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Fonctionnalisme

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Sommaire Introduction ...........................................................................................................................................2 I FONCTIONNALISME : LES CONCEPTS ET EVOLUTION .....................3 I.1 LES POSTULATS DE BASE ..................................................................... 3 I.2 Les diffrents sens du mot fonction .............................................. 3 I.3 LORIGINE DU FONCTIONNALISME ...................................................... 4 II LE FONCTIONNALISME ABSOLU (B. MALINOW SKI, 1884-1942) 5 II.1 Courant thorique : .............................................................................. 5 II.2 LE MODE DE DEMONSTRATION ............................................................ 6 II.3 LES POSTULATS DE L AUTEUR ............................................................. 7 II.4 LA THEORIE FONCTIONNELLE .............................................................. 9 III LE FONCTIONNALISME RELATIVIS ( R.K. MERTON) ......................11 IV LE STRUCTURO-FONCTIONNALISME DE TALCOTT PARSONS (1902-1979) : FONCTIONNALISME SYSTMATIQUE....................................15 IV.1 LE SCHEMA CONCEPTUEL GENERAL DE L'ACTION.......................... 17 IV.2 LE CONCEPT DE SYSTEME SOCIAL .................................................. 19 IV.3 LE CONCEPT DE SOCIETE ................................................................. 20 IV.4 LES ETAPES DE L'EVOLUTION DES SOCIETES .................................. 21 V Le paradigme fonctionnaliste et sa conception de l'organisation .................22 V.1 UNE CONCEPTION SYSTEMIQUE ET SYNCHRONIQUE DE L'ORGANISATION ........................................................................................ 22 V.2 UNE CONCEPTION TELEOLOGIQUE .................................................... 23 V.3 UNE CONCEPTION A HISTORIQUE .................................................... 24 V.4 UNE CONCEPTION INTEGRATRICE...................................................... 24 Conclusion............................................................................................................................................26 Bibliographie ......................................................................................................................................27 Web graphie : .....................................................................................................................................27

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Introduction
A fin d expliquer lquilibre actuel des socits Face lchec des explications par lvolutionnisme. La notion de fonction a dj t avance par Durkheim (qui privilgie tout de mme la causalit) et Mauss (le fait social total ). La thse du fonctionnalisme est quil ny a pas dorgane sans fonction, dlment sans rle, de configuration sans utilit pour la socit. Dans cette optique, les traits dysfonctionnels seront annonciateurs de changements ou de crise. La premire dmarche typiquement fonctionnaliste est celle de Malinowski ( les jardins de corail ) : les institutions et la vie sociale ont alors pour fonction de permettre au groupe de se maintenir et de reproduire sa culture. Trois niveaux sont retenus : celui de lutilit (cest --dire de la rponse aux besoins conomiques), celui des valeurs et enfin le niveau des pulsions profondes. Les autres fonctionnalistes en ethnologie (Radcliffe- Brown, Evans-Pritchard) sont plus influencs par Mauss que par Malinowski. En sociologie, le courant fonctionnaliste sera surtout reprsent par la version modre de Merton qui, la diffrence de Malinowski, admet lexistence dlments non fonctionnels. Vouloir tout prix trouver une fonction un lment et postuler une invitable unit fonctionnelle amnerait des interprtations excessives. Malgr les dangers lis ses excs, le fonctionnalisme aura permis aux sciences sociales davancer en mettant en vidence la dynamique des rles et des statuts et en constituant une approche dominante qui favorise la convergence entre les diffrentes sciences sociales (notamment avec la science conomique). Daprs P. Claval, cest la premire fois depuis le XVIIIe sicle quune thorie tient ce rle unificateur. Une science est un stade multi paradigmatique lorsque plusieurs paradigmes, ayant chacun leurs disciplines, se ctoient. Elle est parvenue un stade de dualit paradigmatique lorsque deux paradigmes luttent pour la suprmatie. Elle serait une science "acheve" si un des deux paradigmes parvenait faire l'unanimit parmi la communaut scientifique; ceci bien sr sous rserve d'un renversement de ce paradigme dominant au cours d'un pisode. Quelle que soit la science que l'on utilise pour apprhender l'organisation, aucune n'est parvenue ce degr d'achvement; au mieux, elles en sont un stade de dualit paradigmatique. Ce caractre multi paradigmatique des sciences de l'organisation est par ailleurs souvent masqu par l'idologie managriale qui privilgie, l'intrieur de chacune des sciences, certains paradigmes au dtriment des autres. Il en rsulte une "unanimit artificielle" qui a pour consquence une incapacit d'apprhender certains phnomnes politiques, conomiques, psychologiques ou sociaux. La sociologie qui est la "matrice disciplinaire" que nous avons privilgie pour le choix des textes qui suivent, n'chappe pas non plus cette critique. Le paradigme fonctionnaliste qui a domin la sociologie en gnral, a fortement imprgn la sociologie des organisations. Ce phnomne a t amplifi par l'existence d'une idologie managriale qui a trouv dans l'approche fonctionnaliste des organisations un courant de pense lui permettant de valoriser l'quilibre, le statu quo et le maintien des structures organisationnelles existantes.

