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Hydraulique souterraine

Lhydraulique souterraine est la discipline gomcanique qui tudie mathmatiquement lcoulement gravitaire naturel (nappe aquifre) ou provoqu (drainage, pompage) de leau souterraine libre ni adsorbe, ni capillaire - dans les milieux permables, sous leffet dun gradient de charge ou de pression ; elle utilise des modles thoriques de forme et de comportement hydrodynamiques qui doivent tre compatibles avec les modles ralistes de rseaux naturels que dcrit l hydrogologie ; cette dernire tudie qualitativement la prsence deau libre dans le sous -sol, en sattachant la nature lithologique (grave, sable, grs, calcaire) et ltat (poreux, fissur, karstique) des matriaux aquifres, et sa circulation dans les rseaux souterrains rels, organiss selon la structure gologique des formations aquifres superficielles (nappes alluviales) ou profondes (nappes captives). Ainsi, lhydraulique souterraine et lhydrogologie sont indissociables, inter-dpendantes et complmentaires. On procde ltude dun massif de matriau permable aquifre pour lexploiter par pompage dans un puits ou un forage, pour le drainer, pour y asscher une fouilles dont le fond est sous le niveau phratique, pour y prvenir ou rsorber une pollution, pour construire un barrage Le but de cette tude est de dfinir le dispositif mettre en uvre - type, implantation, programme -, afin dobtenir le dbit dexploitation souhait, le rabattement du niveau phratique ncessaire dans lensemble dune zone de tr avaux, en contrlant ventuellement les effets lointains de lopration sur la nappe (diminution voire tarissement de sources, puits, forages) ou le dbit de fuite minimum dun barrage. Les massifs karstiques de calcaires, gypse, dont les vides sont trs grands et organiss en galeries en charge ou non sont videmment permables, mais les coulements qui sy produisent sont gnralement rapides, turbulents et trs variables dans lespace et le temps. Ainsi, les problmes hydrauliques des rseaux karstiques dnoys ne peuvent pas tre traits par lhydraulique souterraine ; ils peuvent ltre qualitativement par lhydrogologie.

Historique
La loi de Darcy a t exprime en 1856 ; elle rend compte de lcoulement de leau dans un milieu aquifre sous faible gradient et en rgime permanent ; elle dfinit la permabilit du milieu, paramtre liant linairement le dbit au gradient de charge hydraulique ou de pression. La thorie gnrale de lcoulement laminaire en rgime permanent dune nappe aquifre dans un milieu infini homogne a t prsente en 1863 par Dupuit, propos de la tranche drainante. En 1880, la suite de la ruine du barrage de Bouzey, Dumas dfinit la sous-pression, pression hydrostatique de leau souterraine sous les ouvrages enterrs au-dessous du niveau phratique.

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En 1906, Thiem a permis de tenir compte des conditions aux limites dune nappe aquifre en rgime permanent. Abord sans suite pratique par Boussinesq au dbut du XXe sicle, le problme de lcoulement en rgime transitoire de la nappe aquifre a t trait par Theis dans le courant des annes 193-. La thorie gnrale de lcoulement des fluides (ptrole, gaz, eau) dans les milieux poreux, a t dveloppe dans les annes 194-/5- par Muscat, Houpper

La loi de Darcy
La thorie de lhydraulique souterraine est fonde sur la loi de Darcy quil a tablie pour calibrer les filtres sable de lusine de distribution deau potable dont il avait la charge Dijon. Il a minutieusement dcrit ses expriences et leurs rsultats, de sorte que lon peut encore valuer la pertinence de cette loi : Lors des quatre expriences dont il rend compte, Darcy a mesur le dbit de leau en rgime permanent Q travers un filtre sable vertical de 2,5 m de hauteur et de 0,35 m de diamtre(surface S), en faisant varier la nature et la granulomtrie du sable, la hauteur de matriau filtrant (longueur de percolation) L, la charge deau h ; il a calcul les rapports Q/h correspondants et en a dduit la relation Q ~ k*h*S/L. En fait, les rsultats de la premire exprience portant sur dix mesures peuvent se mettre sous la forme h ~ 0,3Q + 0,003Q : le terme du second degr tait effectivement assez faible pour tre nglig aux faibles dbits ; en ngligeant ce terme, limprcision de ses rsultats pour une vingtaine de mesures est de lordre de 15 % ; il en dduit avec une prudence dont nous avons oubli la pratique : Il parait donc que pour un sable de mme nature, on peut admettre que le volume dbit est proportionnel la charge et en raison inverse de lpaisseur de la couche traverse. ; selon son auteur lui-mme, cette loi trs dterministe ne lest donc pas tant que cela : pour quelle soit valable, les coulements doivent tre laminaires et permanents, ce dont on a fait une condition ncessaire de validit de la loi de Darcy dans les conditions de son utilisation actuelle. videmment, mesure que le dbit augmente, le terme du second degr qui traduit un coulement turbulent devient de plus en plus influent et on ne peut plus le ngliger ; on constate facilement cela en fin dessais Lefranc ou de pompages dans les forages, quand le niveau de leau dgringole brusquement proximit du dbit limite de louvrage.

