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Compartir el espacio: Encuentros y desencuentros de las Ciencias Sociales y la Geografa Humana1

Daniel Hiernaux y Alicia Lindn Departamento de Sociologa, Universidad Autnoma Metropolitana, Iztapalapa, Ciudad de Mxico danielhiernaux@gmail.com/alicia.lindon@gmail.com

a relacin de la Geografa Humana y las Ciencias Sociales en sentido amplio es relativamente reciente, ya que durante mucho tiempo primaron los desencuentros, las sintonas diferentes, caminos que no se cruzaban ni siquiera en un punto. Ello no deja de resulta paradjico si se tiene en cuenta que el objeto mismo de estudios en ambos casos siempre ha sido muy prximo. Esta situacin se constituye en un obstculo al conocimiento ya que la vida social lleva consigo como algo inherente, el espacio. De modo tal que si las Ciencias Sociales estudian un fenmeno social cualquiera y no incluyen analticamente su espacialidad, se produce una suerte de mutilacin del fenmeno que se quiere comprender. Y por su parte, si la Geografa Humana, que asume como su objeto de estudio, la relacin espacio/sociedad, no se abre a las Teoras Sociales, tendr una comprensin muy limitada de lo social. Ante estas circunstancias, nos planteamos hacer un seguimiento de esta relacin o su ausencia, a lo largo del siglo XX, ya que es en ste cuando las Ciencias Sociales se formalizan en el sentido contemporneo, y tambin la Geografa Humana. En este recorrido, encontramos que existen antecedentes de un inters bastante lejano de las Ciencias Sociales por lo que actualmente se define como el objeto de estudio de la Geografa Humana, es decir, el espacio. Sin embargo, debido a que en esos tiempos ms o menos lejanos (inicios del siglo XX) la Geografa Humana no defina as su objeto de estudio, ello tampoco tendi un puente con las Ciencias Sociales.

Actualmente, la situacin parece alejarse aceleradamente de esa incomunicacin. Tanto se est revirtiendo la situacin, que ms bien parecera que se podra llegar a la situacin opuesta: a una nueva fusin profunda que podra subsumir a la Geografa Humana dentro de la Sociologa, por ejemplo, en una Sociologa del Espacio como plantean algunos. Ms all del curso que tome esta situacin, lo que est a nuestro alcance en este momento es revisar lo que se ha caminado, lo que ha ocurrido en el pasado y que ha permitido llegar a la actual situacin. Esa es la tarea central de este texto.
1 Ponencia presentada en: X Aos de Estudios Sociales en la Universidad Autnoma Metropolitana Iztapalapa, 17 de octubre de 2008, Mxico.

Para ello, diferenciamos seis momentos en el tiempo, en los que priman a veces los desencuentros, y en otros los encuentros. Estos seis momentos no estn organizados con una linealidad histrica. De modo tal que el segundo es previo histricamente al primero. Y en los ltimos, se puede constatar una superposicin en cuanto a su cronologa. A pesar de este aparente desajuste entre nuestros momentos y una supuesta lnea de tiempo, en el sentido tradicional, los hemos querido sostener de esta forma porque entendemos que el inicio marca una circunstancia emblemtica en la que emerge el desencuentro entre dos personajes muy reconocidos, uno en las Ciencias Sociales y otro en la Geografa Humana. Ese momento fuerte de desencuentro permite observar hacia atrs y hacia delante. Este primer momento marca el desencuentro insoslayable que primaba en los aos setenta. El segundo momento, se desplaza hacia atrs en la lnea de tiempo para evidenciar, que con anterioridad haba elementos de acercamiento entre las Ciencias Sociales y la Geografa, aunque no fueron as utilizados. En el momento tercero se muestra un tiempo en el que las Ciencias Sociales se hicieron fuertemente aespaciales, dando la espalda a esos intereses iniciales en torno al espacio. El cuarto momento, da cuenta de un regreso a la espacialidad en las Ciencias Sociales de fines de los setenta y los ochenta, pero sin por ello acercarse a la Geografa Humana. El quinto momento muestra el acercamiento de cierta Geografa a las otras Ciencias Sociales. Y el sexto momento, de gran trascendencia, muestra el reconocimiento explcito de la Teora Social2 por todo lo que la Geografa Humana ha dicho y puede decir acerca de la comprensin de las sociedades contemporneas. Por ltimo, se cierra el texto con algunas reflexiones acerca de los horizontes posibles de estos desencuentros y encuentros entre la Geografa y las otras Ciencias Sociales. Momento 1: No hay encuentro? Ms que un periodo de tiempo, una poca o un lapso, a este primer momento lo identificamos a travs de una situacin de interaccin emblemtica: En una entrevista muy conocida y publicada en el primer nmero de la revista de Geografa Poltica y Geopoltica Hrodote en 1976, el fundador y director de la misma, el gegrafo francs Yves Lacoste public una entrevista que le hiciera a Michel Foucault. En este contexto, en cierta forma Lacoste confronta a Foucault por no considerar a la Geografa en su clebre arqueologa del saber (Foucault, 1992). La actitud de Foucault, no menos confrontativa, fue plantearle al entrevistador que la Geografa era una disciplina bastante secundaria y que, quienes se dedican a describir la tierra no tienen mucho que aportar a las ciencias sociales y al mundo cientfico en general. Por ello no haba mritos o razones de peso como para que sea una disciplina escudriada por una filosofa arqueologizante sobre la formacin de los saberes.

Utilizamos la expresin Teora Social en el sentido propuesto por Anthony Giddens (1995:16-19).

En esta conocida disputa, Lacoste -muy hbilmente- evidenci que el pensamiento del propio Foucault sobre el poder inclua el espacio, e incluso en la jerga de las Ciencias Sociales y en la suya en particular, resulta frecuente el recurso a expresiones de cuo geogrfico, como por ejemplo territorio, mapa, cartografas, paisaje, etc. Ms all de lo especfico de este encuentro y sus personajes, consideramos que la situacin y los desacuerdos son altamente significativos de la incomunicacin que prevaleca en ese momento entre las Ciencias Sociales y la Filosofa contempornea por un lado, y la Geografa por otro (Foucault, 1980). Se podran citar muchos otros ejemplos de este divorcio histrico entre las Ciencias Sociales y la Geografa, en otras obras recientes. Por ejemplo, en la obra publicada en 1996, Abrir las ciencias sociales, Inmanuel Wallerstein analiza con notoria ilustracin y a travs de un esquema por dems relevante, la evolucin de las Ciencias Sociales y la necesidad de abrirlas. Sin embargo, la Geografa queda ausente de su anlisis, cuando no resulta mencionada en trminos tan despectivos como los que usara Foucault en su tiempo, aunque difciles de rebatir. Al respecto, Wallerstein define a la Geografa, al igual que la Historia, como prcticas antiguas (1996:31). Tambin subraya Wallerstein que la Geografa, junto con la Psicologa y el Derecho nunca han sido componentes de primer rango de las Ciencias Sociales. Ms aun, sostiene que la Geografa parece anacrnica por su propensin generalista, sinttica y poco analtica. Probablemente por esta razn, la Geografa permanece [] como una suerte de pariente pobre [] haciendo frecuentemente el papel de siempre apndice de la Historia (1996:31). Desde una perspectiva geogrfica en tanto comunidad, podra buscarle la forma de descalificar el planteamiento de Wallerstein. Desde una mirada geogrfica autocrtica y orientada al reposicionamiento de la disciplina, resulta difcil negar las palabras de Wallerstein. Momento 2: eppur si muove La situacin arriba planteada se puede matizar, al menos en su esencia, si se realiza una revisin de largo alcance de la historia de las Ciencias Sociales: Estas se han interesado en diferentes tiempos por el espacio como dimensin constitutiva de la vida social, mucho antes de las mencionadas obras y tambin con posterioridad a ellas. Sin pretender entrar en debates filosficos, no es despreciable notar que la filosofa griega, en sus interrogantes ontolgicos sobre el ser y su esencia, ya haba levantado un tema espinoso: existe el espacio? Esta pregunta llev a debates significativos en la fundacin del pensamiento occidental, sobre la existencia del espacio o de un vaco entre los seres y las cosas. Sin retroceder tanto en el tiempo, podemos situarnos en el origen de las Ciencias Sociales modernas, es decir hacia inicios del siglo XIX y rpidamente notamos que en la fundacin de la Sociologa se presenta una profunda preocupacin por el tema del espacio. En este sentido cabe destacar una tradicin de la Teora Social de inicios del siglo XX, que se desarroll de la mano de este fuerte inters por el espacio, casi siempre cristalizado como espacio urbano. Esta tradicin del 3

