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TABLE DES MATIERES Le prnayma sotrique, ses bases...

et sa pratique

Prface
Le prna... qu'est-ce ?

Le prna Le prna de l'air Prna et climat Le prna dans l'organisme Prna et cosmonautes Les organes d'absorption du prna Prendre l'air La zone olfactive

Qu'en pense la science ?

17 23 33 40 48 60 68 73 80 84 89 94 103 115 121 122 128 134 146 168 173 180 188 195 201 212 216 221 229 231

Le prnayma... principes et pratique

Prna et apna Surya bheda kumbhaka Kundalini Asvini mudra Mula bandha Bandha traya Koshas et chakras Muladhara chakra Sahasrara chakra Les chakras de liaison L'veil des chakras Pranuttana - L'ascension du prna Pratique progressive

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La longueur du souffle Jala Neti - La douche nasale Avons-nous un corps prnique ? Ndi sodhana - Le souffle purifiant Kumbhaka - La rtention du souffle Comment bloquer le souffle ? Anuloma viloma Le rythme Viloma prnayma Prna mudra ou shanti mudra Le contrle de la sangle abdominale La recharge prnique Samavritti prnayma Le prnayma carr Jalandhara bandha Les ndis, que sont-ils ? Les principaux ndis Kaplabhti Kaptabhti, ses effets sur le cerveau Bhastrika - Le soufflet Ujjayi Jnana mudra - Le geste de l'initi Sitkari - Sitali - Plavini 8

Prface

Dans ce troisime volet de son tryptique. le grand spcialiste qu'est Andr Van Lysebeth a le courage d'aborder un sujet aussi difficile que dlicat, celui du prnayma. Les auteurs occidentaux qui l'ont trait avant lui. n'ont fait preuve que d'une connaissance superficielle, et ce qu'ils ont crit des possibilits d'utilisation pratique a souvent encourag des lecteurs se lancer dans des expriences fort dangereuses pour leur sant physique et mentale. Quant aux hatha-yogis hindous qualifis qui ont crit sur le sujet, ils s'adressaient des lecteurs indiens ayant dj une formation pralable et vivant dans un milieu favorable la pratique des exercices dcrits; les traductions faites de leurs ouvrages dans des langues europennes ne correspondaient certainement pas aux instructions qu 'ils auraient donnes des disciples occidentaux agrs par eux. Ceux qui ont crit directement en anglais se sont prudemment borns des gnralits. Ne parlons pas des textes sanskrits anciens sur lesquels s'appuie tout enseignement authentique du prnayma, car ces textes sont intentionnellement hermtiques, afin qu'ils ne puissent tre compris et appliqus qu'avec l'aide constante de matres techniquement et moralement comptents. Dans le prsent ouvrage, Andr Van Lysebeth traite la fois de la thorie et de la pratique du prnayma. En ce qui concerne la thorie, il donne pour la premire fois dans une langue europenne une description authentique, structure.

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comprhensible pour nous et aussi complte que possible de ce qu'est le prna, accompagne de renseignements ncessaires sur les ndis, les chakras, etc. Comme il le dit fort justement dans le rsum de son introduction, le prna peut tre considr comme l'origine et la somme totale de toutes les nergies de l'univers. Dans l'explication hindoue de la cosmogonie, d'o ce prna tire son nom. il est complmentaire de l'ksha, que l'on pourrait aussi considrer comme l'origine et la somme totale de toute la matire dans l'univers. C'est de l'action du prna primordial ou proto-nergie sur Vksha primordial ou protomatire que nat le monde de la multiplicit dans la conscience duquel nous vivons. Et puisque, toujours selon la conception hindoue, il y a identit, la fois qualitative et quantitative, entre le macrocosme qu'est l'univers et le microcosme qu'est l'tre humain, le prna est aussi la somme totale de l'nergie qui anime l'homme, nergie dont la manifestation la plus facilement perceptible - et donc sur laquelle il est le plus facile d'agir - est le souffle, le "respir". C'est par consquent sur son souffle que le hatha-yogi compte te plus pour matriser toutes les nergies qui existent potentiellement en lui, et ainsi se mettre en parfaite harmonie avec l'univers dans lequel il vit. Etant donn qu'au stade actuel de son volution, la science occidentale moderne a tendance voir dans toutes les formes de l'nergie des manifestations de l'lectricit ou de l'lectromagntisme, le meilleur rapprochement que l'on puisse faire de nos jours entre te prna et un concept occidental moderne est videmment celui qu'a fait Andr Van Lysebeth avec l'lectricit. Et, comme tous les rapprochements, celui-ci peut tre fructueux, le prsent livre t'a dmontr surabondemment. Toutefois, une comparaison, si frappante et probante soit-elle, ne prouve pas une identit, et il serait prilleux de s'y laisser prendre. Comme le note Shr Rmakrishna, lorsqu'on dit qu'un homme est un tigre, cela ne signifie pas qu'il ait des griffes de tigre et une fourrure de tigre*. Il est mon avis vraisemblable que la science occidentale moderne, poursuivant et acclrant ses progrs, arrivera un jour un concept d'nergie plus vaste encore, dont l'lectricit ne sera qu'un cas particulier entre plusieurs autres. Et alors ce sera
*L*nseignement de Rmakrishna (Paris. Albin Michel, 1949), para 1280.

ce concept nouveau qu 'il faudra comparer le prna. Ce rapprochement entre le prna - ou plutt un aspect du prna - et l'lectricit n'est d'ailleurs pas nouveau, mme dans l'Inde. Il y a plus de cent ans. te trs orthodoxe Swami Daynanda Sarasvatf crivait que le Dieu Indra - en qui Shri Aurobindo voit la force mentale qui domine toutes les autres forces* - est "l'lectricit qui pntre tout"**. En ce qui concerne l'utilisation pratique du prnayma, Andr Van Lysebeth assortit - comme dans ses prcdents-ouvrages - chacune de ses indications de tous les garde-fous indispensables. Il souligne fort sagement, et avec toute l'insistance ncessaire, tes conditions hors desquelles il est dangereux de pratiquer tel ou tel exercice. Il faut souhaiter qu'aucun lecteur, emport par son enthousiasme de nophyte, ne nglige aucun de ces avertissements, car celui qui les oublierait courrait les mmes risques redoutables auxquels se sont exposs ceux qui ont voulu pratiquer le prnayma sur la foi de livres moins srieux.

Jean Herbert
*Onthe Vecla (Pondichry, 1956), pp. 302312 ei passim. **Saiyartha Praksh lParis et Neuclitel, 1940), p. 216.

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le prna... qu'est-ce ? qu'en pense la science ?

le prna 1

Le Prna est au yoga ce que l'lectricit est notre civilisation. Imaginons que la machine remonter le temps de Wells nous mette en prsence d'un yogi, deux mille ans avant notre re. Imaginons que nous lui dcrivions notre civilisation, avec les avions, le tlphone, la radio, la tlvision, les aspirateurs, les frigos, les voitures, sans oublier les satellites et les fuses spatiales, en passant par les lampes de poche, les cerveaux lectroniques, les tramways et les mixers, mais en "oubliant" de lui parler de l'lectricit : il aurait une vue bien fausse de notre civilisation. Il ne comprendrait rien son moteur essentiel, cette nergie lectrique qu'il nous arrive par ailleurs d'oublier, sauf en cas de panne de courant ! De mme, ignorer ou mconnaftre l'existence du Prna, son action sur notre organisme, la faon de l'emmagasiner, de le diriger volont, c'est ignorer le vritable yoga. Sans doute est-il possible de pratiquer les sanas sans se proccuper du prna, parce que, dans une certaine mesure, les postures assurent presque automatiquement l'quilibre prnique sans que l'adepte ait s'en soucier. Mais aprs quelque temps de pratique, l'adepte plafonne. Une fois acquise la technique des poses, si l'on veut progresser, il faut dpasser le stade de l'excution purement mcanique et matrielle des sanas et autres exercices yogiques pour passer au stade du Prnayma. Mais imitons les philosophes indiens qui commencent par dfinir les termes qu'ils emploient.

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QU'EST-CE QUE LE PRANA ? Le Prna qu'est-il donc ? S'agit-il d'une force occulte, mystrieuse, source de pouvoirs miraculeux ? Swami Sivananda dit : "Prna est la somme totale de toutes les nergies contenues dans l'univers." C'est vaste ! Pour les yogis, l'univers est compos d'Akasa, l'ther cosmique, et de Prna, c'est-dire d'nergie. Lorsque Prna agit sur Akasa, toutes les formes de la matire naissent. Cette conception correspond en somme celle de notre physique nuclaire, qui considre toute matire comme de l'nergie "arrange" de diverses faons. La science n'admet pas (ou n'admet plus) la notion d'ther... provisoirement du moins ! Lorsque nous crivons Prna avec majuscule nous dsignons cette Energie Cosmique prise dans son ensemble, et prna avec minuscule en indiquera les manifestations. Donc Prna, c'est l'nergie universelle indiffrencie, et prna l'nergie diffrencie, manifeste sous quelque forme que ce soit. Le magntisme est une manifestation du prna, tout comme l'lectricit et la gravitation. Tout ce qui se meut dans notre univers manifeste Prna : grce au prna, le vent souffle, la terre tremble, la hache s'abat, l'avion dcolle, l'toile explose et le philosophe pense. Le prna est universel. Nous existons dans un ocan de prna dont chaque tre vivant est un tourbillon. Les yogis affirment que ce qui caractrise la vie. c'est sa capacit d'attirer du prna en soi, de l'y accumuler et de le transformer pour agi-: dans le milieu intrieur et dans le monde extrieur. Le lecteur pourrait se demander pourquoi j'utilise le terme "Prna" plutt qu' "nergie". Pour nous. Occidentaux, le terme "nergie" est un concept moins large et trop matriel. Pour le yogi, la pense elle-mme est une forme plus subtile de prna, alors que pour l'Occidental, l'nergie est quelque chose de foncirement diffrent. Notre "nergie" est, disons-le, trop industrielle. Selon les yogis, le prna est prsent dans l'air et pourtant il n'est ni l'oxygne, ni l'azote, ni aucun des constituants chimiques de l'atmosphre. Le prna existe dans la nourriture, dans l'eau, dans la lumire solaire, et cependant il n'est ni les vitamines, ni la chaleur, ni les rayons ultraviolets. L'air, l'eau, les aliments, la lumire solaire vhiculent le prna dont dpend toute vie animale ou mme vgtale. Le prna pntre tout le

corps, mme l o l'air ne le peut. Le prna est notre vritable nourriture, car sans prna aucune vie n'est possible. Le dynamisme vital lui-mme ne serait qu'une forme particulire et subtile du prna qui emplirait tout l'univers. La vie latente imbiberait ainsi le cosmos tout entier et, pour se manifester sur le plan matriel, l'esprit se servirait du prna pour animer le corps et ses divers organes. Jusqu'ici nous n'corchons pas trop les thories occidentales modernes ! Toutefois, les yogis vont au-del de l'affirmation de l'existence de cette nergie - qu'aucun physicien nuclaire ne nierait. Les Rishis proclament - et cela forme la base mme du yoga -que le prna peut tre stock et accumul dans le systme nerveux, plus particulirement dans le plexus solaire. Ils mettent en outre l'accent sur cette NOTION CAPITALE ET ESSENTIELLE que le yoga nous donne le pouvoir de diriger volont ce courant de prna par la PENSEE. Le yoga donne ainsi un accs conscient et volontaire aux sources mmes de la vie. CONTROLE CONSCIENT DU PRANA Dceler l'existence du prna est remarquable. Dcouvrir qu'il est possible de le contrler, dterminer les lois et les techniques propres cette fin est merveilleux : les yogis ont fait les deux. La science du contrle du prna s'appelle le Prnayma (ayma= restreindre, matriser). Tous les exercices de yoga visent cet objectif et pas seulement les techniques respiratoires. Un seul exemple : c'est en contrlant le prna que les yogis arrtent les battements du coeur. Citons ici les expriences faites sur place, en Inde, avec enregistrement simultan au pneumographe et au cardiographe, par le Docteur Thrse Brosse. Des arrts du coeur ont t ainsi constats objectivement. Voici un extrait du rapport publi par ce mdecin : "Au moment o le yogi annonce le contrle du coeur, on n'aperoit plus sur la ligne iso-lectrique qu'une infime fibrillation, seul vestige de la contraction cardiaque qu'il est presque impossible de reprer. On pourrait, au vu de cette courbe, porter un pronostic des plus svres si, dans les instants prcdents et suivants, la silhouette lectrique n'tait, non seulement normale, mais exagre mme dans son voltage, au gr du yogi.

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En prsence de ces faits, peu importe que nos hypothses les attribuent soit une concentration anormale du gaz carbonique dans le sang, soit un changement dans l'axe du coeur, soit une modification de l'ionisation des tissus, soit ces mcanismes combins ou d'autres insouponns, puisque l'tat actuel de nos connaissances ne nous permet pas encore de prendre parti. Quelqu 'en soit le mcanisme, ce qui reste bon droit stupfiant, c'est que la chute extrme du voltage se produise prcisment lorsque le yogi annonce qu'il va retirer de son coeur l'nergie vitale, et que le retour un voltage normal ou mme exagr survienne lorsqu'il dclare contrler le bon fonctionnement de son coeur. Or l'nergie vitale (prna) est prcisment dans l'esprit du yogi une nergie lectrique qu'il dit tre de la mme nature que l'clair. D'autre part, c'est par une science spciale du souffle qu'il entend rgler l'nergie vitale, celle du moins qui est puise dans la nature. Or des travaux tout rcents ont justement prcis le rle du poumon en ce qui concerne la charge lectrique sanguine, les alvoles pulmonaires puisant dans l'air inspir les ions ngatifs qui confreraient aux collodes leur vitalit. Ainsi, nous nous trouvons en prsence de praticiens d'une matrise aussi totale que possible des diffrentes activits humaines et qui ignorant tout de la structure de leurs organes, sont cependant les matres de leurs fonctions. Ils jouissent d'ailleurs d'un tat de sant magnifique qu'ils ne pourraient pas conserver s'ils violaient incessamment au cours de leurs exercices extraordinaires et prolongs les lois de l'activit physiologique. Et ainsi que nous venons de le voir, la thorie mme sur laquelle sont bass certains de ces exercices semblent confirme, non seulement par la ralit des rsultats mais encore par de rcentes dcouvertes de la science occidentale. " Traduire "Prnayma" par "exercices respiratoires" serait une limitation lamentable de la porte de ces exercices et mconnaftrait leur but vritable qui est la captation, l'accumulation et le contrle conscient des nergies vitales prniques dans notre corps. En dernire analyse, le prnayma est aussi le but des sanas, bandhas et mudras; entre le mental et le prna, il existe une interaction qui fait que le hatha-yoga va bien au-del du physique. En ralit, il n'existe aucune diffrence fondamentale entre le yoga mental ou raja-yoga et le hatha-yoga.

Rsumons : Prna = la somme totale des nergies de l'univers. Prna n'est ni le magntisme, ni la gravitation, ni l'lectricit, mais ces divers phnomnes sont des manifestations du prna universel. Partout dans l'univers o il y a mouvement, Prna se manifeste. Les mouvements les plus tnus, comme ceux des lectrons autour du noyau atomique, en passant par la force musculaire et le coup de poing de la brute constituent autant de manifestations du Prna Universel. La vie, la "force vitale", en est une manifestation comme les autres. Pour clore ce premier chapitre, voici quelques paragraphes extraits du livre de Hufeland, publi au dbut du 19e sicle, "L'art de prolonger la vie de l'homme", qui renferme des ides tonnamment proches des conceptions yogiques exposes ci-dessus : "Qu'est-ce que la vie ? Qu'est-ce que la force vitale ? Ces questions sont du grand nombre de celles que nous rencontrons chaque pas en tudiant la nature. Simples en apparence, elles ne roulent que sur des phnomnes fort ordinaires, sur des faits dont nous sommes tmoins chaque jour, et cependant il est trs difficile d'y rpondre. Ds qu'un philosophe emploie le mot force, on peut tre assur qu'il se trouve dans l'embarras, car il explique une chose par un mot qui est lui-mme une nigme. En effet, a-t-on attach jusqu' prsent une ide claire ce mot de force ? C'est pourtant ainsi qu'il s'est introduit en physique une infinit de forces telles que la gravitation, l'attraction, l'lectricit, le magntisme, etc., qui ne sont autre chose dans le fond quel'x desalgbristes, c 'est--dire la grandeur inconnue que nous cherchons. Cependant, il nous faut des signes pour reprsenter des choses dont on ne peut nier l'existence, mais dont l'essence est incomprhensible, j'emploierai aussi le mot force, prvenant toutefois que je n 'entends en aucune manire dcider si ce que nous appelons force vitale est une matire particulire ou seulement une proprit de la matire. La force vitale est sans contredit une des plus gnrales, des plus puissantes et des plus incomprhensibles de la nature Elle remplit et meut tout. Elle est probablement la source de toutes les autres forces du monde physique, ou au moins du monde organique. C'est elle qui produit, conserve et renouvelle tout, et qui. depuis tant de milliers d'annes, fait reparatre chaque prin-

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temps la cration aussi brillante et aussi frache que quand elle sortit des mains du Crateur. Vrai souffle de la divinit, elle est inpuisable et infinie comme elle. C'est elle enfin qui, perfectionne et exalte par une organisation plus parfaite, enflamme le principe de la pense et de l'me, et donne l'tre raisonnable non seulement l'existence mais encore le sentiment et les jouissances de la vie, car j'ai toujours observ que le sentiment qu'on a du prix et du bonheur de l'existence est en raison du plus ou moins d'nergie de la force vitale, et que, comme une certaine surabondance de vie dispose davantage tous les plaisirs, toutes les entreprises, et fait trouver plus de charme la vie, de mme rien n 'est plus propre qu 'un dfaut de force vitale produire ce dgot et cet ennui de la vie qui malheureusement caractrise trop bien notre sicle. Quand on tudie avec soin les phnomnes de la force vitale dans le monde organis, on arrive reconnatre en elle les proprits et les lois suivantes : la force vitale est l'agent le plus subtil, le plus pntrant et le plus invisible que nous connaissions jusqu' prsent dans la nature; elle l'emporte mme, cet gard, sur la lumire, l'lectricit et le magntisme avec lesquels elle semble, d'ailleurs, avoir fa plus grande analogie sous d'autres rapports. Quoiqu'elle pntre tous les corps, il y a cependant des modifications de la matire pour lesquelles elle parat avoir plus d'affinits que pour d'autres, elle s'y unit plus intimement et en plus grande quantit et s'identifie en quelque sorte avec elle. Nous appelons cette modification de la matire "structure organique", ou simplement organisation, et nous donnons le nom d'organiss aux corps qui la possdent, c'est--dire aux vgtaux et aux animaux. Cette structure organique semble constitue d'une certaine disposition, d'un certain mlange des particules les plus dlies, et sous ce rapport nous trouvons une analogie frappante entre la force vitale et le magntisme... La force vitale peut exister l'tat libre ou l'tat latent, et sous ce rapport elle a beaucoup d'analogie avec le calorique et l'lectricit." Prcisons que ces lignes sont extraites de la traduction franaise, dite en 1838 !

le prna de l'air

La source la plus importante de prna vital est l'atmosphre. Plusieurs millnaires avant que la science ne dcouvre l'lectricit, les yogis ont dcel que l'atmosphre vibre d'une nergie subtile et que celle-ci constitue la source principale de toutes les nergies en action dans le corps humain. A ce propos, une affirmation des plus significatives est celle qui est rapporte par le docteur Thrse Brosse, cite au chapitre prcdent, d'un yogi affirmant que "l'nergie qui lui permet de contrler son coeur et mme de l'arrter est de la mme nature que l'clair. " Il s'agit l d'une affirmation surprenante si l'on considre que la foudre a toujours t, et est encore pour les peuples primitifs, un phnomne terrifiant, surnaturel mme, et qu'ils sont bien loin d'tablir une identit de nature, voire une relation quelconque entre l'clair et les nergies vitales permettant le fonctionnement de leur propre organisme ! En rapprochant les thories yogiques des observations et des dcouvertes de la science occidentale, nous pouvons affirmer que le prna de l'atmosphre est constitu, sinon en totalit du moins en ordre principal, de particules lectrises, en l'occurrence les ions ngatifs, et d'autre part qu'il existe dans notre corps un vritable mtabolisme de l'lectricit puise dans l'atmosphre. Dans ce domaine, les sources occidentales sont de valeur, quoique relativement peu nombreuses, car nos savants s'intressent bien plus ce qui se passe dans la ceinture Van Allen qu'aux phnomnes d'ionisation dans l'atmosphre au ras

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du sol... celle-l mme o nous vivons, notre milieu vital ambiant ! Pour trouver des indications au sujet de l'lectricit atmosphrique et de ses rpercussions biologiques, notre choix a t limit d'abord deux chercheurs oeuvrant dans des pays diffrents, puisque l'un est Fred Vls, professeur la Facult de Mdecine de Strasbourg, directeur de l'Institut de Physique Biologique, et. l'autre le Russe Tchijewski, de Kiev. C'est surtout dans l'oeuvre de Fred Vls que nous puiserons, et notamment dans son livre passionnant qui aurait d rvolutionner la biologie, mais qui n'a pas eu le retentissement mrit : "Les conditions biologiques cres par les proprits lectriques de l'atmosphre"*. INN ET YANG Il est surprenant de constater qu' ces rares exceptions prs, la science ne se soit gure proccupe de l'influence de l'lectricit atmosphrique sur l'tre humain, et cela jusqu' une poque toute rcente. Les gophysiciens nous apprennent donc que la terre est un conducteur dont la surface est charge ngativement, tandis que la haute atmosphre est positive. L'atmosphre, notre milieu vital, se trouve comprise dans un champ lectrostatique dirig approximativement de haut en bas, avec des diffrences de potentiel de 100a 150 volts par mtre d'altitude. L'existence de ce champ de forces dirig de haut en bas est connue en Chine depuis l'antiquit. Une digression nous amnera a examiner la conception chinoise Inn et Yang, et nous couterons maintenant Souli de Morant, qui introduisit l'acupuncture chinoise en Europe aprs la premire guerre mondiale : "Un des points les plus troublants de la science chinoise est l'importance primordiale qu'elle donne la relativit inn-yang. Ce double terme est employ dans tes sens les plus divers et droute souvent les chercheurs. Le yang est ce qui est en haut, par rapport au bas, l'inverse du inn. Depuis que l'lectricit est connue, le ple positif a t aussitt appel yang, te ple ngatif inn.
" Paris. Hcinun & Cie, 6. rue de la Sorbonne.

... les docteurs E. et H. Biancini de Paris ont rassembl en un article du plus haut intrt* les notions parses sur les rapports de l'lectricit atmosphrique et cosmique et de la physiologie humaine. Il est intressant de faire la comparaison avec les notions chinoises ce sujet. Pour l'existence et les signes de cette force, Beccaria avait dmontr depuis longtemps que le signe normal des manifestations par ciel serein est positif Les Chinois constatent l'nergie positive yang et en attribuent l'origine au soleil et aux astres; l'nergie ngative inn, et en attribuent l'origine la terre. Un ouvrage chinois prsente la question en ces termes (I Sio Jou Menu du XVle sicle;p. 38) : "le yang est ce qu'il y a de lger, de pur. C'est l'nergie qui flotte en haut et dont le ciel est form. Le inn est pais et lourd. C'est ce qui a pris forme et s'est concrtis pour former la terre. L'nergie du ciel azur se tient en haut, mais les vgtaux en sont nourris ! ... " Comment les Chinois de l'antiquit, car ces notions sont reproduites d'ouvrages du XXVlltesicle avant Jsus-Christ, ont-ils peru ces forces et distingu sous te nom d'nergie yang, l'lectricit atmosphrique positive, et nergie inn la cliarge ngative de la terre ? On l'ignore. " La climatologie biologique permet de dgager des notions importantes pour la comprhension du yoga et de nos ractions dans diverses rgions gographiques et conditions climatiques. Nous nous contenterons, pour l'instant, de retenir que le "gradient potentiel" de l'atmosphre diffre considrablement selon le site et l'poque (variations diurnes et saisonnires). Les vnements cosmiques l'influencent : phases de la lune, activit du soleil, etc. Tous les facteurs mtorologiques le modifient et, dans certaines circonstances, le champ lectrique peut mme s'inverser temporairement. PRANA = IONS NEGATIFS C'est l'ionisation de l'atmosphre qui retiendra pour l'instant notre attention. La foudre en constitue une des manifestations
* L'kxlrieitc atmosphrique, son rle en biologie cl en physiologie humaine. ParisMdical. 15.4.19.

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les plus videntes. Un seul clair dcharge dans l'air l'quivalent de la consommation totale d'nergie lectrique de plusieurs jours d'une capitale telle que Paris par exemple ! Cependant l'lectricit atmosphrique est importante en tout temps, mme lorsqu'elle ne se manifeste pas sous la forme spectaculaire de la foudre. Ce chapitre sera sans doute d'une lecture aride, mais vu l'importance essentielle des conclusions qui en dcoulent, nous ne pouvons nous y soustraire. Tout d'abord, rappelez-vous qu'un ion est un atome ou fragment de molcule charg lectriquement, et que les ions sont les vritables ouvriers de la vie dans la cellule; ils constituent pour une bonne part son potentiel vital, c'est--dire prnique. Dans l'atmosphre, nous rencontrons deux types d'ions. a) les petits ions ngatifs, ou ions normaux. Trs actifs lectriquement, ce sont de minuscules paquets d'nergie lectrique l'tat presque pur. Dans l'air que nous respirons, ils sont en gnral constitus d'un ou de quelques atomes d'oxygne ou d'azote porteurs d'une charge qui correspond un lectron unique. Les petits ions ngatifs apportent la vitalit l'organisme, ils reprsentent le prna atmosphrique sous sa forme active. b) les gros ions, ou ions lents. Ceux-ci sont forms d'un noyau polymolculaire, donc beaucoup plus gros, auquel s'est ajout un ion ngatif normal dont on devrait plutt dire qu'il a t pris au pige du noyau prcit. Nous retiendrons donc que les petits ions ngatifs vitalisants sont rapides, trs mobiles, tandis que les gros ions lents jouent le rle d'attrape-mouches en agglutinant les petits ions qu'ils attirent et captent au passage. La prsence de nombreux gros ions lents, forms par captation de petits ions trs mobiles, diminue la conductivit de l'air, ce qui se produit notamment quand il est pollu par des poussires, des fumes, du brouillard. Grosso modo, on peut dire que la concentration des petits ions dans l'atmosphre diminue quand celle des gros augmente et vice versa, ou que la concentration des uns est inversement proportionnelle celle des autres. Voil pourquoi il y a surabondance de gros ions dans l'atmosphre souille des villes. A la campagne, o l'air est propre, on compte un, deux ou trois petits ions pour un gros, tandis qu'en ville la proportion est de 1 petit

contre 275 gros et dans certains cas mme d'un petit seulement contre 600 gros ! Si nous considrons les ions ngatifs comme les "ouvriers de la vie l'intrieur de la cellule" {docteur Goust), on comprendra combien l'atmosphre des villes est pauvre en prna, donc dbilitante. Ce qui prcde explique et confirme les thories yogiques qui affirment que le prna n'est ni l'oxygne, ni l'azote, ni aucun des constituants chimiques de l'atmosphre, car en ville aussi bien qu' la campagne, la teneur en oxygne de l'atmosphre est en fait identique. C'est la prdominance des gros ions lents et l'absence des petits ions ngatifs actifs qui rend l'air des grandes villes moins tonique et vivifiant que celui de la campagne. Par consquent, les poussires sont aussi pernicieuses, sinon plus, que les gaz d'chappement des voitures et les manations industrielles, car elles absorbent et neutralisent tout le prna de l'atmosphre. N'allons pas en conclure qu'il suffit de conditionner l'air de nos appartements et de le dpoussirer avant de le respirer. Le conditionnement d'air ne lui restitue pas les petits ions ngatifs. La seule solution consisterait mettre tout en oeuvre pour empcher que les poussires ne parviennent dans l'atmosphre avant qu'elles ne la vident de ses petits ions vitalisants. Les fumes ainsi que le brouillard jouent le mme rle. Souvent, dans nos villes, ces trois lments se conjuguent. Faut-il donc s'tonner que la vitalit des Londoniens*, par exemple, baisse si fort en priode d'hiver ? Nous reviendrons sur ce point au chapitre suivant. SOURCES DES PETITS IONS VITALISANTS Ioniser ngativement les atomes d'oxygne, c'est leur ajouter de l'nergie lectrique. Cela ne se produit que sous l'influence d'importantes sources d'nergie. Lesquelles ? Les radiations telluriques, c'est--dire les manations radioactives naturelles du sol par ailleurs si faibles qu'elles ne nous causent aucun dommage, l'inverse de la radioactivit artificielle beaucoup plus
* Il faut reconnaftre que l'ait de Londres est beaucoup moin pollu actuellement grce aux mesures nergiques qui ont t prises. Les hirondelles teviennenl nichci dans lu City : c'est un indice !

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puissante sont un fucteur important d'ionisation de l'air. (Certaines roches mettent des rayons gamma.) Toutefois, la source principale d'ions ngatifs vitalisants est constitue par des radiations lectromagntiques de courte longueur d'onde, provenant du soleil, cet inpuisable gnrateur d'nergie. Autre source : les rayons cosmiques; ceux-ci sont trs importants, car si le rayonnement solaire est intermittent (alternance du jour et de la nuit, interposition de l'cran de nuages), par contre, les rayons cosmiques irradient de nuit comme de jour; ils percent les plus paisses couches de nuages sans rien perdre de leur nergie : on en retrouve mme dans le sol. D'normes quantits d'ions vitalisants sont produites par les grandes masses d'eau en mouvement ou en cours d'vaporation : voil pourquoi l'air est si vitalisant au bord de la mer; et ce n'est pas seulement cause de la prsence d'iode, dont nous dirions mme qu'il joue un rle mineur. A la mer, toutes les conditions sont runies pour une ionisation vtalisante maximum : grandes masses d'eau en mouvement et en vaporation, action du vent du large, absence de poussire, ionisation maximum par le soleil et les rayons cosmiques. A la cte et au large, nous baignons dans un ocan de prna, parfois mme trop intense pour certains organismes ultra-sensibles, incapables d'absorber et de rpartir cet afflux surabondant d'nergie. Certains enfants deviennent nerveux et irritables. Des adultes y perdent parfois le sommeil. Les techniques yogiques de prnayma ont pour but, entre autres, de nous permettre d'en fixer une quantit accrue, de l'emmagasiner, de le rpartir dans l'organisme et de l'y diriger o les besoins s'en font sentir. Vous pressentez que ces considrations thoriques vont bientt dboucher de plain-pied dans la pratique "Une once de pratique vaut mieux que des tonnes de thorie" (Swami Sivananda). METABOLISME DE L'ELECTRICITE Le terme mtabolisme vous est familier. 11 dsigne habituellement la totalit des transformations que notre corps fait subir aux molcules des aliments, soit pour difier nos structures cellulaires, soit pour librer l'nergie vitale. Nous savons aussi qu'il y a un mtabolisme de l'eau, qui dans le corps sert de bonne tout faire.

Tour tour elle constitue le liquide intra- ou extracellulaire, entre dans la composition du sang et de la lymphe, etc., s'en va dissoudre les substances toxiques pour les rejeter par les monc-toires (peau, poumons, intestins, reins). Par contre, nous ignorons gnralement qu'il existe un vritable mtabolisme de l'lectricit : c'est l'immense mrite de Fred Vies de l'avoir tudi. L'animal - et ce terme inclut l'homme - se charge ngativement par absorption de petits ions ngatifs. Ceux-ci suivent un cheminement compliqu travers l'organisme en s'associant au phnomne d'oxydorduction*. Tous les phnomnes vitaux sont accompagns d'oxydations ou de rductions, sans parler d'autres rles et actions beaucoup plus complexes l'intrieur mme de la cellule, de la cellule nerveuse en particulier. Les autres mtabolismes dpendent en quelque sorte de ce mtabolisme lectrique. Le mammifre qui vit dans la nature ingre jusqu' refus les charges ngatives lies l'oxygne respiratoire et en limine l'excs par la dperdition gnrale qui a lieu par la peau. Comme la batterie de notre voiture, nous devons nous "charger" bloc, pour nous saturer d'lectricit ngative et laisser la peau en vacuer l'excdent ventuel. Fred Vies a constat que, charges au mme potentiel, une souris morte se dcharge trs lentement, tandis qu'une souris vivante prsente une forte dperdition d'nergie ngative, indice d'une grande activit lectrique vitale; c'est l'indice aussi que l'organisme est bien approvisionn en petits ions ngatifs vitalisants. Ainsi donc, la science occidentale rejoint et confirme intgralement les thories yogiques relatives au prna. Fred Vls a tabli que les animaux homothermes, donc tous les mammifres, ont une dperdition d'lectricit plus grande que les pokilothermes (c'est--dire sang froid, telle la grenouille), chez qui elle est peu prs nulle. Chez le mammifre qui a acquis la rgulation de la temprature, le rgime des changes lectriques avec l'atmosphre est donc trs important. La grenouille dpend moins que nous du prna de l'air. Le mtabolisme de l'lectricit, mesurable et mesur, explique bien des choses. Retenons tout d'abord que l'assimilation d'ions ngatifs doit tre trs importante pour entretenir la machine vivante en activit maximum, donc pour charger nos accus bloc, puis* L'apport d'un lectron correspond une rduction, son enlvement une oxydation.

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qu'il faut assurer l'vacuation des ions utiliss, car l'organisme a besoin de renouveler constamment et activement ses charges lectriques. Electriquement, l'organisme sain est comparable un lac de montagne toujours aliment en eau frache qui s'coule aussitt par le torrent, et l'organisme affaibli, malade, un marais o l'eau stagne et croupit. Tout se passe comme si la dperdition d'ions tait aussi importante que leur absorption, comme si elle la conditionnait, exactement comme l'expiration conditionne l'inspiration. FAVORISER LE METABOLISME ELECTRIQUE Fred Vls a montr que cette dperdition d'lectricit tait favorise par l'action pliotoehimique de la lumire ultraviolette provenant notamment des rayons du soleil. Les bains de soleil nous vitalisent en activant notre mtabolisme lectrique. Cela explique pourquoi l'organisme ne doit pas tre isol lectriquement, et qu'il doit tre reli au sol, car il est ainsi l'objet d'une fuite lectrique constante. Dans la nature, tous les animaux, suivant l'expression image de Fabre, sont "soumis une lectro-thrapie permanente" sans pouvoir s'y soustraire. La fourrure retient l'air enferm entre les poils, ce qui constitue le meilleur isolant thermique, sans que les poils fassent obstacle l'vacuation de l'lectricit. Au contraire, ils sont comme autant de paratonnerres rebours. Ainsi nous avons tous remarqu les proprits lectriques de la fourrure du chat : lorsqu'on le caresse, il peut se produire un crpitement d'lectricit statique. Par les pattes, les animaux sont en contact direct avec le sol. Leur organisme fonctionne " la terre". Cette action est si importante que Fred Vls se demande si beaucoup de recherches concernant le mtabolisme des mammifres, par exemple effectues sur des animaux en cage, sans se proccuper des conditions lectriques, ne ncessiteraient pas une rvision de seconde approximation. Chez l'homme, les vtements forment une couche isolante qui freine l'vacuation normale de l'lectricit par la peau et rduit les changes lectriques avec l'air atmosphrique. En outre, ils arrtent les rayons ultraviolets. Nos chaussures nous isolent, au sens lectrique du terme, et contribuent ainsi diminuer notre vitalit. Les peuples vivant nus, ou presque, ont toujours eu une

vitalit beaucoup plus grande, et ds qu'ils s'habillent pour suivre l'exemple des Blancs, leur vitalit diminue. Les complets occidentaux dont s'affublent les Noirs d'Afrique pour singer le Blanc, sont un non-sens entranant de graves rpercussions sur leur sant. Dcidment, cette notion de prna sous la forme d'lectricit atmosphrique ainsi que la ncessit de son renouvellement constant clairent bien des choses. Elle explique pourquoi marcher pieds nus dans la nature procure une sensation d'euphorie particulire qui n'est pas ressentie sur le parquet d'un appartement o l'organisme fonctionne sans "prise de terre". Kneipp, ce grand intuitif, l'avait pressenti en recommandant la marche pieds nus dans l'herbe mouille par la rose du matin. La rose permet une meilleure "mise la terre" de l'organisme. La marche pieds nus dans une rivire ou un ruisseau produit des effets qu'un bain de pied dans une baignoire ne procure pas. En reconsidrant certains phnomnes sous leur aspect prnique, bien des faits mystrieux et inexplicables deviendront limpides et donneront lieu des applications pratiques non seulement pour notre comportement en gnral, mais surtout pour la respiration yogique. SAUNA ET PRANA Un aspect inattendu du problme se prsente maintenant sous la forme du sauna. Fred Vls admet en effet que l'animal qui se charge ngativement en absorbant des ions ngatifs par la respiration, peut ventuellement le faire aussi en mettant des ions positifs par vaporation d'eau. Or s'il est un endroit o l'on est soumis une abondante vaporation, c'est assurment au sauna ! Aprs un bon sauna, l'homme se sent aussi dynamis et "recharg" qu'aprs une longue promenade dans la nature, et cela ne peut tre uniquement la consquence de l'limination des toxines. L'ouverture des capillaires, l'activation de la circulation sanguine travers tout le corps amne une tonification gnrale qui peut expliquer en bonne partie ces effets du sauna. Cependant ce sentiment de "recharge", de "dynamisme", peut provenir aussi d'une augmentation de la charge lectrique de l'organisme.

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RESUME

prna et climat 3

Le Prna est la somme totale de toutes les nergies de l'univers. Le prna. avec "p" minuscule, en est une forme particulire; dans l'atmosphre, il est reprsent principalement par les petits ions ngatifs. La teneur en prna de l'atmosphre est sujette de trs importantes variations saisonnires et gographiques. Les gros ions lents sont sans intrt au point de vue prnique; en tant que piges petits ions, ils sont mme nfastes. Les poussires, les fumes, le brouillard enlvent le prna de l'air. Le soleil, les rayons cosmiques, les masses d'eau en mouvement et en vaporation sont les facteurs principaux d'ionisation et chargent l'air de prna. Il existe un mtabolisme de l'lectricit. L'organisme absorbe de l'lectricit atmosphrique, l'utilise et la rejette par la peau; plus ce mtabolisme est actif par l'absorption d'ions ngatifs et par l'vacuation de l'lectricit excdentaire, plus l'tre est "vivant" et en bonne sant.

Chimiquement, l'air est un simple mlange gazeux compos en volume de 21 /o d'oxygne, de 78 /o d'azote et de 1 /o d'argon et autres gaz rares. Tandis qu' la surface du globe, sa composition est physiquement d'une constance remarquable lectriquement, au contraire, il est d'une variabilit surprenante. D'un instant l'autre, d'un endroit l'autre, ses proprits changent considrablement, s'inversent parfois. Dans ce chapitre, nous nous "proccuperons de ses variations gographiques. Elles sont d'importance capitale, car elles peuvent influencer certaines de nos dcisions, depuis le choix de l'endroit o nous passerons nos prochaines vacances jusqu'au choix du lieu o nous btirons notre maison. L'atmosphre, un ocan imprgn de prna, n'en est pas uniformment imbibe. Cet ocan a ses zones calmes et ses rgions turbulentes, ses courants et ses lacs, ses orages visibles et invisibles, tels les orages magntiques auxquels l'homme s'intresse dans la mesure o ils perturbent ses liaisons radio plutt que dans leurs rpercussions sur son tat de sant ! Ds qu'on tudie ces phnomnes subtils, prniques, les considrations de pression baromtrique, les prcipitations (pluie, neige), la force et la direction du vent, le degr hygromtrique de l'air, tout cela passe au second plan au point de vue de la vitalit. Il y a des diffrences importantes entre les diverses rgions gographiques, et l'homme n'a pas attendu le XXe sicle pour

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remarquer l'importance du climat de certains lieux (bord de mer, haute montagne) sur l'tre humain, plus prcisment sur sa vitalit et sa sant. Pendant longtemps, l'homme en a recherch l'explication dans les proprits purement chimiques de Patmos phre. L'effet revitalisant d'un sjour sur la cte atlantique, par exemple, tait attribu l'iode, au brome des effluves marins, Pair salin, la prsence de silice sur les plages sablonneuses. Ces lments agissent, sans aucun doute, et nous y ajouterons aussi la prsence d'oligo-lments dont l'importance au point de vue hyginique et thrapeutique ne fait que se dessiner actuellement et ouvre de trs vastes perspectives. En fait, mesure que notre recherche scientifique moderne avance, les PROPRIETES PHYSIQUES de l'air acquirent une importance croissante. Les modifications physiologiques dues au climat se manifestent souvent ds les premires heures, voire ds les premires minutes du sjour. Il suffit au citadin de se rendre la cte pour, selon le cas, y tre assomm de sommeil ou, au contraire, surexcit au point de ne plus dormir du tout ! Les proprits physiques de Pair n'y sont pas trangres ! CHAMP ELECTRIQUE DE L'ATMOSPHERE Le champ lectrique de l'atmosphre - ne pas confondre avec l'ionisation - n'tait connu, jusqu' une date fort rcente, que des mtorologistes : les biologistes s'en dsintressaient. Il ne faut pas confondre le "champ lectrique" avec les "ions ngatifs" tudis prcdemment. C'est la diffrence de potentiel par mtre d'altitude que nous allons tudier prsent : elle s'appelle le "gradient potentiel". La terre est une sphre lectrise dont la tension varie dans d'normes proportions, avec l'altitude, allant, pour 1 mtre de dnivellation, jusqu' 100 volts et plus ! Dans certains cas, le gradient potentiel grimpe plusieurs milliers de volts ! Or comme l'tre humain a une taille gnralement infrieure 2 m., sa tte peut tre soumise une tension beaucoup plus leve que les rgions infrieures de son corps. Selon ces diffrences de potentiel, on peut classer les climats en quatre types principaux, dont trois seulement sont mentionns et tudis en biophysique :

1 ZONES DE GRAND CLIMAT Ce sont des rgions o le champ lectrique atmosphrique est trs lev et o le voltage s'lve d'au moins 100 volts par mtre. Ces zones correspondent ce que nous appelons-les "stations de trs grand air"; elles sont physiotogiquement excitantes. 2 ZONES DE MOYEN CLIMAT Dans ces zones, la diffrence de potentiel lectrique varie entre 30 et 100 volts par mtre. Ces "stations de grand air" sont vivifiantes, mais moins excitantes et moins tonifiantes que les zones de grand climat. 3 ZONES DE PETIT CLIMAT Ici la diffrence de potentiel descend en-dessous de 30 volts. Ces rgions ont une activit vitale beaucoup moins grande que les prcdentes et elles exercent une influence sdative sur les grands nerveux. 4 ZONES DE CLIMAT ZERO Nous devons malheureusement ajouter un quatrime climat, cr par l'homme, celui des locaux d'habitation o il vit environ 300 jours par an, dont le potentiel est voisin de zro. Normalement, le citadin vivant dans l'atmosphre pollue des bureaux et des appartements devrait aller se retremper, se revitaliser dans les zones de haut climat pour y recharger ses batteries nerveuses, condition de pouvoir le supporter ! Pour choisir le lieu de ses vacances, il faut donc tre capable de reconnatre les divers climats. Faut-il donc se promener avec un voltmtre en poche (en attendant de devoir emporter partout son compteur Geigcr) pour mesurer la diffrence de potentiel de l'endroit o l'on dcide de se fixer ? Non, bien sr Certains critres vont nous permettre de reconnatre aisment ces diverses zones, l'aspect du paysage d'abord, au type de vgtation ensuite,

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celle-ci dpendant autant du type de climat que de la composition mme du sol. En fin de compte, l'humus a t "fabriqu" autant par les plantes elles-mmes que par le sous-sol minral !

VARIATIONS LOCALES Qu'on ne s'y trompe pas ! Ces rgions ne sont pas toujours de trs vastes espaces. Dans une rgion de trs grand climat, on rencontre des zones restreintes o le potentiel tombe en dessous de 100, voire en dessous de 30 volts ! Sur telle plage du Nord, le potentiel sera suprieur 100 volts; cinquante mtres plus loin, au creux des dunes rgnera un climat moyen; dans la cour de l'htel derrire les dunes, le potentiel sera celui d'un petit climat. Dans les chambres de l'htel aux fentres closes, il sera gal zro ! Quatre climats dans un rayon de quelques centaines de mtres ! Les villes sont insalubres, non seulement cause de l'absence presque totale de petits ions ngatifs actifs (mme dans les zones de grand climat, les habitations plusieurs tages transforment nos rues en canyons de petit climat), mais aussi cause de l'accumulation des gaz d'chappement des voitures et cause des bactries vhicules par les poussires du trafic. Cette connaissance vous permettra de slectionner sur place des endroits correspondant ce que vous cherchez, et vous vitera de commettre l'erreur de supposer qu'il suffit de rsider dans une ville ctire pour y bnficier automatiquement et partout des avantages du trs grand climat. SUCCESSIONS TROP RAPIDES Signalons aussi une autre rgle : il faut viter un organisme frle une succession trop rapide de changements climatiques importants. Au cours d'une simple promenade bicyclette, en suivant une valle assez large, nous traversons une zone de moyen climat; la valle devient encaisse, et nous roulons dans des sentiers sous bois, c'est--dire dans une zone de petit climat. Grimpons la cte pour admirer le paysage : nous voil dans une zone de trs grand climat. C'est le propre des moyens de transport que nous employons tous de nous mettre en mesure de changer trs rapidement de climat. Or seuls des organismes parfaitement sains peuvent se permettre de passer sans transition d'un type de climat l'autre. La nature a muni l'homme de deux jambes qui lui permettent de se dplacer, mais seulement

1 ZONES DE GRAND CLIMAT Ce sont presque toujours de vastes plateaux, des plaines larges horizons o rien n'arrte le vent qui les balaie; les ctes de la mer du Nord ou de l'Atlantique en sont l'exemple parfait. La vgtation n'y est pas luxuriante; les grands arbres feuilles caduques en sont absents. Les conifres peuvent s'y sentir l'aise, notamment les pins. 11 en est de mme en altitude.

20 ZONES DE MOYEN CLIMAT Ce sont des sites plus abrits, prs des rochers ou dans les valles, proximit des bois et des forts, dans les plaines, dans les baies profondes de nos rivages, l'abri du vent de la mer. La vgtation y est nettement plus abondante que dans les zones de grand climat, sans cependant tre luxuriante. Il y a beaucoup d'arbres feuilles caduques, mais non touffus, des pturages, des peupliers.

3 ZONES DE PETIT CLIMAT Il s'agit entre autres, des valles trs profondes et des sous-bois, des bords de rivires encaisses. Ici la vgtation est particulirement luxuriante, riche en paritaires, ces herbes qui croissent prs des murs, et en asparagines. Les fougres y abondent ainsi que les petits houx. Donc, conifres sans fougres = grand climat; conifres avec fougres = petit climat. Quant au 4e climat, aucune description n'est ncessaire-

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vitesse rduite. L'automobile, qui est en fait une cage de Faraday roulante, isole heureusement l'homme du champ lectrique ambiant et lui vite de subir les consquences de ces trop brusques changements de climat qu'il rencontrerait si, tant en plein air, il traversait en une seule journe toute la France, du nord au sud. En observant vos propres ractions ces divers types de climats, vous ferez des constatations intressantes et vous saurez quels sont ceux qui vous conviennent le mieux. C'est tellement important tous points de vue que, si nous tudions les cas de longvit exceptionnelle et leur rpartition gographique, nous constatons que ces cas se rencontrent surtout chez les montagnards. Les Balkans sont le pays des centenaires, et le citoyen le plus g d'U.R.S.S., qui monte encore cheval, n'a jamais quitte sa montagne natale. Indpendamment d'autres facteurs, les hounza se cantonnent dans leur minuscule territoire dans la montagne himalayenne. Il apparat aussi qu'un quilibre s'tablit entre le sol, le climat, la vgtation et les autres tres vivants d'un lieu donn, l'homme inclus. Il n'est pas souhaitable de perturber frquemment cet quilibre. Les vieux et solides paysans de nos campagnes ont souvent vcu cinquante ans et davantage au mme endroit, sur le sol de leur ferme, sans jamais quitter leur village. Par contre, il est certain qu'un changement de climat radical mais temporaire peut tre trs favorable. Il est bon d'aller priodiquement dans une zone de haut climat condition d'y rester le temps ncessaire pour que l'organisme s'y adapte et que le rajustement prnique s'effectue et se consolide. Le changement de climat est une "agression" qui peut tre tonique. SYNTHESE Ainsi donc, l'homme est soumis en permanence l'impact des nergies du cosmos qui dverse sur lui des torrents de prna- Le soleil en est la source la plus proche, et les rayons cosmiques exercent sur les tres vivants une influence encore mal dtermine, mais certainement trs importante. D'autre part, la terre, qui absorbe et emmagasine ces nergies, constitue un second ple. L'organisme humain, systme lectrique vibrant, est le sige

d'changes incessants avec les nergies cosmiques et telluriques qui l'entourent. Il doit viter de s'en isoler jalousement derrire ces crans que sont les murs, les fentres, les vtements et les chaussures. Les poumons et la peau sont nos surfaces d'change avec le monde extrieur. Echangeons du prna par notre peau et par nos poumons, qui sont de vritables ponges lectricit, et conduisons ce prna jusqu' nos cellules. Nous devons tenir compte de ce qui prcde dans notre conduite de tous les jours; ce serait une grave erreur que de le mconnatre. Le prnayma nous donne les techniques psychophysiologiques ncessaires au contrle et l'utilisation consciente de ces nergies pour notre panouissement physique et psychique.

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le prna dans l'organisme

"Quand, la lumire de la physique biologique, on considre la vie organique, on constate que les phnomnes lectriques sont la base de toute vie cellulaire et on arrive cette conception que le terme de tout est une charge lectrique. "Dr. J. Belot.

L'tude des phnomnes biolectriques, - c'est--dire prni-ques-, dont notre organisme est le sige, revt une importance particulire quand on envisage ses applications pratiques, dont le but est d'accumuler et de "manipuler" le prna, car il est indispensable de comprendre pourquoi et comment le prna-yma agit sur notre corps par l'intermdiaire de ces nergies subtiles. A cet effet, nous citerons les travaux de plusieurs savants occidentaux qui tayent la thse yogique avec la rigueur scientifique de l'Occident, et qui permettent de saisir le mcanisme d'action de l'acupuncture chinoise, cette mdecine empirique base nergtique, autrement dit prnique. Les chapitres prcdents nous ont montr que la conception yogique du prna tait confirme par la physique moderne. Nous allons maintenant aborder un aspect du problme qui nous intresse au plus haut point, celui du prna dans le corps humain, et nous verrons qu'ici aussi les conceptions yogiques rejoignent l'avant-garde de la science. Considrons d'abord la cellule, brique de l'difice humain. Pour les yogis, dans l'immense ocan prnique que constitue l'univers matriel, tout ce qui vit, de la plus humble cellule l'tre le plus

volu, est un tourbillon organis d'nergie. Le prna est l'nergie de base qui anime toutes les formes de la vie. Le prna n'est pas la matire dite "grossire", mais plutt l'nergie qui l'actionne. Le prna accompagne la vie ds son origine. l'entretient et la contrle. Chaque cellule, considre individuellement, est le sige d'importantes manifestations prniques (les yogis pressentaient l'existence des cellules, les "petites vies") et l'organisme tout entier est contrl par te prna. Voyons ces points en dtail. Le Dr. Ren Allcndy crit : "Pendant longtemps, un certain scepticisme, raction du mysticisme des ges anciens, une tendance excessive l'objectivit tangible, drivation abtardie d'un esprit scientifique valable, ont dtourn les mdecins de l'tude des impondrables. C'est pourtant au niveau de l'infinitsimal, de l'impalpable, que les mcanismes vitaux prennent leur origine, aussi bien pour les phnomnes normaux que pour les manifestations morbides, aussi bien pour l'altration pathologique que pour la gurison. Dj, beaucoup de ces impondrables sont entrs dans la science; c'est dans cette direction que devraient se porter avant tout les investigations du mdecin. Longtemps la cellule a t considre comme l'lment premier de la vie, et ramener son niveau les considrations mdicales paraissait le summum de la gnralisation. Ce fut l'poque de l'histologie et de l'anatomie pathologique. Il semblait qu'il n'existait rien de vital une chelle plus petite. Aujourd'hui la cellule nous apparat au contraire comme un organisme extrmement complexe. " 'Il apparat"! que les mcanismes vitaux, en particulier l'assimilation et la dsassimdation dont l'ensemble constitue la nutrition, sont lies des variations non plus seulement atomiques mais mme lectroniques, aux extrmits des longues chanes de valences embotes de la molcule organique. Une modification infinitsimale d'ions, d'atomes ou d'lectrons provoque la fixation cette extrmit d'un atome nouveau (absorption) ou, au contraire, le dtachement de la chane (limination). La molcule elle-mme se maintient dans un tal d'quilibre relatif ou de conservation par d'incessantes variations de ce genre. "C'est dans la disposition des molcules et des atomes, dans leur nature, dans leurs niveaux lectroniques et dans leurs quanta qu'il faut pntrer pour essayer de dcouvrir le principe de ces

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processus, de ce mtabolisme qu'est la vie". Ainsi s'exprime Robert Tournaire dans son ouvrage remarquable sur La Naissance de la Vie'(Paris 1938, p. 136). Autrefois mdecine et biologie voyaient dans la vie une simple raction chimique. c'est--dire, un change tout mcanique d'atomes et de molcules. Sans cesser d'tre vraie, cette conception prte aujourd'hui une interprtation plus fine, car on comprend maintenant que ces changes dpendent d'un potentiel lectrique, de sorte que l'essentiel du phnomne se trouve report de l'atome l'lectron. En somme, la nutrition, tout comme les changes gazeux du poumon, est un phnomne lectrique. Le professeur Pech de Montpellier (Sicle Mdical, juin-novembre 1927) dfinit un indice de nutrition qui serait la diffrence de potentiel lectrique soit entre deux tissus d'un tre vivant, soit entre un tissu d'un tre vivant et un corps chimiquement dfini ou non avec lequel il est en contact, soit entre un tissu d'un tre vivant et le milieu extrieur ou intrieur par rapport auquel il se nourrit. L'indice est positif ou ngatif par rapport au tissu de l'tre vivant envisag, l'eau de mer aurait un indice ngatif pour l'homme, mais l'eau artificiellement sale aurait un indice positif. Ainsi le problme de la nutrition passe de la chimie la physique et se trouve rattach aux influences les plus subtiles que nous puissions connaf/re. De mme, ta floculation des collodes laquelle Auguste Lumire attribue le vieillissement et un grand nombre de maladies, serait due au fait que les micelles perdent leur charge lectrique". Pour rsumer citons le Dr. Goust : "Dans les cellules, l'ionisation est d'importance capitale. C'est par leur ionisation que les lectrolytes ont une activit biologique. Dans l'organisme, les ions sont les vritables ouvriers des cellules et des tissus. " Ainsi, on peu! en quelque sorte considrer chaque cellule comme une dynamo, et le corps humain dans son ensemble comme une vaste synthse bio-lectrique. Notre premire impression pourrait nous amener supposer que seul le systme nerveux serait le sige de manifestations lectriques : ses fibres et son organisation voquent singulirement nos rseaux lectriques et tlphoniques, et le cerveau voque un ordinateur charg d'en coordonner le fonctionnement. Les phnomnes biolectriques contrlenl tous les phnomnes

vitaux, tous les niveaux. Certes, ce sont les variations de potentiel lectrique - donc prnique qui, se propageant le long des nerfs, constituent "l'influx nerveux", mais ces circulation et transmission de bio-nergie ne sont pas limites au seul systme nerveux ! Fred Vls nous a montr que notre organisme est le sige d'un vritable mtabolisme de l'lectricit, le corps absorbant de l'nergie cosmique, l'utilisant dans le milieu intrieur pour assurer tous les processus vitaux puis en en rejetant une partie, par une dperdition constante d'lectrons. Mentionnons ici que Wilhclm Reich a prouv, l'aide des appareils de mesure qu'il a mis au point, que la transmission de la bio-nergie ne saurait se limiter au seul systme nerveux. Il faut plutt admettre qu'elle suit toutes les membranes et tous les fluides du corps. Cette hypothse vrifie la thorie de Fr. Kraus de Berlin qui trouva que le corps tait "rgi par des processus lectriques". Le corps est constitu d'innombrables "surfaces limites" entre les membranes et de fluides lectrolyti-ques de densit et de composition varies. Selon une loi de physique bien connue, les tensions lectriques s'tablissent aux frontires entre les fluides conducteurs et les membranes. Les diffrences de densit et de structure des membranes se retrouvent dans les tensions et dans les surfaces limites, et entrafnent par consquent des diffrences de potentiel. Ainsi notre corps se compose d'innombrables surfaces intrieures avec des potentiels d'nergie diffrents- Dans notre organisme, l'nergie bio-lectrique est en mouvement perptuel, circulant des lieux de potentiel plus lev aux lieux de potentiel moindre, la recherche d'un quilibre jamais atteint. Ces charges lectriques en processus continuel d'galisation sont vhicules par les particules des fluides corporels, les ions, c'est--dire des atomes porteurs d'une charge lectrique. Selon qu'ils se meuvent vers le ple ngatif ou le ple positif, ils sont appels "cations" ou "anions". Nous comprendrons l'importance particulire de c e t t e notion lorsque, dans IC cours de celte tude, nous verrons (pie, selon les thories yogiques, le corps est capable d'emmagasiner cette nergie et DE LA DIRIGER A VOLONTE. Toujours selon les yogis, le prna imbibe tout le corps humain, qu'il faut considrer comme un vritable accumulateur et un transformateur, et en fin de compte, notre vitalit dpend d'une assimilation suffisante de prna et de son

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utilisation correcte. Nous aurons l'occasion de citer de nombreuses sources occidentales, ce qui nous permettra d'asseoir solidement l'difice des thories yogiques sur des bases scientifiques. Ecoutons d'abord le Dr. Biancini : "En biologie, les phnomnes lectriques ont une importance capitale. Tout acte de nutrition ou de mouvement est producteur d'lectricit. Aux actes nutritifs correspondent des courants continus appels courants de repos; au fonctionnement des organes sont lis des courants passagers appels courants d action. Les courants de repos (par acte nutritif) proviendraient des actions chimiques qui se droulent au sein du protoplasma; ce point de vue, les tissus vivants pourraient tre assimils une infinit de piles parcellaires. Les courants d'action que l'on peut mettre en vidence au niveau des muscles, des nerfs, des glandes, des tguments, s'expliquent par les relations qui unissent les phnomnes lectriques et les actions capillaires. Les variations de potentiel lectrique donnent naissance des variations de la tension superficielle et des phnomnes d'osmose, comme les variations de la tension superficielle et les phnomnes d'osmose dterminent des variations du potentiel lectrique. Or des variations de la tension superficielle et des dformations mcaniques sont constamment ralises dans les tissus vivants, d'o la constante production d'lectricit. Ces donnes nous expliquent que, dans un organisme, les diffrences de potentiel sont en fonction des manifestations vitales. Les rgions les moins actives tant lectrongatives par rapport aux rgions les plus actives. Des recherches avaient t faites, il y a dj plusieurs annes, par le regrett Docteur Dimier, lectrologue des hpitaux, et nous, sur l'existence et la mesure de l'lectricit humaine; un galvanomtre ultra-sensible avait permis de percevoir cette lectricit et de constater que les points chinois avaient une puissance particulirement puissante d'mission. Il avait mme t possible, en reliant par un fil de cuivre les deux points Sann-li de jambe d'un mme individu, de constater, par le bruit de l'onde dans un amplificateur, la prsence d'un courant continu entre les deux cts du corps. Les nombreuses

observations faites avaient permis de constater que, chez les tres en sant normale, la charge lectrique atteignait une moyenne de huit millimes de milli-ampres (micro-ampres); le chiffre, pour les gens fatigus, tant peine de un ou deux micro-ampres; et pour les surexcits ou contractures, montant jusqu' quinze microampres. " "Nous sommes en droit de nous demander si ce qu 'on appelle la "force vitale" ne serait pas reprsente surtout par ce potentiel lectrique et quand nous disons, lorsque nous nous sentons las, "mes batteries sont plat" cette expression peut tre prise presque au sens littral. La vitalit et la sant, sans vouloir les rduire de l'lectricit, se manifestent par la prsence d'une abondante charge bio-lectrique, l'activit des changes ioniques, la tension du potentiel et l'harmonie de toutes les fonctions, c'est--dire que la sant dpendrait bien plus d'une rpartition et d'une diffusion harmonieuse de ces "courants" qu'on ne le croit habituellement. Et les chiffres de 15 micro-ampres relevs chez les gens surexcits montrent que ceux-ci vivent rellement en "court-circuit" perptuel et "claquent leurs accus". Wilhelm Reich a crit les mots suivants, lourds de sens et de consquences, qu'il faut mditer : "Comme dpart fondamental de l'organisme, une approche nouvelle de la comprhension des maladies organiques s'ouvre devant nous. Maintenant les nvroses nous apparaissent dans un clairage totalement diffrent de celui des psychanalystes. Elles ne sont pas seulement le rsultat de conflits psychiques non rsolus ou de fixations infantiles, ou plutt ces fixations et ces conflits causent des troubles fondamentaux dans l'conomie bio-lectrique et s'ancrent ainsi somatiquement. Voil pourquoi nous tenons pour impossible de sparer les processus psychiques des processus somatiques. " Il est donc clair que l'homme qui serait capable d'emmagasiner cette nergie bio-lectrique, de la diriger et de la rpartir volont dans son organismer possderait la cl de la sant physiquet "mentale. Ceci est d'ailleurs le premier objectif du prnayma. Ce qui prcde permet de mieux comprendre comment l'acupuncture chinoise peut agir sur le corps. Si l'on n'avait dcouvert cette production, celte ingestion et cette circulation d'nergie lectrique dans les fluides et les tissus du corps humain

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ainsi que son organisation en courants, l'action de l'acupuncture nous demeurerait incomprhensible. Souli de Morant a crit : "L'opinion de plusieurs /ectrologues est que les aiguilles d'acupuncture produiraient une dcharge lectrique du corps dans l'air. J'ai pu constater bien souvent que, sur une aiguille d'argent plante dans un point voulu d'un muscle contracture, un amplificateur entendait le tacata rapide d'une onde; dans certains cas. le doigt pouvait en percevoir autant, et l'on sent ce moment une vritable dcharge remonter la main et le bras et les engourdir Entre notre corps, charg ngativement, et la charge gnralement positive de l'air s'tablissent des courants de sens permanent dont l'action intime est peu connue, mais qui paraissent bien dterminer une excitation du systme nerveux priphrique et central, secondairement de tout l'organisme. Or te potentiel lectrique de l'atmosphre en un mme point. mme par beau temps et en l'absence de toute cause pouvant priori les expliquer, subit des variations incessantes et souvent trs marques (le quart ou le tiers de sa valeur) particulirement le jour. Ces variations accidentelles diffrent considrablement d'un point un autre, mme voisin. Par temps troubl, nuages orageux, pluie ou neige, brouillard, ces variations sont beaucoup plus considrables et peuvent atteindre de 3.000 5.000 volts* et passer en moins d'une minute de milliers de volts positifs des valeurs ngatives de mme ordre. Un vent fort diminue le potentiel parfois jusqu 'au changement de signe. Tonifier, disperser : ce sont l des expressions qui ne disent rien de trs prcis la plupart des Europens, et qui sont au contraire trs claires pour qui connat l'nergtique. Tonifier. c'est faire vers une partie de l'organisme un appel d'nergie emprunte la partie oppose en yin-yang. L'nergie conduisant le sang et l'animant, il y a gnralement irrigation sanguine plus nergique, trophisme accru, vitalit rveille. Disperser, c'est parpiller un amas d'nergie concentre dans une partie d'organisme, la faire passer en gnral dans la partie oppose en
*Ces chiffres peuvent paratre normes et le sont en effet. Il faut cependant tenir compte de l'extrme faiblesse de l'amperage, qui fait que nous pouvons supporter ces tensions leve sans tre lectrocuts mais celles-ci agissent nanmoins en profondeur sur notre quilibre biologique.

yin-yang; attnuer l'excs de vitalit, l'excs de sang, dcongestionner, enlever la douleur. Les moyens employs pour tonifier ou disperser dpendent encore du yin-yang. Un passage du Nei Tsing (XVIIIe sicle) raconte comment, avant la dcouverte du cuivre et des aiguilles fines au XXe sicle, avant mme l'emploi des poinons de pierre, on avait remarqu que les blessures faisaient plir et dprimaient; que les brlures excitaient chaleur et vie. C'tait de l que venait l'invention, pour disperser, d'abord des poinons de pierre, puis des fines aiguilles de cuivre; pour tonifier. d'abord des brandons rougis au feu, puis des "tsiou" que nous appelons moxas, d'un mot japonais tmogusa) venu nous par les Hollandais. A cette poque, les aiguilles taient censes ne pouvoir que disperser, ou tout au moins disperser facilement; tandis que les moxas tonifiaient toujours, et mieux que les aiguilles. Assez vite cependant, l'esprit observateur des Chinois nota que les piqres ou les brlures faites en certains points du corps n'avaient pas seulement une action gnrale, mais aussi une rpercussion sur l'un ou l'autre des organes. Plus tard, mais sans doute avant le XVIIIe sicle, on constata que certains points avaient une action toujours tonifiante, et d'autres une action toujours dispersante. Ds cette poque presque tous les points taient connus. Ce fut alors qu'apparut la dcouverte des "mridiens", ces lignes sur lesquelles se trouvent situs les points; chaque organe ayant sa srie de points rsonateurs et excitateurs, et son mridien. En mme temps, il fut reconnu que ces mridiens communiquaient entre eux par leurs extrmits. Enfin de nombreux malades avaient signal qu 'au moment de la piqre, ils sentaient "que/que chose" passer tout le long du mridien, et tous indiquaient que ce quelque chose passait toujours dans le mme sens, dans le mridien trait, pour passer de l dans le mridien li. La circulation d'nergie tait dcouverte, irriguant alternativement le y in et le yang. Les mridiens de cette circulation d'nergie ne suivent aucun des vecteurs connus ; artres, nerfs, etc. Les Chinois estiment que cette circulation est en communication par le haut (point Trong-t'inn) avec l'nergie yang cosmique et par le bas (point Tra-tsri) avec l'nergie yin de la terre. L'organisme serait ainsi comme un accumulateur- transformateur du yin-yang. "

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Prna et cosmonautes

En diffusant le yoga et ses techniques, je m'efforce... de ne rien inventer et j'essaie de serrer d'aussi prs que possible l'esprit et la lettre du yoga, puisant aux sources les plus authentiques, auxquelles il m'arrive d'avoir accs, en y ajoutant le produit de ma propre exprience s'tendant sur plus de 25 ans. Ma contribution se situe donc surtout dans le domaine de la "cuisine" : le yoga me fournit la matire premire que j'accommode aux gots et aux besoins de l'Occident pour la rendre apptissante. C'est tout. Un de mes apports personnels : j'ai bien l'impression d'avoir t le premier tablir une corrlation entre certaines dcouvertes scientifiques et la thorie yogique du prna. M'appuyant sur des recherches occidentales, effectues sans aucun lien avec le yoga, j'ai la conviction qu'une des formes, sinon LA forme principale du prna atmosphrique est constitue par les ions ngatifs libres, ces minuscules paquets d'nergie lectrique vhiculs par les atomes d'oxygne de l'air, et que cette nergie est assimile par notre organisme*. Un auteur a cru pouvoir identifier le prna l'ozone, voire mme aux gaz rares (non, argon, etc.). C'est une opinion que je ne partage pas, car ces gaz sont, comme l'oxygne et l'azote, des composants chimiques de l'air, or les textes yogiques sont formels : le prna est une nergie subtile
*J'ai public des articles ce sujet dans la revue mensuelle YOGA que j'dite et cela depuis 1965.

