Vous êtes sur la page 1sur 38

SCRISOAREA FURAT

de Edgar Allan Poe Nil sapientiae odiosius nimic 1. SENECA ntr-o sear furtunoas din toamna anului 18 pe nnoptate, la Paris, n tovria prietenului meu C. Auguste Dupin, n mica sa bibliotec sau odi de lucru, au troisime, No. 33, Rue Donot, Faubourg St. Germain2, m bucuram de ndoita plcere pe care i-o dau meditaia i o pip de spum de mare. Timp de mai bine de un ceas pstrasem o adnc tcere, i oricine ne-ar fi vzut, ar fi putut crede c amndoi suntem preocupai numai i numai de rotocoalele cree de fum care ncrcau atmosfera din odaie. Ct despre mine, totui, frmntam n minte anumite subiecte care alctuiser tema convorbirii noastre ceva mai devreme n seara
Nimic mai nesuferit nelepciunii dect despicarea firului n patru (n limba latin n original). 2 La etajul al 3-lea, n strada Donot, cartierul St.Germain (n limba francez n original).
1

aceea. i anume, crimele din Rue Morgue i misterul ce nconjurase asasinarea Mariei Rogt. M gndeam tocmai la un fel de asemnare ce gsisem ntre ele, cnd ua camerei noastre se deschise, lsnd s intre vechea noastr cunotin, monsieur G., prefectul poliiei pariziene. I-am urat bun venit din toat inima; omul nostru era deopotriv de fermector i de nesuferit i nu-l mai vzusem de civa ani de zile. ezusem pn atunci pe ntuneric, i Dupin se ridic s aprind o lamp, dar se rzgndi i se aez din nou cnd l auzi pe G. Spunnd c venise pentru a se sftui cu noi, sau, mai bine zis, pentru a cere prerea prietenului meu cu privire la o anumit afacere care prilejuise mari neplceri. Dac e vreun lucru care cere gndire, observ Dupin, renunnd s mai aprind fitilul, o s-l cercetm mai bine pe ntuneric. Iat nc o ciudenie de-a dumitale, zise prefectul, care avea nravul de a numi ciudenie fiece lucru ce depea puterea lui de nelegere, astfel nct tria n mijlocul unei adevrate legiuni de ciudenii. Foarte adevrat, zise Dupin, oferind musafirului su o pip i mpingnd spre el un
2

fotoliu comod. i ce anume v d de lucru acum? ntrebai eu. Sper c nu e iari vorba de vreun un omor? Oh, nu, nimic de felul acesta. De fapt, afacerea de care m ocup e ntr-adevr foarte simpl i nu ncape ndoial c am putea s-o scoatem la capt destul de bine i singuri. Dar ne-am gndit c i-ar face plcere lui Dupin s-i cunoasc amnuntele. E o afacere nespus de ciudat! Simpl i ciudat, zise Dupin. Cam aa, dar nu tocmai! Fapt e c suntem cu toii foarte nedumerii din pricin c afacerea asta este att de simpl i ne pune totui n mare ncurctur. Poate c tocmai simplitatea acestui lucru v face s greii, zise prietenul meu. Ce tot spui! rspunse prefectul, rznd din toat inima. Poale c misterul e niel cam prea la mintea omului, zise Dupin. O, Doamne! Cine a mai auzit una ca asta? Niel cam prea vdit. Ho, ho, ho! Ha, ha, ha! hohoti musafirul nostru, n culmea veseliei. S tii, Dupin, c m -ai dat gata! Dar la urma urmei, despre ce este vorba?
3

ntrebai eu. Bine, am s v povestesc, rspunse ngndurat prefectul, suflnd o trmb de fum lung i deas i aezndu-se mai bine n jil. Am s v povestesc n cteva cuvinte. Dar nainte de a ncepe, dai-mi voie s v spun c este vorba de o afacere care cere secretul cel mai desvrit i mi-a pierde cu siguran postul pe care-l ocup dac s-ar ti c am destinuit-o cuiva, oricine ar fi el. Continuai, i spusei eu. Sau nu! zise Dupin. Cum vrei! Bine, atunci ncep. Mi s-a adus personal la cunotin din loc foarte nalt c un anume document, de cea mai mare nsemntate, a fost sustras chiar din apartamentele regale. Se tie cine anume e individul care l-a furat. n privina asta nu ncape ndoial. A fost vzut chiar cnd l a luat. Se mai tie i c documentul se afl nc n stpnirea lui. De unde se poate ti lucrul sta? ntreb Dupin. Asta se poate deduce, rspunse prefectul, din nsi natura documentului i din aceea c unele consecine care ar decurge negreit din trecerea lui n alte mini dect ale hoului n-au ieit nc la iveal, cu alte cuvinte, care ar
4

decurge dac l-ar folosi, aa cum are de gnd s -l foloseasc, pn la urm. Fii ceva mai desluit, zisei eu. Bine. Pot s mai spun doar att: c documentul acesta d celui care l deine o anumit putere ntr-un anumit cerc, n care o astfel de putere are un pre nemaipomenit. Prefectului i plcea la nebunie vorbirea schimonosit i n doi peri a diplomaiei. i totui, n-am neles nc, zise Dupin. Nu nc? Bine, iat. Dac documentul acesta e artat unei a treia persoane, al crui nume nu-l voi rosti, din clipa aceea intr n joc onoarea unui personaj de rangul cel mai nalt. Iar deintorul capt prin acest fapt o autoritate mare asupra ilustrului personaj, a crui onoare i linite sunt astfel primejduite. Dar autoritatea asta, ntrerupsei eu, implic faptul ca houl s tie c pgubaul i cunoate houl. Cine oare ar ndrzni? Houl, zise G., este ministrul D., care are toate ndrznelile. ndrznete tot ce e nevrednic i tot ce e vrednic de un om. n acest furt s-a lucrat cu tot atta iscusin ct i ndrzneal. Documentul despre care este vorba o scrisoare, ca s fiu sincer fusese primit de persoana creia i-a fost furat pe cnd se afla singur n boudoir-ul
5