pensamiento social fue iniciada por el filsofo (socilogo y psiclogo) alemn Georg Simmel, y luego fue retomada por la conocida Escuela de Chicago de los aos veinte del siglo XX3. Georg Simmel (1858-1918) desarroll una autntica sociologa del espacio, no recuperada despus en la formacin de la sociologa clsica. Por cierto, que este trabajo fue objeto de un captulo importante de su Sociologa, en la cual reuni sus principales ideas fundadoras de la sociologa moderna. En ese desarrollo Simmel, introduca diversas categoras espaciales como explicativas del tipo de vida social de la modernidad que avanzaba. Entre ellas se puede recordar la densidad de las interacciones sociales en el espacio metropolitano, las distancias no slo fsicas sino tambin sociales y emocionales entre los urbanitas, incluso el inters por lo abierto y lo cerrado en trminos espaciales. A su turno y en obras anteriores a las de Simmel, pensadores como Frdric Le Play (1806-1882) en Francia o Charles Booth (1840-1916) en Inglaterra, no dudaron en observar los problemas sociales de su tiempo desde perspectivas sociolgicas en ciernes, pero que no dejaban de lado la necesidad de considerar al espacio y sus nuevas configuraciones como un elemento central de las transformaciones sociales de la poca. As, el proceso de urbanizacin y la creacin de grandes ciudades o metrpolis, la Grostdte de la sociologa alemana, resulta ser un elemento clave no solo de las transformaciones sociales de la segunda mitad del siglo XIX, sino una pieza constitutiva medular de la formacin del pensamiento sociolgico. Es importante observar que si bien ese inters pionero por el espacio le permite a las Ciencias Sociales abrirse al tema, no tendi ningn puente interdisciplinario con la Geografa. Posiblemente esto se relacione con el hecho de que en ese tiempo (1900-1920), aun la Geografa no asuma cabalmente que la superficie terrestre su objeto de estudio- pudiera replantearse bajo el concepto de espacio, aun cuando para esa poca Vidal de la Blache haba introducido el concepto de lugar, pero todava muy asociado al locus y a la especificidad de cada parcela de la superficie terrestre. Otra expresin de la desconexin de las Ciencias Sociales interesadas en el espacio y la Geografa, se puede observar en el hecho de que, mientras en el Departamento de Sociologa de Chicago de inicios del siglo XX, los socilogos iniciaban un acercamiento al espacio urbano (y fundaban la Sociologa Urbana), en la misma Universidad se encontraba inserto un gegrafo, que luego terminar siendo casi uno de los padres fundadores de la Geografa Cultura, Carl O. Sauer (1889-1975), quien significativamente no particip de este pensamiento social interesado en el espacio urbano, porque en ese tiempo se dedicaba a la Geomorfologa. De modo tal que el inters por el espacio en esas Ciencias Sociales de la poca no las acercaba a la Geografa que finalmente, en ese tiempo, aun estaba muy interesada en la descripcin de la superficie terrestre.
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Hay que recordar que entre la primera generacin de socilogos de la Escuela de Chicago fue frecuente una etapa de formacin inicial en Alemania.

Cabe subrayar que la Sociologa Urbana producida en el Departamento de Sociologa de aquella Universidad, sobre todo en los aos veinte realiza numerosos avances en torno al espacio como arte intrnseca de la vida social, muchas veces a travs del anlisis de ciertos sujetos sociales (frecuentemente marginales o integrados socialmente de manera parcial), como el conocido caso de las pandillas estudiadas por Thrasher (1927), los hobos de Anderson (1923), el gueto judo analizado por Wirth (1928), los outsiders estudiados por Becker (1963), o el Jackroller y diversos tipos de delincuentes, que tanto interesaron a Shaw (1930). En todas estas investigaciones est presente un anlisis aun tenue- de la territorialidad como relacin profunda y constituyente de lo social entre el sujeto y el territorio4. Otra cuestin no menos relevante es que esta tradicin de la Teora Social no lleg a constituirse como el pensamiento hegemnico de su tiempo o solo lo hizo con cierta fugacidad. Ms bien, fueron planteamientos muy relevantes pero que resultaron alternativos o bien, perifricos, o incluso desacreditados. En el caso, del pensamiento de Simmel, es ampliamente conocido que en su tiempo las figuras de Durkheim y sobre todo la de Weber lo opacaron. En el caso del pensamiento americano de Chicago, tambin es sabido que en una dcada toda esa tradicin haba sido relegada y empezaba a pulverizarse en distintos lugares, en buena medida todo ello motivado por el auge que iba cobrando el funcionalismo parsoniano desde fines de los aos treinta. Tambin se pueden incluir algunos otros clebres pensadores de la primera mitad del siglo XX, en sus despliegues de la teorizacin sobre la dimensin espacial. Un caso que no deberamos omitir es el del socilogo francs Maurice Hallbwachs (1877-1945)5. Aunque su inquietud central se construy en torno al tiempo, la influencia y la confrontacin con Bergson, lo llev a reflexionar sobre el espacio. En La Mmoire collective6, obra pstuma, dedica un captulo a la relacin entre la memoria colectiva y el espacio (Hallbwachs, 1997). Con anterioridad, en Los marcos sociales de la memoria (2004), publicada inicialmente en 1925, es extenso en ejemplos y referencias sobre la memoria espacial. Posiblemente, las palabras siguientes muestran la sensibilidad de Hallbwachs hacia el espacio:
Las imgenes espaciales juegan un papel en la memoria colectiva. El lugar ocupado por un grupo no es como un pizarrn sobre el cual se escribe y luego se borran cifras o figuras. [] El lugar ha recibido la impronta del grupo y recprocamente. Todo el devenir del grupo se
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Cabe subrayar que en el pensamiento francfono, en buena medida ser Yves Grafmeyer quien abre el inters por esta tradicin del pensamiento social, aunque tambin contribuyen en esta tendencia autores como Isaac Joseph (por ejemplo, Grafmeyer y Joseph, 1979), o el libro posterior de Jean-Michel Chapoulie (2001). Posiblemente, en Amrica Latina la difusin del pensamiento de la Escuela de Chicago es previo y se asocia con el desarrollo del campo de estudio conocido como Estudios Urbanos. Aunque tambin han contribuido a su difusin ms amplia textos emblemticos como el de Ulf Hannerz, publicado en espaol en 1986. 5 Son conocidas las descripciones biogrficas de Maurice Hallbwachs como un nio inquieto y curioso que lea a Julio Verne acompaado de un Atlas.
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Publicada por primera vez como obra pstuma en 1950 por PUF.

puede traducir en trminos espaciales, y el lugar ocupado por el grupo no solo es la reunin de todos sus trminos. Cada aspecto, cada detalle de este lugar tiene asimismo un sentido que solo es inteligible para los miembros del grupo porque todos los fragmentos del espacio que ellos han ocupado corresponden a diferentes aspectos de la estructura y la vida de su sociedad o al menos, a lo que en ella es ms estable (Hallbwachs, 1997:196).