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I FONCTIONNALISM E : LES CONCEPTS ET EVOLUTION


I.1 LES POSTULATS DE BASE
1) le fonctionnalisme universel : Tout (les actions de lhomme, les institutions, les stru ctures sociales) a un sens ou une fonction dans la socit, chaque lment remplit une certaine fonction ; 2) lunit fonctionnelle des socits : Le sens ou la fonction doivent tre analyss au niveau de lensemble de la socit et pas au niveau des lments individuels (comme par exemple une institution spcifique) ; 3) la ncessit de chaque lment : chaque lment est indispensable au fonctionnement de lensemble de la soci t.

I.2 Les diffrents sens du mot fonction


Le mot fonction na acquis quau XIXe sicle un sens spcialis, dabord en mathmatiques, puis en biologie et enfin dans les sciences sociales. En mathmatiques il dsigne, dans son usage le plus gnral, toute correspondance entre deux classes dobjets, dont les variables sont, le plus souvent, numriques. En biologie, les progrs de ltude systmatique de lorganisme ont amen tablir une distinction entre les organes ou les appareils et les fonctions, qui sont lensemble coordonn des oprations que ces appareils effectuent pour le maintien de la vie. Ainsi, chaque appareil ou systme dorg anes correspond une fonction qui concourt lquilibre et la vie de lorganisme. Ltude des appareils fait lobjet de lanatomie, celle des fonctions relve de la physiologie. Comme la peru Claude Bernard, la physiologie est indispensable la comprhension de lorganisme puisque lanatomie ne suffit pas constituer lorganisme en tant que totalit organique ; elle nen donne que les lments. La conception de Claude Bernard, qui voit dans la totalit organique lharmonie dune totalisation de cellules individuelles, apparat, ainsi que la suggr Georges Canguilhem, comme une mtaphore de la socit telle quon la concevait lpoque, une collection harmonieuse dindividus. Cest un des paradoxes des sciences en formation que ces emprunts de notions communes ou de modles dj labors des disciplines voisines. Ils sont constants entre les sciences de la nature et les sciences sociales. Vers la fin du XIXe sicle, avec Spencer, la sociologie empruntera son tour la biologie les notions dorganisme, de structure et de fonction. Cest donc partir de lide de totalit de la socit conue comme organisme et du rle jou par certaines de ses parties constituantes les unes par rapport aux autres ou vis--vis de la totalit que le fonctionnalisme se dveloppe. Les premiers sociologues (A. Comte, H. Spencer,Durkheim) puisent gnreusement dans les sciences de la nature pour former des expressions telles que morphologie sociale , structure et fonction , milieu social , volution sociale , plus tard physiologie sociale (A. R. Radcliffe-Brown).
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Il convient donc dtudier les origines des principaux concepts utiliss par le fonctionnalisme et celles de la problmatique fonctionnaliste, de Spencer Durkheim. Mais lcole fonctionnalist e proprement dite, cration de lanthropologie sociale anglo -saxonne reprsente par ses deux plus illustres porte-parole, B. Malinowski et A. R. Radcliffe-Brown, mrite un intrt spcial, sans oublier que la sociologie et lanthropologie sociale, surtout dans les pays anglo-saxons, ont tent de pallier les insuffisances et les dfauts de la mthode fonctionnaliste. Enfin, les modles autorgulateurs sont le dernier avatar du fonctionnalisme et un nouvel emprunt aux sciences de la nature, comme si le fonctionnalisme devait, pour se survivre, retourner ses sources.

