Vous êtes sur la page 1sur 14

Manuscrit auteur, publi dans "N/P"

Vronse : noces et banquets


(Marie Viallon-Schoneveld)

Poiche quella, chel fa, rimira & vede, Chanco al finto da se credenza presta Tanta : vivi color sacquistan fede. don Benedetto Guidi 1

La seconde moiti du XVIe sicle na pas la lgret et lenthousiasme de la

hal-00158860, version 1 - 29 Jun 2007

premire qui a pourtant connu les guerres. Le trait de Cateau Cambrsis (1559) enregistre la rigoureuse mainmise espagnole sur les territoires italiens et surtout sur les mentalits ; le concile de Trente (1542-1563) normalise la vie spirituelle ; le dclin conomique contraint la socit un certain repli sur elle-mme. Dans ce contexte de grisaille, la Srnissime Rpublique de Venise qui a largement perdu son pouvoir de Dominante pourrait cependant tre qualifie de Resplendissante. Les exemples de cette splendeur sont innombrables et nous nous arrterons sur un peintre : Paolo Caliari (1528-1588) n Vrone, do son surnom de Vronse. Ses uvres honorent le palais ducal, ses retables ornent les plus riches glises, ses fresques habitent la villa Maser et ses vastes peintures de repas sont dexcellentes mises en scne des noces et banquets2.
1

Pome publi en 1565 par un moine du couvent de S. Giorgio Maggiore propos des Noces de Cana de Vronse. 2 Luvre peint de Vronse compte huit chefs duvre de ce type dont lattribution est incontestable : La Sainte Cne Emmas (290x448) de 1559 autrefois dans la collection du cardinal de Richelieu et maintenant au Louvre. Il en a exist une copie datelier autrefois conserve Dresde. La Sainte Cne chez Simon (315X451) peinte en 1560 pour le rfectoire des Bndictins de Vrone et maintenant la Galleria Sabauda de Turin. Les Noces de Cana (669x990) excutes entre le 6 juin 1562 et le 6 octobre 1563 pour le rfectoire de Bndictins de S. Giorgio Maggiore Venise, elles ont fait partie des saisies napoloniennes et sont dsormais conserves au Louvre. Le Repas chez Simon (275x710) peint en 1570 pour le rfectoire du couvent S. Sbastien Venise et conserv depuis 1817 la pinacothque Brera de Milan. Le Banquet de S. Grgoire le Grand (477x862) peint en 1572 pour les religieux du sanctuaire du Mont Berico Vicence, dcoup en 1848 par des soldats autrichiens en trente-deux morceaux qui ont t rcuprs et runis dix ans plus tard. Le Repas chez Simon (454x274) peint vers 1573 pour le rfectoire des Servites et achet par la Srnissime qui en fit cadeau Louis XIV en 1664 et, depuis, conserv au Louvre. Le Repas chez Levi (555x1280) peint en 1573 pour le couvent Zanipolo des Dominicains de Venise pour remplacer une Sainte Cne du Titien dtruite dans un incendie. Saisi en Napolon en 1797, il a t restitu en 1815 et est toujours conserv lAccademia de Venise. Ce tableau a valu Vronse une comparution sans suite devant le tribunal de lInquisition en juillet 1573. Les Noces de Cana (370x970) peintes en 1580 pour les

Pour rendre le luxe et labondance qui sont alors de mise dans les festins vnitiens, il fallait ncessairement des toiles de trs grandes dimensions donc trs onreuses. En consquence, lunique possibilit rside dans les commandes religieuses qui favorisent les deux thmes de la Sainte Cne et des Noces de Cana pour la dcoration des rfectoires monastiques. Notre propos est, ici, de prsenter une double lecture des Noces de Cana de Vronse en examinant dabord la fidlit du peintre au texte de lvangile selon Saint Jean (2,1-11), puis en prenant en considration la parfaite mise en scne et illustration des traits de lart de la table en cours dans la Venise de cette poque3. Il nous apparat en effet que cette peinture est un hymne religieux leucharistie qui revt les apparences dun somptueux banquet de noces ; ds lors, rien ne sera assez magnifique, rien ne sera assez splendide, rien ne sera assez prodigieux pour respecter le decorum. On a parfois reproch Vronse davoir donn une traduction profane dun sujet vanglique4 mais, dans la mentalit vnitienne du XVIe sicle et donc dans lesprit du peintre, les beauts du monde crs ici-bas sont le reflet du monde divin. Il convient de rappeler que les commanditaires du tableau sont labb, le prieur et le cellrier du couvent S. Giorgio Maggiore de la Congrgation cassinese. Cette congrgation participa, sous la houlette du cardinal Gasparo Contarini et avec les membres de la commission De emendenda ecclesia la tentative de rforme de lglise Romaine pendant le rgne du pape Paul III. Labb Girolamo Scrochetto lui-mme avait particip aux premires sessions du concile de Trente et la congrgation partageait lorientation particulire de la Rpublique de Venise en faveur dune relative autonomie de lglise vnitienne vis--vis de Rome. De ces circonstances dcoule une vision thologique du monde qui fait une large place au public, au politique, qui sillustre dans les trs nombreux portraits dhommes et de femmes de lpoque5, tout en rservant la reprsentation de la Vierge et du Christ des traits idaux :