Estos prolegmenos a veces ms sociolgicos y otras ms filosficos, se acompaaron de otros semejantes producidos en la Antropologa, la Psicologa (que gener la mal denominada en Amrica Latina, Psicologa Ambiental con un fuerte inters espacial), la Economa (que en un momento dado se torn espacial a travs de voces como la de August Losch o Franois Perroux, por ejemplo). En otros trminos, el espacio ha estado presente extensamente en la Teora Social. Sin embargo, sera exagerado afirmar que el espacio haya estado presente de manera permanente y sostenida, tratado como un tema central de las Ciencias Sociales. Para retomar el caso de la Sociologa, no se requieren demasiadas bsquedas para evidenciar que la tradicin clsica, tanto durkheimiana como parsoniana, omiten el espacio para la formacin del ncleo duro de sus teoras sociolgicas. Y fue con estas teoras con las cuales se formaron aespacialmentegeneraciones de jvenes por dcadas. Ms aun, sera ingenuo plantear que ha adquirido frecuentemente el carcter de dimensin explicativa de la realidad social. Ms bien, la tendencia dominante ha sido la de asociarlo a lo emprico, a los hechos mismos. Sin duda alguna, esto no ha sido ajeno al desinters de los propios gegrafos por teorizar el espacio como categora explicativa del mundo. Momento 3. La nueva evaporacin del espacio en las Ciencias Sociales Desde los aos cuarenta del siglo XX y hasta los aos setenta, la Teora Social legitimada se desinteres del espacio o de la dimensin espacial de lo social, al mismo tiempo que se concentraba en el estudio de las estructuras y los sistemas sociales. En todo caso, fue la teora weberiana la que camin por un rumbo diferente al de las estructuras y los sistemas, y abri la ventana del individuo para comprender lo social, pero no ms all de la accin social, es decir sin plantearse la espacialidad de la accin social. Luego, desde los aos sesenta, las teoras neomarxistas regresaron sobre las estructuras que las funcionalistas haban enaltecido. Todo esto implic un olvido o negligencia respecto al espacio. Por su parte, la Geografa en ese tiempo reduca el espacio a la localizacin, de modo tal que si en algn rincn de la Teora Social haba un inters espacial esto se resolva de manera muy simple: Dnde se localiza un fenmeno en cuestin? Las razones de este devenir son por lo menos de dos mbitos: la primera es que la formacin de las Ciencias Sociales en el curso del siglo XIX y hasta bien avanzado el siglo XX, estuvo orientada por la dominante del tiempo, que desdibuj el espacio al tiempo que permiti grandes construcciones culturales como la idea de progreso (Nisbet, 1996). Pero tambin muchos otros grandes conceptos del siglo XX encuentran su esencia en la regencia del tiempo, un caso particular es el 6

concepto de desarrollo y todas las expresiones a l emparentadas como por ejemplo, crecimiento. Esa centralidad del tiempo tambin estuvo presente en Marx y asociada intrnsecamente a su perspectiva de fondo de tipo evolucionista. As, es que Marx, en estricto sentido, no sac a la luz la dimensin espacial de las sociedades capitalistas. Y el sesgo aespacial de Marx se reprodujo en el pensamiento social neomarxista de la segunda mitad del siglo XX. Este sesgo llev a un autor -de raigambre marxista pero al mismo tiempo explcitamente interesado en el espacio- como Henri Lefebvre, a realizar notorios esfuerzos en su libro El pensamiento marxista y la ciudad (Lefebvre, 1983), intentando encontrar y mostrar que Marx y Engels haban pensado, al menos algunas cuestiones, sobre el espacio. Finalmente, el mismo Foucault termin reconociendo (en una suerte de mea culpa tardo con relacin a la mencionada entrevista que le realizara Lacoste) que el tiempo haba sido a la modernidad lo que el espacio era para la posmodernidad. Por cierto, esta cuestin fue retomada por el gegrafo Edward Soja, cuando a fines de los aos ochenta adverta que as como se haba construido una teora social crtica con un nfasis en el tiempo, el desafo posmoderno estaba exigiendo que esa teora social crtica, incluyera de manera central el espacio (Soja, 1989). Esta larga noche de lo espacial para el pensamiento social tambin puede comprenderse desde la perspectiva de lo no dicho por quienes debieron haberle dado su brillo a esa dimensin esencial de lo social, que es el espacio, los gegrafos. Es necesario admitirlo, los gegrafos no han sido la punta de lanza del avance de las Ciencias Sociales y muy tardamente se han interesado en reflexionar sobre su objeto de estudio. En este sentido, la labor del gegrafo latinoamericano Milton Santos ha sido decisiva (1990; 2000). Sin duda alguna, muchas otras voces anglosajonas y francfonas han coincidido, pero en todos los casos se trata de voces ms o menos de las ltimas tres dcadas. As, los gegrafos de ese tiempo (avanzado el siglo XX), mantenan su apego a la tarea descriptiva, ofreciendo al lector interminables, detalladas y cansadas monografas de todos los rincones del planeta. Los conceptos empleados, por lo general ms operativos que medulares, la ausencia de un pensamiento analtico y abstracto, los hicieron presentarse y mantenerse en el tiempo como los descriptores por excelencia, considerando adems que resultaban menos interesantes que ciertos literatos que tambin describieron la superficie terrestre- como Julio Verne. Ello no niega las notables excepciones durante esa larga noche de la espacialidad, pero esos casos raros no fueron fcilmente asimilados por el mainstream geogrfico, donde reinaron caciques tan fuertes e imponentes como los que hacan y deshacan la teora social en otras disciplinas. Por ejemplo el notable Paul Vidal de la Blache, no muy diferente en cuanto al papel que tuvo mile Durkheim en la Sociologa, su contemporneo y con el cual por cierto emprendi una disputa clebre. Momento 4: un regreso a la espacializacin de las Ciencias Sociales 7

La feliz apertura de Michel Foucault hacia el espacio para comprender la posmodernidad, represent el inicio de una revalorizacin del espacio en el conjunto de las Ciencias Sociales. En la medida que el tiempo resulta cada vez mejor controlado a travs de los artificios de la modernidad, el espacio por otra parte, inseparable del tiempo como bien lo ha demostrado Kant aunque la modernidad tuvo la capacidad para estudiar a uno y omitir al otro- cobra una centralidad creciente. De hecho, el avance en la comprensin cientfica del tiempo introducido por la fsica cuntica por ejemplo, ha mostrado que no es posible separar conceptualmente el espacio del tiempo, por el contrario es una espuma espacio-temporal indisociable (Prigogine y Stengers, 1997). En este devenir de una espacializacin creciente del pensamiento social, el gegrafo Peter Gould (1996) afirmaba que el siglo XXI sera el siglo espacial, se evoluciona hacia una fuerte conciencia espaciotemporal [...], un tiempo en que la conciencia de lo geogrfico volver a adquirir una presencia destacada en el pensamiento humano. De tal manera que hacia fines de los setenta y ms aun, hacia los ochenta del siglo XX, asistimos a una nueva espacializacin de las Ciencias Sociales (Lindn y Hiernaux, 2006). Una primera observacin con respecto a este regreso al espacio y el lugar, es que con frecuencia ello ha ocurrido de la mano de autores que podemos calificar de perifricos con relacin a las corrientes ms legitimadas en el pensamiento social. La idea de una marginalidad creadora (Dogan y Pahre, 1991) que es capaz de generar la innovacin, es pertinente en este discurrir de las Ciencias Sociales. En cierta forma, ocurre algo semejante en las nuevas perspectivas tericas de la Geografa Humana, que hacen un camino inverso a las Ciencias Sociales, es decir acercarse cada vez ms a las formas de pensar y analizar el mundo propias de la Teora Social. De hecho para muchos gegrafos actuales, la Geografa Humana indiscutiblemente es parte de las Ciencias Sociales. Ese resurgir del inters por el espacio en la Teora Social de los aos setenta y ms aun en los ochenta con voces relativamente perifricas, inicialmente fue algo as como un regreso a las ideas de Simmel y sus continuidades, por ejemplo en la Escuela de Chicago. Aunque, afortunadamente tambin se retroaliment de otros aportes posteriores a Simmel- y se fueron generando as avances considerables en el conocimiento social sobre el espacio y la espacialidad. Asimismo, habra que considerar que esta bsqueda y redescubrimiento de Simmel que hacen ciertos tericos sociales en la segunda mitad del siglo XX, usualmente no surge de un inters explcito en el espacio. Ms aun, nuestra hiptesis es que en estas teorizaciones el espacio surge sin ser buscado, parafraseando la idea de Giddens de las consecuencias no buscadas de toda accin social. El inters de esta parte de la Teora Social ms bien se defina en torno a la saturacin de las grandes teoras estructurales que por el peso de lo macro haban perdido el sujeto, fuente de toda creatividad. De modo tal que el rencuentro con Simmel se relaciona estrechamente con la bsqueda del sujeto, el actor. Es muy conocida la difusin

