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{\rtf1{\info{\title Maleficium (Inter (algaida)) (Spanish Edition)}{\author Eric son, Patrick}}\ansi\ansicpg1252\deff0\deflang1033 {\fonttbl{\f0\froman\fprq2\fcharset128 Times New Roman;}{\f1\froman\fprq2\fchars et128 Times

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9fafb52d3a0d5b44bad3af1775bdddbb412afaab2e0ff3abd45007ca1e16d73c5ff03750d4b44d43 429b55d2a698cb14abb951cfddf311c2b01b801943c823f3 c4f89b378c7c79fd9fe2cd4f459ed2c3cffb0d959450bbbaae0bbc878c904803760038000e327eca 201182334500145145001451450014514500141018104020 f041a28a00c7ff00845bc3ff006cfb5ff61695f6bce7cefb1c7bf3ebbb19ad8030303a5145001451 450014514500145145001451450014514500145145007fff d9000000 }} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\ql Contenido\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar } { {\ql I\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql II\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql III\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql IV\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql V\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql VI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql VII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql VIII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql IX\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql X\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XIII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XIV\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XV\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XVI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XVII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XVIII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XIX\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XX\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XXI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XXII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XXIII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {

{\ql XXIV\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XXV\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XXVI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XXVII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XXVIII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XXIX\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XXX\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XXXI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XXXII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XXXIII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql XXXIV\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql Ep\u237?logo\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\ql Cr\u233?ditos\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\page } { {\qr Durante muchas edades hubo brujas. La Biblia mandaba que no deb\u237?a permit\u2 37?rseles vivir; por tanto la Iglesia, de forma ociosa e indolente durante 800 a \u241?os, tom\u243? sus cuerdas, tenazas y atizadores, y se puso a hacer su sagr ado trabajo con ganas. Durante nueve siglos meti\u243? en prisi\u243?n, tortur\u 243?, colg\u243? y quem\u243? hordas de brujas y limpi\u243? el mundo cristiano con su malvada sangre. Luego se descubri\u243? que no exist\u237?an las brujas, y que no las hab\u237?a habido nunca. Uno no sabe si re\u237?rse o llorar.\par\p ard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qr MARK TWAIN\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc I\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { En el nombre de Dios Todopoderoso, yo, Alonso de Salazar y Fr\u237?as, jurista a l servicio del {\i Nestoris Herectus Pravitatis Sanctum Officium}, doy veraz testimonio de lo ocurr ido en el llamado \u171?Auto de Fe de Logro\u241?o\u187? contra las brujas de Zu garramurdi. Ahora que todo ha acabado y veo cercano el fin de mis d\u237?as, he decidido por mi propia voluntad plasmar sobre el papel todo lo que aconteci\u243 ? durante los varios a\u241?os que estuve a cargo de la investigaci\u243?n que m e fue delegada por el Consejo de la Suprema Inquisici\u243?n de Madrid. Por aque l entonces fui testigo de muchos horrores y torturas que con el paso del tiempo consiguieron abrir una profunda herida en mi coraz\u243?n, por lo que no me arre piento de haber procedido con honradez y buen juicio. Impugnar las decisiones to madas por los otros inquisidores que formaban parte del Tribunal de Logro\u241?o , y buscar la verdad a trav\u233?s de las declaraciones de miles de vecinos de l as distintas villas del valle de Baztan, no fue un mero capricho ni un acto de p resunci\u243?n por mi parte, sino una necesidad del alma. Todas aquellas v\u237? ctimas inocentes que tuvieron que padecer el suplicio, la humillaci\u243?n y la muerte, clamaban justicia; y yo, simplemente, se la ofrec\u237?. Aunque para ent onces ya era demasiado tarde.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero mejor me olvido de los proleg\u243?menos y me ci\u241?o a dejar constancia de lo ocurrido en la regi\u243?n de Xareta, porque toda historia exige un comien

zo y es mi deber y obligaci\u243?n dar primicia siendo fiel a la realidad de lo all\u237? acaecido.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella ma\u241?ana de finales de junio del a\u241?o de nuestro Se\u241?or Jesuc risto de 1609, cabalgaba en paz camino de Logro\u241?o, dichoso por dejar atr\u2 25?s el enrarecido ambiente de la corte madrile\u241?a, as\u237? como las inoper antes juntas que degradaban el poder pol\u237?tico de los miembros m\u225?s rele vantes del Consejo Real. Me acompa\u241?aban don Gonzalo de Mendoza, mi secretar io, y tambi\u233?n mis pajes y una guarnici\u243?n de alabarderos de la Guardia Vieja del rey, quienes caminaban detr\u225?s de nosotros embutidos en sus unifor mes jaquelados en cuadros rojos y blancos con sus capotillos de mangas abiertas a modo de aletas sobre el jub\u243?n, escolta que me fue proporcionada por el in quisidor general don Bernardo de Sandoval y Rojas, arzobispo de Toledo.\par\pard \plain\hyphpar} { Las \u243?rdenes dictaminadas por este eran bastante expl\u237?citas: deb\u237?a n protegerme de asaltantes y bandidos hasta que lleg\u225?semos al convento de S an Francisco.\par\pard\plain\hyphpar} { Transcurridos varios d\u237?as de viaje, finalmente alcanzamos los arrabales de Logro\u241?o. Decidimos detenernos con el prop\u243?sito de abrevar a las bestia s y, por supuesto, para ofrecerle algo de descanso a nuestros doloridos huesos.\ par\pard\plain\hyphpar} { Desde lo alto de una colina, sentado sobre la grupa de mi caballo, pude ver el g rupo de casas, algunas torreadas, que formaban parte de tan ilustre ciudad, la c ual se erig\u237?a en un llano de tierras a\u241?ojales m\u225?s all\u225? de lo s sembrados, resecos ahora por el calor del est\u237?o. Angosto y tortuoso, el s endero que se deslizaba pendiente abajo en busca de las aguas del r\u237?o Ebro corr\u237?a por bancales uniformes donde prosperaban manzanos y zarzamoras. En e l c\u225?lido ambiente de la tarde, seg\u250?n recuerdo hoy con nostalgia, se di lu\u237?a el canto de las alondras.\par\pard\plain\hyphpar} { Irguiendo mis posaderas ote\u233? el horizonte hasta que pude distinguir el camp anario del convento de San Francisco, elevado por encima de las coralinas techum bres de las viviendas. Mi primera impresi\u243?n fue de incomodidad. La agreste y sombr\u237?a visi\u243?n que se ofrec\u237?a ante mis ojos, donde los cardizal es que rodeaban la ciudad se asemejaban a sierpes espinosas ci\u241?endo lo poco que quedaba en pie de los requemados muros de piedra, origin\u243? en m\u237? c ierta melancol\u237?a y tristeza. Era como si mi alma intuyese la tragedia que u n a\u241?o despu\u233?s habr\u237?a de vivirse en Logro\u241?o.\par\pard\plain\h yphpar} { Le hice un gesto a mi secretario, que se acerc\u243? de manera servicial. Cubr\u 237?a sus hombros una capa magna, e iba lujosamente vestido con casac\u243?n, ca lzas azules, medias blancas, chinelas con hebilla dorada y chapeo de plumas.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y dec\u237?s, mi buen Gonzalo, que los se\u241?ores inquisidores do n Juan del Valle Alvarado y don Alonso Becerra Holgu\u237?n, aguardan mi llegada ? \u8212?le pregunt\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?As\u237? me lo confirm\u243? el secretario del arzobispo de Toledo antes de partir \u8212?dijo \u233?l con voz templada\u8212?. Hasta donde yo s\u233? lo s correos fueron enviados desde Madrid hace apenas una semana, por lo que la not icia de vuestro nuevo nombramiento ya debe haber llegado hasta los o\u237?dos de fray Gaspar de Palencia, prior del convento de San Francisco y calificador del Santo Oficio.\par\pard\plain\hyphpar} { Meditando sus palabras muy bien antes de pronunciarse, termin\u243? diciendo:\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ha de saber vuestra se\u241?or\u237?a, que el Tribunal est\u225? investig ando un asunto de brujer\u237?a, y que os aguardan con ansiedad para que escuch\ u233?is las delaciones de los vecinos de las villas implicadas. Necesitan conoce r vuestro criterio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Algo he o\u237?do\u8230? s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estos pagos, olvidados por la mano de Dios, sirven a los prop\u243?sitos del diablo, y en sus prados y cuevas se re\u250?nen las brujas \u8212?terci\u243 ? el oficial de la Compa\u241?\u237?a de soldados, un hombre de gran dignidad ll

amado Rodrigo de Cantabella, amigo de las tabernas y de los juegos de dados, qui en se acerc\u243? a nosotros alabarda en mano.\par\pard\plain\hyphpar} { Asent\u237? en silencio, pues ya hab\u237?a tenido ocasi\u243?n de consultar los archivos de la Suprema y conoc\u237?a bien las investigaciones realizadas, a\u2 41?os atr\u225?s, por las autoridades civiles de Navarra.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?Ser\u225? mejor que sigamos adelante \u8212?les dije a los dos con ce\u24 1?o\u8212?. No es aconsejable hacerles esperar.\par\pard\plain\hyphpar} { Espole\u233? con suavidad a mi caballo y el animal se puso en marcha. La comitiv a que me serv\u237?a de escolta, llevando consigo un pend\u243?n con la Cruz Ver de del Santo Oficio, avanz\u243? a un mismo tiempo.\par\pard\plain\hyphpar} { Ya declinaba el sol cuando cruzamos el r\u237?o Ebro a trav\u233?s del puente de 716 pies de vara castellana de longitud \u8212?fortificado con torreones y sost enido por doce arcos reales\u8212? que conduc\u237?a a esa parte de la muralla d onde se ubicaba la entrada de los peregrinos.\par\pard\plain\hyphpar} { Logro\u241?o era una ciudad bastante grande para su \u233?poca, bella y rica com o ninguna, donde pululaban aprendices de todos los oficios inconfesables. As\u23 7? lo pudimos comprobar mientras deambul\u225?bamos por la r\u250?a Vieja, mezcl \u225?ndonos entre el gent\u237?o de truhanes, comerciantes, pedig\u252?e\u241?o s y abates partidarios de la barraganer\u237?a y a la vez previsores de sus h\u2 25?bitos.\par\pard\plain\hyphpar} { Tras dejar a nuestra izquierda la iglesia de Santa Mar\u237?a de la Redonda fuim os a encontrarnos con el frontispicio de la iglesia de Santiago, santuario de pa rada obligatoria para los cansados viajeros, para los que se acercaban a rezar a l Santo Ap\u243?stol, y para todos aquellos que necesitaban saciar su sed en la Fuente de los Peregrinos. Ascendimos la calle Mayor hasta llegar a su final, y d e ah\u237? entramos a la bocacalle que enfilaba hacia el barrio de los mercadere s.\par\pard\plain\hyphpar} { Al pasar frente a una hospeder\u237?a situada junto al hospital de San Juan pudi mos ser testigos de una ri\u241?a entre un le\u241?ador de recias espaldas, arma do con un destral de hoja afilada, y un grupo de rufianes que pretend\u237?an ap ropiarse de la bolsa que colgaba de su ce\u241?idor. Mas fue ver a los alabarder os, cuando todos, sin excepci\u243?n, corrieron por las estrechas callejuelas ad yacentes como si les persiguiera el mism\u237?simo diablo; incluso la v\u237?cti ma de los asaltantes, que no deb\u237?a de tener la conciencia muy tranquila cua ndo prefiri\u243? huir a tener que acogerse a la protecci\u243?n de la Guardia V ieja del rey.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Quiere vuestra se\u241?or\u237?a que vayamos tras esos rufianes? \u 8212?inquiri\u243? el capit\u225?n Rodrigo, pues ellos representaban la autorida d en cualquier ciudad de Espa\u241?a\u8212?. Las levas necesitan hombres con h\u 237?gados, aunque sean unos miserables bribones \u8212?se ech\u243? a re\u237?r. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A fe m\u237?a que esos tienen m\u225?s hambre que las ratas \u8212?apunt\ u243? con jactancia otro de los soldados, un segoviano tan alto y magro como el arma que portaba con orgullo\u8212?. Y ya se sabe que el alimento y el medro s\u 243?lo se consiguen sirviendo a las armas o a la Iglesia.\par\pard\plain\hyphpar } { Negu\u233? con un gesto, inst\u225?ndoles a que siguiesen adelante. Debido a las fatigas del viaje deseaba llegar cuanto antes al convento de San Francisco.\par \pard\plain\hyphpar} { Nos dirigimos hacia el este haciendo gala de nuestra autoridad y se\u241?or\u237 ?o, por lo que muchos de los ciudadanos se fueron apartando a un lado y a otro, temerosos ante la presencia de los soldados y el distintivo gallardete de la San ta Inquisici\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Apenas nos hab\u237?amos adentrado en la calle Herrer\u237?as, cuando nos detuvi mos frente a un enorme edificio situado al otro lado de la traves\u237?a de Pala cio. De una puerta con arco lobulado, clave con escudo de armas y enjutas con re lieves, a cuyos lados se abr\u237?an dos ventanas que decoraban sus dinteles con motivos florales, vimos salir a un grupo de hombres que portaban un cad\u225?ve r sobre una angarilla. Los porteadores llevaban el rostro embozado con sus capas

. En cabeza iba un cl\u233?rigo de luengas barbas que, debido a tantas penitenci as impuestas con sumo rigor, m\u225?s bien parec\u237?a un saco de huesos que un servidor de la Iglesia.\par\pard\plain\hyphpar} { Rezaba en voz alta un responso:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Ne recorderis peccata mea, Domine. Dum veneris iudicare s\u230?culum per ignem. Dirige, Domine, Deus meus, in conspectu tuo viam meam. Dum veneris iudicare s\u2 30?culum per ignem. Requiem \u230?ternam dona ei, Domine, et lux perpetua luceat ei. Dum veneris iudicare s\u230?culum per ignem\u8230?}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Por los clavos de Cristo! \u8212?jur\u243? el oficial al mando de l a guarnici\u243?n cubriendo su rostro con el capotillo\u8212?. \u161?Es la peste !\par\pard\plain\hyphpar} { Nada m\u225?s mencionar el nombre de tan terrible y mortal enfermedad, los cabal los piafaron y los aguerridos alabarderos comenzaron a temblar como viejas apren sivas. Tampoco se quedaron atr\u225?s los pajes y mi secretario, que se persigna ron con devoci\u243?n a la vez que susurraban una plegaria a San Roque para alej ar as\u237? cualquier atisbo de contagio. S\u243?lo yo me mantuve firme como una roca sobre la silla de montar. Por no fomentar el temor que sent\u237?an quiene s me acompa\u241?aban, desvi\u233? mi trayectoria dirigi\u233?ndome hacia el nor te.\par\pard\plain\hyphpar} { Atr\u225?s qued\u243? aquel barrio infecto donde la muerte negra no hac\u237?a d istinciones entre hidalgos y vasallos de signo servicio, y con paso lento nos di rigimos hacia el monasterio de San Francisco.\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Gaspar de Palencia, prior del convento y calificador del Santo Oficio, me r ecibi\u243? en la sala capitular con grandes honores y lisonjas despu\u233?s de que el cillerero acompa\u241?ase a mi secretario hasta la biblioteca, pues como erudito y escribano que era, deseaba aprovechar el tiempo ilustr\u225?ndose con los varios libros, c\u243?dices y manuscritos que all\u237? se guardaban con muc ho celo. Mis pajes, mientras tanto, fueron a desempaquetar el equipaje despu\u23 3?s de haber conducido los caballos a las cuadras del monasterio.\par\pard\plain \hyphpar} { Era fray Gaspar un hombre corpulento de formas redondas y ventrudas. Ten\u237?a la nariz carnosa, los p\u243?mulos rollizos y una espesa barba de color gris que compensaba de alg\u250?n modo su calvicie. La impresi\u243?n que aparentaba a p rimera vista era la de ser un monje benevolente y jovial, pero cuando se le iba conociendo m\u225?s a fondo, uno comprend\u237?a que tras aquella m\u225?scara d e indulgencia se ocultaba una persona sistem\u225?tica y autoritaria que tend\u2 37?a a fundir en una unidad global la intuici\u243?n y la sensatez. Y si bien es cierto que, seg\u250?n sus propias palabras, procuraba conducir a las almas des carriadas hacia el camino del Cielo con el buen ejemplo de sus actos, para m\u23 7? que sent\u237?a cierto desde\u241?o hacia todo aquel que no comulgase con sus principios morales.\par\pard\plain\hyphpar} { Harto de escucharle hablar del peligro que corr\u237?a la comunidad eclesi\u225? stica por culpa de los {\i Religionnaires} \u8212?enemigos del papa\u8212? y los jud\u237?os conversos que ignorando las normas de la Iglesia celebraban el {\i sabbat} a escondidas de los cristianos, le ped\u237? que me condujera hasta don Alonso de Becerra Holgu\u237?n, del h\u225?bito de los Alc\u225?ntara e inquisid or apost\u243?lico del antiguo reino de Navarra y su distrito, o en su defecto a la sala del Tribunal, donde me aguardaba el licenciado don Juan del Valle Alvar ado; pues este, que deb\u237?a estar estudiando los informes referentes a un cas o de brujer\u237?a que tra\u237?a de cabeza al Tribunal de Logro\u241?o, hab\u23 7?a requerido mi presencia.\par\pard\plain\hyphpar} { Sorprendido de que estuviese al corriente de ese detalle, enarc\u243? sus poblad as cejas observ\u225?ndome con recelo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Puedo saber qui\u233?n os ha facilitado dicha informaci\u243?n? \u8 212?inquiri\u243? con voz ampulosa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?El cillerero es un hombre bastante lenguaraz a mi parecer \u8212?sonre\u2 37?\u8212?, pero no creo que su indiscreci\u243?n sea motivo de castigo. Si el i

nquisidor general de Toledo me ha enviado a este monasterio no es para que sus m iembros recelen de m\u237? y me vengan con reservas, sino todo lo contrario. Cre o que tengo derecho a saber qu\u233? est\u225? ocurriendo, pues hasta mi escriba no y los alabarderos que me han escoltado hasta aqu\u237? desde Madrid, est\u225 ?n al corriente de las detenciones de varias personas que han sido inculpadas de brujer\u237?a\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Un asunto de lo m\u225?s preocupante\u8230? y escurridizo, adem\u225?s \u 8212?el calificador del Santo Oficio cabece\u243? con resignaci\u243?n\u8212?. P recisamente don Alonso se halla reunido en las mazmorras con el alguacil y las p rimeras acusadas de brujer\u237?a, as\u237? como con las otras gentes que se all egaron al monasterio por su propio pie, hace ya unas semanas, para declarar que hab\u237?an sido inculpadas por sus vecinos sin motivo alguno \u8212?le explic\u 243? con todo detalle, bajando el tono de su voz\u8212?. Seg\u250?n afirman, nad ie en su comarca practica la brujer\u237?a. Dicen que todo son falsos testimonio s de una criada de origen franc\u233?s resentida con su due\u241?a. Y que si bie n confesaron haber mantenido tratos con el diablo no fue por propia voluntad, si no debido a las violentas amenazas y torturas que hab\u237?an tenido que sufrir a manos de la autoridad local que act\u250?a en nombre de fray Le\u243?n de Aran \u237?bar, abad del monasterio de San Salvador de Urdax, despu\u233?s de que el sacerdote de Zugarramurdi pusiera en su conocimiento la delaci\u243?n de la jove n francesa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Hablamos de navarros?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?As\u237? es, concretamente de un pu\u241?ado de hombres y mujeres de las distintas villas que se asientan en la regi\u243?n de Xareta, cercanas a la fron tera con Francia \u8212?contest\u243? con firmeza mi interlocutor\u8212?. Una de las acusadas, de las que vinieron por su propio pie acompa\u241?adas de un gu\u 237?a, es una afamada {\i sorgina} de Zugarramurdi, de nombre Mar\u237?a Txipia de Barrenetxea. La acompa\ u241?aban sus sobrinas, Mar\u237?a y Esteban\u237?a de Yriarte, tambi\u233?n Joa nes de Goyburu, el amancebado de esta \u250?ltima \u8212?concret\u243?\u8212?, s u padre y un joven llamado Joan de Sansim. Estos \u250?ltimos viven en Arraioz.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y cu\u225?l cre\u233?is vos que es el verdadero motivo que les ha e mpujado a viajar hasta Logro\u241?o? \u8212?me interes\u233?.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?Mi opini\u243?n es que los muy ladinos quisieron adelantarse a su inminen te detenci\u243?n present\u225?ndose aqu\u237? con vanas excusas, tal vez para r estarle importancia al asunto. Sab\u237?an, de antemano, que no iban a poder esc abullirse del r\u237?gido interrogatorio del brazo secular. No olvidemos que se les relaciona con las cuatro acusadas enviadas previamente por fray Le\u243?n de Aran\u237?bar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Sab\u233?is como se llaman esas cuatro mujeres, las primeras inculp adas?\par\pard\plain\hyphpar} { Siempre he pensado que es m\u225?s f\u225?cil y honrado llamar a la gente por su nombre, sea o no culpable de alg\u250?n delito.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La primera que fue denunciada se llama Mar\u237?a de Yurreteguia, que es esposa de un molinero de aquellos pagos y ama de la criada que efectu\u243? la d elaci\u243?n. Las otras tres son Mar\u237?a P\u233?rez de Barrenetxea, hija de l a susodicha Mar\u237?a Txipia, as\u237? como Joana de Telechea y Esteban\u237?a de Navarcorena, la m\u225?s vieja de todas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y dec\u237?s que los otros inculpados, la sorgina, su hija y dem\u2 25?s deudos, vinieron a pedir recuesta de sus propias acciones?\par\pard\plain\h yphpar} { Quise retomar la conversaci\u243?n de un principio, no en vano aquel detalle imp licaba una conducta bastante extra\u241?a, pues nadie que fuese culpable de un d elito acudir\u237?a personalmente a la Santa Inquisici\u243?n. No ten\u237?a nin g\u250?n sentido actuar as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?, en efecto \u8212?el propio fray Gaspar pareci\u243? comprender, durante breves segundos, lo parad\u243?jico y extra\u241?o que resultaba la deci si\u243?n de aquellas gentes\u8212?. Aunque ya os he dicho antes que los vecinos

los acusaron de mantener tratos con el diablo, de ah\u237? que se allegasen a L ogro\u241?o para declamar su inocencia antes de que fueran requeridos por los de l brazo secular. Lo que no se esperaban es que el gu\u237?a que los hab\u237?a c onducido desde Zugarramurdi fuese llamado a declarar ante don Alonso. \u191?Y sa b\u233?is lo que este rapaz le dijo al decano? Que efectivamente eran brujos, y que no hab\u237?a tribunal en su villa que pudiera condenarlos \u8212?reflexivo, junt\u243? las yemas de sus dedos\u8212?. La verdad\u8230? pienso que tratar de confundir a los inquisidores, con la absurda estrategia de hacerles creer que h ab\u237?an sido v\u237?ctimas de la mala fe de sus vecinos, es una argucia propi a de los servidores del diablo.\par\pard\plain\hyphpar} { No estaba de acuerdo con sus palabras, pues exist\u237?a la posibilidad de que r ealmente fuesen inocentes. Sin embargo, no quise importunarlo con disensiones ni con m\u225?s preguntas, ya que hab\u237?a sido nombrado censor por el Tribunal del Santo Oficio y un nuevo interrogatorio, por improcedente, podr\u237?a herir su orgullo y desacreditar la honorable labor que efectuaba. De ah\u237? que le r ogase que tuviera a bien conducirme hasta el despacho donde me aguardaba el lice nciado don Juan del Valle Alvarado.\par\pard\plain\hyphpar} { Mostr\u225?ndose algo m\u225?s complaciente y servicial, el prior del convento m e pidi\u243? amablemente que fuese con \u233?l. Me acompa\u241?\u243? hasta el r efectorio, que a aquellas horas albergaba al resto de los frailes descalzos acog idos a la Regla de San Francisco. Nada m\u225?s verme llegar dejaron de comer la s verduras hervidas de sus escudillas, un frugal alimento que marcaba el final d el d\u237?a y la necesidad de acudir cada cual a su celda en busca de descanso y oraci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { M\u225?s de un centenar de miradas analizaron cada uno de mis movimientos seg\u2 50?n me adentraba en la sala. Yo, respetuoso, fui saludando con correcci\u243?n a todos aquellos comensales que encontraba en mi camino y estos, a su vez, me de volvieron la venia para luego seguir comiendo como si mi presencia en aquel luga r ya no fuese motivo de extra\u241?eza.\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Gaspar me indic\u243? un asiento vac\u237?o al final de las mesas colocadas en hileras, dici\u233?ndome que habr\u237?a de aguardar la llegada de los inqui sidores del Tribunal junto con el resto de los hermanos, pues ya era demasiado t arde para mantener una conversaci\u243?n cuyo eje central girara en torno a los pros\u233?litos del diablo. Pronto comprend\u237? que no estaba dispuesto a sati sfacer mi deseo de hablar cuanto antes con don Alonso Becerra, o en su defecto c on el licenciado don Juan del Valle, por lo que acced\u237? a la invitaci\u243?n obligado por las normas de caridad y cortes\u237?a que se han de guardar en un convento. No ten\u237?a otra elecci\u243?n, ni fuerzas para oponerme a su laudo. \par\pard\plain\hyphpar} { Al cabo de unos minutos, poco despu\u233?s de que los seglares del servicio dom\ u233?stico colocaran ante mis barbas una escudilla pobre de alimento y un cuchar \u243?n de madera, dos hombres entraron en el refectorio arrastrando consigo el insoportable hedor de las mazmorras. Eran ellos: don Alonso, decano del Tribunal del Santo Oficio en Logro\u241?o, y el licenciado don Juan.\par\pard\plain\hyph par} { Segu\u237? comiendo, ignorando su aparatosa entrada en la sala porque, ciertamen te, no era el mejor momento para las salutaciones. No obstante, por el rabillo d el ojo pude ver c\u243?mo el prior se acercaba a ellos para acompa\u241?arlos ha sta sus asientos y de paso advertirles de mi llegada, poniendo en su conocimient o, de forma escueta y sutil, mi apremio por formalizar una audiencia con los dem \u225?s miembros del Tribunal. Al pronto me dirigieron una fugaz y ensoberbecida mirada que para nada result\u243? de mi agrado.\par\pard\plain\hyphpar} { Tuve que aguardar hasta el final de la refacci\u243?n antes de poder dirigirles la palabra. Fray Gaspar se encarg\u243? de las presentaciones.\par\pard\plain\hy phpar} { Don Alonso de Becerra, ataviado con el h\u225?bito distintivo de los Alc\u225?nt ara, se dirigi\u243? a m\u237? con respeto y cortes\u237?a. Era este un hombre d e faz austera y mirada cr\u237?tica, con una frente pura en forma abovedada. Ten \u237?a la nariz ligeramente aquilina, y sus p\u243?mulos y mand\u237?bula parec \u237?an unirse en un solo trazo. Era de preclara inteligencia, aunque debido a

su soberbio car\u225?cter a veces resultaba distante en el trato y altivo en las formas.\par\pard\plain\hyphpar} { En cuanto a don Juan del Valle, su arrogancia personificaba el fanatismo del ser humano y la hostilidad de la vida. Su cuerpo era atl\u233?tico, con cierta tend encia a las formas rudas y cortantes propia de los soldados al servicio de Dios. Abrupta pelambre coronaba su entrecejo, de donde le nac\u237?a una nariz de pic o corvo como las que poseen los p\u225?jaros de presa. La suspicacia anidaba en sus ojos, de un color gris\u225?ceo casi fantasmal. La impresi\u243?n del conjun to era de seriedad y dominio. Supe desde un principio que nuestros caracteres no habr\u237?an de congeniar, pues result\u243? ser un hombre firme en sus ideas i nquisitoriales, incapaz de ver m\u225?s all\u225? de su propio criterio. Y ya se sabe que cuanto m\u225?s nos empecinamos en querer llevar la raz\u243?n, m\u225 ?s se aleja esta de la verdad. Y yo, por encima de todo, siempre he defendido la imparcialidad de juicio.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Honeste vivere, naeminem laedere et jus sum cuique tribuere}, que es el principi o filos\u243?fico del derecho, seg\u250?n el jurista romano Domicio Ulpiano.\par \pard\plain\hyphpar} { Como si ambos quisieran poner a prueba mis conocimientos en materia de fe, inici aron una conversaci\u243?n bastante controvertida \u8212?a mi parecer\u8212? mie ntras recorr\u237?amos los umbr\u237?os corredores del convento camino de nuestr as habitaciones. Obviando el hecho de que mi nuevo nombramiento me colocaba a la altura de las labores que ellos mismos realizaban en el Tribunal del Santo Ofic io de Logro\u241?o, y que por lo tanto no estaba sujeto a sus requerimientos inq uisitoriales, solicitaron mi opini\u243?n sobre la s\u237?ntesis de los problema s filos\u243?ficos m\u225?s discutidos por el tomismo \u8212?fe, raz\u243?n, cre aci\u243?n y pol\u237?tica\u8212?, y su posible vinculaci\u243?n a las her\u233? ticas ideolog\u237?as propugnadas por hugonotes y dem\u225?s reformistas.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Yo, que siempre me he acogido a la discreci\u243?n en lo que respecta a los asun tos teol\u243?gicos, m\u225?xime si el oyente busca en mis palabras un motivo de cr\u237?tica con el fin de desprestigiarme, les dije que la filosof\u237?a es l a ciencia de las totalidades. A\u241?ad\u237? que su funci\u243?n y significado incluye el orden divino del mundo, por lo que no deb\u237?amos tomarnos con friv olidad las influencias plat\u243?nicas y aristot\u233?licas plasmadas en los esc ritos de Tom\u225?s de Aquino, pues su teor\u237?a del conocimiento se basaba en la experiencia sensible del ser humano y finalizaba con la abstracci\u243?n; a trav\u233?s de la cual, el hombre pod\u237?a adquirir el discernimiento de lo un iversal y llegar a comprender el conocimiento infuso de Dios.\par\pard\plain\hyp hpar} { Por suerte, la pl\u225?tica dur\u243? hasta que llegamos a nuestras respectivas celdas, situadas una al lado de otra. He de reconocer que el tema de conversaci\ u243?n no me inspiraba ninguna confianza. Adem\u225?s, me sent\u237?a demasiado cansado como para seguir debatiendo cuestiones filos\u243?ficas, cuando la verda dera obligaci\u243?n de mis colegas era la de ponerme al tanto de las acusacione s vertidas sobre los inculpados por brujer\u237?a, y no acuciarme con sutiles in terpelaciones.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando les pregunt\u233? por los acusados, me dijeron que ya habr\u237?a tiempo de hablar con tranquilidad al d\u237?a siguiente, pues ahora necesitaba descansa r de mi largo viaje. No quise insistir. Hubiera resultado in\u250?til. Aquellos hombres s\u243?lo se escuchaban a s\u237? mismos.\par\pard\plain\hyphpar} { Mal comienzo el nuestro.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc II\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { En compa\u241?\u237?a de los dem\u225?s inquisidores del Tribunal del Santo Ofic io, descend\u237? los pelda\u241?os de piedra que habr\u237?an de conducirnos ha sta las mazmorras del palacio inquisitorial, donde permanec\u237?an recluidos qu ienes hab\u237?an sido acusados de brujer\u237?a. Nos acompa\u241?aban mi secret ario y don Juan de Jaca, alguacil de las c\u225?rceles secretas de Logro\u241?o,

el cual portaba en su mano diestra una tea de esparto y alquitr\u225?n con el f in de iluminar nuestros pasos.\par\pard\plain\hyphpar} { Seg\u250?n nos precipit\u225?bamos a los infiernos de los calabozos, una extra\u 241?a sensaci\u243?n se apoder\u243? de mi esp\u237?ritu: la de sentirme aprisio nado por los muros de la escalera en espiral, que parec\u237?a no tener fin.\par \pard\plain\hyphpar} { El aire estaba enrarecido, como viciado. El aroma a putrefacci\u243?n que ascend \u237?a de aquel infecto subterr\u225?neo me hizo recordar los erg\u225?stulos d onde se sol\u237?a encerrar a los esclavos sujetos a una condena indefinida. Ya hab\u237?a tenido ocasi\u243?n de comprobar las duras condiciones a las que se v e\u237?an sometidos quienes eran conducidos a los s\u243?tanos de la Posada de l a Hermandad, en Toledo. Y aunque a mis cuarenta y cinco a\u241?os de edad deber\ u237?a estar acostumbrado a la rigidez de los procedimientos carcelarios, me res ultaba violento descubrir que la caridad de Cristo no llegaba a manifestarse en aquellos lugares donde m\u225?s se la necesitaba.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Gonzalo de Mendoza, el escribano que habr\u237?a de dar testimonio del inter rogatorio, hizo un moh\u237?n con la nariz al percibir cierto tufillo a excremen tos y orines. Acerc\u225?ndose a m\u237?, me susurr\u243? en voz queda:\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Cree vuestra se\u241?or\u237?a que seguir\u225?n vivos? \u161?Pardi ez! A fe m\u237?a que ni las ratas se atrever\u237?an a anidar en semejante poci lga.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La voluntad del ser humano es inquebrantable, y m\u225?s cuando se trata de superar los trances m\u225?s amargos \u8212?le respond\u237? en tono neutro.\ par\pard\plain\hyphpar} { El alguacil, que iba por delante de nosotros, se gir\u243? para ofrecernos una v irulenta sonrisa. Su escasa dentadura no era menos inmunda que aquel lugar, pues ten\u237?a las enc\u237?as negruzcas a causa de un recalcitrante flujo de pus q ue afloraba por la comisura de sus labios. Ambos retrocedimos cuando una exhalac i\u243?n nauseabunda surgi\u243? de su boca.\par\pard\plain\hyphpar} { Nos observ\u243? c\u237?nicamente con su \u250?nico ojo; el otro estaba velado p or un humor v\u237?treo que cubr\u237?a el iris y parte de la escler\u243?tica.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Descuiden vuesas mercedes, pero esas gentes son inmunes a todo. Est\u225? n acostumbradas a vivir en el infierno junto al diablo, por lo que estas celdas deben de parecerles incluso apetecibles.\par\pard\plain\hyphpar} { Se ech\u243? a re\u237?r, chasqueando a continuaci\u243?n su lengua viperina.\pa r\pard\plain\hyphpar} { A mi espalda pude o\u237?r el carraspeo de don Juan del Valle, censurando de alg \u250?n modo nuestras palabras. Los inquisidores, y mucho menos un simple secret ario, no \u233?ramos qui\u233?nes para juzgar las normas carcelarias del brazo s ecular. Le dirig\u237? una mirada c\u243?mplice a don Gonzalo y este capt\u243? de inmediato el mensaje, por lo que decidimos guardar silencio para no incentiva r la disconformidad.\par\pard\plain\hyphpar} { Llegamos ante un recio port\u243?n con roblones de hierro oxidado protegiendo la hoja de madera. El alguacil sac\u243? el juego de llaves cuya anilla met\u225?l ica colgaba de su cincha. Despu\u233?s de examinarlas todas, una por una, introd ujo en la cerradura la que andaba buscando. La puerta se abri\u243? tras un chir rido largo que evidenciaba la falta de grasa en sus goznes. Aherrojados con argo llas en los pies, tumbados sobre el revestimiento de paja que cubr\u237?a el sue lo y apenas vivos, se intu\u237?an los cuerpos de los acusados. Deb\u237?an suda r copiosamente \u8212?o as\u237? lo cre\u237?\u8212?, ya que el bochorno y el he dor que desprend\u237?an los muros de piedra caliza resultaba infernal. De segui r all\u237? por m\u225?s tiempo, aquella celda podr\u237?a llegar a convertirse en su tumba.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando mis ojos se acostumbraron a la oscuridad pude distinguir sus rostros, has ta ahora velados por las tinieblas. Llam\u243? mi atenci\u243?n el hecho de enco ntrar en aquel cub\u237?culo a una anciana cuya edad rondar\u237?a los ochenta a \u241?os. Jam\u225?s pens\u233? que fuese necesario torturar de ese modo a quien estaba a un paso de la muerte; resultaba inhumano.\par\pard\plain\hyphpar} {

A su alrededor se agrupaban cinco mujeres y dos hombres de mediana edad, as\u237 ? como dos j\u243?venes de ambos sexos. Parec\u237?an bestias malheridas.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Don Juan de Jaca introdujo la tea ardiente en el antorchero. Luego procedi\u243? a quitarles los cepos para que los presos pudieran ponerse en pie.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?Creo que vuestras se\u241?or\u237?as estar\u225?n de acuerdo conmigo en q ue este no es el mejor lugar para un interrogatorio \u8212?apunt\u243? mi secret ario.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Precisamente, iba a proponer que fuesen conducidas a un lugar menos insal ubre \u8212?respond\u237? antes de que lo hiciesen mis hermanos inquisidores, re virando la mirada hacia ellos en busca de clemencia para los inculpados.\par\par d\plain\hyphpar} { Accedieron a rega\u241?adientes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sea\u8230? \u8212?determin\u243? don Juan del Valle, sentencioso, dirigi\ u233?ndose al alguacil\u8212?. Cond\u250?celos hasta la sala del Tribunal. As\u2 37? lo requiere el paniaguado del arzobispo de Toledo.\par\pard\plain\hyphpar} { Su alusi\u243?n a la amistad que me un\u237?a a don Bernardo, t\u237?o del duque de Lerma, me revel\u243? una nueva faceta del inquisidor. Por fin hab\u237?a sa lido a relucir el aut\u233?ntico motivo de su descr\u233?dito hacia mi persona: sent\u237?a celos de mi nombramiento.\par\pard\plain\hyphpar} { No se lo tuve en cuenta. Mi \u250?nica preocupaci\u243?n, en aquel momento, era sacar de all\u237? cuanto antes a aquellas personas y averiguar si realmente ten \u237?an tratos con el diablo. Lo dem\u225?s quedaba subordinado a los intereses de la verdad.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo primero que pens\u233? al verlos all\u237?, de pie, con sus hatos hechos jiro nes, amedrentados debido a nuestras miradas inquisitorias, fue que aquellas gent es se encontraban desatendidas por la justicia de Dios y la caridad de los hombr es. Tanto ellos, como sus deudos, pertenec\u237?an a un linaje inferior donde la pobreza y la ignorancia eran su \u250?nica fortuna, y eso los convert\u237?a de facto en personas insignificantes, en individuos sin ning\u250?n derecho. Estab an solos en aquel trance tan amargo. Nadie vendr\u237?a a mediar en nombre suyo. \par\pard\plain\hyphpar} { La informaci\u243?n que manejaba al respecto, y que hab\u237?a tenido ocasi\u243 ?n de leer hacia la hora prima, era que hab\u237?an sido v\u237?ctimas de las de laciones de unos cuantos vecinos de sus respectivos villorrios, gente de su mism a cala\u241?a. Ese detalle los colocaba en una posici\u243?n bastante delicada, pues el Tribunal sol\u237?a aceptar como v\u225?lidas las razones de los confide ntes y no la de los inculpados. Dif\u237?cilmente saldr\u237?an de aquella situa ci\u243?n sin sufrir antes una larga serie de castigos como pod\u237?an ser el p otro, la toca, la mancuerda y otros suplicios.\par\pard\plain\hyphpar} { Ya en Toledo tuve ocasi\u243?n de conocer el miedo cerval de la plebe hacia todo lo que estuviese emparentado con el diablo y la brujer\u237?a, un temor que se extend\u237?a como una terrible enfermedad desde Tarifa a Roncesvalles. Las gent es de las villas donde se cebaba la desgracia, como pod\u237?an ser la gran pest ilencia y las malas cosechas, en su ignorancia sol\u237?an apedrear y torturar a todo aquel que fuese sospechoso de pertenecer a una secta de brujos. La mayor p arte de los informes guardados en los archivos de la Suprema, donde se mencionab an distintos procesos inquisitoriales relacionados con la nigromancia, celebrado s a\u241?os atr\u225?s, afirmaban que el odio y el rencor que exist\u237?a entre vecinos era la verdadera y \u250?nica causa de las delaciones. En la mayor\u237 ?a de los casos, estas se formalizaban debido a las viejas disputas de siempre e ntre campesinos que defend\u237?an los linderos de sus heredades o la propiedad de las cabezas de ganado que pastaban libremente en los campos. Y a veces, inclu so, se acusaba por simple envidia.\par\pard\plain\hyphpar} { De ah\u237? que, en el caso que nos ocupaba, tuviese yo mis dudas con respecto a su culpabilidad. {\i Non semper ea sunt quae videntur.}\par\pard\plain\hyphpar} { Sentados al otro lado del estrado del Tribunal del Santo Oficio, mis colegas y y o observ\u225?bamos la inerte mirada de los supuestos id\u243?latras, devotos de

l diablo. Nos acompa\u241?aban el alguacil y fray Gaspar de Palencia, y tambi\u2 33?n otros escribanos, consejeros, consultores y calificadores del Santo Oficio, que atestiguaban y daban fe del interrogatorio. Tambi\u233?n estaba presente mi secretario, que por aquello de ser vascongado y conocer la {\i lingua navarrorum} habr\u237?a de actuar como int\u233?rprete.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Tengo ante m\u237? un informe redactado por fray Le\u243?n de Aran\u237?b ar, abad del monasterio de San Salvador de Urdax, que para m\u225?s se\u241?as l leva adjunto un anexo escrito por el p\u225?rroco de Zugarramurdi \u8212?les dij e con una entonaci\u243?n de voz harto reposada, tratando de no imponer demasiad o \u233?nfasis a mis palabras\u8212?. \u191?Ten\u233?is algo que decir en vuestr a defensa?\par\pard\plain\hyphpar} { Don Gonzalo les tradujo el mensaje.\par\pard\plain\hyphpar} { Los acusados cruzaron sus miradas huidizas, temerosos de que su declaraci\u243?n pudiera ser malinterpretada. Habl\u243? un hombre de aspecto tosco y un tanto o rdinario. Por la ropilla de piel de oveja que cubr\u237?a su cuerpo deduje que s e trataba de Joanes de Goyburu, pastor de Zugarramurdi.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si vuestra se\u241?or\u237?a me lo permite, os dir\u233? lo mismo que a l os muy ilustres se\u241?ores que instituyen este Tribunal \u8212?dirigi\u243? su mirada hacia el decano inquisidor, don Alonso Becerra\u8212?. Si estamos aqu\u2 37? es porque hemos sido calumniados injustamente por algunos de nuestros vecino s. Somos inocentes. Ni adoramos al diablo, ni hemos hecho mal a nadie.\par\pard\ plain\hyphpar} { Mi secretario, a su vez, cumpli\u243? fielmente su cometido como int\u233?rprete .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Aqu\u237? dice que fuisteis acusados por Mar\u237?a de Ximildegui, la cua l aport\u243? pruebas fehacientes que confirman vuestra asistencia a un {\i sabbat }demon\u237?aco \u8212?insist\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { Se adelant\u243? la m\u225?s joven de las mujeres. Deb\u237?a ser Mar\u237?a de Yurreteguia, la esposa del molinero.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dicha moza no es digna de cr\u233?dito, pues ha de saber vuestra se\u241? or\u237?a que ella misma reconoci\u243? haber participado de las juntas il\u237? citas celebradas en la parte de Francia. Si esa mala p\u233?cora asegura que som os brujas por reunirnos algunas noches en el prado, junto al fuego, con el \u250 ?nico prop\u243?sito de comer, beber y divertirnos un poco tras la larga jornada de trabajo, \u191?por qu\u233? no est\u225? ella aqu\u237?, si comparti\u243? c on nosotros la alegr\u237?a de la fiesta?\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de que don Gonzalo hubiese traducido al castellano sus palabras, le hice un gesto para que transcribiera al papel la pregunta, en todo caso aceptab le, de aquella mujer. Tambi\u233?n a m\u237? me resultaba extra\u241?o que no hu biese sido obligada a presentarse ante el Tribunal para confirmar la veracidad d e sus palabras. A pesar de ello, decid\u237? ignorar la pregunta de la acusada. Una disputa verbal pod\u237?a entorpecer mi labor.\par\pard\plain\hyphpar} { Volv\u237? a examinar el informe, buscando un nombre que hab\u237?a visto aposti llado en uno de los m\u225?rgenes del pergamino.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qui\u233?n es Mar\u237?a Txipia de Barrenetxea? \u8212?inquir\u237? , observando despu\u233?s la reacci\u243?n del grupo.\par\pard\plain\hyphpar} { Una mujer de mediana edad, lisiada, de largos cabellos canos e hirsutos, y vesti da con harapos, respondi\u243? al requerimiento.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo soy.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Aqu\u237? se dice que eres una de las reinas del convent\u237?culo, que r e\u250?nes con malas artes a ni\u241?os y doncellas en un lugar llamado {\i Akelarre}, que en cristiano quiere decir el prado del Cabr\u243?n, y que cuando estos se niegan a participar de las juntas, te los llevas volando por las ventan as \u8212?quise pecar de ir\u243?nico para criticar de forma sutil la ingenuidad de quienes se sentaban conmigo en el estrado del Tribunal\u8212?. Y yo pregunto \u8230? \u191?C\u243?mo es posible que una tullida como t\u250? sea capaz de los prodigios que se te imputan, cuando apenas puedes arrastrar tus pies al caminar ?\par\pard\plain\hyphpar} {

La anciana se ech\u243? a re\u237?r con marcada tristeza, mostr\u225?ndonos los cuatro dientes que todav\u237?a conservaba en sus foscas enc\u237?as.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Ha de saber vuestra se\u241?or\u237?a que las brujas, seg\u250?n cuentan los m\u225?s versados en estos asuntos, poseen el poder de convertirse en animal es gracias a sus hechizos y p\u243?cimas. De ah\u237? que puedan volar como los p\u225?jaros \u8212?hab\u237?a cierto sarcasmo en sus palabras\u8212?. Sin embar go, yo debo de ser una mala bruja, pues por m\u225?s que lo deseo todav\u237?a n o me han salido alas \u8212?luego, con algo m\u225?s de seriedad, termin\u243? d iciendo\u8212?: No\u8230? no soy capaz de tales prodigios, si es eso lo que vues tra se\u241?or\u237?a desea saber.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sin embargo, hay quien atestigua que eres la amante del diablo, y que tu hija, Mar\u237?a P\u233?rez de Barrenetxea, te suceder\u225? en el cargo una vez que hayas muerto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si al diablo le gustan viejas y achaparradas, no lo s\u233? \u8212?se enc ogi\u243? de hombros\u8212?. Pero si es tan astuto y pervertido como dicen, m\u2 25?s le valdr\u237?a buscarse una bella moza y no este cuerpo desfigurado por lo s a\u241?os. En cuanto a Mar\u237?a, observadla bien\u8230? \u8212?desvi\u243? l a mirada hacia su hija, que al margen de ser tan oronda como ella, era un tanto lerda y jorobada\u8212?. Ya ha dejado atr\u225?s la belleza de la juventud, si e s que alguna vez fue bien parecida \u8212?se le escap\u243? una risita histri\u2 43?nica\u8212?. No creo que el diablo la quiera como esposa.\par\pard\plain\hyph par} { \u171?Estoy de acuerdo contigo\u187?, pens\u233? para mis adentros.\par\pard\pla in\hyphpar} { Mir\u233? de soslayo hacia don Alonso de Becerra, que ocupaba el centro del estr ado por ser el inquisidor de mayor antig\u252?edad. Acariciaba con inquietud la birreta de color negro que descansaba sobre la superficie. No parec\u237?a muy c onforme con el modo en que estaba llevando a cabo el interrogatorio, seg\u250?n pude comprobar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Creo que deber\u237?ais ce\u241?iros a las preguntas que se han de hacer a los reos en materia de brujas \u8212?opin\u243? el decano\u8212?. Para eso nos fueron remitidas desde el Consejo de la Suprema Inquisici\u243?n de Madrid.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Puedo ver dicho requerimiento? \u8212?me atrev\u237? a solicitar.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Don Alonso me pas\u243? una carta escrita en papel pergamino. En ella pude leer una larga serie de recomendaciones:\par\pard\plain\hyphpar} { {\i 1.- En qu\u233? d\u237?as ten\u237?an las juntas y cu\u225?nto tiempo estaban en ellas, y a qu\u233? hora iban y volv\u237?an. Y si estando all\u225?, o yendo y viniendo, o\u237?an campanas, perros o gallos del lugar m\u225?s cercano, y a c u\u225?nto estaba el lugar m\u225?s cercano de la parte donde se juntaban.}\par\ pard\plain\hyphpar} { {\i 2.- Si sab\u237?an los d\u237?as y horas en que se deb\u237?an juntar, y si hab\ u237?a alguna persona que las avisaba y qui\u233?n era.}\par\pard\plain\hyphpar} { {\i 3.- Si ten\u237?an maridos o mujeres, o padres, madres, parientes y criados, y s i dorm\u237?an en un mismo aposento, y si las echaban de menos alguna vez, o cu\ u225?l era la causa por la que no las echaban de menos, o si alguno de los susod ichos las hab\u237?an rega\u241?ado por ello.}\par\pard\plain\hyphpar} { {\i 4.- Si daban de mamar a sus reto\u241?os, y si llevaban consigo a las criaturas, o a qui\u233?n las dejaban encomendadas, o qu\u233? es lo que hac\u237?an con e llas.}\par\pard\plain\hyphpar} { {\i 5.- Si iban vestidas o desnudas, y d\u243?nde dejaban los vestidos, y si los enc ontraban en la misma parte donde los hab\u237?an dejado o en otro lugar\u8230?}\

par\pard\plain\hyphpar} { Dej\u233? de leer la larga lista de interpelaciones. Algunas de ellas resultaban tan absurdas que no quise demorar por m\u225?s tiempo la consulta, y menos cuan do ten\u237?a ante m\u237? a aquellas personas que aguardaban mi decisi\u243?n.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?He de suponer que ya han sido interrogadas por el Tribunal, por lo que no creo aconsejable que recaigamos en el error de formularles las mismas preguntas \u8212?me dirig\u237? al decano\u8212?. Pero s\u237? me gustar\u237?a conocer v uestra opini\u243?n con respecto al hecho de que la gran mayor\u237?a sean mujer es.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Alonso Becerra no tuvo ning\u250?n reparo en contestar.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?Parafraseando al noble inquisidor fray Mart\u237?n de Casta\u241?ega, os dir\u233? que las mujeres son compendio de todos los vicios\u8230? y las viejas y pobres m\u225?s a\u250?n, si cabe, que las j\u243?venes \u8212?fueron las pala bras del decano, que intentaba por todos los medios justificar las acusaciones d e los vecinos de Zugarramurdi.\par\pard\plain\hyphpar} { Guard\u233? silencio, y todo para evitar disensiones entre nosotros frente a los acusados. Sin embargo no compart\u237?a para nada su criterio.\par\pard\plain\h yphpar} { El licenciado don Juan del Valle intervino apoyando las palabras de quien vest\u 237?a el h\u225?bito de los Alc\u225?ntara. Y lo hizo tras abrir un libro que so sten\u237?a entre las manos y que yo hab\u237?a reconocido desde que entr\u243? con \u233?l en la sala. Era un ejemplar del {\i Maellus Maleficarum}, redactado por los dominicos alemanes Heinrich Kramer y Iac obus Sprenger, un libro que, desde hac\u237?a varios a\u241?os, se hab\u237?a co nvertido en la biblia de los inquisidores de todos los reinos y ducados cristian os.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ayer mismo mantuvimos una conversaci\u243?n con respecto a la filosof\u23 7?a defendida por Tom\u225?s de Aquino, inspirada en los pensamientos aristot\u2 33?licos\u8230? \u191?Os acord\u225?is? \u8212?inquiri\u243?, y al instante tuve la sospecha de que sus palabras escond\u237?an una oscura intenci\u243?n; una v il estrategia destinada a tergiversar lo hablado la noche anterior\u8212?. Vos m ismo reconocisteis que no se deb\u237?a criticar a la ligera tales reflexiones.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En efecto, lo recuerdo \u8212?arrugu\u233? la frente\u8212?. Pero, \u191? tiene eso algo que ver con la acusaci\u243?n que recae sobre estas gentes?\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?, lo tiene \u8212?afirm\u243? Del Valle, convencido\u8212?, m\u225 ?xime si hablamos de esos hechizos o fascinaciones de los que habla el ap\u243?s tol san Pablo en el {\i Libro de los G\u225?latas}, cuando pregunta: \u171?\u191?Qui\u233?n os fascin\u2 43??. \u8212?Oje\u243? las amarillentas p\u225?ginas del libro\u8212?. Ver\u233? is, me gustar\u237?a leeros un p\u225?rrafo, si me lo permit\u237?s.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?Est\u225?is en vuestro derecho \u8212?le invit\u233? a que lo hiciera.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues bien, dice as\u237?: \u171?Y de esta fascinaci\u243?n hablaron Avice nna y Al-Gazali; tambi\u233?n santo Tom\u225?s menciona dicha fascinaci\u243?n, pues dice que la mente de un hombre puede ser modificada por la influencia de ot ra. Y la influencia que se ejerce sobre otro procede a menudo de los ojos, pues en estos puede concentrarse cierta influencia sutil. Porque los ojos dirigen la mirada hacia cierto objeto sin prestar atenci\u243?n a otras cosas; pero ante la visi\u243?n de una impureza, como por ejemplo una mujer durante sus per\u237?od os mensuales, los ojos, por decirlo de alg\u250?n modo, contraen cierta impureza . Eso es lo que dice Arist\u243?teles en su libro {\i Sobre el sue\u241?o y la vigilia}, y as\u237?, si el esp\u237?ritu de alguien se encuentra inflamado de malicia y c\u243?lera como ocurre con frecuencia en el c aso de las viejas, su esp\u237?ritu perturbado mira a trav\u233?s de sus ojos, p ues su semblante es muy maligno y da\u241?ino y a menudo aterrorizan a ni\u241?o

s de tierna edad, en extremo impresionables\u8230?\u187? \u8212?dej\u243? de lee r, cerrando de nuevo el libro\u8212?. No deber\u237?ais dar tanto cr\u233?dito a las palabras de esa bruja. Que no os enga\u241?e su sencillez.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?{\i Initium sapientiae timor Domini} \u8212?a\u241?adi\u243? don Alonso Becerra, def endiendo las palabras del licenciado.\par\pard\plain\hyphpar} { Reconozco que su alegato me colocaba en desventaja. Necesitaba tiempo para refle xionar. Mi decisi\u243?n, entonces, fue la m\u225?s acertada.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?\u161?Bien! Creo que deber\u237?amos resolver este asunto remitiendo a Ma drid los autos con las calificaciones de las culpas encontradas. Les enviaremos un despacho para que sean ellos quienes dispongan la prosecuci\u243?n del asunto \u8212?por una vez, los dem\u225?s miembros del Tribunal apoyaron mi decisi\u24 3?n, haci\u233?ndolo con afirmaciones de cabeza\u8212?. \u161?Don Juan\u8230?! \ u8212?me dirig\u237? con voz en\u233?rgica al alguacil de las c\u225?rceles secr etas de Logro\u241?o\u8212?. Llevaos a los prisioneros. El interrogatorio ha fin alizado.\par\pard\plain\hyphpar} { Con gran tristeza tuve que ser testigo de c\u243?mo los reos eran conducidos nue vamente al oscuro y hediondo infierno de las mazmorras. Por desgracia, el suplic io de aquellas sencillas gentes no hab\u237?a hecho m\u225?s que empezar.\par\pa rd\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc III\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a vente\u243? el aire g\u233?lido de aquella ma\u241?ana de diciembre, como si quisiera aprisionar con este sencillo y espont\u225?neo gesto la esencia indefinida de las tierras navarras donde hab\u237?a vivido junto con sus padres durante cerca de cuatro a\u241?os, un lugar en el que se entremezclaba el denso hedor que desprend\u237?an los excrementos de las cabras que pastaban a sus anc has en los verdes prados de la regi\u243?n, con el bien preciado aroma del pan r eci\u233?n hecho y el de los guisos de tripas de cerdo que se cocinaban a fuego lento en las marmitas de los campesinos y pastores; propietarios de los distinto s caser\u237?os erigidos sobre las landas salvajes del valle de Baztan.\par\pard \plain\hyphpar} { Regresar a Zugarramurdi \u8212?eso fue lo que pens\u243? entonces\u8212? vendr\u 237?a a facilitarle la oportunidad que andaba buscando: recomponer su esp\u237?r itu y penitenciar el terrible pecado que arrastraba consigo desde hac\u237?a var ias semanas, aunque para ello tuviera que entregarse en cuerpo y alma al santo p rop\u243?sito de buscar el perd\u243?n de Dios. Porque ella, Mar\u237?a de Ximil degui, todav\u237?a conservaba la suficiente fe en Jesucristo nuestro Se\u241?or como para no dejarse arrastrar por las abominables pr\u225?cticas de aquellos q ue, alent\u225?ndola con diab\u243?licas artima\u241?as, hab\u237?an conseguido introducirla en el oscuro mundo de los dioses paganos y sus ritos ancestrales. D e esta guisa, enmendando el error de haberse dejado persuadir por la astuta pala brer\u237?a de los herejes que viv\u237?an al otro lado de la frontera, el Alt\u 237?simo habr\u237?a de concederle la gracia de perdonar el sacrilegio cometido semanas atr\u225?s, cuando la obligaron a renunciar a Cristo en presencia de una talla de madera ahumada que representaba la figura de un macho cabr\u237?o con apariencia de hombre: el fauno Akerbeltz, numen dru\u237?dico protector de las c osechas.\par\pard\plain\hyphpar} { Las discrepancias surgieron en el momento en que se neg\u243? a hacer lo mismo c on el nombre de la Virgen Mar\u237?a, pues fue mayor su devoci\u243?n a la madre de Jes\u250?s que el temor a contradecir a los miembros que formaban parte de a quel concili\u225?bulo de brujos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si no eres capaz de venerar la imagen del genio de las cosechas por encim a de todas las cosas, su madre, la diosa Mari, acechar\u225? tus pasos en la tie rra\u8230? y no habr\u225? lugar en ella donde puedas esconderte \u8212?le hab\u 237?a dicho, con voz cavernosa, la vieja sorgina que sol\u237?a presidir el {\i sabbat} en Ciboure; advertencia que escond\u237?a una concluyente amenaza.\par\p

ard\plain\hyphpar} { A partir de entonces, a cada instante se sent\u237?a vigilada, e incluso persegu ida, por quienes organizaban las reuniones profanas todos los viernes del a\u241 ?o y las v\u237?speras de los d\u237?as de fiesta; tal como pod\u237?an ser las jornadas de Pascua, la Noche de Reyes, la Asunci\u243?n, el Corpus Christi, Todo s los Santos, la Purificaci\u243?n, la Natividad y la Noche de San Juan.\par\par d\plain\hyphpar} { En realidad, hu\u237?a de Ciboure porque necesitaba dejar atr\u225?s el acoso qu e hab\u237?a tenido que sufrir por parte de algunos de los hombres y mujeres de la secta que veneraba a las deidades afines a las religiones id\u243?latras. Nad ie que hubiese sido aceptado como novicio en el concilio de las sorginas, y part icipado del ritual de iniciaci\u243?n, pod\u237?a distanciarse de los afanes gre garios de sus pros\u233?litos, ni tampoco olvidar que se deb\u237?an fidelidad u nos a otros hasta el final de sus d\u237?as, quedando as\u237? sujetos a unos pr eceptos bastante m\u225?s inflexibles que los promulgados por los sacerdotes cri stianos.\par\pard\plain\hyphpar} { S\u237?, en efecto; escapaba de las amenazas de los sacr\u237?legos, y tambi\u23 3?n de las pesquisas inquisitoriales del jurista Pierre de Lancre.\par\pard\plai n\hyphpar} { Lo hac\u237?a sola, nadie m\u225?s la acompa\u241?aba en aquel viaje que habr\u2 37?a de convertirse en un retorno a la sensatez y en una b\u250?squeda del perd\ u243?n divino. Su \u250?nica preocupaci\u243?n, tras saberse a salvo de la secta de sorginas y brujos de la que hasta ahora hab\u237?a formado parte en Ciboure, y de la f\u233?rrea persecuci\u243?n, por mandato real, llevada a cabo por los inquisidores franceses al otro lado de la frontera, era encontrar cuanto antes u na casa donde trabajar como sirvienta para ganarse honradamente el pan de cada d \u237?a con el sudor de su frente. Y si bien es verdad que el diablo sol\u237?a visitarla a menudo en sue\u241?os, incit\u225?ndola a proceder de forma aviesa c ontra aquellos que cumpl\u237?an fielmente la ley de Dios y los preceptos de la Iglesia cat\u243?lica, crey\u243? que la distancia y el perd\u243?n habr\u237?an de poner fin a las pesadillas que la acosaban de noche.\par\pard\plain\hyphpar} { Con el fardel sobre los hombros, Mar\u237?a cruz\u243? el bosque de olmos y cast a\u241?os que bordeaba el r\u237?o, conocido por los lugare\u241?os como \u171?e l arroyo del infierno\u187?, para enfrentarse a las distintas haciendas que cons titu\u237?an el arrabal de Zugarramurdi.\par\pard\plain\hyphpar} { Estaba aterida de fr\u237?o. Ten\u237?a las manos y los pies congelados debido a las horas de larga andadura. Pero se sent\u237?a dichosa. Libre. Iniciaba una n ueva vida.\par\pard\plain\hyphpar} { Sin prestarles mucha atenci\u243?n, pas\u243? frente a dos pastores que vigilaba n su reba\u241?o desde el otro lado del camino. Holgados bajo la sombra de un vi ejo olmo degustaban cecina, queso, pan y vino, mientras charlaban amistosamente. Iban vestidos con zamarras de lana, calzones y polainas de color blanco, ahora amarillentas por el paso de los a\u241?os. Sus cabezas aparec\u237?an laureadas con guirnaldas de adelfas y cipr\u233?s, y entre las piernas de ambos descansaba n sus respectivos bastones de acebo. Repararon en la joven Mar\u237?a, pues los cabellos dorados de aquella angelical criatura llamaban la atenci\u243?n de cual quier moro, jud\u237?o o cristiano que se tuviese por hombre.\par\pard\plain\hyp hpar} { Al pronto dejaron a un lado la pl\u225?tica para fijarse en sus bien dibujadas c urvas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Vive Dios! Belleza y donaire prodigas, zagala\u8230? Y soberbios at ributos los que asoman por el degolladero.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a ignor\u243? el soez requiebro del m\u225?s joven de los pastores, as\ u237? como las chocarreras carcajadas que vinieron despu\u233?s. Sigui\u243? cam inando sin volver la vista atr\u225?s, aunque le fue imposible evitar que la sof lama provocada por la verg\u252?enza ara\u241?ara con rabia sus mejillas. S\u243 ?lo cuando se alej\u243? de ellos se atrevi\u243? a bajar la mirada hacia el blu s\u243?n de arpillera aprisionado bajo el corpi\u241?o. Comprob\u243? que sus pe chos eran demasiado turgentes y generosos como para ir mostr\u225?ndolos por enc

ima del escote. Para evitar miras l\u250?bricas, con suavidad y experiencia alz\ u243? la tela con el fin de introducirlos un poco m\u225?s hacia dentro.\par\par d\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de recorrer la distancia que la separaba del villorrio, finalmente lleg\u243? a un grupo de caser\u237?os y otras haciendas erigidas en mitad del v alle. Conoc\u237?a a casi todos sus propietarios desde hac\u237?a a\u241?os, no en vano hab\u237?a pasado parte de su vida en Zugarramurdi. Consider\u243? por e llo hacia d\u243?nde dirigir sus pasos, mirando en derredor suyo en busca de alg \u250?n vecino al que proponerle un trueque de intereses: trabajo a cambio de co mida y techo.\par\pard\plain\hyphpar} { Ya ten\u237?a decidido acudir a la iglesia, para ver si el p\u225?rroco pod\u237 ?a acreditarla ante una buena familia, cuando escuch\u243? la voz de una mujer l lam\u225?ndola desde la puerta del establo que hab\u237?a frente al camino. A Ma r\u237?a le extra\u241?\u243? que lo hiciese por su propio nombre, pues crey\u24 3? que nadie habr\u237?a de reconocerla despu\u233?s de cuatro a\u241?os sin pis ar aquellas tierras.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Mar\u237?a? \u191?Eres t\u250?, peque\u241?a? \u8212?inquiri\u243? la due\u241?a de la heredad por la que transitaba en ese instante\u8212?. \u161? Por los clavos de la Vera Cruz! \u161?Si eres Mar\u237?a de Ximildegui, la hija de Gast\u243?n {\i el Zarracat\u237?n!... }Hay que ver lo que has crecido.\par\pard\plain\hyphpar} { Fue escuchar el apodo de su padre \u8212?que le hab\u237?a sido impuesto por los vecinos por aquello de que comerciaba con ropa vieja\u8212?, y al momento volvi \u243? a sonrojarse. Y aunque peor oficio era el de pellejero, a Mar\u237?a no l e agradaba que le recordasen la penuria en la que se hallaba sumida su familia.\ par\pard\plain\hyphpar} { Dicha mujer deb\u237?a tener unos pocos a\u241?os m\u225?s que ella. Llevaba el cabello cubierto por una albanega de fust\u225?n. Su atuendo, aunque era el que se esperaba de una campesina, pose\u237?a cierto empaque y se\u241?or\u237?o que lo hac\u237?a diferente a la indumentaria de las dem\u225?s aldeanas. Tanto la falda como la sobrefalda eran de lino, as\u237? como el jub\u243?n cortado hasta la cintura con cuello de tirilla y sin mangas, cuyos botones de madera estaban forrados en tela tafet\u225?n, lo que ven\u237?a a indicar que su familia disfru taba de recursos econ\u243?micos suficientes.\par\pard\plain\hyphpar} { Al observarla detenidamente, Mar\u237?a tuvo que admitir que su rostro le era fa miliar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Vos me conoc\u233?is? \u8212?inquiri\u243? con cierta curiosidad cu ando la tuvo a su lado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Veo que no me recuerdas \u8212?la otra constri\u241?\u243? su mirada, fin giendo sentirse un tanto ofendida por la pregunta\u8212?, y eso que sus buenos c uartillos de plata le costaba a mi madre sustentar a la tuya\u8230? Necato creo que se llamaba, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a afirm\u243? con un silencioso gesto, pero segu\u237?a sin reconocerla . La due\u241?a del caser\u237?o le refresc\u243? la memoria, confes\u225?ndole que a\u241?os atr\u225?s su madre \u8212?la de la francesa\u8212? hab\u237?a tra bajado en casa de su familia como criada. Entre otros calificativos, dijo de ell a que era chismosa, parlanchina, haragana, chambona, callejera y devota de las f iestas mundanas, pero una eficiente y leal doncella. Y aunque sus palabras parec \u237?an expresadas desde el cari\u241?o, a Mar\u237?a de Ximildegui no le hizo ninguna gracia tener que escuchar tales ep\u237?tetos. Era como si pretendiese d esprestigiar la imagen de su madre.\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de avivar su memoria con aquel episodio, finalmente la reconoci\u24 3?. Se trataba de Mar\u237?a de Yurreteguia, la hija del guarnicionero, que por aquel entonces estaba comprometida con un molinero llamado Esteban de Navalcorea , ahora su esposo. Este se ganaba el sustento diario gracias al molino que fray Le\u243?n de Aran\u237?bar, abad de la parroquia de San Salvador de Urdax, le ha b\u237?a arrendado a su anciano padre: el aut\u233?ntico due\u241?o del caser\u2 37?o donde moraban.\par\pard\plain\hyphpar} { Se dec\u237?a de Mar\u237?a de Yurreteguia, cuando la francesa y sus padres viv\

u237?an en Zugarramurdi, que se trataba de una joven lenguaraz y descocada. Incl uso, y eso era lo que m\u225?s tem\u237?a Mar\u237?a de Ximildegui, se rumoreaba que asist\u237?a a muchas de las reuniones nocturnas que las sorginas sol\u237? an celebrar en el prado de Berroscoberro, siempre promovida por los tejemanejes de sus t\u237?as Mar\u237?a Txipia, vieja tullida y maestra de novicios, y Graci ana de Barrenetxea, que era la reina del {\i sabbat}.\par\pard\plain\hyphpar} { A pesar de todas estas referencias, de las que hizo o\u237?dos sordos por inter\ u233?s, Mar\u237?a necesitaba encontrar una hacienda donde servir. Fue por lo qu e reprimi\u243? su deseo de mandarla al infierno all\u237? mismo, y haciendo de tripas coraz\u243?n le rog\u243? que la acogiera en su casa como doncella, tal y como su madre hab\u237?a hecho en el pasado con la suya.\par\pard\plain\hyphpar } { Mar\u237?a de Yurreteguia acept\u243? el ofrecimiento, alegando que ciertamente necesitaba que alguien le echase una mano en los menesteres de la casa. Le ofrec i\u243? cama y tres comidas al d\u237?a, e incluso le prometi\u243? consignarle cuatro reales por semana. Esto \u250?ltimo, siempre y cuando quedase satisfecha con su trabajo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si est\u225?s de acuerdo ya puedes dejar de vagabundear de un lado a otro \u8212?le dijo\u8212?. Coge tu fardel y s\u237?gueme. Lo primero que voy a hace r es despiojar tus cabellos \u8212?hizo una mueca de repulsi\u243?n\u8212?. Esto y segura de que debes de haber acumulado una procesi\u243?n de liendres durante tu viaje desde Ciboure. Porque vienes de all\u237?, \u191?verdad? \u8212?pregunt \u243?\u8212?. Ah\u237? es donde nos dijo tu madre que os marchabais cuando hace a\u241?os os vimos partir de Zugarramurdi.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En efecto\u8230? de all\u237? vengo \u8212?afirm\u243? Mar\u237?a con voz queda, proyectando una t\u237?mida sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar} { Se agach\u243? para recoger la talega donde llevaba una muda de ropa y algo de a limento, a fin de caminar en pos de su nueva ama.\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de que la due\u241?a se adelantara a abrir el peque\u241?o ventanal que daba al establo que hab\u237?a en la parte de atr\u225?s de la casa, orient ado hacia las colinas, la joven mir\u243? de un lado hacia otro con verdadera ap rensi\u243?n. El lugar presentaba indicios de haber sido utilizado como secadero de pieles: hab\u237?a manchas de sangre seca dispersa por todo el suelo. Una im agen bastante desagradable, a su parecer.\par\pard\plain\hyphpar} { Colgada del techo, muy cerca del dintel de la puerta, una l\u225?mpara de aceite iluminaba el camaranch\u243?n. Al margen de un destartalado cofre de oxidados h errajes, una vieja silla de enea arrinconada tras la puerta y el mugriento bac\u 237?n donde habr\u237?a de hacer sus necesidades, pudo ver un jerg\u243?n de paj a tendido en el suelo. Estaba cubierto por un par de s\u225?banas de cuero curti do y una sucia frazada de piel de oveja. El aroma de aquel cuartucho no era meno s repulsivo que una letrina, pues en el ambiente se entremezclaban las pestilenc ias que proven\u237?an del chiquero donde se guardaban los cerdos, con el rancio tufillo a madera vieja que desprend\u237?an las vigas que sustentaban la techum bre.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Yurreteguia le sugiri\u243? que guardara sus pertenencias en el ar c\u243?n, y que despu\u233?s se aprestase a bajar a la cocina para proceder al d espioje antes de que la enviara a orde\u241?ar las cabras y a curtir las pieles. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si no est\u225?s versada en este oficio \u8212?le previno\u8212?, yo mism a te ense\u241?ar\u233? a secar, estaquear y descarnar los cueros.\par\pard\plai n\hyphpar} { Dicho esto, la due\u241?a se march\u243? dej\u225?ndola a solas en su peque\u241 ?o reino de g\u233?lidas paredes encaladas.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a se sinti\u243? satisfecha al haber podido encontrar unos amos a quien es servir, y m\u225?s despu\u233?s de constatar el buen talante que derrochaba l a joven esposa del molinero. Guard\u243? sus viejos hatos en el cofre, tal y com o esta le hab\u237?a aconsejado. Despu\u233?s rebusc\u243? en lo m\u225?s profun do del fardel hasta dar con un mendrugo de pan \u8212?tan negro como la tez de u n moro\u8212? y una onza de queso curado que apestaba a demonios. Tom\u243? asie

nto en la silla. Tratando de relajarse, se dispuso a embuchar con rapidez la ins ustancial pitanza de urgencia antes de iniciar las tareas dom\u233?sticas.\par\p ard\plain\hyphpar} { Al tiempo que engull\u237?a a dentelladas los pocos v\u237?veres que le hab\u237 ?an sobrado del viaje, pues estaba desfallecida a causa del hambre que arrastrab a desde primeras horas del d\u237?a, se dej\u243? llevar por el recuerdo. As\u23 7?, evoc\u243? uno de los momentos m\u225?s impenetrables de los vividos los \u2 50?ltimos meses.\par\pard\plain\hyphpar} { Acaeci\u243? que llegado el tiempo de la Cuaresma se vio obligada a confesarse, ya que los remordimientos de conciencia apenas le permit\u237?an conciliar el su e\u241?o y se pasaba las noches en una insoportable duermevela. Temerosa de que el sacerdote, en mitad del sacramento de penitencia, le recriminara sus malas ar tes como bruja, pues hab\u237?a renegado de Dios en presencia de paganos, decidi \u243? ocultarle su apostas\u237?a. Tuvo miedo de enfrentarse a las iras de la I glesia cat\u243?lica y tambi\u233?n a las amenazas de las sorginas, que preve\u2 37?an una desgracia en caso de que hablara m\u225?s de la cuenta.\par\pard\plain \hyphpar} { Tras confesarse de sus otros pecados, aguard\u243? el momento de recibir el sant \u237?simo sacramento. Pero he aqu\u237? que le fue imposible tomar el Cuerpo de Cristo como el resto de los parroquianos, y todo porque en lugar de la sagrada forma ve\u237?a una nube oscura envolviendo las manos del sacerdote. Aquella vis i\u243?n la aterroriz\u243? tanto que tuvo que marcharse antes de que finalizara el oficio.\par\pard\plain\hyphpar} { Obsesionada por culpa de aquel prodigio sobrenatural del que fue testigo en la i glesia, Mar\u237?a cay\u243? enferma de melancol\u237?a al comprender que Dios n o deseaba dispensar su reniego y que, de ser as\u237?, segu\u237?a bajo el domin io del diablo; pues era cosa bien sabida que a los brujos les es imposible ver l a hostia una vez bendecida.\par\pard\plain\hyphpar} { Con el prop\u243?sito de expiar sus culpas march\u243? hacia una vieja ermita qu e hab\u237?a a media legua de Ciboure. All\u237? estableci\u243? contacto con ot ro sacerdote, hombre docto y comprensivo con las infracciones de los lugare\u241 ?os. Una vez que escuch\u243? su confesi\u243?n, este le aconsej\u243? citar el nombre de Jes\u250?s al comienzo de cada una de las horas del oficio divino, con el fin de alejar a los demonios. Aunque, eso s\u237?, renunci\u243? a darle la absoluci\u243?n hasta no recibir la aquiescencia de su ilustr\u237?sima Bertrand d\u8217?Echaus, obispo de Bayona.\par\pard\plain\hyphpar} { A partir de entonces volvi\u243? a distinguir la Sagrada Forma, e incluso pudo p articipar de la Eucarist\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { No obstante, y a pesar del tiempo transcurrido, Mar\u237?a segu\u237?a teniendo la extra\u241?a impresi\u243?n de que a\u250?n estaba bajo la atenta y cr\u237?t ica mirada de la secta de los brujos.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs 23 {\b {\qc IV\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Mi presencia en Logro\u241?o debi\u243? alterar la sistem\u225?tica metodolog\u2 37?a utilizada por los otros miembros del Tribunal, pues en los d\u237?as que si guieron al primer interrogatorio la tirantez entre mis colegas y yo fue en aumen to. Don Alonso Becerra, que era el inquisidor de mayor autoridad y hombre de aus tero car\u225?cter, hab\u237?a aceptado como v\u225?lidos, desde el principio, l os hechos testificados y denunciados por los vecinos de Zugarramurdi: declaracio nes que le fueron remitidas por fray Le\u243?n de Aran\u237?bar en distintos des pachos. Al igual que \u233?l, don Juan del Valle cre\u237?a que los acusados for maban parte de una gran secta de brujos que ten\u237?a su origen al otro lado de la frontera y que se extend\u237?a por toda Navarra con el fin de demonizar a s us gentes. Seg\u250?n mi criterio, las delaciones no coincid\u237?an y hab\u237? a continuos detalles en los testimonios que resultaban contradictorios.\par\pard \plain\hyphpar} { El sentido cr\u237?tico de mis palabras, avaladas por la l\u243?gica y no por af irmaciones de escasa credibilidad asociadas a la superstici\u243?n, fueron motiv

os de ligeras discrepancias. Con el transcurso del tiempo, tales desavenencias l legaron a convertirse en motivo de hablilla entre los frailes del convento, as\u 237? como entre los consultores del Santo Oficio. Censuraban, a mis espaldas, lo s argumentos que sol\u237?a exponer cada vez que me reun\u237?a con mis colegas del Tribunal para debatir la realidad de los sucesos acaecidos en la regi\u243?n de Xareta. De hecho, el ordinario del obispado y varios juristas iban proclaman do por todo el monasterio que mi \u250?nica intenci\u243?n era la de ridiculizar la dilatada experiencia de los dem\u225?s inquisidores, ampar\u225?ndome en la protecci\u243?n que me otorgaba el arzobispo de Toledo. Tuve que hacer frente a las fuertes cr\u237?ticas, con humildad, para no empeorar mi relaci\u243?n con e llos. Deb\u237?a, ante todo, mirar bien por d\u243?nde pisaban mis pies, y a un mismo tiempo hacerlo con firmeza para no dejarme avasallar.\par\pard\plain\hyphp ar} { Con el prop\u243?sito de no fomentar la animadversi\u243?n entre nosotros, apoy\ u233? la iniciativa de don Juan del Valle \u8212?que era quien se encargaba de l a prosecuci\u243?n del sumario\u8212? de viajar hasta el valle de Baztan en busc a de un mayor n\u250?mero de pruebas que viniesen a corroborar la existencia de brujas en la regi\u243?n. Su labor, al margen de interrogar al resto de los veci nos de las villas colindantes a Zugarramurdi, era la de entrevistarse personalme nte con el abad del monasterio de Urdax, el comisario de Vera y los vicarios de Lasaka y Santesteban. Aprovech\u233? la ocasi\u243?n para recordarle la necesida d de interrogar nuevamente a Mar\u237?a de Ximildegui, la joven que hab\u237?a i niciado las delaciones, aconsej\u225?ndole que tuviese a bien exigirle pruebas m ateriales que vinieran a demostrar la veracidad de su confesi\u243?n; tales como ung\u252?entos, vestidos, p\u243?cimas, e incluso esos sapos que dec\u237?a hab er recibido, al igual que los dem\u225?s participantes del convent\u237?culo.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Por su parte, don Alonso Becerra le sugiri\u243? que efectuara los arrestos conv enientes con el fin de acabar de una vez por todas con las pr\u225?cticas diab\u 243?licas que azotaban la comarca, pues as\u237? se lo hab\u237?an exigido encar ecidamente desde Madrid.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella instancia me llev\u243? al convencimiento de que exist\u237?an secretas razones, posiblemente de Estado, para someter a los navarros, que dicho sea de p aso se hab\u237?an convertido en un aut\u233?ntico quebradero de cabeza para el rey Felipe el Tercero, cuyos predecesores tuvieron que resolver la integraci\u24 3?n de Navarra separando en dos al Viejo Reino, unificando la religi\u243?n y el idioma, haciendo coincidir los l\u237?mites estatales con los diocesanos y atra yendo a los poderes locales. Lo \u250?nico que se pretend\u237?a, propalando la idea de que la regi\u243?n estaba en manos de los hijos del diablo, era seguir m anteniendo la instituci\u243?n de la frontera. Aunque era consciente del ardid p ol\u237?tico urdido entre palacios y conventos, tuve que fingir no saber nada y limitarme a cumplir con mi encomiable labor, que era averiguar la verdad de lo a caecido y juzgar a los culpables, si es que los hab\u237?a.\par\pard\plain\hyphp ar} { Aprovechando la ausencia del licenciado don Juan del Valle, que finalmente march \u243? hacia la villa de Zugarramurdi, y el hecho de que don Alonso se viera ago biado por el trabajo y por las reuniones que manten\u237?a con el prior del mona sterio y los dem\u225?s calificadores del Santo Oficio, que le dejaban poco tiem po para ocuparse de la suerte de los reos, di orden de que \u233?stos fuesen rea lojados en otras celdas algo menos insalubres. Cuando el alguacil me pregunt\u24 3? por qu\u233? motivo, le dije que deb\u237?amos proporcionarle un poco m\u225? s de luz y aire fresco a los acusados, o posiblemente morir\u237?an antes de que se celebrase el juicio. En realidad, s\u243?lo pretend\u237?a concederles el pr ivilegio de sentirse seres humanos y no animales enjaulados. La misericordia era lo \u250?nico que pod\u237?a ofrecerles para atenuar su dolor. Adem\u225?s, me urg\u237?a hablar nuevamente con ellos, y deb\u237?a hacerlo de forma individual para que no se viesen intimidados por la presencia de sus amigos y deudos. S\u2 43?lo entonces hablar\u237?an sin ambages.\par\pard\plain\hyphpar} { D\u237?as despu\u233?s del traslado de los prisioneros, poco antes de la hora te rcia, mand\u233? llamar a don Gonzalo. Le dije que cogiese su atril y sus \u250?

tiles de escriban\u237?a porque \u237?bamos a hacerle una visita a una de las in culpadas, concretamente a Mar\u237?a de Yurreteguia. Y as\u237?, sin contar con los dem\u225?s miembros del Tribunal, dejamos atr\u225?s los muros del convento y juntos nos allegamos al palacio inquisitorial en busca del alguacil.\par\pard\ plain\hyphpar} { Lo encontramos en su garita, dormido junto a la puerta de recia madera que condu c\u237?a a los s\u243?tanos y salas de castigo. Zarande\u233? sus hombros, y al hacerlo casi se cae del escabel donde se hallaba sentado, pues manten\u237?a la espalda retrepada contra la pared y al despertar de forma brusca casi pierde el equilibrio. Le ped\u237? que nos acompa\u241?ase de nuevo a las mazmorras. Y aun que accedi\u243? a mi demanda lo hizo a rega\u241?adientes, bisbiseando una larg a serie de juramentos y maldiciones.\par\pard\plain\hyphpar} { Necesitaba hablar a solas con Mar\u237?a de Yurreteguia, pues ella hab\u237?a si do la primera inculpada y el origen de la cacer\u237?a de brujas. Me pareci\u243 ? un buen comienzo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Existe alg\u250?n motivo por el que vuestra se\u241?or\u237?a desee interrogar de nuevo a esa mujer? \u8212?quiso saber don Juan de Jaca, bostezand o despu\u233?s de formular su pregunta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A mi parecer, tiene mucho que decir todav\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que no os confundan sus artima\u241?as \u8212?me aconsej\u243?\u8212?. Tr as las palabras de una mujer s\u243?lo se esconde la m\u225?s corrupta de las me ntiras. Dios las hizo as\u237? de p\u233?rfidas desde el principio de los d\u237 ?as.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vuestro conocimiento sobre la materia me sorprende \u8212?ironic\u233? de forma sutil, pues no esperaba de \u233?l una reflexi\u243?n tan profunda sobre el sexo femenino.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Casado estoy desde hace veinte a\u241?os, y en todo ese tiempo he aprendi do que no se puede confiar en una hembra\u8230? ni\u241?a, moza o vieja.\par\par d\plain\hyphpar} { Aunque para nada compart\u237?a su opini\u243?n, opt\u233? por guardar silencio. No hab\u237?a acudido a las c\u225?rceles secretas de Logro\u241?o para partici par de un debate sobre las virtudes y defectos de la mujer, sino para hablar con cretamente con una de ellas. Era lo \u250?nico que me importaba en aquellos inst antes.\par\pard\plain\hyphpar} { Seguimos descendiendo las escaleras camino de los calabozos. Al cabo de unos min utos nos detuvimos en un corredor abovedado de reducida altura que parec\u237?a precipitarse sobre nuestras cabezas. A lo largo del muro de la angosta galer\u23 7?a se alineaban varios portones con peque\u241?as troneras enrejadas por donde se sol\u237?a abastecer de agua y comida a los condenados. El alguacil nos abri\ u243? la puerta de la celda situada en primer lugar. Se apart\u243? a un lado pa ra que pudi\u233?semos entrar, despu\u233?s de entregarle el hach\u243?n a mi se cretario.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y lo dicho\u8230? desconfiad de esa arp\u237?a \u8212?fue su recomendaci\ u243?n antes de marcharse\u8212?. Que no os seduzcan sus bonitos ojos ni las sin uosas curvas de sus pechos.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquel comentario resultaba improcedente, y m\u225?s teniendo en cuenta mi condic i\u243?n de can\u243?nigo y mis h\u225?bitos de inquisidor. No se lo tuve en cue nta, pero estaba fuera de lugar.\par\pard\plain\hyphpar} { Una vez que atravesamos el umbral cerr\u243? la puerta, quedando fuera como buen guardi\u225?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a se puso en pie nada m\u225?s vernos entrar en la celda. Pude comproba r, con cierta satisfacci\u243?n, que aun siendo un lugar terrible y sombr\u237?o era bastante m\u225?s confortable que la inmunda mazmorra donde hab\u237?an sid o recluidos en un principio. Por lo pronto, un peque\u241?o orificio en el muro permit\u237?a la entrada de un inconsistente rayo de luz, un nimio detalle que, de seguro, habr\u237?a de levantar el \u225?nimo de los confinados en los distin tos calabozos de aquel infierno.\par\pard\plain\hyphpar} { Le hice un gesto a mi secretario para que dejase la tea en el antorchero; y en e l suelo, el atril y dem\u225?s \u250?tiles que sosten\u237?a con cierta dificult

ad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Acomodaos en el esca\u241?uelo, don Gonzalo \u8212?le indiqu\u233? un ban quillo de madera que hab\u237?a en una de las esquinas, medio oculto por las som bras\u8212?, pues al margen del jerg\u243?n de la acusada, no veo otro lugar mej or donde hacerlo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y vos?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Permanecer\u233? de pie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Como guste vuestra se\u241?or\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Coloc\u243? el escabel bajo la antorcha con el fin de tener suficiente luz como para transcribir adecuadamente la conversaci\u243?n. Extrajo la pluma de ganso y la tinta que guardaba en su peque\u241?a caja de escribano.\par\pard\plain\hyph par} { Desvi\u233? mi mirada hacia Mar\u237?a de Yurreteguia. Era una joven bastante at ractiva, un peligroso \u171?don\u187? para quien hab\u237?a sido acusada de bruj er\u237?a. No tendr\u237?a m\u225?s de veintid\u243?s o veintitr\u233?s a\u241?o s de edad. Sus cabellos eran largos y sedosos, y ten\u237?a unos ojos tan profun dos y verdes como el mar. No quise fijarme en sus otros atributos, que eran m\u2 25?s que evidentes. Saltaban a la vista. Y no lo hice, no por temor a la fascina ci\u243?n, sino por respeto a su persona y tambi\u233?n porque un siervo de Dios no debe, ni puede, dejarse influenciar por la tentaci\u243?n de la carne.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?Puedes sentarte, mujer \u8212?le dije, y ella obedeci\u243? de inmediato tras escuchar la traducci\u243?n de mi secretario. Lo hizo sobre el peque\u241?o entarimado donde descansaba el jerg\u243?n\u8212?. Y ahora, responde a mis preg untas y dime la verdad\u8230? \u191?Has renegado de Dios y te has ofrecido al di ablo?\par\pard\plain\hyphpar} { La interrogante pareci\u243? confundirla. No supo qu\u233? contestar. Al cabo de unos segundos, sus labios temblaron al pronunciarse:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Jam\u225?s he renegado de Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pero has copulado con el diablo \u8212?di por hecho que era as\u237?, aun que en realidad se trataba de una estratagema para hacerla hablar.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Mi \u250?nico pecado ha sido divertirme con otros hombres a espaldas de m i esposo \u8212?se sincer\u243?, agachando la cabeza a causa del pudor.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?Y sin embargo, tu joven criada va diciendo por ah\u237? que eres bruja.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La \u250?nica que tiene tratos con el demonio es mi t\u237?a Mar\u237?a T xipia y su hija, que han estado proporcion\u225?ndonos ung\u252?entos y p\u243?c imas diab\u243?licas con el prop\u243?sito de someternos a su voluntad. As\u237? os lo podr\u225?n confirmar mis primas Mar\u237?a y Esteban\u237?a\u8230? tambi \u233?n las dem\u225?s mujeres.\par\pard\plain\hyphpar} { En la mayor\u237?a de los casos de brujer\u237?a, seg\u250?n pude comprobar en l os diversos informes que se guardaban en la biblioteca del arzobispado de Toledo , los acusados sol\u237?an buscar la reconciliaci\u243?n para evitar ser pasto d e las llamas purificadoras, incluso delataban a alg\u250?n familiar cercano para proporcionar una mayor credibilidad a su confesi\u243?n. Con estas referencias, tuve pleno convencimiento de que aquella mujer s\u243?lo pretend\u237?a salvar su vida, aunque fuese a costa de los dem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dices eso para acogerte al edicto de gracia del Tribunal, porque temes ac abar en la hoguera.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Os digo la verdad! \u8212?exclam\u243?, retorciendo la falda con su s manos en un claro gesto de desesperaci\u243?n\u8212?. Ya desde ni\u241?a fui e mbaucada por un pu\u241?ado de viejas que sol\u237?an celebrar sus reuniones noc turnas en el prado y en las cuevas de Zugarramurdi. Entre ellas, como ya confes\ u233? d\u237?as atr\u225?s, se encontraban mis t\u237?as Mar\u237?a Txipia y Gra ciana de Barrenetxea.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es la primera vez que oigo ese nombre \u8212?admit\u237?\u8212?. \u191?Es una de las acusadas?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Era la madre de Mar\u237?a y Esteban\u237?a de Yriarte. Muri\u243? despu\

u233?s de que los vecinos la ataran a un poste, le infligieran terribles torment os y la dejaran morir sin ning\u250?n cuidado \u8212?se mordi\u243? el labio inf erior\u8212?. Esa zorra de Mar\u237?a de Ximildegui, mientras la vieja agonizaba , lleg\u243? a decir que ve\u237?a un hombre negro junto a Graciana, mordi\u233? ndole la quijada\u8230? algo que nadie m\u225?s que ella pod\u237?a ver. Todos c reyeron que se trataba del diablo que ven\u237?a a por su alma.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Entonces, \u191?reconoces que hay motivos para creer que sois hijas del d emonio?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si es eso lo que dese\u225?is o\u237?r, no ser\u233? yo quien os contradi ga.\par\pard\plain\hyphpar} { Su actitud me result\u243? bastante m\u225?s d\u243?cil que cuando la interrogu\ u233? por primera vez. Necesitaba averiguar los motivos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Has hablado con alg\u250?n inquisidor despu\u233?s de la \u250?ltim a consulta ante el Tribunal?\par\pard\plain\hyphpar} { Afirm\u243? con un ligero gesto de cabeza, pero guard\u243? un cauto silencio.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Puedo saber con qui\u233?n? \u8212?insist\u237?.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?Con el licenciado don Juan del Valle. Vino a verme en compa\u241?\u237?a del alguacil antes de partir hacia Zugarramurdi.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te pidi\u243? \u233?l que reconocieras tu culpa?\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?S\u237?\u8230? me dijo que ser\u237?a lo mejor para m\u237?. Y luego\u823 0? \u8212?se detuvo, vacilante\u8212?. Tambi\u233?n me aconsej\u243? que guardar a silencio, que no hablara con nadie m\u225?s que con \u233?l.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?\u191?Ni siquiera conmigo? \u8212?pregunt\u233?, obviamente despu\u233?s de que don Gonzalo me tradujese la respuesta de la acusada.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?Lo siento, pero no puedo decir nada m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Podr\u237?a hacer que te azotaran por rebeld\u237?a \u8212?intent\u233? a medrentarla con duros castigos.\par\pard\plain\hyphpar} { Sinti\u233?ndose inc\u243?moda por el rigor con que estaba conduciendo el interr ogatorio, se puso en pie. Antes de que yo o mi secretario pudi\u233?semos reacci onar, se afloj\u243? los cordeles del jub\u243?n con una mezcla de furor e impot encia y sus espl\u233?ndidos senos quedaron al descubierto. He de reconocer que la visi\u243?n de la carne, por un instante, consigui\u243? turbar mi esp\u237?r itu, aunque lejos de provocar mi ardor como hombre lo que sent\u237? fue l\u225? stima de aquella pobre mujer, pues varias heridas, ya cicatrizadas, cruzaban su pecho de un extremo a otro: la hab\u237?an azotado con marcada crueldad. A conti nuaci\u243?n se gir\u243? para mostrarnos su espalda. Tambi\u233?n all\u237? vim os se\u241?ales de latigazos.\par\pard\plain\hyphpar} { Tras cubrir su cuerpo con el blus\u243?n, se volvi\u243? de nuevo hacia nosotros .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Me har\u237?ais vos lo mismo?\par\pard\plain\hyphpar} { Me dirigi\u243? una mirada tan penetrante que no supe contestar. Aun as\u237?, d eb\u237?a continuar con mi trabajo. Un castigo de esa \u237?ndole, nada extra\u2 41?o ante una acusaci\u243?n de brujer\u237?a, no pod\u237?a dirimir el interrog atorio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Hay algo m\u225?s que quieras contarme? Prometo guardar en secreto tu confesi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No, lo siento.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Est\u225?s segura? \u8212?insist\u237?, tratando de presionarla.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya os lo he dicho todo.\par\pard\plain\hyphpar} { Ten\u237?a intenci\u243?n de dar por finalizada la consulta, pues estaba seguro de que no habr\u237?a de sacarle ni una sola palabra m\u225?s, cuando me asalt\u 243? un instintivo pensamiento. Abusando de mi autoridad \u8212?era harto arries

gado poner en entredicho los m\u233?todos de mis colegas del Tribunal\u8212? le formul\u233? una \u250?ltima pregunta:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Antes has reconocido ser una ad\u250?ltera, y haber mantenido relaciones carnales con otros hombres fuera del matrimonio. Dime, \u191?has realizado el co ito desde que llegaste a Logro\u241?o? \u191?Alguien de aqu\u237? ha demandado t us favores?\par\pard\plain\hyphpar} { El rostro de la acusada sufri\u243? una inexplicable transformaci\u243?n, pues a l pronto sus mejillas palidecieron y su cuerpo comenz\u243? a temblar.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?No\u8230? nadie \u8212?titube\u243? unos segundos.\par\pard\plain\hyphpar } { P\u225?lida como la cera, guard\u243? silencio de sepulcro.\par\pard\plain\hyphp ar} { Desvi\u233? mi mirada hacia el secretario, que segu\u237?a traduciendo nuestra c onversaci\u243?n del vascuence al castellano a la vez que escrib\u237?a en el pe rgamino todo lo que se iba diciendo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Don Gonzalo, borre mis \u250?ltimas palabras\u8230? y tambi\u233?n las de la acusada.\par\pard\plain\hyphpar} { As\u237? lo hizo, intuyendo que el cuestionario de preguntas podr\u237?a comprom eter la probidad de alg\u250?n miembro del Tribunal, como pod\u237?a ser el caso de don Juan del Valle Alvarado.\par\pard\plain\hyphpar} { Contrito por los pecados ajenos, abandon\u233? la celda de Mar\u237?a de Yurrete guia con un amargo sabor de boca.\par\pard\plain\hyphpar} { Visit\u233? uno a uno a todos los acusados. El alguacil no cesaba de rezongar. P arec\u237?a incomodarle el hecho de que cumpliera con mi obligaci\u243?n como in quisidor del Santo Oficio, algo incomprensible teniendo en cuenta que aquel homb re formaba parte del brazo secular y que su trabajo no era otro que acogerse a l os mandatos de los inquisidores. Ignor\u233? sus gru\u241?idos de exasperaci\u24 3?n, que ya comenzaban a resultarme tan desagradables como irrespetuosos. Puede que su impaciencia tuviera que ver con el hecho de que faltase muy poco para la hora sexta. As\u237? lo deduje por el rugido de sus tripas, pues parec\u237?a ll evar ocultos en su vientre una camada de gatos reci\u233?n paridos. Aunque eso n o justificaba su actitud.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Descuidad, don Juan \u8212?le dije\u8212?, que con esta ya acabamos.\par\ pard\plain\hyphpar} { Farfull\u243? un nuevo exabrupto que no llegu\u233? a entender, pero que intu\u2 37?a como un juramento destinado a maldecir todo aquello que tuviera que ver con el diablo.\par\pard\plain\hyphpar} { Tras alcanzar el \u250?ltimo de los portones de los calabozos, se agach\u243? pa ra introducir la llave en la cerradura. Con un chirrido estrepitoso, la puerta c edi\u243? al empuje del alguacil.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ah\u237? la ten\u233?is\u8230? \u8212?se\u241?al\u243? a la acusada con u n gesto de su cabeza, la cual permanec\u237?a acurrucada en un rinc\u243?n sujet \u225?ndose las piernas con ambas manos\u8212?. Esperar\u233? fuera, como de cos tumbre.\par\pard\plain\hyphpar} { Me pareci\u243? intuir cierto despecho en sus palabras. Obvi\u233? su agrio car\ u225?cter y entr\u233? en la celda en compa\u241?\u237?a de mi secretario, que n uevamente recibi\u243? la antorcha de manos de don Juan. Llevando a cabo su ritu al, coloc\u243? el atril frente a la \u250?nica banqueta que hab\u237?a, sent\u2 25?ndose despu\u233?s de introducir la tea en el hachero.\par\pard\plain\hyphpar } { Esteban\u237?a nos observaba con ce\u241?o. Por un instante sent\u237? su odio c omo algo tangible, como una bofetada de desprecio. Yo, sin embargo, lejos de sen tirme ofendido la mir\u233? con otros ojos, con algo m\u225?s de humanidad.\par\ pard\plain\hyphpar} { No pod\u237?a decirse que fuera una mujer atractiva, aunque s\u237? es verdad qu e escond\u237?a cierta magia tras su deleitable sonrisa. Una enorme cicatriz le atravesaba la mejilla derecha de un extremo a otro, confiri\u233?ndole al gesto cierta disciplina. Ten\u237?a un p\u225?rpado ca\u237?do hacia abajo, como si aq uel estigma, que posiblemente arrastraba desde hac\u237?a demasiados a\u241?os,

fuese un remanente de su impenetrable personalidad. Iba desali\u241?ada, vestida tan s\u243?lo con una mugrienta y jironada camisola que le llegaba hasta las co rvas. Como estaba sentada en el suelo, con las piernas recogidas, mostraba sin p udor gran parte de sus muslos.\par\pard\plain\hyphpar} { Comet\u237? el error de dejar que mis ojos se posaran en dicha zona de su cuerpo durante unos segundos. Sinti\u233?ndose inspeccionada, abri\u243? del todo las piernas para mostrarme su piloso y c\u225?lido sexo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Os parece bien as\u237?? \u8212?inquiri\u243?, mordaz.\par\pard\pla in\hyphpar} { Su deseo no era otro que el de provocarme.\par\pard\plain\hyphpar} { No comprend\u237? muy bien sus palabras hasta que don Gonzalo me las tradujo. Pa ra entonces ya hab\u237?a apartado la vista hacia otro lado, impelido por el dec oro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ser\u225? mejor que te sientes sobre el jerg\u243?n \u8212?le aconsej\u23 3?, y mi secretario as\u237? se lo hizo saber.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y si no?\par\pard\plain\hyphpar} { Lade\u243? su cabeza de forma provocativa, paseando la punta de su lengua por en cima del labio superior.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En caso contrario ordenar\u233? que te azoten.\par\pard\plain\hyphpar} { Mi contestaci\u243?n debi\u243? intimidarla, pues accedi\u243? de inmediato a mi demanda. Ya no sonre\u237?a como en un principio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dime\u8230? \u191?Es cierto que el diablo se os aparec\u237?a en mitad de l prado, y que ten\u237?a forma de macho cabr\u237?o?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Un diablo hab\u237?a, os lo juro\u8230? y cabrones unos cuantos m\u225?s \u8212?se mordi\u243? una u\u241?a. Sus ojos proyectaban cierta iron\u237?a.\par \pard\plain\hyphpar} { Se estaba burlando nuevamente. Seg\u250?n juzgu\u233?, no merec\u237?a la pena s eguirle el juego. Era una p\u233?rdida de tiempo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Le rend\u237?ais tributo al demonio? \u8212?segu\u237? adelante con el interrogatorio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?; nos lo exig\u237?a mi suegro, que andaba religado con mi difunta madre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te refieres a Miguel de Goyburu?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?El mismo. Era el rey del {\i akelarre}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Fornicabais con \u233?l?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Con qui\u233?n, con Miguel o con el diablo? \u8212?quiso saber.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Acaso no eran la misma persona?\par\pard\plain\hyphpar} { Aguard\u233? su reacci\u243?n, despu\u233?s de que don Gonzalo le trasladara mi pregunta. Retray\u233?ndose, frunci\u243? la mirada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sab\u233?is demasiadas cosas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es mi deber como inquisidor llegar hasta el fondo de la verdad \u8212?le record\u233?, siempre en un tono de voz comedido pero a la vez severo.\par\pard\ plain\hyphpar} { Lejos de amilanarse hizo un moh\u237?n con sus labios, un gesto incisivo henchid o de soberbia.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Vanitas vanitatum et omnia vanitas.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pero lo que vuestra se\u241?or\u237?a no sabe es que celebr\u225?bamos mi sas negras en el prado y en las cuevas, a las afueras de Zugarramurdi.\par\pard\ plain\hyphpar} { Aquel era un detalle bastante significativo, pues no hab\u237?a ninguna referenc ia a celebraciones de esas caracter\u237?sticas entre las confesiones de los dem \u225?s encausados.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Expl\u237?cate\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ver\u233?is\u8230? Miguel es capaz de invocar al diablo con sus conjuros y c\u225?nticos. Cuando este hace acto de presencia nos ordena levantar un dosel con pa\u241?os oscuros y viejos, bajo el cual se erige un altar en su honor. So bre el ara colocamos el c\u225?liz con las hostias negras, el misal y las vinaje

ras \u8212?me fue explicando\u8212?. Como buenas esclavas suyas que somos, vesti mos al demonio con un hato sucio y maloliente. Para tal menester nos ayudan vari os criados que trae consigo desde el infierno \u8212?entrecerr\u243? su \u250?ni co ojo sano, como queriendo circundar sus palabras con un aura de misterio\u8212 ?. Oficiamos la misa cantando a prop\u243?sito con voz desentonada, como si fu\u 233?semos cerdos. Mientras, el diablo lee un misal de piedra y predica un serm\u 243?n en el que nos dice que no hay m\u225?s dios que \u233?l. Entonces nos ofre ce una oblea nauseabunda al final de la eucarist\u237?a, diciendo: \u171?Este es mi cuerpo\u187?. Y los dem\u225?s, respondemos: \u171?Cabr\u243?n arriba\u8230? cabr\u243?n abajo\u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { O aquella pobre mujer estaba realmente loca, cosa que no dud\u233? ni un instant e, o pose\u237?a una desorbitada imaginaci\u243?n. Creo que intentaba salir inde mne del interrogatorio alegando toda aquella sarta de estupideces.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Decidle que contin\u250?e \u8212?le dije a mi secretario, y este as\u237? se lo hizo saber.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Recuerdo que de peque\u241?a me obligaron a renegar de Dios \u8212?prosig ui\u243? con su descabellada historia, enfatizando cada palabra\u8212?. Los bruj os y brujas m\u225?s ancianos, entonces igual que ahora, preven\u237?an a los no vicios para que se cuidasen de nombrar el nombre de Jes\u250?s o el de la Virgen Mar\u237?a en las reuniones que se celebraban en el prado. Tambi\u233?n nos pro hib\u237?an persignarnos. Una vez iniciado el convent\u237?culo, acced\u237?amos a sus demon\u237?acos caprichos y nos holg\u225?bamos con el resto de los brujo s, bailando desnudos alrededor del fuego. Satan\u225?s nos obligaba a pasar a tr av\u233?s de la hoguera dici\u233?ndonos que no habr\u237?amos de sufrir ning\u2 50?n da\u241?o, pues el fuego del infierno, a pesar de que los sacerdotes afirma ban lo contrario en sus sermones, ni quemaba ni daba pena alguna, sino que propo rcionaba cierto placer en el alma. Y que as\u237?, formando parte de su legi\u24 3?n de servidores, pod\u237?amos hacer todo el mal que dese\u225?ramos sin temor a sufrir las terribles inclemencias que nos han hecho creer los que portan el e standarte del cristianismo.\par\pard\plain\hyphpar} { Sopes\u233? en silencio sus palabras. Su explicaci\u243?n de lo que era un {\i akelarre} me recordaron las grotescas im\u225?genes de un cuadro que pude ver en el palacio de los herederos de don Felipe de Guevara, un \u243?leo pintado por un holand\u233?s llamado Hieronymus Bosch, donde los rostros humanos, as\u237? c omo las figuras de los esperp\u233?nticos animales que parec\u237?an poblar las profundidades del infierno, se perfilaban como distorsiones caricaturescas desti nadas a representar la ruindad y la bajeza de las personas.\par\pard\plain\hyphp ar} { Cambi\u233? el tercio de la conversaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Se dice por ah\u237? que tu madre era herbolaria\u8230? una sorgina.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?La mejor \u8212?a\u241?adi\u243? con orgullo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?T\u250? y tu hermana conoc\u233?is el poderoso secreto de las plant as?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?; ya de ni\u241?as sol\u237?amos ayudar a nuestra madre y a nuestr a t\u237?a en la elaboraci\u243?n de las p\u243?cimas y ung\u252?entos.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Has o\u237?do hablar alguna vez del {\i Codex Vindobonensis}, o de alg\u250?n otro libro del f\u237?sico herbolario Dios c\u243?rides?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No s\u233? leer ni he visto un libro en mi vida, pero conozco las propied ades de casi todas las plantas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Utilizaste alguna vez la {\i Mandr\u225?gora} {\i autumnalis} en tus bebedizos\u8230? o la {\i Datura stramonium?}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No s\u233? distinguirlas por su nombre, pero las reconozco en cuanto las veo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dichas hierbas trastornan el seso de quien las ingiere, \u191?lo sab\u237

