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La Kabbale des lettres dAbraham Aboulafia

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Dossier :

La Kabbale des lettres dAbraham Aboulafia


Par Gabri-el, pour Kabbale en Ligne, 2006. A celui qui me prcde.

Index : Introduction 1. Abraham Aboulafia : vie dun prophte 2. La voie du mystique 3. Les lettres hbraques et leur puissance 4. La Kabbale des lettres 4.1. Les permutations crites 4.2. Les permutations orales et mentales ; posture corporelle, prononciation, mouvements de tte, prononciation des 72 Souffles, prononciation du Ttragramme. 5. Bibliographie Page 2 Page 3 Page 5 Page 7 Page 8 Page 9 Page 10

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Introduction
Bien que son nom ait toujours t connu de nombreux cercles kabbalistes, ce nest que rcemment quAbraham Aboulafia et son uvre ont gagn la reconnaissance dun plus large public. Ce nest pourtant pas faute davoir laiss de nombreux crits, mais plutt de linimiti quAboulafia sest attir auprs des autorits rabbiniques. Son plus farouche opposant, ni plus ni moins le Rashba (Rabbi Shlomo ben Adret), rabbi de Barcelone, jouissait dune influence considrable lpoque1 dont il sest allgrement servi pour saper la rputation dAboulafia et rejeter ses enseignements au ban. Le Rasba a ainsi envoy de nombreuses lettres aux diverses communauts de lpoque, dnonant publiquement ce faux prophte, et alla jusqu lexcommunier ! Cette guerre drudits a cot un temps considrable Aboulafia, forc dmnager frquemment, jusqu se retrouver sur la petite le au large de Malte o il mourut. Lenseignement dAboulafia lui perdura heureusement, et son uvre fut rhabilit. Il est cit comme un matre par des sages du calibre de Rabbi Chaim Vital, du Chida, et du Radbaz. Certains de ses disciples furent galement brillants, le plus clbre tant Rabbi Joseph Gikatila, lauteur des Portes de la lumire . Cette uvre magistrale ne traite pas proprement parler de lenseignement dAboulafia, mais linfluence du matre et de sa mthode dusage des noms divins se ressent clairement en arrire-fond. En guise de rsum pralable et grossier, nous pouvons dfinir la mthode dAboulafia comme un systme de mditation centr sur la prononciation des lettres hbraques et en particuliers dans les Noms de Dieu , accompagne dexercices respiratoires et de mouvements de tte. Effectu correctement, le tout ouvre au mystique les portes du Olam HaBa, le monde venir, et lui donne des visions quAboulafia dcrivit comme prophtiques. Par la suite, nous verrons que les permutations crites et orales des lettres sont ici dune importance capitale. Cest en effet par ce mouvement et par la mise en branle interne et externe des nergies ainsi symbolises, que le mystique purifie et affine la totalit de son tre. Il sagit galement dune mthode de mditation inhabituelle, puisqu la recherche de la vacuit mentale par llimination du processus de pense, elle prfre un exercice mental et physique complexe qui, son paroxysme, conduit lextase. Contrairement laboutissement des autres formes de mditation, une grande agitation gagne alors lesprit et le corps. Dans son Otzar Eden HaGanuz , Aboulafia dcrit lexprience de la sorte : Ce sang en toi commencera vibrer cause des permutations vivantes qui se dfont en lui. Ton corps tout entier commencera alors trembler, et tous tes membres seront saisis de frissons. Tu exprimenteras la Terreur de Dieu, et tu seras envelopp de la Peur de Lui. [] Il te semblera avoir t oint des pieds la tte dhuile parfume. Tu te rjouiras et auras un grand plaisir. Tu exprimenteras lextase et les tremblements ; lextase pour lme, et les tremblements pour le corps. Cest comme un cavalier qui monte un cheval, le cavalier se rjouit et est extatique, tandis que le cheval tremble sous lui. Il poursuit en dvoilant le premier rsultat quatteindra celui qui se livrera avec diligence cet exercice : Il ny aura aucun doute que, travers cette mthode merveilleuse, tu auras franchi lune des cinquante portes de la Comprhension. La voie se dvoilera alors delle-mme.

Le Rashba tait un disciple du Ramban, et ses commentaires du Talmud sont de nos jours encore considrs comme des incontournables. Outre ses commentaires, il est galement connu pour avoir proscrit ltude de la philosophie aux personnes ges de moins de 25 ans, probablement suite son opposition avec Aboulafia.

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1 Abraham Aboulafia : vie dun prophte


