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Glossrio Psy-Changeling
Changeling so humanos com a capacidade de se transformar em animais (predadores ou no). Eles tm as duas naturezas humana e animal em equilbrio e so mais fortes, tem os sentidos mais aguados que humanos comuns. Os Changelins vivem em Cls e tem uma hierarquia bem definida e rgida. Os dois cls princiapais na srie so os DarkRiver (leopardos) e os SnowDancer (lobos).

Temos:

DarkRiver

Alfa: Lucas Hunter Sentinelas: So os segundo em comando e tambm a guarda pessoal do alfa: Mercy, Vaughn, Nate, Clay e Dorian.

SnowDancer

Alfa: Hawke Tenentes: so os segundo em comando: Indigo, Riley.

Psy
Psy so humanos, mas com grandes poderes psquicos. Esses poderes comearam a prejudicar a raa loucura, psicoses, psicopatias e ento o Conselho Psy decidiu implantar um Protocolo conhecido por Silncio. Esse Protocolo eliminou as emoes e sentimentos da raa. Eles ficaram praticamente robotizados.

Algumas designaes Psy: Tc Telecinese Alguns so capazes de teletransportes, outros no.

Subdesignaes mencionadas at agora na srie.

Tc-Celular Um Tc-Celular tem a habilidade de mover coisas a nvel celular. Alguns so capazes de fazer isso com o prprio corpo. Tc-V Tambm conhecidos como Viajantes esses Psys so verdadeiro teletransportadores e podem ir de um lugar a outro num piscar de olhos. Viajantes so extremamente, extremamente raros. Tp Telepatia Telepatas so divididos em vrias subdesignaes. Puros Tp Psy existem no final do espectro eles podem literalmente enviar e receber mensagens ao redor do mundo, com uma clareza que faz parecer que eles esto na sala ao lado. Telepatas puros com esse nvel de poder so raros e geralmente trabalham para o Conselho. M Mdico Tm vrias especializaes de M-Psy. A mais conhecida das habilidades que possuem o pode de ver dentro do corpo e diagnosticar doenas. Alguns M-Psys no final da escala tm a capacidade de ver at mesmo no nvel do DNA. Uma frao desconhecida de M-Psy pode realmente curar, mas essa cura parece estar limitada a ferimentos leves (ossos quebrados, cortes, etc). P Previso Uma variao de Previso, que ainda cai na designao P, a Anteviso a habilidade de ver o passado. Ps Psicometria Em termos bsicos, aqueles nascidos com habilidade Ps podem obter informaes tocando objetos. Ps-Psy sero discutidos mais tarde no decorrer da srie.

A jovem Tamsyn sempre teve um lugar especial no corao de Nate membro poderoso do cl. Mas como um leopardo dominante do cl, o experiente Nate no quer prender Tamsyn nas ferozes demandas do acasalamento um lao conduzido pelo seu animal interior, quando ela mal teve a chance de se transformar em mulher. Mas Tamsyn sabe o que ela quer para o Natal, e ela vai conseguir isso...

Traduo e Reviso Inicial: Cacau Ramos Reviso Final: Dyllan Visto Final: Karyne Projeto Revisoras Tradues

Felicidade
O CONSELHO PSY TENTOU UMA VEZ DECLARAR O NATAL ILEGAL. Foi no ano de 2019, quatro longas dcadas depois da implementao do Protocolo de Silncio. O prprio protocolo surgiu da incidncia esmagadora de loucura e assassinato em srie na populao Psy. Pressionados at o limite, os Psy tiveram que fazer uma escolha. Eles condicionaram seus jovens a no sentir nada nem inveja, nem raiva, e definitivamente nem a alegria de pensar numa manh de Natal. Foi assim que em 2019, apenas o gelo corria nas veias dos polticos Psy que queriam tornar o Natal ilegal. Uma vez que a raa Psy controlava o governo como o faz agora, a Lei 5.198: Supresso de Natal e Feriados Associados, estava quase certa de ser aprovada. Haviam algumas poucas excees. Alguns Psy idosos aqueles que tinham sido muito velhos no incio do Silncio para permitir um verdadeiro condicionamento no estavam certos de que queriam que o feriado fosse ilegal. Mas os antigos eram poucos; os ltimos, vestgios indesejveis de um passado cheio de emoo que os Psy preferiam esquecer. Eles foram ignorados, suas vozes sumindo, afogadas pela maioria do Silncio. A lei 5.198 foi implementada nos livros de estatutos, e a vida seguiu em frente. S que os seres humanos e changelings, os outros dois componentes do triunvirato que o mundo, no tomaram conhecimento. As rvores de Natal montadas como de costume, os presentes foram comprados e canes foram cantadas. Os empresrios humanos fizeram um grande sucesso com vinho quente, bolo de frutas, assados e com todos os acompanhamentos. Em comparao, os Psy que possuam interesses em empresas que normalmente se beneficiaram do Natal sofreram uma forte queda nos rendimentos a lei 5.198 significava que eles no podiam mais fazer propaganda de seus produtos em conjunto com o feriado ilegal. O Conselho Psy viu-se confrontado tanto com uma revolta em massa das outras raas, quanto por uma considervel oposio das empresas que apoiaram seu regime. Os Psy podiam no sentir, mas tambm no gostaram de ter suas margens de lucro comprometidas. As empresas no foram as nicas que sentiram o impacto negativo da Lei 5.198, as autoridades no conseguiam encontrar uma forma de perseguir todos os que violaram a lei contra o Natal. As igrejas simplesmente agiram como se a lei no existisse. Mas elas, com sua dignidade solene, no foram os piores criminosos. Os changelings, em particular as espcies no predatrias de veados se divertiram bastante andando pelas ruas em suas formas animais, vestidos como as renas do Papai Noel. Ento os changelings cavalos decidiram que no iriam ferir seu orgulho aproveitar e, de dois em dois, transportar os compradores em grandes trens ao redor das cidades. Finalmente, os humanos, os mais fracos das trs raas sem os poderes psquicos dos Psy, nem a fora animal dos changelings surgiram com um golpe fulminante. Eles mudaram o nome do Natal para o Dia da Felicidade. Era inaceitvel para os Psy sentirem felicidade. Aqueles que sentiam, tinham suas mentes limpas e suas personalidades destrudas em um processo horrvel conhecido como reabilitao. Mas no foi ilegal para mais ningum celebrar a felicidade. E se eles queriam faz-lo cantando canes, se encontrando com entes queridos, e frequentando certas cerimnias vestidos com suas melhores roupas, bem, isso tambm no era ilegal. 5

O poderoso e mortal Conselho Psy estava acostumado obedincia imediata em todas as coisas. No entanto, no ano de 2021, os conselheiros admitiram que desperdiar recursos dos Psy para garantir o cumprimento da Lei 5.198, no tinha sentido financeiro ou estratgico. A lei foi revogada em silncio. Agora, quarenta anos depois, o Natal uma festa diferente de qualquer outra. Embora o Dia da Felicidade tivesse sido aposentado logo aps a revogao da Lei 5.198, os changelings e os humanos sempre souberam que ambos eram a mesma coisa. claro que a felicidade no garantida pela magia do Natal. s vezes, uma mulher tem que lutar com tudo dentro dela, com seu orgulho e sua fria, seu amor e raiva, com a sua prpria alma, a fim de reivindicar a alegria... Ou o homem, destinado a ela.

Captulo Um
Tamsyn olhou atravs do crculo do cl para os homens e mulheres que estavam do outro lado. Lachlan, seu alfa, seu cabelo ficando branco por sabedoria e idade, estava dizendo algo a Lucas, que tinha apenas quinze anos, mas levava o cheiro de um futuro alfa. O passado e o futuro lado a lado. Um dia em breve, Lucas iria lider-los. Todo mundo sabia disso. O garoto tinha sido banhado de sangue, seus pais assassinados diante de seus olhos. Mas ele lideraria. No importava que mesmo que eles esperassem uma dcada, ele ainda seria muito jovem. Assim como Tamsyn era muito jovem aos dezenove anos para ser a curadora snior do cl leopardo DarkRiver. Sua mentora tinha sido a me de Lucas, Shayla. O ataque famlia de Lucas no s tinha roubado sua curadora, mas deixado o DarkRiver em constante estado de alerta. Isso no significava que eles tinham se dado por vencidos. No, eles estavam em silncio construindo a sua fora at o dia em que poderiam destruir os ShadowWalkers o cl que tinha assassinado os seus. Ela sabia que Nate seria um daqueles que seguiriam o cl vagabundo quando chegasse a hora. Ele era alto e forte ao lado de Lachlan, sua concentrao no que quer que fosse que eles estavam discutindo. Aos 29 anos de idade, ele era um dos melhores soldados do cl, e logo seria uma sentinela, assumindo a posio de Cian, quando o homem mais velho se aposentasse do dever ativo. As sentinelas eram a primeira linha de defesa do cl. Eles eram os mais fortes, mais inteligentes e mais perigosos predadores de todos eles. Tammy, voc est de volta! Assustada, ela olhou para longe de Nate, para os brilhantes olhos verdes de Lysa. Eu cheguei h apenas uma hora. Mesmo agora, ela no acreditava que estava em casa os seis meses que tinha passado no hospital universitrio de Nova York tinham sido os mais difceis de sua vida. Ento o curso acabou? Sim. Pelo menos essa parte Ela podia acabar o resto de sua formao mdica mais perto, em So Francisco. A maioria dos curadores changelings dependia de seus dons inatos, mas Tamsyn decidiu tambm estudar medicina convencional. Era mais uma forma de compensar sua inexperincia, os dons de cura que ainda no tinham amadurecido a fora total. Ela se recusou a permitir que sua juventude fosse uma desvantagem para seu cl. Nada deu errado quando eu estava ausente? Ela tinha odiado ter deixado os DarkRiver aos cuidados de outra pessoa, embora confiasse totalmente na curadora que tinha segurado as pontas durante a sua ausncia. Maria? Ela partiu esta manh. Louca para voltar para casa exatamente como voc. Lysa sorriu. Foi legal o cl de Maria nos emprest-la, e ela foi tima, mas porra, eu estou feliz por ter voc de volta. Tamsyn retornou o abrao forte da amiga. Estou contente por estar de volta. Lysa soltou-a. V em frente. Eu sei que voc est querendo se envolver com Nate. No. Ela olhou por cima do ombro. Ele est ocupado com Lachlan. O homem o seu companheiro, garota. Voc pode arrast-lo para longe. 7

Companheiro. A palavra fez seu corao saltar como no dia em que ela completou quinze anos. Foi quando o instinto de acasalamento tinha despertado, quando ela percebeu que era um dos sortudos havia nascido no mesmo cl que o seu companheiro, o conhecia desde a infncia. No oficial ainda. Lysa revirou os olhos. Como se importasse. Todo mundo sabe que vocs dois foram feitos um para o outro. Talvez, mas eles no estavam nem perto de consumar a relao. Nate estava determinado a que ela tivesse chance de explorar a sua liberdade antes de se assentarem. O que ela nunca tinha sido capaz de faz-lo ver, era que ele era a sua liberdade. Ela no queria se separar dele. Mas Nate era mais forte do que ela. E, dez anos mais velho, ele estava acostumado a dar ordens e ser obedecido. Eu deveria me refrescar, disse ela, arrastando os olhos longe dele pela segunda vez. Eu s deixei minhas malas antes de vir aqui. Procurando por ele. Tudo bem. Vejo voc depois que tiver se organizado Lysa sorriu. Eu tenho que ir falar com Lachlan sobre alguma coisa. Acenando um adeus, Tamsyn comeou a se afastar da grande clareira cercada por rvores que era o local de encontro ao ar livre do cl. Nate tinha visto Tammy chegar, esperando que ela fosse at ele. E agora ela estava indo embora. Com licena. disse ele para Lachlan, no mais preocupado com a discusso em mos. Um Psy chamado Solias King estava aparentemente fazendo o que ele pensava que fossem discretas indagaes a respeito do alcance territorial dos DarkRiver, e sua capacidade de defesa. Lachlan estava quase certo que o homem queria roubar suas terras. Isso importante Oh. O alfa dos DarkRiver levantou os olhos e seguiu o caminho do olhar de Nate Sua carranca virou um sorriso. No admira que voc esteja distrado. Acredito que no lhe veremos por um tempo. Vamos ter que rastrear esse idiota por ns mesmos Uma risada bemhumorada seguiu Nate para fora do crculo do cl, enquanto ele seguia a pista do cheiro de sua companheira atravs das rvores. Ele a alcanou em menos de um minuto. No segundo em que sua palma apertou as costas de seu pescoo, ela congelou. Nathan. Sua pele era delicada sob sua mo, e ele estava muito consciente de quo facilmente podia machuc-la. Com seu cabelo preso em um longo rabo, seu pescoo parecia ainda mais vulnervel. Ele esfregou o polegar sobre a maciez dela. Quando voc voltou? Por volta das quatro Agora eram cinco e meia, e inverno escuro. Onde voc estava? O leopardo, que era a sua outra metade no gostou que ela no tivesse ido a ele primeiro. Ela virou a cabea, os olhos apertados. No como se voc deixasse uma nota a respeito de seu paradeiro. Sua fera acalmou. Ela tinha ido procura dele. Suavizando seu aperto, ele deslizou a mo para o lado de seu pescoo e puxou-a para ele. Ela foi, mas seu corpo estava rgido contra o dele. Qual o problema? Juanita estava muito feliz de me dizer onde voc estava. Ele ouviu o cime. 8

Ela uma amiga e um soldado. Ela tambm era sua amante. A besta quis rosnar. Quem lhe disse isso? Eu sou uma dcada mais jovem do que voc, retrucou. claro que voc j teve mulheres. Eu no preciso de ningum para me pintar um cartaz. Um fio de raiva recortado tornou suas prximas palavras afiadas. Eu no tenho tido uma amante desde o seu aniversrio de quinze anos. Ele era um saudvel leopardo no seu auge. Fome sexual no se ajustava bem a ele. Mas tambm no uma traio a sua companheira. E se algum est lhe dizendo outra coisa, eu vou arrancar a garganta dele. Ela piscou. Ningum est me dizendo outra coisa Sua voz estava rouca. Mas eu no gosto de saber que voc j teve outras mulheres em sua cama, que tocaram voc, te deram prazer. Sua franqueza o chocou. Tamsyn no falava com ele daquele jeito. O que exatamente voc fez em Nova York? A fria possessiva o atingiu quase selvagem, uma coisa dura com garras e dentes. Seu queixo caiu. Eu no acredito nisso! Rompendo seu aperto com um movimento rpido de cabea um movimento que ele lhe ensinou ela o enfrentou, as mos nos quadris. Voc acha que eu iria Ela deu um gritinho. Quer saber, se eu tivesse, de quem seria a culpa? Ele cruzou os braos para impedi-los de pux-la de volta contra o seu peito, e provar a sua besta que ela ainda lhe pertencia. Tamsyn. No. Eu estou por aqui! Ela puxou a borda da mo abaixo do queixo. Todas as outras mulheres da minha idade esto tomando amantes esquerda, direita, ao centro, e a nica coisa que eu consigo frustrao! Sua necessidade bruta era simplesmente verdade. Fmeas recentemente maduras eram muito sexuais, seu perfume inebriante para os jovens machos. Ento, havia o fato de que o calor do acasalamento tinha mudado a fome natural de Tammy para um nvel mais alto. Ele podia sentir seu aroma almiscarado de mulher, a luxria amadurecida espera de ser mordida era uma mistura excitante, e apenas ele tinha o direito de almejar. At a ideia de qualquer outro homem a cobiando empurrava sua temperatura para uma gama explosiva. Se eu tomar voc , ele disse calmamente, vai ser para a vida toda. Eu sei disso! E eu aceito isso. Eu preciso pertencer a voc em todos os sentidos. Seu pnis queria tom-la. Mas ela tinha dezenove anos. No entendia ao que estava se comprometendo. Ele no era um gatinho que ia segui-la com sua lngua pendurada para fora como os homens jovens faziam com as fmeas. Se ele a tomasse, a manteria. Sexualmente, ele era muito mais maduro do que ela, e as necessidades sexuais de um leopardo-changeling apenas cresciam mais intensas com o tempo. Voc no sabe o que est pedindo. Maldio Nate, eu estou cansada de precisar tanto de voc que no consigo dormir. Suas mos cerraram em seus lados, os olhos cor de caramelo cheios de calor. Eu estou cansada de me acariciar para dormir. 9

Jesus. As imagens que o atingiram eram quentes e erticas e to detalhadas que ameaaram levar sua besta a loucura. Ns tivemos essa discusso antes, lembrou. Voc carrega muitas responsabilidades. O assassinato de Shayla forou Tammy a assumir a posio da mulher mais velha como curadora dos DarkRiver aos 17 anos de idade. Ela nunca teve a chance de ser jovem, para tratar de se divertir e vagabundear. Eu vi exatamente como as coisas podem dar errado se leopardos se vincularem antes de estarem prontos. Ns no somos seus pais, ela cuspiu. Ele ficou em silncio. Eu lhe disse para nunca trazer o assunto dos meus pais de novo. Por que no? Ela estava tremendo. Eles so a razo pela qual voc est sendo to estpido. S porque sua me foi infeliz depois de decidir tomar um parceiro permanente aos dezoito anos, no significa que eu serei. Sua me tinha sido mais que infeliz. Ela cometeu o suicdio. Se no em verdade, em efeito. Seu alccolismo havia se intensificado a tal ponto que at mesmo sua resistente fisiologia changeling no tinha sido capaz de reparar o dano. Ns no somos seus pais! Tamsyn repetiu, a voz embargada na ltima palavra. Voc meu companheiro. E eu sou a sua. Sua me e seu pai no tinham essa conexo. No, seus pais tinham se paixonado a moda antiga, sem serem impulsionados pelos instintos de acasalamento dos leopardos. Acontece algumas vezes. Embora o acasalamento no fosse incomum, nem todo changeling encontrava seu verdadeiro companheiro, aquele com quem se vinculava em um nvel quase psquico. O acasalamento vai exigir mais de voc do que jamais exigiria em uma relao sem vnculo, ele lhe disse, consciente da fria animal aterrorizante de sua fome por ela. Eu no quero que voc entre nisso antes de estar pronta. E voc quem decide se e quando eu estou pronta? Eu sou mais velho e mais experiente. Ela tinha anos antes de alcan-lo. Ela parecia estar rangendo os dentes. timo! Divirta-se no seu pequeno mundo perfeito, onde tudo vai de acordo com seus planos. No me culpe se eu cansar de esperar por voc! Ela virou e comeou a seguiu pelas rvores. Tamsyn. Ele usou o tom de voz que faria at o jovem mais encrenqueiro parar e prestar ateno. Ela continuou andando. Que diabos? Caminhando atrs dela, ele a alcanou bem a tempo de ver suas roupas se desintegrarem de seu corpo quando ela mudou para sua forma de leopardo. Ele congelou, como sempre, atordoado por sua beleza. Sua pelagem era brilhante, as rosetas escuras definidas ricamente contra o ouro. De repente, ela olhou por cima do ombro e deu-lhe um olhar que s poderia ser descrito como arrogante. Seus olhos eram verde-ouro, no caramelo, nesta forma, mas eles eram definitivamente muito femininos. Ele rosnou ao desafio implcito. Ela estalou os dentes em resposta e saiu. Ele quase foi atrs dela, suas garras j estavam fora at o momento que colocou a si mesmo sob controle. Se a perseguisse em seu estado atual... bem, ela no estaria reclamando de acariciar a si mesma para dormir novamente. Oh, inferno. Agora, sua mente estava to cheia de imagens de suave carne feminina e carcias de longos dedos, que ele corria o risco de arrebentar suas calas. 10

Merda. Girando na direo oposta dela, ele correu em direo a uma cachoeira prxima. Um banho de gua gelada era exatamente o que precisava para impor algum sentido em sua cabea. Ele perguntou se ela gemia quando trazia a si mesma ao orgasmo.