?as? \u8212?insist\u237?, tenaz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por ello son armas que utiliza el diablo para proporcionarnos poder.\par\ pard\plain\hyphpar} { Me olvid\u233? de las plantas. Le habl\u233? entonces de las confesiones de sus otros compa\u241?eros. Pero antes me dirig\u237? a mi secretario.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?Don Gonzalo, vos hab\u233?is sido testigo de todos los interrogatorios qu e hemos realizado esta misma ma\u241?ana\u8230? \u191?No es cierto que Mar\u237? a Txipia, poco antes de que acudi\u233?semos a esta celda, ha negado cualquier v \u237?nculo con el diablo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cierto. Escrito est\u225? \u8212?afirm\u243?, un tanto solemne.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Dec\u237?dselo, pues.\par\pard\plain\hyphpar} { As\u237? lo hizo, habl\u225?ndole en su dif\u237?cil lengua. Tras lo cual, conti nu\u233? con el interrogatorio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y bien Esteban\u237?a\u8230? \u191?Podr\u237?as explicarme la actitud rea cia de tu t\u237?a a no aceptar su culpa?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es demasiado vieja para temerle a la muerte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y t\u250? demasiado joven para morir, \u191?verdad? \u8212?sentenci\u233? \u8212?. Dime, \u191?qu\u233? fuego te provoca mayor temor, el de la hoguera o e l del infierno? \u8212?conclu\u237?, lapidario.\par\pard\plain\hyphpar} { Me mir\u243? de soslayo, sopesando el significado oculto de la pregunta. Tard\u2 43? unos segundos en responder.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De los dos, el que es motivo de suplicio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?No puedes ser m\u225?s expl\u237?cita? \u8212?porfi\u233?, fingiend o ignorancia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vuestra se\u241?or\u237?a ya conoce la respuesta.\par\pard\plain\hyphpar} { No quise insistir. Sab\u237?a, por dilatada experiencia, que los acusados de bru jer\u237?a aceptaban su delito con el \u250?nico prop\u243?sito de acogerse al e dicto de gracia. Cualquier confesi\u243?n arrancada por medio de amenazas y tort uras s\u243?lo servir\u237?a a los intereses de la ambig\u252?edad.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?Doy por finalizado el interrogatorio \u8212?le dije a mi secretario\u8212 ?. Ser\u225? mejor que nos vayamos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y qu\u233? hay de m\u237?? \u191?Tendr\u233?is en cuenta mi confesi \u243?n a la hora de juzgarme? \u8212?inquiri\u243? Esteban\u237?a, poni\u233?nd ose en pie al ver que pensaba marcharme sin decirle antes qu\u233? opini\u243?n me merec\u237?an sus respuestas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Qui seminat iniquitatem, metet mala} \u8212?respond\u237? en el idioma de los er uditos, d\u225?ndole a entender que quien sembraba iniquidad recog\u237?a calami dades. Mir\u233? a don Gonzalo, el cual, fiel a su labor, termin\u243? de escrib ir mis \u250?ltimas palabras\u8212?. Recoged vuestros \u250?tiles de escriban\u2 37?a. Don Juan debe estar aguard\u225?ndonos con impaciencia.\par\pard\plain\hyp hpar} { Efectivamente, apoyado en el muro del corredor y con cara de pocos amigos, el al guacil esperaba a que sali\u233?ramos de la celda de la \u250?ltima inculpada. S e acerc\u243? con el fin de cerrar la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Podemos irnos de este infecto lugar? \u8212?pregunt\u243?, cansado de tanto esperar\u8212?. Lo digo porque no hay m\u225?s reos que interrogar y mi est\u243?mago me exige a gritos una escudilla de lentejas.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?S\u237?, ya nos vamos \u8212?contest\u233?, d\u225?ndole la espalda. Apen as hab\u237?a alcanzado la puerta de salida de las hediondas mazmorras, cuando m e gir\u233? para decirle\u8212?: Pero ha de saber, don Juan, que si volv\u233?is a ponerle una mano encima a Mar\u237?a de Yurreteguia, sea para azotarla sin el consentimiento del Tribunal, o para abusar de ella como mujer, yo mismo me enca rgar\u233? de encerraros para siempre en la m\u225?s oscura de estas celdas.\par \pard\plain\hyphpar} {

No pude ver la expresi\u243?n de su rostro, pues le di la espalda para ascender las escaleras en compa\u241?\u237?a de mi secretario. Y sin embargo, barrunt\u23 3? el temor que se hab\u237?a adue\u241?ado de su alma al escuchar mis palabras. Y es que no hay nada peor que verse desnudo moralmente por culpa de la verdad.\ par\pard\plain\hyphpar} { Aquel bastardo jam\u225?s intentar\u237?a aprovecharse de su cargo, y mucho meno s volver\u237?a a amenazar a ninguna mujer para que cediese a sus m\u225?s bajos instintos carnales.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc V\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Durante los cinco primeros d\u237?as que estuvo ayudando a la due\u241?a en sus quehaceres, Mar\u237?a de Ximildegui s\u243?lo coincidi\u243? en un par ocasione s con Esteban de Navalcorea y su padre, el viejo \u205?\u241?igo. En este tiempo apenas cruzaron con ella unas pocas palabras. No es que pretendiesen ignorarla, que hubiera sido una descortes\u237?a por su parte. Si el di\u225?logo entre el los no prosper\u243? m\u225?s de lo estrictamente necesario fue porque se sent\u 237?an cansados, exhaustos de tener que afrontar varias jornadas consecutivas de firme trabajo. Por tanto, lo \u250?ltimo que deseaban era perder su tiempo con conversaciones balad\u237?es de \u237?ndole dom\u233?stico: un vulgar entretenim iento propio de mujeres. El deseo de ambos, en aquellos instantes de extenuaci\u 243?n, no era otro que dormir unas pocas horas antes de enfrentarse a un nuevo d \u237?a de esclavitud laboral.\par\pard\plain\hyphpar} { En lo referente a su contrataci\u243?n, no pusieron objeciones. Los hombres apro baron su permanencia en la casa despu\u233?s de que Mar\u237?a de Yurreteguia le s dijese que era hija de Necato Boguet, la esposa de Gast\u243?n {\i el Zarracat\u237?n}. Aunque, ciertamente, tambi\u233?n influy\u243? el hecho de saber que un rostro joven y bonito habr\u237?a de placerles la vista cada vez qu e regresaran del trabajo. Su presencia vendr\u237?a a alegrar la gris\u225?cea u niformidad que se viv\u237?a en el caser\u237?o desde hac\u237?a ya varias seman as.\par\pard\plain\hyphpar} { El motivo de que Esteban de Navalcorea y su padre pasaran una o dos jornadas seg uidas fuera de casa se deb\u237?a a la incesante tarea de moler el trigo \u8212? quehacer que realizaban d\u237?a y noche\u8212? y a la legua de distancia que se paraba a Urdak de Zugarramurdi. De mutuo acuerdo, padre e hijo pernoctaban en el molino a fin de no perder su tiempo yendo diariamente de una villa hacia otra, algo que resultaba agotador. Para hacer acopio de sustento sol\u237?an llevar co nsigo sus mulas y arreos con las alforjas bien atiborradas de cecina de chivo, q ueso de oveja, pan candeal y vino curado de la baja monta\u241?a de Navarra.\par \pard\plain\hyphpar} { Un d\u237?a despu\u233?s de que se despidiera nuevamente de su esposo y de su su egro, Mar\u237?a de Yurreteguia, sin pudor alguno, se sincer\u243? con la france sa. Le confes\u243? en tono socarr\u243?n, ya que la ten\u237?a por amiga, que e chaba en falta un hombre que le diese calor las largas y fr\u237?as noches de in vierno, pues era hembra de natural fogoso y no estaba acostumbrada a tanta soled ad. Aunque, por otro lado, reconoci\u243? que la ausencia de Esteban la exim\u23 7?a de tener que darle explicaciones cada vez que iba a visitar a su t\u237?a Gr aciana, a la que sol\u237?a acudir en busca de un remedio que contrarrestase el mal de ojo o que aliviara el fuerte dolor de ovarios al que deb\u237?a enfrentar se los primeros d\u237?as de la \u171?rosa roja\u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella misma tarde, tras darle de comer a los cerdos y de someter las pieles de cabritilla al ba\u241?o curtiente de alumbre y sal \u8212?que habr\u237?an de c onvertirse en buenos y permanentes cueros\u8212?, Mar\u237?a le pidi\u243? a su criada que la acompa\u241?ase hasta Arraioz, donde viv\u237?a su t\u237?a en com pa\u241?\u237?a de sus hijas, quienes hab\u237?an heredado sus malas artes y su afinidad hacia todo lo que tuviese que ver con la magia de las plantas y el cult o a los genios de la tierra. Al no poder negarse, ya que su labor como doncella consist\u237?a en acatar las \u243?rdenes de la due\u241?a y someterse a sus cap richos, la joven se vio obligada a acceder a su petici\u243?n, aunque lo hizo a rega\u241?adientes. En el fondo tem\u237?a que aquellas mujeres quisieran involu

crarla en sus diab\u243?licas reuniones al igual que ya le hab\u237?a ocurrido e n Ciboure.\par\pard\plain\hyphpar} { Aprovechando que el molinero tardar\u237?a un par de d\u237?as en regresar, se p usieron en camino nada m\u225?s despuntar el alba. Puesto que habr\u237?an de re correr algo m\u225?s de dos leguas, para luego volver a Zugarramurdi antes de qu e les sorprendiera la noche, decidieron atravesar las mugas de las distintas her edades con el fin de ganar tiempo. Mientras caminaban a solas por el valle, el g \u233?lido viento del norte fustigaba con vehemencia cada rinc\u243?n de sus cue rpos. En el ambiente se percib\u237?a cierto olor a lluvia y tierra mojada, se\u 241?al inequ\u237?voca que presagiaba el inminente arribo de una tormenta.\par\p ard\plain\hyphpar} { Horas despu\u233?s, cuando estuvieron a unos cincuenta pasos del caser\u237?o do nde viv\u237?an Graciana y sus hijas, Mar\u237?a le dijo a su criada en voz baja , de forma confidencial:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Has de saber que mi t\u237?a es una mujer admirada en toda la regi\u243?n , aunque tambi\u233?n hay algunos vecinos que la temen y respetan \u8212?le advi rti\u243?, sujetando la albanega que cubr\u237?a su cabeza con el fin de que no se la llevase el fuerte viento que soplaba del norte\u8212?. Pero no por ello te sientas cohibida en su presencia. Ella, mis primas y Mar\u237?a Txipia, son la \u250?nica familia que me queda. No tienes nada de qu\u233? temer.\par\pard\plai n\hyphpar} { Lejos de aliviar su inquietud, las palabras de Mar\u237?a lograron turbar m\u225 ?s a\u250?n el \u225?nimo de la francesa, que crey\u243? ser v\u237?ctima de una encerrona. Hab\u237?a algo de siniestro y misterioso en el tono de voz del ama, lo que foment\u243? su desconfianza.\par\pard\plain\hyphpar} { Cruzaron el cercado de madera que bordeaba aquellas tierras, adentr\u225?ndose d espu\u233?s en la senda que conduc\u237?a al caser\u237?o.\par\pard\plain\hyphpa r} { Como si estuviesen aguardando su llegada, la puerta se abri\u243? para dar paso a una mujer de cabellos rojizos y encrespados. Presentaba una profunda cicatriz que iba de un lado a otro de la mejilla derecha. Ten\u237?a un ojo semicerrado, secuela de un mal aire que le hab\u237?a sobrevenido siendo ella una ni\u241?a. Deb\u237?a rondar los treinta y cinco a\u241?os de edad, y a pesar de haber perd ido un par de dientes en una reyerta \u8212?el d\u237?a que la pillaron robando en casa del orfebre y le propinaron una monumental paliza\u8212?, pose\u237?a un cuerpo bien formado que ven\u237?a a suplir el resto de sus numerosas imperfecc iones.\par\pard\plain\hyphpar} { Era Esteban\u237?a de Yriarte, una de las hijas de Graciana de Barrenetxea.\par\ pard\plain\hyphpar} { Salud\u243? a Mar\u237?a con efusividad, abraz\u225?ndola como si en vez de prim as fueran hermanas de sangre. A continuaci\u243?n le dirigi\u243? una pertinaz m irada a la joven que iba con ella.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y t\u250? qui\u233?n eres?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mar\u237?a de Ximildegui \u8212?contest\u243? la francesa, con timidez.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Trabaja en mi casa como criada \u8212?terci\u243? la esposa del molinero, justificando as\u237? su presencia.\par\pard\plain\hyphpar} { Tras asentir en silencio, se apart\u243? a un lado para que pudieran pasar quien es ven\u237?an a visitar a su madre. Mar\u237?a de Yurreteguia inst\u243? a su c riada a que entrase sin ning\u250?n miedo.\par\pard\plain\hyphpar} { Una vez dentro, la joven se encontr\u243? con un grupo de gente congregada frent e al fuego del hogar. La m\u225?s vieja de todos los all\u237? reunidos permanec \u237?a sentada en el centro, con un manto ce\u241?ido sobre los hombros y un re boci\u241?o cubri\u233?ndole la cabeza. Le hac\u237?a compa\u241?\u237?a otra an ciana que vendr\u237?a a tener su misma edad; ambas tan arrugadas y rancias, que si bien el diablo no se las hab\u237?a llevado todav\u237?a al infierno no era por la edad, sino por sus rostros mal encarados y sombr\u237?os. En medio de ell as se sentaba un hombre de cabello plateado y frente arrugada. Sus pupilas chisp eantes parec\u237?an contener el fuego del infierno.\par\pard\plain\hyphpar} { Al otro lado de la habitaci\u243?n pudo ver a una mujer de cabello corto y dorad

o como el trigo. Su rostro se tra\u237?a cierto parecido al de Esteban\u237?a. S ospech\u243?, de inmediato, que deb\u237?an ser hermanas.\par\pard\plain\hyphpar } { Sentado en un escabel hab\u237?a un tipo alto, herc\u250?leo, de nariz roma y fr ente despejada, que llevaba anudado a su cintura un mandil de herrero. Llam\u243 ? su atenci\u243?n una vieja lisiada de no m\u225?s de ocho palmos de altura, qu e avivaba el fuego de la hoguera a\u241?adiendo unas cuantas ramas secas que hab \u237?a en un cenacho de esparto. Los dos \u250?ltimos miembros del corrillo era n un joven de ojos azules y cabello oscuro \u8212?que sosten\u237?a un tamboril entre sus piernas\u8212?, y un pastor de cabras con trazas de jaque que no cesab a de sobar las prietas carnes de Esteban\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Se fij\u243? en un peque\u241?o pero significativo detalle: las paredes estaban completamente desnudas, no hab\u237?a ni un mal crucifijo o imagen de Cristo que viniera a bendecir la casa con el fin de alejar a los muchos demonios que pulul aban, como almas en pena y camino del purgatorio, por toda la regi\u243?n de Xar eta. Los muros, encalados posiblemente decenas de a\u241?os atr\u225?s, ten\u237 ?an un color ceniciento a causa del humazo y el holl\u237?n de los fogones. El h echo de que los ventanucos estuviesen cerrados imped\u237?a que el aire pudiera renovarse, lo que originaba un olor insalubre y putrefacto como el de la carne e n descomposici\u243?n, un vapor mef\u237?tico capaz de producir tercianas, p\u25 0?tridas calenturas y otros males a quienes hac\u237?an de aquella pocilga su ho gar.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Yurreteguia se encarg\u243? de presentarles. De este modo, la jove n doncella estrech\u243? relaci\u243?n con Graciana de Barrenetxea, as\u237? com o con su comadre Mar\u237?a Zozoya, las m\u225?s viejas de todo el grupo. Conoci \u243? tambi\u233?n al pastor Miguel de Goyburu, el anciano que permanec\u237?a sentado entre las sorginas de mayor edad, as\u237? como a la tullida Mar\u237?a Txipia, de sonrisa tan diab\u243?lica como la que sol\u237?an exteriorizar las i m\u225?genes de los dioses a los que veneraban. El tamborilero Joanes de Sansim, que ten\u237?a la misma edad que la francesa, se atrevi\u243? a lisonjearla con descaro, exaltando la gracia que prodigaba su bello e inocente rostro y las cad enciosas l\u237?neas de su cuerpo, que si bien no eran tan exageradas como dec\u 237?a, resultaban bastante m\u225?s atrayentes y voluptuosas que las de aquellas brujas. Mar\u237?a se ruboriz\u243? al escuchar las galantes palabras del joven que se rascaba sus partes m\u225?s \u237?ntimas mientras la observaba de arriba abajo como si se tratase de una yegua en venta.\par\pard\plain\hyphpar} { El jay\u225?n del mandil se llamaba Joanes de Etxalar, y efectivamente se dedica ba a reducir el mineral de hierro a metal y a otras faenas relacionadas con la f errer\u237?a. En cuanto a Mar\u237?a de Yriarte, era algo mayor que su hermana. Su aspecto resultaba igual de desaseado y sus ademanes particularmente violentos . El hombre que manoseaba sin ning\u250?n pudor uno de los pechos de Esteban\u23 7?a era su amancebado. Se llamaba Joanes de Goyburu, y era, a su vez, hijo del v iejo pastor de cabras llamado Miguel.\par\pard\plain\hyphpar} { La due\u241?a de la casa las invit\u243? a sentarse frente al fuego, por aquello de que la hospitalidad no estaba re\u241?ida con la pobreza. Mar\u237?a de Yurr eteguia le indic\u243? una silla a su criada, que casualmente estaba colocada mu y cerca de la que ocupaba la sorgina. Ella tom\u243? asiento entre Mar\u237?a Tx ipia y Joanes de Etxalar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y bien\u8230? \u191?qu\u233? te trae por estos pagos? \u8212?quiso saber Graciana, girando la cabeza hacia su sobrina.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La necesidad de espolear el deseo sexual de mi esposo, pues hace ya varia s semanas que me rehu\u250?ye con la excusa de que est\u225? cansado de tanto tr abajar. Seg\u250?n dicen \u233?l y su padre, han de finalizar la molienda antes de Pascua o no podr\u225?n ofrecerle a fray Le\u243?n de Aran\u237?bar el diezmo exigido.\par\pard\plain\hyphpar} { Su rostro conservaba esa contrita expresi\u243?n que exteriorizan las bestias al hacer sus necesidades fisiol\u243?gicas.\par\pard\plain\hyphpar} { Varios de los presentes hicieron un moh\u237?n de repulsa al escuchar el nombre del abad del monasterio premostratense de San Salvador. A ninguno de ellos le ca \u237?a bien el p\u225?rroco de Urdax, due\u241?o de gran parte de las tierras a

rrendadas a los habitantes de los distintos villorrios del valle de Baztan. Era as\u237? gracias al trato de favor que recib\u237?a de don Trist\u225?n de Alzat e y de las prebendas otorgadas por el reci\u233?n fallecido pont\u237?fice Cleme nte VIII. Casualmente, los \u250?nicos campesinos que no estaban sujetos a su ju risdicci\u243?n eran los que pose\u237?an sus tierras en Zugarramurdi. De ah\u23 7? que fray Le\u243?n criticase en sus sermones a los habitantes de la villa vec ina, acus\u225?ndolos de amancebados, de maliciosos e insurrectos, y de tener tr atos con el diablo.\par\pard\plain\hyphpar} { La clerec\u237?a, en general, no soportaba a los hombres libres.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?El hombre que no fornica con su mujer bien se merece el tratamiento de ca br\u243?n, pues otro vendr\u225? que ocupe su lugar con malas artes \u8212?apunt \u243? Mar\u237?a de Yriarte, recriminando as\u237? el proceder tan poco viril d el molinero.\par\pard\plain\hyphpar} { Todos le rieron la gracia, incluso la joven francesa, quien tuvo que ocultar con la mano una incipiente sonrisa que sin querer aflor\u243? a sus labios, pues te mi\u243? pecar de insolente burl\u225?ndose de las cuitas de su ama.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?\u161?Ah\u8230?! Gran necesidad la tuya, mujer \u8212?intervino Joanes de Etxalar, el herrero\u8212?. Si t\u250? me lo permitieses, yo mismo satisfar\u23 7?a la apetencia que demandas apagando el fuego que abrasa tus entra\u241?as.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No s\u233? en qu\u233? cosa tienes m\u225?s excelencia, si en tu boca de sapo o en el rabo de pollino que cuelga entre tus piernas \u8212?replic\u243? la aludida, con desd\u233?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Regresaron las risotadas ante la sarc\u225?stica respuesta. La bufonada result\u 243? tan aparatosa que Mar\u237?a Txipia y Mar\u237?a de Zozoya, aullando al igu al que lobas en celo, doblaron sus cuerpos longevos y contrahechos hasta dar con sus cabezas en las rodillas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hay vergajos reservados para el azote, y otros muchos para el deleite \u8 212?le sigui\u243? el juego\u8212?. Y el m\u237?o sirve para ambos prop\u243?sit os.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ingeniosa respuesta la tuya, palomo ladr\u243?n \u8212?Mar\u237?a le gui\ u241?\u243? un ojo, p\u237?cara y atrevida\u8212?. D\u233?jame que lo consulte c on mi esposo y luego te cuento.\par\pard\plain\hyphpar} { Tras la incendiaria respuesta, la mujer del molinero se puso en pie a una indica ci\u243?n de Graciana. Ambas se dirigieron, con pasos cortos y jadeantes, hacia un destartalado chiribitil que hac\u237?a las veces de botica. Comadreaban entre s\u237?, rebuscando entre los varios botes de ung\u252?entos, tarros con polvos , botellas con venenos l\u237?quidos y dem\u225?s brebajes que se alineaban en l a alacena, una p\u243?cima que viniese a devolverle la pasi\u243?n al olvidadizo esposo.\par\pard\plain\hyphpar} { La joven Mar\u237?a se sinti\u243? desamparada al quedar a solas con aquellas ge ntes, extra\u241?os que la envolv\u237?an con sus miradas de ojuelos siniestros y colmados de concreciones lega\u241?osas. Retorci\u243? sus manos con nervio, e vitando alzar el rostro debido al temor que le provocaba aquella cofrad\u237?a d e licenciosos que parec\u237?an sopesar con cierto inter\u233?s el valor de su c uerpo. Discretamente, le ech\u243? un ligero vistazo al interior de la casa con el fin de pasar desapercibida.\par\pard\plain\hyphpar} { Para atenuar la inquietud que mostraba la francesa, Joanes de Goyburu extrajo el {\i txisto} de madera que guardaba en el interior de su alforja y comenz\u243? a toc ar una cadenciosa melod\u237?a aprendida de ni\u241?o. Joan de Sansim se aprest\ u243? a acompa\u241?arle con su tamboril, por lo que pronto se olvidaron de ella .\par\pard\plain\hyphpar} { Apenas hab\u237?an transcurrido unos minutos, cuando regres\u243? Mar\u237?a de Yurreteguia con una peque\u241?a redoma de cristal que conten\u237?a un l\u237?q uido tan negruzco y grasiento como la bilis de un apestado. Le hizo un gesto a s u criada para que se pusiera en pie, record\u225?ndole que deb\u237?an marcharse antes de que cayera la noche. Pronto habr\u237?a de llover, y no era prudente a

travesar el bosque los d\u237?as de tormenta.\par\pard\plain\hyphpar} { La mujer del molinero se despidi\u243? de sus deudos y amigos, no sin antes darl e las gracias a su t\u237?a por conseguirle un remedio contra la inapetencia sex ual de Esteban. Dirigi\u243? sus pasos hacia la puerta, haci\u233?ndole un gesto a su criada para que fuese tras ella.\par\pard\plain\hyphpar} { Varias horas despu\u233?s, mientras bordeaban los montes Atxuria y Mend\u237?bil en su viaje de regreso, fueron sorprendidas por una fuerte lluvia. El endiablad o viento doblaba las copas de los \u225?rboles, arrancando asimismo los arbustos m\u225?s arraigados a la tierra. Las culebrinas que rasgaban los oscuros nubarr ones las obligaron a acelerar el paso. Tem\u237?an que un rayo pudiera enviarlas directamente al infierno.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando por fin llegaron al caser\u237?o estaban empapadas. Exudaban gran cantida d de agua por cada uno de los poros de su piel, al igual que dos c\u225?ntaros d e barro despu\u233?s de reiterados viajes hacia la fuente.\par\pard\plain\hyphpa r} { Una vez que tendieron sus h\u250?medas vestimentas de los ganchos de hierro que sol\u237?an utilizar para guindar la cecina, a\u241?adieron unos cuantos troncos a la hoguera con el prop\u243?sito de reavivar el fuego. No tuvieron m\u225?s o pci\u243?n que desnudarse, pues era de necias seguir en remojo como las legumbre s.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a y su joven doncella, tal y como sus madres las trajo al mundo, se aco modaron a un par de varas castellanas de la chimenea, sobre las diversas pieles de oveja que cubr\u237?an el suelo. Unas gachas calientes consiguieron devolverl es el color a sus rostros, que para entonces parec\u237?an haber sido tallados e n marfil a causa de la extrema lividez de sus mejillas.\par\pard\plain\hyphpar} { Como viese que la francesa segu\u237?a temblando de fr\u237?o, la due\u241?a le prepar\u243? un emplasto elaborado con estopa, aguardiente, incienso, mirra y ot ros ingredientes bals\u225?micos, bizma que coloc\u243? con mucho cuidado sobre la espalda de su criada y en su pecho.\par\pard\plain\hyphpar} { Y all\u237? estuvieron, platicando de amores y desamores, como dos j\u243?venes amigas, hasta que el sue\u241?o las oblig\u243? a retirarse a descansar.\par\par d\plain\hyphpar} { Fuera, el viento gem\u237?a como alma en pena y la lluvia arreciaba cada vez con mayor fuerza sobre el valle de Baztan.\par\pard\plain\hyphpar} { La noche trajo consigo la m\u225?s horrenda de las pesadillas.\par\pard\plain\hy phpar} { Mar\u237?a de Ximildegui despert\u243? al sentir un fuerte dolor de cabeza. Las paredes del camaranch\u243?n, as\u237? como los dem\u225?s objetos desperdigados por los rincones, giraban enloquecidos en torno suyo. Trat\u243? de incorporars e, pero el v\u233?rtigo le hizo perder el equilibrio y al pronto cay\u243? de es paldas sobre el jerg\u243?n de paja. Ten\u237?a ganas de vomitar, pero era tal l a sequedad de su garganta que le fue imposible expeler alimento alguno a pesar d e las arcadas. Intent\u243? gritar con el fin de llamar la atenci\u243?n de la d ue\u241?a. Fue in\u250?til. Se sent\u237?a tan enferma que apenas si ten\u237?a fuerzas para hablar. La voz muri\u243? incluso antes de alcanzar sus labios.\par \pard\plain\hyphpar} { Lentamente, la puerta se fue abriendo poco a poco. El cuartucho se ilumin\u243? al instante gracias al fuego que desprend\u237?a el haz de juncos untado en mant eca que fue asomando con cierto sigilo tras la hoja. Con los ojos entrecerrados, indispuesta a\u250?n por los efectos del mareo, la joven reconoci\u243? a la es posa del molinero. Sonre\u237?a de forma artera, como quien esconde un terrible secreto. Entr\u243? acompa\u241?ada de los dem\u225?s miembros que compon\u237?a n la secta de brujos. El grupo la observaba con avidez, contorneando con sus mir adas las donairosas l\u237?neas de su cuerpo desnudo. Entre los labios se les cu ajaban vahos de regocijo.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a extendi\u243? uno de sus brazos como queriendo apartar con ese gesto la amenaza que se cern\u237?a sobre ella. Horrorizada, descubri\u243? que sus de dos parec\u237?an extenderse varias pulgadas hasta tocar el techo. Era como si s u propio cuerpo estuviera sometido a alg\u250?n tipo de magia relacionada con el

demonio. Los maderos que sujetaban la techumbre, incre\u237?blemente, se curvab an sobre s\u237? mismos formando un arco que iba descendiendo con lentitud sobre su cabeza. Incluso el viejo arc\u243?n result\u243? afectado por este ins\u243? lito encantamiento, pues al pronto vio c\u243?mo se abr\u237?a y se cerraba por s\u237? solo. Del interior de aquel cofre diab\u243?lico surgi\u243? una voz cav ernosa, la del mism\u237?simo Satan\u225?s, que la llamaba por su nombre desde l o m\u225?s profundo de las entra\u241?as de la tierra.\par\pard\plain\hyphpar} { Aterrada, Mar\u237?a intent\u243? huir arrastr\u225?ndose por el suelo, mas el g rupo cay\u243? de inmediato sobre ella para retenerla. Re\u237?an enloquecidos, burl\u225?ndose de su espantada. Los rostros de quienes pretend\u237?an diezmarl a con sus malas artes, ahora tan cerca de ella que pod\u237?a oler el p\u250?tri do aliento de sus bocas, proyectaban una siniestra expresi\u243?n propia de ende moniados. Entre todos volvieron a colocarla sobre el jerg\u243?n. Le maniataron las manos para que no pudiera defenderse.\par\pard\plain\hyphpar} { Miguel de Goyburu se baj\u243? los calzones hasta los tobillos, mostrando sin pu dor un b\u225?lano tan bien formado como el de un pollino en celo, algo realment e ins\u243?lito para un hombre de su edad. Mar\u237?a de Yriarte, riendo y baila ndo a un mismo tiempo como el resto de las mujeres, se acerc\u243? a \u233?l par a entregarle una calavera de macho cabr\u237?o. El pastor la coloc\u243? sobre s u cabeza, proporcion\u225?ndole dicha m\u225?scara una apariencia cuando menos e xecrable y siniestra. Graciana de Barranetxea, sorgina y reina madre del concili \u225?bulo de brujos, conjuraba el nombre del numen dru\u237?dico y ancestral qu e tutelaba las antiguas tierras de Navarra. Su prop\u243?sito no era otro que ag radar al dios Akerbeltz con aquel hier\u225?tico sacrificio.\par\pard\plain\hyph par} { El anciano pastor de cabras, transformado ahora en el fauno fecundador de la tie rra, se coloc\u243? entre las piernas de la francesa, de rodillas, mientras se d ejaba acariciar por las sol\u237?citas manos de su nuera Esteban\u237?a, que hac \u237?a las veces de mamporrero. Joanes de Goyburu, quien no parec\u237?a sentir celos de la labor de su amancebada, comenz\u243? a tocar el {\i txisto} de forma alegre moviendo sus pies al comp\u225?s de la m\u250?sica. Joan de Sansim, secundando la iniciativa de su primo, efectuaba un redoble de tambor .\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Yurreteguia aprovech\u243? la inmovilidad de su doncella para susu rrarle al o\u237?do una letan\u237?a de conjuros. En cuanto a las viejas Mar\u23 7?a Txipia y Mar\u237?a Zozoya, una relam\u237?a el cuerpo de la joven de forma irreverente al tiempo que la otra mordisqueaba sus hombros, el cuello y la aureo la rosada de sus pezones.\par\pard\plain\hyphpar} { Tan indefensa como una liebre aprisionada entre los dientes de un cepo, Mar\u237 ?a sinti\u243? c\u243?mo el diablo se abr\u237?a paso en su interior, provoc\u22 5?ndole un dolor insoportable pero a la vez exquisitamente placentero. Segundos despu\u233?s le sobrevino un bestial orgasmo y su cuerpo se estremeci\u243? desd e los pies a la cabeza. Cerrando los ojos, sinti\u243? deslizarse hasta caer en un profundo abismo sin fondo.\par\pard\plain\hyphpar} { A partir de ese instante, todo fue oscuridad y silencio en el camaranch\u243?n.\ par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc VI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Poco antes del amanecer, hacia la hora prima, fray Le\u243?n de Aran\u237?bar se person\u243? en el {\i scriptorium} del monasterio de San Salvador de Urdax con el firme prop\u243?sito de encargarle a uno de los legos amanuenses, concretamente al novicio fray Agus t\u237?n de Durango, la redacci\u243?n de una misiva que habr\u237?a de remitirs e al inquisidor general del Santo Oficio en Logro\u241?o: el decano don Alonso B ecerra Holgu\u237?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Un grupo de monjes eruditos permanec\u237?an inclinados sobre sus mesas copiando a mano los textos de diversos incunables, absortos en su trabajo. El roce de la tela del h\u225?bito \u8212?el inevitable frufr\u250? que se originaba al camin ar\u8212?, logr\u243? sesgar el silencio que se viv\u237?a en aquel lugar de exi

mia sabidur\u237?a, distrayendo al instante a quienes se entregaban en cuerpo y alma a un trabajo excesivamente prolijo. Unos pocos siguieron con la mirada al r eci\u233?n llegado, sustray\u233?ndose de su labor durante unos instantes. Otros , por el contrario, de tan inmersos que estaban en su sereno quehacer ni siquier a repararon en la presencia del viejo abad.\par\pard\plain\hyphpar} { Procurando no importunar al resto de los copistas, fray Le\u243?n se inclin\u243 ? hasta colocar sus labios muy cerca del rostro del joven que traduc\u237?a unos legajos escritos en lat\u237?n, procedentes de la bula papal {\i Summis desiderantes affectibus}, de Inocencio VIII. En ella se reconoc\u237?a la existencia de la brujer\u237?a y quedaba derogado el {\i Canon Episcopi} del a\u241?o 906, documento eclesi\u225?stico que afirmaba que c reer en brujas era motivo de herej\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Deja eso y acomp\u225?\u241?ame \u8212?le susurr\u243? al o\u237?do izqui erdo.\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Agust\u237?n, acostumbrado a no discutir las \u243?rdenes de sus hermanos s uperiores, y mucho menos la del abad, cerr\u243? el tintero y guard\u243? su plu ma de ganso y el {\i rasorium} en un peque\u241?o mueble de maderas nobles, labrado a golpe de cincel , que hab\u237?a junto al amplio ventanal de vidrieras policromas. Introduciendo sus manos en las holgadas mangas de su t\u250?nica, se dispuso a ir tras los pa sos de fray Le\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Cruzaron el refectorio, no sin antes haber pasado por la ciller\u237?a y la sala capitular \u8212?lugar de reuni\u243?n del cabildo\u8212?, hasta que finalmente llegaron al claustro. All\u237?, paseando a trav\u233?s de la galer\u237?a cubi erta de arcadas que conduc\u237?a al patio interior, fray Le\u243?n de Aran\u237 ?bar le encarg\u243? la misi\u243?n de redactar una carta dirigida al decano del Tribunal de Logro\u241?o. En ella habr\u237?a de manifestar su inquietud por la sorprendente proliferaci\u243?n de hermandades brujescas en la regi\u243?n de X areta, la mayor\u237?a de ellas originarias del Labourd franc\u233?s tras el ini cio de las pesquisas realizadas por parte de los inquisidores Pierre De Lancre y Jean d\u8217?Espagnet. Eran en s\u237? lo que hab\u237?a obligado a muchos de l os seguidores del demonio a huir hacia el sur y buscar refugio en las tierras al tas de Navarra, algo que ven\u237?an haciendo desde hac\u237?a un par de siglos; a\u241?os antes de las encarnizadas luchas entre agramonteses y beamonteses.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Fray Agust\u237?n de Durango, que a pesar de su juventud atesoraba una perspicac ia poco habitual en un novicio, intuy\u243? la maniobra pol\u237?tico-religiosa del abad. No era ning\u250?n secreto que las tierras adquiridas por el monasteri o de San Salvador formaban parte de la ligaz\u243?n vinculante entre la Iglesia cat\u243?lica y el se\u241?or de Alzate \u8212?la tarde anterior se le hab\u237? a ordenado redactar una carta cuyo destinatario era, precisamente, el hidalgo do n Trist\u225?n\u8212?, cuyo fin no era otro que hacerse con el control de las ci nco villas de la monta\u241?a, ahora en manos de don Diego de Zabaleta tras el d ecreto del virrey Cardona. Mas, como a pesar de su juventud era un h\u225?bil y prudente estratega, conforme escuchaba sus palabras asent\u237?a a todo en silen cio.\par\pard\plain\hyphpar} { Dejando atr\u225?s la galer\u237?a del claustro, deambularon por la senda empedr ada que conduc\u237?a a la fuente central del patio ajardinado, donde otros monj es meditaban absortos en sus plegarias y pensamientos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Redactada la misiva debes ir a la villa de Vera para pedirle audiencia a don Lorenzo de Hualde, p\u225?rroco de la iglesia de San Esteban. Te encomiendo la tarea de entregarle en mano dicha carta, as\u237? como la que escribiste ayer tarde\u8230? la que iba dirigida a don Trist\u225?n de Alzate. Ya se encargar\u 225? \u233?l de hac\u233?rsela llegar a sus respectivos destinatarios \u8212?adu jo el abad, solemne\u8212?. Luego viajar\u225?s hasta Lesaka, donde te entrevist ar\u225?s con el comisario inquisitorial don Domingo de San Paul. Quiero que le digas que se re\u250?na conmigo, aqu\u237?, en el monasterio de Urdax, una vez q ue culminen los d\u237?as de Pascua\u8230? \u191?Me has entendido?\par\pard\plai n\hyphpar} { El lego asinti\u243? con un ligero adem\u225?n, frunciendo los labios en una irr

ebatible mueca de conformidad.\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Le\u243?n concluy\u243? su alocuci\u243?n dici\u233?ndole que pod\u237?a re gresar al {\i scriptorium}, pues deb\u237?a finalizar la transcripci\u243?n de la bula papal e n la mayor brevedad posible. La iba a necesitar como arma de ataque ante el inic io de una nueva lucha entre los seguidores de Cristo y los lacayos del diablo.\p ar\pard\plain\hyphpar} { El problema, seg\u250?n fray Agust\u237?n de Durango, era que los \u250?nicos mo nstruos del averno a los que hac\u237?a referencia el abad se encontraban en su calenturienta y miserable imaginaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Un ingenioso artificio digno del propio diablo.\par\pard\plain\hyphpar} { Un rayo de sol, remiso pero c\u225?lido como el beso de una madre, entr\u243? po r la tronera hasta acariciar sus p\u225?rpados de forma indeleble. Mar\u237?a en treabri\u243? los ojos ajena al recuerdo de lo ocurrido la noche anterior. Boste z\u243?, todav\u237?a somnolienta. Pasados unos segundos, una luz se encendi\u24 3? en su mente y vino a su encuentro la memoria: cobr\u243? plena conciencia de la agresi\u243?n que hab\u237?a sufrido en contra de su voluntad.\par\pard\plain \hyphpar} { Se incorpor\u243? con resoluci\u243?n, haci\u233?ndolo como herida por el picach o de una aguijada. Tras apartar las s\u225?banas de cuero curtido y la frazada q ue cubr\u237?an su cuerpo, se puso en pie, temblando de fr\u237?o a causa de su bien justificada aprensi\u243?n. Corri\u243? hacia el cofre donde guardaba su ca misola de arpillera, el corpi\u241?o y su falda de cuatro picos de color pardo, tonalidad que odiaba por ser la misma que utilizaban las prostitutas. Se visti\u 243? con premura y acierto, sin dejar de pensar en las tremendas maldades de las que hab\u237?a sido inocente v\u237?ctima hac\u237?a apenas unas horas. Nada m\ u225?s recordar la procacidad de aquellos brujos, que de forma endiablada hab\u2 37?an abusado de ella, extra\u241?amente le sobrevino una inadmisible sensaci\u2 43?n de complacencia que al instante relacion\u243? con uno de los tantos ardide s del demonio, pues resultaba incre\u237?ble que habi\u233?ndola obligado a forn icar por la fuerza, se dejase llevar por el deleite cuando deb\u237?a estar clam ando al cielo su desventura. Pero as\u237? era como se sent\u237?a, satisfecha, y ello le causaba tal consternaci\u243?n que, s\u243?lo por un instante, crey\u2 43? que en realidad no era ella quien tutelaba sus emociones.\par\pard\plain\hyp hpar} { Una vez embutida en sus ropajes, la joven recapacit\u243? sobre lo ocurrido aque lla madrugada. Tras una breve reflexi\u243?n, pens\u243? que la inesperada visit a de los brujos bien pod\u237?a haber sido fruto de su imaginaci\u243?n: un mal sue\u241?o. No en vano, era bastante improbable que aquellas gentes pudiesen hab er recorrido algo m\u225?s dos leguas de distancia en tan poco espacio de tiempo , y menos en una noche diezmada por las terribles inclemencias de la tormenta. A no ser que, gracias a su magia ancestral, hubiesen galopado por los aires a lom os de los demonios.\par\pard\plain\hyphpar} { Este \u250?ltimo pensamiento, m\u225?s que complacerla, consigui\u243? erizar el vello de su piel.\par\pard\plain\hyphpar} { Confundida, Mar\u237?a decidi\u243? bajar a la cocina con el fin de plantearle s us dudas a la due\u241?a. Si sus sospechas eran ciertas, y hab\u237?a sido v\u23 7?ctima de las oscuras pr\u225?cticas de los brujos con el \u250?nico prop\u243? sito de iniciarla en los asuntos del diablo, estaba segura de que no habr\u237?a de mentirle. Lo crey\u243? as\u237?, pues en aquellos menesteres no se privaban los muy taimados, al formar parte de su demon\u237?aca evangelizaci\u243?n, de predicar los favores a los que podr\u237?a acogerse siendo una de las siervas de Satan\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { La encontr\u243? de rodillas en el suelo, frente al hogar, ahora apagado. Amonto naba unas cuantas ramas secas de manzano sobre cuatro troncos bastante m\u225?s gruesos. Su prop\u243?sito era encender el fuego con el que habr\u237?a de cocin ar uno de sus deliciosos guisos elaborados a base de picada, pan tostado remojad o con vinagre, almendras, ajos, hierbas arom\u225?ticas y especias; baturrillo q ue sol\u237?a preparar cada vez que su esposo volv\u237?a a casa desde la vecina Urdax, al cual se le esperaba para antes del crep\u250?sculo.\par\pard\plain\hy

phpar} { Como Mar\u237?a de Yurreteguia era una mujer bastante intuitiva, se gir\u243? al barruntar que no estaba sola en la cocina.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya era tiempo de que despertases, holgazana, pues es en estas labores cua ndo m\u225?s te necesito\u8230? y no mullendo el jerg\u243?n \u8212?le recrimin\ u243? con indulgencia, mostr\u225?ndose asaz amable con la condici\u243?n descui dada y perezosa de su criada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Anoche me visitaron los demonios \u8212?le solt\u243? Mar\u237?a; as\u237 ?, sin m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Vive Dios! \u8212?exclam\u243? la due\u241?a, persign\u225?ndose a la vez que se pon\u237?a en pie\u8212?. Espero que te est\u233?s burlando de m\u 237? y no hables en serio. En todo caso, deber\u237?as medir tus palabras si no quieres que la gente de aqu\u237? te considere una bruja.\par\pard\plain\hyphpar } { Mar\u237?a de Ximildegui camin\u243? hacia ella con pasos cortos y medidos.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Acaso neg\u225?is haberles abierto la puerta del camaranch\u243?n a vuestra t\u237?a y al resto de sus deudos y amigos?\par\pard\plain\hyphpar} { Fue escuchar la insolente pregunta de su criada, cuando rompi\u243? a re\u237?r impelida por aquella absurda interpelaci\u243?n que la involucraba en algo tan d escabellado y absurdo. Pero lo que en realidad le hac\u237?a gracia era que, seg \u250?n su criada, aquellas pobres gentes serv\u237?an a los intereses del demon io, aseveraci\u243?n que podr\u237?a acarrear graves consecuencias en caso de qu e sus palabras llegaran a o\u237?dos de fray Felipe de Zabaleta, p\u225?rroco de Zugarramurdi.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Deber\u237?a castigarte por necia, pues jam\u225?s escuch\u233? semejante estupidez en boca de una doncella \u8212?contest\u243? enfadada, pues ya comenz aba a perder la paciencia\u8212?. Mi opini\u243?n, y no creo errar en mi juicio, es que debes de haber tenido un mal sue\u241?o. Pero tranquila, muchacha\u8230? no eres la \u250?nica en estos pagos que asocia sus pesadillas con momentos viv idos. Por desgracia, las pr\u233?dicas de los sacerdotes que promueven el temor al infierno desde el p\u250?lpito de las iglesias, originan absurdos desvar\u237 ?os entre las gentes del lugar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Los cl\u233?rigos, por si no lo sabes, ven brujas donde no hay m\u225?s qu e inter\u233?s por mantener vivas las viejas costumbres de nuestro pueblo. Baila r alrededor del fuego, la v\u237?spera de San Juan o la Noche de Todos los Santo s, no es m\u225?s censurable que aprovecharse del trabajo de nuestros hombres, c omo hacen ellos al exigirnos un diezmo harto elevado a cambio del arriendo \u821 2?la jale\u243? con una d\u233?bil cachetada en el trasero, dirimiendo la conver saci\u243?n\u8212?. \u161?Anda!... D\u233?jate ya de mentecater\u237?as y ve a e charle de comer a los cerdos. Y ten cuidado con el verraco, que ese s\u237? que es un aut\u233?ntico demonio. A la \u250?ltima criada que tuve en casa le arranc \u243? una mano de un bocado\u8230? en un descuido.\par\pard\plain\hyphpar} { Volvi\u243? a re\u237?r, sin dejar de mover la cabeza de un lado hacia otro. Per o en esta ocasi\u243?n, el motivo de su hilaridad fue el gesto aterrorizado de M ar\u237?a al escuchar sus \u250?ltimas palabras.\par\pard\plain\hyphpar} { Tratando de olvidar lo ocurrido, la joven se march\u243? de la cocina dispuesta a iniciar sus quehaceres. Aquella ma\u241?ana se sent\u237?a demasiado ofuscada para pensar, y no era de gente sesuda entablar una lucha con la raz\u243?n cuand o esta se negaba a admitir el hecho de que hubiese sido v\u237?ctima, la noche a nterior, de una ceremonia diab\u243?lica teniendo al mism\u237?simo Satan\u225?s de testigo; eso s\u237?, encarnado en el cuerpo de Miguel de Goyburu y su apabu llante virilidad.\par\pard\plain\hyphpar} { Tras rodear los \u225?lgidos muros del caser\u237?o y encaminar sus pasos hacia las porquerizas, acept\u243? como v\u225?lida la respuesta ofrecida por la espos a del molinero. Hab\u237?a tenido una pesadilla terrible. S\u237?; s\u243?lo se trataba de eso, de un simple sue\u241?o provocado por los recuerdos de los infer nales momentos vividos en Ciboure.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Ximildegui, despu\u233?s de cumplir con su labor de criada en los menesteres m\u225?s humildes y de tr\u225?fago, alimentando a puercos y cabras y

acarreando las talegas de trigo hasta el granero, resolvi\u243? volver de nuevo al caser\u237?o para ejercer su cometido como doncella personal del ama, quien ya deber\u237?a estar ech\u225?ndola de menos.\par\pard\plain\hyphpar} { Caminaba con cierta apat\u237?a, enfrascada en sus propios pensamientos. El recu erdo de aquellas gentes de Arraioz, a las que reconoci\u243? como parte integran te de un convent\u237?culo de brujos y sorginas, a pesar de todo segu\u237?a lat ente en su memoria. Para distraerse, dirigi\u243? su mirada hacia las landas sal vajes, ahora engullidas por un mar de niebla de gris\u225?ceos matices. Al filo del horizonte, el sol naciente se asemejaba a un dobl\u243?n de oro velado por u n fin\u237?simo cendal de delicada transparencia.\par\pard\plain\hyphpar} { Al pronto escuch\u243? una barah\u250?nda de voces: el rumor de quienes discut\u 237?an mientras caminaban por la senda que atravesaba el valle. Eran tres mujere s de avanzada edad en compa\u241?\u237?a de un fraile barbiespeso y un cl\u233?r igo de casta y d\u243?cil apariencia. Parec\u237?an embargados por alguna extra\ u241?a desventura.\par\pard\plain\hyphpar} { Los vio dirigirse directamente hacia la puerta del caser\u237?o. Decidido, el fr aile golpe\u243? con fuerza sobre la hoja de madera. Al pronto sali\u243? a reci birles la esposa del molinero, que llevaba las manos embadurnadas de harina. Tra s intercambiar un breve saludo les permiti\u243? la entrada.\par\pard\plain\hyph par} { Llevada por el vicio de saber lo que no deber\u237?a ser de su incumbencia, acel er\u243? el paso con el fin de llegar cuanto antes al caser\u237?o. S\u243?lo en tonces dej\u243? atr\u225?s la visi\u243?n on\u237?rica y delirante de un cabr\u 243?n posey\u233?ndola violentamente, pesadilla que parec\u237?a perseguirla all \u225? donde fuese desde que se despertara aquella ma\u241?ana.\par\pard\plain\h yphpar} { Cuando entr\u243? en la casa, los reci\u233?n llegados estaban sentados alrededo r de la mesa y la due\u241?a se dispon\u237?a a servirles unas gachas de cebada y leche de almendra con caldo de gallina, reservando de este modo el guisote de picadillo para su esposo y su suegro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Has terminado ya tus labores? \u8212?inquiri\u243? Mar\u237?a de Yu rreteguia, dirigi\u233?ndose a su criada.\par\pard\plain\hyphpar} { La joven afirm\u243? con la misma timidez que mostrar\u237?a una doncella la noc he de su boda. Conforme con la respuesta, a\u241?adi\u243?:\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?Ser\u225? mejor que tomes asiento si quieres comer algo caliente.\par\par d\plain\hyphpar} { Coloc\u243? el puchero humeante en el centro de la mesa y reparti\u243? las escu dillas de barro y las cucharas de madera. Cada cual se fue sirviendo a su antojo , seg\u250?n la necesidad del est\u243?mago.\par\pard\plain\hyphpar} { En completo silencio, la hija del {\i Zarracat\u237?n} se dispuso a engullir aquel mejunje, simulando cierto desinter\ u233?s por la conversaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me preocupa lo que pueda acaecer en el valle de Baztan, ahora que nuevame nte se ha abierto la herida de hace a\u241?os entre Alzates y Zabaletas \u8212?d ijo fray Pedro de Arburu, el tonsurado de luengas barbas\u8212?. Como sab\u233?i s, don Diego de Zabaleta ha sido nombrado capit\u225?n y gobernador de las cinco villas de la monta\u241?a gracias al virrey Cardona. Anoche mismo se dejaban o\ u237?r las duras cr\u237?ticas del abad por todas las celdas del monasterio de S an Salvador \u8212?baj\u243? el tono de su voz\u8212?. Seg\u250?n he podido sabe r gracias al boticario, que conoce todos los secretos del convento, fray Le\u243 ?n de Aran\u237?bar ha enviado esta misma ma\u241?ana una carta al comisario de Vera, don Lorenzo de Hualde, cuyo destinatario final ser\u237?a el se\u241?or de Alzate. Fray Le\u243?n, como buen paniaguado que es desde que el franc\u233?s l e entregara la tutela del monasterio \u8212?esboz\u243? una sonrisa ir\u243?nica \u8212?, solicita instrucciones ante el temor de perder el patronato sobre Zugar ramurdi, Urdax y Ainhoa, as\u237? como los diezmos que deben tributar las gentes de Aniz, Arraioz y Eugui. \u201?l y Domingo de San Paul, comisario inquisitoria l de Lesaka, e incluso Hualde, andan religados entre s\u237?, confabulando el mo do de inculpar de brujos, herejes y amancebados a los vecinos y autoridades loca

les de los distintos villorrios \u8212?carraspe\u243? un poco\u8212?. He o\u237? do decir que mantendr\u225?n una reuni\u243?n en el monasterio una vez transcurr ida la Pascua. Pretenden desacreditar a los zugarramurdiarras.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?H\u225?bil estrategia la de esos tres \u8212?intervino el cl\u233?rigo do n Joan de la Borda, primo del fraile, tras limpiarse la boca con la manga de su h\u225?bito\u8212?. Desean divulgar tales patra\u241?as para crear un entorno de hostilidad, en estos pagos, que nos haga recelar unos de otros. Y a fe m\u237?a que lo conseguir\u225?n debido a las distintas rencillas que existen entre los vecinos. De esta guisa, sus planes influir\u225?n en la reacci\u243?n antise\u24 1?orial que sentimos los habitantes de las distintas villas que est\u225?n bajo su jurisdicci\u243?n, lanz\u225?ndonos irremediablemente a una encarnizada lucha que favorecer\u225? los intereses de los Alzate, que a su vez son los lacayos m \u225?s sumisos del rey Felipe el Tercero.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Yurreteguia los escuchaba con suma atenci\u243?n. Aquel asunto le incumb\u237?a directamente. Su esposo viv\u237?a gracias al trabajo que le propo rcionaba uno de los molinos sometidos a la atribuci\u243?n del monasterio de San Salvador. Los distintos intereses en juego, e incluso las frecuentes ri\u241?as entre los se\u241?ores feudales que hab\u237?an jurado sus cargos en la C\u225? mara de Comptos de Navarra, podr\u237?an afectar su actual modo de vivir.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Acaso no fue Lorenzo de Hualde quien provoc\u243? la persecuci\u243 ?n de brujas en el Labourd, llevada a cabo por Pierre de Lancre, incitando al pu eblo para que formulasen las tan cacareadas delaciones? \u8212?pregunt\u243? de forma ir\u243?nica una de las ancianas, llamada Mar\u237?a de Arburu. Era madre del fraile que hab\u237?a iniciado la conversaci\u243?n y t\u237?a del cl\u233?r igo que apoyaba las palabras de su hermano en Cristo\u8212?. Y todo gracias a la s componendas e intrigas concebidas por los se\u241?ores de Alzate y D\u8217?Amo u. Ellos fueron los encargados de interceder ante el rey Enrique el Cuarto de Fr ancia para que enviase un docto licenciado en los asuntos del diablo.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?El juez inquisitorial al otro lado de la frontera, Jean d\u8217?Espaignet , ya ha condenado a varias mujeres a la hoguera tras haber sido halladas culpabl es de brujer\u237?a. Por lo visto eran reincidentes, as\u237? que fueron procesa das por relajaci\u243?n \u8212?a\u241?adi\u243? don Joan de la Borda, record\u22 5?ndoles el peligro que corr\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Ximildegui hundi\u243? su cuello entre los hombros. Le sobrevinier on los temblores nada m\u225?s escuchar el nombre del presidente del Parlamento de Burdeos. A\u250?n recordaba, con cierto temor, la caza de brujas llevada a ca bo en la regi\u243?n donde viv\u237?a con sus padres.\par\pard\plain\hyphpar} { La due\u241?a del caser\u237?o, consternada por la noticia, se dirigi\u243? a la s dos mujeres que permanec\u237?an en silencio, que no eran otras que Mar\u237?a Baztan de la Borda \u8212?madre de don Juan, el cl\u233?rigo\u8212? y su amiga Graciana Xarra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y vosotras qu\u233? opin\u225?is?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que deber\u237?as tener cuidado \u8212?le respondi\u243? Graciana, compri miendo los labios en un claro gesto de reproche.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?El hecho de que te vean con tus t\u237?as no es ni acertado ni provechoso , y puede llevarte en volandas hasta los inquisidores de la Suprema\u8230? y por ende, a los del brazo secular \u8212?a\u241?adi\u243? Mar\u237?a Baztan, con vo z grave.\par\pard\plain\hyphpar} { Este \u250?ltimo comentario dio pie a una larga y tendida discusi\u243?n. La esp osa del molinero trat\u243? de defenderse, alegando que no hac\u237?a nada malo con ir a visitarlas de vez en cuando en busca de un remedio para alguno de sus m ales. Fray Pedro de Arburu, con parte de las gachas que engull\u237?a con avidez prendidas de su barba hirsuta y encanecida, le reconvino dici\u233?ndole que to dos sab\u237?an de sus reuniones nocturnas en el prado de Berroscoberro, junto a otras muchas mujeres y hombres del lugar. Con cierta cortes\u237?a, exquisitame nte amable, le aconsej\u243? que se olvidara de toda aquella parafernalia ancest ral propia de {\i

religionnaires}, pues con ello s\u243?lo conseguir\u237?a fomentar las iras del abad de San Salvador de Urdax. La celebraci\u243?n de dichos rituales, aunque tr adicionales, aut\u243?ctonos e inofensivos, podr\u237?an interpretarse como jueg os diab\u243?licos por parte de algunos de los hombres de Dios al servicio de do n Trist\u225?n de Alzate.\par\pard\plain\hyphpar} { Aprovechando que el debate parec\u237?a prolongarse m\u225?s de la cuenta, la do ncella se levant\u243? de la mesa llev\u225?ndose la escudilla de barro, que int rodujo en un barre\u241?o con agua tras haber dado buena cuenta de las gachas. A l igual que una sombra incorp\u243?rea, se desliz\u243? hasta su camaranch\u243? n despu\u233?s de ascender la angosta y crujiente escalera en busca de soledad.\ par\pard\plain\hyphpar} { Necesitaba reflexionar con calma sobre todo aquello de lo que se hab\u237?a habl ado en su presencia. Lo cierto es que no estaba dispuesta a sufrir de nuevo el a coso de los brujos, ni tampoco a llamar la atenci\u243?n del Santo Oficio.\par\p ard\plain\hyphpar} { Porque si algo hab\u237?a sacado en claro de la conversaci\u243?n que acababa de escuchar, era que su ama, sin lugar a dudas, formaba parte de un concili\u225?b ulo de sorginas: las servidoras del diablo.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s 4 \afs23 {\b {\qc VII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8211?Vuestra se\u241?or\u237?a ha llevado el interrogatorio con gran maestr\u2 37?a y acierto, sobre todo en el desagradable asunto de los azotes y el abuso co metido contra la m\u225?s joven de las acusadas \u8212?me dijo don Gonzalo, sorp rendido de mi perspicacia. Camin\u225?bamos por la galer\u237?a superior de pala cio, desde donde se pod\u237?a observar una vista magn\u237?fica del cubo artill ero del Revell\u237?n, y tambi\u233?n del r\u237?o Ebro\u8212?. Por un momento, cre\u237? culpable a don Juan del Valle. Y sin embargo, vos\u8230? \u8212?se det uvo bajo la arcada del mirador, apoy\u225?ndose en la balaustrada de madera que se precipitaba sobre el patio de armas. Luego me observ\u243? con extra\u241?eza . Parec\u237?a desconcertado\u8212?. \u191?C\u243?mo hab\u233?is sabido que era el alguacil?\par\pard\plain\hyphpar} { Al igual que mi secretario, coloqu\u233? ambas manos en el antepecho del corredo r. Dirig\u237? mi mirada hacia los tornasolados muros de piedra, t\u243?rridos e inmemoriales, que recib\u237?an la luz de un esplendoroso sol de mediod\u237?a. M\u225?s all\u225? de la techumbre del palacio inquisitorial, el cielo sedoso s onre\u237?a a los montes lejanos, cuyas cumbres abrazaban un c\u250?mulo de nube s resplandecientes que se asemejaban a las crestas espumosas del mar.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Si hubiese sido el licenciado, cosa poco probable debido al valor que est e le profesa a sus h\u225?bitos, no se habr\u237?a limitado a decirle a la rea q ue guardase silencio, ni tampoco se hubiera marchado de Logro\u241?o sin antes o rdenar que fuese conducida a una celda de castigo, donde seguir\u237?a incomunic ada hasta su regreso \u8212?me gir\u233? hacia \u233?l para ofrecerle una explic aci\u243?n todav\u237?a m\u225?s convincente\u8212?. Adem\u225?s, don Juan del V alle puede ser un hombre de r\u237?gidas costumbres, e incluso un tanto presuntu oso, pero no es un depravado. Os lo aseguro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pero, la acusada dijo\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No \u8212?lo interrump\u237?, en\u233?rgico\u8212?. En ning\u250?n moment o dijo que fuese \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya\u8230? cierto \u8212?don Gonzalo reflexion\u243? unos segundos\u8212?. \u191?Entonces? \u8212?porfi\u243?, con curiosidad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pensad un momento. El alguacil es el \u250?nico que tiene acceso a las ll aves de las mazmorras. Nadie, que no cuente con su autorizaci\u243?n, puede entr evistarse con los prisioneros. Es un detalle que, seg\u250?n pens\u243?, habr\u2 37?a de beneficiarle, puesto que la rea no podr\u237?a decirle a nadie que hab\u 237?a sido violada a la fuerza \u8212?apunt\u233?, sagaz\u8212?. \u201?l sab\u23 7?a que don Juan del Valle part\u237?a para Zugarramurdi y que, tanto yo como el decano del Tribunal, and\u225?bamos ocupados con las instrucciones que hab\u237

?amos recibido de la Suprema de Madrid. Lo \u250?ltimo que esperaba es que volvi \u233?semos a interrogar a los reos antes del inicio del proceso, que no habr\u2 25? de celebrarse antes de un a\u241?o. \u191?Acaso no os disteis cuenta del mal humor que ha demostrado toda la ma\u241?ana? \u8212?inquir\u237?.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Cre\u237? que era motivado por el hambre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Puede que tambi\u233?n fuera as\u237? \u8212?tuve que reconocer, en voz q ueda ahora\u8212?. Sin embargo, recordad que intent\u243? convencerme de que no deb\u237?a prestarle demasiada atenci\u243?n a las palabras de la joven Mar\u237 ?a, a\u241?adiendo que todas las mujeres ment\u237?an de forma inherente debido a su veleidosa naturaleza. Fueron tantas las veces que trat\u243? de prevenirme de los posibles enga\u241?os de la acusada, que de inmediato recel\u233? de sus advertencias e intu\u237? que trataba de ocultarme algo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Pens\u225?is denunciar el hecho?\par\pard\plain\hyphpar} { Mov\u237? tristemente la cabeza de un lado a otro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Flaco favor le har\u237?a yo a esa mujer si les digo a los dem\u225?s mie mbros del Tribunal que el alguacil ha abusado de ella.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No os entiendo\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si hago p\u250?blico lo ocurrido, pensar\u225?n que esa bruja lo ha hechi zado con sus malas artes con el prop\u243?sito de hacerle pecar; que al fin y al cabo es la misi\u243?n del diablo. Cualquier motivo es v\u225?lido si con ello justifican la certificaci\u243?n de las delaciones.\par\pard\plain\hyphpar} { Mi escribano estuvo de acuerdo. De saberse que ambos hab\u237?an mantenido conta cto carnal, don Juan excusar\u237?a su incontinencia dici\u233?ndoles a los del Santo Oficio que se hab\u237?a visto obligado a fornicar con aquella bruja impel ido por alg\u250?n extra\u241?o maleficio. En todo caso, aunque Mar\u237?a de Yu rreteguia denunciase el hecho de haber sido salvajemente violada por el alguacil , nadie creer\u237?a jam\u225?s sus palabras, y menos si era para inculpar a uno de los miembros del brazo secular, que supuestamente cumpl\u237?an los precepto s de la Iglesia de forma decorosa.\par\pard\plain\hyphpar} { Ya inici\u225?bamos nuestra marcha cuando vimos que un paje de c\u225?mara, eleg antemente vestido, ven\u237?a hacia nosotros desde el otro extremo de la galer\u 237?a. Lo reconoc\u237? de inmediato. Era Berengario di Anzio, uno de los lacayo s de don Alonso Becerra: un emperejilado joven de rostro angelical que hac\u237? a las veces de esp\u237?a del decano.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Perdonad que os interrumpa, pero don Alonso requiere la presencia de vues tra se\u241?or\u237?a en la secretar\u237?a del Consejo \u8212?se dirigi\u243? a m\u237? con respeto, ignorando en todo momento a mi secretario.\par\pard\plain\ hyphpar} { Aquel mancebo de origen napolitano, que por alguna extra\u241?a raz\u243?n no go zaba de mi simpat\u237?a, adem\u225?s de petulante desconoc\u237?a las normas de cortes\u237?a, pues es bien sabido que el saludo ha de ofrecerse en primer luga r y no anteponerlo a las obligaciones.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Podr\u237?as decirme el motivo de su requerimiento? \u8212?le exig\ u237? con frialdad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo desconozco \u8212?torci\u243? el gesto, como si lamentase el hecho de no estar al corriente de lo que perge\u241?aba su amo\u8212?. S\u243?lo os puedo adelantar que se encuentra reunido con fray Gaspar de Palencia y con el doctor Vergara de Porres, chantre y catedr\u225?tico de la colegial de Nuestra Se\u241? ora de la Redonda y vicario por el se\u241?or obispo de Calahorra.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?\u161?Sea! Dile que ir\u233? en breve.\par\pard\plain\hyphpar} { S\u243?lo entonces se dign\u243? a mirar a don Gonzalo. Lo escudri\u241?\u243? d e un modo sutil, afectivo. Alz\u243? su barbilla para sonre\u237?rle, como sinti endo mucho no haberse fijado en \u233?l al llegar. Acto seguido se march\u243? p or donde hab\u237?a venido, moviendo capciosamente sus caderas. Aquel era el and ar caracter\u237?stico de un afeminado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tened cuidado \u8212?le suger\u237? a mi secretario\u8212?. Creo que le h ab\u233?is ca\u237?do en gracia a ese bello mozo.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?\u161?Pardiez, se\u241?or\u237?a! \u8212?exclam\u243?, horrorizado\u8212? . Cuidad vuestra lengua e insinuaciones, que para nada soy de la condici\u243?n de ese lacayo.\par\pard\plain\hyphpar} { Me ech\u233? a re\u237?r al verle de aquella guisa, tan desazonado. La soflama p intaba de rojo sus mejillas y sus pupilas chispeaban de indignaci\u243?n.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Le rest\u233? importancia al asunto, trivial en todo caso, pidi\u233?ndole que m e entregase los pergaminos donde hab\u237?a transcrito los diversos interrogator ios. Deseaba estudiarlos en profundidad, despu\u233?s de que finalizase mi reuni \u243?n con el decano y el chantre de la colegial de Santa Mar\u237?a de la Redo nda.\par\pard\plain\hyphpar} { All\u237? se separaron nuestros caminos. Don Gonzalo baj\u243? a las caballeriza s para comprobar que los mozos cuidaban de nuestras monturas, proporcion\u225?nd oles heno y agua fresca del abrevadero, mientras yo acud\u237?a a la llamada de don Alonso Becerra.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando llegu\u233? a la secretar\u237?a del Consejo, el decano manten\u237?a una acalorada conversaci\u243?n con sus allegados clericales. Seg\u250?n pude obser var, el cillerero les hab\u237?a llevado un frugal refrigerio y algo de vino, pu es debido al car\u225?cter urgente de la reuni\u243?n ninguno de ellos hab\u237? a tenido ocasi\u243?n de pasar por el refectorio de palacio. Entonces record\u23 3? que tambi\u233?n yo estaba en ayunas. Lo cierto es que despu\u233?s de escuch ar las confesiones de los reos apenas si ten\u237?a apetito.\par\pard\plain\hyph par} { Se alborozaron mucho al verme, como si mi presencia entre ellos fuera motivo de j\u250?bilo. Don Alonso, que portaba en sus manos un escrito, me inst\u243? a qu e leyera la carta que le hab\u237?a enviado el licenciado don Juan del Valle des pu\u233?s de su entrevista con el abad del monasterio de San Salvador de Urdax. Su buen humor me dio mala espina. Al instante comprend\u237? la verdad: dicho co municado ven\u237?a a certificar que, en efecto, nos enfrent\u225?bamos a una te rrible secta de hechiceros que pretend\u237?an envilecer las mentes de los navar ros.\par\pard\plain\hyphpar} { Le\u237? detenidamente el texto ante la mirada atenta de los consultores del San to Oficio. Reconoc\u237? la letra del licenciado, as\u237? como su modo de descr ibir los horrores promovidos por el diablo y sus fieles seguidores. Don Juan del Valle, con la autoridad que le otorgaba el Tribunal de Logro\u241?o, hab\u237?a conseguido que un gran n\u250?mero de vecinos colaborasen con \u233?l en las pe squisas e interrogatorios. Seg\u250?n dec\u237?a en su carta, las delaciones se suced\u237?an unas tras otras cada vez con mayor reincidencia. Hablaba de la mul tiplicaci\u243?n de convent\u237?culos, de los alborotos provocados por las gent es que dec\u237?an ser v\u237?ctimas de los hechizos, y tambi\u233?n, c\u243?mo no, de las actuaciones de los alcaldes de corte y comisarios inquisitoriales de aquellos pagos. Me sorprendi\u243? encontrar, entre los detenidos, los nombres d e dos cl\u233?rigos: fray Pedro de Arburu y el can\u243?nigo don Joan de la Bord a.\par\pard\plain\hyphpar} { Para hacerles part\u237?cipes de mi estupor, le\u237? en voz alta:\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?\u171?\u8230? por estar como est\u225?n refrendados por los diez testigos que fueron presos de esta complicidad, adem\u225?s de los ocho testigos de la p rimera declaraci\u243?n; por los cuales se comenz\u243? a entrar en complicidad. Y tambi\u233?n por parecernos que, siendo como son sacerdotes, sabr\u225?n el c astellano, o por lo menos el lat\u237?n, y tendr\u225?n discurso y raz\u243?n pa ra que con ellos podamos descubrir y entender los fundamentos, mara\u241?as y se cretos de esta diab\u243?lica secta\u8230?\u187? \u8212?mostrando mi perplejidad , apart\u233? la mirada del pergamino\u8212?. \u191?Sacerdotes implicados en un caso de brujer\u237?a?\par\pard\plain\hyphpar} { Mi pregunta motiv\u243? una nueva discusi\u243?n, pues tambi\u233?n a ellos les escandalizaba saber que el alcance del demonio pudiera estar influyendo en la ac titud, hasta ahora intachable, de quienes serv\u237?an al Dios verdadero.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?Y no s\u243?lo ellos han sido detenidos por brujos, sino tambi\u233?n sus

respectivas madres, Mar\u237?a de Arburu y Mar\u237?a Baztan de la Borda \u8212 ?me confirm\u243? don Alonso, preocupado pero a la vez satisfecho de la labor ll evada a cabo por el licenciado\u8212?. Y eso no es todo\u8230? \u8212?antes de c ontinuar, tosi\u243? dos veces\u8212?. En Vera, el comisario inquisitorial, don Lorenzo de Hualde, ha conseguido reunir en su parroquia a un gran n\u250?mero de ni\u241?os y ni\u241?as que dicen ser v\u237?ctimas de algunos de sus familiare s. Estos, por lo visto, los obligaban a participar de las juntas de brujas.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Las palabras de un ni\u241?o prevalecen por encima de las afirmacio nes de sus padres? \u8212?pregunt\u233? con cierta iron\u237?a.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Bien es sabido que la inocencia no alberga mentira alguna, y que s\u243?l o la verdad puede brotar de unos labios que no conocen el pecado.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?La regi\u243?n anda desprotegida, por lo que el demonio gana adeptos con gran facilidad \u8212?a\u241?adi\u243? fray Gaspar\u8212?. Prueba de ello son la s incontables delaciones que se est\u225?n efectuando desde que fueron detenidos los miembros de la secta de Zugarramurdi. Tenemos noticias de que don Miguel Yr isarri, de\u225?n de Santesteban, y fray Domingo de San Paul, en Lesaka, han rec onocido que el problema tambi\u233?n afecta a sus respectivas feligres\u237?as. Tanto es as\u237?, que don Juan del Valle ha nombrado notario del Santo Oficio a l sobrino de fray Domingo, ofreci\u233?ndole prebendas a cambio de que le inform e sobre posibles casos de brujer\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tales persecuciones est\u225?n causando pendencias y ri\u241?as entre los vecinos \u8212?terci\u243? el doctor Vergara, el cual parec\u237?a bastante inq uieto por las consecuencias originadas desde la llegada de don Juan del Valle a la regi\u243?n de Xareta\u8212?. Se est\u225?n cometiendo toda clase de atrocida des contra aquellos que han sido delatados. El pueblo se est\u225? tomando la le y por su mano, quemando hogares, torturando a quienes creen sospechosos de herej es, e incluso ejecutando a personas que ni siquiera hemos interrogado. Mi opini\ u243?n es que el licenciado, al margen de detener y mandar torturar a los posibl es culpables de brujer\u237?a, deber\u237?a imponer el orden dentro de los t\u23 3?rminos territoriales de la comarca, ya que a los poderes locales parece no imp ortarle en absoluto.\par\pard\plain\hyphpar} { Tambi\u233?n yo estaba de acuerdo, y as\u237? quise expon\u233?rselo al decano; pero antes de que pudiese hablar, se me adelant\u243? el prior del convento de S an Francisco.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Las autoridades civiles y eclesi\u225?sticas est\u225?n cumpliendo con su cometido, que es hacer hablar a quienes sirven al diablo \u8212?nos record\u243 ? fray Gaspar, reprochando de alg\u250?n modo las cr\u237?ticas palabras del cha ntre de Nuestra Se\u241?ora de la Redonda\u8212?. No hemos de juzgar sus m\u233? todos, que al fin y al cabo son los procedimientos a utilizar en estos casos.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Decid\u237? intervenir antes de que los \u225?nimos de los consultores fuesen a m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Opino que deber\u237?amos ser nosotros quienes formalicemos los interroga torios \u8212?me dirig\u237? a don Alonso, que parec\u237?a reflexionar en silen cio\u8212?. Hemos de pedirle a don Juan que remita a los inculpados a este Tribu nal, incluidos esos dos cl\u233?rigos que menciona en su carta. Asimismo, esta m isiva\u8230? \u8212?agit\u233? el pergamino que sosten\u237?a en mi mano\u8212? deber\u237?a enviarse a la Suprema de Madrid para que sea estudiada por el inqui sidor general, quien habr\u225? de disponer sobre c\u243?mo hemos de actuar con los acusados.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por una vez estoy de acuerdo \u8212?don Alonso Becerra dio por v\u225?lid a mi propuesta\u8212?. Hay que poner fin a este turbio asunto antes de que se no s vaya de las manos.\par\pard\plain\hyphpar} { Tras pronunciarse, el decano me pidi\u243? amablemente que le entregase la carta enviada por el licenciado. As\u237? lo hice, enrollando de nuevo el pergamino. Fue entonces cuando se fij\u243? en los pliegos que sosten\u237?a bajo el brazo. \par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?\u191?Tambi\u233?n vos hab\u233?is recibido correspondencia? \u8212?me pr egunt\u243?, frunciendo la mirada\u8212?. \u191?Tal vez del arzobispo de Toledo? \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hace tiempo que no recibo noticias de don Bernardo de Sandoval \u8212?le confes\u233?, pasando por alto su insinuaci\u243?n\u8212?. Esto que veis aqu\u23 7? son las nuevas confesiones de los reos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Hab\u233?is vuelto a interrogarlos?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?As\u237? lo he cre\u237?do conveniente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Supongo que seguir\u225?n negando ser fieles seguidores del diablo \u8212 ?intervino fray Gaspar, y lo hizo imprimiendo certeza a sus palabras.\par\pard\p lain\hyphpar} { La arrogancia de aquel hombre iba siempre a la par de sus intervenciones, debili dad humana que no se ajustaba a la sencillez propia de un franciscano.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Os equivoc\u225?is \u8212?repliqu\u233?, aunque con algo menos de soberbi a\u8212?. Muchos de ellos han admitido su culpa y piden arrepentimiento p\u250?b lico de sus actos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?He ah\u237? la prueba de que los reos son fieles condisc\u237?pulos del demonio! \u8212?exclam\u243? don Alonso Becerra, reprochando as\u237? la in dulgencia que yo hab\u237?a mostrado hasta ahora con los condenados\u8212?. Ya o s lo dije\u8230? esas gentes, que fueron delatadas por sus familiares y vecinos, se refocilan en el placer de damnificar a sus semejantes.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?\u191?D\u243?nde queda el placer cuando es mayor el temor que sienten a s er quemados vivos en la hoguera?\par\pard\plain\hyphpar} { Mi pregunta lo cogi\u243? desprevenido. No supo qu\u233? contestar.\par\pard\pla in\hyphpar} { Aprovech\u233? ese instante para despedirme de los all\u237? reunidos. Necesitab a tiempo para analizar las confesiones de aquellos pobres desgraciados a los que se les atribu\u237?an incre\u237?bles prodigios, como era adquirir la forma de diversos animales o atravesar las paredes, con el fin de acudir a sus juntas. Y sin embargo, nadie cay\u243? en la cuenta de que segu\u237?an encerrados en las c\u225?rceles secretas, cuando bien podr\u237?an haberse escapado volando a trav \u233?s de las aspilleras de las mazmorras gracias al poder que, de ser ciertas todas aquellas atribuciones que se le arrogaban, recib\u237?an del mism\u237?sim o Satan\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Yo, por el contrario, segu\u237?a creyendo que dichas afirmaciones eran fruto de la imaginaci\u243?n de los acusados.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Veritas filia temporis.}\par\pard\plain\hyphpar} { En asuntos de brujer\u237?a no hay nada m\u225?s desacertado que el concepto que genera la mentira, ni nada peor que el miedo que origina acogerse a la verdad. Una incre\u237?ble paradoja.\par\pard\plain\hyphpar} { Si bien los sofismas de los miembros del Tribunal tiraban por tierra la integrid ad moral de los acusados, y aniquilaban con sus argumentos cualquier vestigio de inocencia que pudieran atesorar sus almas, el hecho de que los reos hablasen co n franqueza pod\u237?a conducirlos al potro, y de ah\u237? al cadalso. Era enton ces cuando la verdad adquir\u237?a un terrible significado.\par\pard\plain\hyphp ar} { Leer las confesiones de los acusados, esas otras que hab\u237?an sido rectificad as tras conocerse que la Suprema hab\u237?a decretado un edicto de gracia para t odos aquellos que, reconoci\u233?ndose brujos, demostraran inter\u233?s por arre pentirse y abrazar de nuevo la fe de Cristo, no me ayudaron a sentirme a gusto c on mi menester como inquisidor del Santo Oficio. Porque si la mentira se reorgan izaba a conveniencia de las personas que se hab\u237?an manifestado libremente, tergiversando las primeras declaraciones seg\u250?n su provecho, me iba a result ar dif\u237?cil hacerme una idea de lo que en realidad hab\u237?a acaecido en la s distintas villas diseminadas por el valle de Baztan.\par\pard\plain\hyphpar} { Sentado frente a mi mesa de despacho, le\u237? la nueva declaraci\u243?n de Migu el de Goyburu. Me pregunt\u233?, no sin ciertas dudas, si aquel anciano era capa

z de comunicarse con el diablo, tal y como afirmaba, o si todo era un vil enga\u 241?o con el fin de buscar el perd\u243?n del Tribunal. Si en un principio hab\u 237?a negado cualquier relaci\u243?n con Satan\u225?s, ahora admit\u237?a haber lanzado conjuros contra sus vecinos por el mero hecho de hacerles sufrir o para llevar a cabo una venganza. Aquel cambio de opini\u243?n, a mi juicio, resultaba bastante sospechoso. Dijo tambi\u233?n, y as\u237? lo hab\u237?a recogido mi se cretario en su librillo, que varias veces al a\u241?o, coincidiendo con las fies tas religiosas, \u233?l y varias brujas m\u225?s acud\u237?an a los camposantos de las iglesias para desenterrar los cuerpos de los difuntos, y que no les impor taba profanar a los muertos porque el diablo les exig\u237?a que sacasen los hue sos de los menudillos de los pies, las ternillas de las narices y los sesos hedi ondos de los cad\u225?veres que all\u237? descansaban en paz, y que tan sabroso bocado resultaba para el macho cabr\u237?o y su prole de demonios. Del mismo mod o afirmaba que Lucifer se les aparec\u237?a sentado en un trono dorado con cinco cuernos, y que \u233?l, como rey del {\i akelarre}, se colocaba a su derecha, llevando entre sus manos un pu\u241?ado de culebras, que eran s\u237?mbolo del pecado y la maldad.\par\pard\plain\hyphpar} { Asimismo, atestigu\u243? que la fallecida Graciana de Barrenetxea, y otras mujer es desposadas con el demonio, sol\u237?an presentarles a los ni\u241?os que hab\ u237?an sido seducidos gracias a sus hechizos para que lo adoraran como \u250?ni co dios. Reconoci\u243?, adem\u225?s, que elaboraban filtros y p\u243?cimas, y q ue en sus marmitas se coc\u237?an pieles de sapos, carne putrefacta de los ahorc ados, corazones de ni\u241?os sin bautizar y entra\u241?as de otros animales inm undos. Incluso admiti\u243? que acud\u237?an a sus convent\u237?culos montados e n escobas o sobre machos cabr\u237?os engendrados en el averno, siendo conducido s por los diablos menores que serv\u237?an a Satan\u225?s.\par\pard\plain\hyphpa r} { Tambi\u233?n su hijo, Joanes de Goyburu, as\u237? como su sobrino Joanes Sansim, confesaron pertenecer a la secta de brujos. Su cometido era el de amenizar, con la m\u250?sica de sus instrumentos, el instante en que el demonio pose\u237?a c arnalmente a las mujeres que eran de su agrado. Dec\u237?an que su poder era tal , que pod\u237?an hundir los barcos que faenaban frente a las costas de San Juan de Luz gracias a los arpegios del {\i txistu} y del tamboril, as\u237? como de provocar terribles tormentas y ventisca s.\par\pard\plain\hyphpar} { Las hermanas Yriarte, dos barraganas que se entregaban sin ning\u250?n comedimie nto al placer de la carne, reconocieron igualmente pertenecer a la secta de bruj os, lo mismo que Joana de Telechea y Esteban\u237?a de Navarcorena, cosa que no admitieron la tullida Mar\u237?a Txipia y la corcovada de su hija. Estas negaron cualquier relaci\u243?n con el demonio. Ya no s\u233? si por sinceridad o estup idez.\par\pard\plain\hyphpar} { Dej\u233? a un lado los diversos pergaminos que conten\u237?an las confesiones d e los reos y me puse en pie. Mis pasos me condujeron hasta el ventanal desde don de pod\u237?an verse las aguas del r\u237?o. Al principar el crep\u250?sculo, la s calles de la ciudad se fueron vistiendo de oro y sangre. En los sembrados que se extend\u237?an al otro lado de las murallas se apreciaba cierta serenidad, co mo una promesa de ternura. Y all\u225?, a lo lejos, las monta\u241?as se fund\u2 37?an con las rosadas nubes que acechaban al filo del horizonte.\par\pard\plain\ hyphpar} { Mis ojos se perdieron entre toda aquella belleza mientras me preguntaba qu\u233? pod\u237?a haber empujado a los vecinos de Zugarramurdi a delatar a esas pobres gentes. A mi parecer, las denuncias como las confesiones eran producto de la im aginaci\u243?n, por lo que no exist\u237?an pruebas suficientes para acusarlos. Y no s\u243?lo porque los reos se contradec\u237?an en los testimonios, sino tam bi\u233?n porque la pr\u225?ctica de los actos atribuidos resultaban completamen te inveros\u237?miles.\par\pard\plain\hyphpar} { Entonces\u8230? \u191?Qu\u233? hab\u237?a empujado a esas gentes a admitir todas aquellas aberraciones? \u191?Tal vez su amor a la vida\u8230? su temor a la mue rte? \u191?Qui\u233?n manejaba sus voluntades? \u191?Qui\u233?n dictaminaba sus

palabras? \u191?Era Dios, o quiz\u225? el diablo?\par\pard\plain\hyphpar} { N\u225?ufrago en el proceloso mar de la incertidumbre, las yemas de mis dedos ac ariciaron las cristaleras emplomadas que separaban el mundo real de la superstic i\u243?n. Y entonces comprend\u237? que la verdad, a veces, se disfrazaba de ina nes enga\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar} { Ante la oleada de escalofr\u237?os que recorri\u243? de arriba abajo mi cuerpo, no tuve m\u225?s remedio que buscar bajo la tela del h\u225?bito el crucifijo qu e colgaba de mi cuello. Con serenidad y cierta amargura, lo bes\u233? tan dignam ente como se merec\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { S\u243?lo Dios pod\u237?a ayudarme en aquella empresa, y ahora era consciente de que lo necesitaba m\u225?s que nunca.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \af s23 {\b {\qc VIII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella fr\u237?a ma\u241?ana de diciembre, en la que la mayor parte de los veci nos de Zugarramurdi se aprestaban a seleccionar las mejores aves y corderos que habr\u237?an de acabar en las mesas de sus hogares el d\u237?a de la Natividad, la nieve hizo acto de presencia en forma de diminutos corp\u250?sculos que aseme jaban ser plumones de blancas palomas zarandeadas por el viento. No hab\u237?a c himenea, de entre los distintos caser\u237?os dispersos por todo el valle, que n o vomitase el condensado y ceniciento humo procedente del fuego del hogar que al imentaba el hervor de los guisos en las marmitas. En el ambiente se apreciaba ci erto aroma a carne, legumbres y especias: un tufillo agradable que indicaba el i nicio de la tradicional celebraci\u243?n pascual.\par\pard\plain\hyphpar} { Apenas faltaban tres d\u237?as para que se conmemorase el nacimiento de Jesucris to, una fecha que no todos los zugarramurdiarras veneraban con el fervor propio de un cristiano viejo y piadoso. Unos pocos vecinos, simplemente, no se dejaban contagiar por las incursiones verbales y dogm\u225?ticas de los monjes del lugar , ni tampoco por su venerada procesi\u243?n de edictos evangelizantes. No necesi taban toda esa parafernalia eclesi\u225?stica imbuida a golpe de espada por las huestes de la Iglesia desde hac\u237?a siglos. Ellos ya pose\u237?an sus propias tradiciones, pr\u225?cticas vinculadas a aquellas tierras desde el principio de los tiempos. Eran unos ritos casi olvidados por la memoria colectiva de los nav arros, pero vivos en las ancestrales costumbres heredadas de padres a hijos.\par \pard\plain\hyphpar} { Tal y como sosten\u237?an sorginas y brujos paganos, el ceremonial de la Nativid ad se hallaba emparentado con la magia at\u225?vica y hereditaria del pueblo nav arro. La noche m\u225?s larga del a\u241?o, seg\u250?n la creencia popular enriq uecida por las arcaicas ceremonias dru\u237?dicas \u8212?que sol\u237?an celebra rse a escondidas en las cuevas y prados de la comarca\u8212?, era causa de regoc ijo porque marcaba el inicio de la renovaci\u243?n y el triunfo de la vida sobre la muerte: {\i natalis invictis}. S\u243?lo que en este caso, el invicto hab\u237?a dejado de s er el Sol, numen superior de todas las civilizaciones primordiales, para ser sup lantado por la ingr\u225?vida figura del Hijo de Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { Este era el mensaje que intentaba transmitirle Mar\u237?a de Yurreteguia a su jo ven doncella.\par\pard\plain\hyphpar} { Ambas se dirig\u237?an a casa del pastor Beltr\u225?n Larralde, y lo hac\u237?an en compa\u241?\u237?a de Mar\u237?a Juanto y Mar\u237?a Presona, dos hermanas d e avanzada edad naturales de Vera. La esposa del molinero pensaba permutar con \ u233?l uno de sus cabritos a cambio de algunas arrobas de trigo de las varias fa negas con las que hab\u237?a sido gratificado su esposo tras la molienda. No era la \u250?nica vecina del lugar que utilizaba el sistema de trueque como moneda de cambio. All\u237?, en las tierras altas de Navarra, el intercambio de favores y alimentos no se consideraba una transacci\u243?n comercial, sino m\u225?s bie n una forma de sobrevivir a los diezmos e impuestos que deb\u237?an tributar a l os poderes locales.\par\pard\plain\hyphpar} { El g\u233?lido viento de la ma\u241?ana las fue envolviendo con su manto helado, por lo que decidieron unirse unas contra otras con el fin de procurarse el calo

r que anhelaban sus cuerpos. De este modo parec\u237?an formar un todo consecuen te. Tal era la imagen uniforme de las cuatro mujeres, que cualquiera que las vie se deambular por la senda pre\u241?ada de guijarros que atravesaba el valle, dir \u237?a de ellas que eran una misma persona representando los inconciliables ros tros de la vida del ser humano: la juventud y la ancianidad.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?Has de saber, Mar\u237?a, que los cl\u233?rigos yerran al pensar que la f elicidad radica en la abstinencia y en la purificaci\u243?n del alma \u8212?dijo Mar\u237?a Presona, dirigi\u233?ndose a la criada al servicio de su joven amiga \u8212?. Existen otras satisfacciones que templan el esp\u237?ritu, y que nos de scubren las cosas buenas de la vida. Cuando nos reunimos en el prado, oye bien l o que te digo, lo hacemos para endulzar nuestros pesares. El baile, la m\u250?si ca y el fuego, sirven para aliviar las desventuras que hemos de sufrir d\u237?a a d\u237?a, por lo que resultan bastante m\u225?s seductoras que las pr\u233?dic as de los sacerdotes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No renuncies a la idea de disfrutar de los dones que nos ofrece la diosa Mari, que es fuente de sabidur\u237?a \u8212?a\u241?adi\u243? la otra vieja, cuy a verruga encima del labio superior le daba una apariencia, cuando menos, sombr\ u237?a. A eso contribu\u237?a tambi\u233?n la nariz aquilina que parec\u237?a cu rvarse hacia abajo.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a no quiso llevarles la contraria, pero segu\u237?a defendiendo el cano n eclesi\u225?stico de que la virtud del cuerpo y el sacrificio del alma habr\u2 37?an de acercarla a Dios, algo por lo que ven\u237?a luchando desde que las bru jas de Ciboure la obligaran a apostatar.\par\pard\plain\hyphpar} { Ante el ominoso silencio de la joven francesa, intervino Mar\u237?a de Yurretegu ia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Esc\u250?chalas con atenci\u243?n \u8212?le susurr\u243? al o\u237?do\u82 12?. Eres demasiado cr\u233?dula en los asuntos relacionados con la Iglesia, y t e dejas influenciar f\u225?cilmente por la charlataner\u237?a de unos cl\u233?ri gos que aman m\u225?s su bolsa y sus placeres que la santidad que tanto predican . \u161?Ay! Si yo te contara\u8230? \u8212?enfatiz\u243?.\par\pard\plain\hyphpar } { Y fue al sentirse menospreciada, llegando incluso a creer que la ten\u237?an por una joven sin temperamento, cuando Mar\u237?a de Ximildegui incurri\u243? en el peor de todos los pecados: la soberbia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mal concepto tienen de m\u237? vuesas mercedes. Pues deben saber que sin llegar a ser ilustrada, tampoco soy lerda \u8212?se apart\u243? el cabello que u n golpe de viento hab\u237?a conseguido deslizar hacia su rostro\u8212?. Escucho , cavilo y mantengo cerrada la boca, que discreta soy desde que mi madre me ech\ u243? al mundo, y jam\u225?s me sent\u237? emba\u237?da por los asuntos de Dios, ni tampoco por los del\u8230? \u8212?se mordi\u243? el labio inferior, guardand o silencio al no saber c\u243?mo iban a juzgar su reflexi\u243?n.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?\u161?Vamos! \u161?No refrenes el ardor de tus palabras! \u8212?la exhort \u243? Mar\u237?a Juanto, aferrando su antebrazo\u8212?. \u161?Atr\u233?vete a d ecir su nombre!\par\pard\plain\hyphpar} { Tarde se arrepinti\u243? la doncella de haberse dejado llevar por un rapto de ar rogancia. Sus \u237?nfulas de mujer rebelde la hab\u237?an delatado como alguien capaz de razonar por s\u237? misma, sin ayuda de disciplinarios discursos cleri cales o arter\u237?as de gente marrullera.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No es bueno conjurar al diablo \u8212?fue lo \u250?nico que pudo decir, y lo hizo en un susurro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?No ser\u225? que le tienes miedo? \u8212?porfi\u243? la vieja.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?Puede ser \u8212?reconoci\u243? Mar\u237?a, sin ambages\u8212?, pues las pr\u233?dicas de fray Felipe de Zabaleta nos advierten del peligro que corremos cada vez que pronunciamos el nombre de Satan\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Felipe era el p\u225?rroco de la iglesia a la que sol\u237?a acudir todos l os domingos desde que regresara a Zugarramurdi.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y t\u250? crees que es ciencia infusa todo lo que dicen unos hombre

s que, benefici\u225?ndose de las prebendas que les otorgan sus h\u225?bitos, vi ven diez veces mejor que t\u250?? \u8212?inquiri\u243? esta vez Mar\u237?a Preso na, que a continuaci\u243?n hizo un gesto que expresaba cierto acaloramiento del \u225?nimo\u8212?. Escucha, ni\u241?a\u8230? No hace falta que presumas de cast a y piadosa en nuestra presencia. S\u233?, demasiado bien, que eras asidua a los {\i batzarres} que sol\u237?an celebrarse en Bayona antes de la llegada del inquisid or Pierre De Lancre. Yo misma, que acud\u237? a algunos de ellos, te he reconoci do nada m\u225?s verte aparecer en compa\u241?\u237?a de nuestra amiga Mar\u237? a. Y he de decir a tu favor que bailabas como una endemoniada la v\u237?spera de San Juan del pasado a\u241?o. \u191?O es que ya no recuerdas c\u243?mo cimbreab as tus caderas de placer cuando te dejaste montar por aquel mozo cuyo b\u225?lan o era tan grande como la cabeza de un sapo? \u8212?baj\u243? el tono de su voz, mostr\u225?ndole una dentadura cuyas enc\u237?as supuraban debido a la piorrea. Un tufo hediondo taladr\u243? las fosas nasales de la doncella, hasta el punto d e sentir repugnancia\u8212?. Eres una de las nuestras\u8230? quieras o no \u8212 ?solt\u243? una carcajada estridente.\par\pard\plain\hyphpar} { La francesa, avergonzada, admiti\u243? en silencio haber participado de los conv ent\u237?culos que se llevaban a cabo al otro lado de la frontera. Ten\u237?a ra z\u243?n, en aquellas reuniones sectarias hab\u237?a fornicado con varios hombre s, e incluso se hab\u237?a dejado acariciar por otras mujeres sin importarle en absoluto las consecuencias de sus ignominiosos actos. De ah\u237? que le pesara m\u225?s el recuerdo de tales obscenidades que la talega de trigo que llevaba co lgando de su espalda. Eran tan cuantiosos e inconfesables sus pecados, que lleg\ u243? incluso a dudar de que Dios pudiese perdonarla alg\u250?n d\u237?a.\par\pa rd\plain\hyphpar} { La conversaci\u243?n declin\u243? en comadreo, y al pronto se fueron sucediendo las confidencias de unas y otras.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Yurreteguia, despojada ya de todo ese pudor que proyectaba su c\u2 25?ndido rostro de mujer respetable, les confes\u243? que aguardaba con impacien cia el momento de acudir a la junta que habr\u237?a de celebrarse, a falta de do s noches, en el prado de Berroscoberro. En voz queda, pero abriendo al m\u225?xi mo sus ojos a la vez que sonre\u237?a con incipiente picard\u237?a, a\u241?adi\u 243? que tambi\u233?n ella esperaba hallar un hombre bien dotado, tal y como hab \u237?a encontrado su doncella en Bayona. Necesitaba desfogarse, liberarse de lo que ya era una necesidad imperiosa de la carne y del esp\u237?ritu, puesto que el zote de su esposo s\u243?lo ten\u237?a ojos para la mula que hac\u237?a girar la piedra del molino, como si las peludas ancas del animal fuesen m\u225?s dese ables que su prietas, redondas y turgentes posaderas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que no os extra\u241?e que el muy rufi\u225?n dedique su tiempo a levanta rle la cola a la pobre bestia con el fin de tomarla como hembra \u8212?asever\u2 43?, convencida de sus palabras. Se ech\u243? a re\u237?r con desparpajo al imag inar a su c\u243?nyuge copulando fren\u233?ticamente con el animal\u8212?. De ah \u237? que llegue a casa sin fuerzas y sin ganas de cumplir con sus obligaciones maritales\u8230? \u161?El muy cabr\u243?n!\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de que la esposa del molinero diese rienda suelta a su enfermiza im aginaci\u243?n, Mar\u237?a Juanto se dispuso a narrarles, con todo lujo de detal les, lo que hab\u237?a acontecido en Vera cuando ella era una adolescente; un he cho que, aunque no lleg\u243? a ser de dominio p\u250?blico, le afectaba persona lmente. En realidad, lo hab\u237?a tenido que sufrir en sus propias carnes.\par\ pard\plain\hyphpar} { Por lo visto, siendo ella muy joven fue inculpada de brujer\u237?a y apresada po r los hombres del brazo secular. Como se negaba a admitir su delito, a pesar de las diversas torturas que le infligieron, llamaron a un saludador de Logro\u241? o que adem\u225?s de ser el sobrino del caudatario del arzobispo de Sig\u252?enz a, era tambi\u233?n mu\u241?idor de una cofrad\u237?a que ofrendaba sus dones a la imagen de Nuestra Se\u241?ora de Muskilda. Este les prometi\u243? arrancarle los demonios del cuerpo, aunque para tal menester se ver\u237?a obligado a efect uar una de las pr\u225?cticas m\u225?s indecorosas y repudiadas por la Iglesia: la fornicaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {

Con embaimientos y palabras retorcidas, Francisco de Alvarado, que as\u237? se l lamaba aquel degenerado, consigui\u243? convencer al comisario inquisidor de Ver a de que era necesario actuar de ese modo, y cuanto antes mejor. El viejo abad, aconsejado por varios de sus hermanos en Cristo, se prest\u243? al juego del sal udador. No obstante, dispuso como condici\u243?n que \u233?l y otros cl\u233?rig os del convento fuesen testigos de aquel exorcismo tan inusual, por aquello de q ue m\u225?s val\u237?a comprobar con sus propios ojos el resultado de la profana ceremonia que dejarle a solas con el diablo y sus tentaciones.\par\pard\plain\h yphpar} { Despu\u233?s de que el verdugo la atase desnuda a la rueda de tortura, el mu\u24 1?idor se acerc\u243? a ella con el fin de ensalivar todo su cuerpo y bendecirlo con el agua del hisopo. Llevando hasta el final su enga\u241?ifa, recit\u243? u na larga serie de f\u243?rmulas religiosas destinadas a alejar al diablo. Tras l o cual, el imp\u250?dico se baj\u243? los calzones y la posey\u243? con brutalid ad en presencia de varios miembros del Santo Oficio.\par\pard\plain\hyphpar} { A los pocos minutos, seg\u250?n la propia Mar\u237?a Juanto, el dolor dio paso a l placer y sinti\u243? las sacudidas de un inesperado orgasmo, por lo que no pud o evitar que una larga serie de gemidos brotasen involuntariamente de su gargant a. El saludador aprovech\u243? la ocasi\u243?n para decirles a los inquisidores presentes que tales suspiros no eran otra cosa que el lamento de un esp\u237?rit u diab\u243?lico abandonando la envoltura carnal de la acusada; asegur\u225?ndol es, tambi\u233?n, que despu\u233?s de haber expulsado a Satan\u225?s de su cuerp o gracias al conjuro y a sus rezos, y de ser bendecida por los fluidos de sus sa ntos test\u237?culos, aquella hembra, hija del pecado, quedar\u237?a inmunizada para siempre, por lo que ning\u250?n otro demonio habr\u237?a de venir a poseerl a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Todav\u237?a no s\u233? si aquellos doctos y sapient\u237?simos cl\u233?r igos llegaron a creer tal estupidez \u8212?les dijo Mar\u237?a Juanto, proyectan do una amarga sonrisa\u8212?. Pero hay una cosa que es cierta, y es que las t\u2 50?nicas de algunos cl\u233?rigos se elevaron unas pulgadas como por ensalmo o f uerza divina\u8230? \u161?Ja, ja, ja! Os aseguro que aquella noche m\u225?s de u no termin\u243? estruj\u225?ndose la verga, cuando no decidiera recurrir a la di sciplina del chicote.\par\pard\plain\hyphpar} { Las dem\u225?s mujeres rieron tambi\u233?n al escuchar la ocurrencia de la m\u22 5?s vieja del grupo.\par\pard\plain\hyphpar} { La conversaci\u243?n sigui\u243? su curso, siempre por el escabroso camino de la frivolidad. Mar\u237?a de Ximildegui, sin poder evitarlo, sinti\u243? cierto co squilleo baj\u225?ndole por el vientre hasta humedecer los \u225?ngulos m\u225?s rec\u243?nditos de sus muslos. Y a pesar de que recitaba en silencio el nombre de Jes\u250?s de forma iterativa, tal y como le aconsejara el fraile de la ermit a erigida a las afueras de Ciboure, hab\u237?a una parte de ella, la m\u225?s os cura, que disfrutaba con el sabor picaresco que exteriorizaban todas esas histor ias de falos enhiestos como picas y, adem\u225?s, dominantes.\par\pard\plain\hyp hpar} { Otros relatos de an\u225?logo mensaje, donde lo er\u243?tico y lo carnal primaba n por encima de la virtud, sirvieron de solaz entretenimiento a las mujeres hast a que por fin llegaron a casa de Beltr\u225?n Larralde.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Ximildegui se hallaba sentada a la mesa frente a Esteban de Navalc orea y su joven esposa. Ten\u237?a a su lado a \u205?\u241?igo, el padre del mol inero. Engull\u237?an desordenadamente la liebre con ajiqueso de sus respectivas escudillas, sin importarles que la salsa se deslizara por las comisuras de sus bocas, pues cuando el hambre acucia se suele embuchar a dentelladas como animale s y apenas si hay lugar para las taxativas delicadezas de la que hacen gala los hidalgos.\par\pard\plain\hyphpar} { Fuera, m\u225?s all\u225? del recio port\u243?n, varias pulgadas de nieve cubr\u 237?an todo el valle de Baztan. El fuego del hogar templaba los muros del caser\ u237?o, que a esas horas de la noche rezumaban una extrema frialdad, ya que el a gua penetraba a trav\u233?s del robl\u243?n hasta humectar los maderos que forma ban la techumbre. Para entrar en calor, los comensales encontraron en el vino el

mejor paliativo.\par\pard\plain\hyphpar} { Ya iba por su segundo cuartillo, alampado por el regusto del licor en la boca, c uando el anciano le pregunt\u243? a su hijo:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Vas a aceptar la oferta del corregidor?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sab\u233?is muy bien que no, padre. Jam\u225?s se las vender\u237?a a ese miserable\u8230? ni a ning\u250?n otro \u8212?contest\u243? Esteban con hosqued ad, mir\u225?ndolo fijamente a los ojos\u8212?. Las tierras que se extienden m\u 225?s all\u225? del r\u237?o me costaron mis buenos reales de plata, y si las co mpr\u233? fue porque Mar\u237?a y yo, una vez que se quede pre\u241?ada y vengan los hijos, necesitaremos un lugar donde erigir nuestra propia casa \u8212?le so nri\u243? a su esposa, cogi\u233?ndola de la mano\u8212?. Si el azar ha querido situarlas en mitad de sus cultivos, es cosa de Dios y no m\u237?a. Adem\u225?s, ya tiene demasiados manzanos para vivir holgadamente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me alegra o\u237?rte decir eso, hijo. Los Olgaray andan en conflicto con nuestra familia desde que viv\u237?a tu abuelo. La culpa la tienen unas mulas qu e mi padre le vendi\u243? a ese engre\u237?do, siendo este muy joven, las cuales fallecieron poco despu\u233?s de acomodarlas en sus cuadras. Como mi difunto pa dre se neg\u243? a devolverle su dinero, lo acus\u243? de brujo y de haberle ech ado una maldici\u243?n a las bestias una vez consumado el acuerdo. Gracias a Dio s, la delaci\u243?n no fructific\u243? y todo qued\u243? como una simple an\u233 ?cdota.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Libelos y denuestos de gente con mucha imaginaci\u243?n y pocos reda\u241 ?os, padre\u8230? supercher\u237?a boba. Jam\u225?s he cre\u237?do en esas histo rias que se cuentan sobre sorginas que vuelan por los aires para ir a besarle el culo a un diablo cabr\u243?n. Chismes de vieja, al fin y al cabo \u8212?subray\ u243? Esteban, y sigui\u243? comiendo como si nada.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Ximildegui dirigi\u243? su mirada hacia la due\u241?a, que hizo un moh\u237?n con los labios y torci\u243? el gesto, d\u225?ndole a entender que m antuviese la boca cerrada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hablas con mucha ligereza \u8212?le recrimin\u243? el anciano\u8212?. Es bien sabido que el diablo arremete con sus oscuras artes contra los imp\u237?os y los recelosos, trastorn\u225?ndoles el seso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?De verdad pens\u225?is que los inquisidores se creen esas patra\u24 1?as? \u8212?Esteban alz\u243? ligeramente las cejas, observ\u225?ndolo con estu por.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A eso te podr\u237?a responder el se\u241?or d\u8217?Amou, que fue v\u237 ?ctima de la mordedura de una bruja que le estuvo chupando la sangre del muslo m ientras dorm\u237?a \u8212?\u205?\u241?igo frunci\u243? los labios, bajando el t ono de su voz\u8212?. Si hasta asegura que el propio Satan\u225?s y tres brujas a su servicio, entre ellas la due\u241?a de Sansinena, le infligieron diab\u243? licos tratamientos despu\u233?s de rodearle el cuello con una soga para que no p udiese escapar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?A saber qu\u233? hac\u237?a la bruja en la cama del franc\u233?s! \ u8212?Esteban se ech\u243? a re\u237?r, burl\u225?ndose de la ingenuidad de su v iejo padre\u8212?. Para m\u237? que la bruja le chup\u243? algo m\u225?s que la sangre. Ya sab\u233?is\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { El molinero solt\u243? una carcajada bastante ordinaria, mirando con cierto desc aro a la joven que estaba sentada frente a \u233?l; mejor dicho, a los pr\u243?v idos senos que asomaban por encima del corpi\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Con el fin de desviar el tercio de la conversaci\u243?n, y para que dejase de ob servar lo que no era de su incumbencia, Mar\u237?a de Yurreteguia le coment\u243 ? a su esposo que el d\u237?a anterior hab\u237?a ido a casa de Beltr\u225?n Lar ralde, tal y como le hab\u237?a pedido, a permutar dos sacas de trigo por uno de sus cebados corderos. Esteban, a su vez, le pregunt\u243? por la salud del viej o pastor, con quien le un\u237?a una grata amistad. Y as\u237?, antes de que se diesen cuenta, platicaban de otros asuntos relacionados con la econom\u237?a fam iliar.\par\pard\plain\hyphpar} { Aprovechando que la pareja hablaba de sus cosas, el sexagenario desliz\u243? sig ilosamente su mano hasta colocarla sobre la falda de la francesa, por encima de sus rodillas. La joven, nada m\u225?s sentir que alguien manoseaba sus muslos, d

io un respingo y ahog\u243? un grito de sorpresa. No quiso desviar su mirada hac ia el viejo impertinente, cuyos dedos ascend\u237?an poco a poco buscando el cal or de su entrepierna. Apenas si pod\u237?a hablar. El pudor y la verg\u252?enza se lo imped\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar} { Tras soslayar la mirada, advirti\u243? que el muy truh\u225?n segu\u237?a engull endo los cuartos traseros de la liebre, tajada que sosten\u237?a con su otra man o como si nada de aquello fuese con \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Se\u241?ora, si me lo permit\u237?s, quisiera retirarme a descansar \u821 2?solicit\u243? atropelladamente. Hizo un ligero movimiento con sus pies, liber\ u225?ndose de la presi\u243?n que ejerc\u237?a la mano diestra de \u205?\u241?ig o sobre su pierna\u8212?. Ya es tarde y ma\u241?ana he de levantarme al alba.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Entre las virtudes de Mar\u237?a de Yurreteguia estaba el percatarse de todo lo que acontec\u237?a a su alrededor, incluso con los ojos cerrados. Por eso adivin \u243? de inmediato el apremio de su criada; no en vano, hab\u237?a advertido el ligero movimiento que ejecutaba el brazo de su suegro bajo la mesa.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?Puedes marcharte \u8212?la despidi\u243? con una cordial sonrisa\u8212?. Ya recoger\u233? yo todo esto.\par\pard\plain\hyphpar} { Desvi\u243? su mirada hacia las escudillas y cubiletes de madera que hab\u237?a sobre la mesa.\par\pard\plain\hyphpar} { La joven abandon\u243? su asiento, imaginando la cara de frustraci\u243?n que po ndr\u237?a el p\u237?caro anciano al ver que se esfumaba la posibilidad de segui r adelante con su juego. Lo cierto es que se sent\u237?a un tanto asqueada por l a falta de comedimiento de aquel libertino, y mucho m\u225?s de ser ella su cent ro de atenci\u243?n. Sin embargo, mientras ascend\u237?a los pelda\u241?os que h abr\u237?an de conducirla al h\u250?medo camaranch\u243?n, record\u243? el sue\u 241?o que hab\u237?a tenido d\u237?as atr\u225?s: la n\u237?tida imagen del viej o pastor posey\u233?ndola con desenfreno.\par\pard\plain\hyphpar} { El rubor ascendi\u243? hasta sus mejillas. No se hab\u237?a sentido as\u237? de turbada desde que se arrepintiese de sus pecados, antes de cruzar la frontera de Francia en busca del perd\u243?n de Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { Envuelta en una nube de pensamientos err\u225?ticos, se ech\u243? sobre el jerg\ u243?n relleno de paja y esparto, cubri\u233?ndose con la frazada hasta la nariz . Las im\u225?genes del pasado giraban en su mente al igual que una volandera de molino. Y as\u237?, sumida en las m\u225?s profundas abstracciones, estuvo cerc a de una hora sin poder dormir.\par\pard\plain\hyphpar} { Ya el sue\u241?o velaba sus ojos, cuando escuch\u243? el quejumbroso rechinar de los goznes mal engrasados de la puerta. Incorpor\u243? su cuerpo con denotado n erviosismo, pues al instante crey\u243? que eran los brujos que ven\u237?an de n uevo para torturarla con sus diab\u243?licas artes, tal y como, seg\u250?n pensa ba, hab\u237?a ocurrido d\u237?as atr\u225?s. Sin embargo, tras la hoja del port \u243?n apareci\u243? el rostro angelical de su ama, e iba sola. En la mano sost en\u237?a una vela de sebo cuyo pabilo ard\u237?a de forma tenue. Al recibir de frente el resplandor, su rostro qued\u243? escindido entre luces y sombras.\par\ pard\plain\hyphpar} { Nada m\u225?s entrar, le hizo un gesto a su doncella para que se pusiera en pie, a\u241?adiendo a continuaci\u243?n:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Vamos, v\u237?stete! \u8212?la apremi\u243?\u8212?. Esta noche sopl a el {\i Sorgi\u241?aizia}{\ul }y los dioses nos favorecen. Tenemos una cita en el prado del Cabr\u243?n a la que no podemos faltar.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc IX\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de pasar cerca de un mes en la regi\u243?n de Xareta, tiempo que de dic\u243? a entrevistarse con los comisarios inquisitoriales de aquellos pagos, as\u237? como a interrogar tanto a delatores como a los sospechosos de adorar al diablo, don Juan del Valle regres\u243? a Logro\u241?o una soleada ma\u241?ana

de septiembre. Trajo consigo gran copia de informes y testificaciones formuladas por gente de acreditada honradez, documentos que llevaban impresas las r\u250?b ricas testimoniales de los abades y vicarios de las distintas villas afectadas p or el mal de la brujer\u237?a. Al margen de las confesiones de los acusados, arr ancadas tras incesantes torturas y amenazas por parte de los alguaciles del braz o secular, el licenciado condujo a veintid\u243?s nuevos inculpados hasta el Tri bunal de esta ciudad; entre ellos a los dos cl\u233?rigos llamados fray Pedro de Arburu y don Joan de la Borda, cuya actitud hab\u237?a sido censurada, semanas atr\u225?s, por algunos miembros de la clerec\u237?a logro\u241?esa.\par\pard\pl ain\hyphpar} { En total, ya eran treinta y uno los reos que aguardaban en las c\u225?rceles sec retas del palacio inquisitorial a la espera de juicio. Un n\u250?mero demasiado reducido teniendo en cuenta que s\u243?lo en Zugarramurdi y en los dem\u225?s vi llorrios de la regi\u243?n se hab\u237?an levantado actas a cerca de trescientas personas, presuntamente implicadas en los asuntos del demonio.\par\pard\plain\h yphpar} { Igualmente, y esto s\u237? que me caus\u243? gran asombro cuando no espeluzno, s upe que Del Valle se hab\u237?a tra\u237?do con \u233?l, tras ordenar su exhumac i\u243?n, el ata\u250?d donde descansaban los restos mortales de la difunta Grac iana de Barrenetxea. El prop\u243?sito del licenciado no era otro que el de puri ficar el cuerpo y el alma de la sorgina con el fuego de la hoguera, en caso de q ue el Tribunal, tras el correspondiente auto de fe, firmara en contra de ella un a sentencia de relajaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { As\u237? las cosas, don Alonso Becerra se holg\u243? mucho al conocer la excelen te labor realizada por nuestro colega en el valle de Baztan. Sali\u243? a recibi rlo, con gran honor y pompa, a las puertas del convento de San Francisco en comp a\u241?\u237?a del prior y de otros calificadores de su entera confianza, perten ecientes a las distintas \u243?rdenes religiosas de la ciudad: mercedarios, fran ciscanos, dominicos, trinitarios y jesuitas.\par\pard\plain\hyphpar} { Yo mismo tuve que hacer acto de presencia porque as\u237? me obligaba mi cargo. Tambi\u233?n acud\u237? al s\u237?nodo que se celebr\u243? en la sala del Consej o tras su llegada, pues ten\u237?a curiosidad por saber qu\u233? nuevas nos tra\ u237?a el m\u225?s implacable de los inquisidores de Logro\u241?o. Este nos habl \u243? del gran inter\u233?s demostrado por fray Le\u243?n de Aran\u237?bar, y d el excelente trabajo llevado a cabo por los comisarios de Vera, Santesteban y La saka, quienes hab\u237?an conseguido concienciar al pueblo para que delatasen a todos aquellos que fuesen sospechosos de pertenecer a la secta de brujos; aunque bien es cierto que algunos hab\u237?an confesado su culpabilidad por propia ini ciativa despu\u233?s de haber sido presentados {\i in} {\i conspectu tormentorum}, exhort\u225?ndoles a que por amor de Dios dijesen la ver dad o se enfrentasen al suplicio inquisitorial.\par\pard\plain\hyphpar} { De este modo, los reos se evitaban un castigo que, en caso de negar su participa ci\u243?n en el {\i akelarre}, innecesariamente habr\u237?an de sufrir en sus propias carnes.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Tambi\u233?n se abord\u243? el delicado asunto que relacionaba al fraile premost ratense de San Salvador de Urdax, as\u237? como a su primo el presb\u237?tero de Hondarribi, con el resto de los inculpados y sus demon\u237?acas conjuras, algo que resultaba embarazoso en toda su acepci\u243?n. Llegado mi turno de hablar, le ped\u237? explicaciones a don Juan del Valle con respecto a la acusaci\u243?n de brujer\u237?a que reca\u237?a sobre las cabezas de ambos cl\u233?rigos, exig i\u233?ndole pruebas concluyentes que viniesen a corroborar que ciertamente se h allaban involucrados en los oscuros prop\u243?sitos del diablo.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Hab\u233?is de saber \u8212?me confes\u243? el licenciado\u8212?, que fra y Pedro de Arburu neg\u243? en todo momento haber participado de las juntas cele bradas en el prado del Cabr\u243?n. Incluso, y eso es algo que os costar\u225? e ntender, yo mismo puedo atestiguar que a esas horas se encontraba en el convento con el resto de sus hermanos.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Siendo as\u237?, no entiendo por qu\u233? le hab\u233?is tra\u237?do con vos. Es obvio que no pudo estar en dos lugares a un mismo tiempo \u8212?objet\u2 33? al instante.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Menospreci\u225?is mi labor, don Alonso \u8212?me lanz\u243? una mirada p retenciosa\u8212?. He de deciros que no suelo dejar nada al azar.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?\u191?Entonces? \u8212?quiso saber don Vergara de Porres, participando en la conversaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { El licenciado Del Valle, acomodado en su sill\u243?n, alz\u243? unas pulgadas su t\u250?nica hasta dejar al descubierto las corvas. Lo cierto es que hac\u237?a bastante calor en la sala.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Como ya he dicho, fray Pedro estaba en el monasterio a la hora del {\i akelarre}. Cierto, dorm\u237?a con placidez \u8212?asinti\u243? con la cabeza\u8 212?. Pero he de a\u241?adir que su alma no se hallaba ligada al cuerpo, pues ha rto trabajo nos cost\u243? despertarlo a quienes vigil\u225?bamos aquella extra\ u241?a so\u241?olencia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Conozco bien los s\u237?ntomas \u8212?a\u241?adi\u243? el decano, saliend o en defensa de su colega con una rigurosa disquisici\u243?n que ven\u237?a a in terpretar el profundo sue\u241?o del acusado\u8212?. Son muchos los brujos que a cuden a los convent\u237?culos en esp\u237?ritu, ya que estos tienen poder para abandonar sus envolturas carnales cuando as\u237? lo desean. Es un poder que rec iben directamente del diablo.\par\pard\plain\hyphpar} { Estuve tentado de exigirle una razonamiento admisible que confirmara su supuesto , evidencias que vinieran a demostrar que aquel comentario, tan fuera de l\u243? gica, era algo m\u225?s que ret\u243?rica eclesi\u225?stica basada en la superst ici\u243?n, pero me abstuve de avivar la controversia porque una palabra pronunc iada a destiempo podr\u237?a conducirnos a la disensi\u243?n y al debate.\par\pa rd\plain\hyphpar} { No fui yo, sino el chantre de la colegial, el que s\u237? se atrevi\u243? a pone r en duda la culpabilidad de los acusados, y lo hizo dirigi\u233?ndose a don Jua n del Valle.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?He recibido noticias de don Antonio Venegas de Figueroa, obispo de Pamplo na, quien al igual que vos ha recorrido el valle de Baztan en busca de pruebas q ue vengan a corroborar la existencia de brujos en la regi\u243?n. Sin embargo, s u ilustr\u237?sima me ha informado que el fen\u243?meno de la brujer\u237?a se b asa enteramente en embustes e ilusiones. Afirma que las gentes de all\u237?, la gran mayor\u237?a, no saben qu\u233? es ser brujo\u8230? y mucho menos conocen e l significado de la palabra {\i akelarre}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Coincid\u237? con \u233?l en Lesaka \u8212?reconoci\u243? el licenciado\u 8212?. Seg\u250?n me dijo, cuando tuvimos ocasi\u243?n de intercambiar opiniones , los miembros del Tribunal actu\u225?bamos impelidos por nuestro celo cristiano \u8212?hizo un elocuente gesto de desaprobaci\u243?n\u8212?. Prefiero creer que nos estamos aventurando a juzgar a esas gentes a la ligera, sin antes haber com probado sus tropel\u237?as, a permitir que el diablo nos confunda a todos con su s artima\u241?as y entorpezca nuestra labor y buen juicio. Opino igual que Arnal do Amalrico, legado papal, inquisidor y ferviente enemigo de los albigenses, cua ndo el ej\u233?rcito de Montfort atac\u243? la ciudad de B\u233?ziers, cuyas gen tes eran sospechosas de herej\u237?a: \u171?\u161?Matadlos a todos, Dios reconoc er\u225? a los suyos!\u187? \u8212?proyect\u243? una sonrisa un tanto despectiva \u8212?. Nos guste o no, es nuestro deber acogernos a las pautas marcadas por el Santo Oficio. {\i Contraria contrariis curantur}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ni vos sois Hip\u243?crates, ni estamos tratando una enfermedad \u8212?no me pareci\u243? correcto el aforismo, de ah\u237? mi r\u233?plica\u8212?. Estam os hablando de brujer\u237?a, y de si es cierto o no que los inculpados realment e son culpables de las atrocidades que se les imputan.\par\pard\plain\hyphpar} { Del Valle no encaj\u243? bien mis palabras, pues sus ojos chispeaban de ira al i gual que los de un lobo que hubiese ca\u237?do en una trampa para conejos.\par\p ard\plain\hyphpar} {

\u8212?Si vais a tener en cuenta la opini\u243?n de don Antonio Venegas, tambi\u 233?n deber\u237?ais leer las cartas del inquisidor franc\u233?s, {\i monsieur} D\u8217?Espaignet, y las del se\u241?or d\u8217?Uturbie \u8212?precis\ u243?, un tanto ufano\u8212?, pues en ellas se habla de siete procesillos de act os comprobados de las cosas que han confesado los brujos de Bayona.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?Es f\u225?cil confesarse culpable cuando se proclama un edicto de gracia por el cual pueden reconciliarse y esperar la benevolencia del Tribunal. Pero, \ u161?ay!, cu\u225?n distinto ser\u237?a si sus testimonios hubiesen de conducirl os hasta la hoguera.\par\pard\plain\hyphpar} { Hubo un gran silencio en la sala del Consejo. Les gustase o no, los all\u237? re unidos sab\u237?an muy bien que dec\u237?a la verdad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En todo caso, fray Pedro de Arburu y don Joan de la Borda son culpables \ u8212?intervino el doctor Isidoro de San Vicente, que estaba sentado junto al pr ior del convento de San Francisco\u8212?. No hemos de olvidar que sus respectiva s madres son tan brujas como ellos. Y ya sab\u233?is lo que se dice\u8230? de ta l parra, tal racimo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si vamos a acogernos a los adagios, recordad\u8230? {\i In dubio, pro vita }\u8212?ataj\u243? el doctor Vergara de Porres, ampar\u225?nd ose en la necesidad de demostrar, primeramente, que un reo condenado a muerte er a en verdad culpable del delito que se le imputaba.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquel comentario, tan contrapuesto al pensamiento generalizado de los miembros d el Tribunal, suscit\u243? de nuevo la pol\u233?mica. Unos consultores, la mayor\ u237?a, afirmaban que el obispo de Pamplona pecaba de ingenuidad y que se dejaba engatusar por los astutos hijos del diablo y sus marruller\u237?as; otros, los menos, defend\u237?amos la posibilidad de que todo se tratase de una locura cole ctiva que tendr\u237?a su raz\u243?n de ser en el temor y la ignorancia de la ge nte.\par\pard\plain\hyphpar} { Para poner fin al litigio tuve que ejercer de mediador y lanzar mi propuesta al Tribunal.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Creo que para no enzarzarnos en luchas internas deber\u237?amos enviar lo s informes de don Juan del Valle al inquisidor general de Toledo, como ya hemos hecho en reiteradas ocasiones, y que este juzgue c\u243?mo se ha de proceder en cada uno de los casos \u8212?les dije en tono neutro, poni\u233?ndome en pie\u82 12?. Por mi parte, pienso escribir una carta dirigida al cronista oficial de la corte, don Pedro de Valencia, para que en su justa opini\u243?n estudie los test imonios de los delatores y las confesiones de los reos, pues es harto conocido s u buen juicio y la equidad de sus disertaciones humanistas.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?\u191?Acaso dud\u225?is de nuestra labor como inquisidores? \u8212?pregun t\u243?, enojado, don Alonso Becerra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No\u8230? pero creo que la controversia acabar\u225? ceg\u225?ndonos a to dos y eso va en detrimento de la verdad. Pienso, y esa es mi opini\u243?n, que n os falta perspectiva para ver lo que realmente est\u225? ocurriendo en la regi\u 243?n de Xareta \u8212?le hice un gesto a mi secretario, que permanec\u237?a sen tado frente a la mesa donde varios escribanos transcrib\u237?an nuestra conversa ci\u243?n, para que recogiese el tintero y su pluma y se aprestara a acompa\u241 ?arme\u8212?. Pod\u233?is continuar debatiendo todo el d\u237?a sobre los asunto s del diablo, si as\u237? lo dese\u225?is. Yo, por mi parte, tengo la obligaci\u 243?n de\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { La s\u250?bita aparici\u243?n del alguacil en la sala del Consejo, el cual ven\u 237?a acompa\u241?ado de don Antonio de Horcajadas, f\u237?sico encargado de vel ar por la salud de quienes permanec\u237?an encerrados en las c\u225?rceles secr etas de Logro\u241?o, vino a interrumpir mi invectiva. Demasiada turbaci\u243?n en sus rostros, seg\u250?n pude apreciar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Supongo que existir\u225? una poderosa raz\u243?n para que vuesas mercede s irrumpan en la sala de ese modo.\par\pard\plain\hyphpar} { El decano se puso en pie, molesto ante la osad\u237?a de aquellos hombres que, p or su condici\u243?n de seglares, ten\u237?an prohibida la entrada al c\u243?ncl ave monacal.\par\pard\plain\hyphpar} {

Don Juan de Jaca, con evidente nerviosismo, le ofreci\u243? las oportunas explic aciones.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pido disculpas\u8230? pero he de poner en conocimiento de vuestra se\u241 ?or\u237?a que el reo Miguel de Goyburu se encuentra gravemente enfermo.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?Eso no justifica vuestro atrevimiento \u8212?le areng\u243? don Juan del Valle.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?\u8230? si el asunto requiere tomar medidas dr\u225?sticas \u8212? intervino el f\u237?sico, cuya mirada exteriorizaba cierta preocupaci\u243?n\u82 12?. El prisionero que agoniza en los calabozos de palacio presenta diversos bub ones por todo el cuello y en las axilas. Creo que nos encontramos ante un caso d e {\i Pasteurella pestis}.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc X\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Durante los meses que siguieron al c\u243?nclave, tras el regreso a Logro\u241?o del licenciado don Juan del Valle, fueron varios los reos que encontraron en la muerte negra una liberaci\u243?n y un escape a sus tribulaciones. El primero en sufrir el azote de la temible peste fue Miguel de Goyburu, que falleci\u243? a los pocos d\u237?as de contraer la enfermedad; seg\u250?n me contaron despu\u233 ?s, lo hizo entre terribles padecimientos. Le sigui\u243? Esteban\u237?a de Nava rcorena, por aquello de que la muerte gusta de llevarse a las gentes de mayor ed ad, y m\u225?s tarde le toc\u243? el turno a Mar\u237?a de Yriarte y a su prima Mar\u237?a P\u233?rez de Barrenetxea. Sus cuerpos jam\u225?s recibieron sepultur a, sino que permanecieron confinados en sus respectivos ata\u250?des, dentro de las celdas de castigo, a la espera del Auto de Fe que habr\u237?a de celebrarse un a\u241?o m\u225?s tarde.\par\pard\plain\hyphpar} { He de reconocer que aquel oto\u241?o fue uno de los m\u225?s largos y dif\u237?c iles de mi vida, no s\u243?lo por la cantidad de despachos, notificaciones y com unicados que tuve que leer y redactar con el prop\u243?sito de informar a mi val edor, el cardenal y arzobispo de Toledo, sino tambi\u233?n porque deb\u237?a ate nder mis otras obligaciones como can\u243?nigo del cabildo de Ja\u233?n, que me aportaban fructuosas prebendas y dem\u225?s beneficios.\par\pard\plain\hyphpar} { A pesar de mis compromisos como inquisidor y de mis otros deberes religiosos, de diqu\u233? parte de mi tiempo a investigar los aut\u233?nticos motivos que deriv aron en la enajenaci\u243?n conjunta de quienes cre\u237?an estar siendo atormen tados por la magia diab\u243?lica de los brujos. Seg\u250?n iba recibiendo infor mes de algunos cl\u233?rigos de mi entera confianza, como eran el licenciado Lab ayen, don Miguel de Orgaray y don Tom\u225?s de Urrutia, e incluso del obispo de Pamplona, m\u225?s sospechaba yo de la posible relaci\u243?n entre las sectas d e brujos en el valle de Baztan y el hecho de que los se\u241?ores tributarios de l sur de Francia anduviesen fraguando intrigas con el fin de recuperar parte de sus antiguos territorios, ahora bajo el dominio y la jurisdicci\u243?n del virre y de Navarra y del gobernador de Guip\u250?zcoa. Tal era el caso de don Trist\u2 25?n de Alzate, un poderoso hidalgo, due\u241?o de distinguidas posesiones a un lado y otro de la frontera, que lo mismo presentaba pleites\u237?a al rey espa\u 241?ol que a Enrique el Cuarto de Francia; en realidad, esp\u237?a de ambos y se \u241?or de s\u237? mismo.\par\pard\plain\hyphpar} { Siempre pens\u233? que las paces firmadas en la catedral mayor de Valladolid ent re Felipe el Tercero y el monarca franc\u233?s, gracias a la intervenci\u243?n d el papa Clemente VIII, habr\u237?an de resultar infructuosas si no exist\u237?a de por medio un compromiso matrimonial entre los hijos de ambos reyes: la infant a Elena y el joven Luis, ambos todav\u237?a unos ni\u241?os. Y si bien es cierto que era demasiado pronto para un enlace regio, no estaba de m\u225?s que se fue ra pactando el casamiento con el fin de asegurar la paz entre ambos reinos. Y to do esto lo digo porque como consecuencia de la inestabilidad pol\u237?tica que s e viv\u237?a en las villas fronterizas gracias a las diferencias entre los poder es locales, representados estos por las familias Alzate y Zabaleta, caprichosame

nte hab\u237?an aumentado las delaciones por brujer\u237?a que tanto favorec\u23 7?an al se\u241?or d\u8217?Uturbie y a los monjes que recib\u237?an de ellos can onj\u237?as y otras rentas anejas.\par\pard\plain\hyphpar} { Y as\u237?, durante los meses de oto\u241?o y principios de invierno, los comisa rios inquisitoriales de las distintas villas pertenecientes a la regi\u243?n de Xareta ejercieron de emisarios del Tribunal del Santo Oficio, enviando de forma sucesiva a distintos vecinos despu\u233?s de que estos, obligados {\i in conspectu tormentorum}, declarasen formar parte de la secta de los brujos. En tre los nuevos acusados se encontraban Mar\u237?a Presona, Graciana Xarra, Mar\u 237?a de Etxatxute, Mar\u237?a de Etxegui, Mar\u237?a de Etxalecu, Esteban\u237? a de Petrisancena, Mart\u237?n Vizcar, Joanes de Etxegui, Domingo de Subildegui, Joanes de Odia, Mar\u237?a Zozoya, Joanes de Lambert, Mari Joanto, Beltrana de la Fragua, Joanes de Yribarren, y otros m\u225?s cuyos nombres se han ido borran do de mi memoria debido al implacable paso de los a\u241?os. Y sin embargo, recu erdo cada uno de sus rostros\u8230? sus gestos consumidos\u8230? la tristeza de sus miradas al ser encarcelados en las mazmorras del palacio inquisitorial, a la espera de una sentencia que habr\u237?a de decidir el destino de sus vidas\u823 0? el rictus de impotencia y desesperaci\u243?n de sus labios\u8230? as\u237? co mo el decaimiento ex\u225?nime de sus pies arrastr\u225?ndose por los corredores que enlazaban las distintas salas que hubieron de visitar antes de descender, d efinitivamente, al infierno de las prisiones.\par\pard\plain\hyphpar} { Todav\u237?a hoy, despu\u233?s de tantos a\u241?os, me entristezco al pensar que pude haberles salvado la vida si mi empe\u241?o se hubiese manifestado como una declaraci\u243?n de rebeld\u237?a. S\u243?lo espero que Dios nos perdone a todo s aquellos que formamos parte del Tribunal.\par\pard\plain\hyphpar} { Junto con los inculpados que fueron enviados a Logro\u241?o, don Juan del Valle recibi\u243? varias cartas escritas por los comisarios de las distintas parroqui as que ejerc\u237?an su labor con ah\u237?ta perseverancia. De ah\u237? que aque lla tarde de mediados de enero y sin previo aviso, el licenciado se presentase e n mi despacho sosteniendo en su diestra un pergamino enrollado. Tras besar frate rnalmente mis mejillas en una expresa ostentaci\u243?n de paz, esa paz que nos d eb\u237?amos como hermanos en Cristo, me entreg\u243? una misiva que acababa de recibir y que iba firmada por fray Le\u243?n de Aran\u237?bar.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Tomad, don Alonso \u8212?extendi\u243? su mano\u8212?. Leed esto con aten ci\u243?n y decidme sinceramente qu\u233? pens\u225?is.\par\pard\plain\hyphpar} { Le hice un gesto para que tomase asiento en la jamuga que hab\u237?a al otro lad o de la mesa. Despu\u233?s de desenrollar el pergamino, comenc\u233? a leer en v oz alta:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u171?La insolencia prevalece entre los hombres y mujeres que han sido in culpados de brujer\u237?a. Lanzan sus calumnias sin ning\u250?n pudor. Van dicie ndo por ah\u237? que todo es un enga\u241?o, que soy yo quien, desde el p\u250?l pito, incito a las gentes para que denuncien a sus vecinos acus\u225?ndoles de b rujos, incluso han llegado a afirmar que amenazo a los ni\u241?os para que digan lo que no es. Tras lo cual, he tomado la decisi\u243?n de mantenerme al margen del asunto hasta que el Santo Oficio me conceda una mayor autoridad y comisi\u24 3?n. Los \u225?nimos se van enardeciendo d\u237?a a d\u237?a. Y aunque a vuestra se\u241?or\u237?a pueda parecerle que me mueve el deseo de ser nombrado calific ador, os prometo ocuparme de todo desinteresadamente para servir a Dios y al San to Oficio\u187? \u8212?le entregu\u233? nuevamente la carta a don Juan, reflexio nando en silencio antes de ofrecerle mi opini\u243?n\u8212?. Si es sinceridad lo que busc\u225?is, os dir\u233? que el proceder de esas gentes es fruto de la re beld\u237?a\u8230? natural, en todo caso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Rebeld\u237?a? \u8212?inquiri\u243?, frunciendo la mirada al no ser capaz de comprender mis palabras.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En efecto. La desobediencia est\u225? motivada por los tr\u225?gicos suce sos que \u250?ltimamente acontecen en el valle de Baztan, donde gentes sin autor idad se toman la justicia por su mano y prenden a los sospechosos para torturarl os sin orden ministerial \u8212?me aclar\u233? la voz\u8212?. Hablamos de alboro

tadores que son apoyados por los alcaldes de corte y merinos chicos de los disti ntos villorrios, quienes, a su vez, tambi\u233?n abusan de sus prerrogativas. S\ u233?, porque as\u237? han llegado hasta m\u237? las quejas, que hay grandes dis turbios que degeneran en violencia. Sin ir m\u225?s lejos, el p\u225?rroco de Zu garramurdi me ha confesado, en una carta, que a la difunta Graciana de Barrenetx ea le fueron inflingidos severos castigos despu\u233?s de que varios vecinos se allegasen hasta el caser\u237?o donde viv\u237?a y la sacasen de \u233?l a la fu erza. Hubo all\u237? suplicios como encadenarla a un poste y golpearla hasta mor ir. O el caso de una mujer pre\u241?ada a la que ataron a un banco, la torturaro n aplic\u225?ndole el garrote para, finalmente, apalearla sin misericordia y sin ning\u250?n tipo de consideraci\u243?n hacia el hijo que llevaba en sus entra\u 241?as. Por supuesto, tanto la madre como el ni\u241?o nonato sucumbieron al tor mento \u8212?le lanc\u233? una fr\u237?a y cr\u237?tica mirada\u8212?. Y despu\u 233?s de semejantes atrocidades, \u191?todav\u237?a os sorprende que los \u225?n imos de los vecinos anden soliviantados?\par\pard\plain\hyphpar} { Don Juan torci\u243? el gesto, acarici\u225?ndose la barba en un instintivo gest o de contrariedad. Mis argumentos debieron de parecerle exagerados, aunque no ta nto como la barbarie que se viv\u237?a en las tierras altas de Navarra. Asinti\u 243? con la cabeza, aceptando el hecho de que los tumultos iban acrecent\u225?nd ose seg\u250?n se suced\u237?an las delaciones.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Las autoridades locales se esmeran en mantener el orden, aunque a veces l a buena voluntad no es suficiente \u8212?dijo, al cabo de un pl\u250?mbeo silenc io\u8212?. Pero tendr\u233?is que reconocer que si los buenos cristianos act\u25 0?an as\u237?, es porque se sienten amenazados por los servidores de Satan\u225? s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Los enemigos de Dios no siempre son aquellos que acuden a las juntas noct urnas montados en escoba \u8212?mascull\u233? irritado, dej\u225?ndome llevar po r el pecado de la soberbia.\par\pard\plain\hyphpar} { Del Valle envar\u243? su cuerpo, molesto por el mensaje que se ocultaba tras mis palabras.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Creedme, a veces creo que est\u225?is inspirado por el diablo \u8212?me s olt\u243? a la cara.\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s apret\u243? con fuerza los dientes, reprimiendo otros muchos criter ios que guardaba en su interior. Tambi\u233?n yo me sorprend\u237? al escuchar s u comentario.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No tendr\u233? en cuenta vuestras palabras porque las hab\u233?is pronunc iado a la ligera, sin deteneros a reflexionar. No obstante, os ruego sentido com \u250?n, pues en el asunto de los brujos veo m\u225?s la mano del hombre que la del demonio\u8230? \u191?O no os hab\u233?is puesto a pensar que las relaciones entre el monasterio de Urdax con el se\u241?or de Alzate vienen de lejos, y que este ejerce su derecho de patronato sobre la parroquia de Vera y otras feligres\ u237?as?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Intent\u225?is decirme que todo es una maniobra pol\u237?tica urdid a por el hidalgo don Trist\u225?n, y que su prop\u243?sito no es otro que aprove charse de la detenci\u243?n de los inculpados con el fin de restablecer el domin io absoluto de sus tierras?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No lo s\u233? \u8212?reconoc\u237? al instante\u8212?, pero estoy dispues to a averiguarlo.\par\pard\plain\hyphpar} { Antes de que el licenciado pudiese refutar mi comentario, don Alonso Becerra ent r\u243? en el despacho acompa\u241?ado de un escribano de los que daban fe de lo s desempe\u241?os y ocupaciones del brazo secular.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ruego a vuestras se\u241?or\u237?as que me acompa\u241?en a la sala del T ribunal \u8212?nos dijo con voz grave y de forma concisa\u8212?. Quiero que escu chen el testimonio de una mujer que dice haber dado a luz al hijo del diablo.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Mientras caminaba por los corredores de palacio en compa\u241?\u237?a de los dem \u225?s inquisidores, en direcci\u243?n a la sala del Tribunal, no dejaba de pen sar en la rid\u237?cula confesi\u243?n de aquella mujer que afirmaba haber conce bido un v\u225?stago del demonio. Tal y como yo juzgaba su declaraci\u243?n, o b ien la rea buscaba acabar con sus huesos en la hoguera, con el fin de terminar d

e una vez por todas con su sufrimiento \u8212?he de recordarles que la vida en p risi\u243?n resultaba el peor de los suplicios\u8212?, o en realidad hab\u237?a acabado por volverse loca y sus palabras eran fruto del desvar\u237?o. Quiz\u225 ? esto \u250?ltimo fuese lo m\u225?s acertado, pues no exist\u237?a una explicac i\u243?n racional que justificase sus palabras.\par\pard\plain\hyphpar} { Seg\u250?n nos iba relatando don Alonso Becerra \u8212?mientras camin\u225?bamos hacia la estancia donde nos aguardaba la inculpada en compa\u241?\u237?a del al guacil, un escribano y don Venancio Aniorte, int\u233?rprete de palacio\u8212?, el proceso de la susodicha se hab\u237?a iniciado el dos de octubre del pasado a \u241?o tras el viaje del licenciado a la regi\u243?n de Xareta, pero se hab\u23 7?a pospuesto hasta que a la acusada le llegase el momento de dar a luz a su hij o y este fuera entregado a las hermanas del convento, como se sol\u237?a procede r en estos casos. Ya hab\u237?an transcurrido dos semanas del parto. De ah\u237? que el decano creyese conveniente retomar el interrogatorio con el fin de redac tar un informe completo y cotejarlo con la anterior confesi\u243?n de la rea, ex pedido en Urdax en presencia de fray Le\u243?n de Aran\u237?bar.\par\pard\plain\ hyphpar} { Por lo que pude entender de las explicaciones que nos iba ofreciendo don Alonso Becerra, el prior del monasterio de San Salvador hab\u237?a sido requerido por l a autoridad local para que les sirviese de int\u233?rprete, pues ninguno de los oficiales inferiores de justicia del brazo secular conoc\u237?a el dialecto util izado por los navarros.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y all\u237? se present\u243? fray Le\u243?n dispuesto a ayudar a la pobre mujer, pues de poco le iba a servir su pre\u241?ez en caso de que los alguacile s del brazo secular perdiesen la paciencia y la condujeran a la sala de tortura \u8212?nos dijo el de la orden de Alc\u225?ntara\u8212?. Seg\u250?n los informes , la rea se neg\u243? a hablar en cinco ocasiones, creyendo que el hijo que llev aba en su vientre habr\u237?a de salvarla del suplicio de la mancuerda. Sin emba rgo, el dominico de Urdax, cuya mente preclara parece inspirada por el mism\u237 ?simo Dios, tuvo la ocurrente idea de mandar detener a la madre de Mar\u237?a de Barrenetxea\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Mar\u237?a de Barrenetxea? \u191?Acaso no falleci\u243? a causa de la gran pestilencia hace unas semanas? \u8212?lo interrump\u237?, pues en realid ad andaba desconcertado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Os confund\u237?s de acusada. Por suerte, tiene el mismo nombre que la br uja de Arraioz, mas ni siquiera son familia \u8212?don Alonso Becerra frunci\u24 3? el ce\u241?o. Tras ello, sigui\u243? explic\u225?ndonos los pormenores del ca so\u8212?. Y bien, como dec\u237?a\u8230? fray Le\u243?n de Aran\u237?bar mand\u 243? llamar a Catalina Dechave, madre de la inculpada, para que los verdugos la torturasen en presencia de su hija. La inst\u243? buenamente a que hablara, apre mi\u225?ndola para que confesara sus pecados ante los alguaciles del Santo Ofici o porque era deseo de Dios perdonarla, y no condenarla. Y que si no lo hac\u237? a, su madre habr\u237?a de expiar por ella todas sus culpas \u8212?al llegar al final del corredor gir\u243? a la derecha\u8212?. Le record\u243? que el Alt\u23 7?simo quer\u237?a sustraerla de la ignorancia, pues en caso contrario la idolat r\u237?a habr\u237?a de ocasionarle graves perjuicios, tal como perder su alma i nmortal. Le dijo tambi\u233?n que s\u243?lo \u201?l podr\u237?a salvarla de la a bominaci\u243?n que hab\u237?a practicado durante tanto tiempo. Por ello, la ins t\u243? a que le dijese el nombre del padre de la criatura que llevaba en sus en tra\u241?as. No en vano, la joven segu\u237?a sin desposar y no se conoc\u237?a var\u243?n que viviese con ella bajo un mismo techo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y lo hizo? \u8212?pregunt\u233? de nuevo\u8212?. \u191?Dijo qui\u23 3?n la hab\u237?a pre\u241?ado? \u8212?insist\u237?, intrigado.\par\pard\plain\h yphpar} { Don Alonso esboz\u243? una amplia sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Aguardad un instante y podr\u233?is escuchar vos mismo su confesi\u243?n. \par\pard\plain\hyphpar} { Finalmente llegamos a la sala del Tribunal. La rea, que llevaba una cuerda alred edor del cuello, estaba sentada en un escabel entre los dos alguaciles. Junto a la tarima aguardaban don Juan de Jaca y el consabido int\u233?rprete.\par\pard\p

lain\hyphpar} { Sin m\u225?s dilaci\u243?n ocupamos nuestros asientos tras la mesa \u8212?vestid a con un cobertor de raso color p\u250?rpura\u8212? que estaba situada en lo alt o del estrado, bajo el dosel. Sobre ella descansaba una escriban\u237?a y una ca mpanilla que se utilizaba para recordar a los presentes que deb\u237?an mantener silencio el tiempo que durase el interrogatorio. Don Alonso Becerra, como decan o del Tribunal, lo hizo en el centro despu\u233?s de quitarse la birreta. El lic enciado y yo ocupamos las sillas que hab\u237?a a ambos lados. En cuanto al escr ibano general y al notario del secreto, ambos se sentaron frente a una mesa larg a, situada en medio de la sala, para ir transcribiendo las respuestas de la acus ada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Don Alonso\u8230? \u8212?se dirigi\u243? a m\u237? el decano\u8212?. \u19 1?No sent\u237?ais curiosidad por saber qui\u233?n pre\u241?\u243? a esta pobre muchacha?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?As\u237? es \u8212?respond\u237?, escueto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues bien, pregunt\u225?dselo vos mismo. \u8212?Me hizo un gesto con la m ano para que procediese al interrogatorio.\par\pard\plain\hyphpar} { Con la venia de don Alonso, y despu\u233?s de aclarar mi garganta, me dirig\u237 ? a la acusada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Puedes decirnos el nombre del padre de tu hijo?\par\pard\plain\hyph par} { El int\u233?rprete fue traduciendo mis palabras, con soltura y buena voz. La muj er respondi\u243? en la {\i lingua navarrorum}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Fraydeva\u231?\u231?uec eremenindute leccoesqutuvaterat etahan eda nera\u231?y o ncivatetic.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? ha dicho? \u8212?me dirig\u237? a don Venancio Aniorte.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Asegura que fue inducida por el demonio a yacer durante tres d\u237?as co nsecutivos, y que eso fue en marzo. Dice que unos frailes la llevaron a un lugar escondido y le dieron de beber de un recipiente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Debe referirse a fray Pedro de Arburu, acusado de brujer\u237?a \u8212?fu e la opini\u243?n de don Juan del Valle\u8212?. Tampoco me extra\u241?ar\u237?a que estuviese implicado don Joan de la Borda. Para m\u237? que han sido ellos lo s responsables de su pre\u241?ado. De seguro que estaban bajo la influencia del diablo.\par\pard\plain\hyphpar} { Ignor\u233? su comentario y segu\u237? adelante con el interrogatorio.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?En todo caso, no ha respondido a mi pregunta \u8212?matic\u233?, antes de seguir con mi labor inquisitorial\u8212?. Don Venancio\u8230? preg\u250?ntele a la rea, {\i Christi nomine invocato}, si hab\u237?a mantenido antes relaci\u243?n con el dem onio, y si hab\u237?a sido por voluntad propia o por sometimiento.\par\pard\plai n\hyphpar} { As\u237? lo hizo, fiel a su obligaci\u243?n, despu\u233?s de que el secretario d el decano hubiese escrito mi pregunta y la respuesta de la inculpada.\par\pard\p lain\hyphpar} { La rea contest\u243? con voz ronca:\par\pard\plain\hyphpar} { {\i \u8212?Yndarracaldu nituen vaynan begiac e\u231?\u231?aystan laussotu, enuen min \u231?e\u231?enahal artuninduten eta comentuco caperarat ereman: hamber\u231?e f raydeva\u231?\u231?uez zaoten eta villostuninduten.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Afirma que cuando ten\u237?a doce a\u241?os se le apareci\u243? el demoni o en figura de \u225?ngel de luz, y se le aparec\u237?a como Cristo crucificado movi\u233?ndola a devoci\u243?n, y que sigui\u243? vi\u233?ndolo desde entonces. Tambi\u233?n dice que esos frailes que ha mencionado antes la llevaron a la cap illa del convento, sinti\u233?ndose ella sin fuerzas, y que all\u237? la desnuda ron.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y eso\u8230?? \u8212?quise saber, un tanto perplejo.\par\pard\plain

\hyphpar} { El int\u233?rprete se encogi\u243? de hombros, como desentendi\u233?ndose de ten er que explicarme el significado de aquellas frases sin sentido.\par\pard\plain\ hyphpar} { La acusada sigui\u243? hablando. Nos confes\u243? que sus relaciones carnales co n el diablo eran continuas, y que ella le ten\u237?a gran afecto. Asegur\u243? s entirse arrobada en su presencia, y que a veces lo ve\u237?a como si fuera la Sa nt\u237?sima Trinidad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?De qu\u233? forma invocabas a tu due\u241?o infernal? \u8212?inquir i\u243? esta vez don Juan del Valle, participando del interrogatorio.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?{\i Vatec urresco yrur quoroa zerama\u231?\u231?am buruan etappe\u231? guisa yaon\u2 31?iric zagon. Ber\u231?ehec oynac yqu\u231?ten\u231?io\u231? atelaric}{\ul 1} \u8212?contest\u243?, sonriendo de forma idiota.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Venancio tradujo de nuevo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dice que no necesita invocarlo, porque ella misma es parte del demonio y que s\u243?lo a \u233?l quiere agradar\u8230? y que odia a Dios como a su peor e nemigo.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Alonso Becerra se santigu\u243? al escuchar aquellas palabras en boca de la acusada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Como veis, su confesi\u243?n no esconde ning\u250?n arrepentimiento, por lo que es imposible que pueda acogerse al edicto de gracia. No hay de por medio una intencionalidad oculta que venga a salvarla del castigo. Si Dios no lo impid e, acabar\u225? ardiendo en la hoguera\u8230? y a ella ni siquiera parece import arle \u8212?me dirigi\u243? una mirada pretenciosa\u8212?. \u191?Necesit\u225?is m\u225?s pruebas que certifiquen la presencia del diablo en las villas de Bazta n?\par\pard\plain\hyphpar} { He de reconocer que me qued\u233? sin adarves tras escuchar la declaraci\u243?n de la encausada. Guard\u233? silencio ante la inc\u243?moda sensaci\u243?n de se r yo quien estaba siendo juzgado por mis colegas del Tribunal. No me atrev\u237? a formular ninguna otra pregunta. El testimonio de aquella desdichada hab\u237? a resultado tan expl\u237?cito y contundente que me fue imposible tratar de ayud arla, y mucho menos rebatir su brutal confesi\u243?n. Ella misma se hab\u237?a c ondenado.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella tarde, tras las oraciones de completas, me introduje en mi lecho con el fin de descansar de las labores del d\u237?a. Aprovech\u233? ese instante de ate nuaci\u243?n para buscarle un significado a las palabras de la mujer que afirmab a haber sido pose\u237?da por el demonio. Fui sincero conmigo mismo y me dije qu e tal vez estuviese equivocado, y que en realidad mi convencimiento respondiera a la necesidad de la l\u243?gica, pues es verdad que la raz\u243?n puede ser alt erada por los ardides del diablo, quien suele confundir nuestras mentes aconsej\ u225?ndonos cosas vanas que no son ciertas y que \u233?l mismo nos imbuye.\par\p ard\plain\hyphpar} { Por otro lado desconfiaba de don Venancio Yriarte, el int\u233?rprete al servici o del Tribunal. El hecho de que cobrase su estipendio de manos del decano no hac \u237?a sino incrementar mis dudas. \u191?C\u243?mo pod\u237?a yo estar seguro d e que su traducci\u243?n hab\u237?a sido fiel a la realidad, si ni siquiera me h ab\u237?a acompa\u241?ado mi secretario, gran conocedor del dialecto de las tier ras altas de Navarra? \u191?Y si todo se trataba de un vulgar enga\u241?o por pa rte de don Alonso Becerra para confundirme y hacerme cambiar de opini\u243?n con respecto a la presencia del diablo en la regi\u243?n de Xareta?\par\pard\plain\ hyphpar} { Y as\u237?, debati\u233?ndome entre la desconfianza hacia los hombres, la fe en Dios y el temor al diablo, comenc\u233? a rezar para que el hijo de aquella barr agana no fuese, en verdad, el Anticristo profetizado por el m\u225?s joven de lo s ap\u243?stoles.\par\pard\plain\hyphpar} { {\ul 1}{\ul } Este, y los anteriores di\u225?logos transcritos en el antiguo dialecto de los

navarros, pertenecen a un documento incompleto que fue publicado en el n\u250?m ero 48 de los Cuadernos de Etnograf\u237?a y Etnolog\u237?a de Navarra; art\u237 ?culo escrito por J. F. Tobar Arbulu. \par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \af s23 {\b {\qc XI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Envueltas en chales de lana, ambas mujeres abandonaron el caser\u237?o poco ante s de la medianoche aprovechando que los hombres se hallaban inmersos en el m\u22 5?s profundo de los sue\u241?os; y todo gracias a la esencia de adormidera que, con tal prop\u243?sito, la esposa del molinero hab\u237?a mezclado con el vino d e su esposo y de su suegro antes de la cena.\par\pard\plain\hyphpar} { Adentr\u225?ndose en el valle como dos sombras desgastadas y an\u243?nimas, deja ron atr\u225?s la muga que se\u241?alizaba los linderos de sus tierras. En total silencio se encaminaron hacia el norte. En mitad del firmamento, velada en part e por oscuros nubarrones, la luna llena iluminaba con su tibia luz los campos de helechos revestidos de nieve. El paisaje parec\u237?a envuelto en un fantasmal y nacarado ornamento. Aquella noche, el viento tra\u237?a consigo cierto olor a p\u243?cimas y ung\u252?entos de hechicer\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { A pesar de las bajas temperaturas, due\u241?a y criada descendieron la vaguada p or donde discurr\u237?an d\u243?cilmente las aguas del r\u237?o Ezcurra, cuya co rriente, con el paso de los a\u241?os, hab\u237?a conseguido erosionar una masa de rocas calizas hasta convertirla en un siniestro pasadizo de m\u225?s de cien varas castellanas de longitud; un sombr\u237?o lugar donde sol\u237?an reunirse las sorginas para celebrar sus encuentros paganos.\par\pard\plain\hyphpar} { Caminaban en total silencio, adentr\u225?ndose cada vez m\u225?s en el bosque de olmos y casta\u241?os que circunscrib\u237?an la aldea. Tan s\u243?lo se escuch aba el gemido del viento azotando las copas de los \u225?rboles, el eco tenaz de l r\u237?o a su paso por los arrabales de Zugarramurdi y el incesante palpitar d e sus propios corazones. Todo, menos el temor de ser sorprendidas por otros veci nos, les era indiferente. La determinaci\u243?n de seguir adelante se justificab a gracias a los introspectivos criterios vinculados a la satisfacci\u243?n perso nal. Su inici\u225?tico viaje hacia el prado de Berroscoberro se deb\u237?a, en parte, a piadosas f\u243?rmulas de subsistencia. Tanto una como la otra sab\u237 ?an muy bien a qu\u233? atenerse, y nada de lo que ocurriera en el {\i sabbat} habr\u237?a de cogerlas desprevenidas.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero mientras Mar\u237?a de Yurreteguia acud\u237?a libremente a la cita impelid a por un insaciable deseo de libertinaje, su criada lo hac\u237?a llevada por el temor de contradecir los deseos de su ama. Ni siquiera tuvo la oportunidad de d ecidir por s\u237? misma, algo que no s\u243?lo agraviaba su orgullo, sino que t ambi\u233?n subvert\u237?a su esp\u237?ritu disciplinado y sujeto a la voluntad de Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { Poco antes de llegar a la cueva, a cosa de cincuenta pies de donde estaban, perc ibieron el resplandor anaranjado que irradiaban las varias antorchas que tra\u23 7?an consigo un grupo de personas: sombras an\u243?nimas que atravesaban los eri ales que hab\u237?an sido roturados para convertirse en tierras de labranza.\par \pard\plain\hyphpar} { Los vieron acercarse por el oeste en total silencio, aprovechando la protecci\u2 43?n que les otorgaba la noche. La due\u241?a le susurr\u243? a Mar\u237?a de Xi mildegui que aquellas gentes deb\u237?an ser Graciana de Barranetxea, sus hijas y el resto de sus acompa\u241?antes; los hombres y mujeres que hab\u237?a conoci do d\u237?as atr\u225?s, cuando se presentaron en casa de la hacedora de la suer te en busca de un filtro pasional.\par\pard\plain\hyphpar} { Nada m\u225?s escuchar el nombre de la sorgina, la criada estuvo a punto de sant iguarse debido al respeto que esta le impon\u237?a. Pero le retuvo el sentido co m\u250?n, ya que nadie que formara parte del convent\u237?culo de id\u243?latras comulgaba con los sagrados ritos del catolicismo, y ello le podr\u237?a ocasion ar serios problemas.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando estuvieron a su altura, Esteban\u237?a se acerc\u243? a su prima para abr azarla cari\u241?osamente. Implantando un sonoro beso en su mejilla, le susurr\u

243? ciertas palabras al o\u237?do que nadie lleg\u243? a alcanzar, y ambas romp ieron a re\u237?r. Ajena a la amistad que las un\u237?a desde ni\u241?as, la fra ncesa salud\u243? con cierto retraimiento a los dem\u225?s sectarios. Otros homb res y mujeres cuyos rostros le eran conocidos, ya que formaban parte de la comun idad de vecinos de Zugarramurdi, la saludaron cort\u233?smente con breves palabr as de bienvenida. Los hab\u237?a tambi\u233?n de las villas de Urdax, Santesteba n, Arraioz y Vera. Algunos de ellos llevaban a cuestas diversos haces de le\u241 ?a seca para encender un fuego; otros, por el contrario, portaban diversos amule tos y m\u225?scaras de animales. Entre estas predominaban unos horribles adornos fabricados con cabezas descarnadas de machos cabr\u237?os, de donde pend\u237?a n una larga serie de l\u225?minas de oropel, pedrer\u237?as, lentejuelas y dem\u 225?s abalorios cham\u225?nicos.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero lo que m\u225?s sorprendi\u243? a Mar\u237?a de Ximildegui, fue descubrir a varios adolescentes entre toda aquella comparsa de licenciosas mujeres, varones excitados por el delicado aroma de los sexos y ancianos decr\u233?pitos en busc a de diversi\u243?n. Algunos eran casi unos ni\u241?os. Sin embargo parec\u237?a n felices de estar all\u237?, compartiendo con los adultos aquel instante, como si la gloria de sus vidas consistiera en dejarse llevar por la fr\u237?vola y pa gana ceremonia que habr\u237?a de celebrarse aquella misma noche en el prado del Cabr\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { La joven criada se sinti\u243? un tanto inc\u243?moda, pues sab\u237?a por exper iencia que ese tipo de reuniones degeneraba en promiscuas org\u237?as. El hecho de imaginarse a aquellos mozos formando parte del rito carnal, era algo sencilla mente inaceptable. Poco le falt\u243? para criticar la decisi\u243?n de los conc urrentes al permitir semejante perversi\u243?n, pero guard\u243? silencio por te mor a lo que pudieran pensar de ella.\par\pard\plain\hyphpar} { S\u237?; \u171?perversa\u187? era la palabra que mejor defin\u237?a el miserable comportamiento de aquella secta de brujos, seg\u250?n razon\u243? mentalmente M ar\u237?a. Ni siquiera en las reuniones a las que hab\u237?a asistido en Ciboure tuvo ocasi\u243?n de presenciar tama\u241?a depravaci\u243?n.\par\pard\plain\hy phpar} { De nuevo, el sentido com\u250?n le puso trabas a la voz y resolvi\u243? guardar silencio de sepulcro. Aunque, por otra parte, su mente no dejaba de concebir t\u 243?rridas escenas donde la edad no era un impedimento a la hora de invocar los goces y deleites que ofrec\u237?a la fornicaci\u243?n practicada sin reservas. Y ello consigui\u243? perturbar, una vez m\u225?s, su conciencia, pues tan pronto se sonrojaba al imaginar la desnudez de aquellas inocentes criaturas, como se s ent\u237?a excitada ante la idea de disfrutar con un joven mozo.\par\pard\plain\ hyphpar} { Era la eterna lucha entre el bien y el mal que se libraba en su interior.\par\pa rd\plain\hyphpar} { La estent\u243?rea voz de Graciana de Barrenetxea, elegida por todos como la \u1 71?reina\u187? del {\i sabbat}, les inst\u243? a ponerse en marcha, por lo que dejaron la pl\u225?tica para mejor ocasi\u243?n y fueron tras sus pasos en completo silencio. Junto a la vieja hechicera iba Miguel de Goyburu, su consorte seg\u250?n los formalismos d el convent\u237?culo. Les segu\u237?an un peque\u241?o grupo de viejas embutidas en oscuros harapos, entre las que se encontraban las hermanas Mar\u237?a Juanto y Mar\u237?a Presona, as\u237? como Mar\u237?a Zozoya y Mar\u237?a Txipia. A un os pasos por detr\u225?s iba la esposa del molinero en compa\u241?\u237?a de su criada y de Esteban\u237?a de Yriarte, la cual llevaba consigo un fardel pre\u24 1?ado de p\u243?cimas y bebedizos. A continuaci\u243?n desfilaba el resto del gr upo formando una pi\u241?a. Cerraban el cortejo Joanes de Goyburu y Joan de Sans im, quienes habr\u237?an de alegrar la fiesta tocando el {\i txistu} y el atabal respectivamente; instrumentos musicales necesarios a la hora de rendir culto a los dioses del cielo, el mar y la tierra.\par\pard\plain\hyph par} { Llegaron a una planicie cuyos verdes prados, salpicados de peque\u241?os grumos de nieve, refulg\u237?an gracias a la c\u225?ndida luz de la luna llena que decl inaba sobre el paisaje. Esteban\u237?a dispuso que las mujeres fueran sent\u225?

ndose sobre la hierba formando un c\u237?rculo, aprovechando que los hombres se afanaban en desliar las cuerdas de c\u225?\u241?amo que rodeaban los fardos de l e\u241?a. Y entretanto, risas c\u243?mplices y satisfactorias llenaban los estan cos de silencio de aquella g\u233?lida noche en la que habr\u237?an de entregars e a la relajaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Antes de iniciar la ceremonia, Graciana fue distribuyendo entre los asistentes, diversos frascos de cristal que conten\u237?an aguardiente fabricado con bayas d e endrina. Tambi\u233?n les entreg\u243? diversos pocillos con b\u225?lsamos de pestilente aroma, ung\u252?entos que habr\u237?an de extender por las zonas m\u2 25?s sensibles de sus cuerpos para que pudieran servirles de lanzadera hacia esa otra realidad que se ocultaba tras el tupido velo de la raz\u243?n; pasta oleag inosa elaborada con diversas plantas aut\u243?ctonas como eran la belladona, el estramonio, el bele\u241?o y la mandr\u225?gora.\par\pard\plain\hyphpar} { Joanes de Etxalar extrajo su pedernal y su eslab\u243?n de la talega con el fin de encender un fuego. Por otro lado, Mart\u237?n Vizcar, un campesino encargado de iniciar a los ni\u241?os en las costumbres tradicionales de su pueblo, extend \u237?a diversas frazadas de lana y pieles de cordero sobre la hierba exenta de nieve.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Ximildegui se sinti\u243? algo m\u225?s segura despu\u233?s de que la esposa del molinero la invitara a sentarse entre ella y su prima Esteban\u23 7?a. Varios hombres la observaban desde el otro extremo del c\u237?rculo con una marcada expresi\u243?n de voluptuosidad plasmada en sus rostros; entre ellos Ju an de Sansim, el gallardo tamboril que se hab\u237?a encaprichado de ella. De he cho, en m\u225?s de una ocasi\u243?n le vio hacer el adem\u225?n de levantarse d el suelo, impelido por el s\u250?bito e irresistible deseo de sentarse a su lado .\par\pard\plain\hyphpar} { Tras aconsejarle a su joven primo que tuviese un poco m\u225?s de paciencia, Joa nes de Gayburu le gui\u241?\u243? un ojo a su esposa Esteban\u237?a. Esta le dev olvi\u243? una p\u237?cara sonrisa mientras ce\u241?\u237?a por los hombros a Ma r\u237?a de Ximildegui como si se tratase de un trofeo. Tales gestos implicaban una complicidad entre ambos fuera de lo com\u250?n.\par\pard\plain\hyphpar} { La le\u241?a seca comenz\u243? a arder en el centro del c\u237?rculo formado por hombres, mujeres y ni\u241?os, y al instante fueron bendecidos por el calor que irradiaba la hoguera. Las m\u225?s ancianas, despu\u233?s de conjurar a los gen ios de la tierra para que acudiesen a la llamada de sus fieles disc\u237?pulos, incitaron a los presentes a que ingiriesen los bebedizos elaborados con bayas de endrina, y a que se aplicasen los ung\u252?entos en el pecho, en las axilas y e n las ingles.\par\pard\plain\hyphpar} { Las primeras en suscribirse a las pautas del ritual fueron Mar\u237?a y Esteban\ u237?a Yriarte. Al ser su madre la reina del {\i batzarre}, deb\u237?an dar ejemplo a los dem\u225?s miembros de la secta.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Sin ning\u250?n pudor, aflojaron los entrelazados hilos de las almillas de lienz o con el fin de desabrochar la escotadura de sus camisolas. Sus senos, blancos c omo de un tibio alabastro, emergieron por encima del degolladero al igual que do s monumentales odres pre\u241?ados de vino espirituoso. Con destreza, fueron ext endiendo por todo su pecho el b\u225?lsamo de color negruzco.\par\pard\plain\hyp hpar} { Las dem\u225?s mujeres apoyaron la iniciativa de las hermanas Yriarte, incluidas tres ni\u241?as cuyos pezones apenas si hab\u237?an comenzado a despuntar. Mar\ u237?a de Ximildegui se vio obligada a desnudarse, igualmente, con el fin de lle var a buen t\u233?rmino las normas del ritual pagano. Del mismo modo, los hombre s se untaban el pecho, el vientre y tambi\u233?n la verga, haci\u233?ndolo con l a mixtura de hierbas que les ofrec\u237?a la vieja sorgina de Arraioz.\par\pard\ plain\hyphpar} { Todo esto suced\u237?a mientras sus hijas hac\u237?an correr las redomas de lico r y los hombres profer\u237?an soeces halagos que pretend\u237?an estimular la l ibido de sus compa\u241?eras de ceremonia, predisponi\u233?ndolas al coito como si se tratasen de hembras en celo.\par\pard\plain\hyphpar} { Miguel de Goyburu se desnud\u243? de cintura hacia abajo, coloc\u225?ndose muy c

erca de la hoguera. Cubri\u243? su cabeza con un capuch\u243?n que llevaba cosid a la testa de un macho cabr\u237?o. Acto seguido, corri\u243? de un lado a otro imitando el balido de un carnero, lo que suscit\u243? la risa entre los m\u225?s j\u243?venes.\par\pard\plain\hyphpar} { Graciana de Barrenetxea, que hac\u237?a del culto a los dioses un fruct\u237?fer o negocio, coloc\u243? un bac\u237?n oxidado en el suelo para que los vecinos pu diesen ofrendar parte de su dinero al dios de la fecundidad. Uno a uno, los cong regados a la junta fueron pasando por la bacinilla para depositar en ella alguna s tarjas, reales y maraved\u237?es, a medida de sus posibilidades, a la vez que exclamaban: \u171?\u161?Esto es en honor del mundo y honra de la fiesta!\u187?.\ par\pard\plain\hyphpar} { La hacedora de la suerte, iniciando finalmente el ritual, invoc\u243? con voz am pulosa la presencia del fauno de los bosques.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Oh, Akerbeltz, se\u241?or de los frutos y de las buenas cosechas! \ u8212?grit\u243? con fervor\u8212?. \u161?En tu nombre unto mis partes m\u225?s sagradas! \u8212?se alz\u243? la falda, ro\u237?da y llena de lamparones, aplic\ u225?ndose el ung\u252?ento por los marchitos labios de su vagina con la ayuda d e un peque\u241?o pincel\u8212?. \u161?De ahora en adelante he de ser una misma contigo! \u161?Yo te invoco en nombre de Mari, diosa de las fuerzas de la natura leza, para que nos otorgues salud, felicidad y una buena cosecha!\par\pard\plain \hyphpar} { Para entonces, la concurrencia andaba enloquecida a causa de las alucinaciones p rovocadas por los componentes psicotr\u243?picos de las plantas. Los hombres voc eaban c\u225?nticos e invocaciones con el fin de atraer a las deidades tutelares de sus ancestros. En cuanto a las mujeres, completamente desnudas, pusieron en pr\u225?ctica su particular baile de seducci\u243?n dando vueltas y m\u225?s vue ltas alrededor del fuego, saltando y riendo como pose\u237?das por el diablo.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Ximildegui se dej\u243? llevar por la melod\u237?a del {\i txistu} y del tamboril, y en su delirio se uni\u243? al grupo de danzantes acomp a\u241?ada de la esposa del molinero, que tiraba con fuerza de su mano. Cuanto m \u225?s giraba en torno a la hoguera, m\u225?s desinhibida se sent\u237?a. El pa isaje hab\u237?a cambiado a su alrededor. Ya todo era distinto, m\u225?s luminos o. La realidad que determinaba su vida cotidiana fue sustituida por ese otro mun do donde los cinco sentidos se expanden en todas direcciones hasta formar parte de un sentimiento colectivo de unicidad. Hab\u237?a dejado de ser individuo para convertirse en muchedumbre. Su alma personificaba la intr\u237?nseca substancia que da forma al ser humano, su coraz\u243?n lat\u237?a en consonancia con el re sto de los corazones, y el deseo carnal de todos era su propio deseo.\par\pard\p lain\hyphpar} { La joven sirvienta se olvid\u243? de Dios, de los p\u237?os abates y de las cari tativas ense\u241?anzas de la Iglesia cat\u243?lica, para fundirse con la materi a de la que est\u225?n fabricados los sue\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar} { En un acto de lucidez se observ\u243? las manos. S\u243?lo entonces comprendi\u2 43? que era capaz de abarcar con ellas los confines del universo. Tal fue as\u23 7?, que salt\u243? con todas sus fuerzas y sinti\u243? c\u243?mo su cuerpo comen zaba a levitar, alz\u225?ndose ligeramente unas cuantas varas castellanas por en cima del fuego. A su alrededor, los dem\u225?s brujos surcaban el aire al igual que hab\u237?a visto hacer a las gaviotas cerca de la costa. Planeaban de un lad o a otro, por entre las copas de los \u225?rboles, en un inenarrable vuelo hacia la libertad del esp\u237?ritu, mientras la luna llena era testigo de aquel extr aordinario prodigio.\par\pard\plain\hyphpar} { Parpade\u243? unos segundos y de nuevo estaba en la tierra, bailando desnuda en compa\u241?\u237?a de sexagenarios que asemejaban ser criaturas con rostro de \u 225?ngel y con ni\u241?os de miembros erectos cuyos glandes resultaban tan apeti tosos como fresones en saz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Uno de esos muchachos, cuyos cabellos del color del trigo parec\u237?a irradiar una luz de estrellas, se abraz\u243? a su cintura con fuerza haci\u233?ndole per der el equilibrio. Ambos cayeron sobre la verde y h\u250?meda hierba del prado, sin dejar de re\u237?r como idiotas. Hasta ella lleg\u243? el suave aroma a inoc

encia que derrochaba cada parte de su cuerpo, cada pulgada de su piel.\par\pard\ plain\hyphpar} { Excitada como nunca antes lo hab\u237?a estado, la mano de la criada busc\u243? desesperadamente el r\u237?gido y endurecido miembro del adolescente, el cual no habr\u237?a de tener m\u225?s de catorce a\u241?os de edad. Una vez que se hizo con \u233?l, lo empu\u241?\u243? con fuerza, movi\u233?ndolo de arriba hacia ab ajo con lentitud. Disfrut\u243? observando el gesto de placer que mostraba su jo ven y nuevo amigo. Lo bes\u243? en los labios, luego en los diminutos y tiernos pezones. Finalmente, baj\u243? hasta las ingles para relamer con delectaci\u243? n el escroto de sus p\u225?rvulos test\u237?culos. Una t\u237?mida y precoz eyac ulaci\u243?n impregn\u243? su rostro de semen. Limpi\u225?ndose con el dorso de la mano, Mar\u237?a se puso en pie de nuevo y comenz\u243? a gemir como si en re alidad, a ella y no al muchacho, le hubiese sobrevenido el orgasmo.\par\pard\pla in\hyphpar} { Graciana convoc\u243? a los participantes del {\i sabbat} para que fueran acerc\u225?ndose hasta Miguel de Goyburu, ahora converti do en el poderoso dios Akerbeltz, con el fin de que besaran sus partes m\u225?s pudibundas; un juego que, en realidad, determinaba el inicio de la org\u237?a co lectiva.\par\pard\plain\hyphpar} { Formaron una extensa fila unos detr\u225?s de otros, aunque no por ello sus cuer pos dejaron de bailar de manera espasm\u243?dica: crispados movimientos asociado s a la locura. De este modo, y a pesar de las ventosidades que el anciano expel\ u237?a cada vez que se le acercaban, diversi\u243?n que promov\u237?a la risa de los participantes, los hombres besaron su f\u233?tido culo y las mujeres su aja do y maloliente b\u225?lano.\par\pard\plain\hyphpar} { Finalizado el ritual de adoraci\u243?n, el pastor reencarnado en fauno se retir\ u243? hasta una cueva que hab\u237?a cerca de all\u237?. Llegado este momento, G raciana iba se\u241?alando a las afortunadas que habr\u237?an de copular con el dios de las cosechas, con el prop\u243?sito de que estas les fueran propicias aq uel a\u241?o. Como siempre, la primera en participar del ritual fue su hija Este ban\u237?a, que fue conducida por su propio esposo para que el viejo pastor de c abras pudiera gozar de las excelencias de su nuera. Joan de Sansim fue tras ello s, tocando el atabal.\par\pard\plain\hyphpar} { Esteban\u237?a regres\u243? al cabo de un tiempo indefinido \u8212?pues es ciert o que las horas no ten\u237?an cabida aquella noche sin fin de pr\u225?cticas pa ganas\u8212?, y lo hizo con un gesto de inconmensurable felicidad dibujado en su s labios. Nada m\u225?s unirse al grupo de voluntariosos danzarines, fue en busc a de su prima Mar\u237?a de Yurreteguia. Acoplando su cuerpo al de ella, las len guas de ambas se enroscaron en la l\u250?brica cavidad donde nacen las palabras. Las manos, celosas de sus labios, dieron rienda suelta a la imaginaci\u243?n y al pronto se acariciaban con frenes\u237?, como aut\u233?nticas amantes.\par\par d\plain\hyphpar} { La siguiente en la lista fue Mar\u237?a de Ximildegui, quien para entonces sent\ u237?a el inconfundible ardor de la lujuria quem\u225?ndole las entra\u241?as, r ugiendo entre sus piernas. Acompa\u241?ada de Joanes de Goyburu y el joven tambo rilero, se dej\u243? conducir hasta la cueva donde le aguardaba el rey del {\i akelarre}. Alguien hab\u237?a encendido una nueva hoguera a la entrada, aunque a lgo m\u225?s t\u237?mida, con el prop\u243?sito de caldear el g\u233?lido y h\u2 50?medo ambiente.\par\pard\plain\hyphpar} { El interior estaba iluminado con antorchas de sebo. Mar\u237?a caminaba con paso s cortos y cautelosos, acariciando las humectantes paredes de la gruta como si b uscase en el tacto el modo de aferrarse a esa realidad totalmente distorsionada, donde los colores y el sonido adquir\u237?an una extraordinaria relevancia. Y h e aqu\u237? que lo vio medio oculto por las sombras, tendido completamente desnu do sobre un viejo jerg\u243?n de paja. Sin m\u225?s pre\u225?mbulos se recost\u2 43? junto a Miguel de Goyburu. Impelida por la r\u237?tmica melod\u237?a de los m\u250?sicos abri\u243? sus piernas para dejarse poseer por un falso dios encarn ado en el cuerpo de un mortal.\par\pard\plain\hyphpar} { Con la mente enfebrecida a causa del licor de bayas y el ung\u252?ento elaborado por las sorginas, Mar\u237?a apenas si era consciente de lo que realmente estab

a ocurriendo a su alrededor. Ni siquiera le import\u243? que, tras aparearse con el anciano, ocupara su lugar el joven Sansim, que disfrut\u243? de ella como er a su deseo. Despu\u233?s le toc\u243? el turno a su primo Joanes, el cual, actua ndo {\i contra naturam}, le orden\u243? colocarse a cuatro patas para sodomizarla. La jo ven exhal\u243? varios gemidos de dolor, en un principio, y luego otros m\u225?s de placer. Pronto comprendi\u243? por qu\u233? algunos hombres se montaban entr e s\u237? como hab\u237?a visto hacer en las juntas a las que hab\u237?a acudido en Ciboure. Aquel era, y as\u237? lo reconoci\u243?, un placer distinto: un goc e diab\u243?lico.\par\pard\plain\hyphpar} { Transcurrido un tiempo, en el cual varias mujeres m\u225?s fueron conducidas has ta la cueva para llevar a cabo la ceremonia de ayuntar con el dios de sus ancest ros, dio comienzo la aut\u233?ntica org\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Espoleados por el desenfreno, Mar\u237?a de Ximildegui fue testigo de c\u243?mo se apareaban unos con otros alrededor del fuego, sin distinci\u243?n de sexo o e dad. Poco importaban los lazos familiares, pues lo mismo las hermanas Esteban\u2 37?a y Mar\u237?a retozaban juntas por el suelo, al igual que perras en celo, co mo Joanes de Gayburu apaciguaba los ardores de su joven primo tom\u225?ndolo com o hembra por detr\u225?s. Mar\u237?a Txipia, vieja tullida y maestra de novicios , se plac\u237?a acariciando los senos de su sobrina, quien en ese mismo instant e hund\u237?a su rostro entre las piernas del herrero Joanes de Etxalar, que hac \u237?a las veces de alguacil, juez y verdugo dentro de la secta de licenciosos. Graciana, la sorgina de Arraioz, se entregaba al placer en solitario sin import arle las miradas de los dem\u225?s. Miguel de Goyburu, que a pesar de su avanzad a edad parec\u237?a poseer el vigor sexual de un joven muchacho, se hallaba reco stado entre dos mujeres que le ofrec\u237?an, cada una, uno de sus pechos. Y en cuanto a Mart\u237?n Vizcar, un anciano labrador que superaba los ochenta a\u241 ?os, s\u243?lo buscaba las caricias de las adolescentes.\par\pard\plain\hyphpar} { Todo aquel espect\u225?culo, denigrante y lujurioso hasta l\u237?mites inimagina bles, comenz\u243? a girar alrededor de Mar\u237?a, convirti\u233?ndose en un c\ u237?rculo vicioso y nauseabundo que le oprim\u237?a el coraz\u243?n. Un r\u237? o de t\u243?rrida lava, que vino acompa\u241?ado de un inesperado v\u233?rtigo, ascendi\u243? hasta su garganta. Se arrodill\u243? en el suelo para vomitar. Des pu\u233?s de aquello sinti\u243? que la realidad volv\u237?a a cobrar sentido, q ue el pensamiento cabal se hac\u237?a fuerte en su cerebro y le reprochaba el ha berse dejado llevar por el pecado. Pero s\u243?lo fueron unos segundos de escuet a reflexi\u243?n, pues de inmediato regresaron los manejos involuntarios del sub consciente; y as\u237?, todo pensamiento qued\u243? supeditado a las pr\u225?cti cas que regulaban aquel concili\u225?bulo de brujas.\par\pard\plain\hyphpar} { Apenas se hab\u237?a dejado caer sobre la hierba, cuando alguien vino a manosear su cuerpo con delicada ternura. Era la esposa del molinero, su due\u241?a, que tras haber satisfecho los deseos del herrero se hac\u237?a acompa\u241?ar de Est eban\u237?a de Yriarte. Ambas consiguieron desencadenar sus m\u225?s oscuros y r ec\u243?nditos deseos, haci\u233?ndola part\u237?cipe de un voluptuoso juego don de los labios, la lengua y las yemas de los dedos se conjugaban en deleitables c omplacencias.\par\pard\plain\hyphpar} { Cerrando los ojos, Mar\u237?a se abandon\u243? a las caricias de aquellas mujere s. Tenues susurros musitados con gracia a sus o\u237?dos, frases incoherentes qu e hablaban de un amor distinto al de los hombres, se hicieron eco en su cerebro. Trat\u243? de encontrar el significado oculto de las palabras, pero le fue impo sible.\par\pard\plain\hyphpar} { Se sinti\u243? morir de placer, pero la suya no era una muerte com\u250?n, era e l renacimiento del ser, un filos\u243?fico reencuentro consigo misma donde lo hu mano y lo divino eran las \u250?nicas armas que pod\u237?a esgrimir contra el em baucamiento que imperaba en aquel ed\u233?n de artificio. Era prisionera de un m undo pre\u241?ado de indefinibles sensaciones, rea de la lubricidad que tanto de sde\u241?aba pero que, a la vez, le resultaba tan necesaria como el aire que res piraba. Escindida en ambiguos e incompatibles sentimientos, el sue\u241?o acudi\ u243? a ella para velar sus ojos, un sue\u241?o tranquilo y a la vez turbulento,

al igual que una de esas escenas de cuadros religiosos donde los \u225?ngeles p ortan flam\u237?geras espadas mientras descienden a los infiernos. Quisiera o no , se hallaba a las puertas de un para\u237?so artificial en el que los demonios bat\u237?an sus alas al comp\u225?s de una alegre melod\u237?a.\par\pard\plain\h yphpar} { Cuando Mar\u237?a de Ximildegui despert\u243?, el fuego se hab\u237?a consumido y s\u243?lo unos pocos concurrentes segu\u237?an entreg\u225?ndose al fornicio e n completo silencio, protegidos por las sombras. A su lado, abrazando su cuerpo desnudo, dorm\u237?a un apuesto mozo de tez bronceada y cabellos tan negros como el \u233?bano. No le conoc\u237?a de nada, aunque le hab\u237?a o\u237?do decir a la vieja sorgina que aquel hombre, llamado Joanes de Lambert, era hijo de un campesino que hab\u237?a sido condenado a morir en la hoguera en la regi\u243?n del Labourd.\par\pard\plain\hyphpar} { Fue a ponerse en pie, pero ten\u237?a el cuerpo entumecido a causa del relente. Busc\u243? a tientas su ropa entre quienes dorm\u237?an al socaire de los helech os. Como todav\u237?a era de noche, y s\u243?lo los rescoldos de la hoguera ilum inaban parcialmente el p\u225?ramo, apenas pudo ver m\u225?s all\u225? de unas c uantas varas castellanas de distancia.\par\pard\plain\hyphpar} { Dio un respingo cuando sinti\u243? que alguien apoyaba una mano en su hombro. Se gir\u243? con cierto recelo, temiendo que alguno de aquellos insaciables vinier a a importunarla con disipadas proposiciones. Suspir\u243? aliviada al descubrir que era Mar\u237?a de Yurreteguia, cuyo rostro aparec\u237?a completamente dese ncajado debido a los imprevisibles efectos de la p\u243?cima elaborada con hierb as alucin\u243?genas. Estaba vestida, y llevaba en su mano la falda marr\u243?n de cuatro picos, el jub\u243?n, la camisa y los escarpines que, hasta hac\u237?a bien poco, hab\u237?a estado buscando con desesperaci\u243?n entre los arbustos .\par\pard\plain\hyphpar} { La due\u241?a le entreg\u243? sus atav\u237?os, dici\u233?ndole a continuaci\u24 3?n:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?R\u225?pido, v\u237?stete! \u8212?la apremi\u243?\u8212?. El viento ha cambiado de direcci\u243?n y ahora sopla galerna. Pronto amanecer\u225? y no sotras hemos de regresar al caser\u237?o antes de que despierte mi esposo \u8212 ?luego, acariciando el rostro de su doncella como una madre har\u237?a con su hi ja, termin\u243? diciendo\u8212?: La ceremonia ha finalizado.\par\pard\plain\hyp hpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Antes de seguir destejiendo el cadejo de mi historia, que no deja de ser el test imonio detallado de los hechos acaecidos en Logro\u241?o y que forman parte de m i vida, quisiera referirles una relaci\u243?n escrita de los sucesos que tuviero n lugar en Zugarramurdi despu\u233?s de que la joven francesa se aprestara a del atar a Mar\u237?a de Yurreteguia, la mujer que buenamente, por caridad, le hab\u 237?a ofrecido labor y hospedaje en su casa. Se trata de un diligente trabajo de reconstrucci\u243?n basado en las indagaciones llevadas a cabo por don Juan del Valle en la regi\u243?n de Xareta, as\u237? como en las declaraciones de los ho mbres y mujeres que permanec\u237?an recluidos en las mazmorras: deposiciones qu e fueron transcritas fielmente por mi secretario tras los diversos interrogatori os que llevamos a cabo durante todo un a\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { En este informe se recogen, en definitiva, las diversas atestaciones de quienes participaron, de un modo u otro, en la persecuci\u243?n de la que fueron v\u237? ctimas algunos de los vecinos de Zugarramurdi y dem\u225?s villas colindantes; u n breve resumen de lo escrito en los centenares de pergaminos que guardaba en lo s anaqueles de mi despacho.\par\pard\plain\hyphpar} { Por ello, ruego a vuesas mercedes que presten atenci\u243?n a estos apuntes, pue s vienen a reflejar el exiguo conocimiento de los implicados, su irracionalidad y, ante todo, los prejuicios que provocaron el inicio de una convulsi\u243?n gen eral sin precedentes, en la que se vieron inmiscuidos tanto la plebe como los al guaciles del brazo secular y los cl\u233?rigos de las distintas parroquias de la regi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {

{\qc DE DONDE SE HABLA DEL ARREPENTIMIENTO\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyp hpar} { {\qc DE UNA BRUJA Y SUS CONSECUENCIAS\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de que la acusada de nombre Mar\u237?a de Yurreteguia fuese conduci da ante fray Felipe de Zabaleta para que, en confesi\u243?n, declarase ser una d e las servidoras del demonio, aquel le impuso como penitencia pedir perd\u243?n p\u250?blicamente en la iglesia de Zugarramurdi. Dicha mujer, apesadumbrada por sus diab\u243?licos actos, se arrepinti\u243? en presencia de los dem\u225?s vec inos del villorrio, delatando a su vez a varias mujeres y hombres que formaban p arte del concili\u225?bulo de brujos y brujas de la comarca.\par\pard\plain\hyph par} { Tal fue as\u237?, que al sentir el demonio el da\u241?o que habr\u237?a de ocasi onarle esta confesi\u243?n a los brujos que sol\u237?an holgarse con \u233?l en las juntas que se celebraban en el prado y en las cuevas todos los viernes y v\u 237?speras de fiesta, los alent\u243? para que fuesen a visitarla con el fin de lograr que volviese de nuevo a la secta.\par\pard\plain\hyphpar} { Cierta noche, en la que los brujos concretaron reunirse en el prado del Cabr\u24 3?n, el diablo los convirti\u243? a todos en animales \u8212?perros, puercos, sa pos, cabras y gatos\u8212?, para que pudiesen marchar en su busca sin ser descub iertos por las dem\u225?s gentes de aquellos pagos. Y as\u237?, fueron a casa de Mar\u237?a de Yurreteguia con el vil prop\u243?sito de acecharla. El demonio, q ue decidi\u243? acompa\u241?arles, aguard\u243? en la huerta junto a los brujos m\u225?s ancianos mientras los dem\u225?s se allegaban a las ventanas del caser\ u237?o. Acercando sus rostros a las cristaleras, la vieron en compa\u241?\u237?a de otras vecinas que hab\u237?an acudido a su llamada de socorro para que la pr otegiesen de posibles represalias por parte de los miembros de la secta, pues la esposa del molinero estaba segura de que habr\u237?an de venir a por ella porqu e era viernes y d\u237?a de celebraci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Miguel de Goyburu y otros hechiceros, en compa\u241?\u237?a del demonio, le hac\ u237?an se\u241?ales de advertencia desde el otro lado de la ventana; y sus t\u2 37?as Mar\u237?a Txipia y Graciana de Barrenetxea, subidas en lo alto del humero , la llamaban con su voces cavernosas para que acudiese con ellas al prado y se holgase con otros hombres y mujeres alrededor del fuego, como a ella le gustaba hacer. Al ver que Mar\u237?a de Yurreteguia ignoraba sus llamamientos, la amenaz aron lanz\u225?ndole terribles maldiciones.\par\pard\plain\hyphpar} { Al sentirse coaccionada por sus compa\u241?eros de {\i akelarre, }comenz\u243? a gritar en presencia de quienes la asist\u237?an. Se de fend\u237?a dando voces y se\u241?alando hacia el lugar donde estaban los brujos , pero las mujeres que la acompa\u241?aba no pudieron ver nada porque el demonio las hab\u237?a hechizado a todas, de tal suerte que s\u243?lo Mar\u237?a pod\u2 37?a distinguirlos.\par\pard\plain\hyphpar} { Viendo que insist\u237?an para que acudiese con ellos al convent\u237?culo, y qu e no ten\u237?an intenci\u243?n de marcharse hasta que accediera a sus deseos, M ar\u237?a le arrebat\u243? el rosario a una de las mujeres y lo alz\u243? en alt o. Llevada por su fe en Dios, se santigu\u243? y nombr\u243? varias veces el nom bre de Jesucristo y el de su Madre la Virgen Mar\u237?a. Y he aqu\u237? que los brujos, gritando enloquecidos, se alejaron del caser\u237?o debido al poder invo cador suscitado por la s\u250?plica.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero como el demonio y sus servidores son gente despechada y vengativa, le arran caron las berzas de la huerta y le destrozaron varios pies de manzanos. No conte ntos con ello, volaron hacia Urdax para hacerle mal al molino arrendado donde tr abajaban su esposo y su suegro. Los brujos rompieron el rodezno y desencajaron e l husillo y la piedra de moler para luego arrojarlos al r\u237?o.\par\pard\plain \hyphpar} { Al d\u237?a siguiente, despu\u233?s de comprobar los da\u241?os ocasionados, Mar \u237?a se alleg\u243? a la parroquia de fray Felipe para decirle que los brujos quer\u237?an acabar con su vida por haber sido buena confidente. Conmovido por

sus palabras, as\u237? como llevado por el temor de tener que enfrentarse \u233? l mismo a las barrabasadas de los servidores del demonio, el cl\u233?rigo viaj\u 243? hasta el monasterio de San Salvador de Urdax para poner sobre aviso al domi nico fray Le\u243?n de Aran\u237?bar, quien a su vez se encarg\u243? de informar a los calificadores del Santo Oficio que depend\u237?an del Tribunal de Logro\u 241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { En las distintas aldeas del valle de Baztan, el pueblo, enardecido, comenz\u243? a tomarse la justicia por su mano, agrediendo a todos aquellos que fuesen sospe chosos de ser brujos, moriscos, herejes, calvinistas o jud\u237?os. Un grupo de gente se present\u243? en el caser\u237?o de Graciana de Barrenetxea \u8212?a la que dieron muerte\u8212?, as\u237? como en la casa de labor de Miguel de Goybur u y Esteban\u237?a de Yriarte, donde registraron cada una de sus habitaciones en busca de una se\u241?al diab\u243?lica que los identificasen como hijos del dem onio, como pod\u237?an ser gatos o sapos.\par\pard\plain\hyphpar} { Joanes de Goyburu, indignado ante aquella situaci\u243?n, fue a ver a fray Felip e de Zabaleta para denunciar el hecho de que algunos vecinos estuvieran haci\u23 3?ndoles la vida imposible; a \u233?l y a su barragana. El p\u225?rroco de Zugar ramurdi, entonces, le aconsej\u243? presentarse en la iglesia con Esteban\u237?a , pues deseaba hablar con ella en privado. Y as\u237? lo hizo.\par\pard\plain\hy phpar} { Tanto fray Felipe como el abad de Urdax, que se hab\u237?a trasladado para ser t estigo del interrogatorio, coaccionaron a la mujer, {\i in conspectu tormentorum}, para que reconociese p\u250?blicamente pertenecer al grupo de las servidoras del diablo. La hija de la sorgina neg\u243? haber partic ipado de las juntas nocturnas en el prado. Ante su negativa, la amenazaron con e ntregarla al verdugo para que este le aplicase todo tipo de torturas.\par\pard\p lain\hyphpar} { No tuvo m\u225?s remedio que admitir su culpa.\par\pard\plain\hyphpar} { Y ese fue el comienzo de la caza indiscriminada de brujas, pues Esteban\u237?a, a su vez, delat\u243? a otros vecinos de haber participado de las fiestas pagana s; y estos a su vez denunciaron a varios m\u225?s, que tambi\u233?n tuvieron que reconocerse culpables ante el temor de ser torturados, de manera que en unos po cos d\u237?as eran m\u225?s los inculpados que los delatores.\par\pard\plain\hyp hpar} { Que sirva este conciso informe para que vuesas mercedes juzguen los hechos que i mpulsaron los acontecimientos previos a la celebraci\u243?n del Auto de Fe m\u22 5?s controvertido de todos a los que hubo de enfrentarse el Tribunal del Santo O ficio de la Inquisici\u243?n en Espa\u241?a.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Indulgentiam, absolutionem, et remissionem peccatorum nostrorum, tributa nobis o mnipotens et misericors Dominus.}\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XIII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Demonios, demonios, demonios. No hab\u237?a m\u225?s imagen en su cerebro que un a horda de \u225?ngeles negros revoloteando a su alrededor.\par\pard\plain\hyphp ar} { Debido a la mala conciencia, pues se sent\u237?a pose\u237?da nuevamente por el diablo, v\u237?ctima de sus inexorables artima\u241?as, Mar\u237?a de Ximildegui pas\u243? los d\u237?as de Pascua con altas fiebres que le nublaron la raz\u243 ?n y que a poco estuvieron de acabar con su vida. La esposa del molinero, sinti\ u233?ndose culpable de su enfermedad, o quiz\u225? por temor a que la doncella, en su delirio, pudiera balbucear palabras o frases que resultasen comprometedora s, y que estas llegaran a o\u237?dos de su suegro o esposo, apenas si se apartab a de su jerg\u243?n y con ella pasaba la mayor parte del tiempo, cuidando de que no le faltase agua y comida.\par\pard\plain\hyphpar} { Con \u225?nimo de ayudar a la joven francesa en su inmediata recuperaci\u243?n, Mar\u237?a Txipia le aconsej\u243? a su sobrina que le diera de beber tintura de ajenjo mezclada con una infusi\u243?n de pino y cebolla, p\u243?cima elaborada seg\u250?n la receta de su hermana Graciana. Era esta quien dominaba el arte de

la herborister\u237?a como ninguna otra en aquellos pagos, y conoc\u237?a demasi ado bien las propiedades curativas de todas y cada una de las plantas. Seg\u250? n le explic\u243?, la cebolla aportaba fortaleza y salud, el pino alejaba la mel ancol\u237?a, y el ajenjo era alivio y remedio de todas las enfermedades.\par\pa rd\plain\hyphpar} { El tiempo que dur\u243? la convalecencia de la criada, y aprovechando que su esp oso andaba atareado con la venta de los cerdos y cabras de sus corrales en el me rcado de la vecina Urdax, Mar\u237?a de Yurreteguia le permiti\u243? la entrada a su casa a varios de los vecinos que, con frecuencia, sol\u237?an participar de las juntas que celebraban todos los viernes en el lugar llamado {\i akelarre}. Algunos tra\u237?an consigo turr\u243?n de miel, pan de higo y mazap\ u225?n de trufas, presentes que le entregaron a la joven convaleciente con el pr op\u243?sito de unir sus lazos de amistad. Otros, por el contrario, tan s\u243?l o buscaban interesarse por su estado de salud, pues ya la consideraban como un m iembro m\u225?s de la secta. En cualquier caso, el deseo de todos era que remiti ese la fiebre para que pudiera participar con ellos, nuevamente, en las consabid as reuniones paganas.\par\pard\plain\hyphpar} { Una buena ma\u241?ana, dos d\u237?as despu\u233?s de la Epifan\u237?a del Se\u24 1?or, Mar\u237?a de Ximildegui consigui\u243? ponerse en pie, aunque con cierta dificultad a causa de la indisposici\u243?n que hab\u237?a acabado por consumir todas sus fuerzas. El molinero y su mujer, consecuentes con la enfermedad de la joven, la eximieron de sus obligaciones dom\u233?sticas durante unas horas. Le a consejaron que diese un largo paseo por los aleda\u241?os de la villa para ir de sentumeciendo los m\u250?sculos de sus brazos y piernas, pues la necesitaban com pletamente restablecida de salud para que pudiera emprender, aquella misma tarde , la tarea de limpiar de bo\u241?igas los chiqueros y establos de la hacienda, y a que andaban desatendidos desde el inicio de su afecci\u243?n. Esteban de Naval corea, en todo caso, no estaba dispuesto a promover la haraganer\u237?a de la cr iada con prerrogativas laborales.\par\pard\plain\hyphpar} { Al verse libre de compromisos y deberes, Mar\u237?a decidi\u243? acudir a la igl esia para pedirle encarecidamente a Dios por la salvaci\u243?n de su alma.\par\p ard\plain\hyphpar} { Estuvo cerca de una hora rezando frente a la imagen de Cristo, implorando perd\u 243?n con los ojos anegados por las l\u225?grimas. Era una reincidente. Su pecad o resultaba doblemente punible, por lo que podr\u237?a arder en la hoguera si su falta llegaba hasta los o\u237?dos de los esbirros del Santo Oficio, y estos la entregaban al brazo secular para que la autoridad civil ejecutara la resoluci\u 243?n condenatoria, seg\u250?n las leyes de los juristas inquisidores.\par\pard\ plain\hyphpar} { Semejante pensamiento turb\u243? su esp\u237?ritu. Fue entonces cuando se sinti\ u243? enga\u241?ada por la esposa del molinero, a quien no parec\u237?a importar le mucho la seguridad personal de una joven a su servicio \u8212?como era su cas o\u8212?, ni sus sentimientos m\u225?s \u237?ntimos. Sin ir m\u225?s lejos, a Ma r\u237?a de Yurreteguia ni siquiera le afectaba el hecho de que al amo Esteban, su propio c\u243?nyuge, se le conociera en el pueblo como \u171?el cornudo del m olino\u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { Y luego estaban Graciana de Barrenetxea y sus deudos, que no eran sino un grup\u 250?sculo de brujos que serv\u237?an a un dios con cabeza de cabr\u243?n: gente dispuesta a tentar con sus marruller\u237?as a las personas pobres de esp\u237?r itu, e incluso a sacarles sus dineros a cambio de p\u243?cimas y ung\u252?entos m\u225?gicos.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo cierto es que todos ellos hab\u237?an urdido una red de mentiras a su alreded or, en la que estuvo atrapada hasta que la conciencia vino a devolverle el senti do com\u250?n y el decoro.\par\pard\plain\hyphpar} { Tras sesudas reflexiones, y alentada por la idea de recuperar la dignidad que ha b\u237?a perdido al entregarse nuevamente a la barraganer\u237?a, as\u237? como preservar su vida de las posibles represalias de los diab\u243?licos hechiceros, resolvi\u243? romper el contrato verbal suscrito entre ella y Mar\u237?a de Yur reteguia. Pens\u243? que lo mejor ser\u237?a poner tierra de por medio y olvidar se de regresar a casa del molinero, por lo que tendr\u237?a que buscar de inmedi

ato otra familia a la que servir, si es que quer\u237?a dormir bajo techo.\par\p ard\plain\hyphpar} { Sin embargo, un nuevo pensamiento vino a atormentar su esp\u237?ritu. En la regi \u243?n del Labourd hab\u237?a o\u237?do decir que quienes renegaban de la secta de brujos eran perseguidos por sus miembros, y que las sorginas, subrepticiamen te, sol\u237?an echar polvos m\u225?gicos a los familiares que dorm\u237?an en c asa de los arrepentidos, con el fin de llevarse a estos volando hasta los prados donde ten\u237?an por costumbre reunirse. De ah\u237? que muchos decidieran esp arcir agua bendita sobre sus cabezas antes de acostarse, pues de este modo no er an v\u225?lidas las f\u243?rmulas nigrom\u225?nticas de las hijas del diablo y l es resultaba imposible conseguir arrastrarlos consigo al {\i sabbat} en contra de su voluntad. Se dec\u237?a tambi\u233?n que Satan\u225?s se les aparec\u237?a en espantosa figura, y que se les met\u237?a en la cama para ayuntar con ellos, as\u237? como para torturarlos. Quienes hab\u237?an vivido la experiencia, dec\u237?an de \u233?l que ten\u237?a las carnes fr\u237?as al igu al que los muertos.\par\pard\plain\hyphpar} { Sintiendo un ligero escalofr\u237?o por todo su cuerpo, Mar\u237?a se levant\u24 3? con el fin de abandonar la iglesia. Recorri\u243? la nave central en silencio , arrastrando consigo la peregrina idea de encontrar a alguien que quisiera hace rse cargo de ella. Con este invariable pensamiento cruz\u243? la puerta de salid a.\par\pard\plain\hyphpar} { Una vez fuera descubri\u243? que no todo estaba perdido y que el Se\u241?or le o frec\u237?a una nueva oportunidad de redenci\u243?n. El milagro, por segunda vez , se presentaba en forma de mujer.\par\pard\plain\hyphpar} { Fue Joana de Azca\u237?n, {\i serora} de la iglesia de Zugarramurdi y asistenta de fray Felipe de Zabaleta, la que vino a paliar el temor de tener que enfrentarse de nuevo a Mar\u237?a de Yu rreteguia y sus caprichos: sacr\u237?legos deseos originados desde la experienci a de quien comulgaba, desde ni\u241?a, con las fechor\u237?as del diablo.\par\pa rd\plain\hyphpar} { A ella se encomend\u243? encarecidamente, esperando que la ayudase a salir de aq uel infierno en el que se hallaba inmersa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Apreciada, se\u241?ora! \u8212?exclam\u243?, arrodill\u225?ndose en el suelo\u8212?. Vuestro socorro me falta, y no puedo participaros la gran afli cci\u243?n que me perturba sin sentirme avergonzada. Por favor\u8230? \u161?Ayud adme! \u8212?le suplic\u243? con l\u225?grimas en los ojos.\par\pard\plain\hyphp ar} { Sorprendida por el sufrimiento de aquella joven, a la que reconoci\u243? de inme diato como la criada que trabajaba en casa del molinero, la mujer le pidi\u243? que se pusiera en pie y fuese m\u225?s expl\u237?cita; en suma, que le contara a qu\u233? se deb\u237?a su consternaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Ximildegui declin\u243? la mirada, dudando entre decirle la verdad o buscar un falso pretexto que se acomodase al deseo de abandonar la casa, dond e realizaba sus labores como doncella, sin perjudicar a la que hasta entonces se gu\u237?a siendo su due\u241?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de vacilar unos segundos se decant\u243? por decirle la verdad, aun que prefiri\u243? omitir ciertos detalles relacionados con la secta de brujos. T emi\u243? que aquella mujer pudiera malinterpretar sus palabras.\par\pard\plain\ hyphpar} { Le confes\u243? que el padre del molinero, viudo desde hac\u237?a a\u241?os, se hab\u237?a encaprichado de ella y la persegu\u237?a, a escondidas y a cada momen to, con la deshonesta intenci\u243?n de seducirla. Para terminar, le dijo tambi\ u233?n que Esteban de Navalcorea sol\u237?a mirarla con ojos libidinosos, y que ello podr\u237?a ocasionar ciertos des\u243?rdenes dentro del matrimonio. Le imp lor\u243? que la ayudase, que intercediera en su favor porque no sab\u237?a c\u2 43?mo despedirse de la casa donde trabajaba sin que su due\u241?a pudiera sospec har de los verdaderos motivos que la hab\u237?an empujado a marcharse.\par\pard\ plain\hyphpar} { Joana asinti\u243? en silencio, haci\u233?ndose cargo de su delicada situaci\u24 3?n. Le prometi\u243? hablar con Mar\u237?a de Yurreteguia, advirti\u233?ndole q

ue lo har\u237?a con mucho tacto para no poner en entredicho su buen nombre, ni el del esposo de esta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Le dir\u233? que no es prudente que una joven tan bonita como t\u250? tra baje en su casa, donde podr\u237?as incitar, sin ser este tu prop\u243?sito, el deseo de los hombres que conviven con vosotras bajo un mismo techo.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?\u191?Y qu\u233? har\u233? entonces? \u8212?quiso saber la francesa, proy ectando un gesto de aprensi\u243?n\u8212?. \u191?De qu\u233? voy a vivir?\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?No te preocupes \u8212?le dijo\u8212?. Hablaremos con fray Felipe para qu e puedas ayudarme en las labores dom\u233?sticas que realizo en la iglesia. Esto y seguro de que \u233?l, como sacerdote, se har\u225? cargo de las circunstancia s.\par\pard\plain\hyphpar} { Sinti\u233?ndose libre de una pesada carga, la joven bes\u243? las manos de Joan a con aut\u233?ntico fervor, d\u225?ndole las gracias por aquel desinteresado ge sto de bondad. Esta le rest\u243? importancia, aunque bien es cierto que acogi\u 243? con agrado su demostraci\u243?n de gratitud.\par\pard\plain\hyphpar} { Aferr\u225?ndola por los hombros, le aconsej\u243? que se tranquilizara. A parti r de aquel instante s\u243?lo habr\u237?a de servir en la casa de Dios.\par\pard \plain\hyphpar} { En el convento abacial de San Salvador, honra de la villa de Urdax, fray Le\u243 ?n recibi\u243? con gran honor y pompa a los comisarios del Santo Oficio. El pro p\u243?sito de la reuni\u243?n no era otro que conjurar en contra del gobernador de las cinco villas de la monta\u241?a. Religados unos con otros, habr\u237?an de encontrar el modo de poner en entredicho el nombre de don Diego de Zabaleta c on el fin de impedirle que se hiciera con el poder absoluto de la comarca. De no ser as\u237?, el alcalde y merino de aquellos pagos, comisionado de don Trist\u 225?n de Alzate, corr\u237?a el riesgo de perder la jurisdicci\u243?n \u8212?med iana y baja\u8212? de juzgar y condenar a los habitantes de las cinco villas, la facultad de vedar y otorgar facer\u237?as o tratados para compartir pastos con los pueblos colindantes, as\u237? como limitar el respeto que le deb\u237?an los lugare\u241?os al acotado del monasterio, sus majadas y corrales.\par\pard\plai n\hyphpar} { Tras haberles reunido en el ala este del claustro, en la sala capitular, fray Le \u243?n de Aran\u237?bar busc\u243? la complicidad del rector de la parroquia de San Esteban en Vera, fray Lorenzo de Hualde, y la de fray Domingo de San Paul. Este \u250?ltimo los hab\u237?a puesto en antecedentes, confes\u225?ndoles que p ronto habr\u237?a de dejar su puesto en la rector\u237?a para ced\u233?rselo a u no de sus sobrinos, Juan Mart\u237?nez de San Paul, decisi\u243?n que no iba a s er bien recibida por los habitantes de Lesaka.\par\pard\plain\hyphpar} { Entre sus confabulaciones primaba la necesidad de permanecer fieles a la familia Alzate y defender sus intereses, pues no les conven\u237?a olvidar que don Tris t\u225?n era el aut\u233?ntico depositario de todas las riquezas que pose\u237?a n. Si el hidalgo perd\u237?a un \u225?pice de su potestad sobre aquellas tierras , pronto habr\u237?an de luchar por sus derechos como arrendatarios de los campo s de cultivo, molinos y dem\u225?s haciendas.\par\pard\plain\hyphpar} { Sentados en sillones de madera de altos respaldos, alineados a ambos lados del m uro, los m\u225?ximos exponentes de la clerec\u237?a en el valle de Baztan busca ban el modo de salir airosos de aquella guerra no declarada entre las dos famili as m\u225?s influyentes de Navarra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Ignorantia legis neminen excusat} \u8212?fray Le\u243?n parafrase\u243? el princ ipio jur\u237?dico compilado en los textos legales del {\i Liber Sextus} del papa Bonifacio VIII, advirti\u233?ndoles sobre la obligaci\u24 3?n de los ciudadanos de conocer las leyes\u8212?. Con esto os digo que hemos de recordarles a los siervos de la gleba que siguen bajo nuestra jurisdicci\u243?n , y que cualquier prop\u243?sito de rebeld\u237?a ser\u225? firmemente castigado .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La situaci\u243?n es insostenible \u8212?mascull\u243? fray Lorenzo de Hu alde, seguro de s\u237? mismo. Ech\u243? hacia delante su cuerpo\u8212?. Y culpa

de ello la tienen las almas descarriadas que buscan en las pr\u233?dicas de Cal vino y de Th\u233?odore B\u232?ze, su sucesor, el modo de contrarrestar la autor idad de la Iglesia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y qu\u233? podemos hacer al respecto? \u8212?quiso saber el comisar io inquisitorial de Lesaka, interviniendo en la conversaci\u243?n.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Imprimir rigor a nuestras decisiones \u8212?puntualiz\u243? el de Vera, c oncretando la verdadera labor de sus respectivas rector\u237?as.\par\pard\plain\ hyphpar} { El abad del monasterio de San Salvador se puso en pie, meditando a la vez que pa seaba por la g\u233?lida sala en busca de una soluci\u243?n que les satisficiera .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estoy de acuerdo. Debemos darle un escarmiento a toda esa gente ignorante que idolatra a los dioses de origen pagano que antiguamente tutelaban estas tie rras salvajes, campesinos y pastores que le pierden el respeto a Dios. \u161?Bru jos que sirven a los prop\u243?sitos del diablo! \u8212?exclam\u243? encolerizad o. Retomando la compostura, esboz\u243? una sonrisa\u8212?. Los del Santo Oficio en Logro\u241?o me han rogado que les env\u237?e todas las declaraciones que ob ren en nuestras manos sobre las actividades que llevan a cabo los herejes en est os pagos. El inquisidor don Alonso Becerra, asimismo, ha prometido repartir preb endas entre todo aquel que le informe de lo que desea escuchar.\par\pard\plain\h yphpar} { La noticia despert\u243? el inter\u233?s de sus interlocutores. Cualquier benefi cio ser\u237?a bien recibido en aquellos momentos de inseguridad pol\u237?tica q ue se viv\u237?a en el Viejo Reino. Confabular en contra de unos pobres campesin os no habr\u237?a de vulnerar sus conciencias cuando estaba en juego la renta an eja a un canonicato u otro oficio eclesi\u225?stico de mayor prestigio y autorid ad.\par\pard\plain\hyphpar} { La reuni\u243?n se prolong\u243? hasta la hora tercia. En todo ese tiempo se deb atieron diversas cuestiones, entre ellas la posibilidad de exhortar a los campes inos m\u225?s pobres, endeudados con la Iglesia cat\u243?lica, para que denuncia ran a quienes fueran sospechosos de servir al demonio; advirti\u233?ndoles que, de no hacerlo, podr\u237?an perder sus caser\u237?os y el arrendamiento de sus c ampos, o en el mejor de los casos, sufrir un incremento en el pago del diezmo qu e deb\u237?an satisfacer a los poderes locales representados por la familia Alza te.\par\pard\plain\hyphpar} { Del mismo modo, habr\u237?an de incentivar a otros sacerdotes para que estuviera n atentos a las se\u241?ales de brujer\u237?a que pudiesen advertir en sus disti ntos t\u233?rminos jurisdiccionales. Estuvieron de acuerdo en poner sobre aviso al de\u225?n Yrisarri y a fray Jos\u233? de Elizondo. Tambi\u233?n ellos deb\u23 7?an esforzarse en la virtud de acabar con aquella plaga brujesca que se extend\ u237?a desde el Labourd hasta la regi\u243?n de Xareta. No obstante, deb\u237?an mantener vigilados a otros cl\u233?rigos que, seg\u250?n los esp\u237?as al ser vicio de fray Le\u243?n, defend\u237?an a los que comulgaban con las costumbres arcaicas y paganas del lugar, como pod\u237?an ser fray Pedro de Arburu y su pri mo, el can\u243?nigo don Joan de la Borda.\par\pard\plain\hyphpar} { Por ello, y poniendo como excusa la fidelidad que le deb\u237?an a don Trist\u22 5?n de Alzate, al Santo Oficio, a Dios y a sus propios h\u225?bitos, decidieron que hab\u237?a llegado la hora de actuar en contra de todos aquellos hechiceros, ap\u243?statas y hugonotes que renegaban de la fe de Cristo.\par\pard\plain\hyp hpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XIV\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { A comienzos de la primavera del a\u241?o de nuestro Se\u241?or Jesucristo de 161 0, con m\u225?s pena que gloria decid\u237? viajar a Madrid. Mi prop\u243?sito n o era otro que entrevistarme con don Pedro de Valencia, cronista del rey. Este y a deber\u237?a haber le\u237?do los escritos que le fueron enviados por mi secre tario hac\u237?a un par de semanas. Pero antes tuve que requerir la aprobaci\u24 3?n de los dem\u225?s miembros del Tribunal, pues deb\u237?a proceder con legiti

midad y no de otro modo.\par\pard\plain\hyphpar} { Tanto el decano como don Juan del Valle suscribieron mi decisi\u243?n de dejar L ogro\u241?o, a pesar del mucho trabajo que quedaba por hacer antes de iniciar el proceso. A cambio, me rogaron que solicitase del Consejo del Santo Oficio la an ulaci\u243?n del edicto de gracia \u8212?que la Suprema hab\u237?a concedido a l os inculpados de brujer\u237?a\u8212?, y sustituirlo por un edicto de fe, por lo que toda persona que se considerase buen cristiano deb\u237?a denunciar a los s upuestos herejes bajo pena de excomuni\u243?n. Y lo hicieron por dos motivos: pr imero, porque as\u237? pensaban demostrar que el indulto no favorec\u237?a las c onfesiones de quienes se entregaban por propia voluntad, tirando por tierra mi h ip\u243?tesis con respecto a la inocencia de los delatados; y segundo, porque la s delaciones vecinales reafirmar\u237?an sus teor\u237?as sobre la participaci\u 243?n del demonio en las juntas nocturnas, y tendr\u237?an libertad a la hora de dictaminar sentencia. Quer\u237?an asegurarse la detenci\u243?n de los maestros brujos sin que yo pudiera juzgar su proceder, pues las confesiones se considera r\u237?an v\u225?lidas por derecho y los reos no podr\u237?an acogerse al perd\u 243?n del Tribunal sin la aprobaci\u243?n de los tres inquisidores. Al ser ellos dos mayor\u237?a, poco o nada determinaba mi criterio.\par\pard\plain\hyphpar} { Como ya he explicado, semanas antes de iniciar el regreso a la Corte, mi secreta rio hab\u237?a redactado varias cartas que fueron enviadas a don Pedro de Valenc ia, solicitando su consejo sobre las cosas que estaban sucediendo en las tierras altas de Navarra. As\u237?, notific\u225?ndole de mi llegada con antelaci\u243? n, podr\u237?a posponer sus otras obligaciones, que eran profusas desde que el r ey Felipe el Tercero le encargase la elaboraci\u243?n de una historia sobre su v ida, las relaciones de los asuntos de Indias y las censuras de los libros que de b\u237?an imprimirse en los distintos talleres de Madrid. Necesitaba acogerme a la omnisciencia de las muchas materias que su asiento y cordura dominaban, pues no hab\u237?a otro humanista m\u225?s esclarecido, ilustre, famoso y digno de ad miraci\u243?n y respeto que \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { De esta guisa, recorriendo el Camino Real que llevaba a Madrid en compa\u241?\u2 37?a de los alabarderos de la Guardia Vieja del rey, de mis pajes, y tambi\u233? n de mi fiel secretario don Gonzalo de Mendoza, decid\u237? pernoctar en Vallado lid a pesar de que, por aquel entonces, era una ciudad acosada por la peste; un lugar que con el paso del tiempo se hab\u237?a ido despoblando ante el temor que provocaba tan terrible enfermedad.\par\pard\plain\hyphpar} { A pesar de todo, en ning\u250?n momento tuve miedo del contagio ni me amedrentar on los gemidos de quienes lloraban a sus difuntos frente a las hogueras purifica doras erigidas a las afueras de la ciudad, donde el fuego reduc\u237?a a cenizas gran cantidad de cad\u225?veres que hab\u237?an sido amontonados por los sepult ureros. Al fin y al cabo, el espectro de la muerte negra campaba a sus anchas de un extremo a otro del reino, por lo que no exist\u237?a en toda Espa\u241?a un lugar seguro donde esconderse.\par\pard\plain\hyphpar} { Mientras nos adentr\u225?bamos en el barrio de la Ronda, al otro lado de las mur allas, me dej\u233? llevar por la memoria y el recuerdo\u8230?\par\pard\plain\hy phpar} { Valladolid, debido a la intercesi\u243?n del duque de Lerma, hab\u237?a albergad o durante cinco a\u241?os a la familia real y al resto de los cortesanos, algo q ue lamentaron profundamente los madrile\u241?os el tiempo que dur\u243? la ausen cia de sus majestades los reyes. Eran demasiados los nobles e hidalgos que se ha b\u237?an enriquecido gracias a los beneficios que les aportaba la vida palacieg a, y que ahora ten\u237?an graves problemas pecuniarios al haber quedado desaten didas sus necesidades. Causa de hilaridad fue la campa\u241?a de desprestigio qu e iniciaron contra Valladolid, pues dec\u237?an de esta ciudad que era insalubre y de malos olores, indigna de un monarca espa\u241?ol. Hubo otros comentarios b astante m\u225?s c\u225?usticos e ingeniosos, cuya finalidad no era otra que bur larse de sus mujeres, a las que motejaban de \u171?cazoleras\u187?. Por otro lad o, los vallisoletanos dec\u237?an de Madrid \u8212?esa villa de la osa que come bellotas\u8212?, que ten\u237?a un aprendiz de r\u237?o, ridiculizando de este m odo el escaso caudal del Real Canal del Manzanares en comparaci\u243?n con el Pi

suerga. Igualmente, tachaban a sus hembras de \u171?ballenatas\u187?.\par\pard\p lain\hyphpar} { Lo que s\u237? resultaba cierto, era que los cortesanos madrile\u241?os tuvieron que dejar su vida social y sus palacios para levantar otros nuevos en Valladoli d, pues necesitaban seguir gozando de los favores del rey.\par\pard\plain\hyphpa r} { Pero no todo fueron chacotas y discrepancias. El traslado de la corte a Valladol id favoreci\u243? la ejecuci\u243?n de grandes cambios arquitect\u243?nicos, de ah\u237? que se acometieran muchas y costosas obras en un denodado esfuerzo por convertir la ciudad en meritoria residencia digna de sus reyes. Se erigieron nue vos palacios y casas nobles. Se reforz\u243? el env\u237?o de agua desde Argales . Se pavimentaron gran parte de sus calles. Se levantaron pasadizos en pleno cen tro, para que el monarca y su s\u233?quito pudiesen circular a sus anchas desde el Palacio Real hasta la Huerta del Rey sin que la plebe viniese a molestarlos c on su presencia. Y se proyectaron, adem\u225?s, otros trabajos dignos de menci\u 243?n, en los cuales los vallisoletanos se jugaron su honor y prestigio.\par\par d\plain\hyphpar} { Esto me hizo recordar unos versos que le hab\u237?a o\u237?do recitar a un joven poeta llamado Francisco G\u243?mez de Quevedo y Santib\u225?\u241?ez Villegas, hombre de sutil iron\u237?a, cuando visit\u243? Valladolid despu\u233?s de haber pasado varios a\u241?os cursando sus estudios en Alcal\u225? de Henares:\par\pa rd\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { A fuerza de pasadizos\par\pard\plain\hyphpar} { Pareces sarta de muelas,\par\pard\plain\hyphpar} { y qu\u233? cojas con tus calles\par\pard\plain\hyphpar} { Y sus puntales muletas.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Esta era la ciudad a la que llegamos, ya cerrada la tarde, despu\u233?s de haber recorrido un largo trecho desde la villa de Torquemada. Gracias a Dios, pudimos pernoctar en la iglesia parroquial de Santa Eulalia.\par\pard\plain\hyphpar} { Agotados del viaje, y con m\u225?s sue\u241?o que hambre, nos entremezclamos con los tejedores, maestros de obras, curtidores, caldereros, silleros, bribones, p erdularios, trotamundos, curanderos, artesanos ambulantes, falsos tullidos, moce ros, estudiantes hambrientos, soldados de fortuna, meretrices, indigentes, p\u23 7?caros, faramalleros y dem\u225?s gentes que viv\u237?an de la depredaci\u243?n y la ingenuidad de los m\u225?s pudientes; plebeyos de patibulario aspecto que recorr\u237?an las callejuelas de la ciudad tratando de sobrevivir a la enfermed ad y a la pobreza.\par\pard\plain\hyphpar} { Sent\u237? cierta l\u225?stima al comprobar personalmente sus tribulaciones, pue s los vallisoletanos me resultaron bastante m\u225?s necesitados que a\u241?os a tr\u225?s, antes de que el monarca hubiese aceptado la proposici\u243?n del corr egidor de Madrid de recibir doscientos cincuenta mil ducados a cambio de retorna r a la villa que le hab\u237?a visto nacer; decisi\u243?n que, por otro lado, se acomodaba a sus regios intereses, que no eran otros que huir de las fiebres que hac\u237?an estragos en la villa pinciana.\par\pard\plain\hyphpar} { Finalmente llegamos a la plaza de la Cruz Verde, llamada tambi\u233?n de los Her radores porque all\u237? se congregaban los talleres de ferrer\u237?a, incluidos los de chamberga. Las voces de los ferrones, instando a los mozos para que aviv asen el fuego, se confund\u237?an con el sonido estridente de los diversos marti llos que golpeaban los yunques situados junto al horno, y con el jadeo de los fu elles y el agua que se precipitaba desde las ruedas hidr\u225?ulicas. En aquel m ismo lugar, junto a la parroquia de San Andr\u233?s, se sol\u237?an instalar el corral de comedias, los juegos de ca\u241?as, las mascaradas y dem\u225?s saraos populares, algo que causaba gran enojo a los cl\u233?rigos del monasterio debid o a la fr\u237?vola naturaleza de los susodichos eventos.\par\pard\plain\hyphpar } { Bajamos por la calle de las Calaveras \u8212?que recib\u237?a este siniestro nom bre debido a su proximidad con el osario del convento\u8212?, para luego hacer u n largo recorrido hasta llegar al palacio del conde de Benavente. Fue entonces c

uando se desat\u243? la curiosidad de don Gonzalo, mi secretario.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?Vuestra se\u241?or\u237?a sabe que soy hombre piadoso y de preclaro enten dimiento, aunque est\u233? mal que yo lo diga, y tambi\u233?n que temo al diablo como todo buen cristiano. Sin embargo\u8230? \u8212?vacil\u243? unos segundos\u 8212? me es imposible comprender que esas gentes puedan ser capaces de realizar los prodigios y maravillas que dicen. No s\u233? si me he expresado bien.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?Perfectamente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ver\u233?is, todo eso de que pueden desplazarse de un lado a otro volando por los aires, gracias al poder que les otorga el demonio, o el hecho de que se conviertan en animales para que nadie los reconozca, es algo que est\u225? m\u2 25?s all\u225? de mi capacidad de entendimiento \u8212?mir\u225?ndome a los ojos , pregunt\u243?\u8212?: \u191?Vuestra se\u241?or\u237?a sabe a qu\u233? es debid a tanta patra\u241?a, o si es cierto que ellos mismos se creen capaces de tales portentos?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Recuerdo haber le\u237?do, en mis a\u241?os de estudiante, un tratado ace rca de las supersticiones, escrito por don Mart\u237?n de Arles de Andosilla, gr an te\u243?logo y archidi\u225?cono del valle de Aibar, donde se dec\u237?a que no hay tales vuelos nocturnos sino que es el diablo quien provoca extra\u241?os sue\u241?os a estos hombres y mujeres para que se crean sus propias fantas\u237? as. Todo eso de que son capaces de volar por los aires, de llevarse a los ni\u24 1?os de casa de sus padres, con el fin de asarlos y com\u233?rselos, de fornicar con el demonio y dem\u225?s atrocidades, en realidad son fruto de una entelequi a\u8230? eso s\u237?, una entelequia diab\u243?lica \u8212?matic\u233?, ahora co n cierta iron\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pero, \u191?y los ni\u241?os? \u8212?porfi\u243? mi subalterno, sin llega r a entender del todo mis explicaciones\u8212?. \u191?Tambi\u233?n ellos son v\u 237?ctimas de esas pesadillas que dec\u237?s?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Los ni\u241?os son quienes m\u225?s viva tienen la imaginaci\u243?n \u821 2?aduje\u8212?. Bastante que hayan escuchado la delaci\u243?n de alg\u250?n veci no, para que su esp\u237?ritu est\u233? por las cosas malas \u8212?mov\u237? la cabeza de un lado a otro, con tristeza\u8212?. Su \u225?nimo de protagonismo es uno de los peores inconvenientes con los que debe enfrentarse un inquisidor, pue s al presuponerlos puros de coraz\u243?n nos cuesta rebatir sus afirmaciones.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233? entonces don Lorenzo de Hualde tiene encerrados en la parroquia a todos los ni\u241?os de Vera, con la excusa de protegerlos del mal q ue puedan ocasionarles sus propios padres? \u191?No ser\u237?a m\u225?s intelige nte hablar seriamente con ellos para que digan la verdad? \u8212?quiso saber don Gonzalo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?\u8230? eso ser\u237?a lo mejor. Sin embargo, el hecho de que esas criaturas confirmen la existencia de brujos en la regi\u243?n, diciendo que los obligan a participar de los reniegos de Dios y otras felon\u237?as, favorece al vicario y a los dem\u225?s comisarios inquisitoriales de la comarca por lo que, como resulta obvio, no har\u225?n nada para contradecirlos.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?\u161?Por las llagas de Cristo que no entiendo nada! \u8212?exclam\u243? mi secretario, frunciendo el ce\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ni falta que os hace, don Gonzalo\u8230? ni falta que os hace \u8212?repe t\u237?, encogi\u233?ndome de hombros.\par\pard\plain\hyphpar} { Ah\u237? finaliz\u243? la conversaci\u243?n. Ante nosotros pudimos ver el conven to de San Agust\u237?n, en cuya fachada se expon\u237?an los escudos de los cond es de Villamediana, quienes se hallaban enterrados en la capilla mayor. Y hacia \u233?l nos dirigimos en total silencio, permanentemente escoltados por la compa \u241?\u237?a de alabarderos.\par\pard\plain\hyphpar} { Nadie, ni siquiera mi fiel secretario, pod\u237?a sospechar que dentro me aguard aban dos ilustres personas, de l\u243?gica inflexible y serenidad de esp\u237?ri tu, que habr\u237?an de ayudarme con sus discursos en la defensa de aquellos que dec\u237?an servir al diablo.\par\pard\plain\hyphpar} {

Deb\u237?a consultarles antes de tomar una decisi\u243?n de la que tuviese que a rrepentirme el resto de mi vida.\par\pard\plain\hyphpar} { A la ma\u241?ana siguiente, aprovechando que los frailes agustinos se aseaban en las letrinas antes de acudir a la misa de tercia, mantuve una breve conversaci\ u243?n con mi secretario mientras pase\u225?bamos por la huerta del monasterio.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Don Gonzalo, lamento haber tenido que mentiros \u8212?dije con cierto apu ro\u8212?, pero me he visto obligado ante el temor de que los esp\u237?as de don Alonso Becerra pudieran llegar a enterarse de la aut\u233?ntica finalidad de nu estro viaje.\par\pard\plain\hyphpar} { El escribano se me qued\u243? mirando, deteni\u233?ndose en mitad de la senda qu e separaba en dos los plant\u237?os de hortalizas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Vuestra se\u241?or\u237?a, acaso, no conf\u237?a en m\u237?? \u8212 ?pregunt\u243?, mostr\u225?ndose ofendido en el tono y la expresi\u243?n.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?Jam\u225?s he dudado de vos \u8212?reconoc\u237? en voz queda\u8212?. Si he tenido que ocultaros la verdad es porque no quise arriesgar mi misi\u243?n. L os sillares del palacio inquisitorial, \u250?ltimamente, parecen haber cobrado v ida y escuchan cada una de nuestras palabras. All\u237?, en Logro\u241?o, todo e st\u225? subordinado a los intereses del decano, inclusive la intimidad.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Puedo saber en qu\u233? me hab\u233?is mentido? Si me es l\u237?cit o preguntaros.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Nuestro viaje finaliza aqu\u237?, y no en Madrid \u8212?contest\u233?. Pe ns\u225?ndolo bien, a\u241?ad\u237? con cierta cautela\u8212?. Bueno\u8230? por lo menos el m\u237?o. Yo he de permanecer en la ciudad un par de semanas, pero v os deb\u233?is seguir adelante con mis pajes y con la compa\u241?\u237?a de alab arderos. Don Bernardo de Sandoval os aguarda en el palacio del Consejo de la Sup rema Inquisici\u243?n. A \u233?l deber\u233?is entregarle las cartas redactadas por el licenciado don Juan del Valle, rog\u225?ndole la anulaci\u243?n de los ed ictos de gracia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No os entiendo \u8212?susurr\u243? mi secretario\u8212?. Se supone que do n Pedro de Valencia espera reunirse con vuestra se\u241?or\u237?a en Madrid.\par \pard\plain\hyphpar} { Le hice un gesto para que sigui\u233?semos andando. Fuimos hacia la puerta que c omunicaba con el claustro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Don Pedro de Valencia no se encuentra en Madrid en este momento \u8212?ca rraspe\u233? antes de continuar\u8212?: Est\u225? aqu\u237?, en este monasterio, desde hace unos d\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pero\u8230? \u8212?repuso don Gonzalo, at\u243?nito.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?S\u237?, ya s\u233? que le escribisteis una carta dici\u233?ndole que pen saba entrevistarme con \u233?l en el Alc\u225?zar. Sin embargo, antes de lacrar el pergamino cambi\u233? de opini\u243?n y yo mismo a\u241?ad\u237? unas letras. \par\pard\plain\hyphpar} { Mi acompa\u241?ante se qued\u243? pensativo, reflexionando al respecto.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Le pedisteis que viniera a Valladolid? \u8212?pregunt\u243? al cabo de unos segundos, al comprender ya mi argucia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?, y no s\u243?lo a \u233?l \u8212?a\u241?ad\u237? con voz c\u243?m plice\u8212?. Tambi\u233?n le rogu\u233? que, por otros medios no oficiales, se pusiera en contacto con el jesuita don Hernando de Golarte. Ambos me aguardan en este momento en el {\i scriptorium} del monasterio.\par\pard\plain\hyphpar} { Asinti\u243?, pensativo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y cu\u225?ndo dese\u225?is que parta para Madrid?\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Esta misma tarde. De hecho no deb\u233?is demorar m\u225?s vuestro viaje. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y si el arzobispo pregunta por vuestra se\u241?or\u237?a? \u8212?in

sisti\u243?, preocupado.\par\pard\plain\hyphpar} { Sonre\u237? ante la ingenuidad de mi secretario.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No lo har\u225? \u8212?le confes\u233? en voz a\u250?n m\u225?s baja\u821 2?. Est\u225? al tanto de mi reuni\u243?n con el cronista del rey.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Entonces\u8230? \u191?Pens\u225?is regresar sin m\u237? a Logro\u241?o?\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No \u8212?contest\u233?, ahora de forma tajante\u8212?. Aguardar\u233? aq u\u237? hasta que volv\u225?is de Madrid.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Gonzalo abri\u243? la boca para decir algo m\u225?s, pero se abstuvo de segu ir adelante con el interrogatorio al ver mi gesto impaciente. Movi\u243? la cabe za de un lado a otro, chasqueando la lengua con harta resignaci\u243?n. Era algo muy propio de \u233?l cuando estaba confundido.\par\pard\plain\hyphpar} { Ya en el patio del claustro, desped\u237? a mi secretario antes de dirigirme hac ia la puerta de entrada al convento. Me adentr\u233? en el corredor de g\u233?li dos sillares, y sub\u237? las escaleras que conduc\u237?an a la biblioteca y al {\i scriptorium}, donde ya deb\u237?an estar esper\u225?ndome don Pedro y don Hernan do.\par\pard\plain\hyphpar} { Era don Pedro de Valencia un hombre de semblante duro y anguloso, as\u237? como cejudo y de frente despejada. Luc\u237?a una barba bien recortada y un fino bigo te que, al igual que la gorguera de encaje que rodeaba su cuello, le proporciona ba cierta solemnidad a su imagen. Iba vestido con elegancia, con casaca de pa\u2 41?o de Segovia de color negro y calzas de terciopelo de id\u233?ntica tonalidad . Tras las lentes que se apoyaban en el puente de su nariz pude ver sus ojos ace rados, fijos en los m\u237?os.\par\pard\plain\hyphpar} { A su lado, junto a uno de los atriles cercanos al ventanal, estaba don Hernando de Golarte, ataviado con su h\u225?bito de la Compa\u241?\u237?a de Jes\u250?s.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Un enrevesado asunto el de las brujas de Zugarramurdi.\par\pard\plain\hyp hpar} { Con estas breves pero sentenciosas palabras, don Pedro iniciaba la conversaci\u2 43?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Enrevesado y desconcertante, a fe m\u237?a \u8212?agreg\u243? don Hernand o, dando conformidad a lo expuesto por el cronista oficial del rey.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?La pregunta que deber\u237?amos plantearnos, para llegar a comprender la verdad, es la siguiente: \u191?existen las brujas como entes diab\u243?licos, ca paces de transformar sus cuerpos y de lanzar maleficios gracias al poder del dem onio? \u8212?expuse mi interrogante sin circunloquios, despu\u233?s de guardar u n discreto silencio\u8212?. Defender lo contrario es considerado herej\u237?a po r la Iglesia desde que Inocencio VIII redactase su bula papal {\i Summis desiderantes affectibus}. Sin embargo, seg\u250?n la opini\u243?n de Dion isio en su ep\u237?stola a Policarpo de Esmirna, nadie, ni siquiera el diablo, p uede alterar las m\u225?s nobles obras de la creaci\u243?n, como son los hombres y los animales, si no es con la aquiescencia de Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estoy de acuerdo con vuestra se\u241?or\u237?a \u8212?convino don Pedro, que asinti\u243? con un ligero gesto de cabeza\u8212?. Ya se menciona en las Dec retales que a los brujos les es imposible afianzar su poder, a menos que el inef able, justo y equilibrado designio de Dios les permita hacer uso de las artes m\ u225?gicas del demonio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yerran quienes creen en la brujer\u237?a, pero tambi\u233?n lo hacen quie nes niegan la influencia de Satan\u225?s sobre el hombre \u8212?terci\u243? el j esuita, ofreci\u233?ndonos su opini\u243?n\u8212?. El Alt\u237?simo tutela todo lo que acontece dentro y fuera del orbe, cierto\u8230? pero a veces el diablo se manifiesta como un gran taumaturgo trastocando la voluntad de Dios. Ya entonces , cuando Ad\u225?n y Eva conviv\u237?an en el Ed\u233?n, se vali\u243? de sus am a\u241?os para alterar el orden de las cosas divinas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?; pero la potestad del demonio sobre la tierra es perecedera \u821 2?le record\u243? el cronista.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?En todo caso, lo que s\u237? es cierto es que el diablo no necesita, obli gatoriamente, la colaboraci\u243?n de los brujos para llevar a cabo sus malignid ades \u8212?les dije a ambos\u8212?, por lo que la muerte repentina de una perso na y otros infortunios, como es perder la cosecha a causa de las plagas, no tien e nada que ver con el hecho de que unas gentes se re\u250?nan alrededor del fueg o los viernes de cada semana y en las v\u237?speras de los d\u237?as festivos.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estoy de acuerdo con vos \u8212?don Pedro apoy\u243? mis palabras, sin va cilar\u8212?. Tras haber le\u237?do los informes que me fuisteis remitiendo desd e Logro\u241?o, en donde se recogen las confesiones de los inculpados y los test imonios de los delatores, he llegado a la conclusi\u243?n de que en esas juntas no interviene el diablo, sino el vicio y la depravaci\u243?n. En tales convent\u 237?culos, y esa es mi opini\u243?n, no se invoca la presencia del demonio porqu e lo \u250?nico que les importa a los participantes es entregarse a la fornicaci \u243?n, el adulterio y la sodom\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No digo yo lo contrario \u8212?opin\u243? don Hernando, reflexionando al respecto\u8212?. No obstante, \u191?qui\u233?n les ha imbuido la idea de que pue den volar o convertirse en animales a su antojo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si tenemos en cuenta el asunto de las bacanales en Roma, que tal y como n os dice Tito Livio obedec\u237?an al terror provocado por las discusiones civile s, los misterios dionis\u237?acos estaban emparentados con el uso de p\u243?cima s y ung\u252?entos, capaces de alterar la realidad \u8212?a\u241?adi\u243? el cr onista\u8212?. Son muchas las plantas, y muy venenosas, que son utilizadas por l as sorginas en sus juntas desde tiempos inmemorables. Por eso os digo que todo e st\u225? en la imaginaci\u243?n de quienes participan en los llamados {\i akelarres}. Adem\u225?s, algunas personas son v\u237?ctimas de aberraciones ment ales como la {\i melanchol\u237?a} o el {\i morbum imaginosum} \u8212?reconoci\u243?\u8212?. Gente enferma\u8230? orates sin seso, en todo caso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cierto es que existen varios detalles que se escapan a nuestro entendimie nto \u8212?me dirig\u237? al jesuita\u8212?. De ah\u237? que quisiera pediros, c omo un gran favor, que habl\u233?is con don Gaspar de Vegas, provincial de la Co mpa\u241?\u237?a de Jes\u250?s en la jurisdicci\u243?n de Castilla, que tiene su sede aqu\u237?, en Valladolid, para que os permita viajar hasta el valle de Baz tan con el fin de recopilar toda la informaci\u243?n que os sea posible. Yo, de momento, no puedo salir de Logro\u241?o sin contar con el consentimiento de mis colegas del Tribunal. Aunque, en una carta privada que va camino de Madrid, le r uego a don Bernardo de Sandoval me sea concedido un permiso para recorrer las ti erras altas de Navarra, una vez que haya finalizado el Auto de Fe contra los inc ulpados que aguardan en las c\u225?rceles secretas de la ciudad.\par\pard\plain\ hyphpar} { Don Hernando de Golarte enarc\u243? sus cejas, sopesando mi propuesta de indagar en el asunto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y qu\u233? hay de la investigaci\u243?n realizada por el licenciado don Juan del Valle? \u8212?se interes\u243?\u8212?. \u191?Os ha parecido insufi ciente?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?M\u225?s bien inexacta, pues ha sido redactada a su conveniencia y a la d e los comisarios inquisitoriales de las distintas parroquias de la regi\u243?n.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Sea! \u8212?me dijo\u8212?. Hablar\u233? con mi superior.\par\pard\ plain\hyphpar} { Despu\u233?s de recibir el apoyo del jesuita, me acerqu\u233? hasta colocarme mu y cerca de don Pedro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En cuanto a vos, necesito de vuestro consejo \u8212?solicit\u233?.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?Os ayudar\u233? en todo lo que est\u233? en mi mano.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?\u191?Podr\u237?ais decirme, entonces, qu\u233? diligencias inquisitivas se han de realizar para poner fin a las injustificadas delaciones que vienen suc

edi\u233?ndose desde hace m\u225?s de un a\u241?o?\par\pard\plain\hyphpar} { El cronista, seguro de s\u237? mismo, me dio su opini\u243?n.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?Si yo formara parte del Tribunal, har\u237?a todo lo posible por descubri r al brujo mayor de estos nefandos misterios \u8212?me dijo\u8212?. Probablement e, este tratar\u225? de ocultar sus vicios con palabras enga\u241?osas\u8230? {\ i verbis decoris vitium obvolvere}. Tambi\u233?n convendr\u237?a no prestarle o\u2 37?dos a los testimonios de los confidentes, que s\u243?lo hablan disparates par a encubrir la verdad y desviar la atenci\u243?n de sus propios pecados. Que nadi e os diga que el diablo lo enga\u241?\u243?, que de seguro miente. Pues aunque e l demonio sea quien aliente sus almas, no interviene en forma visible ni habla d irectamente con ellos.\par\pard\plain\hyphpar} { Las palabras de don Pedro de Valencia quedaron grabadas a fuego en mi memoria. E n un futuro me servir\u237?an de ayuda ante la dura lucha que habr\u237?a de ini ciar, en solitario, contra el decano del Tribunal y su fiel consejero don Juan d el Valle Alvarado.\par\pard\plain\hyphpar} { Finalmente, sin embargo, ambos inquisidores ganar\u237?an la partida.\par\pard\p lain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XV\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Ximildegui, sentada en la puerta del monasterio, observ\u243? dura nte unos segundos la \u250?nica estrella que resplandec\u237?a en el cielo de la tarde como una l\u225?grima humedecida de nostalgia. La soledad del lucero vesp ertino la imbuy\u243? de una profunda tristeza. Se sinti\u243? identificada con ella. Era un reflejo de sus propios pensamientos.\par\pard\plain\hyphpar} { La mano membruda y sabia de fray Felipe vino a apoyarse en el hombro de la joven , la cual dio tal respingo que a punto estuvo de dejar escapar un grito de sorpr esa. El sacerdote, sonriendo ante la inesperada reacci\u243?n de Mar\u237?a, enc ontr\u243? en la mordacidad un elemento de distracci\u243?n.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?S\u243?lo muestran inquietud aquellos que no tienen la conciencia tranqui la \u8212?brome\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella guard\u243? un prudente silencio, dirigiendo su mirada hacia las colinas qu e comenzaban a desaparecer engullidas por la opacidad del crep\u250?sculo.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?Cuando yo era una ni\u241?a, mi madre me dijo una vez que las almas de al gunas personas resultaban tan escabrosas como los montes que se desgarran en bar rancos y ca\u241?adas \u8212?susurr\u243? de un modo apacible\u8212?. Ahora s\u2 33? lo que intentaba decirme.\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Felipe no lleg\u243? a comprender el significado de sus palabras. Acus\u243 ? la falta de esp\u237?ritu de la joven al hecho de haber tenido que abandonar l a casa del molinero, forzosamente, tras sentirse amenazada por la actitud libert ina del viejo \u205?\u241?igo. Como ya era tarde, le aconsej\u243? que entrara a la iglesia: la humedad del atardecer en los d\u237?as de invierno era harto per judicial para la salud. Mar\u237?a accedi\u243? a la petici\u243?n del cl\u233?r igo porque lo \u250?ltimo que deseaba era contradecir el deseo de quien, gracias a la intervenci\u243?n divina, la hab\u237?a redimido del pecado sin que este l legara a tener conocimiento de su desventura.\par\pard\plain\hyphpar} { Accedieron a la capilla por una puerta lateral guarnecida de herrajes oxidados. Despu\u233?s de efectuar la indefectible genuflexi\u243?n ante el Sagrado Sacram ento, el sacerdote se detuvo bajo el p\u250?lpito.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ser\u225? mejor que te sientes y esperes a que venga Joana \u8212?le dijo , se\u241?alando la hilera de bancos que hab\u237?a frente al presbiterio. Mar\u 237?a accedi\u243? a su recomendaci\u243?n\u8212?. Estar\u225? contigo en unos m inutos, cuando termine de guardar las casullas, tunicelas, dalm\u225?ticas, esto fas de p\u250?lpito y gremiales en el arca de la sacrist\u237?a.\par\pard\plain\ hyphpar} { Arrastrando sus pies cansados a la vez que arregazaba el h\u225?bito unas pulgad

as, fray Felipe se perdi\u243? entre la oscuridad del transepto camino de la sal a capitular.\par\pard\plain\hyphpar} { La mesa consagrada del altar, los candeleros, las vinajeras, los aguamaniles y e l sagrario \u8212?en cuyo coraz\u243?n resid\u237?a el cuerpo de Cristo\u8212?, se vanagloriaban de su propia grandeza. Pa\u241?os de raso y tapices prelaticios colgaban de los muros y columnas de la nave central, como ingr\u225?vidos espec tros rezumando austeridad pragm\u225?tica y fastuosa. El coro se velaba de vapor es debido al incienso de los pebeteros que dulcificaba el ambiente con su pl\u22 5?cido aroma. En las hondas capillas, fungosas de humedades, las cancelas de hie rro proteg\u237?an el descanso eterno de los diversos p\u225?rrocos de otrora \u 233?pocas all\u237? enterrados.\par\pard\plain\hyphpar} { Un s\u250?bito recelo vino a tirar por tierra toda aquella magia clerical que ma nten\u237?a ensimismada a la joven. Cuando la adivinaci\u243?n sensitiva de su c onciencia le avis\u243? de un peligro a su espalda, de inmediato se le aceleraro n los latidos del coraz\u243?n. Gir\u225?ndose lentamente vislumbr\u243? una som bra oscura avanzando por el corredor de la nave. Era un gato de color negro. Se acercaba a ella con sigilo, buscando el contacto con sus pies.\par\pard\plain\hy phpar} { Mar\u237?a ahog\u243? un grito de terror. El miedo la traspasaba como una espada ardiente e infinita. Al instante le sobrevino una terrible sospecha: aquella cr iatura del infierno, en realidad, no era otra que Graciana de Barrenetxea, que h ab\u237?a ido en su busca para recordarle las obligaciones contra\u237?das con l os dem\u225?s miembros de la secta de brujas.\par\pard\plain\hyphpar} { Se retrajo asustada, entrelazando sus dedos hasta que formaron una cruz. Intent\ u243? detener, de este modo, el acompasado movimiento del animal. El conjuro no surti\u243? efecto. El gato segu\u237?a avanzando hacia ella de forma inexorable .\par\pard\plain\hyphpar} { Poni\u233?ndose en pie, la sirvienta gir\u243? su cuerpo para huir de aquella ap arici\u243?n. Y he aqu\u237? que choc\u243? de forma inopinada con Joana de Azca \u237?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?V\u225?lgame el cielo, muchacha! \u8212?exclam\u243? la serora, sob resaltada\u8212?. Est\u225?s p\u225?lida\u8230? \u191?Te ocurre algo?\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?\u161?Es esa cosa de ah\u237?! \u8212?grit\u243?, se\u241?alando hacia at r\u225?s sin volver la cabeza. Un destello delirante brillaba con fuerza y pasi\ u243?n en sus pupilas\u8212?. \u161?Viene a por m\u237?! \u161?Quiere llevarme c onsigo! \u8212?ten\u237?a los p\u243?mulos h\u250?medos de sudor.\par\pard\plain \hyphpar} { Joana dirigi\u243? su mirada hacia el lugar donde se\u241?alaba la joven, pero n o encontr\u243? nada extra\u241?o, tan s\u243?lo el suelo ajedrezado y envejecid o de la iglesia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo siento, peque\u241?a \u8212?se excus\u243?, encogi\u233?ndose de hombr os a continuaci\u243?n\u8212?. Pero hasta donde mi vista alcanza, lo \u250?nico que puedo ver es la suciedad del pavimento\u8230? que dicho sea de paso necesita una buena frotada \u8212?a\u241?adi\u243?, reproch\u225?ndose tal descuido.\par \pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a gir\u243? su cuerpo con una expresi\u243?n de estupor plasmada en el rostro. At\u243?nita, pudo comprobar por s\u237? misma que el minino hab\u237?a desaparecido como por arte de magia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u171?{\i \u161?Brujer\u237?a!}\u187?, cavil\u243? mentalmente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Estaba ah\u237?! \u8212?insisti\u243?\u8212?. \u161?Yo misma la he visto poco antes de que llegaseis!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pero\u8230? \u191?De qui\u233?n hablas?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Era ella! \u161?La sorgina de Arraioz! \u8212?estall\u243? finalmen te, con l\u225?grimas en los ojos\u8212?. \u161?Ven\u237?a hacia m\u237?!\par\pa rd\plain\hyphpar} { Joana la estrech\u243? entre sus brazos al descubrir que la muchacha temblaba po r alguna extra\u241?a raz\u243?n que no llegaba a comprender. Ten\u237?a las man os heladas. Sudaba profusamente. Su c\u225?ndido rostro, de una palidez fr\u237?

a como el alabastro, ocultaba un misterio de confusiones y remordimientos. Le ar d\u237?an la frente y las sienes, y las venas del cuello oprim\u237?an con fuerz a su garganta.\par\pard\plain\hyphpar} { Ante aquella demostraci\u243?n de angustia la condujo hasta la sacrist\u237?a. T ras obligarla a sentarse en una silla de enea, la asistenta de fray Felipe le di o de beber del vino que sol\u237?a utilizarse en la Eucarist\u237?a, esperando q ue el licor aliviase su ansiedad y le devolviera el color a las mejillas.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Mar\u237?a le dio las gracias. Despu\u233?s, a\u241?adi\u243? con voz apagada:\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estimada se\u241?ora, quisiera confesaros un secreto pero el pudor me lo impide.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No soy yo quien debe escucharte, sino fray Felipe \u8212?le record\u243? Joana, sent\u225?ndose a su lado con el fin de ofrecerle consuelo\u8212?. Porque , seg\u250?n barrunto, guardas alg\u250?n pecadillo en tu inocente coraz\u243?n que no te deja vivir\u8230? \u191?No es as\u237??\par\pard\plain\hyphpar} { La joven afirm\u243? en silencio, cabeceando con cierta reserva.\par\pard\plain\ hyphpar} { Fue a decir algo, cuando el sacerdote apareci\u243? en el umbral de la puerta. E ste exhal\u243? un bufido. Parec\u237?a nervioso, inc\u243?modo, contrariado. Si n vacilar, fue hacia el arca donde guardaba los utensilios religiosos. Abri\u243 ? el cofre. Extrajo de su interior la estola y la cruz labrada en plata con pedr er\u237?as. Al darse la vuelta para marcharse repar\u243? en ambas mujeres. Se m ordi\u243? el labio inferior. No esperaba encontrarlas all\u237?.\par\pard\plain \hyphpar} { Con discreci\u243?n, llam\u243? a su asistenta para hablar con ella en privado.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Joana\u8230? necesito que vay\u225?is en busca del alguacil \u8212?le rog \u243? en voz queda\u8212?. La gente de aqu\u237? ha enloquecido. Pretenden apal ear a dos mujeres que han estado mendigando frente a la iglesia. Desconozco los motivos, pero he de impedir que se tomen la justicia por su mano.\par\pard\plain \hyphpar} { Tras ponerla al corriente de lo acaecido, el sacerdote se coloc\u243? la estola alrededor del cuello. Empu\u241?ando con fuerza la cruz de plata sali\u243? a za ncadas de la sacrist\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Expedita, la serora le dijo a Mar\u237?a que esperase all\u237? mientras iba en busca de la autoridad, pues en la calle se hab\u237?a iniciado un altercado y lo \u250?ltimo que deseaba era que se viese inmiscuida en un asunto tan desagradab le como aquel. Sin ofrecerle otra explicaci\u243?n, abri\u243? la peque\u241?a p uerta que conduc\u237?a directamente a la parte de atr\u225?s de la iglesia, cuy o dintel era de tan exigua alzada que tuvo que inclinarse al pasar.\par\pard\pla in\hyphpar} { Ya a solas, la joven sinti\u243? curiosidad. Contraviniendo el consejo de Joana se dirigi\u243? a la capilla mayor. Una vez all\u237? atraves\u243? la nave prin cipal, yendo despu\u233?s hacia la puerta de entrada. Con m\u225?s temor que pru dencia, la abri\u243? ligeramente con el fin de descubrir qu\u233? es lo que est aba ocurriendo m\u225?s all\u225? de los sagrados muros de la iglesia. Y fue al asomar su cabeza por detr\u225?s del armaz\u243?n de madera, cuando comprob\u243 ?, horrorizada, que las responsables de aquel disturbio no eran otras que Gracia na de Barrenetxea y su hija Esteban\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Varios vecinos las increpaban a voces, culp\u225?ndolas de la muerte de un ni\u2 41?o reci\u233?n nacido cuyos padres hab\u237?an recibido, d\u237?as atr\u225?s, la visita de ambas mujeres. Las acusaban de aojadoras, de haber practicado magi a negra contra la inocente criatura aprovechando que esta estaba sin bautizar. O tros dec\u237?an de ellas que hab\u237?an hechizado los campos con sus conjuros, de ah\u237? las malas cosechas de aquel a\u241?o. Las sorginas, sinti\u233?ndos e acorraladas, gru\u241?\u237?an como bestias.\par\pard\plain\hyphpar} { Y mientras tanto, fray Felipe trataba de contener a la muchedumbre inst\u225?ndo les, en el nombre de Dios, a que no cometiesen el error de dejarse llevar por la exaltaci\u243?n extrema de los afectos y pasiones y por la superstici\u243?n.\p

ar\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Ximildegui sinti\u243? un nudo en la garganta, pues crey\u243? que aquellas brujas hab\u237?an viajado desde Arraioz con el prop\u243?sito de darl e escarmiento. Cerrando de nuevo la puerta, corri\u243? hacia el presbiterio en busca de su sagrada protecci\u243?n. Arrodill\u225?ndose frente a la imagen de C risto, la joven rompi\u243? a llorar entonando una oraci\u243?n con la que palia r su angustia. Balbuceaba un d\u233?bil rezo entre dientes con temblor y confusi \u243?n de palabras, imbuida de extra\u241?a inquietud que atarazaba sus entra\u 241?as.\par\pard\plain\hyphpar} { Y all\u237? estuvo, postrada ante la imagen de Jes\u250?s crucificado, hasta que dej\u243? de escuchar el tumulto que proven\u237?a del exterior. Tan s\u243?lo alz\u243? su cabeza cuando oy\u243? la voz de fray Felipe hurgando en su concien cia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? preocupaci\u243?n te aflige, hija m\u237?a, para que tenga s que buscar consuelo en presencia del Se\u241?or?\par\pard\plain\hyphpar} { La joven se arrastr\u243? por el suelo como una penitente, con los ojos anegados por las l\u225?grimas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Confesi\u243?n, fray Felipe! \u161?Confesi\u243?n! \u8212?le suplic \u243? a voces\u8212?. \u161?Confesadme antes de que sea demasiado tarde y me ve a arrastrada al infierno, porque mi pecado es tan grande que mancilla esta santa iglesia!\par\pard\plain\hyphpar} { El sacerdote se santigu\u243? al escuchar sus palabras, pues nadie mentaba el av erno en un lugar sagrado como aquel sin un buen motivo. Adolecido de una invenci ble piedad, fray Felipe le orden\u243? que se pusiera en pie.\par\pard\plain\hyp hpar} { Hab\u237?a llegado la hora de enfrentarse a los demonios que desordenaban la men te de aquella irresoluta muchacha; y por supuesto, vencerlos con la ayuda de Dio s.\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Felipe escuchaba atentamente la confesi\u243?n de la joven Mar\u237?a, en c ompleto silencio. Fue tan revelador el testimonio de la francesa, que ni siquier a se atrevi\u243? a juzgar, de momento, la importancia que podr\u237?an tener aq uellas palabras en caso de que llegasen a o\u237?dos de los vecinos.\par\pard\pl ain\hyphpar} { A pesar de sentirse terriblemente inc\u243?modo escuchando las diversas y terrib les historias de brujas que fornicaban y apostataban en el prado de Berroscoberr o alrededor del fuego, un oscuro deseo suscit\u243? su inter\u233?s por todo lo prohibido y lo mundano. Un g\u233?lido estremecimiento sacudi\u243? su cuerpo de arriba abajo: un espeluzno brutal, mezcla de renuencia y frenes\u237?, que vino a acelerar los latidos de su coraz\u243?n. Incluso sabore\u243? el agridulce re gusto que destilaban los detalles m\u225?s indecorosos que le iba explicando la joven.\par\pard\plain\hyphpar} { Sin importarle demasiado su responsabilidad moral como disc\u237?pulo de Cristo, el sacerdote se dej\u243? arrastrar por las fantas\u237?as sexuales que podr\u2 37?an esperarse de cualquier hombre que, sentado muy cerca de una criatura tan a tractiva y lozana como Mar\u237?a de Ximildegui, tuviese que escuchar las l\u250 ?bricas escenas que esta le detallaba entre sinceras l\u225?grimas de arrepentim iento. Inevitablemente, tuvo una erecci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Estuvo tentado de abrir la celos\u237?a del confesionario con el fin de acaricia r las manos de Mar\u237?a para transmitirle confianza, lograr que su arrepentimi ento resultara un poco m\u225?s llevadero, pero temi\u243? provocar una situaci\ u243?n que pudiera malinterpretarse. Y aunque beb\u237?a sus palabras sin poder apartar la mirada de los verdes ojos de aquel \u225?ngel arrojado al infierno de la relajaci\u243?n, que a su vez le observaba desde el otro lado de la celos\u2 37?a, fray Felipe permaneci\u243? erguido en el peque\u241?o banco forrado de te rciopelo carmes\u237? sin demostrar ning\u250?n tipo de sentimiento. Aunque bien es cierto que comenz\u243? a sentir que all\u237? dentro, en aquel aislado reci nto destinado a ser testigo de las debilidades del ser humano, la temperatura co menzaba a subir gradualmente seg\u250?n la historia de la joven Mar\u237?a se ib a tornando cada vez m\u225?s t\u243?rrida.\par\pard\plain\hyphpar} { La descripci\u243?n de los juegos er\u243?ticos y paganos de los habitantes de Z

ugarramurdi, al margen de provocar su indignaci\u243?n \u8212?pues no dejaba de ser un ministro de Dios\u8212?, tend\u237?an a conceptuarse como id\u237?licas e scenas donde se entremezclaban la esencia on\u237?rica que daba vida a las fanta s\u237?as m\u225?s fr\u237?volas del hombre, con el acre aroma del azufre del in fierno.\par\pard\plain\hyphpar} { La francesa termin\u243? de referirle sus m\u250?ltiples pecados. Para ella, las palabras s\u243?lo eran eso: argumentos de redenci\u243?n que apenas fortalec\u 237?an su esp\u237?ritu traspasado por la verg\u252?enza. Y si bien es cierto qu e tras haberse confesado se sent\u237?a bastante m\u225?s libre y cerca de Dios, tuvo la sensaci\u243?n de que sus acciones habr\u237?an de convertirse en un fu turo en motivo de disputa.\par\pard\plain\hyphpar} { Fue la primera vez que juzg\u243? la inocencia como un bien inmaterial ligado al alma desde su nacimiento, un estado an\u237?mico dif\u237?cil de explicar, una rec\u243?ndita sensaci\u243?n que no pod\u237?a ver ni apreciar hasta que vino a establecerse una realidad paralela al margen de ella misma. La experiencia no l a dej\u243? indiferente. Fue como observar su cuerpo reflejado en las aguas del r\u237?o, pero con los ojos de otra persona.\par\pard\plain\hyphpar} { Ya apenas se reconoc\u237?a despu\u233?s de haber aceptado su culpa.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Fray Felipe se excedi\u243? en el cumplimiento de sus obligaciones religiosas, o freci\u233?ndole la absoluci\u243?n sin antes haber consultado con las m\u225?s altas jerarqu\u237?as de la Iglesia cat\u243?lica; un procedimiento inadecuado, ya que los hechos narrados por la joven formaban parte de un desprop\u243?sito d e sacr\u237?lega naturaleza, realmente dif\u237?cil de indultar.\par\pard\plain\ hyphpar} { Tras hacer el signo de la cruz y besar su estola abri\u243? la puerta del confes ionario. Fuera le aguardaba Mar\u237?a, que aferraba con fuerza la tela de su fa lda en un intento de atenuar su ansiedad. En los ojos de la arrepentida, en sus pupilas ahogadas en l\u225?grimas, el sacerdote descubri\u243? la inquietud y el temor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si es verdad que esas gentes adoran al diablo, tal y como has confesado, tu deber como buena cristiana es delatarlas designando a los implicados para que puedan arrepentirse p\u250?blicamente de sus actos\u8230? aqu\u237?, en la igle sia \u8212?imprimi\u243? solemnidad a sus palabras\u8212?. Yo no puedo hacerlo p orque estoy bajo secreto de confesi\u243?n. Te aconsejo que hables con Joana. El la se encargar\u225? de comunic\u225?rselo al resto de los vecinos y al alguacil de la villa, quien habr\u225? de tomar la decisi\u243?n de juzgarlas como se me recen; o en el peor de los casos, avisar al merino de Urdax para que este convoq ue una audiencia p\u250?blica. S\u243?lo as\u237? te sentir\u225?s mejor.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Mar\u237?a accedi\u243? a la petici\u243?n del sacerdote moviendo significativam ente la cabeza, de arriba abajo. Sinti\u243? un calor pudibundo en sus mejillas de ascuas. Se march\u243? cabizbaja en busca de la serora, que aguardaba impacie nte en la sacrist\u237?a el final de la confesi\u243?n. Arrastraba consigo el si nsabor de la derrota espiritual y el desapacible aroma de una delaci\u243?n no d eseada pegado a su piel.\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Felipe la vio desaparecer m\u225?s all\u225? del p\u250?lpito que preced\u2 37?a el altar mayor; engullida por las tinieblas que se agolpaban al final de la galer\u237?a del transepto. Mientras se alejaba, sinti\u243? sobre \u233?l la m irada atenta del Padre Celestial, quien ya deb\u237?a estar juzgando sus indecor osos pensamientos.\par\pard\plain\hyphpar} { Refugi\u225?ndose en la asc\u233?tica dirigi\u243? sus pasos hacia las escaleras de maitines que habr\u237?an de conducirlo hasta la sala de los monjes. Cuando lleg\u243? a la estancia comunal, sus hermanos en Cristo dorm\u237?an en distint os jergones de paja extendidos en el suelo. Fue hacia su rinc\u243?n en busca de esa paz que tanto necesitaba en aquel momento de debilidad. Arrodill\u225?ndose frente a la arqueta de bronce y n\u225?car, cubierta por un pa\u241?o de raso q ue hab\u237?a bajo el peque\u241?o ventanal, la abri\u243? con sumo cuidado para que el sonido oxidado de las bisagras no perturbase el silencio que se adue\u24 1?aba de cada uno de los rincones. Extrajo un chicote largo de cuero, delgado y

flexible, que aferr\u243? con fuerza con su mano. Se despoj\u243? del h\u225?bit o talar hasta la cintura, permitiendo que la tela de lienzo quedase replegada so bre el c\u237?ngulo. De rodillas en el suelo, mordiendo con fuerza los labios en un claro gesto de contenci\u243?n del dolor, el sacerdote flagel\u243? con fuer za su espalda imponi\u233?ndose disciplina frente a un peque\u241?o crucifijo, y a que la imagen desnuda de Mar\u237?a de Ximildegui, dej\u225?ndose sodomizar po r un cabrero, se le antojaba tan terrible como excitante.\par\pard\plain\hyphpar } { Despu\u233?s de varios azotes, contrito y dichoso a la vez, fray Felipe se compl ac\u237?a m\u225?s con el sentimiento de purificaci\u243?n que con el goce del p ecado.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XVI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Joana de Azca\u237?n abandon\u243? la iglesia bien temprano \u8212?con los prime ros rayos de sol\u8212?, movida por la necesidad de dar la voz de alarma entre l os habitantes de Zugarramurdi. No dejaba de pensar en las palabras de la joven M ar\u237?a, quien la noche anterior, movida por los remordimientos, se hab\u237?a sincerado con ella refiri\u233?ndole las diab\u243?licas reuniones que sol\u237 ?an celebrarse en el prado de Berroscoberro, juntas en las que inger\u237?an adi ctivas p\u243?cimas de sabor amargo, bailaban desnudos alrededor del fuego, invo caban el nombre del diablo y se entregaban a la m\u225?s desenfrenada lujuria. L a suya era una confesi\u243?n sincera, nacida del coraz\u243?n y del arrepentimi ento. En sus palabras no hab\u237?a lugar para el falso testimonio y la calumnia . Eran tan cuantiosos los pormenores detallados por la francesa, que resultaba i mposible creer que todas aquellas escenas de naturaleza orgi\u225?stica fuesen f ruto de la enfermiza imaginaci\u243?n de una pobre muchacha.\par\pard\plain\hyph par} { Tuvo l\u225?stima de ella. El hecho de haber sido embaucada por los servidores d e Satan\u225?s, tanto en Ciboure como all\u237? en Zugarramurdi, era una clara m uestra de su inocencia. El diablo sab\u237?a c\u243?mo tentar a las mujeres d\u2 33?biles de esp\u237?ritu, como Mar\u237?a de Ximildegui.\par\pard\plain\hyphpar } { Echando mano de su memoria, Joana record\u243? el proceso de las brujas de Ceber io, acaecido cincuenta a\u241?os atr\u225?s en esta villa vizca\u237?na. Se lo h ab\u237?a o\u237?do decir a su madre siendo ella muy ni\u241?a. Aquel hab\u237?a sido un asunto bastante escabroso y pol\u233?mico, seg\u250?n las opiniones de quienes lo vivieron de cerca.\par\pard\plain\hyphpar} { Por aquel entonces, una ni\u241?a llamada Catalina de Guesala, vecina de la barr iada de Santo Tom\u225?s de Olabarrieta, declar\u243? haber sido instigada por l os miembros de una secta de brujos pertenecientes a la casa de Hereino\u231?a, q uienes la obligaron a renunciar de Dios y a rendir pleites\u237?a al diablo. Var ias personas fueron detenidas tras la delaci\u243?n de la peque\u241?a, entre el las el due\u241?o de dicha hacienda, su mujer, su hermana y una anciana de nombr e Puturu, madre del cabeza de familia. Tambi\u233?n fueron arrestados, y conduci dos ante el Santo Oficio, Diego de Guinea, Bastiana de Hereino\u231?a, Marina de Barbachano, Juan de Ysasi, Mar\u237?a Ochoa de Guesala y la esposa de un picape drero llamado Min de Ame\u231?ola.\par\pard\plain\hyphpar} { Hubo, al margen de la ni\u241?a, varios confidentes que, invariables en sus decl araciones, afirmaron haber sido v\u237?ctimas de las diab\u243?licas agresiones de los acusados. Unos dec\u237?an que por las noches se les aparec\u237?an en su e\u241?os para chuparles la sangre; otros, que esparc\u237?an ciertos polvos con el fin de hacerles perder la cosecha de trigo a los vecinos de la villa. Pero a pesar de todo el revuelo que hab\u237?a provocado el esc\u225?ndalo, la sentenc ia no fue tan severa como todos esperaban, pues los brujos s\u243?lo fueron cond enados a suplicios de agua y cordel a discreci\u243?n del merino Hernando de Gas taza.\par\pard\plain\hyphpar} { A su parecer, el diablo volv\u237?a a hacer de las suyas despu\u233?s de medio s iglo de silencio. Primero en el Labourd, y ahora en la regi\u243?n de Xareta. De ah\u237? que su deber como buena cristiana la empujara a difundir la noticia en

tre los habitantes de Zugarramurdi. Deb\u237?an estar preparados ante la oleada de posibles encantamientos, conjuros, maleficios y sortilegios que habr\u237?an de sufrir los vecinos si las sectas prosperaban. De hecho, y as\u237? lo cre\u23 7?a firmemente, los primeros cr\u237?menes ya hab\u237?an comenzado con la muert e de un reci\u233?n nacido tras la visita a la aldea de la vieja sorgina de Arra ioz y su hija Esteban\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Aferrando con fuerza el chal que se hab\u237?a echado sobre los hombros, Joana a traves\u243? la muga que separaba las tierras de la iglesia de las comunales y c ogi\u243? el camino que habr\u237?a de conducirle hasta el caser\u237?o de Catal ina de Aranzate, esposa del orfebre. Este ya hab\u237?a tenido un desencuentro c on una de las implicadas en aquel turbio asunto, concretamente con Esteban\u237? a de Yriarte, a la que sorprendi\u243? robando en su taller la pasada primavera. \par\pard\plain\hyphpar} { La ma\u241?ana, aunque g\u233?lida, se presentaba en calma. No se escuchaba ni u na voz labriega en todo el valle, ni siquiera el canto de los p\u225?jaros. Era como si el tiempo se hubiese detenido en el valle de Baztan.\par\pard\plain\hyph par} { En el cielo gris se oy\u243? el eco de un urajeo, el \u250?nico sonido que vino a romper la sensaci\u243?n de paz y calma que se viv\u237?a a aquellas horas de la ma\u241?ana. Joana alz\u243? el rostro y descubri\u243? una bandada de cuervo s sobrevolando el tenebroso bosque que circundaba la villa. Tuvo la impresi\u243 ?n de que un millar de ojos, obstinados en la malicia y ocultos a la mirada de l os hombres, la observaban desde las profundidades m\u225?s rec\u243?nditas del i nfierno con el \u250?nico prop\u243?sito de arrebatarle su alma inmortal. S\u243 ?lo entonces cay\u243? en la cuenta de que estaba sola, de que no hab\u237?a nad ie m\u225?s por aquellas tierras. Sinti\u243? escalofr\u237?os por todo su cuerp o, un estremecimiento que se iba incrementando seg\u250?n la sangre se templaba gracias al sofoco de la piel y al ligero temblor de su pecho. Aliger\u243? el ri tmo de sus pies impelida por una extra\u241?a sensaci\u243?n de peligro \u8212?u n temor irracional vinculado a las arter\u237?as del diablo\u8212?, y no se detu vo hasta que repic\u243? con fuerza en la puerta de entrada de la casa del orfeb re.\par\pard\plain\hyphpar} { El tiempo que estuvo esperando a que le abriesen el port\u243?n se le antoj\u243 ? infinito y ag\u243?nico.\par\pard\plain\hyphpar} { Ya le faltaba el aire cuando vislumbr\u243? el rostro jovial de Catalina de Aran zate surgir de detr\u225?s de la hoja de madera. Rondar\u237?a los veinticinco a \u241?os de edad. Iba ataviada con un largo camis\u243?n de lino de color blanco y puntillas en las mangas y en el cuello. Era alta y cence\u241?a, de rubia mel ena ensortijada, boca peque\u241?a y labios encendidos como el fuego en las noch es de est\u237?o. Sus ojos verdes se asemejaban a dos esmeraldas sin tallar, vel ados por largas y sombreadas pesta\u241?as. Pose\u237?a la misteriosa belleza de una flor silvestre humedecida por el roc\u237?o de la ma\u241?ana, y su piel de sprend\u237?a el dulce aroma de la fruta en saz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Dejando asomar el rojo y menudo aguij\u243?n de su lengua, sonri\u243? antes de preguntarle:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Puedo saber qu\u233? te trae por aqu\u237?\u8230? tan temprano? \u8 212?subray\u243? sus \u250?ltimas palabras con cierto retint\u237?n.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?Un asunto que te concierne \u8212?le dijo Joana, empuj\u225?ndola con sua vidad para que entrase dentro del caser\u237?o. Ech\u243? un ligero vistazo en d erredor suyo\u8212?. \u191?Y tu esposo? \u191?Est\u225? trabajando en el taller? \par\pard\plain\hyphpar} { Necesitaba intimidad para hablar con ella a solas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No, sigue acostado \u8212?torci\u243? el gesto, proyectando una sonrisa s arc\u225?stica pero a la vez reluctante\u8212?. Precisamente \u171?trabajaba\u18 7? mi cuerpo cuando has venido a golpear en la puerta \u8212?con los brazos en j arras, le recrimin\u243?\u8212?: \u191?Acaso no sabes que Dios proclam\u243? el domingo d\u237?a de reposo?\par\pard\plain\hyphpar} { Joana le lanz\u243? una mirada de reproche, como si esperase de ella un poco m\u

225?s de decencia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es pecado fornicar en {\i dies dominicus}, incluso estando bajo la bendici\u243?n del santo matrimonio \u8 212?le record\u243? con acritud, como cristiana vieja que era.\par\pard\plain\hy phpar} { Despu\u233?s se acerc\u243? a un escabel de madera que hab\u237?a frente a la me sa de la cocina. Tras tomar asiento, la invit\u243? a que hiciese lo mismo\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?Mi consejo es que no vayas por ah\u237? diciendo que incumples los precep tos de la Iglesia, y menos en estos tiempos tan dif\u237?ciles que vivimos. Tus palabras podr\u237?an malinterpretarse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No te entiendo\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Para eso he venido. He de cont\u225?rtelo todo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Desembucha, vieja \u8212?le exigi\u243? la due\u241?a de la casa, acomod\ u225?ndose a su lado\u8212?, que ya has conseguido avivar mi curiosidad.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?La joven Mar\u237?a de Ximildegui, la que trabajaba en casa del molinero y que ahora est\u225? bajo mi tutela, confiesa haber sido v\u237?ctima de una se cta de brujos que practican sus malas artes en el prado de Berrroscoberro\u8230? \u191?Y a que no sabes qui\u233?n la ha inducido a participar de sus juntas? \u 161?Mar\u237?a de Yurreteguia!\par\pard\plain\hyphpar} { La mujer del orfebre enarc\u243? sus cejas, dibujando una t\u237?mida sonrisa en sus labios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Dices que esa mala p\u233?cora, que se contonea lasciva cada vez qu e viene a ver a mi esposo aprovechando que el suyo se rompe el espinazo moliendo trigo en Urdax, pertenece a una secta de brujas?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eso mismo te digo. \u8212?La anciana cruz\u243? los brazos sobre el pecho , frunciendo los labios.\par\pard\plain\hyphpar} { Catalina de Aranzate odiaba a la mujer del molinero. No soportaba sus aires de i mportancia, ni aquel est\u250?pido orgullo del que hac\u237?a gala cuando entrab a en el taller para elegir las mejores piezas labradas que se expon\u237?an p\u2 50?blicamente. Conoc\u237?a de sobra el poder de seducci\u243?n que ejerc\u237?a Mar\u237?a de Yurreteguia sobre su esposo, pues en m\u225?s de una ocasi\u243?n lo hab\u237?a sorprendido mir\u225?ndola de un modo especial, como si el cuerpo de aquella zorra fuera lo m\u225?s importante que pudiese existir sobre la faz de la tierra. A su parecer, Mar\u237?a era una mujer peligrosa, inmoral, sin esc r\u250?pulos, capaz de interferir en la felicidad de un matrimonio sin importarl e las consecuencias. De hecho, hab\u237?a o\u237?do decir que a Esteban de Naval corea le pesaban m\u225?s los cuernos que las talegas de trigo que acarreaba del almac\u233?n a la solera del molino.\par\pard\plain\hyphpar} { Por un instante se alegr\u243? de que aquella arp\u237?a, de abrirse una investi gaci\u243?n inquisitorial, tuviera que enfrentarse a la justicia de Dios y a la de los hombres. Se lo ten\u237?a merecido por libertina.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Ea! \u191?A qu\u233? est\u225?s esperando? Quiero saberlo todo\u823 0? \u8212?volc\u225?ndose de lleno en la conversaci\u243?n, presion\u243? a la a sistenta de fray Felipe para que fuese m\u225?s expl\u237?cita y la pusiera al c orriente de las pr\u225?cticas diab\u243?licas de su eterna rival.\par\pard\plai n\hyphpar} { La serora, despu\u233?s de aclararse la voz, le fue enumerando cada uno de los d etalles que la joven francesa le hab\u237?a referido la noche anterior. No pudo menos que sonrojarse mientras hablaba, pues exist\u237?an ciertos pasajes de aqu el sical\u237?ptico asunto que resultaban arduos de explicar para una mujer que trabajaba en la casa de Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { Catalina la escuchaba con suma atenci\u243?n, elucubrando el modo de aprovechar la delaci\u243?n de Mar\u237?a en su propio beneficio. Seg\u250?n pens\u243?, co ntribuir a que la esposa del molinero fuera acusada de bruja ante el Santo Ofici o vendr\u237?a a recompensar, de alg\u250?n modo, los distintos agravios que hab \u237?a tenido que sufrir por culpa de esta. Nada le satisfac\u237?a m\u225?s en aquel instante que verla pedir clemencia frente a los miembros del brazo secula

r. En todo caso, aunque aceptase su culpa y fuera reconciliada con el fin de sal var su vida, nadie podr\u237?a evitar que la condenaran a abjurar de sus errores , a llevar el sambenito durante varios a\u241?os, a soportar los cien latigazos de rigor y a ser desterrada durante un largo espacio de tiempo.\par\pard\plain\h yphpar} { Tambi\u233?n le alegr\u243? saber que Esteban\u237?a de Yriarte, la misma que ha b\u237?a recibido una monumental paliza a manos de su esposo, cuando este la sor prendi\u243? rob\u225?ndole una bolsa con monedas de plata que guardaba en su ta ller de orfebrer\u237?a, era una de las implicadas en el {\i batzarre} e hija de la reina de las brujas. Era como si la Providencia quisiera sonre\u237?rle aquella ma\u241?ana, premi\u225?ndola con hacer realidad sus m\u2 25?s oscuros deseos de venganza.\par\pard\plain\hyphpar} { Una parte de ella escuchaba a Joana de Azca\u237?n; la otra, ideaba el modo de a provechar aquella delaci\u243?n con el fin de resarcirse de la afrenta de ambas mujeres.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando la serora termin\u243? de detallarle las pr\u225?cticas nigrom\u225?ntica s realizadas por la secta de brujos y sorginas, Catalina le propuso ir a casa de l pastor Bartolom\u233? Zuazo, padre del beb\u233? que hab\u237?a fallecido debi do al mal de ojo, y tambi\u233?n a la del labriego Hernando de Zubiaur, que extr a\u241?amente hab\u237?a visto como su cosecha de trigo era destruida por divers as plagas de insectos. Deb\u237?an poner en su conocimiento aquello que le hab\u 237?a confesado la hija del {\i Zarracat\u237?n}.\par\pard\plain\hyphpar} { Era obligaci\u243?n de ellas desenmascarar a las siervas del diablo, y que estas recibiesen su merecido y justo castigo.\par\pard\plain\hyphpar} { Mientras hac\u237?a la colada en el pil\u243?n de piedra que hab\u237?a a la pue rta del caser\u237?o, Mar\u237?a de Yurreteguia tuvo un mal presentimiento. Vent e\u243? el aire al igual que los lobos cuando olisquean la sangre fresca de sus presas. En el ambiente crey\u243? percibir el tenue aroma de la tragedia, un hed or maligno que proven\u237?a de la iglesia y de otros lugares de Zugarramurdi.\p ar\pard\plain\hyphpar} { El viento hab\u237?a cambiado de direcci\u243?n y ahora soplaba del norte. Las n ubes sede\u241?as, de un color acerado como la hoja de una espada, se hacinaban sobre el montuoso horizonte de colinas ralas y dispersas. El cielo parec\u237?a sellado de adustez y melancol\u237?a. Tales signos no resultaban de buen augurio . Mir\u243? a su alrededor. No vio a nadie en todo el valle.\par\pard\plain\hyph par} { Dej\u243? lo que estaba haciendo para limpiarse las manos con el mandil que ce\u 241?\u237?a su cintura. Se olvid\u243? del barre\u241?o de madera donde manten\u 237?a en remojo su camisola y su enagua de ricos bordados, con el fin de buscar refugio en el interior de la casa. Cerr\u243? la puerta por dentro. Por \u250?lt imo, ech\u243? el travesa\u241?o de madera para impedir que nadie ajeno a la fam ilia pudiese entrar sin su autorizaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Tras exhalar un ligero suspiro, fue hacia el puchero que ard\u237?a en el hogar. Ahora que deb\u237?a hacerlo todo ella sola, ya que su criada se hab\u237?a mar chado sin darle explicaciones, perder el tiempo era un lujo que no se pod\u237?a permitir. Su esposo y su suegro, que hab\u237?an salido bien temprano a cortar le\u241?a, deb\u237?an estar al llegar y todav\u237?a le quedaba por majar el h\ u237?gado de una gallina, mezclarlo con leche de almendras y a\u241?ad\u237?rsel o a la salsa camelina para que esta cuajara como es debido.\par\pard\plain\hyphp ar} { Hacia el mediod\u237?a, aprovechando que el hervor del guiso se manten\u237?a co nstante y el fuego de la chimenea hab\u237?a decrecido, decidi\u243? salir de nu evo para finalizar la colada. Pero cu\u225?l ser\u237?a su sorpresa cuando, al a brir la puerta, vio a un grupo de vecinos por la senda del valle camino de su ca sa. Sinti\u243? que una mano invisible le traspasaba el pecho con un espet\u243? n ardiente. Sus rodillas temblaron al no ser capaces de soportar el peso de su c uerpo. Ya sin respiraci\u243?n, se horroriz\u243? al descubrir que la gran mayor \u237?a portaban horcas de hacinar la mies, garrotes y cuerdas. Y parec\u237?an furiosos.\par\pard\plain\hyphpar} {