Il nest gure difficile de retracer les tapes principales de la vie dAbraham Aboulafia, puisque celui-ci consacre plusieurs pages du Otzar Eden HaGanuz , l Eden cach , un rcit autobiographique : Je suis n Saragosse2, en Aragon, qui se trouve dans le royaume dEspagne. Avant que je ne sois sevr, alors que jtais toujours un enfant suant le lait des seins de ma mre, jai dmnag Navarre3, quelques seize parasanges de la cit o jtais n, avec mes frres et mes surs. Jai ainsi grandi prs de lEbre, qui passe travers ces deux cits. Jai commenc lire les Ecritures et leurs commentaires, et jai galement appris la grammaire hbraque, tudiant les vingt-quatre livres sous la tutelle de mon pre, de mmoire bnie. Cest galement de lui que jai appris le Mishnah et le Talmud, et la plupart de mon ducation se fit sous son instruction. Javais dix-huit ans lorsquil mourut. Je suis rest dans la terre de ma naissance deux ans aprs la mort de mon pre. A vingt ans, lesprit de Dieu ma saisi, et je partis droit pour la terre dIsral par terre et par mer. Mon intention tait le pays du Sambation4, mais je ne suis pas all plus loin quAcre. A cause du conflit entre Ishmael et Esau, je fus contraint la fuite. Jai quitt la terre sainte et je suis retourn en Europe par la Grce. Cest durant mon passage en Grce que je me suis mari. Dieu mveilla alors, et, emmenant ma femme, je me suis dirig vers les eaux du dsir o je pourrais tudier la Torah. Je les ai trouves Capoue, cinq jours de voyage de Rome. Cest l que jai trouv un sage distingu, philosophe et matre mdecin, du nom de Rabbi Hillel. Nous sommes devenus amis, et cest de lui que jai appris la philosophie, que jai trouve trs plaisante. Explorant cette discipline de toutes mes forces, je my suis attel de jour comme de nuit. Je nai pas t satisfait avant davoir plusieurs fois parcouru le Guide des Egars. A Capoue, il y a galement eu quatre disciples qui jai occasionnellement enseign. Ils taient des jeunes hommes insenss, toutefois, et quand ils se sont tourns vers des voies mauvaises, je les ai abandonns. Il y eut galement dix autres disciples, mais ceux-l nont pas non plus bnfici de mes enseignements, et ils perdirent les deux voies, la premire et la deuxime. A Agropoli, il y eut quatre disciples. Mais ils ne bnficirent pas non plus de mes enseignements. Ils avaient des ides trs tranges, en particulier sur les profondeurs de la sagesse et des mystres de la Torah. Je nen ai trouv aucun digne de recevoir ne fut-ce que le plus tnu indice de la Vrit. A Rome, il y eut deux hommes gs, Rabbi Tzadakia et Rabbi Yeshiah qui entrrent dans mon alliance. Avec eux jeus quelques succs, mais ils taient trs vieux et ils moururent. A Barcelone, jai eu deux disciples. Lun du nom de Rabbi Kalonymos, de mmoire bnie, un vieillard qui tait relativement distingu. Lautre tait un brillant homme non mari, un sage distingu, et lun des dirigeants de la communaut, du nom de Rabbi Yauda, galement appel Salomon.
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En lan 1240, soit lanne 5000 du calendrier hbreu. Moshe Idel parle ici de Tolde, mais il nous parat plus probable quil sagisse de Navarre, cette ville se trouvait plus ou moins seize parasanges de Saragosse, et se trouvant au bord de la mme rivire. 4 Le Sambation est la rivire derrire laquelle les dix tribus perdues furent exiles. On dit delle quelle est infranchissable durant six jours, mais quelle sapaise au jour du Shabbat, lorsque tout dplacement est interdit.

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A Burgos, jai enseign deux hommes, un matre et son disciple. Le nom du matre est Rabbi Moshe Sifno. Le disciple est Rabbi Shem Tov, un plaisant jeune homme, mais sa jeunesse lempcha de matriser le sujet. Lui et son matre napprirent de moi que quelques aspects extrieurs de la Kabbale. A Medina Celi, il y eut deux disciples. Lun tait Samuel le Prophte, qui jai enseign quelque Kabbale. Lautre tait Rabbi Joseph Gikatila, puisse Dieu continuer le guider. Il avait une grande intelligence, et aura sans aucun doute un grand succs si Dieu est avec lui. Je suis prsent Messine, qui est du Sina (Mi-Sinai). Ici jai trouv six hommes, et jai galement amen un septime avec moi. Ceux-l ont appris de moi durant un temps trs court, chacun prenant ce quil pouvait, certains beaucoup, dautres peu. Ils finirent tous par me quitter, sauf un. Il tait leur dirigeant, et il amena tous les autres apprendre de moi. Le nom de ce disciple est Rabbi Saadia ben Yitzchak Sanalmapi, de mmoire bnie. Il fut suivi de Rabbi Abraham ben Shalom, ensuite par le fils, Yaakov, et ensuite par son ami Yitzchak. Ceux-l furent suivis par dautres connaissances, jusqu ce que jaie trois disciples un niveau, et quatre un niveau infrieur. Le septime disciple tait Natranai le franais, de mmoire bnie, mais pour des raisons diverses, il nous quitta immdiatement. Il tait celui qui avait empch les autres datteindre ce quils pouvaient. Cest ici que certaines choses dsires se produisirent, et il y eut des vnements normaux, certains accidents, et certaines choses qui devaient avoir lieu. Lorsque javais trente-et-un an, Barcelone, Dieu mveilla de mon sommeil, et jai appris le Sepher Yetzirah avec ses commentaires. La main de Dieu tait sur moi, et jai crit des livres de sagesses et quelques merveilleux livres prophtiques. Mon me sveilla en moi, et un esprit de Dieu toucha ma bouche. Un esprit de saintet palpita en moi, et je vis de nombreuses visions terrifiantes et des merveilles, travers des signes et des miracles. Mais au mme moment, des esprits de jalousie se rassemblrent autour de moi, et jai t confront la fantaisie et lerreur. Mon esprit tait totalement confus, tant donn que je ne pouvais trouver personne dautre comme moi, susceptible de menseigner la voie correcte. Jtais comme un aveugle en train de ttonner midi. Pendant quinze ans, le Shatan tait ma main droite pour mgarer. Tout ce temps, ce que mes yeux voyaient me rendait fou. Mais jai t capable de garder la Torah, et sceller la seconde maldiction pour quinze ans, jusqu ce que Dieu me donne la sagesse et le conseil. Dieu a t ainsi avec moi depuis lanne Une jusqu lan 45, me protgeant de toute infortune. A la fin de lanne Elijah , Dieu a eu piti de moi et ma amen dans le Saint Palais. Cest ce moment que jai complt ce livre, qui a t crit ici Messine. [] Je ralise que sans les divers accidents et fantaisies, ils [mes disciples] ne mauraient jamais abandonn. Les fantaisies qui les ont pousss me quitter et se tenir loigns de moi sont prcisment celle que jai moi-mme eues jadis. Dieu ma aid rester intgre, et puisque jai rsist au test, a illumin mon cur, car cause deux jai gard ma bouche et ma langue. Jai gard mes lvres de la parole et mon cur de la pense, et je suis retourn au lieu appropri. Jai continu garder lalliance, reconnaissant et percevant ce qui mtait cach lpoque. Et je loue le nom du Seigneur, mon Dieu et Dieu de mes pres, qui na pas retir son amour et sa vrit durant tout ces temps. Cest dans un autre ouvrage quAboulafia revient sur un autre vnement important de son existence, et qui le fit largement connatre. Ag de trente-neuf ans, il sentit un appel de Dieu, qui le chargea daller Rome pour convertir le Pape au judasme. Il se mit immdiatement en route, sans cacher quiconque son projet. Dnonc par ses opposants juifs, il fut dailleurs emprisonn par des Gentils au cours