que adquiri en los ochenta la expresin tourainiana del regreso del actor (Touraine, 1987), otras veces replanteado como el regreso del sujeto. De esta forma, para aquellos autores que buscan la comprensin de las sociedades contemporneas otorgndole centralidad al sujeto, en los ochenta no solo estaban las bases pioneras planteadas por Simmel y otros clsicos, sino tambin otros desarrollos tericos realizados desde el sujeto y la subjetividad con posterioridad a Simmel, como es el caso de la obra de Alfred Schutz. La teorizacin de este autor de origen austraco, sobre todo fue desarrollada entre los aos cuarenta y cincuenta, es decir en su exilio americano7, aunque algunos textos son de los aos treinta. A pesar de la fortaleza terica que dejara el filsofo austraco, en esos aos casi no tuvo resonancia en los Estados Unidos. Seguramente que ello no fue ajeno al auge del funcionalismo en ese tiempo y en aquel pas. Pero ser desde finales de los sesenta cuando su obra se difunda, sobre todo a partir de la publicacin del emblemtico libro de sus dos discpulos, Berger y Luckmann (1968). Incluso, antes de mediar los aos setenta, se haban traducido al ingls y al espaol buena parte de los textos de Schutz8, lo que le dio al filsofo austraco un notorio reconocimiento despus de su muerte. En estos desarrollos tericos, el tema del sujeto que constitua el nuevo Norte de los pensadores de los aos ochenta que queran trascender las Teoras Sociales saturadas- vena inserto en el Lebenswelt, mundo de vida o mundo de la vida cotidiana. Y el mundo de la vida cotidiana en esencia incluye al sujeto con su subjetividad, los otros que forman parte de ese mundo y las dos coordenadas bsicas del sujeto: el tiempo y el espacio (el aqu y el ahora de la fenomenologa social), todo ello entretejido en la intersubjetividad. De esta forma, desde los aos setenta y ochenta encontramos en la Teora Social autores que tratan el espacio como parte constitutiva de la sociedad y que recuperan bases tericas de autores como Simmel, Schutz... Este es el caso de Michel Maffesoli, Jrgen Habermas, Erving Goffman (en este caso con cierta antelacin) y Marc Aug, por nombrar algunos autores muy relevantes en este camino, pero no los nicos. Pero el espacio no constituye un desafo en s mismo para estos pensadores. Ms bien es un hallazgo no buscado, emergente natural del nfasis en el sujeto en el mundo de su vida cotidiana. En parte es por eso que esta espacializacin de sus teoras no los acerca a la Geografa. Actualmente, si realizamos una lectura rpida de esta circunstancia nos podra resultar
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El hecho de que el gran desarrollo terico, Schutz lo realizara luego de su llegada a los Estados Unidos (en 1939), implicar un matiz relevante. Schutz incorpor en sus planteamientos muchos elementos del pragmatismo americano (William James) y tambin del interaccionismo simblico (desarrollado inicialmente en la Escuela de Chicago). En este sentido cabe destacar la importante labor que realizaron Thomas Luckmann, Arvid Brodersen y Maurice Natanson. El primero de ellos para integrar y completar el trabajo que quedara inconcluso a la muerte de Schutz (Schutz y Luckmann, 1977). Y, por su parte Natanson y Brodersen para integrar como textos articulados, los manuscritos que dejara de Schutz de lo que inicialmente se public en ingls como Collected Papers I y II, y que en espaol constituyeron El problema de la realidad social y Estudios sobre la realidad social (Schutz, 1974a; 1974b).
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incomprensible que el desembarco de estas Teoras Sociales en el espacio no llevara al dilogo con la Geografa. Pero se puede apreciar esa situacin como natural, si se considera que estos autores nunca asumieron que su pensamiento fuera sobre el espacio. Por otra parte, no es difcil suponer que estos autores concibieran a la Geografa como lo hiciera Foucault frente a Lacoste. Erving Goffman (1922-1982) es uno de los socilogos del siglo XX que sin proponerse una teora social de corte espacial, se encuentra con el espacio a partir del anlisis de las microsituaciones, de las interacciones cara a cara entre las personas. De hecho, su construccin terica est totalmente entrelazada con la espacialidad: Por un lado, replantea el concepto fundante de los interaccionistas de interaccin social en el de situacin de interaccin social, definiendo a sta como la interaccin integrada en un contexto particular de espacio y tiempo. Y posteriormente, la situacin goffmaniana va a recoger uno de los ncleos de su teora: lo macro (los consensos, los acuerdos, los cdigos sociales) emerge y se negocia en cada situacin de interaccin. De modo tal que la sociedad se produce y reproduce en las situaciones de interaccin, con la espacialidad que le es inherente. Tal fue el peso de este aporte, que muchos autores lo consideraron el iniciador de una perspectiva que se ha dado en llamar situacionismo metodolgico (Knorr-Cetina y Cicourel, 1981), y precisamente la situacin alude a una espacialidad intrnseca. Otras expresiones de la fuerza del espacio en su teora se hallan en la misma metfora dramatrgica, en donde el escenario es el espacio en el cual los actores interactan, y manejan diferentes elementos (incluso materiales) que integran en ese espacio a fin de darle ms credibilidad y fuerza a su actuacin. Dentro de la propia metfora dramatrgica no solo se presenta el espacio como escenario, sino tambin como fachada, como el espacio detrs de la actuacin o tras bambalinas (1981). Algo semejante se puede comentar con relacin a las denominadas regiones anteriores y posteriores, que si bien algunos gegrafos han ledo muy superficial y directamente desde el viejo concepto geogrfico de regin (generando el equvoco9), en realidad remiten a una forma de expresar la espacialidad de la interaccin de un actor con su audiencia, refiriendo a lo que la audiencia ve y lo que se encubre detrs. Como ha sealado Di Mo (1999:83) en su relectura de Goffman-Giddens, el espacio se regionaliza respecto del cuerpo humano [] regionalizar un lugar quiere decir, para el actor social, significarlo. En este camino, Di Mo ejemplifica la regionalizacin de la casa entre regiones del da y regiones de la noche, como referencia a prcticas definidas por una espacio-temporalidad.

Es importante subrayar este equvoco frecuente entre ciertos gegrafos de hecho el propio Guy Di Mo lo ha advertido (1999:83)- porque no solo desvirta el planteamiento inicialmente goffmaniano, aunque retomado por Giddens, sino tambin porque indirectamente muestra la persistencia de una Geografa muy limitada en su comprensin de la Teora Social, que se obstina en traducir todo al lenguaje geogrfico tradicional. Una Geografa que pretenda reposicionarse en el concierto de las Ciencias Sociales no puede permitirse ese nivel de errores garrafales.