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Captulo Dois
Tamsyn mudou de volta para sua forma humana perto da casa de seus pais. Eles viviam bastante prximos ao crculo do cl, e era onde ela estava hospedada para o momento, sua vida no limbo deveria estar morando com Nate agora. Com os olhos ardendo pela lembrana de sua rejeio, ela recolheu algumas roupas que tinha escondido para essas eventualidades. A nudez no era grande coisa no cl, mas ela j estava se tornando um beb choro. Pelo menos poderia ser um beb choro vestido. Vestida, ela caminhou at a porta da frente. Sua me abriu antes que ela pudesse bater. Com seus cabelos escuros e olhos castanho claro, Sadie Mahaire era uma verso mais velha, e menor de Tamsyn. Sua altura foi herdada de seu pai. Sua me deu uma olhada no seu rosto e abriu os braos. Venha c, minha querida. Soluando, Tamsyn entrou nos braos de sua me. Eu no sei o que fazer, mame, ela disse depois do que pareceram horas mais tarde. Ela estava deitada no sof, a cabea no colo da me e as pernas enroladas sobre as almofadas. Essa necessidade que eu tenho por ele, est me despedaando. Mas... Mas ele no parece sentir o mesmo. Esse conhecimento a esmagou, fazendo-a sentir como se estivesse sangrando por dentro. Oh, sim, ele sente Sadie afastou o cabelo fora do rosto de Tamsyn com mos delicadas. Ele simplesmente teve mais tempo para se acostumar com isso. Mais tempo? Como? O vnculo despertou no mesmo instante em ns dois. Ele veio at a porta em seu aniversrio de quinze anos e ela sentiu um estalo de tenso, uma ligao to forte, que vibrava com quo certo estava. Sim, mas voc tinha quinze anos. Sua sexualidade era jovem, imatura Ela lembrou-se da onda de calor pesado que se desenrolava em seu estmago, sempre que estava perto Nathan, a dor suave em locais baixos. Eu o queria mesmo assim. Mas como uma garota, no como uma mulher. Sadie beijou sua testa. Ele, por outro lado, deve de ter tido um tempo brutal. Voc era um beb e ele nunca teria se permitido toc-la, mas ele era um homem e seu animal sabia que era sua companheira. Tamsyn comeou a ver o que sua me estava dizendo. Ele teve que aprender a encadear os desejos de vinculao de seu leopardo, at que eu estivesse pronta. Pela primeira vez, ela entendia a dor que deve ter causado a ele. E ele no poderia estar com qualquer outra mulher. Companheiros no traem Sadie suspirou. Isso muito bom, mas tambm uma coisa difcil de suportar quando as coisas no funcionam perfeitamente. Mas voc entende Nate agora, no ? Ele est to faminto por voc como voc por ele, s que ele teve anos para criar sua vontade contra essa necessidade. Ele vai ser sentinela, mame. disse ela, orgulhosa, mas com medo. Voc sabe o tipo de homens que se tornam sentinelas. Sua vontade j era to forte como o ao, antes dele descobrir sobre o vnculo. Agora eu estou certa de que inquebrvel. Ela passou a mo sobre o corao, onde o vnculo era um n barbaramente torcido. Apesar de ter sido concebido para ser uma ligao instintiva, Nate tinha de alguma forma aprendido a bloque-lo. O corao animal dela continuava procurando por ele... S para bater-se contra uma parede slida de resistncia. 12

Oh, meu beb. Sadie apertou seu ombro e Tamsyn sentou-se, limpando as ltimas evidncias de suas lgrimas. Agora escute, disse a me, sua expresso de puro amor. A vontade do homem pode ser inquebrvel para alguns, mas no para voc. Voc sua companheira. Voc tem uma linha direta com sua alma. Mas ele no ir escutar. Ele colocou na sua mente que vamos esperar e esperar e esperar e. Ela balanou a cabea, ombros curvados em derrota. Eu sei que ele est pensando em termos de anos, no meses. Uma espera to longa que a levaria a loucura. Ela no estava sendo excessivamente dramtica a falta de contato ttil entre ela e Nate, a negao dos anseios dos seus animais, doa fisicamente. E no como se eu fosse alguma coisinha sexy que poderia seduzi-lo. Saiu antes que ela pudesse se sentir constrangida. Voc linda. A voz de Sadie estava cheia de orgulho maternal. Voc tem coragem e fora e esse esprito. Tamsyn no tinha coragem de dizer a sua me que, embora essas qualidades pudessem ser boas, elas no a fariam exatamente impressionante. Suas mos eram as mos prticas de um curador, os cabelos de um marrom comum, e os olhos dela... Bem, seus olhos estavam ok. s vezes, ela achava que pareciam mbar escuro. Mas que homem se preocuparia com seus olhos quando mulheres como Juanita com seu corpo curvilneo e sedutor estavam escorregando ao redor? Tamsyn era toda pernas e ossos fortes. Mais cavalo do que leopardo, pensou sombriamente. Se voc desistir, disse Sadie, colocando as mos macias nas bochechas de Tamsyn. Ir se arrepender por todos os longos e solitrios anos que se seguirem. Assim como ele. Nathan acha que sabe o que est fazendo, mas privar o vnculo ir destruir vocs dois. Como fao para alcan-lo? Isso para voc descobrir. Sua me sorriu. Mas eu vou te dar uma dica: Ele um homem. Trate-o como um. Duas horas depois, Tamsyn ainda no fazia ideia do que iria fazer. Frustrada em mais de uma maneira, ela desceu com a inteno de encontrar alguma coisa para tirar sua mente de Nate. Talvez sua me estivesse costurando e precisasse de uma assistente. Mas a casa estava vazia. Sadie havia deixado um bilhete colado atrs da porta da frente. Seu pai e eu decidimos ir passear um pouco. Traduo: Eles estavam fora alimentando as necessidades de seus animais pela floresta e quem saberia quando estariam de volta. Podia levar dias. timo, ela murmurou, sentindo pena de si mesma. Arrastando-se de volta para a sala, ela comeou a se levar pelo mau humor, quando avistou uma caixa sobre a mesa do caf com o nome dela. Outra nota: Tammy, querida, eu achei que voc gostaria de fazer isto enquanto as coisas esto tranquilas (e voc est de mau humor). Ns poderamos fazer alguns novos. Amor, mame. Abrindo a caixa, ela encontrou-a cheia de enfeites artesanais de Natal. Ela sorriu, incapaz de resistir sua magia. Todos os anos, at o dia horrvel em que um pesadelo sangrento a forou a assumir o cargo de curadora dos DarkRiver, ela tinha feito isso com sua famlia. Havia anjos de papelo prateados e prolas enfiadas numa linha de pesca, e bonecas de papel maravilhosamente detalhadas. Mas o que prendeu sua ateno foram os enfeites redondos de vidro. Cada um foi meticulosamente pintado com cenas de conto de fadas e lendas. A maioria tinha sido feito por Tamsyn e sua me enquanto se sentavam lado a lado durante horas, com seu pai satisfeito em "supervisionar". Ela sorriu. Cada enfeite guardava uma memria de felicidade, de amor. Sua mo encontrou um enfeite com a imagem de uma pantera correndo. 13

Ela parou. Curar no apenas sobre ossos e cortes, Tammy, querida. Lgrimas surgiram em seus olhos ao se lembrar da voz paciente de Shayla. A me de Lucas tinha sido uma pantera negra como seu filho. Ela tambm tinha sido professora de Tamsyn, sua amiga uma amiga cujo aconselhamento e orientao Tamsyn sentia falta desesperadamente. Mas hoje, neste momento, ela sentiu como se Shayla estivesse parada bem ao seu lado, dizendo s verdades que ela precisava ouvir. Este seria o segundo Natal desde o ataque. Ningum havia tido o bom humor para comemorar o primeiro, mas talvez fosse hora de curar a sua famlia, seu cl. Mesmo que ela no conseguisse curar a si mesma. Seus olhos se estreitaram com o pensamento de autopiedade. Sai dessa, ela ordenou a si mesma. Ficar de mau humor era destrutivo ela no deixaria a idiotice de Nate arruinar este Natal para ela. E iria se certificar de que ele soubesse.

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Captulo Trs
Solias King era um Psy-Tp, um telepata com habilidade nvel 8. Isso significava que ele era forte o suficiente para usar o controle da mente sempre que decidisse. Solias tinha feito antes A poltica no permitia sutilezas como princpios morais elevados. Seus planos atuais, tambm, teriam sido muito mais fceis de implementar se ele tivesse sido capaz de utilizar suas habilidades telepticas para coagir e persuadir. Infelizmente, os changelings tinham slidos escudos naturais. Ele poderia ser capaz de transformar um deles e isso com muito esforo, mas ele no conseguiria controlar o cl DarkRiver inteiro. Mas isso no deveria ser necessrio. O que, senhor? Seu assessor e filho, Kinshasa Lhosa, perguntou. Nada a registrar Solias virou. Voc tem os detalhes? Sim. Kinshasa passou-os. Apesar de sua juventude, o rapaz de dezoito anos, era extremamente eficiente. Solias tinha feito um bom investimento quando ele entrou no contrato de reproduo com a Psy- Tp nvel sete que era me de Kinshasa. Ambos, Kinshasa e o segundo filho do contrato eram mentes de alto nvel, poderosas em suas respectivas habilidades. Me d um resumo. Kinshasa falou de cabea, sua pele morena sem marcas. O terreno em questo perfeito para suas necessidades. Voc pode assentar um pequeno posto de comando e escritrio l, ento utiliz-lo como base para uma futura expanso. O cl de leopardos? Solias no confiava em Kinshasa no confiava em ningum, parente ou no. Mas o garoto era, sem dvida, bom em pesquisa. Eles sero um problema? No, disse Kinshasa, seu tom, contendo a fria indiferena do Silncio. Os DarkRiver so um grupo pequeno sem presena real. Se estivessemos indo contra os lobos SnowDancer, seria uma histria diferente. Eles so um pouco mais agressivos. Foi por isso que Solias no tinha procurado adquirir a terra dos lobos. Inicie os preparativos para desenvolvimento. Os leopardos Animais presos emoes sufocantes claramente no eram uma ameaa. Sim, senhor. Kinshasa parou. H outro assunto, senhor. Sim? O Conselho Psy solicitou uma reunio com voc. Solias assentiu. Me adiante os detalhes. O Conselho estava provavelmente interessado nos detalhes de suas aspiraes polticas O poder nunca mudava de mos sem a aprovao do Conselho. Se Solias jogasse suas cartas direito, ele no s poderia assumir a liderana de So Francisco, podia subir ao prprio Conselho. Os Conselheiros apreciariam sua mo firme com os animais. E se tudo terminasse com alguns leopardos mortos lanados no meio, tanto melhor.

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Captulo Quatro
Tendo quase se auto-congelado no frio glacial da cachoeira, Nate finalmente procurou Tamsyn bem depois do pr-do-sol. No que no soubesse onde ela estava. Era que no tinha certeza se poderia encar-la sem fazer algo estpido. Como gritar: Que diabos voc est fazendo a em cima? Seus olhos estavam com um brilho noturno enquanto ela estava sobre um galho de rvore perigosamente a diversos metros longe do cho, em forma humana. Teria sido diferente se ela estivesse l em forma de leopardo. Isso era normal. O mesmo no poderia ser dito para uma mulher com uma corda de luzes de Natal pendurada num ombro. Agora, aquela mulher bufou e comeou a colocar a sequncia de luzes ao redor e ao longo dos ramos acima de sua cabea. Tamsyn, eu juro por Deus, ele cerrou os dentes, seguindo-a para que pudesse alcan-la se ela perdesse o equilbrio, Se voc me fizer ir at a, voc no ir se sentar sem recuar por semanas. Voc no vai colocar a mo em mim, Nathan Ryder, disse ela. Esse o problema, se bem me lembro. Ela tinha razo, claro. Ele preferiria cortar sua mo a machuc-la. Tudo bem. Descobrindo suas garras, ele se preparou para escalar a rvore e arrast-la at a segurana. No se atreva a estragar a minha rvore de Natal. Ele parou. Sua o qu? O abeto era to alto que parecia tocar as nuvens noturnas. S uma louca tentaria decor-lo. Mas, em vez de perguntar se ela tinha perdido a cabea, com chances de ter sua prpria cabea mordida, ele decidiu apontar outro fato. Faltam semanas para o Natal. uma rvore grande. Ela continuou a andar ao longo do ramo enquanto amarrava as luzes. Se voc no ir embora, faa-se til e amarre do outro lado. H mais luzes no fundo do ba. No insulte meu gato bancando um apanhador. Sabendo que ela estava certa sobre seu leopardo ser gil o suficiente para garantir que ela sempre casse sobre seus ps, ele olhou para baixo, em seguida, desejando no ter. Onde voc conseguiu todas essas luzes? Ele pegou a corda mais pesada empurrou-a sobre um brao e comeou a subir. As pessoas gostaram da ideia de uma rvore de Natal gigante. Vai chamar os Psy para a rea como ms. A outra raa no sabia nada sobre a rede de tocas e casas elevadas nas rvores, do cl. Era uma forma de proteo contra a fome Psy para o poder. Voc quer anunciar o crculo de nosso cl? Eu no sou uma idiota. As palavras eram cortantes. As luzes so especiais do tipo de baixo impacto. Elas nem mesmo vo mostrar o topo da rvore, muito menos colocar uma assinatura de calor detectvel. Ele questionou se a loucura estava pegando. Eu no posso acreditar que estou tendo essa conversa com voc. So dez horas da noite. Sinta-se livre para ir, se j passou de sua hora de dormir. A picada de sarcasmo o fez sorrir. Seu gato gostava de estar perto de Tamsyn, no importava seu humor. E ele era animal o suficiente para apreciar suas garras nenhum leopardo queria uma companheira fraca. Ento, o que voc est planejando fazer para o bis? Um desfile de lanternas de abboras gigantes? Talvez possamos us-las para afugentar os lobos? 16

Boa ideia. Ele podia ouvir seu sorriso afetado. Voc no deveria estar fora fazendo coisas importantes de sentinela? Eu no sou oficialmente sentinela, ainda. Embora a ele j estivesse sendo atribuda a maioria do trabalho de Cian, enquanto o outro homem concentrava-se em seu papel como conselheiro para Lachlan e treinador de Lucas. Tenho a noite de folga. E voc est aqui? O que, Juanita estava ocupada? Ele deixou que ela ouvisse o estrondo de seu rosnado raivoso. Voc realmente est me acusando de traio? No possvel trair sobre algo que no existe. Tamsyn, ele comeou, com a inteno de gritar com ela. Ento sua besta, de repente, percebeu algo. Voc ainda est com cimes de um relacionamento que acabou h anos. Ele no conseguia entender o por que, no quando ele deixou claro que tinha sido celibatrio desde que o vnculo de acasalamento tinha sido disparado. Silncio por alguns minutos. Di-me saber que uma mulher teve permisso de privilgio total de pele com voc enquanto eu no mereo um simples beijo. Ele congelou com a quantidade de dor nesta simpes declarao. Nunca se compare a qualquer outra mulher, disse ele, sua besta furiosa com a simples ideia. No instante em que percebeu que ela tinha nascido para ele, no teve olhos para mais ningum. Ela no respondeu. Tammy. Eu no quero mais falar. Ele tinha certeza que ouviu as lgrimas em sua voz. Isso o balanou. Sua forte, linda companheira nunca chorava. Tammy, no. No o qu? Decore minha rvore em paz? A ponta de amargura estava de volta. Eu pensei... Ele balanou a cabea, aliviado. O que vem a seguir, depois das luzes? Enfeites. Eles vo levar um tempo. Vou buscar as crianas para fazer cada um. Ele saltou com facilidade para o cho e pegou a ltima corda. Amarr-la levou muito pouco tempo, embora ele tentasse se estender. Tamsyn estava esperando por ele quando ele desceu pela segunda vez. Obrigada. Ele cerrou as mos para evitar afagar a linha delicada de seu perfil. Voc vai lig-la? No at que esteja pronta. Ela empurrou suas prprias mos nos bolsos da cala jeans. melhor eu entrar. Est frio. Ele estava a um passo de pux-la para um abrao, teria feito isso por qualquer outro companheiro que precisasse o toque era a pedra angular de quem eles eram. Mas se tocasse Tamsyn, no pararia em um simples abrao. Ele teria tudo dela, reclamaria sua propriedade de privilgio de pele da cabea aos ps, gastando um tempo extra em cada curva sedutora feminina entre isso. Sua voz estava rouca como leopardo quando ele perguntou: O que voc vai fazer amanh? 17

Trabalhar com as crianas nos enfeites. Revisar mais algumas lies. Ela girou em seus calcanhares. Boa noite, Nate. Ele franziu o cenho. Voc ainda est zangada. No. Ela deu-lhe um sorriso tenso. Mas eu tambm no sou idiota de castigo. Voc pode ter tido anos para se acostumar a resistir ao impacto total do calor do acasalamento, mas eu no. Ento, me ajude, e mantenha distncia.

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Mantenha distncia de mim. Nate andou por todo o comprimento de sua sala de estar e de volta. Mantenha distncia de mim. Ele era seu companheiro ela pertencia a ele e ela disselhe para manter distncia. Alguma coisa rosnou profundamente nas florestas que cercavam a sua casa e ele se perguntou quem do seu cl estava correndo sob a lua. Se tivesse que apostar, teria dito Lucas ou Vaughn, ou talvez ambos. Os dois ainda eram menores, mas ambos j tinham visto a morte em primeira mo, foram marcados por suas perdas. Agora, eles esperavam para crescer, para que pudessem reivindicar sua vingana. Ele iria com eles, quando chegasse a hora de destruir os ShadowWalkers. Os homens mais jovens estariam lutando contra seus demnios, mas ele estaria lutando pelo direito de sua companheira estar a salvo. Algo escuro e quase violento nele apertou com o pensamento dela, uma sensao de certeza completa preenchendo sua alma. Ela era dele, no iria nunca ser de mais ningum. O lembrete acalmou a fome visceral de sua besta. Ele jamais esqueceria o momento quando percebeu que ela era para ele. Por causa da disparidade de suas idades, tinham amigos diferentes, moviam-se em diferentes nveis do cl. Mas ele sempre soube quem era ela, a adorava de uma maneira que era tudo de bom sua gargalhada acalmava os duros avanos de sua besta, seu sorriso o fazia querer sorrir de volta. Na noite de seu aniversrio de quinze anos, ela havia organizado uma pequena festa do pijama na casa de seus pais. Ele parou para lhe desejar feliz aniversrio. No fora um impulso fugaz. Ele estava acostumado a ir e vir para verificar se ela estava bem, especialmente durante os momentos em que seus pais estavam fora. Assim que ela abriu a porta, ele sentiu a tenso da energia do vnculo. O conhecimento estava nos olhos dela, tambm, chocados e brilhantes. Ele tocou-lhe nessa ocasio, cobriu seu rosto com a mo. Ela se inclinou para ele, suave e acolhedora e tudo o que ele sempre quis. Ele sabia que, naquele momento, poderia lhe pedir qualquer coisa e ela daria a ele. Isso foi o que o fez recuar. No at que voc esteja pronta, ele disse, encerrando o contato. Foi uma promessa que ele se recusou a quebrar. Tamsyn pensava que ele estava sendo cruel. Ela no tinha visto o que ele viu com seus pais. Sua me tinha sido muito jovem, seu pai exigente demais. Dentro de uma dcada, eles tinham destrudo um ao outro e a si mesmo. A ideia de fazer aquilo a Tamsyn era seu pior pesadelo. Porque ele sabia que era muito parecido com seu pai no seria um homem fcil com quem se acasalar. Ele esperaria total devoo, exigiria completa rendio sexual, tomaria posse absoluta. 18

Hoje noite, seu corpo ansiava por ela com uma fria que era mais animal do que homem. O gato a tinha desejado desde o incio. Para o leopardo, ela cheirava madura aos quinze anos, mas o homem sabia que ela no estava nem perto de pronta. Agora... Agora ele poderia te-la se ele estivesse disposto a olhar em seus olhos pelo resto de sua vida, e saber que ele tinha roubado o pouco de liberdade que ela poderia ter tido. No. No faria isso com ela. Ela poderia estar frustrada e irritada com ele, mas iria perdolo. Era o que companheiros faziam.