hal-00158860, version 1 - 29 Jun 2007

religieuses du couvent S. Tommaso de Trvise. Elles ont t transportes Milan sur saisie napolonienne puis en 1926 au palais Montecitorio Rome. 3 Lillustration jointe est une gravure de Matteo Viani qui est assez fidle loriginal dans les dtails, mais il a introduit un point de fuite unique pour tout de tableau do un angle de vue lgrement plus haut que chez Vronse. Cette correction de la perspective a pour effet de privilgier la table et les activits qui se droulent la galerie suprieure. La critique fait mention dune copie (huile sur toile, 148x244, situation inconnue) qui aurait galement introduit cette modification : a-t-elle servi de modle au graveur ? bibliothque du Muse Correr de Venise, m.23427. 4 Remigio Marini, Veronese, Milano, Rizzoli, 1968, p. 105. 5 Les admirateurs contemporains du tableau ont laiss des tmoignages qui nous permettent de voir dans lpoux un portrait de Francesco dAvalos, marquis de Pescara (1489-1525), dans la marie le visage de la reine Claude de France (1499-1524), pouse du roi Franois 1er (1494-1547)

Rien ne vient mieux tmoigner de la nature insparable du sacr et du profane que le fait que le spectateur peut lire lvnement comme une action la fois historique et contemporaine6.

Le vnitien Marco Boschini (1613-1678) a fort bien compris cette dmarche quand il a crit en 1674 que Vronse, pntrant le surnaturel, avait invent des formes si divines que lesprit humain pouvait les apprcier7. Dans le contrat sign le 6 juin 1562 avec labb Girolamo Scrochetto de Plaisance, Vronse sest engag peindre lHistoire de la cne du miracle fait par le Christ Cana en Galile8 avec autant de personnages que pouvait en contenir le cadre Vronse peindra environ 130 personnages sans oublier toute une mnagerie ! et sans pargner les couleurs les meilleures, y compris le trs coteux pigment doutremer. Liconographie du miracle

hal-00158860, version 1 - 29 Jun 2007

Quel est le texte de Jean qui fait rfrence propos de ces noces de Cana o le Christ ralisa son premier miracle, o le Christ donne le premier signe qui manifeste sa gloire et confirme les disciples dans leur foi ? Quels sont les lments qui doivent imprativement apparatre dans limage pour que le tableau soit conforme aux exigences de lorthodoxie post-tridentine frachement dcrtes ? Ou bien, linverse, existe-t-il dans la reprsentation de Vronse des lments inopportuns voire inconvenants qui pourraient choquer et pervertir le message ? Cette orthodoxie est dautant plus importante que ce miracle de Cana fonde le dogme de la transsubstantiation, le dogme de leucharistie o le vin se change en sang du Christ, ce dogme que le protestantisme a remis en cause et que le concile de Trente vient de redfinir. Il sagit dun passage de lvangile de Jean qui na pas de correspondant dans les trois vangiles synoptiques. Sans entrer ici dans la polmique de lcriture du quatrime vangile, on sait que lcole johannique est dessence platonicienne et donc favorise le concept de mtamorphose de la matire : la mtamorphose de leau en vin est lallgorie de la mtamorphose venir du vin en sang.

qui serait assis ses cts. Quant lpouse dAvalos, Vittoria Colonna (1492-1547), elle aurait donn ses traits la dame en bleu qui se cure les dents avec une fourchette. 6 Tracy E. Cooper, Un modo per la riforma cattolica ?, in Crisi e rinnovamenti nellautunno del Rinascimento a Venezia, a cura di Vittore Branca, Firenze, Olschki, 1991, p. 290 : Nulla sta a testimoniare la inseparabile natura del sacro e del profano pi della circostanza che losservatore possa leggere il fatto come azione storica e nello stesso tempo contemporanea. 7 Marco Boschini, Le ricche minere della pittura veneziana, Venezia, Francesco Nicolini, 1664 : O effetti maravigliosi, derivanti da quel sopra natural intelletto, che penetrando non solo nelle cose di questo mondo, si inalzato sino alle sfere, ed ha inventate forme cos divine che lhumana mente ne gode, mentre si vede partecipare di quegli esemplari di Paradiso. 8 L Istoria di la cena del miracolo fatto da Cristo in Cana Galilea .