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de son passage Tarni. Un miracle lui permit toutefois de schapper, accroissant du mme coup la force de sa rsolution. Aboulafia prvoyait de rencontrer le Pape la veille de Rosh HaShanah, dans lespoir de marquer par cette conversion larrive dune nouvelle re. Mais le dirigeant de la chrtient ne lentendait pas de cette oreille. Averti du projet de ce juif prsomptueux, il ordonna ses gardes de se saisir de quiconque correspondait la description de ce prsomptueux prophte juif, et de le brler sance tenante. Cette sombre menace ne dcouragea pas Aboulafia, qui fut saisi durant la nuit de nouvelles visions merveilleuses. Lorsquil pntra dans Rome le jour suivant, un messager lavertit que le Pape avait pri quelques heures auparavant. Aboulafia fut alors emprisonn par les franciscains. Au cours de cette priode de captivit, il est probable quil ait partag avec eux certaines de ses connaissances, et cest peut-tre deux quil vante les mrites en disant : Il est indiscutable quil y a des individus parmi les Chrtiens qui connaissent ce mystre. Ils ont discut des mystres avec moi, et ont rvl quil sagissait indiscutablement de leur opinion, et je les juge donc comme tant parmi les pieux dentre les Gentils.

2 La voie du mystique
La mthode dAboulafia sinscrit dans la mouvance que lon peut qualifier de mystique . Cette voie ne peut tre mieux exprime que par le splendide Shir HaShirim, le Cantique des Cantiques, crit damour divin et exalt par excellence. Sous des termes trs humains, ce court mais intense texte dcrit la passion avec laquelle lpouse dsire un amant proche et inaccessible la fois. Le mystique est semblable lpouse, et ses parures sont ses mditations, ses prires, et sa recherche continuelle de purification. Son cur brle de lamour quil voue lEternel, et il aspire la runion avec Lui. Et tout comme le Cantique des Cantiques renferme tout ce qui existe, tout ce qui existait, et tout ce qui existera (Zohar II : 144 a), les plus gra nds parmi les mystiques semblaient avoir atteint une dimension qui dpassait de loin leur cadre historique, et parfois mme religieux. Car de religion et de dogme, il nest pas question dans ce livre. Il nest question que de lamour dune pouse pour son amant. Il nest donc pas tonnant dentendre Mawln Djall Od-Dn Rm, grand mystique soufi, chanter : Lhomme de Dieu est rendu sage par la Vrit suprme, lhomme de Dieu nest pas rendu savant par les livres, lhomme de Dieu est au-del de limpit et de la religion, pour lhomme de Dieu, juste et injuste sont semblables. ( Odes Mystiques ). Le but du mystique est donc de slever au plus proche de la divinit. Dans le cas des soufis et de nombreux autres, cela seffectue travers un vritable effacement de ltre. Ce processus passe trs souvent par un minimum de possessions matrielles ; de quoi cacher sa nudit, et ventuellement de quoi sabriter et se nourrir. Le surplus est idalement distribu aux plus pauvres, notamment dans lexemple du Baal Shem Tov. Une fois cette premire tape franchie, le mystique sattache liminer un un les aspects futiles de son tre. Comme nous lapprend si bien lEcclsiaste, fumes, tout est fumes de fumes 5, peu de choses ont une existence relle, objective et durable. Le mystique va donc progressivement devenir de plus en plus inhumain au sens courant du terme. Mais la vacuit de son tre humain sera remplace au fur et mesure par linflux divin, et il deviendra un bien-aim de la divinit. Tandis quil se dnuera de ses attachements et de ses passions
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Cette traduction de Chouraqui nous apparat beaucoup plus correcte et parlante que Vanit des vanits .