regesc. Pe cnd se ndeletnicea cu citirea ei, a fost fr de veste ntrerupt de intrarea celuilalt nalt personaj de care inea cu tot dinadinsul s o ascund. Dup ce a ncercat n zadar s o arunce la iueal ntr-un sertar, fu nevoit s o lase pe mas, aa deschis cum se afla. Adresa ns era deasupra, iar cuprinsul nu se vedea, astfel c scrisoarea nu fu observat. ntre acestea, intr ministrul D. Privirea lui de uliu vede ndat scrisoarea, recunoate scrisul de pe adres, i d seama de ncurctura persoanei cu pricina i i descoper secretul. Dup ce discut, n felul lui grbit de totdeauna, despre cteva treburi, scoate la iveal o scrisoare ce seamn niel cu aceea despre care e vorba, o deschide, se preface c o citete i pe urm o pune chiar alturi de cealalt. i iari mai vorbete vreun sfert de ceas despre treburile obteti. ntr -un sfrit, lundu-i rmas bun, ia de pe mas scrisoarea care nu-i aparinea. Posesoarea de drept l -a vzut, dar firete n-a ndrznit s atrag atenia asupra faptului, de fa fiind al treilea personaj, care sta lng ea. i ministrul a ters-o, lsnd pe mas propria sa scrisoare, care era cu totul lipsit de importan. Aadar, mi zise Dupin, ai acum tocmai ceea ce-i lipsea pentru ca autoritatea s fie ct mai
6

deplin, cu alte cuvinte: houl tie c pgubaul i cunoate houl. Da, rspunse prefectul, i de cteva luni ncoace puterea astfel dobndit a fost ntrebuinat ntr-o msur ct se poate de primejdioas, n scopuri politice. Pe zi ce trece, pgubaa e tot mai ncredinat c trebuie negreit s-i redobndeasc scrisoarea. Desigur ns c asta nu se poate face pe fa. n cele din urm, dezndjduit, mi-a ncredinat mie aceast afacere. Presupun, zise Dupin printre rotocoale de fum, c nici nu-i putea dori sau nchipui un agent cu o minte mai ptrunztoare. M mguleti, replic prefectul, dar se prea poate s-i fi fcut despre mine o asemenea prere. E lucru lmurit, spusei eu, c scrisoarea, aa cum ai observat i dumneavoastr, se gsete tot n stpnirea ministrului. Fiindc nu ntrebuinarea, ci stpnirea ei e aceea care d puterea. Puterea se duce o dat cu ntrebuinarea. E adevrat, zise G., i m-am cluzit chiar dup aceast convingere. Grija mea dinti a fost s fac o cercetare amnunit la locuina ministrului. Iar acolo, cea mai mare greutate era
7

c trebuia s caut fr tirea lui. i mai presus de toate fusesem prevenit de primejdia care s-ar ivi dac i-am da vreo pricin s bnuiasc ce aveam de gnd. Dar n cercetrile acestea, spusei eu, suntei au fait3. Poliia parizian a mai fcut adesea lucrul acesta. O, da. i tocmai de aceea n-am pierdut ndejdea. Obiceiurile ministrului mi erau foarte prielnice. De foarte multe ori lipsete de acas toat noaptea. N-are muli servitori. Ei dorm la oarecare deprtare de camera stpnului i, fiind mai toi napolitani, sunt gata oricnd s se mbete. Am chei destule, dup cum tii, cu ajutorul crora pot s deschid orice odaie, sau camer de lucru din Paris. De trei luni ncoace, n-a fost noapte din care s nu fi petrecut cea mai mare parte scotocind eu nsumi casa lui D E onoarea mea n joc i, ca s-i spun un mare secret, rsplata e ntr-adevr nemaipomenit. Aadar, nu m-am oprit din cercetri dect atunci cnd mi-am dat seama de-a binelea c houl e un ins mai iret dect mine. Sunt sigur c am cercetat fiecare colior al casei unde ar fi fost cu
n cunotin de cauz (n limba francez, n original).
8

putin s fi ascuns cineva o hrtie. Dar nu s-ar putea totui, mi ddui eu cu prerea, ca scrisoarea, presupunnd c e tot n stpnirea ministrului, cum fr ndoial c i este, s o fi ascuns ntr-alt loc dect la el acas? Asta nu e lucru cu putin, zise Dupin. n clipa de fa, o anumit situaie n legtur cu treburile de la curte, i mai cu deosebire cu acele taine n care se tie c D a ptruns, face ca exhibarea momentan a documentului, adic posibilitatea ca el s fie artat pe loc, s constituie o condiie de o nsemntate aproape egal cu faptul de a-l stpni. Posibilitatea ca el s fie artat pe loc? ntrebai eu. Cu alte cuvinte, de a fi distrus, zise Dupin. Desigur, am ncuviinat. Scrisoarea se gsete atunci, fr ndoial, n casa ministrului. Ct despre posibilitatea ca ea s se afle chiar asupra ministrului, o putem socoti cu totul nentemeiat. Bineneles, zise prefectul. A fost prins de dou ori, chipurile, de nite hoi i a fost scotocit cu de-amnuntul chiar sub ochii mei. Puteai s te scuteti de osteneala aceasta, zise Dupin. Cred c D nu e chiar nebun i prin urmare trebuie s fi prevzut cursa asta ca pe
9

ceva foarte firesc. Nu chiar nebun, zise G., dar e totui poet, i, ca atare, nu-l socot prea departe de nebunie. Aa e, zise Dupin dus pe gnduri, dup ce sufl o trmb lung de fum din pipa lui de spum de mare, aa e, cu toate c pe vremuri mam fcut i eu vinovat de nite versuri. Ce ar fi, zisei eu, dac ne-ai povesti n amnunt cercetrile dumneavoastr? Ce s spun, am luat-o pe ndelete i am cutat pretutindeni. Am o ndelungat experien n acest fel de afaceri. Am rscolit toat cldirea, camer dup camer, consacrnd fiecreia din ele toate nopile unei sptmni. Am cercetat, mai nti, mobilierul fiecrei ncperi. Am deschis toate sertarele. i tii, cred, c pentru un poliist bine pregtit ceea ce se numete un sertar secret nu exist. Orice poliist cruia ntr-o cercetare de soiul sta i-ar scpa din vedere un sertar secret e un bleg. E nespus de simplu. Avem n fiecare scrin o anumit cantitate de volume i de spaii ce pot fi cercetate. Avem n aceast privin reguli precise. Nu poate s ne scape nici a cincizecea parte dintr-o linie. Dup ce am cercetat scrinurile, am luat la rnd scaunele. Am ncercat pernele cu ace subiri i lungi pe care ne-ai mai vzut ntrebuinndu-le. Am scos i partea de
10