Para venir a agravar a\u250?n m\u225?s la situaci\u243?n, distingui\u243? a lo l ejos la robusta silueta de su esposo, con un haz de le\u241?a cargado sobre los hombros, caminando junto a su padre a una veintena de varas castellanas por detr \u225?s de la muchedumbre. Ambos parec\u237?an igual de sorprendidos de ver all\ u237? congregadas a las gentes de Zugarramurdi.\par\pard\plain\hyphpar} { Catalina de Aranzate encabezaba la comitiva de vecinos. Junto a ella caminaba el alguacil, con la faja de tafet\u225?n de color carmes\u237? ci\u241?endo su vol uminoso vientre. Portaba en su mano el inconfundible bast\u243?n de mando.\par\p ard\plain\hyphpar} { Antes de que Mar\u237?a pudiese reaccionar, la plebe ya hab\u237?a entrado en su s tierras y se acercaba al caser\u237?o con paso firme y decidido.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?\u161?Mar\u237?a de Yurreteguia! \u8212?exclam\u243? el oficial inferior de justicia, plant\u225?ndose a tres pasos de ella\u8212?. Se te acusa expl\u237 ?citamente de adorar al demonio, de formar parte de un convent\u237?culo de bruj as, y de incitar a otros para que renieguen de Dios y hagan culto al diablo. \u1 91?Qu\u233? dices en tu defensa?\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a fingi\u243? sentirse ofendida por las palabras del alguacil. Apoyando las manos en sus caderas, alz\u243? el ment\u243?n con marcada soberbia.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?No s\u233? de que me hablas, pero barrunto que alguna despechada posee un a imaginaci\u243?n enfermiza \u8212?le lanz\u243? una mirada de odio a Catalina de Aranzate\u8212?. El \u250?nico pecado que veo yo aqu\u237?, son los celos y e nvidias de una correveidile demasiado holgazana como para atender las labores de su hogar\u8230? una que prefiere perder su tiempo en chismes de vieja a tener q ue doblar la espalda.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Calla, bruja del demonio! \u8212?chill\u243? la esposa del orfebre, d\u225?ndose por aludida. Avanz\u243? un paso hacia delante con los pu\u241?os cerrados, haci\u233?ndole frente a la situaci\u243?n\u8212?. Bien me consta que te arrodillas ante Satan\u225?s y que lo adoras de este modo, besando sus partes m\u225?s pudibundas con harto placer. Y tambi\u233?n que te entregas carnalment e a hombres y mujeres despu\u233?s de bailar desnuda alrededor del fuego del inf ierno.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cu\u225?n f\u225?cil es hablar con insolencia cuando se tiene un broquel por coraz\u243?n y una pica por lengua \u8212?ironiz\u243? Mar\u237?a, aferr\u22 5?ndose a los emponzo\u241?ados estiletes de las palabras con el prop\u243?sito de no dejarse avasallar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Os digo que es una bruja! \u8212?terci\u243? Joana de Azca\u237?n, arroll\u225?ndose entre las manos un rosario\u8212?. \u161?Nadie levanta falsos testimonios si no existen pruebas!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Pruebas\u8230?? \u8212?inquiri\u243? la esposa del molinero, jactan ciosa\u8212?. Mu\u233?stramelas, pues. Y si no es as\u237?\u8230? \u161?Que te l leve el diablo!\par\pard\plain\hyphpar} { Los vecinos de Zugarramurdi retrocedieron asustados al creer que les estaba lanz ando una maldici\u243?n. Entre el murmullo del gent\u237?o se oy\u243? entonces la voz de un hombre: Bartolom\u233? Zuazo; el padre del beb\u233? que, seg\u250? n cre\u237?an todos en el pueblo, hab\u237?a fallecido v\u237?ctima de un mal\u2 33?fico sortilegio de las brujas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Acaso no me llamaste un d\u237?a \u171?marrano comedor de ni\u241?o s\u187?? \u161?A m\u237?, que soy cristiano viejo! \u8212?enfatiz\u243? el hombr e.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo de marrano te lo dije porque al agacharme a coger el c\u225?ntaro de l a fuente, tus ojos se quedaron prendidos en el canalillo de mis pechos\u8230? \u 191?O es que no te acuerdas, brib\u243?n? \u8212?le recrimin\u243? Mar\u237?a co n cierto pudor, pues ya su esposo, tras haber dejado la gavilla de le\u241?a en el suelo, apartaba a la muchedumbre para ver qu\u233? era aquello tan importante que hab\u237?a reunido a gran parte de los vecinos a la puerta de su casa\u8212 ?. Lo de comedor de ni\u241?os es una de tus deleznables fantas\u237?as, p\u237? caro embustero. \u161?Yo jam\u225?s he dicho tal cosa!\par\pard\plain\hyphpar} { Interponi\u233?ndose entre la turba enfurecida y su esposa, Esteban de Navalcore

a solicit\u243? que le explicasen el motivo de aquella afrenta. El alguacil, en t\u233?rminos legales, le fue exponiendo cada una de las razones por las que su mujer hab\u237?a sido acusada de bruja.\par\pard\plain\hyphpar} { Harto de escuchar necedades, el molinero se encar\u243? con los all\u237? presen tes. Les aconsej\u243? que si ten\u237?an evidencias que justificasen sus palabr as, se las hicieran llegar a fray Felipe o al abad del monasterio de San Salvado r de Urdax. Pero que si no las hab\u237?a, que callasen para siempre o ser\u237? a \u233?l quien har\u237?a justicia con sus propios pu\u241?os.\par\pard\plain\h yphpar} { Viendo que la plebe no se amilanaba, y que alguien hab\u237?a mentado el nombre de Mar\u237?a de Ximildegui como la presunta delatora, el molinero gir\u243? su cuerpo para pedirle explicaciones a su esposa. Esta comenz\u243? a llorar, juran do que todo era mentira y que aquellas mujeres, llevadas por la envidia, lo \u25 0?nico que pretend\u237?an era mancillar su honor y hacerle da\u241?o. Clamando a gritos su inocencia, le exigi\u243? que defendiera su buen nombre de las depos iciones de unas arp\u237?as que s\u243?lo buscaban arruinar su matrimonio; pues, seg\u250?n trat\u243? de hacerle entender, la francesa aspiraba a ocupar su lug ar en el caser\u237?o una vez que ella fuese desterrada de la regi\u243?n o quem ada por bruja. Y que si no la cre\u237?a, que le preguntase a su padre, al viejo \u205?\u241?igo, el cual ya hab\u237?a ca\u237?do bajo el hechizo de la muy lib ertina.\par\pard\plain\hyphpar} { El anciano resping\u243? nada m\u225?s escuchar su nombre, gru\u241?endo entre d ientes al igual que un perro rabioso. Como sab\u237?a lo artera y sagaz que pod\ u237?a llegar a ser su nuera, reconoci\u243? haber manoseado las piernas de la j oven, bajo la mesa, llevado por un irresistible deseo que diab\u243?licamente se hab\u237?a adue\u241?ado de su voluntad.\par\pard\plain\hyphpar} { Indeciso, el molinero requiri\u243? la presencia de Mar\u237?a de Ximildegui, pu es s\u243?lo ella habr\u237?a de arrojar algo m\u225?s de luz a aquel turbio asu nto.\par\pard\plain\hyphpar} { Poco despu\u233?s, la hija del {\i Zarracat\u237?n} se personaba en casa de Mar\u237?a de Yurreteguia acompa\u241?a da de la serora y del alguacil de la villa, quienes hab\u237?an ido a buscarla a la iglesia. Ya en su presencia, la francesa no se amedrent\u243? ante aquella m irada chispeante que parec\u237?a querer fulminarla con el fuego de sus ojos. Se sent\u237?a protegida por la autoridad local y por los muchos vecinos que se ha b\u237?an dado cita en las tierras del molinero.\par\pard\plain\hyphpar} { Segura de s\u237? misma, la increp\u243? con sa\u241?a:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ella y otros muchos me obligaron a postrarme ante el diablo, que se halla ba sentado con gran majestad en un trono de madera negra chapado en oro\u8230? \ u161?Creedme! \u161?Yo lo he visto! \u8212?enfatizaba cada una de sus palabras\u 8212?. Posee los ojos torneados, descomunales, abrasadores\u8230? terror\u237?fi cos. Su barba es id\u233?ntica a la de un chivo. Tiene el cuerpo y el talle como entre hombre y cabr\u243?n\u8230? las manos corvas\u8230? las u\u241?as de los dedos rapantes al igual que las aves de rapi\u241?a\u8230? los dedos de los pies palmeados como los de un ganso\u8230? y la voz espantosa y desentonada \u8212?h ablaba sin parar, describiendo una historia elaborada a su conveniencia\u8212?. Esta mujer \u8212?se\u241?al\u243? con la cabeza a Mar\u237?a de Yurreteguia\u82 12? y otras m\u225?s, sorginas del pueblo de Arraioz, me dieron de beber una p\u 243?cima de sabor amargo como la hiel y al instante pude volar por los aires del mismo modo que un p\u225?jaro\u8230? \u161?Asuntos de brujer\u237?a os digo! \u 8212?les fue explicando a los zugarramurdiarras, imprimi\u233?ndole veracidad a sus palabras\u8212?. De esta guisa, consiguieron que renunciara de Dios despu\u2 33?s de haberme prometido grandes venturas\u8230? a m\u237?, y a los varios moci tos de corta edad que enga\u241?ados por los brujos m\u225?s ancianos se hab\u23 7?an unido a la secta. El demonio nos tom\u243? a todos de uno en uno, tanto a h ombres como a mujeres y ni\u241?os. A cambio de nuestros favores, nos entreg\u24 3? unos sapos que, seg\u250?n nos explic\u243?, deb\u237?amos cuidar como si se tratasen de nuestro \u225?ngel de la guarda. Y adem\u225?s\u8230?\par\pard\plain \hyphpar} {

\u8212?\u161?Eso es mentira! \u8212?estall\u243? la esposa del molinero, temiend o que la confesi\u243?n de la que hasta hac\u237?a bien poco hab\u237?a sido su criada pudiera ponerla en un serio aprieto\u8212?. Os juro que no s\u233? nada d e lo que dice esta necia \u8212?la se\u241?al\u243? con el \u237?ndice diestro, dirigi\u233?ndose a ella\u8212?. \u161?Hablas as\u237? porque est\u225?s loca! \ u191?Me oyes?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Decir la verdad es estar loca? \u8212?se defendi\u243? la joven\u82 12?. \u191?Acaso no es cierto que cuando fornic\u225?is con un hombre, vuestros gemidos de placer se asemejan a los rebuznos de un asno? \u161?Uuuaaaah! \u161?U uuaaaah! \u8212?imit\u243? el roznido, imprimi\u233?ndole cierta burla a la paro dia\u8212?. As\u237? gritabais cuando os pose\u237?a el diablo. Y si no me cre\u 233?is\u8230? \u8212?se dirigi\u243? a los presentes\u8212?\u8230? preguntadle a l molinero. \u201?l, mejor que nadie, debe de saber si esto que os digo es verda d o no, pues como esposo habr\u225? tenido que ayuntar con ella en m\u225?s de u na ocasi\u243?n y sabr\u225? de sus goces e intimidades.\par\pard\plain\hyphpar} { Esteban de Navalcorena dud\u243? unos segundos, pues era cierto que aquel sonido onomatop\u233?yico era el mismo que su mujer emit\u237?a cada vez que la pose\u 237?a. Le extra\u241?\u243? que la francesa estuviese al tanto de aquel detalle tan \u237?ntimo, pues desde que dijera de hospedarse en su casa, y por culpa del trabajo en el molino, no hab\u237?a tenido ocasi\u243?n de mantener relaciones sexuales con su esposa.\par\pard\plain\hyphpar} { Aprovechando la indecisi\u243?n del molinero, Mar\u237?a de Ximildegui sigui\u24 3? adelante con la acusaci\u243?n:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Deb\u233?is de saber que esta mujer tiene una verruga horrible y negruzca en las nalgas, que no es otra cosa que la se\u241?al con la que el diablo marca a sus disc\u237?pulos para que puedan reconocerse entre s\u237?. Y si no me cre \u233?is, pedidle que os la ense\u241?e. As\u237? podr\u233?is saber que no mien to.\par\pard\plain\hyphpar} { Si la joven conoc\u237?a ese detalle tan personal, era porque hab\u237?a sido la propia Mar\u237?a de Yurreteguia quien se prest\u243? a ense\u241?arle aquella excrecencia el d\u237?a que se desnudaron para secar sus cuerpos frente al fuego , despu\u233?s de que les sorprendiera la lluvia mientras regresaban de Arraioz. Ya entonces le dijo que se trataba de una verruga un tanto peculiar, pues hab\u 237?a surgido ex abrupto tras contraer matrimonio con el molinero, como si Dios hubiese querido marcarla con el sello de la fidelidad en un lugar tan poco aprop iado como aquel, con el fin de alejar la tentaci\u243?n de otros hombres.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Ahora se arrepent\u237?a, incluso, de haberle dado labor y hospedaje en su casa. \par\pard\plain\hyphpar} { La muchedumbre comenz\u243? a instigarla para que les mostrase aquella marca dia b\u243?lica. Otros, por el contrario, ped\u237?an que confesase su culpa; y un p eque\u241?o grupo, que delatara a los dem\u225?s part\u237?cipes del {\i sabbat}.\par\pard\plain\hyphpar} { Vi\u233?ndose acorralada, la esposa del molinero se ech\u243? las manos a la gar ganta fingiendo que le faltaba el aire. Llevando al l\u237?mite el enga\u241?o, pues su estrategia era intercambiar el papel de bruja por el de v\u237?ctima, se dej\u243? caer al suelo para que creyeran que hab\u237?a perdido el conocimient o. Necesitaba tiempo para pensar c\u243?mo salir indemne de aquella situaci\u243 ?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando trataron de reanimarla, expeli\u243? un sonoro eructo que consigui\u243? que la plebe, api\u241?ada sobre ella, retrocediera temerosa ante aquella andana da de hediondos vapores que parec\u237?an provenir del mism\u237?simo infierno. Su aliento, seg\u250?n los m\u225?s supersticiosos, apestaba a azufre. Aunque, e n realidad, s\u243?lo ol\u237?a a cebolla.\par\pard\plain\hyphpar} { Suplicando misericordia, Mar\u237?a de Yurreteguia confes\u243? ser una bruja, q ue lo hab\u237?a sido desde muy ni\u241?a, pero que las verdaderas culpables era n sus t\u237?as Mar\u237?a Txipia y Graciana de Barrenetxea, hermanas de su madr e, porque estas la embaucaron con truculentas artima\u241?as cuando apenas ten\u 237?a uso de raz\u243?n. Con l\u225?grimas en los ojos pidi\u243? perd\u243?n a

su esposo, al alguacil y al resto de los vecinos de Zugarramurdi, rog\u225?ndole s que la condujeran hasta fray Felipe porque necesitaba ponerse en paz con Dios cuanto antes.\par\pard\plain\hyphpar} { La suya habr\u237?a de ser la primera de una larga serie de confesiones.\par\par d\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XVII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { El tiempo que permanec\u237? en Valladolid, aguardando el regreso de mi secretar io, lo dediqu\u233? plena y exclusivamente a dos tareas de gran importancia: esc ribir y conversar.\par\pard\plain\hyphpar} { En lo que a escribir se refiere, aprovech\u233? la ausencia de don Gonzalo para redactar, personalmente, diversas cartas que ir\u237?an dirigidas a los diversos can\u243?nigos de Ja\u233?n que formaban parte del cabildo de la iglesia catedr al. Lo hice porque desde mi nombramiento como inquisidor del Santo Oficio, los c apitulares jiennenses, sobre todo don Gonzalo Herrero y don Francisco Sarmiento, se opon\u237?an a que yo siguiese recibiendo los frutos de mi canonj\u237?a \u8 212?como era el reparto de frutos, rentas y dem\u225?s distribuciones\u8212?, al egando que hab\u237?a dejado de participar de forma activa en las cuestiones de la Iglesia, y que, por esta causa, estaba exento de los derechos pecuniarios que me eran l\u237?citos. En realidad, hac\u237?a ya varios meses que no recib\u237 ?a ning\u250?n tipo de prebenda. Aunque el verdadero inconveniente, era que se e staba retrasando la concesi\u243?n que hab\u237?a solicitado para ausentarme de Ja\u233?n y poder atender, de este modo, las obligaciones que demandaban mi carg o como inquisidor del Tribunal de Logro\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Tanto perjuicio me estaba suponiendo el hecho de que quisieran privarme de la pa trimonialidad que me pertenec\u237?a leg\u237?timamente \u8212?seg\u250?n lo reg lamentado por las bulas papales y breves apost\u243?licos concedidos a favor del Consejo de la Suprema Inquisici\u243?n\u8212?, que tuve que escribirle a don Be rnardo de Sandoval para que intercediese por m\u237? ante el cabildo de Ja\u233? n.\par\pard\plain\hyphpar} { En cuanto a la pl\u225?tica, recuerdo haber mantenido largas conversaciones con don Pedro de Valencia, el cual hab\u237?a decidido permanecer unos cuantos d\u23 7?as m\u225?s en la ciudad antes de iniciar su viaje de regreso a Madrid. En aqu ellas reuniones no pudo acompa\u241?arnos don Hernando de Golarte, pues otros as untos relacionados con la Compa\u241?\u237?a de Jes\u250?s reclamaban su atenci\ u243?n, aunque tuve noticias suyas a trav\u233?s de su secretario, que me entreg \u243? un mensaje donde, el jesuita, afirmaba haber hablado con don Gaspar de Ve gas y haber solicitado de \u233?l un permiso especial para visitar las villas co lindantes con la frontera, erigidas entre el valle de Baztan y Bidasoa.\par\pard \plain\hyphpar} { Como he antedicho, pasaba largas horas conversando con el cronista del rey en el claustro del convento de San Agust\u237?n, y tambi\u233?n cuando d\u225?bamos l argos paseos por la ciudad poco antes de v\u237?speras. Sus sabias palabras, al margen de proporcionarle cierta paz a mi esp\u237?ritu, ten\u237?an la virtud de mostrarme hasta d\u243?nde pod\u237?a llegar el miedo de la gente al diablo y l o f\u225?cil que era incurrir en la ignorancia y la superstici\u243?n en aquello s pagos, cuando la adversidad ven\u237?a a sacudir con marcada violencia las vid as de unos cuantos labriegos que parec\u237?an seguir viviendo en los confusos a \u241?os del oscurantismo.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella tarde de finales de marzo, ambos recorr\u237?amos las calles de Valladol id en direcci\u243?n al Palacio del Sol, donde viv\u237?a don Diego Sarmiento de Acu\u241?a, conde de Gondomar y caballero de la Orden de Calatrava. El motivo d e presentarnos en el palacio de tan ilustre personaje, se deb\u237?a al inter\u2 33?s que sent\u237?a don Pedro de Valencia por conocer la prol\u237?fica bibliot eca que pose\u237?a el se\u241?or de las villas y casa de Gondomar.\par\pard\pla in\hyphpar} { Mientras pase\u225?bamos sin prisa alguna por el antiguo barrio de los jud\u237? os, donde se hallaban los almacenes de lana merina que los comerciantes vend\u23 7?an a Flandes, el cronista me confes\u243? que pensaba aprovechar la amistad qu

e le un\u237?a a don Diego para pedirle, como un excepcional favor, que le dejas e consultar algunos de sus libros y documentos donde se hablara de los casos de brujer\u237?a acaecidos anta\u241?o en las tierras de Navarra y sus alrededores. Aunque exist\u237?a una salvedad\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si he de ser sincero, nos va a ser imposible contar con el benepl\u225?ci to del conde \u8212?arguy\u243? don Pedro, que para entonces trataba de esquivar a la plebe que iba y ven\u237?a de un lado a otro de la estrecha callejuela en su quehacer diario\u8212?. Tengo noticias de que el rey lo ha enviado a las cost as de Galicia con el fin de repeler un ataque naval perpetrado por los rebeldes holandeses.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No os entiendo\u8230? \u191?Pens\u225?is irrumpir en el palacio de don Di ego sin su anuencia?\par\pard\plain\hyphpar} { Me extra\u241?\u243? el comportamiento del cronista oficial de la corte, puesto que, seg\u250?n acababa de reconocer, ya sab\u237?a de antemano que no habr\u237 ?amos de encontrarlo en su residencia habitual.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No llega a tanto mi osad\u237?a \u8212?replic\u243?, dibujando una sonris a que ven\u237?a a demostrar que no era una persona tan moh\u237?na como afirmab an los cortesanos de Madrid\u8212?. Resulta que entre mi familia y los Acu\u241? a existe una vieja amistad que viene de lejos. Conozco a do\u241?a Constanza de Acu\u241?a desde hace a\u241?os. Ella nos abrir\u225? las puertas de su casa.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Espero que est\u233? por la labor de permitirnos husmear en la biblioteca de su hijo \u8212?dije yo, en mi ignorancia.\par\pard\plain\hyphpar} { El cronista, no pudiendo reprimir su sorpresa, solt\u243? una sonora carcajada q ue vino a llamar la atenci\u243?n de los viandantes. Algo gracioso deb\u237?a ha ber dicho, o as\u237? me lo pareci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Perdone vuestra se\u241?or\u237?a mi conducta \u8212?se excus\u243?, pas\ u225?ndose el dedo \u237?ndice por debajo de los p\u225?rpados con el prop\u243? sito de limpiarse unas l\u225?grimas, producto de su hilaridad\u8212?, pero do\u 241?a Constanza no es la madre de don Diego, sino su prima y segunda esposa, que por ser hija \u250?nica y heredera del maestrazgo de su t\u237?o, la familia su scribi\u243? en el testamento que deb\u237?a casarse con un hombre que ostentase el linaje de los Acu\u241?a \u8212?recobrando la compostura, y con un tono de v oz algo m\u225?s sobrio, a\u241?adi\u243?\u8212?: La primera esposa de don Diego , su sobrina do\u241?a Beatriz Sarmiento, falleci\u243? hace ya muchos a\u241?os a causa de unas fiebres, lo que le caus\u243? un pleito debido a la restituci\u 243?n de la dote.\par\pard\plain\hyphpar} { Como si el mero hecho de mentar las fiebres se hubiese convertido en el preludio de un oscuro presagio, vimos venir hacia nosotros una carreta conducida por un robusto mozo que deb\u237?a trabajar, a ciencia cierta, en casa de alg\u250?n f\ u237?sico o en el hospital m\u225?s cercano. Transportaba los cuerpos sin vida d e dos hombres que hab\u237?an muerto a causa de la gran pestilencia, cumpliendo de este modo lo decretado en el bando del concejo vallisoletano, que obligaba a los familiares a enterrar o incinerar los cad\u225?veres a las afueras de la ciu dad. Le acompa\u241?aban dos cl\u233?rigos de la iglesia de San Benito, quienes rezaban en voz alta un responso a su paso por las angostas callejuelas donde ant a\u241?o se sol\u237?an reunir los herejes, seguidores de Calvino. Los fallecido s iban ocultos bajo una amplia frazada de cuero curtido.\par\pard\plain\hyphpar} { Acostumbrados como est\u225?bamos a convivir con aquella terrible enfermedad, lo \u250?nico que hicimos fue apartarnos de su camino, cubrir nuestras bocas con l a parte superior de las esclavinas, persignarnos con gran devoci\u243?n como bue nos cristianos, y seguir caminando hacia delante sin volver la vista atr\u225?s. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Decidme, don Pedro\u8230? \u191?Qu\u233? informaci\u243?n esper\u225?is e ncontrar entre los libros del conde? \u8212?retom\u233? la conversaci\u243?n por la parte que m\u225?s me interesaba.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mi intenci\u243?n es ahondar en la historia de la brujer\u237?a, especial mente en los casos, probados o no, de acciones demon\u237?acas en Navarra y Vasc ongadas.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Quiz\u225? en eso pueda ayudaros. He tenido la suerte de consultar centen ares de informes relativos a los autos de fe realizados en toda Espa\u241?a dura nte los \u250?ltimos ciento cincuenta a\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Hab\u233?is o\u237?do hablar de las ni\u241?as de Pamplona? \u8212? inquiri\u243?, mir\u225?ndome fijamente a los ojos a la espera de una respuesta. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En efecto, pero eso acaeci\u243? hace ya casi cien a\u241?os.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y qu\u233? opini\u243?n os merece?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bueno\u8230? primero habr\u237?a que estudiar a fondo el asunto \u8212?no sab\u237?a d\u243?nde quer\u237?a ir a parar, pero le segu\u237? el juego\u8212 ?. Por lo visto, tal y como pude leer en los oficios de fray Prudencio de Sandov al, dos ni\u241?as de nueve y once a\u241?os respectivamente, se presentaron en el Consejo Inquisitorial de Pamplona y le dijeron a los oidores que estaban disp uestas a confesar cosas terribles si a cambio les eran eximidos sus pecados.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Adelante! \u161?Continuad! \u8212?me inst\u243? don Pedro, apremi\u 225?ndome con un gesto de su siniestra\u8212?. Antes de formularos algunas pregu ntas, aguardar\u233? a que vuestra se\u241?or\u237?a termine de relatarme los po rmenores del caso.\par\pard\plain\hyphpar} { Dejando atr\u225?s la Plaza Mayor, nos adentramos en el barrio de los artesanos que trabajaban la plata.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Seg\u250?n creo recordar\u8230? \u8212?hice memoria\u8212? estas inocente s criaturas confesaron pertenecer a una secta de brujas, e imploraron el perd\u2 43?n de los inquisidores con el prop\u243?sito de entregarles a quienes las hab\ u237?an obligado a participar de las reuniones que sol\u237?an celebrarse en aqu ellos pagos. Les dijeron, a merinos chicos y oidores, que ellas podr\u237?an rec onocer, s\u243?lo con mirarlas a los ojos, a todas aquellas personas que hab\u23 7?an hecho un pacto con el diablo y renegado de Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Dispuestos a saber la verdad, los calificadores del Santo Oficio enviaron a las ni\u241?as, junto a cincuenta soldados y uno de sus comisarios, llamado Av ellaneda, a las villas donde dec\u237?an oficiarse las juntas, que estaban a var ios d\u237?as de viaje desde Pamplona. En cada uno de estos lugares, los oficial es de justicia encerraron a ambas ni\u241?as en casas diferentes para que no pud iesen hablar entre s\u237?. Luego marcharon en busca de los sospechosos de bruje r\u237?a, y los prendieron junto a otros de reconocida honradez con el fin de en tremezclarlos y hacer m\u225?s dif\u237?cil su identificaci\u243?n.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u187?Tras cubrirlos a todos con mantas y telas, de forma que s\u243?lo pod\u237 ?an ver de ellos un ojo para que les fuese imposible reconocerlos, los presentab an, primero a una de las ni\u241?as y luego a la otra. Estas observaban atentame nte las pupilas de los sospechosos, e iban se\u241?alando a los culpables despu\ u233?s de que asegurasen haber visto, por encima de la pupila izquierda, la se\u 241?al del diablo: un anca de sapo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Lo m\u225?s extra\u241?o del caso, es que ambas coincidieron en todo y se\ u241?alaron a los mismos hombres y mujeres. De ah\u237? que, tal y como dice fra y Prudencio de Sandoval en los informes que pude leer en la biblioteca del palac io del Santo Oficio en Toledo, fueron detenidos ciento cincuenta brujos y brujas .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Os olvid\u225?is la carta que el inquisidor Avellaneda envi\u243? al cond estable \u205?\u241?igo de Velasco. \u191?O esa parte de la historia no la conoc \u233?is?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No\u8230? no se hablaba de ello en los pliegos que tuve la oportunidad de consultar \u8212?admit\u237? no saber nada al respecto.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Pedro deb\u237?a de estar de buen humor aquella ma\u241?ana, pues volvi\u243 ? a sonre\u237?r; esta vez, de forma mordaz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si damos fe a lo escrito por Avellaneda, \u233?l y otros hombres, entre l os que se encontraba el alguacil Pedro D\u237?az de T\u233?rmino y un secretario del secreto, as\u237? como un mozo de escuadra llamado Sancho de Ami\u231?aray,

cierta noche de viernes encerraron a una de las acusadas en la celda de una tor re cuya \u250?nica salida al exterior era el tragaluz abierto en lo alto del mur o, el cual estaba tan alejado del suelo que hasta un gato se hubiera roto el cue llo de saltar al vac\u237?o \u8212?me fue explicando el cronista con todo lujo d e detalles\u8212?. Una vez que la recluyeron a solas en dicha celda, junto a sus botes de p\u243?cimas y ung\u252?entos, los oficiales de justicia la espiaron a trav\u233?s del ventanillo de la puerta para ver si era verdad que pod\u237?a c onjurar al diablo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?De esta guisa, fueron testigos de c\u243?mo la bruja, tras desnudarse por completo, se frotaba con un oscuro ung\u252?ento por todo su cuerpo e inger\u237 ?a un apestoso brebaje de los que ella misma sol\u237?a preparar. Y he aqu\u237? lo m\u225?s inconcebible de este relato, pues al poco tiempo dio un gran salto y se aferr\u243? a los barrotes de la claraboya, invocando a gritos al demonio. Seg\u250?n afirma quien redact\u243? la carta, Satan\u225?s hizo acto de presenc ia y se la llev\u243? volando por los aires. Por supuesto, despu\u233?s de haber reducido el cuerpo de la bruja al tama\u241?o de un rat\u243?n \u8212?mi interl ocutor me mir\u243? de nuevo, en esta ocasi\u243?n con cierta frialdad\u8212?. A nte un hecho as\u237?\u8230? \u191?Qu\u233? piensa vuestra se\u241?or\u237?a al respecto? \u191?Puede el diablo manifestarse en presencia de los mortales y acud ir a la llamada de los brujos, o la autoridad inquisitorial fue v\u237?ctima de una ilusi\u243?n conjunta?\par\pard\plain\hyphpar} { Realmente, no supe qu\u233? decir. Pero como don Pedro todav\u237?a aguardaba mi respuesta, despu\u233?s de un pesado silencio le ofrec\u237? la m\u225?s racion al y pertinente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es posible que todo se trate de un enga\u241?o, \u191?no os parece? \u821 2?expuse mi opini\u243?n\u8212?. Tal vez la inculpada consiguiera escaparse en u n descuido, y los alguaciles se vieran obligados a buscar una excusa que ofrecer le a los del Santo Oficio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entonces, \u191?rechaz\u225?is la posibilidad de que el demonio tuviese a lgo que ver en el asunto?\par\pard\plain\hyphpar} { No quise aventurar mi respuesta antes de haberla meditado en profundidad.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?No voy a dar libelo de repudio a la existencia del diablo, pues su interv enci\u243?n en los asuntos mundanos es harto conocida. Sin embargo, de ah\u237? a que se les aparezca en cuerpo presente a los hombres\u8230? \u8212?no termin\u 233? la frase, pues se sobreentend\u237?a que no estaba de acuerdo.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?Una respuesta de lo m\u225?s inteligente \u8212?me dijo don Pedro\u8212?. Sin embargo, \u191?no encontr\u225?is en esta historia algo m\u225?s que os res ulte extra\u241?o, y que os haga dudar de su veracidad? \u8212?entonces, a\u241? adi\u243? en voz baja\u8212?. Pensadlo bien.\par\pard\plain\hyphpar} { Y eso hice mientras transit\u225?bamos frente a la fachada de la iglesia de San Pablo: entregarme de lleno a aquel juego de interrogantes que me iba planteando el cronista oficial del rey. Trat\u233? de reconstruir la historia que acababa d e narrarme, buscando alguna otra referencia o particularidad que tirase por tier ra el testimonio de Avellaneda, e incluso repas\u233? mentalmente lo escrito por fray Prudencio de Sandoval.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues\u8230? \u8212?titube\u233? un poco\u8212?, al margen de la incre\u23 7?ble an\u233?cdota de la bruja escapando de la prisi\u243?n gracias a la ayuda del demonio, no encuentro nada sorprendente en lo dem\u225?s.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?\u191?De veras?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?\u8230? hasta donde mi mente alcanza.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y no os parece significativo el que dos ni\u241?as, de nueve y once a\u241?os, realizaran ellas solas y a pie, un viaje de varios d\u237?as hasta P amplona, cuando hasta vos mismo viaj\u225?is con una escolta de soldados debido a los muchos peligros que encierran las tierras donde no llega la justicia del r ey?\par\pard\plain\hyphpar} { Su l\u243?gica resultaba aplastante. Aquel era un detalle del que no me hab\u237 ?a percatado hasta entonces.\par\pard\plain\hyphpar} {

Ciertamente era improbable, por no decir imposible, que dos ni\u241?as de esa ed ad pudieran haber hecho aquel viaje sin haber sufrido ning\u250?n contratiempo, y menos sabiendo que incluso los peregrinos que recorr\u237?an el Camino de Sant iago eran v\u237?ctimas de la extrema violencia de los asaltantes de caminos y f ugitivos de la justicia. Ante un hecho as\u237?, era evidente que alguien ment\u 237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Pensaba preguntarle cu\u225?l era su opini\u243?n al respecto, cuando descubr\u2 37? que est\u225?bamos frente a la puerta de entrada al Palacio del Sol, residen cia del conde de Gondomar.\par\pard\plain\hyphpar} { Muy a mi pesar, tuve que dejarlo para otro momento.\par\pard\plain\hyphpar} { Era do\u241?a Constanza de Acu\u241?a una mujer espigada, de cabello casta\u241? o y unos preciosos ojos azules. Iba vestida a la usanza cortesana, con una saboy ana de rico pa\u241?o de color sinople, sin cola y con la falda abierta por dela nte, que ocultaba parcialmente la basqui\u241?a de talle alto con manguitos de e ncaje unidos entre s\u237? por cintas de terciopelo. No obstante, el verdugado d e blanca tonalidad, haciendo juego con la gorguera y los chapines, resultaba alg o afrancesado para mi gusto. En el pecho llevaba una escarapela carmes\u237? con la imagen del Sagrado Coraz\u243?n, y mantilla adamascada sobre los hombros.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Tal y como me hab\u237?a confesado don Pedro antes de entrar en palacio, la espo sa del conde cumpl\u237?a fielmente el modelo de caracter\u237?sticas perfectas de la mujer, seg\u250?n los c\u225?nones dictaminados por fray Antonio de Guevar a; es decir: ten\u237?a paciencia para sufrir al marido, amor para criar a los h ijos, afabilidad con los vecinos, diligencia para guardar la hacienda, era cumpl ida en cosas de honra, amiga de honesta compa\u241?\u237?a y muy enemiga de livi andades de moza.\par\pard\plain\hyphpar} { Nos recibi\u243? con gran alborozo, como si el hecho de poder hablar con alguien m\u225?s que no fuesen sus doncellas y sus hijos, le proporcionase una exagerad a satisfacci\u243?n. Don Pedro, que era buen amigo de su padre, don Lope de Acu\ u241?a, la hizo part\u237?cipe de su deseo de consultar la magn\u237?fica biblio teca de su esposo, el conde. Ella accedi\u243? sin poner objeci\u243?n, pues el cronista era persona bien recibida en su casa. Sin embargo, nos dijo que deb\u23 7?amos hablar antes con don Diego de Santana, el secretario de su marido, que er a quien estaba al cuidado de la biblioteca en su ausencia.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?Don Pedro\u8230? \u8212?comenz\u243? diciendo nuestra anfitriona, esta ve z con gesto grave y un tono de voz algo m\u225?s discreto\u8212?, os conozco des de que era una ni\u241?a y s\u233? que puedo confiar plenamente en vos. Quiero q ue sep\u225?is que aunque le debo respeto a mi se\u241?or esposo, el hecho de qu e haya adquirido ciertos libros ha conseguido turbar mi estado de \u225?nimo. So n libros prohibidos \u8212?dirigi\u243? su mirada hacia m\u237?\u8212?\u8230? li bros que deber\u237?an ser confiscados por comprometedores.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?\u191?Acaso no goza don Diego de una licencia escrita por el papa Paulo V , y gracias a ella puede leer toda clase de textos vetados por la Iglesia? \u821 2?inquiri\u243? el cronista.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Todav\u237?a no la ha solicitado, aunque va dici\u233?ndole a todos que e s cosa hecha \u8212?reconoci\u243? ella en voz queda, con cierto malestar\u8212? . De ah\u237? que siga pensando que un corregidor de su majestad no deber\u237?a tener en su biblioteca papeles tan comprometedores, legajos y textos que la Sup rema deber\u237?a expurgar conforme manda la ley.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si os preocupa mi presencia como inquisidor, puedo aseguraros que no es m i trabajo juzgar la materia a tratar en los libros que guarda don Diego en los a naqueles de su librer\u237?a \u8212?dije yo, tratando de tranquilizarla\u8212?. S\u243?lo he venido a acompa\u241?ar a don Pedro. No me mueve m\u225?s inter\u23 3?s que indagar en la b\u250?squeda de ciertos escritos que puedan ayudarnos a c omprender mejor los asuntos del diablo y la brujer\u237?a.\par\pard\plain\hyphpa r} { Do\u241?a Constanza se santigu\u243?, ruboriz\u225?ndose al instante. Despu\u233 ?s, como aviso, nos puso en antecedentes.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Ya tuvimos un problema hace a\u241?os con el padre Benito Guardiola, del Santo Oficio \u8212?nos confes\u243?\u8212?. Uno de los libros que se guardan en la biblioteca, que lleva como t\u237?tulo {\i El abecedario espiritual}, y que fue escrito por don Francisco de Osuna, hubo de ser corregido por orden de la Inquisici\u243?n bajo pena de excomulgar a mi esp oso. Y aunque de ello hace ya diez a\u241?os, todav\u237?a tengo harto recelo \u 8212?hizo un moh\u237?n que expresaba inquietud\u8212?. Me aterra pensar que mi familia pueda ser sancionada por culpa de unos libros que deber\u237?an ser past o de las llamas, como son los manuscritos de {\i El viaje de Turqu\u237?a},{\i }el{\i Alcor\u225?n},{\i Los triunfos\u8230?} y algunos t\u237?tulos m\u225?s que, y esto es lo que real mente me horroriza, ensalzan las ideas reformistas de Lutero, Calvino, Erasmo, M elanchthon, Juan de Nicol\u225?s o Cipriano de Valera.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Pedro la tranquiliz\u243?, dici\u233?ndole que nada de lo que vi\u233?semos en esa biblioteca habr\u237?a de transcender a la censura de la Suprema. Yo mism o tuve que darle mi palabra de honor.\par\pard\plain\hyphpar} { Sinti\u233?ndose algo m\u225?s tranquila, do\u241?a Constanza mand\u243? llamar al secretario de su esposo para que nos acompa\u241?ara hasta la enorme sala don de se guardaban todas aquellas obras literarias que el conde hab\u237?a ido ates orando durante los \u250?ltimos veinte a\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar} { En compa\u241?\u237?a de don Diego de Santana cruzamos el dintel de la bibliotec a. A su entrada, como pude apreciar a pesar de la penumbra que se extend\u237?a por todo el corredor, los canteros hab\u237?an esculpido en piedra las figuras d e un sol y la de un ave f\u233?nix. En cuanto a la amplia sala por la que nos ad entramos, siempre tras los pasos del hombre de confianza del conde de Gondomar, he de decir que no hab\u237?a visto otra igual en mi vida, pues era tal la canti dad de vol\u250?menes alineados en los estantes cubiertos de polvo, que llegaron a impresionarme por su cuant\u237?a. Entre aquellos textos de envejecida lomera , pude reconocer libros de linaje, de arte militar, de filosof\u237?a, de cienci as, de historia de los reinos, de poes\u237?as y comedias, de constituciones sin odales, de \u243?rdenes y caballer\u237?a\u8230? y de otras muchas materias.\par \pard\plain\hyphpar} { Fue una sorpresa para m\u237? descubrir un ejemplar de {\i De degeneratione et corruptione}, de Arist\u243?teles, as\u237? como el {\i De ofiiciis}, de Tullio Cicer\u243?n; ambas sujetas a la expurgaci\u243?n seg\u2 50?n el manual {\i Qualificatorum Sanctae Inquisitionis}. Tambi\u233?n pude ver obras que hablaban de los {\i fraticelli}, de los dulcinistas, de los miguelistas, de los husitas y de los beg ardos, como era el libro {\i Antigraphum petri}, escrito por el hereje Lambert le B\u232?gue. Pero lo que rea lmente llam\u243? mi atenci\u243?n fue encontrar un ejemplar del libro {\i Arbor vitae}, atribuido al franciscano italiano Ubertino da Casale, pues s\u243? lo se hab\u237?a editado una vez, en G\u233?nova, hac\u237?a de ello ya ciento v einticinco a\u241?os, y eran muy pocos los ejemplares que circulaban por las lib rer\u237?as europeas.\par\pard\plain\hyphpar} { Por un instante comprend\u237? el temor de do\u241?a Constanza. De no ser el due \u241?o de aquellos libros don Diego Sarmiento y Acu\u241?a, corregidor del rey Felipe el Tercero, de seguro que ya estar\u237?a encerrado en una oscura y hedio nda mazmorra a la espera de ser juzgado y condenado por herej\u237?a.\par\pard\p lain\hyphpar} { Don Pedro de Valencia consult\u243? varios ejemplares en presencia del secretari o. Los abr\u237?a, le\u237?a alg\u250?n escueto pasaje y volv\u237?a a dejarlos en su lugar. Mientras \u233?l segu\u237?a husmeando entre las estanter\u237?as, me adentr\u233? por los laber\u237?nticos pasillos de la biblioteca, absorto en mis pensamientos.\par\pard\plain\hyphpar} { Minutos despu\u233?s, le o\u237? decir:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Don Alonso, \u191?puede vuestra se\u241?or\u237?a venir a ver esto?\par\p

ard\plain\hyphpar} { Acud\u237? a la llamada del cronista impelido por el apremio de sus palabras, y tambi\u233?n por el af\u225?n de saber qu\u233? era realmente lo que and\u225?ba mos buscando.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando llegu\u233? hasta ellos, un viejo libro permanec\u237?a abierto por la mi tad sobre un atril que hab\u237?a junto a las vidrieras plomadas del ventanal.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiero que prest\u233?is atenci\u243?n a este texto \u8212?me dijo don Pe dro, haci\u233?ndome un gesto para que me acercase un poco m\u225?s\u8212?. Es d el {\i Polycraticus}, escrito por Juan de Salisbury, que lleg\u243? a ser obispo de Cha rtres \u8212?entonces, comenz\u243? a leer\u8212?: \u171?El esp\u237?ritu malign o, con permiso de Dios, dirige su malicia a que algunos crean falsamente real y exterior, como ocurrido en sus cuerpos, lo que sufren en la imaginaci\u243?n y p or falta propia. As\u237?, afirman los tales que una noctiluca o H\u233?rodiade convoca, como soberana de la noche, asambleas nocturnas en las que se hace fest\ u237?n y se libran los asistentes a toda clase de ejercicios, y donde son castig ados unos y otros recompensados. Creen tambi\u233?n que ciertos ni\u241?os son s acrificados a las lamias, cortados en pedazos y devorados con glotoner\u237?a; d espu\u233?s echados y por misericordia de la presidenta, vueltos a sus cunas. \u 191?Qui\u233?n ser\u225? tan ciego que no vea en ello malvada ilusi\u243?n de lo s demonios? No hay que olvidar que a quienes tal ocurre es a unas pobres mujerci llas y a hombres de los m\u225?s simples y poco firmes en su fe\u187? \u8212?tra s cerrar el libro, se lo entreg\u243? al secretario y fue en busca de otro ejemp lar. Abri\u233?ndolo entre sus manos, y despu\u233?s de buscar entre las l\u237? neas escritas en el papel, ley\u243? de nuevo\u8212?: \u171?\u191?Crees que hay alguna mujer que, semejante a la que la locura del vulgo llama Holda, cabalgue d urante la noche sobre ciertas bestias, en compa\u241?\u237?a de demonios transfo rmados en mujeres, cosa que afirman algunas personas enga\u241?adas por el diabl o? Si participaste de aquella creencia, debes hacer penitencia durante un a\u241 ?o en los d\u237?as se\u241?alados\u187? \u8212?lo cerr\u243?. Mir\u225?ndome a los ojos, me dijo con voz grave\u8212?: Son las Decretales de Bugardo, obispo de Worms.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Comparto vuestra opini\u243?n \u8212?le dije\u8212?. S\u243?lo es que\u82 30?\par\pard\plain\hyphpar} { No pude terminar la frase. Me sent\u237?a realmente confundido.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Lo que ocurre es que no est\u225?is seguro del todo y tem\u233?is ser v\u 237?ctima de las argucias del diablo, \u191?verdad? \u8212?antes de seguir habla ndo, le pidi\u243? a don Diego de Santana que nos dejase a solas.\par\pard\plain \hyphpar} { Sin mediar palabra, el secretario se march\u243? expedito tras asentir con un ge sto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?As\u237? es, don Pedro \u8212?le confes\u233? sin rodeos\u8212?. He de re conocer que la mayor parte de las veces pienso que todo es una farsa, un enga\u2 41?o urdido por mentes humanas para su beneficio y provecho. Sin embargo, hay ot ras en las que vislumbro la inicua presencia del demonio oculta en cada una de l as acciones de todos aquellos que han sido llamados a testificar. La verdad, tem o equivocarme, tanto si apoyo a mis colegas del Tribunal como si discrepo de sus ideas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vuestra inseguridad, en todo caso, es la de cualquier persona que pone en duda su fe en Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Jam\u225?s he puesto en entredicho mi fe! \u8212?me defend\u237?, a lzando la voz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entonces, si eso es as\u237?, vuestra se\u241?or\u237?a no debe preocupar se de nada. Dios guiar\u225? vuestros pasos y sabr\u233?is juzgar honestamente a esas pobres gentes. Estoy seguro de ello.\par\pard\plain\hyphpar} { A pesar de la intencionalidad de sus palabras, que trataban de atenuar mis dudas y temores, yo segu\u237?a atrapado entre dos posibles respuestas para una sola verdad. Necesitaba abundar en la opini\u243?n de don Pedro con el fin de aplacar

mi conciencia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si fueseis vos quien se viera en la tesitura de condenar a muerte a una p ersona o dejarla en libertad, sin saber realmente si es culpable o no de brujer\ u237?a\u8230? \u191?Qu\u233? har\u237?ais?\par\pard\plain\hyphpar} { Esboz\u243? una amplia sonrisa, antes de responder:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Escuchar\u237?a a mi coraz\u243?n\u8230? que no os quepa duda.\par\pard\p lain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XVIII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8211?Se\u241?or Jesucristo, T\u250? que eres manso y humilde de coraz\u243?n, ofreces a los que vienen a ti un yugo llevadero y una carga ligera; d\u237?gnate , pues, aceptar los deseos y las acciones del d\u237?a que hemos terminado\u8230 ? que podamos descansar durante la noche para que as\u237?, renovado nuestro cue rpo y nuestro esp\u237?ritu, perseveremos constantes en tu servicio. T\u250? que vives y reinas por los siglos de los siglos. Am\u233?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Una vez que termin\u243? de rezar el \u171?Oremos\u187?, fray Felipe les dirigi\ u243? una preocupante mirada a los pocos hermanos en Cristo que compart\u237?an con \u233?l las oraciones vespertinas de Completas. Como los cuatro sacerdotes q ue lo acompa\u241?aban, y que junto a \u233?l permanec\u237?an sentados en las c \u225?tedras de la sala capitular de la humilde iglesia de Zugarramurdi, parec\u 237?an amodorrados a causa de la labor diaria y por la avanzada edad que arrastr aban sus doloridos cuerpos, no tuvo m\u225?s remedio que carraspear para que le prestaran un poco m\u225?s de atenci\u243?n y respondiesen as\u237? a la tradici onal plegaria.\par\pard\plain\hyphpar} { Los cl\u233?rigos reaccionaron con presteza, abriendo los ojos al tiempo que se agitaban en sus asientos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Am\u233?n \u8212?a\u241?adieron al un\u237?sono, a fuerza de costumbre.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Fray Felipe continu\u243? con la rogativa de bendici\u243?n.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?El Se\u241?or Todopoderoso nos conceda una noche tranquila y una santa mu erte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Am\u233?n \u8212?dijeron todos de nuevo, tratando de mantenerse despierto s.\par\pard\plain\hyphpar} { Acerc\u225?ndose a ellos, el oficiante los fue besando en las mejillas uno a uno . Hasta \u233?l lleg\u243? el decr\u233?pito aroma que desprend\u237?a la piel e striada de sus ancianos rostros, un olor a rancio y a beatitud que s\u243?lo pod \u237?a percibirse en un lugar de santidad como pod\u237?an ser los monasterios y conventos. Por un instante se sinti\u243? abatido, pues vio su vida, su propio futuro, reflejado en las pupilas de aquellos monjes. Pronto, demasiado quiz\u22 5?, algunos de ellos dejar\u237?an para siempre la vida terrenal para ir a prese ntarle cuentas al Alt\u237?simo; e igualmente pronto, tambi\u233?n \u233?l se ve r\u237?a acosado por las dolencias que conlleva la senectud.\par\pard\plain\hyph par} { Pens\u243? que se estaban haciendo viejos y que, antes o despu\u233?s, habr\u237 ?an de necesitar la ayuda de nuevos monjes que viniesen a suplirles en sus tarea s mon\u225?sticas. Sin embargo, la di\u243?cesis de Pamplona, tan lejana y apart ada de sus obligaciones tanto personales como espirituales, no habr\u237?a de ap robar el env\u237?o de j\u243?venes novicios y ordenados hasta que transcurriese n varios a\u241?os. Y llegado ese momento, el obispo de Navarra impondr\u237?a s angre nueva, de pensamientos m\u225?s actuales y acordes con la pol\u237?tica de l rey Felipe el Tercero; religiosos que vendr\u237?an a exterminar para siempre las antiguas costumbres de un pueblo que, debido a su cultura y arraigo, pon\u23 7?a en un aprieto al arciprestazgo mayor.\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Jer\u243?nimo de Izazu, el herbolario que ya rozaba la centuria, le sonri\u 243? con inefable exultaci\u243?n. Se puso en pie con dificultad, apoy\u225?ndos e en el bast\u243?n que sujetaba su mano sarmentosa de prominentes venas azules; la otra se aferr\u243? a las amplias mangas de la t\u250?nica norbertina de fra

y Felipe, m\u225?s que por nada para equilibrar su cuerpo menudo y corcovado. El resto, que no eran otros que fray Higinio de Orisoain, el cillerero, y otros do s frailes encargados de cultivar la peque\u241?a huerta que hab\u237?a en la par te de atr\u225?s de la iglesia, se marcharon camino de sus celdas con paso renqu eante.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hace unas horas, Joana y el alguacil vinieron a buscar a la francesa \u82 12?le dijo el anciano, con voz quebradiza y asm\u225?tica, mientras caminaban po r la galer\u237?a del claustro\u8212?. Decidme, hermano\u8230? \u191?Es cierto q ue Mar\u237?a le confes\u243? anoche a la serora haber participado en un oscuro ritual vinculado al paganismo, y que despu\u233?s inculp\u243? a la mujer del mo linero de haberla iniciado en las mal\u233?ficas pr\u225?cticas del demonio?\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?O\u237?steis bien \u8212?contest\u243?, visiblemente afectado. Hizo un ge sto tan sacerdotal y significativo como el de juntar sus manos y alzar la mirada al cielo\u8212?. Un triste suceso.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y puedo saber a qu\u233? conclusi\u243?n hab\u233?is llegado despu\ u233?s de escuchar tales majader\u237?as?\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Felipe abri\u243? del todo sus ojos. No se esperaba una pregunta como aquel la, tan controvertida. De hecho, le cost\u243? reaccionar.\par\pard\plain\hyphpa r} { Tal fue su asombro, que tuvo que meditar unos segundos antes de responder con un a nueva interrogante:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Cre\u233?is que lo que se dice de esas gentes, eso de que se re\u25 0?nen en el prado en mitad de la noche para adorar al demonio, forma parte de al g\u250?n desprop\u243?sito?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No hay nada en este mundo que permanezca al margen de la raz\u243?n \u821 2?apunt\u243? fray Jer\u243?nimo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Entonces\u8230??\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Como buen navarro que sois, deber\u237?ais saber que estas tierras, antig uamente, estaban tuteladas por los dioses pre-cristianos \u8212?le record\u243?\ u8212?. Mari\u8230? Maju\u8230? Mikelatz\u8230? Atagorri\u8230? Akerbeltz\u8230? son nombres que todos nosotros hemos escuchado alguna vez a lo largo de nuestra vida, sobre todo de ni\u241?os. \u191?O acaso vuestros padres no os hablaron ja m\u225?s de ellos?\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Felipe conoc\u237?a muy bien las leyendas que corr\u237?an en torno a las d eidades paganas de Navarra. Seg\u250?n le hab\u237?a o\u237?do decir a su madre, siendo \u233?l muy peque\u241?o, la diosa Mari era un esp\u237?ritu femenino qu e habitaba en las cumbres de las monta\u241?as. Se dec\u237?a que personificaba a la madre tierra, y que era la reina de la naturaleza y de todos los elementos que la componen. Algunos contaban de ella que iba vestida de verde, y que a vece s se les aparec\u237?a a los campesinos y pastores como una mujer con patas de c abra y garras de ave, o como una doncella de fuego de abundante cabellera rubia. Su esposo era Maju, y sus dos hijos, Mikelatz y Atagorri, ven\u237?an a represe ntar las fuerzas del bien y del mal \u8212?una versi\u243?n pagana de Cristo y L ucifer\u8212?. Tambi\u233?n sab\u237?a, como todos los nacidos en aquellos pagos , que las sorginas manten\u237?an viva la tradici\u243?n de invocar su nombre pa ra que les reportase fruct\u237?feras cosechas a los campesinos de la regi\u243? n; cuando no lo contrario.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Gracias a Jesucristo Nuestro Se\u241?or, todos aquellos n\u250?menes caye ron en el olvido, si es que alguna vez llegaron a existir \u8212?le dirigi\u243? una mirada cr\u237?tica\u8212?. Os recuerdo que s\u243?lo hay un \u250?nico Dio s, y que fomentar el paganismo est\u225? considerado una herej\u237?a.\par\pard\ plain\hyphpar} { El anciano sonri\u243?, mostr\u225?ndole sus enc\u237?as desdentadas.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Dejadme que os explique algo de nuestra religi\u243?n \u8212?fray Jer\u24 3?nimo le indic\u243? a su acompa\u241?ante, con un gesto, que en vez de dirigir se a sus habitaciones fueran hacia la puerta que conduc\u237?a al interior de la iglesia\u8212?. Ver\u233?is\u8230? no todos los padres de la Iglesia se comport aron como aut\u233?nticos cristianos. Muchos de ellos incurrieron en los mismos

errores que ahora inciden los comisarios inquisitoriales del Santo Oficio.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?Es muy arriesgado lo que dec\u237?s \u8212?avis\u243? fray Felipe, que de spu\u233?s torci\u243? el gesto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Permitidme que finalice mi alocuci\u243?n \u8212?solicit\u243? de \u233?l que se mantuviera callado y escuchase con atenci\u243?n sus palabras\u8212?. Co mo dec\u237?a, proclamar una opini\u243?n como materia de fe no siempre forma pa rte de una doctrina irrefutable\u8230? los dogmas nunca lo son. Incurren en un g rave error quienes creen que el demonio se les aparece en figura humana en las j untas. En realidad, el \u250?nico acto diab\u243?lico que ponen en pr\u225?ctica es la lujuria \u8212?su rostro, de piel apergaminada y macilenta, pareci\u243? rejuvenecer durante unos segundos tras recibir la luz de los velones que ilumina ban la entrada al transepto; un efecto \u243?ptico de singular misterio\u8212?. Lamento deciros que las brujas, tal y como os las imagin\u225?is, no existen, po r lo que se deduce que los grandes inquisidores que medraron en el pasado lo hic ieron manch\u225?ndose las manos de sangre inocente. Y entre ellos\u8230? que Di os me perdone por lo que voy a decir \u8212?suspir\u243?\u8212?, hubo algunos pa pas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Os refer\u237?s a la condena que Clemente VIII le impuso a fray Gio rdano Bruno? \u8212?inquiri\u243?, recordando la pol\u233?mica muerte del domini co fil\u243?sofo, astr\u243?nomo y poeta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Bruno fue una de las tantas v\u237?ctimas de la intolerancia y de la supe rstici\u243?n \u8212?el anciano movi\u243? tristemente su cabeza\u8212?. No obst ante, m\u225?s tr\u225?gicos fueron los sucesos acaecidos en la regi\u243?n de C alabria, en el reino de N\u225?poles, donde a los valdenses se les aplicaron atr oces torturas antes de degollarlos, descuartizarlos, mutilarlos y quemarlos por orden directa del papa P\u237?o IV\u8230? o la masacre que se llev\u243? a cabo en la ciudad francesa de M\u233?rindol, donde todos, absolutamente todos los hab itantes, entre los que hab\u237?a ni\u241?os, mujeres y ancianos, fueron ejecuta dos con la aquiescencia de Pablo III tras haber sido despojados de sus bienes pe rsonales. Dicen que la ciudad permaneci\u243? vac\u237?a durante muchos a\u241?o s, sin que nadie se atreviese a entrar en ella. Se cuenta que el hedor de centen ares de cad\u225?veres pudri\u233?ndose al sol pod\u237?a sentirse a varias legu as a la redonda\u8230? como aviso a los herejes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pero, si no recuerdo mal, esa gente fue condenada por haber abarcado la f e de los protestantes evang\u233?licos, al igual que los anabaptistas alemanes d e M\u252?nster.\par\pard\plain\hyphpar} { Frunci\u243? el ce\u241?o, como si le costase trabajo recordar las antiguas conv ersaciones mantenidas de joven con fray Jun\u237?pero de Villaverde \u8212?su an tiguo maestro de filosof\u237?a en el monasterio de Santa Mar\u237?a la Real de Palencia\u8212?, cuando ambos se enzarzaban en debates teologales que pon\u237?a n de manifiesto su inter\u233?s por conocer los entresijos del pensamiento luter ano y su reforma; s\u243?lo para poder contrarrestarlo, claro est\u225?.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?Esa gente, no lo olvid\u233?is, por encima de todo eran personas\u8230? h ijos de Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { Al pasar por delante del presbiterio, ambos realizaron una genuflexi\u243?n fren te al altar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?, claro\u8230? \u8212?fray Felipe se sinti\u243? confundido\u8212? . Pero, \u191?qu\u233? tiene eso que ver con la confesi\u243?n de la joven franc esa?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De momento nada, todav\u237?a. Sin embargo, puede que dicha delaci\u243?n sea el inicio de una larga serie de acusaciones entre vecinos. Y si esto ocurre , pronto seremos testigos de la violencia que es capaz de generar la ignorancia de algunos cl\u233?rigos ante unos hechos que llevan inscritos el estigma del fa natismo y la mentira, y que nada tienen que ver con la brujer\u237?a.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Es muy aventurado hablar as\u237?, pues algo de raz\u243?n han de tener l os vecinos del lugar cuando relacionan las maldiciones lanzadas por las sorginas y sus correligionarios con las malas cosechas, el mal de ojo y otras desgracias

que sufren a diario \u8212?se detuvo en mitad de la nave central\u8212?. Y que conste que no es la primera vez que intercedo a favor de esos herejes. Sin ir m\ u225?s lejos, hace apenas un par de d\u237?as evit\u233? que una turba de gente enfurecida diese muerte a la vieja Graciana de Barrenetxea y a una de sus hijas, a las que acusaban de aojadoras y de haber sido las culpables del \u243?bito de un ni\u241?o reci\u233?n nacido, cuyos padres las hab\u237?an echado a patadas de su casa cuando estas llamaron a su puerta en busca de limosna \u8212?baj\u243 ? el tono de su voz\u8212?. Seg\u250?n dice la gente del pueblo, maldijeron a la criatura.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Vos cre\u233?is que si alguien desea la muerte de una persona, y es ta \u250?ltima fallece de forma inesperada, es por obra y gracia del diablo?\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Estoy completamente seguro.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Visto de ese modo, quiz\u225? deber\u237?amos pensar que santa \u193?ngel a de Foligno, cuyo cuerpo incorrupto permanece en el convento franciscano de dic ha ciudad, tambi\u233?n es una bruja.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Bendito sea Dios! \u8212?exclam\u243?, santigu\u225?ndose\u8212?. \ u191?Por qu\u233? dec\u237?s eso?\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Jer\u243?nimo entrecerr\u243? sus p\u225?rpados, saboreando aquel victorios o instante. La superstici\u243?n quedaba en entredicho.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No s\u233? si sabr\u233?is que esta noble mujer, que es venerada como una santa, le rog\u243? a Dios verse liberada de su familia. En unos pocos a\u241?o s murieron progresivamente su marido y sus ocho hijos, as\u237? como su propia m adre\u8230? \u191?Acaso no es esto brujer\u237?a, seg\u250?n el pensamiento inqu isidor?\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Felipe fue a decir algo en defensa de la m\u237?stica religiosa pertenecien te a la Tercera Orden de San Francisco \u8212?que entre otras cosas inapreciable s hab\u237?a ejercido un importante papel pacificador entre los franciscanos esp irituales y los conventuales\u8212?, cuando se abri\u243? la puerta principal de la iglesia y entr\u243? en tropel un grupo de gente encabezada por Esteban de N avalcorena. Sujetaba con fuerza el brazo de su esposa. Mar\u237?a, con el cabell o enmara\u241?ado y l\u225?grimas en los ojos, gem\u237?a como una penitente.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Adelant\u225?ndose al resto del grupo, el molinero le dijo sin m\u225?s a fray F elipe:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Aqu\u237? os traigo a esta mujer que ha reconocido ser bruja y amig a del demonio! \u8212?exclam\u243? en un tono de voz abrupto. Luego, expulsando con \u237?mpetu el aire retenido en sus pulmones, termin\u243? diciendo\u8212?: Ha venido para confesar sus m\u250?ltiples pecados.\par\pard\plain\hyphpar} { \par\pard\plain\hyphpar} { Aquella misma tarde, tras la confesi\u243?n de la joven esposa del molinero, fra y Felipe le impuso como penitencia pedir perd\u243?n p\u250?blicamente en la igl esia de Zugarramurdi. Como ya era noche cerrada, pospusieron la ceremonia expiat oria para el d\u237?a siguiente. Tanto el vicario como el alguacil de la villa, exhortaron a los vecinos para que acudieran a primera hora de la ma\u241?ana, di ci\u233?ndoles que todos y cada uno de ellos ten\u237?an la obligaci\u243?n mora l de ser testigos del arrepentimiento de una ap\u243?stata que, tras haberse ale jado del amor de Cristo siendo a\u250?n una ni\u241?a, ahora regresaba a \u201?l con m\u225?s fuerza que nunca.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo que se pretend\u237?a con esta convocatoria era que Mar\u237?a de Yurreteguia pidiera perd\u243?n por sus pecados y delatase a los hombres y mujeres que sol\ u237?an acompa\u241?arla a los nefandos concili\u225?bulos de brujas; esas reuni ones diab\u243?licas donde, a trav\u233?s de la magia, se conjuraba la mala suer te de quienes no comulgaban con ellos de los asuntos paganos.\par\pard\plain\hyp hpar} { Como medida de prevenci\u243?n, tanto para que no pudiese escapar de la justicia como para que le fuera imposible prevenir al restos de los miembros de la secta , fray Felipe le aconsej\u243? a Joana de Azca\u237?n y a otras vecinas que pasa ran la noche junto a Mar\u237?a, con el fin de velar su sue\u241?o.\par\pard\pla

in\hyphpar} { De regreso a las tierras del molinero, el grupo de mujeres busc\u243? refugio en el interior de la casa, donde se sent\u237?an m\u225?s seguras. Esteban y su pa dre, de mutuo acuerdo, decidieron enfundar sus cuerpos con buenas pieles y encen dieron un fuego frente al caser\u237?o, a unos cuantos pasos del cobertizo. Su p rop\u243?sito no era otro que permanecer despiertos y vigilar los alrededores de la hacienda. Tem\u237?an las represalias del resto de los vecinos. Sin duda, mu chos de ellos podr\u237?an dejarse llevar por un deseo de venganza provocado por el arrebato y el rencor, por lo que hab\u237?a que estar alerta y no bajar la g uardia.\par\pard\plain\hyphpar} { Poco antes de la media noche el viento cambi\u243? de direcci\u243?n y su empuje zarande\u243? las ramas de los \u225?rboles. Se introdujo por los resquicios de la techumbre y tambi\u233?n por entre las hendiduras de la puerta, imitando ext ra\u241?amente el gemido de un ni\u241?o reci\u233?n nacido unas veces, y otras incluso la berrea de un ciervo en celo. El resplandor de la luna llena, roja com o la sangre, entr\u243? en la cocina del caser\u237?o a trav\u233?s del ventanal . Dentro, cuatro mujeres permanec\u237?an sentadas alrededor de la mesa, en cuya superficie alguien hab\u237?a colocado un enorme crucifijo. Joana de Azca\u237? n, por ser la m\u225?s piadosa de las congregadas, llevaba un rosario entre las manos. Rezaba en voz queda. S\u243?lo pod\u237?a escucharse el tenue murmullo de sus oraciones.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Se ha levantado el viento \u8212?apunt\u243? Petra de Arosteguy, la madre del ni\u241?o que hab\u237?a muerto despu\u233?s de que las sorginas merodearan por sus tierras.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo \u250?nico que pretend\u237?a era iniciar una conversaci\u243?n que viniese a atemperar la frialdad que se viv\u237?a en la cocina.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eso es porque a medianoche las brujas abandonan su cubil para ir al encue ntro del diablo \u8212?la esposa del orfebre no vacil\u243? a la hora de dar su opini\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo dijo de forma intencionada. Pretend\u237?a incordiar a la esposa del molinero con sus palabras. Pero esta, prudente, guard\u243? silencio con los brazos cruz ados sobre el pecho y la cabeza inclinada. No quiso seguirle el juego.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Mejor ser\u225? que no mentes a esa mala bestia en una noche como esta \u 8212?terci\u243? la vieja Baxilia de Zubieta, viuda de un porquerizo de Ainhoa y gran amiga de Joana, la cual segu\u237?a rezando el rosario con los ojos cerrad os y la mente puesta en Dios y en la Virgen Mar\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Catalina se puso en pie y comenz\u243? a pasear de un lado a otro con denotado n erviosismo. El hecho de permanecer en vela toda la noche la predispon\u237?a a l a ansiedad y la angustia. La ahogaba el estar all\u237?, encerrada con una bruja , pero formaba parte de la tarea que les hab\u237?a encargado fray Felipe despu\ u233?s de escuchar sus delitos en confesi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { El sacerdote necesitaba a un grupo de mujeres que custodiasen a la arrepentida, no fuera a reunirse de nuevo con sus compa\u241?eros brujos aprovechando que tod os dorm\u237?an. Y ellas fueron las elegidas: aceptaron sin problemas ser quiene s la vigilaran y la protegiesen hasta la ma\u241?ana siguiente.\par\pard\plain\h yphpar} { \u171?{\i \u191?Protegerla?... \u191?de qu\u233??}\u187?, se preguntaba Catalina, reiterad amente, mientras sus pies la llevaban de la puerta de entrada hasta la chimenea que hab\u237?a al otro extremo de la cocina.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Vas a estar toda la noche dando vueltas?\par\pard\plain\hyphpar} { Joana hab\u237?a interrumpido sus oraciones para recriminarle, con voz austera, el hecho de que no pudiera estarse quieta y sentada como las dem\u225?s mujeres. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Es por culpa de ella! \u8212?se acerc\u243? a la mesa con los brazo s entrecruzados por debajo de sus senos, consiguiendo as\u237? que estos se alza sen unas pulgadas por encima de la escotadura. Hizo un gesto desafiante con la b arbilla, mirando fr\u237?amente a la due\u241?a del caser\u237?o\u8212?. S\u243?

lo estar en su presencia me produce grima. Por si no lo sabes, no es nada f\u225 ?cil velar por la seguridad de una servidora del diablo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? quieres decir? \u8212?quiso saber Petra.\par\pard\plain\hy phpar} { Tampoco ella se sent\u237?a muy c\u243?moda teniendo que compartir estancia con la sobrina de Graciana, la aut\u233?ntica culpable de la muerte de su beb\u233?. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues que corremos cierto peligro permaneciendo aqu\u237? \u8212?se adelan t\u243? a contestar Baxilia\u8212?. \u191?No os hab\u233?is puesto a pensar que el diablo podr\u237?a aparecer en esta cocina, si \u233?l quisiera, y llevarse c onsigo a la bruja?\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Yurreteguia se mordi\u243? la lengua, reprimiendo su rabia. Bien q ue le hubiese gustado darle un escarmiento a la viuda, o permitirse la licencia de mandarla al infierno por ciza\u241?era, pero se retuvo.\par\pard\plain\hyphpa r} { Un pensamiento, o mejor habr\u237?a que decir la idea de poner en pr\u225?ctica un ocurrente desquite, se fue forjando en su cerebro. Y he aqu\u237? que Mar\u23 7?a musit\u243? unas palabras que hab\u237?a aprendido de ni\u241?a gracias a su t\u237?a Mar\u237?a Txipia. Era una oraci\u243?n destinada a pedir la intercesi \u243?n de la diosa Mari.\par\pard\plain\hyphpar} { Poco despu\u233?s se escuch\u243? el eco lejano de un lobo aullando en mitad de la noche. El viento volvi\u243? a arreciar, pero esta vez con mayor fuerza, y un rel\u225?mpago centelle\u243? en la noche iluminando el firmamento durante un \ u237?nfimo espacio de tiempo. Incluso, y eso s\u237? que fue motivo de inquietud , creyeron escuchar extra\u241?os sonidos en el tejado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? ha sido eso? \u8212?inquiri\u243? Catalina, alzando la mir ada hacia el techo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tranquil\u237?zate. Es el viento\u8230? nada m\u225?s \u8212?le aconsej\u 243? Petra, que frotaba sus manos para entrar en calor.\par\pard\plain\hyphpar} { Baxilia se levant\u243? y fue hacia la ventana. Asom\u225?ndose al exterior, des pu\u233?s de haber pasado su mano por la superficie del cristal con el fin de de sempa\u241?arlo, pudo comprobar que Esteban y el viejo \u205?\u241?igo segu\u237 ?an haciendo guardia frente a la casa, al calor de una hoguera.\par\pard\plain\h yphpar} { Sin apartar su mirada del molinero, que caminaba en c\u237?rculos alrededor del fuego, la viuda vino a poner nuevamente a prueba la paciencia de Mar\u237?a de Y urreteguia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dime, bruja\u8230? \u191?C\u243?mo lleva tu esposo el hecho de ser un cor nudo? \u8212?le pregunt\u243? con despiadada crueldad.\par\pard\plain\hyphpar} { Todas, menos Joana y la aludida, se echaron a re\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Quer\u233?is dejarla en paz? \u8212?intercedi\u243? la asistenta de fray Felipe\u8212?. No es de buen cristiano burlarse de las cuitas de los dem\u 225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?D\u233?jala! \u161?No la defiendas! \u8212?exclam\u243? Catalina\u8 212?. \u161?Que lo haga ella, si es que tiene suficientes h\u237?gados!\par\pard \plain\hyphpar} { Volvieron a escuchar un sonido extra\u241?o en la cubierta del tejado, como de p asos. Un grumo de holl\u237?n se desprendi\u243? de las paredes del humero y cay \u243? sobre el fuego de la chimenea. Tanto Joana como Petra se pusieron en pie, sobresaltadas, al escuchar el crepitar del tizne sobre las llamas de la hoguera . Raudas en el movimiento, se acercaron al resto de las mujeres que permanec\u23 7?an frente a la ventana. Algo extra\u241?o estaba ocurriendo, o as\u237? lo int uyeron.\par\pard\plain\hyphpar} { Joana, agorera como las dem\u225?s, se santigu\u243? impelida por el at\u225?vic o temor de tener que enfrentarse a las fuerzas del maligno.\par\pard\plain\hyphp ar} {

Las cuatro hab\u237?an palidecido. Aguantaban la respiraci\u243?n a la espera de que algo terrible pudiera acontecer de un momento a otro. El pensamiento com\u2 50?n de aquellas mujeres, nacido de la superstici\u243?n, era que el diablo se l es iba a aparecer en figura humana para llevarse con \u233?l a la bruja.\par\par d\plain\hyphpar} { Mar\u237?a aprovech\u243? el temor de sus vecinas para darles un escarmiento. \u 191?C\u243?mo? Haci\u233?ndoles creer que sus t\u237?as, el demonio y otros bruj os, les estaban acechando escondidos tras las sombras.\par\pard\plain\hyphpar} { Arrastrando hacia atr\u225?s la silla, Mar\u237?a se incorpor\u243? vacilante. S us ojos estaban fijos en el fuego del hogar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? hac\u233?is aqu\u237?? \u8212?frunci\u243? la mirada, proy ectando una mueca entre sorpresa y terror. Observaba un lugar perdido m\u225?s a ll\u225? de la chimenea\u8212?. \u191?Por qu\u233? ven\u237?s a torturarme? \u16 1?No quiero ir con vosotras! \u161?Dejadme en paz!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? ocurre, Mar\u237?a? \u8212?pregunt\u243? Joana, acerc\u225 ?ndose a ella con el fin de apaciguar sus temores\u8212?. \u191?Con qui\u233?n h ablas?\par\pard\plain\hyphpar} { Las dem\u225?s mujeres comenzaron a temblar, v\u237?ctimas de una inenarrable in quietud. All\u237? no hab\u237?a nadie m\u225?s que ellas. Sin embargo, s\u243?l o por un instante les hab\u237?a parecido sentir la g\u233?lida presencia de un esp\u237?ritu maligno revoloteando por encima de sus cabezas.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?\u191?Acaso no las veis? Son mis t\u237?as Graciana y Mar\u237?a Txipia \ u8212?cambiando de actitud, la mujer del molinero habl\u243? en voz baja, haci\u 233?ndolo con tenebrosa entonaci\u243?n. Las mujeres sintieron c\u243?mo se les erizaba el vello de la piel\u8212?. Han descendido por el humero. Andan escondid as tras el fuego de la chimenea\u8230? y el diablo est\u225? con ellas.\par\pard \plain\hyphpar} { Baxilia se santigu\u243?, muerta de miedo, y al instante comenz\u243? a llorar. Las otras tres aplacaron su inquietud mordi\u233?ndose los labios, o plisando su s vestidos con dedos firmes como garras. Silenciosas y cariacontecidas, encontra ron en la afon\u237?a un modo de escapar a la pesadilla que estaban viviendo. El las sab\u237?an que, ciertamente, las brujas merodeaban el caser\u237?o gracias al poder que les otorgaba el mism\u237?simo Satan\u225?s. Aunque no las viesen, ellas estaban all\u237?. Hab\u237?an venido a por la esposa del molinero.\par\pa rd\plain\hyphpar} { El viento, cuyo furor hab\u237?a ido a m\u225?s desde que Mar\u237?a iniciara su teatral representaci\u243?n, arrastr\u243? consigo un pu\u241?ado de hojas seca s que vinieron a estrellarse contra el cristal de la ventana.\par\pard\plain\hyp hpar} { Respingaron los cuerpos de las presentes. El coraz\u243?n les lat\u237?a con tal fuerza que creyeron morir de dolor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Por favor! \u161?Dejadme en paz! \u8212?revirando su cuerpo hacia l a derecha, se arrodill\u243? en el suelo, se\u241?alando la oscuridad que pod\u2 37?a apreciarse m\u225?s all\u225? del ventanal\u8212?. \u161?Ya he servido al d iablo durante muchos a\u241?os! \u161?Olvidaos de m\u237?!\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?Mar\u237?a, hija\u8230? \u8212?Joana se le acerc\u243? nuevamente, tal ve z porque necesitaba certificar que eran ciertas sus visiones.\par\pard\plain\hyp hpar} { La due\u241?a del caser\u237?o le arrebat\u243? de las manos el rosario, aprovec hando que la serora intentaba ayudarla a levantarse.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es ese pastor\u8230? Miguel de Goyburu \u8212?susurr\u243?, aparentemente aterrada.\par\pard\plain\hyphpar} { Sus labios mortecinos temblaban de forma inopinada. Le casta\u241?eteaban los di entes. Sus mejillas y su frente estaban empapadas en sudor. Y en el cristalino d e sus ojos se adivinaba un temor irracional.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? ocurre con ese hombre? \u8212?insisti\u243? Joana, l\u237? vida como la cera\u8212?. \u191?Tambi\u233?n le ves a \u233?l?\par\pard\plain\hy phpar} {

Mar\u237?a pens\u243? que deb\u237?a ser algo m\u225?s convincente en su actuaci \u243?n, y por eso agudiz\u243? el ingenio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?, lo veo \u8212?afirm\u243? con gravedad\u8212?. Me est\u225? amen azando. El muy brujo pone sus dedos en la frente y me maldice porque he renegado del diablo \u8212?dej\u243? escapar un largo suspiro\u8212?. Es un maleficio de muerte \u8212?en un arranque de valor, se acerc\u243? a la ventana y las mujere s, a su paso, se apartaron temerosas\u8212?. \u161?D\u233?jame en paz, maldito! \u161?No me persigas m\u225?s! \u161?No quiero adorar al demonio! \u8212?extendi \u243? ambas manos hacia la ventana, anteponiendo el rosario\u8212?. \u161?A Dio s quiero! \u161?\u201?l me ha de defender! \u161?En el nombre de Cristo y en el de su madre, la Santa Virgen Mar\u237?a, yo te maldigo! \u161?Regresa al infiern o!\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a se dej\u243? caer al suelo, fingiendo un vah\u237?do. Y como la natur aleza, a veces, es harto caprichosa e incluso casual, un rel\u225?mpago ilumin\u 243? la noche y el estrepitoso sonido del trueno que vino despu\u233?s subvirti\ u243? los d\u233?biles esp\u237?ritus de unas mujeres que, arrepentidas de haber les hecho frente a las fuerzas del mal, se estremec\u237?an de pies a cabeza cre yendo que tambi\u233?n ellas habr\u237?an de caer fulminadas v\u237?ctimas de la ira del diablo.\par\pard\plain\hyphpar} { Segundos despu\u233?s, una espectacular tromba de agua cay\u243? desde los cielo s y apag\u243? la hoguera frente a la que estaban sentados Esteban y su padre, q uienes al instante buscaron refugio en el interior del caser\u237?o. Nada m\u225 ?s entrar por la puerta, ambos empapados hasta la m\u233?dula, vieron a Mar\u237 ?a tumbada en el suelo, sin sentido.\par\pard\plain\hyphpar} { Las dem\u225?s mujeres, cuyos rostros se mostraban macilentos y desencajados por causa del miedo, rogaban a Dios por la salvaci\u243?n de sus almas.\par\pard\pl ain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XIX\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Escuchar a mi coraz\u243?n; eso es lo que hice durante los meses que se fueron s ucediendo tras mi encuentro con don Pedro de Valencia en Valladolid. A pesar de todo, a d\u237?a de hoy sigo pensando que mi coraz\u243?n no supo bien aconsejar me, pues al final incurr\u237? en el error de dejarme llevar por la inercia del proceso e implant\u233? mi r\u250?brica con mano firme en los documentos de sent encia redactados por el escribano general, condenando a muerte a varias personas que, con el paso de los a\u241?os, yo mismo habr\u237?a de juzgar inocentes de los cargos que se les imputaban.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero antes de seguir con la narraci\u243?n de esta historia, he de decir a vuesa s mercedes que cuando se iniciaron los interrogatorios oficiales, con el fin de evaluar la suerte de aquellos reos que habr\u237?an de estar presentes en el Aut o de Fe, la peste ya se hab\u237?a cobrado las vidas de varios de los acusados. Entre las v\u237?ctimas mortales se encontraban Esteban\u237?a de Yriarte, Mar\u 237?a de Etxalecu, Esteban\u237?a de Petrisancena, Mart\u237?n Vizcar, Joanes de Etxegui, Mar\u237?a de Zozaya, Joanes de Odia y Maria Juanto. Los cuerpos de lo s presuntos brujos, amortajados en sus respectivos ata\u250?des, habr\u237?an de aguardar la resoluci\u243?n del Tribunal del mismo modo que los otros cinco cad \u225?veres fallecidos meses atr\u225?s. No en vano, necesit\u225?bamos justific ar nuestra honrada labor present\u225?ndolos al pueblo en la manifestaci\u243?n p\u250?blica que habr\u237?a de celebrarse finalizado el proceso, aunque fuese e n efigie; daba igual que la sentencia resultara de reconciliaci\u243?n o relajac i\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella ma\u241?ana de junio, antes de que el Consejo se reuniera en sesi\u243?n plenaria con los dem\u225?s te\u243?logos y juristas del Tribunal, el capell\u2 25?n celebr\u243? una misa en el oratorio que cont\u243? con la participaci\u243 ?n de todos nosotros. Tambi\u233?n estuvieron presentes el fiscal, el juez de bi enes confiscados, cuatro secretarios, el alguacil, el alcaide de las c\u225?rcel es secretas, el notario del secreto, el int\u233?rprete, el contador, el nuncio, el portero, dos capellanes, seis consultores te\u243?logos y seis consultores j uristas, adem\u225?s de un m\u233?dico, los ministros inferiores y los \u171?fam

iliares\u187?{\ul 2} que habr\u237?an de estar presentes en las interpelaciones.\par\pard\plain\hy phpar} { Finalizada la liturgia, fuimos saliendo de la capilla siguiendo el orden eclesi\ u225?stico por categor\u237?as y antig\u252?edad; primero los de rango inferior, y despu\u233?s quienes form\u225?bamos parte del Tribunal, caminando en \u250?l timo lugar don Alonso Becerra Holgu\u237?n, que lo hizo acompa\u241?ado de don L \u225?zaro de Badar\u225?n, can\u243?nigo de la colegial y enviado por el obispo de Pamplona para supervisar los interrogatorios.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando finalmente llegamos a la sala del Consejo, el nuncio, el alcaide y el alg uacil de las c\u225?rceles secretas, aguardaban de pie nuestra llegada. Tras sub ir a la tarima que nos elevaba por encima de los dem\u225?s juristas y te\u243?l ogos, tomamos asiento frente a la mesa cubierta por un enorme dosel donde pod\u2 37?a verse bordada la emblem\u225?tica Cruz Verde de la Santa Inquisici\u243?n. En silencio, cada cual ocup\u243? su lugar correspondiente: el decano en el cent ro, don Juan del Valle a su derecha, y yo a su izquierda. Frente a nosotros, en varios bancos de madera colocados en el centro de la estancia, fueron acomod\u22 5?ndose los consejeros, calificadores, notarios, consultores, alguaciles y comis arios que formaban parte del clero secular, as\u237? como don Venancio Yriarte, el int\u233?rprete del Tribunal.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que entren el escribano y los relatores \u8212?dijo el de la Orden de Alc \u225?ntara, dirigi\u233?ndose al portero.\par\pard\plain\hyphpar} { Este acudi\u243? presto a la puerta principal con el prop\u243?sito de llamar al secretario y a los procuradores fiscales. Una vez que entraron y tomaron asient o, don Alonso Becerra se quit\u243? el bonete que cubr\u237?a su cabeza e hizo s onar la campanilla.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Se requiere la presencia de los siguientes reos \u8212?comenz\u243? dicie ndo el decano, leyendo en voz alta los nombres escritos en un pergamino que sost en\u237?a con ambas manos\u8212?: Joana de Teletxea, Mar\u237?a de Yurreteguia, Joanes de Goyburu, Joan de Sansim, Mar\u237?a Presona, Graciana Xarra, Mar\u237? a de Arburu\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { En tanto que don Alonso Becerra iba nombrando a los acusados que habr\u237?an de presentarse ante el Tribunal, ca\u237? de forma irremediable en la fascinaci\u2 43?n del ensue\u241?o y mi mente retrocedi\u243? hasta el momento en que fui tes tigo de las terribles torturas a las que fueron sometidos los penitentes, reos q ue sufrieron en sus carnes mil y un suplicios a manos de los verdugos de la auto ridad civil, todo ello con el benepl\u225?cito de la Suprema, sin que nadie tuvi era en cuenta su sexo o edad\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { Semanas antes de la celebraci\u243?n del proceso se hab\u237?a procedido a la to rtura de algunos de los reos. Como era mi obligaci\u243?n, seg\u250?n la compete ncia del Tribunal eclesi\u225?stico, acud\u237? a las mazmorras en compa\u241?\u 237?a de mis colegas para dar veraz testimonio de las confesiones que les ser\u2 37?an arrancadas por la fuerza a los inculpados de {\i crimen} {\i pessimum}; es decir, a todos aquellos que hab\u237?an mantenido relaciones carna les con el diablo, renegado de Dios, o incurrido en sodom\u237?a, incesto y necr ofagia. Como era habitual en estos casos, nos acompa\u241?aban los notarios del secreto, que ir\u237?an transcribiendo cada una de las palabras que all\u237? se dijesen. Igualmente, hicieron acto de presencia el alcaide y el alguacil.\par\p ard\plain\hyphpar} { Con el alma contrita, debido a los innumerables castigos que habr\u237?an de sop ortar aquellas pobres e ignorantes gentes, as\u237? como por tener que ser testi go de la violencia que sol\u237?an exteriorizar los esbirros del brazo secular, descend\u237? en silencio los mugrientos pelda\u241?os de la escalera que conduc \u237?a a la mism\u237?sima capital del infierno: las c\u225?rceles secretas de Logro\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { El desagradable olor a excrementos y orines, como otras tantas veces, me result\ u243? nauseabundo. All\u237?, el aire se hac\u237?a tan irrespirable y viciado q ue lo extra\u241?o era que los inculpados siguieran con vida, pues en aquellos l ugares de hacinamiento y reclusi\u243?n era precisamente donde m\u225?s se sent\

u237?a la delet\u233?rea presencia de la peste negra.\par\pard\plain\hyphpar} { Minutos despu\u233?s llegamos a los enormes salones coronados por arcos de medio punto y dilatadas b\u243?vedas. Desde all\u237? se distribu\u237?an diversas es caleras, hacia un lado y otro, que se adentraban de forma inexorable en los abis mos m\u225?s profundos del infierno inquisitorial. En sus muros se alineaban gra n cantidad de argollas que afianzaban el cuello y las extremidades de los presos . Estos dorm\u237?an sobre un suelo de paja h\u250?meda pr\u243?diga en piojos, chinches, cucarachas, ratas, ara\u241?as y gusanos.\par\pard\plain\hyphpar} { En mitad de la oscuridad se escuchaban gemidos entrecortados de dolor, y voces q ue rogaban misericordia a quienes camin\u225?bamos a trav\u233?s de aquel valle de l\u225?grimas, seguidos de don Juan de Jaca y el alcaide de las mazmorras. Qu iz\u225? porque el h\u225?bito clerical era, o deb\u237?a ser, atributo de carid ad.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero ninguno de los que form\u225?bamos parte de la Consulta de Fe nos atrevimos a indagar en los sinsabores de los condenados o nos acercamos a confortarlos co n esperanzadoras palabras. Nuestro trabajo se ce\u241?\u237?a a autorizar a los verdugos para que cumpliesen su siniestra labor y les arrancasen las precisadas confesiones que necesit\u225?bamos antes de conducirlos a la sala del Tribunal p ara juzgarles.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando llegamos a nuestro destino, el alcaide nos abri\u243? la puerta de una en orme sala donde pudimos ver a varias personas aherrojadas con cepos y dem\u225?s instrumentos de tortura \u8212?como eran la cig\u252?e\u241?a y el cintur\u243? n de San Telmo\u8212?, y tambi\u233?n a otras m\u225?s colgadas del techo por la s manos y con pesas en los pies. Entre los acusados pude reconocer a los cl\u233 ?rigos fray Pedro de Arburu y don Joan de la Borda, as\u237? como a sus respecti vas madres: ancianas decr\u233?pitas al borde de la muerte que lo \u250?ltimo qu e hubiesen esperado de la vida, despu\u233?s de haber criado a sus hijos en el t emor de Dios, era ser v\u237?ctimas del poder olig\u225?rquico de la Iglesia cat \u243?lica.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?He aqu\u237? los reos que han desechado la posibilidad de confesar {\i in conspectu tormentorum} \u8212?dijo don Juan de Jaca, se\u241?alando a los des echos humanos que se arrastraban por el suelo al igual que sierpes moribundas, i mplorando piedad con l\u225?grimas en los ojos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me sorprende vuestra actitud \u8212?habl\u243? don Juan del Valle, dirigi \u233?ndose a fray Pedro\u8212?. La verdad, no esper\u225?bamos que un sacerdote se viese inmiscuido en los asuntos del demonio.\par\pard\plain\hyphpar} { El cl\u233?rigo llevaba colocada en su garganta la horquilla del hereje, un inst rumento de tortura que estaba compuesto por cuatro puntas afiladas que, a un mis mo tiempo, se le clavaban profundamente bajo la barbilla y sobre el estern\u243? n, de modo que le era imposible hacer cualquier movimiento de cabeza. No obstant e, s\u237? que le permit\u237?a murmurar la palabra \u171?abjuro\u187?, con lo c ual, el reo pod\u237?a retractarse de sus acciones diab\u243?licas y evitaba ser considerado impenitente, eludiendo as\u237? una muerte segura en la hoguera.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Por este motivo, fray Pedro apenas pudo defenderse del ataque verbal del licenci ado, ya que el balbuceo que sal\u237?a de su garganta resultaba incomprensible. En todo caso, rechaz\u243? la oportunidad de retractarse de los grav\u237?simos delitos que se le imputaban.\par\pard\plain\hyphpar} { Yo, mientras tanto, y sin solicitar la aprobaci\u243?n de ninguno de mis colegas , le orden\u233? al alguacil que hiciera descender el cuerpo de don Joan de la B orda, que permanec\u237?a colgado de los brazos con los ojos en blanco y una esp umilla reseca adherida a la comisura de los labios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Bajad de ah\u237? a ese hombre, por el amor de Dios! \u161?Y quitad le ese hierro del cuello a fray Pedro! \u8212?exclam\u233? indignado\u8212?. S\u 243?lo existen indicios leves de culpabilidad en contra suya, pues no ha sido de mostrada su participaci\u243?n en los asuntos de brujer\u237?a. Me parece excesi va tanta sevicia para alguien que todav\u237?a conserva sus h\u225?bitos.\par\pa rd\plain\hyphpar} { El decano aprob\u243? mi decisi\u243?n tras asentir levemente con su cabeza. El alguacil afloj\u243? la cuerda y el cuerpo de don Joan de la Borda cay\u243? al

suelo, desvanecido. Luego fue hacia donde estaba el cl\u233?rigo premostratense de la parroquia de San Salvador, y quitando el pasador que sujetaba el hierro pu nzante lo liber\u243? de su ahogo.\par\pard\plain\hyphpar} { Al margen de la garrucha, los distintos cepos y la horquilla, hab\u237?a en aque lla l\u243?brega sala otros instrumentos creados por el hombre para el suplicio de sus semejantes. En un rinc\u243?n pude ver una larga mesa por donde asomaban unos correajes a la altura de los pies, de los brazos y del cuello, lugar donde se aplicaba la tortura denominada la toca, o cura de agua. Por supuesto, tambi\u 233?n hab\u237?a un potro \u8212?terrible artilugio capaz de descoyuntar mu\u241 ?ecas, tobillos, codos, rodillas, hombros y caderas, despu\u233?s de que el verd ugo estirase al m\u225?ximo las extremidades del reo\u8212?, as\u237? como una r ueda y la terror\u237?fica {\i veille}, seg\u250?n la denominaban los franceses; esta \u250?ltima, estaba desti nada a martirizar a los acusados de cr\u237?menes {\i contra naturam}, como eran la sodom\u237?a, el incesto o el {\i stuprum}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ser\u225? mejor que procedamos \u8212?fue la opini\u243?n de don Alonso B ecerra, ocupando la silla central frente a la mesa dispuesta en un extremo de la sala. Era all\u237? donde hab\u237?an dispuesto diversos \u250?tiles de escriba n\u237?a y pergaminos que podr\u237?amos utilizar para tomar apuntes y extractar nuestras opiniones.\par\pard\plain\hyphpar} { Todos nosotros, incluidos los notarios del secreto, fuimos sent\u225?ndonos cada cual en nuestros escabeles y jamugas. En cuanto a don Juan de Jaca, que era el encargado de actuar como verdugo para los del brazo secular, inici\u243? la sesi \u243?n de tortura conduciendo a las ancianas madres de los religiosos hasta los lugares donde habr\u237?an de practicarles toda clase de tormentos. De este mod o se esperaba la r\u225?pida confesi\u243?n de ambos sacerdotes.\par\pard\plain\ hyphpar} { Mar\u237?a de Arburu fue atraillada en el potro despu\u233?s de que la hubiesen desnudado por completo, para verg\u252?enza y dolor de su hijo. En cuanto a Mar\ u237?a Baztan de la Borda, madre de don Joan, la obligaron a recostarse sobre la mesa. Le sujetaron la frente, el pecho y las piernas, ci\u241?endo su cuerpo co n varios correajes. Una vez maniatada, el alguacil aguard\u243? nuestras indicac iones.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Alonso Becerra inici\u243? la Consulta de fe. Por suerte, tanto los cl\u233? rigos como sus madres comprend\u237?an el castellano.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i In nomine Patris, et Filli et Spiritus sancti}. {\i Am\u233?n}\u8230? \u8212?se persign\u243? antes de comenzar. Tambi\u233?n en lat \u237?n, le rog\u243? a Dios Todopoderoso que tuviera misericordia de ellos\u821 2?. {\i Misereatur vestir omnipotens Deus.}\par\pard\plain\hyphpar} { Con estas palabras daba comienzo el interrogatorio.\par\pard\plain\hyphpar} { Fue don Juan del Valle quien, con la venia del Tribunal, ley\u243? la acusaci\u2 43?n antes de formular la primera pregunta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mar\u237?a de Arburu, viuda de Joan de Martinena, se te acusa de haber pa rticipado en diversos convent\u237?culos de \u237?ndole diab\u243?lico llevados a cabo en las villas de Zugarramurdi, Arraioz, Urdax y otros pagos colindantes, con reincidencia en los mismos, y de ser tambi\u233?n una de las reinas del {\i akelarre}\u8230? \u191?Tienes algo que alegar en tu defensa?\par\pard\plain\hyph par} { La anciana, recostada sobre el potro, revir\u243? su mirada hacia el licenciado. Sus ojos estaban anegados por las l\u225?grimas; no a causa del dolor f\u237?si co, pues don Juan no hab\u237?a iniciado a\u250?n la tortura, sino debido a una frustraci\u243?n irremediable que se iba afianzando en su alma seg\u250?n iba pe rdiendo la fe en Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Soy inocente\u8230? os lo juro \u8212?no tuvo fuerzas ni \u225?nimo para defenderse, y esas fueron sus \u250?nicas palabras.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Proceded \u8212?Del Valle le hizo una se\u241?al al alguacil de las c\u22 5?rceles secretas, y este gir\u243? la rueda hasta tensar las extremidades de la

acusada.\par\pard\plain\hyphpar} { La pobre mujer emiti\u243? un grito ahogado, que a pesar de su debilidad reson\u 243? en la estancia con fuerza. El eco se expandi\u243? hasta la b\u243?veda del techo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?En el nombre de Cristo, dejadla en paz! \u8212?solloz\u243? fray Pe dro, suplicando misericordia para su madre.\par\pard\plain\hyphpar} { Obviando los ruegos del cl\u233?rigo, don Alonso Becerra tom\u243? la palabra.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mar\u237?a de Arburu\u8230? te exhorto {\i Christi nomine invocato} a que digas la verdad. \u191?En qu\u233? d\u237?as ten\ u237?an lugar las juntas, y cu\u225?l era la duraci\u243?n de las mismas? \u8212 ?la interrogaba seg\u250?n el canon inquisitorial dictaminado por la Suprema\u82 12?. \u191?Es cierto que quienes participabais de las juntas o\u237?ais ta\u241? idos de campanas, as\u237? como ladridos de perros y maullidos de gatos? \u191?A qu\u233? distancia os reun\u237?ais las brujas del lugar m\u225?s cercano?\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Piedad, os lo ruego! \u8212?gritaba la anciana, impelida por el int enso dolor.\par\pard\plain\hyphpar} { Viendo que no contestaba, don Juan de Jaca gir\u243? de nuevo la rueda que tensa ba la cuerda y el cuerpo de la rea se estir\u243? hasta el l\u237?mite de sus po sibilidades. Una sensaci\u243?n desagradable nos embarg\u243? a todos cuando cre \u237?mos escuchar un sonido hueco, como de huesos al descoyuntarse.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Con harto desagrado tuve que ser testigo del suplicio. Cuanto m\u225?s se prolon gaba la interpelaci\u243?n, con mayor fuerza me iba hundiendo en las farragosas aguas del desaliento. As\u237? y todo, tuve que echarle h\u237?gados al asunto y guardar silencio ante la depravante actitud de los dem\u225?s miembros del Trib unal. Gente fr\u237?a e implacable. Hombres sin alma.\par\pard\plain\hyphpar} { El interrogatorio sigui\u243? adelante muy a pesar de fray Pedro, testigo presen cial del martirio al que estaba siendo sometida su anciana madre. Los otros pres os que aguardaban su turno clamaron al cielo su desgracia, ya que presto habr\u2 37?an de ocupar su lugar en aquel terrible instrumento de tortura y ello les cau saba tal pavor que creyeron enloquecer.\par\pard\plain\hyphpar} { Al cabo de un tiempo, despu\u233?s de que yo mismo la interrogase con respecto a los ung\u252?entos que se utilizaban en los convent\u237?culos, as\u237? como p or los efectos que obraban en ella las distintas p\u243?cimas, Mar\u237?a de Arb uru tuvo que admitir que era bruja y que acud\u237?a junto a otras mujeres a los {\i baztarres} para bailar alrededor del fuego, aunque jur\u243? de forma reiterada que no hab\u237?a hecho mal a nadie y que tampoco hab\u237?a renegado de Dios, t al y como afirmaban sus delatores.\par\pard\plain\hyphpar} { Las palabras de aquella mujer fueron recogidas por el notario del secreto, algo que me habr\u237?a de servir en un futuro para demostrarles, tanto a don Alonso Becerra como al licenciado Del Valle, que en aquella confesi\u243?n exist\u237?a n ciertas contradicciones. Una de ellas, es que la joven francesa que la delat\u 243? afirmaba que la anciana, por ser una de las reinas del {\i akelarre}, permanec\u237?a sentada junto al diablo mientras los dem\u225?s re\u2 37?an y bailaban alrededor del fuego, algo que no coincid\u237?a con la confesi\ u243?n de Mar\u237?a de Arburu, quien dijo participar de la fiesta. Adem\u225?s, resultaba incomprensible que siendo bruja como dec\u237?an sus delatores, y ell a misma reconoci\u243? tras haber sido torturada en el potro, acudiera a la igle sia todos los d\u237?as y ayudara a su hijo en las tareas del convento.\par\pard \plain\hyphpar} { Tarde llegu\u233? a saber que la pol\u237?tica de descr\u233?dito llevada a cabo por el abad del convento de San Salvador en contra de aquellos dos cl\u233?rigo s, se deb\u237?a al hecho de que fray Pedro y sus deudos iban difam\u225?ndolo p or toda Zagarramurdi y Urdax; a \u233?l, y a otros religiosos de la comarca.\par \pard\plain\hyphpar} { Gracias a ellos, muchos vecinos, con los que ahora compart\u237?an celda, llegar on a saber que los comisarios inquisitoriales, que gozaban de los favores del se