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Al mismo tiempo el espacio que se concreta como espacio pblico tambin se constituye en el foco del anlisis goffmaniano, tanto desde la perspectiva de la visibilidad que supone el espacio pblico abierto, como desde la estrategia de los actores para construir demarcaciones simblicas en l y as cerrarlo a travs de la interaccin cara a cara. Y el peso que le da al espacio pblico es tan fuerte que influye en los comportamientos de las personas, en el actuar (1970; 1979). Tambin se puede observar que el anlisis goffmaniano del cuerpo en toda situacin de interaccin (con su kinsica, proxmica y gestualidad), viene a constituir una expresin misma de la espacialidad. Dicho de otra forma, abra as Goffman el antecedente de toda una lnea de Geografa Cultural muy reciente, para la cual el espacio ltimo de la persona es el cuerpo. De igual forma, otro de los temas de gran inters para Goffman como fueron las denominadas instituciones totales (psiquitricos, crceles, monasterios o hasta un buque en altamar), lo aborda desde una espacialidad insoslayable, ya sea la de la institucin total en su conjunto, o bien las microespacialidades de sus diversos rincones, cargados simblicamente (1992). La relectura de Goffman desde el espacio parece incompleta si no se incluye el trabajo de Isaac Joseph (1988; 1998), uno de los autores contemporneos que ha hecho una revisin espacial ms interesante de la obra de Goffman, desde la sociologa urbana. Por su parte, Michel Maffesoli ha sido una suerte de enfant terrible de la Sociologa desde sus inicios, cuando enfrentaba la omnipresencia del pensamiento marxista, por ejemplo en sus trabajos sobre la dominacin (1976). Ya sea en sus anlisis del viaje, de la orga (1982) o del mal (2004), Maffesoli mantiene en filigrana constante la presencia del espacio, sin por ello menospreciar la dimensin temporal, que aparece de manera central tanto en sus primeros trabajos por ejemplo, su destacada obra La conquista del presente (1979)- como en otros recientes, por ejemplo El Ritmo de la vida (2004). Este inters por el espacio de Maffesoli, en parte hay que entenderlo desde su perspectiva del individuo que lo lleva a la vida cotidiana por un lado (con la tradicin schutziana que integra). Y por otro lado, el individuo (en su concepcin, la persona) lo conduce a la centralidad del cuerpo. Su Sociologa de la persona es una Sociologa del cuerpo (embodied segn la terminologa americana). En suma, Maffesoli ha contribuido, a su manera y no desde una perspectiva declaradamente espacialista pero s constante en torno al espacio, a resituar el espacio como parte de la vida cotidiana que mueve y reconstruye a las complejas sociedades actuales, y que por lo mismo, merece ser analizado sociolgicamente. Esta posicin vitalista, ubicada en las antpodas de aquellas de tipo estructural, funcionalista y sistmico cuyas explicaciones del mundo suelen aparecer como desencarnadas y distantes del individuo y su mundo de vida, incluye el espacio como un elemento central: parafraseando a otro socilogo de la vida cotidiana, Claude Javeau, se asiste a un reconocimiento de los pequeos murmullos del mundo (1987), en este caso del espacio. Dentro de este tipo de Sociologas de la 11

Vida Cotidiana, autores como Claude Javeau tambin han profundizado en la dimensin espacial (1982). Una de sus lneas de anlisis particulares sobre el espacio, de particular riqueza y complejidad, es el estudio de los lugares de memoria, en parte tomando como punto de partida los estudios del historiador Pierre Nora (Javeau, 2000; Nora, 1997). Un caso ms o menos diferente es el de Marc Aug, pero que en definitiva viene a sumarse a esta renovada espacializacin de las Ciencias Sociales. Es diferente porque Aug procede de la Antropologa (por lo que nunca perdi el rumbo del sujeto). Dentro de su campo disciplinario su desafo e innovacin no era el redescubrimiento del sujeto sino de la ciudad, que para los antroplogos siempre haba resultado ms o menos soslayada. De modo tal que habra que ubicar el inters de Aug por lo espacial dentro del surgimiento y consolidacin de la Antropologa Urbana: al redescubrir la ciudad, el antroplogo redescubre el espacio urbano, a pesar de que ciertos autores definen el inters de los etnlogos por la ciudad desde la Escuela de Chicago (Hannerz, 1986). Marc Aug, un etnlogo tradicional en un primer tiempo, tuvo una influencia decisiva para que los etnlogos y antroplogos en general empezaran a observar el espacio. Un etnlogo en el Metro fue una obra que en poco tiempo logr el estatuto de clsica. En esta obra, su autor refleja no solo una inquietud hacia la vida cotidiana, sino hacia los movimientos del sujeto en su cotidianidad, la travesa en el espacio y en algunos espacios en particular, la ciudad pensada desde abajo, desde el Metro (1986), o los Jardines de Luxemburgo (1987), por citar algunos ejemplos. Aug tuvo el acierto o desacierto, segn se vea- de desarrollar un concepto en apariencia anodino y simple, el de no lugar en la obra del mismo nombre (Aug, 1992). Sin entrar aqu en detalle sobre la solidez de este concepto, no podemos dejar de reconocer que tuvo un impacto considerable sobre el pensamiento social sobre el espacio, no solo en la Etnologa sino en todas las Ciencias Sociales, la Geografa incluida. Hablar de no lugar, de manera por lo dems laxa y poco formal, oblig a otros autores a reflexionar con mayor profundidad sobre el lugar y el sentido del lugar, mientras que muchos otros la tomaban como palabra casi sagrada, o verdad absoluta, una suerte de revelacin desde el Olimpo del conocimiento social, sin mayor discusin. Incluso, este auge del concepto de lugar (a veces popularizado casi como una nocin) como una de sus derivaciones encontr un regreso, revisin y a veces una arqueologa del mismo concepto de lugar, en las voces de gegrafos pioneros en el tema. Este es el caso de los textos fundamentales de cierta Geografa Humanista anglosajona (Butz y Eyles, 1997; Relph, 1976; Seamon y Buttimer, 1980), que produjeron sin duda alguna, reflexiones mucho ms profundas que el planteamiento de estilo clich de Aug sobre los no lugares. Otra derivacin de esto es el desarrollo de extensos debates no resueltos sobre la existencia o no del no lugar, pero tambin sobre el concepto de lugar y el de sentido del lugar. En esta lnea, la contribucin de Marc Aug no ha sido tanto la 12

construccin de conceptos contundentes, sino la de abrir una puerta que mereca ser abierta desde tiempo atrs. Entonces, debe reconocerse el mrito de Aug de haber (re)introducido la reflexin sobre el lugar en las Ciencias Sociales y en la misma Geografa, o al menos haber reactivado esa discusin. Finalmente, no deja de ser significativo de lo que se planteaba al inicio de este apartado (que estos autores se encontraron con el espacio sin buscarlo), que en los ltimos trabajos Aug se oriente al tiempo y a la memoria, permitindonos pensar que posiblemente esa reflexin inicial y valiosa sobre el espacio y el lugar, quizs en su trayectoria intelectual no fue ms que una digresin de corte simmeliana. En el caso de la Antropologa, otros autores han producido avances tericos destacados y profundos respecto al espacio, aunque no han logrado la difusin de Aug. Un caso particular que merece ser citado, y a quien aun no se le ha reconocido lo suficiente el aporte, es el de Georges-Hubert Radkowski (2002), donde el espacio es analizado a travs del habitar y el nomadismo. Estamos refiriendo a algunos autores que reconocemos como emblemticos en su tratamiento de lo espacial dentro de la Teora Social, pero queda pendiente reconocer muchos otros aportes que se han orientado de una forma u otra hacia el reconocimiento y problematizacin de la dimensin espacial de la vida social. Por ejemplo, desde la Filosofa contempornea tambin se debera incluir la obra en tres volmenes de Peter Sloterdijk, Esferas, que contribuye a revalorizar filosficamente el espacio bajo la forma de burbujas, una metfora fuerte que ha tenido una gran aceptacin en las Ciencias Sociales: El espacio es para este autor lo que permite la co-existencia entre los individuos (2003a; 2003b; 2005) Si anteriormente todo que pareca indicar que para la Teora Social el espacio no estaba presente -lo que ya haba sido anunciado en una frase clebre por el gegrafo alemn Ratzel del siglo XIX: parece que los socilogos no tienen los pies en la tierra sino en el aire- estos desarrollos tericos de las ltimas dcadas del siglo XX revierten esas constataciones. En todo caso, otras lecturas de la bsqueda del inters espacial en diversas teoras sociales se preguntarn si solamente la Teora Social que se construye desde el sujeto y la accin social (es decir, la que se ubica desde la vida cotidiana), es la que dio ese giro hacia la espacialidad. Seguramente que sera forzada una interpretacin de esta naturaleza. Tambin otras Teoras Sociales de tipo ms estructural han manifestado inters en el espacio, aunque casi siempre han tendido a hacerlo de una manera muy simple, reduciendo el espacio a la localizacin, o incluso al sustrato en el cual estn los fenmenos sociales, econmicos o polticos (el espacio contenedor). Por ello, no relevamos esa otra parte de la Teora Social, porque reduce el espacio a su mnima expresin. Momento 5. La apertura de la Geografa Humana hacia las otras Ciencias Sociales? Sin duda alguna, todos estos intentos ms o menos logrados de espacializar la Teora Social, no han sido ajenos a la Geografa Humana. Ms bien, sta se ha 13