I.3 LORIGINE DU FONCTIONNALISME


Si lanalyse fonctionnelle ne consistait qu relier une partie du systme social une autre partie ou sa totalit, il est peu de travaux sociologiques qui chapperaient cette dfinition. En fait, depuis que la sociologie sest constitue comme discipline autonome, elle a t fonctionnaliste, mme si elle nen tait pas consciente. Poser que la socit est analysable, quon peut en considrer diffrentes parties, examiner les rapports entre ces parties et leur rle dans la socit globale, ces exigences ont t satisfaites par tous les sociologues, de Karl Marx Talcott Parsons, et par beaucoup dethnologues. Un certain consensus concernant les lments pertinents de la socit sest dgag, bien que le centre dintrt se soit progressivement dplac des institutions normatives dj donnes dans la pratique sociale (par exemple les systmes juridiques et politiques chers aux philosophes du XVIIIeme sicle, en particulier Montesquieu) aux systmes latents qui napparaissent quau terme dune opration de dcryptement rvlant sous la banalit des conduites et des motivations sociales un sens nouveau et clairant, qui va souvent lencontre du sens commu n. Il en est ainsi de la dcouverte par Marx des concepts de mode de production et de rapports sociaux de production partir de la monnaie et de la marchandise, videntes dans leur immdiatet mais dont la signification reste confuse. De mme, L. H. Morgan et les historiens du droit britanniques et allemands mettent en lumire la rationalit des systmes de parent jusqualors collections embrouilles de termes incomprhensibles , mme sils ne font que ramener le donn exotique au donn historique, faisant du premier, par le biais de lvolutionnisme, lantcdent de notre socit.

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II LE FONCTIONNALISME ABSOLU (B. MALINOWSKI, 18841942)


Anthropologue Connecticut, 1942).1 britannique d'origine polonaise (Cracovie 1884-New Haven,

II.1 Courant thorique :


B. Malinowski dveloppe lide suivante : dans une culture chaque lment a une fonction, comparable celle dun organe dans un corps vivant, et rpond un besoin. Il a entre autres ragit contre lvolutionnisme et le diffusionnisme et a t dterminant p our promouvoir le fonctionnalisme. Dans la plupart de ses tudes, Malinowski a employ une approche holistique et a trait la culture avec une vision de systme dhabitudes collectives. Malinowski est all pour une vise qui argumente en quelques sortes l approche positiviste lorsquil sentait un dsir scientifique de comprendre la culture comme totalit travers ltude compare des espces. Les travaux sur la culture compare ont pos les jalons dune thorie scientifique de la conduite humaine que Malinowski tait le fondateur. Il a utilis sa thorie fonctionnelle pour dfinir la culture. Ce courant rsulte de la croyance de Malinowski que toutes les composantes de la socit enclenchent pour former un systme bien quilibr. Loriginalit de ltude de la culture de Malinowski est quil a montr que la psychologie individuelle dpend du contexte culturel. Lanalyse culturelle doit tre considre comme un pralable laction administrative. Il y a effectivement un paradoxe confier la dcision des autorits officielles qui nont, des socits dont elles ont la responsabilit, quune connaissance imparfaite, acquise de lextrieur ; lanthropologie dit clairer ladministration sur les conditions de lintervention du pouvoir. La culture reprsente tout ce qui est acquis lindividu par la socit et tout ce qui est transmis lors du processus de socialisation. Cest un tout complexe, une totalit qui inclut les connaissances, les croyances, lart, la morale, les lois, les coutumes, les ustensiles, les biens de consommation, les chartes organiques rgulant les groupements sociaux et toute autre habitude acquise par lhomme en tant que membre de la socit dans laquelle il vie. La culture est vue comme un tout indivisible o entrent des institutions qui sont autonomes et qui communiquent, ces institutions qui sont des accords naturels sur un ensemble de valeurs traditionnelles qui rassemblent les tres humains.
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http://www.larousse.fr/encyclopedie/personnage/Bronis%C5%82aw_Malinowski/131349#411160
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II.2 LE MODE DE DEMONSTRATION