\u241?or de Alzate, ten\u237?an pensado presionar a los arrendatarios que no hub iesen podido pagar el diezmo aquel a\u241?o por culpa de las malas cosechas, obl ig\u225?ndolos a denunciar a quienes segu\u237?an manteniendo vivos los antiguos rituales de los dioses paganos de Navarra y a todos aquellos que promov\u237?an revueltas en contra de don Trist\u225?n.\par\pard\plain\hyphpar} { A pesar del suplicio al que fue sometida su madre, fray Pedro se mantuvo firme e n su declaraci\u243?n de inocencia y neg\u243? que tuviese algo que ver con la s ecta de los brujos. Don Juan del Valle le record\u243? que meses atr\u225?s, cua ndo su viaje a la regi\u243?n de Xareta, le hab\u237?a sido imposible despertarl o una noche de viernes que dorm\u237?a junto al resto de sus hermanos en Cristo en el monasterio de Urdax.\par\pard\plain\hyphpar} { Terciando en el asunto a favor del reo, le dije al licenciado que algunas person as ten\u237?an el sue\u241?o pesado, y m\u225?s si estas abusaban del vino duran te la cena, y que no por ello eran seguidores del diablo. La mirada que me dirig i\u243? don Juan hablaba por s\u237? sola, sobre todo despu\u233?s de que al alg uacil se le escapasen unas risas al escuchar mis palabras.\par\pard\plain\hyphpa r} { Don Alonso Becerra hizo sonar la campanilla, interviniendo en la conversaci\u243 ?n para que no nos enzarz\u225?semos de nuevo en otra de nuestras proclives disp utas.\par\pard\plain\hyphpar} { Y ya, sin m\u225?s demora, el decano dio paso al interrogatorio de Mar\u237?a de Baztan de la Borda\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { {\ul 2}{\ul } Se llamaba \u171?familiares\u187? a los laicos que informaban a la Santa Inqui sici\u243?n de todo aquello que fuera de su inter\u233?s. Sol\u237?an beneficiar se de sus delaciones con exenciones de impuestos y otros favores.\par\pard\plain \hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XX\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { El tenue sonido de pies arrastr\u225?ndose por el suelo, semejante al eco indefi nido de un lamento lejano, as\u237? como el de la campanilla que hizo sonar don Alonso Becerra al ver entrar a los reos en la sala, consigui\u243? traerme de vu elta al presente. Me olvid\u233? de la crueldad de unos hombres que parec\u237?a n encontrar cierto deleite en la tortura y en el dolor ajeno.\par\pard\plain\hyp hpar} { Y all\u237? estaban los acusados, tristes desechos de lo que meses atr\u225?s fu esen campesinos y pastores entregados a sus quehaceres: hombres y mujeres que si n saber c\u243?mo ni por qu\u233?, hab\u237?an pasado de ser gente libre a cauti vos de una locura transitoria engendrada por la sinraz\u243?n. Algunos llevaban una soga alrededor del cuello. Otros, un capirote c\u243?nico que delataba su co ndici\u243?n de infamantes. En cada uno de sus rostros pude ver plasmado el terr or y la angustia.\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de que el escribano general leyese en voz alta las imputaciones que reca\u237?an sobre los inculpados, le toc\u243? el turno al procurador fiscal. Con el benepl\u225?cito de todos aquellos que form\u225?bamos parte del Tribunal de la Santa Inquisici\u243?n en Logro\u241?o, fue interrogando a cada uno de lo s reos.\par\pard\plain\hyphpar} { La primera en hablar fue Joana de Teletxea.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella mujer de mediana edad, envuelta en sucias y malolientes jerapellinas, re conoci\u243? haber formado parte de la secta de brujos, aunque tambi\u233?n nos confes\u243? que hab\u237?a sido v\u237?ctima de las iras de sus propios compa\u 241?eros de {\i akelarre.}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Podr\u237?as explicarnos qu\u233? ocurri\u243? para que tus coadjut ores en los asuntos del diablo quisieran de torturarte? \u8212?el procurador for mul\u243? su pregunta mir\u225?ndola fijamente a los ojos.\par\pard\plain\hyphpa r} { Don Venancio Yriarte cumpli\u243? con su deber de int\u233?rprete.\par\pard\plai

n\hyphpar} { Con voz mortecina, debido a las muchas fatigas que hab\u237?a tenido que sufrir durante los meses de encierro en las c\u225?rceles secretas, Joana respondi\u243 ? la interrogante del fiscal:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ha de saber vuesa merced que mi esposo fue elegido por la cofrad\u237?a a la que pertenece para representar al rey moro la v\u237?spera de San Juan, en c ompetencia con otro que hac\u237?a de rey de los cristianos. Yo deb\u237?a ir co n \u233?l, pues todo rey necesita su reina\u8230? adem\u225?s, deb\u237?a prepar ar la refacci\u243?n para los invitados. As\u237? que me fue imposible acudir a la junta que habr\u237?a de celebrarse esa misma noche en el prado \u8212?se det uvo un instante para tomar aliento. Su quijada comenz\u243? a temblar de forma i nopinada. En verdad, era grande su temor\u8212?. Finalizada la fiesta, regresamo s de nuevo a nuestro caser\u237?o y nos acostamos rendidos despu\u233?s de haber estado toda la noche holg\u225?ndonos con el resto de los cofrades y bebiendo e l vino jocundo de la celebraci\u243?n. Aprovechando que mi esposo se hallaba inm erso en el m\u225?s profundo de los sue\u241?os, los brujos entraron por la vent ana en compa\u241?\u237?a del demonio y le echaron ciertos polvos por encima del rostro para que le fuera imposible despertarse. M\u225?s tarde\u8230? \u8212?ti tube\u243? unos instantes\u8212?, maldijeron el hecho de que yo les hubiese fall ado al no acudir al convent\u237?culo, y me azotaron con desmedida crueldad dura nte toda la noche, de tal modo que al d\u237?a siguiente tuve que excusarme ante mi esposo dici\u233?ndole que no me encontraba bien de salud.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Entonces\u8230? \u191?Te ratificas en tu confesi\u243?n, redactada el pas ado mes de marzo ante los miembros de este Santo Tribunal?\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?S\u237?, lo hago.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Confirmas, igualmente, que los brujos y brujas que te hicieron malo s tratamientos son los mismos que declaraste en su d\u237?a?\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?Lo confirmo \u8212?sentenci\u243? Joana, que se mordi\u243? el labio infe rior.\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de que el int\u233?rprete tradujera las palabras de la acusada, el fiscal revirti\u243? su mirada hacia nosotros, los inquisidores, esperando nuest ra aprobaci\u243?n. El decano asinti\u243? con la cabeza y el alguacil condujo a la rea hasta su asiento, con los dem\u225?s acusados.\par\pard\plain\hyphpar} { El siguiente en declarar fue Joanes de Goyburu, esposo de Esteban\u237?a de Yria rte, la cual hab\u237?a fallecido a causa de la peste hac\u237?a apenas unas sem anas. Cuando el procurador le pregunt\u243? por su funci\u243?n dentro de la sec ta, el pastor fue sincero y expl\u237?cito.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tocaba el {\i txistu} en las reuniones \u8212?confes\u243? abiertamente\u8212?, y tambi\u233?n acompa\u241?aba a las mozas y a otras mujeres hasta donde estaba el diablo, par a que las fuese tomando de una en una como a \u233?l le gusta. Mi primo Joan y u n servidor alegr\u225?bamos los placeres de Satan\u225?s con nuestra m\u250?sica .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y no es verdad que Graciana de Barrenetxea, madre de tu barragana, era ofrendada con carne de difunto que otros brujos le entregaban como pago a su fidelidad al demonio? \u8212?inquiri\u243? de nuevo el fiscal.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Es as\u237?, como dice vuesa merced \u8212?el reo cabece\u243? con langui dez, entrecerrando sus p\u225?rpados\u8212?. Y aunque es verdad que la carne res ultaba hedionda, la com\u237?amos porque de este modo agrad\u225?bamos al diablo . Para nosotros no hab\u237?a mayor divertimento que ir a los cementerios a dese nterrar los cad\u225?veres de los condenados a muerte, as\u237? como los cuerpos de los ni\u241?os reci\u233?n fallecidos, para luego guisarlos y com\u233?rnosl os entre todos. Es m\u225?s, d\u237?as antes de que fu\u233?semos requeridos por fray Felipe de Zabaleta, Esteban\u237?a profan\u243? la tumba de uno de nuestro s hijos, que hab\u237?a muerto a\u241?os atr\u225?s a los pocos meses de nacer. Engullimos su carne con gran satisfacci\u243?n\u8230? hasta los tu\u233?tanos.\p

ar\pard\plain\hyphpar} { Don Venancio cumpli\u243? con su trabajo y tradujo la confesi\u243?n de Joanes d e Gayburu. Hubo evidentes muestras de aversi\u243?n entre los miembros del tribu nal, tambi\u233?n entre los secretarios, calificadores y juristas presentes en l a sala. Resultaba repugnante escucharlo hablar de ese modo, con tan excesivo luj o de detalles.\par\pard\plain\hyphpar} { Tal fue as\u237? que algunos de los vecinos de Logro\u241?o, quienes se asomaban a los barrotes del ventanal que daba a la calle con el fin de seguir de cerca e l proceso, no pudiendo reprimir las n\u225?useas que les provocaba escucharlo ha blar, tras la oportuna traducci\u243?n le lanzaron toda clase de improperios, co mo \u171?marrano jud\u237?o\u187? e \u171?hijo del diablo\u187?. El decano hizo sonar la campanilla para que guardasen silencio quienes se aglomeraban a las afu eras del palacio inquisitorial, advirti\u233?ndoles que si no lo hac\u237?an se ver\u237?a en la obligaci\u243?n de enviar a los alguaciles para que los disolvi era por vagos y curiosos.\par\pard\plain\hyphpar} { Joanes afrontaba los improperios en completo silencio, declinando su mirada haci a el suelo con cierto pudor.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo que jam\u225?s llegu\u233? a saber es si realmente se sent\u237?a culpable de aquellas atrocidades, o si por el contrario su turbaci\u243?n se deb\u237?a al hecho de tener que seguir mintiendo para salvar su vida. Porque, a pesar de su e xecrable confesi\u243?n, resultaba inconcebible pensar que alguien pudiera comer se la carne de un ni\u241?o muerto despu\u233?s de que este llevase enterrado va rios a\u241?os. Por lo visto, nadie hab\u237?a ca\u237?do en la cuenta de que pa ra entonces los gusanos ya se habr\u237?an encargado de dejar tan s\u243?lo la o samenta.\par\pard\plain\hyphpar} { Una nueva contradicci\u243?n que ven\u237?a a corroborar mi sospecha de que los inculpados podr\u237?an ser inocentes de los cargos que se les imputaban, y que si reconoc\u237?an tales delitos, horrendos por lo dem\u225?s, era s\u243?lo por placernos a los miembros del Tribunal y salvar sus vidas. Esperaban as\u237?, a dmitiendo su culpabilidad y abjurando de sus presuntas atrocidades, acogerse a u na sentencia de reconciliaci\u243?n que les privase de una muerte segura en la h oguera.\par\pard\plain\hyphpar} { Le toc\u243? turno a Joanes de Etxalar. El ferr\u243?n reconoci\u243? ser el ver dugo de la secta y uno de los validos del diablo. Admiti\u243? que este le hab\u 237?a impreso con su pezu\u241?a una marca en el est\u243?mago, de modo que no p od\u237?a sentir ning\u250?n dolor en dicha zona de su cuerpo. Llevado por la cu riosidad, don Alonso Becerra le inst\u243? a que les ense\u241?ara a todos aquel la se\u241?al diab\u243?lica. En efecto, seg\u250?n pudimos observar ten\u237?a una especie de verruga por encima del ombligo.\par\pard\plain\hyphpar} { Un alguacil, despu\u233?s de recibir la orden directa del licenciado don Juan de l Valle, le introdujo con fuerza un alfiler sin que el reo exteriorizase ning\u2 50?n gesto de dolor. Pero cuando se le pinch\u243? en otras zonas del cuerpo, co mo fueron los brazos o el cuello, este se quejaba de la pinchadura.\par\pard\pla in\hyphpar} { Y aunque a todos nos sorprendi\u243? el resultado de la prueba, yo sab\u237?a, p or los cirujanos de la Corte, que algunas excrecencias y tumorcillos resultaban insensibles a una agresi\u243?n realizada con hierros punzantes ya que eran carn e muerta, y por lo tanto indolente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dime, pues\u8230? \u8212?el procurador sigui\u243? adelante con el interr ogatorio\u8212?, \u191?en qu\u233? consist\u237?a tu labor como verdugo de la se cta?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mi misi\u243?n era castigar a los j\u243?venes que hubieran hablado con s us padres de todo aquello que acaec\u237?a en nuestras reuniones.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?\u191?Puedo saber de qu\u233? modo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Azot\u225?ndolos con unos manojos de mimbres retorcidos, unas veces, y ot ras con tallos espinosos que laceraban la piel de sus cuerpos hasta hacerlos san grar. Deb\u237?a hacerlo para que no olvidasen que le deb\u237?an obediencia al diablo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Es por ese motivo que don Lorenzo de Hualde, de la parroquia de San

Esteban de Vera, decidi\u243? encerrar a los ni\u241?os de aquel villorrio?, \u 191?por temor a las represalias de Satan\u225?s?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?, en efecto \u8212?afirm\u243? Joanes, sin dudar ni un instante\u8 212?. El vicario sol\u237?a bendecirlos cada noche con un hisopo de agua bendita a fin de que no pudi\u233?semos acercarnos a ellos. Pero en una ocasi\u243?n se le olvid\u243? hacerlo y varios de nosotros pudimos llevarnos a los ni\u241?os al prado del Cabr\u243?n, donde yo mismo los tortur\u233? con sa\u241?a hasta la salida del sol\u8230? porque el demonio as\u237? me lo hab\u237?a exigido.\par\ pard\plain\hyphpar} { Los presentes en la sala rezongaron, molestos, despu\u233?s de intercambiar entr e s\u237? diversas opiniones que ven\u237?an a reprobar la cruel actitud del acu sado.\par\pard\plain\hyphpar} { Para entonces ya era mediod\u237?a, hora de llenar nuestros est\u243?magos vac\u 237?os. Don Alonso Becerra resolvi\u243? posponer los interrogatorios para m\u22 5?s tarde. Y as\u237?, los miembros del Tribunal acudimos al refectorio a la esp era de que se reanudase el proceso.\par\pard\plain\hyphpar} { Caminando por el oscuro corredor en compa\u241?\u237?a de mis colegas, seguidos de los dem\u225?s juristas y te\u243?logos del Consejo, me dej\u233? llevar nuev amente por el recuerdo\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { Si violento fue el interrogatorio de Mar\u237?a de Arburu, m\u225?s implacable y terrible se presentaba el de la madre de don Joan de la Borda, pues esta, tozud a como una mula, nos dijo a los miembros del Tribunal que no habr\u237?amos de c onseguir de ella una confesi\u243?n impuesta a la fuerza que fuera en contra de la verdad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vuestras se\u241?or\u237?as pierden el tiempo conmigo \u8212?concret\u243 ? Mar\u237?a Baztan, cuyo cuerpo segu\u237?a ce\u241?ido por diversos correajes a la mesa de tortura\u8212?. No he hecho mal a nadie, ni jam\u225?s he estado en presencia del demonio. \u191?Por qu\u233? me ped\u237?s que os diga algo que no es cierto?\par\pard\plain\hyphpar} { Don Juan de Jaca procedi\u243? seg\u250?n dictaminaba su trabajo: encaj\u243? un a cu\u241?a de madera en la boca de la acusada. De este modo mantendr\u237?a sep arada la mand\u237?bula.\par\pard\plain\hyphpar} { Para dejar de escuchar el gorjeo ag\u243?nico de la rea, le introdujo hasta la t r\u225?quea una toca de lienzo empapada en agua. Sustray\u233?ndose a los sofoca dos gemidos de la anciana, originados por la angustia de sentir que le faltaba e l aire, aguard\u243? la se\u241?al de los inquisidores.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me asombra ver hasta d\u243?nde llega la rebeld\u237?a de esta gente con tal de servir al diablo \u8212?le escuch\u233? decir a don Alonso Becerra, que a cerc\u243? su rostro al del licenciado para exponerle su opini\u243?n.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Algunas poseen una voluntad inquebrantable. Prefieren morir a reconocer q ue son hijas de Satan\u225?s \u8212?le respondi\u243? don Juan, refiri\u233?ndos e a las brujas\u8212?. Tanto peor para ellas \u8212?concluy\u243? en tono lapida rio.\par\pard\plain\hyphpar} { A continuaci\u243?n, le hizo un gesto al alguacil para que iniciase la tortura. Este cogi\u243? una redoma con agua y la fue vertiendo lentamente, a trav\u233?s de un embudo, en el hueco que quedaba entre los escasos dientes de Mar\u237?a B aztan. La anciana comenz\u243? a convulsionar su cuerpo tratando de escapar a la presi\u243?n de los correajes. Arqueaba la espalda con tal desesperaci\u243?n q ue cre\u237? ver su cuerpo partido en dos. Su cabeza, a pesar de la cinta de cue ro que sujetaba la frente, giraba de un lado hacia otro como si realmente estuvi era pose\u237?da por el demonio, presa de una enloquecedora angustia. En esa dra m\u225?tica situaci\u243?n, un balbuceo agonizante se fue expandiendo por cada u no de los oscuros rincones de las c\u225?rceles secretas.\par\pard\plain\hyphpar } { Mis ojos estaban fijos en la acusada, tratando de ayudarla sin poder hacer nada m\u225?s que guardar silencio. Pude sentir su angustia, su miedo, la terrible se nsaci\u243?n de que no pod\u237?a respirar, que se asfixiaba con lentitud. Deb\u 237?a hacer algo por ella o morir\u237?a sin remisi\u243?n.\par\pard\plain\hyphp

ar} { Ya ten\u237?a pensado detener tama\u241?a inclemencia, pues para interrogar a un a mujer de su edad exist\u237?an otros m\u233?todos algo menos violentos, cuando el verdugo tir\u243? con fuerza del extremo de la tela que emerg\u237?a de su g arganta y la anciana grit\u243? al sentir la \u225?spera fricci\u243?n del lienz o en la tr\u225?quea. Vomit\u243? parte del agua mezclada con sangre, que tambi\ u233?n parec\u237?a salirle por la nariz.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y ahora\u8230? \u191?vas a reconocer que t\u250? y otras brujas os com\u2 37?ais los corazones de los ni\u241?os que fallec\u237?an despu\u233?s de haber sido v\u237?ctimas de vuestros maleficios? \u8212?inquiri\u243? don Juan del Val le, con un acaloramiento propio de un hombre sin honor, perverso y despreciable. \par\pard\plain\hyphpar} { No fue Mar\u237?a, sino su hijo, el que vino a responder la pregunta del licenci ado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Dios os juzgar\u225? por vuestros cr\u237?menes! \u161?Vosotros s\u 237? que form\u225?is parte de las legiones del diablo!\par\pard\plain\hyphpar} { Nadie le prest\u243? atenci\u243?n a las declamaciones de don Joan, que para ent onces ya hab\u237?a recobrado el conocimiento. Lo hab\u237?an aherrojado a la pa red por medio de unos grilletes cuyas cadenas permanec\u237?an tensas debido a l os encolerizados gestos que hac\u237?a con los brazos al querer acercarse a su m adre.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a, a pesar del sufrimiento de su hijo y el suyo propio, no estaba dispu esta a satisfacer el capricho del licenciado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por m\u225?s suplicios que me inflij\u225?is, jam\u225?s conseguir\u233?i s convertirme en una bruja. Y si otras han confesado servir al demonio\u8230? \u 8212?su mirada se desvi\u243? hacia Mar\u237?a de Arburu, que permanec\u237?a he cha un ovillo sobre la p\u250?trida paja del suelo, temblando como un reci\u233? n nacido debido al dolor que le provocaba la dislocaci\u243?n de alguno de sus h uesos.\par\pard\plain\hyphpar} { Pensaba decirles que no se deb\u237?an tener en cuenta las declaraciones realiza das bajo tortura, pero un nudo en su garganta le impidi\u243? hablar. Sin poder evitarlo, dos l\u225?grimas resbalaron por el rabillo del ojo.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?\u161?Por el amor de Cristo! \u191?Acaso sois tan ciegos que no veis la i nocencia cuando la ten\u233?is delante? Sabed que a quienes no reciben el amor d e la verdad para ser salvos, Dios les env\u237?a un poder enga\u241?oso para que crean la mentira, a fin de que sean condenados todos los que no creyeron a la v erdad, sino que se complacieron en la injusticia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?C\u243?mo te atreves a conjurar el nombre del Se\u241?or, bruja? \u 8212?don Alonso de Becerra golpe\u243? la mesa con su mano abierta, mostrando un a vehemencia irascible, acorde con el car\u225?cter de un inquisidor\u8212?. \u1 91?Y esas palabras acusadoras? \u161?Una herej\u237?a digna del propio diablo!\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Herej\u237?a dec\u237?s? \u8212?pregunt\u243? uno de los reos desde el oscuro rinc\u243?n donde los dem\u225?s prisioneros gem\u237?an sus desventu ras, y lo hizo en un tono de voz bastante cr\u237?tico. Era fray Pedro de Arburu , cuyas heridas en el estern\u243?n y bajo la barbilla segu\u237?an sangrando co piosamente\u8212?. Han de saber vuestras se\u241?or\u237?as que las palabras de esa mujer, lejos de ser diab\u243?licas, personifican la voz de Pablo de Tarso, pues forman parte de una de las ep\u237?stolas a los Tesalonicenses. \u191?O tam bi\u233?n el ap\u243?stol fue un hijo del diablo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u171?{\i Le est\u225? bien empleado, por engre\u237?do}\u187?, pens\u233? a la vez que oc ultaba la boca con mi mano, reprimiendo as\u237? una sarc\u225?stica sonrisa.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Rojo de ira, el decano farfull\u243? algo bronco entre dientes e inclin\u243? la cabeza para anotar unas frases en el pergamino que hab\u237?a frente a \u233?l. \par\pard\plain\hyphpar} { En esta ocasi\u243?n, don Juan no tuvo que esperar a que le diesen instrucciones

. Actu\u243? por iniciativa propia. El ritual del agua sigui\u243? su curso, y n uevamente fui testigo de c\u243?mo aquella anciana se debat\u237?a entre la vida y la muerte tratando de conseguir un poco m\u225?s de aire.\par\pard\plain\hyph par} { Para entonces, mi cabeza daba vueltas y mi est\u243?mago amenazaba con regurgita r la escasa comida que pudiese haber en \u233?l. Un sudor fr\u237?o resbalaba po r mis mejillas hasta impregnar los cabellos de mi barba.\par\pard\plain\hyphpar} { El decano repar\u243? en mi aspecto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Os encontr\u225?is enfermo? \u191?O es que no sois capaz de soporta r las inclemencias de un interrogatorio?\par\pard\plain\hyphpar} { Su pregunta, por cruel e improcedente, hiri\u243? mi orgullo. Para entonces hab\ u237?a muerto cualquier atisbo de envanecimiento que pudiera atesorar mi alma. L a \u250?nica f\u243?rmula de subsistencia a la que pod\u237?a aferrarme en aquel los momentos, era a la de mostrar piedad hacia los inculpados o abandonar de una vez por todas aquel infierno.\par\pard\plain\hyphpar} { Haciendo un supremo esfuerzo me puse en pie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo siento\u8230? \u8212?les dije en voz baja, apoy\u225?ndome en la mesa para no perder el equilibrio\u8212?, habr\u233?is de seguir sin m\u237?. Necesit o tomar el aire.\par\pard\plain\hyphpar} { No di m\u225?s explicaciones. De nada hubiera servido decirles que eran sus proc edimientos los que hab\u237?an provocado mis n\u225?useas. La inflexibilidad y d ureza de sus actos resultaban bastante m\u225?s diab\u243?licas que los pecados de aquellos que hab\u237?an sido inculpados por brujer\u237?a. Y yo no quer\u237 ?a ser c\u243?mplice por m\u225?s tiempo de semejante aberraci\u243?n.\par\pard\ plain\hyphpar} { Dej\u233? atr\u225?s el terrible recuerdo de lo acaecido hac\u237?a unas semanas , pues tambi\u233?n el presente se avecinaba turbulento. Y aunque olvidar los gr itos de dolor de las v\u237?ctimas resultaba bastante dif\u237?cil, pues el eco de los lamentos repercut\u237?a en mi cerebro del mismo modo que el estridente s onido de una chirim\u237?a, tuve que seguir adelante con mi trabajo como inquisi dor y afrontar aquella teatral representaci\u243?n que eran el interrogatorio, l as confesiones y dem\u225?s aspectos legales del juicio, y lo hice en el mismo i nstante en que tom\u233? asiento frente a la mesa del Tribunal.\par\pard\plain\h yphpar} { Tanto el decano como don Juan del Valle ocuparon sus respectivos sillones sin de cir ni una sola palabra. Se manten\u237?an distantes, alejados de m\u237?, como si la prudencia les advirtiera que hab\u237?a ciertos asuntos de los que era mej or no hablar. Incluso evitaban discutir conmigo los autos con las calificaciones de los acusados. Y todo porque alguien, tal vez fray Gaspar de Palencia, les ha b\u237?a hablado de las varias cartas que mi secretario hab\u237?a enviado a la Suprema de Madrid, concretamente a don Bernardo de Sandoval, coment\u225?ndole m is impresiones con respecto al proceso inquisitorial contra las brujas de Zugarr amurdi. Tem\u237?an que mi amistad con el inquisidor general pudiera poner en en tredicho su autoridad y, asimismo, el modo en que estaban conduciendo el sumario .\par\pard\plain\hyphpar} { La voz de uno de los consultores vino a romper el silencio que se viv\u237?a en la sala. Habl\u243? despu\u233?s de que don Alonso Becerra agitara la campanilla , dando por iniciada la sesi\u243?n de interpelaciones.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Antes de proseguir, he de recordarles a vuestras se\u241?or\u237?as los g rados y distinciones dentro de la secta de brujos para que juzguen a los reos se g\u250?n su participaci\u243?n en los concili\u225?bulos del diablo \u8212?alz\u 243? la voz fray Atanasio de Zu\u241?ega, que hab\u237?a sido recomendado por el obispo de Pamplona para el cargo de nuncio inquisitorial\u8212?. Los hay ni\u24 1?os que son llevados sin su consentimiento, y otros que aceptan ir sin coacci\u 243?n. Luego est\u225?n los catec\u250?menos mayores de edad, que reniegan de Cr isto en su primera reuni\u243?n, y los ne\u243?fitos que ya han renegado en otra s ocasiones\u8230? \u8212?estornud\u243? hasta tres veces\u8212?. En cuanto a lo s que no necesitan tutela, por ser brujos reincidentes, est\u225?n los iniciados

de primer grado, que fabrican ponzo\u241?as y maleficios, y los iniciadores, tu tores y brujos maestros, que son los aut\u233?nticos art\u237?fices de las junta s y quienes demandan la presencia del demonio.\par\pard\plain\hyphpar} { Finalizada su alocuci\u243?n, y despu\u233?s de pasar un dedo por su nariz, le c edi\u243? el turno al procurador, quien orden\u243? al alguacil que condujese a Mar\u237?a Presona hasta la sala del Tribunal. Don Juan de Jaca abri\u243? la pu erta, permiti\u233?ndole la entrada a una anciana que llevaba el capirote de pen itente sobre la cabeza y el gran escapulario \u8212?llamado \u171?sambenito\u187 ? por la plebe\u8212? colgado entre el pecho y la espalda.\par\pard\plain\hyphpa r} { Avanzando con lentitud, as\u237? como con visible temor, se coloc\u243? frente a la tarima donde est\u225?bamos los inquisidores. Casi sin aliento alz\u243? la mirada hacia nosotros. Ten\u237?a los ojos tristes y los labios agrietados debid o a la sed. D\u233?biles marcas del suplicio se esparc\u237?an por todo su rostr o: la inequ\u237?voca se\u241?al del alguacil de las c\u225?rceles secretas impr esa a fuerza de golpes en una piel marchita e inocente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mar\u237?a Presona\u8230? \u8212?comenz\u243? diciendo don Andr\u233?s de Guevara, el fiscal\u8212?, entre las varias acusaciones que recaen sobre ti, qu e son diversas y horrendas, est\u225? la que hace Mart\u237?n de Amayur, vecino y molinero de Zugarramurdi. Seg\u250?n cuenta, t\u250? y varias brujas m\u225?s le salisteis al paso una noche que regresaba a su molino, para infligirle tormen to\u8230? \u8212?se aclar\u243? la voz\u8212?. Y atestigua tambi\u233?n que os h ab\u237?ais transformado en puercos, cabras, ovejas y yeguas. Dicho molinero afi rma, igualmente, que consigui\u243? golpearte en la cabeza con su cayado, y que te reconoci\u243? por la voz y los gritos que surg\u237?an del hocico de aquella cabra negra, apestosa y diab\u243?lica en la que te hab\u237?as convertido grac ias a tus oscuras artes de bruja. Incluso afirma que estuvo enfermo varios d\u23 7?as debido al horror que tuvo que vivir la mencionada noche \u8212?dej\u243? de leer el pliego que sosten\u237?a con ambas manos para dirigirle una mirada cr\u 237?tica\u8212?. \u191?Qu\u233? tienes que decir a eso?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que si vuesa merced lo dice\u8230? \u8212?la mujer se encogi\u243? de hom bros\u8212?, pues tiene que ser verdad \u8212?dijo de forma chocarrera, olvidand o por un instante el suplicio al que hab\u237?a sido sometida y la confesi\u243? n firmada, donde admit\u237?a su culpabilidad, que obraba en manos del Santo Ofi cio.\par\pard\plain\hyphpar} { La contestaci\u243?n ofrecida por el int\u233?rprete enoj\u243? bastante al deca no. Bajo sus prominentes cejas se escond\u237?an unos ojos ardientes, capaces de fulminar a cualquier hombre, mujer o ni\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Aqu\u237? nadie presupone! \u8212?vocifer\u243? don Alonso Becerra\ u8212?. Nos limitamos a leer las delaciones de los vecinos y \u171?familiares\u1 87?, as\u237? como el testimonio de los inculpados. Recuerda, bruja, que t\u250? misma has reconocido ser una sierva del diablo. Y ahora, responde\u8230? \u191? Estabas entre el grupo de hechiceras que atac\u243? a Mart\u237?n de Amayur?\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?, lo reconozco\u8230? el molinero me golpe\u243? con fuerza en las costillas \u8212?todo el empaque de Mar\u237?a Presona se vino abajo ante la ar rolladora fuerza verbal del hombre que vest\u237?a el h\u225?bito de la Orden de Alc\u225?ntara\u8212?. Incluso mis cofrades me reconvinieron por haber sido tan est\u250?pida de acercarme a \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?No es verdad, tambi\u233?n, que dicho vecino no fue el \u250?nico a l que le procurasteis una buena espantada? \u8212?insisti\u243? el procurador fi scal.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ten\u233?is raz\u243?n \u8212?admiti\u243? ella a desgana, tal vez porque nada de aquello era cierto y le incomodaba prestarse al juego de los inquisidor es\u8212?. Como bien dec\u237?s, otra noche les salimos a tres hombres que eran vecinos de Zugarramurdi, y si lo hicimos fue porque d\u237?as antes nos hab\u237 ?an insultado delante de todo el pueblo diciendo que \u233?ramos \u171?brujas\u1 87?. Pensamos darles un buen escarmiento aprovechando que regresaban a sus caser

\u237?os despu\u233?s de realizar sus negocios en el pueblo, pero nos delataron las hojas secas al quebrarse bajo nuestros pies. Los muy bribones escucharon el sonido de nuestros pasos y desenvainando sus espadas nos persiguieron por todo e l bosque\u8230? hasta que pudimos escondernos en una charca.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?Prosigue\u8230? \u8212?le inst\u243? don Andr\u233?s de Guevara.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?Tambi\u233?n reconozco haberme presentado, junto a otras brujas, en las c asas de los vecinos que no acostumbran a bendecir la mesa cuando comen o cenan, y que tampoco dan gracias a Dios. El demonio nos acompa\u241?aba para alumbrar n uestros pasos con su luz; adem\u225?s, abr\u237?a las puertas cerradas gracias a su terrible poder. Les ech\u225?bamos unos polvos a quienes dorm\u237?an en sus habitaciones para que no pudiesen despertar. Y ya due\u241?as del lugar, bail\u 225?bamos, quebr\u225?bamos sus platos y pocillos y les hac\u237?amos otros male s semejantes.\par\pard\plain\hyphpar} { El interrogatorio prosigui\u243? durante varios minutos, hasta que don Alonso le orden\u243? retirarse.\par\pard\plain\hyphpar} { Las confesiones de los acusados fueron sucedi\u233?ndose sin pausa durante toda la tarde, tiempo en el cual muchos de los logro\u241?eses congregados frente a l a ventana del palacio inquisitorial se fueron retirando a sus casas, hastiados d e escuchar siempre las mismas declaraciones.\par\pard\plain\hyphpar} { Una vez que se analiz\u243? el testimonio de los reos inculpados de brujer\u237? a, los cuales regresaron al infierno de las c\u225?rceles secretas finalizado el proceso, mis colegas del Tribunal y otros consultores del Santo Oficio comenzar on a debatir la inquina naturaleza que demostraban los brujos navarros. Se felic itaban mutuamente por haber sido capaces de detener, de momento, las acometidas del demonio.\par\pard\plain\hyphpar} { Yo, en silencio, escuchaba la desatinada conversaci\u243?n que manten\u237?an ju ristas y te\u243?logos, mas harto de escuchar necedades tuve que intervenir. De no arriesgarme a hablar, todo el conocimiento adquirido a lo largo de mi vida co rr\u237?a el riesgo de verse influenciado por culpa de un baturrillo de desprop\ u243?sitos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Creo que perd\u233?is el tiempo asegurando que los aspectos m\u225?s comp lejos de este asunto s\u243?lo pueden ser comprendidos por aquellos iniciados en los misterios de la secta, ya que los acontecimientos, a pesar de todo, solicit an que el caso sea juzgado por gentes que no sean brujos \u8212?les arengu\u233? , con expresi\u243?n tosca\u8212?. No consegu\u237?s nada diciendo que el demoni o es capaz de esto o aquello, mientras repet\u237?s la teor\u237?a de su natural eza ang\u233?lica y hac\u233?is referencia a los sabios doctores de la Iglesia. Todo ello resulta fulminante. Nadie ha puesto en duda tales palabras.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u187?El problema es el siguiente\u8230? \u191?Hemos de creer que en una u otra ocasi\u243?n determinada hubo brujer\u237?a, y s\u243?lo porque esa gente lo dic e? No, naturalmente no debemos creer a los brujos. Nosotros, los inquisidores, n o debemos juzgar a nadie a menos que los cr\u237?menes puedan ser documentados c on pruebas concretas y objetivas\u8230? pruebas evidentes como para convencer a quienes las oyen.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Entonces\u8230? \u191?C\u243?mo podemos afirmar que una persona, a su anto jo, es capaz de volar por el aire y recorrer largas distancias en escaso espacio de tiempo, o que una mujer pueda salir por un agujero por el que no cabe una mo sca, o que pueda hacerse invisible a los ojos de los presentes, o sumergirse en el r\u237?o y no mojarse, o que pueda estar a un mismo tiempo durmiendo y asisti endo al {\i sabbat}, o que una bruja sea capaz de convertirse en el animal que se le antoje, ya sea cuervo, cabra o sapo? \u8212?proyect\u233? una sonrisa, no exenta de cie rto dramatismo\u8212?. Estas cosas son tan contrarias a toda sana raz\u243?n, qu e incluso muchas de ellas sobrepasan los poderes puestos al servicio del demonio .\par\pard\plain\hyphpar} { Tal y como esperaba, mi breve discurso no fue del agrado de mis colegas. El prim ero en estallar fue don Juan del Valle.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?\u161?No comprendo c\u243?mo puede haber quien se atreva a decir que somo s los sabios y el Consejo de la Inquisici\u243?n los que estamos sumidos en el e rror, y que durante tanto tiempo hayamos procedido de forma injusta! \u8212?excl am\u243?, sumamente ofendido.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Alonso Becerra, una vez m\u225?s, apoy\u243? las palabras del licenciado. Su voz son\u243? todav\u237?a m\u225?s estridente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Me asombra que intent\u233?is convencernos de que la gran mayor\u23 7?a de las confesiones de los brujos no sean otra cosa que delirios y fantas\u23 7?as! Sin embargo, he de reconocer que el demonio ha sabido enga\u241?aros con s us malas artes y os ha cegado la raz\u243?n \u8212?dijo aquello para desprestigi arme\u8212?. Y ello, sin lugar a dudas, le ha proporcionado a Satan\u225?s la fa cilidad de proteger a sus brujos aunque sea a trav\u233?s de vos.\par\pard\plain \hyphpar} { Por supuesto, repliqu\u233?. Y lo hice con la misma efusividad que ellos. Y as\u 237?, presto nos enzarzamos en una lamentable disputa, desavenencia que tuvimos que olvidar al descubrir que unos pocos vecinos de Logro\u241?o, que segu\u237?a n asomados al ventanal, se burlaban de nuestra rid\u237?cula controversia.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Por Dios, que alguien cierre esa ventana! \u8212?chill\u243? el dec ano, y al momento se le hincharon las venas del cuello.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pero, el calor\u8230? \u8212?t\u237?midamente, el portero trat\u243? de j ustificar el hecho de que estuviera abierta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Aunque nos ahoguemos! \u8212?porfi\u243? don Alonso Becerra.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Pero ya era tarde. El proceso se hab\u237?a convertido en un sainete y el palaci o inquisitorial en un aut\u233?ntico corral de comedias. Y mientras tanto, cincu enta y tres personas, vivas y muertas, iban a ser juzgadas por un atajo de inope rantes.\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Lupus est homo homini, non homo, quom qualis sit non novit.}\par\pard\plain\hyph par} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XXI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando le narraron el suceso de la noche anterior a fray Felipe, este se santigu \u243? por dos veces tras invocar el dulc\u237?simo nombre de Jes\u250?s. Joana, que fue la encargada de ponerlo en antecedentes, le refiri\u243? el modo en que la esposa del molinero hab\u237?a tratado de defenderse de las amenazas de las hijas del diablo \u8212?quienes supuestamente hab\u237?an entrado de forma subre pticia por la chimenea de la cocina para llev\u225?rsela consigo a uno de sus os curos concili\u225?bulos\u8212?, y c\u243?mo finalmente la propia Mar\u237?a las hab\u237?a exorcizado con el rosario que ella misma sosten\u237?a entre sus man os, despu\u233?s de que consiguiera arrebat\u225?rselo en un descuido.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Pero, \u191?realmente pudisteis verlas all\u237?, entre el fuego? \u8212? pregunt\u243? el cl\u233?rigo, refiri\u233?ndose a las brujas.\par\pard\plain\hy phpar} { La serora, que aguardaba junto a \u233?l la llegada de los vecinos, de pie frent e a las puertas de la iglesia, apret\u243? con fuerza sus labios abruptos y neg\ u243? con un giro de cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Nosotras no vimos a nadie, pero Mar\u237?a s\u237?. Ella, como hechicera, puede ver lo que a los dem\u225?s no nos est\u225? permitido \u8212?con ambas m anos se cerr\u243? la manteleta que cubr\u237?a sus hombros. A esas horas de la ma\u241?ana, el viento que soplaba del norte resultaba demasiado g\u233?lido par a sus huesos\u8212?. Dijo que eran sus t\u237?as Mar\u237?a Txipia y Graciana de Barrenetxea, y que con ellas estaba el demonio. Tambi\u233?n nombr\u243? al vie jo pastor que siempre las acompa\u241?a\u8230? ese tal Miguel de Goyburu. Este p ermanec\u237?a fuera de la casa, agazapado, con el rostro pegado al cristal de l a ventana \u8212?suspir\u243? al rememorar la escena\u8212?. \u161?Fue horrible!

\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No os comprendo, Joana \u8212?fray Felipe enarc\u243? una ceja\u8212?. Si no pudisteis ver a los brujos, \u191?c\u243?mo sab\u233?is que en realidad esta ban all\u237? y que no se trataba de una ingeniosa triqui\u241?uela urdida por l a esposa del molinero?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Una triqui\u241?uela dec\u237?s? \u8212?lo mir\u243? de hito en hit o\u8212?. Fray Felipe, puedo juraros que sin ver a nadie, all\u237?, entre nosot ras, hab\u237?a alguien m\u225?s \u8212?entonces, a\u241?adi\u243? en voz queda\ u8212?: Y eran esas brujas y el mism\u237?simo diablo \u8212?insisti\u243?.\par\ pard\plain\hyphpar} { El cl\u233?rigo record\u243? la conversaci\u243?n que hab\u237?a mantenido la ta rde anterior con el herbolario. Muy a pesar suyo, reconoci\u243? que todo aquell o de las apariciones y de las juntas donde se invocaba a Satan\u225?s resultaba cuando menos discutible. No obstante, se ve\u237?a en la necesidad de prestarle la atenci\u243?n que se merec\u237?a, pues el vicario de Urdax le hab\u237?a enc argado la labor de comunicarle personalmente cualquier asunto que estuviese rela cionado con el poder del demonio.\par\pard\plain\hyphpar} { Entregarse a profundas reflexiones no era aconsejable, y menos discutir con una mujer, por lo que le hizo un gesto a Joana para que entrara en la iglesia.\par\p ard\plain\hyphpar} { En apenas unos instantes saldr\u237?a el sol por el horizonte. Pronto habr\u237? an de llegar los primeros vecinos.\par\pard\plain\hyphpar} { En el interior de la vieja iglesia de Zugarramurdi se hab\u237?an dado cita la g ran mayor\u237?a de los habitantes del pueblo. Mar\u237?a de Yurreteguia, coloca da frente al altar en compa\u241?\u237?a de fray Felipe, llevaba colocado un esc apulario del Sagrado Coraz\u243?n de Jes\u250?s que le llegaba desde la espalda hasta el pecho. En lo alto del sagrario, por detr\u225?s de sus cabezas, Joana h ab\u237?a colocado una imagen de Nuestra Se\u241?ora de Muskilda.\par\pard\plain \hyphpar} { En la peque\u241?a capilla que hab\u237?a junto al p\u250?lpito permanec\u237?an sentados fray Jer\u243?nimo, fray Higinio \u8212?el cillerero\u8212?, y los otr os dos ancianos encargados del mantenimiento de la huerta. Sus h\u225?bitos de c olor blanco ol\u237?an a incienso y retiro, si es que la vida en clausura puede llegar a desprender alg\u250?n aroma en especial. Sus bonetes de puntas rasgadas como almenares decr\u233?pitos, descansaban sobre sus cr\u225?neos tonsurados.\ par\pard\plain\hyphpar} { Al poco tiempo la iglesia se llen\u243? de gente. Se ol\u237?a a sudor, a tierra mojada, a cabra y pesebre. Fray Felipe se subi\u243? al p\u250?lpito, dejando s ola a Mar\u237?a de Yurreteguia bajo el \u225?bside, que miraba hacia la nave ce ntral del templo y, por consiguiente, a la muchedumbre que se hab\u237?a congreg ado all\u237? para escuchar su confesi\u243?n y su arrepentimiento. Examinando a los presentes desde la elevada plataforma, el cl\u233?rigo aguard\u243? a que t odos guardasen silencio y fueran acomod\u225?ndose en sus asientos. Mujeres enfu ndadas en basqui\u241?as y sayuelos, as\u237? como ancianos labradores y pastore s ce\u241?udos, aguardaban expectantes el momento de escuchar el testimonio de M ar\u237?a de Yurreteguia.\par\pard\plain\hyphpar} { Fingiendo una sutil pesadumbre, esta les fue pidiendo perd\u243?n, p\u250?blicam ente, a todos los all\u237? reunidos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo confieso\u8230? soy una bruja \u8212?dijo con una leve entonaci\u243?n de voz, avergonzada de ser ella el centro de atenci\u243?n. Se escuch\u243? un gran murmullo por toda la iglesia\u8212?. Lo he sido desde muy ni\u241?a, cuando mis t\u237?as Mar\u237?a Txipia y Graciana de Barrenetxea me llevaron una noche al prado para que fuese testigo del magn\u237?fico poder del demonio \u8212?de nuevo el rumor, pero esta vez m\u225?s resonante\u8212?. \u161?Pido perd\u243?n a Dios por mis pecados! \u8212?enfatiz\u243? de forma teatral\u8212?. \u161?Esto y arrepentida de haberme dejado enga\u241?ar por los ama\u241?os de esas dos vie jas que siembran ciza\u241?a y lanzan sortilegios de muerte y desgracia contra t odos aquellos que osan contradecirlas o hacerles alg\u250?n mal! \u8212?alz\u243 ? la voz con el fin de fortalecer sus palabras\u8212?. \u161?Oh, Dios, mi Padre amado! \u161?Me pesa de todo coraz\u243?n haberte ofendido! \u161?Ten compasi\u2

43?n de mi ingratitud! \u8212?se dej\u243? caer de rodillas al suelo. Lloraba co n gran desolaci\u243?n y angustia mientras imploraba al Cielo con las manos entr elazadas, formando un solo pu\u241?o\u8212?. \u161?Dios m\u237?o, ten compasi\u2 43?n de m\u237?! \u161?S\u233? que no merezco T\u250? perd\u243?n, mas conc\u233 ?demelo! \u161?No me abandones, inc\u250?lcame la fe verdadera y prot\u233?geme de mis enemigos y de todo mal!\par\pard\plain\hyphpar} { Escondi\u243? su rostro entre las manos. Se sent\u237?a humillada, ridiculizada por el resto de los vecinos y por el propio fray Felipe, pero ese era un sentimi ento tan intr\u237?nseco que deb\u237?a mantenerlo oculto por encima de todo.\pa r\pard\plain\hyphpar} { En realidad, Mar\u237?a no se retractaba de nada, sino que actuaba magistralment e impelida por el temor a que una turba enloquecida de gente decidiera tomarse l a justicia por su mano y le diesen muerte sin contemplaciones, tal y como alguno s de ellos pretend\u237?an hacer.\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Felipe intercedi\u243? en su nombre, exhortando a los vecinos para que acep tasen el arrepentimiento de la joven Mar\u237?a e indultaran todos sus pecados, al igual que Dios la hab\u237?a perdonado por haber sido buena confidente y prom eter no apartarse del camino de la fe cristiana.\par\pard\plain\hyphpar} { El acto de abjuraci\u243?n, amparado por el edicto de gracia que se conced\u237? a a favor de los reconciliados, la exim\u237?a de ser condenada a morir en la ho guera. Todo lo dem\u225?s podr\u237?a sobrellevarlo, incluso los insultos y la c r\u237?tica de la gente.\par\pard\plain\hyphpar} { Dando por concluida la reuni\u243?n, el cl\u233?rigo le dijo a Mar\u237?a, desde el p\u250?lpito, que pod\u237?a regresar a su casa, y que se mantuviese apartad a de aquellas personas que le hab\u237?an inculcado las oscuras ciencias del dem onio desde bien joven. De este modo pretend\u237?a zanjar para siempre un asunto tan escabroso como era aquel de las reuniones brujescas, donde algunos de los h ombres y mujeres de Zugarramurdi se entregaban sin reservas al pecado de la carn e.\par\pard\plain\hyphpar} { Apenas hab\u237?a terminado de pronunciar su discurso de absoluci\u243?n, cuando las puertas de la iglesia chirriaron al abrirse y entraron tres hombres \u8212? vecinos colindantes de las tierras del molinero\u8212?, dando gran grita de voce s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Han sido las brujas! \u8212?vocifer\u243? uno de ellos, alzando su pu\u241?o en alto\u8212?. \u161?Mientras estabais aqu\u237?, en la iglesia, esos hijos del demonio acudieron al caser\u237?o del molinero para darle un escarmie nto! \u161?Como represalia a la confesi\u243?n de Mar\u237?a, les han arrancados las berzas de la huerta y varios pies de manzanos!\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Y lo que es peor! \u8212?exclam\u243? otro de los vecinos que le ac ompa\u241?aba\u8212?. \u161?Han degollado a varios de sus cerdos y ovejas!\par\p ard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Yurreteguia chill\u243? con desesperaci\u243?n, sabiendo que algo as\u237? podr\u237?a suponer la ruina de su familia. Corri\u243? presta hacia la puerta, dispuesta a pedirles explicaciones.\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Andr\u233?s y el resto de los vecinos fueron tras ella.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?\u191?Qu\u233? es lo que dec\u237?s que ha ocurrido? \u8212?les apremi\u2 43? para que hablasen\u8212?. \u161?Por el amor de Dios! \u161?Responded! \u191? D\u243?nde est\u225?n mi esposo y mi suegro?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Esteban y su padre van camino de Urdax \u8212?repuso el tercero de los ho mbres, que afanosamente se limpiaba con la manga de su camisa el sudor que le co rr\u237?a por la frente\u8212?. Partieron esta misma ma\u241?ana tras descubrir el desaguisado. Sospechan que las brujas y el diablo, deseosos de venganza, haya n podido hacerle alg\u250?n mal al molino.\par\pard\plain\hyphpar} { Nada m\u225?s escucharlo, Mar\u237?a les rog\u243? a fray Felipe y a varios veci nos que la acompa\u241?asen hasta la hacienda de su suegro, ya que tem\u237?a se r v\u237?ctima de las intrigas de sus antiguos cofrades. Un grupo de hombres y m ujeres se ofrecieron como voluntarios. No es que pretendiesen protegerla de las dem\u225?s brujas, m\u225?s bien lo hicieron empujados por la curiosidad de sabe r qu\u233? hab\u237?a ocurrido realmente en casa del molinero.\par\pard\plain\hy

phpar} { Mar\u237?a caminaba a zancadas por la senda del valle en compa\u241?\u237?a de f ray Felipe. Tras ellos iba el grupo de zugarramurdiarras, intercambiando impresi ones sobre lo ocurrido. Los m\u225?s decididos ideaban el modo de darles un esca rmiento a los malditos brujos y a las sorginas que, gracias a sus diab\u243?lico s maleficios, hab\u237?an conseguido destruir las cosechas de casi todos los cam pesinos de la regi\u243?n, al margen de otras muchas desgracias. Hablaban de des viarse hacia Arraioz a fin de exigirle explicaciones a la vieja Graciana, o mejo r a\u250?n, para prenderle fuego a su casa con ella dentro.\par\pard\plain\hyphp ar} { En el tiempo que dur\u243? el trayecto, fueron muchos los que encontraron en la confesi\u243?n de Mar\u237?a el modo de poder vengarse de los culpables de los r obos sufridos en Zugarramurdi los \u250?ltimos a\u241?os. Aquella familia de hec hiceras, al menos para ellos, no eran otra cosa que las barraganas de los Gaybur u, adem\u225?s de ladronas, aojadoras, cabalistas y agoreras; hijas del diablo, al fin y al cabo.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo que nadie lleg\u243? a sospechar, es que los verdaderos culpables del desagui sado que les aguardaba en casa de Mar\u237?a eran precisamente los mismos hombre s que hab\u237?an entrado en la iglesia proclamando la noticia. Ellos les hab\u2 37?an arrancado las berzas del huerto y destruido gran parte de sus manzanos. Y lo hicieron por envidia, por rencor, por represalia a las veces que la buena sue rte de sus vecinos les hab\u237?a agraviado. No soportaban el hecho de que el mo linero y su mujer viviesen mejor que ellos. Era un insulto a sus propias familia s. Adem\u225?s, hab\u237?an o\u237?do decir que fray Le\u243?n de Aran\u237?bar estaba dispuesto a gratificar con exenci\u243?n de impuestos a todos aquellos qu e le ayudaran a delatar a las brujas de la comarca, y tambi\u233?n a los que se arriesgasen a infligirles da\u241?os, tanto personales como materiales.\par\pard \plain\hyphpar} { Ciertamente, la confesi\u243?n de Mar\u237?a de Yurreteguia les beneficiaba. Tod o aquel asunto de las brujas habr\u237?a de compensarles de las p\u233?rdidas qu e hab\u237?an tenido que sufrir a causa de la mala cosecha. Ir\u237?an hasta el monasterio de Urdax a exigir su estipendio. No en vano, hab\u237?an hecho un bue n trabajo.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a aceler\u243? el paso al distinguir, desde la distancia, los cuerpos s in vida de varias ovejas dentro del corral. Ech\u225?ndose las manos a la cabeza grit\u243? con desesperaci\u243?n. Ya sin fuerzas, se arrodill\u243? junto a un a de las reses que hab\u237?a sido degollada. Su blanca lana, en la zona del cue llo, aparec\u237?a manchada de sangre.\par\pard\plain\hyphpar} { No pudiendo reprimir su dolor, la esposa del molinero se ech\u243? a llorar mald iciendo a los culpables de aquella carnicer\u237?a. Como mujer astuta que era, s ab\u237?a muy bien que no hab\u237?an sido sus compa\u241?eros de {\i akelarre}. Ni Graciana ni Esteban\u237?a eran capaces de hacer algo semejante, n i tampoco hubiesen permitido que otros lo llevaran a cabo.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u161?No! Hab\u237?an sido aquellos rufianes, sus vecinos, que deseosos de ampli ar sus mojones y linderos, y acotar sus tierras m\u225?s all\u225? de las de su esposo, los atacaban donde m\u225?s les dol\u237?a. Eso fue lo que pens\u243? Ma r\u237?a de Yurreteguia mientras se abrazaba al cuello sanguinolento de la m\u22 5?s hermosa de sus ovejas, precisamente a la que m\u225?s cari\u241?o le ten\u23 7?a, pues ella misma la hab\u237?a ayudado a nacer. Mir\u243? a su alrededor. Lo s manzanos hab\u237?an sido da\u241?ados, y la huerta literalmente saqueada. Tod a una escabechina.\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Felipe le aconsej\u243? que entrase dentro, donde \u233?l mismo y algunos d e sus acompa\u241?antes \u8212?los que quisieran\u8212? le har\u237?an compa\u24 1?\u237?a hasta que regresaran su esposo y su suegro. Mar\u237?a le dio las grac ias.\par\pard\plain\hyphpar} { Trag\u225?ndose su orgullo y su rabia, los invit\u243? a todos a que fueran con ella hasta el interior del caser\u237?o. Algunos se excusaron dici\u233?ndoles q ue deb\u237?an cuidar de sus propios bienes y familias, como fue el caso de los tres labradores cuyas haciendas colindaban con las tierras del molinero, quiz\u2

25? porque pensaron que no era prudente permanecer all\u237? despu\u233?s de lo ocurrido. Tem\u237?an que la mala conciencia, o tal vez las inquisidoras pregunt as de Mar\u237?a, consiguieran delatarlos.\par\pard\plain\hyphpar} { Varias horas m\u225?s tarde, a falta de muy poco para el crep\u250?sculo, Esteba n y su padre regresaron a Zugarramurdi. Nada m\u225?s entrar en casa, descubrier on que en su ausencia se estaba celebrando una singular reuni\u243?n de vecinos. No s\u243?lo estaba Mar\u237?a, la aut\u233?ntica culpable de todas sus desgrac ias, sino que adem\u225?s pudieron ver a varias personas del pueblo en compa\u24 1?\u237?a de fray Felipe; gente que se regocijaba de verlos en la miseria.\par\p ard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a de Yurreteguia se levant\u243? de la silla y fue al encuentro de su e sposo. Necesitaba abrazar su cuerpo, sentirse protegida. El molinero, sin embarg o, la apart\u243? con rudeza. Dirigi\u243? sus pasos hacia el cl\u233?rigo.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?Han desbaratado el molino \u8212?lo mir\u243? fijamente a los ojos, haci\ u233?ndole responsable de lo ocurrido por haber permitido que la francesa, ahora bajo su cargo, les hubiese difamado sin pruebas concluyentes\u8212?. Rompieron el rodezno del molino, y han desencajado el husillo. En cuanto a la piedra de mo ler el trigo, la han sacado de su sitio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo siento de veras \u8212?le dijo, inc\u243?modo por la situaci\u243?n qu e se estaba viviendo en la villa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Eso es todo lo que pod\u233?is ofrecerme? \u8212?inquiri\u243? Este ban, con pronunciado ce\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { La pregunta llevaba impl\u237?cito un reproche.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Te prometo que los culpables pagar\u225?n caro sus fechor\u237?as.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qui\u233?nes? \u191?Os refer\u237?s a los brujos?\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Por supuesto\u8230? \u191?Qu\u233? otros iban a ser?\par\pard\plain\hyphp ar} { Esteban guard\u243? silencio. Conociendo el car\u225?cter levantisco de su hijo, \u205?\u241?igo le aconsej\u243? que lo dejase a \u233?l a cargo de todo y que se marchara a descansar. Obediente, el molinero apart\u243? la cortinilla que se paraba la cocina de las habitaciones y, sin despedirse siquiera de aquellas gent es que hab\u237?an tomado la casa por asalto, busc\u243? refugio en la oscuridad de su cuarto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ser\u225? mejor que os march\u233?is ahora \u8212?dijo el anciano, con vo z firme\u8212?. Pero antes, quisiera preguntarle a los presentes\u8230? \u8212?m ir\u243? a sus vecinos\u8212?. \u191?Est\u225?is dispuestos a ayudarnos a recomp oner el molino a cambio de unos cuantos maraved\u237?es? Quien acepte, que est\u 233? frente a esta casa al amanecer.\par\pard\plain\hyphpar} { Varios se ofrecieron a acompa\u241?arlo hasta Urdax para reparar los desperfecto s. Tras formalizar el compromiso de forma verbal, finalmente se marcharon, inclu ido fray Felipe.\par\pard\plain\hyphpar} { Ya a solas, \u205?\u241?igo le dirigi\u243? unas duras palabras a su nuera. Esta hab\u237?a permanecido callada hasta entonces.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y t\u250?, puta del demonio\u8230? \u8212?escupi\u243? al suelo, con prof undo desprecio\u8212?, si quieres dormir en esta hacienda, ser\u225? mejor que l o hagas con los de tu cala\u241?a. O sea, que ya puedes dirigirte a los chiquero s \u8212?le se\u241?al\u243? la puerta con una mano\u8212?. No creo que a los ce rdos les importe el hedor a azufre que desprende tu cuerpo, ni el hecho de que t e hayas revolcado con esos cabreros de Arraioz. \u161?Vamos, m\u225?rchate! \u19 1?A qu\u233? est\u225?s esperando, bruja?\par\pard\plain\hyphpar} { Herida en su coraz\u243?n pero con m\u225?s agallas que un alabardero, le hizo u n moh\u237?n de desprecio a su suegro. Despu\u233?s cogi\u243? la esclavina que hab\u237?a sobre la silla de enea y se la coloc\u243? por encima de los hombros. D\u225?ndole la espalda, fue directa hacia la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} { No le import\u243?. En realidad prefer\u237?a dormir con un verraco que hacerlo bajo el mismo techo donde viv\u237?an unos hombres que apenas si ten\u237?an san gre en las venas: gente sin reda\u241?os, incapaz de defender lo que era de su p

ropiedad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u161?As\u237? le hab\u237?a ido al cornudo de su esposo!\par\pard\plain\hyphpar } {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XXII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella ma\u241?ana del d\u237?a de Todos los Santos, oscuros nubarrones acechab an por lontananza como una estampida de corceles azabache cabalgando sobre las a zules aguas del cielo. Tal vez, aquella tormenta en ciernes fuera un presagio de los truculentos sucesos que habr\u237?an de vivirse en la ciudad de Logro\u241? o en apenas una semana. Y si digo esto es porque el celaje, en verdad, se asemej aba a la sangre de los demonios.\par\pard\plain\hyphpar} { Le dirig\u237? una mirada inquisitiva a mi secretario, quien amablemente se hab\ u237?a ofrecido voluntario para acompa\u241?arme a coger setas en el bosque. Era una de mis debilidades, para qu\u233? voy a negarlo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Creo que podremos llenar esa cestilla que cuelga de vuestro brazo antes d e que la tormenta llegue a Logro\u241?o \u8212?se\u241?al\u243? don Gonzalo, ote ando las nubes que iban surgiendo como altas torres por el horizonte.\par\pard\p lain\hyphpar} { Siempre dije que el optimismo de mi secretario era digno de alabanza, y no me re fiero al hecho de que fu\u233?semos capaces de recolectar gran n\u250?mero de {\ i boletus}, m\u237?zcalos, rebozuelos y otros tipos de setas, sino m\u225?s bien a su c\u225?lculo matem\u225?tico de cu\u225?ndo deb\u237?a, o no, hacer acto de presencia la lluvia. El problema es que sol\u237?a equivocarse a menudo, por lo que sus palabras no me inspiraron demasiada confianza. Y lo \u250?ltimo que dese aba era regresar hecho una sopa al palacio inquisitorial.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?Descendamos hasta aquella vaguada \u8212?se\u241?al\u233? hacia una hondo nada cubierta de ramajes, donde emerg\u237?a un extenso pinar\u8212?. Por la umb r\u237?a que se vive ah\u237? abajo, estoy seguro de que los hongos deben haber brotado por doquier.\par\pard\plain\hyphpar} { Sin m\u225?s, comenc\u233? a descender una peque\u241?a senda que, seg\u250?n av anzaba, iba desapareciendo devorada por la fronda. Don Gonzalo secund\u243? mi i niciativa, caminando detr\u225?s de m\u237? con todo el entusiasmo que puede mos trar un hombre que ha pasado media vida entre papeles. Un enjambre de mosquitos, procedente de las aguas estancadas de una charca cercana, envolvi\u243? nuestro s cuerpos y no tuvimos m\u225?s remedio que apartarlos a manotadas. Tras dejar a tr\u225?s el camino descendente, pre\u241?ado de helechos y cuna de un ca\u241?a veral de espeso boscaje, nos adentramos en aquel laberinto de pinos y hayedos.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Decidme, don Alonso\u8230? \u191?Qu\u233? suerte les aguarda finalmente a los sacerdotes inculpados y a sus madres?\par\pard\plain\hyphpar} { La pregunta de mi secretario me arranc\u243? un suspiro. Nada me costaba m\u225? s en aquellos instantes que aceptar el veredicto de mis colegas \u8212?hay que t ener en cuenta que ellos eran juristas y yo un te\u243?logo\u8212?. En todo caso , siempre me quedaba el consuelo de no haber estado de acuerdo con la decisi\u24 3?n del Tribunal.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La pena que recaer\u225? sobre fray Pedro y don Juan ser\u225? la de abju raci\u243?n de levi y destierro \u8212?me agach\u233? para desmembrar, de la bas e del tronco, un m\u237?zcalo de gran tama\u241?o. Poni\u233?ndome en pie le mos tr\u233? a don Gonzalo lo que vendr\u237?a a formar parte de nuestra cena\u8212? . Sin embargo, Mar\u237?a de Arburu y Mar\u237?a Baztan de la Borda ser\u225?n q uemadas vivas por brujas. Han sido encontradas culpables de relajaci\u243?n \u82 12?guard\u233? en la cestilla el hongo de color verdusco\u8212?. Es ir\u243?nico pensar que las \u250?nicas responsables de todo este asunto, que a mi entender eran Graciana de Barrenetxea y sus hijas, s\u243?lo por el mero hecho de estar m uertas, sean reconciliadas en efigie mientras que a otras de menor rango en la j erarqu\u237?a de la secta, si es que en realidad participaron de los supuestos e ncuentros con el diablo, sean condenadas a una muerte terrible.\par\pard\plain\h

yphpar} { \u8212?Entonces\u8230? \u191?Sab\u233?is ya los nombres de los relapsos acusados de relajaci\u243?n?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?; aunque ninguno es reincidente, como dec\u237?s \u8212?mientras h abl\u225?bamos, intentaba abarcar con la mirada la mayor parte de los \u225?rbol es en busca de m\u225?s setas.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Gonzalo se\u241?al\u243? a mis espaldas, hacia el tronco de un viejo y solit ario chopo que se hab\u237?a criado en mitad del pinar. Sin ser tan notable como el m\u237?zcalo, he de reconocer que aquel {\i boletus} no estaba nada mal. Me hice con \u233?l de inmediato.\par\pard\plain\hy phpar} { Como le era imposible mantener la boca cerrada, mi secretario insisti\u243?.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por curiosidad, \u191?podr\u237?ais decirme qui\u233?nes son los dem\u225 ?s condenados a muerte?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sin contar a las madres de los cl\u233?rigos\u8230? \u8212?hice memoria\u 8212?, Graciana Xarra, Mar\u237?a de Etxatxute, Domingo de Subildegui y Petri de Juangorena \u8212?guard\u233? el hongo en la cesta\u8212?. Con los relajados ta mbi\u233?n arder\u225?n los ata\u250?des con los restos de Mar\u237?a de Etxalec u, Esteban\u237?a de Petrisancena, Joanes de Etxegui, Joanes de Odia y Mar\u237? a de Zozaya. En lo que se refiere al cad\u225?ver de esta vecina de Oyeregui, du damos entre una sentencia de reconciliaci\u243?n o de relajaci\u243?n. Hab\u237? a sido buena confidente, es cierto, pero su confesi\u243?n fue de las m\u225?s t erribles de las que se leyeron y adem\u225?s se reconoci\u243? maestra de ni\u24 1?os y dogmatizadora del {\i sabbat}. Mis colegas decidieron en \u250?ltima instancia que deb\u237?amos conde nar a la fallecida, ir\u243?nicamente, a muerte. \u161?Ah\u237? se demuestra la estolidez de algunos!\par\pard\plain\hyphpar} { El eco lejano de un trueno consigui\u243? que ambos alz\u225?semos la mirada al cielo. El viento del norte, glacial, azot\u243? nuestros ropajes. Pronto habr\u2 37?a de desatarse la tormenta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ser\u225? mejor que regresemos \u8212?le dije a mi secretario.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?\u191?Sin llenar antes vuestra cesta? \u8212?enarc\u243? una ceja, sonrie nte\u8212?. Poco alimento daremos a nuestro est\u243?mago.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?Que se encargue de ello fray Gervasio, el cillerero, que es su obligaci\u 243?n atiborrarnos de legumbres.\par\pard\plain\hyphpar} { Ambos nos re\u237?mos de mi ocurrencia mientras ascend\u237?amos de nuevo la sen da que conduc\u237?a al camino real. Era hora de regresar a Logro\u241?o.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Cruzamos un riachuelo con el fin de atajar, y lo hicimos pisando con cuidado las piedras cubiertas de verd\u237?n para no resbalar. Por entre los hayedos y pina res gimi\u243? de nuevo el viento, con furia implacable, y el sonido me trajo a la memoria el baladro de una bestia montaraz herida de muerte. A trav\u233?s de la espesura de un tamarindo vimos cruzar, de forma asustadiza, a un corzo de lom o plateado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?L\u225?stima no tener a mano un mosquete o ballesta \u8212?apunt\u243? mi secretario, que hab\u237?a participado de las cacer\u237?as del rey.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Suerte para \u233?l \u8212?me refer\u237?a al pobre animal, que presto hu y\u243? al o\u237?r nuestras voces\u8212?. Por cierto, don Gonzalo\u8230? \u191? Hab\u233?is terminado de escribir las suplicatorias que os ped\u237??\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Esta misma ma\u241?ana.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiero que se las envi\u233?is cuanto antes a don Bernardo de Sandoval. N ecesito que apruebe mi decisi\u243?n de visitar la regi\u243?n de Xareta tras el Auto de Fe. He de atestiguar por m\u237? mismo qu\u233? es lo que est\u225? ocu rriendo en las villas fronterizas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?He o\u237?do decir a ese afeminado de Berengario di Anzio que el decano y

don Juan del Valle est\u225?n remitiendo a Madrid las cartas que, a su vez, les enviaron los comisarios de las cinco villas. Le ofrecen, al inquisidor general, su particular versi\u243?n de los hechos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Os ha dicho qui\u233?nes firman esas cartas? \u8212?quise saber.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Una es de don Lorenzo Hualde, que dice estar desesperado por el gran trab ajo que ha tenido durante el \u250?ltimo a\u241?o, en el que se vio obligado a d arle cobijo en su casa a m\u225?s de cuarenta muchachos confidentes que sus padr es dejaron all\u237? para evitar que los brujos les hiciesen alg\u250?n mal, y a todos aquellos que acudieron por su propia voluntad despu\u233?s de acusar a su s deudos de incitarlos a acudir a los convent\u237?culos\u8230?\par\pard\plain\h yphpar} { Un rel\u225?mpago sesg\u243? los umbr\u237?os nubarrones que ya cubr\u237?an nue stras cabezas, y don Gonzalo se santigu\u243?, impelido por el at\u225?vico temo r de ser alcanzado por un rayo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Otra misiva es la del vicario de Santesteban \u8212?prosigui\u243?, en es ta ocasi\u243?n con m\u225?s rapidez\u8212?, que habla de cuatro brujas maestras , de las cuales dos est\u225?n presas en dicha villa y las otras fueron a confes ar voluntariamente. Y luego est\u225? la de fray Le\u243?n de Aran\u237?bar, que seg\u250?n vuestros colegas ha desplegado un celo sin igual al descubrir gran n \u250?mero de juntas, con testimonios y pruebas irrefutables. Fijaos\u8230? \u16 1?Si incluso lleg\u243? a denunciar a la esposa de su hermano, a una tal Domenja de Peruchena! \u8212?solt\u243? una carcajada\u8212?. \u191?Y sab\u233?is una c osa\u8230?? \u8212?negu\u233? con la cabeza\u8212?. En todas esas cartas se pide remedio, cueste lo que cueste, contra los hechos testificados \u8212?volvi\u243 ? hacia arriba las palmas de sus manos, recibiendo las primeras gotas de lluvia que comenzaban a caer sobre nuestras cabezas\u8212?. Y ahora, si vuestra se\u241 ?or\u237?a est\u225? de acuerdo, ser\u225? mejor que aligeremos el paso o acabar emos empapados de agua.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Por una vez en vuestra vida, don Gonzalo, creo que vais a acertar en vues tro vaticinio.\par\pard\plain\hyphpar} { Sin m\u225?s retraso, comenzamos a correr camino de Logro\u241?o. No era cuesti\ u243?n de seguir hablando, pues la lluvia arreciaba cada vez m\u225?s.\par\pard\ plain\hyphpar} { Cuando finalmente llegamos al palacio inquisitorial, toda el agua del mundo corr \u237?a por nuestros encharcados cuerpos y vestimentas.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XXIII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Aquel incidente fue el primero de la larga lista de delaciones y disputas que ha br\u237?an de iniciarse entre varios de los vecinos m\u225?s pol\u233?micos de Z ugarramurdi. Pero no s\u243?lo en esta villa se libr\u243? una aut\u233?ntica cr uzada inquisitorial contra todo aquel que fuera sospechoso de brujo, en otros pu eblos sucedi\u243? lo mismo. Sin ir m\u225?s lejos, la gente de Arraioz se organ iz\u243? en grupos con el fin de darles un escarmiento a las hijas del demonio, siempre incitada por la superstici\u243?n y los rotundos consejos de los poderes locales y eclesi\u225?sticos.\par\pard\plain\hyphpar} { Cierta ma\u241?ana, d\u237?as despu\u233?s de que la mujer de Esteban el moliner o dijera de confesar p\u250?blicamente sus pecados, varios de los afectados por la desgracia, ya fuera debido a la mala suerte con la cosecha o por haber perdid o un familiar cercano, se presentaron en casa de Graciana de Barrenetxea en comp a\u241?\u237?a de Mar\u237?a, la joven francesa. Algunos pocos pensaban que iban a pedirle recuesta de sus acciones; el resto, que era mayor\u237?a, sab\u237?a muy bien cu\u225?l iba a ser el resultado final de aquel encuentro.\par\pard\pla in\hyphpar} { La plebe, enaltecida, se detuvo en mitad de la senda que serpenteaba frente al c aser\u237?o. Desde una prudencial distancia la increparon a voces para que salie ra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Graciana, vieja bruja! \u8212?grit\u243? el mozo que encabezaba la

turba de gente, alzando por encima de su cabeza la horca de aventar la mies que llevaba en su mano izquierda\u8212?. \u161?Sal ahora mismo o entramos a por ti!\ par\pard\plain\hyphpar} { Nadie contest\u243? al requerimiento. S\u243?lo se escuchaba el ulular del vient o por entre los \u225?rboles y el vaiv\u233?n de sus ramas m\u225?s altas.\par\p ard\plain\hyphpar} { Alguien propuso prenderle fuego a la casa, y fueron varios los que apoyaron la i niciativa porque era el \u250?nico modo de que la servidora del diablo abandonar a su escondrijo. Mart\u237?n de Errazu, que era el fornido pastor que hab\u237?a invitado a salir a la vieja sorgina, les hizo un gesto a todos para que guardas en silencio. Primero deb\u237?a esperar a ver qu\u233? decisi\u243?n tomaba la d ue\u241?a de aquellas tierras.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Graciana de Barrenetxea! \u8212?exclam\u243? de nuevo\u8212?. \u161 ?Hemos venido para hablar contigo, y no nos iremos de aqu\u237? hasta entonces!\ par\pard\plain\hyphpar} { La puerta se abri\u243? lentamente, como empujada por el viento o fruto de un ex tra\u241?o sortilegio. De detr\u225?s de la hoja surgi\u243? el apergaminado ros tro de la anciana, circundado por el reboci\u241?o de lino que le ca\u237?a sobr e el cuello y los hombros, r\u237?gido y almidonado como la piel de un difunto.\ par\pard\plain\hyphpar} { Frunci\u243? su mirada con recelo, mir\u225?ndolos a todos con un particular sen timiento de desprecio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? hac\u233?is aqu\u237?? Esta es mi casa. \u161?Marchaos de una vez y dejadme en paz! \u8212?les areng\u243?, se\u241?al\u225?ndoles con su largo y u\u241?oso \u237?ndice.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Nos iremos cuando te hayamos dado tu merecido, bruja! \u8212?grit\u 243? Domingo de Yriarte, talabartero natural de Elizondo, cuya hija peque\u241?a hab\u237?a sido inducida a participar de la \u250?ltima junta despu\u233?s de q ue Graciana entrase en su habitaci\u243?n una noche cabalgando a lomos del diabl o; o eso era al menos lo que afirmaba la peque\u241?a.\par\pard\plain\hyphpar} { La muchedumbre comenz\u243? a instigarla, y ya ni siquiera las recomendaciones d e Mart\u237?n de Errazu, de no dejarse llevar por el arrebato, pudieron poner fi n al vocer\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Una mujer se agach\u243? para coger una piedra del tama\u241?o de una nuez, lanz \u225?ndosela luego a Graciana. El proyectil vino a rebotar en la madera de la p uerta, y aunque fall\u243?, en realidad su acci\u243?n ten\u237?a un doble objet ivo: asustar a la vieja sorgina e incitar al resto de los presentes para que dej asen de platicar y actuaran en consecuencia, que para eso se hab\u237?an acercad o hasta all\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { Graciana cerr\u243? la puerta al ver que todos corr\u237?an hacia la casa. Esper aba que la hoja de madera, que era recia, pudiese detenerlos. Pero fue in\u250?t il. Antes de que le diese tiempo a colocar el travesa\u241?o de hierro, una olea da de campesinos y pastores iracundos entraron de forma impetuosa en el interior del caser\u237?o, arroll\u225?ndola a su paso sin ning\u250?n miramiento.\par\p ard\plain\hyphpar} { Cay\u243? de espaldas al suelo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Malditos hideputas! \u8212?chill\u243? la vieja de forma estridente , consiguiendo que un repelente reguero de baba le corriese por la comisura de s us labios\u8212?. \u161?As\u237? os lleve Satan\u225?s al infierno!\par\pard\pla in\hyphpar} { Impelido por el temor de que estuviese conjurando al demonio, uno de los pastore s la hizo callar d\u225?ndole un fuerte golpe en la cabeza con uno de los extrem os de su cayado, lo que consigui\u243? abrirle una brecha en la ceja por donde b rot\u243? de inmediato la sangre. Lejos de amilanarse, los alborotadores la pusi eron en pie y la arrastraron hacia fuera de la casa, sin dejar por ello de malde cirla. Unos le escup\u237?an, otros la zarandeaban, y los que m\u225?s, la insul taban a voces.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Atadla a un \u225?rbol! \u8212?les propuso la joven Mar\u237?a de X imildegui, cuya exaltaci\u243?n se hallaba a la altura del resto de los vecinos\ u8212?. \u161?As\u237? no podr\u225? defenderse!\par\pard\plain\hyphpar} {

La sugerencia fue aceptada por unanimidad.\par\pard\plain\hyphpar} { Tras mirar en derredor y comprobar que los manzanos eran demasiado peque\u241?os para maniatar a la bruja, se decidieron por un poste que se erig\u237?a a la en trada del modesto corral de gallinas que abarcaba desde el camino hasta el estab lo. La ataron a dicho pilote, sujetando sus manos y pies por detr\u225?s con las sogas que tra\u237?an para tal prop\u243?sito. La anciana fue golpeada con brut alidad mientras la inmovilizaban. Algunas mujeres, incluso, tras quitarle el reb oci\u241?o de la cabeza, le arrancaron varios mechones de pelo de forma violenta . A nadie le importaron los gritos de dolor que surg\u237?an desesperados de la garganta de Graciana.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dinos, bruja\u8230? \u191?D\u243?nde est\u225?n tus hijas? \u8212?inquiri \u243? un labriego de hirsuta barba, amenaz\u225?ndola con una hoz.\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?Est\u225?n en casa de Esteban\u237?a \u8212?gimi\u243? la anciana\u8212?. All\u237? las encontrar\u233?is.\par\pard\plain\hyphpar} { Ten\u237?a la esperanza de que si se lo dec\u237?a la dejar\u237?an en paz.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Est\u225? con ellas el pastor de cabras? \u8212?quiso saber un moce t\u243?n de rubicundas mejillas y ojos ralos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Joanes est\u225? en Santesteban\u8230? con su primo el tamborilero \u8212 ?respiraba con dificultad\u8212?. Y ahora\u8230? desatadme. \u161?Os lo ruego! \ u161?Tened compasi\u243?n de esta pobre vieja!\par\pard\plain\hyphpar} { Volvieron a increparla, presion\u225?ndola para que confesara sus turbias relaci ones con el demonio, y a que respondiese por las muertes de varias de las person as que hab\u237?an fallecido en las distintas aldeas del Baztan los \u250?ltimos a\u241?os. Fueron tan continuos y fuertes los golpes que recibi\u243? en su ros tro, en su costado y en su vientre, que Graciana no tuvo m\u225?s remedio que de cirles lo que deseaban o\u237?r. De este modo, reconoci\u243? haber maldecido a algunos de sus vecinos.\par\pard\plain\hyphpar} { No contentos con aquella respuesta, siguieron acos\u225?ndola, incluso intentaro n estrangularla tras haber pasado un nudo corredizo alrededor de su cuello. La a nciana estaba tan atemorizada que declar\u243? haberle dado muerte a Marijuan de Odia, otra sorgina que, al igual que ella, manten\u237?a relaciones carnales co n el diablo; algo que no era cierto, pero que habr\u237?a de servir para que la dejasen en paz.\par\pard\plain\hyphpar} { Eso fue lo que pens\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Una noche\u8230? que nos hab\u237?amos reunido en el prado\u8230? le di c uentas al diablo de mis celos y competencias con esa bruja de Marijuan\u8230? co n la que tambi\u233?n fornicaba \u8212?balbuci\u243? Graciana, falt\u225?ndole e l aliento\u8212?. Le dije que quer\u237?a vengarme de ella por rival, mat\u225?n dola\u8230? a lo que el demonio me respondi\u243?: \u171?Si t\u250? lo deseas, q ue as\u237? sea\u187?. D\u237?as despu\u233?s\u8230? Satan\u225?s me llev\u243? volando hasta la habitaci\u243?n de aquella arp\u237?a\u8230? y as\u237? le ech\ u233? unos polvos por encima del rostro\u8230? \u8212?aspir\u243? aire con mayor dificultad\u8212? y enferm\u243?\u8230? y a los pocos d\u237?as muri\u243?.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Puta bruja! \u8212?grit\u243? Mar\u237?a de Ximildegui.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Como si se tratase de una consigna u orden a seguir, los dem\u225?s cayeron sobr e Graciana golpe\u225?ndola con exagerada violencia. Tal fue as\u237?, que esta exhal\u243? un suspiro y su cabeza se vino abajo, como muerta.\par\pard\plain\hy phpar} { Convencidos de que la vieja hab\u237?a fallecido, decidieron aflojar las cuerdas y el cuerpo cay\u243? a plomo. Qued\u243? hecho un ovillo sobre el embarrado su elo, con el rostro cubierto de sangre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y ahora qu\u233? hacemos con ella? \u8212?pregunt\u243? el rufi\u22 5?n que dirig\u237?a la concurrencia de vecinos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Arroj\u233?mosla al r\u237?o! \u8212?rugi\u243? una mujer de entre el grupo.\par\pard\plain\hyphpar} { Muchos se sumaron a la propuesta, aunque hubo otros que, bien aconsejados por la

conciencia, dijeron que deb\u237?an llev\u225?rsela al p\u225?rroco de Arraioz para que le diese cristiana sepultura.\par\pard\plain\hyphpar} { Tras deliberar varias soluciones durante unos instantes, entre todos aprobaron f inalmente su enterramiento. Con este fin, decidieron enviar a un grupo de tres h ombres para que fuesen a llamar a sus hijas, pues estas eran las que deb\u237?an encargarse de atender los preparativos del funeral.\par\pard\plain\hyphpar} { El mocet\u243?n de ojos ralos y otros dos voluntarios, amigos suyos, se aprestar on a ir hasta la casa de Joanes de Goyburu para darles la mala noticia. Se march aron con mucha prisa, y muy animosos seg\u250?n pudieron comprobar los m\u225?s avispados.\par\pard\plain\hyphpar} { \u171?{\i Algo se traen entre manos esos malandrines}\u187?, pensaron algunos.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Apenas hab\u237?an desaparecido, engullidos por la fronda del bosque, cuando Gra ciana volvi\u243? en s\u237? y comenz\u243? a balbucear palabras ininteligibles. Las mujeres, creyendo que la inesperada resurrecci\u243?n de la bruja era obra de Dios y que, por lo tanto, se encontraban ante un milagro, se acercaron a ella promovidas por el deseo de saber si realmente hab\u237?a vuelto a la vida o si, por el contrario, eran los \u250?ltimos estertores antes de caer definitivament e en los brazos de la parca.\par\pard\plain\hyphpar} { Una de ellas, asidua a la misa que sol\u237?a celebrarse a diario en la iglesia de Arraioz, se arrodill\u243? junto a la moribunda.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Arrepi\u233?ntete \u8212?le aconsej\u243?, manifestando cierta piedad hac ia ella\u8212?. Pronuncia el sagrado nombre de Jes\u250?s y te ser\u225?n perdon ados todos tus pecados.\par\pard\plain\hyphpar} { Graciana, con la mirada vidriosa y el rostro embadurnado de sangre y arena, hizo como si quisiera hablar pero no pudo. Sus labios temblaban como ratoncillos rec i\u233?n nacidos. Adem\u225?s, con el esfuerzo le sobrevino un ligero v\u243?mit o. El l\u237?quido bilioso se derram\u243? sobre la barbilla, baj\u225?ndole por el cuello.\par\pard\plain\hyphpar} { Y entonces, expir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} { Hubo un profundo silencio, como de duelo. No obstante, Mar\u237?a de Ximildegui estaba dispuesta a ir m\u225?s lejos en la teatral representaci\u243?n iniciada d\u237?as atr\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Oh, Dios bendito! \u8212?exclam\u243?, llev\u225?ndose una mano a l a boca; la otra se\u241?alaba el cad\u225?ver de la anciana. Se le hab\u237?a mu dado el color de la piel\u8212?. \u191?Qu\u233? es eso de ah\u237?? \u191?Acaso no lo veis? \u8212?retrocedi\u243? unos pasos, asustada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Habla, rapaza! \u8212?le exigi\u243? un tosco curtidor de pieles, q ue adem\u225?s de supersticioso le tem\u237?a m\u225?s al diablo que a la propia muerte. Se le notaba asustado\u8212?. \u191?Qu\u233? eso que dices ver y que, s in embargo, nosotros no vemos?\par\pard\plain\hyphpar} { La francesa chill\u243? de forma histri\u243?nica, transformando su rostro en un a mueca de terror. Se tiraba con fuerza de las puntas del cabello, y sus ojos pa rec\u237?an querer sal\u237?rsele de las cuencas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Es una sombra oscura! \u8212?volvi\u243? a se\u241?alar con una man o temblorosa un lugar indefinido muy cerca de Graciana\u8212?. \u161?Es un hombr e de piel negra! \u161?Le est\u225? mordiendo las quijadas a esa bruja! \u161?Es el demonio! \u161?Ha venido para llev\u225?rsela al infierno!\par\pard\plain\hy phpar} { Dicho esto, Mar\u237?a se dio la vuelta y ech\u243? a correr despavorida senda a bajo. El resto de hombres y mujeres, at\u243?nitos, no supieron qu\u233? hacer. Le echaron un ligero vistazo a la difunta, y luego otro a la joven francesa que corr\u237?a hacia el pueblo como perseguida por los demonios. Sin pens\u225?rsel o dos veces se fueron alejando, poco a poco en un principio, para luego acelerar el paso y culminar en una delirante espantada por todo el valle.\par\pard\plain \hyphpar} { Ninguno tuvo agallas para quedarse en aquel lugar maldito, l\u243?bregas tierras de una bruja amante de Satan\u225?s, que incluso rezumaban cierto olor a podred

umbre y azufre.\par\pard\plain\hyphpar} { Sentada frente al hogar sobre un peque\u241?o escabel de tres patas, Esteban\u23 7?a giraba con un cuchar\u243?n de madera el guisote que terminaba de cocerse so bre el calor de las ascuas. El tufo que destilaba aquella bazofia resultaba inso portable. El vapor del mondongo hervido que surg\u237?a de la marmita, impregnab a las paredes del caser\u237?o de un pringue churretoso que, al secarse, adquir\ u237?a un tinte pajizo e inmemorial.\par\pard\plain\hyphpar} { Se acerc\u243? la cuchara a los labios para comprobar su sabor. Esboz\u243? una sonrisa. Sus estofados, seg\u250?n cre\u237?a ella, eran tan exquisitos como los que sol\u237?an preparar los cocineros de palacio. Y por supuesto, estaban muy por encima de los que guisaba su hermana Mar\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Esta, que desollaba una liebre sobre la mesa de madera situada en el centro de l a cocina, ajena a las triviales comparaciones culinarias que ocupaban la mente d e Esteban\u237?a, carraspe\u243? con fuerza antes de lanzar un escupitajo verde al suelo. Luego se son\u243? los mocos con los dedos, que finalmente acabaron re stregados contra su falda. Sin ning\u250?n escr\u250?pulo continu\u243? arranc\u 225?ndole la piel a tiras a la desafortunada liebre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En cuanto termine con esto regreso a casa \u8212?dijo, apart\u225?ndose u n mech\u243?n de pelo con el dorso de la mano.\par\pard\plain\hyphpar} { Sin querer, se manch\u243? la frente con la sangre del animal.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?\u191?Por qu\u233? no te quedas a comer? \u8212?le pregunt\u243? su herma na, gir\u225?ndose hacia ella\u8212?. Todav\u237?a es temprano. Adem\u225?s, est e potaje es digno de un obispo \u8212?se ech\u243? a re\u237?r, campechana.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?No s\u233?\u8230? \u8212?se mordi\u243? el labio, moviendo la cabeza de u n lado hacia el otro\u8212?. Algo me dice que he de regresar a casa. Temo por ma dre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Acaso ha vuelto a hacer de las suyas?\par\pard\plain\hyphpar} { No era la primera vez que tanto la vieja como ella, o Mar\u237?a, hab\u237?an re cibido una brutal paliza a manos de esas malas bestias que eran las gentes que v iv\u237?an en el valle, y s\u243?lo porque ten\u237?an la particular costumbre d e entrar a escondidas en casa de los vecinos m\u225?s pudientes, cuando nadie la s ve\u237?a, con el fin de sustraerles todo aquello que tuviesen de valor.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?No; se lo tengo prohibido desde el \u250?ltimo y desafortunado encuentro con el guarnicionero. \u161?Y eso va tambi\u233?n por ti! \u191?O es que ya no r ecuerdas los golpes que recibiste cuando te pill\u243? el orfebre de Zugarramurd i? \u8212?la amonest\u243? seriamente\u8212?. Pero ver\u225?s\u8230? esta ma\u24 1?ana, al marcharme, me dijo que regresara lo antes posible \u8212?de un solo ta jo le cort\u243? la cabeza a la liebre.\par\pard\plain\hyphpar} { Clav\u243? el destral sobre la superficie de madera y se gir\u243? para poder ha blar cara a cara con su hermana. Despu\u233?s se limpi\u243? la sangre de las ma nos sobre la ropa mugrienta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La vieja no suele ser tan melindrosa \u8212?opin\u243? Esteban\u237?a, de jando la cuchara de palo dentro de la marmita.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues eso mismo es lo que yo pens\u233? \u8212?chasque\u243? la lengua\u82 12?. No s\u233?\u8230? no me gusta. Ya sabes que nuestra madre es capaz de barru ntar las desgracias. \u161?Y buen olfato que tiene para los augurios!\par\pard\p lain\hyphpar} { Esteban\u237?a se puso en pie. Se rode\u243? el cuerpo con ambos brazos. Ten\u23 7?a fr\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ser\u225? mejor que lo olvides y vengas aqu\u237? a echarme una mano \u82 12?le dijo\u8212?. Yo sola no puedo apartar la marmita.\par\pard\plain\hyphpar} { Dejando a un lado su recelo, Mar\u237?a se prest\u243? a ayudarla. Entre las dos , una de cada asa, apartaron la olla del tr\u237?pode de hierro ennegrecido que hab\u237?a sobre un mar de rescoldos que palpitaban como si fuesen diminutos cor azones ardientes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sal fuera y trae algo de le\u241?a del cobertizo \u8212?le rog\u243? Este

ban\u237?a\u8212?. Si no avivo el fuego moriremos congeladas. \u161?Vamos! \u821 2?la alent\u243?\u8212?. Mientras tanto, llenar\u233? las escudillas para que po damos comer juntas antes de que te marches.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a cogi\u243? el chal de lana que colgaba de un gancho adherido a la par ed y se lo ech\u243? sobre los hombros. Abri\u243? la puerta y un torrente de ho jas secas entr\u243? en la cocina, tal como si se tratase de un peque\u241?o tor nado. Fuera, el g\u233?lido viento que ven\u237?a del norte pod\u237?a incluso r asgar la piel curtida de cualquier hombre o mujer que se atreviese a deambular p or aquellos pagos.\par\pard\plain\hyphpar} { Regres\u243? al cabo de unos minutos. Para entonces, una escudilla colmada hasta el borde de un humeante y espeso guisote le aguardaba sobre la mesa. Dej\u243? caer, frente a la chimenea, el haz de le\u241?a seca que cargaba sobre sus espal das.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ser\u225? mejor que te sientes a comer \u8212?fue el consejo de Esteban\u 237?a\u8212?. Yo ir\u233? en seguida. Antes echar\u233? unas cuantas ramas sobre las brasas para que vayan ardiendo.\par\pard\plain\hyphpar} { Mar\u237?a no hab\u237?a hecho m\u225?s que sentarse, cuando la puerta se abri\u 243? de forma violenta. Alguien hab\u237?a pateado la hoja. Un par de fornidos c abreros entraron en la casa movi\u233?ndose con incre\u237?ble rapidez.\par\pard \plain\hyphpar} { Esteban\u237?a reaccion\u243? de inmediato y se hizo con el espet\u243?n que col gaba de una de las pilastras del humero. Por el contrario, Mar\u237?a se qued\u2 43? petrificada. Antes de que pudiese comprender qu\u233? estaba ocurriendo, sin ti\u243? que unos brazos la sujetaban por detr\u225?s de la silla, inmoviliz\u22 5?ndola. Recibi\u243? un fuerte golpe en la quijada, que a poco estuvo de hacerl e perder el conocimiento. Tumbada en el suelo, con la vista nublada y la mente e nsombrecida, escuch\u243? voces, gritos y risas de hombres. Al poco le pareci\u2 43? que alguien se apresuraba a aflojarle los cordeles de la almilla, abri\u233? ndose paso hacia su pecho. Trat\u243? de pensar, de resistirse, pero antes de qu e pudiera reaccionar, recibi\u243? un nuevo pu\u241?etazo en pleno rostro. Ahora s\u237?, perdi\u243? el sentido.\par\pard\plain\hyphpar} { En tanto que el mocet\u243?n de rubicundas mejillas se arrodillaba frente a las piernas abiertas de Mar\u237?a con el prop\u243?sito de violarla aprovechando qu e estaba inconsciente, los otros dos hombres fueron hacia donde estaba Esteban\u 237?a con id\u233?ntico prop\u243?sito. Pero esta, corajuda, gru\u241?\u237?a co mo una bestia; es m\u225?s, los amenaz\u243? con romperles la crisma con el espe t\u243?n de hierro que bland\u237?a en su mano derecha si se atrev\u237?an a ace rc\u225?rsele.\par\pard\plain\hyphpar} { Ambos individuos, burl\u225?ndose de los arrestos de la mujer, hac\u237?an como que se arrimaban para luego retroceder un par de pasos. Aquella maniobra consigu i\u243? despistarla durante unos segundos, pues uno le ven\u237?a por la derecha cuando el otro hac\u237?a lo mismo por la izquierda. Esteban\u237?a se vio obli gada a lanzar sus mandobles a diestro y siniestro a fin de defenderse. Una distr acci\u243?n en tales circunstancias pod\u237?a llegar a ser fatal, e incluso pod r\u237?a costarle la vida, por lo que se mantuvo firme y atenta a los movimiento s de aquellos dos hombres.\par\pard\plain\hyphpar} { En un descuido, el m\u225?s fornido de los dos se abalanz\u243? sobre ella y le sujet\u243? el brazo, ocasi\u243?n que aprovech\u243? el otro ga\u241?\u225?n pa ra cogerla por la cintura y tirar hacia atr\u225?s con fuerza. Antes de que pudi era darse cuenta, la hab\u237?an tumbado sobre la mesa y dos pares de manos trat aban de reducirla.\par\pard\plain\hyphpar} { En un denodado esfuerzo por liberarse, mordi\u243? con sa\u241?a uno de los ante brazos de quien hac\u237?a presi\u243?n en su hombro. Un fuerte grito de dolor s e hizo eco por todos los rincones del caser\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Puto marrano! \u8212?chill\u243?, ense\u241?\u225?ndole a su agreso r los dientes cubiertos de sangre\u8212?. \u161?Maldito seas, cabr\u243?n!\par\p ard\plain\hyphpar} { El campesino grit\u243? de dolor, sujet\u225?ndose la mano herida con la otra. S u compa\u241?ero abofete\u243? a Esteban\u237?a esperando reprimir su bravura. A provechando que estaba aturdida, se despoj\u243? de la cuerda de c\u225?\u241?am

o que rodeaba sus calzones y at\u243? las manos de su v\u237?ctima a las patas d e la mesa.\par\pard\plain\hyphpar} { Una vez reducida e inmovilizada, ambos truhanes cruzaron sonrisas. Gozar\u237?an de aquellas mujeres a su antojo \u8212?porque les apetec\u237?a y para darles u n escarmiento\u8212?, y nadie habr\u237?a de venir a interrumpirlos.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Poco les importaba para la fornicaci\u243?n que fuesen brujas o no.\par\pard\pla in\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XXIV\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { El estropicio era considerable, pues no s\u243?lo hab\u237?an revuelto todas sus pertenencias en busca de amuletos o animales diab\u243?licos que los delataran como brujos, sino que adem\u225?s les hab\u237?an destrozado gran parte de sus h umildes y primarios utensilios dom\u233?sticos, como pod\u237?an ser las mesas, sillas, alacenas, escudillas y pucheros de barro, adem\u225?s de haberle propina do una monumental paliza a su amancebada. Sin embargo, el rostro de Joanes apena s expresaba el verdadero sentimiento de rabia que anidaba en su interior. Tampoc o se dej\u243? llevar por el natural impulso de la ira, ni jur\u243? o maldijo l a suerte de los culpables de aquel agravio. Era como si nada le importase.\par\p ard\plain\hyphpar} { Y eso fue lo que m\u225?s temi\u243? Esteban\u237?a \u8212?quien conoc\u237?a de masiado bien aquella postura de hombre tranquilo que luego derivaba en violentas reacciones\u8212?, que fuera capaz de tomarse la justicia por su mano y corries e en busca de sus agresores con el fin de darles su merecido. Ir demasiado lejos podr\u237?a conducirlo directamente al cadalso.\par\pard\plain\hyphpar} { En todo caso, jam\u225?s le dir\u237?a que ella y su hermana hab\u237?an sido sa lvajemente violadas por un grupo de tres hombres, los mismos que casualmente hab \u237?an re\u241?ido con \u233?l, hac\u237?a de ello unos meses, por culpa de un a subida importante en el precio de la lana de sus ovejas. Le ocultar\u237?a aqu el escabroso detalle, como le hab\u237?a ocultado otras tantas cosas desde que s eis a\u241?os atr\u225?s decidiera ser su barragana. No es que a Joanes le impor tase demasiado el hecho de que, de vez en cuando, mantuviera relaciones sexuales con otros hombres, pues ya estaba acostumbrado a compartirla con todos aquellos que acud\u237?an a las juntas que se celebraban en el prado del Cabr\u243?n. Si decidi\u243? guard\u225?rselo para s\u237? misma, fue para no avivar su irascib ilidad. Se le hac\u237?a muy duro tener que explicarle que los mismos ganapanes con los que hab\u237?a discutido tiempo atr\u225?s la hab\u237?an gozado por la fuerza, porque eso era una provocaci\u243?n, una ofensa a su honor, un ultraje q ue todo individuo que se preciara de ser un hombre con arrestos ten\u237?a la ob ligaci\u243?n de resarcir con sangre.\par\pard\plain\hyphpar} { Y all\u237? estaban ambos, frente a frente, mir\u225?ndose a los ojos. R\u237?gi da como una estatua de m\u225?rmol en mitad de aquel desorden, con las piernas l igeramente entreabiertas debido a un intenso dolor en la vagina y con serias con tusiones en sus p\u243?mulos, Esteban\u237?a le iba explicando lo ocurrido a su esposo. Este segu\u237?a de pie bajo el dintel de la puerta; en total silencio, aguardando a que terminase de hablar.\par\pard\plain\hyphpar} { Una vez que se lo cont\u243? todo, exceptuando el desagradable asunto de la viol aci\u243?n, el pastor apret\u243? los dientes e insufl\u243? de aire sus pulmone s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cierra la puerta y no salgas de casa \u8212?la avis\u243? con gravedad\u8 212?. Regresar\u233? antes de medianoche.\par\pard\plain\hyphpar} { Joanes de Goyburu cogi\u243? su zurr\u243?n y su {\i txistu}, y tras echarle un \u250?ltimo vistazo a lo que parec\u237?a ser el resu ltado de una batalla campal, dio media vuelta y volvi\u243? a marcharse por dond e hab\u237?a venido hac\u237?a apenas unos minutos.\par\pard\plain\hyphpar} { El coraz\u243?n de Esteban\u237?a era un desierto de arena de color p\u250?rpura que agonizaba por falta de unas l\u225?grimas que se negaban a fluir por sus oj os. En lo m\u225?s rec\u243?ndito de su alma, como mujer, hab\u237?a una herida abierta dif\u237?cil de cicatrizar. A pesar de ese dolor tan \u237?ntimo, que ib

a creciendo en su interior ante el recuerdo de una ignominiosa burla sin nombre ni castigo \u8212?no era la primera vez que alguien la somet\u237?a por la fuerz a, y en ning\u250?n caso se hizo justicia\u8212?, decidi\u243? olvidarlo todo. T en\u237?a otras preocupaciones, como recoger los desperfectos ocasionados por lo s hombres que hab\u237?an abusado de ella y de su hermana.\par\pard\plain\hyphpa r} { Y fue al acordarse de Mar\u237?a, que se hab\u237?a negado a permanecer all\u237 ? por m\u225?s tiempo y ahora iba camino de regreso a casa de su madre, cuando l e vino a la memoria la conversaci\u243?n que hab\u237?an mantenido poco antes de que aquellos bastardos irrumpieran violentamente en la cocina.\par\pard\plain\h yphpar} { Y he aqu\u237? que pens\u243? en Graciana, su madre, y en esa inquietud que hab\ u237?a demostrado aquella misma ma\u241?ana nada m\u225?s levantarse, seg\u250?n Mar\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Una oleada de calor ascendi\u243? hasta su garganta impidi\u233?ndole respirar.\ par\pard\plain\hyphpar} { Ahora era ella, Esteban\u237?a, quien se estaba dejando llevar por un oscuro y t errible presentimiento.\par\pard\plain\hyphpar} { Tras referirle lo ocurrido en el caser\u237?o de su propiedad, Joanes mir\u243? fijamente al sacerdote que ten\u237?a ante \u233?l. Era fornido, de fl\u225?cida s mejillas y vientre pronunciado. Su nariz, por el contrario, parec\u237?a un si mple bot\u243?n de carne salpicada de puntos negros en los surcos de los orifici os. Su barba patriarcal, luenga, h\u237?spida y pelicana, se cerraba en pico sob re la cruz estampada en el h\u225?bito, a la altura del pecho. Ten\u237?a la fre nte arrugada, los labios delgados y la mirada profunda. Pero sobre todo se fij\u 243? en su modo de expresarse: con un comedimiento digno de un buen cl\u233?rigo y con delicadas palabras de consuelo.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero Joanes estaba harto de escuchar frases de cortes\u237?a.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?Jam\u225?s me hubiese atrevido a venir hasta aqu\u237? de no ser por un b uen motivo\u8230? \u8212?la voz del cabrero son\u243? con firmeza\u8212?. Y el a gravio lo es.\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Felipe, que despu\u233?s de recibir la noticia de la muerte de Graciana a m anos de la muchedumbre ahora deb\u237?a enfrentarse a otra cuesti\u243?n igual d e delicada, asinti\u243? en silencio. Buscaba las palabras precisas con las que poder aplacar la rabia de aquel hombre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dices que varios hombres de las villas de Arraioz y Zugarramurdi se han p resentado en tus tierras, y que aprovechando que no estabas presente han registr ado violentamente tu casa despu\u233?s de maltratar a tu esposa \u8212?repiti\u2 43? la breve explicaci\u243?n que poco antes le ofreciera Joanes\u8212?. \u191?P odr\u237?as explicarme por qu\u233? iban a hacer algo as\u237??\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Piensan que mi mujer es una bruja.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Lo es? \u8212?inquiri\u243? el hombre de Dios, arqueando las cejas. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si vuesa merced no estuviese sujeto a los votos de castidad, sabr\u237?a que en cierto modo todas lo son \u8212?lejos de querer bromear, el marido ofendi do hablaba muy en serio\u8212?. Eso no quiere decir que Esteban\u237?a tenga tra tos con el diablo, tal y como aseguran por ah\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Felipe le hizo un gesto para que fuese tras \u233?l. Dejaron atr\u225?s la sacrist\u237?a y salieron al exterior con el fin de pasear por los aleda\u241?os del bosque, aprovechando que la niebla de la ma\u241?ana se hab\u237?a evaporad o despu\u233?s de que, tras varios d\u237?as de intensa lluvia, extra\u241?ament e hubiese salido el sol.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Lo ocurrido en tu casa no es un hecho aislado \u8212?le confes\u243?\u821 2?. Se han registrado otras agresiones, y con un final bastante m\u225?s tr\u225 ?gico que el vuestro. Tu mujer y t\u250? hab\u233?is tenido suerte.\par\pard\pla in\hyphpar} { De momento, opt\u243? por no decirle nada de la muerte de Graciana; no hasta sab er qu\u233? era lo que andaba buscando en realidad.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Poco me importan a m\u237? las cuitas de los dem\u225?s. Como si no tuvie se ya bastante con aguantar la miseria a la que nos vemos sometidos por culpa de l vasallaje que le debemos a don Trist\u225?n\u8230? as\u237? como a la Iglesia \u8212?incidi\u243? Joanes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Has venido para hablar del diezmo, o quiz\u225? porque necesitas qu e alguien como yo escuche unos problemas que a nadie le importan?\par\pard\plain \hyphpar} { El sacerdote fue directo. No se anduvo con rodeos. Si algo hab\u237?a aprendido de aquellas gentes tan ind\u243?mitas y bravas, es que deb\u237?a tratarlos del mismo modo: con dureza. S\u243?lo as\u237? conservar\u237?a el respeto de los fe ligreses.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya os lo he dicho. Si he hecho un largo viaje desde Arraioz es porque ten \u237?a que hablar con vuesa merced \u8212?alz\u243? el ment\u243?n\u8212?. Este ban\u237?a es inocente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y por qu\u233? hab\u237?a de creerte?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Porque es la verdad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eso debo juzgarlo yo \u8212?sentenci\u243? el eclesi\u225?stico, sombr\u2 37?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Joanes rebusc\u243? con su lengua una miga de pan que se le hab\u237?a quedado p rendida entre los dientes. Tras lograr sacarla de su sitio, escupi\u243? a un la do.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Sois el \u250?nico que podr\u237?ais conseguir que nos dejen en paz. \u19 1?Os cuesta tanto ayudarnos?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo s\u243?lo defiendo la inocencia y la doctrina de Cristo.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Pues si defend\u233?is a la gente honesta, obligado est\u225?is a ofrecer nos protecci\u243?n, que ni hay brujos en esta comarca ni los ha habido nunca.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y qu\u233? me dices de la confesi\u243?n de la joven francesa que f ue testigo de c\u243?mo muchos de vosotros fornicabais con el diablo?\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Es triste pensar que prest\u225?is atenci\u243?n a lo que dicen unos, y l uego ignor\u225?is lo que afirmamos otros \u8212?el pastor era un hombre astuto. No quiso admitir lo que sab\u237?a todo el pueblo\u8212?. Os digo que no somos brujos. Y por justicia deb\u233?is creerme.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Resulta que tambi\u233?n la esposa del molinero ha confesado ser una bruj a, y ha reconocido que lo hab\u237?a sido desde ni\u241?a gracias a las maquinac iones de sus t\u237?as Mar\u237?a Txipia y Graciana de Barrenetxea. \u191?Qu\u23 3? tienes que decir a eso?\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella noticia pill\u243? desprevenido a Joanes, pues no hab\u237?a tenido ocas i\u243?n de hablar con sus cofrades y amigos de Zugarramurdi.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?\u191?Afirm\u225?is que esa mujer, por su propia voluntad, dijo eso de Gr aciana? \u8212?lade\u243? la cabeza al formular su pregunta.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?As\u237? es \u8212?contest\u243? fray Felipe, muy serio\u8212?. Y lo hizo aqu\u237?, en la parroquia\u8230? delante de todo el pueblo.\par\pard\plain\hyp hpar} { Ahora entend\u237?a por qu\u233? algunos vecinos les hab\u237?an hecho una visit a con \u225?nimo de intimidarlos. Efectivamente, tal y como acababa de explicarl e fray Felipe, ten\u237?an suerte de estar vivos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Perdone vuesa merced que insista, pero nosotros no tenemos nada que ver c on lo que van diciendo por ah\u237? esas mujeres. Todo es mentira.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?Igualmente me reitero: eso he de juzgarlo yo mismo \u8212?deteni\u233?ndo se frente al riachuelo que corr\u237?a cerca del bosque, el cl\u233?rigo ocult\u 243? sus manos en las amplias mangas de su h\u225?bito\u8212?. Haz una cosa, ven ma\u241?ana con tu mujer y deja que yo hable con Esteban\u237?a. Si no tiene na da que ocultar, como dices, te prometo que interceder\u233? por ella ante los de m\u225?s vecinos.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?\u191?Me dais vuestra palabra?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La tienes.\par\pard\plain\hyphpar} { Joanes se sinti\u243? algo m\u225?s tranquilo despu\u233?s de que ambos formaliz asen verbalmente un compromiso de asistencia. Jam\u225?s se hubiese imaginado qu e tambi\u233?n los sacerdotes ment\u237?an con la misma asiduidad que un simple villano.\par\pard\plain\hyphpar} { Primero, unos hombres abusaban sexualmente de ella con la excusa de que era una bruja; m\u225?s tarde, recib\u237?a la noticia de la muerte de su madre; y ahora , el requerimiento de fray Felipe para que acudiera a la iglesia. Decididamente, aquel no era su d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Esteban\u237?a caminaba en silencio por la ca\u241?ada real, a unas varas castel lanas por detr\u225?s de su amante, quien hab\u237?a decidido atajar por la send a de las cabras para llegar a Zugarramurdi antes del atardecer. Ten\u237?a prisa por entrevistarse de nuevo con fray Felipe para poder zanjar, de una vez por to das, aquel turbio asunto de las acusaciones.\par\pard\plain\hyphpar} { Seg\u250?n le hab\u237?a comentado Joanes antes de salir de Arraioz, no estaba d ispuesto a dejarse amedrentar por los vecinos, los cuales andaban a la gre\u241? a entre s\u237? por nimiedades y las delaciones se suced\u237?an continuamente, aumentando as\u237? la desconfianza que ya se viv\u237?a en el pueblo y que come nzaba a esparcirse por toda la comarca. Por ello, y para limpiar su buen nombre, tendr\u237?an que demostrar primero su inocencia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Tienes miedo? \u8212?inquiri\u243? el cabrero, sin volver la vista atr\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { No hubo respuesta. El silencio de su amancebada, ya de por s\u237?, resultaba ba stante elocuente. Y m\u225?s cuando exist\u237?an motivos para la inquietud.\par \pard\plain\hyphpar} { En realidad, ambos tem\u237?an que sus devaneos con los dioses paganos pudieran llegar hasta los o\u237?dos del Santo Oficio \u8212?siempre celosos de su fe\u82 12?, y que los inquisidores metieran sus narices en el asunto. Porque si esto ll egaba a suceder, exist\u237?a el riesgo de que pudieran ser condenados a muerte por brujer\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Ya hab\u237?an escuchado las espeluznantes historias que se contaban sobre las d etenciones realizadas al otro lado de la frontera, donde los inquisidores france ses, sin tan siquiera corroborar la legitimidad de las delaciones, hab\u237?an a justiciado a varias personas inocentes envi\u225?ndolas a la hoguera. La situaci \u243?n era bastante cr\u237?tica. No pod\u237?an arriesgarse a ser denunciados por alguno de sus detractores, que eran demasiados por culpa de los incesantes r obos y otros actos delictivos perpetrados por la difunta Graciana y el resto de la familia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A ver como te conduces en presencia de fray Felipe \u8212?le avis\u243? J oanes, girando un tercio la cabeza para que su amancebada pudiera escucharle\u82 12?. Ser\u225? mejor que s\u243?lo hables cuando te pregunten.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Descuida. Sabr\u233? manejarme bien con ese meapilas \u8212?escupi\u243? a un lado con cierto asco\u8212?. No en vano, de joven fui su barragana durante dos a\u241?os \u8212?se ech\u243? a re\u237?r\u8212?. \u161?Las vueltas que da l a vida! Antes dec\u237?a de m\u237? que era un \u225?ngel, y ahora piensa que so y una bruja.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Espero que el hecho de que hayas retozado con frailes y cl\u233?rigos te sirva de algo, aunque s\u243?lo sea para conservar la cabeza en su sitio.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Ay! Si yo te contase\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pues no me cuentes tanto y mant\u233?n los ojos bien abiertos \u8212?le a consej\u243? \u233?l, con la misma aspereza con la que el amo suele amonestar a su lacayo\u8212?. No me f\u237?o de ese cura.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Haces bien. Tampoco \u233?l se f\u237?a de nosotros.\par\pard\plain\hyphp ar} { Tras la breve conversaci\u243?n, siguieron adelante sin decirse nada m\u225?s. P or encima de la erosionada colina pudieron ver el chapitel del campanario. Estab an cerca.\par\pard\plain\hyphpar} {

