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DUPLESSIS Maurice

Duplessis, Maurice Le Noblet, premier ministre et procureur gnral du Qubec de 1936 1939, puis de 1944 1959 (Trois-Rivires, Qc, 20 avril 1890 -Schefferville, Qc, 7 sept. 1959). Son pre, Nre Le Noblet Duplessis, un fervent catholique, avait t dput provincial conservateur de la circonscription de TroisRivires de 1886 1900. Candidat conservateur dfait aux lections fdrales, il avait t nomm juge la Cour suprieure par sir Robert L. BORDEN en 1915. Sa mre tait d'origine irlandaise et cossaise.

Il tudie au Collge Notre-Dame Montral (o il devient en quelque sorte le protg du frre (ANDR) et au Sminaire de Trois-Rivires. Il obtient son diplme en droit la facult de droit de l'U. Laval Montral, en 1913, et passe la Premire Guerre mondiale au service de la milice locale. Il pratique le droit avec succs Trois-Rivires, o il perd de justesse l'lection provinciale de 1923, mais il s'y fait lire pour la premire fois en 1927 et sera rlu aux neuf prochaines lections. Il aide le maire de Montral, Camillien HOUDE, carter Arthur Sauv de la direction du Parti conservateur provincial en 1929, puis se dbarrasse de Houde aprs la dbcle lectorale de 1931 qui voit la droute des conservateurs sous sa direction. Confirm chef du Parti conservateur du Qubec en 1933, Duplessis fait la cour aux libraux et aux nationalistes rformistes, mcontents et dus du gouvernement libral l'esprit ultra - conservateur de Louis-Alexandre TASCHEREAU, qui se sont regroups pour former l'ACTION LIBRALE NATIONALE. Deux semaines avant l'lection de 1935, Duplessis conclut une alliance avec eux et fonde l'UNION NATIONALE, en faisant de Paul GOUIN, un homme peu raliste, son prtendu bras droit. Taschereau revient au pouvoir en 1935, mais Duplessis l'oblige dmissionner en juin 1936, en livrant une prestation exceptionnelle devant le comit des Comptes publics o il expose la corruption et le gaspillage du rgime, et en ayant recours l'obstruction systmatique l'Assemble lgislative. Duplessis se dbarrasse de Gouin, neutralise ses allis de l'Action librale nationale, dfait l'infortun JosephAdlard GODBOUT et remporte une victoire crasante aux lections d'aot 1936, mettant ainsi fin aux 39 ans de rgne libral. Son premier mandat doit. Sauf pour la mise sur pied du populaire crdit agricole, de sa commission des salaires raisonnables (en fait, une mesure relative au salaire minimum) et ses mesures pour l'assistance aux mres ncessiteuses et aux aveugles, il y a peu de projets de loi importants. Son administration est prodigue, et Duplessis lui-mme mne une vie drgle. Il est cette poque un clibataire robuste et quelque peu alcoolique et il ne se mariera jamais. Il commet une bourde monumentale en annonant une lection surprise en septembre 1939 axe sur la participation du Qubec l'effort de guerre. Les ministres fdraux du Qubec, dont Ernest LAPOINTE, Arthur Cardin et C.G. POWER, menacent de dmissionner si Duplessis est rlu, ce qui laisserait le Qubec impuissant devant un Canada anglais en faveur de la conscription, et promettent que la CONSCRIPTION ne sera pas impose s'il est dfait.

Duplessis est rlu, mais l'quipe de Godbout remporte la victoire. Pendant son passage dans l'opposition, sa sant se dtriore et, il passera de nombreux sjours l'hpital, en 1941 et 1942, pour y soigner une pneumonie et le diabte. Devenu sobre, il fait campagne sans relche pendant deux ans et l'emporte de justesse en 1944 contre Godbout et le BLOC POPULAIRE CANADIEN, un parti nationaliste dirig par Andr LAURENDEAU et Jean DRAPEAU et appuy de surcrot par Henri BOURASSA. L'Union nationale est rlue en 1948, 1952 et 1956 et intervient avec succs dans d'autres lections, notamment lors de la dfaite du maire de Montral, Jean Drapeau, en 1957, et lors de l'lection de 50 dputs conservateurs du Qubec au gouvernement DIEFENBAKER. Pendant les 15 annes de son deuxime mandat, Duplessis affirme l'autorit du gouvernement du Qubec sur l'glise, se bat contre le gouvernement fdral et russit rcuprer, du moins partiellement, la comptence concurrentielle de taxation directe aprs la Deuxime Guerre mondiale. Il fait aussi adopter des mesures sociales, dont des lois sur le salaire minimum et sur l'aide l'accession la proprit, les plus gnreuses au Canada. Son administration se lance dans de grands projets de construction : autoroutes, hpitaux, coles et universits, et donne son aval aux imposantes centrales hydrolectriques qui apportent l'lectricit au Qubec rural. Duplessis est galement connu pour son attitude dure envers les syndicats en grve, en particulier Noranda, ASBESTOS, Louiseville et Murdochville. Son mpris des concepts contemporains des liberts civiles est manifeste l'occasion du litige concernant la fameuse LOI DU CADENAS, mesure anticommuniste qui est invalide par la Cour suprme du Canada en 1957, et aussi lors de l'affaire RONCARELLI, qui se termine en 1959 par une ordonnance de ce tribunal obligeant Duplessis verser 46 132 $ en dommages et intrts. Outre les gains obtenus en matire de comptences provinciales, Duplessis applique un certain nombre de mesures nationalistes symboliques, tels que l'adoption du drapeau du Qubec. Il met en place une organisation politique trs puissante. Le favoritisme atteint des proportions mythiques, mais Duplessis gouverne pendant une priode de prosprit, de croissance conomique et d'investissements ingals, o pour la premire fois, le Qubec fait du progrs par rapport l'Ontario, quelque soit le critre social ou conomique utilis dans l'valuation. Un modernisateur, sauf en mthodologie politique, Duplessis perfectionne des mthodes d'antan pour lever l'tat du Qubec une position de force encore jamais vu, face l'glise, au gouvernement fdral et la communaut d'affaires anglo-saxonne de Montral. Il s'appuie sur le clerg qu'il engage de bas salaires pour effectuer des tches essentiellement laques dans les coles et les hpitaux, tout en rduisant ainsi l'piscopat une dpendance financire. Il rduit les impts, prsente des budgets quilibrs et russit convaincre les conservateurs et les nationalistes de voter dans le mme sens pour ce qu'il appelle l'autonomie . Son systme de gouvernement s'croule aprs sa mort, avec la disparition subite de ses successeurs, Paul SAUV et Daniel JOHNSON, et le triomphe de la RVOLUTION TRANQUILLE. Maurice Duplessis avait une personnalit nigmatique et colore : dmagogue en public il tait un homme sophistiqu, lgant et drle

en priv. Pendant la majeure partie de sa carrire, on l'a surnomm presque partout le Chef , en raison de ses qualits de leader fort, quoique controvers, du Qubec.

Duplessis, Maurice Bien que controverse, l'autorit de Duplessis l'a fait reconnatre comme le Chef au Qubec (avec la permission des Bibliothque et Archives Canada/C-9338).

Auteur CONRAD M. BLACK