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Tamsyn nunca iria perdoar Nathan por faz-la passar por isso! Eu no aguento mais! Sua pele estava to sensvel que sentia at mesmo os lenis abrasivos. A carne entre suas pernas estava inchada com a necessidade, e s havia um homem contra o qual ela queria se esfregar, a nica coisa que ela queria fazer. Infelizmente, Nate no queria brincar. Por que ele apareceu hoje noite? Para tortur-la? Seu animal tinha se embriagado com seu cheiro, se viciado no orgulhoso sabor masculino dele. Ela queria mais. Muito mais. Talvez tivesse sido por isso que ele tinha vindo porque seu animal tambm estava morrendo de fome? Ela bufou. O mais provvel que ele voltaria para lhe dizer como ela se atreveu a virar as costas para ele esta tarde. Nate estava acostumado obedincia. Particularmente a partir dela. Aos quinze anos de idade, ela fazia tudo o que ele dizia como um evangelho. Aos dezesseis anos, tinha ocasionalmente feito beicinho, mas no final, sempre aceitava suas decises. E ele nunca iria deix-la. Ele tinha sido sua rocha... Especialmente depois daquele dia negro, dois anos atrs, quando ela no conseguiu salvar o pai de Lucas. Carlos queria morrer, Nate tinha sussurrado em seu ouvido, segurando-a firmemente enquanto ela chorava a perda. Ele ainda a segurava. Ele no queria viver sem Shayla. Isso no havia tirado dela a sensao de fracasso, mas ela tinha entendido. O vnculo entre companheiros era lindo, poderoso. Companheiros separados poderiam viver sem o outro, mas doa. Como ela sabia bem demais. E ela no deveria! Ao contrrio daqueles que perderam seus companheiros para a morte, Nate estava vivo, mas no a tocaria. Isso estava incrivelmente errado. Changelings no eram Psy. O toque era to necessrio para eles como alimento e ar. Tamsyn no achava nada demais abraar e beijar um colega do cl que precisava de tranquilidade. E seu companheiro nem sequer lhe dava isso... Eu no me importo, ela mentiu no escuro. Inferno, sim eu me importo. Empurrando os lenis e cobertores, ela saiu da cama e foi pegar um copo de gua. gua gelada. Deus, at mesmo sua pele doa. Enchendo o copo, ela o pegou e foi para frente da janela. Seu plano se distrair admirando sua rvore desapareceu no segundo que viu o leopardo dormindo em um dos ramos. Ela no podia decifrar suas marcas, mas j sabia quem era. Nathan. O homem no a tomaria como sua companheira de verdade, mas ele achava que tinha o direito de proteg-la? Maldito. Abaixando o vidro, ela estava na metade da porta, quando olhou para si mesma. Tudo o que ela usava era uma camisa de futebol velha. Que era de Nate. Ela tinha roubado dele de forma pouco evidente, necessitando estar rodeada de seu perfume. Mas como era grande, ela se abria sobre seus seios fartos e s batia no meio de suas coxas. Talvez devesse se trocar. E estava congelando l fora. Nate provavelmente no iria gostar dela andando seminua por a 19

Ela golpeou sua testa. Tamsyn, s vezes voc uma idiota. Claro que ele no ficaria satisfeito com ela desfilando semi-nua. A viso de tanta pele poderia incitar sua besta, tent-la o suficiente para dominar a vontade do homem. Seus lbios se curvaram.

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Captulo Cinco
Empurrando os ps em um par de chinelos felpudos, Ela marchou para fora e para a rvore, sabendo que ele teria acordado no segundo que ela abriu a porta. Nathan, saia daqui agora! Ela apertou os braos em volta de si, consciente que o movimento levantava seus seios, criando um profundo decote. O leopardo rugiu para ela, seus olhos verdes brilhando perigosamente. No rosne para mim, disse ela e sua respirao voltou ao ar para a nvoa. Voc no pode escolher que partes do acordo de acasalamento voc quer. tudo ou nada. V embora! Ele andou ao longo do galho de rvore e saltou para o cho aos ps dela, uma criatura deslumbrante que ela poderia acariciar por horas. Ento ele se intrometeu em suas pernas, empurrando-a para dentro da casa. O toque de seu pelo contra a pele dela a fez estremecer. Eu no vou embora at que voc tenha ido. Ela quis provoc-lo, mas ao invs disso, o seu prprio leopardo estava raspando sob sua pele, de uma forma obscuramente carente que a assustou. Ele mostrou os dentes e deu um rugido curto e rouco, para chamar a ateno dela. Seus olhos lhe diziam para levar seu pequeno traseiro para dentro, ou ele faria por ela. Ela esperava que ele fizesse. Porque se ele mudasse agora, estaria nu. Enfim, contato pele com pele. Suas coxas tremiam, mas de alguma forma ela encontrou foras para manter seus ps e apontar para longe de sua casa. Fora! Saia! Ele comeou a caminhar em direo casa. Ela franziu a testa, imaginando o que ele estava fazendo. Ele chegou porta e olhou por cima do ombro. Ela no ia cair nessa. Ento, ele caminhou para dentro. Seus olhos arregalados, ela correu para dentro, fechando a porta atrs dela. O leopardo estava sentado em frente a ento apagada lareira, o sistema de aquecimento artificial concebido para se assemelhar a uma chama viva, mas que tinha chance zero de sair do controle. Ele olhou para ela, os olhos com o brilho noturno na escurido. Boa ideia, disse ela, semi-congelada. Chutando as pantufas peludas, ela ligou a lareira. As chamas instantaneamente ganharam vida. Brr. Esfregando as mos juntas, ela se sentou ao lado de Nathan. Ela no conseguia pensar direito, mas estava bem. Nate estava na casa dela. Ele estava aqui. E eles estavam a ss. Ele golpeou sua mo com a cabea, e ela comeou a acarici-lo, seu corpo aquecendo de dentro para fora. O que voc estava fazendo l fora, Nate? Ele deitou a cabea em sua coxa e resmungou baixinho em resposta. porque meus pais esto fora, no ? Ela suspirou e tentou no tremer com a proximidade dele. Ele era to mortalmente lindo, seu corpo puro msculo sob suas carcias. Quando voc vai aceitar que eu sou adulta? Huh? Nenhuma resposta. O ritmo constante de sua respirao lhe disse que tinha adormecido. Ela no podia suportar acord-lo. Lgrimas picaram seus olhos. Se ela mudasse, ambos estariam na forma de gato e... No, ela pensou. No usaria a profunda necessidade do animal contra Nate. Foi o homem que quis dar a ela "liberdade" e era o homem que ela tinha de convencer. O animal j sabia o que era certo. Se apenas a metade humana de Nate no ficasse no caminho. Exceto, claro, que ela amava aquela parte dele tambm. Suspirando, ela passou os dedos por seu plo longo repetidamente. Um longo tempo depois, ela se enrolou ao lado dele e dormiu.

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Nate esperou para levantar a sua cabea at que teve absolutamente certeza de que Tamsyn estava dormindo. A ltima hora tinha sido tanto de dor como de prazer, tortura e redeno. O animal no conseguia entender por que ele no a reclamava. Um pensamento, uma frao de segundo mudando para forma humana, e ele poderia tom-la ali mesmo na maciez do tapete. A tentao foi surpreendentemente forte. Ela era a criatura mais delicada que ele j tinha visto. Um longo, muito alto drink de mulher. Ele poderia passar a noite toda passando sua mo para cima e para baixo na maciez de suas coxas expostas por esse tecido que ela tinha roubado anos atrs. Ele sabia, claro. Tinha-lhe dado prazer pensar nela coberta com seu cheiro. Desde que no a tinha visto usando, tinha suposto, desejado, que fosse sua roupa a escolhida para dormir. Suas garras cravaram o tapete enquanto ele mudava sua ateno para a forma orgulhosa de seus seios. No havia dvida sobre isso Tamsyn era mulher em cada polegada. E to dolorosamente jovem. Ningum pensaria ao olh-la que ela era a curadora deles j havia dois anos. Ah, os poucos cls que eles tinham confiado depois do assassinato de Shayla cls com homens e mulheres com descendncia dos DarkRiver tinham enviado curandeiros sniores para completar sua educao, mas era a Tamsyn que o cl procurava. Ela era deles, e profundamente confivel. Porque ela nunca os decepcionou. Ele lembrou-se dela aos dezessete anos. Sua mentora foi morta e o companheiro de Shayla, Carlos, estava gravemente ferido. Seu filho, Lucas, continuava desaparecido. Tammy era ento to pequena, frgil como uma vara verde, que ele pensou que poderia quebrar sob o peso das feridas do sentinela que estava morrendo. Mas ela no tinha quebrado. Em vez disso, ela colocou cada centmetro de suas habilidades para curar Carlos. Ela no tinha sido capaz de salvar sua vida, mas havia lhe dado foras para sussurrar suas ltimas palavras As que disseram a eles que Lucas ainda estava vivo. Tammy tinha sido completamente drenada pelo esforo de salvar Carlos, mas quando resgataram um Lucas gravemente ferido, ela tinha de alguma forma encontrado impossivelmente mais para dar. E ela se manteve l por semanas. Ela havia dormido apenas quando Nate a obrigou, preocupado que ela entrasse em colapso sob a tenso. Mesmo assim, ela rastejava para fora da cama depois de no mximo algumas horas. Finalmente, Nate tinha tido que praticamente sequestr-la. Ele segurou-a em seu colo e disse-lhe para dormir. E ela o fez, enrolada com confiana em seus braos. A menina que tinha sido uma magrela esbelta tinha ido embora. Ela se transformou em uma mulher de coragem e beleza, mas uma que nunca tinha tido a chance de ser jovem. Leopardos valorizavam sua liberdade para vaguear muitos deixavam o cl e voltavam aps passar um tempo na natureza. Ele, tambm, tinha deixado os DarkRiver por vrios anos no final de sua adolescncia. Tammy nunca teve essa escolha, suas asas foram cortadas aos quinze anos. Afastando-se de sua exuberante tentao, ele arrastou uma manta do sof usando seus dentes e puxou sobre ela. Teria sido mais fcil em sua forma humana, mas ele no confiava em sua fora de vontade tanto assim. Um toque era tudo o que levaria. Ele ia desmoronar como poeira. Ele decidiu continuar sua vigia do lado de fora.

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Tamsyn acordou aquecida... E sozinha. Isso doeu. Eu poderia te odiar, Nathan. Levantando-se, abraou a manta em torno de si e olhou para o fogo. Seu relgio interno lhe disse que era de manh, por volta das seis. Apesar do fato de que ela tinha feito tudo que podia para seduzir Nate, ele nem a beijou. Era repugnante para ele? 22

Um soluo ficou preso em sua garganta. Era a primeira vez que ela considerava que a resistncia de Nate talvez se mostrasse, no de seu esmagador senso de proteo, mas porque ele no queria estar ligado a ela. Seu lbio inferior tremeu. Ela abraou a manta ainda mais apertado em torno de seu corpo, em um esforo intil de evitar a histeria. No ser desejada por um companheiro era um pesadelo alm da compreenso. O acasalamento no era casamento, no era paixo, no era uma conexo que voc quebrava. Ela estava amarrada a Nate num nvel de alma. Mais do que isso, ela o amava. Algumas pessoas disseram que no havia diferena entre vnculo e amor, mas ela sabia que havia. Uma coisa era ser compelida para Nate, outra era ador-lo como ela fazia. Adorava tudo sobre ele, de sua fora ao seu riso, sua desavergonhada masculinidade. Mas e se, para Nate, o vnculo fosse simplesmente uma compulso? Um que ele no poderia dissolver, mas que no teria escolhido se tivesse sido dada a escolha? Ela era dificilmente um prmio, sabia, sempre soube disso. Adicionado a isso, Nate era mais velho, mais experiente. Talvez ele tivesse esperado e desejado encontrar uma companheira que poderia se igualar a ele, uma mulher que tinha visto muito mais do mundo do que apenas o pequeno canto deles. Em contraste, Tamsyn sempre tinha estado atada aos DarkRiver. Isso no importava para ela. Ela era uma mulher de lar e famlia. Era maneira da maioria dos curandeiros. Eles gostavam de estar perto de seu povo, suas terras. Curandeiros construam casas permanentes antes da maioria dos outros, cercando qualquer um que precisasse de sua ajuda, e amando os seus prprios. Os meses em Nova York quase arrancaram seu corao, ela tinha estado com tanta saudade. Mas Nate tinha perambulado. Ele havia deixado o cl por anos como jovem e voltou um homem, forte, fiel e com um horizonte fogoso em seus olhos. O que ele via nos dela? Casa calma, estabilidade, eternidade. Mas no era muito emocionante. No admirava que ele no a quisesse! Tamsyn tinha entrado lentamente em sua completa situao, algo que teria espantado os que a conheciam, quando o console de comunicao tocou. Era o cdigo de emergncia. Ela piscou e focou sua ateno, a curandeira nela assumindo. Fale comigo. O rosto de Juanita apareceu na tela. Dorian quebrou o brao quando estvamos treinando perto do Crculo. Est bem feio. No mexa nele. Desligando a tela, ela levantou, se trocou na velocidade da luz, agarrou seus suprimentos de emergncia e saiu. O ar frio cortava seu rosto enquanto ela corria. Se Dorian no estivesse to perto, ela teria tomado um veculo. Mas a esta distncia, sua velocidade changeling era mais rpida do que teria ido o veculo nas estradas esburacadas da floresta. As estradas foram danificadas de propsito. Era outra linha de defesa, destinada a atolar os incautos. Os DarkRiver nunca iria ser pegos de surpresa novamente. Ela encontrou Juanita agachada ao lado de Dorian, que estava sentado encostado a uma rvore. Embora a mulher parecesse preocupada, o rosto de Dorian no traa nada. Apenas em dois dedos, o menino era melhor em esconder seus sentimentos do que a maioria dos adultos. O que vocs dois estavam fazendo para quebrar um brao? ela perguntou, abaixando ao lado dele. Karate. Faixa marrom. San-kyu. Juanita respondeu. Tamsyn no repreendeu a outra mulher para a utilizao de tais tcnicas avanadas contra um menino. Todos sabiam que Dorian no era criana. Ele havia nascido escondido, e no tinha capacidade de mudar para a forma de leopardo. Talvez fosse algo que poderia ter sido usado contra ele, se ele no tivesse feito sua misso, se tornar to perigoso, que ningum se atreveria a trat-lo como qualquer coisa, que no outro gato. 23

Uma nica fratura. Limpa, disse ela. Voc teve sorte. Olhos de puro azul, olharam nos dela. Quanto tempo at que eu possa us-lo? Tanto quanto eu diga Ela colocou um injector de presso contra o brao antes que ele pudesse objetar que no precisava de anestesia. Ento, usando o visualizador de tecido profundo porttil para checar as concluses do seu dom de cura, ela consertou a fratura e cobriu com uma tala leve, mas durvel. Dorian tinha fora normal e capacidade de cura changeling ele iria recuperar o uso de seu brao muito mais cedo do que um ser humano ou Psy teriam na mesma situao. Nita, voc pode me dar um minuto com Dorian? Ela olhou para a mulher bonita. Juanita assentiu. Eu tenho que assumir o turno do permetro. Vou me assegurar que ele chegue em casa. Dorian fez uma careta enquanto falavam sobre ele, mas no disse nada at que Juanita tinha desaparecido entre as rvores. O qu? Sacudindo a cabea para aquela expresso obstinada do sexo masculino, Tamsyn se moveu para sentar ligeiramente atrs dele. Ento ela jogou os braos ao redor de seu pescoo e inclinou-se para pressionar sua bochecha contra a dele. San-kyu, esse o terceiro nvel, no ? Com machos dominantes ou com os jovens que um dia seriam dominantes voc tinha que pisar com cuidado. Exigncias no tirariam nada de Dorian. Ele amoleceu um pouco. Sim. Eu estou indo para a faixa preta no prximo ms. Impressionante. Quando eu fui para Nova York, voc ainda estava no primeiro nvel da marrom. Ele deixou que ela o puxasse ainda mais em seu abrao. O toque era o corao de um cl saudvel. Era o que os unia, o que lhes dava sua fora. Sorrindo, ela levantou a mo e comeou a escovar os dedos pelos desordenados cabelos loiros sedosos, enquanto ele se encostava contra ela. Eu vou estar passando o nvel de Juanita em breve. Foi uma pequena ostentao e era perfeitamente normal. O que quer que tivesse acontecido para quebrar seu brao, no tinha machucado tanto o seu orgulho. Ela sorriu. Ento, quem que voc vai bater? Ele realmente sorriu. Voc quer que eu quebre Nate para voc? Parecia que o cl inteiro sabia como estavam as coisas entre ela e Nathan. Pirralho. Sim, mas voc gosta de mim. Rindo, ela deu um beijo em seu rosto antes de se levantar. Ele a seguiu, seus ossos mostrando a promessa de uma altura que estaria superando a dela por alguns centmetros, pelo menos. Cuide-se, Dorian. Se eu ver voc mais uma vez este ano, vou fazer algo desagradvel como puxar meu status de curadora e triturar voc. 24

Como voc gostaria de poder triturar Nate, talvez no seu quarto? Dorian! Com malcia no sorriso, ele se afastou dela antes de virar para fugir por entre as rvores. Ela manteve seu sorriso escondido at que ele se foi. Ento se abaixou e comeou a recolher seu material e equipamentos. Ela estava contente. Sua formao mdica foi muito til hoje. Caso contrrio, ela teria usado a energia de cura para um propsito intil. O que fazia, vinha de dentro dela ela tinha de conservar sua fora para os piores ferimentos... Como tinha acontecido com Carlos. Folhas farfalharam esquerda, e ela olhou acima para ver Juanita sair. Voc viu meu ah, l est ele. Nita pegou um delgado relgio preto do cho. eu o tirei enquanto estvamos lutando. Esse rapaz perigoso quando comea. Balanando a cabea, Tamsyn continuou a arrumar as coisas dela. Nita era a ltima pessoa com quem queria conversar, especialmente aps a constatao horrvel que ela tinha tido naquela manh. Ento a outra mulher se abaixou sobre as ancas ao lado de Tamsyn. Tammy, Hey. Preciso de alguns conselhos. Seu ncleo curador veio tona, enviando a feira doente do cimes para um pequeno canto. Aconteceu alguma coisa? Ela olhou para aquele rosto, extico e sensual, e j no via uma rival, mas uma companheira que poderia precisar de ajuda. Voc poderia dizer isso. Os olhos escuros brilharam. Eu estou querendo saber como falar sobre Nate sem me intrometer.