Minutos despu\u233?s se deten\u237?an frente a la puerta de la iglesia. Con cier to recelo, intercambiaron una mirada de complicidad no exenta de temor. Ambos so nrieron a un mismo tiempo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Saldremos de esta\u8230? ya lo ver\u225?s \u8212?le dijo Esteban\u237?a, implant\u225?ndole un tierno beso en los labios.\par\pard\plain\hyphpar} { Joanes se sinti\u243? algo m\u225?s tranquilo.\par\pard\plain\hyphpar} { Una vez que cruzaron las puertas del santuario erigido en nombre del dios de los cristianos, descubrieron que fray Felipe les aguardaba de pie frente al altar. No estaba solo. Le acompa\u241?aba el abad del monasterio de San Salvador de Urd ax: fray Le\u243?n de Aran\u237?bar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Pasad! No os qued\u233?is ah\u237? \u8212?el p\u225?rroco les hizo un gesto con la mano para que se acercasen.\par\pard\plain\hyphpar} { Con pasos cortos y medidos, la pareja se alleg\u243? a donde estaban los religio sos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Perdone vuesa merced, pero no esper\u225?bamos\u8230?\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?\u191?Qu\u233? es lo que no esperabas? \u191?Acaso te ha sorprendido verm e en esta iglesia? \u8212?ataj\u243? fray Le\u243?n, con el ce\u241?o fruncido y la mirada penetrante, interrumpiendo de este modo al cabrero\u8212?. Por si no lo sabes, es mi deber velar por la seguridad de los feligreses de las cinco vill as. Y aunque todav\u237?a no he sido designado como comisario inquisitorial, bie n es verdad que cuento con la aquiescencia de don Trist\u225?n de Alzate y el tr ibunal de Logro\u241?o para tomar en consideraci\u243?n, y sentenciar, los posib les casos de brujer\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Joanes inclin\u243? la cabeza, mordi\u233?ndose los labios. Una cosa era permiti r que fray Felipe juzgara si su esposa era realmente o no una bruja, y otra bien distinta era dejarla en manos de aquella mala bestia de fray Le\u243?n, un homb re sin entra\u241?as que sol\u237?a exigir desorbitados diezmos a las familias d e los servidores de la gleba que cultivaban las tierras de la Iglesia, hasta dej arlas arruinadas y literalmente sin nada que echarse a la boca.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?\u161?Yo no soy ninguna bruja! \u8212?escupi\u243? Esteban\u237?a, mir\u2 25?ndolo con desaf\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ten cuidado, mujer \u8212?le advirti\u243? fray Felipe, en tono severo\u8 212?. La ira es un pecado mortal. Modera tu lengua si no quieres que pensemos qu e tienes motivos para esconder alg\u250?n secreto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Mis secretos, como bien dec\u237?s, ya los conoc\u233?is \u8212?proyectan do una especial sonrisa, apoy\u243? ambas manos en las caderas ret\u225?ndole co n la mirada\u8212?. \u191?O quer\u233?is que os refresque la memoria?\par\pard\p lain\hyphpar} { El cabrero comprendi\u243? al instante que la estrategia utilizada por Esteban\u 237?a no era la m\u225?s apropiada, y que tampoco era el mejor modo de iniciar u na conversaci\u243?n con quienes ten\u237?an el poder de destruirlos. Cogi\u243? a su amancebada por el codo con cierto embarazo y le apret\u243? disimuladament e, d\u225?ndole a entender que no fuera tan arisca ni que se arriesgase a una re primenda clerical actuando de aquel modo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Deb\u233?is perdonadla \u8212?se excus\u243? ante los religiosos\u8212?. La muerte de su madre la ha afectado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Algo normal, por otro lado \u8212?apunt\u243? fray Le\u243?n\u8212?. Sin embargo, he de pedirte que nos dejes a solas con ella. Debemos hacerle algunas p reguntas.\par\pard\plain\hyphpar} { Como no ten\u237?a otra elecci\u243?n que aceptar su mandato, Joanes se retir\u2 43? despu\u233?s de inclinar ligeramente su cuerpo en actitud devota. Le dirigi\ u243? una \u250?ltima mirada de advertencia a Esteban\u237?a.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?\u161?Ven! S\u237?guenos \u8212?le inst\u243? fray Le\u243?n\u8212?. Quie ro mostrarte algo.\par\pard\plain\hyphpar} { Como una res que es conducida al sacrificio, la hija de la sorgina se dispuso a ir tras sus pasos. Lo que no sab\u237?a, en aquel instante, es que acababa de in iciar un viaje que habr\u237?a de arrastrarla hasta el mism\u237?simo infierno.\

par\pard\plain\hyphpar} { En completo silencio, subieron las escalinatas de piedra que conduc\u237?an al d ormitorio com\u250?n de los frailes y a otros aposentos, como eran la biblioteca , el {\i armarium} \u8212?donde se guardaban los libros lit\u250?rgicos\u8212?, el locuto rio y la enfermer\u237?a. Hab\u237?a tambi\u233?n una peque\u241?a sala que los cl\u233?rigos de Zugarramurdi, con el paso de los a\u241?os, hab\u237?an convert ido en un almac\u233?n de objetos inservibles. Y fue precisamente, frente a esa puerta, donde se detuvieron ambos cl\u233?rigos.\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Felipe empuj\u243? la hoja y la puerta se abri\u243? sin ninguna dificultad .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pasa\u8230? \u8212?la invit\u243? a que entrase\u8212?. Dentro hablaremos mejor.\par\pard\plain\hyphpar} { A Esteban\u237?a no le gust\u243? el tono en que lo dijo. Aquella actitud, tan c omedida, le trajo a la memoria la imagen de cuando era invitada a entrar en la c iller\u237?a para entreg\u225?rsele como mujer mientras el resto de los frailes se romp\u237?an el espinazo cultivando la huerta. Aun as\u237?, entr\u243? porqu e era lo que se esperaba de ella.\par\pard\plain\hyphpar} { El coraz\u243?n brinc\u243? en su pecho al ver una larga serie de objetos extend idos sobre un pa\u241?o de terciopelo rojo encima de una mesa, terribles artilug ios forjados para torturar e infligir toda clase de castigos y atrocidades a los acusados de brujer\u237?a. Pero eso no fue todo, en la habitaci\u243?n les agua rdaban un alguacil y un notario del secreto del brazo secular.\par\pard\plain\hy phpar} { Despose\u237?dos de toda consideraci\u243?n, ambos sacerdotes la intimidaron con amenazas, dici\u233?ndole que pensaban someterla a suplicio si no reconoc\u237? a p\u250?blicamente haber servido al demonio. Le ofrecieron, {\i in conspectu tormentorum}, que renunciase a la doctrina de los paganos y regresa ra al reba\u241?o de Dios, como ya hab\u237?an hecho otras mujeres, pues de no a catar los mandamientos de la Iglesia podr\u237?a acabar en la hoguera por bruja. La instigaron duramente, alzando el tono de sus voces para transmitir un mayor dramatismo a las palabras.\par\pard\plain\hyphpar} { Sinti\u233?ndose hostigada por unos hombres de gran astucia y pocos escr\u250?pu los, que habr\u237?an de castigarla sin piedad si no aceptaba las reglas de aque l escabroso juego en el que ella era una figura de irrisorio valor, Esteban\u237 ?a acab\u243? cayendo en la trampa y reconoci\u243? haber participado, alguna ve z, en las juntas organizadas por su madre. Cuando le exigieron que detallara los nombres de los dem\u225?s participantes, bajo pena de someterla a la tortura de la mancuerda, o peor a\u250?n, a la del agua, la mujer se vino abajo y entre l\ u225?grimas de arrepentimiento fue enumer\u225?ndolos uno a uno. La angustia de tener que sufrir el tormento fue mayor que las normas de fidelidad que se deb\u2 37?an entre s\u237? los miembros de la secta.\par\pard\plain\hyphpar} { Empujada por el temor, delat\u243? a Mar\u237?a Txipia y a su hija Mar\u237?a P\ u233?rez de Barrenetxea \u8212?su otra prima\u8212?, as\u237? como a Joana de Te lechea, Esteban\u237?a de Navarcorena y a varias mujeres m\u225?s. Les dijo que s\u237?, que adoraban al demonio y que se refocilaban en su presencia porque a e ste le satisfac\u237?a verlos a todos desnudos realizando actos imp\u250?dicos y obscenos. Les habl\u243? de sus maleficios, de sus p\u243?cimas infernales que trastocaban la raz\u243?n y de los diversos encantamientos que hab\u237?a lanzad o contra varios de sus vecinos. En resumen, confes\u243? todo aquello que deseab an escuchar.\par\pard\plain\hyphpar} { El notario, diligente en su trabajo, fue anotando con solemnidad cada una de sus palabras.\par\pard\plain\hyphpar} { Tristemente, con la confesi\u243?n de Esteban\u237?a de Yriarte se iniciaba el m ayor proceso inquisitorial contra la brujer\u237?a de los centenares de sumarios recogidos en los anales de la historia de la Santa Inquisici\u243?n.\par\pard\p lain\hyphpar} { El infierno estaba a punto de desatarse en las tierras altas de Navarra.\par\par d\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b

{\qc XXV\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Y he aqu\u237? que lleg\u243? el d\u237?a de manifestar p\u250?blicamente la sen tencia que hab\u237?amos dictaminado los miembros del Tribunal, resoluci\u243?n que obligaba a participar de la procesi\u243?n a los penitentes que ser\u237?an conducidos de nuevo al seno de la Iglesia cat\u243?lica, as\u237? como a los con denados que tendr\u237?an que arder en la hoguera como herejes recalcitrantes.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Aquella misma ma\u241?ana, despu\u233?s de que la tarde anterior se hubiese proc edido a la entronizaci\u243?n de la Santa Cruz, acto que culmin\u243? con una ex celsa y emotiva ceremonia, miles de personas llegadas desde todas partes de Espa \u241?a y allende sus fronteras, se congregaron en la plaza de Santiago bien tem prano, con el fin de buscar un lugar desde donde poder asistir a las ejecuciones . Las campanas de todas las iglesias y conventos de Logro\u241?o repicaban con f ervor, anunciando de este modo el inicio del Auto de Fe.\par\pard\plain\hyphpar} { De un lado a otro iban aguadores y vinateros suministrando de beber a quienes lo solicitaban, y tambi\u233?n chacineros que ofrec\u237?an sus salazones a todos aquellos que llevasen desabastecidas las alforjas. El bullicio de la gente que d eambulaba por las distintas calles adyacentes a la plaza se convirti\u243? en un rumor inacabable que iba creciendo al mismo tiempo que el sol hac\u237?a su apa rici\u243?n por el horizonte.\par\pard\plain\hyphpar} { El piafar de los caballos de los soldados, las voces mendicantes de los pedig\u2 52?e\u241?os, el comadreo de las mujeres asomadas a los balcones de sus hogares, las oraciones de los m\u225?s devotos \u8212?que rogaban a Dios por la salvaci\ u243?n de las almas de los herejes\u8212?, el sonido de las chirim\u237?as y ata bales de los ministriles del convento, e incluso el arrullo de los centenares de palomas que sobrevolaban por encima de las gradas, del cadalso y del p\u250?lpi to donde habr\u237?an de permanecer los reos mientras escuchaban el orden de las sentencias, son peque\u241?as im\u225?genes y recuerdos que despu\u233?s de tan tos a\u241?os persisten en mi cerebro.\par\pard\plain\hyphpar} { S\u237?; en mi memoria sigue vivo cada minuto de aquella terrible jornada. Y eso que le ruego a Dios, todas las noches, que se apiade de m\u237? y me haga olvid ar la tr\u225?gica experiencia que me toc\u243? vivir intramuros de la ciudad de Logro\u241?o. El recuerdo de aquellas expresiones de p\u225?nico \u8212?e inexp licablemente tambi\u233?n de sumisi\u243?n\u8212? que afloraban a trav\u233?s de sus miradas inocentes despu\u233?s de ser encadenados a las argollas de los pil otes, me ha perseguido como una sombra implacable hasta el d\u237?a de hoy, cuan do ya siento cercana mi propia muerte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Est\u225?is seguro de que no os consternar\u225? la imagen de esas brujas retorci\u233?ndose de dolor mientras las consume el fuego?\par\pard\plain \hyphpar} { El sonsonete de don Juan del Valle resultaba desagradable la mayor parte de las veces. He de admitir que permanecer todo el d\u237?a en presencia del licenciado , y no s\u243?lo con \u233?l, sino tambi\u233?n con don Alonso Becerra y otros c onsultores afines a sus estrictas reglas de castigo, formaba parte de mi trabajo y deb\u237?a aceptarlo con resignaci\u243?n; un sacrificio que habr\u237?a de c onllevar con ah\u237?ta paciencia el tiempo que durase el Auto de Fe.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?No os preocup\u233?is. Podr\u233? superarlo \u8212?contest\u233? fr\u237? amente.\par\pard\plain\hyphpar} { Aguard\u225?bamos de pie a las puertas de la iglesia de Santa Mar\u237?a de la R edonda, junto al resto de la clerec\u237?a que habr\u237?a de marchar en procesi \u243?n hacia la plaza de Santiago. Hasta nosotros se alleg\u243? el doctor Verg ara de Porres, chantre y can\u243?nigo de la colegial y vicario de Logro\u241?o. Iba en compa\u241?\u237?a de fray Gaspar de Valencia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cuando deseen vuestras se\u241?or\u237?as \u8212?nos dijo el guardi\u225? n del convento de San Francisco, dirigi\u233?ndose al inquisidor de mayor rango. \par\pard\plain\hyphpar} { El de la Orden de Alc\u225?ntara afirm\u243? con un rotundo gesto. Una vez que c

ontamos con su aprobaci\u243?n, subimos a nuestros caballos y la procesi\u243?n se puso en marcha con total solemnidad.\par\pard\plain\hyphpar} { En primer lugar iba el pend\u243?n de la cofrad\u237?a del Santo Oficio, seguido de centenares de \u171?familiares\u187?, comisarios y notarios, ricamente atavi ados con sus mejores pa\u241?os y alhajas. Tras ellos caminaban los cl\u233?rigo s de las distintas \u243?rdenes religiosas de la ciudad: trinitarios, jesuitas, franciscanos, dominicos y mercedarios, as\u237? como otra multitud de sacerdotes procedentes de pueblos y ciudades vecinas. Por detr\u225?s iba fray Gaspar de V alencia, llevando sobre sus hombros el distintivo de la Cruz Verde de la Santa I nquisici\u243?n, precedido por los ministriles que entonaban c\u225?nticos de sa lmos con una voz como de aut\u233?nticos querubines. A continuaci\u243?n marchab an los inculpados por brujer\u237?a, seguidos de cuatro secretarios montados a c aballo \u8212?entre ellos don Gonzalo de Mendoza\u8212? y del doctor Isidoro de San Vicente, que portaba el estandarte de la Fe. A su par iba un joven mozo y co frade, tirando de las riendas de una ac\u233?mila que llevaba sobre su lomo, bie n sujeta gracias a diversos correajes, un cofre guarnecido de terciopelo carmes\ u237? donde se guardaban las sentencias escritas en pergaminos lacrados. Y nosot ros, los consultores, juristas y dem\u225?s miembros del Tribunal, cerr\u225?bam os la comitiva: don Alonso Becerra cabalgaba en el centro, entre don Juan del Va lle y este pobre servidor de Cristo.\par\pard\plain\hyphpar} { Desde mi lugar pude ver al grupo de impenitentes que habr\u237?an de ser relajad os en la hoguera. Eran seis personas, en su mayor\u237?a mujeres, que llevaban p uestos sus sambenitos y sus corozas puntiagudas con los dibujos de las llamas de l infierno. Les acompa\u241?aba un mozo con una vieja carreta. Transportaba cinc o ata\u250?des con los restos de quienes hab\u237?an muerto a causa de la peste en las c\u225?rceles secretas del palacio inquisitorial, f\u233?retros que habr\ u237?an de arder en la hoguera para que sus almas fuesen purificadas y pudieran alcanzar, de tal forma, la gloria de Dios.\par\pard\plain\hyphpar} { Por delante de ellos, puesto que el grupo de los condenados a muerte era el \u25 0?ltimo de todos, caminaban los culpables de reconciliaci\u243?n y abjuraci\u243 ?n, en total diecis\u233?is personas, tambi\u233?n con sus enormes escapularios de color amarillo y con los capirotes con aspas. En sus manos llevaban velas enc endidas. Cinco estatuas de personas difuntas, igualmente con sus sambenitos y ca peruzas, fueron transportadas por los alguaciles. En total, sumaban veinti\u250? n reconciliados.\par\pard\plain\hyphpar} { Y luego, en el primer grupo de los tres que conformaban la cadena de prisioneros , marchaban otros veinti\u250?n hombres y mujeres llevando insignias de penitent es, con las cabezas descubiertas, sin cincha y con una vela de cera en las manos . Seg\u250?n deduje por las sogas que rodeaban sus cuellos, seis habr\u237?an de ser azotados.\par\pard\plain\hyphpar} { Comenzamos a recorrer las calles de Logro\u241?o. Multitud de vecinos fueron agr up\u225?ndose a nuestro alrededor. Personificaban el lado m\u225?s oscuro del se r humano: gente hostil que se alimentaba del sufrimiento de quienes caminaban ha cia el cadalso, individuos que con ruin y miserable desprecio se burlaban de los reos, que les escup\u237?an a la cara o les arrojaban todo tipo de fruta podrid a. Sus airadas voces y gritos, sus burlas y gestos obscenos, que ridiculizaban a s\u237? la suerte de \u171?los hijos del diablo\u187? \u8212?como sol\u237?an no mbrarlos con denotada crueldad\u8212?, formaban parte del escarnio que deb\u237? an sufrir los herejes en su particular v\u237?a crucis hacia el infierno.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Sent\u237? l\u225?stima de ellos. No deb\u237?a ser nada agradable formar parte de un espect\u225?culo tan ignominioso como aquel, donde eran considerados como aut\u233?nticos parias o monstruos deformes, de esos que suelen viajar con las c ompa\u241?\u237?as de volatineros y que se exhiben en p\u250?blico a cambio de u nos pocos maraved\u237?es. Era una imagen triste de ver.\par\pard\plain\hyphpar} { Minutos despu\u233?s llegamos al desproporcionado sitial de once gradas, donde h abr\u237?amos de sentarnos todos aquellos juristas, consultores y notarios que f orm\u225?bamos parte del Tribunal del Santo Oficio en Logro\u241?o, que era a la derecha del estrado. En el lado contrario, en la izquierda, lo hicieron los cab

alleros de las nobles familias y dem\u225?s ciudadanos. En la parte m\u225?s ele vada de las grader\u237?as, junto a los calificadores y otros eclesi\u225?sticos , tom\u243? asiento el fiscal de la Santa Inquisici\u243?n llevando consigo el g allardete. En total, habr\u237?amos cerca de mil personas sentadas en las gradas .\par\pard\plain\hyphpar} { Y mientras nosotros nos dispon\u237?amos a colocarnos en nuestras correspondient es sedes, los reos fueron conducidos a unas bancas de gran altura y acomodados b ajo el emblema de la Santa Cruz. En la tribuna m\u225?s elevada del cadalso se c olocaron las seis personas que habr\u237?an de ser relajadas, junto a los cinco ata\u250?des con los huesos de quienes hab\u237?an fallecido meses atr\u225?s. P or debajo de ellos se sentaban los reconciliados; y en la parte m\u225?s baja, l os penitentes.\par\pard\plain\hyphpar} { En el mismo instante en que ces\u243? la m\u250?sica, don Alonso Becerra se puso en pie para darle gracias al Se\u241?or. El resto obramos igual.\par\pard\plain \hyphpar} { Sin m\u225?s demora, el decano comenz\u243? a rezar el {\i te Deum laudamus}:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Te Deum laudamus\u8230? te Dominun fontitemur\u8230? Te aeternumpatrem omnis ter ra veneratur\u8230?}\par\pard\plain\hyphpar} { Centenares de voces entonaban el tradicional himno de acci\u243?n de gracias. Mi entras, mis pensamientos volaban hacia el estrado de enfrente, all\u225? donde p ermanec\u237?an sentados y en silencio un pu\u241?ado de hombres y mujeres que l ejos de rezar andaban sumidos en su particular tragedia. De nada hab\u237?a serv ido vestirles a todos con lucidos trajes, pues si bien daba gusto verlos tan per ipuestos, bajo aquella elegante apariencia segu\u237?a latente la hipocres\u237? a de sus acusadores, as\u237? como la propia inmoralidad de los inculpados.\par\ pard\plain\hyphpar} { Finalizada la oraci\u243?n, el prior del monasterio de los dominicos predic\u243 ? un serm\u243?n definiblemente ilustrativo, donde puso de manifiesto que entre las mujeres exist\u237?a una mayor proclividad a la herej\u237?a y a tratar con el diablo, comparando la fascinaci\u243?n que prodigaban las hembras con el pode r destructor de la madre de los demonios. Para ello cit\u243? a Isa\u237?as: \u1 71?Perros y gatos salvajes se reunir\u225?n, y all\u237? se juntar\u225?n los s\ u225?tiros. Tambi\u233?n all\u237? Lilith descansar\u225? y hallar\u225? su luga r de reposo\u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { Evidentemente, su aut\u233?ntica finalidad era cotejar las juntas de los supuest os brujos en el prado del Cabr\u243?n con las palabras del profeta.\par\pard\pla in\hyphpar} { Despu\u233?s de escucharle hablar durante un buen tiempo se comenzaron a leer la s sentencias de los once inculpados de relajaci\u243?n, que por ser ilimitadas, calcul\u233? que habr\u237?amos de estar all\u237? sentados todo el d\u237?a. Me arm\u233? de valor y paciencia, pues el Auto de Fe acababa de comenzar.\par\par d\plain\hyphpar} { La voz del prior, leyendo las actas con las confesiones, sonaba como un soniquet e en mis o\u237?dos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u8230?Y Beltrana Fargue confiesa que le daba el pecho a su sapo, y que a lgunas veces este se alargaba desde el suelo hasta alcanzar sus pezones, y que o tras veces, en figura de muchacho, se le pon\u237?a en los brazos para que ella misma le diese de mamar. Dice que dichos sapos suelen despertar a sus amos, y qu e les avisan cuando es tiempo de ir al {\i akelarre}; y el demonio se los da como si fuesen \u225?ngeles de la guarda para que los sirvan y acompa\u241?en, animen y soliciten a cometer todo g\u233?nero d e maldades, y saquen de ellos el agua con que se untan para ir a las juntas, y t ambi\u233?n para destruir los campos y frutos, y para matar y hacer mal a las pe rsonas y ganados, y para elaborar los polvos y ponzo\u241?as con que hacen los d ichos da\u241?os\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { La verdad, comenzaba a estar harto de escuchar tanta idiotez en boca de un hombr e ilustrado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Contestadme, don Alonso\u8230? \u191?Es cierto que hab\u233?is enviado un

a suplicatoria al inquisidor general solicitando un permiso con el que poder via jar a Zugarramurdi?\par\pard\plain\hyphpar} { La pregunta del decano, formulada en voz queda para no interrumpir la lectura de la sentencia, me rescat\u243? de la monoton\u237?a y el hast\u237?o.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Os han informado bien \u8212?respond\u237? en tono neutro\u8212?. Ya sab\ u233?is que tengo dudas con respecto a la veracidad de las confesiones. Mi deseo es escuchar personalmente a los vecinos de las cinco villas y dem\u225?s aldeas que componen la cuenca del r\u237?o Ezcurra. Quiero tener la certeza de que hay brujas en el valle de Baztan, como afirman los confidentes.\par\pard\plain\hyph par} { Don Juan del Valle adelant\u243? su cuerpo con el prop\u243?sito de hablarme car a a cara.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Acaso no os fi\u225?is de mis investigaciones? \u8212?inquiri\u243? , perspicaz\u8212?. Pues os debo decir que mi labor fue exhaustiva y elogiada po r los comisarios inquisitoriales y dem\u225?s cl\u233?rigos del lugar.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?No es mi intenci\u243?n poner en entredicho vuestro esfuerzo por aquellos pagos, ni juzgar si hicisteis lo correcto al enviar hasta aqu\u237? a esas cinc uenta y tres personas que nos observan desde el otro lado\u8230? \u8212?desvi\u2 33? mi mirada hacia el cadalso donde estaban sentados los reos\u8212?. Lo \u250? nico que pretendo es igualar, y si es posible mejorar, vuestro trabajo. Para ell o, en vez de un par de meses pienso pasar all\u237? un mayor espacio de tiempo. Mi prop\u243?sito no es otro que interrogar a cada uno de los vecinos que est\u2 33?n relacionados con la brujer\u237?a o con los encuentros con el demonio. Creo que no est\u225? de m\u225?s que sigamos indagando en el asunto, pues hay mucho que escarbar. S\u243?lo que esta vez prefiero ser yo quien formalice una opini\ u243?n de forma equitativa.\par\pard\plain\hyphpar} { El licenciado enrojeci\u243? al momento, e incluso cre\u237? que iba a replicarm e como otras tantas veces, aunque finalmente decidi\u243? guardar silencio. Desa irado, volvi\u243? a recobrar su postura mirando hacia delante.\par\pard\plain\h yphpar} { \u8212?Eso quiere decir que nos veremos privados de vuestra presencia durante\u8 230? \u8212?el decano vacil\u243? unos segundos\u8212?. \u191?De cu\u225?ntos me ses estar\u237?amos hablando?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De ocho, como m\u237?nimo\u8230? a partir de que se acepte mi solicitud e n Madrid.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Alonso Becerra frunci\u243? la mirada, asombrado de mi empe\u241?o por llega r hasta el fondo del problema.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?No es demasiado tiempo?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No, si realmente deseamos que los informes sean exhaustivos y convincente s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Por fin tendremos paz en Logro\u241?o! \u8212?esgrimi\u243? ahora e l licenciado al escuchar mis palabras.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Pax vobiscum} \u8212?a\u241?ad\u237? en lat\u237?n, dispuesto a concluir la conv ersaci\u243?n para que no degenerara en disputa.\par\pard\plain\hyphpar} { Y mientras tanto, la voz del procurador fiscal segu\u237?a escuch\u225?ndose en toda la plaza de Santiago.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u8230? Y Joanes de Etxalar dice que cuando los brujos van al {\i akelarre} sin el demonio, la luz que llevan consigo es una tea obtenida del braz o de un ni\u241?o que hubiese muerto sin ser bautizado, entero, y que lo enciend en por los dedos, y que da luz como si fuera una antorcha de sebo, y que es cier to que los servidores del diablo ven con ella, pero los que no lo son, no pueden ver a los brujos\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { \u171?\u161?Bobadas!\u187?, me dije a m\u237? mismo, harto de ser testigo de tam a\u241?a necedad.\par\pard\plain\hyphpar} { Durante varias horas se estuvieron turnando los procuradores fiscales para leer las confesiones y veredictos, hasta que tuvimos que hacer un descanso para darle alimento a nuestros est\u243?magos.\par\pard\plain\hyphpar} {

Transcurrido el mediod\u237?a proseguimos con la lectura de los hechos acaecidos en las distintas villas de la regi\u243?n de Xareta.\par\pard\plain\hyphpar} { Mi cuerpo acusaba ya las incomodidades que origina estar tantas horas sentado en la misma postura. Por supuesto, mis colegas aguantaron impert\u233?rritos y sin hablarme durante toda la tarde. Llegado el momento de proceder a la ejecuci\u24 3?n, todos los que est\u225?bamos all\u237? suspiramos de alivio.\par\pard\plain \hyphpar} { Cuando los procuradores del Santo Oficio finalizaron su labor, don Alonso Becerr a procedi\u243? a leer los nombres de quienes habr\u237?an de morir quemados en la hoguera. Fue un instante dram\u225?tico, que se vivi\u243? con mayor intensid ad en el banco donde se sentaban los procesados.\par\pard\plain\hyphpar} { \u191?Alguien ha visto alguna vez la languidecida mirada de un condenado a muert e? \u191?Qu\u233? hombre misericordioso no ha sucumbido ante el temor de unos oj os que buscan desesperadamente aferrarse a la vida? \u161?Cu\u225?nta emoci\u243 ?n encierra querer ayudarlos y no poder siquiera derramar una l\u225?grima en su nombre, por temor a ser tildado de c\u243?mplice y servidor del demonio!\par\pa rd\plain\hyphpar} { Aquella tarde, los hallados culpables por brujer\u237?a perdieron su vida; yo, l a dignidad.\par\pard\plain\hyphpar} { Al instante hicieron bajar a los reos de las gradas, y tambi\u233?n los ata\u250 ?des con los huesos de los dem\u225?s relajados, fallecidos meses atr\u225?s. Lo s verdugos, diligentes, comenzaban a amontonar haces de le\u241?a alrededor de l os pilotes donde ser\u237?an aherrojadas las brujas junto al \u250?nico var\u243 ?n: Domingo de Subildegui. La plebe, cuyos \u225?nimos para entonces se hallaban enaltecidos a causa de las tantas horas de espera y por la masiva ingesti\u243? n de vino y otros licores, comenz\u243? a abuchear a los reos grit\u225?ndoles p alabras de desprecio as\u237? como todo tipo de insultos. Algunos, con cruel iro n\u237?a, les recordaban que pronto habr\u237?an de bailar junto al diablo en el fuego del infierno. Otros, los m\u225?s recatados, simplemente observaban con m alsana curiosidad el desarrollo de los tan esperados acontecimientos.\par\pard\p lain\hyphpar} { Uno a uno, los \u171?elegidos\u187? fueron encadenados a los postes sin que ning uno de ellos pusiera resistencia. Un sacerdote rezaba por sus almas unas varas c astellanas por detr\u225?s, no fueran a arder sus vestiduras con el fuego que co menzaba a prender en la le\u241?a. Igualmente, las cajas con los restos de los d ifuntos fueron amontonadas en el centro de un c\u237?rculo de ramajes secos y re cios troncos.\par\pard\plain\hyphpar} { Y he aqu\u237? que lleg\u243? el momento m\u225?s angustioso de aquel escalofria nte y aterrador espect\u225?culo: la quema de las brujas.\par\pard\plain\hyphpar } { A trav\u233?s de la \u237?gnea cortina de la hoguera pudimos ver c\u243?mo se re torc\u237?an sus cuerpos. Luchaban por soltarse de los herrajes, desesperados al sentir la cercana presencia de la muerte. Gritaban con ensordecedor empe\u241?o . Algunas de las mujeres maldijeron a los presentes, y lo hicieron en un idioma incomprensible para los logro\u241?eses, v\u237?ctimas de la angustia de sentir el fuego prendiendo en sus ropajes.\par\pard\plain\hyphpar} { Poco despu\u233?s ard\u237?an como aut\u233?nticas antorchas humanas. Sus bocas se desencajaron debido al dolor. Asombrado, descubr\u237? lo r\u225?pido que ard e el cabello de las personas, y c\u243?mo se les agarrota el gesto una vez que h an muerto a causa de las quemaduras o por la falta de aire; pues es bien sabido que inhalar el humo acelera la muerte de los ajusticiados.\par\pard\plain\hyphpa r} { La fumarada que desprend\u237?a la le\u241?a se fue condensando en oscuros c\u23 7?rculos que el viento arrastraba de forma caprichosa de un lado a otro de la pl aza, impregn\u225?ndonos a todos los que asist\u237?amos a la ejecuci\u243?n de un mef\u237?tico olor a carne y v\u237?sceras quemadas. Era el aroma de la indol encia, del equ\u237?voco y la injusticia.\par\pard\plain\hyphpar} { La ciudad de Logro\u241?o guard\u243? silencio el tiempo que estuvieron ardiendo las luminarias. El fuego purificador hab\u237?a expiado las culpas de unas bruj as que, a pesar de todo, jam\u225?s llegaron a adorar a ning\u250?n diablo.\par\

pard\plain\hyphpar} { Pero claro, llegu\u233? a esta conclusi\u243?n tiempo despu\u233?s, cuando ya er a tarde\u8230?, demasiado tarde.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XXVI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Al d\u237?a siguiente iniciamos una nueva procesi\u243?n desde Santa Mar\u237?a de la Redonda hasta la plaza de Santiago. Para entonces, los penitentes ya estab an sentados en los bancos del cadalso: cabizbajos, melanc\u243?licos, l\u237?vid os como la cera.\par\pard\plain\hyphpar} { Todav\u237?a humeaban los rescoldos de las hogueras de la noche anterior, seg\u2 50?n pudimos comprobar. Diversos mozos, contratados para la ocasi\u243?n, se enc argaban de recoger las cenizas y los huesos de los reos que pudiesen haber queda do intactos despu\u233?s de que los cuerpos fueran consumidos por las llamas. Pa ra tal menester utilizaban los badiles y herradas que les hab\u237?an proporcion ado los verdugos del brazo secular. Otros, por el contrario, se afanaban en colo car en lugares bien visibles los pilotes donde habr\u237?an de ser encadenados q uienes recibir\u237?an los azotes de rigor tras la lectura de las sentencias.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Las gentes de Logro\u241?o, con m\u225?s timidez y menos entusiasmo que el d\u23 7?a anterior \u8212?no hemos de olvidar que la quema de brujas era el aut\u233?n tico espect\u225?culo\u8212?, fueron acerc\u225?ndose a las grader\u237?as donde se hab\u237?a dispuesto que pudieran sentarse. Muchos de ellos llegaban con sus fardeles repletos de vino y cecina, refacci\u243?n que guardar\u237?an a buen r ecaudo hasta el momento que sintiesen rugir sus est\u243?magos. Y entretanto, ta mbores y clarines anunciaban el inicio de la segunda sesi\u243?n del Auto de Fe. \par\pard\plain\hyphpar} { Tanto los inquisidores, como los consultores, secretarios y dem\u225?s miembros de la clerec\u237?a, fuimos acomod\u225?ndonos en los mismos asientos que el d\u 237?a anterior, bajo el dosel p\u250?rpura con el emblema del Santo Oficio borda do con hilo de oro. El pueblo llano, cuyo rumor de voces espant\u243? a las palo mas que anidaban en los aleros de las viviendas de alrededor de la iglesia de Sa ntiago \u8212?las cuales volaron conjuntamente hacia las casonas que se erig\u23 7?an a las afueras de la ciudad\u8212?, fue tomando asiento en las gradas de la izquierda. Los pedig\u252?e\u241?os y gente de baja estofa se api\u241?aban alre dedor de la plaza, expectantes de la suerte de los condenados.\par\pard\plain\hy phpar} { Cuando don Alonso Becerra se puso en pie para indicarle a la plebe y a los minis triles que guardaran silencio, y despu\u233?s de que su esfuerzo diese fruto y l as voces y la m\u250?sica cesaran ante la solemnidad de sus gestos, tom\u243? la palabra fray Gaspar de Palencia. Por ser el provincial de la orden de San Franc isco, pidi\u243? la venia para predicar el serm\u243?n que habr\u237?a de se\u24 1?alar el inicio de la sacra ceremonia de expiaci\u243?n de los penitentes.\par\ pard\plain\hyphpar} { Duras palabras las suyas, a fe m\u237?a. Habl\u243? de la inmoralidad que conlle va la idolatr\u237?a, y del castigo que se merec\u237?an todos aquellos que, emp ujados por la intemperancia, se hab\u237?an entregado al deliquio infernal incur riendo en {\i crimen} {\i pessimum}. Cotej\u243? el final de los condenados en la hoguera a las almas que sufren eternamente el fuego del infierno. Aunque luego, en actitud conciliadora, suaviz\u243? su pr\u233?dica record\u225?ndonos que Cristo fue capaz de perdona r los pecados de Mar\u237?a Magdalena y exorcizar a diversos endemoniados, y que nosotros deb\u237?amos hacer lo mismo con los reos all\u237? presentes. Les rec ord\u243?, a los penitentes, que si hab\u237?an escapado de las llamas era debid o a su renuncia al diablo y por la abjuraci\u243?n de sus delitos, y porque as\u 237? lo hab\u237?a querido nuestro Se\u241?or Jesucristo. Dios les ofrec\u237?a una nueva oportunidad de redimirse y regresar al seno de la Iglesia, algo por lo que deb\u237?an darle gracias el resto de sus vidas.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Alonso Becerra se inclin\u243? ligeramente hacia su lado izquierdo, acercand

o su rostro al m\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Quiero que sep\u225?is, que si ayer os preguntaba por las cartas que hab\ u233?is enviado a don Bernardo de Sandoval es porque tambi\u233?n nosotros le he mos escrito \u8212?me dijo en tono confidencial\u8212?. Nos vimos en la obligaci \u243?n de enviarle los despachos recibidos por los vicarios de Vera, Lesaka y U rdak, pues ha de saber cu\u225?l es la cr\u237?tica situaci\u243?n que se vive e n el valle de Baztan, si en realidad quiere hacerse una idea equilibrada de lo q ue acontece en aquellas tierras.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hab\u233?is procedido seg\u250?n las exigencias de vuestro cargo \u8212?l e record\u233? al instante\u8212?. No ten\u233?is por qu\u233? disculparos.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?Simplemente, he querido que lo supierais \u8212?acarici\u243? su barba co n solemnidad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y os doy las gracias por ello. Sin embargo, he de deciros que ya conoc\u2 37?a la existencia de esas cartas y de vuestro deseo de enviarlas a Madrid.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es lo que tiene contar con la ayuda de lacayos chismosos y secretarios en trometidos \u8212?don Juan del Valle intervino en la conversaci\u243?n, reproch\ u225?ndonos a ambos que di\u233?semos tutela a gente tan indiscreta.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Antes de que pudiera contestarle, el decano intervino haci\u233?ndonos un gesto moderador a los dos para que guard\u225?semos silencio y escuch\u225?ramos las p alabras de fray Gaspar, el cual segu\u237?a predicando su serm\u243?n en unos t\ u233?rminos tan sumamente teologales que pocos vecinos llegaron a entender el si gnificado de sus palabras.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u8230? El pecador debe recapacitar sobre la necesidad de un cambio total de pensamiento en su interior, y de conducta exterior. Si el arrepentimiento no es completo y radical, es in\u250?til. Terribles ser\u225?n las consecuencias d e seguir en el mal. Que sea esta la hora crucial de vuestras vidas. Dios os dice : \u171?Venid a m\u237?\u187?. Y yo pregunto: \u191?Qu\u233? os impide hacerlo?\ par\pard\plain\hyphpar} { Sentados sobre los esca\u241?os del cadalso, los inculpados manten\u237?an las m iradas fijas en las puntas de sus escarpines, inmersos en su propia desesperaci\ u243?n. Porque, si bien es cierto que la hoguera resultaba el m\u225?s aterrador de los castigos, varios de los reos tendr\u237?an que pasar el resto de sus vid as en una maloliente mazmorra, y eso era igualmente terrible o incluso peor. De ah\u237? sus rostros desesperanzados.\par\pard\plain\hyphpar} { Finalizado el serm\u243?n se leyeron las sentencias de dos patra\u241?eros que, fingiendo ser ministros de la Santa Inquisici\u243?n, hab\u237?an cometido grand es delitos en nombre de la Iglesia cat\u243?lica, tales como obligar a varias mu jeres, castas y casadas, a ayuntar con ellos bajo coacci\u243?n de inculparlas d e practicar la brujer\u237?a, demostr\u225?ndose as\u237? que los susodichos era n quienes realmente hab\u237?an actuado por inducci\u243?n del demonio. Tambi\u2 33?n sol\u237?an pedirles limosna a los vecinos del lugar a trav\u233?s de vulga res triqui\u241?uelas que iban asociadas a la caridad cristiana, dici\u233?ndole s que andaban recolectando dinero para iniciar las obras de una nueva iglesia. U no de ellos fue condenado al destierro, por lo que no podr\u237?a volver a pisar en su vida las tierras que compon\u237?an el distrito jurisdiccional del Santo Oficio. En cuanto al otro, se le pidi\u243? que restituyese la gran cantidad de dinero que hab\u237?a sustra\u237?do de las arcas de los ingenuos al socolor de la Iglesia cat\u243?lica. Se le dieron doscientos azotes, y adem\u225?s fue dest errado en las mismas condiciones que su compinche. Pero antes, y si es que su cu erpo lo soportaba, habr\u237?a de pasar cinco a\u241?os en galeras, a remo y sin sueldo.\par\pard\plain\hyphpar} { Se leyeron las sentencias de seis reos que fueron encarcelados por blasfemos. Su s penas, aunque r\u237?gidas, resultaron menos severas que las anteriores. Luego se procedi\u243? a la lectura de los veredictos de otros ocho inculpados, entre los que se encontraban fray Pedro de Arburu y don Joan de la Borda. Conforme a la gravedad de sus delitos, fueron castigados con abjuraci\u243?n de levi, desti erro y cien azotes. Hubo tambi\u233?n seis casos de cristianos nuevos, de jud\u2

37?os. A cuatro de ellos se les castig\u243? p\u250?blicamente por guardar el {\ i sabbat} y realizar a escondidas las ceremonias que exige la ley mosaica, como er a colocarse camisas y cuellos limpios y sus mejores vestidos. Su sentencia fue l a de abjuraci\u243?n de levi, con destierro y otras penas. Tambi\u233?n tuvimos que asistir a la condena de un truh\u225?n que sol\u237?a cantar por las villas y caminos, sin ning\u250?n temor, una sacr\u237?lega tonadilla que dec\u237?a as \u237?:\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Si es venido, no es venido\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc El Mes\u237?as prometido,\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc que no es venido.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Y hubo otro, que aun siendo jud\u237?o practicante en la intimidad de su hogar d urante m\u225?s de veinticinco a\u241?os, fue admitido a reconciliaci\u243?n, co n sambenito y prisi\u243?n en la casa de la penitencia del Santo Oficio, despu\u 233?s de haber pedido misericordia con l\u225?grimas en los ojos y demostrado un gran arrepentimiento. Acto seguido, se ley\u243? la sentencia de un moro, que t ras hab\u233?rsele practicado todo tipo de torturas en las c\u225?rceles secreta s reconoci\u243? su apostas\u237?a. Fue reconciliado con la casulla de penitente y condenado a permanecer recluido de por vida. Y luego hubo otro, un hugonote q ue hab\u237?a tenido proposiciones de la secta de Lutero pero que luego se arrep inti\u243? de ello. Fue reconciliado con sambenito y c\u225?rcel perpetua, recib iendo adem\u225?s cien azotes en la plaza de Santiago para que todos fu\u233?sem os testigos de la sentencia.\par\pard\plain\hyphpar} { Las dieciocho personas restantes fueron reconciliadas por buenas confidentes, po r haber pedido misericordia con s\u250?plicas y ruegos, y por reafirmarse en sus deseos de regresar a la fe de Cristo. Los miembros del Tribunal perdonamos sus pecados, as\u237? como el que hubiesen pertenecido a la secta de los brujos. Si bien es cierto, nos estremecimos cuando se leyeron sus sentencias, pues cosas ta n horrendas y espantosas no eran f\u225?ciles de escuchar, aunque yo segu\u237?a teniendo mis dudas con respecto a la autenticidad de las confesiones.\par\pard\ plain\hyphpar} { La lectura se prolong\u243? durante horas, y antes de que nos di\u233?semos cuen ta hizo acto de presencia el crep\u250?sculo. Tal fue as\u237?, que tuvimos que abreviar y omitir varias de las relaciones para que quedaran zanjadas ese mismo d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { Pero antes de dar por finalizado el Auto de Fe, los reos fueron bajando de las b ancadas del cadalso para venir a postrarse ante el dosel donde est\u225?bamos se ntados los inquisidores y dem\u225?s juristas del Tribunal. Despu\u233?s de que se arrodillasen en las gradas m\u225?s altas, don Alonso Becerra llev\u243? a ca bo un solemne y devoto acto de reconciliaci\u243?n. Los absolvi\u243? de la exco muni\u243?n en la que se hallaban desde que fueran detenidos por el brazo secula r, expres\u225?ndose con la atribuci\u243?n y clemencia que se espera de un buen cl\u233?rigo.\par\pard\plain\hyphpar} { El pueblo de Logro\u241?o, emocionado, fue testigo de la muestra de misericordia que demostr\u225?bamos los inquisidores. Y m\u225?s se conmovi\u243? cuando don Alonso Becerra, delante de todos los vecinos, le quit\u243? el sambenito a una de aquellas brujas, a Mar\u237?a de Yurreteguia, dici\u233?ndole que la perdonab a por haber dado ejemplo de buena confidente, y porque hab\u237?a perseverado en defenderse del terrible acoso que hab\u237?a sufrido por parte de sus familiare s y amigos brujos para que esta regresara al redil del diablo. Aquella demostrac i\u243?n de piedad caus\u243? gran devoci\u243?n en las almas de todos los que a sist\u237?an a la ceremonia, y tambi\u233?n en la m\u237?a propia.\par\pard\plai n\hyphpar} { Al instante se elevaron alabanzas y bendiciones a Dios y al Santo Oficio. Y con este gesto caritativo y generoso, dimos por finalizado el Auto de Fe.\par\pard\p lain\hyphpar} { El chantre de la colegial retorn\u243? a la iglesia con la Santa Cruz sobre sus

hombros, acompa\u241?ado por la m\u250?sica y coros de los ministriles que canta ban en voz alta el {\i te Deum laudamus}. Tras ellos caminaban los penitentes. Y nosotros, por detr\u22 5?s, cerr\u225?bamos la procesi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { La noche cay\u243? sobre Logro\u241?o como si de un mandoble justiciero se trata se. Las brujas hab\u237?an sido relajadas y reconciliadas seg\u250?n la gravedad de sus respectivos pecados. Se hab\u237?a puesto veto al demonio, a sus arter\u 237?as, a sus juntas y al poder de sus maleficios. Todo parec\u237?a haber acaba do.\par\pard\plain\hyphpar} { Sin embargo, mi trabajo como inquisidor no hab\u237?a hecho m\u225?s que empezar \u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XXVII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Transcurridos varios meses desde la celebraci\u243?n del Auto de Fe de Logro\u24 1?o, surgieron los primeros problemas.\par\pard\plain\hyphpar} { Uno de los conflictos al que tuvimos que enfrentarnos fue la actuaci\u243?n del licenciado Su\u225?rez de Guzm\u225?n, que hab\u237?a redactado varios escritos donde expon\u237?a las imprecisiones jur\u237?dicas que, a su parecer, encontrab a en la justificaci\u243?n y observancia de las sentencias firmadas por todos no sotros el pasado verano, cartas que nos fueron remitidas a Logro\u241?o con la e speranza de que pudi\u233?ramos ayudarlo a encontrar respuesta a sus dudas. En t odo caso, tras aquel f\u225?rrago de palabras se escond\u237?a un mensaje oculto escrito entre l\u237?neas: no se fiaba de nosotros.\par\pard\plain\hyphpar} { Entre algunas de las cuestiones expuestas por Su\u225?rez de Guzm\u225?n, estaba la necesidad de saber si quienes delataban a los supuestos brujos eran parte le g\u237?tima para poder acusarlos, si conforme a sus delitos los impenitentes mer ec\u237?an morir en la hoguera, y si realmente se reconocieron herejes o si se s ospech\u243? que pudieran serlo. Tambi\u233?n quiso saber, el susodicho licencia do, si el proceso estuvo bien extractado y si el orden en el proceder fue reglam entario; y otros muchos asuntos.\par\pard\plain\hyphpar} { Yo, por mi parte, conserv\u233? una copia de los distintos oficios porque de alg \u250?n modo me habr\u237?an de ayudar en la labor que me hab\u237?a impuesto: l legar hasta el fondo de la verdad.\par\pard\plain\hyphpar} { Al margen de este asunto, que caus\u243? gran incomodo al licenciado don Juan de l Valle y a don Alonso Becerra, tuvimos que enfrentarnos a la hostilidad del obi spo de Pamplona y a las reprimendas del obispo de Calahorra, as\u237? como a la f\u233?rrea investigaci\u243?n realizada por don Hernando de Golarte en las tier ras altas de Navarra, despu\u233?s de que yo hubiese insistido tras mi reuni\u24 3?n con \u233?l y con don Pedro de Valencia en Valladolid.\par\pard\plain\hyphpa r} { Fray Hernando hab\u237?a realizado un exhaustivo sondeo por diversas villas fron terizas. Envi\u243? varios informes a fray Gaspar de Vegas, provincial de la com pa\u241?\u237?a de Jes\u250?s en la jurisdicci\u243?n de Castilla, dici\u233?ndo le que en dicha comarca lo \u250?nico que hab\u237?a encontrado hab\u237?a sido confusi\u243?n, inconstancia, variedad de pareceres e inquietud, y que en ning\u 250?n momento hall\u243? pruebas que corroboraran la existencia de una secta org anizada de brujas.\par\pard\plain\hyphpar} { Por tales declaraciones, que nos fueron remitidas a Logro\u241?o, mis colegas pr ocuraron desautorizar al padre Golarte y a todos aquellos que compart\u237?an su s opiniones. Es m\u225?s, don Juan del Valle se encarg\u243? de archivar esa mis iva entre la extensa documentaci\u243?n que manej\u225?bamos, no sin antes acota r en el margen del pergamino: \u171?Es falso\u187?.\par\pard\plain\hyphpar} { De todo esto y de otros asuntos similares, charl\u225?bamos mi secretario y yo m ientras recorr\u237?amos la calle Herrer\u237?as en busca de una espada que fuer a digna de un rey. Don Gonzalo pensaba hacerle un regalo al mayor de sus hermano s varones, a la saz\u243?n capit\u225?n general de las armadas de los nav\u237?o s y galeras, cuyo barco hab\u237?a atracado en el puerto de Guetaria despu\u233? s de haber pasado varios a\u241?os en el Pir\u250?{\ul 3}.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Seg\u250?n cuenta Golarte en sus cartas, el rector de la villa de Yanci l e envi\u243?, a su vez, unos pliegos en los que afirmaba haber sido testigo de u na brutal ejecuci\u243?n llevada a cabo por los vecinos de Sumbilla \u8212?le di je, deteni\u233?ndome a observar un florete de negra empu\u241?adura y hoja de a cero toledano que hab\u237?a sobre el pa\u241?o carmes\u237? que cubr\u237?a el mostrador de un mercader de espadas\u8212?. A la hora de la misa, varias mujeres fueron en busca de una vieja que hab\u237?a sido acusada de bruja. La estuviero n sometiendo a tortura durante m\u225?s de una hora, despu\u233?s de haberla ata do con sogas al \u250?ltimo de los pelda\u241?os de una escalera de mano. A pesa r de todo, la susodicha neg\u243? su participaci\u243?n en el {\i sabbat}, a\u241?adiendo que ni era bruja ni conoc\u237?a a nadie que lo fuera.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u187?Al comprender que aquel no era el m\u233?todo m\u225?s adecuado para hacer la hablar, la desataron con el fin de conducirla a la iglesia de San Joan. All\u 237?, unas veces con halagos y otras con amenazas, los exaltados lograron que ad mitiera ser una de las servidoras del demonio. No obstante, cuando le exigieron que delatase a sus cofrades, f\u243?rmula {\i sine qua non} para acogerse al edicto de gracia, la vieja no pudo darles ning\u2 50?n nombre. \u191?Y sab\u233?is por qu\u233?? \u8212?cog\u237? la espada entre mis manos, mostr\u225?ndosela para ver si era de su agrado.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?Tal vez porque era inocente y le fue imposible inmiscuir a nadie m\u225?s en el asunto \u8212?contest\u243? don Gonzalo, negando a un tiempo con la cabez a.\par\pard\plain\hyphpar} { Por lo visto, no era el modelo de espada que andaba buscando. Aunque, eso s\u237 ?, acert\u243? en su respuesta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Veo que lo hab\u233?is comprendido \u8212?subray\u233?, satisfecho.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y qu\u233? suerte corri\u243? la vieja? Si puede saberse\u8230? \u8 212?cogi\u243? otro florete del muestrario que exhib\u237?a el mercader de espad as.\par\pard\plain\hyphpar} { Este permanec\u237?a silencioso y expectante ante la decisi\u243?n que pensaba t omar mi secretario.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La llevaron de nuevo a su casa y la volvieron a atar a la escalera, donde muri\u243? poco despu\u233?s v\u237?ctima de la barbarie de aquellas gentes.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Para desgracia del mercader, don Gonzalo dej\u243? el acero en su lugar y pas\u2 43? de largo. Fue hacia un herrero que martillaba el metal sobre el yunque, quie n hab\u237?a instalado su negocio bajo un peque\u241?o tendal erigido al final d e la calle. Del techo de lona de aquel improvisado taller pend\u237?an diversas {\i schiavonas} venecianas, con la cruz en forma de cesta para proteger la mano y co n el pomo de gato, o cola de pescado, labrado en plata. La visi\u243?n de aquell as armas nuevas le provoc\u243? tal embeleso que sus ojos brillaron de excitaci\ u243?n. Me hizo un gesto para que fuese tras \u233?l, y al instante nos colocamo s entre varios nobles que, asimismo, se hab\u237?an detenido a observar la belle za de tales obras de arte. Era algo digno de admirar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pero decidme, don Alonso\u8230? \u8212?me alent\u243? mi secretario, sin dejar por ello de acariciar las afiladas hojas de las diversas espadas que colga ban frente a nuestros ojos\u8212?. \u191?En qu\u233? medida les va a afectar al decano y a don Juan del Valle el hecho de haber recibido esas cartas del padre G olarte?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tenemos la obligaci\u243?n de remit\u237?rselas al Consejo.\par\pard\plai n\hyphpar} { \u8212?\u191?Y qu\u233? opinan los dem\u225?s licenciados? \u8212?insisti\u243? mi sutil interlocutor.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dicen que est\u225?n escritas con mucho atrevimiento, y no ven con buenos ojos reducir a opiniones y disputas las diversas crueldades de las sectas de br ujos. Han alegado, adem\u225?s, que nuestra decisi\u243?n y actitud est\u225? av alada por la gran experiencia del Tribunal.\par\pard\plain\hyphpar} {

Don Gonzalo me ofreci\u243? una sonrisa bastante atrevida. La contestaci\u243?n de los inquisidores, por taimada, pareci\u243? divertirle.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?\u191?Cu\u225?nto pides por esta? \u8212?se olvid\u243? de m\u237? por un instante, formulando la pregunta obligada al herrero mientras alzaba la espada que sosten\u237?a con su diestra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cuatro coronas \u8212?respondi\u243? con voz recia, imprimiendo fuerza a sus palabras\u8212?. Sepa vuesa merced que suelen valer el doble, pues armas com o las que aqu\u237? se exhiben s\u243?lo se encuentran en la regi\u243?n del V\u 233?neto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me quedo con esta \u8212?don Gonzalo me pas\u243? la espada para que se l a sostuviera mientras sacaba las monedas de su bolsa\u8212?. He de reconocer que son las mejores que he visto en varios a\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar} { El herrero, orgulloso, le dio las gracias inclinando la cabeza.\par\pard\plain\h yphpar} { Satisfecho con su adquisici\u243?n, mi secretario me inst\u243? a que regres\u22 5?ramos cuanto antes a palacio, pues deb\u237?a redactar unas cartas de \u237?nd ole familiar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vuestra se\u241?or\u237?a no est\u225? conforme con las palabras de sus c olegas\u8230? \u191?Me equivoco? \u8212?incidi\u243? luego, mir\u225?ndome con f ijeza.\par\pard\plain\hyphpar} { Continu\u243? con la conversaci\u243?n que hab\u237?amos interrumpido poco antes de que decidiese adquirir una {\i schiavona} para regal\u225?rsela a un hermano que no ve\u237?a desde hac\u237?a ya demasiado tiempo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ya sab\u233?is, nunca he estado de acuerdo con ellos \u8212?me aclar\u233 ? ligeramente la garganta\u8212?, pero esa cuesti\u243?n no es la que me inquiet a. Lo que ocurre es que ayer fui testigo de un hecho que me ha dado en qu\u233? pensar.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pod\u233?is cont\u225?rmelo con toda confianza.\par\pard\plain\hyphpar} { Asent\u237? con un ligero cabeceo. Lo conoc\u237?a demasiado bien. Su discreci\u 243?n era algo que yo ten\u237?a en muy alta estima.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Un tal Laboyen, visitador del obispado de Pamplona, se ha visto envuelto en un turbio asunto relacionado con una mujer que ha sido acusada de brujer\u237 ?a \u8212?le fui explicando con calma, al tiempo que camin\u225?bamos hacia la C alle Mayor\u8212?. Todo comenz\u243? cuando el obispo de Pamplona nos rog\u243?, a los miembros del Tribunal, que intercedi\u233?ramos por una viuda de nombre M ar\u237?a de Endara, que hace cosa de unas semanas fue arrestada por los alguaci les del brazo secular. Adem\u225?s, resulta que est\u225? pre\u241?ada\u8230?\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Mal pinta la cosa! \u8212?exclam\u243? don Gonzalo, interrumpi\u233 ?ndome.\par\pard\plain\hyphpar} { Algo se ol\u237?a el muy brib\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dejad que contin\u250?e \u8212?le rogu\u233?, con un poco de paciencia\u8 212?. Resulta que Laboyen, gran amigo del obispo, iba diciendo por ah\u237? que no exist\u237?an brujas y que todo era una invenci\u243?n de los m\u225?s supers ticiosos. Cuando se enter\u243? de que el licenciado don Juan hab\u237?a ordenad o detener y encerrar a Mar\u237?a de Endara, se vino hacia ac\u225?, a Logro\u24 1?o, para intentar sonsacarle al alguacil de las c\u225?rceles secretas si su no mbre estaba entre la lista de los acusados. Este le dijo que no. Aquella respues ta le hizo sentirse bastante m\u225?s tranquilo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Aun as\u237?, intent\u243? contactar con la viuda, que segu\u237?a presa e n las mazmorras, pero don Juan de Jaca no se lo permiti\u243?, alegando que para una entrevista privada deb\u237?a contar con la aquiescencia de don Alonso Bece rra. Dispuesto a todo, Laboyen estuvo hablando ayer con el decano. Le rog\u243? que intercediera por aquella mujer y por el hijo que lleva en sus entra\u241?as\ u8230? \u8212?me detuve en la v\u237?a p\u250?blica para mirarlo a los ojos\u821 2?. \u191?Sab\u233?is qu\u233? le contest\u243? el de la Orden de Alc\u225?ntara ?\par\pard\plain\hyphpar} { Mi secretario se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Ser\u225? mejor que me lo dig\u225?is. No soy adivino.\par\pard\plain\hyp hpar} { \u8212?Lo acus\u243? de ser el padre de la criatura. Ante una insinuaci\u243?n a s\u237?, Laboyen se vino abajo, rompiendo a llorar como un ni\u241?o.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?\u191?Culpabilidad, tal vez? \u8212?inquiri\u243? mi secretario, arqueand o una ceja.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No\u8230? impotencia ante las injurias, en todo caso. \u161?Agraviado!... As\u237? es como se sent\u237?a aquel hombre, os lo puedo asegurar. No suelo eq uivocarme, como vos, en mi juicio.\par\pard\plain\hyphpar} { Esboc\u233? una sonrisa y seguimos caminando. Para no aburrirlo con problemas ju r\u237?dicos, y con el fin de que pudiera expresar su alegr\u237?a por haber enc ontrado un regalo tan magn\u237?fico para su hermano, le ped\u237? que me contas e algo m\u225?s de \u233?l y de sus aventuras y desventuras por el Nuevo Mundo.\ par\pard\plain\hyphpar} { Pronto nos olvidamos de los problemas que suele arrastrar un caso de brujer\u237 ?a tan complejo como era el de los vecinos de Zugarramurdi.\par\pard\plain\hyphp ar} { Catorce d\u237?as despu\u233?s de iniciado el mes de febrero del a\u241?o de nue stro Se\u241?or Jesucristo de 1611, don Alonso Becerra solicit\u243? del Supremo una revisi\u243?n de los hechos \u8212?obligado por el apremio de mis reclamaci ones\u8212?, pidiendo su conformidad para que uno de nosotros pudiera viajar has ta los pueblos que miran hacia la frontera con Francia para interrogar a los ald eanos. Era imprescindible llevar a cabo una nueva visita a la regi\u243?n de Xar eta, pues \u250?ltimamente hab\u237?amos tenido alarmantes noticias de nuevos {\ i akelarres} en las villas de Legassa, Narbart, Oyerigui y Oronoz, y de otros much os lugares de las distintas comarcas de Navarra, por lo que deb\u237?amos actuar con rapidez antes de que el mal se propagase tanto hacia la parte de Arag\u243? n como para la de San Vicente de la Barquera y Santillana.\par\pard\plain\hyphpa r} { Adjunto a nuestra suplicatoria iba un elaborado informe redactado por los dem\u2 25?s miembros del Tribunal, un cuadernillo donde le se\u241?alaban al confesor d e su majestad los lugares marcados como concili\u225?bulos diab\u243?licos, adem \u225?s de varios escritos en los que se pon\u237?a de manifiesto el triunfo del demonio en las tierras de Navarra y Vascongadas.\par\pard\plain\hyphpar} { {\qc Dicha relaci\u243?n era la siguiente:\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyp hpar} { Reos\par\pard\plain\hyphpar} { confidentes\par\pard\plain\hyphpar} { {\i Akelarres}\par\pard\plain\hyphpar} { Personas\par\pard\plain\hyphpar} { testificadas\par\pard\plain\hyphpar} { 34\par\pard\plain\hyphpar} { Zugarramurdi y Urdax\par\pard\plain\hyphpar} { 124\par\pard\plain\hyphpar} { 32\par\pard\plain\hyphpar} { Villa de Vera\par\pard\plain\hyphpar} { 187\par\pard\plain\hyphpar} { 23\par\pard\plain\hyphpar} { Villa de Lesaka\par\pard\plain\hyphpar} { 230\par\pard\plain\hyphpar} { 19\par\pard\plain\hyphpar} { Villa de Renter\u237?a\par\pard\plain\hyphpar} { 82\par\pard\plain\hyphpar} { 27\par\pard\plain\hyphpar} { Aranaz y Sumbilla\par\pard\plain\hyphpar} { 84\par\pard\plain\hyphpar} {

19\par\pard\plain\hyphpar} { Arraioz y Ciga\par\pard\plain\hyphpar} { 110\par\pard\plain\hyphpar} { 20\par\pard\plain\hyphpar} { Villa de Yanci\par\pard\plain\hyphpar} { 40\par\pard\plain\hyphpar} { 10\par\pard\plain\hyphpar} { Elgorriaga y Santesteban\par\pard\plain\hyphpar} { 84\par\pard\plain\hyphpar} { 50\par\pard\plain\hyphpar} { Donamar\u237?a\par\pard\plain\hyphpar} { 119\par\pard\plain\hyphpar} { 20\par\pard\plain\hyphpar} { \u199?ubieta y Aurtez\par\pard\plain\hyphpar} { 109\par\pard\plain\hyphpar} { 23\par\pard\plain\hyphpar} { Oronoz, Arbarte y Oyeregui\par\pard\plain\hyphpar} { 72\par\pard\plain\hyphpar} { 17\par\pard\plain\hyphpar} { Legassa\par\pard\plain\hyphpar} { 73\par\pard\plain\hyphpar} { 15\par\pard\plain\hyphpar} { Leceta en Larraun\par\pard\plain\hyphpar} { 32\par\pard\plain\hyphpar} { 2\par\pard\plain\hyphpar} { Arriba de Arayz\par\pard\plain\hyphpar} { 18\par\pard\plain\hyphpar} { 2\par\pard\plain\hyphpar} { Gar\u231?ayn\par\pard\plain\hyphpar} { 9\par\pard\plain\hyphpar} { 1\par\pard\plain\hyphpar} { San Sebasti\u225?n y Asteatu\par\pard\plain\hyphpar} { 41\par\pard\plain\hyphpar} { 4\par\pard\plain\hyphpar} { Ainduayn\par\pard\plain\hyphpar} { 3\par\pard\plain\hyphpar} { 2\par\pard\plain\hyphpar} { Fuenterrav\u237?a\par\pard\plain\hyphpar} { 162\par\pard\plain\hyphpar} { 3\par\pard\plain\hyphpar} { Urnieta\par\pard\plain\hyphpar} { 9\par\pard\plain\hyphpar} { 3\par\pard\plain\hyphpar} { Eguinoa\par\pard\plain\hyphpar} { 6\par\pard\plain\hyphpar} { 1\par\pard\plain\hyphpar} { Alegr\u237?a de Alaba\par\pard\plain\hyphpar} { --\par\pard\plain\hyphpar} { 1\par\pard\plain\hyphpar} { Miranda de Ebro\par\pard\plain\hyphpar} { 3\par\pard\plain\hyphpar} { 1\par\pard\plain\hyphpar} { Labastiada\par\pard\plain\hyphpar} { 1\par\pard\plain\hyphpar} { 4\par\pard\plain\hyphpar} { Gaztelu\par\pard\plain\hyphpar} { 9\par\pard\plain\hyphpar} { Por otro lado, contradiciendo la deposici\u243?n de los vecinos que hab\u237?an sido testigos de las reuniones il\u237?citas, el obispo de Calahorra enviaba un ment\u237?s dirigido al inquisidor general, donde expresaba su desacuerdo con la

s afirmaciones de los confidentes.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Bernardo de Sandoval, a quien yo hab\u237?a puesto sobre aviso en diversas o casiones, dici\u233?ndole que ten\u237?a mis dudas con respecto a los m\u233?tod os utilizados por los juristas inquisidores para conseguir las confesiones, no s e fiaba demasiado de las noticias que le llegaban de Logro\u241?o, y menos despu \u233?s de leer la misiva del obispo de Calahorra. Tras lo cual, pidi\u243? cons ejo a don Antonio Venegas de Figueroa, obispo de Pamplona. Le urg\u237?a conocer su opini\u243?n para hacerse una idea m\u225?s ecu\u225?nime de lo que estaba s ucedi7endo en el valle de Baztan.\par\pard\plain\hyphpar} { La carta que recibi\u243? el t\u237?o del duque de Lerma, y que pude leer un a\u 241?o y medio despu\u233?s en un viaje que hice a Madrid, dec\u237?a lo siguient e:\par\pard\plain\hyphpar} { Y con esto digo a V.S.I. que siempre he cre\u237?do que en este negocio existe u n gran fraude y enga\u241?o, y que de tres partes de lo que se dice, dos no son verdad. Todo lo que afirman esos ni\u241?os, mozas y hombres, es fruto de la dil igencia de los comisarios de la Inquisici\u243?n, que se mueven con celo y por m otivos particulares, como lo ver\u225? V.S.I. por la gran cantidad de testimonio s que me han aportado los vecinos. He verificado que en este asunto no hay tanto da\u241?o como se habla. Todo es ilusi\u243?n y ficci\u243?n, levantamiento nac ido de las mentes de los m\u225?s j\u243?venes y de los ignorantes. Y si lo dice n, es por lo que han o\u237?do de las gentes que vienen de Francia, donde hubo p ersecuciones de brujas.\par\pard\plain\hyphpar} { A todo esto hubo que sumarle la opini\u243?n del rector de Santesteban, quien su scrib\u237?a las palabras del obispo de Pamplona.\par\pard\plain\hyphpar} { La gota que colm\u243? el vaso fue la carta escrita por el padre Golarte con fec ha del primero de abril, y que recibi\u243? el Consejo de Madrid poco despu\u233 ?s. En ella, fray Hernando pon\u237?a de manifiesto que los inquisidores de Logr o\u241?o \u8212?se refer\u237?a a don Juan del Valle y a don Alonso Becerra\u821 2? no eran nada inteligentes y que, por eso mismo, mejor se estaban callados y q uietos. Adem\u225?s, exhortaba al arzobispo de Toledo para que enviase a otro in quisidor que no fueran ellos, con el fin de tomar declaraci\u243?n a los vecinos de las distintas villas implicadas en los casos de brujer\u237?a.\par\pard\plai n\hyphpar} { Por supuesto, ante tal diversidad de opiniones, don Bernardo de Sandoval se vio obligado a responder a la suplicatoria enviada por mi secretario poco antes del Auto de Fe, en la que le expon\u237?a mi deseo de visitar la regi\u243?n de Xare ta. En la carta que me envi\u243? semanas despu\u233?s, mi mentor me ped\u237?a encarecidamente que marchase hacia las tierras altas de Navarra con un edicto de gracia, pues era aconsejable remitir los pecados y faltas de quienes declarasen , por propia voluntad, formar parte de la secta de los brujos, cosa que facilita r\u237?a mi tarea como inquisidor. De igual forma, me aconsejaba iniciar el peri plo por la comarca cercana al Pirineo, que era el lugar donde se hab\u237?an dad o los primeros casos de brujer\u237?a. De all\u237? deb\u237?a dirigirme a los v alles de Salazar y Roncal, avanzando hacia el oeste, para luego bajar hacia el l lano. Tambi\u233?n me rog\u243? que llevase conmigo a dos secretarios que me env iaba desde Madrid, y a cualquier otra persona facultada de mi confianza que pudi era necesitar.\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de comunicarles la noticia de mi viaje a los dem\u225?s miembros de l Tribunal, el arzobispo de Toledo les remiti\u243? un despacho donde les prohib \u237?a maltratar a los brujos que fueran a gozar del edicto de gracia, as\u237? como erigir tribunales extraordinarios sin su pleno consentimiento.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Tras lo cual, los tres inquisidores firmamos un documento que remitimos al Conse jo, y que comenzaba as\u237?: \u171?El se\u241?or inquisidor Salazar va a la vis ita, como ya sabe V.S.I., para remediar los grandes males que el demonio va intr oduciendo por todas partes de la regi\u243?n\u8230?\u187?.\par\pard\plain\hyphpa r} { D\u237?as m\u225?s tarde iniciaba mi viaje hacia las villas fronterizas, llevand o conmigo a mi leal secretario y otros dos m\u225?s impuestos por la Suprema. Ab andon\u233? Logro\u241?o con un ferviente deseo de justicia, y con la firme conv

icci\u243?n de que habr\u237?a de llegar hasta el fondo del problema.\par\pard\p lain\hyphpar} { Hab\u237?a llegado la hora de la verdad.\par\pard\plain\hyphpar} { {\ul 3}{\ul } Per\u250?.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XXVIII\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Por su fiereza de \u225?nimo, el desagradable espect\u225?culo al que asistimos a las afueras de Legassa nos cort\u243? a todos la respiraci\u243?n. Lo primero que pens\u233?, una vez que fui testigo de aquel horror, es que la Divina Provid encia me hab\u237?a conducido a un lugar donde el desprecio a la vida ocupaba un lugar preferente en el pensamiento de los hombres. El delirio se hab\u237?a apo derado de las gentes de aquella comarca, quienes actuaban sin temor de Dios efec tuando toda clase de atrocidades.\par\pard\plain\hyphpar} { La imagen de aquella pobre mujer, atada por las manos a la gruesa rama de un nog al que crec\u237?a junto al camino, desnuda, magullada a golpes, con una extensa decoloraci\u243?n en la piel y la cabeza inclinada hacia atr\u225?s \u8212?deta lles que confirmaban una muerte violenta\u8212?, resultaba tan espeluznante y re pulsiva que dos de los mozos que ven\u237?an con nosotros, tras sobrevenirles la s arcadas, tuvieron que allegarse hasta los matorrales que hab\u237?a m\u225?s a ll\u225? de la senda con el fin de vomitar lejos de nuestra vista. Seg\u250?n ca lcul\u233?, aquella desgraciada deb\u237?a llevar varios d\u237?as colgada del \ u225?rbol, de ah\u237? el hedor que llegaba hasta nosotros en nauseabundas olead as. Una nube de moscas revoloteaban alrededor de aquel despojo humano mientras l os cuervos segu\u237?an adelante con su macabro fest\u237?n, picoteando sus orej as, cuello, ojos y p\u243?mulos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Deben de haber sido los vecinos del lugar \u8212?apunt\u243? don Gonzalo, cubri\u233?ndose la nariz con la parte m\u225?s alta de su esclavina.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Eso me temo \u8212?convine al instante. Me persign\u233? despu\u233?s, mo vido por un sentimiento de piedad hacia aquella mujer\u8212?. Lo que viene a dem ostrar que las delaciones han prosperado, y que la plebe no se somete a la autor idad local que ejercen los comisarios inquisitoriales. Se est\u225?n tomando la justicia por su mano, algo inaceptable\u8230? y eso podr\u237?a afectar nuestra labor.\par\pard\plain\hyphpar} { El oficial de los alabarderos que nos serv\u237?an de escolta se acerc\u243? a n osotros.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Desea vuestra se\u241?or\u237?a que la enterremos? \u8212?pregunt\u 243?, intuyendo una respuesta afirmativa por mi parte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?, por el amor de Dios \u8212?arrugu\u233? la nariz, pues el viento hab\u237?a cambiado de direcci\u243?n y ahora arrastraba el insoportable tufo h acia nosotros.\par\pard\plain\hyphpar} { Dos de los soldados con m\u225?s est\u243?mago se acercaron al \u225?rbol, decid idos a ejercer de sepultureros. Cortaron la cuerda que sosten\u237?a el cuerpo s in vida de la mujer, y esta cay\u243? al suelo como un t\u237?tere sin hilos. Ar rastraron el cad\u225?ver como a unas diez varas castellanas de distancia del ca mino, coloc\u225?ndolo en mitad de un campo sin roturar. Como no llevaban pala p ara cavar la tierra, ni herramienta semejante, los voluntarios fueron en busca d e diversos pe\u241?ascos con los que cubrir el cuerpo de aquella desdichada.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tal y como yo veo el asunto, los \u225?nimos de estas gentes andan enalte cidos \u8212?coment\u243? mi secretario, baj\u225?ndose del caballo para ejercit ar las piernas despu\u233?s de haber estado cabalgando durante horas\u8212?. Inc luso es posible que algunos de los vecinos se est\u233?n aprovechando del revuel o que han suscitado las delaciones para hacerles mal a todos aquellos que consid eren sus rivales, diciendo de ellos que son brujos cuando no lo son.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?Cierto\u8230? es lo que suele ocurrir la mayor\u237?a de las veces \u8212

?confirm\u233? sus palabras\u8212?. Por eso hemos de ser juiciosos, y rechazar c ualquier testimonio de inculpaci\u243?n si no se tienen pruebas fehacientes. Ant e todo, hemos de confirmar la participaci\u243?n del acusado en un {\i sabbat} y, por supuesto, saber con certeza que es culpable de lanzar un malefici o de muerte a alguno de sus rivales. No estoy dispuesto a incurrir en el mismo e rror que don Juan del Valle.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Al margen de las suposiciones\u8230? \u191?Qu\u233? hay de los cr\u237?me nes que se cometen de forma impune, como el de esta mujer, y del procedimiento i legal que conlleva saltarse las normas? \u191?Acaso los alcaldes de casa y corte no act\u250?an contra quienes ajustician a las sorginas a su antojo? \u8212?inq uiri\u243? don Francisco de Peralta, acerc\u225?ndose a nosotros. Era uno de los secretarios enviados por el Consejo de Madrid para que fuese testigo de los int errogatorios que tendr\u237?a que realizar en estas tierras\u8212?. Me gustar\u2 37?a saber por qu\u233? don Trist\u225?n de Alzate, o el virrey de Navarra, no h an tomado medidas que contengan a los m\u225?s resueltos y violentos.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?La pasividad del se\u241?or d\u8217?Urtubie es comprensible. No har\u225? nada que favorezca los intereses del campesinado libre de Zugarramurdi, como ta mpoco pondr\u225? freno a toda esta revuelta, nacida de la superstici\u243?n y e l resentimiento, porque las detenciones refuerzan su autoridad y merman la de su s antiguos adversarios, que son los Zabaleta \u8212?cansado de estar en la misma postura, tambi\u233?n yo me baj\u233? del caballo\u8212?. Con deciros que parte de las tierras confiscadas a los procesados en el Auto de Fe de Logro\u241?o ha n ido a parar a manos de la familia Alzate, quien, a su vez, las ha donado al mo nasterio de Urdax.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hualde, Aran\u237?bar\u8230? y hasta hace bien poco San Paul \u8212?don G onzalo fue enumerando a los principales detractores de las brujas\u8212?. Los tr es son paniaguados de don Trist\u225?n, por lo que proceden seg\u250?n las dispo siciones de este, quien a su vez gratifica a sus partidarios con cesiones de ter reno y otras mercedes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es como una rueda que siempre gira en el mismo sentido \u8212?parafrase\u 233? metaf\u243?ricamente\u8212?. Si nos colocamos frente a ella, acabaremos arr ollados.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eso quiere decir que hemos de actuar con prudencia\u8230? \u191?Cierto? \ u8212?insisti\u243? don Francisco, hombre de una gran carnosidad bajo la quijada y fuerte como un toro.\par\pard\plain\hyphpar} { Asent\u237? en silencio con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Con prudencia y cautela \u8212?remarqu\u233? despu\u233?s\u8212?. Lo \u25 0?ltimo que hemos de hacer es interferir en las luchas internas que existen entr e las distintas familias de la regi\u243?n. Nuestro \u250?nico cometido es inter rogar al pueblo llano sobre el asunto de las brujas, nada m\u225?s.\par\pard\pla in\hyphpar} { El oficial nos avis\u243? de que hab\u237?an terminado de erigir un t\u250?mulo de piedras sobre el cad\u225?ver, y que pod\u237?amos seguir adelante despu\u233 ?s de haber cumplido con nuestra obligaci\u243?n de buenos cristianos.\par\pard\ plain\hyphpar} { Santesteban estaba a menos de media legua de distancia. Y era el destino final d e nuestro viaje.\par\pard\plain\hyphpar} { El rector de Santesteban, don Miguel de Yrisarri, nos recibi\u243? frente a las puertas de la iglesia despu\u233?s de que un muchacho del pueblo corriera a avis arle de nuestra llegada. Sus palabras de bienvenida fueron escuetas, pronunciada s con mucho tiento y frialdad. Estaba bastante r\u237?gido, p\u233?treo como una estatua de m\u225?rmol. Pensativo. Confuso.\par\pard\plain\hyphpar} { Lo descubr\u237? en su mirada: recelaba de nosotros; sobre todo de m\u237?, por ser el can\u243?nigo inquisidor.\par\pard\plain\hyphpar} { Tras o\u237?rme decir que mi labor en la comarca habr\u237?a de ser exhaustiva, que estaba all\u237? para averiguar la verdad de lo ocurrido y revisar las confe siones, y que no me dejar\u237?a influenciar por exigencias ni consejos de nadie , cambi\u243? de opini\u243?n con respecto al motivo de mi visita. Una ligera so nrisa se esparci\u243? por todo su rostro. Creo que fue entonces cuando me gan\u

233? su confianza.\par\pard\plain\hyphpar} { Tal fue as\u237?, que aprovech\u243? la oportunidad para ponerme a prueba.\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u233? que estar\u233?is cansado del viaje, pero me har\u237?ais un gran favor si esta misma tarde acced\u233?is a venir conmigo a casa de Mar\u237?a de \u199?uraurre \u8212?dijo con serenidad, aunque firme en su decisi\u243?n\u8212 ?. Con ella vive, desde hace unos meses, una vecina de Ciga llamada Graciana de Serorena. Aguardan vuestra llegada desde hace varios d\u237?as. Tienen algo que contaros.\par\pard\plain\hyphpar} { Le dirig\u237? una inquisitiva y fugaz mirada a don Gonzalo, que estaba apostado a las puertas de la iglesia junto a los dem\u225?s secretarios, aguardando a qu e termin\u225?semos de hablar. Se encogi\u243? de hombros, d\u225?ndome a entend er que era asunto m\u237?o, y no suyo, aceptar la propuesta del hombre que iba a ser nuestro anfitri\u243?n durante los pr\u243?ximos meses.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?De acuerdo \u8212?pens\u233? que alg\u250?n provecho habr\u237?a de sacar de aquella entrevista\u8212?. Iremos a verlas despu\u233?s de que los mozos sub an a los dormitorios los ba\u250?les y fardeles.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Excelente! \u8212?don Miguel de Yrisarri junt\u243? las yemas de su s dedos, acusando una actitud bastante m\u225?s amigable que en un principio\u82 12?. Os indicar\u233? vuestros aposentos, si me lo permit\u237?s \u8212?a\u241?a di\u243? a continuaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { Fuimos tras \u233?l mientras los mozos se hac\u237?an cargo de las monturas y de l equipaje. Recorrimos la senda arbolada que conduc\u237?a a una de las puertas del huerto, y de all\u237? fuimos directos al claustro. El cillerero sali\u243? a nuestro encuentro. Nos pregunt\u243? si dese\u225?bamos comer algo antes de al ojarnos \u8212?ellos acababan de cenar\u8212?. Declinamos la invitaci\u243?n, pu es ninguno ten\u237?amos hambre. Hizo un gesto de aprobaci\u243?n, situ\u225?ndo se despu\u233?s junto al p\u225?rroco. Uno tras otro, subimos por las angostas e scaleras que ascend\u237?an en espiral hasta alcanzar una amplia sala dividida e n diversos sotabancos: mis aposentos, y aquellos que habr\u237?an de ocupar los distintos secretarios que me acompa\u241?aban.\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de que los soldados acomodaran a los caballos en los establos y los mozos deshiciesen el equipaje, volvimos a bajar a la iglesia. El cillerero regr es\u243? a sus obligaciones. El hecho de habernos acompa\u241?ado a los dormitor ios se deb\u237?a, simplemente, a las pautas de cortes\u237?a que deb\u237?an ob servarse en un monasterio.\par\pard\plain\hyphpar} { Tal y como le hab\u237?amos prometido al rector, fuimos a ver a esas mujeres que aguardaban nuestra visita. Encabez\u225?bamos la comitiva don Miguel y yo, segu ido de mis secretarios y dos alabarderos al servicio de la Santa Inquisici\u243? n. El caser\u237?o no estaba muy lejos, por lo que el trayecto apenas nos llev\u 243? unos minutos.\par\pard\plain\hyphpar} { Nada m\u225?s detenerme frente a la puerta de entrada, pude ver una cruz de pied ra sobre el dintel. A su lado, alguien hab\u237?a escrito con letras bastante le gibles:\par\pard\plain\hyphpar} { Cristo vence. Cristo reina. Cristo me defiende de todo mal. Demonios malditos y excomulgados. En virtud de estos santos nombres de Dios: Mes\u237?as, Emmanuel, Salvado Salvador, Santo, Fuente, Inmortal, Geob\u225?, Adonai, Itetra, os obliga mos y separamos de esta criatura de todo lugar y casa donde estuviesen estos nom bres y signos de Dios y os mandamos y obligamos para que no teng\u225?is poder d e hacernos da\u241?o por peste, ni por cualquier otro maleficio, ni en el alma n i en cuerpo. Salid, salid, salid malditos hacia el lago de fuego o hacia los lug ares designados por Dios para vosotros.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Seg\u250?n deduzco deben ser gente cristiana, aunque tambi\u233?n superst iciosa \u8212?opin\u233?, pensativo.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Miguel asinti\u243? en silencio, circunspecto. Firme en su decisi\u243?n gol pe\u243? la puerta. Esta se abri\u243? segundos despu\u233?s.\par\pard\plain\hyp hpar} { En compa\u241?\u237?a de mis secretarios y dos alabarderos que nos serv\u237?an de escolta, entr\u233? en el caser\u237?o de Mar\u237?a de \u199?uraurre despu\u