Dans son ouvrage, Malinowski met en place sa dmarche qui consiste chercher les lois, les procs ainsi que des produits culturels qui permettent de lier lobjet la technique, la technique lactivit conomique et lactivit conomique un besoin vital. Peu peu, avec le dveloppement des courants thoriques, Malinowski est all pour une vise qui argumente en quelques sortes lapproche positiviste lorsquil sentait un dsir scientifique de comprendre la culture comme totalit travers ltude compare des espces. La science observer ce qui est pour prdire ce qui sera a imprgn toute la conduite et les comportements humains et on pourra dire que lattitude scientifique est aussi ancienne que la culture et que le primitif a sa science. Les travaux davant garde sur la culture compare ont pos les jalons du ne thorie scientifique de la conduite humaine que notre auteur tait un partisan. Cest uniquement grce ces travaux quon comprend mieux la nature, la socit et la culture humaine. Anthropologue par nature, Malinowski a dcrit les cheminements scienti fiques de ltude de lhomme : Dfinir les rapports entre les branches de lanthropologie. Dterminer la place de lanthropologie dans les sciences humaines. Rouvrir un vieux dbat. Demander en quel sens les sciences humaines peuvent tre des sciences.

Llaboration dune thorie culturelle doit suivre une dmarche scientifique plus ou moins normalise: La reconnaissance de lobjet lgitime : Identifier et isoler par des mthodes appropries les traits pertinents du procs. Cette tape consiste laborer les lois et concepts gnraux. Lextraction des facteurs rels et pertinents pour lobservation et lexprimentation : Tout concept se traduit en une mthode dobservation et en observant, on doit respecter les directives de lanalyse rationnelle; La vrification empirique est loriginalit de la thorie scientifique : Effacement du discours abstrait devant lapplication pratique.

La dmarche scientifique ayant trait la culture cest que toute culture est mene par des statuts qui impose un ensemble de personnel qui sont les membres de linstitution rguls par des normes, utilisent des matriels pour engager des activits qui aboutissent une fonction. Selon Malinowski, la dfinition scientifique invite observer le fait empirique sous le signe de lorientation et de la simplification scientifique et elle doit prciser le plus grand dnominateur des

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phnomnes issus de lobservation. Donc lvnement historique est intressant sil est le rsultat de tout un dterminisme scientifique justifi par une bonne documentation

II.3 LES POSTULATS DE LAUTEUR


1- La thorie des besoins organiques & la drivation des besoins culturels Daprs lanalyse fonctionnelle de la culture de Malinowski, chaque culture particulire quivaut une somme dinstitutions donc les cultures ont pour trait commun un jeu dinstitutions. Toute activit sociale et toute institution sociale sont justifies par les besoins organiques de lespce humaine dont la satisfaction est ncessaire la survivance de lindividu et celle du groupe d o la culture se perptue. La solution qui rpond directement aux hypothses de lauteur est le principe des besoins lmentaires de lhomme, une mthode pratique pour satisfaire les besoins. Tout besoin primaire a sa rponse culturelle. Linstinct peut tre remis en forme ou dtermin par des influences culturelles, cest le processus de drivation des besoins culturels. La satisfaction dun besoin pour lexploitation culturelle dun fait psychologique plutt que la satisfaction biologique dun instruit de forme simple implique que les besoins organiques sont dtermins par des facteurs culturels. Lorsquil sagit dune conduite culturelle, on ne doit jamais ignorer la biologie ni se contenter du dterminisme biologique. Donc lorganisme sadapte et chaq ue besoin cre ses habitudes qui sont la routine des satisfactions dans lorganisation des rponses culturelles. 2- Lapproche fonctionnaliste Linterprtation fonctionnaliste a inspir de nombreux chercheurs de lanthropologie culturelle. Le fonctionnalisme examine quel principe dterminant reprsente la culture, dans la mesure o elle ajoute au niveau de vie collectif et particulier. Donc la fonction est leffet global des activits organises et le rle de linstitution dans le thme culturel. Lide de fonctionnalisme de Malinowski dcoule directement du fait de lexistence de besoins drivs qui sont lis aux ncessits organiques par un rapport instrumental. Donc ce concept de fonction doit trouver sa place dans lanalyse des institutions. Le fonctionnalisme semploie comprendre la nature des phnomnes culturels. Par suite, une tude est fonctionnelle si elle napprhende non seulement des faits isols mais des rapports et des liens fondamentaux. Le fonctionnalisme naurait plus rien de fonctionnel sil ne dfinit pas la fonction comme tant la contribution quune activit partielle apporte lactivit totale dont elle fait partie . La thorie des besoins drivs permet danalyser de manire proprement fonctionnelle les rapports entre les dterminismes de la biologie, de la physiologie et de la culture. Malinowski a ragi face
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lvolutionnisme et au diffusionnisme. Il a mis laccent sur le fait que ces coles ont pch sur un concept facile et antiscientifique de Rsidus . Les volutionnistes parlent de survivance , qui selon Malinowski constitue un mauvais procd de reconstitution des volutions. Malinowski leur reproche le traage du profil de lvolution de la culture gnral et assez rducteur. Les thories diffusionnistes parlent plutt de complexes de traits et replacent les procds historiques lchelle globale ce qui fait que la valeur de leurs rsultats dpend de la dfinition plus ou moins scientifique de linstitution. Malinowski a ragi face lvolutionnisme et au diffusionnisme. Il a mis laccent sur le fait que ces coles ont pch sur un concept facile et antiscientifique de Rsidus . Les volutionnistes parlent de survivance , qui selon Malinowski constitue un mauvais procd de reconstitution des volutions. Malinowski leur reproche le traage du profil de lvolution de la culture gnral et assez rducteur. Les thories diffusionnistes parlent plutt de complexes de traits et replacent les procds historiques lchelle globale ce qui fai t que la valeur de leurs rsultats dpend de la dfinition plus ou moins scientifique de linstitution. 3La thorie scientifique