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Captulo Seis Tamsyn congelou. O que acontece com Nate? Obrigou-se a dizer. Olha, Juanita bateu um dedo contra seu joelho ele um cara maravilhoso e ns tivemos alguma diverso juntos. Tamsyn fechou a bolsa e se preparou para levantar. Juanita a parou agarrando seu brao. Mas isso tudo o que era. Diverso. ramos amigos ento e somos amigos agora. Nada mais. Tudo bem. Eu tenho que ir. Ela estava com tanta fome pelo toque de Nate, que mesmo a ideia dele com outra mulher a machucava rudemente. Juanita no a soltou. Voc no est ouvindo, Tammy. Eu estou lhe dizendo que aquele homem nunca olhou para mim com o tipo de calor selvagem que olha para voc. Ele nunca me quis, no como anseia por voc. Tamsyn olhou para a outra mulher. Ele me deixou, ela encontrou-se dizendo. Eu estava quase me oferecendo a ele numa bandeja de prata e ele me deixou. Ele no me deseja. Juanita riu. O homem quer tanto voc, que ele est deixando todos os jovens loucos. Voc sabe quo sensveis eles so fome sexual, e agora, Nate um franco-atirador de mais de um metro e oitenta de pura necessidade animal. E ele no est interessado em ningum alm de voc. Mas. Mas nada. Juanita se levantou e esperou at que Tamsyn, tambm, estivesse antes de continuar. No leve isso a mal, mas voc jovem. Quanto mais ela poderia aguentar isso? Eu sou mais madura do que pessoas mais velhas. Sim, voc . Eu no hesitaria em vir lhe pedir conselhos sobre mil e uma coisas. as palavras triviais de Juanita, tiraram a respirao de Tamsyn. Mas h uma rea em que voc como uma criana na floresta. Homens, sussurrou Tamsyn, o embarao incendiando seu rosto. Sim. Voc foi uma das sortudas encontrou seu companheiro cedo, mas isso veio com um preo. Juanita no tinha necessidade de soletrar. Ento, confie em mim quando digo que o homem est morrendo por saborear voc. Tamsyn doia a acreditar. Ele muito bom em esconder isso. Claro que ele . Ele teimoso e dominante. Ele quer fazer isso da maneira dele. Cabe a voc mudar sua mente. Por favor, faa antes que ele deixe todos loucos. Respirando fundo, Tamsyn engoliu seu orgulho e colocou sua f nos laos do cl. Voc tem experincia. Me ensine o que eu preciso saber. Juanita sorriu. Eu pensei que voc nunca pediria.

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Um dia depois que ele deixou Tammy dormindo perto da lareira, Nate retornou de uma reunio com Lachlan para encontrar a rea ao redor da casa dela cheia de crianas. Nem todos eles eram exatamente menores de idade. O que voc est fazendo? Ele perguntou a Cian, que estava sentado sobre o que parecia como um banco e mesa fixos roubados do quintal do alpha. O velho sorriu. Fazendo decoraes de Natal, o que lhe parece? Ele voltou para a pintura da bola de vidro pequena em sua mo. Porqu? Nate insistiu. Cian fez uma careta para ele. Porque Tamsyn disse que eu tinha que fazer. Ela tem menos da metade de sua idade. Voc j tentou discutir com ela quando ela quer algo do seu prprio jeito? Balanando a cabea, Cian retornou sua tarefa. Alm disso, divertido. E ela tem os jovens interessados em outra coisa que no levantar o inferno, o que torna nosso trabalho mais fcil. Agora que Cian tinha mencionado isso, Nate percebeu como muitas das crianas mais velhas estavam presentes. Mesmo Dorian com o brao em uma tipoia parecia estar se divertindo. Nate viu quando o rapaz se abaixou para ajudar uma menina de cinco anos de idade. a pintar alguma coisa em seu globo. Quando ela sorria, Dorian sorria tambm. Virando a cabea, Nate encontrou Lucas sentado com outro grupo de jovens. Vrios filhotes estavam tentando usar seu corpo como uma estrutura de escalada, mas pelo sorriso afiado em seu rosto, ele no parecia estar preocupado. Ele gritou por outra pessoa e os olhos de Nate seguiram o seu olhar para localizar outra adio inesperada coleta de Tamsyn. Vaughn. Ele era ainda mais solitrio do que Dorian. Mas l estava ele, pacientemente, ajudando vrias das crianas de trs anos de idade. Eles esto felizes, disse uma voz feminina ao lado dele. Ele olhou para baixo. Voc fez bem. A surpresa estava clara em seu rosto. Ah. Uma pausa. Obrigada. Ele fez uma careta. O que h de errado com um elogio meu a voc? Nada. Ela encolheu os ombros, os seios empurrando contra a suavidade de seu suter de capuz preto. Voc s no faz muito isso. Ele estendeu a mo para beliscar um pedao de seu suter com a ponta dos dedos. Que material esse? Era to malditamente agradvel, que ele estava tendo dificuldade em evitar-se de fazer exatamente aquilo. Moldar o corpo de sua companheira com as palmas das mos parecia a melhor ideia que ele tinha todo o dia. Uma mistura angor. Ela se afastou de seu toque e deu um passo para trs. Voc quer pintar um enfeite? Ou voc pode ajudar as crianas. Ele no gostou da distncia que ela tinha colocado entre eles. Qual o problema com voc? Algo cintilou em seus olhos antes que clios baixassem para ocultar sua expresso. Eu estou vivendo minha prpria vida. o que voc quer, certo? Um pequeno sorriso. Eu finalmente estou comeando a apreciar o que voc est tentando me dizer. Com isso, ela saiu para verificar um grupo de adolescentes risonhas. Nate se perguntou se ele parecia to chocado como ele se sentia. Ela tirou esta atuao do nada. Todos esses meses de luta com ele, de exigir que ele aceitasse a sua unio, e ela ia de repente, entrar na linha? Certo. Ele acreditaria quando visse. Tamsyn tinha ligado para ele todos os dias de Nova York, ela no poderia expuls-lo se tentasse. 27

Doze horas de quase silncio depois, muito depois que todos j tinham ido embora, ele cerrou os dentes e lhe entregou um enfeite. Este o ltimo pronto. Muitos tinham levado os deles para terminar em suas casas. Obrigado. Ela pendurou na sua maldita rvore antes de saltar para baixo do ramo em que estava agachada. Eu acho que vai parecer fabulosa quando estiver pronta, no ? Sem esperar por uma resposta, ela se virou para subir o caminho para sua porta. Onde voc vai? Ele mal manteve o rugido fora de sua voz. Ela lhe lanou um olhar confuso. Est escuro. Eu vou tomar um banho e jantar. Ele esperou o convite para se juntar a ela. Ele no veio. Seus pais no esto de volta. Oh, no se preocupe. Um sorriso apertado acompanhou suas palavras. Algumas de minhas amigas esto passando por aqui esta noite. Quem? Amigas. Na verdade, voc se importaria de no vir? Perguntou ela. Dificilmente podemos ter conversas de garotas se soubermos que voc est por ai espreitando. Seu temperamento no era facilmente incendiado. Mas agora estava esfumaando. Espreitando? Ela deu-lhe um aceno leve. Voc sabe o que eu quero dizer. Ns vamos ficar bem. Eu at pedi a alguns dos outros soldados para passar por aqui, durante o turno da noite. Voc deve ir fazer suas prprias coisas. Segundos depois, a porta se fechou atrs dela. Ele no se mexeu, preso ao cho por pura descrena. Ela disse-lhe para se perder. Ningum dizia a ele para se perder. Especialmente sua companheira. Ele havia dado o primeiro passo no caminho at a casa dela, quando sentiu algum andar para fora da floresta atrs dele. Ele virou-se para encontrar Juanita. O qu? Era o leopardo falando. Isso faz parte da minha rota noturna. Ela deu-lhe um olhar curioso. O que voc est fazendo aqui? Que tipo de pergunta idiota era essa? Cuidando de minha companheira. Juanita fez uma careta. Voc est no permetro leste, Nate. Se voc queria uma mudana, deveria ter dito a Cian. Seno ns vamos ter uma lacuna l e voc sabe que no podemos nos dar ao luxo. Especialmente com os homens de Solias King farejando. Ele sabia que ela estava certa. Cian conta os companheiros para a atribuio dos turnos. Sim, mas voc no reivindicou Tammy. Ele provavelmente pensou que voc queria algum espao longe dela Voc est ficando cada vez mais irritado. Seu tom era brusco. Olha, eu pegaria o turno leste de voc, mas eu estou puxando um duplo, e mesmo assim eu prefiro ficar aqui perto de casa. No havia nada que ele pudesse dizer a isso. Ele era um dos soldados mais experientes do cl e, como tal, tinha um trabalho a fazer. No deixe que nada acontea a ela. Era uma meia advertncia, meia ameaa. A resposta de Juanita foi uma sobrancelha levantada. Tammy no nenhum filhote. Ela pode cuidar de si mesma. 28

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Tamsyn colocou os petiscos com mos trmulas. Ela no podia acreditar que tinha "ignorado" Nate todo o dia. O ato havia esticado seus nervos a ponto de gritar, a compulso para falar com ele to poderosa e to intrnseca como o seu batimento cardaco. Ela estava obcecada por suas palavras de despedida, quando o zumbido suave da campainha cortou seu pensamento pela metade. Respirando fundo, ela abriu a porta. Oh, voc. Juanita sorriu. Eu disse que iria funcionar. Ele est furioso. Ela olhou por cima do ombro da outra mulher, esperando para ver Nate. Eu pensei que ele marcharia at aqui e exigiria que eu Exatamente. Juanita colocou as mos na cintura e sacudiu a cabea. Ele est acostumado a exigir algo de voc e conseguir. No isso que companheiros fazem? Claro. Mas ele est sendo um burro sobre isso. Ele no est exatamente atendendo suas demandas, est? Tamsyn fez uma carranca em nome de Nate. Voc no No se atreva a defend-lo, Juanita ordenou. E no volte trs, tambm. Voc est apenas dando-lhe um gostinho de seu prprio remdio. Isto o que ele est fazendo com voc por mais de um ano. Vamos ver se ele gosta. Fazia sentido, mas Tamsyn no era um soldado, para pensar em amor como estratgia. Seu corao era o de um curandeiro suave e fcil de perdoar. Ele odeia isso. Bom. A outra mulher sorriu. Se voc no lhe permitir o acesso a qualquer hora que ele queira alimentar a necessidade do animal de estar perto de voc, ele vai ficar desesperado, mais cedo ou mais tarde. Ento ele vai pular em voc e, bang, ns todos vamos viver felizes para sempre. Tamsyn assentiu. Ela gostou da ideia de ser galgada por um Nate sexualmente faminto. Se ele no fizer logo, eu poderia atac-lo sozinha. Sua sensibilidade sua proximidade estava ficando pior, o mero som de sua voz o suficiente para derret-la em pronta umidade. Juanita sorriu. Dou-lhe uma semana. Duas noites depois, Tamsyn decidiu que Juanita era um gnio. Nate estava olhando de cara feia para ela atravs do Crculo do cl, uma necessidade to violenta nesses olhos azuis meia-noite, que ela poderia sentir o estmago torcer-se em milhares de ns. Pare de olhar para ele, ela murmurou silenciosamente para si mesma. Ela no falou muito mais do que Ol a ele durante as ltimas 48 horas, mas se ela no mantivesse os olhos para ela, ele descobriria quo difcil era para ela manter seu ar distante. Ela sofria por ele, e a dor era uma batida forte em cada centmetro da sua pele... E pior embaixo, nos locais mais quentes. Quebrando a ligao atravs de pura fora de vontade, ela focalizou os danarinos no meio do Crculo. Eles faziam parte de uma improvisada reunio provocada pela lua cheia amarela, um desvio feliz do ar geral de alerta desconfiado que havia se apossado dos DarkRiver desde o ataque dos ShadowWalkers. Isso no era dizer que suas defesas estavam comprometidas. Aqueles de vigia estavam sendo cobertos por companheiros de folga para que todos pudessem participar da diverso. 29

E estava divertido caloroso, amigvel, brilhantemente vivo. Vrias pessoas tinham tirado os instrumentos e a msica era enrgica e forte. Ela bateu palmas junto com os msicos, e quando Lucas veio para oferecer-lhe a mo, tomou-a com um sorriso. Cuidado, eu tenho dois ps esquerdos. Ele sorriu, as marcas selvagens em um lado do rosto, marcas com que ele tinha nascido o faziam parecer mais pantera do que um rapaz. Ainda bem que eu no me assusto fcil. Rindo, ela o deixou rod-la com uma dana energtica que exigiu tanto de sua concentrao que ela quase parou de pensar em Nate. Quando o jovem alto a puxou de volta para seus braos, ela estava sem flego. Voc est de bom humor, disse ela, feliz por v-lo feliz pela primeira vez. Havia escurido em Lucas, tanta escurido. Ela sabia que estaria l at o dia em que tomasse vingana contra aqueles que tinham roubado sua famlia dele. Ele era quatro anos mais novo que ela, mas olhando para aqueles olhos, ela no viu uma criana, mas um homem. Lucas um dia seria um alfa de fora incrvel, isso ela no tinha dvida. Ele segurou-a mais perto, tocando-a com o conforto fcil do cl. Ela descansou a bochecha contra seu ombro e balanou suave batida que tinha substitudo msica de dana. Ento? Ento eu pensei que voc precisava ser abraada. As palavras foram contundentes, o tom afetuoso. Obrigado. Eu precisava. No havia necessidade de mentir. No com o cl. Dorian disse que voc no quer que a gente coloque algum sentido em Nate. Ele suspirou como se estivesse decepcionado. Voc tem certeza? Ela riu de sua brincadeira. Eu gosto dele inteiro, mas obrigado pela oferta. Voc quer danar com ele? Porque ele est vindo para c.

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Captulo Sete Ela sentiu o rico cheiro de terra do odor caracterstico de Nathan antes que pudesse responder. Ele bateu em seu sistema como uma droga. Um instante depois, a pesada mo caiu sobre seu quadril. Luc. V encontrar uma garota da sua idade. Lucas a soltou. Eu acho que gosto de mulheres mais velhas porque eu no mantenho Tammy e voc encontra algum mais? O rosnado de Nate foi recebido com uma gargalhada nada arrependida, enquanto Lucas jogou uma piscadela a Tammy e caminhou para longe. Ela prestou pouca ateno troca, seu corpo inteiro focado em Nate quando ele colocou as duas mos embaixo de sua cintura, e puxou-a de volta contra seu peito. Que diabos voc est vestindo? Ele falou contra seu ouvido, o hlito quente. Foi um esforo para pensar. Jeans e um suter. Isso um crime? O suter laranja e qualquer um pode ver abaixo de seu decote. Ela obrigou-se a rir. Nate, o V no to profundo e a cor pssego suave, no laranja. Ficou muito bem com seus cabelos e olhos, levantando reflexos dourados que ela nunca tinha acreditado ser possvel. Est malditamente pintado em seu corpo, tal como o seu jeans. Olhe a boca, Nathan Ryder. Firmando seu tom, ela colocou as mos sobre as dele e comeou a balanar contra ele. No foi um ato calculado seu corpo simplesmente desejava o contato. Eu tenho dezenove anos. Isso o que as mulheres da minha idade usam. A respirao dele pareceu suspensa por um instante. Voc no. No, ela no usava. Sempre lhe pareceu que ela no deveria agravar a situao entre lhes sendo deliberadamente sexual. Mas hoje, ela seguiu o conselho de Juanita e se soltou. O jeans comprado em um capricho, em Nova York moldava seu traseiro, e pelos bem-humorados assobios que ela inspirou nos machos do cl, no era um traseiro ruim. Quanto ao suter h muito esquecido, largo quando ela tinha sido uma desengonada de treze anos, era feito de um material macio, agradvel que parecia pintado sobre sua figura, agora feminina. Esse era o ponto. Era para tornar calorosamente claro para Nate que ela era uma jovem mulher sensual, no uma freira feliz em esperar que ele se decidisse. Decidi que era hora de mudar meu estilo pessoal. Moveu-se contra ele de novo, requintadamente ciente da crista implacvel de sua ereo. Tendo alguma diverso antes de ns nos estabelecermos, exatamente como voc queria. Pare com isso. Mas ele no fez nada para deter seus sutis movimentos erticos. Esse tipo de diverso no bom para a presso arterial dos outros homens. Ele puxou-a ainda mais. Eles sabem que eu sou sua, ela murmurou, sentindo sua pele ruborizar. S sua. Ento por que voc est se vestido como um convite? Para voc, seu idiota, ela queria dizer. Eu queria me sentir sexy. Ela deu de ombros. Eu no tive muitas oportunidades de explorar esse meu lado. Isso, pelo menos, era verdade. Entre a teimosia de Nate e suas 31

responsabilidades, ela no tinha tido muita diverso em sua vida. Ela queria tanto se divertir com Nate brincadeiras bobas, ntimas, afetuosas. Suas mos apertaram. E o que voc vai fazer depois de ficar toda quente com isso? Era uma pergunta meio-resmungada, mas ela o conhecia suficientemente bem para saber que esta grosseria era uma indicao de necessidade, no de raiva. Ela inclinou a cabea, levantando seus olhos enquanto ele olhava para baixo. Comprei um amigo. Ele pareceu engasgar durante um segundo. Um amigo? Uh-huh. Ele vibra. Era um sussurro somente para seus ouvidos. Acho que vou experiment-lo hoje noite. Seus dedos estavam pressionando to forte, que provavelmente iriam deixar hematomas. Ela no se importava. No quando ele estava queimando-a com o calor em seus olhos. No.. Levantando seus braos, ela colocou-os atrs de seu pescoo. Por que no? Sua primeira vez no deve ser com isso. Ela encolheu os ombros. Eu estou ficando velha, Nathan. Eu tenho necessidades. Uma necessidade escura, com garras. Necessidade que apenas ele poderia preencher. Prometa-me que voc no vai usar esse brinquedo estpido. Ele no estpido. Esfregou contra a dureza dele e o ouviu sugar a respirao. Embora seja menor do que voc. Cristo. Tirando os braos dela de seu pescoo, ele a girou para que ela o encarasse. No. Use. Essa. Coisa. Isto era uma ordem. Por que no? Ela se pressionou contra ele, o leopardo nela incitando o desejo para ser sarcstica, para atormentar. Muitas mulheres fazem. Com os olhos indo para os de gato, ele se inclinou para falar contra seu ouvido, seus lbios provocando uma subitamente sensvel parte de sua anatomia. Se voc prometer no us-lo hoje noite, ele sussurrou, eu vou usar em voc. As pernas dela ameaavam desabar. Quando? Prometa primeiro. Ela era fraca, to fraca quando se relacionava a ele. Eu prometo que no vou us-lo esta noite. Ele mordiscava a concha de sua orelha e foi ento que ela percebeu que eles haviam danado para o extremo mais distante do crculo do cl, bem longe do alcance das luzes temporrias. Ela choramingou e esperou um momento. Nate. Shh. No ser por muito tempo, beb. Sua mo acariciou suas costas, uma inflexibilidade rgida em seu corpo que no tinha estado l antes. Voc precisa de um pouco mais de tempo. 32

Uma sensao de nusea passou por ela. Nate, voc disse que voc. Quando for a hora certa. L estava aquilo novamente, uma tenso contida... Como se com sua rendio, ele tivesse encontrado o controle. A raiva e dor misturavam uma custica fermentao dentro dela. Bem, disse ela, se afastando dele, eu s prometi no us-lo esta noite. Tamsyn. E, ela continuou, Eu no vou cair nesse truque sujo de novo. Ela comeou a recuar para o crculo. Estou cansada de ser provocada e ser deixada a desejar. Amanh noite, eu vou cuidar dos meus assuntos.