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terrestres, lamour quil aura pour Dieu ne cessera de crotre du fait de ses prires continues. Le plus clair de son temps sera alors pass en mditation, et il sera ventuellement bni par des visions et des prophties. Pour atteindre cet tat de conscience, les mystiques sastreignent souvent une ascse plus ou moins rigoureuse selon les traditions. Certains lments se retrouvent dans presque tous les courants ; la puret du corps, de la pense, et lisolement. La purification du corps est essentielle dans toute pratique mystique. Puisque le mystique veut se rapprocher le plus possible de Dieu, il doit tre aussi pur que possible, faute de quoi laccs au Trne lui sera refus. La prsence dun corps un tant soit peu impur dans une si haute sphre serait en effet inacceptable et souillerait la divinit, cest pourquoi plusieurs barrires se dresseront devant le mystique6. Si celui-ci est pur et digne, il les franchira avec une relative facilite. Dans le cas contraire, il sera rejet. Le moyen le plus simple de purifier le corps est limmersion dans une eau pure. Le jene est galement trs courant, et permet une purification en profondeur de la chair. Trois jours de jene, ne boire que de leau, sont gnralement ncessaires avant que le corps ne soit purifi de ses toxines. Le contact sexuel avec une femme est proscrit, et le contact tout court avec une femme en priode de menstruation. Lidal reste dviter tout contact avec qui que ce soit pendant les jours prcdant la mditation, de sorte viter toute impuret, mais aussi de consacrer toutes ses penses la prparation de la mditation. Cela permet galement de garder le silence, une autre vertu frquemment vante. La purification de la pense seffectuera en dtachant lesprit de toutes les vanits matrielles et de la recherche de tout gain personnel. Elle sera prolonge par diverses pratiques, en premier lieu la prire ou la rcitation de mantras assimils. A noter qu la rptition rapide dun mantra peut se substituer avec le mme effet une rcitation trs lente mais trs intense. Certains sages passaient ainsi une heure se prparer la prire, afin que leur esprit soit purifi de toute influence extrieure ou mondaine, et que leur conscience soit prte tre leve par linflux divin. Lheure suivant tait consacre une courte prire mais rcite avec une concentration telle quelle prenait presque une heure entire tre rcite. Lisolement est la traduction hasardeuse dun mot la signification complexe : Hitbodedut . Il est traduit indiffremment en franais par mditation , concentration et isolement . Tous ces sens sont corrects ; le concept de Hitbodedut renvoie un profond tat de repli sur soi, accompagn dune concentration intensive. Cela se retrouve dans un nombre incalculable de traditions. Toutes celles, en fait, qui impliquent une forme de mditation. On se souvient videmment du Buddha, mais aussi de lisolement de Mahomet dans la caverne, de la traverse du dsert de Jsus, et des 40 jours et 40 nuits de Mose, pour ne citer queux, et du Lekh Lekha , Va vers toi-mme , admonest Abraham par lEternel. Autant quun isolement physique, cest un repli sur soi-mme qui mne la prophtie et la rvlation. Ce processus est accompagn dune concentration intense, typiquement sur les Noms de Dieu. Cest le cas chez les soufis, notamment IbnArabi qui crit : viter les gens deviendra invitable pour toi, tout comme la prfrence de la retraite aux associations humaines, car la distance entre toi et la cration est ta proximit de Allah , et cest galement le cas chez Aboulafia, comme nous le verrons par la suite.
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Voir notamment les trois voiles qui se dressent devant Ezechiel dans (Ez. 1 : 4) et par Elijah dans (1 Rois 19 : 11 12 ).

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Dans le cadre du judasme en particulier, dautres pr-requis sont dcrits le Talmud. Il sagit de ltude, de la prcaution, de la diligence, de la propret, de labstention, de la puret, de la pit, de lhumilit, de la peur du pch, et de la saintet. Ltude de la Torah mne la prcaution de ne pas rompre de commandements, puis de la diligence dobir aux commandements. La propret, daction et de pense, suivie de labstention de toute chose pouvant conduire au mal, et qui mne la puret. La pit indique la dvotion toute entire lEternel, moment auquel lgo est annihil et o lhomme devient lhumble courb devant Dieu. Il est alors le tmoin de tant de merveilles quil redoute le moindre pch susceptible de le dtacher de cet tat bni, et lorsquil atteint la saintet, il parvient la ngation de son tat physique.

3 Les lettres hbraques et leur puissance


Lun des premiers mystres que les kabbalistes ont dcouvert ou redcouvert , cest que le secret de toute chose rside dans les lettres. Dans le cadre du judasme, cest par les 22 lettres de lAleph-Beth que lunivers fut cr, chacune symbolisant un tat nergtique mis en branle par Elohim lors de la cration. Limportance des lettres hbraques est particulirement marque dans les versets 2 : 3 et 2 : 4 du Sepher Yetzirah. Dans la version dite Gra-Ari 7 , on lit : 2 : 3 ; Vingt-deux lettres fondamentales : Il les a graves avec la voix, les a sculptes avec le souffle, il les a fixes dans la bouche [] 2 : 4 ; vingt-deux lettres fondamentales : il les plaa dans un cercle tel un mur ayant 231 portes. Le cercle oscille de lavant vers larrire[] Dans la version dite longue 8 , on lit : 2 : 3 ; Vingt-deux lettres fondamentales : Il les a graves, les a sculptes, les a peses et les a combines, Aleph avec toutes. Il les a permutes, avec Il a form lme de toute ce qui a t form, et lme de tout ce qui sera form. 2 : 4 ; Comment ? Il les a peses et les a combines, Aleph avec toutes, et toutes avec Aleph, Beith avec toutes, et toutes avec Beith, et ainsi de suite avec chacune [] Malgr les diffrences quil existe entre ces deux versions du Sepher Yetzirah, on retrouve la mme ide de mouvement des lettres, qui aurait engendr la cration. La gravure renvoie la formation de la lettre, la sculpture son criture sur un support, la pese lagencement de lettres pour en faire des phrases 9, et la combinaison aux permutations de lettres entre elles. Quant aux 231 portes dont il est fait mention dans certaines versions, il sagit du nombre de permutations possibles avec les vingt-deux lettres hbraques. Cest galement une autre lecture de Isral ( larvy ), qui peut se lire Il y a 231 ( lar vy ).
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Version dite de Gra-Ari , labore par Mose Cordevoro, agrmente ensuite par Isaac Louria, et enfin par le Gaon de Vilna. 8 Supposment utilise par Aboulafia. 9 Le concept de pese peut galement renvoyer aux attributions symboliques des lettres, par exemple lunit et la fertilit Aleph, la division et la formation Beith, etc. Voir la symbolique des lettres. Voir galement la prsentation des lettres devant le Saint, bni soit-Il, dpeinte dans le Zohar.