deasupra a meselor. Dar de ce? Cel ce vrea s ascund un lucru scoate, uneori, partea de deasupra a meselor sau a oricrei alte mobile asemntoare. Face apoi n piciorul ei o gaur, aeaz n scobitura fcut obiectul ce trebuie ascuns i pune totul la loc. Pologul i tbliile paturilor sunt folosite i ele n acelai fel. Dar nu s-ar putea gsi scobitura numai dup sunet? ntrebai eu. Cu niciun chip, dac, dup ce obiectul a fost pus acolo, s-a aezat n jurul lui i o cantitate ndestultoare de vat. De altfel, n cazul nostru, eram inui s lucrm fr zgomot. Totui, n-ai putut descheia i nici desface n buci fiece lucru n parte din mobilierul n care cineva ar fi putut ascunde un obiect n felul cum ai spus. O scrisoarea poate fi rsucit ntr un sul subire, aa nct s nu se deosebeasc aproape deloc, ca mrime i nfiare, de o undrea din cele mari. Sub aceast form, ea poate fi bgat ntr-un picior de scaun, de pild. C doar n-ai desfcut n buci toate scaunele? Firete c nu; dar am fcut mai mult dect att. Cu o lup foarte puternic am cercetat pe loc fiece scaun, bucat cu bucat, i pn i
11

ncheieturile fiecrei mobile din cas. Cea mai mic urm de-ar fi existat, c s-a clintit, mai de curnd, ceva pe alocuri, i ne-ar fi fost cu neputin s n-o descoperim. Chiar i un firicel de rumegu, de pild, iscat de vreun burghiu, ne ar fi srit n ochi, de parc ar fi fost cocogeamite mrul. Orice schimbare, ct de nensemnat, n ncleiala mobilei, orice fisur neobinuit la ncheieturi ne-ar fi fost de ajuns ca s descoperim ascunztoarea. Cred c v-ai uitat bine i la oglinzi, ntre margine i cptueala de scnduri, i ai scotocit i paturile, cu saltele cu tot, precum i perdelele i covoarele. Fr ndoial c da. i dup ce n felul acesta am cercetat cu luare-aminte fiece mobil n parte, am trecut i la cercetarea locuinei. Am mprit ntreaga ei suprafa n ptrele i le am i numerotat, aa nct n-am fi putut trece cu vederea niciunul. Am examinat apoi i aici cu lupa fiecare centimetru ptrat al locuinei, cuprinznd i cele dou case din imediata vecintate. Cele dou case nvecinate? am exclamat eu. Trebuie c v-ai dat foarte mult osteneal. Mi-am dat; dar rsplata fgduit e ceva nemaiauzit.
12

Ai cercetat i terenul din jurul caselor? Terenul e pardosit peste tot cu crmid. Ne-a dat foarte puin de lucru, fa de celelalte. Am cercetat muchiul dintre crmizi i l-am gsit nevtmat. Firete c ai cutat i prin hrtiile lui D. i prin crile din bibliotec? Desigur. Am deschis fiecare dosar, fiecare plic. i nu numai c am deschis fiecare carte, dar am rsfoit fil cu fil n fiece volum, fr s ne mrginim a le scutura numai niel, aa cum fac unii dintre ofierii notri de poliie. Am msurat cu cea mai mare grij grosimea fiecrei coperte n parte, folosindu-m la fiecare de ochiul fr de gre al lupei. Dac ar fi umblat de curnd cineva la vreuna dintre aceste coperi, ar fi fost cu totul imposibil ca faptul s ne scape din vedere. Vreo cinci sau ase volume de-abia ieite de la legtor au fost ncercate cu luare aminte cu ace nfipte n toat lungimea. Ai cercetat i duumelele de sub covoare? Fr ndoial. Am scos fiece covor de pe locul lui i am privit scndurile cu lupa. i tapetele de pe ziduri? Da. Ai cutat i prin pivni? Am cutat.
13

Aadar, spusei eu, ai fcut o socoteal greit, i scrisoarea nu se afl n cas, aa cum credeai. Team mi-e c ai dreptate, zise prefectul. i dumneata, Dupin, ce m sftuieti s fac? S faci din nou o cercetare amnunit n toat casa. E cu totul de prisos, rspunse G. tiu tot att de bine c scrisoarea nu e n cas cum tiu n clipa asta c triesc. N-am alt sfat mai bun s-i dau, zise Dupin. Cred c ai, desigur, o descriere exact a scrisorii. O, da! i scond un carnet din buzunar, prefectul ne citi cu glas tare o minuioas dare de seam asupra cuprinsului i mai ales a nfirii documentului disprut. De ndat ce isprvi de citit aceast dare de seam, bietul om i lu rmas bun de la noi mult mai abtut i mai descumpnit dect mi-ar fi fost dat s-l vd vreodat. Dup vreo lun de zile veni din nou s ne vad i ne gsi fcnd cam acelai lucru ca i data trecut. i lu o pip i un scaun i ncepu s vorbeasc de una i de alta. ntr-un sfrit, i-am spus: Ce se mai aude, G., cu scrisoarea aceea
14