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Cuidar de seus assuntos. Nate olhou para seu caf da manh e depois para a escala de servio que ele tinha acabado de receber de Cian. Perfurando o cdigo do sentinela no console de comunicao, ele esperou o rosto de Cian aparecer. O que diabos voc est fazendo? Essa escala uma piada! Ele estava to irritado, que ele transferia velhice e grosseria para Hades. Cian piscou. Ouvi dizer que voc queria estar no permetro, longe de Tammy. No me lembro de pedir por este favor em particular. O outro homem se encolheu em seu tom. Voc faz um ponto de evit-la sempre que ela vem atrs de voc. Ele fez uma careta. Embora ela parea ter parado de fazer isso ultimamente. Essa observao fez os incisivos de Nate ameaarem vir tona. O leopardo no estava satisfeito com Tamsyn agora. Nem o homem. Ambos queriam morder. Dominar. Marcar. Me troque com Juanita. Voc tem certeza? Cian fez uma careta. Voc no est exatamente de bom humor. Quer ficar ao redor de Tammy? Foi um insulto como se ele pudesse machuc-la. Se eu quisesse conselho, eu teria pedido. Troque. Certo. Cian ergueu as mos. Eu vou dizer a Nita. E cuide da sua maldita vida a partir de agora. Desligando o comunicador, ele terminou seu caf e saiu. Estava com fome mas pensou que Tammy teria algo, ela era a melhor cozinheira de DarkRiver. A rea de seu novo turno era nas imediaes do Crculo do cl e incluia a casa de Tammy, entre outras. Em sua primeira passagem, parecia que ela ainda estava dormindo, mas ele pegou a frescura acentuada de folhas de ch na segunda passagem. Desde que ele permanecia em forma humana, era fcil caminhar at a porta traseira e bater. Ele sabia que ela tinha que ter sentido o cheiro dele, mas ela espiou desconfiada pela janela da cozinha antes de abrir a porta com uma carranca. O que voc est fazendo aqui? Ok, ento ela ainda estava brava. Seu pnis pulsava com a lembrana dos acontecimentos que os levaram briga. Ele queria colocar suas mos sobre as doces curvas da sua parte inferior, esmag-la contra ele e um beijo a merda de seu mau humor.. 33

Bom dia para voc, tambm, luz do sol, ele conseguiu dizer atravs do choque do desejo. Era uma tortura estar perto dela, mas era infinitamente melhor do que a distncia que tinha mantido ao longo dos ltimos dias. Voc s est com fome. Ela bufou e se virou, deixando a porta aberta. Ele entrou para encontr-la no balco, cortando fatias do que parecia ser um po caseiro. Ele se forou a ficar ao lado em vez de ir atrs dela e curvar-se para tirar o cheiro deliciosamente feminino ao longo da linha de sua garganta. S po hoje? Ela ergueu a faca e apontou-a em sua direo. Voc quer se alimentar ou no? Eu amo po. Ele sabia como afagar sua companheira, quando ela precisava. Sua mente tomou imediatamente a imagem e correu com ela, ampliando sua fome para explosiva. Por que voc est semi-vestida? Ela estava vestindo sua velha camisa de futebol e aqueles ridculos chinelos peludos rosa. Sexy e adorvel. Uma combinao assassina. Eu estava cuidando da minha vida em minha prpria casa. Voc o nico que resolveu se intrometer. Ela bateu um pouco de manteiga em uma fatia de po e enfiou-a na direo dele. Ele decidiu no pedir gelia. Noite ruim? Nate, disse ela muito baixinho, segurando a borda do balco com as mos. Voc veio aqui para se vangloriar? Ele abaixou o pedao de po comido meio comido. Que diabos voc est falando? Voc sabe exatamente o que estou falando! Ela se virou e cutucou seu peito com um dedo afiado. Olhe, eu posso fazer a estpida, virginal Tammy Mahaire to quente que ela no sabe que caminho para cima. Eu posso deixar ela ofegante por mim e ir embora como se isso no importasse! Hey. Ele agarrou a mo dela, mas ela se afastou. Eu no queria dizer nada disso. Eu no tive uma boa noite de sono, tambm. Oh, isso torna tudo bem! Ela jogou os braos. Ns dois estamos infelizes. Sensacional! No houve como perder o sarcasmo. Ele pingava de cada palavra. Que diabos acontece com voc ultimamente? Ele obteve sucesso em captur-la contra o balco. Nada! Ela empurrou-o, mas ele era muito mais forte. V embora. V embora e me deixe sozinha. Voc no entende isso? Quantas vezes eu tenho que te dizer? Voc no pode fazer isso, eu sou seu companheiro. Ela parou de lutar, seu peito arfante. No, Nate, como eu disse antes, voc no pode pegar e escolher que partes do vnculo de acasalamento pretende aceitar. Tanto quanto seu tratamento comigo, eu no sou sua companheira. Eu sou simplesmente outra jovem, desinteressante fmea. No seja uma idiota. Eu no sou. Eu estou sexualmente frustrada. Ela estreitou os olhos. Mas, como vimos na noite passada, isto pode ser facilmente corrigido. Ele estalou. Como ela podia pensar em substitu-lo com algum objeto mecnico? Orgulho masculino, necessidade pura, e um calor brutal criaram uma combinao voltil. 34

Sexo? Isso realmente do que se trata? Ele a empurrou mais forte, esmagando a maciez de suas coxas sob as suas. Em vez de recuar, ela empurrou para ele. Sim! Sim! Sim! Est claro o suficiente para voc? timo. Agarrando sua cintura, ergueu-a para o balco, espalhando bem seus joelhos no mesmo movimento. Algo caiu no cho e quebrou, mas ele no dava a mnima. Voc quer foder, vamos foder. Uma pontada de incerteza se moveu sobre seu rosto. Nate. Ele fechou a mo sobre a pele nua de sua coxa. Voc est recuando? No me quer agora que voc se deparou com a realidade? Seu lbio inferior tremeu. No assim, ela sussurrou. Por que voc est sendo to cruel? O ncleo de macho protetor nele no podia suportar ver seu olhar to emocionalmente ferido, mas eles tinham que ter isso. Ele no poderia lidar a ser empurrado da forma como ela estava empurrando-o desde seu retorno de Nova York. Eu estou tentando lhe dar alguma coisa estou tentando te amar da nica forma que eu conheo, e voc est rejeitando, porque voc est quente para o sexo? Isso o machucava. Sua liberdade era o maior presente que ele poderia dar a ela. Alguns dias, o custo que isso exigia o ameaava lev-lo ao assassinato. No, Nathan, no. Ela segurou sseu rosto entre as mos. Eu s preciso de voc todo voc tanto que eu estou ficando louca. Eu preciso do seu riso. Preciso de sua compania. Eu preciso que voc durma ao meu lado, e eu preciso de voc para acordar quando eu acordar. Eu preciso de voc com tudo em mim. Ento pare com a conversa de sexo. No voc. As mos dela caram para os ombros dele. No sou eu? Uma pergunta suave. No. Voc clida e prtica e leal. Voc no sai por a exibindo-se como uma Ele contevese antes de dizer algo imperdovel. Por que eu no termino para voc como uma cadela no cio o que voc ia dizer, no era isso?

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Captulo Oito Maldio, Tammy, no olhe assim. Foi ele quem cobriu seu rosto desta vez, sua coluna estava reta, mas ela no conseguia esconder a dor em seus olhos. Tudo isso, a forma que voc tem falado e se vestido no nada normal para voc e voc sabe disso. Ela olhou para ele atravs de seus clios. Sim. No sei o que eu estava pensando. Sua besta no gostou da monotonia em seu tom. Reagindo instintivamente, ele se inclinou at que suas testas se tocaram. Vamos, onde est minha doce Tammy? Ele sentia falta da mulher que se tornou sua amiga mais prxima ao longo dos anos, aquela com quem ele poderia totalmente baixar sua guarda. Foi algo que ele no tinha sido capaz de fazer desde o dia em que ela comeou a empurr-lo. Tamsyn? Estou bem e eu tambm estou atrasada. Ela deu um sorriso trmulo, ento apertou as mos suavemente contra o peito dele. Algumas das crianas estaro aqui em breve para terminar os seus enfeites. melhor eu me vestir. Eu falo com voc depois, ok? Tem certeza que est tudo bem, beb? Seu leopardo estava passeando dentro de seu crnio, rosnando que algo estava errado. Apenas uma dor de cabea. A falta de sono, voc sabe. Ela deu de ombros, fazendo do antigo ponto de disputa uma piada. Quando os lbios dela se curvaram para cima em um sorriso mais profundo, seu leopardo relaxou. Sim, eu sei. Rindo, ele a ajudou a descer do balco, em seguida, levantou-a sobre a confuso do vidro de gelia quebrado no cho. V se trocar. Eu vou limpar isso e voltar para continuar o meu turno. Aqui. Estendeu a mo, pegou um muffin de uma lata, e deu a ele. Eu os fiz para as crianas. Ele mordeu-o. Ainda bem que eu cheguei aqui primeiro. Tamsyn deixou a sala ao som do riso de Nate. As pontadas de dor dentro dela a esfaqueando com uma fora brutal, mas ela manteve a compostura, at que o ouviu sair de casa. Ento ela se sentou em sua cama e chorou. As lgrimas no foram de frustrao ou simples mgoa. Eram os gritos rompidos de um corao partido. Juanita tinha estado errada. O calor do acasalamento poderia ter forado Nate a desej-la, mas ele realmente no a via como uma mulher sexualmente desejvel. Ele a via to confortvel... Prtica. Uma Tamsyn clida e leal. Se o vnculo no os tivesse unido, ele provavelmente nunca olharia duas vezes para ela, no como um homem olha para uma mulher. Ela poderia ter ficado l por horas, mas no podia suportar decepcionar as crianas. Ento levantou e se vestiu. O que ela viu no espelho simplesmente reforou suas concluses anteriores. Vestida com uma cala jeans velha e uma blusa branca e espessa, com o cabelo puxado para trs em um rabo de cavalo, parecia jovem e... Normal. Ela no era tentadora. Era segura e sensata, aquela que os jovens viriam pedir ajuda sem julgamento, e as mulheres maduras pedir ideias sobre como lidar com bebs indisciplinados. Mesmo os companheiros mais velhos no hesitariam em pedir-lhe conselhos sobre questes do cl. Porque ela era de confiana, tanto por seu temperamento estvel quanto por seu corao fiel. Nada disso era ruim. S que ela no queria que Nathan a visse assim ela queria que ele visse como ela o via. Como um amante, um companheiro de jogos na mais ntima das arenas. Mas ele no fazia isso. E aquilo a golpeou to profundamente, que ela mal conseguia pensar. 36

Alguma coisa chamou sua conscincia. Um segundo depois, ela pegou os sons de alta-frequncia das vozes das crianas. A curandeira nela assumiu no havia tempo para a auto-piedade. Limpando os olhos com as costas das mos, ela foi ao banheiro e jogou gua fria sobre o rosto. Ento ela usou suas habilidades de cura para se livrar da vermelhido ao redor dos olhos. A campainha tocou. Colando um sorriso, ela desceu e abriu a porta. Os rostos brilhantes e animados das crianas transformaram seu sorriso falso em real, mas nada podia curar a ferida aberta que estava recortada em seu corao animal.

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Nate viu Tamsyn novamente naquele dia, mas foram horas depois, e com vrios outros enquanto eles se sentaram para jantar na mesa da cozinha dela. Ela preferiu no se sentar ao lado dele, mas ele podia entender o porqu. A conscincia entre eles s tinha ficado mais forte desde a manh, at que ele no pudesse sentir nada alm da promessa sensual dela. Ela era tudo o que ele sempre quis aquele sorriso, a sagacidade mordaz que parecia mostrar somente a ele, e o senhor o ajudasse, aquele corpo e ela era sua. Nenhum outro homem tinha o direito a ela. Sua besta quis rugir sua reivindicao, mas ele lutou contra o impulso. Ele poderia esperar. Poderia esperar... Mas talvez no tanto quanto tinha previsto inicialmente. Ele lhe daria mais seis meses de liberdade, pelo menos, a deixaria viver alguns de seus sonhos. Ela poderia viajar se quisesse, explorar um pouco da vida selvagem. Poderia ser perigoso, mas Tamsyn era mais esperta e mais madura do que a maioria dos outros jovens leopardos. Ela estaria bem. O gato nele no gostou da ideia, sabia o quanto ia doer estar separado dela, mas isto tinha que ser feito. Ele nunca quis que ela se voltasse para ele como sua me havia se voltado para seu pai e o acusasse de roubar sua vida. Isso iria destru-lo. Porque ela era a sua vida. O pensamento de esmagar o esprito dela era seu pesadelo pessoal. Voc vai comer ou planeja ficar encarando Tammy a noite toda? Juanita lhe passou as batatas. Eu posso encarar se eu quiser. Era um direito seu. Revirando os olhos, ela gritou para Tammy. Ei, onde est aquele vestido que voc iria vestir hoje noite? Tammy ruborizou. Eu mudei de ideia. Voc est bem para mim. Vestida com calas pretas e um cardig azul plido, parecia macio e palpvel. Acaricivel. Merda. Sua mente estava fora dos trilhos novamente. Pouco tempo depois, ele poderia comear a pensar sobre desabotoar seu casaco, e beijar o caminho ............ timo, Juanita assobiou, quebrando o erotismo tenso de seu mais novo devaneio. Diga a sua companheira que ela parece bem. Que diabos h de errado com isso? Ela parece. Ele cortou a si mesmo antes de dizer o que ele queria dizer, que ela estava bonita o suficiente para morder. Juanita lhe lanou um olhar desgostado antes de voltar sua ateno para o companheiro em seu outro lado. Ignorando-a, Nate voltou para a tarefa prazerosa de assistir Tamsyn. A besta pulava para prov-la. Seis meses, disse ele. Seis meses mais e ento voc pode t-la. De todas as formas. E outra vez.

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Mas pouco menos que uma semana depois, sua fome por ela tinha ficado to ruim, que pediu a Cian para transferi-lo para o permetro. Tammy no estava mais tentando pavonear-se para ele em todo caso, ela parecia fazer todo o possvel para dar-lhe espao. Paradoxalmente, isso s ampliou a presso crescente para acasalar, para tocar e provar e reclamar. Sem o controle fornecido pelas cicatrizes da memria viva, ele j teria desistido a uma centena de vezes. Ainda assim, ele no podia deixar de ir at ela todas as manhs, apenas para v-la sorrir. Ei, querida, algum muffim hoje? Ela lhe deu um, mas no havia nenhum sorriso nos lbios. Como est a situao com Solias King? Alguma deciso? Estamos planejando fazer um movimento em poucos dias. Ele j havia dito a ela o que eles pretendiam fazer Ela era sua companheira e, mais do que isso, ela era malditamente astuta, uma parte integral da espinha dorsal do cl. Voc quer vir junto? Ser uma corrida agradvel. Ele queria senti-la ao seu lado, uma fmea forte e quente. Ela balanou a cabea. Isso no est funcionando, Nate. A rpida mudana no assunto o incomodou. Ele largou a comida, tardiamente consciente das bolsas sob seus olhos, a falta de brilho em seu rosto. Ns vamos passar por isso. No vivendo to perto Ela balanou a cabea. Um de ns tem que partir. Ele pensou em deix-la livre para viajar, mas agora tinha chegado a isso, ele descobriu que no podia deix-la ir. No tome decises impulsivas. Isto ir se acalmar. No, no ir. No minta para mim, ela retrucou, cruzando os braos. Estamos enfrentando os estgios finais da dana do acasalamento e isto vai continuar piorando, especialmente se nossos animais continuamente sentindo a presena um do outro. Eu estava pensando que eu deveria ir para Espere. Ele fechou suas mos para no toc-la. Vou conversar com alguns dos outros casais vinculados. Talvez haja alguma coisa que possamos fazer para diminuir o impacto. Eu pensei que voc quisesse que eu sasse para o mundo? Sua voz estava suave, a pele corada com a necessidade. No por isso que voc continua me empurrando? Fique. Essa nica palavra segurou o corao dele.

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Captulo Nove Fique, ele disse, mas Tamsyn sabia que ele no quis dizer isso do jeito que ela precisava que ele dissesse. O instinto de acasalamento insistia para ele proteg-la, e por isso ele a queria vista. No o faria feliz s v-la. No como faria o corao dela florescer simplesmente por estar na mesma sala que ele. Se o desejo de acasalamento morresse amanh, ainda no haveria outro homem para ela. Ele era seu nico. Mas ela no era dele. Sua garganta parecia como se tivesse uma pedra entalada, ela deixou o estacionamento na cidade e atravessou a rua. Ela tinha prometido s crianas que ia conseguir mais luzes para a rvore, mas agora que estava aqui, decidiu parar na livraria tambm. Nate gostava de ler. Ela sabia exatamente o que comprar para ele de Natal. Esse pensamento a fez querer chorar novamente. Seu nariz entupido cresceu com as lgrimas retidas enquanto ela caminhou atravs da pequena seo de cpias impressas e caras. A maioria das pessoas comprava por downloads, mas ela queria dar a Nate algo que ele pudesse segurar, algo que o fizesse pensar nela. Sua escolha estava esgotada, ento ela foi para um dos consoles e pediu outra cpia. Feito isso, ela pegou suas outras compras e comeou ir para a sada. Foi quando ela a viu. A mulher Psy uma estranha com olhos marrom escuro, e pele no mesmo tom rico estava ocupando um terminal perto da porta. Vestida com um terninho preto combinado com uma camisa branca, ela parecia uma profissional sria. Mas novamente, tudo o que os Psy pareciam usar eram variaes do mesmo tema. Tamsyn nunca tinha visto um da raa psquica em qualquer cor, exceto branco, que no caram na escala de cinza escuro, a marrom ou preta. Em qualquer outro dia, ela teria continuado andando. Mas hoje, ela no o fez, seu motivo um mistrio at para si mesma. Com licena, disse ela, chegando a um impasse, perto da mulher. A Psy olhou para cima. Voc quer o terminal? Eu estarei acabando em aproximadamente um minuto. Ela olhou por cima do ombro de Tamsyn. Existem vrios outros que parecem livres. No, eu no quero o terminal. Tamsyn olhou para ela, em seus olhos de aparncia humana, sua pele clara e a forma do brilhante cabelo de azeviche. No havia nada que marcava essa mulher como diferente, como Psy, parte de uma raa que tinha eliminado as suas emoes. Eu queria lhe fazer uma pergunta. A estranha considerou seu pedido por um segundo. Por que voc est me perguntando? Eu preciso perguntar a um Psy, e voc a nica aqui. Eu no posso culpar a sua lgica. Ela bateu seu dedo na tela para completar sua compra, e em seguida, virou-se para dar a Tamsyn sua total ateno. Sua pergunta? Voc nunca chora? Parecia imperativo que ela soubesse a resposta. A Psy no reagiu estranheza da pergunta se ela tivesse, no seria Psy. Mesmo os da minha raa, tem pouco ou nenhum controle sobre certas reaes fisiolgicas. Se, por exemplo, um objeto estranho entrasse ou tocasse acidentalmente no meu olho, o olho certamente produziria um fluido na tentativa de expelir o corpo estranho. Tamsyn franziu a testa para a descrio clnica to desarticulada e dolorosa do ato. 39