On peut rappeler brivement que Vronse connatra deux moments difficiles relatifs la non-orthodoxie de ses uvres : le 18 juillet 1573, quand il sera interrog par le tribunal de lInquisition pour son Repas chez Lvi et, quelques annes plus tard, quand il lui sera reproch davoir peint un calvaire avec la mre du Christ vanouie de douleur alors que le texte fondateur dit : Stabat mater dolorosa]. Au nombre des participants, les noces de Cana runissent : outre les poux et leurs invits non cits mais implicites, la mre de Jsus (2,1 : et la mre de Jsus y tait) avec Jsus et ses disciples (2,2 : Jsus fut aussi convi aux noces avec ses disciples). Quel est lenchanement des vnements pendant cette fte ?
Et le vin venant manquer, la mre de Jsus lui dit : Ils nont point de vin (2,3). Or il y avait l six grandes urnes de pierres, pour servir aux purifications qui taient en usage parmi les Juifs (2,6). Jsus leur dit : Emplissez les urnes deau (2,7). Alors il leur dit : Puisez maintenant, et portez-en au matre dhtel, et ils lui en portrent (2,8). Le matre dhtel ayant got de cette eau qui avait t change en vin (2,9)

hal-00158860, version 1 - 29 Jun 2007

Vronse semble faire un arrt sur image sur linstant du miracle comme le prouvent les roses lances depuis le balcon de droite9 et il ne prend pas en compte les deux derniers versets qui concluent la narration.
et ne sachant do venait ce vin, il appela lpoux (2,9). Et lui dit : Tout homme sert dabord le bon vin mais pour vous, vous avez rserv jusqu cette heure le bon vin (2,10). Ce fut l le premier des miracles de Jsus, qui fut fait Cana en Galile (2,11).

Pour Vronse et ses contemporains, un autre texte a trs certainement clair leur lecture de lvangile selon Saint-Jean : il sagit de ltonnant commentaire de Pierre LArtin, paru Venise en 1535, qui magnifie le festin nuptial selon une lecture parfaitement vnitienne :
En ces jours en la Cana de Galile se clbrrent les noces o avec une pompe royale comparurent les plus graves, les plus nobles et les plus gaillardes personnes de la Cit. Et pour la plus grande solennit y furent convis le Christ, ses frres, et Marie : stimule par le dsir de le voir, elle tait alors arrive l. Et les tables taient mises, et sur celles-ci de la vaisselle dor et de pur argent cisel ; et les siges orns taient confortables. Les plus dignes et les plus vnrables contemplaient le Christ, lequel recueilli dans sa propre humilit stait mis dans le lieu le plus bas aux cts de la Mre10.

Cela semble une parfaite description du tableau de Vronse ! sauf peut-tre la position humble et discrte du Christ laquelle le peintre ne pouvait souscrire et quil a change pour une place dhonneur.

Dans la symbolique chrtienne, la rose reprsente le sang rpandu par Jsus sur la croix et donc lamour cleste. 10 Pietro Aretino (1492-1556), Trois livres de lHumanit de Jsus Christ, nouvellement traduit en franais par Jean de Vauzelles, Lyon, M & J Treschel, 1539, lib. II, p. 125.
9

Le vaste espace de la toile de Vronse (669x990) est scind en deux parties par la balustrade qui spare les convives, en bas, dune trentaine de serviteurs qui saffairent trancher les viandes dans la galerie suprieure qui communique avec les cuisines. Au centre, cest lagneau qui est dcoup, qui est sacrifi. Juste en-dessous, la table en U nest pas prside par le couple des poux suivant les usages du XVIe sicle mais par un couple sacr constitu de Jsus qui semble absent et de sa mre, parfaitement dans laxe du tableau. Dailleurs, on remarquera que la reprsentation voque plus le Christ grave et lumineux de la Dernire Cne que limage dun jeune messie assistant une fte, parce que ces noces de Cana clbrent plus lunion du Christ avec lglise chrtienne selon limage paulinienne quun mariage humain. leur droite, loin des places dhonneur, sont repousss les douze participants la noce, tous fastueusement vtus suivant la mode vnitienne du XVIe sicle et attabls devant des plats richissimes. leur gauche, sont installs douze personnages vtus comme des religieux de lpoque de Vronse donc ils reprsentent les douze disciples autour dune table plus modeste que lautre. Si les riches personnages la vnitienne sinterrogent mutuellement et manifestent leur surprise devant ce miracle, le rabbin et les religieux ont lattitude contenue de ceux qui ont dj tout compris et les disciples ont le nez en lair pour suivre du regard la chute des roses sur leur table. Au centre du U, un petit ensemble runit six musiciens11 qui se prparent agrmenter le banquet. La reprsentation du miracle occupe toute la ligne du premier plan ponctue par les six amphores de pierre richement sculptes (2,6) sur lentire largeur du tableau, le serviteur sur la droite du tableau qui verse leau transforme en vin en se tenant bien face au spectateur pour lever toute ambigut (2,8), le matre dhtel qui gote le vin en manifestant sa bonne surprise (2,9) et lpoux sur la gauche auquel on donne goter une coupe de ce vin miraculeux. Cette ligne du miracle trace, avec le regard du Christ, un triangle virtuel qui hirarchise le tableau et rpond la critique avance par certains historiens de lart12 selon laquelle le trop grand nombre de personnages et la multiplicit des points de vue nient toute organisation structurelle cette vastissime peinture. Luvre est rceptionne la trs grande satisfaction des commanditaires qui versent le solde du contrat le 6 octobre 1563, sans restriction, et qui passent commande dun retable pour la basilique Sainte-Justine de Padoue le 27 octobre 1575. Situes dans
La composition de lorchestre : deux joueurs de viole de gambe dont le premier, tout de blanc vtu, serait un autoportrait de Vronse et lautre serait un portrait de Jacopo Tintoret, un joueur de cornet droit,un joueur de sacquebute, un joueur de rebec ou violon et un joueur de basse de viole en manteau rouge qui serait le portrait du Titien. 12 On peut citer R. Palluchini, Veronese, Bergamo, 1953.
11