furat? Cred c n cele din urm i-ai dat seama c nu e lucru de glum s te lupi cu ministrul. Lua-l-ar naiba! Am mai fcut totui o percheziie, aa cum mi-a sugerat Dupin, dar mam trudit n zadar, dup cum mi-am i nchipuit. Ct de mare ai spus c e rsplata? ntreb Dupin. E o sum foarte mare, ca s zic o rsplat ntr-adevr mrea, n-a vrea s spun ct anume Dar in s art c a da bucuros din buzunarul meu cincizeci de mii de franci aceluia care ne-ar face s punem mna pe scrisoarea asta. Pe zi ce trece importana ei crete tot mai mult, iar rsplata a fost de curnd dublat. Dar chiar dac ar fi fost i de trei ori mrit, n -a putea face mai mult dect am fcut. Mda, aa e, zise Dupin cu glas trgnat, printre norii de fum ai pipei sale. Cred, totui, G., c n-ai artat tot ce poi, c n-ai ptruns n miezul chestiunii. Ai putea cred eu s te mai strduieti niel hei ce zici? Cum? n ce fel? Mda pufi Dupin. Ai putea puf, puf s te sftuieti cu cineva n aceast chestiune, nu -i aa? puf, puf, puf. i mai aduci aminte de
15

povestea cu Abernethy4? Nu. Las-l naibii pe Abernethy! Fie cum zici. Las-l naibii, dac vrei. Aadar, odat, un oarecare bogta foarte zgrcit i puse n minte s smulg de la acest Abernethy un sfat medical. n acest scop ncepu cu el o convorbire obinuit, la o sindrofie, i i strecur medicului cazul lui ca i cum ar fi fost acela al unui individ imaginar. S presupunem, zise zgrcitul, c simptomele ar fi cam acestea. i atunci, doctore, ce l-ai ndemna dumneata s fac? Ce s fac? spuse Abernethy, s cear o consultaie, bineneles. Dar eu, zise prefectul, puin cam stnjenit, doresc din toat inima s cer o consultaie i s pltesc. A da bucuros cincizeci de mii de franci aceluia care m-ar ajuta n afacerea de fa. n cazul sta, rspunse Dupin, deschiznd un sertar i scond un carnet de cecuri, mi poi foarte bine completa un cec pentru suma de care ai vorbit. Dup ce-l vei fi semnat, i voi nmna scrisoarea. Am fost uluit. Prefectul rmsese ca trsnit. Cteva minute sttu nemicat i mut de uimire,
John Abernethy (1764-1831), chirurg englez.
16

privind nencreztor la prietenul meu, cu gura cscat i cu nite ochi care parc stteau s -i ias din orbite; apoi, venindu-i niel n fire, lu o pan i, n sfrit, dup ce ovi de cteva ori, cu privirea aintit n gol, complet i semn un cec de cincizeci de mii de franci, pe care-l ntinse lui Dupin peste mas. Acesta l cercet cu luare aminte i-l puse n portofoliul su, apoi, descuind un escritoire5, lu de acolo o scrisoare i i-o ntinse prefectului. n culmea fericirii, naltul funcionar o apuc i o deschise cu minile tremurnde, arunc o privire repede asupra cuprinsului i, dnd buzna la u, se npusti afar din odaie i din cas, fr s -i mai ia rmas bun i fr s mai fi rostit un singur cuvnt din clipa n care Dupin i ceruse s completeze cecul. Dup ce plec, prietenul meu mi ddu cteva lmuriri. Poliitii parizieni, mi spuse el, sunt ct se poate de pricepui n meseria lor. Sunt struitori, ingenioi, iscusii i foarte destoinici n tot ceea ce li se cere mai cu deosebire n ndeletnicirile lor. De aceea cnd G. Ne-a povestit cu de-amnuntul
Mas de scris (n limba francez n original).
17

felul n care a cercetat peste tot locul n casele lui D., am avut deplin ncredere c a fcut o percheziie ct se poate de mulumitoar e, n msura n care i-o ngduia priceperea lui. n msura n care i-o ngduia priceperea lui? Da, zise Dupin. Msurile pe care le-a luat au fost nu numai cele mai bune ce se puteau lua, dar artau chiar o adevrat miestrie. Dac scrisoarea ar fi fost ascuns n calea cercetrilor lor, nu ncape ndoial c oamenii tia ar fi gsit-o. Am izbucnit n rs. Dar el prea c vorbete foarte serios. Aadar, urm el, msurile luate erau bune n felul lor i bine aduse la ndeplinire, dar aveau cusurul de a nu se potrivi nici cu mprejurarea, nici cu omul nostru. Un anumit tipic, alctuit din mijloace ct se poate de iscusite, e pentru prefectul de poliie ca un fel de pat al lui Procust n care el i potrivete cu de-a sila scopurile urmrite. Dar n problemele ce i se pun, fie din prea mult profunzime, fie din prea mult superficialitate, el greete necontenit, i sunt destui copii de coal n stare s judece mai bine dect dnsul. Am cunoscut pe unul n vrst de opt ani al crui dar de a ghici la jocul de so ori
18

fr de strnea admiraia tuturor. E un joc cu bile foarte uor de jucat. Un juctor ine un numr oarecare de bile n mn i ntreab pe un altul dac acest numr e cu so sau fr de. Dac cel ntrebat a ghicit, ctig o bil, dac a dat gre, pierde una. Biatul despre care vorbesc ctiga toate bilele din coal. Avea desigur un meteug de a ghici care se ntemeia pe simpla observare i preuire a isteimii adversarilor si. Dac, de pild, adversarul su e un mare ntru i ridicnd mna cu pumnul nchis i pune ntrebarea: So ori fr de? colarul nostru rspunde fr de i a pierdut, dar la a doua ncercare ctig, fiindc n sinea lui i zice: La prima ncercare prostnacul a avut cu so, i acum toat iretenia lui nu e n stare de altceva dect s-l fac s aib fr de la a doua ncercare. Am s spun deci fr de. Spune fr de i ctig. Acum, cu un prostnac nielu mai dezgheat dect cel dinti, ar fi raionat astfel: Biatul sta tie c la prima ncercare am ghicit spunnd fr de. La a doua, ns, i va propune mai nti de toate o simpl schimbare de la so la fr de, aa cum a fcut i cellalt nerod, dar atunci un al doilea gnd i va opti c aceasta e o schimbare prea simpl. n cele din urm se va hotr s joace fr de, ca i mai nainte. Am s
19