"de la mme nature que l'clair", mais distincte de l'air lui-mme. Je tiens complter ici ce que j'ai expos auparavant, car il s'agit d'un aspect fondamental du prnayma et mme du yoga tout entier. Les pages qui suivent montrent quel point l'intuition gniale des Rishis et des Sages de l'Inde ancienne est confirme par notre science occidentale et mettent en vidence l'ENORME IMPORTANCE du "prna" dans la biologie humaine. le suis persuade que la mdecine de l'avenir sera "prnique" ! Je cite en premier lieu un article publi dans "le Monde" des 24-25 mars 1968 la rubrique "l'Actualit mdicale et scientifique" sous le titre "Les influences de l'lectricit atmosphrique sur la sant tudies par des spcialistes Brianon" : "Brianon mars. Station climatique importante par ses installations et son quipement, Brianon a reu les congressistes d'une journe d'tude sur l'ionisation atmosphrique organise par le Centre bhanonnais de recherches bioclimatiques. De ce congrs ressort la ncessit d'entreprendre de vritables recherches dans le domaine de l'lectricit atmosphrique. Les travaux exposs, quelquefois contradictoires, ont mis en vidence un besoin d'obtenir une collaboration troite entre physiciens et mdecins. La ncessit d'une diversit des points de mesures, d'une mthodologie de recherche, d'une information srieuse centralise, est galement apparue pour viter un travail souvent trop isol dans ce domaine o l'on tudie les rpercussions qualitatives et quantitatives sur les tres vivants des particules charges d'lectricit dans l'atmosphre. Les travaux entrepris au laboratoire de recherches sous-marines de Toulon, prsents par le Dr. Vogt, ont retenu l'attention des participants cette journe, dirige par le professeur Bricart. de la facult des sciences de Paris. Les expriences du laboratoire de Toulon portent notamment sur les effets des ions atmosphriques en excs. De leur tude, il ressort que. sous l'action des ions ngatifs, on assiste une modification des constantes respiratoires (augmentation de la pression partielle alvolaire de l'oxygne et diminution de ta pression partie/le alvolaire du az carbonique), alors que sous l'action des ions positifs se produit le phnomne inverse. " Ce dernier paragraphe est crucial : il fait apparatre qu'au niveau des poumons, les ions ngatifs facilitent le filtrage de l'oxygne

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travers la fine membrane alvolaire, lequel oxygne est mieux absorb par le sang. Inversement, le rejet du CO 2 est favoris. Rsultat : une fixation accrue de l'oxygne, un rejet plus facile et plus complet du gaz carbonique excdentaire. Poursuivons : "D'autre part, l'excs d'ions positifs est l'origine d'une rduction de la capacit respiratoire vitale et du volume expiratoire maximum. Sur l'appareil circulatoire, il ne semble pas y avoir d'altration notable, alors que d'autres tests tendent prouver que les ions positifs peuvent tre l'origine d'une dtrioration des performances psychophysiologiques. " Les chapitres prcdents consacrs au prna atmosphrique ont prcis que notre industrie projette dans l'atmosphre de nos villes des milliers de tonnes de poussires dont chacune est un pige ions ngatifs vitalisants. Il en rsulte une rarfaction catastrophique des ions ngatifs libres, happs par ces poussires, et une augmentation alarmante des ions positifs, nuisibles la sant. Cela claire le problme de la pollution atmosphrique sous un angle inattendu. Nous considrons que la pollution de l'air de nos cits est due surtout aux gaz et aux rsidus nocifs (oxyde de carbone, gaz sulfureux, nitreux, etc. rejets par les usines, le chauffage et les autos), et les poussires nous paraissent assez anodines. Sans doute, ces gaz toxiques rongent les voies respiratoires et intoxiquent l'organisme, mais la suppression quasi totale des ions ngatifs par les poussires et l'augmentation du nombre des ions positifs qui sapent directement notre vitalit, nous atteignent insidieusement dans nos forces vives. Nos monctoires (reins, foie, etc.) peuvent, dans une certaine mesure, neutraliser les toxines absorbes et les liminer, sauf l'oxyde de carbone qui dtriore irrversiblement l'hmoglobine. Par contre, RIEN ne compense la perte de vitalit dont sont victimes les citadins forcs de respirer un air priv de prna. Cette baisse de vitalit sape notre immunit naturelle aux germes pathognes, qui ne deviennent virulents qu'en prsence d'un terrain affaibli, suivant la thse dfendue par Claude Bernard. La lutte antipollution devrait donc viser les poussires au mme titre que les autres polluants. L'AIR CONDITIONNE Nous nous flattons en Occident d'avoir "amlior" lair que

nous respirons. Nos spcialistes ont dtermin son degr hygromtrique, sa temprature, etc., et d'aprs les normes thoriquement "idales" de l'air, de nombreux btiments publics et privs ont t quips, grands frais, d'installations de conditionnement d'air, censes reprsenter le nec plus ultra en matire de confort vital et d'hygine. Toutefois, les humains "privilgis" qui bnficient - souvent contre leur gr - de ces installations, semblent beaucoup moins enthousiastes que les inventeurs (et les vendeurs) de ces systmes de conditionnement d'air. 11 est frquent que les hommes condamns vivre dans ces bureaux air conditionn regrettent les anciens btiments : "On pouvait au moins ouvrir les fentres." Tout s'explique par le prna de l'air : aprs son passage dans l'installation de conditionnement o tous les ions ngatifs vivifiants ont t happes au passage, l'air est devenu un gaz inerte, priv de tout pouvoir vitalisant. Les tres humains forcs de respirer cet air se sentent " plat", le soir, en rentrant chez eux, souffrent souvent de migraines, leur rendement au travail est mdiocre, la concentration mentale diminue. L'air est devenu invivable, et les tres humains qui respirent cet air priv de tout son prna vivent sur leurs rserves, el avec les rares autres sources de prna (la nourriture, par exemple), elles aussi fortement atteintes dans leur intgrit. Le conditionnement de l'air actuel est un conditionnement rebours ! Mais mme aujourd'hui, qui prte l'oreille de pareilles affirmations ? Peu peu cependant la vrit perce. Lisons : "Ionisation artificielle et air conditionn". "Ingnieur la facult des sciences de Paris. M. Andr Langevin a prsent le problme, un peu dlaiss semble-t-il. du conditionnement de l'air. Actuellement, il faut considrer comme incomplte une installation de conditionnement d'air lorsqu 'elle assure une temprature constante, un degr hygromtrique compris entre 40 et 70 et un dpoussirage de l'air neuf introduit. M. Langevin voit la ncessit, pour parfaire ces installations, de faire appela une mthode de production d'ions atmosphriques artificiels. D'autres travaux importants ont montr que les ions intervenaient dans foutes les fonctions vitales, il s'avre particulire-ment opportun, par exemple, d'tudier plus fond le processus

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de faction des ions oxygne ngatifs sur l'organisme, afin de dterminer si ces ions n'agissent pas comme de vritables catalyseurs lors de l'oxygnation du sang. Mais en attendant, suggre M. Langevin. il semble utile de signaler aux utilisateurs d'air conditionn la ncessit de ne pas ngliger une certaine ionisation, facteur jusqu'ici pratiquement ignor. La pratique de l'ionisation artificielle devrait apporter une amlioration des conditions de vie anormales auxquelles sont gnralement soumis les citadins. " Ces phrases condamnent donc toute installation d'air conditionn telle qu'elle est conue actuellement. On pourrait rtorquer que le dpoussirage ralis par le conditionnement de l'air est un facteur positif important. Oui, il est indispensable de dpoussirer l'air, mais c'est l'mission des poussires qu'il faut agir en les captant ds l'usine productrice; l'arrive, c'est trop tard, le mal est fait. Il faut empcher ces piges ions de dvitaliser compltement l'air que nous respirons et ne pas les laisser s'chapper dans l'air : tout le reste est illusoire. Les paragraphes qui prcdent confirment aussi que "les ions interviennent dans TOUTES LES FONCTIONS VITALES". Cette phrase devrait tre publie des millions d'exemplaires et obsder les responsables. "LES IONS NEGATIFS INTERVIENNENT DANS TOUTES LES FONCTIONS VITALES. Ils sont de vritables catalyseurs lors de l'oxygnation du sang." En liminant ces ions ngatifs, on porte atteinte toutes les fonctions vitales et par consquent la sant de populations entires. Mr. Langevin a fait allusion l'ionisation artificielle. Ce sujet fait actuellement l'objet d'tudes serres dans plusieurs pays. Comment et pourquoi ? Ce sont surtout la recherche spatiale et la biophysique applique aux futurs voyages interplantaires qui ont dclench ces recherches. S'il est des hommes qui font l'objet d'une slection draconienne, ce sont assurment les cosmonautes ! Ils constituent une lite humaine sur les plans physique, psychologique et mental. Le cosmonaute doit tre en parfaite sant, robuste. capable de rsister aux preuves du lancement, du vol en orbite et du retour au so! d'une capsule spatiale, et disposer du courage et de l'nergie psychique ncessaires pour surmonter l'preuve

redoutable pour les nerfs que reprsentent l'attente du lancement dans sa capsule exigu, le sentiment d'tre isol du monde, le manque d'espace, l'air confin. Au surplus, on exige de lui exigence qui se renforcera encore dans l'avenir - qu'il soit la fois physicien, mathmaticien, astronome, ingnieur, mcanicien et que sais-je encore, car il ne pourra gure compter que sur lui-mme pour dpanner ses appareils durant les longs voyages interplantaires qui sont d'ores et dj envisags. Or on a constat que ces hommes d'lite, aux muscles d'acier, aux rflexes prompts et srs, au systme nerveux quilibr, bien entrmes et bien nourris, se fatiguent anormalement vite dans leur capsule spatiale. Trs vite, leur pouvoir de concentration dcline, leurs rflexes deviennent moins prompts, moins prcis, ils se plaignent d'une indfinissable sensation d'puisement. On aurait pu mettre tout cela sur le compte de l'apesanteur, mais comme cela se produisait mme pendant les sances d'entranement o la capsule restait trs prosaquement au sol, il y avait l un mystre. Il ne serait - bien entendu - venu l'ide d'aucun biophysicien de consulter un yogi et pourtant on et t bien inspir de le faire ! . Ce yogi aurait aussitt mis le doigt au noeud du problme. "II n'y a pas de prna dans cette capsule, aurait-il dit. donc l'tre humain n'tant plus reli la grande dynamo cosmique, l'inpuisable rservoir de prna universel, vit sur ses rserves qui, faute de se reconstituer au fur et mesure, s'puisent ncessairement trs vite." Il faut reconnatre que les recherches se sont assez rapidement orientes vers les proprits lectriques de l'air, et actuellement il existe des appareils permettant de recrer dans les capsules spatiales. les conditions lectromagntiques de l'air libre. Ces recherches furent longtemps considres comme "top secret". Aux Etats-Unis, elles furent catalogues 'Titre 35, Code U.S. - 1952, Sections 181-188." Aujourd'hui, le secret est lev, car il est apparu que le "concurrent" russe avait rencontr les mmes problmes et qu'il semblait les avoir rsolus ! Nous sommes redevables des renseignements suivants la firme amricaine qui produit ces gnrateurs d'ions ngatifs : "// est tabli de manire indiscutable qu 'un champ lectrique existe entre la terre et l'atmosphre. Ce champ lectrique naturel est normalement positif (relativement la terre) et sa

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puissance est ordinairement de l'ordre de plusieurs centaines de volts par mtre. " Nous suggrons au lecteur de relire le chapitre 3 o il est question du gradient potentiel. Dans ce chapitre, pour simplifier les choses, nous n'avons pas voqu la notion du champ lectrique, ce sont surtout les ions ngatifs qui ont retenu notre attention. Quel est le rle du champ positif ? Les ions ngatifs flottent, si l'on peut dire, haute altitude, o ils sont produits notamment par l'effet ionisant des radiations solaires, ils y resteraient indfiniment, puisque la terre est charge ngativement. Cependant, proximit du sol, il existe un champ lectrique positif. Il ne faut pas confondre le "champ lectrique" et les "ions". Ayant une direction, le champ est une grandeur vectorielle; il n'est pas matrialis sous la forme d'ions. Les ions sont porteurs d'nergie lectrique, tandis que le champ lectrique agit comme une force qui dplace ces ions, en les attirant ou en les repoussant selon le cas. Les ions se comportent comme la limaille de fer, attire par le champ magntique d'un aimant. Ainsi donc le courant d'ions ngatifs ne descend vers la terre que si un champ lectrique positif l'attire. Ceci prcis, nous comprenons mieux la suite du texte : "... Dans les habitations, qui sont isoles et qui ont les proprits d'une cage de Faraday, il n 'existe pas de champ lectrique. C'est d'ailleurs ce que J'avais prcis en disant que dans certains appartements le gradient potentiel est nul "... Le champ lectrique de la terre est une force lectrique naturelle qui produit des effets bnfiques sur les organismes vivants et laquelle l'homme s'est adapt depuis plusieurs millnaires. En effet, l'volution a, sans le moindre doute, tenu compte de ce facteur Des expriences qui ont t effectues montrent que le champ lectrique produit, l'intrieur mme du corps, un courant lectrique qui excite tout l'organisme et son systme nerveux, ce qui, en retour, accrot le rendement crbral..." Mais nous allons bientt retrouver les ions ngatifs qui nous sont familiers : "Les effets bnfiques attribus au champ lectrique sont dus l'action combine du champ lectrique positif et des ions ngatifs suspendus librement dans l'atmosphre, action par laquelle le champ lectrique est l'origine du mouvement mais o tes ions sont les porteurs de ta charge

lectrique. " Ceci est parfaitement clair. "Ainsi donc, un courant lectrique continu traverse l'atmosphre et le corps humain tout entier. Dans les conditions atmosphriques normales, ce courant lectrique continu est de l'ordre de 10-12 amp. par seconde travers le corps pris dans son ensemble, soit approximativement 10-16 amp./seconde par cm2." Ces courants sont extrmement faibles, mais cela n'empche pas qu'ils soient d'une importance vitale. Considre au niveau d'une goutte d'eau, l'attraction de la lune est une force absolument ngligeable. A l'chelle des ocans, elle anime un des phnomnes cosmiques les plus importants la surface de noire globe, l'alternance des mares, qui dplace des milliards de tonnes d'eau ! "Comme il y a toujours des ions en suspension libre dans l'air, n.d.l.r. attention : la quantit varie dans des proportions normes, et dans certains cas on peut dire qu'il n'y a presque plus d'ions ngatifs favorables) c'est la prsence du champ lectrique positif et son intensit qui sont les facteurs les plus 'mportants dans la gense de ce courant lectrique continu 'ravers le corps humain, et qui sont par consquent l'origine ies effets physiologiques bnfiques produits. Sans la prsence le ce champ lectrique comme force motrice, les ions reste-aient immobiles et il n'y aurait pas de courant, donc pas Veffets physiologiques... " "...Le courant lectrique caus par la prsence d'un champ lectrique traverse toutes les cellules, tes organes et le systme nerveux tout entier, stimule le mtabolisme, ainsi que toutes les autres fonctions physiologiques des organismes vivants... " '...Si l'organisme demeure dans un local ou espace o il n'existe pas de champ lectrique positif (dans une cage de Faraday) voire mme si ce champ est trop faible, on constatera de la fatigue, de l'indolence, un manque de vitalit. C'est l que se itue la cause majeure de la fatigue et de l'engourdissement noduits dans les automobiles, les avions, les chars d'assaut, les ous-marins, les trains et maintenant aussi, dans les capsules patiales. Dans tous les cas, les expriences indiquent que la Production d'un champ lectrique artificiel contrl est probablement le seul moyen efficace, infaillible et compltement noffettsif pouvant considrablement retarder l'apparition de la atigue, de l'puisement et de la somnolence. Les effets

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physiologiques des champs lectriques artificiels sont identiques ceux du champ lectrique naturel... " Notons nouveau que ce sont avant tout les conditions trs particulires qui rgnent dans une capsule spatiale qui ont rvl l'importance de ce facteur; le rapport cit prcise : Etant entirement mtallique, chaque capsule spatiale constitue une cage de Faraday absolument idale, dans laquelle mme le pilote spatial le plus entran donne vite des signes de perturbations physiologiques (par exemple dans le fonctionnement cardiovasculaire, le mtabolisme, l'quilibre lectrolytique, etc.) et en particulier une fatigue et un puisement prmaturs. Ces perturbations physiologiques ont t tablies au-del de toute contestation lors des vols orbitaux amricains et tablies d'une faon tout aussi comptente et ouvertement admise par les Russes. Glenn aussi bien que Carpenter se fatigurent trs vite et la fatigue aussi bien que l'puisement et les perturbations physiologiques furent tels chez le pilote spatial Titov qu'il eut rellement le mal de l'air aprs six rvolutions seidement. Ces phnomnes gnants qui se sont manifests ds le dbut de l'exploration spatiale, furent discuts avec insistance lors du Symposium tenu au Centre de Vol Spatial de Houston le 21 septembre 1962. D'une faon surprenante toutefois, les deux pilotes russes Nikolajev et Popovitch ne montrrent aucun signe de fatigue tors de leurs mis jumels en aot 1962, bien que ceux-ci aient dur respectivement 96 et 72 heures. Les deux pilotes firent preuve d'une vitalit peu commune, ce fait est indniable. Vouloir expliquer cette vitalit extraordinaire par leur entranement pralable serait une erreur absolue. On pourrait encore moins prtendre que la vitalit significative des deux pilotes russes ait t rendue possible par l'absorption de drogues. La seule explication possible et digne de foi pour cette vitalit si remarquable est d'admettre qu' cette poque dj, les Russes employaient avec succs la mme technique que celle de l'appareil amricain baptis "anti-fatigue unit". Les recherches dans ce domaine furent effectues aux U.S.A. avec une rigueur scientifique dont je vous pargne le dtail, car ce sont les faits et les rsultats qui nous intressent. Les recherches ont galement port sur l'influence des courants

lectriques (traduisez "prniques") dans le domaine mdical. "...Le Dr. Daniel a tabli que les accs de toux prolongs diminuaient de faon spectaculaire chez ceux de ses patients traits par les champs lectriques. Cela s'claire et se comprend lectrophysiologiquement la lumire des dernires recherches concernant la conversion de l'oxygne inhal et fix par les cellules du corps qui le transforment, en particulier celles du coeur. L'importance de ce principe par son application des domaines extraordinairement vastes devient vidente si l'on considre les dernires dcouvertes du Prof Wartburg en A lie magne, concernant les cellules cancreuses. Lorsque des cellules saines sont places dans un tat o il leur est impossible de respirer normalement, elles passent un stade de "fermentation" et deviennent ensuite de vritables cellules cancreuses. L'nergie ncessaire pour l'assimilation par digestion est obtenue par l'intermdiaire de l'air atmosphrique au moyen de processus lectriques extrmement complexes. Au cours de ces processus, l'acide adnosine-tri-phosphorique, particulirement riche en nergie, parat tre le porteur de cette nergie. Dans la nature, le champ lectrostatique exerce une influence importante sur la chane "respiration-phosphorisation" au cours de laquelle l'oxygne de l'air atmosphrique devient "actif" un degr correspondant. Par consquent, l'application de champs lectrostatiques est entre effectivement dans le domaine de la thrapeutique pour le traitement des occlusions cardiaques (infarctus) en puissance ou angines de poitrine. Tous les patients du Dr. Daniel soumis cette thrapeutique en retirrent des bnfices incontestables. " QUELQUES CONCLUSIONS Les mmes auteurs signalent les rpercussions qu'entrane l'absence de champ et de courant lectrique : "L'absence de courant lectrique est TOUJOURS dsavantageuse et a TOUJOURS des effets ngatifs sur la vitalit de l'tre humain et peut mme influencer dangereusement sa fcondit : la longvit de l'homme civilis dpend un degr trs lev de ta prsence permanente et en puissance suffisante, du champ lectrique;

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les fonctions physiologiques les plus importantes l'activit cardiaque, respiratoire, la digestion, le mtabolisme, etc. sont trs favorablement influences et stimules par ce champ lectrique; un grand nombre de prtendues "maladies modernes" sont rattacher l'absence ou la rduction considrable de l'intensit des champs lectriques naturels dans les grandes villes; tes tres humains forcs vivre dans des btiments ou des espaces qui sont blinds et qui ont par consquent les proprits physiques d'une cage de Faraday, d'o tout champ lectrique est exclu, se fatiguent et s'puisent rapidement. " II est heureux que l'absence de prna... influence l'activit productrice de l'tre humain, car dans notre civilisation de producteurs-consommateurs, la sant a moins d'importance que la productivit ! Tout ce qui rduit la productivit devient ipso facto important ! Il y a donc des chances qu'au nom de la productivit des recherches soient poursuivies et des mesures prises pour prserver ou reconstituer le champ lectrique naturel (prni-que) l o c'est ncessaire ! LES CHAMPS ELECTRIQUES NEGATIFS Nous avons vu que, dans la nature, l'lment porteur d'nergie lectrique active, l'ion ngatif, est attir vers la terre par l'existence, au niveau du sol et des couches basses de l'atmosphre, d'un champ lectrique positif. Ainsi se cre un courant permanent dirig de haut en bas entre les couches hautes de l'atmosphre, ionises ngativement, et ce champ lectrique positif dans lequel l'tre humain vit et se dplace lorsqu'il se trouve dans la nature. Nous avons vu les consquences dsastreuses qu'entranent la suppression de ce champ lectrique et la captation des ions ngatifs par les poussires, fumes, etc., en suspension dans l'atmosphre, spcialement au-dessus des grandes agglomrations industrielles. Voyons maintenant ce qui se produit en cas d'inversion des charges, c'est--dire quand le champ lectrique devient ngatif et les ions positifs. Dans la revue "Product Engineering" du 13 fvrier 1967 publie aux U.S.A., on lit notamment :

"Champs ngatifs : Certains espaces constitus de plastique tels que des carrosseries de voiture peuvent mme produire des cluimps lectriques ngatifs (n.d.l.r: qui repoussent les ions ngatifs et attirent les ions positifs). Le mobilier en plastique ainsi que les recouvrements de siges, tes recouvrements muraux en plastique acclrent la fatigue mentale chez les occupants de la pice ou du vhicule. Les objets et recouvrements en polythylne, par exemple, produisent des champs lectriques ngatifs de 5.000 10.000 volts/mtre : dans un espace compltement clos par du polythylne, le c/iamp ngatif peut atteindre 100.000 volts/mtre." Cela prouve que nous devons tre trs circonspects, mme dans le choix des matriaux dont nous nous entourons, voire de nos vtements. Qui n'a utilis des sous-vtements (chemise d'homme, etc.) qui plaquent la peau et sont attirs par le corps lorsqu'on les te ? Parfois mme des tincelles jaillissent des poils de la peau, qui se hrissent au contact d'une chemise qu'on vient d'ter. Un autre article, publi en janvier 1964 dans "Aerospace Mdecine", dit expressment : "Les vtements ont leur importance pour la mme raison. Certains tissus synthtiques produisent assez de charges lectriques statiques ngatives pour repousser les ions ngatifs de la personne qui les porte... " Donc, mme si l'on se rend dans une atmosphre correctement ionise, ces vtements peuvent annuler partiellement les effets bnfiques de ce courant d'ions ngatifs favorables la sant. Heureusement que nous pouvons capter du prna directement par les muqueuses du nez et l'absorber ainsi sans aucun intermdiaire. Les vtements de coton sont recommands, car ils ne modifient pas le champ lectrique ni les courants d'ions. Vivons donc aussi souvent que possible l'air extrieur, loin des villes pour refaire le plein de nos batteries prniques. Condamns que nous sommes passer une bonne partie de notre existence dans des conditions prniques dfavorables, les procds yogi-ques pour fixer le prna nous seront d'autant plus utiles !

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les organes d'absorption du prna

"Le premier but de la mthode du yoga est le contrle des nergies vitales, ou prnas (ainsi nommes parce que le souffle vital, prna, est le plus important et le plus directement contrlable de tous les rythmes vitaux). A cette fin, il nous faut d'abord tablir le contrle de notre conscience mentale sur toutes nos ractions vitales et motives. Cette absorption par le conscient des nergies infra mentales nous donne la force qui permet au conscient de s'lancer dans la rgion de la conscience supramentale "... On donne le nom de Hatha-Yoga aux pratiques et aux disciplines qui permettent le contrle du corps et des nergies. Bien qu'il ne soit que l'un des moyens du yoga, il constitue la premire prparation sur le chemin de la rintgration, le point de dpart ncessaire pour une ralisation ultrieure. " Alain Danilou, Mthode de rintgration, pp. 21 et 30.

Dans les chapitres prcdents, nous avons fait appel la science moderne pour nous clairer. En fait, le prna et les techniques du prnayma n'auraient nul besoin d'tre tays par la science. Pour les yogis, l'essentiel est que le systme fonctionne et produise les rsultats prvus. Or, dans ce domaine, ils ont au moins quatre cinq mille ans d'exprience et d'avance sur nous ! Toutefois, il est rassurant pour les lecteurs cartsiens de constater que dans le domaine du prna, quand la science occidentale s'est occupe de la question, les thories yogiques se sont trouves confirmes, consacres. Que signifie exactement le mot "prnayma" ? Le mot prnayma se compose de "prna", et de "ayama"qui veut dire longueur, expansion, rtention, mais aussi contrle.

"Prnayma " est donc la science yogiquc du contrle du prna dans l'tre humain. Vous remarquerez que nous n'avons pas crit "corps humain", car le prnayma vise plus que le physique. Le prnayma est la plus vitale des sciences, car en fin de compte toutes les nergies qui se manifestent sous forme de vie sont d'ordre prnique : consciemment tout tre vivant manipule du prna, depuis sa naissance jusqu' sa mort, sans cependant faire du prnayma. Le but du yoga est d'intensifier et de contrler CONSCIEMMENT ce mtabolisme prnique pour dcupler les nergies physiques, mentales et psychiques de l'adepte. Traduire prnayma par "exercices respiratoires" ou "contrle du souffle" donnerait une vision trique de la question, car le contrle du souffle n'est pas le but, il n'est qu'un moyen, particulirement efficace, certes, pour arriver contrler et rpartir les nergies vitales. Notre organisme se trouve en rapport constant avec le cosmos imprgn de vibrations nergtiques, prniques. La diffrence essentielle entre un objet inanim - que ce soit une chaise ou le robot le plus perfectionn -, et un tre vivant depuis l'amibe jusqu' l'homme rside en ceci, que le premier est soumis passivement l'action des forces cosmiques, tandis que l'tre vivant s'empare du prna, le tranforme et l'utilise ses fins propres. Nous n'existons qu'en puisant sans cesse du prna dans le cosmos, et cette extraction s'effectue par l'intermdiaire d'organes spcialiss. Pour les yogis, et par ordre d'importance, les principaux points d'absorption du prna sont : 1) les terminaisons nerveuses des fosses nasales, 2) les alvoles pulmonaires, 3) la langue, 4) la peau. Nous les examinerons successivement en commenant par les moins importants en ce qui concerne le contrle du prna. LA PEAU Il est superflu de prciser que la peau est plus qu'une simple enveloppe : c'est un des organes les plus volumineux et les plus importants du corps. Sans elle nous ne pouvons pas vivre, l'exemple des grands brls le prouve. Mais ce sont surtout ses fonctions en tant qu'monctoire qui sont connues du grand

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public, et non son rle d'appareil absorber de la vitalit. Par les pores, nous rejetons des toxines qui sinon s'accumuleraient dans l'organisme, mais ce qui est beaucoup moins connu et qui nous intresse particulirement, c'est le rle prnique de la peau. Elle est - ou devrait tre - en contact avec l'air vibrant d'nergie, car elle peut absorber directement des quantits importantes de prna solaire, les thories yogiques l'affirment. Cela claire Phliose sous un autre jour. Elle dpasse chez les yogis, le simple objectif de se tanner la peau, d'autant qu'en Inde cette ambition de bronzer est inexistante, au contraire, c'est un teint clair que l'on y recherche. Pour les yogis, ensoleiller la peau, c'est absorber de l'nergie solaire radiante. En Occident, nous considrons que la peau ragit automatiquement l'action des rayons solaires. C'est vrai, mais les yogis affirment qu'il est possible d'influencer activement cette absorption d'nergie, de l'accrotre et de la contrler volontairement. Bien que le rle principal de la peau soit d'absorber du prna, clic est aussi un organe de rejet de prna : dans les chapitres prcdents, nous avons appris qu'elle tait le lieu d'une importante mission d'nergie lectrique. La connaissance des lois du contrle du prna, exposes plus loin, nous permettra de faire de l'hliose active, de valoriser notre temps d'exposition l'air et la lumire. Cela nous sera d'autant plus prcieux que les occasions sont plus rares. Quand donc aurons-nous des vtements qui nous protgeront des intempries sans nous isoler du prna cosmique ? En attendant, exposons notre peau au soleil et l'air chaque fois que l'occasion s'en prsente. LA LANGUE

"Tu es ce que tu manges" ! Nous sommes du soleil condens ! Ce grain de bl, cette feuille de salade, cette pomme, n'est-ce pas de l'nergie solaire concentre ? Pour les yogis, la langue est un important organe d'absorption du prna. Une partie non ngligeable de l'nergie du corps est extraite des aliments. Pour l'Occidental, homme de solide bon sens elle semble mme tre la seule source d'nergie et elle constitue notre vrai "carburant". Si nous considrons le corps comme une simple machine thermique sans pousser plus loin

l'examen, cette vue semblerait justifie et nous ne nierons pas l'importance de la dittique (cf. "J'apprends le Yoga" p. 301 et suivantes). Mais cela n'est valable que pour les particules denses, solides du corps. Ds que nous abordons le domaine des nergies subtiles, vitales, prniques par dfinition, ces constituants physiques deviennent moins importants. Du point de vue prnique, c'est moins par l'estomac et l'intestin que se fait la fixation du prna, que par la langue. Les yogis lient le prna au got : aussi longtemps qu'un aliment dgage une saveur, c'est qu'il reste encore du prna en extraire. (Entendons-nous : la saveur n'est pas le prna, elle en indique la prsence.) ils mastiquent donc leur nourriture jusqu' ce qu'elle devienne insipide; ce moment - aprs absorption du prna subtil -, elle est avale et le systme digestif peut l'assimiler comme matriau de construction du corps. L'importance de la mastication apparat ainsi sous une optique bien diffrente de celle qui considre ladite mastication uniquement comme un moyen de faciliter la digestion dans l'estomac et dans l'intestin. Si nous ne mchons pas les aliments jusqu' ce que tout le got en ait t extrait vu que, selon le yoga, il n'y a plus d'autres organes d'absorption du prna dans le tube digestif-, la nourriture peut sans doute reconstituer notre corps physique, mais non refaire le plein de nos batteries prniques, nergtiques. A la rflexion, nous pouvons admettre les thories yogiques. Lorsque nous sommes puiss, fatigus, et que nous prenons de la nourriture, nous nous sentons presque aussitt revigors, nous avons l'impression que nous avons restaur notre dynamisme et nous voil prts reprendre le collier. Or, physiologiquement, l'effet revigorant d'un repas ne pourrait se faire sentir au plus tt que deux ou trois heures aprs, et non ds l'ingestion, puisque la digestion n'a mme pas encore commenc ! Au contraire, avant qu'un aliment n'apporte de l'nergie, il en dpense puisque la digestion, processus trs complexe, accapare jusqu' 70 pour cent de l'nergie nerveuse disponible. La thorie yogique explique tout cela si, en ce qui concerne l'alimentation, on admet que l'nergie prnique est absorbe par la langue, donc sans aucune digestion. Ne convient-il pas de rappeler ici que l'homopathie prescrit de conserver trs

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longtemps les mdicaments sous la langue ? L'homopathie n'estelle pas, en fin de compte, une mdication plus "prnique" que chimique, voire presque exclusivement prnique ? LE NEZ Quelque important que soit le rle de la peau et de la lanque, c'est le nez qui, pour les yogis, reprsente le principal organe d'absorption du prna. L'air est notre principal aliment : sa privation nous fait passer en quelques minutes de vie trpas, son insuffisance provoque des troubles physiologiques graves. A raison de 18 inspirations d'un litre d'air par minute en moyenne, notre nez livre passage dans les deux sens environ treize mille litres par vingt-quatre heures ! Compars ce volume, deux litres d'eau et un kilo de nourriture solide font pitre figure ! L'air tant donc notre nourriture principale, le passage de cet lment vital est troitement surveill; c'est pourquoi les cornets du nez sont tapisses d'une infinit de rcepteurs nerveux ultrasensibles pouvant dceler toutes les variations qualitatives de l'air. Le nez ne se contente donc pas de conditionner l'air, de le dbarrasser des poussires, de le rchauffer, de l'humidifier, mais en outre il en mesure les qualits subtiles. Une mauvaise odeur dclenche aussitt des mcanismes physiologiques importants : le corps est mis en tat d'alerte, toute mauvaise odeur tant aussitt suspecte d'tre nocive. La sensibilit des rcepteurs nerveux de l'odorat est incroyable. Songez un instant tout ce qui se passe lorsque vous respirez le parfum d'une rose. La quantit de matire qui mane de la fleur est si minime, si dilue - presque atomise -, que seuls les instruments de mesure ultra-perfectionns de la physique nuclaire seraient capables de la dtecter et de la mesurer, et cependant notre appareil olfactif y ragit aussitt, et d'une faon perceptible noire conscience. Nous ne nous contentons pas de percevoir un parfum, nous l'identifions avec prcision : nous reconnaissons aussitt le parfum de la rose, du muguet ou du lys qui embaume l'atmosphre. Ouvrons une parenthse. L'humanit a toujours accord une

place importante aux parfums : ds l'antiquit, l'homme a su extraire des plantes et fleurs des essences balsamiques IONISEES ET IONISABLES. Les parfums naturels sont porteurs de prna, de bio-lectricit. Le parfum est un lment capital - et capiteux,- de la vie de la plante Son rle est double : d'une part, il attire les insectes hymnoptres qui vont butiner le nectar et assurent la fcondation, et d'autre part, il agit ngativement, c'esl--dire repousse, voire mme dtruit certains micro-organismes ou insectes parasites, parfois grande distance. Un parfum agrable nous incite respirer profondment, sans doute parce que notre organisme "sait" qu'il nous est favorable. Humer le parfum des fleurs, c'est communier avec la nature. Celui qui a senti, ne ft-ce qu'une fois dans sa vie, le parfum du maquis corse, nous comprendra ! L'aromathrapie, c'est-dire le traitement de certaines maladies par les odeurs balsamiques, connat actuellement une vogue renouvele. C'est en quelque sorte une super-homopathie ! D'ailleurs, si nos souvenirs sont exacts, la fin de sa vie, Hahnemann, le fondateur de l'homopathie, utilisait des dilutions de plus en plus leves : il en tait arriv faire flairer le produit au malade. Notons que seules les essences balsamiques naturelles sont actives, les essences de synthse ne produisant pas ces effets. Selon les promoteurs de l'aromathrapie, l'essence vgtale naturelle diffuse rapidement ses vertus travers tout l'organisme, grce sa subtilit et sa vie lectrique (nous citons les ternies mmes employs par les dfenseurs de cette thrapeutique). "Transporte dans le courant sanguin, l'essence aromatique vgtale ionise imbibe et imprgne les moindres recoins organiques, vitalise puissamment les cellules polarises et dpotent ialises, comble les carences lectroniques en rechargeant les "accumulateurs" bio-lectromagntiques, dfloeule par rsonance vibratoire la galaxie cellulaire en dissolvant les substances visqueuses et morbides des humeurs. Elle oxyde les dchets toxiques des mlabolismes, augmente le BILAN ENERGETIQUE. dbloque le mcanisme des oxydations organiques et de Tautorgulation, et parvient ainsi aux poumons et aux reins o elle est respectivement exhale et excrte SANS LAISSER DE TRACE. En lessivant la cellule, les puissantes charges lectroly-tiques de l'arme relancent par induction les ondulations

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vibratoires et rtablissent les changes lectrosanguins extra et intratissulaires". (Dr. Jean Valnet, Revue "L'Hpital", Paris. 1961). L'aromathrapie est par dfinition, base sur l'absorption d'lments volatils, ioniss, prnass, par la muqueuse du nez. De plus, en agissant sur les terminaisons nerveuses des cornets du nez, qui sont en relation par voie rflexe avec des centres nerveux situs dans la moelle pinire (notamment dans le bulbe), on peut provoquer des ractions profondes et immdiates sur toutes les fonctions de l'organisme. Un exemple familier va nous le dmontrer : en prsence d'une personne en tat de syncope, quelle est votre raction ? Vous cherchez aussitt le flacon d'ammoniaque sauveur et vous le faites "respirer" la personne vanouie. En fait, puisqu'elle est en syncope, elle ne respire pratiquement pas. A quel niveau agit le gaz irritant ? Dans les poumons ? Non, car seule une infime fraction pntre jusque dans les alvoles pulmonaires ! C'est donc sur les terminaisons nerveuses des cornets du nez que le gaz agit. Bientt, la victime respire nouveau, le coeur acclre ses battements, le visage livide rosit, les yeux s'ouvrent et, tout tonne, cette personne se demande ce qui lui est arriv. Cela nous dmontre quel point les cornets du nez sont en rapport avec des centres nerveux vitaux*. Citons encore la rflexothrapie endonasale, cette technique thrapeutique qui a suscit de grands espoirs, mais n'a pas survcu ses inconvnients d'ordre pratique. En titillant des points prcis dans les fosses nasales, on dclenche, par voie rflexe, des ractions de viscres loigns : estomac, foie, reins, rate, etc. L'utilisation thrapeutique de ce phnomne a donn naissance la rflexothrapie endonasale. Mais il y a un mais ! La zone correspondant un organe dtermin est forcment minuscule et l'emplacement exact varie pour chaque individu, car tout comme il n'y a pas deux empreintes digitales identiques, la "gographie" nerveuse des cornets du nez de chacun est "unique". Il faut donc des recherches individuelles pousses et patientes pour dresser la "carte" nasale avant d'entreprendre un traitement ! De plus, cette thrapeutique ne s'appliquait qu'aux perturbations fonctionnelles rcentes, non ancres dans le soma sous forme de
*Nous reportons le lecteur au chapitre 24, pp. 199 et suiv.

lsions organiques. Voil pourquoi cette mthode a succombe ses inconvnients d'ordre pratique. Nanmoins, elle nous confirme que les cornets du nez sont en rapport rflexe avec toute la mcanique nerveuse qui rgle le fonctionnement de notre corps. Ces conclusions sont trs importantes pour nous permettre de comprendre les lois de l'accumulation de l'nergie prnique dfinies par tes yogis. LES ALVEOLES PULMONAIRES Si les cornets du nez sont l'organe principal d'absorption du prna, les poumons sont aussi le sige d'importantes manifestations prniques. Le passage d'oxygne de l'air alvolaire dans le sang dpend troitement des qualits physiques, c'est--dire biolectriques du sang. LE PRANA OBEIT A LA PENSEE Une des dcouvertes les plus remarquables des yogis, qui justifierait elle seule la pratique et l'tude du yoga, est que le PRANA OBEIT A LA PENSEE. Autrement dit. la pense concentre permet d'absorber une quantit accrue de prna. Ici, le Hatha-Yoga, dont la pratique du prnayma constitue une des cls de vote - avec les sanas et la relaxation -, rejoint le Raja-Yoga le yoga du contrle du mental -, puisque c'est le mental qui peut diriger volontairement et consciemment l'absorption, le stockage et la distribution du prna dans le corps humain. Retenez donc cette rgle : l'absorption et l'accumulation du prna sont sous le contrle de la pense, car c'est elle qui rgit la pratique de prnayma.

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prendre l'air

Tout comme les dictons et les proverbes, les locutions les plus banales clent souvent une sagesse insouponne de ceux qui s'en servent. C'est ainsi qu'en disant qu'on va "prendre l'air", on indique seulement qu'on s'en va respirer l'air pur du dehors, par opposition l'air confin des locaux habits. Or cette expression devrait s'entendre au sens littral, car nous devrions vraiment PRENDRE l'air au lieu de nous contenter de l'inspirer presque passivement comme c'est gnralement le cas chez "l'homo domesticus" que nous sommes (connaissez-vous tant de spcimens d'homo sapiens ?) Pour nous, civiliss sdentaires, mme lorsque nous nous trouvons l'air pur de la campagne et que nous respirons ou nous efforons de respirer la faon des yogis, autrement dit pendant les respirations compltes, nous INSPIRONS l'air, certes, mais nous ne le PRENONS pas. Quelle diffrence y a-t-il entre les deux ? Pour l'animal sauvage vivant dans la nature, de mme que pour l'homme primitif, l'air ambiant est comme pour nous un lment indispensable la vie, mais en outre il vhicule une infinit d'informations et de messages venant du monde extrieur. En fait, compar celui des animaux, notre sens olfactif est atrophi. En ce qui concerne les animaux, sans citer le chien policier, dont le flair nous merveille toujours, l'air renferme un monde de sensations et de messages. Il est tout vibrant d'effluves : l'odeur de la proie tapie dans l'herbe haute

de la savane, ou celle de l'ennemi aux aguets. Les chasseurs de fauves d'Asie ou d'Afrique savent bien que le vent porte leur odeur au gibier et lui donne l'alerte; aussi pour s'approcher de leur victime tiennent-ils compte de la direction du vent. Quant nous, notre sens olfactif ne nous sert plus gure qu' flairer les odeurs de cuisine ou les parfums artificiels, rarement les fleurs ! Vous objecterez que, dans le mtro, il est prfrable que le sens olfactif ne soit pas trop dvelopp : c'est un point de vue qui se dfend ! Mais revenons notre "PRENDRE l'air". En inspirant l'air, l'animal en prend possession par les narines, qui sont souvent trs mobiles. Observez les narines du rhinocros du zoo ou celles de l'humble lapin de clapier : elles captent l'air activement. Certaines peuplades demeures proches de la nature (en Afrique, par exemple,) montrent que l'homme "naturel", lui aussi, CAPTE et PALPE l'air avec ses narines, et cela trs activement. Les ailes du nez comportent de petits muscles qui, chez nous, demeurent inactifs mais qui possdent une grande mobilit chez ces hommes dits sauvages. A chaque inspiration, leurs narines s'cartent pour raliser une vritable PREHENSION de l'air. Faisons donc l'essai de cette respiration. Respirons d'abord normalement, que ce soit en respiration ordinaire ou en respiration yogique complte. Les narines demeurent pratiquement immobiles. Puis, inspirons profondment et nergique-ment en relaxant les ailes du nez; nous constaterons que la succion de l'inspiration a tendance rapprocher les ailes du nez et rduire ainsi le passage offert par les narines rentre de l'air. Il arrive mme qu'une narine se bouche entirement sous l'effet de cette succion. Essayons maintenant de "prendre" l'air. Inspirons en cartant les ailes du nez par une traction des muscles prvus cet effet ( l'expiration, il faut les relcher). Quelques inspirations effectues de cette manire vous permettront de constater que l'air entre beaucoup plus facilement, en plus grande quantit et d'une manire plus quilibre (donc par les DEUX narines, ce qui du point de vue de l'absorption du prna est extrmement important : cf. Ida et Pingala, chap. 24 p. 199). Prendre l'air en cartant les ailes du nez facilite non seulement l'entre d'une quantit d'air accrue, mais dirige

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activement le courant d'air qui pntre dans les cornets du nez vers les zones tapisses des terminaisons nerveuses les plus sensibles. Bien qu'atrophies par rapport celles de l'animal qui vit dans un monde de sensations olfactives diverses, les terminaisons nerveuses des cornets de notre nez charges d'analyser et d'identifier les odeurs, demeurent malgr tout d'une tonnante sensibilit. Nous en avons d'ailleurs parl propos de l'aromatothrapie, dans le chapitre prcdent. Notre nez est une vritable antenne prnique. L'cartement des narines modifie la forme de l'entonnoir constitu par la partie infrieure de notre appendice nasal et guide l'air inspir vers les zones des fosses nasales o ces terminaisons nerveuses sont les plus nombreuses, l o les yogis situent notre principal captateur de prna. Il semblerait que cette disposition particulire des narines dclenche, par voie rflexe, une modification de proche en proche de tout l'appareil respiratoire partir des narines. peut-tre mme jusque dans les bronches, sans qu'il soit exclu que l'influence ne s'tende mme aux alvoles pulmonaires. L'appareil respiratoire, intimement connect au systme nerveux, constitue beaucoup d'gard un TOUT organique. Tout comme le fait de mordre dans un fruit provoque dans la bouche un jet de salive et dclenche, de proche en proche, des ractions dans tout le tube digestif, mme l o la nourriture n'a pas encore pntr directement*, de mme l'admission active d'air dclenche des mcanismes nerveux qui influencent l'absorption d'air tous les niveaux de l'appareil respiratoire : c'est ainsi qu'une odeur nausabonde bloque aussitt les mcanismes respiratoires. A dfaut de donnes scientifiques rcentes et prcises dans le domaine particulier de ces ractions en cascade, partir des fosses nasales, nous disposons, pour tayer cette affirmation, d'un exemple trs connu : l'temuemcnt. Une irritation somme toute minime des terminaisons nerveuses des fosses nasales (poussire. gaz irritant ), provoque par voie rflexe une rponse globale de
*L'lude des rflexes conditionns. par l'cole pavlovienne dont chacun connat les expriences sut le chien, a monlr que les suc* gastriques sont scrts en mme temps que la salive.

tout l'appareil respiratoire. Une fois le mcanisme nerveux mis en branle, rien ne peut le stopper. Cette raction implique une brusque contraction du diaphragme, et une participation de certains muscles du visage : pour s'en convaincre, il suffit d'observer la grimace de quelqu'un qui va ternuer. Cela prouve qu'une stimulation locale trs faible suffit provoquer, de proche en proche, une raction globale de tout l'appareil respiratoire, cette raction tant hors de proportion avac le stimulus. Dans le cas de l'allergie, l'agent de dclenchement peut tre encore plus tnu (pollen de certaines Heurs, par exemple). Dans la prhension active de l'air pur par les narines, il ne s'agit pas d'une raction brutale, mais au contraire d'une sensation euphorique d'ouverture sur le monde extrieur, ouverture qui se fait en acceptant l'lment vital que constitue l'air ambiant qui constitue notre vritable milieu vital, nous l'oublions trop souvent et c'est bien regrettable ! Tout se passe comme si l'cartement des narines conditionnait la rceptivit de tout le systme respiratoire durant l'inspiration. Entrafnez-vous donc pendant vos exercices respiratoires et pendant la pratique du prnayma, inspirer activement en cartant les ailes du nez. Ce conseil vaut pour TOUS les exercices de prnayma, y compris la respiration alterne : dans ce cas, videmment, seule la narine non comprime par le pouce se dilate pour livrer passage l'air. La perception du passage de l'air frais dans les narines devient ainsi bien meilleure et favorise incontestablement l'indispensable concentration du mental sur le processus d'absorption d'air et de prna. H va de soi qu'il est impossible de respirer ainsi toute la journe, mais en s'exerant rgulirement PRENDRE l'air de la sorte, l'entranement aidant, les ailes du nez retrouveront leur mobilit. Avec le temps, l'habitude ancestrale perdue dans le processus de domestication que nous appelons pompeusement "civilisation", se rtablira au moins partiellement tout moment de la journe, et mme de la nuit. Mme si la modification est imperceptible, elle peut entraner -sans vouloir tre trop optimiste - un accroissement de 10 pour cent de la quantit d'air inspir. Or, raison de 18 respirations par minute, la fin de l'anne cela reprsenterait 500.000 litres d'air supplmentaires qui auraient pntr dans

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les poumons pour y vivifier nos cellules*. Faites des essais contradictoires en alternant la faon normale de respirer et la respiration avec prhension active de l'air et vous serez bientt convaincu de l'efficacit de ce type de respiration. Vous vous apercevrez aussi que seule cette prhension active de l'air rend la respiration aise, harmonieuse et quilibre, ce qui est souhaiter en toutes circonstances, mais particulirement pendant les exercices de prnayma. Si la nature nous a dots de ces muscles, c'est certes pour que nous nous en servions. Et c'est ainsi qu'en pratiquant le yoga, on peut se ... muscler le nez, et mme dire :"J'ai trop respir, je me suis fatigu le nez! "

la zone olfactive

*Mme dans le cas d'une respiration trs superficielle (500 cc par inspiration), au bout d'un an, sont quelque 5.000.000 de Litres qui pntrent dans les poumons.

Dans ce chapitre, nous allons nous intresser d'un peu plus prs cet organe sous-estim, le nez, et plus particulirement l'odorat, dont il est le sige. Prcdemment, nous avons voqu le rle du nez dans l'absorption du prna, sans entrer dans le dtail. Maintenant, il est opportun d'y revenir en abordant la question sous un angle diffrent, c'est--dire en partant de l'odorat. L'odorat est un sens trs particulier ! Chez l'tre humain il semble n'avoir qu'une importance trs secondaire, surtout lorsqu'on le compare avec celui des animaux. La vie sensorielle de la fourmi, et par consquent le contenu de son

psychisme, est presque exclusivement compose de sensations olfactives. Ses antennes, spcialises dans la perception des diverses odeurs, lui permettent de suivre des traces; sa route est balise d'odeurs. C'est l'odeur aussi qu'elle identifie ses amies et qu'elle repre ses ennemis, qu'elle flaire les oeufs et qu'elle reconnat son nid. Certes, le cerveau d'une fourmi est primitif,

mais chez beaucoup de mammifres, dont certains nous sont fort proches, nous trouvons un odorat trs dvelopp. Vous pensez aussitt au chien et vous avez raison : il est un animal olfactif ! L'importance du rle des sensations olfactives d'un animal est fonction de la surface de perception rserve ce type de sensations. Or, la muqueuse olfactive du chien tapisse pratique-

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ment l'entiret du labyrinthe compliqu que constitue le nez et en fait, sa surface dploye correspondrait presque la moiti de la surface de son pelage ! Chez l'homme au contraire, cette zone est minuscule : peine la dimension d'un timbre-poste ! Chez l'homme civilis, le rle de l'odorat parait s'amenuiser de plus en plus. Il semble qu' mesure que l'homme s'intellectualise et se civilise, la vue et l'ouie acquirent une importance croissante au dtriment des autres sens et particulirement de l'odorat. L'importance du verbe "sentir" dans notre langue franaise n'en est que plus remarquable : le mot "sentir" sert aussi bien dsigner la perception consciente d'une odeur que le fait d'prouver des sensations en gnral. "Sentir" s'applique aux sentiments autant qu'aux sensations viscrales : "Je me sens bien". Nous verrons que les centres crbraux correspondant au sens olfactif ont des rpercussions viscrales et influencent le comportement et le psychisme. Le verbe "sentir" est reli l'intuition : "Je sens que cela va mal tourner". Ne dit-on pas de quelqu'un il a "du nez" ou "du flair" pour dire qu'il a de l'intuition, et "avoir quelqu'un dans le nez". Chez l'animal, l'odorat sert la recherche de la proie, vente l'ennemi, et dclenche le rflexe sexuel. L'odeur dgage par la femelle de certains papillons attire le mle, parfois des kilomtres de distance ! Cela nous donne une ide de la sensibilit que peut atteindre l'odorat chez certaines espces vivantes. Bien que l'importance du sens de l'odorat ait rgress chez l'homme, ces liens profonds continuent d'exister et sont inscrits dans la structure mme de notre cerveau. Il est indispensable d'en tenir compte dans l'tude et la pratique des techniques du prnayma. Au cours de l'volution, notre cerveau a grandi comme une ville qui s'est dveloppe progressivement. Il y a la vieille cit qui englobe les anciens quartiers (palocortex) et la ville neuve (nocortex). Or, les terminaisons nerveuses trs sensibles qui tapissent la zone relativement restreinte o est situ l'appareil de l'odorat dans le nez, sont en rapport direct avec la "vieille cit", les structures crbrales hrites de nos plus lointains anctres. Par voie rflexe nous touchons le "cerveau viscral", et de l, des organes tels que le coeur, les vaisseaux sanguins, la vessie, l'intestin, la vsicule biliaire, la pupille, etc.; par d'autres 74

connexions, nous influenons l'hypophyse et ainsi, par voie hormonale, tout le systme endocrinien, notre "systme nerveux chimique". Pour respirer correctement pendant le prnayma. il faut connatre les particularits "arodynamiques" de notre nez ! Le courant d'air qui pntre dans notre nez se partage, dans chaque narine, en trois "couloirs" (voir illustration). Dans la rgion olfactive, situe au sommet du dme nasal, l'air inverse la direction de son flux et vient alors en contact avec les zones capables de percevoir les odeurs. Dans la respiration normale, seule une infime partie du volume d'air inspir vient frler la zone olfactive. Par la volont, il est possible de diriger consciemment un courant d'air important vers les zones olfactives sensibles. Pour fixer un maximum de prna et accrotre l'efficacit des exercices de prnayma, il est indispensable de diriger consciemment l'air vers ces zones.

Nous connaissons dj l'exercice o l'on inspire en imaginant que l'on hume une rose : automatiquement, le flux de l'air est ralenti et dirig vers cette zone ultrasensible. C'est ce qui se passe dans tous les exercices de prnayma avec ralentissement de la respiration.

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Mais il est un autre moyen d'intensifier le flux de l'air, et par consquent l'absorption de prna et l'efficacit du prnayma. Que fait le chien qui flaire ? Il renifle ! Par petites aspirations successives, il dirige un flux d'air charg d'effluves, infiniment plus important vers la zone o ces odeurs sont captes par des cellules nerveuses (qui ont des terminaisons en forme de poils de brosse, ou de minuscules antennes). Kaplabhti et Bhastrika ont un effet similaire. L'inversion rapide et l'augmentation du dbit respiratoire crent une turbulence accrue dans la zone stratgique et il en dcoule une stimulation, une tonification de tout le "cerveau viscral". Toutefois, il faut freiner l'air la glotte afin qu'il n'y soit pas projet brutalement, et mme J'y diriger consciemment; il y produit d'ailleurs un son caractristique. Nous comprenons encore mieux l'importance de la respiration alterne destine stimuler aussi bien la partie situe dans la narine gauche (Ida) que celle de la narine droite (Pingala). L'odorat ouvre une porte vers les couches psychiques les plus profondes et il est utile de mentionner ici l'usage de certains parfums pour crer des "tats d'me". Depuis des millnaires la femme se sert de parfums pour se rendre attirante ! En Inde, les btonnets de bois de santal (dhoop) brlent dans tous les temples et accompagnent ncessairement la mditation et le prnayma. Une des meilleures faons de stimuler Ida et Pingala consiste se servir du dhoop, ou tout simplement pratiquer la respiration alterne en humant une vraie fleur, rose ou muguet de prfrence. II suffit de se concentrer sur l'odeur pour absorber entirement le mental dans l'acte respiratoire. Ainsi l'intellect se "dconnecte", lui qui est si li aux impressions visuelles et auditives. C'est pourquoi il est prfrable de pratiquer le prnayma avec les yeux clos, si possible dans le silence* Il est trs facile de modifier par la volont, le partage de la circulation d'air dans les cornets du nez et d'en diriger une fraction beaucoup plus importante vers la zone olfactive. La position des narines permet non seulement de mieux quilibrer le flux d'air dans les narines, mais aussi de le diriger vers la zone olfactive, vers notre accumulateur de prna. Reprenons notre rose : par la volont nous pouvons rduire son

odeur en dirigeant le courant d'air vers les "couloirs" infrieurs, ou au contraire l'augmenter en l'amenant vers le sommet du ime. Un autre facteur s'y ajoute : la concentration mentale. in se concentrant, en s'intriorisant dans cette zone, l'on jeroit les odeurs avec beaucoup plus de nettet. Lorsqu'on se concentre en cette zone, le moi conscient est en rapport direct ivec elle, et des voies nouvelles de pntration s'ouvrent dans notre systme nerveux vgtatif. Cette faon de respirer en dirigeant l'air vers la rgion olfactive peut se pratiquer aussi pendant les exercices de relaxation. Pendant la relaxation sur le ct gauche, l'adepte se concentre ians la narine droite et y dirige un maximum d'air. Il fait de mme gauche couch sur le ct droit.

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Le pranayama Principes et pratique

la longueur du souffle

A chacune de nos activits correspond un type de respiration qui lui est propre. Il n'est pas ncessaire d'tre yogi pour savoir qu'en courant nous respirons autrement qu'assis dans un fauteuil, que notre rythme respiratoire de veille diffre de celui qui s'tablit pendant le sommeil. Toutefois les yogis ont observe cela de plus prs et ils ont discern des corrlations subtiles entre le souffle et toutes les activits humaines, non seulement physiques mais aussi intellectuelles et motives, ce terme tant pris au sens le plus large. L'homme en colre respire autrement que l'anxieux; la respiration de l'homme heureux et panoui est trs diffrente de celle du nvros. Pour les yogis, il suffit d'observer attentivement comment une personne respire pour connatre son tat physique et psychique. Les Rishis de l'Inde ancienne ont tudi les modalits du souffle: longueur, rythme, dure, amplitude, centre de gravit, etc. C'est la longueur du souffle qui va nous intresser maintenant. Comment se mesure-t-elle ? La mthode la plus simple consiste humecter la paume et la placer, tourne vers le haut, sous les narines. Pendant l'expiration, vous percevrez le courant d'air projet sur la paume et l'vaporation de l'humidit produira une sensation de fracheur. Eloignez lentement la paume jusqu' ce que vous ne sentiez plus le courant d'air. En mesurant la distance laquelle la paume se trouve de vos narines, vous obtenez la longueur approximative de votre souffle. Une plus

grande prcision s'obtient l'aide d'un flocon de coton suspendu un fil de soie, tenu devant les narines et loign progressivement jusqu' ce qu'il reste immobile. Les yogis ont mesur ainsi les "longueurs" moyennes du souffle, exprimes en "doigts"*, pour les activits humaines les plus varies, allant de la course pied au samadhi. Dans la Gheranda Samhita, un des traits classiques du yoga, le Rishi Gherand dit (versets 84-96) : "Le corps mesure 96 doigts (1 m 80 environ). Le courant d'air mis normalement l'expiration est de 12 doigts (ce qui correspond neuf pouces anglais, soit une vingtaine de centimtres); si l'on chante, sa longueur passe 16 doigts; si l'on marche, elle a 24 doigts; pendant le sommeil, 30 doigts; pendant l'acte sexuel, 36; pendant l'exercice physique intense, plus encore. En raccourcissant progressivement la longueur naturelle du courant d'air expir, on augmente la vitalit, tandis que l'allongement du souffle rduit la vitalit. En outre, les Rishis ont observ que plus le mental est absorb, concentr, plus le souffle est court; dans l'tat de samadhi, il devient imperceptible. Pour parvenir l'tat de concentration maximum, le yoga nous recommande de devenir conscient du souffle et de rduire progressivement sa longueur. En pratique, asseyez-vous dans votre pose favorite, la colonne vertbrale droite et verticale, la tte en quilibre. Relaxez-vous et immobilisez-vous comme une statue. Prenez conscience du souffle; seconde par seconde., sans distraction, suivez son entre et son expulsion. Pendant l'inspiration - qui doit tre complte et profonde , sentez l'air pntrer dans les narines, dans le larynx nasal, dans la gorge, vers les bronches, le plus loin que vous pourrez. A l'expiration, freinez le courant d'air qui sort des narines, raccourcissez la longueur du souffle. La respiration doit devenir de plus en plus silencieuse et douce, de plus en plus lente, tout en restant profonde. Qu'aucune saccade ne heurte ni l'expiration, ni l'inspiration. C'est dans ces conditions que les changes gazeux et prniques s'effectuent dans les meilleures conditions. La concentration est l'lment essentiel ; ne laissez pas vos soucis vous distraire ! Vous objecterez avec raison que c'est difficile.
*Ne pas confondre avec le pouce anglais. Le "doigt" correspond plus ou moins 2 cm.