hal-00158860, version 1 - 29 Jun 2007

le rfectoire du couvent S. Giorgio Maggiore, les Noces de Cana sont admires par les nombreux htes des Bndictins ; en effet, ce couvent a une longue tradition daccueil des illustres visiteurs de la Rpublique de Venise : leur hospice est nomm indiffremment Ca degli Abbati perpetui ou Ca de Dogi13. Ces visiteurs du couvent frquentant galement les meilleures tables de laristocratie vnitienne, Vronse comme ses commanditaires veut leur offrir une image digne de la table de Venise. Lillustration des arts de la table Objet dadmiration des voyageurs et plerins, ce banquet nuptial est dabord un spectacle comme le montrent les personnages placs, sous la tonnelle, en haut des architectures, pour admirer la maestria des domestiques, le luxe du repas et pour, presque accessoirement, assister au miracle. La disposition des lieux rpond cette exigence de thtralit : avec le frons scen dessin par la balustrade et, devant, lespace troit et long de la tribune et de la table qui dploient face aux spectateurs la double action du miracle et des noces. La scne est relie par des escaliers la galerie qui dbouche sur les coulisses ou cuisines. Lhorizon est plac bas, presque au niveau de la balustrade, pour rabattre le regard des spectateurs qui aurait tendance se perdre dans ces architectures dignes dun dcor noble pour scne tragique. Si les noces sont un temps de joie, il ne faut pas oublier que les noces de Cana fondent le dogme tragique du sacrifice de la sainte Cne renouvel par leucharistie. Le dcor tant plant, il ne reste plus qu mettre en scne le repas. Une prcaution intellectuelle simpose toutefois. Cette uvre de Vronse se veut lexpression dun artiste avant que dtre lillustration absolument fidle des traits des arts de la table ; il ne faudra donc pas trop solliciter une lecture prcise du tableau : la place dun objet ou le costume particulirement travaill dun personnage peuvent rpondre des objectifs de limaginaire artistique. Selon les traits vnitiens de lpoque, un banquet bien organis doit tre entre les mains de quelques personnages comptents et dignes : lo scalco, il sagit du matre de maison ou majordome, celui qui originellement soccupait de lacquisition et de la gestion des chevaux (do son sens de marchal-ferrant en italien moderne) puis il a pris en main toute lorganisation de la maison. Il est assist dun comptable (ou computista) qui passe les commandes des cuisiniers, les rceptionne et les vrifie. Au XVIe sicle, il est aussi lordonnateur des banquets. Linsigne de son
13

hal-00158860, version 1 - 29 Jun 2007

Marino Sanudo, Diarii, a cura di Rinaldo Fulin, Venezia, 1879-1903, vol. XXXI, p. 366, 24 settembre 1521.

pouvoir est ce bton rouge quun serviteur lui tient, le temps de goter au vin miraculeux. Ce scalco est lobjet de toute les attentions de Bartolomeo Scappi dans un trs volumineux ouvrage14. il bottigliere dont la fonction couvre le choix, les achats et la gestion des vins et de la cave, ainsi que le service table des boissons, y compris lventuel coupage des vins selon le bon plaisir et les ordres du matre. il trinciante. Si le banquet comprend un grand nombre de convives, cette fonction peut tre multiplie afin de rendre le service plus rapide et plus facile. Cette fonction est estime suffisamment importante et noble ds le XVe sicle pour quelle soit confie, en France et en Allemagne, un trs noble serviteur du prince do lambigut de la traduction franaise cuyer-tranchant. Dans son ouvrage quil consacre entirement cette charge, Vincenzo Cervio trace le portrait idal du tranchant qui doit briller par sa morale, ses bonnes murs, son ducation et, videmment, son talent dcouper viandes, poissons, fruits et lgumes. Cervio stigmatise ceux qui ont des allures et des manires de boucher voire de bourreau :
Il ne me semble pas honnte de nommer tranchant certaines fripouilles que jai souvent vues Rome, Venise, Bologne, Florence et surtout en Lombardie au service de quelques gentilshommes pour des repas ordinaires ou de grands banquets. Ceuxci, lheure du repas, glissent une serviette sous leur ceinture en manire de tablier, retroussent leurs manches jusquaux coudes comme labattoir, puis la crdence ils embrochent sur une grosse fourchette un chapon ou un quartier de viande quils posent sur un tailloir en bois et, avec un grand couteau, ils les sectionnent en coupant travers sans aucun discernement. Les morceaux ainsi taills sont dresss sur des plats et ports en table []. Cette faon de couper nest pas dcouper et ces hommes ne sont pas des tranchants mais plutt des bouchers ou des tranchants darrirecuisine 15