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En rsumant grossirement, on peut dire des lettres quelles sont les briques de la cration. Chacune est riche de sens et en se combinant avec ses frres et surs 10, elle se complexifie davantage en crant des mots et des phrases, nouveaux conglomrats dnergie. De l viennent les formules magiques et autres sceaux utiliss abondamment dans la Kabbale pratique. Cest galement travers la valeur numrique des lettres que peuvent sappliquer les principes de Gumatria. Dans la Kabbale traditionnelle galement, les lettres et mots ont une importance capitale. Le secret du Nom hwhy est rvl par lanalyse des lettres qui le composent et de la symbolique de leur arrangement, alors que la lecture simple dont limportance ne doit toutefois pas tre dnigre sous prtexte de vouloir se concentrer uniquement sur les lectures plus profondes du Nom nest quune suite de caractres sans particularit. De mme, les 72 Noms ou Souffles de la Kabbale, tels que rvls dans lExode, sont des conglomrats dnergie comprhensibles dans les limites de notre conscience uniquement par lanalyse des lettres qui mes composent et des interactions qui soprent entre elles au sein des Noms. Ainsi, un mot hbreu prononc par quelquun qui a tudi et apprhend sa symbolique aura un tout autre cho que le mme mot lu par quelquun comme une simple suite de caractres. Cest pour cela que beaucoup de mthodes de Kabbale pratique sont sans efficacit du fait que ceux qui les utilisent ne possdent ni les cls de dcryptage, ni la comprhension ncessaire. Si lhbreu est dcrit comme tant loutil de la cration toute entire, il est donc hasardeux de dire que les lettres hbraques ont du pouvoir en tant que telles. Bien sr, lusage sacr de cet alphabet depuis 3.000 ans lui donne plus de puissance intrinsque que beaucoup dautres caractres, mais pas plus lhbreu quune autre langue na jailli du nant sous sa forme actuelle. Lhbreu a une histoire, et ses lettres ont subi une volution avant darriver ce quelles sont aujourdhui. Comme nous lavons vu prcdemment, il est ncessaire de connatre leur sens symbolique. Pour que les lettres soient autre chose que des dessins, il faut leur faut galement un autre lment primordial : le souffle. Les lettres sont vides si elles ne sont pas animes par le souffle au travers de la parole, comme en attestent clairement les versets de la Gense Et Elohim dit qui jalonnent les tapes de la cration. Cest le souffle qui fait que les lettres sont autre chose que des dessins sans me. Pour ces raison, la connaissance des lettres tout comme la prononciation en elle-mme seront des lments clefs dans la mthode dAboulafia.

4 La Kabbale des lettres


Il ne fait nul doute quAboulafia connaissait le Sepher Yetzirah et le tenait en haute estime11. Se basant sur les deux versets prcits, il cra une forme de mditation base sur le mouvement et les combinaisons des lettres entre elles. De la sorte, par la permutation des lettres et des nergies quelles symbolisent, une mulation microcosmique de la cration

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Les lettres hbraques ont un genre , comme par exemple le Yod, archtype masculin, et le H, archtype fminin. 11 Il la appris de Rabbi Baruch Torgami, auteur dun commentaire du Sepher Yetzirah faisant un usage frquent de la gumatria. Aboulafia dcrira son initiation aux mystres du Sepher Yetzirah comme le tournant majeur de sa vie.

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macrocosmique seffectuerait, en mme temps quun affinage de ltre tout entier. Par le mouvement des lettres, les nergies intrieures seraient purifies. Aboulafia a appel Kabbale des lettres sa mthode, la distinguant de ce quil nomme Kabbale des sephiroth . Cette mthode fut par la suite parfois appele Tserouf , ce qui signifie combinaison , mais aussi le processus daffinage et dpuration. On retrouve notamment ce mot dans ( Psaumes 18 : 31 ) ; La voie de Dieu est parfaite, le mot de Dieu est permut (tzerufah) o il est toutefois plus souvent traduit par purifi . Limage convient parfaitement, lhomme devenant le creuset au sein duquel les nergies se fondent, fusionnent, se divisent nouveau, se dfont de leurs scories, et sharmonisent finalement. Quant son me, elle devient le reflet de la cration. 4.1. - Les permutations crites La premire tape consiste permuter les lettres en les crivant. Il nest pas ncessaire demployer des mots comme support de la mditation, les lettres seules suffisent. Il est toutefois bien vident que les mots sacrs lveront la mditation un niveau suprieur. Aboulafia permutait tout particulirement les Noms de Dieu. Plutt que de rsumer, nous laissons Aboulafia dcrire lui-mme la mthode, tel quil la fait dans son Hayy Olam HaBa 12 : 1. Prparez-vous rencontrer votre hwhy, O soleil dIsral. 2. Prparez-vous, unifiez vos curs et purifiez votre corps. 3. Choisissez un lieu spcial pour vous-mme, o votre voix ne sera entendue par personne dautre. 4. Mditez seuls, sans que personne ne soit prsent. 5. Asseyez-vous en un lieu dune pice ou un grenier. 6. Ne rvlez votre secret personne. 7. Si vous, vous engagez dans cette Voie, faites-le dans une pice assombrie. 8. Il est prfrable, cependant, de le faire durant la nuit. 9. A ce moment, lorsque vous vous prparez parler votre Crateur et que vous dsirez tre le tmoin de Sa puissance, soyez prudents et purifiez vos penses de toute folie mondaine. 10. Drapez-vous dans votre chle 13. 11. Si lpoque sy prte, placez aussi vos noms sur votre tte et sur votre bras 14. 12. Cela augmentera votre respect et votre frisson devant la Prsence Divine qui vous visitera ce moment-l. 13. Portez des vtements propres. 14. Si possible, tous vos vtements devront tre blancs. 15. Cela est de grand secours pour la concentration sur la peur et sur lamour. 16. Si cela est fait la nuit, allumez de nombreuses bougies afin que vos yeux soient illumins. 17. Prenez alors dans votre main une tablette et de lencre.
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Traduction de Prospro, disponible sur Kabbale en Ligne. Le Tallid. 14 Les Teffilin.