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Ayez recours la rptition d'un mantra. Pour l'Occidental, je recommande le prnava, c'est--dire la rptition mentale, silencieuse du OM. Vous pouvez d'abord l'mettre cinq fois d'une faon audible, en faisant vibrer le "0..." dans le thorax et la gorge (la moiti du temps de l'expiration) et le "m..." dans le crne (cf. "J'apprends le Yoga" p. 57), en decrescendo jusqu' ce qu'il se "subtilise" c'est--dire qu'il soit rpt mentalement. Le "OM" mental a des effets psychiques et prniques plus intenses que le "OM" mis haute voix. Poursuivez ainsi pendant quelque temps le raccourcissement du souffle. Parfaitement concentr, laissez votre mental s'absorber de plus en plus dans la prononciation mentale du "OM"; laissez le souffle, le "OM" et le mental se confondre, se mler, s'unifier. Ne placez aucun temps d'arrt notable entre l'inspir et l'expir, sauf peut-tre une lgre csure d'une seconde environ. Si vous prolongez l'exercice, une somnolence peut se manifester. Vous pourriez vous assoupir, ce qui constitue un "incident technique" sans consquence mais viter. Un des buts de l'exercice est de provoquer un affleurement contrl de l'inconscient. En fait, il faut passer un tat de sommeil apparent, mais insensiblement, sans solution de continuit dans la conscience. Parfois apparaissent alorsdes couleurs, des tourbillons de lumire. Que cela ne vous surprenne ni ne vous inquite : ces phosphnes rsultent de l'activit de l'inconscient. Il ne faut ni les rechercher, ni les refuser, mais rester neutre leur gard. Ces manifestations sont assez rares, mais il faut les signaler afin que les personnes chez qui ces phnomnes se produiraient ne s'en inquitent pas ! A poumons vides, stoppez calmement le souffle et dirigez votre attention concentre vers la base de la colonne vertbrale, vers le sacrum. Pendant la rtention, il vous sera assez facile de focaliser votre conscience sur cette zone. Vous pourrez y percevoir des vibrations. Quoi qu'il en soit, imaginez que vous dirigez vers cet endroit un courant de prna, que vous concrtisez en l'imaginant sous forme de lumire et de chaleur. Effectivement, aprs quelque temps de pratique, vous prouverez nettement une sensation de chaleur dans cette rgion, voire un picotement. Si aucune sensation particulire n'est perue, cela ne signifie pas que l'exercice soit sans effet : ceux-ci se produisent infailliblement. Continuez

votre pratique avec persvrance ! Pendant l'inspiration, faites remonter votre conscience le long de la colonne vertbrale; reprsentez-vous que cette chaleur se dplace de bas en haut dans l'pine dorsale. Ainsi vous guiderez le prna qui obit au mental, ainsi que nous l'avons vu prcdemment - le long de votre colonne vertbrale. Sauf en cas de force majeure, n'interrompez pas brusquement l'exercice. Pratiquez, si possible, dans un endroit retir o vous ne risquez pas d'tre drang. Le retour l'tat de conscience de veille normale s'effectue en parcourant le cycle en sens inverse, c'est--dire en repassant par la prononciation intrieure du "...m...'\ puis par son mission haute voix, enfin par l'allongement progressif du souffle. Cet exercice est trs efficace et sans danger, les rtentions de souffle poumons vides ne prsentant pas de risque. Ses effets sur le psychisme sont profonds. L'absorption du mental conscient met l'intellect en veilleuse, et paralllement l'intuition se dveloppe. Une pratique rgulire de cinq minutes chaque jour, de prfrence au lever et au coucher du soleil, apaisera le mental et une srnit nouvelle illuminera votre journe; en outre, d'importants effets prniques se feront sentir. Le prna libr la base de la colonne vertbrale et guid le long de celle-ci vitalisc les centres nerveux vitaux et les dynamise d'une faon permanente, sans choc en retour.

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jala neti 10 la douche nasale

La quantit de sel est d'environ une cuillere caf (arase) pour un Lota normal ( 1 /2 litre). Pour excuter Jala Neti, introduire l'embout du Lota dans la narine gauche, par exemple. Incliner la tte vers la droite et laisser l'eau entrer dans le nez : elle s'coulera toute seule par l'autre narine. Pour cela il faut que l'embout obture la narine gauche d'une manire assez tanche, c'est--dire qu'il soit conique de prfrence. Important : pendant toute l'opration la bouche doit rester. ouverte, que l'on respire ou non. Lorsqu'une moiti environ du contenu du Lota aura coul de la narine gauche vers la droite, procder la mme opration dans l'autre narine.

Neti, la mthode dcrite pour se nettoyer les narines en y aspirant l'eau d'un simple bol, se rapproche certes le plus des techniques d'origine du yoga. Vivant prs d'un cours d'eau ou d'une source, les yogis et rishis de l'Inde antique ont fort probablement commenc par aspirer dans les narines de l'eau pure tenue dans le creux de la main. Puis ils se seront servis d'un bol et auront inaugur la technique dcrite dans "J'apprends le Yoga" pp. 51 et 52. Enfin mesure que le yoga s'est perfectionn, les techniques sont devenues plus labores. Tout laisse supposer que c'est seulement plus tard que, pour excuter Jala Neti, les yogis ont eu recours un rcipient ad hoc nomm "Iota", ressemblant une thire. En lui-mme le procd est trs facile raliser et mme agrable. TECHNIQUE Le Iota se remplit d'eau sale. Certains yogis utilisent de l'eau aussi chaude que l'adepte peut le supporter, d'autres se servent d'eau la temprature de la pice, voire mme d'eau froide. Chaque procd a ses avantages. L'eau trs chaude dtache mieux et plus vite les mucosits qui adhrent dans les narines. tandis que l'eau froide tonifie et endurcit : chacun de choisir selon ses prfrences. A dfaut de disposer d'un Lota comme ci-dessus, il est possible d'effectuer Jala Neti avec... une vraie thire ! Dans ce cas, l'embout n'est pas introduit dans la narine mais contre l'orifice de la narine. C'est un peu moins pratique mais cela fonctionne aussi bien. Les instillateurs utiliss en clinique peuvent aussi convenir.

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L'angle d'inclinaison de la tte est important pour la russite de Jala Neti.

SECHAGE DES NARINES

Il est important de bien scher les narines et les cornets du nez aprs Jala Neti. Pencher d'abord la tte vers l'avant et laisser le restant d'eau s'couler de lui-mme hors des narines. Le schage se fait par ventilation. A cet effet, incliner le buste vers l'avant, la main gauche saisissant le poignet droit derrire le dos. Puis expirer puissamment par les deux narines en inclinant la tte vers le bas... Ensuite, inspirer et expulser aussitt l'air avec force par les deux narines en levant la tte... Idem en inclinant la tte gauche. ... et ainsi de suite. Respecter la squence : tte penche, tte leve, tte gauche, tte droite. Poursuivre ainsi pendant une ou deux minutes, jusqu' ce que les narines soient parfaitement sches. Faut-il prciser que ce systme de schage peut s'utiliser avec n'importe quelle forme de neti.
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ensuite gauche (et tant pis pour la grimace ! )...

Avons-nous 11 un corps prnique?

... enfin droite, et recommencer ainsi pendant au moins une minute...

Avons-nous un corps subtil ou prnique ? Dans la littrature sotrique et yogique, nous rencontrons frquemment des expressions telles que "corps astral", "corps thrique" et autres expressions hermtiques qui plongent leur non initi dans la perplexit, car il est bien rare d'en trouver une dfinition prcise. Je vais pourtant me hasarder en donner une, mais j'carterai doffce des expressions telles que "corps astral", qui est trs imprcise, voquant quelque fantme voluant parmi les astres. Double fluidique n'est gure mieux et, ces mots, le lecteur positiviste et rationaliste fronce les sourcils et se hrisse. La supposition qu'il serait dot d'un "double" lui parat incongrue, et par surcrot "fluidique" ou "thrique" ne lui dit rien qui vaille. A tout prendre, je prfre l'expression "corps prnique", car corps" implique une notion de compos matriel et "prnique"

nous ramne au plan des phnomnes physiques eux aussi. Cette expression "corps

prnique" n'est certes pas parfaite, mais nous ladopterons, faute de mieux. Avant de poursuivre, jetons un regard en arrire et rsumons ce que nous avons pu tablir ensemble dans les chapitres prcdents Le Prna englobe la somme totale de toutes les nergies testes dans l'univers; le "prna" en reprsente les manifestationsn spcialises et limites. Nous avons dcel certaines
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formes de prna, notamment celle de l'air. Nous savons que notre organisme est le sige de manifestations prniques varies, en particulier l'nergie nerveuse - de nature lectrique -, et qu'il existe des courants d'nergie qui parcourent notre corps sans suivre le trajet des nerfs*. Il est probable que ces lignes de force correspondent aux mridiens de l'acupuncture, thrapeutique dont l'efficacit n'est plus gure conteste. Quant au corps prnique, il se compose de la TOTALITE des nergies subtiles produites, assimiles et vhicules dans notre organisme physique. Voyons ceci en dtails. Nous imiterons les penseurs de l'Inde qui ont souvent recours des comparaisons pour prciser les ides abstraites. En effet, ces comparaisons nous donnent souvent une ide intuitive sufisamment prcise de certains phnomnes qui autrement seraient peu comprhensibles. Comparons l'tre humain un sous-marin. Le blindage, c'est notre peau; la machinerie, ce sont nos organes; le poste de commande, c'est notre cerveau. Les nerfs sont les fils lectriques qui serpentent travers tout le vaisseau. Le navire, c'est la matire, et la solidit de son acier nous en garantit la ralit. De mme, notre corps physique dense (nos os, notre chair, etc.) est form de particules solides, matrielles. Mais le sous-marin possde aussi un "corps prnique" ! ... Rduit ses seuls constituants solides, le redoutable engin ne forme qu'une masse inerte, immobile. Il ne devient "oprationnel" que lorsque des nergies circulent travers lui et que que des courants lectriques vont de la gnratrice aux moteurs pour actionner les hlices, ou le long des fils tlphoniques intrieurs qui relient les divers postes et parties du navire, pour transmettre les ordres ou orienter le gouvernail. L'ensemble de ces nergies (ici principalement de nature lectrique pure) qui "doublent" le vaisseau, constitue son "corps prnique", qui est presque immatriel. Le "double prnique" du sous-marin n'est pas quivalent son "corps matriel", pas plus que le courant lectrique ne peut s'identifier ses fils conducteurs, mais il existe cependant un lien entre les deux, une interaction. Les fils agissent sur le courant, car le courant suit les conducteurs, mais tandis que le "corps physique dense" du
* Le sujet est traite en dtail dans le chapitre 23, p. 188, consacr aux ndis.

cuirass peut tre touch, vu, pes, son "corps prnique" n'est pas peru directement par les sens : il ne devient visible qu' travers ses manifestations sous la forme de mouvements, ou se rvle grce certains appareils (voltmtres, ampremtres, etc.). Ce corps "subtil" ou "prnique" manipule rellement le corps "dense" dont il est cependant issu en partie, puisque ce sont les gnratrices (elles sont bien "matrielles") qui produisent le courant grce au mazout bien tangible et visible lui aussi. Il en va de mme dans notre corps. La nourriture se transforme en prna, ou plutt constitue une des sources de prna, et l'ensemble des nergies circulant dans notre corps constitue notre "corps" subtil ou prnique qui manipule rellement notre corps dense, parfois qualifi de "grossier". Entre le corps "grossier" et le "corps prnique" il n'y a pas identit, mais interpntration, interaction. Par l'intermdiaire de son corps prnique , le navire entre en rapport avec l'univers qui l'entoure. Grce au radar (nos organes des sens) sur l'cran de notre conscience, apparaissent des images du monde extrieur : obstacles, navires ennemis, avions amis, dont l'officier de quart (le moi vigile) prend connaissance; d'aprs l'ensemble de toutes ces donnes, il dtermine les actions et ractions du vaisseau. Les appareils de radio metteurs et rcepteurs le mettent en contact avec d'autres navires et avec l'tat-major gnral. Quelque part aussi veille le capitaine du navire, le "moi profond", instance suprme de notre individualit. Nous pourrions pousser la comparaison plus loin, voquer l'amiral et le chef d'tat, parler du "soi suprme" etc., mais cela nous entranerait dans des mandres philosophiques o nous ne dsirons pas nous garer, surtout partir d'une simple comparaison. C'est le moi conscient ou vigile qui, sur lordre du moi profond et en accord avec lui, ordonne tous les mouvements du btiment de guerre, dcide s'il doit rester au port, s'il doit appareiller et dans quelle direction. De mme notre corps prnique et notre corps physique s'interpntrent. Le premier en est le vritable animateur mais il demeure, quoique subtil, un instrument au service du "moi". Une question se pose ici :

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Existe-t-il des maladies d'origine prnique ? S'il existe un corps prnique dans le sous-marin, ce corps ne peut-il pas prsenter des troubles ? Une chute de potentiel lectrique peut rduire considrablement la puissance des moteurs, drgler le radar ou les appareils de radio. Les causes peuvent tre physiques : fils en court-circuit par exemple, combustible non appropri qui ne permet pas la gnratrice de fonctionner normalement et de produire tout le courant (prna) ncessaire. De mme une alimentation insuffisante, en qualit sinon en quantit (alimentation tant pris au sens le plus large, l'air tant un de ses constituants principaux), peut agir sur notre "corps prnique" et drgler le fonctionnement du corps physique. Mais certains drglements peuvent tre d'ordre purement prnique. Dans ce cas, les mdicaments effet physique n'auront aucun effet, sinon parfois de dplacer le mal. Combien de maladies guries par un mdicament chimique dtermin rapparaissent ailleurs sous une autre forme ! Nous disons : ce sont "les nerfs". Ne devrionsnous pas envisager des drglements d'ordre prnique et leur appliquer des remdes prniques ? N'est-ce pas en agissant sur le corps prnique que les aiguilles de l'acupuncteur "dispersent" ou "tonifient" l'excs de yang ou de yin et remdient des troubles ayant rsist aux autres mdications ? Les drglements prniques peuvent aussi provenir d'erreurs ou de fausses manoeuvres de l'officier de bord. Les troubles mentaux peuvent agir sur la sant du corps, toute la psychosomatique nous le confirme. Quoi qu'il en soit, le but du prnayma n'est pas thrapeutique ! Son but rel est de garantir l'intgrit du corps prnique, son quilibre, de lui assurer tout moment la provision de prna ncessaire, de te contrler, de l'accumuler. En fin de compte, de transformer le complexe "corps dense-corps subtil" en un instrument de ralisation de soi. Les exercices dcrits prcdemment avaient cet objectif et vous voyez qu'ils dpassent - et de loin ! - la simple hygine respiratoire destine garantir seulement un approvisionnement suffisant en oxygne. Mais au-del de cet quilibre "nergtique", il y a aussi la mise la disposition du moi de tous les leviers de commande de la machinerie extraordinairement complexe qu'est un organisme vivant, du plus simple au plus compliqu, de l'amibe l'homme.

C'est par l'intermdiaire du corps prnique ou subtil que nous devons contrler le corps physique et le faire agir en concordance non seulement avec les volonts du moi profond mais aussi du soi. Chez le yogi, cela se produit consciemment et avec une efficacit accrue, grce aux techniques du prnayma et de la concentration. L'unit profonde du yoga se rvle en considrant les rpercussions prniques de la pratique des sanas, car les exercices de contrle du souffle ne sont pas seuls agir sur le corps prnique ! Les sanas, elles aussi, ont une action sur le corps prnique, et lorsqu'un yogi veut marquer la diffrence entre la gymnastique et les sports d'une part et le yoga d'autre part, il dit tout simplement : "La gymnastique constitue une dpense de prna, tandis que les sanas accumulent et rgularisent le flux de prna dans le corps humain." Et de fait, aprs une sance d'sanas excutes correctement. l'on DOIT se sentir repos, plein de dynamisme et d'entrain, sinon c'est qu'il y a une erreur dans la pratique. Les postures agissent directement sur le corps prnique et c'est ce qui explique leur extraordinaire efficacit, alors qu'extrieurement rien de spectaculaire ne semble se passer, puisque le corps n'effectue que de lents mouvements, et mme demeure immobile. C'est pourquoi les exercices de prnayma n'acquirent toute leur signification et leur efficacit qu'allis la pratique des postures yogiques. Lorsque le prnayma a provoqu des inconvnients, dans les cas heureusement rares que j'ai connus, il s'agissait de personnes qui s'taient lances dans le prnayma sans pratiquer les postures et qui, en outre, avaient forc la dose.

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ndi sodhana 12 le souffle purifiant

Dans le chapitre prcdent, nous avons prcis la notion de "corps prnique", constitu par l'ensemble des nergies subtiles (nerveuses et autres) agissant dans notre corps. Ce "corps nergtique" assure la cohsion des particules matrielles plus denses de notre corps visible. C'est notre "force vitale". Poursuivons notre comparaison avec le cuirass. Nous savons que l'nergie lectrique circule dans le navire de guerre en suivant des conducteurs matriels (les fils lectriques et tlphoniques); parfois elle se passe mme de tout conducteur, dans le walkie-talkie, le radar ou la radio de bord, par exemple. D'une faon similaire, dans notre corps l'nergie ne vogue pas au hasard, elle suit des circuits bien dtermins, elle est canalise et guide. Mais de mme qu'il ne faut pas confondre les conduits (fils lectriques ou tlphoniques) avec l'lectricit ellemme, il ne faut pas identifier les nergies circulant dans notre propre corps avec les conducteurs; il ne faut donc pas confondre le "prna" et ses conduits, les "ndis". NADIS Quels sont ces conduits ? Selon l'anatomie yogique, notre corps est sillonn par un rseau complexe de 72.000 ndis - littralement "tubes, en sanscrit -, dans lesquels circule l'nergie. Certains auteurs identifient ces "ndis" nos nerfs physiques, 94

alors que d'autres affirment que ces conduits sont eux-mmes exclusivement subtils, c'est--dire non visibles nos sens, mais matriels quand mme. Les dfenseurs de la thorie "ndis = nerfs" font observer que les anciens traits classiques des Rishis dcrivent les ndis comme tant des tubes composs de trois couches. La couche interne s'appelle sir, la couche intermdiaire damni, la couche externe ndi. Ce nom sert aussi dsigner l'organe dans sa totalit. Les fils lectriques et les nerfs ont d'ailleurs une structure semblable : avec des gaines superposes. Pour plus de dtails, reportez-vous au chapitre 24, p. 195. Les yogis affirment que chez l'homme ordinaire, nombre de ces conduits ne sont pas permables aux nergies prniques, et que par consquent l'nergie circule mal dans l'organisme. Comme le prna est le moteur essentiel de toute notre vie physique et mentale, cette situation entrane divers dsquilibres psychophysiologiques. Assurer la libre circulation des nergies prniques tous les niveaux est un des objectifs initiaux du yoga. C'est pourquoi les Rishis ont proclam la ncessit d'une nourriture approprie, des sanas qui gardent ouverts un maximum de ndis, d'une vie saine et simple, si possible au grand air, chaque fois que les circonstances le permettent. La pratique du yoga telle qu'elle est dcrite dans "J'apprends le Yoga" et "Je perfectionne mon Yoga" permet l'Occidental de conserver la permabilit d'une quantit suffisante de ndis. assure un mtabolisme nergtique correct et suffisant aux besoins ordinaires. Toutefois, pour atteindre l'tat de sant dynamique sur le plan mental aussi bien que sur le plan physique, le prnayma est indispensable. La premire condition remplir est de s'assurer que le rseau de distribution est en tat de jouer son rle. IDA ET PINGALA Parmi ces conduits subtils, les yogis distinguent les deux principaux dont nous reparlerons loisir et qui s'appellent Ida et Pingala. N'entrons pas ici dans le dtail. II nous suffit de savoir maintenant qu'Ida est le conducteur d'nergie dont l'origine est la narine gauche, et Pingala son homologue de droite, qu' partir de chaque narine, ces "conduits", ces "ndis" rejoignent et longent la colonne vertbrale. Selon certaines

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traditions yogiques, ces ndis s'entrecroisent plusieurs reprises en descendant vers le bas de la colonne vertbrale, traversant sur leur parcours quelques-uns des principaux "Chakras", dont nous n'avons pas encore nous proccuper pour l'instant. Chaque narine joue un rle particulier. Elles ne sont pas "interchangeables". Il est indispensable qu'elles soient toutes les deux bien libres et dgages. Voil pourquoi, avant d'entamer les exercices de prnayma, il faut pratiquer "nti", la douche nasale, dont la technique est dtaille au chapitre lO. p.84. Malgr ce lavage, il est frquent qu'une narine soit bouche, et en fait c'est normal. Les yogis, fins observateurs, ont remarqu que ce n'tait pas toujours la mme narine qui tait bloque, et que, de plus, un intervalle priodique de deux heures environ, il y avait inversion du blocage. Notre mdecine connat bien ce phnomne dnomm "rhinite bascule" parce qu'une narine se bouche quand l'autre se dbouche. Cette alternance se produit constamment au cours de la journe, d'une faon plus ou moins forte selon l'tat d'quilibre vital et, en particulier, selon l'tat du foie. La "rhinite bascule" n'est donc que l'amplification morbide d'un phnomne normal qui passe gnralement inaperu. Mme en l'absence de "bouchage", il y a presque en permanence une narine plus libre que l'autre. Pour savoir quelle narine prdomine un moment donn, utilisez le systme indiqu au chapitre 9 ,p.80 , pour mesurer la longueur du souffle: humectez la paume et placez-la sur la trajectoire de l'air expuls par une narine puis par l'autre. Vous percevrez nettement la diffrence dans l'intensit du courant d'air. Un autre moyen trs simple permet de VOIR la diffrence entre les deux courants d'air sortant des narines non seulement par temps froid, quand la vapeur d'eau de l'haleine devient visible, mais en approchant le nez d'un miroir. Expirez normalement et examinez les deux auroles ingales de bue qui se sont formes sur la glace. Comment procder pour dgager les narines? Sauf dans les cas d'obstruction mcanique, tels que des mucosits (que Nti doit suffire liminer), des polypes ou des dviations importantes de la cloison nasale, il existe de nombreux procds yogiques pour dbloquer une narine (j'en connais au moins huit ! ). En pratique, il suffit d'en connatre deux ou trois. Si le premier procd est un peu plus lent que les deux autres que nous 96

examinerons plus bas, il a, par contre, l'avantage d'tre simple, facile et infaillible. Il consiste, si la narine gauche est bouche, se coucher sur le flanc droit et se relaxer. Aprs un temps qui varie entre une et trois minutes, on sent la narine se dgager et l'air passer librement, sans que l'autre se referme pour autant. En se concentrant sur la narine bouche, on acclre le processus de dcongestion. Notons au passage qu'Ida est la narine lunaire, rafrachissante, tandis que Pingala est la narine solaire, rchauffante. Suivant la tradition yogique, la nuit il est recommand de respirer par la narine droite (Pingala). Pour cela il faut dormir sur le ct gauche. Beaucoup de personnes hsitent le faire, craignant de comprimer le coeur. Cette crainte n'est pas fonde, car le coeur occupe une position sensiblement centrale dans le thorax. Swami Sivananda prcisait qu'ainsi la nourriture se digrait beaucoup mieux; mdecin, il n'avanait pas de telles affirmations la lgre, mais en se fondant sur la ralit physiologique. En effet, dans la position couch sur le flanc gauche, la poche de l'estomac est mieux soutenue et fonctionne plus normalement que dans la position couch sur le flanc droit. Le second procd pour dbloquer une narine bouche consiste comprimer avec le pouce un point situ dans la nuque, le long des cervicales, prs de la base du crne. En ttonnant un peu, chacun peut le localiser. Une pression douce mais ferme en ce point dbouche aisment les narines, mme au dbut d'un rhume de cerveau, auquel les exercices de prnayma et les douches nasales nous rendent d'ailleurs invulnrables. Ce deuxime procd a l'avantage de la rapidit, mais ne fonctionne videmment que si l'on presse ou masse le point exact. Le troisime procd est le plus rapide de tous. En Inde, l'attirail du parfait yogi comprend une courte bquille termine par une fourche. Pour dboucher une narine, le yogi place l'aisselle oppose dans la fourche et s'y appuie pendant quelques secondes. Cela suffit pour librer la narine. En Occident, faute de disposer de cet instrument, on peut presser (fermement) l'aisselle sur le dossier d'une chaise. L'endroit exact se repre aisment, car il est beaucoup plus sensible. Pour la purification des ndis, l'exercice classique le plus efficace s'appelle Ndi Sodhana Prnayma. C'est une respiration alterne, SANS rtention de souffle, dans le but d'quili-

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brer. d'galiser le courant prnique passant par les deux narines, mais principalement de purifier tout le rseau de ndis, sans quoi les exercices de prnayma perdent une bonne partie de leur efficacit. Il n'est pas indispensable qu'au dbut de l'exercice le courant d'air soit rigoureusement identique des deux cts. Seul un blocage important vous empche - videmment - de l'excuter et il faut, dans ce cas, d'abord dboucher cette narine l'aide de l'un des procds indiqus ci-dessus. Avant de dcrire l'exercice proprement dit, il faut savoir comment rgler l'alternance de la respiration, et aprs avoir appris dbloquer les narines, il faut apprendre les ... boucher correctement pour pratiquer la respiration alterne ! Commenons par ta faon de disposer les doigts. Ouvrez la main droite, puis repliez l'index et le mdius contre la paume. Le pouce, demeur libre, servira boucher la narine droite. L'annulaire et l'auriculaire s'occuperont de la gauche. La premire photo montre comment s'y prendre. (Cf. p- 101 ). Il faut presser un endroit prcis sur le nez pour boucher la narine dsire : vous le trouverez sans peine. A cet effet, disposez vos doigts comme indiqu ci-dessus, placez-les contre le nez prs des sourcils; puis glissez-les lentement le long de l'os nasal que vous percevez sous la peau, mince en cet endroit. Quand les doigts arriveront au bord infrieur de l'os nasal, ils rencontreront le tissu mou des ailes du nez, qui cde la moindre pression du doigt et bouche l'orifice d'entre de 1 air. C'est cet endroit qu'alternativement vous ferez pression sur le nez pendant l'exercice. Recommandation importante : seule la pulpe des doigts touche le nez, mais jamais les ongles ne peuvent entrer en contact avec lui ! L'exercice peut commencer maintenant. Posture : comme d'habitude: la colonne vertbrale sera droite, l'attitude aise, relaxe. Concentrez-vous. 1) EXPIREZ LENTEMENT ET A FOND, sans boucher les narines, mais soyez prt le faire; 2) INSPIREZ LENTEMENT et SILENCIEUSEMENT par la narine gauche en bouchant la narine droite avec le pouce; 3) A LA FIN DE L'INSPIRATION, BOUCHEZ LES DEUX 98

NARINES. Bloquez le souffle durant une ou deux secondes, pas plus ! 4) La narine gauche restant bloque, EXPIREZ PAR LA NARINE DROITE, A FOND, LE PLUS SILENCIEUSEMENT POSSIBLE; 5) Quand les poumons sont vides. INSPIREZ AUSSITOT PAR LA NARINE DROITE, lentement et silencieusement; 6) Bouchez les deux narines, attendez une seconde, puis dbouchez la narine gauche, par laquelle vous expirerez toujours lentement et fond; 7) Inspirez nouveau aussitt par la mme narine et ainsi de suite. Pour rsumer : 1) expirer gauche 2) inspirer gauche 3) expirer adroite 4) inspirer droite 5) expirer gauche 6) inspirera gauche, etc. CONCENTRATION Au dbut, l'attention sera accapare par les mouvements des doigts, l'alternance des narines boucher ou dboucher. Ce qui parait d'abord compliqu devient bientt simple et logique. Lorsque vous n'aurez plus vous proccuper de vos doigts, concentrez-vous sur le passage de l'air dans les narines et, ventuellement, reprsentezvous le prna comme indiqu prcdemment. MOMENT FAVORABLE Le matin et le soir conviennent aussi bien l'un que l'autre. Rgle absolue : ne jamais pratiquer aussitt aprs un repas, attendre au moins une demi-heure.

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DUREE Vous pouvez prolonger l'exercice volont, pourvu que vous n'prouviez aucune fatigue. Ce ne sont pas les poumons qui se lasseront, mais... le bras ou le mental ! Pour viter que le bras ne se fatigue trop vite, pressez-le contre le thorax. Vous trouverez bien vite la position la meilleure, celle qui permet de pratiquer sans lassitude. Aprs deux ou trois minutes, si vous sentez une chaleur au visage, c'est l'indice que la respiration cellulaire a t stimule et que l'exercice a atteint un de ses buts : recharger vos batteries cellulaires avec du prna frais. La pratique rgulire de cet exercice purifie les ndis en peu de semaines. L'on sent, ds les premiers essais srieux et rguliers, les bienfaits de cet exercice qui est sans danger s'il est pratiqu l'aise, sans hte et dans le calme. PROPORTION ENTRE EXPIRATION ET INSPIRATION Au dbut, ne vous proccupez pas d'tablir une proportion entre l'inspir et l'cxpir, veillez seulement ralentir la respiration. Aprs quelque temps, quand l'exercice vous sera devenu familier, EGALISEZ la dure de l'expir et de l'inspir. Pratiquez cet exercice avec persvrance jusqu' ce que l'quilibre entre LINSPIR et l'EXPIR devienne automatique et facile, ct alors seulement, passez des exercices plus pousss. RESUME Pour rsumer, il s'agit d'un exercice sans rtention visant quilibrer le souffle pour : a) purifier les ndis et assurer l'efficacit des autres exercices de prnayma; b) arriver ce qu'un flux identique d'air (donc de prna) passe de chaque ct grce au blocage alternatif des narines; c) galiser la dure de l'expiration et de l'inspiration. Evitez toute crispation musculaire du visage, spcialement autour des yeux, au front, aux lvres, au menton; ne pas serrer les dents, relcher les mchoires, la langue, la gorge et le cou. Les lvres, relaxes et panouies, restent closes. Fermez les yeux pendant l'exercice.

Pour pratiquer les exercices de respiration alterne, replier l'index et le mdius. Le pouce sera utilis pour boucher la narine droite, l'annulaire et le petit doigt obtureront la gauche.
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kumbhaka 13 la rtention du souffle

La respiration alterne est un exercice de base du prnayma. Pratiquez-le quotidiennement !

"Tsmin sri svsa prasvasa yorgati viccedha prnayma". Prnayma est la cessation de l'inspiration et de l'expiration quand cela (t'Asana) est acquis. (Patanjali : "Aphorismes sur le yoga" - cf. ''Les yogas pratiques" par Vivekananda, Albin Michel Paris). Cette citation situe l'importance capitale de la rtention du souffle dans le prnayma, au point que celui-ci en constitue l'essence mme, les autres techniques servant la prparer et l'encadrer. C'est aux conditions essentielles de cette rtention que ce long et peut-tre indigeste chapitre sera consacr. S'il est un chapitre connatre fond, c'est bien celui-ci, car en exposant les rpercussions de la rtention du souffle, il permet de l'inclure sans danger dans sa pratique personnelle afin d'en retirer d'immenses bnfices, tant sur le plan de la sant physique que pour son dynamisme psychique. Les yogis sont capables de bloquer leur souffle durant de longues minutes (une demi-heure et plus) sans effets nfastes, bien au contraire. Ce fait pose une nigme troublante pour nos physiologistes. Comme on s'en doute, ce n'est pas pour pater les physiologistes que les yogis ralisent ces prouesses, mais dans le but de contrler le prna et d'agir sur leur mental. Ces techniques sont si peu axes sur le "spectacle" que, durant des millnaires, leur existence mme est reste secrte. Pour les yogis donc, le prnayma commence (nous n'avons pas dit "s'identifie") avec les rtentions du souffle ou du moins avec les exercices respiratoires impliquant des arrts plus ou moins prolongs du souffle. C'est aussi pour l'Occidental le moment de

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ne pas s'emballer ! Il faut se prparer srieusement aux rtentions, et les exercices des chapitres prcdents constituaient la base de cette prparation. Vu les importantes ractions psychophysiologiques que dclenche la pratique des rtentions de souffle (Kumbhaka, en sanscrit), la prudence est de rigueur, sans doute, mais non la pusillanimit. Il est ncessaire, surtout en l'absence d'un guide qualifi, de savoir trs exactement ce qui se passe quand on bloque le souffle. Voyons d'abord les rpercussions purement physiologiques de ces rtentions, en interviewant d'abord les grands champions de la spcialit, capables de retenir leur respiration pendant trente minutes et plus : nous avons nomm les phoques et les morses ! Ces animaux vont nous intresser prodigieusement, car... en dpit des diffrences de forme extrieure, de mode de vie. etc., il s'agit de mammifres dont la physiologie peut se comparer la ntre . Dans ce cas, comment se fait-il que, normalement, nous soyons peine capables de retenir notre respiration de 25 75 secondes except les plongeurs entrans, ou les pcheurs d'pongs ou de perles qui atteignent 3 4 minutes, soit 10 pour cent seulement de la capacit d'un morse? Un seul autre mammifre arrive concurrencer le phoque : le paresseux. Nous ne visons pas ici un type bien particulier d'tre humain - en voie progressive de disparition, parat-il -, mais bien ce mammifre dent des forts du Brsil, qui n'a que deux doigts chaque main et vit suspendu aux branches, redevable de son nom la lenteur de ses mouvements. Ceci intrigue les biologistes, suscite leur curiosit et leurs recherches propos de ce qu'ils appellent le "rflexe de plonge". L'lphant de mer (ou phoque trompe) est venu leur aide et a permis d'claircir quelque peu ces phnomnes. Cet animal qui peut atteindre jusqu' 6 mtres de long et pse une tonne, figure parmi les plus grands mammifres vivant sur notre plante. Il vit au large des ctes du Mexique ainsi qu' la Guadeloupe. C'est l qu'une quipe de savants amricains s'attaqua au problme. Elle comprenait le clbre physiologiste Pcr Scholandcr de la Scripps Institution of Oceanography, son collgue Merrill Spencer, ainsi qu'un ingnieur, Marcos Intaglietta. En fvrier 1964, l'expdition se" rendit donc au large de la Guadeloupe pour y capturer des lphants de mer aux fins d'exprimentation. Lors des expriences, les

animaux capturs furent ligots une planche leste, tandis qu' l'artre de leur nageoire, des instruments taient fixs pour permettre de contrler leurs ractions physiologiques. Aprs quoi ils furent plongs dans des bassins remplis d'eau. L'quipe a tudi les ractions de douzaines d'animaux, tant mles que femelles. En faisant varier le temps de plonge force de 10 20 et jusqu' 30 minutes, on constata tout d'abord que le rflexe ne se dclenchait pleinement qu'aprs quelques plonges. Selon toute apparence, disait Spencer, il fallait aux phoques un certain temps pour comprendre que l'exprience ressemblait une vraie plonge, les instruments ont montr qu'aussitt que le "rflexe" se dclenche (c'est--dire ds l'instant o le nez du phoque est plong dans Peau), les pulsations cardiaques se ralentissent brutalement. Alors qu'en dehors de l'eau leur pouls bat normalement entre 80 et 90 la minute, il tombe aussitt 12 pulsations/minute, ce qui correspond un" coup de frein brutal sr la circulation pour conomiser l'oxygne transport par le sang. Un tel ralentissement de la circulation pourrait tre nfaste au coeur et surtout au cerveau, pour lequel une privation quelque peu prolonge d'oxygne entrane des lsions souvent mortelles, toujours irrversibles. Les recherches ont montr que, dans l'organisme du phoque, les capillaires de la queue et des nageoires se ferment virtuellement afin de ne diriger le sang riche en oxygne que vers ls organes qui en ont le plus besoin : le coeur et le cerveau. Pour alimenter les extrmits, le phoque libre l'oxygne stock dans ses muscles, o il dispose habituellement dune rserve importante. Autre constatation capitale : le phoque en plonge modifie son mtabolisme en dcomposant partiellement les sucres~ pour" produire de l'nergie sans entamer sa rserve limite d'oxygne. La science occidentale tudie ce "rflexe de plonge" en vue d'applications chez l'homme. De nos jours, ce ne sont plus seulement les pcheurs de perles et d'ponges qui voient leur approvisionnement en oxygne rduit dans l'exercice de leur profession. Les quipages de sous-marins, les pilotes d'avions raction supersoniques et stratosphriques, les cosmonautes, dans certaines circonstances, courent le risque de voir leur approvisionnement en oxygne coup brutalement. Si l'homme disposait, lui aussi, du rflexe de plonge, en cas d'accident il gagnerait de prcieuses minutes qui peuvent alors reprsenter la marge entre la vie et la mort. Or les recherches

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ont tabli l'existence, chez l'homme, d'un rflexe de plonge rudimentaire, peut-tre atrophi par non-emploi. Prsent chez tout tre humain, ce rflexe peut donc tre amplifi par l'entranement. Les savants demandrent un vieux pcheur de perles de plonger la tte dans un seau d'eau; aussitt, chez lui aussi, le pouls tomba 12 la minute, au point que lexprimentateur le tira par les cheveux pour lui ter la tte de l'eau afin de savoir s'il se sentait bien ! Par contre, si le plongeur se bouchait les narines pour retenir son souffle hors de l'eau, la diminution du nombre de pulsations tait moins importante. Les chercheurs en ont conclu que les facteurs psychologiques jouaient un rle important dans le dclenche-

que la rtention de souffle met en action des mcanismes psychophysiologiques fondamentaux prsents - l'tat rudimentaire - chez l'homme et susceptibles de dveloppement par l'exercice. A ce stade, une question doit tre pose : "POURQUOI et COMMENT ?* OBJECTIFS DU KUMBHAKA La rponse ne peut pas tre simple, parce que les techniques de pryanma visent tout le domaine psychophysiologique. Pour simplifier et rationaliser notre tude, examinons d'abord les rsultais et les objectifs immdiats pour remonter ensuite jusqu'aux effets plus subtils et aux buts plus levs. Chez le Hatha-Yogi, la rtention du souffle provoque d'abord un dgagement d'nergie, de prna, dans le corps, suivi d'une meilleure rpartition dans tout l'organisme. Le yogi veut acqurir le pouvoir de le diriger volont vers toutes les parties de son corps o il juge ncessaire de l'envoyer. STIMULATION DE LA RESPIRATION INTRACELLULAIRE L'objectif immdiat des divers exercices de prnayma avec kumbhaka est de stimuler la respiration interne. Il est bon de rappeler qu'il existe deux types de respiration. la respiration pulmonaire ou externe, qui s'effectue dans les poumons. Elle inclut tous les mcanismes nerveux et musculaires ncessaires l'entre de l'air extrieur dans les poumons, les processus d'change gazeux dans les alvoles et le rejet de l'air us. La respiration externe habituelle ne comprend que deux phases : l'inspiration et l'expiration. Les yogis y introduisent deux autres phases, et la respiration comprend alors 4 temps, dans l'ordre : 1. Rechaka - Expiration (phase la plus importante) 2. Kumbhaka vide 3. Puraka - Inspiration (dont l'efficacit dpend de la premire) 3. Kumbhaka poumons pleins. De la modification de chacune de ces phases naissent les divers exercices de prnayma. Du point de vue du prnayma, les phases de rtention sont les plus importantes tant physiologi-

ment de ce rflexe puisque, mme chez l'lphant de mer, il ne fonctionnait que quand l'animal savait qu'il devait se comporter comme dans une plonge vritable. Nous allons pour l'instant laisser les lphants de mer plonger en paix - nous les retrouverons plus tard -, et revenir notre. prnayma. Premire conclusion : les longues rtentions de souffle des yogis s'expliquent biologiquement. Retenons ensuite

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quement que psychologiquement, les autres n'ayant de sens qu'en fonction de celles-l. - la respiration interne ou cellulaire, la seule vraie respiration - souvent mconnue -, puisqu'elle constitue le bul rel de la respiration externe, a lieu dans chaque cellule. En effet, toute cellule en contact avec l'oxygne l'absorbe; par l'oxydation de certains clments cellulaires, de l'nergie est libre, avec production de CO2 (anhydride carbonique) que la cellule rejette. Stimuler la respiration cellulaire est l'objectif primaire du prnayma, qui s'accompagne d'une production accrue de chaleur interne, par l'activation des combustions intra-cellulai-res. Les exercices devraient donc tre poursuivis jusqu' transpiration profusc. En fait, dans nos climats temprs, la transpiration se produit beaucoup moins vite qu'en Inde; il faut, pour la provoquer, une nette sensation d'lvation de la temprature du corps. Il en rsulte une "magntisation" du corps, une revitalisation au sens le plus strict, par l'activation des processus biologiques de combustion intracellulaires. L'nergie dgage, le prna libr est disponible pour des fins psychophysiologiques leves, dont nous aurons l'occasion de reparler. L'Occidental sdentaire, vivant dans l'air immobile des locaux d'habitation, a peu d'occasions d'activer la respiration cellulaire. Celle-ci produit un coup d'acclrateur, qui stimule les processus normaux et vitaux dans toutes les cellules de l'organisme. La pratique rgulire assure un bon dynamisme physiologique, amliore le tonus vital et permet de rsister tous les stress et preuves de la vie. Il ne s'agit pas d'un coup de fouet ni d'une stimulation factice, mais d'une revitalisation en profondeur. LES GRADATIONS Les effets des rtentions sont - ainsi que lescueils - fonction de la dure du blocage. Nous allons donc distinguer les divers degrs de KUMBHAKA poumons pleins, pour en discuter ensuite les effets: a) KUMBHAKA de 3 20 secondes. L'effet principal de cette catgorie de rtentions, qui est la

porte de chacun, est de permettre une meilleure utilisation, une meilleure "digestion" de l'air inspir. Si l'on recueille et analyse l'air expir (respiration usuelle), on constate que seulement 6 pour cent sur les 21 pour cent d'oxygne que contenait l'air inspir sont effectivement absorbs par l'organisme. C'est d'ailleurs le fait que l'air expir contient encore 14 15 pour cent d'oxygne qui permet au "bouche--bouche" de ranimer une victime. En prolongeant le temps de contact de l'air avec la membrane pulmonaire, les changes se font dans les meilleures conditions : l'absorption d'oxygne est accrue avec, paralllement, une vacuation plus complte d'anhydride carbonique (CO2). La respiration s'opre ainsi dans des conditions optimales. Cette catgorie de Kumbhaka peut tre pratique tout moment : elle ne comporte aucune contre-indication et constitue une prparation indispensable au stade suivant. KUMBHAKA de 20 90 secondes. Lorsque la rtention du souffle dpasse 20 secondes, elle dclenche des ractions beaucoup plus marques. Elle n'est pas dangereuse si elle s'effectue dans les conditions que nous dtaillerons dans la partie "exercices". L'Occidental ne devrait - en principe - gure aller au-del, sauf exceptions et alors sous la direction d'un guide qualifi. Ces rtentions de souffle sont pousses jusqu'au moment o les mcanismes rflexes prennent le dessus sur la volont et dclenchent Pexpiration. Le souffle est bloqu jusqu' la limite supportable, sans effort exagr de volont et sans ractions violentes de l'organisme. Moyennant une progression lente et rgulire appuye sur une pratique quotidienne, ces exercices sont encore accessibles l'Occidental moyennant quelques prcautions et... du bon sens. II y a des contre-indications : cf. infra. KUMBHAKA de 90 secondes plusieurs minutes* Cette catgorie conduit le yogi jusqu' des tats prcomateux contrls qui s'accompagnent de ractions physiologiques trs profondes pouvant aller jusqu' une revitalisation complte (sans doute en suscitant dans l'organisme la production des
*Jusqu' 30 minutes, selon les affirmations des yogis. Toutefois, je n'ai personnellement jamais eu l'occasion de mesuier de telles dures de rtention.

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biostimulines dcouvertes par Filatov). En 1933. le professeur Filatov, membre de l'Acadmie de Mdecine d'U.R.S.S., spcialiste de la greffe de la corne, travaillait la mise au point d'un procd de conservation de cornes par rfrigration. 11 fut surpris de constater que les greffons qui avaient subi une conglation prolonge "reprenaient" mieux que les cornes fraches. Ce fait inattendu fut le point de dpart d'investigations systmatiques des phnomnes qui se produisent dans les tissus vivants pendant leur conglation d'une part, et des ractions de l'organisme bnficiaire de la greffe d'autre part. Ici aussi, une surprise attendait les chercheurs : ces greffons avaient une action stimulante, rajeunissante, sur la TOTALITE de l'organisme receveur de la greffe. Filatov suppose que les cellules du greffon soumis l'action du froid, menaces de mort, produisaient dans leur lutte pour survivre, une substance stimulante. Aprs de longues recherches, il formula sa clbre thorie : "Lorsqu'un tissu spar de l'organisme est maintenu dans des conditions de survie dfavorables, mais non mortelles, son activit biochimique se modifie avec production de biostimulines non spcifiques, donc capables de stimuler toutes les ractions vitales des organismes dans lesquels ils sont greffs. " Si un organisme tout entier se trouve dans ces "conditions dfavorables mais non mortelles", n'y a-t-il pas production de biostimulines sans avoir sparer les tissus de l'organisme ? Cette hypothse est plausible. Il est certain qu'une interruption dans l'apport d'oxygne cre bientt des conditions dfavorables qui, prolonges, aboutiraient l'asphyxie et enfin la mort. La thorie de Filatov expliquerait et rendrait plausible nos yeux rationalistes les affirmations des Rishis, selon lesquelles le prnayma pouss constituerait une fontaine de jouvence ! Comme on s'en doute, pouss un tel degr, le prnayma constitue une acrobatie physiologique qui n'est pas exempte de danger et qui ne peut se pratiquer que sous la conduite d'experts qualifis. Lorsque les yogis indiens affirment que le prnayma est dangereux et doit se pratiquer avec un gourou, ils songent aux formes pousses de cette discipline. Ils ont videmment raison. Ces restrictions ne s'appliquent pas aux rtentions ne dpassant pas deux minutes. Nous allons donc concentrer notre attention sur Kumbhaka catgorie 2, le plus inlressant pour nous. Occidentaux.

EFFETS PHYSIOLOGIQUES DU KUMBHAKA No 2 Kumbhaka 2 devrait dclencher le rflexe de plonge cit plus haut et provoquer des modifications importantes la circulation dans les extrmits. Cela explique pourquoi cet exercice doit se pratiquer en Lotus, en Siddhsana ou au moins dans la posture du Diamant : pour freiner la circulation dans les jambes au profit du cerveau et du coeur. II s'accompagne aussi d'importantes modifications du mtabolisme : dcomposition partielle du sucre pour obtenir directement de l'oxygne afin do compenser l'interruption dans l'apport extrieur. Pendant ces rtentions, le taux du CO2 sanguin s'lve. La temprature interne tend monter. En effet, la ventilation pulmonaire joue aussi le rle de radiateur calorifique pour vacuer la chaleur produite par les combustions intracellulaires. Le moteur de votre voiture surchaufferait sans l'action du radiateur. De mme les combustions des moteurs vivants que sont les cellules produisent de la chaleur qui surchaufferait un organisme sans la peau et surtout sans les poumons qui jouent le rle de radiateur. En bloquant le souffle, le radiateur pulmonaire est mis hors circuit. L'organisme rpond en demandant au radiateur "peau" de fonctionner plus activement. Cela explique la sensation relle de chaleur et la transpiration ventuelle. Il devient comprhensible que les yogis russissent, par le contrle du souffle, lutter contre le froid. C'est ainsi qu'en 1966, Swami Dhirendra Brahmachari, le Gourou de feu M. Nehru, invit se rendre en U.R.S.S. pour y entramer les cosmonautes dans les techniques de yoga, dbarqua de l'avion d'Air-India Moscou, en plein hiver... vtu de mousseline transparente ! Les officiels sovitiques qui l'attendaient l'aroport, emmitoufls dans des pelisses et des chapeaux fourrs, les mains gantes furent atterrs lorsqu'ils le virent sur le tarmac dans cette tenue, souriant, en plein hiver moscovite. Un Sovitique charitable offrit sa pelisse Dhirendra Brahmachari qui refusa en souriant : "Je fabrique ma chaleur l'intrieur quand j'en ai besoin." MAITRISE DU "NOEUD VITAL" Toutefois, les principaux effets de Kumbhaka 2 se produisent

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dans le systme nerveux vgtatif et spcialement au niveau du centre respiratoire situ dans la moelle pinire, dans ce renflement situ la base du cerveau et appel "bulbe cphalo-rachidien", o se trouve le "noeud vital". Une simple piqre d'pingle cet endroit donne la mort. La mission du centre respiratoire est d'adapter la respiration tant aux circonstances extrieures qu'intrieures. Il est le rsonateur prcis et permanent de la situation psychophysiologique globale. Il centralise une foule de renseignements provenant de tout le corps : il ragit aux moindres variations du pli sanguin, du taux de CO2, de la teneur en oxygne, ainsi que de la tension sanguine dans les vaisseaux qui l'entourent. Le centre respiratoire fait partie de la moelle allonge, ce qui lui confre une situation privilgie et unique, car il est ainsi en liaison directe avec l'ensemble du systme nerveux : il est en relation immdiate non seulement avec tous les centres de la moelle pinire qui commandent les mcanismes respiratoires, mais aussi avec le nerf vague ou pneumogastrique (voir plus loin), ainsi qu'avec les niveaux crbraux suprieurs. Ainsi donc, toute modification du monde extrieur renseigne par les sens, tout changement dans le comportement psychologique (activit corticale consciente, travail intellectuel, motions) trouvent leur cho instantan au centre respiratoire, afin d'adapter le comportement respiratoire la situation donne. Chaque motion, notamment, modifie notre rythme respiratoire et entrane des variations de la teneur en CO 2. Le centre respiratoire agit aussi sur toute la circulation sanguine et vice versa. Le plus infime mouvement musculaire altre la composition du sang et retentit sur le centre respiratoire. La particularit du centre respiratoire est de fonctionner habituellement d'une faon autonome, comme les autres centres vgtatifs, mais il jouit du privilge unique de pouvoir tre command par le moi conscient, il peut collaborer avec lui. Dans Kumbhaka 2. le moi conscient inhibe le mcanisme rflexe du centre respiratoire et impose sa volont. Une comparaison "technique" : dans la vie ordinaire, le centre respiratoire se comporte comme le pilote automatique d'un avion de ligne qui commande toutes les ractions de l'appareil. Le pilote humain se contente de surveiller le cap. Toutefois, le pilote humain peut son gr dconnecter le pilote automatique et prendre les

commandes en mains. Le "moi conscient" ds qu'il intervient dans les mcanismes respiratoires pour les ralentir, les acclrer ou plus encore pour les stopper, s'installe un poste de commande-cl. CLE DU CONTROLE ORGANIQUE La respiration est la grande fonction frontire qui, au point de vue physiologique, spare les deux domaines bien distincts que sont, d'une part l'activit organique inconsciente et rflexe, d'autre part l'activit volontaire. S'il est impossible de donner des ordres directs au foie, l'estomac, la rate, tout moment il est possible de rgler le souffle. Que se produit-il lorsque la respiration glisse du plan involontaire sur le plan conscient ? Le moi conscient est, ce moment-l, en contact direct avec lui. Pendant Kumbhaka, le "moi conscient" entre en rapport direct avec le centre respiratoire et prend en main le levier de commande stratgique de tout l'organisme, et cela d'une faon plus nette encore que pendant le ralentissement conscient de la respiration. Aprs quelques secondes de Kumbhaka, un conflit va opposer le centre respiratoire et la volont du moi conscient qui bloque les mouvements respiratoires. Aprs quelques secondes de rtention dj, le centre respiratoire enregistre les changements dans la composition du sang : le taux de CO2 grimpe tandis que la teneur en oxygne baisse paralllement. Excit, le centre respiratoire cherche redclencher les mouvements respiratoires, mais le moi conscient s'y oppose. Plus longtemps il tiendra, plus il marquera son emprise sur le centre respiratoire en matrisant le rflexe d'inspiration, (a stimulation du centre respiratoire agira alors sur le nerf vague (bu pneumogastrique) dont nous allons parler. STIMULATION DU NERF PNEUMOGASTRIQUE Rappelons-nous que le systme nerveux de la vie vgtative se compose d'une part du systme sympathique qui longe la colonne vertbrale, dont le chapelet de ganglions s'grne ct des vertbres. C'est le systme de l'action : ses activits visent mobiliser et utiliser les rserves de l'organisme en vue de l'action dans le monde extrieur. D'autre part il y a le vague, ou

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pneumogastrique, qui pari du bulbe, prs du centre respiratoire; il innerve le pharynx, le larynx, la trache, les poumons, l'aorte, le coeur, l'oesophage, l'estomac, l'intestin grle, le pancras, le foie, la rate, les reins, le clon et les vaisseaux sanguins des viscres, bref tous les organes, tout comme son antagoniste, le sympathique, d'ailleurs- Ces deux systmes sont antagonistes: l'un joue le rle d'acclrateur, l'autre de frein, quoiqu'il arrive que les rles s'inversent dans certains cas. Le pneumogastrique contrle la prservation organique. Il est intressant de noter que le civilis moyen est surtout un sympaticotonique, en d'autres termes, que son systme nerveux vgtatif se caractrise par une surexcitation permanente du sympathique. Cette rupture permanente d'quilibre est l'origine de bien des manifestations que vous reconnatrez au passage. Le sympathicotonique a les pupilles dilates et les yeux secs au lieu de les avoir brillants. Il a la bouche sche, des sueurs froides, des pleurs subites. C'est le sympathique qui fait dresser les cheveux sur la tte, provoque des palpitations, fait battre le coeur trop vite. La surexcitation du sympathique freine les mouvements pristaltiques du tube digestif, rduit la scrtion des glandes digestives, entraine souvent une constipation spastique, une digestion lente et difficile. De plus une surproduction d'adrnaline fait que lon est toujours "surexcit". C'est l le syndrome classique ralis videmment des degrs divers - des ractions du citadin pris dans le tourbillon des occupations multiples, accabl de responsabilits, c'est--dire de soucis. Il dort mal, a les nerfs fleur de peau, est la fois anxieux et agressif. Or Kumbhaka va prcisment stimuler son antagoniste, le vague, celui qui fait venir leau la bouche , qui laisse la peau sche, tout en permettant une irrigation normale de la peau, qui calme le coeur, ralentit le pouls, amplifie les mouvements peristaltiques de l'intestin, gurit la constipation tout en favorisant les scrtions des glandes digestives. La rtention prolonge du souffle en stimulant le vague, rtablit l'quilibre neurovgtatif. Voil pourquoi il est recommand au sympathicotonique plus qu' tout autre de respirer le plus souvent possible d'une faon lente, profonde et complte pendant la journe, pour voir disparatre progressivement toutes les manifestations d'une hyperexcitation du sympathique. Kumbhaka 2 constitue pour lui un quilibrant de premier choix.

comment 14 bloquer le souffle?

Les rtentions de souffle stimulent la respiration cellulaire, intensifient la production de bio-nergie et les changes prni-ques dans tout le corps, tout en agissant puissamment sur le systme neurovgtatif. Ces bnfices s'acquirent sans danger, condition toutefois de respecter les rgles suivantes : a) pratiquer rgulirement les sanas classiques (par exemple, celles dcrites dans "J'apprends le Yoga") afin de maintenir la colonne vertbrale flexible sur toute sa longueur. Ce n'est pas sans raison que les anciens traits (notamment l'Asthanga Yoga de PatanjalQmentionnent les sanas comme stade prcdant le prnayma. Les sanas activent ta circulation sanguine dans tout le corps, ouvrent les capillaires et permettent au prna dgag lors des rtentions de souffle, de se rpartir harmonieusement dans tout l'organisme, et de le dynamiser sans "court circuits". Dans un corps non assoupli par les sanas (caractris principalement par une colonne vertbrale rigide), les rtentions de souffle prolonges peuvent provoquer des drglements pratiques, sans gravit d'ailleurs, puisqu'il suffit de renoncer aux exercices de prnayma pour que tout rentre bientt dans l'ordre. Il est recommand de placer les exercices de prnayma comportant des rtentions de souffle de plus de 40 secondes aprs la sance d'sanas. b) pendant la pratique du prnayma avec kumbhaka, la colonne vertbrale doit tre aussi rectiligne et verticale que possible. Le bassin doit cependant tre lgrement inclin vers
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l'avant. Il ne faut pas le pratiquer en position couche. c) pendant la rtention du souffle, il faut effectuer Mula Bandha (cf. chapitre 35, p 257), c'est--dire contracter et relever l'anus, ce qui influence tout le prine. Il faut se reprsenter la colonne vertbrale comme une pile de pices de monnaie perces d'un trou central*, au centre duquel est suspendu un fil. Les vertbres sont ces pices de monnaie; le fil, la moelle pinire. Comme d'importants courants prniques vont parcourir la moelle, que vous en soyez conscient ou non, elle doit "pendre" librement dans le rachis. d) il faut tre jeun. Si les exercices de respiration volontaire et ralentie, sans rtention de souffle, peuvent se pratiquer n'importe quel moment de la journe, il n'en va pas de mme pour le prnayma avec Kurnbhaka. Le temps qui doit s'couler entre le dernier repas et la sance de prnayma varie, bien entendu, selon l'importance et la nature du repas, et selon les particularits individuelles. Certaines personnes digrent vite, d'autres ont une digestion lente, notamment les sympathicoto-niques qui cependant ces exercices font le plus grand bien. Si le prnayma se pratique aprs les sanas, il n'y a aucun problme, puisque l'estomac doit tre vide pour celles-ci aussi. A titre indicatif, ce temps peut varier d'une heure et demie cinq heures ! De toute faon, il n'y a pas de consquences graves redouter, si ce n'est une gne digestive passagre. c) progressivit dans l'entranement. Nous tenons insister plus particulirement sur ce point, car il est relativement facile de bloquer le souffle, et cette facilit peut amener des personnes non prpares par les sanas pratiquer les rtentions tort et travers. Il peut en rsulter une euphorie qui persiste aprs les exercices. Cette sensation agrable peut conduire augmenter la dure et la frquence des rtentions. Il en rsulte parfois une fivre qui effraie ses victimes. Personnellement, j'ai connu un cas trs significatif. Il s'agissait d'une jeune homme qui de graves malformations de la colonne (gibbosit) interdisaient la pratique des sanas. Passionn de yoga, il pratiquait surtout la concentration mentale et la mditation, raison d'une heure par jour. Dans un
*Suivant la comparaison cite par Evans-Wentz dans son ouvrage "Bardo, le livre des morts thibtains" (Maisonneuve - Paris, 1933).

livre il dcouvrit des exercices de prnayma avec rtention de souffle, qu'il mit aussitt en application, forte dose, des le premier jour. Il en ressentit une sensation d'euphorie extraordinaire... mais le lendemain, il avait 39 degrs de fivre ! Il me fit tlphoner pour me demander conseil, se doutant bien que la fivre tait due au prnayma. Je ne pus l'aider qu'en le rassurant : la cessation des exercices entranerait la disparition de la fivre. C'est ce qui se passa. L'tat de sa colonne ne permettait pas une rpartition correcte du prna, et tait l'origine de sa msaventure. Une sensation de chaleur est normale, nous l'avons vu, mais elle ne peut pas se prolonger durant des heures; elle doit disparatre assez vite aprs la fin de la sance. Une telle pousse de fivre ne prte pas consquence grave: elle constitue un avertissement. un coup de semonce. Souvent les victimes de ces inconvnients spectaculaires mais assez anodins en sont effrayes au point qu'elles n'osent plus s'aventurer dans les rtentions ! Une pratique trs progressive en dure et en nombre permet d'viter ces inconvnients. 0r quelle est l'erreur la plus courante que commettent les dbutants non avertis lorsqu'ils veulent retenir leur souffle ? Tout simplement celle de se "gonfler bloc", car ils supposent qu'en enfermant un maximum d'air dans les poumons, ils pourront "tenir" plus longtemps. Or ce n'est pas la dernire inspiration qui est dcisive pour la dure de la rtention, car l'oxygne de l'air enferm dans les poumons reprsente peu de chose en comparaison de l'oxygne vhicul par le sang, dont la saturation dpend des respirations prcdentes. Il faut donc faire prcder les rtentions de souffle par des respirations compltes lentes et profondes, moins de pratiquer les exercices d'hyperventilation des poumons tels Kapalabhati et Bhastrika (cf. ch. 25, p. 201/27, p. 216). Ces exercices d'hyperpnc - donc d'hyperventilation pulmonaire -, entranent une expulsion massive de CO2 et de ce fait DOIVENT obligatoirement tre suivis d'une rtention du souffle, afin de rtablir son niveau normal le taux de CO2 dans le sang. Il est erron de croire que le CO2 soit nocif par lui-mme : sa prsence en quantit bien dfinie est indispensable l'quilibre chimique du sang, dont il forme un lment capital. Pour bloquer correctement le souffle, il faut d'abord effectuer un minimum

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de 5 respirations yogiques profondes et compltes, sans amplifier la dernire, puis bloquer le souffle sans -coup. Vers la fin, l'inspiration se ralentit pour se transformer insensiblement en arrt total du souffle. Pendant la rtention, plus encore que pendant les exercices de respiration profonde, il faut concentrer toute son attention sur ce qui se passe dans le corps, notamment dans le thorax, et couter les battements du coeur. g) Pendant la rtention tout se passe pour le mieux si, aprs peu de secondes, le coeur ralentit ses pulsations et se met battre avec calme et puissance. Puis survient la conscience de la circulation sanguine sous forme d'une pulsation qui semble branler rythmiquement tout le thorax. Si cela se produit, c'est parfait : ces ractions sont normales. Aprs un temps trs variables selon les possibilits de chaque adepte, l'organisme rclame de l'air. Le dbutant ne devra pas rsister trop longtemps cette envie et laisser l'expiration se dclencher d'ellemme presque insensiblement. Certains yogis conseillent d'inspirer quelques cm3 d'air frais fout juste avant d'entamer l'expiration, pour faciliter le contrle de l'expiration. h) L'expiration doit tre lente, continue, complte. Elle doit se terminer par l'expulsion force des derniers restes d'air grce une contraction des muscles intercostaux et des abdominaux. A la fin de l'expiration force, retenir le souffle durant deux ou trois secondes, puis laisser l'inspiration dmarrer insensiblement. Eviter de bloquer brutalement le souffle ou de le relcher soudainement. Il faut se mnager une transition insensible : pas d'expulsions ni d'arrts brutaux et saccads de l'air retenu. Vous avez dpass vos possibilits si vous n'tes pas capable de contrler l'expiration, c'est--dire si vous bloquez le souffle jusqu' ce que vous vous sentiez prt clater et si vous devez vous hter de vider les poumons pour reprendre au plus vite de l'air frais ! Il faut contrler toutes les phases, y compris l'expiration et l'inspiration subsquente. Si une rtention prolonge au-del des limites vous a oblig inspirer trop vite aprs une expiration htive, ne vous faites pas de souci : c'est sans consquence, mais cela vous indique que vous devez revenir en arrire et rduire le temps de rtention. Au dbut, vous ne pouvez pas aller jusqu' une gne notable. Avec de l'entranement, vous pourrez pousser les rtentions jusqu' une certaine lutte entre votre souffle et vous. Progressivement, la pratique de

la rtention de souffle peut tre pousse jusqu' la sensation de fatigue, mais non de suffocation, et jusqu' un dbut de transpiration, - disons plutt de moiteur. A ce moment une vibration trs particulire se produit dans l'organisme : "L'adepte devrait pratiquer Kumbhaka jusqu ce qu'il sente que Prna pntre le corps tout entier, du sommet de la tte aux orteils-Alors il devra exluiler lentement par la narine droite" (Hatha Yoga Pradikipa, II. 49). Il est bon d'excuter des sries de 5 ou 6 prnaymas avec rtention de souffle, puis de se reposer durant quelques minutes avant de recommencer un nouveau cycle de 5 ou 6 prnaymas avec rtention. L'on sera surpris de constater que la rtention du souffle s'effectue beaucoup plus facilement pendant la seconde srie que pendant la premire. En effet, les rtentions de souffle stimulent puissamment la rate qui se contracte et chasse dans le circuit sanguin des quantits importantes de globules rouges. Aprs quelques respirations profondes, ce sang enrichi tant en globules rouges qu'en oxygne permet de tenir beaucoup plus longtemps et avec une facilit accrue. Ne travaillez pas au chronomtre, cette propension trop occidentale conduit la poursuite de la "performance", ce qui est contraire non seulement l'esprit du yoga mais surtout l'intrt de l'adepte, car cela l'incite dpasser ses limites avec tous les dangers que cela comporte. Un contrle occasionnel, titre indicatif, est admissible. A NOTER Lorsque vous pratiquerez des exercices de prnayma avec des rtentions de souffle de plus de 10 secondes, il sera indispensable de les accompagner de Jalandhara Bandha (cf. p. 180).