hal-00158860, version 1 - 29 Jun 2007

Exactement lhomme que Vronse a intentionnellement plac au centre de la galerie pour dcouper lagneau sacrificiel ! Nos trois matres de crmonie sont parfaitement identifis : le maestro di casa ou le matre dhtel dans son superbe habit chamarr appartient aux deux mondes du
Bartolomeo Scappi, Opera, Venetia, Michele Tramezzino, 1570. Vincenzo Cervio, Il trinciante, Roma, nella stampa del Gabbia, 1593, Ragionamento, Cap. III, p. 4 : Per a me non pare cosa honesta che si debba chiamare trincianti certe gentaglie, le quali io ho visto molte volte in Roma, Venetia, Bologna, Fiorenza, & particolarmente quasi per tutta la Lombardia nelle case de gentilhuomini cosi nelle cene ordinarie, come ne i gran conviti ; quali nellhora del mangiare si pongono una salvietta innanzi sotto la centura in foggia di grembiali, rivoltandosi le maniche indietro fino al gomito, come si volessero fare la beccaria, poi alla credenza con una gran forcina imbroccano un cappone, overo un gran pezzo di carne, la quale pongono sopra un gran tagliero di legno, & con un gran coltello ; di quello ne faranno la notomia, tagliando ogni cosa a traverso senza alcuna consideratione, ponendo poi di quella cosi tagliata sopra molti tondi, quali pongono poi nel mezo della tavola []. Questa sorte di tagliare non si deve dire trinciare, ne questi tali si devono chiamar trincianti ; ma noi di ragione gli potremo chiamare macellari, overo trincianti da tinelli.
14 15

miracle et du banquet nuptial, le matre des vins en manteau brun-vert se tient prs de la table des maris, et le tranchant officie la galerie suprieure avec le rle double dofficier qui prside la dcoupe des viandes et de bourreau. Avant le repas, la salle a t prpare avec soin. Sur une estrade parfois de plusieurs degrs, on a dress les tables couvertes de plusieurs nappes damasses et ornes de fines dentelles16 qui seront tes au fur et mesure, entre chaque service, et on les a dcores avec les serviettes savamment plies pour former des colonnes, des arcs de triomphe17 ou des animaux fabuleux auxquels on peut ajouter de petits tendards aux couleurs des convives ; pour la venue dHenri III Venise on a mme ralis ces lments dcoratifs en sucre (voir article de Daniela Ambrosini, dans ce volume). Autour des tables, des siges sculpts. Il faut de lespace pour faciliter la circulation du personnel de service plthorique qui apportera les plats et les verres18. On a mont les crdences : ces expositions extraordinaires de plats dargenterie cisele et nielle et de pices dorfvrerie travaille avec talent et luxe, mais en aucun cas ces objets ne serviront comme plats de service (voir sur la gauche du tableau, derrire les colonnes, les huit rangs de plats qui ressemblent beaucoup aux plats de qute dans lesquels on dposait des restes pour les pauvres). Sur les dressoirs (invisibles sur le tableau de Vronse) on a prpar les verres et carafes des meilleures verreries de Murano aux formes lgantes et admirables, souffles ou graves19 ; ils seront servis pleins aux convives et enlevs aussitt vids20.
Fusoritto da Narni, Aggiunta fatta al Trinciante del Cervio, in Roma, nella stampa del Gabbia, 1593, p. 119 : Sar dunque posta la tavola con doi tovaglie lavorate & sottilmente piegate, con le righe & altre diverse stampe alla moderna. 17 Vincenzo Cervio, op. cit., p. 88 : Le salviette poi erano mirabilmente lavorate in diverse foggie con colonne, archi & trionphi che faceano bellissima vista con infinite bandirole di diversi drappi indorate con le armi di tutti li Signori che erano tavola. On peut citer encore Fusoritto da Narni, op. cit., p. 119 : Lapparecchio poi sar fatto da un valente credentiero di tovaglie & salviette inusitate cio foggie nove con fare un trionfo grande a modo di uno di quelli tabernacoli, che hoggi si vedono in quei bei tempij di Roma con archi trionfanti, elelfanti, camelli, leoni, cavalli, grue, pavoni, Hercule, alicorni, caprij, cigni, ninfe, pastori, montoni, colonne, guglie, & altri fogliami. 18 Bartolomeo Scappi, op. cit., f. 168ro : La tavola di lunghezza proportionata alla larghezza, & corrispondente, in modo che li scudieri potessino facilmente porre & levare le vivande et agevolmente potesse essere circondata da chi serve & da chi porta da bere con commodit de i loro signori. 19 Rosa Barovier Mentasti, Il vetro veneziano, Milano, Electra, 1982, p. 87 : I vetrai veneziani cinquecenteschi realizzarono opere catterizzate da una ammirevole eleganza e variet e, spesso, apparentemente facili , cio tali che non sembrano condizionate nelle forme e nelle decorazioni da alcun limite imposto dalle difficolt tecniche. [] Va sottolineato che pittori come Tiziano, Veronese e Tintoretto non solo inseriscono nei dipinti di interni i soffiati veneziani, al pari di altri oggetti dellarredo quotidiano, ma spesso diedero loro particolare rilievo. 20 Fusoritto da Narni, op. cit., p. 88 : Vi erano poi oltre le ricchissime credenze & bottigliarie ordinarie, una prospettiva di diversi bicchieri, carafe & giarre & altri bellissimi vasi di cristallo di Venezia, che credo vi fussero concorse tutte le botteghe di Morano.
16