visto movida fuertemente por esas aproximaciones al espacio que provienen de las Ciencias Sociales y las Humanidades. No obstante, la Geografa Humana que hasta los aos setenta se acerca a las otras Ciencias Sociales es realmente marginal con respecto a la Geografa legitimada. En todos los casos quienes se abren a las Ciencias Sociales han sido gegrafos particulares: por ejemplo, marcados profundamente por cosmovisiones peculiares aunque tambin por un caudal de conocimiento filosfico destacado, como es el caso del chino americano Yi-Fu Tuan, quien desde una cosmovisin oriental y una notoria apertura al mundo del conocimiento, replantea los conceptos de lugar y espacio desde la perspectiva del individuo como ser que siente, percibe y piensa el espacio (1977), incluso, desarrollando el concepto de topofilia como el apego, amor por los lugares (1990). Tambin con una particular apertura filosfica hacia lo oriental se puede recordar el caso del gegrafo francs Augustin Berque (2000), quien desde un renovado concepto de ecmene concibe la relacin de la humanidad con la extensin terrestre. En otros casos, la apertura a los aportes sobre el espacio producidos fuera de la Geografa se constata en gegrafos con una formacin amplia en las Ciencias Sociales. Al respecto se puede recordar que, Jacques Lvy, uno de estos gegrafos que se abren al pensamiento social, penetr en varias disciplinas durante su formacin universitaria (Lvy, 2007: 141). En este ltimo sentido tambin hay que tomar en cuenta que en las comunidades acadmicas de gegrafos ha sido poco frecuente el trnsito por varias disciplinas10. Ms bien, las trayectorias educativas de los gegrafos con niveles ms altos de formacin (doctorado), suelen estar enteramente replegadas en la propia disciplina. Adems dentro de la formacin disciplinaria, los planes de estudio tampoco suelen abrir ms que a niveles elementales, la formacin hacia otras ciencias sociales. Todo ello no contribuye a esa apertura hacia las otras Ciencias Sociales interesadas en el espacio. As, con muchos lastres y dificultades, desde los aos setenta y ms aun desde los ochenta, la Geografa Humana ha ido dejando en el olvido sus perspectivas de autonoma entendida como aislamiento y omnisciencia, as como esas ideas que bloquearon tanto tiempo el devenir de la disciplina: la de ciencia puente y de la ciencia sntesis. Empezar a dejar atrs esto le permiti iniciar el acercamiento a las dems Ciencias Sociales, incorporar sus esquemas de produccin de conocimiento y un discurso propio pero al mismo tiempo compartido. Ese acercamiento es complejo ya que no se poda perder la especificidad en ese trnsito. Por ello, consideramos fecundo el planteamiento de Jacques Lvy11, del inicio de un giro geogrfico dentro de la propia disciplina, tendiente a construir un nuevo edificio terico acerca del espacio, en el cual se integren las teorizaciones sobre el espacio producidas en las otras Ciencias Sociales.
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Varias disciplinas sociales son las que han concebido la formacin en estos trminos. Es bastante frecuente tambin en el caso de la Antropologa. En cambio, en el caso de la Sociologa ha resultado mucho ms natural que las trayectorias educativas transiten por varias disciplinas. A partir de una primera pista esbozada por Marcel Gauchet (1996).

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En un primer momento, en los aos setenta, por la influencia del pensamiento neomarxista, los gegrafos que asumieron estas posturas fueron proclives a perder la espacialidad y terminar produciendo discursos de otras Ciencias Sociales pero no geogrficos, o bien se dejaron seducir por las promesas de una nueva ciencia integral, que tambin termin por perder lo especfico, la espacialidad con toda su complejidad, es decir una espacialidad no reducida al carcter de contenedor o de la simple localizacin. Superado ese primer momento, sediment un inters ms slido y sostenido, que empez a generar avances innovadores, que han ido ubicando a la Geografa Humana en nuevos derroteros. El giro en la Geografa fue entonces radical12: se abandonaba tanto la vieja Geografa ideogrfica tradicional, como tambin las tendencias nomotticas de la modelizacin cuantitativa. As la Geografa Humana fue penetrando lentamente en los denominados giros lingsticos, culturales, subjetivistas, relativistas, que haban sido progresivamente aceptados en ciertas orientaciones de las Ciencias Sociales. Sin duda alguna, son numerosos los autores que han iniciado como dijera Jacques Lvy (1999)- la construccin de este edificio terico sobre el espacio en dilogo con las otras Ciencias Sociales. Sin embargo, solo nos limitamos a recordar dos esfuerzos tericos (uno francfono y otro anglosajn), no solo por su envergadura, sino por la difusin y transcendencia que han adquirido. El primero de ellos es la teorizacin que produce Guy Di Mo sobre el territorio y el espacio, y la otra es la propuesta de Edward Soja sobre el tercer espacio. Ambos casos pueden leerse desde este inters por construir ese cuerpo terico robusto sobre el espacio, pero en dilogo con voces fuertes de la Teora Social. El trabajo terico de Guy Di Mo se ha ido plasmando a travs de varias de sus obras, aun cuando en algunas de ellas est ms presente que en otras (Di Mo, 1991; 1999; 2000). Esto es relevante porque muestra que la produccin de esa gran teora espacial no puede ser el esfuerzo de un autor en una obra, sino ms bien, es el resultado de una trayectoria intelectual que integra muchas otras voces y que se prolonga en una vida. En breve, el gran esfuerzo terico de Di Mo en este sentido se puede expresar como una bsqueda de construir una gran teora espacial partiendo del sujeto, pero incluyendo las estructuras que lo constrien aunque no le impiden innovar, muy en sintona con la perspectiva giddensiana. Tambin se destaca el espritu terico integrador de la dimensin material del espacio junto a la inmaterial. En este camino terico, un primer nivel conceptual es el espacio de vida como un concepto aglutinador. Y por sobre el espacio de vida, plantea otro concepto ms amplio e incluyente: el espacio vivido. Veamos con algo ms de detenimiento esta propuesta terica. El espacio de vida ser el concepto con el cual Di Mo plantea la articulacin del espacio percibido y el practicado. En otras palabras, cuando el gegrafo analiza, en un caso concreto, tanto el espacio percibido por las personas como el espacio por
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Radical en el sentido amplio de la expresin, ya que en el pensamiento geogrfico esta expresin ha tendido a reducirse a sinnimo de neomarxista.

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ellas practicado, para nuestro autor, la integracin de ambos, da cuenta del espacio de vida. En otros trminos, el espacio que percibimos y nuestro hacer en el espacio, da cuenta del espacio de vida. Cuando al espacio de vida se le integran analticamente tambin las relaciones sociales espacializadas (o espacio social), junto con el espacio imaginado y conceptuado13, se accede a un nivel analtico aun ms complejo: Estamos en el nivel conceptual del espacio vivido. Al mismo tiempo, el autor ha reflexionado extensamente sobre el territorio y la territorialidad, destacando que esta ltima (la relacin del sujeto con el territorio) debe ser comprendida en tres dimensiones: la existencial de la relacin del sujeto con su lugar, la de la co-determinacin dialctica del sujeto con su contexto social, y la del espacio geogrfico objetivado que los desafos sociales resignifican permanentemente (Di Mo y Bulen, 2005:83). En cuanto al territorio, su propuesta plantea que hablar de territorio, cualquiera que sea la movilidad de sus habitantes, cualquiera que sea la singularidad de su territorialidad, siempre existe entre ellos una cierta connivencia, un acuerdo implcito []. Este acuerdo lleva consigo, en particular, la identificacin comn de los lugares. Para que estos lugares, asociados o no, se constituyan en territorio, es necesario que los agentes y actores los signifiquen de manera conjunta (Di Mo y Bulen, 2005:85). Esta propuesta terica, una de las ms ambiciosas y holsticas que ha producido la Geografa contempornea o como le gusta plantear a Di Mo: la Geografa Social- va integrando gradualmente aportes centrales de la Teora Social, como Giddens y Goffman con relacin a las prcticas y su rutinizacin. Se alimenta de Berger y Luckmann, y de Garfinkel con respecto al peso de lo discursivo. Pero tambin se integran en su teorizacin elementos procedentes de Michel de Certeau, con relacin al carcter tctico de las prcticas cotidianas, como tambin de Maurice Halbwachs respecto a la influencia de las formas espaciales (como formas materiales) en la construccin de las ideas y el pensamiento sobre el espacio. Esta articulacin de aportes fundantes de las Ciencias Sociales contemporneas y de la Filosofa (Merleau-Ponty, Husserl..), no omite la integracin de las voces de destacados gegrafos contemporneos, tanto de la tradicin francfona (como Raffestin, Gumuchian, Frmont.) como de la anglosajona (Sack, Harvey, Hgerstrand). Otro aspecto a destacar de este considerable esfuerzo terico es que ha sido confrontado y aterrizado empricamente en diversos estudios de caso. Como se planteaba ms arriba, otro esfuerzo de teorizacin considerable producido desde la Geografa, pero inspirado en la Teora Social, es El Tercer Espacio de Edward Soja (1996). Esta obra tiene entre sus mritos el de alimentarse de una obra monumental de la Teora Social contempornea, como es La Produccin del
Espacio imaginado y conceptuado no es lo mismo que percibido. Percibido es simplemente lo que reconocen nuestros sentidos, la vista, el olfato, el tacto. Mientras que imaginado supone la inclusin del trabajo de la imaginacin, que puede ser fantasioso. Y el espacio conceptuado, implica un ejercicio del pensamiento del sujeto respecto al lugar en cuestin.
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Espacio de Henri Lefebvre. Pero adems, precisamente se trata del trabajo de