233?s de que ella misma nos invitara a hacerlo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Pasad! \u8212?nos apremi\u243? con un gesto de su mano\u8212?. Est\ u225?is en vuestra casa.\par\pard\plain\hyphpar} { Aunque no llegu\u233? a entender el significado de sus palabras, pues la gran ma yor\u237?a de los vecinos de aquellos pagos hablaban el idioma de los navarros, por el tono de su voz y la radiante expresi\u243?n de su rostro comprend\u237? q ue se alegraba de vernos.\par\pard\plain\hyphpar} { Nada m\u225?s cruzar la vieja puerta pude ver a dos mujeres sentadas frente a un a larga mesa que ocupaba el centro de la cocina. Vest\u237?an con sencillez, y e ran recatadas por lo que pude observar. Cubr\u237?an sus cabellos con albanegas de lienzo, y ocultaban los hombros y las escotaduras de sus jubones con reboci\u 241?os de lana que sujetaban por delante con las manos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Ser\u225? mejor que tom\u233?is asiento \u8212?me aconsej\u243? el rector .\par\pard\plain\hyphpar} { Me acomod\u233? en una de las sillas que hab\u237?a al otro lado de la mesa, y a l instante sent\u237? c\u243?mo las miradas inquisidoras de aquellas mujeres par ec\u237?an querer escrutar mi alma, desnudarla: averiguar cu\u225?les eran realm ente mis intenciones.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Gonzalo y dem\u225?s secretarios permanecieron de pie, al igual que don Migu el de Yrisarri. La due\u241?a de la casa regres\u243? junto a sus invitadas.\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y bien\u8230? \u191?Qu\u233? es eso tan importante que tienen que decirme ? \u8212?le pregunt\u233? al rector, esperando que supiera explicarme qu\u233? h ac\u237?amos all\u237? realmente.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Miguel se dirigi\u243? a una de las mujeres, habl\u225?ndole en su muy antig ua lengua natal. Ella lo escuchaba con atenci\u243?n, afirmando en todo momento. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Le est\u225? pidiendo que os cuente lo que acaeci\u243? hace un a\u241?o, cuando don Juan del Valle visit\u243? estas tierras \u8212?me tradujo don Gonza lo en voz queda, pues sab\u237?a demasiado bien lo que me incomodaba no enterarm e de las conversaciones entre navarros.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando el p\u225?rroco termin\u243? de hablar, la mujer en cuesti\u243?n se pres t\u243? a referirme su historia mir\u225?ndome a los ojos. Una vez m\u225?s, mi secretario hizo de int\u233?rprete.\par\pard\plain\hyphpar} { Y as\u237?, pude saber que se llamaba Graciana de Serorena, y que era de Ciga, v illa cercana a Arraioz. Nos dijo que sus vecinos la hab\u237?an acusado de bruja ante el abad de Urdax, y todo porque en cierta ocasi\u243?n la oyeron hablar a solas en el campo mientras recolectaba manzanas de los \u225?rboles. Nos explic\ u243? que sol\u237?a hacerlo a menudo, a\u241?adiendo que eso no significaba que tuviese tratos con el diablo, sino que era fruto del rapto que le originaba el profundo sentimiento de soledad que embargaba su alma desde que muriera su espos o.\par\pard\plain\hyphpar} { La tranquilic\u233?, dici\u233?ndole que una actitud as\u237? resultaba irreleva nte, casi infantil, y que por lo tanto aquello no ten\u237?a por qu\u233? estar relacionado con el asunto de las brujas.\par\pard\plain\hyphpar} { Ella, a pesar de todo, temblaba como un conejillo reci\u233?n nacido.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?\u161?Pardiez! \u8212?exclam\u233? indignado, dirigi\u233?ndome al rector de Santesteban\u8212?. Esta mujer est\u225? aterrorizada.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?Por favor\u8230? dejad que termine \u8212?me rog\u243? este\u8212?. Estoy seguro de que si la escuch\u225?is hasta el final, comprender\u233?is por qu\u2 33? hace unas semanas apoy\u233? la cr\u237?tica del obispo de Pamplona cuando a firm\u243? no haber encontrado pruebas que corroboraran la culpabilidad de los c ondenados a muerte en Logro\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De acuerdo, te escucho \u8212?le hice un gesto amable a la mujer para que continuara hablando.\par\pard\plain\hyphpar} { Graciana sigui\u243? adelante con su relato. Mi secretario, fiel a su labor, me iba traduciendo las palabras en su exacto significado.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Fray Le\u243?n de Aran\u237?bar lleg\u243? con otro hombre, un escribano de la villa de Narbart \u8212?nos dijo\u8212?. Despu\u233?s me condujeron hasta Elizondo, donde fui interrogada por los hombres del brazo secular. Durante quinc e d\u237?as, tras un largo y riguroso interrogatorio, me encerraron en una celda maloliente infectada de piojos y cucarachas. Fui aherrojada a la pared sin pied ad, con los brazos por detr\u225?s de la espalda para que la tortura resultase m \u225?s dolorosa.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Te maltrataron para que les dijeras los nombres de alguna otra bruj a? \u8212?quise saber.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?, lo hicieron\u8230? y yo tuve que inculpar a un buen pu\u241?ado de inocentes, delatarlos sin que me hubiesen hecho ning\u250?n mal. Estaba asust ada. Yo\u8230? siento mucho\u8230? \u8212?titube\u243? unos segundos, antes de a \u241?adir de forma precipitada\u8212?: \u161?Vuestra se\u241?or\u237?a ha de sa ber que jam\u225?s he tenido tratos con el demonio, que no soy bruja\u8230? y qu e si confes\u233? lo contrario fue para que me dejasen en paz! \u161?El dolor! \ u161?No pod\u237?a soportarlo!\par\pard\plain\hyphpar} { Ahog\u225?ndose en un mar de l\u225?grimas se cubri\u243? el rostro con ambas ma nos, terriblemente afectada por el recuerdo de los deplorables momentos vividos en el ayer.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Nadie en la regi\u243?n se f\u237?a ya del pr\u243?jimo \u8212?afirm\u243 ? la otra mujer que las acompa\u241?aba, de nombre Mar\u237?a Miguel de Erniaga\ u8212?. A cualquiera que hable de marcas diab\u243?licas, vuelos, abjuraciones y reniegos, se le tiene en cuenta y es delatado por los \u171?familiares\u187?. A lgunos cl\u233?rigos, como don Lorenzo de Hualde y el comisario de Lesaka, subyu gan la voluntad de las gentes gracias al terror que imparten desde el p\u250?lpi to. Incluso se han llevado consigo a los ni\u241?os de Vera y hace un a\u241?o q ue nadie sabe de ellos. Las delaciones han afectado la relaci\u243?n entre los m iembros de una misma familia. Ahora se acusan unos a otros: padres a hijos\u8230 ? hijos a padres.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Los que fueron acusados de brujer\u237?a acabaron reconociendo su culpa, y todo porque el temor que suscita el suplicio es mayor que el sentido com\u250? n \u8212?terci\u243? Mar\u237?a de \u199?uraurre\u8212?. Primero, reconocieron q ue eran brujos y que hab\u237?an causado grandes males a los vecinos. Luego, cua ndo el brazo secular dej\u243? de aplicarles tormento, volvieron a retractarse \ u8212?ech\u243? su brazo por encima del hombro de Graciana, tratando de consolar la\u8212?. Pero eso ya no importa, pues sus firmas est\u225?n impresas en las ac tas de la Santa Inquisici\u243?n. De ah\u237? que muchos viajen a Logro\u241?o c on el fin de buscar el perd\u243?n del Tribunal. Necesitan explicarles de qu\u23 3? modo fueron coaccionados por los sacerdotes y por los alguaciles inquisitoria les. S\u243?lo buscan remedio.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella escena, que fielmente describ\u237?a la due\u241?a del caser\u237?o, me record\u243? el comportamiento de los primeros detenidos en Zugarramurdi. Jam\u2 25?s se hubiesen imaginado que su viaje a Logro\u241?o, en busca de redenci\u243 ?n, habr\u237?a de conducirlos directamente al infierno inquisitorial.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Conoc\u233?is m\u225?s casos como este? \u8212?le pregunt\u233? a d on Miguel.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Tantos, que podr\u237?a estar hablando de aqu\u237? a ma\u241?ana.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Don Juan del Valle lleg\u243? a escuchar el testimonio de esta muje r?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?As\u237? es \u8212?afirm\u243? el rector\u8212?. Y lo hizo sentado en la misma silla que vuestra se\u241?or\u237?a ocupa en este momento.\par\pard\plain\ hyphpar} { \u8212?\u191?Puedo saber cu\u225?l fue su opini\u243?n?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que Mar\u237?a era una bruja y que, como tal, ment\u237?a descaradamente. \par\pard\plain\hyphpar} { La actitud del licenciado, en verdad, lleg\u243? a preocuparme. Su prejuicio, cu ando no oscuro inter\u233?s, era ilimitado. La investigaci\u243?n realizada por

don Juan result\u243? ser un fraude, a mi modo de ver.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?De acuerdo \u8212?me puse en pie\u8212?. Tendr\u233? en cuenta el retract o. Mis secretarios son fieles testigos de esta conversaci\u243?n.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?Antes de que os vay\u225?is, me gustar\u237?a que me dijeseis si est\u225 ?is aqu\u237? para ayudar a estas pobres gentes, o si por el contrario forma par te de un trabajo rutinario que deb\u233?is cumplir por orden del inquisidor gene ral de Madrid\u8230? una labor de la que quiz\u225? os olvid\u233?is una vez que volv\u225?is a Logro\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} { Me molest\u243? la insinuaci\u243?n de don Miguel, aunque al pronto record\u233? que una actitud tan razonable y objetiva como la m\u237?a no era la que podr\u2 37?a esperarse de un inquisidor. Era del todo natural que dudara de mis palabras .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Os lo dije antes, y os lo repito ahora \u8212?le record\u233?, con extrem a frialdad, haciendo hincapi\u233? en mis palabras\u8212?. He venido para saber qu\u233? es lo que est\u225? ocurriendo realmente en la regi\u243?n. Si es ciert o que el demonio se asienta en estos pagos, antes o despu\u233?s me enfrentar\u2 33? a \u233?l. Pero si todo es fruto de la imaginaci\u243?n de la plebe, y tras las delaciones se esconde el inter\u233?s, la envidia o la venganza, tened por s eguro de que los culpables pagar\u225?n por ello.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Celebro saber que vuestra se\u241?or\u237?a est\u225? dispuesto a llegar hasta el final, algo que no s\u243?lo os honra sino que adem\u225?s demuestra pe rspicacia y discernimiento. \u191?Sab\u233?is\u8230?? \u8212?lade\u243? el rostr o para mirarme fijamente\u8212?. Hasta puede que vuestra se\u241?or\u237?a descu bra la verdad antes de tiempo, si realmente se lo propone.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?\u191?Por qu\u233? dec\u237?s eso? \u8212?inquir\u237?, un tanto perplejo .\par\pard\plain\hyphpar} { Mi interlocutor apret\u243? sus labios, proyectando luego un gesto que expresaba cierta indecisi\u243?n. No parec\u237?a estar seguro de querer dec\u237?rmelo.\ par\pard\plain\hyphpar} { Tras vacilar unos segundos, que se me hicieron eternos en un pl\u250?mbeo silenc io, me respondi\u243? con otra pregunta:\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Os gustar\u237?a ser testigo de un {\i akelarre?}\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \afs23 {\b {\qc XXIX\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { D\u237?as despu\u233?s de instalar mi oficina en la iglesia de Santesteban, don Miguel de Yrisarri, mis secretarios y yo, marchamos hacia Lesaka con el fin de c oncederles audiencia a todos aquellos que tuvieran algo que decirnos con respect o a las brujas del lugar, y tambi\u233?n a quienes, aprovechando el edicto de gr acia, decidieran renunciar al demonio y acogerse de nuevo a la misericordia de D ios.\par\pard\plain\hyphpar} { Como era nuestra obligaci\u243?n, fuimos a visitar al comisario inquisitorial fr ay Juan Mart\u237?nez de San Paul, sobrino del antiguo rector de la villa, quien se alegr\u243? mucho al vernos entrar en su parroquia. Tal y como pude observar , hab\u237?a ni\u241?os por todos los rincones: en el coro, en los corredores, e n el refectorio, e incluso por los jardines del claustro. Eran como una plaga: u n enjambre de abejas revoloteando a nuestro alrededor, con sus risas y encuentro s pueriles que degeneraban en enloquecido tumulto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Las cosas han llegado a tal extremo que los padres de estas criaturas est \u225?n dispuestos a tomarse la justicia por su mano. Piensan darle muerte a las viejas sorginas que pululan por el valle, pues se dice por ah\u237? que se llev aron a sus hijos al {\i akelarre}, que los martirizaron con sogas por no querer renegar de Dios, y que d espu\u233?s los azotaron con cardos y ortigas \u8212?coment\u243? fray Juan mien tras nos conduc\u237?a por un atajo a trav\u233?s de los establos para llegar cu anto antes a la parte trasera de la iglesia\u8212?. Aqu\u237? puede pasar como o curri\u243? en Aranaz, donde un joven acus\u243? a un vaquero de haberlo llevado

a las juntas de las brujas. Durante el interrogatorio, el padre del muchacho se ech\u243? sobre el acusado y le puso un pu\u241?al en la garganta, jurando que habr\u237?a de matarlo all\u237? mismo si no se reconoc\u237?a culpable. Por sup uesto, lo hizo\u8230? confes\u243? hab\u233?rselo llevado a una junta de brujas. Sin embargo, con el tiempo se supo que todo era mentira, que el joven mozo hab\ u237?a dicho todo aquello porque el seso no le reg\u237?a bien \u8212?suspir\u24 3?, moviendo la cabeza de un lado a otro con cierto abatimiento\u8212?. La verda d, ya no s\u233? que pensar. Cuando era mi t\u237?o quien ocupaba el cargo de co misario, todos ten\u237?amos la certeza de estar actuando de forma l\u237?cita. Sin embargo, ahora\u8230? \u161?Es todo tan confuso! \u8212?alz\u243? las palmas de sus manos, como invocando al Cielo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Para eso me han enviado\u8230? para aportar algo de luz al asunto de las brujas \u8212?le dije, con pleno convencimiento.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Espero que lo consig\u225?is \u8212?fray Juan parec\u237?a sincero\u8212? . Hemos de acabar de una vez por todas con este desorden que s\u243?lo genera vi olencia y desconfianza entre los vecinos.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Miguel intervino en la conversaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Hab\u233?is hablado del edicto de gracia con vuestros parroquianos? \par\pard\plain\hyphpar} { De esta forma, concedi\u233?ndoles el indulto a todos aquellos que abjurasen del diablo, los miembros del Tribunal de Logro\u241?o esper\u225?bamos hacernos una idea de lo que realmente estaba sucediendo en la regi\u243?n.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Con ellos, y con todos los que reconocieron estar bajo la influencia del maligno \u8212?respondi\u243? finalmente el comisario inquisitorial\u8212?. De h echo, ya hay algunos que aguardan en la sacrist\u237?a el momento de que vuestra se\u241?or\u237?a inicie la audiencia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si es mi aprobaci\u243?n lo que necesit\u225?is, podemos aplazar nuestra entrevista para m\u225?s tarde \u8212?me detuve en mitad del corredor. Tambi\u23 3?n yo estaba deseando iniciar las visitas\u8212?. Ser\u225? mejor que nos prest \u233?is un despacho donde podamos recibir a quienes buscan reconciliaci\u243?n, y que les vay\u225?is haciendo pasar de uno en uno.\par\pard\plain\hyphpar} { Tras aquel cambio de planes nos dirigimos a un peque\u241?o cuarto que hab\u237? a junto a la herborister\u237?a, que aunque hac\u237?a a\u241?os que nadie lo ut ilizaba, y hab\u237?a polvo amontonado por todos los muebles, era id\u243?neo pa ra nuestra labor porque sus ventanales daban al claustro. De este modo, podr\u23 7?amos respirar aire fresco en un d\u237?a que se presentaba sumamente caluroso. \par\pard\plain\hyphpar} { Apenas tardamos unos minutos en limpiar la estancia y en colocar sobre la mesa l os \u250?tiles de escriban\u237?a, pergaminos, sellos, lacres y dem\u225?s admin \u237?culos que llev\u225?bamos con nosotros. Los secretarios tomaron asiento fr ente a otra mesa m\u225?s amplia que hab\u237?a cerca del ventanal, por aquello de que tuviesen luz para escribir. Don Miguel, fray Juan y yo, ocupamos la tribu na como miembros pertenecientes a la clerec\u237?a y al Santo Oficio.\par\pard\p lain\hyphpar} { Se nos unieron dos frailes de avanzada edad, que se presentaron como fray Doming o de Sardo y fray Isidoro de Elizondo, los consejeros del comisario inquisitoria l. Con paso lento, sin prisa alguna, fueron a sentarse en unas c\u225?tedras sim ilares a las que pod\u237?an verse en los coros de las iglesias, situadas al fon do del muro. Y lo hicieron en silencio de camposanto, con marcada solemnidad.\pa r\pard\plain\hyphpar} { El primero en cruzar la puerta fue un ni\u241?o de unos once a\u241?os, que iba acompa\u241?ado de una mujer robusta y de un hombre cuyo rostro aparec\u237?a ti znado de holl\u237?n \u8212?deb\u237?a de ser carbonero\u8212?. Les fui pregunta ndo, uno a uno, cu\u225?l era su nombre, y ellos respondieron conforme al turno de interpelaciones. De este modo, me enter\u233? de que el muchacho se llamaba J oanes de Picabea, al igual que su padre, y que a la madre se la conoc\u237?a com o Mar\u237?a de Otxogorria.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No tengas miedo y habla\u8230? \u191?Es cierto que eres brujo? \u8212?le pregunt\u233? al rapaz, yendo directamente al fondo de la cuesti\u243?n.\par\par

d\plain\hyphpar} { Este apenas tuvo valor para mirarme a la cara. Guard\u243? silencio. Le era impo sible hablar.\par\pard\plain\hyphpar} { Transcurridos unos segundos de incertidumbre, la situaci\u243?n resultaba demasi ado inc\u243?moda para ambos. Los padres, alejados de \u233?l para que no pudier an interferir en el interrogatorio, le lanzaban escuetas miradas a su hijo para luego volver a inclinar sus rostros hacia el suelo. Ante todo, eran respetuosos. \par\pard\plain\hyphpar} { Como ya tardaba en responder, volv\u237? a formular mi pregunta. Don Gonzalo tra dujo de nuevo mis palabras.\par\pard\plain\hyphpar} { En esta ocasi\u243?n hubo suerte.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si estoy aqu\u237? no es para confesar que soy brujo, que eso ya lo hice meses atr\u225?s\u8230? \u8212?contest\u243? finalmente en voz queda, huidizo.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Ah, s\u237?? \u8212?No ten\u237?a conocimiento de ello\u8212?. Y di me\u8230? \u191?Fuiste interrogado por el licenciado don Juan del Valle?\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?As\u237? es, como dice vuestra se\u241?or\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y qu\u233? fue lo que le dijiste? \u8212?insist\u237?, a la espera de una respuesta.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que era brujo desde que comenc\u233? a andar. Tambi\u233?n le cont\u233? las cosas que se hacen en los convent\u237?culos\u8230? y le dije que mi maestra era una viuda de Urdax llamada Margarita de Viscancho.\par\pard\plain\hyphpar} { Reflexion\u233? unos instantes, antes de volver a preguntarle.\par\pard\plain\hy phpar} { \u8212?Entonces, cu\u233?ntame\u8230? \u8212?le habl\u233? de un modo m\u225?s p aternal, tratando de crear un ambiente menos coercitivo. Deb\u237?a inspirarle c onfianza. Al fin y al cabo, s\u243?lo era un ni\u241?o\u8212?. Si ya confesaste tu pecado, y luego pediste perd\u243?n al inquisidor del Santo Oficio\u8230? \u1 91?Para qu\u233? has venido?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Necesitaba decirle a vuestra se\u241?or\u237?a que todo aquello que confe s\u233? ante el otro inquisidor es falso \u8212?los dedos de sus manos volvieron a trenzarse en un fren\u233?tico juego sin fin\u8212?. Es que\u8230? \u8212?tit ube\u243? un poco\u8212?\u8230? corri\u243? la voz de que yo era brujo. Lo dec\u 237?a todo el mundo, aqu\u237? en Lesaka como en otras villas. Eran tantos quien es lo afirmaban, que finalmente me decid\u237? a confesarlo. Pens\u233? que as\u 237?, admitiendo mi culpa aunque fuese mentira, la gente me dejar\u237?a en paz. \par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Quiere eso decir que nunca has acudido a un {\i akelarre?}\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Jam\u225?s \u8212?el rapaz inclin\u243? la cabeza; avergonzado\u8212?. Lo \u250?nico que s\u233?, es lo que se dice por ah\u237? \u8212?se encogi\u243? d e hombros\u8212?, lo que todo el mundo sabe.\par\pard\plain\hyphpar} { Escrib\u237? unas palabras en el cuadernillo, simples anotaciones. A continuaci\ u243?n, le ped\u237? a don Gonzalo que les transmitiera mi venia para que pudier an marcharse. El ni\u241?o quedaba absuelto {\i ad cautelam.}\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Juan se puso en pie, excus\u225?ndose con cierto rubor. Una necesidad fisio l\u243?gica del cuerpo le acuciaba y ten\u237?a que marcharse.\par\pard\plain\hy phpar} { Asent\u237? conforme, pues exist\u237?an sobradas razones para hacerlo. Mi secre tario ocult\u243? sus labios con la mano para no re\u237?rse, y yo tuve que recr iminar su actitud con una de mis terribles miradas. Al instante recobr\u243? la compostura.\par\pard\plain\hyphpar} { La siguiente en entrar fue una mujer de unos treinta a\u241?os de edad, aproxima damente. Se present\u243? como Mar\u237?a Mart\u237?n de Legarra y dijo estar so ltera.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Conoces a alguna bruja? \u191?Eres t\u250? misma una de ellas? \u82

12?pregunt\u233? de forma directa, sin vacilaciones.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No\u8230? no soy ninguna bruja.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Entonces?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vengo a retractarme.\par\pard\plain\hyphpar} { Torc\u237? el gesto. Aquello se estaba convirtiendo en una costumbre.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Contin\u250?a\u8230? \u8212?la alent\u233? para que siguiera hablando.\pa r\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hace dos a\u241?os trabajaba para don Domingo de San Paul\u8230? ya sab\u 233?is, el t\u237?o del nuevo vicario. Por cierto\u8230? \u8212?busc\u225?ndolo entre los presentes, revir\u243? la mirada hacia el fondo del cuarto, donde se s entaban los consejeros espirituales de fray Juan\u8212? debe de andar muy ocupad o cuando no est\u225? por aqu\u237?. Parece ser que me rehuye.\par\pard\plain\hy phpar} { No me gust\u243? el tono de voz empleado, ni su ir\u243?nica reflexi\u243?n. Res ultaba presuntuoso, y m\u225?s en una mujer. Tampoco me agradaron sus palabras c uando me las tradujo mi secretario.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si est\u225? atareado o no, es un asunto que no te concierne \u8212?la am onest\u233?\u8212?. Y ahora, m\u225?s te vale decirme a qu\u233? has venido. Si ha sido para burlarte\u8230? \u161?Cuidado, mujer! \u8212?alc\u233? el \u237?ndi ce de mi mano derecha\u8212?. Puedo hacer que te azoten.\par\pard\plain\hyphpar} { Con algo m\u225?s de miramiento y menos ventolera, Mar\u237?a Mart\u237?n se apr est\u243? a contarme su historia.\par\pard\plain\hyphpar} { Por lo visto, influenciada por los consejos del vicario \u8212?que la instruy\u2 43? previamente sobre lo que deb\u237?a decir si quer\u237?a seguir trabajando e n la iglesia\u8212?, tiempo atr\u225?s hab\u237?a confesado pertenecer a la sect a de hechiceras, frecuentar las reuniones brujescas y mantener una amistad de va rios a\u241?os con las sorginas de los alrededores. Y lo hizo ante don Juan del Valle Alvarado, licenciado del Tribunal de Logro\u241?o, porque as\u237? se lo e xigi\u243? el comisario inquisitorial de Lesaka.\par\pard\plain\hyphpar} { Una vez m\u225?s, el nombre de mi colega se ve\u237?a inmiscuido en un caso de c oacci\u243?n. No ser\u237?a el \u250?ltimo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y por qu\u233? revocas ahora tu confesi\u243?n?\par\pard\plain\hyph par} { Ten\u237?a curiosidad por saber la causa de tantas retracciones. Puede que exist iesen otros motivos al margen de acogerse al edicto de gracia. Y si era as\u237? , necesitaba saberlo cuanto antes.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Las tornas han cambiado. Ahora, todos aquellos que en su momento se recon ocieron brujos son torturados por grupos de gente que act\u250?an sin ser parte leg\u237?tima del asunto. Algunos de los vecinos andan meti\u233?ndoles los pies en agua helada a los sospechosos de adorar al demonio, colg\u225?ndolos de un p uente sobre el r\u237?o o aherroj\u225?ndolos a un \u225?rbol\u8230? abandonados a su suerte durante toda una noche \u8212?cogiendo cada una de las puntas del c hal que cubr\u237?a sus hombros, se lo cerr\u243? con fuerza sobre el pecho\u821 2?. Una mujer ha muerto en Sumbilla. Y en Aurtiz, un barrio de Ituren, dieron to rmento a una pre\u241?ada\u8230? hasta la muerte \u8212?exteriorizaba un indefin ido temor a trav\u233?s de sus ojos\u8212?. Vuestra se\u241?or\u237?a debe perdo nar mi atrevimiento, pero si me retracto no es por hacer honor a la verdad, sino porque no quiero morir por culpa de mi propio enga\u241?o.\par\pard\plain\hyphp ar} { Le dije que no ten\u237?a nada de qu\u233? preocuparse, que me ocupar\u237?a per sonalmente de que estuviese vigilada por dos de mis soldados hasta que dijera de marcharme. Aquello la tranquiliz\u243?, incluso volvi\u243? a recobrar el rubor de sus mejillas.\par\pard\plain\hyphpar} { Y as\u237?, durante cerca de dos horas, estuve recibiendo a todos aquellos que l levados por el temor o por el deseo de limpiar su conciencia, hab\u237?an decidi do retractarse de las confesiones firmadas un a\u241?o atr\u225?s. Me sorprendi\ u243? la gran cantidad de ni\u241?os y j\u243?venes que en su d\u237?a, como si de un singular juego se tratase, hab\u237?an delatado a varios de sus vecinos.\p

ar\pard\plain\hyphpar} { Entre quienes me solicitaron audiencia, hab\u237?a un pastor de quince a\u241?os de Etxalar. Este me cont\u243? c\u243?mo su ama y otra mujer, con enga\u241?os y arrumacos, le hab\u237?an prometido una camisa nueva y cuatro reales si iba di ciendo por ah\u237? que Mar\u237?a Tom\u225?s de Arburu, rival de ambas, se lo l levaba todos los viernes al {\i akelarre} con el fin de adiestrarlo en las artes del fornicio y para que sirvies e de lacayo al demonio. El muchacho accedi\u243? al malintencionado capricho de aquellas mujeres, sobre todo por temor, para no desairarlas. Pero las tornas cam biaron cuando se vio atrapado en la red de preguntas y en el compromiso de respo nderlas. Obligado por las circunstancias, no tuvo m\u225?s remedio que delatar a otros j\u243?venes de su misma edad.\par\pard\plain\hyphpar} { Tambi\u233?n me encontr\u233? un caso en el que dos hermanas de Eguinoa vinieron a declarar con l\u225?grimas en los ojos, diciendo que su padre hab\u237?a desg arrado el vestido de ambas para ponerles un pu\u241?al en el pecho, y que las ha b\u237?a obligado a confesar que un vecino suyo, con el que siempre estaba en di sputa por culpa de los linderos de sus respectivas tierras, se les aparec\u237?a todas las noches en su cuarto en compa\u241?\u237?a del diablo para inducirlas a caer en la tentaci\u243?n de la carne. Pretend\u237?a, el muy bellaco, colocar a su enemigo en un serio aprieto frente a los alguaciles del brazo secular, dic iendo que hab\u237?a lanzado un hechizo a sus hijas cuando lo \u250?nico que bus caba era darle un escarmiento del que no se olvidase jam\u225?s.\par\pard\plain\ hyphpar} { En otra entrevista, una joven moza se arrodill\u243? ante m\u237? nada m\u225?s entrar en el despacho, pidiendo misericordia porque hab\u237?a actuado con false dad. Reconoci\u243?, con visible arrepentimiento, haber delatado a varias mujere s del pueblo, y todo porque unas alcahuetas la amenazaron de muerte si no lo hac \u237?a. Le ped\u237? que me diera sus nombres, pues tendr\u237?a que hablar con ellas para cerciorarme de que eran ciertas sus palabras. Me inform\u243? de ell o sin ning\u250?n reparo. Su actitud me llev\u243? a pensar que dec\u237?a la ve rdad.\par\pard\plain\hyphpar} { Anot\u233? los nombres de esas mujeres en mi librillo, y tambi\u233?n los secret arios. Ya habr\u237?a tiempo de corroborar aquella y otras historias.\par\pard\p lain\hyphpar} { Poco despu\u233?s recib\u237? a Mar\u237?a Odia, hermana de Joanes de Odia, uno de los reos que hab\u237?an fallecido en las c\u225?rceles secretas del palacio inquisitorial. Aquella mujer reafirm\u243? la declaraci\u243?n firmada un a\u241 ?o atr\u225?s en presencia de don Juan del Valle. Me dijo, en un tono de voz cas i teatral, que hab\u237?a asesinado a su hermano ech\u225?ndole unos polvos sobr e la cara cuando dorm\u237?a, algo que no s\u243?lo resultaba imposible sino tam bi\u233?n absurdo. Cuando Joanes falleci\u243? ella estaba en Zugarramurdi, y \u 233?l en Logro\u241?o. Adem\u225?s, el motivo de la defunci\u243?n hab\u237?a si do la peste negra y no un maleficio.\par\pard\plain\hyphpar} { La desped\u237? de inmediato, tom\u225?ndola, literalmente, por loca.\par\pard\p lain\hyphpar} { Agotado a causa del interrogatorio, di por concluida la audiencia. Necesitaba de scansar y poner en orden mis pensamientos. Me sent\u237?a confuso, desconcertado . Lo \u250?nico que pude sacar en claro de aquellas entrevistas, es que la malda d del hombre no se hallaba en su ira, en su orgullo o en su envidia, sino que re sid\u237?a en su ignorancia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Veis c\u243?mo las cosas no son como se atisban desde Logro\u241?o? \u8212?me pregunt\u243? don Miguel de Yrisarri, aspirando con fuerza el aire ti bio de aquella noche de principios de verano.\par\pard\plain\hyphpar} { Camin\u225?bamos a solas por los alrededores de Lesaka, en direcci\u243?n al bos que. La tenue luz de la luna llena, surgiendo majestuosa por el horizonte, comen zaba a reflejarse sobre los mordidos pe\u241?ascales que rodeaban la villa. Nunc a un paisaje me hab\u237?a parecido tan reposado y agradable como en esa noche.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?He de reconocer que ten\u233?is raz\u243?n \u8212?le dije\u8212?. Y aunqu e bien es verdad que algo intu\u237?a con respecto a la imaginaci\u243?n de esta

s gentes, jam\u225?s llegu\u233? a sospechar que el licenciado don Juan del Vall e llegara a ser tan in\u250?til en su tarea como inquisidor.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?Que no os enga\u241?e vuestro colega del Tribunal \u8212?ironiz\u243?\u82 12?. Si actu\u243? de ese modo, es porque el muy zascandil andaba religado con e l t\u237?o de nuestro anfitri\u243?n y con otros comisarios, como Hualde, con el fin de sacar el mayor beneficio posible al asunto de las brujas.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? inter\u233?s podr\u237?a tener el licenciado?\par\pard\pla in\hyphpar} { Formul\u233? mi pregunta sin saber muy bien si iba a ser capaz de aceptar de bue n grado la respuesta. Tarde me arrepent\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La verdad deb\u233?is buscarla en Madrid \u8212?me confes\u243? en un ton o de voz misterioso\u8212?. No hace falta que os recuerde que estas tierras, al margen del rey, son de los antiguos se\u241?ores de Navarra. Y m\u225?s a\u250?n , sabed que la madre de don Trist\u225?n fue esp\u237?a de Felipe el Segundo, as \u237? como lo es tambi\u233?n el se\u241?or d\u8217?Urtubie de nuestro actual m onarca \u8212?lade\u243? su rostro para mirarme con fijeza a los ojos. Buscaba c onectar con mis sentimientos, y a un mismo tiempo promover mi sentido com\u250?n \u8212?. \u161?Palacio! \u161?Palacio! \u161?Palacio! \u8212?exclam\u243? reiter adamente\u8212?. El clero y los reyes siempre hemos sabido qu\u233? es lo mejor para nosotros, por eso nos compenetramos tan bien y actuamos en connivencia, tol er\u225?ndonos unos a otros los agravios que cometemos contra el vulgo. Si don J uan del Valle acept\u243? las razones de fray Le\u243?n de Aran\u237?bar y las d e Hualde, fue porque la ambici\u243?n de estos habr\u237?a de servirle para llev ar a cabo su prop\u243?sito de culpar de herejes a casi todos los navarros, cosa que facilita el sometimiento de nuestras tierras a las leyes de Castilla. Y el rey, ya se sabe, es muy generoso con la Iglesia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Conozco muy bien al inquisidor general de Madrid, y s\u233? que no se pre star\u225? a la hipocres\u237?a \u8212?romp\u237? una pica a favor de don Bernar do de Sandoval\u8212?. Y si no, vos mismo, o yo\u8230? o los obispos de Calahorr a y Pamplona. Ninguno de nosotros le dar\u225? la espalda a lo que est\u225? suc ediendo a nuestro alrededor. La verdad prevalecer\u225? por encima del enga\u241 ?o\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { Ya pensaba iniciar una larga disertaci\u243?n sobre la honestidad de algunos cl\ u233?rigos, cuando escuch\u233? el sonido de una rama seca al quebrarse y guard\ u233? silencio. Mis sentidos se pusieron en alerta.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Miguel me hizo un gesto para que estuviese tranquilo, sonriendo a un mismo t iempo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Descuidad \u8212?me dijo en voz baja\u8212?. Debe de ser Mart\u237?n de A ranguren, nuestro gu\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Nuestro gu\u237?a? \u8212?pregunt\u233?, sorprendido, repitiendo su s \u250?ltimas palabras.\par\pard\plain\hyphpar} { Un hombre de cuerpo magro y endeble, de no m\u225?s de cincuenta a\u241?os, surg i\u243? de entre las sombras que bordeaban el bosque. Ten\u237?a los ojos peque\ u241?os, pero muy vivaces. Se mov\u237?a con agilidad, al igual que un felino. E squivaba los pe\u241?ascos que bordeaban el camino como si llevara toda la vida haci\u233?ndolo, con destreza. Era un cabrero, lo deduje por su modo de vestir.\ par\pard\plain\hyphpar} { Se nos acerc\u243? con cierta familiaridad.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Miguel de Yrisarri me dijo que no tuviese miedo de \u233?l, que lo conoc\u23 7?a desde hac\u237?a a\u241?os. Me explic\u243?, para mi tranquilidad, que Mart\ u237?n estaba all\u237? porque \u233?l se lo hab\u237?a pedido. Era la persona e ncargada de conducirnos a un lugar desde el que podr\u237?amos ser testigos de u n {\i akelarre} sin que ninguno de los asistentes descubriese nuestro escondite.\par\p ard\plain\hyphpar} { He de reconocer que la idea me atrajo en un principio, pues as\u237? tendr\u237? a la oportunidad de constatar {\i in situ} las pr\u225?cticas paganas que se realizaban a escondidas de la Iglesia

cat\u243?lica, y averiguar si realmente se les aparec\u237?a el demonio como to dos afirmaban, o si era simple supercher\u237?a. Aunque luego, pens\u225?ndolo c on mayor tranquilidad, comprend\u237? que podr\u237?a ser peligroso, y m\u225?s si aquellas gentes llegaban a descubrirnos y nos daban muerte en un arrebato de violencia. Y s\u237?, he de reconocerlo, tambi\u233?n tuve miedo de que todo fue se verdad y el diablo se nos apareciese en mitad del prado, y decidiera arrastra rnos hacia el mism\u237?simo infierno por inmiscuirnos en sus asuntos.\par\pard\ plain\hyphpar} { El rector de Santesteban, intuyendo mi recelo, me tranquiliz\u243? dici\u233?ndo me que nada malo habr\u237?a de ocurrirnos, que \u233?l mismo ya los hab\u237?a acechado otras veces con el fin de comprobar la autenticidad de las delaciones, y que jam\u225?s lograron sorprenderlo. Me cont\u243? que cuando los vecinos se re\u250?nen alrededor del fuego, s\u243?lo les interesa el placer mundano que se deriva de la ceremonia, y que todo es atrevimiento y lujuria. Pero ni rastro de Satan\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?La \u250?nica manifestaci\u243?n diab\u243?lica que vais a ver, es la que nace de la relajaci\u243?n de unos libertinos que siguen adorando a sus antiguo s dioses de la \u250?nica forma que conocen\u8230? bailando desnudos alrededor d el fuego \u8212?apunt\u243?, no sin cierto pudor\u8212?. Creo que mejor har\u237 ?amos adoctrin\u225?ndolos en la fe de Cristo, como hacen nuestros hermanos en l as Indias, que quem\u225?ndolos por herejes \u8212?concluy\u243? con firmeza.\pa r\pard\plain\hyphpar} { Estuve de acuerdo con sus palabras, a\u241?adiendo que una propuesta as\u237? de b\u237?a tomarse en consideraci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { El gu\u237?a navarro nos hizo una se\u241?al para que fu\u233?semos tras \u233?l , por lo que tuvimos que dejar la conversaci\u243?n para otro momento. Faltaba p oco para la medianoche. No hab\u237?a tiempo que perder.\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de caminar durante cerca de una hora, atravesando quebradas y camin os sinuosos que encerraban m\u250?ltiples peligros, llegamos a un peque\u241?o a ltozano que se erig\u237?a frente a un prado. El cabrero nos condujo hasta una c ueva cuya entrada se hallaba oculta tras unos recios arbustos. Por un instante p ens\u233? que si entr\u225?bamos sin antorcha corr\u237?amos el riesgo de quedar atrapados en la oscuridad. Y si esto llegaba a suceder, aquel iba a ser nuestro fin al no ser capaces luego de encontrar la salida. M\u225?s tranquilo me qued\ u233? cuando descubr\u237? que a unos tres pasos de la entrada, la naturaleza ha b\u237?a abierto una oquedad en la roca, un hueco tan grande como un ventanal. L a luz de la luna ba\u241?aba los muros interiores de la gruta, de modo que pod\u 237?a verse con total claridad el suelo por donde camin\u225?bamos.\par\pard\pla in\hyphpar} { Desde aquel lugar, agazapados y en completo silencio, observamos a un grupo de h ombres y mujeres, desnudos la mayor\u237?a, bailando en c\u237?rculos alrededor de la hoguera al son de los instrumentos musicales. Un joven de anchas espaldas portaba una m\u225?scara confeccionada con la calavera de un macho cabr\u237?o. Le acompa\u241?aba una mujer. Una liga de c\u225?\u241?amo ce\u241?\u237?a su ci ntura, de donde colgaba un pucherillo rebosando pringue y ung\u252?ento. Gritaba una retah\u237?la de palabras que no llegu\u233? a entender por ser el suyo el extra\u241?o idioma de los navarros. Ten\u237?a la piel del color de la hierba. Hab\u237?a extendido por todo su cuerpo una de esas sustancias colorantes que us an los tintoreros para dar tonalidad a las telas. Sea como fuese, resultaba extr a\u241?o ver a una hembra de aquella guisa: desnuda y verde como un arbusto.\par \pard\plain\hyphpar} { Cuando le pregunt\u233? a don Miguel si sab\u237?a el motivo de aquella extravag ancia, este me explic\u243? que se trataba de un ritual antiqu\u237?simo, y que lo \u250?nico que pretend\u237?an con toda aquella parafernalia era exorcizar a los genios de la tierra para que las cosechas diesen buenos frutos. Para ello, d eb\u237?an ofrendar sus cuerpos a la madre naturaleza.\par\pard\plain\hyphpar} { Apenas hab\u237?an transcurridos unos minutos cuando fuimos testigos del relajam iento moral de aquellas gentes que se entregaban a la salacidad como animales en celo. En esto estuve de acuerdo con algunas de las confesiones de los ajusticia

dos en Logro\u241?o, cuando dec\u237?an que se holgaban de forma inmoral y {\i contra naturam}. All\u237? deb\u237?a de haber un centenar de personas entregada s al delirio y al frenes\u237? como si en verdad el demonio las hubiese pose\u23 7?do por completo. No obstante, todo lo que pude ver aquella noche, de tan l\u25 0?brica exhibici\u243?n, era realmente de este mundo.\par\pard\plain\hyphpar} { Nadie vol\u243? por los aires, ni tampoco se transformaron en cerdos, ranas o ca bras. Y por supuesto, ni rastro del diablo.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s 4 \afs23 {\b {\qc XXX\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Durante varios meses estuve analizando las causas que motivaron las entelequias y desvar\u237?os de todos aquellos que vinieron por su propia voluntad a las igl esias de Santesteban y Lesaka, para que mis secretarios y yo les recibi\u233?sem os en audiencia. Tuvimos oportunidad de escuchar a un gran n\u250?mero de ni\u24 1?os y a otras tantas personas mayores, de muy diferentes edades. Las historias eran variopintas, pero sobre todo irracionales. Las confesiones, la mayor\u237?a de las veces, se asemejaban tanto unas a otras que resultaban bastante sospecho sas. Tal fue as\u237?, que por un momento cre\u237? que quienes buscaban la reco nciliaci\u243?n se hab\u237?an puesto de acuerdo.\par\pard\plain\hyphpar} { Me pregunt\u233?, en m\u225?s de una ocasi\u243?n, si realmente los inculpados c re\u237?an eso de que el demonio los marcaba con su pezu\u241?a, que los tomaba carnalmente de uno en uno, y que, adem\u225?s, les daba poder para emponzo\u241? ar pozos y arruinar cosechas. Y llegu\u233? a la conclusi\u243?n de que s\u237?, que en su ingenuidad daban por ciertas las historias que otros contaban de ello s, s\u237?ntoma evidente de una dramatizada ignorancia, y tambi\u233?n de un exa cerbado temor al castigo de la Santa Inquisici\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { La explicaci\u243?n m\u225?s l\u243?gica a toda aquella incoherencia, y la m\u22 5?s sencilla de aceptar, era que el \u171?potaje\u187? de plantas que utilizaban las brujas en sus p\u243?cimas y ung\u252?entos, por la demencial locura que pr ovocaba su ingesti\u243?n, les hac\u237?a creer que realmente se mov\u237?an en la realidad ordinaria cuando era enso\u241?aci\u243?n aquel mundo de artificio q ue los rodeaba y que se imaginaban vivir. Asimismo, comenc\u233? a diferenciar e ntre burlador y burlado, pues muchas de las sorginas del lugar organizaban sus r euniones con el \u250?nico fin de llenar sus arcas a costa de sus correligionari os. No hab\u237?a m\u225?s que recordar los testimonios de los procesados en Log ro\u241?o, cuando estos, por su propia voluntad o coaccionados, afirmaron ante l os miembros del Tribunal que quienes acud\u237?an a las juntas estaban obligados a aportar un tributo: unas cuantas monedas, seg\u250?n las posibilidades de cad a uno, con el fin de sufragar los gastos de sus aberrantes festejos.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Tambi\u233?n hab\u237?a que puntualizar un hecho de gran importancia, y era que la mayor\u237?a de los vecinos no sab\u237?an lo que era un {\i akelarre}, empero afirmaban haber participado de \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar } { Tal fue el caso de una joven de Vera de diecisiete a\u241?os de edad llamada Cat alina de Lizardi. Sin ning\u250?n pudor, declar\u243? que en su primer trato car nal con el diablo hab\u237?a sangrado much\u237?simo, y eso mismo dijeron otras j\u243?venes de distintas villas que se conoc\u237?an entre s\u237?. Despu\u233? s de escuchar sus confesiones, y teniendo yo mis dudas, le orden\u233? a una vie ja comadrona que las observara a fondo en sus partes m\u225?s \u237?ntimas. Tras cumplir mis indicaciones pudo comprobar que todas ellas estaban intactas en su virginidad, por lo que era mentira que hubiesen copulado con el demonio ni con n ing\u250?n otro hombre, algo que ven\u237?a sucediendo en los concili\u225?bulos como pude ver por m\u237? mismo.\par\pard\plain\hyphpar} { En cierta ocasi\u243?n, unos muchachos de Santesteban se presentaron en la igles ia diciendo haber acudido a un convent\u237?culo de brujas en la v\u237?spera de San Juan. Dio la casualidad que esa misma noche hab\u237?a dado instrucciones a los secretarios don Luis de Huerta y don Francisco de Peralta para que fuesen a acechar la antedicha reuni\u243?n. Ellos me aseguraron que ninguno de los mozos

hab\u237?a estado presente, que todo eran mentiras e ilusiones.\par\pard\plain\ hyphpar} { Por aquel entonces ya hab\u237?a documentado un total de 1.802 casos referentes a las acusaciones por brujer\u237?a, divididos de esta forma que detallo: 1.384 ni\u241?os, de doce a catorce a\u241?os, absueltos {\i ad cautelam}; 290 mayores de edad, que fueron reconciliados; 41 absueltos {\i ad cautelam}, por abjuraci\u243?n de levi; y 81 inculpados, que revocaron las co nfesiones realizadas cuando el viaje de don Juan del Valle a la regi\u243?n. En los archivos de la iglesia de Santesteban, seis meses despu\u233?s de mi llegada , hab\u237?a conseguido reunir m\u225?s de cinco mil escritos.\par\pard\plain\hy phpar} { Con el fin de llevar un orden de clasificaci\u243?n sistematic\u233? los hechos en cuatro art\u237?culos y setenta y siete cl\u225?usulas, argumentos que utiliz ar\u237?a en Logro\u241?o, frente a mis colegas, para demostrar que todo eran il usiones y sue\u241?os de aquellos que confesaban servir al demonio. El primer ar t\u237?culo hablaba del modo en que los brujos van y vienen del {\i akelarre}; el segundo, de las cosas que all\u237? se hacen y de c\u243?mo ellos mismos se creen sus falsedades; el tercero pon\u237?a de manifiesto los actos po sitivos y las verificaciones exteriores de lo refrendado por los vecinos; y en e l cuarto y \u250?ltimo art\u237?culo, se abordaba el asunto de las testificacion es y pruebas que podr\u237?an resultar de todo lo sobredicho para castigar a los presuntos culpables.\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de haber recorrido los pueblos de San Esteban de Lerin, \u199?ubiet a, Ezcurra, Irai\u231?os, Vera, Urdax, Elizondo, Arraioz, Licasu, Zugarramurdi y otros pagos, mis secretarios y yo decidimos detenernos en Olague, donde hab\u23 7?amos escuchado decir que fray Domingo de Sardo, el p\u225?rroco, manten\u237?a encerrada en la iglesia a Mar\u237?a de Etxeverria, popularmente conocida como {\i la Zunga}. Esta mujer, una anciana que afirmaba poder desaparecer a su antojo y volar por los aires hasta las juntas que se celebraban en las cuevas que hab\u23 7?a a las afueras de la villa, dec\u237?a tambi\u233?n que era la barragana del diablo y que nadie pod\u237?a ponerle hierros a sus huesos porque le era f\u225? cil escapar del cepo transform\u225?ndose en una mosca.\par\pard\plain\hyphpar} { Fue denunciada por sus vecinas cuando la sorprendieron, cierta noche, merodeando por los alrededores del cementerio. Al creer que la vieja buscaba desenterrar l a tumba de un difunto con intenci\u243?n de comerse su carne, la gente del puebl o le propin\u243? una brutal paliza. Tras la agresi\u243?n la condujeron hasta l a casa del alcalde de la corte, el cual, a su vez, inform\u243? al merino chico y a los alguaciles locales. Estos, al no saber c\u243?mo se deb\u237?a proceder con una persona que ten\u237?a tratos con el demonio, o tal vez por temor a que Satan\u225?s tomase represalias contra ellos, se la entregaron al cura del puebl o para que fuese Dios quien tutelara sus actos hasta que viniesen a buscarla los del brazo secular.\par\pard\plain\hyphpar} { Como deb\u237?amos dar fe de todo lo que aconteciera en la comarca que tuviese r elaci\u243?n con la brujer\u237?a, acudimos a la iglesia de Olague para atestigu ar que aquella mujer era realmente una bruja, o si por el contrario se trataba d e otra visionaria que pretend\u237?a escapar del suplicio inquisitorial acogi\u2 33?ndose al edicto de gracia.\par\pard\plain\hyphpar} { Una vez que nos abrieron las puertas del monasterio y preguntamos por fray Domin go de Sardo, la serora nos dijo que deb\u237?amos esperar a que regresara de una visita, pues hab\u237?a salido a darle la extremaunci\u243?n a un moribundo que viv\u237?a a media legua de distancia y no regresar\u237?a hasta pasada una hor a. Por indicaci\u243?n suya nos acomodamos en la sacrist\u237?a. Tal y como nos dijo, all\u237? estar\u237?amos mejor atendidos que en los bancos del claustro, que eran fr\u237?os como l\u225?pidas de m\u225?rmol. Tras cumplir con su deber de anfitriona, y efectuar una ligera reverencia, se march\u243? a sus otras obli gaciones.\par\pard\plain\hyphpar} { Tom\u233? asiento en un r\u237?gido sill\u243?n de madera que hab\u237?a a la di estra de un peque\u241?o altar donde se pod\u237?a ver un sagrario de lat\u243?n

sobre telas de ricos encajes. Mis secretarios, que andaban muy religados platic ando de sus cosas, permanecieron de pie, junto a la puerta.\par\pard\plain\hyphp ar} { Algo deb\u237?a divertirles cuando no dejaban de re\u237?r.\par\pard\plain\hyphp ar} { \u8212?\u191?Puedo saber a qu\u233? viene tanta algazara?\par\pard\plain\hyphpar } { Se miraron entre s\u237? un tanto avergonzados, sin saber muy bien si contestar a mi pregunta o guardar silencio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vuestra se\u241?or\u237?a debe disculparnos \u8212?se excus\u243? don Gon zalo\u8212?. No ha sido nuestra intenci\u243?n molestaros con nuestras risas. Si mplemente, coment\u225?bamos algunos de los casos referidos por estas gentes\u82 30? los que resultan m\u225?s escandalosos y dif\u237?ciles de creer.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Que son muchos, a fe m\u237?a \u8212?apostill\u243? don Luis de Huerta, c uya naturaleza era, de todas, la m\u225?s vivaracha.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Alguno en especial que yo recuerde? \u8212?insist\u237?, interesado .\par\pard\plain\hyphpar} { Don Francisco de Peralta se sonroj\u243?. Era comedido y juicioso como ning\u250 ?n otro hombre.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No creo que a vuestra se\u241?or\u237?a le interese recordar tales obscen idades \u8212?titube\u243? unos segundos\u8212?. Es un asunto que en su d\u237?a ya os caus\u243? una gran turbaci\u243?n. En todo caso, no es la mejor tem\u225 ?tica para una conversaci\u243?n decorosa dentro de una iglesia.\par\pard\plain\ hyphpar} { Hice memoria, pero fueron tantas las confesiones que me resultaron soeces y livi anas, despu\u233?s de un millar de entrevistas, que era imposible acordarse de t odas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Vamos!... No call\u233?is \u8212?le inst\u233?\u8212?. Hab\u233?is despertado mi curiosidad.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Gonzalo, con el que ten\u237?a mayor familiaridad, se dign\u243? a responder .\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Nos re\u237?amos de aquella mujer que dijo haber parido una camada de sap os tras haber tenido un acceso con el diablo. La que lo hizo por la boca.\par\pa rd\plain\hyphpar} { Don Luis sofoc\u243? una carcajada, apretando los labios con fuerza. Su rostro a dquiri\u243? el color de una granada en saz\u243?n. Estaba a punto de estallar.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Los actos {\i contra naturam} se originan en la mente perversa e ignorante de quienes viven ap artados del temor de Dios \u8212?me lament\u233?, pues casos as\u237? eran los q ue utilizaban algunas personas para denunciar a sus vecinos\u8212?. Por muy joco so que os resulte la imbecilidad de esa mujer, en realidad es motivo de l\u225?s tima.\par\pard\plain\hyphpar} { Lejos de sentirse culpable, mi secretario a\u241?adi\u243? su granito de arena c on otra parrafada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y qu\u233? hay de aquella que afirmaba haber entrado una noche en l a iglesia de Elizondo, junto con otras brujas, con la intenci\u243?n de destroza r las santas im\u225?genes de Jesucristo y su madre, la Virgen Mar\u237?a? \u821 2?nos record\u243? con una p\u237?cara sonrisa dibujada en los labios\u8212?. Cu ando la o\u237? decir que las im\u225?genes cobraban vida para defenderse de sus ataques, casi pierdo la compostura y rompo a re\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Recordad una cosa, don Gonzalo \u8212?intervine, ahora con marcado ce\u24 1?o\u8212?. Si Dios as\u237? lo quisiera, esas mismas estatuas que dec\u237?s po dr\u237?an hacerle frente a todas las compa\u241?\u237?as del tercio de Flandes. No hay nada que doblegue la omnipotencia del Alt\u237?simo, ni siquiera la volu ntad del diablo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?, pero decir que el demonio, adem\u225?s, le daba cabezadas como u n carnero y que la azotaba con su cola\u8230? \u8212?dej\u243? la frase inconclu

sa\u8212?. La verdad, todo esto resulta de lo m\u225?s rid\u237?culo \u8212?a\u2 41?adi\u243? despu\u233?s el ocurrente don Luis de Huerta.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?Mejor dirimimos la conversaci\u243?n y nos ce\u241?imos al asunto que nos ha tra\u237?do aqu\u237? \u8212?fue la opini\u243?n de don Francisco, a quien s e le mov\u237?a la papada al hablar.\par\pard\plain\hyphpar} { Suscrib\u237? sus palabras, record\u225?ndoles a todos los presentes que hacer u so de la burla no era el mejor modo de acabar con la epidemia de brujas que asol aba la regi\u243?n del norte de Navarra.\par\pard\plain\hyphpar} { Llev\u225?bamos cerca de una hora especulando sobre las oscuras razones que habr \u237?an empujado a Mar\u237?a de Etxebarria a afirmar todas aquellas patra\u241 ?as, cuando se abri\u243? la puerta de la iglesia. Fray Domingo, tras disculpars e por el retraso, entr\u243? en la sacrist\u237?a con cierto abatimiento de \u22 5?nimo. Nos confes\u243? que la persona que hab\u237?a ido a visitar, con la cri stiana intenci\u243?n de administrarle el vi\u225?tico de la eucarist\u237?a, er a amigo suyo y acababa de fallecer.\par\pard\plain\hyphpar} { Haciendo un esfuerzo por superar su tristeza, nos puso al corriente de las excen tricidades de {\i la Zunda}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Seg\u250?n afirma la inculpada, es capaz de volar hasta las juntas que se celebran en el prado despu\u233?s de untar todo su cuerpo con ung\u252?entos qu e ella misma elabora a instancia del demonio \u8212?nos fue explicando\u8212?. L os alguaciles la trajeron a la iglesia para que se arrepintiese y pidiera perd\u 243?n a Dios por haber renegado de la fe verdadera.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Pero una vez aqu\u237?, despu\u233?s de permanecer encerrada con llave en una habitaci\u243?n sin m\u225?s enseres que un jerg\u243?n y una cruz de plata afianzada en la pared, comenz\u243? a tener terribles pesadillas por las noches\ u8230? aunque ella asegura que no son sue\u241?os, que ciertamente va al {\i akelarre} en cuerpo y alma. Y yo, la verdad, no s\u233? qu\u233? hacer ni qu\u23 3? opinar, pues los gritos que se pueden escuchar por todo el convento, una vez que llega la madrugada, en verdad parecen surgir de la garganta del mism\u237?si mo Satan\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Cierta noche, cansada de o\u237?rla gritar, subimos a ver qu\u233? era aqu ello que tanto la angustiaba. Cuando abrimos la puerta nos la encontramos tirada en el suelo, en cueros vivos, retorci\u233?ndose como pose\u237?da por el diabl o. Ten\u237?a el cuerpo embadurnado de un extra\u241?o potingue de muy mal olor\ u8230? uno de sus ung\u252?entos \u8212?arrug\u243? la nariz ante el recuerdo de aquel desagradable aroma\u8212?. Al d\u237?a siguiente nos cont\u243?, con todo detalle, las cosas que se hab\u237?an hecho en el {\i akelarre}, as\u237? como las barrabasadas que el brujo maestro hab\u237?a inflig ido a los campos y animales de quienes se acog\u237?an a la benevolencia de Jesu cristo Nuestro Se\u241?or.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Y tem\u233?is que tenga raz\u243?n y todo sea cierto\u8230? \u191?No es a s\u237?? \u8212?repuse con calma, un tanto ir\u243?nico.\par\pard\plain\hyphpar} { Me sorprendi\u243? su simplicidad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si os soy sincero, no s\u233? c\u243?mo afrontar el problema \u8212?fray Domingo de Sardo relaj\u243? algo la expresi\u243?n de su rostro, consternado\u8 212?. No s\u233? si el diablo tiene algo que ver en el asunto de esta mujer. A v eces pienso que todo es fruto de su imaginaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Hab\u233?is observado si es capaz de extra\u241?os prodigios?\par\p ard\plain\hyphpar} { La pregunta de don Luis nos sorprendi\u243? a todos, incluso a m\u237?.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?\u191?A qu\u233? os refer\u237?s? \u8212?quise saber, ya que me devoraba la curiosidad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Hace muchos a\u241?os, siendo yo ni\u241?o, fui testigo de un hecho basta nte extra\u241?o \u8212?contest\u243? don Luis, muy serio\u8212?. Me explico\u82 30? Una bruja, llamada Mari Mati y que viv\u237?a sola en las monta\u241?as, rec ibi\u243? una pedrada de un joven mozo que la vio pasar frente a su casa, haci\u

233?ndole perder el conocimiento. Cuando fuimos todos a ver si segu\u237?a viva, o si por el contrario hab\u237?a encomendado su alma al diablo, su cuerpo se al z\u243? como por arte de magia a una altura como de media vara castellana del su elo. Segundos despu\u233?s cay\u243? de nuevo al suelo, despert\u225?ndose al in stante. Cuando le preguntamos si estaba bien, nos dijo que los genios de la tier ra sol\u237?an protegerla, y que precisamente por eso segu\u237?a ilesa. Sin ofr ecer m\u225?s explicaciones, se march\u243? hacia el bosque como si all\u237? no hubiese ocurrido nada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Vais a decirme que eso es cierto? \u8212?don Gonzalo arrug\u243? la frente, poniendo en duda las palabras de su colega.\par\pard\plain\hyphpar} { Tampoco yo terminaba de creerme aquella fant\u225?stica historia.\par\pard\plain \hyphpar} { \u8212?\u161?Os lo juro! \u8212?exclam\u243?, con \u233?nfasis, el m\u225?s jove n de los secretarios, abriendo luego al m\u225?ximo sus ojos grises\u8212?. No s uelo bromear con ciertos asuntos.\par\pard\plain\hyphpar} { Terciando en la conversaci\u243?n, fray Domingo nos record\u243? que hab\u237?a una mujer que aguardaba nuestra visita.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Perdonad que os interrumpa, pero creo que deber\u237?amos hablar con Mar\ u237?a de Etxebarria \u8212?ataj\u243?, clavando en m\u237? su mirada\u8212?. Pi enso devolverle los ung\u252?entos que le confiscamos hace unos d\u237?as para q ue pod\u225?is comprobar hasta donde llega su locura. Esta noche tratar\u225? de escaparse para acudir al {\i akelarre} y necesito que vuestra se\u241?or\u237?a d\u233? fe de sus pr\u225?cti cas diab\u243?licas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Y por qu\u233? esta noche? \u8212?pregunt\u243? don Francisco.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?Suelen reunirse todos los viernes\u8230? y hoy lo es \u8212?precis\u243? fray Domingo, que arque\u243? al un\u237?sono sus bien pobladas cejas.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Dime, Mar\u237?a\u8230? \u191?Eres consciente de que nadie puede transfor marse en una mosca, ni en ning\u250?n otro animal, y que volar es cosa de p\u225 ?jaros y no de gente cristiana? \u8212?pregunt\u233?, sin circunloquio alguno, y don Gonzalo de Mendoza tradujo puntualmente mis palabras.\par\pard\plain\hyphpa r} { Me hallaba sentado frente a una anciana ataviada con malolientes jerapellinas cu bierta de remiendos. Ten\u237?a la piel ajada y los p\u243?mulos mordidos por la viruela. Ol\u237?a de forma desagradable. Una energ\u237?a latente hench\u237?a sus movimientos m\u225?s casuales. Sus diminutos ojos de roedor resultaban fr\u 237?os como el acero, con una tendencia a mirar por debajo de la nariz.\par\pard \plain\hyphpar} { \u8212?No todo es como vuestra se\u241?or\u237?a se imagina\u8230? \u8212?la voz cavernosa de {\i la Zunda} consigui\u243? erizar el vello de mi piel\u8212?. Cosas terribles han de suceder esta noche. Son asuntos del demonio.\par\pard\plain\hyphpar} { Desvi\u233? mi mirada hacia fray Domingo, que permanec\u237?a de pie tras aquell a bruja, y si la nombro as\u237? es porque realmente parec\u237?a ser hija de Sa tan\u225?s. Gotas de sudor corr\u237?an por el cr\u225?neo tonsurado del p\u225? rroco. Se le ve\u237?a aterrorizado.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Todav\u237?a no comprendo c\u243?mo piensas acudir al {\i akelarre} \u8212?insist\u237? con tono grave\u8212?. Te recuerdo que cerraremos la puerta con llave una vez que nos marchemos. \u191?Crees que podr\u225?s escap ar de este cuarto sin ventanas ni claraboyas?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eso es algo que no os importa \u8212?sentenci\u243? ella, con aire sombr\ u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} { La interrogada torci\u243? despu\u233?s el gesto. Sab\u237?a muy bien que intent aba burlarme de ella. No era ninguna est\u250?pida, tal como pens\u233? en un pr incipio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Me han dicho que tus p\u243?cimas y ung\u252?entos son m\u225?gicos, que pertenecen al demonio, y que puedes achicar tu cuerpo hasta adquirir el tama\u24 1?o de un insecto.\par\pard\plain\hyphpar} {

Lade\u243? su rostro para mirarme desde otro \u225?ngulo. Entreabri\u243? sus la bios agrietados, mostr\u225?ndome los pocos dientes, amarillentos y desiguales, que todav\u237?a conservaba en sus enc\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Os han hablado bien. Las moscas son mis aliadas\u8230? mis entra\u241?abl es amigas. Yo misma, ah\u237? donde me ve vuestra se\u241?or\u237?a, soy una de ellas.\par\pard\plain\hyphpar} { Solt\u243? una carcajada estridente, que fue acompa\u241?ada luego de una sonora ventosidad. Se estaba burlando de nosotros.\par\pard\plain\hyphpar} { Retrayendo instintivamente mi cuerpo debido al f\u233?tido olor que me llegaba e n oleadas, resolv\u237? interrogarla de nuevo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Fray Domingo desea entregarte los pocillos con ung\u252?entos. Dice que l os necesitas para acudir a la junta que ha de celebrarse esta noche en el prado. Y yo te pregunto\u8230? \u191?Esa untura te har\u225? invisible a nuestros ojos ?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?S\u237?; pues gracias al poder de diablo me transformar\u233? en una mosc a.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Eso no es posible, y lo sabes \u8212?le dije con sorna, tratando de incit arla.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si vuestra se\u241?or\u237?a no me cree, puede ponerme a prueba.\par\pard \plain\hyphpar} { Guard\u233? silencio unos segundos, recre\u225?ndome en la posibilidad de acepta r su sugerencia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Que as\u237? sea\u8230? te proporcionaremos los b\u225?lsamos que solicit as \u8212?acced\u237?\u8212?. Pero con una condici\u243?n, que nos hables de tod o lo que acontece en el {\i akelarre}.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Si es lo \u250?nico que dese\u225?is, descuidad. Os lo he de contar todo \u8212?susurr\u243? Mar\u237?a, ri\u233?ndose a continuaci\u243?n.\par\pard\plai n\hyphpar} { Los alaridos comenzaron a escucharse poco despu\u233?s de medianoche, y he de re conocer que el eco de aquellos desgarrantes gemidos consigui\u243? sobrecogernos a todos los que aguard\u225?bamos al otro lado de la puerta donde permanec\u237 ?a encerrada {\i la Zunda.} Eran, as\u237? lo recuerdo, unos gritos tan sobrecogedores que parec\ u237?an estar desoll\u225?ndole la piel.\par\pard\plain\hyphpar} { Fray Domingo de Sardo se santigu\u243? por tres veces, murmurando entre dientes una oraci\u243?n. Mis secretarios, p\u225?lidos como la cera de las iglesias, ag uantaban impert\u233?rritos, sin decir ni una sola palabra.\par\pard\plain\hyphp ar} { La o\u237?mos danzar, y correr de un lugar a otro del camaranch\u243?n hasta que vino a detenerse frente a la puerta. Al otro lado de la hoja de madera se escuc haba la respiraci\u243?n entrecortada de una mujer cuyo diab\u243?lico rostro pr esent\u237?amos cercano. S\u243?lo un recio port\u243?n nos separaba de la locur a.\par\pard\plain\hyphpar} { La bruja ara\u241?\u243? con suavidad la puerta, y presto escuchamos una irrisor ia carcajada que nos hizo retroceder. Un clamor de lamentaci\u243?n, sordo y ent recortado, como el que emiten los condenados que sufren los suplicios del infier no, reverber\u243? por el tenebroso corredor del monasterio.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?Sabe que estamos aqu\u237? \u8212?susurr\u243? don Gonzalo a mi o\u237?do izquierdo.\par\pard\plain\hyphpar} { Hice un leve gesto de afirmaci\u243?n; y luego otro, este en\u233?rgico, para qu e se mantuviese callado. No deb\u237?amos apresurarnos en nuestras deducciones, y menos a\u250?n hacerle saber que, en efecto, espi\u225?bamos aquel extra\u241? o ritual.\par\pard\plain\hyphpar} { Todo acab\u243? transcurridos unos tensos minutos. El silencio resultaba bastant e m\u225?s inquietante que escuchar sus voces, y eso nos hizo recelar.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? opin\u225?is? \u8212?le pregunt\u233? a fray Domingo.\par\ pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Debe de estar dormida. Siempre ocurre lo mismo\u8230? todas las noches.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Creo que deber\u237?amos esperar un poco m\u225?s antes de entrar, \u191? no le parece a vuestra se\u241?or\u237?a? \u8212?fue el consejo de don Luis, a q uien no parec\u237?a agradarle la idea de abrir la puerta.\par\pard\plain\hyphpa r} { \u8212?No hay nada que temer de ella \u8212?porfi\u243? el p\u225?rroco\u8212?. Distinto ser\u225? descubrir el estropicio que ha ocasionado su particular cerem onia.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Ea! \u191?A qu\u233? estamos esperando? \u8212?nos alent\u243? don Gonzalo, harto de esperar.\par\pard\plain\hyphpar} { Le hice un gesto a fray Domingo para que procediese, el cual se adelant\u243? pa ra abrir la puerta tras buscar la llave correspondiente entre las varias que col gaban de una anilla met\u225?lica que sosten\u237?a en su mano. Cuando estuvo se guro de no haberse equivocado, la introdujo en la cerradura. Inmediatamente desp u\u233?s la empuj\u243? con suavidad, y nosotros nos acercamos para atisbar en s u interior.\par\pard\plain\hyphpar} { Seg\u250?n nos hab\u237?a avisado fray Domingo, Mar\u237?a de Etxevarria permane c\u237?a tumbada en el suelo, dormida sobre un charco de v\u243?mitos y otros l\ u237?quidos que parec\u237?an ser parte de alguna p\u243?cima. Me acerqu\u233? c on cuidado para ver su rostro de cerca. Un hilillo de espuma amarillenta resbala ba por las comisuras de su boca. Respiraba con cierta agitaci\u243?n, y sus labi os temblaban igual que si quisiera hablar.\par\pard\plain\hyphpar} { Como estaba desnuda, le ped\u237? a don Gonzalo que me prestase su capa para cub rir el cuerpo de la anciana. Ocult\u233? sus verg\u252?enzas, m\u225?s por repul si\u243?n que por pudor. Luego me puse en pie.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Fray Domingo, \u191?conoc\u233?is a alg\u250?n f\u237?sico de confianza? \u8212?quise saber.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?A dos calles de la iglesia vive don Joan de Aguirre, que adem\u225?s es m aestro boticario. Es el \u250?nico en todo el pueblo que podr\u237?a ayudaros\u8 230? \u8212?pensativo, a\u241?adi\u243?\u8212?. Aunque todav\u237?a no s\u233? q ue quer\u233?is de \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { Sin m\u225?s pre\u225?mbulos, les puse a todos al corriente de mis intenciones.\ par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Vamos a estudiar los ingredientes de esos ung\u252?entos que esta mujer g uarda en sus potes. Quiero saber qu\u233? plantas ha utilizado.\par\pard\plain\h yphpar} { Aquella misma noche, tras la dram\u225?tica ceremonia de Mar\u237?a de Etxevarri a, fray Domingo y yo nos presentamos en casa del f\u237?sico, que extra\u241?ame nte todav\u237?a andaba trabajando en su chiribitil de botica.\par\pard\plain\hy phpar} { Don Joan de Aguirre era un hombre de doctas palabras, de una gran erudici\u243?n y con fama de oscuro alquimista, aunque, como resultaba obvio, esto \u250?ltimo lo desment\u237?a cada vez que ten\u237?a ocasi\u243?n. Luc\u237?a una barba bl anca bien peinada que cubr\u237?a la parte alta de su jub\u243?n, e iba rasurado de tal modo que su calva reluc\u237?a como un espejo. Vest\u237?a unas calzas d e cordellate forradas con tela y una camisa ancha con cordones en las mangas y e n el cuello. En sus ojos pude apreciar cierto temor al reparar en mis h\u225?bit os.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?En qu\u233? puedo ayudar a vuesas mercedes? \u8212?inquiri\u243? re celoso, pues desconoc\u237?a el motivo de nuestra visita.\par\pard\plain\hyphpar } { \u8212?Don Alonso es jurista inquisidor del Tribunal de Logro\u241?o, y desea ha ceros unas preguntas \u8212?contest\u243? fray Domingo, de forma escueta.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?Os escucho.\par\pard\plain\hyphpar} { El f\u237?sico se puso a la defensiva, como quien aguarda una mala noticia.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?Decidme, don Joan\u8230? \u191?Hab\u233?is analizado alguna vez las untur as y p\u243?cimas que suelen utilizar las sorginas en sus reuniones?\par\pard\pl

ain\hyphpar} { Respir\u243? con dificultad al creer que est\u225?bamos all\u237? para ahondar e n sus labores nigrom\u225?nticas, y arrestarlo en nombre de la Santa Inquisici\u 243?n. Sus manos comenzaron a temblar inopinadamente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Como f\u237?sico y boticario, he de reconocer que dichos cocimientos siem pre han llamado mi atenci\u243?n \u8212?se detuvo un instante, pensando bien en c\u243?mo medir sus palabras\u8212?. S\u237?\u8230? conozco los ingredientes her bales que conforman las distintas f\u243?rmulas de sus ung\u252?entos.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Siendo as\u237?, os ruego que nos acompa\u241?\u233?is a casa de Mar\u237 ?a de Etxevarria, la mujer que ha sido acusada de bruja \u8212?le dije en tono a mistoso\u8212?. Necesito que certifiqu\u233?is si dichas plantas pueden producir ensue\u241?os y delirios. Vuestro conocimiento en la materia nos ser\u225? de g ran ayuda.\par\pard\plain\hyphpar} { Al comprender cu\u225?l era realmente el motivo de nuestra visita, suspir\u243? de alivio. Sus m\u250?sculos se relajaron al instante.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Pod\u233?is contar conmigo. Aunque ya os adelanto que la gran mayor\u237? a de esas hierbas, muchas de ellas venenosas, poseen la capacidad de trastocar e l sentido de quienes las ingieren. No hace falta que las analice\u8230? conozco sus efectos.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Las hab\u233?is utilizado, vos mismo, en alguna ocasi\u243?n?\par\p ard\plain\hyphpar} { \u8212?Una sola vez \u8212?respondi\u243? con sinceridad\u8212?, y os juro que j am\u225?s volver\u233? a hacerlo. Estuve a punto de enloquecer.\par\pard\plain\h yphpar} { Asent\u237? en silencio.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Propongo que vayamos cuanto antes a casa de Mar\u237?a \u8212?nos aconsej \u243? fray Domingo, interrumpiendo nuestra conversaci\u243?n\u8212?. Les recuer do que mis deberes como p\u225?rroco me reclaman. He de estar en la iglesia para la oraci\u243?n de maitines.\par\pard\plain\hyphpar} { Estuve de acuerdo con \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} { Finalmente nos trasladamos al viejo caser\u237?o de la bruja \u8212?con tejado a dos aguas y una sola planta\u8212?, donde encontramos distintas muestras de hie rbas y ra\u237?ces: los ingredientes que sol\u237?a utilizar para elaborar sus p \u243?cimas. Yo mismo ayud\u233? al boticario en la b\u250?squeda y clasificaci\ u243?n de aquellas plantas del demonio, capaces de provocar alucinaciones en la gente.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? os parece esta? \u8212?le pregunt\u233?, sosteniendo en mi diestra una peque\u241?a planta de hojas aovadas, y flores de c\u225?liz tubulo so, y lo hice aun conociendo de sobra la respuesta.\par\pard\plain\hyphpar} { Don Joan de Aguirre, que en ese instante se asomaba a una de las marmitas para v er qu\u233? tipo de potaje conten\u237?a en su interior, alz\u243? la cabeza y f runci\u243? la mirada, observando con atenci\u243?n aquel matojo que manten\u237 ?a en alto.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?{\i Datura stramonium }\u8212?contest\u243?\u8212?. Es una planta hedionda. Os lo di go, m\u225?s que por nada, porque luego os apestar\u225?n las manos.\par\pard\pl ain\hyphpar} { Me la llev\u233? a la nariz en un acto reflejo. Ol\u237?a a demonios. Volv\u237? a dejarla en su sitio, en un cesto de mimbre que guardaba en el tabuco que hab\ u237?a en lo alto de una empinada escalera.\par\pard\plain\hyphpar} { Cuando regres\u233?, el boticario hab\u237?a hecho una selecci\u243?n de las dis tintas hierbas, coloc\u225?ndolas sobre la mesa. Fray Domingo de Sardo observaba con atenci\u243?n algunas de ellas.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?He de reconocer que esta mujer conoce como nadie el insondable mundo de l as plantas \u8212?apunt\u243? don Joan, que como maestro boticario y f\u237?sico sab\u237?a muy bien de lo que estaba hablando\u8212?. Aqu\u237? tenemos los rem edios que ha utilizado esa vieja bruja para elaborar sus ung\u252?entos. Al marg en de la {\i Datura stramonium} tenemos el {\i

Hyoscyamus niger\u8230?} \u8212?fue tomando de una en una las diab\u243?licas pl antas, diciendo sus nombres en voz alta\u8212?\u8230? la {\i Atropa belladonna}\u8230? la {\i Mandr\u225?gora autumnalis}\u8230? la {\i Cannabis sativa}\u8230? la {\i Colchicum autumnalis}\u8230? la {\i Aconitum}\u8230? la {\i Conium maculatum}\u8230? la {\i Chelidonium major }\u8212?dej\u243? esta \u250?ltima en su lugar\u8212?. He aqu\ u237? las hierbas que suelen recolectar las viejas sorginas de la regi\u243?n. P rincipalmente, poseen la virtud de producir estupor, sue\u241?o, alucinaciones, delirios\u8230? \u8212?carraspe\u243? para aclararse la voz\u8212?, e incluso la muerte si la dosis es excesiva.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Seg\u250?n vuestra experta opini\u243?n, \u191?encontr\u225?is motivos qu e os haga pensar que detr\u225?s de la magia de todas estas plantas se esconde l a mano del diablo?\par\pard\plain\hyphpar} { El f\u237?sico, sopesando la respuesta, fue sincero conmigo.\par\pard\plain\hyph par} { \u8212?Ver\u233?is\u8230? \u8212?vacil\u243? durante unos segundos\u8212?. En pr imer lugar, he de reconocer que la ciencia que domina esta mujer est\u225? re\u2 41?ida con los preceptos de la Iglesia, pero no por ello es de naturaleza diab\u 243?lica \u8212?mir\u243? furtivamente a su alrededor\u8212?. En ning\u250?n rin c\u243?n de esta casa hemos encontrado grasa humana, v\u237?sceras, pelos, u\u24 1?as, carne o dientes de difunto, que seg\u250?n los m\u225?s entendidos en bruj er\u237?a son los ingredientes necesarios para elaborar sus p\u243?cimas mortale s y otros brebajes \u8212?esboz\u243? una sonrisa ir\u243?nica\u8212?. Todo son supercher\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Entonces\u8230?? \u8212?quiso saber fray Domingo.\par\pard\plain\hy phpar} { El boticario apret\u243? con fuerza los labios, antes de contestar:\par\pard\pla in\hyphpar} { \u8212?Conozco a esas mujeres bastante bien\u8230? me refiero a las sorginas. A veces he acudido a ellas \u8212?se sonroj\u243?\u8212?, pero s\u243?lo cuando no he podido encontrar un remedio a la enfermedad de un paciente. Admito que su co nocimiento, la mayor parte de las veces, supera al de un f\u237?sico que, como e s mi caso, haya cursado sus estudios en la Universidad de Salamanca. \u191?Y sab \u233?is una cosa? Aunque sean fieles devotas de los antiguos rituales y de los dioses paganos, en ning\u250?n momento han tenido tratos con el demonio.\par\par d\plain\hyphpar} { \u8212?Si eso es cierto, \u191?por qu\u233? la gente las acusa? \u8212?quer\u237 ?a conocer la opini\u243?n de un erudito aut\u243?ctono con respecto a las delac iones y los dem\u225?s asuntos que ten\u237?an que ver con la brujer\u237?a.\par \pard\plain\hyphpar} { Era algo fundamental para descubrir lo que estaba ocurriendo en la comarca.\par\ pard\plain\hyphpar} { \u8212?Los vecinos del lugar tienen una visi\u243?n equivocada de ellas, y eso e s porque no las conocen a fondo \u8212?me dijo aquel experto, con cierto deje de tristeza\u8212?. Si alguien ve a una de estas viejas recoger hierbas en las esq uinas de las iglesias o en los cementerios, en su ignorancia cree a pies juntill as que eso no puede significar nada bueno. Pero lo que no saben es que las sorgi nas lo \u250?nico que hacen es proceder con sentido com\u250?n \u8212?tras perci bir cierto estupor en mi rostro, sigui\u243? adelante con su alocuci\u243?n\u821 2?. Os lo explico\u8230? dichas plantas son m\u225?s efectivas cuando han crecid o en lugares insalubres, como puede ser el camposanto. De ah\u237? que las busqu en en estos lugares. Esas brujas, como dec\u237?s, dominan el arte de la recolec ci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { \u187?Lo mismo ocurre cuando los vecinos las ven arrancar sus hierbajos a la ca\ u237?da del sol, ya que piensan que la noche est\u225? asociada al diablo; y ell as, las sorginas, a este \u8212?torci\u243? el gesto\u8212?. Las plantas se reco gen a esa hora porque es cuando retienen en sus flores toda la esencia de las ra

\u237?ces, despu\u233?s de haber recibido la luz del sol durante todo el d\u237? a\u8230? as\u237? de sencillo. Son peque\u241?os trucos que nadie comprende, a m enos que seas f\u237?sico o maestro boticario como yo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?En pocas palabras, que la ignorancia es la culpable de que los vecinos de la regi\u243?n piensen que el diablo les habla y seduce, cuando en realidad son v\u237?ctimas de una entelequia\u8230? de terribles visiones \u8212?afirm\u233? , m\u225?s que pregunt\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} { Quien tambi\u233?n ten\u237?a fama de oscuro alquimista resopl\u243?.\par\pard\p lain\hyphpar} { \u8212?Vuestra se\u241?or\u237?a debe comprender que todo es fruto de la superst ici\u243?n \u8212?sentenci\u243?, ahora sombr\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Yo lo entiendo, don Joan. Pero\u8230? \u191?Cree vuesa merced que llegaro n a entenderlo aquellas personas que fueron quemadas vivas en Logro\u241?o?\par\ pard\plain\hyphpar} { Se ahorr\u243? la molestia de contestar a mi pregunta. No quiso comprometerse co n una respuesta inadecuada. Tampoco a m\u237? me plac\u237?a seguir adelante con aquella conversaci\u243?n. Era de locos investigar una mentira colectiva que gi raba en torno a la fantas\u237?a de unas mentes retr\u243?gradas.\par\pard\plain \hyphpar} { Comprend\u237? que hab\u237?a llegado la hora de encarar el problema con objetiv idad y dejar atr\u225?s los prejuicios.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s4 \a fs23 {\b {\qc XXXI\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { Despu\u233?s de analizar en profundidad el asunto de Mar\u237?a de Etxevarria, d el que aprend\u237? que ninguna bruja viajaba por los aires ni se transformaba e n animal a su antojo, sino que en realidad todo era fruto de la imaginaci\u243?n de quienes inger\u237?an los bebedizos alucinatorios, realic\u233? diversas inv estigaciones en los caser\u237?os cuyas due\u241?as hab\u237?an sido acusadas de mantener relaciones con el diablo, siempre acompa\u241?ado de un notario inquis itorial, mis secretarios y el f\u237?sico. Este \u250?ltimo coincidi\u243? conmi go en que los elementos empleados por las viejas del lugar no eran, en ning\u250 ?n caso, un recurso para contactar con el demonio, pero s\u237? un remedio para caer de lleno en la {\i melanchol\u237?a }o en el{\i morbum imaginosum}, lo que ven\u237?a a probar que todo era mentira, que aquell os potingues no ofrec\u237?an ning\u250?n poder ni se los entregaba el diablo pa ra hacer mal a la gente.\par\pard\plain\hyphpar} { Tras los consabidos registros, descubrimos una veintena de marmitas con potajes y cocciones que eran utilizadas para elaborar sus ung\u252?entos, y en todas ell as encontr\u233? los mismos ingredientes: las hierbas delet\u233?reas que provoc aban terribles visiones. De hecho, me fui familiarizando tanto con las plantas q ue trataba d\u237?a a d\u237?a, que me encontr\u233? capacitado para elaborar un a larga lista con los nombres de las m\u225?s utilizadas, as\u237? como redactar una n\u243?mina de f\u243?rmulas de polvos, b\u225?lsamos y bebedizos; registro s que acompa\u241?ar\u237?an a los pr\u243?ximos comunicados que habr\u237?a de enviar a Madrid y Logro\u241?o, con el fin de informar all\u237? debidamente de mis \u250?ltimas averiguaciones.\par\pard\plain\hyphpar} { Y mientras yo me esforzaba por conocer la verdad, mis colegas del Tribunal, desd e Logro\u241?o, conspiraban el modo de sostener en pie sus propias mentiras, pro curando que las historias referentes a las sectas de brujas en el norte de Navar ra siguiesen vivas en la memoria de los hombres. Los argumentos que hab\u237?an esgrimido en el Auto de Fe no pod\u237?an ser desmentidos ahora, pues estaba en juego su reputaci\u243?n como juristas inquisitoriales. Lo peor que pod\u237?a o currirles, tal y como andaban las cosas por Madrid, es que los inculpados y dela tores que hab\u237?an confesado toda aquella sarta de mentiras sobre transformac iones, vuelos nocturnos, maleficios y contactos carnales con el demonio, se retr actasen de sus palabras y dijeran la verdad: que fueron obligados a declarar sob re un asunto del que no hab\u237?an tenido noticias hasta que se comenz\u243? a

hablar de ello.\par\pard\plain\hyphpar} { Las brujas no exist\u237?an m\u225?s que en la mente perversa, calculadora y oli g\u225?rquica de unos pocos cl\u233?rigos y se\u241?ores feudales, historias que hab\u237?an difundido en conjunto para seguir manteniendo el poder en la regi\u 243?n, y a ser posible, tambi\u233?n para adue\u241?arse de ciertas tierras que no eran de su propiedad pero que colindaban con las heredades de la Iglesia cat\ u243?lica.\par\pard\plain\hyphpar} { Con el fin de salvaguardar toda aquella falacia, y protegerse a un mismo tiempo de las cr\u237?ticas que podr\u237?an recibir del Consejo en caso de que todo se supiera, don Alonso de Becerra envi\u243? a la comarca a don Pedro Ruiz de Egui no, comisario inquisitorial del Santo Oficio, para que continuase la labor inici ada por don Juan del Valle y les arrancara las pertinentes confesiones a los cam pesinos y cabreros del lugar, aunque fuese con amenazas. Este hizo un gran traba jo con la ayuda de los diferentes comisarios y cl\u233?rigos de las distintas vi llas acogidas al patronato de los Alzate. Lo que no tuvieron en cuenta, es que q uienes se reconoc\u237?an culpables ante don Pedro luego me buscaban a m\u237? p ara retractarse en privado.\par\pard\plain\hyphpar} { La verdad, comenzaba a cansarme de aquel juego. Mis colegas enviaban a uno de su s protegidos para que les hiciese el trabajo sucio, d\u225?ndole \u243?rdenes ex pl\u237?citas de incitar a la gente \u8212?con rigor y persuasi\u243?n\u8212? pa ra que delatasen a los vecinos que fueran sospechosos de mantener tratos con el diablo, mientras que yo, por el contrario, escuchaba los retractos confesionales de los implicados en el asunto de las brujas. Estos reconocieron haber actuado impelidos por el miedo y las amenazas, despu\u233?s de que fueran requeridos por don Pedro Ruiz de Eguino en nombre de la Santa Inquisici\u243?n.\par\pard\plain \hyphpar} { Lo \u250?nico que buscaban los dem\u225?s miembros del Tribunal de Logro\u241?o era desestabilizar el resultado de mis investigaciones, con el astuto prop\u243? sito de influir en la decisi\u243?n final de la Suprema con respecto a la legiti midad de los testimonios. Cuanto m\u225?s sembrasen la duda, m\u225?s dif\u237?c il le ser\u237?a al inquisidor general tomar una decisi\u243?n.\par\pard\plain\h yphpar} { Ese fue el caso de Catalina Fern\u225?ndez de Lezea, de ochenta a\u241?os de eda d y sorgina desde los veinte, que declar\u243? ante el comisario inquisitorial e l cl\u225?sico relato de lo que se hac\u237?a en el {\i akelarre}. Le dijo que en la zona pr\u243?xima al paso de San Adri\u225?n se sol \u237?an concentrar los brujos que adoraban al demonio, y que all\u237? deb\u237 ?an de buscar a los maestros y reinas de los convent\u237?culos. Con el prop\u24 3?sito de complicar a\u250?n m\u225?s aquel asunto, se atrevi\u243? a acusar a v arios cl\u233?rigos de pertenecer a la secta, entre ellos al reverendo Ruiz de S an Rom\u225?n \u8212?a quien tach\u243? de ser uno de los reyes del {\i akelarre}\u8212? y a un cura cap\u243?n, capell\u225?n de Vicu\u241?a, llamado J oan Ruiz. La desdentada vieja fue narrando, abiertamente, las ofrendas diab\u243 ?licas que realizaban ambos cl\u233?rigos dentro de la iglesia en compa\u241?\u2 37?a de sus cofrades, que eran todos hijos de Satan\u225?s.\par\pard\plain\hyphp ar} { Sin embargo, cuando me traslad\u233? a Salvatierra para escuchar las declaracion es de los vecinos, tuve ocasi\u243?n de conocer la verdad de aquel caso que hab\ u237?a dado tanto de qu\u233? hablar en la regi\u243?n. Catalina, la presunta br uja que hab\u237?a difamado el nombre de aquellos inocentes capellanes, se prese nt\u243? ante m\u237? con la intenci\u243?n de confesarme lo que realmente hab\u 237?a ocurrido semanas atr\u225?s. Y lo hizo ahora sin ning\u250?n temor.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?Espero que vuestra se\u241?or\u237?a tenga a bien perdonar mi proceder, p ues jam\u225?s se me hubiese ocurrido denunciar a nadie de no ser por las amenaz as del inquisidor don Pedro Ruiz de Eguino, que incentiv\u243? en m\u237? la nec esidad de delatarlos \u8212?afirm\u243? con gravedad.\par\pard\plain\hyphpar} { Estaba de pie, envuelta en harapos, con la mirada humilde buscando la misericord ia en mis ojos. Mientras mi secretario traduc\u237?a sus palabras fui anotando, pluma en mano, la confesi\u243?n de aquella mujer en el librillo de actas que si

empre llevaba conmigo.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Entonces, \u191?eres una bruja, como afirmaste ante don Pedro, o todo es un enga\u241?o?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?No soy bruja, ni lo he sido jam\u225?s \u8212?contest\u243?\u8212?. S\u24 3?lo soy una mujer vieja caduca y mal advertida, que se dej\u243? enga\u241?ar f \u225?cilmente por el comisario inquisitorial, el cual me instig\u243? a que con fesara formar parte de la secta del demonio. Me dijo que ten\u237?a en el ojo iz quierdo una se\u241?al que me delataba como hechicera, y que deb\u237?a obedecer le o acabar\u237?a en manos del brazo secular.\par\pard\plain\hyphpar} { Sostuve mi barbilla con la mano, sopesando la respuesta de Catalina.\par\pard\pl ain\hyphpar} { \u8212?\u161?Ven!... Quiero ver ese ojo \u8212?le hice un gesto para que se acer cara al estrado\u8212?. He de comprobar yo mismo si es cierto lo que asegura don Pedro Ruiz de Eguino.\par\pard\plain\hyphpar} { La anciana dio un par de pasos hasta colocarse frente a la mesa donde me hallaba sentado. Me puse en pie, inclin\u225?ndome hacia ella. Dispuesta a ayudar en lo que fuese, Catalina acerc\u243? igualmente su rostro al m\u237?o, baj\u225?ndos e el p\u225?rpado con un dedo para que pudiera observar su pupila. Y la verdad, por m\u225?s que me esforc\u233? no encontr\u233? nada extra\u241?o en sus ojos; ni en uno, ni en el otro.\par\pard\plain\hyphpar} { Volv\u237? a sentarme, despu\u233?s de decirle a mi secretario que le transmitie se mi deseo de que volviera a su sitio. La vieja retrocedi\u243? al escuchar la interpretaci\u243?n de mis palabras.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Dile que puede marcharse \u8212?me dirig\u237? a don Gonzalo, que estaba sentado junto a los otros secretarios frente a una larga mesa que les serv\u237? a a los tres de escritorio\u8212?. Pero que no vuelva a hablar de esto con nadie , y mucho menos que vaya por ah\u237? diciendo que es bruja y que conoce a otros que lo son.\par\pard\plain\hyphpar} { Y as\u237? lo hizo: le transmiti\u243? la idea de que decir mentiras podr\u237?a perjudicarla, y no s\u243?lo a ella sino tambi\u233?n a sus deudos y vecinos.\p ar\pard\plain\hyphpar} { Apenas se hab\u237?a marchado de la sala, cuando entraron en tropel un grupo de mujeres, de todas las edades, vociferando dicterios y amenazas en contra del San to Oficio y sus inquisidores. Gritaban al un\u237?sono, increp\u225?ndome con sa \u241?a. Dec\u237?an que el demonio las hab\u237?a enviado para acabar conmigo, porque representaba una amenaza para \u233?l y sus oscuros disc\u237?pulos. Babe aban enloquecidas, presas de un rapto diab\u243?lico.\par\pard\plain\hyphpar} { Lejos de amedrentarme, las amonest\u233? a mi vez tras levantarme del asiento. M e acerqu\u233? con decisi\u243?n hasta ellas para plantarles cara.\par\pard\plai n\hyphpar} { Presto acudieron los soldados que hac\u237?an guardia a la entrada de la sala, q uienes las obligaron a salir de la iglesia amenaz\u225?ndolas con enviarlas a pr isi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} { El episodio hab\u237?a conseguido ponerme de mal humor, lo que me indujo a redac tar una carta cuyo destinatario no era otro que don Bernardo de Sandoval. Deb\u2 37?a conocer mi opini\u243?n sobre lo que estaba ocurriendo en las tierras altas de Navarra.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Don Gonzalo! \u8212?llam\u233? con nervio a mi secretario\u8212?. P reparaos para redactar una carta. En cuanto a vosotros \u8212?les dije al resto de escribanos\u8212?, os ruego que nos dej\u233?is a solas.\par\pard\plain\hyphp ar} { Sin poner objeci\u243?n, don Luis y don Francisco se marcharon hacia sus respect ivas habitaciones, cerrando la puerta al salir.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Est\u225?is listo? \u8212?le pregunt\u233? a don Gonzalo, despu\u23 3?s de que cogiese su pluma de ganso con la mano diestra y la introdujera en el tintero.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Cuando vuestra se\u241?or\u237?a lo desee.\par\pard\plain\hyphpar} { Una vez que respondi\u243? mi pregunta, comenc\u233? a dictarle en voz alta:\par \pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u8230?Y con los comisarios y ministros de la Inquisici\u243?n, que seg\u

250?n parece han incurrido en los dichos terrores y violencias, se har\u225? el castigo conveniente para su escarmiento, llam\u225?ndolos al Tribunal y haciendo con ellos sus causas, y especialmente con el licenciado don Lorenzo de Hualde, comisario de Vera; con fray Le\u243?n de Aran\u237?bar, abad de Urdax; con fray Mart\u237?n L\u243?pez de Lez\u225?rraga, de la villa de Etxevarr\u237?a, en \u1 93?lava; y con don Felipe D\u237?az, de la parroquia de Maeztu, de suerte que ju ntamente con su escarmiento, tambi\u233?n quede\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} { Mi dictado fue interrumpido cuando se abri\u243? la puerta y entraron de nuevo l os secretarios enviados por la Suprema. Parec\u237?an afectados por alg\u250?n e xtra\u241?o motivo. Sus rostros hab\u237?an adquirido un p\u225?lido matiz. Resp iraban con dificultad.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?Pardiez! \u8212?exclam\u233?, perplejo\u8212?. \u191?Puedo saber qu \u233? sucede ahora?\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Es don Pedro Ruiz de Eguino \u8212?balbuce\u243? el m\u225?s joven de los escribanos, con cara de duelo y voz jadeante.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Qu\u233? ocurre con \u233?l? \u8212?insist\u237?.\par\pard\plain\hy phpar} { Despu\u233?s de unos segundos de fluctuaci\u243?n, contest\u243? finalmente don Francisco de Peralta, el secretario de enorme papada.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?Le han dado muerte\u8230? \u8212?trag\u243? saliva con evidente dificulta d\u8212?. Han encontrado su cad\u225?ver en Zum\u225?rraga \u8212?entonces, como si se tratase de una sentencia, finaliz\u243? diciendo\u8212?: Han sido las bru jas.\par\pard\plain\hyphpar} { Aquella noche me despert\u233? empapado en sudor y con un terrible dolor de est\ u243?mago. Con cierta dificultad, pude incorporar el cuerpo hasta sentarme en el borde de la cama. Llam\u233? a gritos a mis lacayos, incluso pronunci\u233? rep etidas veces el nombre de don Gonzalo, pues dorm\u237?a en la habitaci\u243?n qu e hab\u237?a al otro lado del muro y era de los pocos que podr\u237?an escuchar mi solicitud de ayuda.\par\pard\plain\hyphpar} { De inmediato se presentaron dos criados en compa\u241?\u237?a de mi fiel secreta rio, que nada m\u225?s abrir la puerta corri\u243? en mi auxilio, sobrecogido.\p ar\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u191?Vuestra se\u241?or\u237?a est\u225? indispuesto? \u191?Quer\u233?is que llamemos al f\u237?sico? \u191?Dese\u225?is que os ayude a levantaros?\par\ pard\plain\hyphpar} { El torrente de preguntas formuladas por don Gonzalo, lejos de aliviarme, consigu i\u243? intensificar el tremendo dolor que perforaba mi est\u243?mago.\par\pard\ plain\hyphpar} { \u8212?Me\u8230? hierve por dentro\u8230? \u8212?mascull\u233? entre dientes, ha ciendo un esfuerzo por conservar la calma\u8212?. Me duele\u8230? Apenas puedo\u 8230? respirar.\par\pard\plain\hyphpar} { Sent\u237? regurgitar la cena de aquella noche, la cual ascend\u237?a por la gar ganta como un torrente camino de mis labios. Cog\u237? el bac\u237?n que guardab a bajo la cama y vomit\u233? en \u233?l, no sin cierta repugnancia. Exhausto, me dej\u233? caer de nuevo sobre el colch\u243?n de lana.\par\pard\plain\hyphpar} { \u8212?\u161?R\u225?pido! \u8212?mi secretario se dirigi\u243? a los lacayos que apenas sab\u237?an c\u243?mo actuar\u8212?. Marchad en busca de un f\u237?sico. Y llamad tambi\u233?n al p\u225?rroco de la iglesia.\par\pard\plain\hyphpar} { Obedecieron sin poner objeci\u243?n, corriendo escaleras abajo con el fin de avi sar, en primera instancia, a fray Jer\u243?nimo de Ayala \u8212?p\u225?rroco de Salvatierra\u8212?, puesto que las celdas de los cl\u233?rigos quedaban en la pr imera planta del monasterio; bastante m\u225?s cerca que la casa del f\u237?sico , a quien tendr\u237?an que ir a buscar dos calles m\u225?s abajo.\par\pard\plai n\hyphpar} { Cuando quedamos a solas, don Gonzalo, que aun sin ser supersticioso ya comenzaba a creer algunas de las historias que hablaban del m\u225?gico poder de las sorg inas, fue directo y me advirti\u243? en los m\u225?s duros t\u233?rminos.\par\pa rd\plain\hyphpar} { \u8212?Vuestra se\u241?or\u237?a no deber\u237?a tomarse a chacota las maldicion

es de estas gentes \u8212?recrimin\u243? mi escepticismo mientras cog\u237?a un pa\u241?o del arc\u243?n y lo mojaba en el agua de la palangana. Lo coloc\u243? en mi frente, aliviando as\u237? mi malestar\u8212?. Estoy seguro de que vuestra dolencia tiene que ver con los hechizos que os han lanzado esas mujeres de esta ma\u241?ana, las que irrumpieron en la sala de audiencias imprecando a la Santa Inquisici\u243?n y a sus comisarios inquisitoriales.\par