hal-00158860, version 1 - 29 Jun 2007

Avant que les convives ne passent table, on pose sur la table du pain dans des corbeilles dargent dor (souvent tartin de beurre sucr21), des couteaux et, Venise, des fourchettes qui peuvent servir piquer des aliments comme se curer les dents, ainsi que le pratique la dame en bleu (sur le plan des murs table, on remarquera que, de nos jours encore, se curer les dents table nest pas considr en Italie comme un acte peu lgant et toute table de restaurant est dresse avec les cure-dents en vidence). Le repas de noces vanglique que le fidle du XVIe sicle imagine ncessairement frugal et modeste est transfigur en un somptueux festin nuptial au luxe et labondance toute vnitienne, et nous allons rver en superposant limage iconographique des Noces de Cana de Vronse et la description des plats servis loccasion des noces du duc de Mantoue, selon le rcit de Fusoritto da Narni22. Cest un repas au cours duquel on a prsent trois services de antipasti di credenza (cest--dire des mets froids) et trois servizi di cucina (cest--dire des plats chauds) et le repas sest conclu avec des postpasti di credenza ou autres mignardises : le premier service de crdence propose des salades avec des animaux sculpts dans des cdrats, des lettres tailles dans des radis, des chteaux de raves aux murailles en citron dcores de jambon, de poutargue (ufs de mulets sals, comme du tarama), des harengs, des anchois, des olives et des fleurs assaisonnes, le second service de crdence offre des pts de gibier en forme de lion dor, des pts en forme daigle rampant, des pts de faisans, des paons blancs que lon avait recouverts de leurs peaux et de leurs plumes et dont la roue tait orne de rubans de soie de toutes les couleurs (on notera que, cette poque, les volatiles nobles ne sont pas plums comme de la vulgaire volaille mais on les corche afin que la peau conserve les plumes qui servent la prsentation en table), enfin on apporte trois statues de massepain hautes de quatre palmes, lune reprsente la statue questre du Capitole, lautre Hercule terrassant le lion et la dernire une licorne qui plante sa corne dans la gueule dun dragon (videmment la thmatique des dcorations voque les mythes des familles prsentes) et la table est couverte de plats de geles, de blanc-manger, de biscuits aux pignons ou la pistache, de pizza, de pappardelle la romaine,
21

hal-00158860, version 1 - 29 Jun 2007

Fusoritto da Narni, op.cit., p. 51vo : Sar la tavola ripiena di tante posate doppie & sempie quanto sar ordinato dal sig. scalco, mettendo in ciascheduna posata una ciambelle grossa fatti zucchero & butiro sopra del pane. 22 Fusoritto da Narni, op.cit., p. 88-90.