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18. Ceux-ci vous serviront alors que vous observerez que vous allez servir hwhy avec joie et bon cur. 19. Commencez alors permuter un nombre de lettres. 20. Vous pouvez en utiliser peu ou beaucoup. 21. Transposez-les et permutez-les rapidement, jusqu ce que votre cur soit rchauff comme rsultat de ces permutations, de leurs mouvements et ce qui en dcoule. Ces permutations crites sont une premire tape, qui permet de se familiariser avec la graphie des lettres, leur symbolique, et donc leur puissance. Ce sera galement un premier mouvement des nergies internes et externes, dont Aboulafia dcrit un rsultat sensible. Sil est possible deffectuer cette mthode en prenant des combinaisons de lettres au hasard, il ne fait nul doute que sa porte ne se dvoile vritablement quen manipulant des mots sacrs. Les 72 Souffles peuvent ainsi tre permuts, les Noms associs aux sephiroth 15, et surtout le Ttragramme lui-mme. Un influx formidable clairera alors lintellect du pratiquant mritant, lui dvoilant les Hayyoth, les sephiroth, la capacit de prophtie, et bien dautres merveilles indescriptibles. En revanche, celui qui ne sera pas convenablement prpar se retrouvera confront de graves dangers ; beaucoup de grands hommes et de sages ont trbuch et sont tombs, ont t pigs et emprisonns, parce quils ont dpass les limites de leur connaissance. 16 Abulafia fait dailleurs remarquer que Kether , la Couronne , ( rtk ) peut voir ses lettres se renverser et devenir couper de , ( trk ), signifiant une relle coupure spirituelle. La facult de limagination, en particulier, peut devenir tellement puissante quelle submerge totalement lindividu qui perdra compltement pied avec la ralit. Il lui faut compltement altrer sa nature et sa personnalit, en se transportant dun tat de sensation un tat dintellect, de la voie de limagination celle dun feu brlant. Faute de quoi il trouvera ses visions altres, son processus de pense dtruit, et ses rveries confondues. La sphre [de lintellect] est ce qui raffine et teste, comme il est crit : une raffinerie est pour largent, une fournaise est pour lor, mais Dieu teste les curs ( Proverbes 17 : 3 ). 17 4.2. - Les permutations orales et mentales Une fois que les permutations crites ont t matrises et que le pratiquant pense tre prt pousser plus loin son exploration, il se dfait du support matriel des exercices prcdents et fait de son esprit sa page, sa plume, et son encre. Il procde de la mme faon que dcrite prcdemment, mais procde aux permutations mentalement. Il peut accompagner cette pratique de la vocalisation des lettres. Posture corporelle Il y a trois positions courantes dans les pratiques de Kabbale : la position debout, genoux, la tte pose entre les genoux, et assisse.
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Aboulafia na toutefois jamais encourag la Kabbale des sephiroth , dont il a distingu sa mthode en la nommant Kabbale des lettres . Il craignait en effet que les pratiquants en viennent considrer les sephiroth comme des puissances propres, et en fassent des idoles en les diffrenciant de Dieu. 16 Sefer HaTseruf , Paris, Ms 774, p. 1a. 17 Sefer HaTseruf , Paris, Ms 774, p. 2b.

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La position debout est surtout utilise dans la prire du matin, du midi, et du soir. Cest l Amidah . La position genoux se retrouve dans les suppliques, les paumes leves vers le ciel agissant comme rceptacles pour linflux divin (aussi appel Shefa ), de par le lien symbolique qui lie les dix doigts aux dix sephiroth. La tte pose entre les genoux revient quant elle trs souvent dans les pratiques de Merkavah . Cest la position prophtique par excellence, puisquelle rapproche la tte des deux genoux qui reprsentent Hod et Netzach, les deux sphiroth associes la prophtie. Enfin, la position assisse est conseille par Aboulafia, qui donne galement la possibilit de se coucher sur le dos. En fait, Aboulafia insiste surtout sur le confort de la position plutt que son symbolisme. Toutefois, de part les mouvements effectuer durant la mditation, la position couche nest pas recommande. Prononciation Il ny a pas de voyelles en hbreu ; les lettres sont toutes des consonnes dont la prononciation est marque par des signes situs au-dessus et en dessous des lettres. Or, il nexiste aucune sparation et aucun de ces points-voyelles dans la Torah. Ceux-ci ont t dcids ultrieurement afin de faciliter la lecture du texte, avec toutefois pour inconvnient de figer dune certaine faon son interprtation. Il est donc difficile de savoir quelle est la prononciation de nombreux noms et mots issus des Ecritures. Cest pourquoi Aboulafia recommande dutiliser la voyelle naturelle de chaque lettre : Est prononce avec un Shureq, son ou : Nun. Sont prononces avec un Hireq, son i : Guimel, Shin. Sont prononces avec un Cholam, son o : Yod, Koph. Sont prononces avec un Tzer, son : Beth, He, Heth, Teth, Mem, Peh, Resh. Sont prononces avec un Qames, son a : Aleph, Daleth, Vau, Zain, Kaf, Lamed, Samekh, Ayin, Tzad, Tav. Mouvements de tte A la prononciation de chaque voyelle correspond un mouvement de la tte, destin imiter la forme du point-voyelle vocalis. Le son ou du Shureq est prononc la tte droite, le regard port devant soi. La tte est garde au mme niveau horizontal, tout en lallongeant vers lavant. A lapoge du mouvement, le cou dessine ainsi une diagonale semblable aux trois points du Shureq. Le i du Hireq est prononc en baissant graduellement la tte, comme pour venir regarder le Hireq qui vient se placer sous la lettre. Le Cholam, o , est plac au-dessus de la lettre. Contrairement au mouvement du Hireq, la tte se lve comme pour regarder au-dessus de soi. Le du Tzer est reprsent en dirigeant la tte de la gauche vers la droite, en la gardant au mme niveau. Mme mouvement pour le a du Qames, sauf que cette fois la tte va de la droite vers la gauche.