La permabilit
Tous les gomatriaux sont poreux ou fissurs, plus ou moins permables, plus ou moins aquifres ; selon les dimensions des vides, leur interconnexion et leur tat de saturation, l eau y est plus ou moins mobile : leau libre les remplit plus ou moins et peut y circuler sous leffet dun gradient ; leau capillaire tapisse les parois des vides non saturs sous leffet de la tension superficielle, en plus ou moins grande quantit selo n
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les conditions de temprature et de pression ; leau adsorbe fixe aux parois par attraction molculaire, nest mobilise que par des variations extrmes des conditions physiques ; leau de constitution intgre un rseau cristallin, ne peut tre mobilise que par une raction chimique.

Vides des roches - Formes de leau souterraine Un matriau est permable si ses pores ou fissures sont ouverts e t interconnects de sorte que leau libre peut y circuler ; tous les gomatriaux, y compris les argiles les plus sches, ont de tels vides qui contiennent de leau plus ou moins libre et donc peuvent tre plus ou moins permables. Le coefficient de permabilit k dun matriau satur, caractrise la facilit dcoulement de leau travers lui, sous leffet dun gradient hydraulique. La loi de Darcy dfinit le coefficient de permabilit k = (Q/S)/(h/L) ou k = V/I, avec I = h/L gradient hydraulique et V = Q/S vitesse dcoulement ; elle implique que le rgime dcoulement soit laminaire, permanent, uniforme et donc que le gradient et la vitesse physique de leau soient faibles et pratiquement constants ; le gradient naturel dpasse rarement 2/1 000 ; la vitesse peut aller de quelques m/j dans les aquifres trs permables moins de 0,01 m/j dans les aquifres pratiquement impermables. Le coefficient de permabilit est un paramtre empirique et composite de calcul pratique dont par convention, la valeur dpend seulement du matriau aquifre, nature, structure, dimensions et indice des vides ; il a les dimensions [L.T1] mais pas la nature dune vitesse ; V nest pas la vitesse physique effective dcoulement de leau dans le matriau mais une abstraction commode pour remplacer dans les calculs tensoriels le rapport Q/S, quantit deau qui passe travers la surface unit de matriau p erpendiculaire aux lignes de courant, dans lunit de temps. En fait, le calibre utile dune veine deau et donc la vitesse relle dcoulement, dpendent de lindice des vides du matriau : la permabilit dun matriau diminue si
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son indice des vides diminue par compression les gomcaniciens dfinissent ainsi la consolidation du matriau quils modlisent par lessai domtrique. Pour les faibles permabilits, le dbit dcoulement est pratiquement nul si le gradient est faible et/ou sil ne rgne quun court laps de temps ; de telles conditions pourraient tre celles de limpermabilit pratique du gomatriau qui nest jamais totale. nos chelles de surface et de temps, un matriau est pratiquement permable pour k >10-4 m/s et impermable pour k <10-6 m/s. Nanmoins, si la surface et la dure de percolation sont trs grandes, leau libre peut circuler trs lentement dans des matriaux de beaucoup plus faible permabilit : le dbit travers un banc marneux pais de 1 m, dont la permabilit vaut 10-9 m/s, soumis une charge hydraulique de 1 b, est denviron 3 000 m/ha/an, ce qui est considrable lchelle dun bassin sdimentaire et du temps gologique ; il est videmment ngligeable lchelle dun site et du temps gotechniques.

Lcoulement de leau dans un milieu permable


Dans un milieu permable, lcoulement de leau est suppos rgi par la loi de Darcy dans le cadre de la thorie de lhydraulique gnrale ; la solution analytique de deux quations dfinissant le vecteur vitesse dcoulement permet de construire un rseau de deux familles de courbes perpendiculaires, les lig nes de courant et les lignes de niveau ou de pression ; partant de l, la rsolution de nimporte quel problme dcoulement souterrain est en principe possible si lon a tabli un bon rseau, mais ce nest pas toujours simple faire ; on prfre donc rsoudre les problmes dbit/rabattement qui se posent souvent et qui sy prtent, au moyen de mthodes spcifiques. La plus simple et la plus commode est celle de Dupuit pour le calcul du dbit permanent douvrages lmentaires dpuisement, tranches drainantes, puits... en fonction de pertes de charges dans des domaines et pour des conditions aux limites simples, en introduisant videmment des hypothses simplificatrices : si le niveau statique de la nappe surface libre et son mur sont horizontaux, et si le dbit permanent dun puits est au plus gal lapport permanent la limite de la zone dcoulement perturb par le prlvement, Dupuit admet qu une certaine distance y de louvrage, la composante verticale de la vitesse dcoulement est nulle et donc que la vitesse est constante en grandeur et direction sur une mme quipotentielle : dans un plan vertical, les quipotentielles sont verticales et les lignes de courant sont horizontales ; avec Q dbit permanent de louvrage, y1 et y2 distances louvrage, z1 et z2 hauteurs deau au-dessus du mur impermable horizontal, on a alors Q = k*(z2-z1)/ln(y2/y1). Les dispositifs douvrages complexes sont modliss comme de grands ouvrages simples : tranche drainante pour une file de puits, puits de trs grand diamtre pour un rabattement de nappe de grande fouille Le rsultat de ce calcul ne sapplique en principe que pour une dure infinie de pompage dbit constant. Le rgime permanent dcoulement ne stablit videmment pas instantanment en fait, il ne stablit
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mme jamais, car le niveau de leau dans le puits tend thoriquement vers une valeur asymptotique ; le problme de lcoulement en rgime transitoire se traite par la mthode de Theis ; cela se justifie rarement en pratique : on peut plus simplement admettre que le rabattement et le rayon dinfluence croissent comme la racine ou le logarithme du temps. Lcoulement devient turbulent si le gradient dpasse le gradient de Sichard ; la loi de Darcy nest alors plus applicable et les calculs dhydraulique souterraine sont inadquats.