Lefebvre que menos difusin haba adquirido fuera del mbito francfono, al menos hasta que Soja lo revisita, es decir, haba sido poco analizado hasta dos dcadas ms tarde de que se publicara por primera vez. En trminos muy escuetos se puede recordar que el Tercer Espacio de Soja sera el nivel ms complejo de concebir el espacio. En cierta forma su pensamiento se mueve en el mismo sentido que el de Di Mo, es decir, encontrando las concepciones ms simples de espacio, para ir incorporndole otras de mayor complejidad y terminar en un concepto de espacio integral y multidimensional. Para Soja, la mayor parte de la Geografa se ha limitado a estudiar el primer espacio (las prcticas espaciales, formas espaciales o simplemente todo lo percibido del espacio). Otra parte de la disciplina ha abordado adicionalmente el segundo espacio, es decir aquel espacio que conciben los planificadores, urbanistas y otros actores que toman decisiones en el diseo del espacio urbano. Este segundo espacio tambin se podra denominar, segn el autor, representaciones del espacio (representaciones de los urbanistas pero luego plasmadas como formas espaciales). Y su gran apuesta terica sera el estudio del tercer espacio, es decir, aquel que integra el primero, el segundo y tambin la perspectiva del habitante que realiza sus prcticas en ese espacio por otros concebido pero por l vivido. Este tercer espacio (el concepto ms holstico de Soja), tambin se denomina en esta propuesta terica, espacio vivido (aunque difiere del sentido que le otorga Di Mo). Un ejercicio de exhaustividad en este tema sera imposible, ya que son muchos otros los gegrafos que han hecho sobre todo en tiempos recientes- esfuerzos de teorizacin relevantes, acudiendo a las otras Ciencias Sociales y a la Filosofa. En ese sentido, solo podemos quedar en deuda con esas valiosas voces. Solo a modo de ejemplo, se puede citar el destacado trabajo reciente de Michel Lussault sobre la construccin social del espacio (2007), y el de Michel Roux sobre la Geografa de la complejidad y lo imaginario (1999). Como muy atinadamente seala Roux, abordar nociones que no proceden de la Geografa aun cuando puedan resultar muy fecundas para la refundacin o la ampliacin de los horizontes de la disciplina, como es el caso de lo imaginario- se torna una tarea ardua, por el trabajo colosal de lectura que ello exige (fuera del campo de conocimiento propio del gegrafo), y adems, ese trabajo suele ser mal visto dentro de la propia comunidad bajo la clsica expresin descalificatoria, eso no es geografa (Roux, 1999:33). Momento 6. El encuentro de las Ciencias Sociales y la Geografa Humana Lo planteado en el apartado previo implic avances considerables, sin embargo, tambin es necesario destacar que desde la Teora Social tambin se ha dado algn acercamiento a la Geografa. Aunque, indudablemente, este ha sido menos frecuente. Sin embargo, en este sentido vamos a referir a un acercamiento que ha sido de particular relevancia, por los personajes que acerc y por las consecuencias que ello tuvo. Nos referimos al emblemtico dilogo-discusin de 17

Anthony Giddens (desde la Sociologa) y Torsten Hgerstrand (desde la Geografa). Este debate fue altamente significativo porque expres mucho ms que lo coyuntural. Por un lado, para esta poca la Geografa por lo menos, cierta Geografa de punta14- haba asumido claramente que su objeto de estudio se defina en torno al espacio. Por otro lado, en ese tiempo la Geografa tambin haba incorporado, en la perspectiva de autores como Hgerstrand y tambin muchos otros15, que deba producir teora para comprender el comportamiento espacial del ser humano. En este sentido resulta algo que merece ser destacado de manera particular, el hecho de que esta Geografa asume como propios los principales retos de la Teora Social, pero replanteados espacialmente: producir teora acerca de la reproduccin y produccin social, pero como reproduccin y produccin socio-espacial, todo esto desde la Geografa. En el otro extremo, el de la Teora Social, es altamente significativo que el reconocimiento de la importancia del espacio para comprender la produccin y reproduccin de las sociedades no se pretende lograr sin el dilogo con la Geografa, sino discutiendo directamente con esta disciplina, o al menos con voces destacadas que se interesan de lleno en el tema de la produccin y reproduccin socio-espacial, particularmente la Escuela de Lund (Pred, 1981 y 1984). De hecho, aunque Giddens inicia este dilogo con Hgerstrand, las respuestas ms interesantes surgen de otra generacin de gegrafos formados con el maestro sueco en Lund, como Allan Pred y Nigel Thrift. No es el nico terico social que ha girado hacia la Geografa en tiempos recientes. Incluso ha lamentado profundamente que los tericos sociales omitan el espacio en el anlisis de las sociedades (1995), aunque, el caso de Giddens es de particular significacin por el peso que tiene dentro de la propia Teora Social. Pero, evidentemente, hay otros autores que tambin giran su mirada hacia la Geografa. Por ejemplo, Thomas Gieryn (2000), se acerca a los planteamientos de muchos de gegrafos actuales ms destacados, retoma conceptos centrales, y termina planteando una Sociologa del Espacio. La espacializacin de las Ciencias Sociales es decir, el giro geogrfico de las Ciencias Sociales- es quizs ms difcil que el giro social de la Geografa: la explicacin es simple. Mientras la mayor parte de los gegrafos realizaban (y muchos lo siguen haciendo) un trabajo esencialmente descriptivo, el hecho de asumir conceptos y modos de anlisis propios de las Ciencias Sociales, suele ser visto por los propios gegrafos como el camino para llegar a una mayor calidad analtica. En otras palabras, es ms factible que los gegrafos busquen ascender a las Ciencias Sociales, es decir a un estatuto cientfico ms reconocido, ms respetable (si pensamos que la Geografa Humana no era respetable como lo
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Sin duda alguna en ese momento aun existan y siguen existiendo actualmente- muchas Geografas que se seguan definiendo por su vocacin de describir los diversos rincones de la superficie terrestre.
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Desde Amrica Latina este fue uno de los planteamientos ms sostenidos en el tiempo por Milton Santos (Santos, 1996).