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anuloma viloma

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Ainsi se trouve dblaye la route qui mne aux exercices de prnayma avec Kumbhaka. Ds maintenant donc, les adeptes qui ont pratiqu rgulirement les exercices prparatoires au prnayma peuvent commencer la rtention de souffle. Les indications concernant la concentration, etc. restent de rigueur, bien entendu. Qu'ils pratiquent l'exercice mentionn dans le chapitre 12, page 98 en le modifiant comme suit : Expirer par la narine gauche; Inspirer par la narine gauche; Kumbhaka poumons pleins; Expirer par la narine droite; Inspirer par la narine droite; Kumbhaka poumons pleins; Recommencer aussitt le mme processus. Pendant la rtention, les deux narines se trouvent donc bouches. Sans Kumbhaka, cet exercice s'appelle Nadi Sodhana. L'introduction d'une phase de rtention de souffle modifie sa nature et son appellation, qui devient ds lors Anuloma Viloma, un trs important et trs classique exercice de prnayma.
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le rythme 16

L'lment que nous allons introduire maintenant dans nos exercices de prnayma est capital : il s'agit du rythme et de la proportion entre les diverses phases de l'acte respiratoire. En effet, le cosmos est imprgn de rythme. La rotation de la terre sur elle-mme et son "vol" orbital autour du soleil rglent l'alternance du jour et de la nuit ainsi que celle des saisons. Ces rythmes ne sont pas tablis au hasard, ils dcoulent de la structure intime de la matire et de l'univers. Le rythme est une proprit fondamentale du cosmos. Au cours de l'volution, toute vie terrestre, qu'elle soit vgtale, animale ou humaine a t modele par ces rythmes. Est-ce vraiment par hasard qu'une lunaison et un cycle menstruel de la femme comptent 28 jours ? Sans vouloir approfondir l'influence des rythmes cosmiques fondamentaux sur le comportement psychophysiologique de l'tre humain ce qui dpasserait autant les intentions que les besoins de notre tude -, constatons que l'organisme humain est trs sensible au rythme, qu'il en est pntr. Parmi ces rythmes, celui des pulsations du coeur et celui de la respiration sont les plus vidents et sans doute les plus importants, bien qu' cet gard la cytologie puisse nous rserver des surprises. En ce qui concerne les rythmes cardiaque et respiratoire, notons tout de suite qu'ils sont troitement solidaires. L'interdpendance de ces rythmes biologiques drive de la constitution mme de notre organisme. Le dbit et par consquent le rythme des pulsations cardiaques est dtermin et

influenc la fois par la puissance du muscle cardiaque, la viscosit du sang, le diamtre des conduits sanguins, depuis l'aorte jusqu'aux capillaires, ces conduits sanguins si tnus que les globules rouges, dont cinq millions emplissent peine un millimtre cube, doivent s'y faufiler en file indienne selon les besoins de l'organisme. Mis bout bout, les capillaires s'tireraient sur environ cent mille kilomtres avec une surface dveloppe de prs de sept mille mtres carrs. Ils constituent la vritable surface de contact du sang et des cellules, baignant dans le liquide extracellulaire. La circulation du sang dans les capillaires garde son mystre. En effet, une loi physique bien connue et trs simple permet de calculer la puissance que doit fournir une pompe pour faire circuler dans un circuit une vitesse donne une quantit connue d'un liquide de viscosit dtermine. En effectuant ces calculs de "plomberie", on tablit que le coeur, pour vaincre la rsistance interne des capillaires la progression du sang, devrait tre des milliers de fois plus puissant qu'il ne l'est en ralit ! C'est pourquoi il est de plus en plus couramment admis que le coeur se borne propulser le sang dans les artres et artrioles et l'amener jusqu'aux capillaires, qui se chargent ensuite de le guider travers leur inextricable rseau. Ainsi donc le coeur ne serait pas le vrai moteur de la circulation sanguine dans les capillaires, pas plus que l'estomac ne pousse les aliments travers le tube digestif : c'est l'intestin lui-mme qui se charge de faire avancer le bol alimentaire par ses mouvements pristaltiques. De faon analogue, les capillaires feraient progresser le sang dans leur rseau ultramicroscopique. De mme que le pristaltismc intestinal est solidaire du fonctionnement de l'estomac et vice versa, le rythme des battements du coeur est troitement li au dbit des capillaires, qui correspond au rythme fondamental de notre organisme. Cette vitesse elle-mme dpend des besoins de nos cellules. Le rythme cardiaque est donc l'intgrale des besoins physiologiques de notre organisme tout entier : l'homme qui court voit la fois son rythme respiratoire et ses pulsations s'amplifier et s'acclrer. C'est ainsi que TOUS les rythmes biologiques de notre organisme s'intgrent et que leur harmonie l'eurythmie -, signifie "sant", tandis que leur discordance aboutit la maladie. Cet extrait de "Secrets et sagesse du corps", du Dr. Salmanoff, est significatif :

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"// y a des cas, et ils ne sont pas rares, o la mort du malade ne peut tre explique ni par l'volution des phnomnes morbides, ni par la carence des grandes fonctions primordiales (respiration, circulation, limination), ni par une complication grave prmortelle. Il reste une hypothse vraisemblable : c'est la rupture de l'eurythmie synchronise. En une minute, chez un sujet sain, le nombre de respirations doit osciller entre 16 et 20, le coeur doit se contracter entre 72 et 80 fois et le rein filtrer N cm 3 d'urine. Le dgagement de l'oxygne dans le trajet : poumon, sang, myoglobine, acide lactique, fibrille musculaire, est bien rythm : 300 fois par minute. On constate avec tonnement une proportion quantitative prtablie entre le rythme et la respiration : 18 par minute, les contractions du coeur : 72 fois par minute, le rythme de la dissociation de la myoglobine : 300 par minute. Le nombre des respirations par minute : 18 (R), multipli par 4 donne le nombre des systoles cardiaques : 72 (C) par minute; te nombre de systoles : 72 75 (C) multipli par 4 donne le nombre de livraisons d'oxygne aux muscles du squelette apportes par la myoglobine (M) 75 x 4: 300. Cette proportion pourrait tre prsente comme une formule algbrique du rythme synchronis : R x 4=CC x 4-M. Il faut une respiration pour livrer un volume d'oxygne suffisant pour quatre contractions du myocarde. Il faut une contraction du myocarde pour livrer un volume d'oxygne aux quatre contractions des fibrilles musculaires de muscles stris et lisses. Le rythme synchronis entre le nombre des respirations, le nombre des systoles et le nombre des livraisons de la myoglobine aux fibrilles musculaires est vident. Les globules rouges sont des vecteurs, des transporteurs d'oxygne. Si l'oxygne tait simplement dissous dans le sang et non li aux hmaties, le coeur, pour assurer la respiration des tissus, devrait battre un rythme 40 fois plus rapide qu'il ne le fait. Les recherches sur le rythme des diverses fonctions physiologiques pourraient donner des renseignements trs intressants. Le rythme du pristaltisme de l'estomac plein et celui de l'estomac vide, le rythme de ta scrtion du suc gastrique et du suc intestinal, le rythme de la scrtion de la bile hpatique et vsi-culaire. la dure et le rythme de certaines ractions du catabolis-

me et de t'anabolisme pourraient bien largir nos connaissances sur l'eurythmie synchronise. " Le rythme influence aussi notre endurance. Chacun sait qu'un pas rythm permet de parcourir des distances considrables avec une fatigue rduite alors qu'un pas irrgulier et non rythm fatigue rapidement. L'introduction du rythme dans le travail le rgularise et rduit la fatigue musculaire et intellectuelle. A travers la danse et la musique, le rythme devenu visible et vivant, influence lmotivit, agit sur le mental lui-mme. Le rythme finit par influencer l'tre humain tout entier, sans qu'aucun plan ne lui soit soustrait. Ces particularits n'ont pas chapp aux fins observateurs que sont les yogis. Ils ont remarqu, des millnaires avant Salmanoff, que quatre battements du coeur correspondaient une respiration. Par consquent, le premier objectif des yogis en matire de rythme est d'tablir fermement cette synchronisation des battements du coeur et de la respiration. Ils ont en outre observ qu'en modifiant dlibrment ces rythmes fondamentaux, il tait possible d'influencer toutes les fonctions physiologiques et mme psychologiques de l'tre humain. C'est dans cette perspective qu'il faut placer les exercices de respiration rythme dont voici le premier : RESPIRATION RYTHMEE Assis dans votre position favorite pour les exercices de prnayma, attendez que le souffle se rgularise de lui-mme son rythme normal de repos, tandis que vous dirigez votre attention sur les battements du coeur ou sur les pulsations du sang. Ce n'est pas difficile : il suffit de vous concentrer dans la rgion du coeur pour en prendre conscience volont. Si vous n'y parvenez pas encore, vous pouvez tout simplement prendre le pouls au poignet avec le pouce et compter les battements. Lorsque vous percevrez nettement les battements du coeur avec ou sans l'aide du pouls , il s'agira de synchroniser consciemment les rythmes cardiaque et respiratoire. Comptez deux battements l'inspiration, quatre l'expiration, et respirez ainsi durant une minute environ : nous savons dj que, dans les exercices de prnayma, l'expiration dure en gnral le double de l'inspiration. Ce rythme est d'ailleurs trs naturel.

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A l'occasion, observez un chat lov qui ronronne; vous suivrez son rythme respiratoire en observant son ventre : vous constaterez que l'expiration dure deux fois plus que l'inspiration. En ce qui vous concerne, allongez progressivement votre respiration; comptez trois battements pour l'inspiration (purak) et six pour l'expiration (rechak). Si c'est confortable et facile, augmentez jusqu' quatre battements pour purak, huit pour rechak, et ainsi de suite. Vous remarquerez que jusqu' prsent il n'est pas question de rtention du souffle. Il est essentiel de laisser d'abord les rythmes s'tablir et s'allonger avant d'introduire khumbaka, la rtention du souffle, qui doit d'ailleurs faire l'objet d'un entranement spar, (cf. chapitre 14) II s'tablira bientt une synchronisation parfaite et vous noterez que la respiration rgulire, consciente et rythme, absorbe le mental : c'est un des buts de l'exercice. Il en rsulte un apaisement, une srnit qui s'tablit par la magie du rythme qui est l'antidote de ta surexcitation de la vie moderne. Rien n'gale la respiration rythme pour calmer les nerfs fleur de peau, pour apaiser les esprits agits par la tension que nous impose notre civilisation de forcens. Tous les exercices dcrits dans les chapitres prcdents peuvent tre perfectionns en leur superposant la synchronisation du souffle et des battements du coeur, et notamment dans la pratique de la respiration alterne. Si nous n'avons pas parl de rythme auparavant, c'est parce qu'au dbut de l'apprentissage des exercices, l'attention est accapare par tant de dtails matriels d'excution que s'il tait demand d'emble de se proccuper du rythme, cela deviendrait une source de distractions plutt qu'un lment intgrateur. Ds que la technique de la respiration alterne est bien assimile, vous pouvez et devez, sans crainte ni danger, rythmer vos exercices de prnayma, dont l'efficacit sera multiplie. La DUREE de chaque respiration n'a qu'une importance limite, c'est le RYTHME qui constitue l'lment dcisif. Souvenez-vous en. RESPIRATION COMPLETE RYTHMEE Avant de pratiquer la respiration alterne rythme, il faut vous exercer la respiration yogique complte avec sangle contrle

et avec introduction d'une courte rtention du souffle. Proportion : (au dbut) puraka = 1 unit - khumbaka = 2 units. Autrement dit, inspirez pendant quatre battements de coeur, bloquez le souffle sur huit battements, puis expirez sur huit. Par ttonnements, vous dcouvrirez votre dure optimum, caractrise par le fait que vous serez en mesure de poursuivre presque indfiniment sans fatigue. Outre l'aisance, rappelons que la concentration - essentielle - est facilite par le rythme qui fixe l'attention. Avec de la pratique, vous augmenterez la dure de la rtention pour arriver par paliers successifs et progressifs au rythme classique : puraka = 1 unit kumbhaka 4 units rechaka = 2 units. Donc si l'inspiration dure quatre pulsations (1 unit), vous retiendrez le souffle poumons pleins pendant seize battements (4 units), et l'expiration s'tendra durant huit battements (2 units). RESPIRATION ALTERNEE RYTHMEE Lorsque vous serez bien accoutum l'exercice ci-dessus, vous pourrez pratiquer la respiration alterne avec rtention de souffle sur ce mme rythme 1..4..2 Cet exercice trs classique et puissant est sans danger si vous respectez les conditions primordiales: AISANCE, CONCENTRATION, RYTHME. La DUREE est un lment tout fait secondaire. J'insiste sur ce point parce que l'Occidental a souvent tendance prendre la dure comme objectif. Or c'est non seulement l'lment le moins important, mais en fin de compte presque le seul qui puisse prsenter des inconvnients. Appliquez les rgles pour la rtention du souffle indiques dans le chapitre prcdent tous vos exercices et vous ne courrez aucun risque. Pratiquez avec persvrance, rgularit et douceur, jusqu'au moment o le rythme sera si bien ancr en vous qu'il ne vous sera plus ncessaire de compter. Alors la respiration rythme vous sera aussi naturelle que la marche. Dans le prnayma, plus qu'ailleurs encore, tout s'enchane et se tient, mais il faut se garder de brler les tapes; elles sont toutes indispensables et doivent tre parcourues une une. Ne pas se hter est, en fin de compte, la meilleure faon d'aller vite, en toute scurit.

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viloma prnayma 17

jusqu' ce que les poumons soient compltement remplis d'air. Lorsque les poumons sont pleins (inspiration yogique complte en trois phases avec sangle contrle), bloquez nouveau le souffle pendant 5 10 secondes, puis expirez lentement par les deux narines. Je prcise que l'inspiration aussi se fait par les deux narines. Ds que les poumons sont vides, recommencez une inspiration par paliers comme dcrit plus haut. Une srie de 5 inspirations compltes par paliers (mais suivies d'une expiration continue) constitue le cycle "A" de Viloma Prnayma. CYCLE B - EXPIRATION FRACTIONNEE Le cycle B diffre du cycle A en ce sens que c'est l'expiration qui se fait par paliers successifs d'expiration : 2 temps de rtention; 2 temps d'expiration; 2 temps de rtention; 2 temps d'expiration et ainsi de suite jusqu' ce que les poumons soient compltement vides. Aprs une brve rtention de 5 10 secondes poumons vides, reinspirer d'une traite. Cinq de ces respirations constituent un cycle B. Un cycle A plus un cycle B forment un Viloma Prnayma complet. Aprs ce prnayma, se reposer en Shavsana en respirant normalement. Les adeptes entrans peuvent enchaner avec un nouveau cycle complet condition de ne pas se sentir fatigus. Il faut immdiatement interrompre tout prnayma ds qu'apparat une sensation de fatigue ou de gne. La concentration et le rythme sont les lments capitaux de cet exercice, bien plus que la dure elle-mme. PERFECTIONNER L'EXERCICE Le perfectionnement consiste augmenter, non la dure, qui sera immuablement de 2 battements du coeur, mais bien le nombre de paliers. Pour augmenter le nombre de paliers, il faut rduire la quantit d'air expire (ou inspire, selon le cas) chaque palier. Chez les dbutants, les poumons seront dj remplis (ou vids) en trois ou quatre paliers seulement. Avec de l'entranement, on

Il est bien dommage que Viloma Prnayma soit si peu connu en Occident ! En effet, il ajoute aux bnfices qui lui sont propres l'avantage de permettre une pratique des rtentions de souffle sans aucun danger. Sa caractristique fondamentale est de rpartir les rtentions sur plusieurs paliers incorpors dans le droulement de Pinspiration, soit de l'expiration. TECHNIQUE Posture : Comme pour les autres exercices de prnayma, il se pratique en posture yogique ou sur une chaise basse mais il peut s'excuter aussi pendant la marche, voire en position couche. CYCLE A - INSPIRATION FRACTIONNEE Dans cet exercice, le rythme joue un rle capital. Avant de commencer Viloma, prenez votre pouls et imprgnez-vous du rythme de vos battements cardiaques. Au dbut, vous pouvez d'ailleurs maintenir le pouce en place jusqu' ce que le rythme soit bien tabli en vous, il sera votre mtronome. Puis inspirez pendant deux battements, bloquez pendant deux battements, rinspirez pendant deux battements, stoppez nouveau le souffle pendant deux battements, etc,

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parvient diminuer la quantit d'air expire (ou inspire) chaque fois, de manire atteindre 8, 10 paliers ou plus. Dans Viloma Prnayma, la respiration est toujours silencieuse, l'arrt se fait chaque fois sans brutalit et en fermant la glotte. VILOMA PRANAYAMA COMBINE AVEC MULA BANDHA Viloma Prnayma accompagn de Mula Bandha devient un vritable exercice de prnayma dans toute l'acception du terme. Pendant la priode d'apprentissage, l'attention de l'adepte est suffisamment accapare par le processus lui-mme et par le maintien du rythme. Ds que l'exercice est devenu familier, c'est-dire aprs quelques jours de pratique, il faut le complter avec Mula Bandha, qui consiste contracter le sphincter anal en mme temps que le muscle releveur de l'anus, ce qui contracte tout le prine (cf.p.263). Mula Bandha s'effectue A CHAQUE RETENTION. Donc, chaque palier en rtention de souffle, contractez l'anus. Chaque fois que vous inspirez ou expirez selon qu'il s'agit du cycle A ou B, vous relchez Mula Bandha. Pendant Mula Bandha, se concentrer Muladhara, c'est--dire sur la rgion anale contracte. Mula Bandha se place donc chaque palier en rtention et en outre pendant la priode de rtention de 5 10 secondes qui termine l'inspir ou l'expir. AVANTAGES Cet exercice procure tous les effets bnfiques des exercices de prnayma avec rtention du souffle et cela sans aucun danger. Seuls les cardiaques doivent s'abstenir, comme ils doivent d'ailleurs le faire pour tous les exercices de prnayma avec rtention (cf. contre-indications signales antrieurement). Dans les exercices de prnayma avec rtention continue, il arrive qu'on dpasse sa capacit sans s'en rendre compte. Pendant la rtention, on juge encore confortable de retenir le souffle durant quelques secondes, puis quand vient le moment d'expirer comme prescrit, c'est--dire en faisant durer l'expiration le double du temps de l'inspiration, cela ne va plus : on est alors forc d'expirer trop vite et l'exercice est fauss, le rythme et la proportion sont dtruits.

Dans Viloma Prnayma, les rtentions sont brves, l'exercice se contrle facilement et se rgle automatiquement, puisque seul le nombre de paliers varie. Viloma Prnayma aide se concentrer et rythmer le souffle. Inspirer pendant deux secondes, puis bloquer la respiration en faisant Mula Bandha durant deux secondes (ou deux battements du coeur, ce qui est plus rationnel) oblige l'attention se concentrer sur l'exercice et prvient les distractions. Cet exercice constitue un entranement doux, progressif et insensible au prnayma. Le dplissage des alvoles se fait harmonieusement et sans -coups, la respiration est ralentie et les changes gazeux dans les poumons s'effectuent dans les conditions optima. Viloma Prnayma ne brutalise pas les poumons, l'adepte est averti qu'il approche de ses limites, sans courir le risque de les dpasser par inadvertance. C'est l'exercice idal pour ceux qui pratiquent le prnayma sans guide expriment. AVANTAGES HYGIENIQUES Il procure tous les avantages dcrits dans les chapitres prcdents, ceux du prnayma avec rtention et ceux du prnayma accompagn de Mula Bandha. Le bnfice particulier de cet exercice est qu'il normalise la tension artrielle. Les personnes ayant une lgre hypo- ou hypertension verront leur tat s'amliorer progressivement. AUTRE PERFECTIONNEMENT Pendant l'inspiration fractionne (donc entre deux paliers en rtention), imaginer que l'on respire le parfum d'une rose et en mme temps se concentrer sur le courant d'air frais qui doit tre peru trs haut dans les cornets du nez; cet endroit - le plus richement tapiss de terminaisons nerveuses trs sensibles - est l'organe principal de la fixation du prna de l'air. Cette image mentale favorise l'absorption du mental dans l'acte respiratoire. C'est pourquoi en Inde on brle des baguettes de bois de santal, qui parfument et purifient l'air tout en amliorant la concentration.

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AU LIT Cet exercice peut se pratiquer couch, par exemple au lit, le soir avant de s'endormir ou le matin avant de se lever. S'il s'excute le soir, pratiquer la phase B qui est sdative et aide s'endormir profondment. Au rveil, c'est la phase A qui est prfrable pour se "dynamiser" et dissiper les dernires brumes du sommeil. Pendant la journe, si l'exercice est pratiqu couch, les deux phases doivent se succder dans l'ordre : cinq fois A, cinq fois B. Toutefois, pendant la journe, il est prfrable de pratiquer assis. VILOMA PRANAYAMA EN MARCHANT Viloma Prnayma se prte bien la pratique pendant la marche dans la nature. D'autres exercices de respiration rythme peuvent se pratiquer en utilisant le pas comme mtronome; toutefois, la difficult consiste dcouvrir le rythme adquat : si Ton marche en inspirant durant 4 pas, puis en retenant le souffle durant 4 autres pas, ensuite en expirant durant 4 pas, il se peut que cela dpasse dj la capacit de l'adepte. Il faut alors procder par ttonnements. Sur terrain plat, allure rgulire, ce rythme se trouve sans trop de peine, mais si le terrain est accident et le pas variable, il faut constamment rajuster le rythme. Avec Viloma Prnayma, comme le nombre de paliers peut varier volont, l'exercice s'adapte automatiquement la capacit respiratoire de l'adepte et l'allure de la marche. H y a cependant une diffrence avec l'exercice effectu statiquement, c'est--dire couch ou assis : flurant la marche, la rtention de souffle prvue la fin de l'expiration (ou de l'inspiration, selon le cas) est supprime. Donc, on inspire pendant deux pas, on bloque le souffle pendant deux pas, on rinspire pendant 2 pas, on bloque nouveau et ainsi de suite jusqu' ce que les poumons soient pleins, puis l'on vide aussitt les poumons, lentement mais d'une traite pour recommencer comme dcrit ci-dessus. On fait 5 cycles A (sur l'inspir), suivi de 5 cycles B (sur l'expir), aprs quoi l'on se repose en laissant le souffle aller et venir

spontanment, sans se proccuper du rythme. L'exercice peut reprendre ds que le souffle est redevenu normal. Autre diffrence : Mula Bandha est facultatif. Viloma Prnayma en marchant est un "dynamisant" extraordinaire. Faites-en fessai pendant quelques minutes : vous percevrez une chaleur aux joues et dans tout le corps, indice que la respiration cellulaire, la vritable respiration interne, est active. Facultativement, on peut imaginer intrieurement le OM qu'on met chaque inspiration ou expiration fractionne. N'essayez pas d'augmenter tout prix le nombre de paliers : l'exercice doit toujours rester confortable et facile, il ne peut provoquer aucune oppression, c'est l une garantie de scurit.

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prna mudra 18 ou shanti mudra

Au cours des sicles, le yoga s'est transmis de Matre disciple, de bouche oreille sous le sceau du secret. Dans les critures anciennes, le secret tait protg par le laconisme des textes, l'hermtisme, l'ambigut des formulations : "Cet exercice tel un joyau trs prcieux, doit demeurer secret". Ces textes sont pour la plupart inutilisables sans commentaire clair. C'est ainsi que, dans la Gheranda Samhita, chap. I, 16, 17, 18, 19, nous trouvons la description suivante de Vrisra Dhauti qui correspond Shank Prakshaana (voir "Je perfectionne mon yoga", p. 31): "Remplir la bouche avec de l'eau jusqu' la gorge, puis l'avaler lentement; la faire passer ensuite dans l'estomac, la forcer vers le bas et l'expulser par le rectum. Ce procd doit demeurer trs secret. Il purifie le corps. En le pratiquant avec soin, l'adepte acquiert un corps luisant (c'est--dire purifi, propre : N. du tradj. Vrisra est le Dhauti le plus lev. Celui qui le pratique avec facilit purifie son corps encrass et le transforme en un corps pur", Il est certain qu'en dehors du cercle restreint des initis, personne ne serait capable d'excuter l'exercice l'aide de ces seules indications ! Malgr cela, il est prcis que ce procd doit "demeurer trs secret". Nous lisons plus loin (1.21): "Cette forme de Dhauti i Agnisara Dhauti) doit tre garde trs secrte". 1.22 ; "Ce Dhauti doit demeurer un grand secret et ne doit tre rvl personne".Le 134

souci, frisant l'obsession, de prserver le secret qui imprgne la littrature yogique heurte bien des Occidentaux. Ils voient dans cette attitude une manifestation d'gosme des grands Rishis, qui privent ainsi dlibrment l'humanit de leurs prcieuses connaissances. Les initis rtorquent que si les Rishis ont impos la loi du secret, cette mesure n'a pas pour but de priver les personnes trangres du fruit de leurs expriences, mais, au contraire, de les protger contre certains dangers. (Les parents placent les allumettes hors de porte des enfants pour prvenu-tout accident). Les Rishis ajoutent que tout adepte qui dsire vraiment pratiquer le yoga rencontrera son Matre. Toutefois, cette explication n'est que partielle. La loi du secret dcoule du principe mme de la transmission du yoga l'chelle individuelle, le Matre initiant et guidant l'lve pas pas, tape par tape. C'est ainsi qu'actuellement encore, dans bien des ashrams de l'Inde, les lves d'un mme Matre ne sont pas autoriss se communiquer les exercices qu'on leur a appris. Cette interdiction prserve la libert du Matre de rvler chaque disciple individuellement et au moment propice les techniques correspondant son degr d'volution. Elle permet au Matre d'individualiser son enseignement, et mme de se contredire l'occasion l En fait les contradictions ne sont qu'apparentes, car tel exercice parfait pour tel adepte peut tre contre-indiqu pour son voisin. Il est donc logique d'interdire le "troc" des techniques. Les adeptes acceptent et respectent volontiers cette interdiction car ils ont une confiance totale dans leur Matre. De plus, le sceau du secret partag cre un lien trs particulier : les socits secrtes en tirent une grande partie de leur puissance. Certains ordres sotriques prservent de nombreuses pratiques qui pourraient, sans inconvnient, tre rvles au grand public. Les rserver aux seuls initis valorise ces rites ou pratiques. Souvent aussi le secret protge conlre l'hostilit extrieure et permet de rsister l'preuve du temps. Enfin la nondivulgation constitue une protection contre les dnatura-tions. Lorsque la diffusion s'effectue sans restriction, elle chappe tout contrle, et ouvre le champ toutes les dnaturations. toutes les dformations. L'adepte aussi retire des avantages d'une pratique secrte : elle le soustrait aux indiscrtions et lui donne des forces accrues, en vertu de la loi psychologique bien connue que la parole peut se substituer

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l'action. Celui qui bavarde de ses projets tout venant les ralise bien rarement ! La vapeur de la chaudire peut actionner la sirne ou l'hlice du navire. A force d'abuser de la sirne, la pression devient insuffisante pour naviguer . Restez discret au sujet de votre pratique ! Ne proclamez pas sur tous les toits que vous faites du yoga, surtout pendant les premiers mois . Je crois que bien des personnes n'ont pas persvr dans le yoga uniquement parce qu'elles en avaient trop parl trop de monde ! Les grands hommes d'action sont avares de paroles. Voil donc pas mal d'arguments en faveur du secret. Toutefois, la diffusion mondiale que le yoga connat actuellement semble avoir mis fin cette priode occulte. En fait, il n'en est rien. A l'heure actuelle encore, les "orthodoxes" en Inde demeurent hostiles toute dissmination incontrle du yoga. A ma connaissance, l'exercice dcrit dans ce chapitre n'a jamais t publi. Faut-il conclure qu'en le divulguant j'enfreins la loi du secret ? Je ne le crois pas. En effet, il est et demeure prescrit "que cet exercice soit pratiqu en secret, en dehors de la prsence de tout tmoin". Il y a une nuance ! L'exercice en lui-mme ne doit pas ncessairemeni rester inconnu des adeptes; par contre, sa pratique doit tre secrte. S'il est possible de pratiquer les sanas en prsence de tiers sans diminuer notablement leur efficacit, en revanche, dans le cas de Prna Mudra, par exemple, toute prsence trangre mme d'une personne amie et adepte du yoga - constitue un lment perturbateur qui en compromet le succs . Prna Mudra est un prnayma trs complet. Au-del de son aspect prnique, donc du contrle des nergies subtiles du corps, il appartient aussi la catgorie des "mudras" ou gestes symboliques, c'est--dire expressions corporelles ayant une rsonance psychique. Plus encore que les sanas, cet exercice demande tre tudi avec soin, en respectant la lettre toutes les indications. TECHNIQUE Position de dpart : Classiquement, cette position devrait tre le Lotus, exclusivement. Toutefois, pour les Occidentaux n'ayant pas encore matris Padmsana, Siddhsana convient, ou la rigueur Vajr-

sana. A titre d'ultime concession (temporaire mais non perptuit), il peut la rigueur, se pratiquer sur une chaise. Les mains sont dposes (superposes) dans le giron, les paumes orientes vers le haut. Il est indispensable que la colonne vertbrale soit tenue trs droite. L'EXERCICE PROPREMENT DIT Avant d'aborder la description dtaille de l'exercice, je vous propose de jeter un coup d'oeil sur les photos pour avoir une ide gnrale du mouvement. Il s'agit donc d'un prnayma, combin avec des mouvements des bras et des.mains. Voyons d'abord, en rsum, comment se droule Prna Mudra : - pendant l'inspiration, lente et aise, les mains quittent le giron et s'lvent au fur et mesure que les poumons se remplissent, les bras s'ouvrent quand les poumons sont pleins; - aprs une rtention de souffle poumons pleins, les mains regagnent lentement leur position de dpart, dans le giron, la fin de l'expiration. A chacune de ces phases, tous les dtails d'excution doivent tre respects scrupuleusement. Ne vous pressez pas ! Etudiez soigneusement, dtail par dtail, toutes les indications; elles ont chacune leur profonde raison d'tre. Le temps que vous consacrerez cette tude sera largement compens par les bienfaits accrus que vous rcolterez de votre pratique. PREMIER TEMPS D'EXECUTION (dpart poumons vides) L'exercice commence la fin d'une expiration complte, aprs qu'une contraction de la sangle abdominale ait expuls les derniers restes d'air. Cette contraction s'accompagne de Mula Bandha, la contraction de lanus. Marquez un temps d'arrt poumons vides - quelques secondes suffisent - pour vous concentrer avant d'entamer le Prna Mudra. Aussi longtemps que l'inspiration n'a pas commenc, les mains demeurent immobiles dans le giron, les paumes tournes vers le haut, les doigts un peu replis. Vous voil prt pour le deuxime temps d'excution.
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DEUXIEME TEMPS D'EXECUTION (dbut de l'inspiration) Phase diaphragma tique : Relcher un peu la contraction de la sangle abdominale et relcher Mula Bandha. L'inspiration se dclenche en douceur; tandis que l'air entre doucement par les deux narines, l'abaissement du diaphragme fait natre une lgre pression dans le bas-ventre, les mains quittent le giron, les coudes s'loignent du corps et les doigts carts pointent droit vers l'abdomen comme s'ils l'irradiaient. A mesure que la phase abdominale de l'inspiration s'amplifie, les mains montent le long et sur l'avant du ventre; elles suivent l'ascension de la pression intra-abdominale. TROISIEME TEMPS D'EXECUTION Phase costale : Quand la phase abdominale s'achve, les mains, dont les doigts carts sont toujours points vers le ventre, se trouvent au niveau de l'estomac, la hauteur du plexus solaire, en face de Manipura Chakra. L'inspiration se poursuit avec l'expansion du thorax et l'cartement des ctes. Pendant que les poumons se remplissent vers le haut, les mains poursuivent leur lente ascension et les coudes s'loignenl du tronc: ainsi le thorax s'ouvre harmonieusement. Les doigts, au lieu d'tre points vers le corps, se dplacent maintenant paralllement au thorax, devant la poitrine. Ils montent jusqu' la fin de la phase thoracique. A ce moment, les mains sont au niveau des clavicules, les coudes largement carts du corps, les bras parallles au sol. QUATRIEME TEMPS D'EXECUTION Phase claviculaire : Le diaphragme s'est aplati, le thorax s'est panoui, mais il est encore possible d'inspirer une certaine quantit d'air en soulevant la cage thoracique sous les clavicules (cf. "J'apprends le Yoga", p. 45). Pendant que s'achve ainsi la respiration complte, les mains passent devant la gorge et le visage, s'cartent du corps jusqu'

ce que les bras soient grands ouverts; les paumes sont orientes vers le haut et l'avant, comme pour capter les rayons du soleil levant. En position finale, les bras prolongent les paules et sont parallles au sol. Les muscles sont dtendus, les poumons compltement remplis. CINQUIEME TEMPS D'EXECUTION pleins) (rtention poumons

L'adepte s'immobilise dans cette attitude rceptive et bloque le souffle aussi longtemps qu'il le peut confortablement. Cette phase est capitale, et nous y reviendrons quand nous parlerons de la concentration. Bien entendu, pendant cette rtention, l'adepte respectera tous les conseils qui ont t prodigus auparavant : confort, aisance, progressivit. SIXIEME TEMPS (expiration) Quand la rtention cesse d'tre confortable, et sans attendre d'tre mal l'aise, l'adepte INSPIRE quelques centimtres cubes d'air pur puis laisse l'expiration se dclencher, DANS L'ORDRE INVERSE de l'inspiration (ce qui va rencontre de l'expiration yogique complte). Le haut des poumons se vide d'abord : le rapprochement des coudes qui accompagne te dbut de l'expiration, facilite en premier lieu le vidage du haut des poumons. Puis le thorax s'affaisse tout naturellement, le ventre s'aplatit. Pendant l'expiration, les mains s'abaissent progressivement. En Hn d'expiration, elles se dposent dans le giron, tandis que la contraction abdominale finale chasse les derniers restes d'air... on fait Mula Bandha, puis on reprend aussitt le mme processus. CONCENTRATION Pendant l'inspiration : - Phase abdominale : se concentrer sur toutes les parties de l'abdomen mesure que

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les doigts passent devant elles. Imaginer qu'un courant prnique quitte les doigts par les bouts, irradie ainsi tous les organes, les pntre de conscience et de vitalit. Se concentrer tout particulirement quand les mains passent devant le plexus solaire, sans cependant marquer un temps d'arrt. Phase costale : pendant que les mains se dplacent devant le thorax, imaginer l'air qui pntre dans les poumons et les gonfle; Phase claviculaire : se concentrer sur la chaleur des mains la gorge et au visage; irradier de prna le cou et les yeux; Rtention : La phase capitale de Prna Mudra se situe pendant la rtention du souffle, quand les bras sont ouverts et les paumes diriges vers le soleil levant (imaginaire ou rel, peu importe). Elle est base sur la conception yogique de l'interaction du corps et du mental. L'humanit n'a attendu ni les yogis, ni la psychologie moderne pour constater que toute attitude psychique, toute motion, se traduit par une attitude. Pour utiliser le jargon moderne pour constater que toute attitude psychique s'extriorise par une attitude du corps. En terminologie moderne, toute motion a son expression corporelle. C'est vrai chez l'animal : le chien montre sa joie en frtillant de la queue. Chez le chat, au contraire, les mouvements de la queue traduisent l'excitation, l'agacement. Chez l'homme, bien que la parole ait supplant le geste, celui-ci reste un moyen d'expression particulirement intense. Le mime atteint une densit d'expression souvent suprieure celle du comdien qui parle. S'il est bien connu que le corps traduit ainsi dans ses gestes et dans ses attitudes les mouvements du psychisme, la raction inverse, c'est--dire celle o l'attitude corporelle conditionne un tat psychique, est moins couramment admise et utilise. Ce grand connaisseur de la nature humaine qu'tait Hufeland recommandait aux gens tristes de s'installer devant un miroir et de sourire, car bientt le sentiment correspondant l'expression corporelle envahit le psychisme. C'est sur ce principe de la rversibilit dans l'interaction du corps sur le psychisme qu'est base cette partie de l'exercice. Le geste d'accueil auquel aboutit l'exercice pendant la rtention est un geste d'accepta-

tion, d'ouverture l'univers. Ouvrir ainsi les bras, c'est... non, il est prfrable de ne pas dcrire ce qu'veille cette altitude ! Soyez rceptif, intuitif, c'est tout ! Pendant que l'adepte coute l'cho psychique de la Mudra, le souffle bloqu, les yeux clos, il imagine le soleil levant, s'imprgne de son rayonnement, laisse la vitalit du cosmos l'irradier. Il ne faut pas "intellectualiser" l'exercice; l'attitude mentale doit s'veiller toute seule. Une merveilleuse dtente inonde alors le mental et le corps. Le menton pointe vers le haut, s'oriente vers le soleil (rel ou imaginaire). Les muscles du cou el de la nuque restent dtendus, ainsi que ceux des bras (dans la mesure du possible) et des avantbras. Aucune raideur dans les poignets, ni dans les doigts. Le "climat psychique", qui se manifeste parfois ds la premire rtention, s'intensifie chaque rptition. C'est pourquoi il faut effectuer Prna Mudra au moins cinq fois de suite. CONCENTRATION PENDANT L'EXPIRATION Pendant l'expiration, se concentrer sur l'vacuation complte et lente des poumons; penser toutes les parties du corps devant lesquelles les mains passent. "OM" L'exercice s'accompagne du Prnava, c'est--dire du OM silencieux. Pendant l'inspiration, l'adepte coute vibrer en lui un long O...M... Pendant la rtention, il peut soit garder le silence intrieur absolu (donc pas de OM) et n'admettre d'autre reprsentation que le soleil pour crer la disponibilit intgrale du psychisme, soit prononcer intrieurement : SIIANTI. SHANT1, SHANTIHI*. Pendant l'expiration, couler le OM intrieur. Au dbut, c'est--dire pendant l'apprentissage de l'exercice, il sera sans doute impossible l'adepte d'excuter tout la fois le mouvement, de se concentrer sur les diffrentes parties du corps et en outre d'couter le OM ! Avec de la pratique, cela devient possible
*S l hant i si gni fi e "P ai x" . II est prfr abl e d'ut i l iser l e t erm e sanscri t (phont i quem ent : "C hnn...t i " ) en t ra nant sur l e S hn... sui vi de l a syl l abe ...t i . Shan - ti !

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sans difficult. II faut d'abord assimiler correctement le geste extrieur, qui doit "couler" sans raideur ni saccade, et se poursuivre avec grce. Au dbut, il est utile de pratiquer devant un miroir pour contrler le mouvement et s'assurer qu'il est gracieux : c'est trs important. Un geste heurt se rpercute sur l'attitude mentale. Les diverses phases de l'exercice doivent tre lies. Quand le geste est assimil, se concentrer sur les diverses parties du corps et imaginer l'irradiation du prna des doigts. Ajouter le OM en tout dernier lieu. EFFETS BENEFIQUES Pour juger de l'efficacit de cet exercice, il suffit de l'effectuer quelques fois, puis de faire aussitt aprs une respiration ordinaire, immobile, donc sans bouger les bras, en laissant les mains dans le giron. On s'apercevra aussitt combien l'inspiration est plus harmonieuse, profonde et heureuse en Prna Mudra. La prise de conscience de l'acte respiratoire est plus aise, le mental s'absorbe mieux. Pendant la rtention se manifeste un sentiment de paix, de srnit. Vous comprendrez que cet exercice doit se pratiquer en secret, car la prsence d'un tmoin vous gnerait. En effet, tout spcialement durant la dernire phase, le visage relax traduit l'motion intrieure et participe cette srnit. Il est fortiori impensable d'excuter cet exercice en public. Les non-initis trouveraient ridicule ce mange dont la signification leur chapperait. C'est donc bon escient que les Sages prescrivent la pratique secrte de cet exercice. N'en parlez personne, ne vous confiez aucun autre adepte, pas mme votre conjoint ! Prna Mudra doit rester dans votre intimit, sous peine de perdre une partie de son efficacit. La seule pratique publique autorise est celle destine l'apprentissage, dans un cours, par exemple. Mme dans ce cas, l'adepte remarquera aussitt qu'une pratique en commun ne permet pas d'excuter l'exercice avec toute l'intensit motionnelle requise. Seul un vrai Matre pourrait, par sa prsence, librer le contenu motionnel de Prna Mudra chez plusieurs disciples la fois.

Dpart : en position du Lotus, dposer les mains dans le giron, paumes orientes vers le haut, sans raideur dans les bras. Relaxer les muscles du visage, orienter le regard vers le bout du nez, sans effort afin de ne pas causer de gne. Vider les poumons fond en contractant la sangle abdominale. Mula Bandha.

Dbut de l'inspiration, phase abdominale. Diriger les bouts des doigts vers le bas-ventre, carter les coudes du corps,relcher la sangle abdominale. Cesser Mula Bandha et laisser l'air entrer lentement dans les poumons. A mesure que le diaphragme s'abaisse, les mains poursuivent leur ascension vers le plexus solaire. Elles atteindront ce niveau la fin de la phase abdominale.

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Ds le dbut de la phase Ihoracique,carter les coudes pour faciliter l'expansion du thorax. Pendant cette phase, les doigts ne sont plus points droit vers le corps mais parallles aux ctes. Les mains montent toujours mesure que les poumons se remplissent et quand l'expansion thoracique touche sa fin...

... les mains sont au niveau des clavicules. A ce moment commence la phase claviculaire, donc la phase de respiration haute et pendant ce temps, les mains passent devant la gorge et le visage pour arriver...

... lorsque les poumons sont entirement remplis d'air l'attitude reprsente par cette photo. A ce moment retenir le souffle et laisser l'attitude mentale qui correspond cette attitude corporelle s'installer dans le mental. Expirer et revenir en sens inverse la position de dpart.

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le contrle 19 de la sangle abdominale

Comment en est-on arriv en Occident prner la respiration abdominale avec sangle relche ? J'ai l'impression que c'est une raction contre la technique gymnique de la respiration, presque exclusivement costale. Les deux croquis ci-dessous extraits d'un ouvrage consacr la rducation respiratoire, sont rvlateurs.

En dpit de leur multiplicit, les sanas s'appuient en fait sur un nombre restreint de principes de base : l'immobilit, le contrle du souffle, l'absence d'effort, Ptirement des muscles et la concentration mentale. Ignorer ou mconnatre, ne ft-ce qu'un seul de ces lments, altrerait l'efficacit des postures. Il en va de mme pour le prnayma et la respiration yogique, dont un pilier est constitu par le comportement ACTIF de la sangle abdominale, qui influence le droulement du processus respiratoire et conditionne son efficacit. Le contrle de la sangle abdominale permet au yogi de modifier volont la pression dans l'abdomen et dans le thorax, ce qui entrane d'importantes rpercussions. Aussi faut-il regretter - pour ne pas dire plus! - que l'adepte occidental soit laiss dans l'ignorance totale ce sujet. En Occident, nous connaissons bien la technique de la respiration yogique complte, mais les instructions prcises et compltes quant au rle minemment ACTIF de la paroi abdominale font pratiquement dfaut. Or elles sont d'autant plus ncessaires que les techniques yogi-ques du prnayma diffrent de nos conceptions occidentales selon lesquelles la sangle abdominale doit rester passive et relaxe pendant tout l'acte respiratoire. En cdant sans rsistance la pression que le diaphragme exerce sur les viscres, la sangle permet la respiration abdominale, ainsi nomme d'ailleurs parce qu'elle s'accompagne d'une dilatation de l'abdomen.

Les croquis ci-dessus nous montrent qu'on s'est content de substituer une respiration uniquement diaphragma tique la respiration thoracique pure. C'est un progrs, sans aucun doute, mais c'est insuffisant. L'auteur, dont je ne citerai pas le nom, rprouve ajuste titre la respiration "gymnique", qui escamote purement et simplement la respiration abdominale; il la remplace par la respiration abdominale. Celle-ci constitue sans doute un progrs par rapport la respiration des gymnastes, car elle permet une inspiration plus ample et plus aise. Toutefois, dans la pratique du prnayma, elle prsente une srie d'inconvnients. Sous l'influence de tels

ouvrages et faute de directives prcises, cette

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conception du rle de la sangle abdominale s'est mme tendue bon nombre d'adeptes du yoga, qui s'imaginent que pendant la phase abdominale de la respiration, il faut dtendre la sangle abdominale et ballonner le ventre pendant l'inspiration. Ce sont surtout les hommes qui respirent ainsi, car chez les femmes la coquetterie (la "ligne" !) les en prvient : elles sont trs rticentes quand il s'agit de relaxer la sangle abdominale, de crainte d'avoir du ventre. C'est sans ironie. Madame, que j'ai mis 'Ma ligne" entre guillemets, car le souci de votre esthtique vous tient plus prs de la vrit que ces Messieurs qui laissent la sangle se distendre. A ce propos, peut-tre serait-il opportun de remplacer la dnomination "phase abdominale" par celle de "phase diaphragmatique" ! Certes, la phase diaphragma tique de la respiration yogique est la plus importante; cependant, il est non seulement possible, mais mme indispensable de l'excuter en contrlant la sangle abdominale. Le prnayma sans contrle actif de la sangle abdominale est un non-sens, et nous allonsen tudier ensemble le "pourquoi" et le "comment". Pour comprendre ce qui se passe mcaniquement, comparons le tronc un cylindre compartiment, rigide l'tage thoracique, dformable l'tage abdominal, cette dformabilit dpendant troitement du tonus de la sangle abdominale.La sangle tant dformable et contrlable par la volont, son comportement se rpercute sur tous les processus respiratoires. Dans ce cylindre, imaginez un piston qui se dplace de haut en bas : le diaphragme. Il est d'ailleurs surprenant de constater quel point l'existence mme du diaphragme est ignore, et parmi les personnes qui savent qu'elles en possdent un, bien rares sont celles qui se rendent compte de sa forme exacte, de sa position et de l'ampleur de ses mouvements. Si nous en croyons le Docteur A. Salmanoff, mme une partie du corps mdical en sous-estime l'importance : "C'est une histoire la fois drle et bien triste que celle de la physiopathologie du diaphragme. Certes, la clinique connat bien la pleursie diaphragmatique. les paralysies diaphragma-tiques, les abcs sous phrniques. Un muscle sans grande importance qui joue un grand rle dans ki respiration, c'est ainsi qu'il est voqu en passant... "

"Le rle physiopathologique du diaphragme dans l'volution des maladies chroniques est compltement ignor et nglig dans ta littrature mdicale... "

"Regardons de prs le diaphragme et essayons dfaire un bilan de son activit vis--vis des diverses fonctions de l'organisme. Le diaphragme, dans un organisme sain, fait 18 excursions par minute; il se dplace de 4 centimtres vers le haut et de 4 centimtres vers le bas. L'amplitude des mouvements du diapliragme est en moyenne de 8 centimtres. 18 excursions par minute, donc 1.000 par heure et 24.000 par 24 heures ! Pensez un peu maintenant au travail fourni par ce muscle d'une surface respectable, le plus puissant de notre corps, qui s'abaisse comme une pompe refoulante parfaite, comprimant le foie, la rate, l'intestin, ranimant toute la circulation porta/e et abdominale.

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En comprimant tous tes vaisseaux sanguins et lymphatiques de l'abdomen, le diaphragme propulse la circulation veineuse de l'abdomen vers le thorax; c'est le deuxime coeur veineux. Le nombre des mouvements du diaphragme par minute est le quart de celui des mouvements du coeur. Mais son effort hmodynamique est beaucoup plus fort que celui des contractions cardiaques, parce que la surface de la pompe refoulante est beaucoup plus grande et qu'elle donne une propulsion plus importante que celle du coeur. Il sufft de se reprsenter une fois la surface du diaphragme pour accepter le fait que dans ce muscle, nous possdons au moins un deuxime coeur et peut-tre un peu plus. Que les physiologistes de laboratoire commencent tablir le vrai bilan du dbit sanguin diaphragmatique paralllement au dbit cardiaque, ainsi que le rle du diaphragme pour la "vidange" des lacs sanguins du foie et de la rate qui peuvent, dans certaines conditions, et par exemple pendant la saison froide, retenir de 30 50 pour cent du volume du sang circulant; et le rle de la pompe diaphragmatique dans la propulsion de la lymphe vers le canal thoracique; et le rle du diaphragme dans la compression systmatique (24.000 fois par jour) des villosits intestinales - le seul sige du mtabolisme gnral - o se produit la mystrieuse transformation des substances nutritives assimilables destines aux tissus et aux cellules. Le diapliragme est un bon et brave moulin pour la nutrition de l'organisme. En comprimant systmatiquement le foie, le diaphragme facilite et dirige mme peut-tre le flux de la bile, garantit la circulation sanguine du foie et agit indirectement sur toutes les fonctions du foie : fonction glycognique, fonction uricopoitique, fonction antitoxique, fonction lipopexique, fonction protopexique, etc. Si l'on ne veut pas oublier te rle du diaphragme dans toute la physiologie hpatique, on comprendra aisment la valeur toute relative que peuvent avoir les diverses explorations fonctionnelles du foie, parce que l'on accepte malheureusement comme tests dcisifs, des rsultats d'preuves faites sur un foie isol- et un foie isol n'existe seulement que dans les fantaisies des hommes de laboratoire.

En amliorant ta fonction du diaphragme, on amliorera toujours les fonctions du foie, mme malgr la prsence de tests catastrophiques. " Nous allons voir que le diaphragme ne peut pleinement jouer son rle que si la respiration diaphragmatique s'effectue avec la sangle abdominale contrle. Examinons d'abord ce qui se passe quand la phase diaphragmatique s'effectue avec la sangle abdominale relaxe, puis comparons avec ce qui se produit lorsqu'elle est contrle. Les dessins cidessous illustrent cette diffrence.

A. Situation en fin d'expiration sans contrle de la sangle. Le diaphragme est en position haute, les muscles de l'abdomen se sont contents de suivre l'expiration et de contenir la masse viscrale; il n'y a pas eu d'expiration force. La cavit abdominale est devenue ovode. La sangle abdominale n'tant pas tendue, les viscres ne sont pas soumis une compression notable.

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B. Situation en fin d'inspiration sans contrle de la sangle . Aprs une inspiration diaphragmatique sans contrle de la sangle abdominale, le diaphragme s'est abaiss, le bas des poumons s'est correctement rempli d'air. L'objectif est atteint : aspirer un volume d'air maximum dans le bas des poumons, par la descente et l'aplatissement du diaphragme. Remarquons dj que la cavit abdominale, ovode au dpart, s'est dforme en ballon aplati (d'o l'expression "ventre ballonn"), mais que son volume n'a pratiquement pas vari : les organes se sont simplement dplacs vers le bas et vers l'avant. INSPIRATION SANS CONTROLE DE LA SANGLE : n'est admissible que chez les personnes dont le diaphragme est bloqu et pendant la rdueaton de la respiration seulement.

Les deux dessins suivants illustrent la faon correcte de respirer, c'est--dire avec la sangle contrle. C. Expiration complte avec sangle abdominale contrle. En fin d'expiration, la sangle abdominale contracte (elle n'a d'ailleurs pas t relche au cours de l'inspiration) repousse les

Le diaphragme s'abaisse et refoule les viscres

La sangle cde, le ventre se ballonne-

A la longue, il peut en rsulter une dformation permanente de la paroi abdominale et du ventre. La respiration devient de plus en plus abdominale, ce qui prsente les inconvnients que nous dcrirons en dtail dans ce chapitre. Les organes, gorgs d'une quantit anormale de sang, se congestionnent, la circulation sanguine s'y ralentit, les processus biologiques y sont freins. Cette faon de respirer, dconseille en temps ordinaire, esl inadmissible dans le prnayma, car outre ses autres dsavantages, elle compromet la respiration thoracique et claviculaire.

EXPIRATION DE PRANAYAMA AVEC SANGLE CONTROLEE viscres abdominaux vers l'arrire et vers le haut, aide l'ascension du piston diaphragmatique et favorise ainsi l'expulsion du maximum d'air rsiduel. Cette action de la sangle augmente la pression intra-abdominale et intrathoracique. Les organes-ponges comprims, dgorgs de l'excs de sang, reprennent leur forme et

leur volume normal.

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D. Inspiration yogique AVEC contrle de la sangle. Pendant l'inspiration, le diaphragme-piston est descendu progressivement; en fin d'inspiration, il se trouve aussi bas que dans la respiration sans contrle de la sangle (dessin B). Il n'y a donc pas de dficit dans le volume d'air inspir, bien que, pendant l'abaissement du diaphragme, la sangle ait rsist avec une vigueur lastique, au lieu de cder mollement la masse viscrale refoule par le diaphragme.

l'antagonisme (indiqu par les flches) entre la pousse du diaphragme et la rsistance de la sangle accrot a pression intraabdominale, ce qui masse et tonifie vigoureusement les viscres. Toutes les fonctions sont stimules physiologiquement et une intensification de tous les processus vitaux en rsulte. De plus, seule une inspiration abdominale avec sangle contrle permet la phase thoracique et la phase claviculaire ou mitrale de s'effectuer correctement.

Sous l'ombilic, la sangle demeure toujours contracte (mais non contracture !). Au-dessus du nombril, elle cde un peu, sans cesser de contrler et de contenir la pousse des organes. Donc, dans les positions C et D le volume de la cavit abdominale est plus rduit qu'en A et B. Le ventre n'est pas dform : CE VOLUME (C et D) EST LE VOLUME IDEAL. Vu leur nature spongieuse, ds qu'ils se dgorgent, les organes retrouvent leur forme et leur volume normaux. De plus,

Les trois phases de la respiration yogique complte ne peuvent donc s'accomplir parfaitement qu'appuyes sur le contrle constant de la sangle. A fortiori, seule cette faon de respirer confre au prnayma tous ses effets et toute sa signification. L'inspiration diaphragmatique avec sangle contrle quilibre les phases abdominale et thoracique.

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REPERCUSSIONS PHYSIOLOGIQUES Le rle ACTIF de la sangle n'a gure t voqu que dans le "YOGA MIMANSA" de Shrimat Kuvalayananda, fondateur de l'Institut de Recherches scientifiques sur le Yoga, Lonavla dans un fascicule datant de 1930, maintenant puis. Voici la traduction de ce passage fondamental : "Dans le prnayma, l'tude des modifications de pression revt une grande importance pour la comprhension de la physiologie des exercices yogiques dirigs vers l'panouissement spirituel Les processus yogiques pour l'veil de la Kundalini sont principalement caractriss par deux facteurs. Ils impliquent soit l'tongation de la colonne vertbrale et de ses annexes, soit la particularit d'attirer une grande quantit de sang vers les tissus situs autour de l'pine dorsale, en particulier dans les rgions pelvienne et lombaire. Dans le prnayma (avec sangle contrle) l'tirement de la colonne vertbrale est ralis en manipulant le diaphragme contract, notamment par l'action de ses deux entra*. Aprs une inspiration aussi profonde que possible, au moment o le diaphragme est contract au maximum et occupe sa position la plus basse, il est repouss vers le haut par les muscles grands droits (au centre de l'abdomen) qui compriment tes viscres. Cette pousse est contrarie par le diaphragme contract et ses deux crura. De cette faon une traction continue est exerce sur la colonne vertbrale et sur ses parties adjacentes. Nous voyons ainsi que la haute pression intra-abdominale cre dans le Prnayma par l'action et la raction des parties anatomiques ainsi que par la traction vers le haut des deux crura est responsable de l'veil de la Kundalini " Maintenir la sangle abdominale contrle et contracte pendant le prnayma accentue considrablement la DIFFERENCE DE PRESSION dans le tronc, c'est--dire entre l'abdomen et l'air ambiant dans le thorax, donc dans les poumons. En effet, la lutte entre le diaphragme qui s'abaisse et la sangle abdominale qui rsiste agit directement sur les organes abdominaux, mais n'influence pas le thorax. *Crura est le pluriel de "crus" qui dsigne ici les deux prolongements fibreux du dme diaphragmatique reli aux vertbres lombaires. Ce sont vritablement les piliers de la vote diaphragmatique (n.d.l.r.).

En rsum : l'tage abdominal, pression plus leve; l'tage thoracique. dpression pendant l'inspiration (sans quoi l'air extrieur ne pourrait pas pntrer dans les poumons). Cette diffrence entre la pression positive accrue dans l'abdomen et la dpression normale dans le thorax a des consquences trs importantes sur la circulation sanguine. Les deux tages sont spars par la "vote" diaphragmatique, mais celle-ci est traverse de conduits, notamment la veine cave infrieure qui collecte le sang veineux de l'tage sousdiaphragmatique du corps, c'est--dire principalement de tous les viscres abdominaux. C'est par la veine cave infrieure que la pression intra-abdominale trouve son exutoire. Si l'on comprime un ballon rempli de liquide, la pression y augmente, mais si ce ballon est perc d'un tuyau dbouchant vers le haut, la pression fera jaillir le liquide. L'abdomen se comporte comme ce ballon, le tuyau tant la veine cave infrieure. La pression exerce sur les viscres abdominaux par la lutte entre le diaphragme et la musculature abdominale, propulse le sang veineux des viscres de l'tage sousdiaphragmatique vers l'tage thoracique. Le sang veineux, au lieu de stagner dans les viscres, jaillit travers le diaphragme vers le coeur, qui l'envoie aux poumons, o il se dbarrasse de son excs de CO2 et se recharge d'oxygne et de prna. Tout se passe comme si le thorax aspirait littralement le sang de l'tage infrieur, et cette succion est proportionnelle la diffrence de pression entre les niveaux. La respiration avec sangle contrle acclre considrablement la circulation du sang veineux dans l'abdomen et, en fin de compte, dans tout l'organisme. Grce ce puissant activatcur, des masses de sang stagnant sont recycles, purifies dans les poumons et rinjectes dans la circulation gnrale : elles vont revitaliser tout l'organisme. Revenons au coeur. Etant donn - hlas ! -que la moiti de la population des pays industrialiss est menace de troubles cardiovasculaires (infarctus, etc.) on peut se demander si cette respiration n'est pas dangereuse pour les cardiaques. NON, AU CONTRAIRE, car l'abaissement du diaphragme soulage le coeur : aucun moment il n'est comprim. L'activation de la circulation veineuse de retour allge son travail. C'est pourquoi les mdecins attachs au Laboratoire de Lonavla affirment : "Le prnayma est l'un des meilleurs exercices pour les coeurs

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fragiles et les poumons affaiblis. Quand la physiologie du prnayma est bien comprise et si celui-ci est bien appliqu, il donne des rsultats merveilleux". Je prcise cependant que les cardiaques et les personnes aux poumons fragiles doivent tre trs prudents vis--vis des rtentions de souffle (cf. chapitre 14 p.l 15 Contre-Indications au Kumbhaka). On pourrait objecter que si la surpression dans l'abdomen chasse le sang veineux vers le haut par la veine cave infrieure, cette mme surpression doit freiner l'afflux du sang artriel descendant dans le ventre par l'aorte abdominale pour alimenter tout ['tage sous-diaphragmatique du corps. Les deux effets devraient s'annuler. Hn ralit, il n'en est rien. Je m'explique : tout d'abord, comme le sang circule en circuit ferm, toute acclration du dbit en un point quelconque du circuit acclre la circulation dans tout le rseau*. Ensuite, la surpression intra-abdominale "n'aplatit" pas l'aorte, car les artres ont une tunique assez rigide pour rsister mcaniquement une telle augmentation de pression. Le coeur ne doit pas fournir un effort accru pour propulser le sang vers le bas de l'abdomen comprim, car le sang artriel est quasi aspir dans les organes la suite du sang veineux refoul vers le haut. Ainsi !e coeur travaille dans les meilleures conditions. Si un doute subsistait encore, les textes suivants, manant des chercheurs de Lonavla, le dissiperaient coup sur : "Deux positions ont t prconises pour l'inspiration. La culture physique respiratoire occidentale recommande que les abdominaux soient relaxs et ballonns par la pression des viscres pousss vers l'avant et vers le bas. LA TECHNIQUE YOGIQUE EXIGE, AU CONTRAIRE, QUE CES MUSCLES DEMEURENT CONTRACTES. Les milieux mdicaux occidentaux prtendent que l'abdomen gonfl permet au diaptiragme de descendre plus bas, ce qui assurerait une capacit thoracique plus importante, donc l'inspiration d'un volume d'air accru. Selon eux, la sangle abdominale contrle freinerait la descente du diaphragme et conduirait une limitation de l'expansion thoracique, par consquent l'absorption d'une quantit d'air plus rduite. Nous avons excut un
*L'inverse est tout aussi vrai. Il faut donc viter tout freinage, mme minime, de la circulation par compression (par exemple : chaussures troites, ceintures, cols et mme bagues trop serrantes).

grand nombre d'expriences dans ce domaine et nous avons trouv que cette affirmation occidentale est plus imaginaire que relle*. Nos expriences nous permettent de conclure que la chute de la pression intrapuhnonaire est plus grande dans les inspiration avec l'abdomen contrl que dans les inspirations avec sangle relche. Ces rsultats nous amnent conclure que la capacit pulmonaire s'accrot considrablement lors d'inspirations avec l'abdomen contrl bien plus qu'avec l'abdomen relax et ballonn. " Voil qui est formel. DANS LA PRATIQUE YOGIQUE L'importance du contrle de la sangle abdominale m'est apparue le plus nettement en pratiquant, lAshtanga Yoga Nylayam Mysore, sous la direction de K. Pattabi Jois. J'y ai vu le Matre contrler cette tension pendant le prnayma, notamment en pressant les pouces contre la sangle abdominale au-dessus de la symphyse pubienne, l'insertion des grands droits, pour s'assurer que la tension tait correcte (voir photo). En contrlant la sangle toutes les phases de la respiration (inspiration - expiration-rtention), l'augmentation de la pression dans le tronc est trs perceptible. Aprs une ou deux minutes de ce type de respiration, il est normal, au dbut, d'prouver une certaine fatigue dans les abdominaux et galement dans les intercostaux. On ressent nanmoins une sensation d'euphorie gnrale. L'agrable chaleur qui se manifeste d'abord aux joues envahit tout le corps, indice que la respiration cellulaire a t stimule. Je suis convaincu que les poumons fixent mieux l'oxygne et le prna quand la pression intra-abdominale est plus forte. De plus, la contraction de la sangle abdominale pendant l'expiration, et spcialement la fin de celle-ci, vide beaucoup mieux les poumons de l'air rsiduel. Aprs une courte priode d'adaptation, variable scion l'intensit
J'ai visit le laboratoire de Lonavla: son quipement est digne d'un laboratoire occidental et le staff scientifique excute Icj expriences avec toute la rigueur . dsirable.