spun deci so. Spune so, i ctig. n ultim analiz, ce crezi dumneata c este felul acesta de a judeca al elevului, i pe care colegii si l numesc noroc? Nu e dect o identificare a intelectului celui ce gndete cu cel al potrivnicului su. Aa e, zise Dupin, iar cnd l-am ntrebat pe biat prin ce mijloace a ajuns la desvrita identificare ce i-a adus izbnda, mi-a dat urmtorul rspuns: Cnd vreau s aflu ct e de detept sau de prost, ct e de bun sau de ticlos cineva, sau ce anume gndete n acea clip, mi alctuiesc n aa fel chipul nct s semene ct se poate mai bine cu expresia feei lui. Atept apoi s vd ce gnduri sau sentimente se trezesc n mintea sau inima mea, ca pentru a corespunde i a se potrivi acelei expresii. Rspunsul acesta al colarului e mai profund dect aa zisa profunzime pus n seama lui Rochefoucault, 6La Bruyre7, Machiavelli i Campanella. i aceast identificare, zisei eu, a
Franois de La Rochefoucault (1613-1680), scriitor moralist francez, a criticat n maximele sale moravurile aristocraiei feudale i ale burgheziei din vremea lui. 7 Jean de La Bruyre (1645-1696), clasic francez, autorul vestitei lucrri Les caractres de Thophraste.
6 20

intelectului celui ce raioneaz cu acela al potrivnicului su depinde, dac te-am neles bine, de exactitatea cu care e preuit intelectul adversarului. Pentru valoarea ei practic, desigur c asta e condiia, rspunse Dupin, i dac prefectul i toat leahta lui au dat gre de attea ori, e n primul rnd tocmai din lipsa acestei identificri, i n al doilea, dintr-o greit preuire sau mai degrab din faptul c nu au preuit n niciun fel intelectul cu care se afl n lupt. Ei in seama numai i numai de propria lor iscusin. i cnd e vorba s caute un obiect ascuns, nu se gndesc dect la felul n care ar fi ascuns ei nii obiectul. i aici au mare dreptate, pentru c iscusina lor proprie oglindete ntocmai pe aceea a mulimii. Dar cnd isteimea unui anumit rufctor se deosebete n fond de a lor, desigur c rufctorul i pclete. Asta se ntmpl totdeauna cnd rufctorul e mai iret dect el i foarte ades cnd e mai puin iret. Nu-i schimb felul n care ei i fac cercetrile. Cel mult, dac sunt mboldii de vreo ntmplare neateptat, sau de vreo rsplat fr pereche, atunci i amplific sau exagereaz vechile i neschimbatele procedee, fr s se abat ns de la metodele lor. Ce-au fcut ei oare n cazul D.,
21

spre exemplu, ca s schimbe ceva n felul lor de a lucra? Ce sunt toate aceste spturi, perforri i sondaje, i cercetrile cu lupa, i mprirea suprafeei locuinei n ptrele numerotate, ce sunt toate astea dect o simpl exagerare n aplicarea unui principiu sau a unui sistem de principii de cercetare bazat pe un sistem de noiuni legate de iscusina omeneasc cu care s-a obinuit prefectul n lunga lui experien? Nu -i dai seama c socotete lucru dovedit c toi oamenii care vor s ascund o scrisoare se folosesc, dac nu chiar de o gaur fcut cu burghiul ntr-un picior de scaun, mcar de vreun alt fel de gaur sau de vreun col fcnd parte din acelai ir de idei care-l ndeamn pe un om s piteasc o scrisoare ntr-o gaur de burghiu spat ntr-un picior de scaun? i nu vezi oare c nite ascunztori att de recherches8 sunt ntrebuinate numai n mprejurri banale i vor fi folosite numai de mini de rnd, deoarece, n toate ntmplrile cu ascunztori, dosirea obiectului ascuns, o dosire fcut n felul acesta recherch, d de bnuit i e chiar bnuit din primul moment? Aa nct descoperirea lui n u
8

Cutate (n limba francez n original).


22

depinde ctui de puin de isteimea, ci numai de grija, de rbdarea i de struina celor ce-l caut. Iar cnd e vorba de un caz deosebit sau cnd recompensa e nemaipomenit de bun (ceea ce n ochii poliiei e cam acelai lucru), s-a vzut c toate aceste nsuiri de seam n-au dat gre niciodat. Ai s pricepi acum ce-am vrut s spun cnd am dat a nelege c dac scrisoarea furat ar fi fost ascuns undeva n calea cercetrilor prefectului cu alte cuvinte dac ideea care a dus la alegerea ascunztorii s-ar fi potrivit cu ideile prefectului n materie de ascunztoare el ar fi descoperit-o fr doar i poate. Totui, acest nalt funcionar a fost pclit de-a binelea, i cauza deprtat a nfrngerii sale st n presupunerea c ministrul e nebun din pricin c i-a fcut un nume de poet. Toi nebunii sunt poei, aa i se pare prefectului, i el n -are alt vin dect aceea de nondistributio medii9 cnd trage de aici concluzia c toi poeii sunt nebuni. Dar e vorba ntr-adevr de poet? ntrebai eu. tiu c sunt doi frai, i amndoi i-au
9