No. Eu no quis dizer isso. Quero dizer, voc chora? A desconhecida olhou para ela por um tempo considervel. Como voc optou por abordar uma Psy, voc deve saber a resposta para essa pergunta. No entanto, eu vou responder, no vejo nenhuma repercusso negativa em faz-lo. Ela pegou um bloco eletrnico fino da mesa perto do terminal. No. Ns no choramos de medo ou tristeza, raiva ou fria. Ns no sentimos, portanto, ns no derramamos lgrimas. Voc no sente falta? Tamsyn perguntou. A Psy passou a olhar no rosto de Tamsyn. A julgar pela vermelhido dos vasos sanguneos de seus olhos, e seu nariz entupido, eu acredito que eu posso dizer com certeza que o choro no uma experincia positiva. Por que eu iria sentir falta disso? No. Eu quis dizer... Voc no sente falta do sentimento? Amor e alegria, esperana e necessidade. Eu no posso sentir falta do que eu nunca experimentei, disse a outra mulher, como se isso fosse auto-evidente. Minha raa escolheu erradicar a emoo por um motivo. Aqueles com as emoes so fracos. Ns no. por isso que os Psy governam este planeta. Com isso, ela deu um breve aceno de cabea e saiu. Tamsyn olhou atrs dela, as palavras girando em sua cabea. Aqueles com as emoes so fracos. Ela viu o reflexo do seu rosto desenhado, aptico no terminal e encontrou a si mesma concordando. Por um segundo, ela desejava que fosse como aquela mulher Psy. Fria, controlada, focada. Sem sentimentos, sem esperanas, sem sonhos. E sem Nathan. Seus olhos, que tinham comeado a fechar, se abriram. No, ela sussurrou ferozmente. No iria, no poderia viver em um mundo onde Nathan no existisse. Ele poderia faz-la chorar tanto quanto a fazia rir, mas ela no poderia imaginar acordar um dia e ter o vazio de onde ele estava. Ela no sabia muito sobre como, e por que a raa Psy tinha parado de sentir, mas devia ter sido uma coisa terrvel que os levou por este caminho. Sua alma de curadora doa por eles para o amor que nunca tocariam, mas ela sabia que no poderia ajud-los. No quando eles trancassem a si prprios em seus arranha-cus, suas mentes fechadas para a possibilidade de esperana. por isso que os Psy governam este planeta. Tamsyn abanou a cabea. A desconhecida estava errada. Os Psy podiam governar, mas seu mundo era limitado s torres de ao e vidro. Eles no sabiam nada da alegria de correr sob a lua cheia, ouvindo a msica tocada pelo vento, ou sentir a sensao do pelo de um companheiro contra a pele humana, da vida pura que existia nas florestas que eram seu mundo. Mas a mulher tinha razo sobre uma coisa: como voc pode perder algo que voc nunca experimentou? Nathan nunca tinha sido dela. Seus animais podiam gritar uns para os outros, mas se a metade humana de Nathan optou por repudiar esse vnculo, quem era ela para impedi-lo?

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Ela partiu no dia seguinte. No havia outra maneira. Se continuasse ao alcance, a besta de Nathan acabaria por empurr-lo sobre o limite. E ela no podia suportar mentir para ele sabendo que sua intimidade no era nada mais do que o resultado de uma compulso fsica. Seria um vislumbre de sua prpria viso pessoal do inferno. Seu amigo, Finn, estava mais do que feliz em voar em curto tempo. O curandeiro em nosso cl no tem nem quarenta anos, ento eu no vou conseguir fazer nada srio por enquanto, disse ele quando ela o encontrou no aeroporto e acompanhou-o ao seu territrio. O DarkRiver no era conhecido pela sua simpatia com os homens desconhecidos. Eles no podiam se dar ao luxo de ser, no aps o ataque do ShadowWalkers. Eu sei, disse ela. por isso que eu perguntei a voc, em vez de Maria. Ele deu um sorriso, mas seus olhos estavam atentos. Eu agradeo. Ela ignorou a pergunta no formulada. Eu vou apresent-lo para o alfa. Ele sabe que voc est vindo, claro, mas a hierarquia tem que ser mantida. As leis de ordem e de hierarquia estavam l por um motivo elas equilibravam a natureza predatria de suas metades animais com a ordem. Finn assentiu. Eu vou me sentir melhor, uma vez que ele me adote no DarkRiver. Algum do seu cl poderia me cortar em pedaos achando que eu sou um intruso. Desde que pensava o mesmo, ela fez questo de lev-lo primeiramente para Lachlan. Mesmo com esse atraso, ela estaria pronta para sair do territrio DarkRiver no final da tarde. Cuide do meu povo, Finn. O curandeiro de 21 anos no se preocupou em esconder sua preocupao neste momento. E quanto a voc, Tam? Quem est cuidando de voc? Eu vou ficar bem. Ela apertou suas mos ao redor das alas da bolsa. Pode ser permanente, voc sabe disso, certo? Sim. Ele acariciou a mo sobre os cabelos, oferecendo conforto da maneira changeling. Mas isso no deveria ser. Voc nasceu para ser curadora dos DarkRiver. Eu posso trabalhar com outro cl de leopardos. Mas Nathan no poderia ser substitudo. Nem quando estava claro que Lachlan estava preparando Lucas para assumir seu papel como o alfa, quanto mais cedo melhor. Quando chegasse a hora, Lucas teria que confiar na experincia e conselhos slidos de Nate. Tente aqui, ela se forou a dizer. Se tudo der certo... Sem pressa. O tom de Finn foi gentil. Eu vou segurar o seu lugar at que voc chegue a seus sentidos. Ento eu vou alegremente retornar ao mundo civilizado de nosso territrio, em vez desta selva. Ela sorriu para sua brincadeira, mas enquanto se afastava, teve a sensao de mal estar de que poderia nunca retornar. Quando se aproximou do pinheiro em que tinha amarrado as decoraes e luzes de Natal, seus olhos doeram. Sinto muito, Shayla, ela sussurrou para o fantasma que a repreendia por ter deixado seu cl quando este ainda precisava dela. Eles iriam ficar bem, disse a si mesma. Ela iniciou-os no caminho para a cura. Tudo o que eles tinham que fazer era segui-lo. Por mais tentador que fosse passar depressa, ela se fez olhar para cima. Havia o enfeite que Vaughn tinha pintado, ao lado do feito por Cian. Em torno deles tecia a seqncia de 41

luzes que Nate tinha pendurado depois que ele rosnou para ela para colocar seu pescoo tolo fora de perigo. E l estava a estrela que ela quase jogou nele, de to brava que estava. Oh Deus. Piscando, ela desviou o olhar... E continuou andando.

Captulo Dez Nate voltou para casa perto do amanhecer, vindo de uma invaso da noite para "sugerir" a Solias King procurar outro lugar para seu empreendimento. O maldito, Psy abusado seguiria seus conselhos, disso Nate estava certo. Mesmo em forma de leopardo, ele queria sorrir. Ele ficou de vigia durante horas com Cian e um par de outros com formao tcnica, e tinham metodicamente desmontado cada pedao de equipamentos Psy que j estavam no local. Embora isso pudesse ter sido suficiente, Nate tinha ido um passo adiante, e enterrado vrias das peas mais caras em uma seo de terra DarkRiver que delimitava o territrio SnowDancer. Nenhum Psy se atreveria a se aventurar to perto da terra dos lobos. O cl selvagem tinha a reputao de arrancar as gargantas dos intrusos e usar os ossos desbotados como postes. Apenas no caso de Solias King perder o propsito deles, mesmo depois de tudo isso, eles tambm haviam removido os marcadores semi-permanentes de acompanhamento, e desabilitaram a torre de comunicao rudimentar, erguida h poucos dias. Era por isso que os DarkRiver tinham permitido a coisa ser erguida em primeiro lugar para que eles pudessem destru-la, e de uma forma que deixasse claro que no iriam tolerar mais nenhuma ofensa em suas terras. Nate estava particularmente orgulhoso do toque final. Inspirado por Tammy, ele tinha levado um grande enfeite de Natal uma imagem antiquada do homem de vermelho e branco e pendurou-o na torre de comunicao agora intil. Ento, ele passou uma seqncia de luzes multicoloridas piscando em todo o esqueleto de metal. Ele no podia esperar para contar a Tammy ela poderia amarrar suas tripas por isso. Enfrentar os Psy no era geralmente um assunto para riso, como a fria raa psquica no hesitava em matar. Mas de tudo o que tinham sido capaz de desenterrar, verificou-se que os impulsos mais escuros de Solias King estavam sendo reprimidos por suas aspiraes polticas. Ele no podia se dar ao luxo de vir com fora sobre os changelings. Qualquer violncia e seu prprio Conselho iria se voltar contra ele. Nate no tinha iluses de que o Conselho Psy se importava com os changelings, mas eles malditamente se importavam com seu ponto principal. E isto sofreria uma macia desvalorizao se as pessoas pensassem que os Psy estavam declarando uma guerra racial. O Conselho nunca permitiria tal pnico comear atravs de um pequeno pedao de terra no territrio, do que consideravam um cl de menor importncia. Nate tinha um pressentimento que os DarkRiver no permaneceriam menores por muito tempo, mas at ento, eles poderiam e iriam usar o senso de arrogncia do Conselho para sua vantagem. Mudando no segundo que ele avistou a porta de sua casa, ele vestiu uma cala jeans e um velho suter de malha. Ele tinha que ver Tamsyn, no importava a hora ridiculamente cedo. O suter azul royal tinha sido um presente dela. Talvez derretesse seu humor ela tinha estado mais do que um pouco distante, quando ele tinha aparecido esta manh. Mas seu estado de esprito esperanoso desapareceu no instante em que ele chegou perto da casa dela A rea estava coberta com o cheiro de um homem desconhecido. Espontaneamente, as cenas da carnificina que tinha levado a ltima curadora deles encheram sua mente. Tammy! Ele bateu na porta. Tammy! A porta se abriu para revelar um jovem macho. 42

Infer Sua voz cortada quando Nate agarrou-o pelo pescoo e levantou-o do cho. O que voc fez com ela? Ele tentou ignorar o fato de que o homem estava vestido apenas com um par de calas de pijama, seu cabelo despenteado. Estou cansado de me acariciar para dormir. No, ela no faria isso com ele. A agonia que sentia ao pensar em Tammy, sua Tammy, com ningum, muito menos com esse ano, foi o suficiente para chamar a besta superfcie. Seus olhos mudaram para os de gato. Ele no conseguia ouvir absolutamente nada com o rugido do sangue martelando em sua cabea, estava perigosamente perto de matar. A nica razo por que ele no fez isso, foi que seu leopardo de repente comeou a lutar para encontrar Tammy. Ele jogou de lado o outro homem e entrou na casa, se preparando para o que iria encontrar. Se ela estivesse na cama rasgaria algo dentro dele. Ele no iria machuc-la. Nunca poderia machuc-la. Mas aquele garoto ia morrer uma morte lenta e cruel. Ele abriu a porta do quarto com um empurro... e encontrou a cama feita, sem sinais de recente ocupao. Eu dormi no sof disse uma voz rouca da porta. Ele virou-se para encontrar o estranho apoiando-se contra a parede, esfregando uma mo na sua garganta. No me pareceu certo dormir na cama da Tam. Tam? O leopardo rugiu, duro e vocal. Quem voc, e o que est fazendo na casa da minha companheira? Os olhos do outro homem se arregalaram. Companheira? Ela nunca Ele bateu as mos, palmas para fora, quando Nate comeou a avanar. Eu sou um curador. Finn o meu nome. Isso parou Nate a meio passo. Curadores, at curadores inimigos, tinham proteo automtica. S cls sedentos de sangue, como o ShadowWalkers quebravam essa regra. Ns j temos uma curandeira. Garras rasparam em seu intestino, torcendo atravs de seu corpo como um fogo duro. Ela me pediu para vir e assumir por um tempo. Finn tossiu algumas vezes. Disse que poderia ser permanente. Nosso cl tem um curador snior e outro aprendiz, ento eles ficaram felizes em me deixar partir. Eu disse que ns j temos uma curadora. Nate olhou. Finn no recuou. No voc no tem mais. Ela foi embora. A besta quis atacar, rasgar e marcar. Onde ela foi? O curandeiro ergueu as mos uma segunda vez, e Nate se perguntou o que o outro homem havia visto em seus olhos. Eu juro que no sei. Eu achei que ela tinha falado sobre isso com seu alfa talvez um ano sabtico, ou algum treinamento extra. Ela me apresentou a ele. Nate partiu em uma misso para encontrar Lachlan, mas foi Lucas que encontrou em primeiro lugar. Ele o teria empurrado, exceto que Lucas, entrou em seu caminho e disse Procurando por Tammy? 43

Nate parou. Voc sabia que ela partiu? Naquele momento, os primeiros raios do sol nascente bateram na linha da rvore, jogando luz pelas selvagens marcas faciais de Lucas. Voc no? Maldio, Luc. Responda a maldita pergunta. Claro. O jovem cruzou os braos. Eu a ouvi pedir a Nita para lev-la para fora do territrio. A vontade de agarrar Lucas e sacudi-lo pela localizao de Tammy era muito forte, Nate olhou longe e respirou fundo antes de dizer: E nenhum de vocs tentou impedi-la de partir? Por que ns a pararamos? O tom de Lucas era duro. Voc a fez chorar, Nathan. Voc fez sua companheira chorar e ento no a segurou. O golpe o atingiu com fora para magoar. Onde est ela, Lucas? Eu no sei voc poderia perguntar a Nita, mas eu no acho que ela est por perto. Ele olhou para as rvores iluminadas pelo sol. Eu tenho que chegar ao crculo para treinamento. Nate no tentou impedi-lo de sair, e ainda estava l quando Cian apareceu das sombras. Nate? Voc est atrs de Lachlan? Eu acabei de deix-lo, ele est livre pela prxima meia hora, mais ou menos. Eu estou tentando encontrar Tammy. A face de Cian mostrou compreenso imediata, e nenhum pouco de raiva. Que diabos voc est fazendo com essa menina, Nate? O que certo para ela. Cian no entendia o que era ver uma mulher desprezar seu homem, se tornar amarga e auto-destrutiva... E, finalmente, suicida. Ele segurou o corpo de sua me morta. Ele se recusou a segurar Tamsyn. Ela muito jovem. Ela era muito jovem quando Shayla morreu. Mas voc a ouviu reclamar? A voz do sentinela era cortante. Dezessete anos e ela assumiu uma posio que a maioria das pessoas no alcanam, at que eles cheguem a sua terceira dcada. Exatamente! Ele expeliu uma exalao frustrada. Toda essa responsabilidade e ento um companheiro, tambm? Eu exigiria coisas que ela no tem qualquer concepo de Cian xingou, baixo e essencial. No esse o seu trabalho como o seu companheiro? Exigir, mas deix-la exigir tanto quanto puder, em retorno? Voc devia fodidamente partilhar o fardo, no adicionar-lhe, como esteve fazendo com suas besteiras de auto-piedade. Voc pode ser mais velho que eu, disse Nate, o leopardo em sua voz, mas voc no meu pai. Seu pai estava morto h muito tempo, tendo-se literalmente levado a uma morte prematura aps a morte de sua esposa ele envolveu seu carro ao redor de uma rvore. Voc quer me enfrentar, v em frente. Foda-se. Cian encolheu os ombros. Se eu machucar voc, Tammy teria minha cabea. Com esse simples comentrio, o outro homem desarmou cada parte da raiva de Nate. Diga-me onde ela est. Eu tenho que ter certeza que ela est segura. O desespero do leopardo crescia a cada minuto.

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Eu no sei. Cian empurrou suas mangas para cima. Para ser honesto, eu no acho que voc merece saber, tambm. E no adianta perguntar a Nita ela no tem ideia de onde Tammy foi depois de sair do carro. O que, nenhum de vocs se preocupou em perguntar a ela? Ele no podia acreditar nisso, no com quo protetores eles se tornaram depois do que tinha acontecido com Shayla. Como esta inquisio claramente provado. Voc a deixou sair sozinha sem uma palavra de protesto? Os olhos de Cian se tornaram opacos. Ela um leopardo adulto. Ningum tem o direito de questionar suas decises. E ela tomou uma de deix-lo. Nate inclinou-se contra uma rvore e olhou para o cu do amanhecer. Estava prometendo se transformar num puro, zombador azul. Onde Nita a deixou? Ela no seria difcil de rastrear Estava carregando o seu corao com ela. Cian bufou. Desculpe, voc est por conta prpria. Voc fez a baguna, pode muito bem limpar tudo. Mas desde que voc parece como se tivesse seu intestino perfurado, vou dizer-lhe algo que ela disse para Lachlan, quando fez o pedido para partir, e trazer Finn como substituto. Nate se endireitou. O qu? Ela disse que voc era mais importante para o cl. Desde que um de vocs tinha que ir, ela decidiu que seria melhor que fosse ela. O homem mais velho sacudiu a cabea. Minha Keelie a parte mais preciosa da minha vida. Como voc pde deixar sua companheira achar que ela era menos do que voc, Nate?

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Nate ainda no tinha encontrado uma resposta para essa pergunta sete horas depois, quando finalmente localizou o primeiro indcio de um rastro. Ele estava certo de que este era o lugar onde ela havia deixado o carro de Nita. Ele olhou para cima e encontrou-se perto do Lago Tahoe. Tamsyn tinha desaparecido em algum lugar nas ruas da cidade. Nathan tinha a inteno de ca-la. Infelizmente, quando voltou sua casa para pegar suas coisas, ele encontrou outra surpresa espera dele, desta vez em sua sala de estar. Onde est minha filha, Nathan? Foi a primeira pergunta de Sadie. Ele comeou a pegar o que precisava. Vou encontr-la. Eu no sei se quero que voc a encontre. A me de Tamsyn franziu o cenho. Voc no fez um grande trabalho em mant-la desta vez. Eu vou traz-la para casa. Por qu? Assim, voc pode faz-la infeliz? Ela se moveu para bloquear a porta, feroz em sua defesa materna. Deixe-a vaguear. Isso o que voc est dizendo para ela fazer. Bem, parece que ela o ouviu. No se atreva a ir atrs dela. As palavras diretas o levaram a hesitar. Eu no posso fazer isso. Por que no? exatamente o que voc queria. 45

Ela minha para proteger. Voc desistiu disso quando decidiu que no queria ser seu companheiro. Sadie sacudiu a cabea. Voc j fez o suficiente. Deixe meu beb ir. Ele olhou para ela, uma sensao de mal estar no estmago. Eu nunca disse que no queria ser seu companheiro. De onde diabos voc tirou essa ideia? E Tammy pensava o mesmo?