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La prononciation des 72 Souffles Les 72 Souffles, ou Nom de 72 comme ils sont parfois appels, sont obtenus partir de Exode 14 : 19 21. Chaque Souffle est obtenu en prenant une lettre de chaque verset, selon un ordre dcrit la fin de Exode 14 : 19 ; et le pilier de fume bougea de devant eux et alla derrire eux. Les sages en ont dduit quil fallait procder en prenant la premire lettre du premier verset, puis la dernire lettre du second verset, et la premire lettre du troisime verset. Ensuite, la deuxime lettre du premier verset, lavant-dernire du second verset, et la seconde du troisime verset. Il en rsulta 72 triplets de lettres, qui devinrent lun des outils mystiques les plus rpandus. Les 72 Souffles sont notamment rpts mentalement jusqu produire un tat dextase. Ils se retrouvent galement gravs sur des amulettes, et entrent dans certaines prires de Kabbale pratique. On les trouve cits dans de nombreux crits traditionnels, notamment le Sepher Raziel , et mme dans la Kabbale chrtienne. Cest en effet en leur ajoutant le suffixe el ou yah que furent dfinis 72 anges, trs populaires dans la mouvance occulte et new-age moderne. La signification des 72 Souffles est trs complexe. Selon certains, ils seraient chacun li un verset de la Torah, qui activerait en quelque sorte sa puissance. Hlas, les sources traditionnelles sont muettes sur ce point, part peut-tre le Sepher Raziel , qui donne pour chaque triplet une courte description trs cryptique. Il est toutefois certain que ces 72 Noms recle une grande puissance, et quAboulafia y appliquait sa mthode, ainsi quil le dcrit dans Hayy Olam HaBa : Alors, avec une concentration complte et avec une mlodie approprie, plaisante et douce, prononce le Nom de 72. Utilisant les voyelles naturelles de chaque lettre : VaHeVa YoLaYo SaYoTe EaLaMe MeHeShi LaLaHe Les six triplets du Nom Saint, prononce-les avec dix-huits souffles. Si linflux divin ne te force pas stopper, continue prononcer le Nom de cette manire jusqu ce que tu atteignes le triplet MeVaMe [le dernier des 72]. Nous avons une tradition [qui dit que] linflux divin viendra un individu perfectionn aprs quil ait achev le premier verset, c'est-dire aprs avoir prononc vingt-quatre triplets. [] Si, Dieu ten garde, tu ne reois rien lorsque tu prononces le premier verset, recommence et commence le second verset. Prononce : NuThaHe HeAaAa YoReTha ShiAaHe ReYoYo AaVaMe Concentre-toi autant que tu peux. En prononant chaque lettre, expire en accompagnant la voyelle du mouvement appropri. Si lindividu est digne, il lui advient une vision fabuleuse du vieil enfant, lange Metatron, en qui se trouve le Nom de Dieu. Ltre fabuleux parle au pratiquant. Lange Gabriel apparat galement, car cest lui qui enseigne les mystres de hwhy.

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Les 72 Souffles de la Kabbale

thk Mqh whx rvw zyy hym ywp yxm mwm

hka yrh hlm bkl [hr lv[ hbm wn[ yyh

hll hbm yyy mwa s[h yr[ xyn hhy mby

vhm lzy kln yyl yna las ann bmw har

ml[ [hh lhp hav dnm hly mm[ rcm wbx

jys wal wwl try qwk lww vxh xrh [ya

Yly dla ylk aah xhl kym ynd lyy qnm

whw yzh wal htn wxy hhh whw mmn bmd

La prononciation du Ttragramme Vocaliser le Ttragramme est lultime tape de la mthode dAboulafia. Paradoxalement, cette pratique est moins complexe que celle des 72 Souffles, mais la puissance qui sen dgage dpasse lentendement. Il suffit de vocaliser chacune des lettres du Ttragramme hwhy avec Aleph en utilisant conscutivement les cinq voyelles dcrites plus haut. Aboulafia dcrit la mthode avec prcision dans la Lumire de lintellect :

Ceci est le mystre de la prononciation du Nom Glorieux : Prparez-vous. Mditez dans un lieu spcial, o votre voix ne peut tre entendue des autres. Purifiez votre cur et votre me de toutes les autres penses de ce monde. Imaginez qu cet instant, votre me se spare de votre corps, et que vous quittez le monde physique de sorte entrer dans le monde venir, qui est la source de toute vie distribue aux vivants. Le monde venir est lintellect, qui est la source de toute Sagesse, Comprhension, et Connaissance, manant du Roi des Rois, le Saint bnis soit-Il. Toutes les cratures Le craignent avec grande rvrence. Cest la crainte de celui qui peroit, et deux fois la peur de celui qui a seulement expriment lamour ou la rvrence. Ton esprit doit alors venir rejoindre Son esprit, qui te donne la puissance de penser. Ton esprit doit se dtacher de toute pense autre que Sa pense. Cela devient comme un partenaire, te joignant Lui travers Son glorieux, formidable Nom. Tu dois donc savoir prcisment comment prononcer le Nom. Voici la technique. Lorsque tu commences prononcer lAleph avec nimporte quelle voyelle, il exprime le mystre de lUnit. Tu dois donc le prononcer en un souffle, et pas un de plus. Ninterromps ce souffle daucune faon jusqu ce que tu aies achev la prononciation de lAleph.