Distribuirea greit a termenului mediu al silogismului (n limba latin n original); nesocotirea uneia dintre regulile logicii formale cu privire la construirea silogismelor.
23

dobndit o faim de scriitori. Mi se pare c ministrul a scris o lucrare de seam despre calculul diferenial. Nu e poet, e matematician. Te neli, l cunosc bine, e i una i alta. Ca poet i matematician, a judecat foarte bine. Dar ca simplu matematician, n-ar fi judecat ctui de puin i ar fi fost astfel la cheremul prefectului. Prerile dumitale m uimesc, spusei eu. Ele sunt combtute de glasul ntregii lumi. Cred c n-ai de gnd s tgduieti o idee statornicit dea lungul veacurilor. Raiunea matematic e de mult vreme considerat ca raiunea par excellence. Il y a parier, rspunse Dupin citnd din Chamfort10, que toute ide publique, toute convention reue este une sottise, car elle a convenu au plus grand nombre 11. Matematicienii, sunt i eu de prerea dumitale, au fcut tot ce le a stat n putin pentru a rspndi eroarea
Nicolas-Sbastien Roch, zis de Chamfort (1741-1794), scriitor moralist francez, a crui principal oper este o culegere de Cugetri, maxime i anecdote. 11 Se poate pune rmag c orice idee obtesc recunoscut, orice punct de vedere acceptat e o nerozie, cci a fost pe placul celor mai muli (n lim ba francez n original).
10 24

popular la care faci aluzia. Dar ea rmne totui o eroare, cu toate c trece drept un adevr. Cu o art vrednic de o cauz mai bun, ne-au deprins, de pild, s ntrebuinm termenul analiz n algebr. Francezii sunt cei dinti care au pus la cale aceast neltorie att de special, dar dac termenii lingvistici au ntradevr vreo nsemntate i dac vorbele se valorific prin felul n care sunt ntrebuinate, atunci cuvntul analiz exprim pe acela de algebr cam tot att de exact ct latinescul ambitus nseamn ambiie, religio religie, sau homines honesti un grup de oameni cinstii. Vd c ai s-i faci o mulime de dumani, spusei eu, printre algebricienii din Paris. Tgduiesc validitatea i prin urmare i valoarea unei raiuni cultivate n orice alt form afar de a logicii abstracte. Tgduiesc mai cu seam raionamentul dedus din studiul matematicii. Matematicile sunt tiina formei i a cantitii. Raionamentul matematic nu e altceva dect logica aplicat la form i cantitate. Marea eroare st n presupunerea c adevrurile n umite algebrice pure sunt adevruri abstracte i generale. i aceast eroare e att de uria, nct m minunez cum a putut fi mbriat de toat lumea. Axiomele matematice nu sunt axiome de
25

un adevr general. O relaie adevrat n ceea ce privete forma i cantitatea este adesea o eroare grosolan, de pild, n moral. De cele mai multe ori, n aceast tiin, este inexact c prile componente sunt egale cu ntregul. Axioma d gre i n chimie. D iari gre i n msurarea forei motrice, deoarece dou motoare, fiecare de o putere anumit, nu dau neaprat, cnd sunt unite, o putere egal cu suma puterilor fiecruia n parte. Sunt numeroase alte adevruri matematice care nu sunt totui adevruri dect n limita relaiilor dintre ele. Dar din obinuin, matematicianul argumenteaz cu adevrurile lui finite, ca i cum ele ar avea o aplicare general, aplicare pe care i lumea i-o nchipuie c exist. n savanta lui Mitologie, Bryant12 pomenete de un izvor de erori asemntor cnd spune c dei nu dm crezare miturilor pgne, uitm mereu acest lucru i le pomenim ca i cum ar fi realiti pline de via. Dar cu algebricienii, care i ei sunt pgni, miturile pgne ajung s fie crezute, i deduciile se fac nu att din lipsa memoriei, ct dintr-o tulburare inexplicabil a minii. ntr -un
Jacob Bryant (1715-1804), scriitor englez, autorul lucrrii An Analysis of Ancient Mythology (O analiz a vechii mitologii) (1774-1776).
12 26

cuvnt, n-am ntlnit nc un matematician pur cruia, dac l-ai scos dintre rdcinile lui ptrate, s i se poat da crezare; i nici vreunul care s nu in mori, ca i cum ar fi vorba de crezul su, c x2+ px e absolut i neaprat egal cu q. Spune, rogu-te, unuia dintre domnii acetia ca simpl ncercare c dumneata crezi c se pot ivi cazuri n care x2+px nu e absolut egal cu q, i dup ce l-ai fcut s neleag ce vrei s spui, ia-o la sntoasa, ca nu cumva s-i dea una n cap. Vreau s spun, urm Dupin, pe cnd eu rdeam de ultimele lui observaii, vreau s spun c dac ministrul n-ar mai fi fost dect un simplu matematician, prefectul n-ar mai fi fost nevoit smi semneze cecul. Eu ns l tiam i matematician i poet, i innd seama de mprejurrile n care se gsete, am luat msuri potrivite calitilor lui. l tiam i om al curii i intrigant ndrzne. mi spuneam c un astfel de om nu poate fi netiutor n ce privete felul de a lucra al poliiei. N-a putut s nu prevad capcanele ce i se vor ntinde, i ntmplrile ne arat c le-a i prevzut. Socot c trebuie s se fi ateptat i la percheziiile secrete fcute la locuina lui. Faptul c lipsea des noaptea de acas, salutat de prefect ca un fel de ajutor dat
27

reuitei sale, nu l-am privit dect ca pe un vicleug menit a nlesni ct mai mult cercetrile poliitilor i a-i aduce mai uor la convingerea pe care pn la urm G. A i cptat-o c scrisoarea nu se mai afl n cas. Mai simeam c toat nlnuirea ideilor privitoare la principiul invariabil ce cluzete felul de a lucra al poliiei cnd e n cutare de lucruri ascunse, idei pe care, nu fr trud, i le-am expus n amnunt, mai simeam, spun, c tot irul acesta de idei a trebuit s treac, fr doar i poate, i prin mintea ministrului. i aceasta trebuia negreit s-l fac s dispreuiasc toate ascunztorile obinuite. Nu putea fi, gndeam, att de srac cu duhul nct s nu vad c hruba cea mai dosnic i mai bine tinuit din locuina lui va fi pentru ochii, pentru sondele, burghiele i lupele prefectului tot aa de deschis i la ndemn ca i o anticamer oarecare. Am vzut, n cele din urm, c a fost nevoit s se foloseasc de un mijloc simplu, dac nu-l va fi ales chiar dintr-un ndemn luntric. Poate c-i aduci aminte de hohotele de rs ale prefectului la prima noastr convorbire atunci cnd i-am dat a nelege c e foarte cu putin ca dac misterul l ncurc att de tare, acest lucru s se datoreze tocmai desvritei simpliciti a procedeului.
28