Captulo Onze De voc, Nathan. Sadie deu-lhe um olhar astuto enquanto ela abalava os alicerces de seu mundo. Tammy estava praticamente gritando por seu amor e voc nem ao menos a segurava. Ela entendeu o recado ela no pode quebrar o vnculo, mas pode ser capaz de silenci-lo com a distncia. Que maldita mensagem? Impacincia, raiva e uma fome dolorosa pelo cheiro de sua companheira, se combinaram para tornar seu tom rude. A nica coisa que eu queria era lhe dar um gostinho de liberdade antes. Eu j ouvi tudo isso antes. Ela levantou a mo. Se voc realmente quer dizer isso, ento voc vai baixar essa bolsa, e se sentar. Afinal, ela est livre agora, no ? No isso que eu quis dizer, disse entre dentes cerrados. Eu queria que ela Voc a queria em sua coleira perto o suficiente para vigiar para que pudesse satisfazer a sua besta. Os olhos de Sadie foram para os de puro leopardo. No importou a voc que sua necessidade estava se transformando numa espcie de lenta tortura. Voc no ir fazer isso ao meu beb de novo! Deixe-a ir. Deixe que ela encontre algum que vai am-la pelo que ela . A violenta fria se transformou em calma letal. Que diabos voc est falando? Ela minha companheira. Isso no negocivel. No se voc no vai deix-la ser. Se libert-la, talvez ela se apaixone por algum que vai ador-la como ela deve ser adorada. Eu a adoro! Nate gritou em descrena. Ningum mais tem esse direito! Voc a adora? As feies de Sadie se assentaram em uma expresso resoluta. Ento mostre a ela, pelo amor de Deus. Caso contrrio, realmente a liberte em vez de apenas declarar suas ideias. Ela saiu pela porta. Nate saiu sem responder, mas suas palavras no deixariam sua mente, no importa o quo longe ele foi. Tammy pensava que ele no queria ser seu companheiro? Como poderia uma ideia to idiota sequer ter entrado em sua cabea? No segundo que a visse, iria rosnar a verdade para ela at que ela malditamente escutasse. Bem... talvez ele a abraaria primeiro. Ele a fez chorar, e no a tinha abraado. Lucas estava certo. Isso foi imperdovel. Mas Tammy era sua companheira. Ela tinha de perdo-lo. E ela tinha que vir para casa. Ele no poderia existir sem ela perto. Esses meses que ela passou em Nova York quase o tinham matado, mas, ento, pelo menos ele tinha sido capaz de dizer a si mesmo que ela ainda era uma menina, no uma mulher. Mas agora que sentiu o calor exuberante dela, no podia mais se enganar. Tammy tinha crescido. E ela o deixou. Veremos. O leopardo rosnou, louco como o inferno. 46

No muito tempo depois, ele chegou ao ponto em que ele pegou pela primeira vez sua trilha prximo ao Tahoe. De l, ele poderia tentar localiz-la pelo cheiro ou... Ou ele poderia fazer a nica coisa que certamente o levaria a ela. Sem nenhuma escolha, realmente. Respirando fundo, ele soltou o aperto sufocante do controle que tinha mantido sobre o vnculo de acasalamento desde o dia em que ela completou quinze anos, e percebeu que ela era dele. Parecia como a chicotada de uma mola espiral ao se abrir uma exploso de puro poder que realmente doa como um bumerangue fora de seu peito, deixando-o de joelhos. Quando sua cabea finalmente parou de girar, ele sentiu o vnculo, e o achou esticado tenso e claro, uma vibrante corda de necessidade, desejo, da qual ele pertencia. Ele podia sentir Tammy no fundo do seu ser, como se ele tivesse um farol ligado apenas ao seu sinal. Era a perfeio. E ele no tinha certeza se poderia bloque-lo novamente. Mas pensaria sobre isso mais tarde. Agora, ele tinha que sobreviver a intensidade das emoes derrubadas pelo vnculo. Parecia como se ele pudesse alcan-la e toc-la. Ela era a doura e esperana, mulher e fogo, o calor ertico e o afeto suave. E ela era sua. Fodidamente no negocivel.

*****
Parecia como colidir com um basto de beisebol. Tamsyn cambaleou sob uma onda direta de pura emoo, deslizando pela parede para se sentar com as costas apoiadas contra isso. Nate abriu o vnculo. Ela passou a mo sobre o peito, e ento percebeu que a dor sempre persistente, o n duro que aliviava a dor simplesmente... desapareceu. Em seu lugar, estava a glria resplandecente de um vnculo de acasalamento em pleno funcionamento. Ela tremia. Por que ele tinha dado esse passo agora depois que ela fez o que ele queria e colocou distncia entre eles? Certamente ele no estava tentando localiz-la? No, ela pensou, no ia mais acreditar em contos de fadas. Nate provavelmente tinha feito isso por acidente. Ok, no. Isso foi estpido. Ningum que tivesse sido to determinado quanto Nate para bloquear seu acasalamento perderia tanto controle por acidente. Seus olhos caram sobre o telefone de prata pequeno que estava na mesa ao lado do sof. Sua me tinha chamado logo aps Tamsyn chegar na cabana. Sadie tinha ficado louca ao retornar de sua corrida na natureza, e descobrir que sua filha tinha ido. Tamsyn tinha lhe assegurado a ela mais e mais que estava bem, mas conhecendo Sadie, ela provavelmente ordenou a Nate localizar sua filha e apresentar um relatrio em primeira mo. Tamsyn estremeceu, tentando respirar decorrido o impacto do pleno funcionamento do vnculo. Ela tinha que pensar, tinha que se estabilizar antes que Nathan chegasse, assim ele voltaria, e diria a Sadie que no havia razo para se preocupar. Feito isso, ele pensaria em fechar o vnculo novamente. Seu sangue liberava calor, enquanto a vibrante energia masculina dele corria em suas veias. Companheiros estavam unidos num nvel extremamente profundo. Para outros changelings, o cheiro de uma das metades de um casal vinculado, tornava difcil distinguir da outra, quanto mais tempo eles estavam juntos. A recusa de Nate, em aceitar o vnculo havia negado a eles essa proximidade, matando-a de fome. Agora, seus sentidos queriam se empanturrar. No, ela disse em voz alta, forando a calma em si mesma. Todos os curadores tiveram de aprender essa disciplina. Isso lhes permitia trabalhar em meio ao caos de uma luta, ou quando tentavam curar aqueles que amavam um curador do cl no tinha o luxo de passar seus casos mais difceis para outro mdico. Cada um dos seus casos era difcil, porque o cl era famlia. 47

Finalmente, aps dez longos minutos, ela podia pensar, apesar da fora masculina da conexo emocional fluindo atravs dela. Ento, pela primeira vez, ela tentou fechar sua extremidade do extraordirio prazer-dor que era a sua ligao para este homem, que ela adorava alm da vida... E descobriu que no podia. Ela fechou as mos em punhos. Esquea a conhecida sabedoria que disse que o vnculo no poderia ser bloqueado, se Nate podia faz-lo, porque ela no? Levou uma hora para chegar a algum tipo de resposta. Ela lembrou o que sua me tinha dito Nate teve de aprender a suprimir suas necessidades, a fim de permitir a ela o tempo que precisava para chegar maioridade. Esse controle parecia ter transitado em tudo o que ele fez em relao a ela. Mas agora ele tinha liberado as rdeas e deixado o gato sair para brincar. Poderia ser impossvel colocar a tampa de volta sobre a garrafa. Seus olhos se arregalaram. Nate no ia ficar satisfeito se isso se revelasse verdadeiro. Mais importante, ela no estava satisfeita. No queria que ele a quisesse porque tinha sido forado a isso pelos desejos primitivos de seus animais nsias que seu prprio animal entendia muito bem. Queria que ele a amasse. Era um sonho extremamente impraticvel para uma curandeira prtica e sensata.

*****
Mesmo com o vnculo, Nate levou trs dias para rastrear Tamsyn at uma cabana isolada to ao sul do lago, que no havia mais nada dentro da distncia de um grito. O que que diabos voc est fazendo no meio do nada? disse ele, no segundo que ela abriu a porta. Seus olhos se estreitaram. Tentando fugir de voc. Virando as costas, ela entrou na casa, seu quadril encaixado nesses malditos jeans pintados. Ele estava cansado, suado e com fome. No de comida. Por ela. Cada macio, curvelneo pedao mordvel dela. Seu gato queria testar a resistncia do traseiro dela. Ele fechou a porta atrs de si. Jesus, Tammy. Os DarkRiver esto operando em alerta vermelho, enquanto nos preparamos para enfrentar o ShadowWalkers, e voc escolhe este barraco para se esconder? No um barraco, e eu no estou me escondendo, disse ela, sentada de volta para o que parecia ser seu caf da manh. O local de Cian. Ele gosta da gua. Cian tinha mentido para ele. No era exatamente uma surpresa. Est a quilmetros do lago! No to longe. Ele gosta de privacidade, tambm. Nate largou suas coisas na porta e enfiou a mo pelo cabelo. O que, este era um pequeno passeio bobo, e ningum se preocupou em me dizer? Ele viu vermelho. Ento ela levantou uma sobrancelha, e aquele vermelho se transformou em algo mais sombrio, mais intenso, um flagrante impulso sexual de dominao. Estou saindo de DarkRiver. Finn concordou em ficar permanentemente. Sua concordncia era o que eu estava esperando. Ele no acreditou nela. 48

Voc est deixando o cl. Sim. Ela abaixou sua torrada no comida e se levantou. Pronto, voc me viu. Eu estou bem. Seu sorriso estava afiado o suficiente para cortar, seus olhos fascando de raiva, o que intrigou o leopardo ainda mais do que seu picante, selvagem, cheiro quente de mulher. Voc pode partir da mesma forma que veio. Ela comeou a limpar a mesa. Abaixe estes pratos. Ela o ignorou. Cobrindo a distncia entre eles, ele fechou a mo sobre seu pulso. Ela soltou os pratos suavemente na mesa, mas no se voltou para encar-lo. O que voc quer, Nate? Eu quero que voc fale comigo. Ele se encontrou pressionando contra ela. Levou apenas um nico movimento para prend-la no crculo de seus braos e enterrar o rosto contra o pescoo dela. Ele estava faminto pelo cheiro dela, seu toque. Vamos, beb. Seu corpo tremia to violentamente que ele sentiu sua pele se mover contra os seus lbios acariciando. Eu no posso mais fazer isso. Sua voz era um sussurro. Por favor, me deixe ir.

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Captulo Doze Um rosnado subiu de sua garganta. Por quanto tempo? Por que voc est me perguntando isso? Ele no gostou do tremor em sua voz. No se atreva a chorar, Tammy. Isso no justo. Eu no vou. Mas havia um tipo de dor molhada em suas palavras. Eu sei que voc realmente no me quer. Eu sei que o gato te empurrando para o acasalamento. Est tudo bem. Se eu for longe o suficiente, talvez voc O qu? Ele no podia acreditar no que ouvia. Voc realmente acredita neste monte de merda? Voc fez isso muito claro. Tudo ficou quieto dentro dele. Levantando a cabea, ele girou-a em seus braos. Sua cabea ficou para baixo, ela no olhava para ele. Mantendo um brao ao redor dela, no certo de que ela no estava se preparando para fugir, ele usou os dedos da outra mo at a ponta do queixo. Seus olhos estavam brilhantes com a umidade, mas ela encontrou seu olhar sem vacilar. Deus, ela era to orgulhosa. Orgulhosa e forte e teimosa. E ela decidiu que ele no a queria. Ele pretendia ensinar-lhe o erro de sua distncia de uma vez por todas. Mantendo o seu olhar, ele deslizou sua mo pelo pescoo, por cima do ombro, e ao longo de seu brao at que cobriu as costas da mo com a dele. Ento, ele levantou a mo feminina e colocou-a em sua ereo. Ela estremeceu em estado de choque. O aperto reflexivo dos dedos quase o fez chorar. Isto parece como se eu no te quisesse? Ele friccionou. Isto , Ela parou, pegando flego. o resultado da dana do acasalamento. Voc no me quer, no realmente. Ela afastou sua mo, enrolando-a ao peito como se doesse. Oh Jesus. Ela no estava fazendo isso com ele. Ou ser que voc no me quer? Ele perguntou baixinho. isto, Tamsyn? Sou velho demais para voc? No finja isso para mim! O primeiro sinal de fogo entrou em seu tom. Eu implorei, implorei para voc fazer o vnculo real, para ser meu companheiro de verdade. Mas voc disse que no. Voc sempre disse no! Bem, voc sabe que eu estou cheia de implorar. Eu estou cheia de no ser boa o suficiente para voc! Parecia que ela o tinha esfaqueado.

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Vocs a melhor coisa que j aconteceu comigo, disse ele, o leopardo vivo em sua voz. Eu passei todos os dias dos ltimos quatro anos pensando em mim como o homem mais sortudo da Terra frustrado como o inferno, mas sortudo Ela balanou a cabea. No. No minta. Era tudo o que podia fazer para no esmagar seus lbios contra os dela e beij-la, para faz-la aceitar suas palavras. Eu a assisto trabalhar, e sinto tanto orgulho, que s vezes acho que meu corao vai explodir. Eu olho para seu corpo, e tenho que lutar contra o impulso de mostrar meus dentes e alertar qualquer outro de fazer o mesmo. Voc quer saber por que eu perdi o controle quando voc usava aquelas roupas apertadas e sexy? Foi porque os outros puderam ver o que era meu. Foi uma reao possessiva, animal que ele geralmente temperava com civilidade humana. Mas Tamsyn precisava ver o homem real, garras e tudo. Eu no gosto de compartilhar. Finalmente uma reao. Voc no acha que eu parecia estpida? Eu queria te arrancar dos malditos jeans venha para a cama" algo que ele definitivamente iria fazer hoje e mont-la l mesmo, no Crculo do cl. Nate! Eu queria mostrar a todos que voc era minha. Eu queria colocar minhas mos em seus seios e meus lbios nos seus, e meu pa Ela guinchou, batendo a mo sobre sua boca. Nate! A expresso escandalizada em seu rosto era muito Tamsyn. Sua companheira havia voltado para ele. Ele afastou a restrio, usando a outra mo para algemar a mo livre, tambm. Onde eu estava? Eu queria voc h tanto tempo, que minhas bolas esto permanentemente azuis. Como Eu acredito em voc! Uma pitada de desespero. Eu no quero nenhum erro sobre isso. E o tempo dela acabou. As coisas que ele queria fazer com ela, eram provavelmente ilegais em alguns pases. Que pena. Ele apoiou-a em uma parede com lenta deliberao, no parando at que seus seios estavam esmagados, quentes e tentadores contra ele, seus msculos do estmago se apertando contra o granito duro de sua ereo. O sexo inferno, sim, eu quero o sexo. Eu quero tanto que eu poderia devor-la agora mesmo, dar pequenas mordidas em todos os lugares macios, delicados. Os seios dela subiam e desciam em um ritmo irregular ao v-lo atravs de seus clios. Mas, querida, eu me apaixonei por voc muito tempo antes que o calor de acasalamento me estimulasse a este mal. Sabe porque eu fui para lhe desejar feliz aniversrio, quando voc tinha quinze anos? Ela balanou a cabea, muda. Porque eu adorava tudo sobre voc, tanto quanto como eu fao agora, ele sussurrou, dandolhe palavras, porque ela precisava delas, e porque ele a fez chorar. No havia desculpa para isso. No era sexual voc era muito jovem. Era s este aperto dentro do meu peito. Toda vez que voc sorria, meu mundo se iluminava. Tudo o que eu queria fazer era continuar dando-lhe razes para 51

sorrir. No dia que eu percebi que voc era minha companheira, a felicidade quase me matou. Ento, voc nunca diga que eu no amo, ou no quero voc. Eu escolhi voc, Tamsyn Mahaire. Eu escolhi voc. Tamsyn queria chorar. Oh, Nate. Ela escondeu o rosto contra seu peito e, quando ele soltou suas mos, ela enrolou os braos em torno dele, como os dele estavam ao redor dela. Ela nunca o tinha ouvido falar dessa maneira apaixonada, romntica, nunca imaginou que faria. E para ela? Para sua companheira prtica, sensata Voc no vai me deixar, Ele ordenou, sua voz profunda como um predador. Se voc quer vagar, eu vou lev-la. Mas no vai me deixar. Ela gostaria de saber se ele esperava que eles voltassem para o modo como as coisas eram. Se fosse assim, ele estava prestes a ter uma surpresa. Metade da confuso em que estava sua relao tinha sido culpa dela. Ela o deixou pensar que ele era o chefe. Bem, ele no era. Eles eram uma parceria. Quebrando o abrao, ela tirou sua jaqueta. Ele ficou to surpreso, que a soltou. Ento ela comeou a desabotoar sua spera camisa de l. Tammy. Ele agarrou seu pulso. Esquea, Nathan, ela retrucou, rasgando a camisa ao meio. Os botes voaram por todos os lados. Eu estou pronta para perder minha virgindade e voc vai me ajudar a faz-lo. Eu no me importo se eu tiver que sequestr-lo e amarr-lo na cama. Ele abriu a boca como se fosse falar, mas ento ela achatou as palmas de suas mos em seu maravilhoso peito duro, e ele estremeceu ao invs disso. A mesma pressa de virar a cabea bateu nela, alimentada pelo contato pele com pele. Privilgios de pele. Ela tinha o tipo mais ntimo. E a sua liberdade? Ele sussurrou em seu ouvido um minuto depois, apoiando as palmas das mos para baixo na parede ao lado de sua cabea. Ele no fez nenhum movimento para impedi-la enquanto ela acariciava e beijava cada centmetro daquele peito pecaminosamente lindo, todos os msculos rgidos e de pele reluzente revestido com sedosos fios de cabelo escuro. Idiota. Ela mordiscou seu queixo com os dentes. A nica liberdade que eu sempre quis era o direito de te amar. Uma das mos acariciou baixo, para deslizar sob o suter. Foi a vez de ela tremer. Voc uma mulher teimosa. Sim. A aspereza de sua pele parecia deliciosa sobre ela. Voc est determinada a fazer isto real. Tente me parar. Ele sorriu, e era belo e forte, e essencialmente masculino. O que, e desistir da chance de finalmente ver seus bonitos seios? Sem chance. Nathan! E ento, sua mo estava apertando-lhe a pele sensvel, e ela estava se afogando no calor da sensao. Por que voc no est usando suti? Ele perguntou beijando antes de acabar com seu juzo. No momento ela arfava ar suficiente para respirar, seu suter estava em pedaos no cho. Nate tinha usado suas garras para cort-lo aos pedaos. Sua mo voltou a massagear e moldar a carne que nunca tinha conhecido o toque de um homem. Ela pressionou para a carcia. Hum... Eu esqueci, ela sussurrou. Eu estava nervosa com voc Oh! Ele a levantou at que suas pernas estavam em volta de sua cintura. Voc tinha razo para estar nervosa. Ele beijou-a novamente, depois correu os lbios pelo seu pescoo, para mordiscar as macias curvas elevadas de seus seios. 52

Ela segurou em seus ombros, se esforando para encontrar um pensamento sensato. Nervosa? Eu espero que voc venha se exercitando. Sua boca se fechou sobre um mamilo. Poderiam ter sido horas, antes que ela falasse de novo. Exercitando? Palavras simples pareciam ser tudo o que seu crebro podia administrar. Ele soltou sua carne sensvel... Depois a segurando levemente entre os dentes pelo tempo de um batimento cardaco. Porque voc vai estar se entregando a uma srie de atividades fsicas criativas ao longo dos prximos dias. Ele tinha dito dias? Ento ela perdeu at mesmo aquele pensamento e simplesmente sentiu. Nate no a devastou como ela tinha meio que esperado, dada a sua fome mtua. Ele foi terrivelmente suave e ela sabia o quanto aquele controle tinha que estar lhe custando. Est tudo bem, disse ela vrias vezes. sua primeira vez. Eu vou dizer quando est tudo bem. Ela poderia ter tomado essa de maneira ruim, se ele j no tivesse a levado ao orgasmo duas vezes at ento. Seu tom de voz podia ter sido grosseiro, mas suas mos eram suaves e sua boca pura magia. Quando ele finalmente decidiu que ela tinha tido prazer suficiente, ele a tomou com cuidado que trouxe lgrimas aos seus olhos. A segunda vez, ela o tomou.