de saucisson, dolives, de langues sales, de fraises au sucre, de griottes, dasperges cuites au beurre. Les convives ayant picor avec les doigts dans la multitude des plats prsents, on fait passer de leau parfume la rose comme rince-doigts et, au son de la musique et des chants, on aborde le repas proprement dit23. Les plats quittent la table dhonneur pour, le plus souvent, tre servis aux autres tables. le premier service de cuisine propose des ortolans rtis sur canap, des grives sur canap, du ris de veau la cannelle, des tartelettes de poires muscadelles, des chapons en crote, des pts de veau aux truffes et aux ufs, des pigeons rtis aux pommes, des saucisses lespagnole fates en massepain sur un canap beurr, du blanc-manger au sucre, des perdrix la franaise avec de la sauce la royale, le second service de cuisine offre des pigeons aux petits pois, de la pintade rtie et farcie dortolans, dasperges et de btons de cannelle, un pt lespagnole (compos de tte de chevreau dsosse avec de la langue de veau, de la mortadelle de Ferrare, des truffes, des pignons, des cpres et des olives dans une pte brise sucre), de la poitrine de veau accompagne de fleurs, du blanc-manger au sucre, des aspics dufs et daiguillettes de faisan, des olives dEspagne roules dans une corce de cdrat. A ce point du festin, le personnel dbarrasse compltement les tables, te une nappe, apporte de leau parfume pour rincer les mains ainsi que des cure-dents parfums. On peut imaginer que les convives font quelques pas pendant que lon apporte des couverts dors (cuillres, couteaux et fourchettes), des serviettes parfumes et que lon sert le troisime service de cuisine qui comprend : des calamars frits avec des tranches de citron, des rougets marins, des esturgeons bouillis accompagns de fleurs, des brochets grills avec des asperges au beurre, du turbot avec des pignons et de la cannelle, de la lotte frite avec du fenouil, des carpes du lac de Garde cuites dans du vin, des hutres chaudes au jus de bigarade (une sorte dorange amre), une omelette, des langues de tanches blanchies et repasses au beurre puis sucres, des maccheroni la romaine avec du sucre et de la cannelle, des guevos mesiado qui serait une curiosit espagnole compose de jaunes dufs battus avec du sucre, des merveilles (sorte de beignets de pte frite).
Fusoritto da Narni, op. cit., p. 89 : Et qui fu data lacqua odorifera alle mani, & posti tavola con dolcissimi suoni & canti.

hal-00158860, version 1 - 29 Jun 2007

23

Avant de passer aux postpasti, on distribue les rince-doigts la rose, on te la nappe et on dispose avec clrit les couverts avant dapporter : des fruits (poires, pommes de plusieurs sortes), divers fromages, des artichauts crus et cuits la braise, du fenouil frais, des asperges cuites au beurre, des petits pois tendres servis crus dans leur gousse la croque au sel, divers gteaux dont un chteau do sortirent des lapins parfums portant des grelots dargent et, enfin, trois nefs pleines de fleurs. Le repas tant presque termin, on fait passer les rince-doigts la rose, on te encore une nappe, on apporte de nouveau des couverts et on dpose une grande abondance de plats dor et dargent avec des douceurs. En respectant et lorthodoxie du texte vanglique (Jean prcise que le miracle a lieu la fin du repas) et la ralit visible sur la table des poux, on pourrait situer le tableau de Vronse cette phase finale du banquet quand on propose encore la gourmandise des convives : des petits citrons confits, des poires glaces, des bigarades confites, des abricots au sirop, des poires muscadelles au sirop, des pches de Gnes, du cotignac (pte de coing) en pot de verre de Bologne, des drages, des graines de melons confites, des pistaches confites, des pignons, des petits animaux en sucre confectionns par des religieuses, trois statues en sucre de trois palmes de hauteurs : le sanglier de Calydon avec une flche dans le cur, un chameau mont par un roi maure et un lphant de guerre (peut-tre une allusion aux intentions du duc de Mantoue de se doter de cette nouvelle arme rvolutionnaire), de nombreuses botes de sucreries, des amandes colores, trois chameaux composs en bton de cannelle et, enfin, un gteau avec un enfant dedans, dguis en maure et vtu de taffetas rouge, qui offre chaque convive une paire de gants (dune valeur de 25 cus la paire !) et, chaque dame, une petite chienne. Tous ces lments gourmands sont aisment identifiables sur la partie gauche de la table, devant les convives vnitiens alors que les autres semblent avoir termin leur repas. Toutefois, la licence artistique du peintre24 brouille les pistes car les serviteurs de la galerie en sont encore au coup de feu , ils tranchent des viandes, ils apportent dautres plats chauds des cuisines, ils agitent ces btons qui permettent soit de

hal-00158860, version 1 - 29 Jun 2007

24

Cest Vronse lui-mme qui utilise cette expression lors de sa comparution devant le tribunal de lInquisition. En effet, pour justifier la prsence de personnages qui ne sont pas mentionns par le texte vanglique, il en appelle cette licence que peuvent prendre les peintres, comme les potes et les fous, au nom de leur art : Nui pittori si pigliamo licentia, che si pigliano i poeti ed i matti.