Da, rspunsei eu, mi-aduc bine aminte de izbucnirea lui. Mi-a fost chiar team s nu-i vin ru de atta veselie. Lumea material, urm Dupin, e plin de analogii izbitoare cu cea imaterial. i de aceea dogma retoric potrivit creia o metafor sau comparaie poate la fel de bine s ntreasc un argument i s nfrumuseeze o descriere capt culoare de adevr. De pild, principiul relativ la vis ineriae13 pare a fi acelai i n fizic i n metafizic. E tot att de adevrat, n cea dinti, c un corp mare e pus n micare cu mai mult greutate dect unul mic i c micarea ce rezult e proporional cu aceast greutate, pe ct e de nendoielnic n cealalt c inteligenele mai cuprinztoare i totodat mai ndrznee, mai sigure de sine i mai felurite n aciunea lor dect cele mai slabe sunt totui mai greu de urnit i mai ovielnice la primii lor pai. nc ceva: ai bgat de seam vreodat care anume firme de magazin atrag mai degrab atenia? Nu m-am gndit niciodat la aa ceva, spusei eu. E un joc de-a ghicitele-a, urm Dupin, care
Fora ineriei (n limba latin n original).
29

13

se joac pe o hart geografic. Unul din juctori cere celuilalt s gseasc un cuvnt dat numele unui ora, al unui ru, al unui stat sau imperiu pe scurt, un cuvnt oarecare aflat pe suprafaa pestri i ncurcat a hrii. De obicei, un juctor fr experien caut s-i ncurce adversarii dndu-le s ghiceasc numele scrise cu literele cele mai mrunte, dar juctorii ncercai aleg cu tot dinadinsul cuvintele ce se ntind cu litere mari de tot de la un capt la altul al hrii. Aceste cuvinte, asemenea firmelor i afielor cu litere uriae de pe strad, rmn nebgate n seam tocmai fiindc sunt att de evidente. i aici, eroarea material e n totul asemenea cu lipsa de atenie moral din vina creia intelectul las s-i scape neobservate acele argumente prea la mintea omului, scitoare prin nsi evidena lor. Se pare ns c acesta e un lucru niel mai presus sau mai prejos de nelegerea prefectului. Niciodat nu s-ar fi gndit c ar fi probabil sau posibil ca ministrul s -i pun scrisoarea chiar sub nasul tuturor, cu scopul ca s mpiedice ct mai bine pe unii s -o zreasc. Dar cu ct m gndeam mai mult la inteligena strlucit, subtil i plin de ndrzneal a lui D., cu ct m gndeam mai
30

mult la faptul c documentul trebuia s-i stea venic la ndemn, dac inteniona s-l poat folosi la momentul potrivit, i cu ct m gndeam mai mult la constatarea prefectului c n -a fost ascuns n hotarele cercetrii obinuite a acestui demnitar, cu att mai mult m ncredinam c ministrul, ca s-i ascund scrisoarea, recursese la un mijloc simplu i lesne de neles, la acela de a nu-l ascunde ctui de puin. ntemeiat pe acest raionament, mi-am pus o pereche de ochelari verzi, i ntr -o bun diminea m-am nfiinat, ca din ntmplare, la locuina ministrului. l gsii pe D. Acas, cscnd, trndvind ca de obicei, pierzndu-i vremea cu nimicuri i vitndu-se c ar fi nespus de plictisit. La drept vorbind, poate c e omul cel mai energic de pe lume, dar numai cnd nu-l vede nimeni. Ca s-i cnt n strun, m plnsei i eu de necazurile mele cu ochii i de nevoia de a purta ochelari, la adpostul crora cercetam cu grij i cu de-amnuntul ntreaga ncpere, prnd totui a fi atent numai la convorbirea mea cu amfitrionul. M-am uitat cu mult bgare de seam la o mas de lucru foarte mare la care edea i pe care se grmdeau de-a valma cteva scrisori
31

amestecate cu alte hrtii, vreo dou-trei instrumente muzicale i un mic numr de cri. Totui, dup o cercetare ndelungat i fcut pe ndelete, n-am vzut aici nimic care s-mi trezeasc mai cu deosebire bnuielile. n cele din urm, ochii mei dnd mereu ocol ncperii, czur pe o map de carton, ponosit, cu imitaie de filigran, atrnat cu o panglic albastr i soioas de un cui mic de aram drept la mijloc deasupra cminului. n aceast map, care avea trei-patru desprituri, se aflau cinciase cri de vizit i o singur scrisoare. Aceasta din urm era foarte murdar i mototolit. Era aproape rupt n dou la mijloc, ca i cum cineva ar fi vrut mai nti s o rup de tot, ca pe un lucru fr valoare, i apoi, rzgndindu-se, s-ar fi oprit. Purta o pecete mare, neagr, cu iniiala lui D., foarte vizibil, i era adresat, cu un scris mrunt de femeie, nsui ministrului. Era aruncat la ntmplare, i, pe ct se prea, chiar cu dispre, ntr-una din despriturile de sus ale mapei. De la cea dinti arunctur de ochi m-am i ncredinat c aceasta era scrisoarea pe care o cutam. Bineneles c se deosebea cu totul prin nfiare de aceea despre care prefectul ne citise o descriere att de amnunit. Aici, pecetea era
32