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Captulo Treze Solias King no gostava de perder. Quanto dano? Perguntou ele. Kinshasa repetiu o nmero. As peas faltando vo levar semanas para serem readquiridas. Eu achei que voc disse que eles eram um bando menor? Ele prendeu seu assessor no lugar com os olhos. Sua anlise de risco foi defeituosa. Minhas variveis foram baseadas nos parmetros conhecidos do intelecto changeling. Solias no poderia culpar Kinshasa. O consenso geral entre os Psy era que os animais no eram to espertos assim. Me encontre outro lugar. Quando Kinshasa deixou a sute, Solias desejou saber qual dos seus inimigos tinha orquestrado o ataque o envolvimento secreto de um Psy tinha que ser como os changelings tinham eliminado isso. Era absurdo pensar que ele tinha sido vencido por um bando de animais. Arrogante em sua crena de superioridade gentica e intelectual da raa Psy, ele nunca considerou que poderia estar cego para a verdade. A verdade de que as coisas estavam mudando... Que o Psy no governava todos os cantos do planeta. E que este cl menor mostrava os primeiros sinais do perigo letal que um dia se tornaria.

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Captulo Quatorze Uma semana depois, Nate assistia Tamsyn imobilizar o brao de um adolescente e dar a criana um alerta severo sobre a escalada sem equipamento. Ela era firme e prtica, suas mos fortes, seu corpo alto. E ela tinha seios de dar gua na boca de um homem, suas doces curvas femininas, que as palmas dele coavam para contornar. Ento ela olhou para cima e sorriu, e ele sentiu-o profundamente, no fundo de seu mago. Queria ir peg-la e beij-la bobamente, mas desde que os olhos do jovem j estavam alargando, ele decidiu se conter. Vejo voc hoje noite. Eu tenho que fazer aquela corrida a San Francisco. Outro sorriso. No se esquea de pegar as coisas que eu pedi. Ele assentiu e partiu, recordando a lista que enfiou no bolso. Tammy queria algun poucos suprimentos de cura, uma srie de itens de mercearia, e um pouco de tinta para completar a decorao de Natal. Ele tinha a lista na mo quando chegou cidade. Foi fcil de completar, como ela incluiu instrues sobre onde ir, e tinha chamado os fornecedores antes da hora para que eles soubessem que ele estava vindo. Para a Tammy? Um homem enrugado perguntou logo que Nate entrou em sua pequena loja numa das partes mais antigas de Chinatown. Sim. Sua besta pegou milhares de marcas misturadas ervas e especiarias, medicamentos e incenso, mas a mistura era estranhamente reconfortante. Eu sou seu companheiro, Nathan. O sorriso do homem era apreciador enquanto ele se inclinava sob o balco e levantava uma caixa. Ela uma alma boa, Tammy. Voc vai proteg-la, am-la. Esse o seu destino. Nate olhou para o comerciante, assustado. Voc v o futuro? No. O homem riu. Eu no sou um Psy. Apenas humano. Apenas humano, e contudo havia uma eterna sabedoria naqueles olhos escuros. Nate se perguntou se os Psy, com todos os seus dons, seriam capazes de conseguir aquele olhar de paz absoluta. Voc est certo. Sobre o amor e a proteo. as mos enrugadas pegaram um livro encadernado em couro e consultaram algo escrito em uma estranha lngua desconhecida. Os astros dizem que voc ter uma vida longa e feliz. 55

Vou pegar isso. Nate sorriu. Uma pitada de maldade entrou nos olhos do velho. As mulheres, elas no sabem o que fazem para ns. o nosso segredo. Rindo, Nate saiu da loja com as coisas de Tammy e comeou a caminhar de volta para o veculo. Ele estava colocando a caixa no porta-malas, quando percebeu que tinha estacionado na frente de uma floricultura, embora no lembrasse de v-la na primeira vez. Dando de ombros, fechou a mala e andou at a loja, com Tammy em sua mente. No havia produtos exibidos do lado de fora, provavelmente por causa do frio, ento ele abriu a porta. Um ar de estufa o cumprimentou. O interior era um emaranhado de flores, o ar espesso com o seus concorrentes perfumes. Que loja, ele murmurou, tentando separar os cheiros que se misturavam. Eu tento, disse uma voz suave. Ele se virou para encontrar uma pequena mulher chinesa ao lado dele, seu sorriso beatfico. Havia um brilho nos seus olhos que o lembrava algum. Eu no imagino que voc conhece o curador no caminho abaixo. Meu marido. De alguma forma, isto parecia certo. Ah. Ele moveu seus ps, um pouco desconfortvel num lugar que era to intrinsecamente feminino. Eu quero comprar flores para minha companheira. A mulher deslizou suas pequenas mos nos bolsos da frente de seu avental. Ser que ela gosta de rosas? Eu acabo de receber um novo lote. Ela uma curandeira, tambm, ele se encontrou dizendo, nunca tendo pensado em perguntar a Tammy se ela gostava de rosas. Ah, uma mulher sensata. A florista acenou-lhe para seguir enquanto ela tecia atravs do emaranhado de sua loja. Aqui. Ela apontou para uma resistente planta verde num vaso com algumas flores brancas. Esta vai durar por anos com um pouco de gua. No precisa de muito cuidado ou ateno. Prtica. Ser adequada para sua curadora. Nathan fez uma careta. No. Ela encolheu os ombros e se moveu para outra rea da loja, para apontar para um monte de margaridas. Alegres, fceis de gostar, mas no haver tristeza quando elas murcharem. No. Todo ele homem e leopardo foram ficando com raiva, e ele no conseguia entender o porqu. Isso no o que eu quero. Imperturbvel, a florista o levou a outro canto da loja, que era muito maior do que parecia do lado de fora. Ah, eu acho que isto deve ser o que voc est procurando. Ela tocou as bordas de um bouquet spero. Estas flores vo sobreviver, no importa o qu. Muito barato, disse ela com um sorriso de lojista. Comum, sabe. No. As garras do leopardo picavam as entranhas de sua pele, um grunhido crescendo em sua garganta. Me mostre algo bonito, algo extraordinrio. Bom... A mulher pareceu pensar por um tempo antes de assentir. Ela o levou para o fundo da loja, para uma caixa de vidro pequena, escondida sob luzes especiais. Eu tenho essas. Elas no so muito fortes e, como voc pode ver, exigem muito cuidado. Mas se voc as amar corretamente, elas vo te recompensar com grande beleza. Elas so preciosas e raras, no so fceis de encontrar ou substituir. 56

Sim. O homem e o animal disseram juntos, fascinados pela delicadeza das flores que ele via alm do vidro. Me d estas. Para uma curandeira? A florista levantou uma sobrancelha ctica. Ela no uma curandeira para mim. Ela minha amante, minha companheira. Ao contrrio destas flores de estufa, ela era forte. Mas assim como estas flores raras, ela era to insubstituvel, quanto bonita o suficiente para quebrar seu corao. Ela minha para amar. Desta vez, o sorriso da florista foi puro brilho. como deveria ser.

*****
Tamsyn tinha preparado a refeio, colocado a mesa, e deslizado em um belo vestido com comprimento at o joelho. Ela mordeu o lbio, e se olhou no espelho. O vestido era de um outonal vermelho-alaranjado que salientava os fios de cobre de seu cabelo solto. Modelando seu corpo at a cintura, e ento alargando em um divertido redemoinho. Ela tinha combinado com saltos, e uma pulseira de ouro fino. Eu pareo bem, disse a si mesma, sabendo que Nate provavelmente no iria nem perceber. No era como se o vestido mudasse quem ela era. Mas a fazia se sentir bem. Respirando fundo, entrou na sala da frente, pronta para afofar as almofadas pela dcima vez. Ela se alegrava de viver com Nate, e queria fazer um bom lar para ele, mas tinha de admitir que ela poderia estar passando dos limites. O homem a amava. Ele no poderia se importar menos, se as almofadas estivessem distorcidas ou o jantar atrasado. Ela cheirou o masculino perfume selvagem de Nathan antes que ele batesse. Seu corao disparou. Pensando que ele estivesse com as mos cheias, ela abriu a porta. Nathan, o que Os olhos dela caram para as flores em seus braos. Elas tinham uma cor creme suntuosa, com estrias de ouro que brilhavam com uma iridescncia quase sobrenatural. Eu pensei que voc gostaria destas, disse ele, o gato em sua voz. Ela tocou um dedo hesitante em uma ptala perfeita. Para mim? Claro que so para voc. Era mais grunhido do que qualquer coisa prxima ao ser humano. Voc acha que eu saio por a dando flores a outras mulheres? Balanando a cabea, ela olhou para o veludo azul de seus olhos. Voc acha que eu sou uma garota do tipo orqudea? Claro que sim. Ele as colocou nos braos dela e limpou as lgrimas que ela no tinha tido conhecimento de derramar. Pare com isso. Ela fungou, olhando as flores preciosas. Orqudeas. Nathan lhe dera orqudeas. Raras e preciosas e belas... O tipo de flores que um homem dava a uma garota que era todas essas coisas. Obrigado. Voc pode me agradecer depois, ele murmurou contra seu ouvido. Quando eu tirar esse vestido sexy de voc. Ele estava atrs dela agora, as mos acariciando seus quadris, quando ele a puxou de volta contra o seu corpo. Ou talvez deixe o vestido, e s tire a roupa de baixo. 57

Voc est me fazendo corar. Era uma contestao divertida amava sua sensualidade terrena. Um vestido d ideias a um homem. Ele mordiscou sua orelha. O sorriso dela se transformou em uma plena risada enquanto seu corao se enchia com tanto amor que ela pensou que iria estourar. E se eu tirasse tudo, menos o salto? Ele gemeu. Coloque as malditas orqudeas na gua. Elas precisam de cuidados especiais, ela murmurou, tocando outra ptala. Sim. Ele beijou a curva do pescoo dela. Mas eu quero cuidar de voc. Me permita. Ela piscou. Ningum jamais se ofereceu para cuidar dela. Ela era a curadora do cl Tomava conta de todos os outros. Mas Nate achava que ela era uma garota do tipo orqudea. Ela teve a maravilhosa constatao de que, para ele, era o que ela sempre tinha sido. Ele viu a mulher por trs da curadora. Outra lgrima desceu pelo seu rosto. Sempre. Seus braos ficaram ao redor dela apertado.

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No momento que girava prximo ao Natal, Solias King era uma lembrana distante. O Psy havia retirado todo seu equipamento de suas terras, deixando para trs apenas enfeites e luzes de Natal. Tamsyn tinha ficado mais do que feliz em us-los em sua rvore, embora no faltasse decorao. cada um de seus companheiros do cl tinha acrescentado um pedao ou dez, de modo que, no Dia de Natal, a rvore era realmente a rvore de Natal do cl. Tamsyn achava que Shayla teria ficado satisfeita. Tantos em DarkRiver ficaram danificados pelo que tinha acontecido, mas pelo menos esta rvore boba e extravagante trouxe alguma alegria, em voltar a sua vidas. Eles fizeram sua festa de Natal debaixo dos ramos polvilhados de neve, e foi l que Lachlan reconheceu formalmente o acasalamento dela e de Nate. Para mim, o nosso aniversrio ser sempre o dia em que voc me deu orqudeas, disse ela a Nathan enquanto danavam sob enfeites cintilantes. Ele deslizou suas mos at a parte inferior das costas dela. Eu voto pela cabana em Tahoe. Ela riu. O que vamos dizer aos nossos filhos quando eles perguntarem sobre o nosso acasalamento, se pegarmos Tahoe? Hmm? Que os DarkRiver cuidam dos seus. A interferncia de Sadie, Cian, e at mesmo de Nita tinha sido sustentada pelos laos do cl, e Nate aceitou. E que seu pai era um idiota estpido, mas um que voltou aos seus sentidos a tempo. Nate se perguntou como seus filhotes se pareceriam. No que ele ia pedir a Tammy para ter filhos to cedo. Ela tinha apenas dezenove anos... E parte dele ainda no tinha certeza se ela no iria se arrepender de ter se acasalado to jovem. Mas nesta mgica noite de Natal, ele decidiu acreditar em finais felizes. Quer um replay? Das orqudeas? Foi uma pergunta to inocente que ele quase perdeu a malcia em seus olhos. Eu vou fazer voc pagar por isso. Ele passou a mo sobre o traseiro dela. 58

Comporte-se, ela sussurrou com um rubor. Os outros vo ver. E? Ele a virou at que ela estava de costas para a rvore. Eu estou apenas brincando com minha companheira. Desta vez, ela o abraou, suas mos deslizando para cima sob seu suter. Eu quero o replay com creme por cima. Ele sorriu. Porque voc acha que eu comprei aquelas latas de chantilly? Com os olhos arregalados, ela lambeu os lbios. Eu primeiro.

Eplogo Dezoito anos mais tarde: Ano 2079 Onde est o chantilly? Nate beijou o caminho para baixo da linha nua das costas de sua companheira. Ela olhou por cima do ombro, linda o suficiente para roubar o flego dele. Esqueceu-se que temos convidados? Eles podem entreter a si mesmos, disse ele, referindo-se a casa cheia de companheiros do cl que haviam passado para um jantar em famlia. Eles j vm fazendo isso por uma hora. Ela gemeu. Oooh, de novo. Ele obedeceu, beijando a curva na base da sua espinha dorsal. Eu suponho que eu tenho que ir brincar de anfitrio. Coitadinho, brincou ela. Ele mordeu a curva de sua ndega. No se faa de esperta comigo, Tamsyn Ryder. Eu sei todos os seus segredos. E depois de dezoito anos juntos, ele sabia que ela era sua, corpo e alma. Levou quase dois anos para ele realmente acreditar naquela verdade mas quando ela tinha apenas ficado mais e mais feliz enquanto o tempo passava, tornou-se impossvel no acreditar. Ela se aninhou em seu pescoo. Pare de me seduzir. Eu preciso terminar de fazer o jantar. No meio do caminho de se levantar, ele encontrou seu olhar capturado por um envelope de ouro sobre a mesa. O que isso? Carto de Nita, disse ela, referindo-se a ex-companheira de cl que tinha se acasalado com um macho de fora do cl, no muito tempo depois do dele e de Tamsyn. Seus filhotes esto crescendo to rpido. Como os nossos. Ele acariciou a mo sobre a curva de sua cintura onde se alargava para seu quadril. Deus, eu vou ter que ensin-los sobre as mulheres em breve. Ela riu. 59

E o que voc sabe sobre as mulheres? Sua resposta foi um beijo que lhe roubou o flego.

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A casa estava estranhamente quieta quando eles desceram. Tamsyn logo descobriu o motivo. Lucas e Vaughn estavam fora jogando bola. Tinham juntado suas prprias companheiras, e um par de outros sentinelas, bem como as crianas e vrios adolescentes mais velhos. V, eu disse que eles cuidavam de si mesmos. Nate beijou o pulso em seu pescoo enquanto estavam na soleira da porta traseira. Ela sorriu. Mais como se as mulheres decidissem que precisvamos de privacidade. Elas estavam na cozinha com ela quando Nate tinha entrado com as orqudeas. Ele fez isso a cada ano, e a cada ano, ela virava massa de modelar em seus braos. Era difcil no se derreter por um homem que ainda a via como uma garota do tipo orqudea, depois de todos esses anos juntos. As provocaes de seu companheiro perderam-se nos alegres gritos de seus filhotes quando eles viram seus pais. Nate saiu e interceptou o par, catando-os e pendurando-os sobre seus ombros. Apesar das preocupaes de Nate, Roman e Julian ainda eram bebs, nem mesmo trs anos de idade. Mame! Ajuda! eles gritavam agora, entre risos. Nate lhe jogou um sorriso e alguma coisa ficou quente e apertada em seu estmago. Deus, ela o amava. Andando mais, ela inclinou a cabea para se igualar aos seus bebs. Esse n no estmago ficou mais apertado. Eu acho que vocs parecem bem nessa posio. Mame! Rindo, ela soltou um Roman se contorcendo. Ele enchou seu rosto de beijos, antes de pedir para ser abaixado para que ele pudesse voltar ao jogo. Julian estava brincando com seu pai, mas esperou para dar a sua me um beijo antes de sumir atrs de seu irmo gmeo. Eles so to pequenos, ela sussurrou, em p na curva do brao de Nate. Eu no posso acreditar que eles so nossos. Meus pequenos pistes, disse Nate com orgulho, observando Vaughn arremessar Roman a um passe suave. Em vez de correr, Roman deu um passe sorrateiro para seu gmeo, que disparou pelo campo. Viu isto mais alguns anos e eles estaro golpeando todos os outros no campo. Assim, e sobre a rvore de Natal? Fui l ontem. Uma rvore de Natal viva havia se tornado uma tradio, uma memria feliz que tinha sobrevivido a turbulncia dos anos desoladores aps o ataque dos ShadowWalkers. Nossa rvore ainda continua forte. Assim como o cl, disse Nate, ecoando os pensamentos dela. Ela enrolou o brao em volta de sua cintura. Assim como ns. Ele olhou para baixo, uma ternura em seu olhar que teria surpreendido os que o viam apenas como o mais experiente dos perigosos sentinelas do DarkRiver. Como se eu alguma vez fosse te deixar ir. Doce falador. Ela inclinou-se e o beijou, pensando que seu companheiro estava simplesmente ficando mais sexy com a idade. Ele agora tinha a sombria beleza sensual de um leopardo 60

no auge da sua vida, puro msculos duros, e uma sexualidade finamente afiada que exigia tudo o que ela tinha. Ela o achava irresistvel. Eu amo voc. Ele mordiscou o lbio inferior dela, e no havia orgulho masculino presunoso em seus olhos quando ele disse: Eu sei. Ela riu. Ela tinha levado anos para chegar quele ponto, onde ele acreditava que ela era realmente feliz com sua vida. Nenhuma vez lamentou o acasalamento aos dezenove anos. Tinha sido uma das sortudas Encontrou seu companheiro cedo. E ento ele sussurrou, Sempre, E ela se apaixonou por ele novamente.

Fim Informaes sobre a srie:

Srie Psy Changeling


1. Slave to Sensation / Escrava da Sensao (rev. PRT) 1.5 "The Cannibal Princess" 2. Visions of Heat 3. Caressed By Ice 4. Mine to Possess 5. Hostage to Pleasure 5.5 "A Gift for Kit" 6. Branded By Fire 7. Blaze of Memory 8. Bonds of Justice 9. Play of Passion 10. Kiss of Snow

Contos
1. "Beat of Temptation" in An Enchanted Season / Ritmo da Tentao (rev. PRT) 2. "Stroke of Enticement" in The Magical Christmas Cat 3. "Whisper of Sin" in Burning Up Todos os contos foram escritos soltos, assim voc pode escolher l-los em qualquer fase da srie. Porm, a ordem cronolgica das duas ficam assim... 1. "Beat of Temptation" in An Enchanted Season / Ritmo da Tentao (rev. PRT) 2. "Whisper of Sin" in Burning Up 1. Slave to Sensation / Escrava da Sensao (rev. PRT) 3.5 "The Cannibal Princess" 4. Visions of Heat 5. Caressed By Ice 6 . "Stroke of Enticement" in The Magical Christmas Cat 7. Mine to Possess 8. Hostage to Pleasure 8.5 "A Gift for Kit"

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9. Branded By Fire 10. Blaze of Memory 11. Bonds of Justice 12. Play of Passion 13. Kiss of Snow

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