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de la pratique et la qualit de la musculature respiratoire de l'adepte, on n'envisage plus de pratiquer autrement. COMMENT APPRENDRE SEUL ? Le contrle actif de la sangle abdominale s'applique toutes les phases du prnayma, mais c'est pendant la rtention de souffle poumons pleins qu'il est indispensable. Avant d'apprendre par soi-mme le contrle correct de la musculature, il est utile d'examiner la sangle abdominale d'un peu plus prs. Cette paroi musculaire comprend plusieurs couches de muscles, certains disposs en oblique, d'autres horizontalement ou verticalement. Les muscles dits "grands droits" qui vont du pubis au thorax (sternum et cotes) sont parmi les plus importants. Ils jouent le rle principal dans la respiration contrle. Ils prsentent notamment une nette diffrence de rsistance entre la partie situe sous l'ombilic et celle situe au-dessus du nombril. La partie comprise entre le nombril et la pointe de sternum l'appendice xyphoi'de, pour l'appeler par son nom -, est beaucoup moins rsistante que la partie infrieure. Pour s'en assurer, il suffit de bloquer le souffle poumons pleins, de durcir la sangle abdominale, puis de frapper avec le tranchant de la main la partie situe sous l'ombilic : elle supporte sans douleur des coups mme assez violents. Par contre, au-dessus de l'ombilic, une percussion beaucoup plus faible sera douloureuse. Passons la pratique ! Asseyez-vous en Lotus, en Siddhsana, ou en Vajrsana. Redressez la colonne vertbrale en tendant la musculature du dos, et basculez lgrement le bassin vers l'avant. Les reins sont lgrement cambrs. En Lotus, pour que l'attitude devienne automatiquement correcte, il suffit que les deux genoux touchent le sol, car pour cela il faut prcisment tendre les muscles, qui doivent tre contrls. Quelle que soit la position adopte, notez qu'il est pratiquement impossible de russir l'exercice si le dos est affal, ce qui est presque toujours le cas dans la pose dite du tailleur (assis au sol les jambes croises). Si aucune des sanas cites n'est votre porte, il vous est loisible de travailler assis sur une chaise basse.

Commencez d'abord par un essai volontairement incorrect pour avoir un point de comparaison. Videz les poumons fond en contractant les muscles de la paroi abdominale pour chasser les derniers restes d'air. Inspirez maintenant profondment en relchant la sangle abdominale (incorrect) et observez votre ventre qui se gonfle vers l'avant comme une outre : ce qu'il fallait empcher ! Allons-y pour l'essai correct, cette fois ! Videz nouveau les poumons fond, comme dcrit ci-dessus. En fin d'expiration, la sangle est ferme : laissez-la ainsi. Avant d'inspirer, appuyez l'index gauche entre le nombril et le pubis. et l'index droit entre le nombril et le sternum. Appuyez bien sur le ventre pour tter la diffrence de rsistance, donc toujours en bloquant le souffle poumons vides. Maintenant, en laissant les doigts en place, inspirez lentement. Gardez la partie infrieure de la sangle abdominale contracte, et pendant toute l'inspiration ne laissez se dilater lgrement que la partie de la sangle abdominale situe au-dessus de l'ombilic. Ainsi la sangle abdominale rsiste la pression cre par l'abaissement du diaphragme qui repousse les organes vers le bas et vers l'avant, contre la paroi du ventre. Sous vos doigts, vous percevrez nettement la diffrence de rsistance entre les deux niveaux de la sangle abdominale. L'inspiration requiert donc un certain effort musculaire, et cette compression se transmet intgralement aux organes de l'abdomen, qui sont vigoureusement masss, quoique sans brutalit, et tonifis en consquence. INFLUENCE SUR L'INSPIRATION THORACIQUE ET CLAVICULAIRE En fin d'expiration, le diaphragme contract, antagoniste de la sangle contrle, tant parvenu son niveau le plus bas, vous constaterez que la phase thoracique de l'inspiration se dclenche avec plus d'aisance, de spontanit et d'ampleur qu'avec la sangle relche et le ventre ballonn. Les muscles intercostaux, qui sont en quelque sorte un prolongement de la sangle abdominale, soulvent et cartent bien les ctes : le thorax s'panouit. La dernire phase de l'acte respiratoire, la phase subclaviculaire, s'amorce alors avec aisance et complte le cycle.

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RETENTION DE SOUFFLE A POUMONS PLEINS Bloquez le souffle en gardant la sangle contrle et (est-il utile de le dire?) en respectant les rgles de la rtention. C'est pendant la rtention du souffle que l'augmentation de la pression dans le tronc (abdomen et thorax) est le plus sensible. L'adepte ressent alors la ncessit de sceller l'air dans le thorax, afin que la pression ne monte pas au-del de la glotte, ce qui se fait grce Jalandhara Bandha (voir chapitre 22, page 180). Ainsi le visage ne se congestionne pas, la pression demeure scelle dans les poumons, ce qui ne peut leur nuire, car elle se rpartit uniformment sur la surface totale de la membrane pulmonaire (qui est de l'ordre de 140 m2 environ). Par contre, elle amliore considrablement la qualit des changes. ET LA RESPIRATION ORDINAIRE ? Le contrle de la sangle ne doit pas tre rserv au prnayma seulement. La respiration normale, habituelle, devrait tre cette respiration yogique avec sangle contrle, quoique sous une forme attnue. Au cours de la journe, chaque fois que vous y penserez, raffermissez la sangle abdominale, surtout dans sa partie sousombilicale. Mme et surtout en voiture, asseyez-vous de manire pouvoir respirer en contrlant la sangle. Vous viterez ainsi d'tre afflig de la "ceinture de l'automobiliste" (le "pneu de rechange", comme l'appellent les Amricains), car un ventre distendu se garnit bientt d'un bourrelet de lard. Cette respiration deviendra progressivement une seconde nature, ou plutt un retour la nature, puisqu'il s'agit de retrouver le tonus abdominal de la vritable respiration naturelle.

D'autre part, sangle "contrle" n'est pas synonyme de sangle "contracture". Une sangle abdominale contracture, rigide comme une carapace. bloque toute la respiration diaphragmatique. Les personnes respiration haute (subclaviculaire) due un abdomen crisp sont perptuellement tendues, anxieuses, ont la gorge serre, le plexus solaire contracte. Elles ont en gnral une sant dlicate, sont frileuses, digrent mal, sont souvent trop maigres par suite d'une mauvaise assimilation de la nourriture. Elles dorment mal, sont sujettes de frquentes migraines. La respiration subclaviculaire ventile mal les poumons, rduit la rsistance physique et nerveuse, abrge la vie. De plus, une paroi abdominale rigide abrite souvent des intestins constips (constipation spastique). Les sanas peuvent les soulager, mais seule la respiration yogique combine la relaxation peut les aider efficacement. Elles doivent d'abord apprendre relaxer volont la sangle abdominale. Lorsqu'elles seront moins tendues, capables de relcher leur sangle volont et de mouvoir leur diaphragme, la pratique des sanas leur apportera un bnfice maximum. La relaxation de l'abdomen est pour elles la condition pralable la mobilisation du diaphragme, bloqu en position haute par la contracture de la paroi abdominale et le manque de mobilit des ctes. La relaxation de l'abdomen crisp produit des effets spectaculaires : le plexus solaire se dcongestionne, la respiration s'amplifie, le spasme du tube digestif se dnoue, la digestion s'amliore, la constipation devient moins opinitre, la sensation d'oppression anxieuse s'estompe et disparat, tandis que le sommeil s'amliore. Ces personnes doivent passer par le stade de la respiration avec sangle relaxe avant de pratiquer le prnayma avec sangle contrle. Toutes les indications donnes ce sujet dans "J'apprends le Yoga", pp. 39 et suiv. demeurent valables et les concernent particulirement. RESPIRATION AVEC SANGLE DISTENDUE Voyons maintenant ce qui se passe chez ceux qui ne respirent effectivement que du ventre et dont ta sangle abdominale s'est avachie et distendue - en majorit des hommes. Cette situation entrane une foule de consquences fcheuses. N'tant plus

CONTROLE, OUI ! CONTRACTURE, NON !


Le lecteur pourrait croire qu'ainsi nous rejoignons la respiration gymnique "ventre rentr, thorax bomb". Pas du tout ! Il y a un monde entre les deux ! Dans la respiration gymnique "ventre rentr, thorax bomb", seule la respiration thoracique - et ventuellement claviculaire - est possible : la phase diaphragmatique (essentielle) est pratique escamote.

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maintenus, les organes pendent presque hors du bassin dans le sac informe qu'est devenu leur abdomen. Les viscres, disposant d'un volume accru, se gorgent d'un excs de sang et leur poids distend de plus en plus la sangle. C'est un cercle on ne peut plus vicieux ! Cette stase sanguine entrave le fonctionnement correct des organes. Le tube digestif, en particulier le clon, s'encombre d'un ballast inutile compos des rsidus accumuls de plusieurs repas, voire mme de poches de gaz. La graisse envahit le reste du volume disponible. Ces hommes sont, eux aussi, souvent constips mais leur constipation est conscutive au manque de tonicit du clon bourr de dchets qu'il n'a plus la force d'vacuer. Une remarque en passant : mme un simple laxatif ne doit pas tre absorb la lgre. Tel laxatif qui agit sur la muqueuse intestinale pour dclencher des contractions d'un intestin atone, administr une personne souffrant de constipation spastique aggraverait le mal ! Pour revenir la respiration avec sangle contrle, en gnral les personnes dont l'abdomen est distendu ne parviennent pas contracter la paroi abdominale avec la puissance requise. Elles devront d'abord fortifier la musculature de l'abdomen. Le moyen yogique le plus efficace consiste, comme nous l'avons indiqu dans la technique d'Halsana et de Sarvangsana*, intercaler des arrts 30 et 60 degrs dans l'ascension des jambes. En quelques semaines, les muscles retrouveront leur tonus et l'adepte deviendra capable de contrler la sangle pendant le prnayma.

Voir "Japprends le Yoga" pp. 124,1 32 et 146.

Tournant le dos l'objectif, le Guru, K. Pattabhi Jois, de l'Ashtanga Nilayam de Mysore,contrle toujours personnellement et en permanence l'excution des exercices de prnayma, mme lorsqu'il s'agit d'adeptes chevronns comme c'est le cas ici. Voici une inspiration yogique complte correcte, vue en fin d'inspiration. Le Lotus est trs serr, les talons contre l'abdomen; les mains poses sur les genoux touchent le sol. Le bassin est lgrement bascul vers l'avant pour presser le bas-ventre contre les talons. Le thorax est pleinement panoui, le ventre n'est pas ballonn, la sangle est contrle. Plus un cm3 d'air ne pourrait tre inspir. Remarquer la position du menton rtract, pour faciliter Ujjayi.

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Nous sommes la fin d'une inspiration profonde. L'adepte qui a inspire par la narine gauche, se prpare bloquer le souffle poumons pleins qui s'excutera en Jalandhara Bandha. La partie de l'abdomen au-dessus de l'ombilic a cd lastiquement mais fermement. La pression dans l'abdomen esl maintenue un niveau lev. Le ventre n'est pas ballonn, il ne dpasse pas l'alignement du sternum. Etudiez soigneusement ces photos, elles donnent des renseignements CAPITAUX sur le droulement exact du prnayma. Observez notamment la position de la colonne vertbrale.

Pour contrler la tension de la sangle abdominale, le Guru enfonce les pouces dans la paroi abdominale (juste ct des grands droits). Cette photo montre l'abdomen contrl : c'est uniquement la partie au-dessus de l'ombilic qui se gonfle trs lgrement pendant que l'air entre dans les poumons. Ici nous sommes en cours d'inspiration, vers la moiti de la phase dia-phragmatique.

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la recharge prnique 20

Le prnayma a pour but d'accrotre l'absorption et la fixation du prna, de l'accumuler dans certains centres, puis de rpartir cette nergie dans notre corps. Dans ce chapitre nous allons apprendre "prnaser" notre corps, globalement ou en partie, notre gr. L'exercice propos cet effet est particulirement intressant, car il est simple, efficace et sans danger. LA TECHNIQUE L'adepte - faut-il le prciser ? -- prend l'sana requise pour le prnayma. Avant de commencer, quelle que soit sa position, il s'assurera que sa colonne vertbrale n'est pas affaisse, mais au contraire bien droite et verticale. INSPIRATION (PURAKA) PHASE D'ABSORPTION

Pendant l 'inspiration, qui est lente, uniforme et complte, l'adepte concentre toute son attention sur la pntration de l'air dans ses narines. Pour faciliter cette concentration, il peut regarder le bout de son nez, dont il doit distinguer les deux ailes. Il louche un peu : il ne faut pas exagrer dans ce domaine,

non par crainte de strabisme, mais pour ne pas fatiguer la musculature des yeux. Les yeux sont presque clos, ce qui rend cette fixation (qui est une forme de tratak) beaucoup plus agrable. Cette fixation du regard est facultative : elle constitue un simple adjuvant facilitant la concentration. Pendant l'inspiration, l'adepte imagine qu'il capte le prna par les narines, sous forme d'nergie pure. Pour faciliter la concentration il peut se reprsenter le prna sous la forme d'une lumire (jaune ou bleue) pntrant dans les cornets du nez. Prcisons ici qu'il ne faut pas confondre "imagination" et "illusion". L'image mentale aide rellement la fixation du prna : l'exprience millnaire des yogis le prouve. Le prnayma est un processus la fois psychique et physique. Il est vrai que la fixation normale du prna est automatique, sans quoi nous ne pourrions pas vivre. L'nergie prnique contenue dans l'air est absorbe par notre corps, depuis notre naissance, sans que nous le sachions. Cependant, il est impossible de faire du prnayma sans le savoir ! La dcouverte gniale des yogis, et probablement l'une des plus grandes dcouvertes jamais faites par l'humanit, est que le mental influence la fixation du prna et peut augmenter son absorption, sa fixation et sa circulation dans l'organisme. Le prnayma n'est concevable qu'avec la participation active du mental. Cette participation se traduit par la concentration; son vhicule le plus efficace est la reprsentation mentale, ventuellement soutenue par un montra. Le OM est parfait ce point de vue. Mais revenons notre exercice. En imaginant qu'il absorbe de l'nergie lumineuse par les narines, le yogi augmente rellement la quantit de prna fixe. J'ignore si des recherches scientifiques ont dj t effectues dans ce domaine: cela n'a d'ailleurs aucune importance. Nous savons qu'en nous conformant aux prescriptions yogiques. nous obtenons des rsultats tangibles. Les yogis qui arrtent leur coeur grce aux techniques du prnayma, se proccupent fort peu de savoir si les mthodes utilises sont ou ne sont pas scientifiquement contrlables, sinon dans les rsultats finaux (grce l'enregistrement de f lectrocardiographe, par exemple). Et pour eux, cela n'aurait que l'importance d'une confirmation, sans plus. Les yogis pratiquent le prnayma et en retirent les bienfaits depuis des millnaires, sans lectrocardiogramme !

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RETENTION (KHUMBAKA) PHASE D'ACCUMULATION A la fin de l'inspiration lente, consciente, accompagne de la fixation du prna au niveau des cornets du nez, l'adepte bloque son souffle, doucement, et le scelle dans les poumons en faisant Jalandhara Bandha (cf. chap.22 p. 180). Pendant la rtention, son attention concentre est dirige vers le creux de l'estomac, qu'il peut ventuellement regarder : son regard ne doit pas rester fix sur le bout du nez. Pendant toute la rtention poumons pleins, le mental demeure centr sur la rgion considre, et l'adepte imagine, s'il en est capable, qu'il envoie de la lumire et de l'nergie dans cette zone. S'il ne parvient pas former cette image, tant pis : l'essentiel est de "s'intrioriser" dans la rgion comprise entre la pointe du sternum et le nombril. Aprs une rtention (dont il est impossible de prciser la dure, car elle dpend de l'adepte et de son entranement) il percevra d'abord des pulsations puis des ractions de la sangle abdominale, des grands droits en particulier. Ces ractions seront d'abord des contractions rythmiques de ces muscles, qui s'amplifieront mesure que la rtention se prolongera. Ce Kumbhaka s'accompagnera obligatoirement de Mula Bandha (contraction du sphincter de l'anus et du prine). Les contractions seront bientt suivies d'une vibration dans cette zone; pendant ce temps, le mental y demeure concentr et l'adepte imagine qu'il y accumule de l'nergie. Lorsque la rtention risque de devenir inconfortable, il faut passer l'expiration. EXPIRATION (RECHAKA) PHASE DE REPARTITION L'expiration est une phase essentielle de l'exercice puisque c'est alors que l'adepte dirige volont un flux de prna, soit dans l'organisme tout entier, soit vers une rgion de son choix. Par consquent, cette expiration doit tre prolonge, contrle et complte. Cela implique que la rtention ne doit pas tre pousse trop loin. Cette expiration lente est un parapet protecteur contre les rtentions de souffle excessives. Si vous parvenez contrler l'expiration et l'effectuer lentement, vous tes assur de ne pas avoir outrepass vos limites.

Tandis que l'air s'chappe lentement des narines (donc pas d'expiration par la bouche), l'adepte imagine que, partant de la rgion entre l'ombilic et le sternum, un courant de prna se diffuse dans son corps entier. Il doit percevoir son corps d'un bloc et y diffuser du prna. Pendant l'expiration, des contractions rythmiques de la sangle peuvent encore se produire : c'est normal. Si l'adepte, pour une raison quelconque, dsire stimuler une rgion particulire du corps (membre ou organe), il dirige le courant de prna vers le membre considr en imaginant qu'un courant de chaleur se dirige vers cette partie du corps. Supposons qu'un adepte se soit fait une entorse. H dirigera le courant prnique vers la rgion douloureuse, en pratiquant ce prnayma. Aprs quelques minutes, il y ressentira une chaleur pouvant devenir assez intense : tout dpend du degr de concentration mentale de l'adepte. Mais mme avec une concentration trs moyenne, la sensation de chaleur se peroit rapidement. REPETITION Ce qui prcde constitue un prnayma. Il est donc ncessaire de recommencer plusieurs fois et de poursuivre pendant plusieurs minutes. Il n'y a aucun inconvnient interrompre pour faire quelques respirations normales, si la fatigue se manifeste. L'essentiel est de garder l'attention fixe sur le processus respiratoire, mme pendant les priodes de respiration normale. J'ai cit l'exemple d'une entorse, mais l'exercice s'applique aussi aux organes. Si l'on souffre du foie, par exemple - cela peut arriver mme des adeptes du yoga , on dirigera le flux de prna vers la zone douloureuse. En Occident tout au moins, on commence gnralement le yoga avec un passif qu'il faut apurer progressivement : les erreurs des annes coules doivent se payer. Le yoga facilite et acclre l'apurement de notre dette ! CONTRE-INDICATIONS Cet exercice ne comporte AUCUNE contre-indication, car il est impossible d' "hyperprnaser" un organe, pas plus qu'il ne

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serait possible d'tre en trop bonne sant ! Voici un exemple vcu ; Une amie du yoga, victime d'un accident de voiture, a pratiqu ce prnayama de recharge prnique sur son lit d'hpital, plusieurs fois par jour pendant dix minutes. Un rein avait t particulirement touch, de mme que la colonne vertbrale. A la surprise de tous les mdecins qui l'ont soigne, elle s'est remise de son accident une vitesse stupfiante, et l'accident n'a laiss aucune squelle. EFFETS PSYCHIQUES Toutefois, il n'est pas ncessaire d'admettre la thorie prnique pour pratiquer ce prnayama. En effet, j'ai fait allusion l'aspect psychique du prnayama, et cet gard l'exercice en question se trouve vraiment la frontire entre le physique et le psychique. Mme en faisant abstraction de tout ce qui prcde. la pratique de cet exercice vous apportera d'immenses bnfices. Pendant l'exercice, le mental conscient est compltement absorb et mis on veilleuse au profit des couches plus profondes du psychisme; il en rsulte une prise de conscience du corps qui peut difficilement tre atteinte par d'autres moyens. Tout le corps est pntr de conscience, les niveaux corporels et mentaux s'intgrent harmonieusement. Ce prnayama spiritualise le corps, ce qui est le but et la base mme du Hatha-Yoga. Ce prnayama constitue le dbut d'une mditation, et sa pratique raison de quelques minutes seulement amne l'adepte un tat trs voisin de l'tat de mditation profonde. La mditation ne consiste pas "faire" quelque chose mais bien laisser "se faire" quelque chose. La mditation est un tat et non une srie d'activits mentales. Ce n'est pas sans raison que dans l'Asthanga Yoga de Patanjali, le prnayama se situe entre les sanas et les tapes purement psychiques de concentration menant l'intgration suprme, au Samadhi. NOTE: La Recharge prnique peut aussi se pratiquer en position couche en Savsana ou au lit.

samavritti 21 prnayama le prnayama carr

Le prnayama tudi dans ce chapitre est absolument unique, car tout en tant trs simple et sans danger, il inclut tous les aspects de cette science millnaire que nous ont lgue les Rishis de l'Antiquit. Il est mme plus classique et plus courant que le clbre 1 : 4 : 2 repris dans les ouvrages traitant de ce sujet. Il est caractrise par le fait que les quatre phases de l'acte respiratoire ont la mme dure. L'ATTITUDE CORRECTE Asseyez-vous dans votre position favorite pour le prnayama. Nous le savons, l'essentiel est que la colonne vertbrale soit trs droite, que le poids du corps soit rparti avec soin autour du centre de gravit situ dans le bas-ventre, entre le nombril et le pubis, afin que le corps se trouve "dans son assiette". Dans cette position, l'adepte est assis sur les ischions. Il ne faut pas se presser d'entamer l'exercice, quel qu'il soit d'ailleurs. Il est bon de consacrer quelques instants rechercher l'attitude correcte de la colonne, celle qui assure sa stabilit en liminant toutes les contractures parasites. La tte sera, comme toujours, pose bien en quilibre au sommet de la colonne. Prenez plusieurs fois conscience de la colonne vertbrale. Erigez-la partir du sacrum, vertbre aprs vertbre, jusqu'au sommet, l

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o allas et axis soutiennent le crne et son prcieux contenu. Laissez la pense attentive aller et venir de bas en haut, de haut en bas, le long de la colonne vertbrale, comme une cabine d'ascenseur. Outre que cela assure le confort de tout le corps pendant la dure de l'exercice, cette concentration pralable produit dj une intriorisation du mental indispensable la russite des exercices de prnayma, quels qu'ils soient. L'EXERCICE PROPREMENT DIT Tandis que le processus respiratoire ordinaire et habituel ne comporte que deux phases distinctes, l'inspiration (Puraka) et l'expiration (Rechaka), le yoga y ajoute la rtention (Khum-bliaka) qui peut se faire poumons pleins ou poumons vides. Le prnayma vritable ne commence qu'avec Kumbhaka. Le Prnayma carr consiste inclure ces quatre phases dans un seul et mme exercice el leur rserver la mme dure. LE RYTHME L'lment "rythme" est capital dans tous les processus et exercices de prnayma. Pour assurer le rythme, le moyen le plus simple consisterait compter,par exemple, jusqu' 6 pour l'inspir, retenir le souffle pendant 6 temps et ainsi de suite. Bien que cette faon de procder ne soit pas forcment incorrecte, il est infiniment prfrable d'tablir le rythme sur une succession intrieure de OM, brefs videmment. La concentration sur le OM a l'avantage de permettre une profonde absorption du mental. On pourrait objecter que, pour faire durer l'une des phases pendant 6 OM, il faudra bien les compter et qu'indirectement on retrouve le "comptage" qu'on souhaiterait justement viter. Cette objection porte faux, car il existe des procds permettant de maintenir un nombre dfini d'units OM en les divisant en groupes, sans tre astreint compter. Exemple : supposons que vous choisissiez quatre OM comme rythme de base. Il suffit de rpter 2 fois 2 OM. Mentalement on coute OM-OM/OM-OM: c'est facile. Pour six, ce sera videmmentOM-OM-OM/OM- OM-OM.I1 n'est pas ncessaire de marquer un temps d'arrt notable entre les groupes de 2, 3

ou 4 OM. Bientt, le rythme s'tablit de lui-mme; on sent le nombre de OM, sans compter. Il n'est pas rare que des adeptes peroivent les battements du coeur pendant cet exercice. Ils peuvent alors rythmer leur prnayma carr en synchronisant les OM et les pulsations cardiaques. C'est la faon idale de procder, mais si l'on ne peroit pas les battements du coeur, cela n'a pas d'importance au point de vue des rsultats du prnayma. L'EXERCICE COMPLET Commencez par vider les poumons fond, sans compter, puis bloquez le souffle poumons vides, le temps d'couter 4 fois OM par exemple, avec autant de contractions en Asvini Mudra. Puis inspirez (avec la sangle abdominale contrle) en respectant la technique yogique complte, en comptant 4 OM. Quand les poumons sont pleins, bloquez le souffle, comptez 4 OM avec Asvini Mudra. Videz les poumons en 4 OM. avec le prine relch. Recommencez le processus, volont, sans interruption entre les cycles. Le nombre de OM dpend des capacits respiratoires de chacun. Essayez avec le carr de 4 OM pour commencer. En dessous de quatre, l'exercice perd son sens, car les personnes dont la capacit respiratoire est insuffisante feront mieux de s'exercer tout simplement la respiration yogique complte, sans rtention de souffle et sans compter. Un prnayma carr de 6 8 OM constitue la mesure moyenne. Il faut se rserver le temps de bien vider les poumons, puis de les remplir compltement pendant la phase active de l'exercice. La dure est correcte si vous pouvez poursuivre indfiniment l'exercice, sans fatigue. Le Prnayma carr s'accompagne habituellement d'Asvini Mudra*.qui s'effectue pendant chacune des rtentions, raison d'une contraction pour chaque OM prononc silencieusement. Pendant l'inspiration et l'expiration, relaxation des muscles du prine.
Cf. p. 251.

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Voici le schma du processus complet :

OM et sur les contractions d'Asvini Mudra, ventuellement en mme temps sur les battements du coeur. L'essentiel est de diriger l'attention vers la zone contracte pendant Asvini. Les battements synchrones du coeur sont un lment complmentaire important mais non indispensable. Pendant l'expiration, concentrez-vous sur le passage dans les narines de l'air chaud sortant des poumons et sur les OM. Rtention poumons vides : concentrez-vous sur les OM et sur Asvini Mudra (idem pour la rtention poumons pleins). Variante : Au lieu de se concentrer sur le passage de l'air dans les narines, on peut pratiquer l'exercice en Ujjayi et en s'absorbant dans le bruissement de l'air dans les voies respiratoires, bruissement caus par la lgre contraction de la glotte. Cette coute favorise la concentration. DUREE DE L'EXERCICE Il a t prcis plus haut que le Prnayma carr peut se pratiquer aussi longtemps qu'il est ais et que l'adepte le dsire. Prcisons ; aussi longtemps que le mental accepte de se concentrer sur l'exercice. Si le prnayma fatigue ou ennuie, il faut l'interrompre pour le reprendre plus tard. Il se pratique n'importe quel moment, sauf immdiatement aprs un repas copieux. Comme l'exercice perd beaucoup de sa valeur quand le mental n'est plus concentr, il faut viter qu'il ne devienne "mcanique" et inconscient. L'esprit doit tre le plus lucide possible pendant toute la dure du prnayma; mme la phase d'absorption n'chappe pas cet impratif. Demeurez vigilant. L'assoupissement est un "incident technique" viter, car il empche de franchir un certain "seuil" impossible dcrire, mais trs reconnaissable lorsqu'on y accde. Ce "seuil" passe, le mental se trouve dans un tat particulier : l'adepte demeure parfaitement conscient de toutes les phases de l'exercice, concentr et absorbe, mais il n'entend pratiquement plus ou il entend du moins si faiblement les bruits extrieurs, qu'ils ne troublent plus la concentration de l'attention. Les mcanismes du verbalisme intrieur qui, l'tat de veille

ASV - Asvini Mudra (cf. p.251)

CONCENTRATION La concentration est la dimension essentielle de lexercice. C'est elle qui lui confre son efficacit maximum. Le mental doit tre rigoureusement concentr sur le prnayma, en vitant toute distraction. Au dbut, il est assez normal qu'il y ait des distractions, mais il faut inlassablement ramener le mental l'exercice, sans se dcourager. Aprs peu de temps, le mental s'absorbera entirement, ce qui est un des objectifs de ce prnayma, qui facilite l'accession l'tat de mditation (dont il constitue une prparation idale). Comment faut-il se concentrer ? O faut-il porter son attention ? Pendant /'inspiration, concentrez-vous sur les OM et sur le courant d'air dans les fosses nasales. Il faut d'ailleurs le diriger le plus haut possible dans le nez. Pendant la rtention poumons pleins, concentrez-vous sur les 176

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normal, nous font nous parler intrieurement, sont dbrays et la conscience s'tablit, purifie des perturbations parasitaires de l'intellect ordinaire. Il suffit alors de gravir un chelon de plus pour entrer dans l'tat de mditation, o l'on acquiert la conscience d'observer son propre mental et son propre corps avec un certain recul. L'adepte n'est plus DANS son mental, mais bien DERRIERE son mental, il cesse de s'identifier lui. La perception du Moi profond, du Spectateur qui transcende le temps, l'espace et les limites du corps physique, peut se produire ce niveau.

AVANTAGES DU PRANAYAMA CARRE


Ds le premier essai, forcment imparfait, vous vous rendrez compte combien cet exercice est efficace et complet. Il comporte le rythme, une Mudra, la concentration mentale, le OM, des rtentions de souffle et un contrle des processus vitaux. Il est sans danger si l'on respecte la rgle du confort absolu pendant les rtentions; et si l'adepte a la possibilit de poursuivre l'exercice indfiniment, il a l'assurance de ne jamais outrepasser sans le savoir sa capacit respiratoire. Il entrane les poumons des rtentions de souffle prolonges par une progression insensible, donc sans danger. Toutefois, il faut se persuader que le rythme et la concentration sont des facteurs infiniment plus importants que le facteur "temps de rtention" brut, calcul en secondes qui, en fait, n'a qu'une importance trs relative. Avec un peu de pratique, chacun dcouvre bientt son rythme propre, qui permet la concentration la plus profonde, l'aisance la plus grande, le rythme qui dynamise au lieu de fatiguer. Du point de vue prnique, c'est un exercice incomparable. Il galise et redistribue automatiquement le prna dans le corps dense aussi bien que subtil. Bien qu'apparemment seul Muladhara Chakra soit stimul par Asvini Mudra, tous les centres subtils d'nergie prnique et psychique sont rechargs uniformment, ce qui est de la plus haute importance pour notre quilibre psychophysique. Certains auteurs condamnent toute concentration sur les centres dits infrieurs, localiss au-dessous du coeur, et en particulier sur ceux situs vers la base de la colonne vertbrale. Peut-tre

n'ont-ils pas tort en un certain sens. Il n'est pas exclu que des concentrations particulirement prolonges et intenses vers ces zones puissent dans certains cas avoir des rpercussions fcheuses si l'adepte n'a pas de guru. Ces auteurs redoutent un "rveil" inopin de la "Kundalini" la mystrieuse. Croyez-moi, Kunda-lini ne se rveille pas si facilement que cela. Kundalini est une nergie latente en chaque tre vivant, tout comme il y a une nergie intraatomique norme dans le plus vulgaire caillou d'une alle de jardin. C'est un fait scientifique. Un autre fait, tout aussi scientifique, est qu'il serait thoriquement possible de librer cette nergie. En se dsintgrant, par la libration soudaine de ses nergies, le caillou pourrait faire sauter toute la maison. Ce danger est rel, scientifiquement parlant, mais rigoureusement exclu dans la pratique. Les parents peuvent laisser jouer les enfants avec les cailloux de l'alle sans crainte d'explosion atomique. Le plus grave danger serait de casser un carreau ! J'ai interrog des yogis ce sujet chaque fois que j'en ai eu l'occasion : la plupart m'ont affirm que cette concentration tait sans danger. Rares furent ceux qui mirent des rserves, et ils n'ont pas pu m'indiquer les dangers rels et prcis qu'encourrait un Occidental en pratiquant ces concentrations. Tenant compte de mon exprience personnelle et de celle de nombreux lves, j'affirme n'avoir jamais constat autre chose qu'un panouissement nouveau, sain et quilibr de dynamisme vital et un panouissement de vritable spiritualit. Pratiquez cet exercice rgulirement, quotidiennement, de prfrence aprs une sance d'sanas. Pourquoi aprs une sance d'sanas? Tout simplement parce que les sanas constituent la prparation idale au prnayma. Dans l'Ashtanga Yoga de Patanjali, le prnayma suit immdiatement les sanas, ce qui ne signifie nullement qu'il faut avoir matris toutes les sanas avant d'tre autoris pratiquer le moindre exercice de prnayma, mais bien que, dans la succession des exercices, le prnayma trouve sa place logique immdiatement la suite des sanas. En effet, celles-ci "permabilisent" le corps une circulation prnique accrue et permettent une meilleure revitalisation de tout l'tre humain, psychisme inclus. Pratiquez donc sans crainte ce prnayma carr !

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jalandhara bandha 22

triangulaire de la jonction des clavicules, ce qui produit une pression sur le Centre d'Extrme Puret (vishuddha chakra), situ dans le cou. Convenablement excute, cette contraction obstrue l'appareil respiratoire et empche, lorsque l'on tient le souffle (kumbltaka), que l'air ne produise une pression au-dessus de la glotte. " Selon d'aulres auteurs, Jala veut dire ''nerfs passant par le cou et allant vers le cerveau. " Quant "Dhara", il signifie : traction vers le haut. La technique clairera l'tymologie sur laquelle nous ne nous attarderons pas. TECHNIQUE Avant d'aborder la description technique dtaille, consultons les classiques. Le Hatha-Yoga Pradipika dcrit sommairement la technique dans ses versets III, 70-71 : "Aprs avoir contract la gorge, l'adepte fixera fermement le menton sur la poitrine. Cette Band/ia s'appelle Jalandhara. Elle prvient le vieillissement prmatur et ta mort. Elle est nomme "Jalandhara" parce qu 'elle comprime les artres allant au cerveau et arrte le flux de nectar coulant vers le bas. " Ce texte est assez connu; mais on ignore gnralement que Jalandhara est cit dans les Upanishads (Yoga-Chudama-nyUpanishad, Sloka 51): "Grce Jalandhara Bandha. qui contracte la cavit de la gorge, te nectar qui descend du Lotus-aux-mitleptales (le cerveau) n'est pas brl dans te feu de la digestion, et en contrlant les forces vitales, veille la Kundalini. " Si l'on s'en tient ces descriptions, il suffirait de contracter les muscles de la gorge et de placer le menton contre la poitrine pour raliser Jalandhara. Dans la pratique, c'est moins simple que cela : n'oublions pas que les traits classiques du Hatha-Yoga taient surtout des aide-mmoire, non des manuels techniques complets et dtaills. Voici comment procder : Bien que Jalandhara puisse se pratiquer n'importe quel stade de l'acte respiratoire, nous allons le dcrire poumons pleins : inspirer, bloquer le souffle et avaler la salive; la fin du

"Bandha", comme tant d'autres termes du vocabulaire yogique, est intraduisible dans nos langues occidentales. Bandha signifie la fois : nouer, contrler, bloquer, tenir, joindre, contracter. Dans la pratique du yoga, en particulier dans le prnayma. Bandha dsigne diverses contractions musculaires destines influencer la circulation sanguine, le systme nerveux et les glandes endocrines. Presque toutes les Bandhas assurent notamment le contrle d'un orifice du corps. Du point de vue yogique, les Bandhas ont pour objet l'veil et le contrle des nergies subtiles, prniques, dont notre corps est le sige. Nous connaissons dj en dtail Uddiyana Bandha ( ne pas confondre avec Uddiyana). Dans l'optique du prnayma, Jalandhara Bandha est probablement la Bandha la plus importante car elle accompagne ncessairement toute rtention un peu prolonge du souffle (Kumbhaka poumons pleins). ETYMOLOGIE Jala, signifie filet, rseau de mailles, lattis. "Le menton doit tre appuy sur la poitrine, fermant le rseau des artres du cou; c'est ce qu'on appelle la Contraction du Rseau*difficile pour les dieux mmes" (Shiva Samhit, IV. 60-61-62). cit par Alain Danilou, qui prcise : "Le menton est appuy contre la cavit
*Prcisons que le rseau ainsi dsign est un rseau de ndis.

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mouvement de dglutition, les muscles de la gorge sont contracts d'une faon particulire; les bloquer dans cette position, puis placer le menton dans la fourchette du sternum (chancrure concave la partie suprieure du sternum, entre les clavicules). Il est essentiel de placer correctement le menton cet endroit prcis pour raliser une des conditions principales du Jalandhara, l'ETIREMENT DES CERVICALES, et pour assurer la compression idale du cou. Les trois points cls sont donc : 1) la compression de la gorge 2) la contraction des muscles du cou 3) l'tirement des cervicales. Les muscles du cou demeurent contracts pendant toute la dure de Jalandhara Bandha. Si vous tentez d'expirer ou d'inspirer, vous constaterez, que c'est impossible et que Jalandhara Bandha scelle vraiment le souffle dans le thorax. Cette impossibilit est d'ailleurs un test de correction pour Jalandhara Bandha. Dans certains cas, Jalandhara Bandha est maintenue pendant l'inspir et/ou l'expir. Il est alors ncessaire de relcher un peu Jalandhara Bandha et de dgager la glotte pour laisser un passage l'air, qui peut y produire le bruit caractristique d'Ujjayi. (Cf. p. 221) QUAND UTILISER JALANDHARA BANDHA ? Jalandhara, nous l'avons dit, peut accompagner toutes les phases du prnayma, mais, rptons-le, ELLE ACCOMPAGNE OBLIGATOIREMENT TOUTE RETENTION PROLONGEE DU SOUFFLE. Jalandhara pratique en liaison avec Mula Bandha et Uddiyana, constitue "Bandha Traya", la Triple Bandha. POURQUOI JALANDHARA ? Au point de vue yogique, Jalandhara Bandha modifie le courant prnique dans 16 centres vitaux qu'il est superflu de dtailler ici. Elle dirige le prna vers les centres situs prs de la base de la colonne vertbrale. Nous aurons l'occasion d'en parler quand nous tudierons les Chakras.

Pour l'instant, les explications physiologiques suivantes suffiront justifier la pratique de Jalandhara qui a pour effet de : I ) Sceller le souffle dans le thorax Pendant une rtention de souffle poumons pleins, il est possible de sceller l'air inspir, par exemple en se pinant le nez et en gardant la tte droite, sans bloquer la glotte. Faites l'essai et observez ce qui se passe (c'est sans danger si c'est fait titre occasionnel et exprimental) et laissez la pression de l'air s'exercer jusque dans les narines. Vous ressentirez une sensation particulire dans les oreilles, ce qui ne vous surprendra pas puisque nez, gorge et oreilles sont relis et solidaires. Dans la pratique du prnayma, il faut viter de laisser la pression de l'air s'tablir au-del de la glotte, notamment dans les trompes d'Eustachc: c'est une prescription absolument formelle. Sans pencher la tte, il est possible de bloquer le souffle en contractant la gorge et la glotte. C'est suffisant pour les rtentions de courte dure. Pour les longues rtentions, Jalandhara, verrou de sret * scelle le souffle dans le thorax. 2) Agir sur le coeur Pendant les rtentions de souffle, le coeur ne doit pas s'emballer, nous l'avons dj prcis. Au contraire, les battements doivent se ralentir et s'tablir un rythme puissant, calme et rgulier. Pour saisir comment Jalandhara Bandha rgularise l'activit cardiaque, nous devons nous reprsenter le cou, rgion stratgique comportent un nombre impressionnant d'artres, de veines, de centres nerveux, sans oublier la glande thyrode, dont nous parlerons plus loin. II faudrait plusieurs chapitres pour puiser le sujet ! Allons l'essentiel. Chacun sait que l'artre carotide passe dans le cou et qu'elle constitue le vaisseau sanguin le plus important pour l'irrigation du cerveau (d'o son importance vitale). En fait il y a trois artres carotides de chaque ct du cou; elles constituent des embranchements de la carotide primitive. Dans le cou, l'artre-mre bifurque et forme ainsi le sinus carotidien qui a des parois trs minces, ce qui le rend fort sensible toute pression. Des sinus carotidiens - un de chaque ct du cou partent des
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nerfs, et les yogis savent qu'en comprimant cet endroit, on modifie considrablement l'activit du cerveau, donc aussi l'tat de conscience. Le Siva Samhita (V, 55) dcrit une pratique trs dangereuse, qui ne peut tre excute que sous la surveillance directe et personnelle d'un Guru expriment. Nous citons ce texte pour montrer que les yogis de l'Inde ancienne avaient des connaissances prcises des rpercussions psychophysiologiques de Jalandhara Bandha : "Le yogi doit comprimer les deux nerfs carotidiens (sur les deux cts du cou). Ainsi le pur Brahman se manifeste et l'adepte connat la flicit. "

Voil l'explication physiologique de Jalandhara. Les yogis ont constat que la compression du nerf reli au sinus carotidien, outre son influence sur la tension artrielle et les pulsations cardiaques, cre un tat d'inconscience qui n'est ni un assoupissement, ni un vanouissement, mais plutt un tat de transe hypnotique. "Contrle par des experts, cette transe 'intriorise' la conscience humaine et la perception extrasensorielle devient possible. Des mondes subtils s'ouvrent et la conscience individuelle devenant de plus en plus affine, cette perception va jusqu'au seuil o la conscience individuelle disparat et o l'individu se confond avec l'infini"("Yoga Mimansa", IV, 316). La compression mcanique, ralise par les yogis l'aide des doigts, doit tre trs lgre pour ne toucher que le nerf : il faut viter de comprimer l'artre ellemme, ce qui provoquerait une anmie du cerveau, avec des lsions irrversibles si cet tat se prolongeait. Telle qu'elle est pratique par les yogis, la compression du nerf n'affecte pas sensiblement l'irrigation crbrale et ne peut donc causer de dommages. Dans Jalandhara Bandha, la contraction des muscles du cou agit en douceur sur ces nerfs, et les phnomnes mentionns ci-dessus se manifestent, mais d'une manire trs attnue. Jalandhara permet de percevoir la circulation du prna et apaise le mental. La description des divers tats de conscience indiqus ci-dessus ne doit pas vous effrayer ni vous attirer. En pratique, ceux-ci ne se manifestent qu' la suite d'un entranement tellement prolong qu'ils se trouvent hors de la porte de l'Occidental moyen, faute de temps disponible. 3) Etirer la rgion cervicale de la colonne vertbrale Lorsque le menton est correctement plac la fourchette du sternum, l'adepte peroit un net tirement de la nuque - donc des cervicales -, qui se propage jusqu'aux muscles dorsaux. Si le reste de la colonne vertbrale se trouve dans la position correcte, l'tirement de la nuque exerce une traction sur la moelle pinire, qui stimule tous les centres nerveux rachidiens. Grce Jalandhara, l'tirement cervical dgage les nerfs crniens -si importants - et agit sur le bulbe cphalorachidien qui inclut les centres respiratoires et cardiaques, des centres rglant la

Notre physiologie nous apprend qu'aux sinus carotidiens, il y a des relais nerveux et des barorcepteurs ultrasensibles toute modification de la pression dans cette zone, et notamment que toute augmentation de pression produit, par voie rflexe, une baisse de la tension artrielle et un ralentissement des battements du coeur. Or les rtentions prolonges du souffle entranent prcisment une augmentation de la tension artrielle et une acclration des pulsations cardiaques pouvant aller jusqu' provoquer des palpitations. Jalandhara Bandha a donc pour mission de protger le coeur et le systme vasculaire contre les effets nocifs des rtentions de souffle prolonges. 184

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vasomotricit et certains mtabolismes essentiels. C'esl le "noeud vital" o une piqre d'pingle tue ! C'est aussi le point de dpart du parasympathique. Jalandhara exerce ainsi, par la position mme du cou en tirement, une action sur le centre respiratoire, fortement excit lors des rtentions du souffle. Sans entrer dans des dtails anatomiques pousss qui n'intres-sent que les spcialistes, l'adepte saisit l'importance de Jalandhara et devine les rpercussions profondes que cette Bandha produit dans tous ces domaines. Il peut donc faire confiance ces grands empiriques que sont les yogis et accompagner toute rtention de souffle de Jalandhara Bandha. 4) Comprimer la thyrode Une action importante due la compression du cou par le menton se produit au niveau de la glande thyrofde. Les hyperthyroidiens dclars (et par consquent en traitement. Car un drglement de la thyrode ne passe pas inaperu) doivent s'abstenir de Jalandhara et mme de la pratique du prnayma, tant entendu cependant que la respiration yogique complte leur est autorise et mme recommande. JALANDHARA BANDHA et SARVANGASANA plus HALASANA La pratique des sanas doit ncessairement prcder le prnayma. Jalandhara Bandha n'est ralisable correctement et sans faligue que si l'adepte pratique rgulirement Sarvangsana (la "chandelle") et Halsana (la "charrue"). Ces deux poses provoquent automatiquement la prise de Jalandhara et l'tire-ment de la nuque qui en rsulte. Les adeptes qui pratiquent le prnayma doivent donc consacrer plus de temps que les autres ces deux postures et les effectuer d'une faon plus pousse, c'est--dire en plaant les mains le plus prs possible des omoplates et en rapprochant les coudes pour placer la partie cervicale de la colonne perpendiculairement au reste de l'pine dorsale.

Cet adepte de l'Ashtanga Yoga Nilayam de Mysore, montre Jalandhara Bandha qui s'ajoute la courbure particulire de la colonne vertbrale pour provoquer une traction sur la moelle pinire. La position correcte du bassin est obtenue par le Lotus quand les deux genoux touchent le sol. Les muscles du cou sont fortement contracts pendant Jalandhara; le menton se pose dans la fourchette du sternum et non sur le sternum lui-mme.

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les ndis que sont-ils?

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Au moment de rdiger ce chapitre consacr aux "ndis", je me suis rappel le collge et ces aprs-midis d'examens o, devant la feuille vierge, le coude appuy sur le pupitre, le menton pos sur la paume, l'oeil vague dirig vers la fentre ou le plafond, j'attendais en vain l'inspiration en mordillant le capuchon de mon stylo... Le tout ponctu de soupirs avec - oserais-je l'avouer ? - un regard furtif vers la feuille du voisin... Dans le cas prsent, ce n'est pas le manque d'inspiration qui m'inhibait, mais la complexit d'un sujet aussi vaste que les "ndis", comportant des notions si diffrentes de ce que nous savons en Occident. Par quel bout empoigner le sujet ? Paradoxalement, voici 15 ans j'aurais moins hsit crire ce chapitre ! En effet, en me basant sur les travaux du Dr. Vasant G. Rete, par exemple sur son ouvrage 'The Mysterious Kundalini", o il essaie de faire cofncider rigoureusement l'anatomie et la physiologie classiques avec l'anatomie et la physiologie des traits yogiques, j'aurais probablement crit que les "ndis" des yogis pouvaient tre assimils aux nerfs et les chakras aux diffrents plexus de notre corps. Ce qui et t vrai et faux, tout la fois ! Partant du postulat qu'il ne peut exister deux physiologies. je me ralliais la thse qu'il est possible de faire correspondre les notions yogiques concernant les "ndis", les "chakras". etc. et nos connaissances actuelles en matire d'anatomie et de physiologie.

Aujourd'hui, j'en suis beaucoup moins sr et je penche au contraire vers la coexistence d'une physiologie scientifique du type occidental, base sur des observations et des mesures objectives, dont personne ne contestera le caractre rigoureux, et, d'autre part, d'une anatomie et d'une physiologie yogiques diffrentes quoique parallles. A dfaut d'autre hypothse valable, il me paraissait clair que orsque les textes sanscrits classiques parlaient des 72.000 ndis destins faire circuler l'nergie dans tout l'organisme, ils dsignaient les nerfs, l'nergie vhicule tant l'influx nerveux. N'ayant pas cess de m'intresser la question, j'ai tudi d'autres textes anciens et j'y ai trouv des affirmations catgoriques qui excluaient l'hypothse que les ndis fussent les nerfs. Le trouble qui s'installa dans mon esprit ne m'empchait pas pour autant de pratiquer le prnayma selon les techniques yogiques et d'en retirer les effets annoncs ! J'ai envisag d'luder la question et de ne pas traiter le problme des ndis et des chakras, puisque de toute manire les exercices n'y perdent rien en valeur et en efficacit. Je ne crois pas en avoir le droit, car le sujet est d'une mportance capitale pour comprendre le mode d'action du rnayma. Voyons d'abord comment j'en suis arriv ne pas, ou ne plus dentificr les ndis aux nerfs. Le Dr. M.V. Apte, de l'Institut de Lonavla, crit dans une emarquable tude intitule "Ndis in Yoga" : 'Les ndis constituent un thme fcond dans la littrature vogique. Il est dconcertant aussi. Certains textes semblent ndiquer que les ndis sont des nerfs, mais d'autres indiquent clairement que ce n'est pas le cas. Il y a discordance ?ntre les traits, au point que dans le mme ouvrage, en partant rJe l'hypothse que les ndis sont les nerfs, on trouve des oassages qui seraient contradictoires. " A la page 23, le Dr. V. Apte est encore plus catgorique : "Toute tentative pour donner ceci (les ndis et les chakras) me signification anatomique prcise est voue l'chec. " |Any attempt to give an anatomical meaning to this is bound to rail). Voil qui est net. Un autre auteur que je considre comme une autorit, le Lama

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Anagarika Govinda, crit dans son remarquable ouvrage "Les Fondements de la mystique tibtaine" (Albin Michel - Paris) : "Les ndis ne peuvent s'identifier aux nerfs... Les traductions om cr des malentendus. Les ndis ne sont ni les veines, ni les artres, ni les nerfs. "La question est pose "Alors, que sont-ils ? " Peut-tre pensez-vous que si les traits ne semblent pas d'accord entre eux, il vaut mieux tourner la page et parler d'autre chose. Ne s'agit-il pas d'une discussion acadmique, byzantine ? Je suis persuad, au contraire, de l'immense porte pratique de ces notions. Il faudrait tout un volume pour traiter cette question, et sans doute serait-il plus facile d'crire ce livre plutt que d'essayer, comme je vais le faire, de rsumer le sujet en quelques pages. Je vous dirai d'emble qu'il nous est impossible d'y voir clair si nous examinons le problme d'un point de vue strictement anatomique, l'occidentale. Je partage l'opinion du Lama Anagarika Govinda (qui n'est pas le premier venu ! ) : "Toutes les tentatives montrent que le yoga ne peut tre mesur avec les talons de l'anatomie, de la physiologie base sur la dissection, ni de la psychologie exprimentale. " N en Allemagne en 1898, ce lama publie 18 ans son premier livre sur le bouddhisme ! Il tudie ensuite la philosophie, l'art et l'archologie dans trois universits europennes. Il vit longtemps Ceylan puis en Inde, o il tudie le sanscrit. Puis il s'oriente vers le Tibet. Actuellement il vit avec sa femme, Li Gotami, retir sur les contreforts de PHiinalaya. "Je suis un Indien d'origine europenne" dit-il. De tels hommes, qui ont accs aux sources authentiques tout en ayant une formation europenne, sont un trsor pour l'humanit. Membre de l'Ordre Kargyupta, il passe 27 ans de sa vie dans des ermitages aux pieds des Matres tibtains, tudiant les doctrines tantriques. Je recommande vivement non seulement la lecture. mais aussi l'tude de son livre cit plus haut, publi chez Rider Londres. Il permet une tude compare des conceptions indiennes et tibtaines. Son opinion a du poids ! Mais revenons notre sujet. L'anatomie yogique est, par essence, dynamique en ce sens qu'elle dcrit des processus dynamiques la fois physiologiques et psychologiques, plutt que des structures anatomiques. Elle

est base sur l'introspection plutt que sur l'observation extrieure des structures. A partir d'une telle conception dynamique de la physiologie des ndis, les contradictions se dissipent. Si le prna est une nergie lectrique - et nous avons largement dmontr que c'tait le cas (ions ngatifs, sans exclure d'autres formes comme, par exemple, des micro-champs magntiques dans le corps humain) et si nous considrons le corps prnique comme constitu par l'ensemble de ces nergies, les ndis seront TOUS les conducteurs de cette nergie, quels qu'ils soient, et ces conducteurs peuvent tre trs varis ! Le prna de l'air peut agir directement sur les terminaisons nerveuses des cornets du nez, pntrer avec l'air dans les poumons, y tre absorb par le sang, circuler avec celui-ci dans les artres, dans les capillaires, dans les veines. Vhicul par le sang jusqu'au cerveau, le prna peut devenir le moteur de l'activit des neurones et circuler ensuite, sous la forme d'influx nerveux, le long des nerfs moteurs, et ainsi de suite. A partir de cette conception dynamique du prna et des ndis, il n'est plus ncessaire de limiter la circulation du prna un type particulier de conducteurs, les nerfs, les veines, ou les artres. Les traits cessent alors de se contredire et leurs affirmations se compltent. Donc les nerfs sont bien des conducteurs de prna, mais ils ne sont pas les seuls ! Quelques hommes de science occidentaux ont eu l'intuition de cette bio-nergie que le yoga dnomme "prna", et ont cherch le mesurer l'aide d'appareils. Ils y sont parvenus en partie. C'est notamment le cas de Wilhelm Rcich, personnalit discute dans certains milieux, pas tellement pour ses thories, mais surtout pour l'exploitation commerciale qu'il a voulu en faire ! Peut-tre a-t-il eu tort de s'attaquer aux freudiens. Wilhelm Reich crit textuellement : "La transmission de la bio-nergie ne saurait se limiter au systme nerveux seul II faut plutt admettre qu'elle suit toutes les membranes et tous les fluides du corps"*. Cela claire le problme des ndis. Dans le mme ouvrage, il crit encore (p. 298) : "L'organisme vivant contient de l'nergie d'orgone dans chacune de ses cellules et continue se charger orgonotiquement
* La fonction de l'orgasme, p. 291. Editions de PArclic - Paris.

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dans l'atmosphre par le processus de la respiration. Les globules du sang dits "rouges", lorsqu'ils sont agrandis 2.000 fois, montrent une lueur bleutre. Ce sont des vsicules charges d'nergie d'orgone. quelles transportent des poumons aux tissus du corps. La chlorophylle des plantes qui correspond aux protines contenant du fer du sang animal, renferme de l'orgone quelle prend directement dans l'atmosphre et dans la radiation solaire'. Remplacez "orgone" par "prna" et ce texte pourrait figurer dans n'importe quel trait de yoga ! Dans un appendice la traduction de Hime de "Thirteen Upanishads". Le Dr. George CD. Hass observe : "// est vident qu'en employant le terme ndi, les auteurs des Upanishads avaient l'esprit ces mmes vaisseaux qui ont t dcrits par la suite d'une manire si dtaille dans les critures consacres au yoga et d'autres sujets. Ces traits considrent les ndis comme tant des canaux de circulation d'nergies vitales spcialises de diffrentes manires, dans le vhicule subtil ou thrique qui existe en contrepartie du corps dense dans cette structure composite qu'est un organisme humain." Il y aurait aussi un rapprochement effectuer entre les ndis du yoga et les mridiens de l'acupuncture. Certains auteurs tiquent la lecture de ces textes. Ils pensent avec raison, je crois, que les ndis sont bien matriels et font partie du corps humain, visible, tangible, matriel ! Je ne vois l toutefois aucune contradiction ! Le corps prnique ne doit pas tre considr comme un "esprit" ou un fantme immatriel. Le corps prnique est matriel, tout comme l'lectricit est matrielle, quoique invisible, sauf dans ses manifestations et ses conducteurs, les cbles et les fils lectriques. Dans les anciennes Upanishads et notamment Chandogya et Brihadranyaka, il est question des ndis, et il y est dit : "Le corps subtil est un groupe de 17 constituants et rside dans ces ndis." Nous pourrions parfaitement comprendre ce texte en distinguant l'nergie de ses conduits. L'nergie, le prna, fait partie du corps subtil, tandis que ses conducteurs font partie du corps grossier, molculaire, celui que dissque notre scalpel. L'anatomie occidentale est objective, dcrit des structures visibles et tangibles, elle dissque, isole, classe. L'anatomie yogique, rptons-le, ne se base pas sur la dissection de cadavres. Elle est subjective, axe sur l'observation intrieure de processus

s'effectuant dans le corps humain vivant et conscient. Les yogis, grce une concentration mentale affine l'extrme et dirige vers les processus physiologiques se droulant dans leur propre organisme, peroivent l'entre du prna et sont capables de suivre le trajet de cette nergie en eux. Ils peroivent directement comment elle se transforme, circule et s'accumule. Cette nergie peut emprunter successivement des supports physiologiques et anatomiques rels et objectifs, quoique trs diffrents les uns des autres. Les yogis n'tablissent pas de distinction entre ces divers supports d'nergie. Reprenons l'exemple de l'nergie lectrique dans une maison : elle ne circule pas seulement le long des fils lectriques; elle peut quitter les conducteurs en passant travers une ampoule lectrique et devenir nergie lumineuse. Elle peut aussi, par l'intermdiaire d'une prise la terre, circuler le long des conduites d'eau et disparatre dans le sol, absorbe par la masse ngative de la terre. Celui qui serait capable de visualiser cette nergie et de la suivre, ferait abstraction des diffrents conducteurs utiliss par elle. Dans les Upanishads cites plus haut, il est dit (Brihadranyaka, IV, 3-20) :"// (l'tre humain) possde ces ndis. Ils sont aussi minuscules qu'un cheveu divis en 1000 et sont remplis de liquide blanc, bleu, jaune, rouge ou vert. RESUME Nous pouvons admettre que les ndis : a) irradient le corps matriel dans son ensemble; b) ne s'tendent pas en dehors de lui (sont donc anatomiques et matriels); c) sont distincts du corps prnique, mais que le corps prnique rside et fonctionne en eux. La Shiva Samhita (II, 18) donne une description des ndis qu'elle compare aux fibres de lotus (qui imprgnent toute la plante), et affirme qu'ils descendent vers le bas le long de la colonne vertbrale, soutenus par elle. Elle indique aussi leurs racines. Par consquent, on peut les considrer comme des structures anatomiques et admettre qu'ils sont aussi les nerfs. L'tymologie du terme "ndi" ne doit pas tre perdue de vue.

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car elle prcise que ndi signifie "canal, conduit, tube." "Dans-la Gheranda Samhita, les ndis sont des canaux qui conduisent l'nergie de l'air vivifiant jusqu'aux endroits o elle est utilise dans les processus vitaux, quelle qu'en soit h situation anatomique. Nous connaissons un grand nombre de processus vitaux impliquant la fois des artres, des veines et des nerfs, mais il est impossible d'identifier Us ndis l'une quelconque de ces structures"*. Puisque le but du prnayma est le contrle conscient et volontaire des nergies subtiles circulant dans le corps humain, il est important de savoir par o ces nergies circulent et particulirement de connatre leurs principaux canaux de circulation.

les principaux ndis 24

*Kuvalayananda, Swami & Shukla : Gorakshasalakam. Kayvalyadhama Samiti, Lonavla, 1958.