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Expire ce souffle aussi longtemps quun souffle normal. Au mme moment, chante lAleph ou nimporte quelle autre lettre en reprsentant la forme du point-voyelle. Lorsque tu commences prononcer le point-voyelle, dirige ton visage vers lest, sans regarder en haut ou en bas. Tu devrais tre assis, vtu de robes blanches, propres et pures, ou porter ton chle de prire sur ta tte et couronn de tes teffilin. Tu dois faire face lest, car cest de cette direction que la lumire mane vers le monde. Pour chacune des vingt-cinq paires de lettres, tu dois bouger ta tte de manire approprie. [] Lorsque tu as fini [chaque vocalisation], prosterne-toi sur le sol. Ne fais pas dinterruption entre le souffle associ lAleph et le souffle associ une autre lettre de la paire. Tu peux toutefois prendre un seul souffle, et peut tre long ou court. Entre chaque paire de lettres, tu peux prendre deux souffles sans faire un son, mais pas plus que deux. Si tu dsires prendre moins de deux souffles, tu peux le faire. Lorsque tu as fini chaque srie, tu peux prendre cinq souffles, mais pas plus. Si tu dsires en prendre moins, tu peux le faire. Si tu changes quoi que ce soit ou que tu fais une erreur quelconque dans lordre de la range, tu dois recommencer au dbut de la range. Continue jusqu ce que tu la prononces correctement. [] Quoi quil advienne, si tu vois une image apparatre devant toi, prosterne-toi immdiatement. Si tu entends une voix, forte ou faible, et que tu souhaites comprendre ce quelle dit, rponds immdiatement et dit : Parce mon Seigneur, car Ton serviteur coute ( 1 Samuel 3 : 9 ). Ne parle pas du tout, mais incline ton oreille pour entendre ce qui test dit. Si tu sens une grande terreur et ne peut la soutenir, prosterne-toi immdiatement, mme au milieu de la prononciation dune lettre. Si tu ne vois ou nentends rien, nutilise plus cette technique durant cette semaine. Il est bon de prononcer cela une fois chaque semaine, dans une forme qui cours et reviens. Car de cette faon, une alliance a t faite. Que puis-je ajouter ? Ce que jai crit est clair, et si tu es sage, tu comprendras lentiret de cette technique. Si tu sens que ton esprit est instable, que ta connaissance de la Kabbale est insuffisante, ou que tes penses sont lies aux vanits du temps, nose pas prononcer le Nom, de peur de pcher davantage. Entre la tablette du Yod et celle du He, tu peux prendre vingt-cinq souffles, mais pas plus 18. Mais tu ne peux faire aucune interruption ce moment, ni avec la parole, ni avec la pense. Il en est de mme entre le He et le Vau, et entre le Vau et le He final. Mais si tu souhaites prendre moins de vingt-cinq souffles, tu peux le faire.

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Peut-tre de sorte ne pas atteindre vingt-six, la valeur du Ttragramme.

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La prononciation du Ttragramme sorganise selon les ranges suivantes : Prononciation avec le Yod AoYe AaYe AeYe AiYe AouYe YoAe YaAe YeAe YiAe YouAe

AoYo AaYo AeYo AiYo AouYo YoAo YaAo YeAo YiAo YouAo

AoYa AaYa AeYa AiYa AouYa YoAa YaAa YeAa YiAa YouAa

AoYi AaYi AeYi AiYi AouYi YoAi YaAi YeAi YiAi YouAi

AoYou AaYou AeYou AiYou AouYou YoAou YaAou YeAou YiAou YouAou

Et ainsi de suite pour chacune des lettres du Ttragramme. A noter quil convient de vocaliser le H final, mme si cette lettre a dj t vocalise prcdemment ; au sein du Ttragramme, les deux H ont en effet une symbolique trs diffrente.

Bibliographie
Si tous les ouvrages repris ci-dessous ont influencs, dune faon ou dune autre, le prsent dossier, il convient de souligner lexcellent ouvrage dAryeh Kaplan Meditation and Kabbalah , qui prsente une synthse remarquable de la Kabbale des lettres dAboulafia.

Aboulafia, Abraham Lptre des sept voies, Editions de lclat, 1985. Al-Ghazl Le livre de la mditation, Editions Albouraq, 2001. Grad, A.-D. Le vritable Cantique des cantiques, Editions du rocher, 2004. Idel, Moshe Studies in ecstatic kabbalah, State University of New York Press, 1988. Idel, Moshe Lexprience mystique dAbraham Aboulafia, Editions du Cerf, 1989. Kaplan, Aryeh Meditation and Kabbalah, Rowman & Littlefield, 1995. Kaplan, Aryeh Meditation and the Bible, Weiser Books, 1988. Mawln Djall Od-Dn Rm Odes Mystiques, Editions Unesco, 1973. Najm Al-Dn Kubr La pratique du soufisme, Editions de lclat, 2002. Virya Kabbale extatique et Tserouf, Edition Georges Lahy, 1993.

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