mdiums...............................................................................................290
II. PRIERES POUR SOI-MEME. .........................................................................291
Aux Anges gardiens et aux Esprits protecteurs.................................................291
Pour loigner les mauvais Esprits......................................................................293
Pour demander se corriger d'un dfaut. ..........................................................294
Pour demander rsister une tentation. ..........................................................295
Action de grces pour une victoire obtenue sur une tentation. .........................295
Pour demander un conseil..................................................................................296
Dans les afflictions de la vie..............................................................................296
Action de grces pour une faveur obtenue. .......................................................297
Acte de soumission et de rsignation. ...............................................................298
Dans un pril imminent. ....................................................................................299
Action de grces aprs avoir chapp un danger............................................299
Au moment de s'endormir..................................................................................300
En prvision de sa mort prochaine. ...................................................................300
III. PRIERES POUR AUTRUI..............................................................................302
Pour quelqu'un qui est dans l'affliction..............................................................302
Action de grces pour un bienfait accord autrui. ..........................................303
Pour nos ennemis et ceux qui nous veulent du mal...........................................303
Action de grces pour le bien accord nos ennemis. ......................................304
Pour les ennemis du Spiritisme. ........................................................................304
Prire pour un enfant qui vient de natre. ..........................................................306
Pour un agonisant. .............................................................................................307
IV. PRIERES POUR CEUX QUI NE SONT PLUS SUR LA TERRE. ...............308
Pour quelqu'un qui vient de mourir. ..................................................................308
Pour les personnes que l'on a affectionnes. .....................................................310
Pour les mes souffrantes qui demandent des prires. ......................................311
Pour un ennemi mort. ........................................................................................312
Pour un criminel. ...............................................................................................313
Pour un suicid. .................................................................................................313

TABLE DES MATIERES.

317

Pour les Esprits repentants. ............................................................................... 314


Pour les Esprits endurcis. .................................................................................. 315
V. POUR LES MALADES ET LES OBSEDES. ................................................. 317
Pour les malades. ............................................................................................... 317
Pour les obsds. ............................................................................................... 318

TABLE DES MATIERES .................................................................323

Centres d'intérêt liés