La physiologie yogique, base sur l'observation introspective donc subjective - de processus se droulant dans le corps vivant, et sur la circulation des nergies dans celui-ci, est loin d'tre simple ! Certes, et souvent raison, notre science occidentale se mfie des donnes subjectives, mais en ce qui concerne le prnayma, cette mthode tait sans doute la seule dont disposaient les yogis pour percevoir et tudier dans leur organisme les courants subtils de prna. Prcisons notre pense et notons par exemple qu'il y a deux faons de "dcouvrir" le nerf sciatique. La mthode occidentale consiste dissquer un cadavre et suivre le trajet du nerf sur toute sa

longueur. Cette mthode est objective et indiscutable. L'autre mthode est celle "utilise" bien malgr eux ! par les victimes de la sciatique; ils "sentent" le trajet du nerf le long de la cuisse et jusqu'au gros orteil, parce que ce nerf est irrit. Les yogis, en dveloppant leur pouvoir de perception interne ont peru le trajet de circulation d'nergie dans leur organisme le long des ndis. Toute leur 194

physiologie subtile est base sur cette observation intrieure: partir de l ils les ont reprsents graphiquement. Examinons deux "reprsentations" des ndis et des chakras. La premire est d'une rassurante simplicit. Elle constitue le "frontispice" du monumental ouvrage d'Arthur Avalon, "The Serpent Power" (Ed. Paul Derain, Lyon). Bien qu'elle ne noit pas reprise dans sa traduction franaise (La Puissance du Serpent),

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Sur cette reprsentation les ndis Ida et Pingala se croisent et s'enroulent autour de Sushumna comme les deux serpents du caduce. Ce dessin a, depuis, t repris maintes fois dans la littrature yogique. Anagarika Govinda, dans son ouvrage cit, insiste deux reprises sur le fait que, dans la tradition tibtaine il nest nulle part question d'un parcours spirale d'Ida et Pingala. 196

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elle sera cependant familire plus d'un lecteur qui l'aura rencontre dans les divers ouvrages traitant du prnayma. L'autre est d'une rebutante complexit. Il s'agit d'un parchemin ancien montrant le trac des principaux ndis et la situation des chakras, ces points vitaux essentiels. Il donne une ide de la complexit relle du sujet et du dveloppement des connaissances des yogis dans le domaine de la circulation des nergies subtiles dans le corps. Ce dessin ne doit pas tre pris comme une reprsentation anatomique stricte des ndis, car nous savons que ceux-ci sont situs DANS le corps. L'auteur de ce dessin, intitul "Prnayma", a dessin les ndis en dehors du corps pour d'vidents motifs de clart dans la reprsentation. Ce n'est donc pas le trac exact qui est donn, mais les correspondances entre les lignes de forces, leurs points de dpart et leurs centres de distribution (chakras). Retenons tout d'abord que les ndis sont trs nombreux. Outre le chiffre de 72.000 que nous avons cit prcdemment, certains traits en citent 350.000 (Shiva Samhita). Qui les a compts ? A notre avis personne et ces nombres ne doivent pas tre pris la lettre, pas plus que le nombre d'sanas, censs tre 84.000 (ou 8.400.000 ?). Dans un texte trs important (Gorakshasataka, de la secte Nath) le guru Goraknath dit : "Il y a autant d'sanas que de cratures vivantes. Seul Mahesvara (le Dieu Suprme) connat toutes leurs varits. Des 84 lakhs (une lakh = 100.000) 84 seulement sont utiles l'homme." Sans doute les Matres de l'poque enseignaient-ils 84 sanas principales, mais pour bien marquer que leur choix n'tait pas limitatif, ils affirmaient sans doute qu'il y en avait d'innombrables autres, soit 100.000 fois plus ! Il en va de mme pour les ndis. Tout en vitant de nous emptrer dans l'imbroglio des ndis, nous devons cependant essayer d'y voir un peu plus clair et de dbrouiller un cheveau o les contradictions des textes classiques ne manquent pas ! Ces contradictions ne nous troubleront pas, car nous savons que, dans bien des cas, la contradiction provient d'une traduction inadquate du texte original. Il faut bien se dire que les rudits sanscritistes qui s'attaquent ces traductions ne sont pas ncessairement au fait du yoga et qu'il leur arrive de ne pas saisir exactement ce qu'a voulu dire l'auteur. A leur dcharge nous ajouterons que souvent le texte a t rendu volontairement

obscur et incomprhensible aux non-initis. Est-il tonnant, dans ces conditions, que des discordances existent? Le contraire serait surprenant. Toutefois, si l'on s'en tient l'essentiel - et cela suffira nos ambitions les critures concordent. Reprenons la Gorakshasataka. Voici ce qu'elle prcise propos des ndis (versets 17 23) : 17. Parmi les milliers de ndis qui servent de canaux (conduits) de prna, 72 sont cits comme importants. Parmi ceux-ci, 10 sont spcialement remarquables. 18. Ida et Pingala et le troisime Sushumna. les autres tant Ghandri, llastijihva, Pusha et Yashasvini. 19. Alambusha, Kuhu et Shankini, le dixime. Ce rseau de ndis devrait toujours tre connu des yogis. 20. Ida est situ dans la rgion gauche, Pingala droite et Sushumna se trouve au milieu. Ghandri se termine l'oeil gauche. 21. llastijihva finit l'oeil droit Pusha se termine l'oreille droite, Yasliasvini atteint l'oreille gauche et Alambusha aboutit dans la bouche. 22. Kuhu est situ au-dessus du pnis, Shankini dans te Muiadhara (anus). Les dix ndis se localisent avec leurs extrmits ainsi situes, chacun occupant une voie du Prna. 23. Les ndis Ida, Pingala et Sushumna transportent sans cesse le prna. Us sont dcrits comme tant prsids par leurs divinits qui sont la Lune, le Soleil et le Peu. L'Occidental doit avant tout se souvenir de ces trois derniers et savoir que les 7 autres sont relis aux orifices du corps et aux organes des sens : les yeux, les narines, les oreilles, la bouche, l'anus, l'orifice des organes gnitaux, soit donc neuf ndis principaux, plus un dixime et sans doute le plus important qui traverse le corps de part en part, de l'anus la couronne des cheveux, Sushumna. Parmi ceux-ci, les trois ndis essentiels sont Ida et Pingala (partant des narines) et le ndi cit en dernier lieu "Sushumna". Les critures s'accordent pour situer Ida gauche (narine gauche) et Pingala droite (narine droite) d'o ils descendent le long de la colonne vertbrale pour rejoindre l'origine commune de tous les ndis, Kandha "qui a la forme d'un oeuf et est situ au-dessus du pnis et en-dessous du nombril" (sacrum ?). Ida relie en fait par un circuit prnique, le

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testicule gauche (ovaire gauche chez la femme) et la narine gauche en longeant la colonne vertbrale gauche. Ida est lunaire et s'appelle aussi Chandra Ndi (Chandra = la Lune : HA). Pingala est son homologue de droite. C'est le ndi solaire (THA = Surya Ndi). Cela nous ramne la notion de polarit. Les auteurs sont peu prs unanimes pour situer Sushumna dans Merudanda, qui est la colonne vertbrale. Nous limiterons notre tude pour l'instant Ida et Pingala, nous rservant d'tudier Sushumna sparment, vu son importance particulire notamment du point de vue prnayma. L'origine mme d'Ida et de Pingala dans les narines, nous montre leur rle spcial dans la pratique du prnayma puisqu'ils contrlent les principaux orifices d'entre du prna dans le corps humain. En termes d'anatomie et de physiologie occidentale, on pourrait identifier Ida et Pingala aux relais nerveux partant des narines, remontant vers l'encphale, puis travers un cheminement complexe, suivant les deux chanes de ganglions sympathiques qui longent la colonne vertbrale sur toute sa longueur, partir des vertbres dorsales. Quant Sushumna, ce ndi peut ventuellement s'identifier la moelle pinire. Il y a une discordance propos de son origine (l'anus) puisque la moelle pinire ne prend pas son origine dans cette partie du corps. Mais si l'on considre que les fibres nerveuses commandant le sphincter anal rejoignent la colonne vertbrale par le parasympathique pelvien, on peut admettre qu'effectivement une liaison existe entre l'anus et l'encphale travers la moelle pinire. Quoi qu'il en soit, que les ndis cits concident rellement avec les chanes orthosympathiques et avec la moelle pinire est relativement peu important pour la pratique du prnayma, car les techniques "fonctionnent" telles qu'elles sont dcrites. C'est donc titre purement acadmique que nous parlons d'ventuelles concordances avec les structures anatomiques cites. Il n'est pas exclu que des recherches futures dcouvrent d'autres trajets anatomiques Ida, Pingala et Sushumna, mais cela ne modifierait en rien la pratique du prnayma, du moins pas premire vue.

kaplabhti

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Bien que les Shastras* classent Kaplabhti parmi les Sliat Kriyas, - procds de purification, - en pratique, cet exercice fait partie intgrante du prnayma, dont il constitue un des grands classiques que tout adepte du prnayma doit connatre et pratiquer. ETYMOLOGIE Le nom se dcompose en : Kapla** qui veut dire "crne" et Bhti, racine sanscrite signifiant "faire briller, nettoyer" (le tout se prononce L'Kapl'bhti"). Kaplabhti signifie donc au sens littral : "nettoyage du crne". "Crne" dsigne dans ce cas les conduits d'air de la tte : les narines, les cornets du nez et autres passages de l'air jusqu'au cavum, que l'exercice est cens nettoyer. LA TECHNIQUE Avant d'en dcrire la technique dtaille, notons qu'il en existe plusieurs variantes. La seule Glieranda Samhita en dcrit trois varits. Le nombre des variantes souligne d'ailleurs l'impor*Ecriturcs classiques du Yoga, telles que le Hatha-Yoga Pradipka et la Gheranda Samhita. **Se prononce Kaple, avec l'accent tonique sur le second et un e muet la fin. A rapprocher du latin caput : tte .

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tance de l'exercice. Je m'en tiendrai aux deux variantes pratiques le plus couramment. L'exercice de base dcrit ci-dessous correspond ce que j'ai eu l'occasion d'approfondir au Kuvalyadhama de Lonavla. DESCRIPTION SUCCINTE DE L'EXERCICE ET REMARQUES PREALABLES A l'inverse de la respiration habituelle o l'inspiration est active et l'expiration passive, dans Kaplabhti, l'expiration est active et presque brutale, tandis que l'inspiration est passive. De plus, dans les exercices de prnayma, l'expiration est plus lente (gnralement le double en dure) que l'inspiration. Dans Kaplabhti, c'est le contraire. Kaplabhti consiste en rafales brves d'expulsions d'air forces, chaque fois suivies d'une inspiration passive. Position : Dans ses excutions modres, l'exercice peut tre pratiqu dans n'importe quelle posture convenant pour le prnayma, c'est--dire Siddhsana, Vajrsana ou le Lotus. Dans ses formes pousses, et notamment pour atteindre certains objectifs spirituels, le Lotus est de rigueur. Les mains sont en Jnana Mudra.* Parfois l'exercice se pratique debout, mais c'est exceptionnel. La colonne vertbrale doit tre droite, la tte bien en quilibre. LE THORAX Kaplabhti est un prnayma diaphragmatique pur, par consquent abdominal; pourtant le thorax y joue un rle important, prcisment dans la mesure o il demeure rigoureusement immobile. Avant de commencer Kaplabhti, bomber le thorax qui doit rester bloqu en position d'inspiration, avec les ctes cartes. Il demeurera aussi immobile que possible pendant tout l'exercice : c'est une condition sine qua non de russite. Si vous observez le thorax pendant l'exercice, vous verrez que, bien que bloques, les dernires ctes bougent. Ce mouvement est invitable et passif car il est d la traction exerce par les
*Cf. chapiere '"Jnana Mudra", p. 229.

muscles de la sangle abdominale relis aux ctes. Ce qu'il faut viter, c'est tout mouvement actif, volontaire, du thorax. LA SANGLE ABDOMINALE La sangle abdominale est le moteur de l'exercice. Ne pas tenir compte des indications contenues dans le chapitre "Respiration avec sangle contrle" : le contrle requis pour Kaplabhti est totalement diffrent. Pour apprendre ce prnayma, placez-vous dans votre position favorite et aprs avoir redress la colonne et bloqu le thorax bomb, concentrez-vous sur ce qui se passe dans l'abdomen. Placez le centre de gravit du tronc dans le bas-ventre, en-dessous du nombril. Relchez maintenant la sangle abdominale : le ventre fait saillie. Contractez brusquement -je dirais mme brutalement- les muscles de la sangle abdominale, les grands droits en particulier. Cette contraction provoque l'expulsion brutale d'une certaine quantit d'air. Relchez aussit - lentement - la sangle abdominale : le ventre fait nouveau lgrement saillie et une certaine quantit d'air entre dans les poumons, passivement et sans bruit. Kaplabhti consiste en une succession rapide de telles expulsions brusques suivies d'une inspiration passive. Pendant l'inspiration passive, prenez soin de contrler la relaxation de la sangle, de faon que l'air entre comparativement lentement. La dure de l'expulsion est d'environ 2/10 de seconde, tandis que l'inspiration varie de 8/10 3/10 selon le rythme auquel l'exercice est effectu (cf. infra : "Vitesse d'excution"). Comment savoir si l'expulsion est suffisamment nergique et brve ? Dirigez votre regard vers les ailes du nez (qui doivent tre relaxes) : au moment de l'expulsion, elles s'cartent nettement et d'un coup. Pendant l'inspiration, elles ne bougent pas. Contracte, la sangle percute brusquement le basventre, en direction du sacrum. C'est donc principalement la partie sous-ombilicale de la sangle qui agit. N'essayez pas de rtracter la sangle pour faire sortir plus d'air chaque expulsion, car ce n'est pas la quantit d'air chass qui importe, parce que le volume est peine suprieur la quantit expire dans la respiration habituelle, mais la puissance du jet. Cette force est

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assure si vous imaginez que vous donnez un coup de boutoir avec la sangle dans la partie de l'abdomen situe sous le nombril. Au dbut, il est frquent que l'adepte s'efforce de repousser la sangle le plus loin possible vers l'arrire, et qu'il commette l'erreur de rtracter la sangle. Voici un autre moyen de contrle visuel de la correction de l'expulsion. Installez-vous devant une glace: au moment de l'expulsion, surveillez ce qui se passe la naissance du cou et dans l'enfoncement derrire les clavicules (les "salires"). Si l'expulsion a la puissance voulue, vous voyez se produire un soulvement des salires et un bref gonflement la naissance du cou, parce que les poumons sont pousss vers le haut ( cause du diaphragme qui est, lui aussi, refoule vers le haut). Recommencez avec une nouvelle expulsion brusque, suivie d'une inspiration passive, et en relaxant progressivement la sangle abdominale. Kaplabhti consiste tout simplement en sries plus ou moins longues de telles expulsions. RYTHME La qualit de l'exercice dpend de la qualit de l'expiration, c'est-dire de sa puissance, le nombre d'expulsions par minute ne venant qu'au second plan. Augmentez trs progressivement la vitesse d'excution d'abord jusqu' 60 expulsions par minute, puis acclrez encore jusqu' un maximum de 120 expulsions par minute. C'est le maximum tolr Lonavla, bien que j'aie eu l'occasion de voir cet exercice pratiqu encore plus vile. L'objection Lonavla est qu'en acclrant au-del de 120 expulsion par minute, la force de l'expulsion est sacrifie, avis que je partage. ERREUR Chez de nombreux adeptes, un quilibre tend s'tablir entre la dure de l'expulsion et celle de l'inspiration subsquente. C'est (avec la rtraction de la sangle) l'erreur la plus frquente. La force de l'expulsion tant rduite, l'exercice voit son efficacit dilue. L'inspiration doit durer au moins trois fois le temps de l'expulsion.

CONTROLE DE LA GLOTTE Il existe deux faons de contrler la direction du jet d'air expir. On peut le projeter dans les narines. Le bruit est presque celui que l'on ferait en se mouchant... sans mouchoir ! ... L'expulsion est trs bruyante au niveau des narines et les mucosits sont rejetes : prenez la prcaution de tenir un mouchoir ouvert sous les narines. Pratiqu ainsi, l'exercice justifie son nom : "nettoyage du crne". Il doit d'ailleurs tre poursuivi jusqu' ce qu'il ne sorte plus de mucus. Si l'on poursuit l'exercice, ce qui est recommand en tant que prnayma, il faut alors contrler et freiner l'expulsion au niveau de la glotte. Pour cela, il ne faut pas contracter la glotte comme dans Ujjayi, mais d'une faon beaucoup plus attnue. A ce moment, l'expulsion produit un lger bruit dans la gorge et non dans les narines. L'inspiration est silencieuse. En ttonnant un peu vous trouverez la technique exacte . ENTRAINEMENT PROGRESSIF L'autre lment fondamental de Kaplabhti est constitu par le nombre d'expulsions par rafale. Ici aussi, il faut viter de brler les tapes. Kaplabhti est un exercice vigoureux; il faut que les poumons s'y habituent trs progressivement. Pendant la premire semaine, effectuer des rafales de 10 expulsions (bien entendu toujours suivies de l'inspiration freine). Aprs la premire rafale, reposez-vous durant 30 secondes en respirant lentement, l'aise. Effectuez ainsi 3 rafales ou sries de 10 au total. Chaque semaine, ajoutez 10 expulsions, jusqu' ce que vous atteigniez, par paliers successifs, des rafales de 120 expulsions (soit donc une dure d'une minute) suivie d'un repos de dure gale. Trois sries de 120 expulsions constituent une bonne mesure. En Inde, les yogis montent jusqu' plusieurs centaines d'expulsions ! En fait, c'est la sangle abdominale qui se fatigue la premire ! Si nous comparons Kaplabhti la respiration habituelle, o nous constatons que nous respirons 20 fois par minute, dans Kaplabhti la vitesse est multiplie par 6...
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Kaplabhti est un exercice de respiration abdominale mais trs superficielle. APPLICATIONS Kaplabhti devrait avoir sa place au dbut de chaque sance de prnayma et mme au dbut de chaque sance d'sanas, pour chasser tout l'air rsiduel des poumons et provoquer une bonne oxygnation du sang (cf. "Effets"). CONCENTRATION Au dbut, sur la correction de l'exercice en lui-mme : puissance de l'expulsion, freinage de l'inspiration, vitesse d'excution, maintien du thorax immobile et bomb, relaxation du visage (ne pas grimacer !). Par la suite, se concentrer sur la rgion du ventre situe sous le nombril, point d'impact de la contraction des muscles au moment de l'expiration. Pendant les priodes de repos, continuer s'intrioriser dans cette partie du corps. BANDHAS Les respirations se succdent sans interruption. Comme il n'y a pas de rtention, ne pas pratiquer Jalandhara Bandha. Lorsque l'exercice est pratiqu d'une faon intensive (de l'ordre de plusieurs minutes d'affile), Mula Bandha s'installe automatiquement, mme sans le vouloir. Dans ce cas, l'exercice est correct, sinon il ne faut pas effectuer volontairement cette bandha. CONTRE-INDICATIONS Cet exercice est soumis aux mmes restrictions que tous les exercices de prnayma. Toute personne souffrant d'une affection pulmonaire dclare doit s'abstenir. Les cardiaques pourront pratiquer cet exercice, mais seulement aprs une longue priode de prparation par la respiration avec sangle contrle, etc. En principe, l'emphysme n'est pas une contre-indication, car de toute faon, la partie atteinte par le mal est irrversiblement

touche, donc Kaplabhti ne peut l'aggraver. Mais l'emphysme indique quand mme un tat de fragilit des poumons, qui doit inciter une grande prudence. RECAPITULATION Position Siddhsana, Vajrsana ou le Lotus (indispensable pour la pratique intensive). Colonne vertbrale bien droite. Tte en quilibre. Thorax bomb et bloqu pendant tout l'exercice. L'exercice La contraction-clair, vigoureuse, des abdominaux expulse l'air. La relaxation FREINEE des abdominaux provoque l'inspiration passive. Les abdominaux sont les seuls muscles en action pendant Kaplabhti. Relaxer le visage et notamment les narines. L'inspiration dure trois fois plus longtemps que l'expulsion d'air. Partager la pratique en sries progressives en nombre et en vitesse pour arriver 3 sries de 120 expulsions par minute. Se reposer et recommencer. Erreurs Laisser participer le thorax l'exercice. Soulever les paules. Equilibrer la dure de l'expiration et celle de l'inspiration. Rtracter le ventre. Ne pas garder la colonne rigoureusement droite et immobile. Pratiquer distraitement. Sacrifier la puissance de l'expulsion au bnfice de la vitesse. VARIANTE EN RESPIRATION ALTERNEE Dans Kaplabhti tel qu'il est dcrit supra, les narines sont ouvertes. Toutefois, Kaplabhti peut aussi se pratiquer en respiration alterne, avec tous les avantages que cela implique.

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Kaplabhti avec respiration alterne existe en deux versions dont voici la plus simple : Variante I Pratiquez Kaplabhti comme indiqu mais en bouchant la narine gauche pendant 5 expulsions el inspirations. Inverse/ ensuite en obturant la narine droite pendant le mme nombre d'expulsions et d'inspirations successives. Continuez ainsi jusqu' la fin de la srie. Exercice trs facile raliser. Variante II Dans cette variante, la respiration est alterne chaque respiration. La difficult consiste respecter l'alternance vu la rapidit des mouvements respiratoires. Autrement dit : - on expire et inspire gauche (narine droite bouche), - on expire et inspire droite (narine gauche bouche), - on expire et inspire gauche (narine droite bouche), - on expire et inspire droite (narine gauche bouche), et ainsi de suite pendant toute la srie. Ne commencez la pratique de Kaplabhti en respiration alterne qu'aprs avoir bien matris Kaplabhti normal. Lorsque le mouvement sera devenu entirement automatique, et que votre attention concentre deviendra disponible pour la manipulation des doigts, vous pourrez passer cette forme de Kaplabhti. Commencez d'abord lentement et laisser la vitesse augmenter d'elle-mme trs progressivement. A part cela, toutes les autres recommandations restent de rigueur. EFFETS DE KAPALABHATI Voici les principaux effets de Kaplabhti : Rejet de l'air rsiduel Mme la respiration yogique complte ne vide pas totalement les poumons de l'air rsiduel, cet air vici qui demeure dans les poumons mme aprs l'expiration. Par contre, la succession rapide d'expulsions brusques de Kaplabhti y parvient, et constitue donc un procd de nettoyage total des poumons. Il

reprsente une excellente prvention contre les atteintes de la tuberculose. CO2 Kaplabhti provoque un rejet massif de CO2, dont le taux dans le sang baisse rapidement. Il s'en suit un dcrassage total de l'organisme si l'exercice est poursuivi pendant deux trois minutes. Cette diminution du taux de CO2 dans l'organisme est anormale, mais elle est bnfique. De plus, le taux normal de CO 2 se rtablit automatiquement et trs vite aprs la cessation de l'exercice. Logiquement, il semblerait donc, premire vue, que l'exercice soit sans utilit, puisque trs rapidement le taux de CO2 dans le sang retrouve son niveau habituel. L'avantage en est que quand le sang circule lentement et que le taux de CO2 est normal, les cellules ne se dbarrassent pas aussi facilement de celui qu'elles produisent en vivant. La chute temporaire du taux de CO2 sanguin donne l'occasion aux cellules de rejeter rapidement le leur. Oxygne Paralllement, pendant Kaplabhti, le sang se sature d'oxygne. Les cellules s'empressent d'en fixer leur part et de rejeter leur CO 2 (voir ci-dessus). Il en rsulte un accroissement de l'activit cellulaire, spcialement importante chez le civilis sdentaire. Kaplabhti stimule ainsi la respiration cellulaire, ce qui se manifeste par une sensation de chaleur dans tout le corps. L'homme naturel vivant l'tat sauvage dans la nature, se dpense suffisamment physiquement pour maintenir automatiquement une bonne activit mtabolique des cellules. Le civilis vivant au ralenti a besoin quotidiennement de ce supplment d'oxygnation du sang et de ce coup d'acclrateur de la respiration cellulaire. Circulation sanguine J'ai eu l'occasion plusieurs reprises d'attirer l'attention du lecteur sur le rle du diaphragme en tant qu'activateur de la circulation sanguine. Il joue le rle de coeur veineux. Ce rle est encore plus important pour le civilis dont les contractions musculaires sont beaucoup moins fortes que chez l'homme naturel et dont par consquent la circulation veineuse de retour

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s'effectue en permanence au ralenti, ce qui se rpercute automatiquement sur le dbit cardiaque en sang artriel. Kaplabhti. transforme le diaphragme en pompe grand dbit, aspirant du sang veineux. Tout le sang veineux est recycl et roxygn. Il en rsulte, aprs une pratique de deux ou trois minutes, une vibration de tous les tissus. Tout l'organisme tressaille sous leffet de Kaplabhti. Les adeptes du Kundalini yoga utilisent la pratique trs prolonge de Kaplabhti pour activer les centres d'nergie spirituelle correspondant cette force cosmique qui demeure latente chez l'homme ordinaire. C'est pourquoi les adeptes qui pratiquent un yoga but spirituel, loin d'tre dispenss de la pratique de Kaplabhti et d'autres exercices de prnayma, doivent au contraire les pratiquer avec plus de vigueur et de dure que les adeptes qui ne poursuivent qu'un but hyginique ! En Occident, on aurait tendance supposer le contraire ! Kaplabhti produit une intense activit prnique dans l'organisme, c'est pourquoi les adeptes qui pratiquent Kaplabhti pendant de longues minutes sont tenus excuter cet exercice en Lotus. Les ractions de l'organisme peuvent tre trs violentes et se traduire par des secousses dans tout le corps. Il faut alors que les jambessoient solidement noues en Lotus. Il est vident qu'une pratique pousse ce point n'est autorise que sous la surveillance directe d'un Guru clair (il l'est par dfinition !). Le danger est assez thorique en Occident, car ces ractions ne se produisent qu'aprs une pratique si intense qu'elle est hors de la porte de l'Occidental dont les muscles abdominaux seraient fatigus, puiss, avant d'en arriver au seuil dangereux. Poumons Kaplabhti purifie et entretient la souplesse de l'ponge pulmonaire. Les changes deviennent plus actifs. Diaphragme En fait, le diaphragme participe trs intensment Kaplabhti, mais d'une faon passive. Bn effet, ce n'est pas la contraction de sa propre ceinture musculaire qui l'actionne : ses mouvements

sont produits par le fait que la sangle abdominale repousse les viscres abdominaux vers l'arrire et vers le haut. Le diaphragme est ainsi "manipul" par la sangle abdominale, par l'intermdiaire des viscres. Il est donc trs actif, mais sans contractions musculaires de sa part ! Kaplabhti entretient la mobilit et la souplesse du diaphragme, dont l'importance vitale ne saurait tre sur-estime. Sangle abdominale Kaplabhti procure un excellent contrle de tous les muscles de la sangle et tout particulirement des grands droits, qui gagnent en force autant qu'en souplesse, ce qui est particulirement important pour la qualit de la musculature abdominale. De plus, l'activit de la sangle abdominale tend liminer les dpts de graisse sur la paroi abdominale. Les tissus indsirables (cellulite, graisse excdentaire etc.) tendent disparatre par oxydation grce la pratique rgulire de Kaplabhti et des autres exercices de prnayma. Organes abdominaux Tous les viscres de la cavit abdominale sont tonifis, sans exception, et masss d'une faon physiologique. C'est particulirement le cas du tube digestif et de ses glandes annexes. La digestion devient plus active et ne trane pas, ce qui vite cette sensation de lourdeur aprs les repas.* Kaplabhti active aussi le pristallisme intestinal et lutte contre la constipation, qu'elle soit de nature spastique ou atonique. Systme nerveux Kaplabhti a des effets trs profonds sur le systme nerveux neurovgtatif en particulier. L'hyperoxygnation du sang, combine avec la baisse du taux de CO2, qui est l'excitant naturel du centre respiratoire, apaise celui-ci, ce qui se rpercute sur l'ensemble de ce systme neurovgtatif. Kaplabhti constitue pour Tentiret du systme nerveux un tonique sans pareil.
*Cela ne signifie pas que Kaplabhti doit tre pratiqu peu de temps aprs un repas ! Trop prs du repas, il troublerait la digestion au contraire. L'effet cit est donc indirect.

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kaplabhti ses effets sur le cerveau

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Dans le chapitre prcdent consacr Kaplabhti, nous avons tudi les rpercussions gnrales de cet exercice fondamental de prnayma. Les rpercussions ainsi dcrites justifient elles seules, ta pratique rgulire de cet exercice, qui est un puissant tonique pour l'ensemble de l'organisme, car il accrot le potentiel prnique de l'adepte. Il est un point trs important, qui mrite l'tude spare que vous trouvez ci-dessous : il s'agit des effets de Kaplabhti, et d'ailleurs de tous les exercices de prnayma, sur la circulation et plus particulirement sur la circulation intracrbralc. Il est un fait bien connu de ceux qui ont tudi la physiologie, mais totalement ignor du grand public : la respiration modifie le volume du cerveau ! Chacun se reprsente plus ou moins parfaitement le cerveau, mais en gnral on s'imagine qu'enferm dans le crne, il y demeure immobile, comme une noix dans sa coque cette comparaison est souvent utilise cause de la ressemblance du cerveau avec une demi-noix. Comme une demi-noix, en effet, le cerveau se partage en deux "lobes" et sa surface prsente de nombreuses circonvolutions. Comme une noix le cerveau est enclos dans une coque, le crne, mais c'est une noix qui palpite et bouge ! Pendant l'inspiration, alors que les poumons se gonflent d'air, le cerveau DIMINUE de volume; l'inverse, pendant l'expiration le cerveau AUGMENTE de volume. Et 212

l'amplitude du mouvement est proportionnelle celle des mouvements respiratoires. Ce mouvement est d'ailleurs lgrement perceptible aux tempes. Concentrez-vous un instant et faites une inspiration rapide et profonde ; vous percevrez une lgre sensation de dpression aux tempes. Quoi qu'il en soit, le cerveau se comporte comme une masse spongieuse qui se rduirait et se gonflerait selon le rythme respiratoire. Et tout comme dans une ponge, tour tour comprime puis relche, ce double mouvement influence la circulation des fluides dans le cerveau, c'est--dire en premier lieu la circulation du sang. Si Ton pense que le cerveau est le plus grand consommateur d'oxygne du corps, on mesurera aussitt l'importance de ce fait. La respiration yogique complte augmente l'ampleur de ce changement de volume et favorise donc l'irrigation du cerveau. Mais Kaplabhti (tout comme Bhastrika) acclre encore ce flux dans d normes proportions ! La respiration ordinaire fait varier le volume crbral environ 18 fois par minute, dans les deux sens. Imaginez ce qui se passe dans Kaplabhti o le rythme atteint 120 expulsions par minute ! C'est un vritable massage du cerveau qui se produit ! Un massage accompagn d'une action de "pompage" sur la circulation artrielle, puisqu' l'expiration le cerveau se "gonfle" de sang. A raison de 120 coups de "pompe" par minute, c'est un vritable torrent sanguin qui est inject dans le cerveau, le rince, l'irrigue, ouvre tous les capillaires et s'en va vivifier toutes les cellules crbrales ET celles des glandes endocrines enfermes dans le cerveau, notamment l'hypophyse et 1 piphyse, dont l'importance ne peut tre surestime. Et cela sans aucun danger, car la pression demeure toujours dans les limites physiologiques normales : il n'y a qu'une acclration de la circulation. Cette action de Kaplabhti provoque un rinage du cerveau au sens le plus littral. Les consquences en sont incalculables ! Le cerveau irrigu par un sang riche en oxygne bnficie d'une stimulation naturelle, bnfique l'homme moderne, ce sdentaire dont la respiration est insuffisante parce que superficielle, et de Surcrot alimente par un air souvent vici et pollu (ne pas confondre ces deux notions !). Combien est logique la dmarche yogique ! Les sanas, tout en librant toutes les articulations du corps, en tirant les muscles,

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en librant toutes les racines nerveuses, prparent l'organisme accepter un supplment de prna sans risque de "courts circuits prniques". Les sanas, accompagnes d'une respiration adquate, accroissent la quantit de prna disponible dans le corps humain et en permettent la rpartition harmonieuse dans tout l'organisme. Puis le prnayma y ajoute ses effets propres et augmente encore la fixation de prna, l'emmagasine dans les "accumulateurs" prvus (chakras) d'o il est distribu quita-blement et d'une faon quilibre tous les organes qui en ont besoin. Ensuite le prnayma stimule directement le cerveau, l'organe pensant, qu'il dcrasse de tout son sang veineux stagnant (ou, du moins, circulant trop lentement chez le sdentaire), tout en lui apportant un afflux de sang oxygn frais. Grce Kaplabhti, cette action atteint son apoge. Mais au fait, si nous reprenons Ptymologie de Kaplabhti, qui signifie littralement "crne luisant" ou "qui nettoie le crne (et son contenu)", n'est-ce pas cela la signification relle du mot Kaplabhti, "nettoyage, dcrassage du cerveau" qui devient lucide, veill, oxygn ? Nous serions bien tent d'accepter cette signification : Kaplabhti nettoie et purifie littralement le cerveau ! Ainsi irrigu, rinc, stimul, oxygn, le cerveau se trouve prpar pour la grande aventure de l'exploration intrieure du mental. Instrument docile, lame bien affte, il fonctionnera avec efficience pendant la pratique de la concentration. Car c'est bien dans cet ordre que sont disposs les huit degrs de Patanjali ! Bien lucide, le cerveau risque beaucoup moins d'tre victime de l'incident technique le plus frquent (qui interrompt les exercices de concentration et de mditation) : l'assoupissement ! Ajoute l'acclration de la circulation sanguine dans tout le corps, cette stimulation du cerveau et par consquent de tout le systme nerveux central, produit cette "vibration" particulire du corps o chaque cellule est vivifie, tonifie, et vibre de vie et de dynamisme. Massage du cerveau, massage du systme nerveux dans sa totalit, voil les effets principaux de Kaplabhti. Mais la modification du volume du cerveau agil aussi sur la circulation du liquide cphalorachidien.

Pour se rendre compte des effets toniques de Kaplabhti, il suffit,par exemple, aprs une journe fort charge et fatigante, de l'effectuer pendant 3 ou 4 minutes (repos inclus) pour se sentir aussitt dfatigu et prt reprendre la tche. La fatigue et ses toxines est, au sens le plus littral, dissoute, balaye, par le sang frais affluant grande vitesse dans le cerveau. En quelques minutes, les cellules crbrales rcuprent leur vitalit perdue et se retrouvent fraches et disposes ! Voil pourquoi Kaplabhti agit comme un tonique crbral pur et unique. Dans la gymnastique et les sports, il arrive aussi que le souffle s'acclre la suite d'un violent effort physique, mais cet effort rabsorbe presque aussitt le supplment d'oxygne inhal par cette respiration acclre et amplifie. Dans le yoga, vu l'immobilit du corps, la dpense musculaire est minime et le bnfice "oxygne" et "prna" atteint son maximum. Voil pourquoi le prnayma repose et recharge nos batteries, tandis que le sport nous fatigue. Ce qui n'est pas un mal, car nous avons aussi besoin de fatigue physique : c'est peut-tre une des choses qui manquent le plus l'homme moderne. Mais justement. l'homme moderne, crbral presque pur, finit par exiger trop de son cerveau et de son systme nerveux. Il a besoin d'un exercice tel que Kaplabhti pour compenser ce surmenage crbral perptuel. Vive le sport, mais aussi Kaplabhti ! Et Bhastrika ! Pratiquons Kaplabhti, et au lieu de vivre avec un cerveau encrass par les toxines, vivons dynamiques et sereins la fois avec un "crne luisant", avec un cerveau bien purifi et oxygn. Est-il surprenant que la pratique rgulire de Kaplabhti accroisse notre facult de concentration et notre mmoire, qu'elle stimule toutes nos facults intellectuelles ? Devenons crateurs grce Kaplabhti !

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bhastrika le soufflet

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TECHNIQUE Posture : Siddhsana ou le I-otus, l'exclusion de toute autre posture. Une tolrance au dbut : la pose peut tre Vajrsana si les deux premires ne sont pas la porte de l'adepte. Dans la pratique de Bhastrika. c'est l'ensemble de l'appareil respiratoire qui entre en action. La base de Bhastrika est donc la respiration yogique complte en trois temps (cf. "J'apprends le Yoga", pp. 39 et suiv.), mais pratique avec sangle abdominale contrle (cf. p. 146). Pour apprendre Bhastrika : A partir de la posture choisie, en gardant la colonne vertbrale rigoureusement droite et immobile pendant tout Pexercice, effectuer des respirations avec sangle contrle aussi compltes que possible, puis accentuer l'expiration en contractant la sangle et acclrer le rythme sans rduire l'ampleur. L'acclration doit tre trs progressive pour ne pas sacrifier l'ampleur de la respiration la vitesse (qui ne dpassera jamais 60 respirations par minute). Pendant Bhastrika, le lger blocage de la glotte (Ujjayi) produit un bruit caractristique. Il faut absolument que les narines soient bien propres et dgages pour pratiquer Bhastrika. Aprs une minute environ et quel que soit le nombre de coups de soufflet atteint pendant ce temps, il est obligatoire de retenir le souffle avec les trois Bandhas (Bandha Traya)* (cf. p. 265). Au dbut, ne pas dpasser 40 expulsions, puis monter lentement jusqu' 60, la condition d'tre mme de pratiquer sans la moindre fatigue pendant une minute au moins. La rtention du souffle sera prcde d'une inspiration aussi profonde que possible. Le souffle sera retenu jusqu'aux limites des possibilits de chaque adepte, en respectant les recommandations valables en matire de rtention du souffle. A la fin de la rtention, reprendre quelques centimtres cubes d'air avant d'expirer LENTEMENT et fond par la narine DROITE (Pingala). *Habituellement Bandha Traya est effectue poumons vides pour faciliter et accentuer l'Uddiyana. Ce Bandha Traya est particulier Bhastrika.

Dans les villages de l'Inde, le forgeron esl un homme important ! Dans sa forge, le soufflet attise les braises qui rougissent le fer. C'est au soufflet - Bhastrika - que ce prnayma doit son nom. C'est un "classique" et pourtant que de malentendus son sujet ! Mme la Gheranda Samhita n'est pas trs explicite ce propos (versets 75 et 76) : "Comme le soufflet du forgeron se dilate et se contracte constamment, de mme qu'il (le yogi) inspire l'air par les deux narines, lentement, en gonflant l'abdomen; puis qu'il le rejette rapidement (l'air faisant le bruit du soufflet). Ayant ainsi inspir et expir vingt fois, qu'il effectue Kumbhaka (rtention du souffle) et rejette l'air par la mme mthode. Que le sage pratique ce Bhastrika-Kumbhaka trois fois. Il ne souffrira jamais d'aucune maladie et sera toujours en bonne sant. Cette description pourrait aussi bien correspondre Kapla-bhti Un effet, Bhastrika prsente des points communs avec Kaplabhti : il arrive que l'on confonde les deux exercices, au point que certains Matres ne font pas de diffrence entre eux. Pourtant, si l'on confronte diverses opinions et techniques, on constate qu'il y a une diffrence notable entre les deux exercices. Voyez en fin de chapitre le tableau comparatif. Kaptabhti peut nanmoins tre considr comme une forme attnue de Bhastrika et par consquent comme une prparation ce prnayma.

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Intriorisation : Pendant la rtention en Bandha Traya, s'intrioriser Mula-dhara Chakra : C'EST ESSENTIEL. VARIANTE DE BHASTRIKA Toutes autres indications demeurant inchanges, Bhastrika peut se pratiquer en respiration alterne. Inspirer par Ida (narine gauche), expirer par Pingala (narine droite), rcinspircr par Pingala, expirer par Ida, rcinspircr par Ida et ainsi de suite. Au dbut, il faudra procder aussi lentement qu'il sera ncessaire pour synchroniser les mouvements de la main rglant cette respiration alterne et la respiration en Bhastrika. Cette variante est plus puissante encore que Bhastrika. Il ne faut l'utiliser que lorsque la formule prcdente est bien assimile et confortable. Vitesse maximum : 50 respirations par minute. EFFETS PHYSIOLOGIQUES Comme pour tous les exercices dfiyperventilation, Bhastrika a des repercussions profondes sur l'organisme. C'est un exercice trs puissant qu'il faut manipuler "avec des gants", surtout au dbut. Le sang se sature d'oxygne tandis que de grandes quantits de CO2 sont expulses. Le pH du sang et sa teneur en CO2 se modifient temporairement. Le CO2 n'st pas un gaz toxique. II entre dans la composition normale du sang en quantit bien dtermine et remarquablement stable. Les suffoqus ne sont pas sauvs par une administration d'oxygne, mais on leur insuffle du CO 2 (sans que l'on sache encore trs exactement pourquoi le CO 2 agit ici en sauveur). Donc, en temps ordinaire, seul l'excdent de CO 2 est limin du sang au moment de son passage dans les alvoles pulmonaires. Le rejet d'importantes quantits de CO2 pendant Bhastrika (et pendant Kapalabhati galement), abaisse le taux de CO2 dans le sang. Pour rtablir au plus vite le taux normal de CO 2 l'adepte bloque le souffle poumons pleins. Mais entretemps la respiration cellulaire a t acclre par Bhastrika, ce qui produit une revitalisation de l'organisme au sens le plus strict. Pour les autres effets de Bhastrika : s'en rfrer Kaplabhti.

EFFETS PRANIQUES Du point de vue du prnayma, Bhastrika est un exercice fondamental. Pendant l'exercice lui-mme, l'acclration sanguine dans le cerveau agit la fois sur les centres rsonateurs d'Ajna Chakra et de Sahasrara Chakra, qui sont activs. Pendant la rtention du souffle, les organes et plexus rsonateurs des chakras infrieurs sont activs. L'intriorisation en rtention du souffle, doit, nous l'avons vu, s'effectuer Muladhara Chakra. Pendant Bhastrika, il y a quilibre entre Prna et Apna qui se rejoignent. Leur union agit sur Kundalini (stimulation des centres psychiques crateurs dans l'tre humain). Par ailleurs, Bhastrika guide les nergies prniques travers Sushumna, le conduit central. L'ascension de cette nergie se trouve habituellement bloque par des "noeuds" (traduction littrale de "granthis"). La pratique de Bhastrika permet aux nergies suscites par le prnayma, de percer ces "noeuds" et de poursuivre leur ascension vers les centres conduisant au niveau d'intgration individuel dans le cerveau ou plutt dans son correspondant subtil, le Sahasrara. Ce prnayma constitue un des meilleurs exercices prparatoires Pratyahara (retrait des sens) et Dharana (concentration yogique) qui sont les tapes suivantes du yoga. PRECAUTIONS Bhastrika tant l'un des exercices les plus puissants du yoga, non seulement par lui-mme mais par la rtention maximum du souffle poumons pleins qu'il requiert, il faut le pratiquer avec bon sens et mesure. Pas de hte ! Bhastrika peut avoir des effets nfastes sur le coeur (arythmie, par exemple), mais ces effets ngatifs cessent avec l'arrt de la pratique; ils sont donc (heureusement) rversibles. Pour les poumons c'est moins agrable, car ils peuvent ventuellement tre atteints d'emphysme qui, lui, est irrversible. Pour s'exercer en toute scurit, il faut toujours pratiquer sans brutalit. La vitesse ne doit pas tre l'objectif initial ni se confondre avec la prcipitation ! Grce une sage progressivit, l'lasticit des poumons s'accrot ce qui leur permet de

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supporter Bhastrika sans dommages. Souvenons-nous que les alvoles pulmonaires comptent parmi les tissus les plus dlicats du corps. Au point de vue cardiaque, Jalandhara Bandha, avec sa contraction puissante des muscles du cou, garantit la scurit. Le tableau cidessous rcapitule et compare en mme temps la technique de Kaplabhti et celle de Bhastrika.

ujjayi

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Le tableau ci-dessous rcapitule et compare en mme temps la technique de Kaplabhti et celte de Bhastrika. KAPALABHATI
Type de respiration

BHASTRIKA

Thorax bloqu (trs Respiration complte bomb). Diaphragma tique (3 temps) avec sangle pure et assez superficielle contrle, beaucoup plus profonde. la sangle abdominale. Le thorax participe activement, comme tout l'appareil respir. idem 60 respir./minute. idem. Exerc. trs puissant. Les voies respir. doivent tre libres avant de commencer l'exercice. Muladhara Chakra (pendant la rtention.)

Partie en action

Proportion inspirexpir Vitesse maximum Ujjayi Puissance Effets

Inspir double de l'expir Priorit l'expiration. 120 respir./minute. trs lgre fermeture de la glotte. Moyenne. Purifie les voies respiretoires. Hyperventilation. Manipura Chakra

Ujjayi est l'un des principaux prnaymas, non seulement en tant que tel, mais encore parce qu'il est un lment important de la pratique des dsanas : cette application particulire est dtaille en fin du prsent chapitre. Tandis que pour Kaplabhti, l'tymologie ne prsente aucune difficult, pour Ujjayi les interprtations - fort divergentes d'ailleurs - varient selon les auteurs. Parfois Ujjayi est dcompos en : prfixe "Ud", s'lever (cf. Ud-diyana Bandha) et "Jaya", qui est une ancienne forme de salut en Inde (Jaya Ram, par exemple).Par extension Ujjayi signifierait "ce qui s'exprime haute voix", parce que ce prnayma n'est pas silencieux. D'autres affirment qu'Ujjayi signifie "ce qui mne au succs" ou le "Victorieux" parce que le thorax doit y tre expans comme la poitrine d'un guerrier. Qui a raison ? Peut-tre tout le monde, car en combinant le bruit et l'expansion du thorax, on runit les deux lments essentiels d'Ujjayi. TECHNIQUE Ujjayi en tant qu'exercice de prnayma proprement dit, se prsente sous deux formes principales, toutes deux classiques et compltes, quoique l'une soit plus particulirement accessible aux dbutants. Avant d'tudier ces deux formes, retenons que l'lment

Intriorisation

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caractristique d'Ujjayi rside dans le blocage partiel de la glotte, destin freiner tant l'entre que la sortie de l'air. Essayez ! Contractez les muscles du cou au niveau de sa naissance, prs de l'insertion des clavicules, puis inspirez. La friction de Pair ainsi frein engendre un son sourd et continu, qui n'est produit ni par les cordes vocales ni par le frottement de l'air contre le voile du palais comme dans le ronflement. La contraction de la glotte rtrcit volontairement les conduits d'entre de l'air. But de cette obstruction partielle : cf. "Effets". L'inspiration aussi bien que l'expiration seront modrment bruyantes et pratiquement au mme diapason. Lorsqu'il est indiqu : "respirer en Ujjayi" dans la pratique des sanas, c'est ce blocage partiel de la glotte qui est demand. UJJAYI NORMAL Position : Bien qu'Ujjayi puisse se pratiquer dans toutes les positions et en toutes circonstances, lorsqu'il accompagne la pratique des sanas il s'agit alors uniquement de la fermeture partielle de la glotte. Quand Ujjayi devient un prnayma, la position requise sera Siddhsana, le demi-Lotus, ou le Lotus, cette dernire position tant de loin prfrable aux autres. Vajrsana n'est tolr que pour les dbutants. La position des bras a une importance spciale dans Ujjayi. Us doivent tre tendus, le dos de la main contre les genoux. Les mains font Jnana Mudra, ce qui signifie le Mudra de l'Initi (voir chapitre suivant). Colonne vertbrale : La colonne vertbrale se place correctement si le bassin est lgrement bascul vers l'avant, ce qui est automatique quand le Lotus est pris avec les deux genoux en contact avec le sol : ainsi, la rgion lombaire se creuse lgrement. Inspiration (Puraka) : L'inspiration s'effectue avec sangle abdominale contrle (voir p. 14 et suiv.), elle sera lente et principalement thoracique. Ds que le diaphragme s'est un peu abaiss et rencontre une

rsistance croissante de la part de la sangle abdominale contrle, l'inspiration continue et on s'efforce d'absorber autant d'air que possible en soulevant et en cartant les ctes au maximum. Achever de remplir les poumons bloc en soulevant le haut du thorax (respiration subclaviculaire). A la fin de I'inspiration,il ne doit plus tre possible de faire pntrer un seul cm3 d'air; le thorax est largement bomb, justifiant le nom "le Victorieux". Pendant toute l'inspiration, rptons-le, la glotte reste partiellement bloque, l'air produit le son rgulier, au mme diapason, caractristique d'Ujjayi. En fin d'inspiration, arrter le souffle en fermant tout fait la glotte pendant deux secondes -pas plus -, puis expirer. Expiration (Rechaka) : Ouvrir lgrement la glotte puis contracter plus vigoureusement encore, la paroi abdominale ce qui dclenche l'expiration qui s'accompagnera du mme son uniforme et rgulier qu' l'inspiration. Ensuite, contracter les muscles thoraciques expiratcurs pour rapprocher les ctes. Quand le thorax s'est referm, terminer en abaissant les clavicules, sans courber le dos. Important : la colonne vertbrale demeure rigoureusement rigide et immobile pendant tout l'exercice. L'expiration doit durer au moins DEUX FOIS le temps de l'inspiration, et grce la contraction active de la sangle abdominale, tout l'air doit tre chass. A la fin de l'expiration, bloquer le souffle pendant deux secondes, puis rinspircr comme dcrit ci-dessus. Intriorisation : Pendant toute la dure de l'exercice, "s'intrioriser" sur : le passage de l'air dans les narines et particulirement contre le dme des cornets du nez; le bruissement de l'air au niveau de la glotte (cf. Effets sur le mental). Dure : Effectuer des cycles de 10 respirations minimum. Se reposer, puis reprendre l'exercice, raison de 4 5 cycles. Il faudrait pratiquer Ujjayi quotidiennement pendant cinq dix minutes.

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Aprs l'exercice, se relaxer pendant deux ou trois minutes en Shavsana en respirant normalement. PRNA-UJMYI Prna-Ujjayi est la forme la plus intensive de ce prnayma et doit tre rserve aux adeptes avancs, bien exercs la fois la forme normale d'Ujjayi et aux rtentions de souffle. En effet, Prna-Ujjayi implique une rtention de souffle prolonge poumons pleins. Position : Siddhsana (qui peut tre rendu plus confortable sans nuire son efficacit, par un petit coussin sous les fesses) ou le Lotus, nettement prfrable. U bras gauche est pose comme dans Ujjayi simple, avec la main en Jnana Mudra. Le bras droit, lui, est repli pour permettre la main droite de boucher le nez, suivant la technique utilise pour la respiration alterne.* Excuter Ujjayi intgralement en Jalandhara Bandha, quoique certains yogis n'utilisent Jalandhara Bandha que pendant la rtention du souffle (Kumbhaka). Inspiration : L'inspiration se fait par les DEUX narines, la main droite restant en place, prte boucher les narines. Fermeture partielle de la glotte : identique TUjjayi simple. Sangle contrle, respiration thoracique et subclaviculaire comme dans Ujjayi simple. Relcher les muscles du visage pendant l'inspiration et veiller ce que le freinage se fasse toujours au niveau de la glotte et non pas dans les narines, o l'air doit glisser en douceur (projeter le courant d'air contre la muqueuse nasale est proscrit). L'inspiration sera toujours aussi lente que dans l'Ujjayi simple. Personnellement je prfre travailler avec Jalandhara toutes les phases.
*P our m m oi re, l 'i ndex et l e m di us sont repl i s, l e pouce droi t bouchant l a nari ne droi t e, l'annul ai re el l e pet i t doi gt bouchant l a nari ne gauche. C 'est l e procd habi t uel . C ert ai nes col es font reposer l 'i ndex et l e m aj eur l a raci ne du nez.

Rtention (Kumbhaka) : La rtention du souffle, qui n'tait que symbolique dans lUjjayi simple, devient ici un lment essentiel de l'exercice et Jalandhara est de rigueur pendant cette phase. Ce Jalandhara sera trs nergique, en d'autres termes la contraction des muscles du cou sera intense au point de bloquer totalement les voies respiratoires. Le nez est bouch par les doigts. La rtention du souffle sera aussi longue que possible, compte tenu des indications gnrales relatives aux rtentions. Le thorax est gard bien bomb par les muscles inspirateurs. Pendant la rtention, s'efforcer de rtracter la sangle abdominale pour repousser les viscres vers la colonne vertbrale, ce qui accrot encore la pression intra-abdominale. Kumbhaka doit ncessairement s'accompagner de Mula Bandha. Ceci est TRES IMPORTANT. Expiration (Rechaka) : La rtention du souffle peut tre faite jusqu' perception d'une lgre sensation de vibration dans la rgion du plexus solaire, pas au-del. L'expiration s'effectue par LA NARINE GAUCHE EXCLUSIVEMENT. Dure de l'expiration : l'adepte s'efforcera d'allonger le plus possible l'expiration; sa dure sera au moins le double de celle de l'inspiration. L'entranement progressif permet d'arriver au quadruple, ce qui est l'objectif final qu'il ne faut pas se presser d'atteindre. L'inspiration sera correcte si le son de l'Ujjayi demeure continu et sur le mme diapason. L'expiration sera, bien entendu, aussi complte que possible, et mme force. Rinspirer aprs une courte rtention de deux ou trois secondes poumons vides. Cette nouvelle inspiration constitue un test. II ne suffit pas de bloquer le souffle confortablement, puis d'expirer l'aise et lentement, encore faut-il tre en mesure de rinspirer d'une faon aussi contrle que pendant l'Ujjayi simple. Si. aprs une rtention suivie d'une expiration aussi lente, vous tes forc de rinspirer en toute hte, c'est l'indice que vous avez exagr votre rtention du souffle. Rduisez par consquent la dure de Kumbhaka jusqu' ce que vous soyez en mesure de poursuivre "confortablement" tout le cycle de Poorna-Ujjayi

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S'il vous arrive de dpasser occasionnellement votre capacit respiratoire, ce n'est pas grave. C'est seulement si cette exagration devenait habituelle qu'elle pourrait entraner la longue des inconvnients cardiaques ou pulmonaires (voir : "Contreindications"). Intriorisation : Identique l'Ujjayi simple. Dure des cycles : En Inde, les yogis "full-time" pratiquent de 250 300 cycles ! ... Compte tenu d'une rtention trs moyenne, cela reprsente environ un nombre gal de minutes (au moins) ! Conclusion : Ujjayi devrait tre pratiqu durant trois heures ou plus ! Inutile de prciser que cela ne convient pas l'Occidental qui se contentera, au dbut, de sries de 5 20 Ujjayi. Augmenter progressivement jusqu' pratiquer pendant 15 ou 20 minutes, ce qui n'est dj pas si mal. CONTRE-INDICATIONS Tous les exercices de prnayma avec longues rtentions sont dconseills aux cardiaques et aux personnes atteintes d'affections pulmonaires. Toutefois, si Ujjayi est pratiqu sans rtention (Ujjayi simple), en position couche et avec les jambes surleves, il devient bnfique pour le coeur. Pour les personnes en bonne sant, Ujjayi est un merveilleux exercice pour le coeur. EFFETS Le yoga est la seule discipline cherchant crer d'importantes modifications de pression la fois dans l'abdomen et dans les poumons. Uddiyana Bandha, Nauli, la respiration avec sangle contrle modifient considrablement les pressions intracorporelles. Seuls de tels exercices sont en mesure de crer des dpressions notables et contrles dans l'abdomen et dans le thorax. Il est certain que l'air inspir normalement ne peut pntrer dans les poumons que grce une dpression dans le thorax, mais cette dpression est relativement faible. De mme

l'air s'chappe des poumons l'expiration grce la relaxation des muscles intercostaux, ventuellement complte par la contraction des abdominaux, ce qui cre une lgre surpression dans les poumons. La cage thoracique se comporte comme un soufflet de forge. Cette comparaison va d'ailleurs nous faire comprendre la raison de l'occlusion partielle de la glotte. Si vous rduisez l'ouverture de votre soufflet pour faire pntrer la mme quantit d'air dans le mme laps de temps, il faudra plus d'nergie (dpression plus puissante), et l'expiration, vous devrez appuyer plus fort pour chasser l'air. Le blocage partiel de la glotte agit de mme et a pour consquence d'augmenter la dpression intrathoracique pendant l'inspiration, ce qui accrot considrablement l'effet de succion qu'exerce l'ponge pulmonaire sur la circulation veineuse. Les effets dj considrables de la respiration avec sangle contrle sont puissamment accrus par l'Ujjayi A l'expiration, la pression intrapulmonaire augmente, ce qui est excellent pour les poumons, dont l'lasticit est maintenue. Les changes gazeux et prniques sont meilleurs en Ujjayi qu'en respiration ordinaire, et mme qu'en respiration yogique avec sangle contrle. La compression des organes abdominaux stimule les centres d'nergie psychique en relation avec le bas-ventre, notamment Manipura Chakra et Svadisthana Chakra. La pratique de Mula Bandha, outre qu'elle est indispensable pour protger le plancher pelvien de la surpression intra-abdominale, agit aussi sur Muladhara Chakra. EFFETS SUR LE MENTAL Dans Ujjayi, et surtout dans Poorna-Ujjayi, l'interpntration rciproque du Hatha et du Raja-Yoga apparat avec vidence. L'intriorisation du mental qui se produit en dirigeant l'attention sur le passage de l'air dans les narines ainsi que sur le bruit continu, a pour effet d'absorber compltement le mental et de rduire au minimum l'activit parasite de l'intellect. Un Ujjayi trs attnu aide beaucoup entrer en mditation. Les nergies prniques et psychiques sont rveilles par la pratique d'Ujjayi. Jalandhara qui accompagne Poorna-Ujjayi y ajoute ses effets propres.

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UJJAYI PENDANT LES ASANAS Une caractristique du yoga tel qu'il se pratique dans le Sud de l'Inde est l'introduction d'Ujjayi dans la pratique des sanas et de la Salutation au Soleil. La fermeture partielle de la glotte et le bruit caractristique d'Ujjayi sont maintenus pendant toute la sance. Le souffle ne s'arrte aucun moment. Toujours il va et vient en bruissant au niveau de la glotte. Toujours l'inspiration et l'expiration s'quilibrent, afin d'galiser prna et pana ce qui est considr comme extrmement important. Il arrive cependant que le rythme s'acclre, notamment lorsque l'adepte arrive la phase maximum d'une sana. Par exemple, dans le Cobra pouss au maximum, pendant la phase dynamique, le souffle est quilibr en Ujjayi, mais assez lent. A mesure que la pose devient plus intense, le souffle tend de lui-mme s'acclrer; il en va de mme pendant la Salutation au Soleil : il ne faut pas s'opposer cette tendance, au contraire. Ujjayi peut tre pratiqu en marchant et mme en courant.

jnana mudra le geste de l'initi

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Jnana Mudra, le Geste de l'Initi, est un geste symbolique accompagnant la mditation et certains prnaymas. Il consiste orienter la paume vers le ciel, et tendre tous les doigts y compris le pouce; puis replier l'index tandis que le pouce va la rencontre de celui-ci. L'ongle de l'index se place au milieu du pouce, dans le pli de la phalange. Le majeur, l'annulaire et le petit doigt demeurent tendus et joints. La runion du pouce et de l'index a une valeur symbolique particulire dans Jnana Mudra. Le pouce symbolise le Soi et particulirement son expression sous la forme humaine. Le pouce est le doigt le plus spcifiquement humain; aucun autre animal ne possde un pouce. Mme le singe qui a cinq doigts spars comme l'homme, n'a pas de vritable pouce, car celui-ci ne peut se mettre en opposition avec les autres doigts. C'est cette opposition qui a transform la patte en main, c'est--dire en instrument crateur, capable de modeler la matire brute et d'y insuffler de l'intelligence. Privs du secours du pouce, les autres doigts seraient impuissants excuter le moindre travail humain. Pour remplir son rle, le pouce se tient part des autres doigts et leur fait face. Il les regarde, les juge, mais il est toujours prt collaborer avec eux. C'est aussi celui qui a l'empreinte la plus personnelle ! Quand on prend une empreinte digitale, c'est surtout celle du pouce qui importe !

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L'INDEX L'index est le doigt de l'individualisation. Il symbolise le petit Moi individuel. Ii indique, d'o son nom : index. Quand, dans une assemble, le chef veut dsigner un individu bien prcis, il pointe son index vers lui. Le pouce est le symbole du Soi. l'index, celui du Moi. RENCONTRE DU POUCE ET DE L'INDEX Les autres doigts symbolisent divers aspects de l'tre humain et leur symbolisme varie selon les coles. Par exemple, l'annulaire, qui porte l'anneau, symbole du mariage, devient parfois celui de rattachement au plaisir des sens. Le majeur, celui de l'ambition rajasique. etc. Toutefois l'lment essentiel dans le symbolisme de Jnana Mudra est la jonction, l'union de l'index et du pouce (dans le yoga on retrouve toujours cette ide d'union, de relier ce qui tait spar). I! faut que l'index (le petit moi) s'loigne des autres doigts et s'oriente vers le pouce (le Soi) pour qu'aussitt celui-ci se dirige aussi vers lui. De leur jonction nat un cercle, un anneau, symbole de l'infini. Ainsi l'union de l'index et du pouce symbolise l'intgration cosmique du petit "moi" au "Soi".

sitkari sitali plavini

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Les trois prnaymas cits dans le titre, sont des exercices mineurs compars ceux que nous avons tudis en dtail jusqu' prsent. Leurs applications pratiques en Occident sont fort limites, notamment pour des raisons climatiques. Nous ne les citons que pour mmoire. SITKARI SITALI

Sitkari et Sitali incluent une respiration par la bouche qui est cense rafrachir le corps. II est vident que cette particularit les rend prcieux dans les climats tropicaux et ils sont donc trs utiles aux adeptes vivant en Inde. Ils sont aussi censs combattre la soif. En Occident, dans nos climats humides, il est peu recommand de respirer par la bouche, car le nez doit pralablement rchauffer et conditionner l'air. La pratique des exercices mentionns ci-dessus pourrait provoquer des angines, rveiller des bronchites, si elle tait prolonge. BHRAMARI Bhramari est une respiration accompagne d'un bruit caractristique; il est difficile de dcrire de faon intelligible comment la pratiquer.

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PLAVINI Plavini, "le flottant" est un prnayma mineur. L'adepte avale de l'air par la bouche et, travers l'oesophage, l'envoie dans l'estomac jusqu' ce que celui-ci se gonfle comme un ballon : en le tapotant il rend d'ailleurs un son creux ! L'adepte peut alors flotter indfiniment dans l'eau, d'o son nom "le flottant". Ln Occident, nous ne voyons gure l'utilit pratique ou prnique de cet exercice.

le pranayama sotrique

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ses bases...

et sa pr at iq ue

prna et apna

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Jusqu'ici nous n'avons pas fait de distinction dans cette tude, entre le Prna, c'est--dire l'nergie cosmique sous toutes ses formes dans l'univers autour de nous, et le prna, c'est--dire l'nergie qui pntre en nous, s'y accumule, y circule et en sort, parce que le prna qui oeuvre en nous est simplement une spcialisation temporaire de l'nergie cosmique universelle, tout comme il n'y a chimiquement aucune diffrence entre l'eau qui couvre les trois quarts du globe sous la forme des ocans, qui ruisselle du toit sous forme de. pluie, que nous absorbons dans nos aliments, dans nos boissons et celle qui constitue les trois quarts du poids de notre corps. L'eau parcourt un cycle plantaire. De l'ocan elle s'vapore, parcourt le ciel sous forme de nuages, tombe en pluie, anime la matire vivante, - sans eau, pas de vie -, puis s'coule dans les rivires pour retourner vers l'ocan d'o elle esl sortie. Toutefois dans notre vocabulaire, ds qu'elle entre dans le corps, l'eau change de nom selon sa fonction interne. Absorbe par le tube digestif, elle devient notre sang, qui est en somme de l'eau de mer dilue, additionne de globules rouges qui la colorent, de globules blancs et d'autres constituants. L'eau originelle devient aussi la lymphe, liquide interstitiel dans lequel baignent nos cellules, et liquide intracellulaire. Selon les fonctions qu'elle exerce, l'eau change de nom sans que cela heurte notre logique. De mme le Prna cosmique pntre dans notre corps et y constitue notre corps prnique, notre corps nergtique. C'est le

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corps prniquc qui anime la matire brute et dense et qui forme notre corps visible et tangible. Pour les yogis, tout comme Peau se "spcialise", le prna se diversifie, lui aussi, dans le corps prnique. Et change de nom ! L'ensemble des nergies vitales animant notre corps matriel, devient le souffle, le pneuma, en sanscrit : Vyu (se prononce viou), qui signifie littralement "air". Vyu. le souffle vital, assure les diverses fonctions du corps. A l'inverse du corps physique dense qui se subdivise en structures anatomiques distinctes, le corps prnique constitue une entit indivisible, seulement subdivise en activits vitales, en fonctions particulires, qui ne sont pas rigidement localises en un endroit particulier du corps. Les fonctions crent les organes correspondants et les animent ! Tout comme le corps dense doit se nourrir, autrement dit s'approprier dans le monde extrieur les lments matriels qui le composent et qui constituent d'ailleurs un flux constant de particules, de mme le corps prnique doit s'approprier du prna dans le monde extrieur. La fonction d'appropriation d'nergie s'appelle Prna-Vyu. PrnaVyu inclut donc l'ensemble des mcanismes subtils d'absorption de prna et son organe essentiel esl constitu par les voies respiratoires. Son sige principal se situe dans le thorax, bien qu'il y ait encore d'autres voies de pntration (la langue et la peau, par exemple). L'absorption de nourriture solide ou liquide dpend aussi de Prna-Vyu. Ensuite l'nergie esl assimile. Toutes les fonctions d'assimilation de notre corps dense sont diriges par une forme spciale d'nergie appele Samna-Vyu. Cette spcialisation du prna digre nos aliments, les assimile, les conduit vers le foie, etc. Sige principal : entre le diaphragme et le nombril. Puis l'nergie doit tre distribue et mise en action partout o le besoin s'en fait sentir. Cette fonction est assure par Vyna-Vyu, qui a une action beaucoup plus diffuse que les prcdentes car elle "imbibe" le corps tout entier. Elle assure aussi bien la circulation sanguine et lymphatique que la circulation d'nergie nerveuse le long des nerfs. Par opposition aux objets inanims, une des caractristiques de la vie est d'tre un processus dynamique, un flux constant tant de particules physiques que de courants nergtiques lectromagntiques et ventuellement d'autres formes d'nergie qu'on pourrait encore dcouvrir. La vie est un fleuve ! Seules les rives

(la forme du corps) ont quelque constance, mais l'eau du fleuve n'est jamais la mme ! Toutefois il ne suffit pas d'assimiler de l'nergie et de la matire. H faut aussi l'vacuer. La fonction "limination" est assure par Apna-Vyu. Avec PrnaVyu, Apna-Vyu est le prna le plus important du corps. Toutes les fonctions d'excrtion dpendent d'Apna-Vyut dont l'action est oriente vers le bas et vers l'extrieur. C'est Apna-Vyu qui anime les reins, filtre l'urine, relche les sphincters pendant la miction et vide la vessie. C'est Apna qui dirige les selles vers le rectum et, au moment voulu, libre le sphincter anal et expulse les matires. Apna-Vyu rejette les menstrues. Apna-Vyu jacuic le sperme. Chez la femme, c'est Apna-Vyu qui travaille pendant l'accouchement. Ainsi donc, Apna est plus spcialement localis dans le bas-ventre (rgion sub-ombilicale) et s'occupe particulirement des organes pelviens, notamment des organes sexuels. Mais son rle ne s'arrte pas l : c'est aussi Apna-Vyu qui vacue l'excs d'eau sous forme de transpiration. Enfin, ApnaVyu rejette les rsidus gazeux par les voies respiratoires. Les poumons ont donc une double fonction prnique. Ils sont d'abord le sige de Prna-Vyu avec tous les conduits d'air allant de l'orifice du nez aux alvoles pulmonaires, puisqu'ils servent surtout capter le prna extrieur, nous l'avons prcis. Mais les poumons constituent en outre un monctoire important. Pendant l'expiration, avec le rejet du CO2 et d'autres dchets sous forme gazeuse, c'est Apna-Vyu qui est en action. D'autres Vyus oeuvrent dans notre corps, et l'anatomie nergtique des yogis n'est pas moins complexe que notre analomie descriptive ! Le dernier des principaux Vyus est Udna-Vyu qui a son sige dans la gorge et dont la fonction est l'expression, parce que l'tre humain s'exprime surtout par la phonation. C'est Udna-Vyu ( prononcer Oudan'-Vaiou) qui permet la pense de s'exprimer, rgle le dbit de l'air et la tension des cordes vocales quand nous parlons. D'autres Vyus {ou Prnas) accessoires s'occupent de fonctions aussi particulires que l'temuement (Devadatta), le billement (Krikal). le cillement (Kurma), etc. Peut-tre serait-il bon de se rsumer ! L'absorption de Prna sous quelque forme que ce soit et

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quelqu'endroit du corps qu'elle se produise, est l'oeuvre de PrnaVyu qui constitue le ple "entre". Tout ce qui sort de l'organisme, quelqu'endroit que ce soit et sous quelque forme que ce soit est contrl par Apna-Vyu. Les deux doivent s'quilibrer, car notre sant en dpend. La constipation, le dysfonctionnement des reins, l'insuffisance d'vacuation de CO2 par les poumons, de mme que le manque de permabilit des pores de la peau, constituent les sources principales de nos maladies. Si l'une de ces fonctions cesse compltement, c'est le drame ! Que les reins cessent de fonctionner, c'est la mort par urmie. Apna-Vyu est aussi vital que PrnaVyu. Le ple "sortie" doit quilibrer le ple "entre". Ainsi nous comprenons pourquoi les yogis, notamment ceux du Sud de l'Inde attachent une importance particulire quilibrer soigneusement (en dure) Pinspir et l'expir pendant la pratique des sanas (cf. "Je perfectionne mon Yoga", p. 14). Entre les deux ples, s'chelonnent des circuits intrieurs (assimilation -Samna; distribution - Vyna; expression - Udna) essentiels eux aussi; mais du point de vue pratique ils sont beaucoup plus malaiss contrler que les deux ples "entre" et "sortie". Le fonctionnement quilibr de PrnaVyu et d'Apna-Vyu, conditionne et assure presque automatiquement le fonctionnement correct des fonctions d'assimilation et de circulation d'nergie.