Mesure de la permabilit
Les gomatriaux naturels trs faible cohsion comme les sables et graves aquifres sont quasiment impossible carotter ; on ne peut donc pratiquement pas mesurer leur permabilit au laboratoire. Les essais au laboratoire de matriaux carottables plus ou moins argileux sont difficiles raliser et leurs rsultats sont incertains, car ils sont influencs par la physico-chimie de leau utilise et par le contact matriau/paroi de lappareil qui est une zone dcoulement privilgi ; un domtre amnag peut tre utilis comme permamtre charge variable en cours dessai de compressibilit . De cette faon, on vrifie aussi que, comme cela est logique mais hypothtique, la permabilit du matriau varie avec sa compacit. Les essais in situ, essai Lefranc ou de permabilit, essai Lugeon et essai sur puits filtrant permettent de mesurer la permabilit des matriaux boulants comme les sables et les graves, ou fragiles comme les roches fissures, que lon ne peut pas chantillonner correctement. On ralise un essai Lefranc lavancement en fond de forage en cours dexcution, dans des matriaux boulants, aquifres, la pression atmosphrique. Pour cela, on cre sous le sabot du tubage une lanterne plus ou moins haute selon la stabilit du matriau, et selon le niveau pizomtrique naturel, on pompe ou on injecte de leau dbits et niveaux constants progressifs. On peut raliser des essais analogues dans des matriaux secs, par injection, mais les rsultats de ce type dessai ne sont pas trs convaincants. Pour raliser un essai Lugeon dans des roches fissures peu permables, on injecte de leau pressions et dbits constants croissants puis dcroissants, dans un segment de forage non tub, isol par un obturateur simple ou double. Les essais Lefranc et Lugeon sont ponctuels ; par ces seuls procds, mme en les multipliant dans un site donn, il est difficile destimer globalement la permabilit moyenne du matriau aquifre contenant une nappe ou mme dun de ses secteurs peu tendu. On y parvient en r alisant un essai de pompage dbits et niveaux constants croissants, par paliers si possible stabiliss, sur un puits filtrant entour de pizomtres, si possible rpartis rgulirement sur lensemble du secteur tudi ; on provoque ainsi un rabattement de nappe. On applique la formule de Dupuit aux diffrences de niveaux mesures sur tous les
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couples puits/pizomtre et pizomtre/pizomtre dont on dispose, pour calculer la permabilit moyenne du matriau entre chaque appareil.

Extraction de leau souterraine


En pratique, le puisage ou lpuisement deau souterraine pose un problm e de relation dbit/rabattement dans un ouvrage et une situation donns ; les paramtres utiliss dans les calculs dhydraulique souterraine sont le gradient dcoulement qui se mesure facilement partir dun rseau de pizomtres tabli autour du point dextraction et le coefficient de permabilit du massif aquifre qui ne se mesure correctement quin situ.

Types dextraction Les tudes portent sur le dispositif mettre en uvre, type, implantation, dbit, afin dobt enir le dbit dexploitation ou le rabattement du niveau de la nappe ncessaire dans lensemble dune zone de travaux, en contrlant ventuellement les effets lointains de lopration sur la nappe. Pour les projets complexes et les oprations durables aux effets trs perturbateurs, on peut avoir intrt effectuer des calculs
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numriques par lments finis, partir de rseaux dcoulement dtaills ; pour dgrossir ceux-l et en tudier de moins complexes, on peut se contenter de tracs approches des lign es deau par des calculs manuels aux diffrences finies sur des rseaux schmatiques ; pour les tudes courantes dpuisement de fouilles temporaires, on obtient plus facilement des estimations acceptables de dbits au moyen de formules gnralement issues de la mthode de Dupuit. Les imprcisions sur les donnes de terrain et sur les hypothses de calcul sont telles que les indispensables rsultats des calculs dhydraulique souterraines ne sont que des ordres de grandeurs largement suffisants pour dfinir les principes et mthodes dinterventions pratiques ; on les valide et on les prcise sur le terrain au moyen dessais de pompage sur les ouvrages pour ajuster les dispositifs la demande, tablir les programmes dexploitation et moduler les dbits ; au dpart, on doit toujours prvoir des ouvrages surabondants si lpaisseur, la permabilit et lalimentation de laquifre le permettent (exploitation), ou limposent (puisement).

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