mare i neagr, cu iniiala lui D. Pe cealalt, pecetea era mic i roie, cu blazonul ducal al familiei S. Aici, adresa ministrului era scris cu litere mrunte i feminine. n cealalt, adresa unui anume personaj regal era scris cu hotrre i ndrzneal. Scrisorile nu se asemnau dect ntr-o singur privin: mrimea lor. Dar deosebirile de netgduit, i vdit prea exagerate, dintre ele, apoi halul de murdrie al acestei hrtii mototolite i rupte erau prea nepotrivite cu adevratele obiceiuri ale unui om ordonat ca D. i lsau s se vad intenia lui de a inspira unui observator ideea c documentul ar fi lipsit de orice valoare. Toate aceste lucruri, dimpreun cu felul mai mult dect sfruntat cum fusese aezat acest document, de-a dreptul sub privirile oricrui vizitator adic tocmai aa cum prevzusem n concluziile la care ajunsesem mai nainte toate acestea, spun, erau menite s ntreasc bnuielile unui om pus pe bnuial din capul locului. Mi-am prelungit vizita ct am putut mai mult i, n vreme ce susineam o discuie foarte nsufleit cu ministrul despre un subiect care tiam bine c-l interesase i-l rscolise totdeauna, mi ndreptam din rsputeri atenia asupra scrisorii. Pe cnd o cercetam astfel, mi-am
33

ntiprit n minte nfiarea exterioar i felul cum era aezat n map. i am ajuns pe ncetul la o descoperire care a nlturat orice urm de ndoial ce mi mai rmsese. Uitndu -m cu luare-aminte la marginile hrtiei, bgai de seam c erau mult mai mototolite dect s-ar fi cuvenit. Artau ca i cum ar fi fost ferfeniite, aveau adic nfiarea unei buci de hrtie groas care, dup ce a fost ndoit o dat i apsat cu un cuit de tiat hrtie, ar fi fost ntoars i ndoit din nou pe aceleai cute sau margini ce alctuiser ndoitura dinti. Aceast descoperire mi-a fost de ajuns. Era pentru mine lucru lmurit c scrisoarea fusese ntoars ca o mnu, cu partea dinuntru n afar, schimbndu -i-se adresa i pecetluind-o din nou. Mi-am luat rmas bun de la ministru i am plecat numaidect, lsnd o tabacher de aur pe mas. n dimineaa urmtoare venii s-mi iau tabachera, cu care prilej ne-am reluat cu nsufleire discuia din ajun. Pe cnd stteam de vorb, deodat, o puternic detuntur, ca un foc de pistol, se auzi chiar sub ferestrele locuinei ministrului i fu urmat de un ir de ipete de groaz i de strigtele unei mulimi nspimntate. D. Se npusti la geam, l deschise i se uit afar. ntre timp, eu m repezii la
34

map, luai scrisoarea, o pusei n buzunar i o nlocuii cu un facsimil (n ceea ce privete nfiarea exterioar) pe care-l pregtisem cu grij de acas i n care tampila lui D. Era foarte bine imitat cu ajutorul unei forme de miez de pine. Trboiul de pe strad fusese pricinuit de purtarea nesocotit a unui om cu o puc. O descrcase n aer, n mijlocul unei mulimi de femei i de copii. S-a dovedit, de altfel, c puca nu fusese ncrcat cu gloane, i individul a fost lsat s-i vad de drum, ca un nebun sau un beiv ce era. Dup ce se deprt, D. S -a ntors de la fereastra unde l urmasem de ndat ce-mi pusesem la adpost obiectul rvnit. Puin dup aceea, mi-am luat rmas bun de la el. Aa-zisul nebun fusese un om pltit de mine. Dar ce scop ai urmrit, ntrebai eu, cnd ai nlocuit scrisoarea cu un facsimil? N-ar fi fost mai nimerit s fi pus mna pe ea fi, chiar de la prima vizit, i s fi plecat? D., rspunse Dupin, e un om n stare de oriice, i un brbat zdravn. Iar n locuina lui nu duce lips de slujitori credincioi. Dac a fi fcut ncercarea nebuneasc la care te gndeti, n-a mai fi scpat cu via din casa ministrului. Bravul popor al Parisului n-ar mai fi auzit nimic
35

despre mine. Dar n afar de ast ea, mai aveam un scop anumit. tii care sunt preferinele mele politice. n mprejurarea asta, sunt cu totul de partea doamnei despre care e vorba. Vreme de optsprezece luni, ministrul D. A avut-o n puterea lui. De data asta ea e aceea care l are n minile ei, deoarece, netiind c nu mai e posesorul scrisorii, va continua s-o amenine ca i cum ar fi nc. Astfel, i va nimici el nsui fr de gre i dintr-o singur lovitur cariera politic. Cderea lui va fi tot att de neateptat pe ct de ridicol. Se vorbete cu mult uurin despre facilis descensus Averni14 dar de cte ori e vorba de a sui, aa cum spunea faimoasa Catalani 15 despre arta de a cnta, e mult mai lesne s urci dect s cobor. n mprejurarea de fa n -am nicio simpatie, nici mcar mil pentru cel ce coboar. El e ntr-adevr acel monstrum horrendum16, un om genial, dar fr principii. Mrturisesc, totui, c mi-ar face mare plcere s cunosc ce anume gnduri l vor fi frmntat cnd, nfruntat fiind de
14

Lesne-i s cobori n infern (n limba latin n original). 15 Angelica Catalani (1779-1849), vestit primadon italian. 16 Monstru respingtor (n limba latin n original).
36

aceea pe care prefectul o numete un anumit personaj, va fi fost nevoit s deschid scrisoarea ce i-am lsat-o n map. Cum, i-ai scris ceva anume pentru el? Mda, nu mi s-a prut c e nimerit s las pagina dinuntru n alb, ar fi fost o jignire. Odat, la Viena, D. Mi-a fcut o fest urt, despre care i-am spus, cu mult voie bun, c am s-o in minte. Aadar, dndu-mi seama c va fi oarecum curios s afle cine anume l-a pclit, am crezut c ar fi pcat s nu -i las un semn. mi cunoate bine scrisul, i tocmai de aceea am copiat n mijlocul paginii albe cuvintele: Un dessein si funeste, Sil nest digne dAtree, est digne de Thyeste17 Versurile acestea se gsesc n Atree, piesa lui Crebillon. Traducere de Ion Vinea

17

Dac aceste eluri funeste / Sunt nevrednice de Atreu, atunci-s vrednice de Tieste (n limba francez n original).
37

(din lucrarea Edgar Allan Poe, Scrieri alese, Editura pentru literatur universal, 1963)

38