La fonction quilibrante d'Apna est essentielle. Retenons qu'elle s'exerce principalement au-dessous du nombril. Asvini Mudra et Mula Bandha* permettent d'acqurir le contrle conscient et volontaire de ces nergies. Mais ce n'est pas seulement l'quilibre des deux ples que les yogis s'efforcent d'obtenir. Pendant le prnayma, ils s'efforcent d'inverser la direction du flux d'nergie d'Apna, gnralement dirig vers le bas, pour l'attirer vers le haut

et l'amener rencontrer Prna-Vyu. L'union de Prna-Vyu et d'Apna-Vyu est considre comme donnant des rsultats particulirement importants pour l'exprience ultime du yoga.

*Cf. ch. 34 et 35 (pp. 251 et suivantes).

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surya bheda kumbhaka

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La valeur et le sens de Surya Bheda Kumbhaka ne s'apprcient que si l'on a bien assimil les notions de "Prna Vayu" et d* "Apana Vayu", et compris l'importance de leur quilibre. Le yogi cherche unir et contrler ces deux forces; Surya Bheda Kumbhaka est cet gard un exercice incomparable. Voyons d'abord le nom et son origine. Surya - le soleil - nous est devenu familier grce Surya-Namaskar, le Salut au Soleil que pratiquent les yogis au lever du jour. Mais ce qui est vis ici, c'est la narine solaire, c'est--dire Pingala, la narine droite. Bheda. signifie "ce qui perce". Le but de l'exercice sera de "percer" le ndi solaire, de le rendre permable. Qu'il nous soit permis de faire observer que bien des ouvrages appellent tout simplement cet exercice "Surya Bhedana" et omettent le "Kumbhaka". Il est certain que cela allge le vocabulaire, mais je crois qu'il est utile, au moins dans le titre, de reprendre le nom complet tel que le mentionne la Hatha Yoga Pradipika, car la caractristique de cet exercice est prcisment la rtention pousse du souffle.En fait, Suryabheda est surtout une forme particulire de rtention du souffle. Voyons maintenant la technique. POSITION Toute posture autre que le Lotus ou Siddhsana est exclue.

Vajrsana est tolr. La main est dispose comme pour la respiration alterne, puisque les narines seront bouches tour tour (cf. ch. 12, pp. 98 et suivantes). Dans Suryabheda, l'inspiration se fait TOUJOURS par la narine solaire (droite). Inspirer le plus profondment possible avec la sangle contrle, puis boucher les deux narines. Bloquer le souffle en Jalandhara Bandha. A la fin de la rtention du souffle, lorsqu'elle cesse de devenir confortable, donc juste avant d'expirer, rtracter l'abdomen le plus possible (Uddiyana Bandha) en essayant de repousser au maximum les organes de l'abdomen vers la colonne vertbrale. En mme temps faire Mula Bandha. C'est en somme Bandha Traya, mais effectu uniquement tout la fin de la rtention du souffle. Jalandhara est contract au maximum. Puis quand la rtention devient inconfortable, expirer lentement parla narine lunaire (Ida) gauche. Ne pas se reposer, mais enchafner aussitt avec une nouvelle inspiration par la narine solaire et rpter le processus. Pour la scurit : il faut que Ton demeure capable d'expirer lentement et de reprendre aussitt l'exercice sans devoir prendre des respirations normales entre deux Suryabhedas. Si on ne contrle pas l'expiration et si Ton prouve le besoin de reprendre haleine entre deux de ces rtentions, on a dpass sa capacit ! Si cela n'arrive qu'une fois, ce n'est pas grave. Il suffit de revenir en arrire et de bloquer le souffle moins longtemps la fois suivante, mais il serait hasardeux de dpasser rgulirement sa capacit. Les yogis poussent trs loin cet exercice. Ils retiennent le souffle jusqu' ce que la transpiration leur perle la racine des cheveux et aux ongles. Les adeptes occidentaux seraient mal aviss de vouloir les imiter, tout d'abord parce que cette limite dpasse de loin ce qu'il est possible de pratiquer seul sans danger, d'autre part parce qu'en Inde la transpiration apparait beaucoup plus rapidement (et pour cause ! ) qu'en Occident. Il est prfrable de pratiquer plus longtemps et dans la scurit que de risquer des ennuis pulmonaires ou cardiaques. LES EFFETS La Gheranda Samhita proclame :

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"Surya Bheda Kumhhaka dtruit la dgnrescence et la mort. veille Kundalini et accrot le "feu du corps. " Ce "feu" tant la respiration cellulaire, qui se manifeste par une sensation de chaleur aux joues d'abord, dans tout le corps ensuite, et par Pactivation de la digestion ("feu digestif'). Hatha Yoga Pradikipa ajoute : "Par ce procd, l'air est dirig de force dans Sushumna." Il s'agit par consquent d'un exercice qui confre le contrle du prna dans le corps humain. La perce du ndi solaire, le rendant permable, tandis que Bandha Traya et Kumbhaka veillent les nergies latentes et ouvrent Shushumna ndi. Sans nous attarder ces rpercussions subtiles, ce prnayma - rserver cependant aux adeptes avancs, surtout si la rtention est longue - constitue un tonique gnral du corps, renforce la vitalit et le tonus psychique. Cet exercice n'est pas pratiquer trop prs du moment du coucher. Le meilleur moment est le matin ou midi, avant le repas. Il ne doit donc jamais tre effectu immdiatement aprs un repas. Toutefois, si la rtention est vraiment brve, tous les adeptes, dbutants inclus, peuvent le pratiquer avec bnfice. RESUME - Inspirer lentement par Pingala (narine droite). - Rtention poumons pleins (avec Bandha Traya) prolonge au maximum. - Expirer LENTEMENT par Ida (narine gauche) et ainsi de suite. En moyenne une srie de cinq suffit en Occident.

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LE POLE "INDIVIDU" ET LE POLE "ESPECE" La minute de vrit pour chaque individu se situe l'instant o le spermatozode paternel pntre l'ovule et le fconde. Us taient des millions au dpart de la grande course la survie de l'espce. Quelques-uns seulement, les plus rapides, les plus forts, parviennent proximit de l'ovule qui les attend. Puis aprs une dernire slection, le vainqueur s'introduit dans l'ovule qui se referme aussitt sur lui, et cet instant la premire cellule complte d'un nouvel individu est forme. Pour que VOUS, lecteur ou lectrice, et moi, l'auteur de ces lignes, soyons prsents en ce moment, il a fallu un nombre incalculable de "hasards". Si un autre spermatozode, parmi les millions qui taient au dpart de la grande course la vie, avait pntr l'ovule, ce n'est pas tout--fait "VOUS" qui seriez venu au monde. Si votre pre avait pous une autre femme, il y aurait peut-tre un autre tre humain qui porterait votre nom et qui serait peut-tre n vers la mme poque, mais ce ne serait pas VOUS. Mme en admettant que votre pre ait bien pous votre mre, s'il avait t en voyage au moment o vous avez t engendr, l'ovule qui a donn naissance cet tre qui est vous-mme, n'aurait pas t fcond et vous ne liriez pas ces lignes. Imaginez qu'il en a t de mme avec vos grands-parents maternels, paternels et ainsi de suite jusqu' l'origine de l'espce humaine ! Quelle somme incroyable, invraisemblable de

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"hasards" il a fallu pour que nous soyons vivants dans la seconde moiti de ce XXe sicle dcisif ! Des l'instant o le spermatozode tait dans l'ovule, les ds taient irrvocablement jets. Vous tiez l tout entier, porteur du capital hrditaire de l'espce et d'une somme norme de potentialits dont vous n'avez russi manifester jusqu' prsent qu'une faible partie, plus d'innombrables autres qui resteront l'tat latent. La cellule fconde, c'est l'union de la moiti du capital gntique paterne! avec la moiti du capital gntique maternel. Les forces mystrieuses de l'espce ont agi pour runir deux tres humains et les accoupler. Elles ont agi depuis les profondeurs de leur psychisme inconscient, et maintenant c'est un moment faste pour l'espce : elle poursuit son oeuvre dans un nouvel individu. Au dpart l'homme est unicellulaire, mais pas pour longtemps ! Sous l'impulsion du dynamisme vital de la cellule-mre (l'ovule fcond), premire cellule complte de son individualit dont toutes les autres seront des soeurs, elle va bientt se polariser : les lments essentiels du noyau vont se sparer, se diriger vers les ples de la cellule qui va se scinder en deux, c'est la premire mitose. Les vnements se succdent vite. Les deux cellules deviennent bientt quatre, huit, seize et ainsi de suite. 1-e dynamisme vital de la multiplication cellulaire va se poursuivre ainsi pendant des annes un rythme inimaginable pour notre cerveau, qui est pourtant lui-mme constitu de milliards de ces mmes cellules, toutes descendantes de la premire. Mais n'allons pas trop vite. Revenons au moment o nous tions constitus de quatre cellules, car une diffrentiation capitale va se produire : trois de ces cellules vont se multiplier trs rapidement et par volutions successives, dvelopper les trois grands groupes de cellules. Le premier, c'est l'ectoderme qui donnera naissance la peau et au systme nerveux. Ce sera notre garde-frontire, notre service "relations-publiques" et aussi les "cadres", les cellules nerveuses qui gouverneront toute notre vie intrieure et de relation. Une autre cellule en se multipliant va constituer notre squelette, l'habiller de muscles volontaires, y former des vaisseaux, - artres, capillaires, veines - et le remplir de sang : c'est le msoderme.

Une troisime engendrera le systme respiratoire (larynx, bronches, bronchioles, poumons) plus tout le tube digestif et ses glandes annexes, foie, pancras, etc. : c'est l'endoderme. Mais que devient la quatrime ? Tandis que ses soeurs se multiplient toute allure, la quatrime se reproduit beaucoup plus lentement. Bientt elle est recouverte et enveloppe par les formations engendres par les trois autres cellules. Elle donne naissance au systme gnital. C'est l'enclave de l'espce, qui travers elle veut sauvegarder l'avenir. C'est le "quart" de rserve. Oui. les cellules sexuelles forment rellement LE QUART de toutes les cellules du corps. Jusqu' la pubert et jusqu' l'ge adulte, elles demeurent l'arrire-plan tandis que les cellules "individu" se multiplient l'infini; lorsque cet individu est adulte, leur activit multiplicatrice se ralentit mais en revanche les cellules sexuelles se multiplient. Les cellules sexuelles forment l'enclave de l'espce, le ple "espce" situ dans le bassin, dans la rgion sacre. Quant au ple "individu", il est localis l'extrmit oppose, il s'est rfugi dans le crne, dans le cerveau o clt la pense individualise. Entre les deux il y a la colonne vertbrale, axe vital, lien entre les deux ples. Les cellules de rserve, c'est l'immortalit de l'espce enferme en nous, car les cellules sexuelles chappent la mort, en quittant le corps et en allant s'unir une autre moiti pour reformer une nouvelle cellule-mre qui donnera naissance un nouvel individu. Seules les descendantes des trois premires cellules, les cellules somatiques, connatront la mort. Et durant toute notre vie, entre ces deux ples une activit va s'tablir et une interaction constante. Dans le ple "individu". c'est--dire dans le cerveau, l'hypophyse agit sur les organes gnitaux et pendant toute la jeunesse elle en freine le dveloppement. Vice-versa le ple "espce" agit sur l'ensemble des fonctions du corps par ses hormones mles ou femelles, dtermine la forme de notre corps (caractres sexuels secondaires) et agit mme sur notre psychisme. L'interaction quilibre des deux ples est essentielle. Le dynamisme de l'espce, immortel et moteur de l'volution travers les gnrations, se situe donc au bas de la colonne vertbrale. Ce dynamisme cosmique, porteur de tous les

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pouvoirs latents dvolution future de l'espce, porteur aussi de tout son pass et matre de son prsent, c'est sans doute Kundalini. Ce rservoir de potentialits d'volution personnelle et gntique, donc d'volution de l'espce, sommeille au sein de chaque tre humain. Rveiller ce dynamisme, c'est l'ambition du prnayma pouss ses limites. Pour l'espce, l'individu est la fois tout et rien; elle doit, pour exister, tre porte et manifeste travers des individus : sans individus, pas d'espce ! D'autre part l'individu est ngligeable pour l'espce. Pour l'espce immortelle (du moins aussi immortelle qu'on peut l'tre sur le plan de la manifestation terrestre, car un jour cette plante elle-mme rentrera dans le nant d'o elle est sortie), la mort des individus est non seulement un incident sans importance, elle est la condition mme de son volution. En effet, c'est parce que les individus sont mortels que l'espce peut les remplacer par d'autres et par consquent voluer. I.a mort des individus rend l'volution possible en assurant la plasticit de l'Espce, et de ce fait engendre une situation paradoxale, car pour se survivre, l'espce dote chaque individu d'un intense dsir de vie et de manifestation : c'est l'instinct de vie, de survie, d'o dcoulent tous les autres instincts de l'homme ou plutt de l'individu, car cela s'applique toutes les espces. C'est pourquoi nous souhaitons tous vivre le plus longtemps possible, c'est pourquoi la mort effraye ceux qui n'ont pas compris son sens profond. Pour voluer, l'espce doit liminer les individus aprs un certain temps. Il arrive que l'espce conduise des millions d'individus au suicide pour se survivre elle-mme ! Prenons le cas des lemmings. Ces petits rongeurs, voisins du campagnol, se comportent d'une faon bien trange. Pendant deux, trois, parfois mme quatre ans, rien d'extraordinaire ne se passe. Ils vivent dans leurs terriers, se nourrissent, se reproduisent, et comme tous les rongeurs, cette espce a une norme capacit de "production" d'individus. Puis, tout--coup, comme sur un signal radio, ils quittent leurs terriers par milliers. Comme pour une migration parfaitement organise ils se mettent en files de plusieurs centaines, et comme les ruisselets vont grossir les ruisseaux, enflent les rivires et forment des fleuves qui se jettent finalement dans la mer, ainsi des centaines de milliers de lemmings forment des troupes innombrables qui traversent lout

dans leur "Drang nach Westen". Dans leur marche vers l'Ouest, vers la mer, ils traversent les champs, les forets, les rivires, les fleuves, les villes mme ! Ce qui est remarquable c'est que cela se produit simultanment chez tous les individus, mme grande distance. Ils arrivent ainsi au bord de la mer qui ne les arrte pas non plus ! Le fleuve de lemmings dbouche dans la mer qui se couvre de rongeurs nageant vers l'Ouest. Ils n'iront pas bien loin, hlas. Bientt puiss, ils sombrent et se noient par millions. Leurs cadavres, rejets par la mare viennent s'accumuler sur le rivage. Certains savants ont cru expliquer ce comportement trange en voquant la mmoire atavique de l'espce qui aurait migr dans les temps lointains vers une terre plus accueillante situe l'Ouest. Ils auraient voulu prouver ainsi la drive des continents. Hlas pour les tenants de cette thorie, l'espce "lemming" ne s'est forme qu'au cours de l're tertiaire et cette poque, les continents se trouvaient dj peu prs la mme distance qu'aujourd'hui, c'est--dire des milliers de kilomtres. Les biologistes ont clairci le mystre : ce suicide collectif et massif survient lorsque le territoire surpeupl ne permet plus la survie de l'espce. Menace d'extinction totale, elle prfre sacrifier des millions d'individus au profit d'un petit nombre qui reste sur la terre ferme et s'y reproduit, assurant la continuit de l'Espce. L'Espce peut tre considre comme un niveau d'intgration englobant les individus, et capable d'action sur eux. L'Espce ne serait pas un mythe mais bien un dynamisme actuel, prsent dans chaque individu et le dpassant cependant. Mais il y a un autre lment qui s'y ajoute. L'espce s'est polarise sur un autre plan. Elle se manifeste sous deux aspects complmentaires, l'aspect Fminin Absolu, et l'Aspect Masculin Absolu, dont chaque individu est un reflet plus ou moins parfait. Et cette polarisation est fondamentale : toutes les espces, sauf les uniceltulaires, sont sexues et le sexe est un des aspects cosmiques de la manifestation et de la vie. Le sexe imprgne l'individu tout entier, imbibe son corps aussi bien que son psychisme et conditionne tout son comportement. Quand Freud affirme que tout est libido, il veut dire que notre sexe nous imprgne totalement et conditionne nos relations avec tout autre individu de notre espce voire mme d'autres espces ou mme avec des objets inanims. Le concept "sexe" ne se

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limite donc pas, comme on l'imagine trop souvent, aux parties gnitales ! II est vident qu'on a les organes gnitaux de son sexe, mais le sexe est bien plus que cela ! C'est un mode d'tre ! La relation sexuelle, elle non plus, n'est pas limite l'acte sexuel ! Avoir des relations sexuelles est. dans l'esprit de la majorit, synonyme d'accouplement ! Grave confusion ! Si Freud affirme que le nouveau-n des relations sexuelles avec sa mre, cela signifie que le comportement mme du nouveau-n est dj conditionn par son sexe. Un bb de sexe masculin agit diffremment vis--vis de sa mre que de son pre, son frre ou sa soeur. A la limite, on pourrait dire qu'on a des relations sexuelles mme avec des objets ! Car un homme conduit sa voiture autrement que ne le fait une femme ! Si l'on entend par "relations sexuelles" tout comportement influenc par le sexe de l'individu, on pourrait aller jusqu' dire que nous avons des relations sexuelles avec tous les hommes et toutes les femmes ! Il n'en demeure pas moins que c'est dans les organes du sexe que la polarisation s'exprime au maximum. Lorsque l'aspect Fminin Absolu, manifest dans un individu de ce sexe, rencontre l'aspect Masculin Absolu dans un autre individu et que de cette rencontre nat un couple, mme temporaire,c'est un vnement cosmique pour l'espce. Les cellules sexuelles et les organes qui servent les produire et les perptuer, sont donc le point de rencontre la fois du ple de l'espce dans l'individu, et le point de rencontre des nergies polarises sous la forme fminine ou masculine. La sexualit est donc le moteur de l'individu, et le dynamisme de base de l'espce en nous. Dans l'acte sexuel l'individu et l'espce trouvent leur accomplissement. Transposer la sexualit sur le plan cosmique est la seule faon de lui confrer un caractre sacr au sens le plus absolu du terme. Vis--vis de [a sexualit, l'humanit oscille entre diverses positions : I) le tabou, qui aboutit au refoulement travers un puritanisme excessif; 2) une "saine sexualit" qui vise la satisfaction "normale" d'un besoin normal sans entraves morales rigides, exactement comme pour toute autre fonction corporelle; 3) une "sublimation" qui ne peut tre qu'une situation exceptionnelle et 4) une "cosmisation", qui inclut la satisfaction "saine" tout en la dpassant. C'est cette dernire qui est caractristique du yoga, et non la continence comme

certains le croient ! Cette cosmisation est la base des pratiques secrtes du tantrisme, cette forme peut-tre la plus ancienne du yoga autochtone de l'Inde ancienne, le yoga actuel tant probablement n d'une interaction des conceptions apportes par les envahisseurs aryens et des acquis, peut-tre prhistoriques, des autochtones dravidiens notamment. Ha - Tha Yoga, le yoga du soleil (HA) et de la lune (THA) : le Yoga de la polarisation masculine et fminine, le Yoga de la polarisation d'Ida et de Pingala, le Yoga de la polarisation "Espce-Individu". C'est pourquoi le tantrisme inclut des pratiques sexuelles rituelles : il serait vain de le nier. Le but tait de rendre sacre toute la sexualit. D'ailleurs, est-ce par hasard que la base de la colonne vertbrale s'appelle le "sacrum" ? Nous y reviendrons lorsque nous parlerons des ehakras. L'activation du ple "espce" est un des lments essentiels du prnayma, puisque nous tirons notre vie du dynamisme mme de l'Espce. La pratique de Mula Bandha et d'Asvini Mudra a pour but de contrler le ple espce et de crer un courant entre ce ple sacr et le ple individu, situ dans le cerveau, le Lotus aux Mille Ptales, le chakra suprieur (entendu au sens individuel). Lorsque les forces de l'espce font leur ascension travers la colonne vertbrale pour se runir aux puissances de l'individu, cette rencontre est, elle aussi, un vnement cosmique. Le dynamisme de l'Espce, celui-l mme qui a provoqu et contrl l'volution de la race humaine travers des millions d'annes, est inclus en nous. II est trs actif jusqu' l'ge adulte puis il s'assoupit, devient latent : c'est Kundalini. Aussi Kundalini est reprsente sous la forme du Serpent, qui symbolise la puissance de l'espce, et ce serpent s'enroule trois fois et demie autour du lingam, du signe de Shiva, le phallus sacr, inclus dans un triangle, tourn la pointe en bas, qui symbolise le sexe fminin. Ainsi donc, Kundalini n'est pas la sexualit, ni la rencontre des sexes : si cela tait il aurait suffi aux yogis de reprsenter le lingam dans un triangle dont un sommet serait dirig vers le bas, sans plus. Kundalini est donc reli la sexualit, s'exprime travers elle, mais n'est pas elle-mme cette sexualit. D'ailleurs toute la mythologie hindoue n'est en fin de compte que la reprsentation symbolique des forces cosmiques. Shiva, c'est le principe cosmique masculin. Shakti est son complment

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polaire fminin. De leur union naissent les espces. Shakti c'est la nature primordiale. Pour en revenir au ple "espce" et "individu" en nous, c'est par le contrle conscient de la rgion du prine, par Mula Bandha et Asvini Mudra notamment, que l'individu peut mobiliser et rveiller les forces latentes de L'espce et les utiliser "crativement" en lui comme facteur d'volution individuelle. Souvent les adeptes du yoga s'imaginent, d'aprs les descriptions qui en sont donnes dans certains ouvrages, que l'veil de Kundalini est aussi subit et explosif qu'une raction en chane au niveau de l'atome et qu'il se fait sans transition. Us ont sans doute raison en ce sens que Kundalini peut s'veiller d'une faon spectaculaire et transmuer tout l'tre humain. Mais cet veil ne peut tre ralis qu'au prix d'annes d'efforts, moyennant la connaissance et la mise en oeuvre de techniques trs secrtes, appliques sous la surveillance personnelle et continue d'un Guru. Ces cas sont rarissimes et je ne suis pas certain d'avoir connaissance d'un cas authentifi notre poque. Par contre, une certaine intensification du courant normal entre l'espce et l'individu peut parfaitement se raliser. Alors que l'veil total de la Kundalini peut tre trs dangereux (rassurez-vous, il n'est pas possible d'y arriver "accidentellement" par les pratiques dcrites dans cet ouvrage ni dans d'autres), l'veil partiel et progressif est sans danger, car il est contrlable par celui qui applique les techniques du yoga. Pas d'explosion ni mme de court-circuit redouter ! Celui qui pratique le prnayma, en liaison avec les bandhas, non seulement s'assure le contrle des nergies prniques qui pntrent en lui, devient capable de les accumuler et de les diriger volont, mais il peut encore bnficier du dynamisme vital de base, reprsent en lui par le ple gnital et dvelopper sa "crativit" relle.

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La pratique du prnayma est indissociable de celle des Mudras et des Bandhas. Quand le prnayma entrane des inconvnients pour la sant physique ou psychique, c'est en gnral soit parce que l'adepte applique le prnayma sans se soumettre la discipline des sanas, soit parce qu'il pratique en se basant sur des indications thoriques et fragmentaires glanes au hasard des lectures, et notamment sans intgrer les mudras et les bandhas l'exercice du prnayma. Les mudras et les bandhas servent contrler et guider les forces prniques et psychiques absorbes, engendres ou mises en circulation par le prnayma. Pratiquer le prnayma sans bandhas est aussi dsastreux que de lancer du courant lectrique dans un rseau qui ne comporterait ni transformateurs ni fusibles : des courts-circuits localiss, qui seraient sans le moindre danger si le rseau tait normalement protg par des fusibles, mettraient l'ensemble du rseau en court-circuit et causeraient des dommages incalculables. Des adeptes bien intentionns mais mal renseigns, crent ainsi des courts-circuits prniques dans leur organisme. Jalandhara Bandha nous est bien connu, ainsi qu'Uddiyana Bandha. Nous allons maintenant ajouter notre panoplie deux exercices qui prsentent tant de points communs qu'il est ncessaire de les tudier conjointement : il s'agit d'Asvini Mudra et de Mula Bandha. Pour comprendre l'importance ainsi que le rle de Mula Bandha

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et d'Asvini Mudra, et aussi pour s'en servir bon escient, une brve incursion dans les domaines de l'anatomie et de la physiologie est indispensable. Rassurez-vous, nous n'entrerons pas dans des dtails analomiques trop compliqus. Nous savons que dans le prnayma le yogi manipule les pressions et les dpressions dans le tronc, tant l'tage thoracique (au-dessus du diaphragme) qu' l'tage abdominal. Dans les respirations du prnayma avec sangle abdominale contrle, nous savons qu'une lutte a lieu entre la musculature qui abaisse le dme diaphragmatique, refoule les organes vers le bas et vers l'avant d'une part, et d'autre part la sangle abdominale contrle et contracte qui, au lieu de cder mollement, rsiste cette pression. Il en rsulte une augmentation de ia pression intraabdominale avec toutes les heureuses rpercussions qui en dcoulent. Comparons l'abdomen une marmite. Au-dessus, le couvercle (mobile), c'est le dme du diaphragme, les parois latrales sont constitues par la sangle, les muscles des flancs, du dos et par la colonne vertbrale, tandis que le fond est form par le bassin. Examinez une reprsentation du bassin, vous verrez que le fond de ce bassin osseux est ... perc ! Il est obtur par plusieurs muscles et ligaments importants, dont l'ensemble constitue le plancher pelvien. Imaginez la marmite bien remplie,- et elle Test avec tous les organes abdominaux. Si, l'aide du couvercle, vous appuyez sur le contenu, la pression va se rpartir dans toutes les directions, donc horizontalement et vers le fond de la marmite. Horizontalement la pression est solidement contenue par la sangle contrle. En ce qui concerne la pression qui s'exerce sur le fond de la marmite, du ct des os du bassin, aucun danger, ils peuvent rsister n'importe quelle pression physiologique ! Mais, nous avons vu que le fond du bassin tait partiellement constitu par le plancher pelvien : si celuici est mou et relch, il va subir passivement la pression venant du haut. Il faut donc le contrler lui aussi, autrement dit le contracter et le fortifier. La contraction du plancher pelvien est assure par Mula liandha et Asvini Mudra. De quoi se compose le plancher ? Principalement des muscles releveurs de l'anus (Levatores Ani) et des muscles du coccyx (Coccygei). Ce plancher obture

entirement le "trou" infrieur du bassin et s'accroche solidement depuis la symphyse pubienne jusqu'au coccyx et au sacrum. C'est en quelque sorte un hamac musculaire tendu entre les divers os du bassin. Ce hamac musculaire est son tour perc d'ouvertures pour livrer passage aux organes gnitaux et l'anus, qui sont autant de points faibles. Pour assurer la solidit de l'ensemble, si nous considrons que les muscles forment le tissu du hamac, il est renforc par un filet constitu d'une couche fibreuse trs rsistante. Mula Bandha et Asvini Mudra. en contractant ces muscles, permettent au hamac de rsister la pression accrue des organes, conscutive la pousse de haut en bas du diaphragme. Notons qu'en ralit c'est plus compliqu que cela : il y a dans cette rgion une multitude de muscles trs importants ainsi que des centres nerveux vitaux mais, pour notre usage, ce qui prcde suffit. ASVINI MUDRA Nous allons tudier successivement - et pratiquer Asvini Mudra, la manipulation du sphincter anal et la contraction de la musculature du plancher pelvien, qui constitue l'lment central de Mula Bandha. Asvini Mudra provoque une prise de conscience de cette rgion, fortifie les muscles intresss et permet de pratiquer ensuite Mula Bandha sans la moindre difficult. ETYMOLOGIE Littralement. "Asvini" signifie "jument" en sanscrit. Pourquoi cette Mudra s'appelle-t-elle la "Mudra de la Jument" ? La raison en est bien simple ! Aprs avoir expuls son crottin, la jument dilate et contracte plusieurs fois l'anus : Asvini Mudra imite ce geste et fait travailler le sphincter anal. Tout au long de la journe ce sphincter ferme l'orifice infrieur du tube digestif, l'anus. Comme tous les sphincters, ce muscle circulaire demeure contract en permanence et ne se relche que pour ouvrir l'orifice lors de l'vacuation de matires fcales. Voil les deux situations normales, habituelles et quotidiennes du sphincter anal (sauf pour les constips...). Le sphincter anal et la musculature qui l'entoure peuvent aussi

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se trouver dans deux autres situations, moins habituelles mais normales quand mme. Supposez qu'au moment o la nature vous incite aller la selle, des circonstances extrieures vous en empchent : il vous est possible de rsister au besoin. Le bb n'en est pas capable car il n'a pas encore le contrle conscient de ce muscle : le petit ange souille ses couches. Ce qui est impossible au bb, vous le pouvez. Plus le besoin sera pressant, plus vous devrez contracter fermement et volontairement le sphincter anal et toute la rgion voisine du prine. En termes yogiques, cette contraction s'appelle "Acuncana". La situation contraire se produit aussi ! J'espre que vous n'tes pas constip. D'ailleurs si vous pratiquez rgulirement vos sanas et si votre alimentation est correcte, vous n'aurez pas cet ennui. Imaginez un constip install la selle, attendant en vain l'vnement souhait : il s'efforce d'aider la nature en "poussant". Le sphincter s'ouvre, mais - hlas ! - sans succs. L'anus fait saillie hors du prine. Cela s'appelle "Prakashana". Asvini Mudra est la combinaison dTAcuncana et de Prakashana qui se succdent. Il y a d'abord la contraction trs forte du sphincter anal et du muscle releveur de l'anus. Il faut donc resserrer l'anus et l'attirer musculairement vers le haut. Ensuite, au contraire, repousser l'anus vers le bas en relchant le sphincter. 1.3 rptition de ce processus en srie ininterrompue n'est rien d'autre qu'Asvini Mudra. Rythme : 3 secondes de contraction suivies de 3 secondes de relchement. Sries : commencer par des sries de 5, puis augmenter progressivement le nombre. Position : Exceptionnellement nous plaons la description de la position aprs la description technique de l'exercice. En fait, Asvini Mudra peut se pratiquer dans n'importe quelle position. Toutefois pour l'apprentissage et pour pratiquer Asvini en tant qu'exercice spar, certaines attitudes sont recommandes. EN DECUBITUS DORSAL Se coucher plat-dos.

Replier les genoux jusqu' ce que le bas du dos se plaque bien au soi. Les pieds sont carts d'environ 30 centimtres. Dans cette position, il est beaucoup plus facile de faire travailler le sphincter anal, car la sangle abdominale peut tre relche trs facilement. Pratiquer pendant cinq minutes. Se relcher ensuite. COMBINE AVEC DES ASANAS Asvini Mudra se pratique aussi en Sarvangsana. Prendre la position classique de Sarvangsana, puis replier lgrement les jambes en cartant les genoux. Asvini est particulirement utile aux personnes souffrant de flatulence. Autre variante : en Shirssana. Prendre la position classique, puis carter les genoux et laisser les pieds descendre vers l'arrire, mais pas assez pour crer une traction dans la musculature dorsale de la gouttire vertbrale. VATAYASANA ou PAVANAMUKTASANA. Une position particulirement favorable pour la pratique d'Asvini Mudra : Pavanamuktsana, qui signifie littralement "la pose qui libre les vents". Dsol, mais c'est ainsi ! Partant de la position couch sur le dos, replier les deux genoux qu'on entoure des bras pour les attirer vers la poitrine. De cette manire les cuisses compriment l'abdomen et son contenu. Pratiquer Asvini Mudra dans cette position. Si l'intestin renferme des gaz, soyez assur du rsultat : cela ne rate pas ! Pavanamuktsana n'est autre que la pose finale de VATAYASANA. LA RESPIRATION Asvini Mudra se pratique de prfrence en synchronisation avec la respiration. Nous savons qu'Asvini Mudra se combine trs bien avec l'un des principaux exercices de prnayma avec rtention de souffle, le Prnayma Carr (cf.ch. 21, pp. 173). Asvini Mudra se pratique galement de la faon suivante : Inspiration (Puraka) : sphincter relax; Kumbhaka (rtention poumons pleins) : dilater le sphincter; Expiration (Rechaka) : sphincter relax;

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Kumbhaka (Rtention poumons vides) : contraction du sphincter. Pratiquer ainsi pendant dix respirations. Aprs un temps de repos, recommencer le mme cycle en inversant la pratique pendant les rtentions : Kumbhaka poumons pleins : contracter le sphincter - Kumbhaka poumons vides : dilater le sphincter. EFFETS HYGIENIQUES Asvini Mudra est l'exercice idal pour fortifier le plancher pelvien. En fortifiant la musculature de cette rgion et en la plaant sous le contrle de la volont, on vite les ptses du rectum, de l'utrus, du vagin, de la vessie. La contraction et la dilatation successives du sphincter lui-mme prviennent les hmorrodes, si dsagrables. Les veines de l'anus sont favorablement influences et dcongestionnes. Pour la future maman, cet exercice est particulirement important, car il agit sur l'ensemble du systme gnital. Un plancher pelvien la fois souple et fort est trs favorable l'accouchement. Si les jeunes femmes pratiquaient rgulirement Asvini Mudra, les accouchements deviendraient beaucoup moins pnibles. Asvini constitue un complment fort utile aux techniques habituelles de l'accouchement sans douleurs. L'action d'Asvini Mudra (et de Mula Bandha) sur la partie pelvienne du parasympathique est telle que la constipation est combattue efficacement par ces deux exercices. Mais leur influence ne se limite pas l'action sur le systme nerveux autonome qui rgle les mouvements d'vacuation du clon et du rectum (pristaltisme de la partie terminale du tube digestif), elle s'tend aux muscles qui collaborent l'expulsion des matires fcales. Bien d'autres phnomnes se produisent pendant la pratique d'Asvini Mudra, mais nous y reviendrons en dtail lors de l'tude de Mula Bandha.

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Quelles que soient les considrations philosophiques et autres qu'on peut relier aux ples "espce" et "individu" chez l'tre humain, les bnfices purement physiologiques que Mula Bandha procure s'expliquent anatomiquement et suffisent en justifier la pratique dans le prnayma. C'est pourquoi avant d'aborder son tude pratique, nous ferons une nouvelle incursion dans le domaine de l'anatomie et de la physiologie. La commande nerveuse de notre organisme est assure d'une part par le systme nerveux de la vie consciente et volontaire, et d'autre part par le systme nerveux autonome qui freine ou acclre selon le cas, le fonctionnement des viscres. Ce systme nerveux,qualifi d'autonome parce qu'on le supposait entirement indpendant du systme nerveux volontaire, se subdivise son tour en deux branches : 1) le sympathique, qui longe la colonne vertbrale depuis les vertbres dorsales jusqu'aux deux premires vertbres lombaires et innerve notamment le coeur, dont il acclre les battements. Il commande aussi le tube digestif et ses glandes annexes 2) le parasympathique, ou nerf vague, qui part du bulbe cphalo-rachidien, la base du cerveau, innerve lui aussi ces mmes organes peu d'exceptions prs. Sympathique et parasympathique sont antagonistes. Le vague ralentit les batte ments du coeur, le fait battre puissamment et lentement. Ainsi, coups d'acclrateur ou de frein, l'organisme viscral ragit et s'adapte aux circonstances avec infiniment de sensibilit.

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Cela est bien connu et nous en avons dj parl. Mais ce tableau est incomplet ! II y a un grand "oubli" : le parasympathique pelvien, IMPORTANCE DU PARASYMPATHIQUE PELVIEN Nous pourrions comparer l'tre humain une plante qui s'enracine dans le bassin ou plus prcisment dans le sacrum, d'o s'lve sa tige longue et souple, la colonne vertbrale. Au sommet s'panouit comme une fleur le cerveau illumin par ta conscience individuelle. Mu la Bandha est la contraction de la racine, de la base et se prononce "MoulBandha". Le sacrum constitue la base de tout l'difice squelettique. Il est aussi, nous l'avons vu, le sige du ple "espce" tandis que le ple "individu" se trouve son oppos, le crne. Le sacrum est infiniment plus qu'un "gros os" triangulaire. Il est form par cinq vertbres sacres qui se sont soudes. Aux trous de conjugaison, il livre passage aux nerfs sacrs dont l'importance ne peut tre surestime. Les fibres nerveuses qui mergent de ces "trous" se runissent comme autant de fils lectriques, en un "cble" plus gros (le nerf pelvien) qui passe par un transformateur de courant (le plexus pelvien) d'o il envoie du "courant nerveux" vers tous les organes pelviens, par l'intermdiaire de fils conducteurs (nerfs). Certains de ces fils moteurs relient le clon descendant, le rectum, l'anus, et la vessie (Apana !). D'autres fils (fibres vasodilatatrices) vont vers les organes cits et aussi vers le pnis (le clitoris et la vulve chez la femme) ainsi que vers la musculature des organes gnitaux externes. Ainsi le parasympathique pelvien contrle des fonctions stratgiques. Examinez attentivement, si vous le voulez bien, la reprsentation schmatique ci-contre; elle est particulirement frappante propos de l'importance du sympathique pelvien. Vous comprendrez alors beaucoup mieux ce qui se produit dans le prnayma. Lors des rtentions du souffle, le parasympathique est excit son origine, dans le bulbe la base du cerveau. Nous en avons tudi les rpercussions (ef, Kumbhaka, le rflexe de plonge, etc.). Cette excitation se propage de proche en proche tout le systme parasympathique et augmente les fonctions constructives (anaboliques) du corps. Toutefois, la partie sacrale, pelvienne du

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parasympathique, chappe presque totalement cette stimulation, et c'est prcisment ce qu'il faut viter. C'est le systme tout entier qui doit tre stimul, car une stimulation limite sa partie originaire de la base du cerveau, risque de crer un desquilibre. Comment tendre la stimulation la partie sacrale et pelvienne du systme parasympathique ? Par la pratique d'Asvini Mudra et de Mula Bandha, qui sont complmentaires. Toutes deux intressent la mme rgion du corps et ont des rpercussions prniques assez semblables. Ce qui s'applique l'une, au point de vue des mcanismes nerveux, par exemple, peut s'tendre l'autre. Toutes deux agissent notamment sur le chakra de base, Muladhara Chakra, que nous tudierons en dtail {chap. 38, pp. 280 et suiv.). Puisque nous voil lanc dans l'anatomie, reprenons un paragraphe traduit du livre d'un mdecin hollandais, le Dr. Rama Polderman.yogalhrapcute)*. "Avant de clturer cette leon d'anatomie. nous devons tourner notre attention vers la glande coccygienne de Luschka (corps de Luschka) dont le rle physiologique et pratique est fort peu connu. Il s'agit d'une masse irregulicre de cellules localises la pointe du coccyx. De la grosseur d'un pois, elle est ovale, irrigue de capillaires et dispose de fibres nerveuses autonomes. Cette glande ressemble au "corps carotidien" situ dans le cou prs de l'artre carotide, qui exerce une influence sur la tension artrielle, la respiration et le sommeil. Le nerf qui commande le corps carotidien s'appelle "Vijnandi" en yoga**. Le "corps coccygien" remplit une fonction analogue. Pendant la pratique de Mula Bandha, les terminaisons nerveuses du ''corps coccygien" sont stimules. Par l'intermdiaire de ses fibres nerveuses, le corps coccygien se trouve reli directement au ganglion impair, un centre nerveux autonome. La physiologie occidentale n'a, jusqu' prsent, accord qu'une attention limite cette minuscule mais trs importante structure. Le sinus carotidien a fait l'objet d'tudes plus pousses et sa *"Doe ze|f de volcnde stap in yoga", dite par "Stkhting Yoga Nederland". p. 59. **Nous avons parl des. sinus carotidien* lors de l'tude de Jahindhara Bandha. Nous constatons ici que tout se tient et que les Bandhas forment un tout structur et interdpendant.

signification physiologique a t dmontre amplement. Les yogis, eux, connaissaient la fonction et l'utilit de ces deux corps depuis des sicles." TECHNIQUE Asvini Mudra constitue la prparation obligatoire Mula Bandha. En effet, dans Asvini Mudra. la contraction est suivie d'une dilatation, tandis que dans Mula Bandha la contraction du sphincter anal est la fois plus puissante et plus prolonge, ce qui reprsente une difficult supplmentaire. En ralit ce n'est pas une difficult, mais comme le muscle releveur de l'anus et le sphincter anal sont des structures musculaires qui ne font pas l'objet d'un entranement systmatique, leur puissance de contraction s'accrot par une pratique progressive et rgulire. Avant d'en arriver aux indications pratiques prcises, retenons les lments essentiels de Mula Bandha : 1 ) contraction continue et simultane du sphincter anal externe et interne 2) contraction du muscle releveur de l'anus; 3) contraction du "plancher pelvien" (cf. Asvini Mudra); 4) contraction du bas-ventre pour repousser les viscres vers le sacrum; 5)Kumbhaka, c'est--dire rtention du souffle poumons pleins. Cet lment n'est pas indispensable, car souvent Mula Bandha est maintenu pendant un temps trs long, s'tendant sur plusieurs prnaymas. Si l'un des quatre premiers lments numrs manque, l'efficacit et la correction de l'exercice est rduite d'autant. Nous pouvons maintenant passer la pratique. Mula Bandha confre un contrle parfait sur cette partie vitale du corps et permet de la commander a volont; et le contrle devient si total qu'il permet d'aspirer de l'eau par l'anus pour la rejeter ensuite et vacuer le contenu du clon tout en nettoyant fond les intestins (Basti). Les personnes ne pratiquant aucun nettoyage ne se rendent pas compte que l'anus, le rectum et le clon ne sont jamais dbarrasss des rsidus de selles qui devraient tre limins, et deviennent ainsi le point de dpart de nombreuses maladies qui affaiblissent le

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corps et empoisonnent l'existence*. Au dbut la bandha est maintenue pendant quelques secondes, mais ce temps s'allongera avec Pentrnement. H Faut ensuite relaxer le muscle compltement, c'est--dire dfaire la bandha. Elle doit se pratiquer rgulirement deux fois par jour, par sries de vingt contractions. Ainsi l'adepte acquiert une matrise complte de cette partie du corps et jouit d'une splendidc sant. Il faut galement pratiquer cette bandha tout de suite aprs avoir t la selle, afin de rejeter les derniers rsidus qui sans cela demeureraient dans le clon. Voici comment procder : Aprs une profonde inspiration, bloquer le souffle et contracter l'anus. Lorsqu'on ne peut plus retenir l'air, expirer et relaxer le sphincter. Rpter vingt fois, comme indiqu plus haut. Mula Bandha, en dehors de la selle, peut tre pratique l'aide d'une chaise. Asseyez-vous l'envers et cheval sur la chaise, en amenant le tronc le plus prs possible du dossier, les jambes tant ct des pieds de la chaise, les mains poses sur le dossier. Pour ce faire, l'estomac doit tre vide. Faites alors les contractions comme indiqu plus haut. Un test trs simple permet de dterminer si le contrle du sphincter est acquis. Le voici : pendant que vous inspirez, contractez le sphincter et faites Mula Bandha. Maintenez la contraction pendant toute la dure de la rtention du soufflent lorsque vous expirez, essayez de ne pas relcher les muscles, donc maintenez la Bandha. Si le sphincter n'est pas parfaitement sous votre contrle, la bandha aura tendance se dcontracter d'elle-mme. Pendant l'excution de Mula Bandha, ainsi d'ailleurs que pendant Asvini Mudra, l'adepte doit contracter les DEUX sphincters qui bloquent l'anus. Il y a le sphincter anal externe, qui ferme l'extrmit du tube digestif, cela tout le monde le sait. Mais il est ESSENTIEL de retenir que l'anus est pourvu d'un second anneau musculaire. le sphincter interne, situ environ 2 3 cm. plus haut dans le rectum. IL FAUT CONTRACTER LES DEUX SPHINCTERS. Il est d'ailleurs assez facile de se rendre compte qu'il y en a deux. Dirigez votre attention vers l'anus et contractez-le. Puis concentrez-vous
*La parfaite propiet du tube digestif loul entier est assure p;ir Shank Prakshal;nj. une deMiicUiodirs de rajeunissement dcrues dans "Je perfectionne mon Yoga".p. 31.

lgrement au-dessus de ce sphincter et contractez-le : ce moment vous percevrez une intense contraction de toute la rgion anale et du prine. C'est alors seulement que Mula Bandha est correcte et bien rares sont les ouvrages qui mentionnent ce dtail ... si rares que nous n'en connaissons pas un ! L'importance de la contraction du second sphincter dcoule du fait que c'est juste au-dessus de cet anneau que se situent les terminaisons de certains nerfs qui ont une action sur le clon, la sangle abdominale et le diaphragme, en somme tous les organes qui entrent en action au moment de l'vacuation des matires fcales. L'efficacit de Mula Bandha dpend de la contraction simultane des deux sphincters.

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Bandha Traya signifie les Trois Bandhas. Dans cet exercice, les trois bandhas sont excutes simultanment. Ainsi les effets maxima sont obtenus, car ils s'additionnent et se compltent mutuellement. Bandha Traya s'effectue gnralement poumons vides. Les trois Bandhas se bloquent dans lordre suivant : l) Mula Bandha 2) Uddiyana Bandha 3) Jalandhara Bandha UDDIYANA BANDHA Nous allons brivement rappeler Uddiyana Bandha qui a t dcrite dans "J'apprends le Yoga", p. 269. Uddiyan signifie en sanscrit "s'envoler". Pendant qu'on la pratique, on sent l'estomac, au sens littral, s'lever, "s'envoler" vers le haut ! Cette bandha, elle aussi, se pratique jeun,et le moment le plus favorable se situe aprs la sance d'sanas du matin. Penchez-vous lgrement vers l'avant, placez les mains sur les cuisses, au-dessus des genoux ou vers l'aine et videz les poumons compltement (le poids du tronc doit reposer sur les bras). Puis par une fausse inspiration, relevez le diaphragme, attirez vers la colonne vertbrale les intestins qui sont refouls vers l'arrire : ainsi le ventre se rtracte. Maintenez durant quelques secondes, ensuite relchez la bandha et inspirez nouveau. Cette bandha

est trs importante pour le tube digestif; d'une certaine faon Mula Bandha et Uddiyana Bandha secompltent.car les organes intresss sont en troite relation et parfaitement synchroniss. Nous devrions pratiquer paralllement ces bandhas. Aprs avoir appris les matriser sparment, il faut les combiner en un seul exercice. Les meilleurs rsultats sobtiennent en combinant les trois bandhas. c'est--dire en y ajoutant la contraction jugulaire, Jalandhara Bandha, pratique poumons vides. Eventuellement, les nophytes peuvent commencer l'apprentissage avec les poumons pleins, car c'est plus facile. Lorsque les poumons sont emplis d'air, les ctes se soulvent (ce qui entrane l'expansion du thorax), le cou s'abaisse jusqu' ce que le menton fasse pression sur le corps. Pour pratiquer ces bandhas il est prfrable de choisir un endroit calme o vous ne serez pas drang et o vous serez seul, car la concentration y joue un rle capital. Lorsque vous travaillez les bandhas sparment, IL FAUT TOUJOURS vous concentrer sur les muscles que vous contractez, tandis que si vous combinez les trois bandhas, il faut d'abord vous concentrer sur Mula Bandha puis sur Uddiyana Bandha, qu'il faut bloquer en second lieu et. enfin, sur Jalandhara Bandha. Restez concentr sur les trois la fois et lorsque les bandhas se relchent (en sens inverse, donc dfaire d'abord Jalandhara, puis Uddiyana, enfin Mula Bandha), concentrez-vous sur chaque bandha qui se dcontracte.

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Pour saisir le sens profond du prnayma et ses dimensions qui dbordent le cadre purement physiologique et corporel, il est indispensable d'avoir assimil certains concepts fondamentaux de la pense de l'Inde. Que le lecteur occidental se rassure, rien ne heurtera ses conceptions philosophiques et religieuses ! Qu'il nous excuse d'utiliser un vocabulaire sanscrit, car ces mots n'ont aucun correspondant exact dans nos langues romanes ou germaniques, bien que celles-ci soient drives de la mme souche sanscrite. La conception indienne de la structure d'un tre humain est trs labore, mais nous nous efforcerons d'tre aussi "panoramique" que possible, c'est--dire de dgager les grandes lignes et d'abandonner les dtails aux spcialistes... ou de les rserver une tude future ! Depuis des millnaires, en effet, les sages et les penseurs de l'Inde se sont pos la question : "Qui suis-je ? " "Que suis-je ? ".A dfaut de vrit rvle comme les Evangiles et l'Ancien Testament, ils ont cherch la rponse en eux-mmes par l'introspection et l'observation. Pntrant peu peu des couches de plus en plus profondes de leur corps et de leur psychisme, ils se sont approchs de leur tre profond. Ils ont dissqu et identifi les divers constituants de leur tre et leur empirisme millnaire a une valeur inestimable, non seulement du point de vue thorique mais aussi en vue d'applications pratiques. Nous ne tenterons pas de reconstituer, ni mme d'esquisser le

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lent cheminement qui les a conduits laborer leur systme psycho-biophysique, nous prfrons en aborder d'emble les grands thmes. Scion les penseurs et les rishis de l'Inde, l'tre humain se compose de stratifications allant de l'tat d'tre le plus subtil sa manifestation la plus dense, le corps visible. Chaque stratification se nomme une "kosha", terme que, pour la facilit mnmotechnique, nous serions tent de traduire par "couches", si ce mot n'impliquait l'ide de sparation des divers constituants, ide trangre la pense de l'Inde,qui considre l'tre humain comme un tout inscable et indissociable. Rflchissons un instant, voulezvous. En tant qu'tre humain. nous disposons "d'abord" d'un corps matriel, visible, pondrable, constitu de molcules et d'atomes identifiables. Mais la diffrence des molcules et des atomes de l'univers non organique, ces particules matrielles sont structures en une forme corporelle anime elle-mme d'une mystrieuse nergie vitale, qui les soustrait jusqu' la mort l'entropie. Nous percevons, nous pensons, nous aimons, nous souffrons, nous marchons, nous mangeons, mais surtout... nous changeons. Rappelons une fois de plus que nous ne sommes jamais exactement deux fois identiques nous-mmes, ni du point de vue de la composition matrielle, ni mme du point de vue mental. Et cet ensemble dit : "moi-je". Voyons comment les Indiens conoivent ce complexe biophysique. Certes, il s'agit d'un "individu", d'un centre de vie spar, du moins en apparence, des autres "individus" de mme espce ou non. Mais o se situe la source ? Pour les penseurs indiens, les couches les plus denses tirent leur origine des stratifications les plus subtiles, celles-ci tant causales par rapport aux autres. La dmarche indienne va en quelque sorte l'oppos de celle de notre science : elle regarde dans la lunette par le bout oppos ! Ainsi, pour notre science occidentale, la conscience se localise indubitablement dans le cerveau, elle est considre comme un piphnomne de l'activit corticale. Pour les yogis et les penseurs indiens, au contraire, notre cerveau n'est que l'instrument de notre psychisme et se trouverait dans notre mental plutt que l'inverse. Pour le penseur indien, c'est le psychisme qui fabrique et utilise le cerveau ! Et le cerveau est dans le psychisme ! Absurde ? Paradoxal ? Peuttre. Mais avant de

nous prononcer, songeons que pour le sauvage qui se trouverait pour la premire fois en prsence d'un poste de radio. il ne ferait aucun doute que "ce qui parle" se trouve bien "dans" le poste. Pour nous, c'est le poste de radio qui se trouve dans l'onde, le poste de radio n'tant que l'instrument de manifestation de l'onde ! Pour les penseurs indiens, notre couche causale, notre "kosha" la plus profonde, source de toutes les autres, c'est Anandamaya Kosha. ANANDAMAYA KOSHA Anandamaya Kosha, cause des autres koshas, est caractrise par la flicit (ananda) absolue qui aurole Jivatman. "Jivat-man" est compos de "Jiva" qui signifie "homme" en sanscrit et "atman" qui correspondrait assez bien au concept "me". "Jivatman", c'est l'me de l'homme, c'est notre essence mme. C'est le Soi, avec majuscule, de l'tre humain. Jivatman est le Spectateur profond et l'Architecte cach de toutes les autres stratifications. Sa nature, c'est la conscience pure, concept qui chappe notre pense occidentale. Anandamaya Kosha est hors du temps et au-del de l'espace. Jivatman est situ au-del des contingences et des paires d'opposs. Pour la pense indienne, l'homme n'est pas un corps et une me, c'est une me qui s'est fabriqu un corps, ce qui n'est pas en opposition avec la pense chrtienne. La seule diffrence fondamentale est que, pour le penseur chrtien, l'me n'a qu'un unique contact avec la matire, une seule incarnation. Pour le penseur indien, l'me est prise dans la ronde ternelle des naissances et des morts successives et reprend chaque fois contact avec la matire lorsque ses instruments corporels se sont dissous dans la mort. Le lecteur m'objectera que cette "seule diffrence" est de taille ! D'accord, mais si nous nous en tenons la structure d'un individu bien dtermin, une incarnation, cela n'y change pas grand-chose du point de vue structurel. Nous pouvons donc "oublier" cette diffrence de conception ! C'est partir de ce centre dynamique que les couches successives vont se matrialiser. Cette couche causale se situant en dehors du manifest ne sera donc jamais un objet de "science". Notre psychologie n'en parle pas.

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VIJNANAMAYA KOSHA Dans son processus dynamique de matrialisation, Jivatman, ou l'me, se cre d'abord un centre individuel et subit une premire densification : "Vijnanamaya Kosha". Cette kosha se structure autour du concept "Ahamkara", qui signifie : le sens de l'ego. C'est le "soi" (avec minuscule) de la psychologie moderne. C'est cette facult mystrieuse qui me fait prendre conscience que "je" suis un individu, un centre de conscience spar des autres. C'est le principe de l'individuali-: sation. Le "moi-je" est le centre de rfrence auquel se rapportent toutes les expriences de la vie, comme les rayons d'une roue se rapportent l'axe. A ma naissance, j'tais bien diffrent, physiquement et mentalement, de ce que "je" suis maintenant. Et dans quelques annes "je" serai encore bien diffrent. Et cependant, "je" serai prsent. Ce sens profond de l'individualisation, ce centre permanent de rfrence est le pivot autour duquel s'organise Vijnanamaya Kosha, qu'on pourrait traduire d'une faon assez approximative par l'intellect, la raison. "Je pense^onc "je"suis", se situe dans le Vijnanamaya Kosha. C'est ce niveau galement que se trouve la conscience, entendons par l ce qui nous donne le sens du bien et du mal (et non ce qui est conscient de notre activit mentale). C'est l que se localise aussi la raison (Buddhi). MANOMAYA KOSHA Vijnanamaya Kosha et Manomaya Kosha s'imbriquent et s'interpntrent. Manomaya Kosha, c'est toute l'activit psychique autre que celle reprise dans le concept "Vijnanamaya Kosha". Elle renferme tous nos instruments psychiques de perception du monde extrieur. Elle constitue notre psychisme (c'est--dire celui tudi par la psychologie moderne), qui volue paralllement au corps. Elle comprend aussi bien nos instincts, hrits de nos anctres, que tous les conditionnements individuels acquis depuis notre naissance. Elle comprend nos "complexes", nos sensations conscientes et notre inconscient individuel. C'est cette couche qu'essaie d'atteindre le psychanaliste. Elle inclut aussi tous les contenus de notre mmoire, accumuls depuis notre naissance. Lorsque "je" rve, je suis conscient et ma

mmoire fonctionne, puisqu'au rveil je puis me rappeler le contenu de mes rves. "Je" peux prouver des sentiments pendant que je rve, tre effray ou joyeux selon la nature du rve. Tout ce qui participe ce rve, c'est--dire mon inconscient, ma facult de crer des images mentales, tout ce qui conditionne le contenu de mes rves (mes pulsions inconscientes, mes souvenirs, mes dsirs refouls, etc.) fait partie de Manomaya Kosha. Quand "je" rve, mon intellect ne fonctionne pas, ni ma raison. "Je" peux rver que je vole comme un oiseau sans m'en tonner. Parce que ma raison et mon intellect (Vijnanamaya Kosha) ne fonctionnent pas pendant le rve. Manomaya Kosha comprend aussi mes instruments psychiques d'action. "Je" veux m'exprimer, agir dans le monde extrieur. Derrire mon corps qui bouge, il y a l'animant, un mental avec ses motivations profondes". Vijnanamaya Kosha et Manomaya Kosha peuvent, pour la facilit, tre considres comme la "couche psychique". Elles constituent ce que les occultistes appellent le "corps astral", expression ambigu que nous n'aimons gure utiliser. Tandis que la kosha causale (Anandamaya Kosha) se situe hors du temps et de l'espace (l'me est immortelle), le corps psychique a une seule dimension. Il est non spatial mais temporel. Tandis que "je" dors, mon rve n'occupe pas x mtres cubes ! Mais le rve se situe quand mme dans le temps, puisqu'un encphalographc peut me dire la seconde prs, par l'observation du trac encphalographique, quel moment le rve a dbut et quand il s'est termin. Par parenthse, le "temps" du rve est trs diffrent du "temps" de l'horloge. Un rve qui ne dure en ralit que trs peu de temps d'horloge peut me donner l'impression d'occuper plusieurs heures ! De mme nos sentiments n'occupent aucun volume, n'ont aucun poids. Combien de grammes pse une colre? Question absurde, videmment. C'est d'ailleurs parce que notre psychisme est unidimensionnel qu'il peut runir en une mme perception globale des "sensations" produites en diverses parties de l'corce crbrale correspondant aux "centres" de perception du cortex. PRANAMAYA KOSHA ET ANNAMAYA KOSHA Pensons un mouvement, et voil que notre squelette, nos

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muscles et nos tendons s'animent. C'est bien naturel sans doute, mais si mystrieux la rflexion ! Comment la pense, insaisissable, peut-elle mettre en mouvement ces particules matrielles ? C'est ce que nous allons voir. Examinons d'abord la couche la plus dense, la couche corporelle, Annamaya Kosha. L'analyse d'un corps humain nous apprend qu'il se compose approximativement de 65% d'oxygne, 18% de carbone, 10% d'hydrogne, 3%d'azote, 2%de calcium, l%de phosphore. Ce qui reprsente 99%(environ). Le 1%restant se rpartissant entre 23 autres lments allant du fer au titane, en passant par le cobalt, le nickel et le molybdne. Voil donc les constituants matriels de notre corps. D'o proviennent-ils ? De notre nourriture, bien entendu, "nourriture" tant compris dans le sens d'aliments solides, liquides ou gazeux (air). Par dfinition, ces lments matriels sont inertes. Ce qui les fait bouger, ce sont les nergies qui les groupent et les animent. L'ensemble de ces nergies (prnas). Prnamaya Kosha (attention : pas "prnayma" !) C'est notre corps prnique subtil, mais matriel quand mme. Ce sont toutes les nergies lectriques, magntiques et autres l'oeuvre dans notre corps et qui lui donnent l'apparence de la vie. La couche matrielle (Annamaya Kosha) est parcourue de courants lectriques nergtiques suivant des lignes de forces et des conducteurs matriels : nous retrouvons ici les ndis. Annamaya Kosha tant la plus dense est de ce fait souvent mprise : c'est une erreur que l'Occident a commise: durant des sicles ! Et cependant Annamaya Kosha, le corps molculaire, est la seule Kosha o toutes les autres koshas se rencontrent. Elle est la scne sacre sur laquelle se droule le drame cosmique que reprsente une existence humaine. Sans elle, la manifestation humaine sur le plan terrestre serait impossible. Elle conditionne l'aspect et la perfection de la manifestation de l'homme dans sa totalit. Elle est pntre, imprgne de psychisme (dont elle est l'expression). Le but du yoga est de la rendre aussi parfaite que possible et de la spiritualiscr. Mais par elles-mmes ces deux couches sont inertes. Elles sont quadri-dimensionnelles. Elles existent dans le temps et l'espace et se dissolvent entirement la mort pour retourner aussitt au monde physique. Le vritable moteur derrire les mouvements

d'Annamaya Kosha (la couche forme par la nourriture) et Prnamaya (la couche nergtique) est le psychisme (Manomaya Kosha et Vijnanamaya Kosha). L'endroit o les nergies psychiques agissent sur les couches infrieures et entrent en contact avec elles sont les "chakras" que nous allons tudier. LES CHAKRAS La comparaison tablie plus haut - avec le poste de radio nous permet en outre de saisir par analogie une notion trs importante en matire de prnayma : celle de la transposition d'une' activit se droulant dans un plan d'tre dtermin en manifestation sur un autre plan. Les ondes de radio (ou de tlvision) correspondent une certaine activation du champ lectromagntique. En agissant sur une structure dtermine (le poste) par l'intermdiaire d'un autre type d'nergie (le courant lectrique dans le poste) la "vibration" subtile du champ lectromagntique s'extriorise sous la forme de vibrations "grossires" de l'air ambiant, vibrations perceptibles l'oreille humaine. Et cependant ces diverses activits se superposent dans l'espace : les ondes de radio inaudibles occupent tout le volume de (a pice o je les coute sous la forme d'ondes sonores. Notons que la vibration du champ lectromagntique est devenue vibration de Pair sans cesser pour autant d'tre vibration du champ lectromagntique. Et les deux vibrations se superposent dans l'espace. De mme, le dynamisme psychique dbouche sur le plan manifest (actes du corps) par l'intermdiaire des chakras et du corps prnique. Le processus est rversible. Une vibration de l'air (la voix d'un speaker) capte par un micro, transforme par l'metteur passe sur le plan des ondes de radio. Les diverses koshas sont donc autant de "plans d'existence" de l'tre humain, elles s'entremlent, se superposent, agissent les unes sur les autres, sans cependant se mlanger. Voici un exemple de "transformation" d'nergie psychique en mouvement corporel. Un homme en insulte un autre. Dans le psychisme de l'offens, la colre (une seule dimension : le temps) monte. Elle agit sur certains centres d'nergie crbraux et nerveux (chakras) qui dclenchent toute une srie de ractions prniques (le visage devient "rouge" de colre, parce que le sang y afflue), les poings

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se serrent. Que la colre monte encore un peu en intensit et on. en vient aux coups ; les ndis ont command les mouvements des molcules et atomes des muscles de l'offenseur. Le yogi est un homme capable de passer consciemment d'un plan l'autre, ou plutt de contrler par la volont et la conscience tous ces processus, d'en augmenter l'intensit ou de la rduire son gr. C'est cela qui s'appelle la matrise du corps et de l'esprit, essence du yoga. Le yogi peut aussi mettre en veilleuse l'activit de tous les plans (koshas) et se replier dans Anandamaya Kosha, le Spectateur profond, ou plutt laisser te Spectateur profond se dtacher momentanment de tout ce qui n'est pas son essence. Il baigne ainsi dans la flicit absolue (Ananda). C'est l'exprience suprme, le Samadhi. A ce moment aussi le Spectateur entre en contact avec le cosmos tout entier, et cela sans passer par l'intermdiaire des sens. Des secrets lui sont alors rvls qui peuvent ensuite modifier le fonctionnement des koshas de matrialisation, c'est--dire toutes les autres koshas. C'est pourquoi la tradition yogique affirme : c'est un homme ordinaire qui entre en Samadhi, c'est un Sage qui en sort. Cette modification des koshas de matrialisation est d'ailleurs l'indice d'un rel Samadhi : la simple mise en veilleuse (sans modifications) des koshas, sans exprience suprme, peut de bonne foi tre prise pour un Samadhi. H serait sans doute indiqu de nous rsumer ici et de reconstituer rapidement l'ensemble, mais en partant des lments les plus denses cette fois. Annamaya Kosha, compose des lments matriels apports par la nourriture, est pntre, anime et contrle par Prnamaya Kosha (l'ensemble des nergies prniques) circulant le long de centaines de milliers de ndis. Prnamaya Kosha, son tour, est rgie et pntre par Manomaya Kosha et Vijnanamaya Kosha (corps psychique) qui lui apportent la pense consciente et inconsciente et le sens du "moi". Mon bras matriel se lve, parce que l'nergie prnique le fait se lever sous l'influence d'une pense, d'une volition. Quelle que soit la motivation qui me fait lever le bras, celle-ci appartient l'univers psychique. C'est ici qu'interviennent les chakras, qui sont avec les ndis l'un des sujets les plus prolifiques dans la littrature yogique, sans que leur nature soit pour autant bien prcise ! Les chakras sont les points de contact privilgis, o le corps psychique

s'intgre au corps nergtique (Prnamaya Kosha). Les chakras sont des centres nergtiques subtils, o le dynamisme psychique, spirituel, entre en contact avec les lments inertes (que sont le corps dense et le corps prnique) et les contrlent. Aux chakras, les nergies psychiques changent de plan de manifestation. Pour mieux prciser notre pense, nous allons reprendre la comparaison avec le poste de radio. Le champ lectromagntique des ondes de radio vibre une frquence donne, mais est inaudible l'oreille humaine; pour le "matrialiser", nous avons besoin d'un intermdiaire, le poste de radio. Bien que le poste tout entier soit en contact avec l'onde de radio et y baigne, l'antenne constitue un point privilgi o l'onde "pntre" dans le poste. Ce point de contact privilgi serait un "chakra" du poste de radio ! A partir de ce chakra les ondes sont vhicules le long des circuits (ndis) par l'nergie du poste (Prna) provenant des piles ou du rseau, peu importe. Finalement le hautparleur "manifeste" l'onde. Ainsi l'onde est passe du plan subtil au plan "grossier". Il nen va pas autrement avec un tre humain. Le corps psychique, c'est l'onde de radio, les chakras sont les points o l'nergie psychique pntre le corps prnique et y forme un tourbillon (chakra : roue, tourbillon, en sanscrit). Aux chakras, les couches psychiques rencontrent et contrlent les couches nergtiques et denses. Ce sont la fois des centres d'nergie et de conscience. Chez l'homme ordinaire, chakras et ndis fonctionnent automatiquement, sans intervention du moi conscient et volontaire. Chez le yogi, non seulement la conscience pntre en ces "tourbillons", mais est mme d'augmenter la tension d'nergie psychique l o elle le souhaite, et cela tant sur le plan matriel que sur le plan de l'esprit. C'est pourquoi un vrai yogi (exception ! ) est un tre "extraordinaire", au sens le plus strict. Les chakras sont ncessairement en contact avec les ndis. Ils sont comme des cabines haute tension sur un rseau lectrique. Les chakras psychiques n'existent que pendant la vie, bien qu'ils aient des supports matriels, corporels. Ils peuvent tre tudis et dcrits soit comme tant certaines structures anatomiques, soit comme des centres de perception, selon qu'ils sont perus dans la couche psychique, ou dans la couche anatomique. Il y

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aurait un rapprochement intressant faire entre l'acupuncture et les chakras et nous regrettons de n'tre pas en mesure de le faire. Nous avons vu que certains ndis correspondent aux mridiens de l'acupuncture. Les "points chinois", c'est--dire les centres o les acupuncteurs agissent sur les nergies vhicules dans les mridiens en y plantant des aiguilles d'or ou d'argent, sont des "chakras". Aussi, il existe des milliers de chakras dans le corps humain. Mais tout comme pour les ndis, s'il n'est pas indispensable de se lancer dans une tude complexe, il est cependant essentiel de connaftrc les principaux chakras. D'ici, nous embrassons le vaste panorama du p'rnayma, de la dynamique du souffle. Les divers exercices de prnayma modifient les conditions d'absorption du prna, de circulation le long des ndis, d'accumulation et de rpartition dans et travers les chakras, mais l'lment dynamique principal est le MENTAL. Effectus sans concentration, les exercices de prnayma ne sont que des exercices de respiration hyginique, sans plus. Avec l'aide de la concentration, ils permettent de manifester pleinement les ressources de notre dynamisme psychique sur le plan de la manifestation terrestre. Le corps prnique (Prnamaya Kosha) est donc une stratification privilgie dans notre structure humaine : c'est pourquoi le yoga est impensable sans le prnayma. Le contrle des couches suprieures est impossible sans l'intgration et le contrle conscient des couches dites "infrieures". Mais ne nous imaginons pas que ces couches soient distinctes comme les pelures d'un oignon : elles s'interpntrent et leur action est rversible, soit du psychisme vers le monde extrieur dense, soit du monde extrieur dense vers l'univers psychique subtil. Ainsi le "moi" passe d'un "plan" l'autre. Le Spectateur profond est comme le grain de sable dans l'hutre. Le grain de sable est la cause cache et oublie de la perle, dont il constitue le centre. Ainsi le Jivatman se cre des instruments et se cache en eux. L'me se cre un corps et l'anime. Ce qui transcende le temps et l'espace, et est par consquent immortel en l'homme, est le Spectateur profond. Tout le reste, ce sont ses instruments, son "corps" (sous-entendu psychique, mental, prnique et dense). Ainsi, descendant d'un plan l'autre, le Spectateur entre en contact avec des couches de plus en plus denses, sans devenir lui-mme temporel ni

spatial. L'onde de radio ne cesse pas d'branler tout le champ lectromagntique, mme lorsqu'elle entre en contact avec un rcepteur qui la matrialise. Elle aborde le plan de la manifestation, sans cependant quitter celui de l'onde lectromagntique subtile et inaudible l'oreille humaine. Le prnayma pourrait se dfinir comme tant le processus psychophysiologique d'activation des divers chakras, accompagn de l'veil de la conscience de ces centres nergtiques.