transporter les carafes ou les jarres (en passant dans les anses), soit de former les brancards des bards dans lesquels on charrie les plats trop lourds. De mme que la multiplicit et labondance des plats cre une impression de confusion sur les tables, le personnel extrmement nombreux autour des convives contribue donner un sentiment dagitation, bien loin de latmosphre sereine et recueillie qui devrait entourer un miracle christique. Conclusion Pour meubler cette immense surface de presque 70 m2 quil devait imprativement occuper pour crer un fond de scne au rfectoire, Vronse a t tent de peindre plusieurs tableaux qui sinterpntrent. Il a fidlement voqu le miracle de leau change en vin Cana ; il a magnifi lart de la convivialit vnitienne avec toute la richesse des costumes et des bijoux, la profusion des mets et lexubrance de la

hal-00158860, version 1 - 29 Jun 2007

gestuelle ; il a salu le talent des artistes-cuisiniers qui rendent ce festin possible ; il a chant la gloire de la Srnissime Rpublique et de ses usages. Il en rsulte une uvre ralise alors que le concile de Trente tait en cours de conclusion avec une double lecture qui cre une dialectique entre les deux couples [Jsus & Marie / les poux], entre une image historique et une image universelle, entre le luxe et la modestie, entre la gourmandise peccamineuse et la vertueuse frugalit.

Bibliographie Marcuse Gaius Apicius (Ier), De re coquinerie, 10 Libre [Il nen reste que des extraits runis
au IVe sicle]

Pietro de Crescenzi (1233-1321), Liber ruralit commodore (1304), Augusta, Schszler, 1471. [Tous les traits mdivaux unissent la cuisine et lart du bien manger des
concepts mdicaux. Le lien a t cr par les traits mdicaux aristotliciens diffuss par lcole de Salerne, hritire des Arabes].

Anonimo veneziano (XVe), Libro per cuoco. [Trait original car il est le premier donner des
notions de mesures de quantits et des temps de cuisson].

Simone Prudenzani (XIV-XVe) , Il saporetto [Recueil de sonnets].

hal-00158860, version 1 - 29 Jun 2007

Maestro Martino, Libro de arte coquinaria, Ms latino 1203, Bibliothque Apostolique vaticane [Lauteur comasque tait cuisinier du patriarche dAquileia]. Bartolomeo Sacchi dit Il Platina (1421-1481), De honesta voluptate et valetudine, Roma, Uldericus Gallus, 1475. Traduction italienne, Venezia, 1507. [Ds
lintroduction, Platina saffirme dans la droite ligne de Varron, Caton, Columelle et Apicius qui ont su viter le vice. Les concepts antiques sont revisits selon des critres de morale chrtienne. Le luxe des repas est lu comme un pch de gourmandise].

Michele Savonarola (1384-1464), Libreto de tute le cose che se manzano communente, Venezia, 1508 ; Venezia, 1515. Giovanni de Rosselli, Opera nova chiamata Epulario, Venezia, 1516 ; Venezia, 1536. Francesco Colle, Refugio de povero gentilhuomo, Ferrara, per Lorenzo de Russi da Valenza, 1520. [Auteur napolitain. Illustrations sur lart de lcuyer-tranchant et
sur les instruments de cuisine].

Teofolo Folengo dit Martin Cocai (1496-1544), Baldus, Toscolano, Alessandro Paganini, 1521. [Auteur mantouan]. Sante Lancerio (XVIe), Della qualit dei vini (1539), [Sous la forme dune lettre Guido
Ascanio Sforza].

Domenico Romoli dit Il Panunto, La singolar dottrina, Venezia, per Michele Tramezzino, 1560. Bartolomeo Taegio ( 1573), De lhumore, Milano, Gio. Antonio degli Antonii, 1564. [Dialogue tenu dans sa proprit milanaise lpoque des vendanges. Nombreuses
rfrences aux Anciens : Virgile, Horace, Pline ]

Bartolomeo Scappi (1570), Opera, Venezia, Michele Tramezzino, 1570. [Nombreuses


illustrations].

Giovanni Battista Rossetti, Dello scalco, Ferrara, 1583. Vincenzo Cervio, Il Trinciante, Venetia, presso gli eredi di Francesco Tramezzino, 1581. [Instruction sur la dcoupe des viandes, des poissons, des fruits & lgumes]. Andrea Bacci (1524-1600), De naturali vinorum historia, Roma, a cura di Niccol Muzi, 1596. Traduction italienne en 1875-76. [Lauteur est mdecin et naturaliste] Cesare Pandini, Il Mastro di Casa, Venetia, appresso Alessandro de Vecchi, 1610. [Lauteur est matre dhtel au service du cardinal Alessandro Farnese. Le texte est un
dialogue avec Fusoratti da Narni, cuyer-tranchant du cardinal Montalto ; il dfinit les droits et devoirs du gestionnaire de la maison. ]

Salvatore Massonio (1554-1624), LArchidipno overo Dellinsalata, Venezia, presso MarcAntonio Brogiollo, 1627. [Lauteur est un mdecin intress par lhistoire. Ce

hal-00158860, version 1 - 29 Jun 2007

trait sur la salade traite des assaisonnements, des usages, des bnfices nutritionnels et de leur composition. Beaucoup de citations antiques ou mdivales en latin]

Vous aimerez peut-être aussi