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seala Wallerstein), que los cientficos sociales se interesen por la Geografa, ya que el estigma de la Geografa como ciencia ideogrfica, puente, sntesis, descriptiva. perdura en las otras comunidades cientficas. Para los cientficos sociales, la posicin puede parecer inversa. Por una parte, la introduccin del espacio introduce ruido en sus modelos analticos. El espacio agrega una dimensin de realidad tangible y al mismo tiempo intangible, que usualmente ha resulta ms sencillo omitir. Pensemos por ejemplo en los modelos explicativos de los economistas, sostenidos en el anlisis de variables econmicas con variaciones temporales: el espacio irrumpe como un factor desestabilizador, y ciertos procesos como el equilibrio se vuelven una quimera si se considera el espacio. Los trabajos pioneros de la Ciencia Regional atestiguan este inters por el espacio desde los aos cuarenta, pero no se puede olvidar que el espacio solo era concebido como plano geomtrico fijo y homogneo, sobre el cual se posicionan (localizan) los objetos y por el que atraviesan los flujos. Por ello es que podemos observar dos tendencias fuertes en las Ciencias Sociales con relacin a la integracin del espacio entre sus temas de estudio: Por una parte, cada disciplina construye su concepto del espacio a partir de las premisas bsicas de su disciplina. As, el antroplogo, cercano a la realidad concreta, suele acercarse ms a los conceptos de lugares y de espacio vivido, tal y como lo piensan ciertos gegrafos humanos. De la misma manera operan las perspectivas de los psiclogos. En otro extremo encontramos el trabajo de los economistas, para quienes el espacio no es ms que un plano abstracto euclidiano. El espacio est entonces engarzado en las diferencias notorias de conceptualizacin, de mtodo, y de instrumentos propios de las diversas Ciencias Sociales, lo que hace notoriamente difcil lograr acercamientos integradores. La otra tendencia, quizs ms compleja aun, es el surgimiento de una jerga espacial confusa, que lleva consigo un mal uso de las palabras, sino un uso metafrico de los conceptos geogrficos y no solo el de espacio. Si leemos a los autores de tinte posmoderno, observaremos que estn muy dispuestos a utilizar expresiones como cartografas con relacin a casi cualquier relato de algn territorio, con desconocimiento u omisin intencional de todos los rudimentos del arte cartogrfico. De igual forma se refieren al territorio de fenmenos diversos sin mencin al espacio concreto. El lugar puede significar para ellos la simple localizacin. Todas estas formas de introducir el vocabulario espacial son de un considerable reduccionismo, pero adems muestran o el desconocimiento de la teorizacin existente o lo que es ms preocupante, su negacin. Recordaremos que Lacoste ya hacia esa observacin a Foucault, en los aos setenta. Para ser justos, es ese destructivo espritu laxo, propio del pensamiento posmoderno, el que lejos de girar hacia lo geogrfico, ha transformado las voces geogrficas en meros referentes para elucubraciones no espaciales. No podemos ms que apoyar y apoyarnos en las palabras de Carlos Reynoso (2000), cuando critica esos excesos posmodernos, ya denunciados por no pocos gegrafos (Lvy, 2007) sobre ese abuso de palabras 19

de origen espacial, que en nada sirve as ni a las Ciencias Sociales en general, ni a la Geografa en particular. Momento actual: A guisa de conclusin Sin duda alguna no apostamos por la moda actual del uso y abuso del concepto de espacio en todas sus declinaciones de manera libre. No negamos el valor y la importancia de la polisemia de las palabras. Pero el uso libre no constituye un enriquecimiento de nuestra comprensin del mundo. Cuando cualquier palabra sirve para dar cuenta de cualquier fenmeno, entonces las palabras pierden el potencial develador, iluminador. En esa perspectiva, y asumiendo la necesidad de evitar que el concepto de espacio y sus derivador naufraguen en los discursos vacos y pseudo-cientficos, es pertinente reflexionar sobre algunas estrategias urgentes. Al menos visualizamos las siguientes: Una de estas posibles estrategias es la de abrir la Geografa a las dems Ciencias Sociales, es decir encontrar los puentes necesarios y existentes entre ellas. Lvy habla atinadamente de una zona euro de las ciencias sociales con bases compartidas. Este trabajo arduo de construccin de puentes apenas se encuentra en curso, por lo menos desde la Geografa. Desde las Ciencias Sociales (Gieryn, 2000; Gans, 2002; Martnez Lpez, 2005), si bien existen avances, tambin son casos ms o menos sueltos. En esta construccin de puentes, indudablemente ambas partes tienen que participar activamente para lograr avances sustanciales. En el caso de las Ciencias Sociales posiblemente uno de los principales desafos de partida sea el de erradicar esa prctica de uso libre de la palabra espacio, o simplemente, hacerlo sinnimo de cualquier mbito de relaciones sociales. Ese es un uso metafrico de la expresin que lejos de acercar a los especialistas en el espacio y la espacialidad, ms bien agranda distancias porque lleva a los gegrafos a la constatacin de que el uso de las mismas palabras no es garanta de comprensin mutua sino un simple ejercicio polismico. Al mismo, tiempo, sera un avance en la construccin de estos puentes, si las Ciencias Sociales se abren hacia la comprensin de la realidad concreta sin eludir la dimensin espacial. Por el lado de la Geografa, una cuestin bsica e inicial que se requiere de manera necesaria, si de construir esos puentes se trata, es que la Geografa se asuma Ciencia Social en el sentido contemporneo de la expresin, en cuanto a las formas pararse frente al mundo que se pretende comprender y en cuanto a las formas de darle inteligibilidad. Si la Geografa mantiene sus aspiraciones de ciencia puente, o sus formas de operar con descripciones de todo y siempre superficiales, sin problematizar, sin terminar de asumir la potencialidad de todo concepto para confrontar el fenmeno emprico, ser muy difcil la construccin de esos puentes. Como parte de este nuevo rumbo y de esta forma de producir conocimiento, la Geografa necesita romper con sus tendencias que la llevaron a una minusvala en el trabajo de campo, cuando paradjicamente a inicios del siglo XX los gegrafos vidalianos eran cientficos que se involucraban en el mundo estudiado. Esa 20

minusvala ha llevado a la Geografa a encasillar sus acercamientos empricos al mundo a travs de fuentes indirectas: tanto las estadsticas y datos agregados diversos que producen las distintas instancias institucionales, o bien el consabido acercamiento a los documentos histricos. Ninguna de estas dos formas de acercamiento a la realidad es menos vlida que otra en s misma. Sin embargo, lo que ha sido un lastre considerable para los gegrafos que han practicado estos acercamientos, es el haberlos usado para ocultar la dificultad para penetrar en la realidad de otras formas, bsicamente todas aquellas formas que implican un acercamiento con los sujetos sociales. Ese es un desafo fuerte para la Geografa Humana que actualmente quiera trabajar en el acercamiento a las Ciencias Sociales. Esto permitira avanzar los puentes desde la Geografa hacia las Ciencias Sociales. Otro gran desafo que aun necesita consolidar esta Geografa Humana que se acerca a las otras Ciencias Sociales radica en la profundizacin de ese deslizamiento de las descripciones hacia niveles ms analticos. Sin duda alguna, esto exige procesos formativos de los gegrafos con una mayor profundidad y conocimiento de de las Ciencias Sociales. Bibliografa Anderson, Nels (1923), The Hobo: the Sociology of the Homeless Man, Chicago: University of Chicago Press. Aug, Marc (1986), El viajero subterrneo: Un etnlogo en el Metro, Barcelona: Gedisa. Aug, Marc (1987), Travesa por los Jardines de Luxemburgo, Barcelona: Gedisa. Aug, Marc (1993), Los no lugares: espacios del anonimato. Una antropologa de la sobremodernidad, Barcelona: Gedisa Aug, Marc (1998), Las formas del olvido, Barcelona: Gedisa. Becker, Howard (1963), Outsiders: Studies in the Sociology of Deviance, New York: The Free Press of Glencoe. Berger, Peter y Thomas Luckmann (1968), La construccin social de la realidad, Buenos Aires: Amorrortu Editores. Berque, Augustin (2000), Ecoumne, Pars: Belin. Buttimer, Anne y David Seamon (1980), The human experience of space and place, Nueva York, St. Martin Press. Butz, David y John Eyles (1997), Reconceptualizing senses of place: Social relations, ideology and ecology, Geografiska Annaler, Serie B, nm. 79, pp. 1-25. Chapoulie, Jean-Michel (2001), La tradition sociologique de Chicago: 1892-1961, Pars: Seuil. 21

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