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En contrlant l'arrive du courant et les boutons au tableau de commande d'un ordinateur, je contrle toute la circulation et l'utilisation de l'nergie lectrique dans l'appareil et je rgle son travail. De mme en matrisant un nombre restreint de chakras-cls, l'ensemble du corps prnique et dense est contrl. Certains chakras sont en rapport avec le ple "espce", dans le bassin et d'autres avec le ple "individu", au cerveau. Les deux ples sont relis entre eux par les principaux conduits de prna, les ndis Ida, Pingala et Sushumna, sur le trajet desquels s'chelonnent d'autres chakras, chacun contrlant une partie du "circuit" prnique total. Le chakra que nous allons tudier en premier lieu est plus particulirement reli au ple "espce" : il s'agit du "Chakraracinc", Muladhara Chakra. Mula "racine" - Adhara "support". Muladhara Chakra est donc le chakra qui supporte la racine de l'tre humain pris dans sa totalit, et pas seulement de son corps dense ! Ce centre d'nergie est particulirement privilgi, car il se situe la fois l'origine des 3 principaux ndis, mais il esl en outre le sige de Kundalini, l'nergie latente de l'espce en chaque tre vivant. De plus, il est l'un des organes principaux d'Apana. Pour l'quilibre prnique du corps (dense et subtil). l'quilibre de Prna Vayu et d'Apana Vayu est essentiel, nous l'avons vu. Apana Vayu se contrle le plus efficacement Muladhara Chakra, c'est--dire l'anus. Muladhara Chakra constitue donc

LE carrefour stratgique dans la structure prnique et dans l'chafaudage des chakras. N'est-il pas surprenant que Kundalini ait prcisment choisi pour y siger la partie la moins noble du corps ? La rponse cette question clairera du mme coup une autre question, souvent controverse dans les ouvrages traitant du prnayma, savoir : les chakras sont-ils situs dans la colonne vertbrale ou en dehors de celle-ci ? En fait Kundalini ne sige pas dans l'anus mais se situe dans les centres nerveux qui commandent la fois le rectum, l'anus, la vessie ET les organes gnitaux. Souvenez-vous du rseau parasympathique pelvien dont nous avons parl au cours de l'tude d'Asvini Mudra. Il est impossible de commander directement le parasympathique pelvien, mais la volont peut agir sur son extrmit, c'est--dire le sphincter anal, et partir de l agir sur le centre nerveux lui-mme (plexus pelvien) et sur les centres nerveux de la moelle sacre. Le centre du rflexe sexuel se situe dans la moelle pinire, enclose dans le sacrum. En agissant sur le ple terminal, l'anus et le prine, le yogi agit indirectement sur le centre de commande nerveux, le plexus sacr qui est le vritable sige de Kundalini, ou plutt le point de contact de Kundalini, nergie subtile et cosmique de l'espce, avec les centres nerveux de l'individu dans le sacrum. Pour le nophyte ou le non-initi, il est impossible d'tre conscient du plexus lui-mme. Par des exercices d'activation de ce chakra au dpart des terminaisons les plus extrmes, le yogi ( l'aide de techniques spciales de Kriya Yoga il veille le "chakra" en question, c'est--dire qu'il arrive percevoir et prend conscience du centre lui-mme (le plexus nerveux). Cette prise de conscience donne naissance des impressions qui apparaissent dans le champ de la conscience sous forme de couleurs, irrelles puisqu'elles ne naissent pas de stimulations lumineuses extrieures. Une vibration peut y tre perue aussi. C'est pourquoi les yogis ont dcrit les couleurs de ces chakras. ont transpos en syllabes les vibrations perues aux divers chakras. Les impressions "visuelles" sont instables, mais semblent tourner et tourbillonner: de l aussi l'emploi du terme1'chakra" - roue, tourbillon. Parfois les chakras sont symboliss par des lotus, parce que ces couleurs irrelles suggrent des Heurs. Pour les yogis, tantriques en particulier, l'tre humain (microcosme) reproduit le macrocosme (l'Univers). Les nergies individuelles

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sont une manifestation microcosmique d'une Energie macrocosmique, reprsente symboliquement par une desse. Chaque chakra est le sige d'une forme spcialise d'nergie la fois psychique (dans son aspect Manomaya Kosha) et nergtique (Prnamaya Kosha); cette nergie se trouve symbolise et personnifie, les adeptes en ont fait le sige d'une "desse". Cela donne lieu diverses reprsentations picturales des chakras qui sont, faut-il le dire, purement subjectives et conditionnes par la formation religieuse et philosophique de ceux qui en ont fait l'exprience. Ce serait une erreur de prendre ces reprsentations la lettre et de les transposer en Occident telles qu'elles sont dpeintes en Inde et qu'Arthur Avalon les a publies. Dans notre tude des chakras, nous allons en dcrire chaque fois la correspondance anatomique (pour autant que ce soit possible el que les auteurs s'accordent), la contrepartie psychique et. dans le cas de Muladhara Chakra, la contrepartie cosmique. A la base du sacrum, en plus du plexus sacr cit plus haut, il y a un important centre nerveux ( la jonction avec le coccyx). A cet endroit se mlent de nombreuses terminaisons nerveuses, motrices aussi bien que sensitives. Par la pratique des exercices voulus, partir des terminaisons nerveuses (motrices et sensitives) du sphincter anal, l'adepte agit infailliblement sur le centre de commande rel, peu importe o il se localise rellement. La contraction du sphincter anal et du prine agit aussi sur les organes sexuels, tant chez la femme que chez l'homme. Far consquent, il est possible d'agir ainsi sur les centres qui commandent l'activit sexuelle rflexe dans la moelle pinire. C'est pourquoi, dans les reprsentations du chakra-racine, on trouve le lingam (organe viril), symbolisant l'aspect crateur masculin du cosmos, lui-mme reprsent par Shiva, qui n'est qu'un symbole d'une force cosmique et non un "dieu" au sens occidental. Ce lingam se trouve dans un triangle orient avec la pointe vers le bas. Ce triangle reprsente l'yoni, c'est--dire le sexe de la femme, et travers lui l'aspect fminin cosmique universel. II reprsente la nature, la Shakti cratrice. C'est au chakra de base que l'aspect cosmique fminin el masculin se rejoignent. Quand l'automobiliste occidental voit un triangle invers, il sait qu'il s'agit d'un signal "Stop" ! Et celui qui l'ignorerait ne circulerait pas longtemps sur nos routes! En Inde, chacun sait qu'un

triangle invers symbolise yoni. Aussi, mesure qu'une volution se faisait en Inde en faveur d'une certaine continence (confondue avec chastet, ce qui est une erreur : il s'agit de deux choses fondamentalement diffrentes), certains Matres ont lgrement "trich". Au lieu de reprsenter Muladhara Chakra comme la tradition le dcrit : un triangle invers plus le lingam et le serpent, ils ont "oubli" le lingam et renvers le triangle avec la pointe vers le haut ! ... Swami Sivananda fut l'un d'eux, et mme le premier - ma connaissance modifier la reprsentation traditionnelle du Muladhara Chakra. Par la suite, d'autres auteurs (Occidentaux notamment) ont purement et simplement "recopi" ce "dessin" revu et corrig. Pour quelle raison ? Swami Sivananda, en tant que moine et plac la tte d'un ashram o la continence tait de rigueur, rpugnait probablement cette reprsentation traditionnelle, Car il y eut en Inde, notamment dans la branche dravidienne - la seule qui soit rellement autochtone et originelle tout un culte shaktique qui engendra le tantrisme dont certains aspects se basent sur des rites et pratiques sexuels; de l des abus qui ont dclench une raction et discrdit le tantrisme. C'tait la fois justifi cause des abus et nanmoins profondment injuste vis--vis du tantrisme, dont Arnaud Desjardins disait qu'il reprsentait, dans notre ge de Kali, la forme la plus authentique d'un retour aux sources cosmiques de notre tre. Quoi qu'il en soit, point n'est besoin de s'intresser au tantrisme pour agir sur Muladhara Chakra. Quelques Matres, (modernes uniquement et moines en gnral) ont mis les adeptes en garde contre l'utilisation de ce chakra. Cela, avec tout le repect qu'on leur doit, est probablement une erreur. En n'activant que le ple individuel, il se cre une rupture d'quilibre et l'homme se coupe de sa source profonde, de ses racines qui plongent dans l'Espce avec son dynamisme crateur et volutif. Car Kundalini est aussi la reprsentation de la force volulive, qui guide les modifications de toutes les espces. Kundalini renferme toutes les potentialits actuelles et futures d'volution de l'tre humain. Il serait tout aussi erron de n'activer que le chakra-racine. Le courant lectrique nat d'une diffrence de potentiel entre deux ples. Il en va de mme avec l'tre humain.

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RESUME

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Muladhara Chakra, le chakra-racine, est la fois le point de contact du ple "espce" dans l'homme, le point de dpart des trois principaux ndis (Ida. Pingala et Sushumna), et l'un des principaux organes d'action d'Apana-Vayu, l'activit vacuatrice du corps, laquelle doit s'quilibrer avec Prna-Vayu, l'entre du prna sous toutes ses formes, dans l'tre humain. Les applications pratiquas se situent au niveau d'Asvini Mudra et de Mula Bandha ainsi que dans les Kriyas qui permettent d'activer ce chakra.

Aprs Muladhara Chakra, nous tudierons son ple oppos, Sahasrara Chakra, le chakra du ple "individu", dans le cerveau. S'il est possible, d'aprs les descriptions des anciens traits et en les reliant nos connaissances anatomiques de localiser avec une certaine prcision le chakra-racine et certains autres, il n'en va pas de mme pour Sahasrara : il est situ dans le cerveau, voil tout ce qui est acquis. Toutefois, en tant que point de contact et d'change dynamique entre Manomaya Kosha et le centre de commande du ple "individu", il est possible d'en prendre conscience sans trop de difficults; et c'est plus important que sa localisation anatomique relle qui n'a qu'un intrt purement acadmique. Entre le Chakraracine et le Sahasrara Chakra, le circuit de liaison se compose d'Ida, de Pingala et de Sushumna. Les autres chakras s'grnent le long de cet axe comme les villes le long d'une autoroute. D'incessants changes d'nergie prnique ont lieu le long de cette ligne principale. En contrlant ces deux chakras opposes le yogi s'assure la matrise de tous les autres chakras et de leur activation. et par ricochet celle de l'organisme dans son ensemble. PRISE DE CONSCIENCE DE SAHASRARA CHAKRA Voici la technique destine faire prendre conscience de Sahasrara Chakra. Assis en sana de prnayma, la colonne

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vertbrale bien droite et verticale, respirez d'abord calmement. Lorsque la respiration est rgulire et paisible, orienter le regard intrieur dans le crne. Intrioriser la pense en un point situ dans la tte au milieu d'une ligne imaginaire reliant les tempes. Avec un peu de pratique et de patience, en concentrant toute son attention vers cette rgion, on y peroit des pulsations. Une pratique prolonge y fait natre la perception de sons subtils et de sensations lumineuses, mais cela n'est ni indispensable ni important. C'est une ventualit, sans plus. Si Ton ne russit pas percevoir les battements dans la tte, on peut s'y entraner de la faon suivante : poser d'abord la pulpe des doigts sur les tempes afin d'y sentir les pulsations des artres. S'intrioriser cet endroit et essayer de les percevoir aussi nettement que possible. Ensuite loigner les doigts et s'exercer percevoir les battements des artres aux tempes sans contact des doigts. Ce n'est pas trs difficile. Lorsque cela est bien acquis et que la concentration en cet endroit ne prsente plus de difficults, imaginer que les battements se propagent peu peu l'intrieur de la tte jusqu' ce que les deux pulsations se rencontrent mi-chemin entre les tempes. C'est la faon la plus rapide et la plus pratique pour arriver percevoir les battements dans cette zone. Parfois les pulsations sont perues vers le sommet du crne : c'est correct galement. Sahasrara Chakra occupe tout l'encphale, mais il n'est pas le cerveau, celui-ci tant seulement son instrument, sa contrepartie corporelle. Parce que des impressions lumineuses y sont assez rapidement perceptibles, il est reprsent par un Lotus lumineux aux innombrables ptales. Le nombre "mille" cit dans les textes ne doit pas tre pris la lettre. Il signifie "beaucoup" ou "innombrables". Il ne faut pas lui attribuer une prcision comptable ! SUSHUMNA Sushumna est le principal conduit de prna (ndi) et beaucoup d'encre a t utilise son sujet ! S'il est vrai que les tantriques situent son origine dans le coeur, presque unanimement les critures yogiques placent son point

de dpart Muladhara, d'o Sushumna se dirige vers l'Ouest. L'Ouest signifie, en langage cod d'initi, la face postrieure du corps. L'origine de cette codification rside dans le fait que les yogis pratiquent toujours avec le visage tourn vers le Levant, vers l'Est. La face du corps claire par le soleil levant est la "face Est", le dos devenant l'Ouest. C'est ainsi que Paschima (Ouest) dans Paschimottansana signifie ltirement de la face Ouest, l'tirement dorsal. Pour en revenir Sushumna, partir de Muladhara, il se dirige vers l'arrire, c'est--dire vers le sacrum, puis remonte le long de Merudanda qui est unanimement identifi la colonne vertbrale. A son mergence de la colonne vertbrale - donc dans le crne -Sushumna bifurque. Tandis que l'une des branches se dirige vers le sommet de la tte (Brahmarandra), l o les cheveux se couronnent, l'autre rejoint Ajna Chakra (espace entre les deux yeux.Sushumna peut tre EN PARTIE identifie la moelle pinire, mais pas exclusivement ! C'est valable pour son trajet dans la colonne. Sushumna est le trajet de l'nergie nerveuse qui va de l'anus au sacrum, rejoint et longe la moelle pinire. Son trajet se prolonge vers les centres suprieurs dans le cerveau. Il est relativement peu important du point de vue technique et pratique de dterminer avec une prcision rigoureuse le trajet exact de Sushumna, pas plus que de situer exactement les chakras. Les traits prcisent en outre qu'au passage Sushumna "perce" divers chakras, ce qui implique que ceux-ci sont situs DANS la colonne, alors que certaines descriptions les situent en dehors de la colonne vertbrale. A notre avis les deux points de vue peuvent trs bien se concilier. H est fort possible que le centre nerveux dans la colonne vertbrale soit plus particulirement activ par un chakra donn (le chakra tant la frontire entre l'anatomique et le psychique). Par contre en se concentrant sur un organe ou sur une rgion dtermine situe en dehors de la colonne, par exemple sur les battements du coeur, les rpercussions se situent au niveau de Sushumna. Autrement dit, les mthodes d'activation des chakras bases sur une conception extrieure Sushumna sont parfaitement dans la ligne et n'infirment pas l'hypothse que les chakras soient l'intrieur de Sushumna. L'importance de Sushumna est considrable en yoga. Alors que

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chez l'homme ordinaire les courants prniques circulent principalement en Ida et Pingala, le yogi vise attirer et faire circuler Prna et Apna DANS Sushumna. La prise de conscience de la colonne vertbrale est essentielle, et la pratique des sanas en se concentrant notamment sur le droulement de la colonne vertbrale pendant les phases dynamiques est un facteur important. L'importance des sanasen tant que prparation au prnayma apparat nouveau ici. Pour guider l'nergie dans la colonne vertbrale, l'image mentale est primordiale. Le yogi imagine Sushumna comme un tube creux l'intrieur de sa colonne vertbrale. En entendant le mot "imagine", les non-initis en dduisent qu'il s'agit d'autosuggestion pure et simple. En fait, si j'imagine que j'envoie du prna vers mes mains, j'y dplace rellement du sang et mes mains se rchauffent effectivement. L'image mentale prcde cl renforce le physiologique. L'importance accorde Sushumna drive du fait qu'il perce les chakras, ce que ne font ni Ida ni Pingala. Chez l'homme ordinaire, non entran aux techniques yogiques, les chakras sont des centres autonomes, travaillant de faon automatique et inconsciente, agissant parfois en corrlation l'un avec l'autre, mais toujours l'insu de la personne et, par consquent, sans son contrle conscient exactement comme l'intestin fonctionne sans qu'on ait s'en proccuper. En dirigeant Apana et Prna dans Sushumna, le yogi acquiert la matrise consciente du prna et des chakras; au passage il y veille des forces psychiques subtiles. C'est donc plus dans un but d'activation des nergies mentales et spirituelles que ces pratiques sont suivies. Sushumna a une autre importance capitale. Activ chez le yogi. Sushumna synthtise l'action d'Ida et Pingala et ralise la liaison entre les centres des ples "espce" et "individu". Elment purificateur par excellence, il permet d'intgrer l'action de tous les principaux chakras tous les niveaux. C'est aussi le long de Sushumna que Kundalini se dplace, lorsqu'elle s'veille (cas rarissime...). La scurit se trouve donc dans l'ouverture de Sushumna. ouverture qui est ralise par sa prise de conscience et qui s'obtient par un travail patient et persvrant, pouvant s'tendre sur des annes, il n'y a pas d'illusions se faire dans ce domaine.

les chakras de liaison

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Toutes les tentatives faites pour identifier les chakras des structures organiques prcises, aussi sduisantes soient-elles, ne rsistent pas un examen approfondi et surtout ne concordent pas avec les expriences des yogis ni avec les critures classiques. L'identification avec les plexus semblerait tre encore la plus plausible et "coller" le plus prs la thorie yogique. Il subsiste malgr tout de grandes discordances qui rendent cette identification inacceptable dans son ensemble. Ces tentatives d'identification partent de Phypothse que les chakras sont des organes, alors qu'ils sont des centres nergtiques (et pas seulement d'nergie physique mais d'nergie psychique). Les chakras font au moins autant partie de Manomaya Kosha., c'est--dire de notre structure psychique unidimentionnelle que de Prnamaya Kosha, le corps prnique. Et le travail d'activation se fait en ordre principal dans le psychisme, dans le mental. Cela explique aussi l'IMPORTANCE DU ROLE ACCORDE au travail mental, la prise de conscience. Dans le concept chakra il faut donc inclure : -le centre dans la stratification mentale (Manomaya Kosha) -son point de contact avec Prnamaya Kosha -son trajet dans les ndis (principalement Ida et Pingala) puis des ndis moins importants qui le conduisent son aboutissement qui est... -...l'organe de rsonance, ou les organes de rsonance, le mme chakra pouvant avoir plusieurs organes de rsonance.

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Ainsi Muladhara Chakra a son point de rsonance terminal dans l'anus, son trajet prnique va vers le sacrum et de l le trajet corporel remonte vers l'encphale et les centres de commande crbraux. Lorsque le yogi fait Mula Bandha, il est conscient de son action et cette contraction est volontaire (elle a par consquent une contrepartie dans le cerveau et le mental), te simple fait de penser Muladhara tablit aussitt un circuit nergtique entre l'extrmit actionne (l'anus) et les centres de commande crbraux, te trajet exact est, du point de vue pratique, sans grande importance. Lorsqu'on compose un numro de tlphone et que l'on nous rpond au bout du fil, ce qui importe c'est la liaison. A part la Rgie des tlphones, qui se proccupe du trajet rel de la conversation le long des fils, la centrale, etc.? De mme dans la pratique de l'activation des chakras, c'est le ple terminal et sa contrepartie consciente qui sont essentiels et le contact est automatiquement assur ds que Ton s'y concentre ou qu'on y projette sa volont. Aprs avoir tudi les deux Chakras polaires (Muladhara et Sahasrara) et esquiss l'importance de Sushumna, le grand axe vital reliant ces deux ples, nous pouvons aborder l'tude des autres chakras principaux. Combien y en a-t-il ? La majorit des ouvrages n'en mentionnent que six. Rendons un hommage mrit Sir John Woodroffe (Arthur Avalon) et son monumental ouvrage "La puissance du Serpent" qui en dcrit six (tous les auteurs ont d'ailleurs adopt sa classification). En ralit, comme nous l'avons vu, il y a des centaines, sinon des milliers de chakras. Dterminer quels sont les plus importants parmi ceux-ci est donc une question d'apprciation. Les six chakras choisis par Arthur Avalon sont certainement les principaux, mais il est opportun d'y ajouter deux autres, rarement dcrits, mais qui du point de vue pratique sont cependant importants car ils sont inclus dans les Chakras Kriyas, c'est--dire destins activer les chakras. Les deux chakras que nous ajoutons aux six dcrits par Avalon sont Surya Chakra (le Chakra Solaire) et Chandra Chakra (Chakra Lunaire). SVADISTHANA CHAKRA Quelle est Lctymologie secrte de ce nom ? Sva signifie "ce qui lui est propre" (qui appartient "soi") et Disthana veut dire

"sige". Svadisthana veut dire "son sige proprement dit". Le sige de qui ? De Kundalini ! Les deux chakras sont donc indissociablement lis et trs proches l'un de l'autre. En agissant sur Muladhara Chakra, on agit en mme temps sur Svadisthana. C'est d'ailleurs immdiatement au-dessus de Muladhara Chakra que se situe Svadisthana Chakra, les textes les localisent lgrement audessus et en avant de Muladhara. Selon les sources les plus srieuses qu'il nous a t donn de consulter (littraires et directes) nous admettrons qu'il est situ pour l'homme la racine du pnis (lingam). pour la femme soit l'utrus, soit la base du clitoris (homologue fminin du lingam). Muladhara Chakra et Svadisthana Chakra sont aussi domins tous deux par Apana Vayu, c'est--dire l'nergie excrtoire. C'est sans doute pourquoi certains auteurs les situent la vsicule sminale, te correspondant de Svadisthana Chakra se localiserait en fait dans la rgion lombaire, le vritable centre de commande. En effet, les organes pelviens sont certes rgis par le parasympathique pelvien dont nous avons longuement parl, mais aussi par des fibres originaires de la moelle lombaire, tors de l'vacuation (selles, urine, jaculation) c'est le parasympathique pelvien qui est en action. Mula Bandha agit exclusivement sur ces centres rflexes du sacrum. Lorsqu'on se retient d'aller la selle ou d'uriner ou d'jaculer, ce sont les centres rflexes de la moelle lombaire dorsale infrieure qui inhibent Apana Vayu. Les fibres nerveuses manant de ces centres se runissent au ganglion msentrique infrieur. Le contrle de Muladhara et de Svadisthana Chakra assure la fois la matrise des nergies d'excrtion et des rflexes sexuels ainsi que d'Apana Vayu. MANIPURA CHAKRA La Cit des Gemmes en traduction littrale ! Mani : le Joyau (souvenez-vous du fameux mantra bouddhique OM MANI PADME HUM : O le joyau dans le lotus). Puri signifie "ville, cit". Jaipur : la ville de Jai Singh, le Roi qui l'a cre. Udaipur, etc. te nom indique l'importance de ce chakra, parfois appel Nabhi Chakra, c'est--dire le Chakra de l'ombilic parce que c'est en se concentrant l'ombilic que le yogi matrise ce chakra.

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Patanjali a, dans ses aphorismes, crit : "Nabhichakra Kaya-vyuha Jnanam" "La concentration continue au nombril donne la connaissance du corps tout entier". Manipura Chakra est rgi par Samana Vayu, le prna de l'assimilation de la nourriture. La concentration et l'activation de ce chakra donne le contrle de toute l'assimilation de la nourriture. Ce chakra contrle donc Pestomac, le foie, l'intestin grle. Son action s'arrte au clon. Wilhelm Reich a crit : ("La fonction de l'orgasme", L'Arche-Paris 1952, p. 232) "// doit exister un centre vgtatif d'o nat l'nergie biolectrique (prna) et o elle retourne. La cavit abdominale, le sige attribu aux motions, contient des gnrateurs d'nergie biologique (chakras). Ce sont de grands centres du systme nerveux autonome, particulirement le plexus solaire, le plexus hypogastrique et le plexus lombo-sacral ou pelvien. Un coup d'oeil sur le schma du systme neuro-vgtatif montre que les ganglions vgtatifs sont les plus denses dans les rgions abdominales et gnitales. " (Les parenthses ont t ajoutes par nous, le lecteur s'en sera dout !) Le "centre vgtatif central" entrevu par Wilhelm Reich est-il autrechose que le Manipura Chakra des yogis ? Certains auteurs n'hsitent d'ailleurs pas localiser Manipura Chakra dans le plexus solaire. Ont-ils tort ou raison ? Nous savons combien il est hasardeux d'tablir une identit entre un chakra dtermin et une structure anatomique prcise. La matrise de Nabhi Chakra ou de Manipura Chakra, comme vous voudrez l'appeler, s'obtient en se concentrant la rgion du nombril. D'ailleurs, pendant les exercices de prnayma avec rtention de souffle prolonge ( poumons pleins), lorsque l'adepte arrive au stade o elle cesse d'tre tout fait confortable, des contractions rflexes se manifestent dans la sangle abdominale et plus particulirement dans la rgion ombilicale o se produisent des vibrations. Si l'on pousse la rtention encore plus loin, la contraction et les vibrations se propagent jusqu' Svadisthana et Muladhara Chakra. C'est la limite extrme o l'adepte occidental peut se hasarder, et encore avec une lente progression et condition de pratiquer rgulirement aussi bien le prnayma que les sanas. Et aussi la condition d'tre en parfaite forme physique.

SURYA CHAKRA et CHANDRA CHAKRA Surya Chakra, c'est le Chakra Solaire (Surya : soleil en sanscrit). Moins important certes que Manipura dont il complte l'action, il est situ droite, vers le foie, donc un peu au-dessus du nombril. Tout comme Nabhi Chakra, Surya Chakra est le sige de Samana Vayu, l'nergie assimilatrice de l'organisme. Chandra Chakra est le chakra polaire de Surya Chakra comme son nom l'indique : Chandra signifie Lune en sanscrit. Il est symtrique Surya Chakra par rapport au nombril, donc lgrement gauche et au-dessus de l'ombilic. Leur action quilibre et en corrlation avec Nabhi Chakra est indispensable la parfaite rgulation de Samana Vayu, l'nergie assimilatrice. ANAHATA CHAKRA Anahata Chakra est le chakra du coeur dont l'activation s'obtient par la prise de conscience et la concentration sur les pulsations cardiaques. Le coeur est considr comme tant le sige de Jivatman, l'me individuelle. Pour se dsigner soi-mme, on oriente l'index vers le coeur, non pas vers le cerveau ! Les yogis y situent donc le sige de notre personnalit, mais il ne faut pas prendre cette affirmation la lettre. Ce n'est videmment pas dans l'organe luimme que se situe notre personnalit, notre me individuelle, mais l'nergie qui fait battre le coeur qui est directement relie notre individualit. Sans doute est-ce parce que le coeur rpond aussitt nos motions par une modification de ses battements, que nous associons son action aux mouvements de notre psychisme ? C'est donc en mditant sur "cela" qui fait battre le coeur plus que sur le lambeau de chair appel coeur que le yogi prend conscience de son Moi profond. La concentration sur le "coeur mystique" a d'ailleurs occup une grande place dans les techniques mystiques de l'Occident chrtien. Le Christ est reprsent avec un coeur rayonnant. Il est vident que les mystiques chrtiens non plus n'avaient pas en vue l'organe de chair mais bien son correspondant psychique.

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VISHUDDHA CHAKRA Ce chakra a son centre de rsonance dans la gorge, plus particulirement dans le pharynx, et aux cordes vocales. C'est en prenant conscience de cette rgion qu'on active le chakra, dont le centre plus profond est situ dans la colonne cervicale. Ce chakra contrle "Udana Vayu" c'est--dire toutes les formes d'nergie psychophysique qui aboutissent une expression. Lorsque l'homme exprime et manifeste sa pense, c'est Udana Vayu qui est en action. Nous parlons par l'intermdiaire d'Udana-Vayu, dont la rgion n'est d'ailleurs pas limite aux cordes vocales, mais toute la zone incluant la gorge et la bouche ainsi que le visage. Toute la mimique dpend aussi d'Udana Vayu. La respiration en Ujjayi constitue un moyen de contrle efficace de ce Chakra. AJNA CHAKRA Ajna Chakra se localise entre les sourcils, au milieu du front. En voyant des reprsentations de ce chakra, bon nombre d'adeptes occidentaux l'imaginent quelque part sur le front. En fait, le centre d'activation correspondant ce chakra se localise dans le cerveau, en un point situ entre les sourcils mais DERRIERE l'os frontal. Si l'on russit bien la concentration sur Sahasrara, on n'prouve aucune difficult percevoir les battements aussi bien en Ajna Chakra qu'en Sahasrara. Il est bon de rvulser les yeux et de les orienter vers ce point imaginaire situ entre les sourcils. Cette position des yeux doit d'ailleurs tre conserve pendant toute la dure des exercices de Laya Yoga ou de Kriya yoga dont nous parlerons bientt. Certains auteurs n'hsitent pas identifier ce chakra avec l'piphysc, nom moderne de la fameuse "glande pinale" considre pendant longtemps comme tant le sige de l'me. Cette minuscule glande, qui ne mesure que 8 mm de long, est bien mystrieuse et mme aujourd'hui ses fonctions ne sont pas connues. Certains auteurs n'hsitent pas non plus l'identifier avec le fameux "troisime oeil". Heureusement ces considrations ont plus d'intrt acadmique que pratique ! Aussi nous garderons-nous de nous fourvoyer dans ce ddale !

L'importance pour nous sera de noter qu'Ajna Chakra est un carrefour essentiel au point de vue prnique. Sushumna, nous le savons, lui envoie Tune de ses branches terminales. Ida et Pingala prennent leur origine dans les narines, mais remontent tout droit vers Ajna Chakra. Ce carrefour est donc l'un des plus importants aprs Muladhara Chakra. Ajna Chakra est parfois appele "Siva Netra" c'est--dire l'oeil de Siva ou Jnana Netra, l'oeil de la sagesse. L'activation d'Ajna Chakra a la rputation d'veiller l'intuition. Nous croyons que ta concentration sur ce centre et l'activation qui en rsulte peut effectivement dvelopper l'intuition, parce que ce centre est celui de l'intgration de l'activit crbrale totale, et pas seulement du cortex, sige de l'intellect. Ajna Chakra ouvre aussi l'accs Sahasrara Chakra. Tous les deux fonctionnent de pair et leur activation repose sur les mmes principes : rendre conscientes les pulsations du sang dans diverses parties du cerveau, ce qui y augmente la vascularisation (pour rester dans le domaine des explications physiologiques) et favorise l'exercice des facults qui s'y rapportent. SAHASRARA CHAKRA Habituellement Sahasrara est dcrit aprs Ajna Chakra. Nous ne le citons plus que pour mmoire, l'ayant trait ds le dbut en sa qualit de Chakra polaire de Muladhara Chakra.

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l'individu en passant par tous les centres d'nergie rencontrs. Dans la technique indique ci-aprs, la concentration a lieu, non dans le centre correspondant de Sushumna, mais sur les organes rsonateurs de ces chakras. Il est infiniment plus facile de prendre conscience des organes rsonateurs des chakras que des centres dans la colonne vertbrale ou dans la Manomaya Kosha. Le prnayma de base pour l'activation des chakras tel qu'il est dcrit dans le prsent exercice, qui fut longtemps le secret jalousement gard de rares initis, est le prnayma carr. Il a l'avantage de prmunir l'adepte contre toute exagration dans les rtentions du souffle et d'quilibrer parfaitement Prna et Apana, ce qui est essentiel dans ces exercices. Par consquent, il ne faut entamer la pratique de l'activation des chakras qu'aprs avoir parfaitement matris la technique du prnayma carr (cf. pp. 173). Il est important que pendant toute la dure de l'exercice le OM soit rpt sur le rythme des battements du Coeur. Le OM sert ainsi de mtronome toute cette pratique. EVEIL DE MULADHARA CHAKRA L'adepte fait Mula Bandha et prend conscience de l'nergie Apana, c'est--dire pense la fonction vacuatrice de l'organisme qui sige au Muladhara. Il voque aussi, en se concentrant toujours en Muladhara et en Mula Bandha, le dynamisme de l'espce qui se manifeste sous la forme de la sexualit. 1l peut voquer cette puissance qui. au cours des millions d'annes, a runi les innombrables couples qui ont transmis la vie jusqu' nous, sans aucune interruption. Ce qui importe c'est de percevoir celte puissance comme impersonnelle, comme situe au-del des individus. Pour l'individu il tait videmment important que SON pre rencontrt SA mre. Pour l'espce, c'est un dtail trs secondaire ! Par l'attrait sexuel, l'espce poursuit son oeuvre et assure sa perptuation. Dans Mula Bandha. ne pas perdre de vue la contraction du sphincter interne en plus du sphincter externe. Pendant tout l'exercice, le regard est orient vers Ajna Chakra et e souffle est rgulier. L'intriorisation en prnayma carr se poursuit pendant une minute au minimum. Le simple fait de penser Muladhara Chakra tablit dj une

Dans notre description des chakras, nous nous en sommes tenus a l'essentiel et ce chapitre devrait pratiquement tre connu sur le bout des doigts. Nous ne nous sommes pas attards dtailler le nombre de ptales, les couleurs, les "divinits" des chakras, etc., ce travail ayant t fait in extenso, et mieux que nous ne pourrions le faire, par Avalon et d'autres. Nous en sommes rests aux notions pratiques indispensables Papplieation des techniques d'veil ou d'activation consciente des chakras. PRELIMINAIRES Afin de se prmunir contre tous dangers, que nous comparons des courts circuits prniques, avant toute activation des chakras, il faut d'abord pratiquer les sanas, puis le prnayma du programme de chaque adepte. Ensuite seulement passer l'activation des chakras. Les sanas rendent le corps dense permable au prna. Le prnayma fait le plein d'nergie et complte l'action des sanas. Alors les exercices se font sans danger. EN QUOI CONSISTE CETTE PRATIQUE ? L'adepte, assis obligatoirement en Lotus ou en Siddhsana, le dos de la main appuy contre le genou, en Jnana Mudra, va ramener progressivement l'nergie du ple de l'espce au ple de

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liaison directe entre les centres de conscience du Sahasrara Chakra, le cerveau, et le Chakra-Racine. Mula Bandha et Asvini Mudra renforcent cette liaison et intensifient ce courant. Les exercices de Kriya Yoga atteignent cet objectif d'une faon trs intense. Mais, grce aux techniques yogiques, un processus trs particulier se droule dans l'organisme de l'adepte. Vous vous souvenez qn'Apana Vayu est cette forme particularise du prna qui se manifeste dans le corps humain en tant qu'nergie d'excrtion. Apana se dirige gnralement vers l'extrieur, pour rejeter les impurets du corps, et pratiquement toujours vers le bas (miction, dfcation, jaculation, menstruation,accouchement). Il y a deux exceptions : la transpiration et l'expiration. L'inspiration est excute par Prna Vayu, l'expiration dpend d'Apana Vayu. En bloquant le souffle, on contrle la fois Prna Vayu et Apana Vayu, condition de pratiquer en mme temps Mula Bandha. Aprs un certain temps de pratique de ce prnayma (rtention du souffle avec Jalandhara et Mula Bandha conjoints). Apana Vayu est stimul au Muladhara Chakra et y cre un fort courant prmque qui se manifeste parfois sous la forme d'une vibration. Cette vibration devient nettement perceptible pendant les rtentions de souffle un peu prolonges. Le courant nergtique engendr col endroit a automatiquement tendance monter le long de Sushumna en direction de Sahasrara Chakra. rencontrant au passage les divers chakras intermdiaires. Ce processus doit tre guid consciemment par le yogi et cette ascension facilite et acclre par des exercices appropris. Cette monte du prna s'appelle "Prnuttana". Les traits traditionnels dcrivent les sensations que produit cette ascension. Elle est dcrite comme ressemblant un fourmillement qui se propagerait le long de la colonne vertbrale. Ou la monte d'une vapeur chaude dans la colonne. Cette sensation est le stade tOUt-fait lmentaire et initial de l'veil des chakras. Cet veil se manifeste par la cration de vritables centres de conscience tout au long de la colonne vertbrale.notamment par la perception de lumires certains niveaux. Prnuttana se poursuit par la concentration mentale sur les chakras successifs, de la faon dtaille ci-aprs.

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SVADISHANACHAKRA L'adepte ne modifie rien sa position ni son souffle, donc toujours en prnayma carr. Il cesse Mula Bandha et passe Asvini Mudra accompagn de la contraction du prine el de la racine du pnis pour l'homme, du clitoris pour la femme. Il suffit de demeurer parfaitement conscient de ces mouvements pendant une minute environ avant de passer au chakra suivant. NABHI (ou Manipura Chakra) Relaxation du sphincter anal. Pendant toute la dure de cette phase, s'intrioriser l'ombilic, y percevoir les pulsations sanguines (aorte abdominale) avec, ventuellement, une contraction de la sangle abdominale vers la fin de la rtention. Essayez de faire pntrer la perception mentale, dans la partie de l'abdomen centre autour de l'ombilic et percevez-y l'nergie d'assimilation qui transforme les aliments en votre propre substance. SURYAETCHANDRACHAKRAS Mme technique et mmes recommandations que ci-dessus, mais en dplaant la conscience vers la droite et le haut du nombril. donc vers le t'oie. Ensuite, idem gauche, vers le pancras et la rate. ANAHATA CHAKRA L'adepte continue le prnayma carr. L'essentiel ici est de percevoir les battements du coeur. Ces pulsations doivent tre lentes et puissantes. Si les pulsations deviennent superficielles et si le coeur s'emballe, c'est l'indice que les rtentions sont trop longues ou ne conviennent pas l'adepte. Il faut finalement sentir les pulsations branler tout le corps, sans cesser de percevoir le centre des battements, c'est--dire la rgion du coeur.

VISHUDDHA CHAKRA Prnayma carr sans Bandhas. Prendre conscience de toute la rgion de la gorge. Imaginer le OM silencieux, mais sentir les cordes vocales esquisser le mouvement comme si l'on chantait rellement le OM. Respirer lentement et consciemment en s'intriorisant toujours dans la gorge, la glotte notamment. Prendre aussi conscience de la langue, spcialement de sa racine. de la langue. AJNA CHAKRA Prnayma carr sans bandhas. Les yeux sont orients durant tout l'exercice vers Ajna, mais la perception de cette convergence tait assez confuse pendant la concentration sur les centres infrieurs. Maintenant il s'agit de percevoir les battements, les pulsations derrire l'os frontal, au milieu du front, dans la tte. S'y concentrer le plus longtemps possible. Etre bien conscient du passage de l'air dans les narines. Imaginer qu'on absorbe de l'nergie dans les narines (Ida et Pingala) et diriger cette nergie vers le centre des battements en Ajna Chakra. SAHASRARA CHAKRA Nous voici arrivs au ple individuel. La technique est la mme que pour Ajna Chakra, mais il faut sentir que toutes les nergies du corps aboutissent au lieu de perception des pulsations du sang au milieu de la tte, el sentir que, de l, elles irradient dans tout l'organisme. Imaginer la tte remplie de lumire et de chaleur. Imaginer aussi le OM, OM, OM, sur le rythme des battements du sang. Sentir l'unit de la conscience et du corps tout entier. Ressentir une joie cette perception. L'adepte peut alors recommencer l'exercice partir de Muladhara Chakra ou l'interrompre. AUTRES INDICATIONS La condition primordiale de cet exercice est la prise de conscience des diverses parties du corps, l'intriorisation dans les

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organes qui servent de projection au chakra concern. Automatiquement le centre ou chakra rel se trouve activ et cela en liaison avec Sahasrara, dans Sushumna. Aprs une pratique persvrante, les perceptions y deviennent de plus en plus prcises et nettes. La raction sur le centre subtil peut crer des couleurs, sans que cela soit indispensable la russite de l'exercice. Il s'agit d'une simple ventualit. Pour viter tout effet de suggestion, nous ne citons pas la ou les couleurs perues. Elles n'ont d'ailleurs aucune importance en elles-mmes. Par cet exercice. Manomaya Kosha et Vijnanamaya Kosha sont contrles en mme temps que Prnamaya Kosha. C'est ici le point de fusion entre le yoga prtenduement "corporel" et le yoga prtenduement "mental" ou Raja Yoga, les deux tant indissociables. Le prnayma permet ici d'intgrer 4 plans d'existence. A mesure que l'adepte se perfectionne, cet exercice de mditation sur les chakras et leur veil (ou prise de conscience) le remplit de joie. Ainsi Anandamaya Kosha pntre peu peu toutes les autres koshas. Cette joie est la fois rcompense et la preuve d'une pratique correcte et bnfique. Elle donne l'adepte une sant dynamique, une srnit qui le met l'abri des turbulences et des invitables tribulations de la vie. DUREE DE L'EXERCICE Un prnayma carr de dure trs moyenne s'tend sur une demi minute au moins. A raison de 9 chakras, cela fait prs de 5 minutes. Il faut un minimum de 3 parcours complets, ce qui reprsente au moins un quart d'heure de pratique. En fait il faudrait doubler ce temps pour un adepte occidental srieux. En Inde, le mme exercice peut occuper jusqu' deux heures! ... En-dessous d'une demi-heure, cet exercice peut tre pratiqu sans restriction par tout Occidental de bon sens et de sant normale. Il est vident que, pratiqu pendant une heure d'affile, il peut produire des ractions physiques ou psychiques particulires chaque adepte. C'est alors que la prsence d'un guide qualifi est indispensable. Toutefois, mme en Occident. si la pratique est vraiment rgulire et quotidienne et fa progression lente, l'aulo-observalion permet l'adepte de sentir jusqu'o il peul aller.

pranuttana l'ascension du prna

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Il existe une grande varit d'exercices tantriques (et autres) pour l'activation des chakras. Souvent ils sont trs complexes, requirent beaucoup de temps et la surveillance d'un guide qualifi pour les adapter chaque adepte. La technique indique ci-aprs a plusieurs mrites : - d'abord celui d'tre dgag de toute reprsentation hindouiste ou autre - ensuite d'tre praticable sans danger par l'Occidental. - enfin de ne pas exiger trop de temps. Elle est cependant authentique et classique. Tout comme dans le cas des postures, ce ne sont pas ncessairement les poses acrobatiques qui sont les plus efficaces ! Avec des sanas simples il est possible de se constituer une sance parfaitement quilibre et adapte aux besoins de l'Occident. A propos des Kriyas. il est inutile de se lancer dans cette voie si l'on ne pratique pas rgulirement les exercices de prnayma dcrits prcdemment et en particulier ceux destin purifier les ndis (respiration alterne et rythme). Il est indispensable de pratiquer Pranuttana en Lotus ou en Siddhasana. Les autres positions ne conviennent pas. PREMIERE PARTIE Prparation, intriorisation : Respirer calmement par les deux narines el se concentrer sur le

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passage de Pair dans le nez en imaginant qu'une vapeur chaude sort du nez pendant l'expiration prolonge. Pendant l'inspiration, imaginez que l'air lumineux entre en vous et que cette lumire est du prna : vous ne serez d'ailleurs pas loin de la vrit scientifique, la lumire tant une des formes d'nergie qui imprgnent l'air. PRANUTTANA La monte du prna s'effectue particulirement pendant l'expiration. Intriorisez-vous Muladhara Chakra et imaginez une chaleur au sacrum. Faites Mu la Bandha. Pendant l'expiration. imaginez que l'nergie remonte dans votre colonne vertbrale comme une sve chaude, et amenez-la jusqu' Sahasrara. Pendant toute l'expiration, imaginez le OM (un seul et long OM). Le mental doit s'absorber entirement dans ce prnayma. Pendant l'inspiration, concentrezvous sur le OM. Laissez l'air inspir pntrer en vous et guidez d'abord le prna vers Sahasrara, puis dirigez-le vers Muladhara. Pas de rtention de souffle. Proportion entre l'inspiret l'expir : au choix; quilibrer l'inspir et l'expir ou faire durer l'expiration deux fois le temps de l'inspiration, ce qui est prfrable condition de ne pas causer de fatigue. On peut relcher Mula Bandha pendant l'inspiration si c'est trop fatigant durant tout l'exercice-Poursuivre la pratique pendant 5 minutes au moins afin que votre mental s'absorbe entirement dans l'acte respiratoire, et de manire ce que vous perceviez rellement une chaleur tout au long de la colonne vertbrale. L'image mentale aide beaucoup la cration relle de cette chaleur. Les yogis s'imaginent qu'une braise ou un feu couve au bas de la colonne vertbrale, dans le triangle, et est activ comme par un soufflet pendant l'inspiration. Ainsi le yogi conduit le prna travers Sushumna et lui fait traverser tous les chakras. Une pratique longue et persvrante est requise pour parvenir ces rsultats. Le but final est la matrise complte du prna dans le corps, et par l'intermdiaire des chakras, la matrise de Manomaya Kosha. l'activit mentale. Alors le but du prnayma est en vue. puisqu'il constitue l'une des tapes indispensables pour l'accession de l'adepte aux rgions les plus subtiles de son tre profond. Ainsi le prnayma

jette les bases solides d'une intgration totale de toutes les Koshas et de leur activit. Quoi qu'il en soit, et mme sans l'veil des chakras, cet exercice donne l'adepte une vitalit accrue, un dynamisme psychophysique intensifi et utilisable son gr. Il lui procure un apaisement des nerfs et une srnit nouvelle. De plus, il contribue l'acquisition de la concentration.

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pratique progressive

Vous voil nanti d'une ample provision de techniques; en fait, de tout ce qu'il est possible de diffuser par crit sans vous faire courir de danger. Comment utiliser ces techniques d'une manire progressive et coordonne ? Cela ne prsentera pas de problme si vous suivez ces indications : 1) Respectez les rgles thiques et dittiques de la vie saine. 2) Pratiquez avec rgularit les autres techniques du hatha-yoga, notamment la sance quotidienne d'sanas, sans omettre les Salutations au Soleil. Biles constituent la meilleure prparation au prnayma et votre meilleure sauvegarde contre tous les risques ventuels de cette pratique. Les sanas rendent le corps permable aux forces prniques, favorisent l'absorption et la rpartition correcte du prna dans le corps. Les sanas rendent l'adepte capable de demeurer immobile, longtemps, sans effort dans une sana convenant la sance de prnayma. 3) Appliquez le contrle conscient du prna la pratique de vos sanas. Pour cela, respirez toujours en vous intriorisant dans le souffle et dans les parties du corps lout particulirement intresses par l'sana. Equilibrez prna et apna pendant toute votre sance d'sanas en veillant galiser rigoureusement la dure de l'inspiration et celle de l'expiration. Faites tJjjayi (blocage partiel de la glotte) pendant toute la dure de votre sance d'sanas. 4) Lorsque vous prouverez les merveilleux effets du prnayma

sur votre corps et dans votre psychisme, vous pourrez tre tent de considrer les sanas comme accessoires et ne plus les pratiquer que "pour entretenir la souplesse du corps", voire mme les ngliger compltement. Cela constituerait une erreur grave et indiquerait un manque total de comprhension du prnayma et de ses applications au yoga tous ses stades, corporelles et psychiques. En Inde, loin d'autoriser leurs lves rduire les sanas lorsqu'ils passent au stade du prnayma, les Matres, au contraire, en font intensifier la pratique. 5) Progressez avec lenteur dans les techniques du prnayma, notamment dans les exercices comportant des rtentions de souffle. Lorsque vous les aborderez, ayez la sagesse de respecter strictement toutes les indications, notamment la lente gradation des temps de rtention. 6) L'lment ESSENTIEL du prnayma est la concentration de la pense dans les exercices. PAS de prnayma concevable sans CONCENTRATION. Le prnayma appartient encore au hathayoga tout en faisant dj partie du raja-yoga, le yoga du contrle mental. 7) Le passage une tape plus avance peut s'effectuer lorsque les poumons et le corps se sentent parfaitement l'aise dans les exercices prcdents, et aussi quand le mental accepte de se concentrer sur le souffle avec un minimum de distractions. 8} Acceptez cependant les distractions comme invitables, mais lorsqu'elles se produisent, ramenez aussitt la pense l'exercice. Seule une longue pratique permet d'absorber entirement le mental dans le prnayma autant que dans les sanas. 9) Etablissez votre programme de pratique progressive (voir ci-dessous quelques suggestions) sans cependant vous fixer de dlais pour le passage aux tapes successives. 10) Plus qu'ailleurs, dans le prnayma c'est la pratique quotidienne qui constitue le gage du succs et la protection contre les ventuels dangers. S'il vous arrive d'tre vraiment empch, ne laissez cependant pas la journe s'couler sans respirations yogiques compltes et sans prendre conscience de votre souffle de temps autre. PROGRAMMES SUGGERES Les programmes ci-dessous conviennent la majorit des occidentaux.

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Avant chaque session, remplir les conditions suivantes : - Librez d'abord la vessie et aussi, si possible, l'intestin. - Nettoyez le nez par la pratique de neti, en schant les narines avec soin. - Si une des narines demeure bouche malgr neti, appliquez l'un des procds de "dbouchage" dcrits dans cet ouvrage (cf. p. 96). - Pratiquez en plein air si c'est possible, ou au moins dans une pice bien are, chauffe en hiver. - Sauf lorsqu'il est stipul le contraire dans la technique de l'exercice (Sitali et Sitkari notamment), respirez toujours par le nez, tant l'inspiration qu' l'expiration. - Immobilisez la langue la naissance de la gencive des incisives suprieures, ou repliez-la contre le voile du palais. Avalez la salive si c'est ncessaire. - Pratiquez avec les yeux clos, ou presque clos si votre regard est orient vers le bout du nez (tratak). - Prenez votre posture avec soin, veillez ce que la colonne vertbrale soit correctement place. Relaxez le visage, les paules, les bras, les avant-bras, les mains autant que possible pendant la pratique de l'exercice considr. - Le nez n'est pas une pompe aspirante. Le seul bruit que l'on peut entendre est celui qui se produit en freinant l'air la glotte et non la friction de l'air dans le nez. Les ailes du nez doivent tre places de manire permettre une aspiration correcte. Ces conditions pralables sont valables pour toutes les tapes du prnayma. PREMIER STADE 1) Avant tout prnayma, l'essentiel est la PRISE DE CONSCIENCE de l'acte respiratoire, accompagn du raccourcissement et du ralentissement du souffle (cf. pp. 80 et suiv.). Pratiquez cette prise de conscience 2 5 minutes environ selon le temps disponible. Ne faites pas de trop longues sances au dbut. 2) Aprs la prise de conscience vient ncessairement la purification des ndis par la pratique de NADI SODHANA (pp. 80 et suiv.) qui est donc la respiration alterne sans rtention du souffle. Consacrez le mme temps Ndi Sodhana qu' la prise de conscience. Pratiquez toujours avec la sangle contrle (pp. 94 et suiv.).

3) Ds le dbut, si vous disposez d'assez de temps, vous pouvez pratiquer PRANA MUDRA (pp. 134 et suiv.). 4) Ds le dbut aussi, vous pouvez pratiquer la RECHARGE PRANIQUE (cf. p. 168), soit vos moments "perdus" (ou gagns ?). La recharge prnique peut s'effectuer au lit ventuellement, si vous n'avez pas d'autre moment libre. A la fin de chaque sance de prnayma, se relaxer de 1 3 minutes (ou plus si possible), toujours selon le temps disponible. DEUXIEME STADE Ds que les conditions pralables sont remplies, entamez votre sance par une prise de conscience (1 ci-dessus), et par Ndi Sodhana (2 ci-dessus) pendant deux cinq minutes au total Lorsque vous sentez que vous tes bien concentr, transformez Ndi Sodhana en Anuloma Viloma. c'est--dire en y introduisant une rtention de souffle qu'il n'est pas ncessaire de mesurer. Consacrez au moins 5 minutes Anuloma Viloma. Pendant ces rtentions (faut-il le dire ?), respectez strictement les rgles de Kumbhaka (cf. p. 115). Ds que la rtention dpasse 10 secondes, Jalandhara Bandha est obligatoire (cf. pp. 180 et suiv.). Jaiandhara Bandha et Anuloma Viloma vous permettront d'entraner progressivement vos poumons la rtention du souffle, et ce en toute scurit. Sans modifier votre sance, vous pouvez progressivement introduire le RYTHME dans votre pratique, disons aprs deux ou trois semaines supplmentaires (cf. p. 122). Vous pouvez ajouter votre pratique le PRANAYAMA CARRE. Faites encore la recharge prnique, ventuellement en dehors de votre sance, ainsi que Prna Mudra. Ce programme peut tre rparti sur deux sances quotidiennes de 10 15 minutes chacune. TROISIEME STADE A ce niveau, il faut au moins deux sances de prnayma par jour. Une sance le matin ou, dfaut, le midi avant le repas et une seconde avant le repas du soir. Maintenant les sances peuvent dbuter d'emble par Anuloma Viloma. Ensuite, le Prnayma Carr pendant 5 minutes environ.

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Il faut maintenant ajouter KAPALABHATI votre pratique. Lisez attentive lient les indications donnes dans le chapitre consacr cet exercice (cf. pp. 201 et suiv.). Pratiquez assez lentement au dbut. Ne visez pas la vitesse ds le dpart, laissez celle-ci se dvelopper toute seule avec la pratique. Lorsqu'elle sera acquise, ne laissez cependant pas la vitesse dpasser 120 expulsions/minute. Pratiquez pendant cinq minutes au total, temps de repos inclus. En effet, Kaplabhti fatigue assez-rapidement les muscles de la sangle abdominale, fatigue qui est d'ailleurs une sauvegarde contre l'excs de zle des nophytes. Il est entendu qu'il s'agit de Kaplabhti formule I, donc sans respiration alterne. Aprs une pratique raisonnable de Kaplabhti 1 (deux ou trois semaines), vous pouvez passer Kaplabhti formule II (cf. p. 208) en respiration alterne. PRANA MUDRA clturera la sance. QUATRIEME ETAPE Deux sances par jour. Elles peuvent tre structures comme l'tape prcdente. Kaplabhti sera excut pendant deux minutes p. ex., avec les deux narines ouvertes. Aprs un temps de repos - sans quitter l'sana - occup par des respirations yogiques compltes avec sangle contrle, faites Kaplabhti avec respiration alterne. Nouveau repos, puis exercez-vous Bhastrika. A part cela conservez les exercices de la 3e tape. CINQUIEME ETAPE Trois sances par jour. Kaplabhti pendant deux minutes (en resp. alterne). Bhastrika pendant trois minutes. Puis Surya Bedha Kumbhaka. Anuloma Viloma avec rtentions prolonges. Pratiquer Asvini Mudra aux moments perdus, Mula Bandha et Ujjayi. SIXIEME ETAPE Trois sances par jour. Les deux premires : programme comme ci-dessus. Puis ajouter

les Bandhas la pratique du prnayma et des sanas. Pendant la troisime sance, occuper 1/3 du temps disponible aux exercices cidessus. Les 2/3 restants seront consacrs l'activation des chakras, qui couronnent la pratique du prnayma (cf. pp. 296 et suiv.). Ceci constitue la limite de ce qui peut tre pratiqu en Occident (et mme ailleurs) sans guide qualifi. Ces programmes ne sont que des suggestions, non un cadre rigide. I.a dure de chaque sance et le passage l'tape suivante sont laisss l'apprciation de l'adepte. Les ractions de son organisme et de son mental le guideront et avec l'aide de son fidle guru, le bon sens et la mesure, l'adepte connatra le succs dans sa pratique. NE FAITES PAS... Evitez les erreurs suivantes : 1) Ne pratiquez jamais pendant la phase initiale de la digestion. Si les exercices de prnayma modrs peuvent tre excuts lorsque la digestion est raisonnablement avance (une ou deux heures aprs manger), les exercices avec rtentions prolonges peuvent se faire au plus tt trois heures aprs un repas. 2) Commencez toujours par nettoyer les narines (neti et Kaplabhti s'en chargeront). 3) Ne travaillez jamais avec la colonne vertbrale affaisse; elle DOIT tre bien verticale. 4) Ne parlez pas tout venant de votre pratique. 5) Ne modifiez pas constamment votre programme. Adoptez une routine et laissez votre corps et vos poumons s'y adapter. 6) Ne brlez pas les tapes, la hte ne paie pas en yoga. 7) Ne pratiquez pas au hasard de votre impulsion quotidienne; respectez votre programme. 8) Ne soyez pas trop timor; en respectant les rgles, les exercices dcrits dans ce livre sont sans danger. 9) Si malgr tout il y a eu une interruption dans votre pratique, ne reprenez pas aussitt l'entranement o vous Paviez interrompu. Parcourez nouveau plus rapidement bien sr les tapes successives. 10) N'allez jamais jusqu' la fatigue. Ds qu'elle se manifeste, interrompez l'exercice et faites Shavsana.

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