Pour dvelopper son ide, Malinowski tait dans lobligation de faire rfrence la thorie scientifique qui doit partir de lobservation et y conduire. Donc la dmarche scientifique de Malinowski est la suivante : * Les expriences de terrain et analyses culturelles : Il a travaill de nombreuses annes en NouvelleGuine, chez les Mlansiens des les Trobriand. Lors de ses diverses expriences de terrain, il pratique la mthode de lobservation participante . * Une nouvelle mthode denqute dont les principes sont les suivants : Lenquteur doit dabord se dpouiller de ses prjugs personnels et des prconceptions rsultant de sa propre formation. Il cherchera raliser son intgration en apprenant la langue, en partageant la vie quotidienne, en se faisant accepter comme lun des membres de la communaut. Il se fera lobservateur de lexistence du groupe en collect ant des faits saisis en acte. Il distinguera divers paliers du rel :
celui de la coutume thorique, charte officielle du groupe ; celui de la pratique rellement suivie ; celui de linterprtation

que le groupe fait lui mme de ses diffrents modles de

comportement. * Une analyse culturelle originale : Lun des plus grands mrites de Malinowski est davoir abord ltude des comportements sexuels une poque o la pruderie gnrale des thiques imposait un vritable tabou sur ces recherches. La communication sexuelle est aussi un langage, lun des modes essentiels par lequel communiquent entre eux les lments composant la communaut.

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LA THEORIE FONCTIONNELLE

1- Embryologie et obsttrique La thorie fonctionnelle a t cre et sest dote du ne doctrine, une mthode et un esprit qui existaient dj. Le fonctionnalisme semploie comprendre la nature des phnomnes culturels avant quils soient lobjet de toute autre spculation. Toute thorie des phnomnes culturels, toute bonne monographie de terrain doivent sinspirer de certains principes fonctionnels. En outre, dans cette thorie, la forme est toujours dtermine par la fonction, et une fois ce dterminisme est absent, les lments formels ne peuvent pas entrer dans une dmonstration scientifique. Cependant, cette thorie fonctionnelle a reu un certain nombre doppositions notamment, celles dveloppes par Graebner, avec son cheminement antifonctionnel considrant que la forme est entirement dtache de la fonction. 2- Brve axiomatique du fonctionnalisme Pour effectuer une analyse fonctionnelle pertinente, quelques axiomes ont t cits: La culture est un instrument de rsolution de problmes concrets et spcifiques que lhomme affronte en satisfaisant ses besoins. La culture est un sy stme dobjets, activits et attitudes qui constituent des moyens et qui ont des finalits. La culture constitue un tout indivis dont les lments constitutionnels prsentent une certaine indpendance. La formation de ces institutions (clans, tribus, familles, quipes organises de coopration conomique dactivits politiques, juridiques, pdagogiques...) rsulte de lorganisation des comportements et objets autour dun besoin vital. De point de vue dynamique, on peut dcomposer la culture en un certa in nombre daspect comme lducation, contrle social, conomie, systme de connaissances, de croyances et de moralits.

3- Dfinition de la fonction La fonction indivise de tous les procs qui constituent lorganisation culturelle dune communaut est la satisfaction du besoin biologique. Le fonctionnalisme examine quel principe dterminant reprsente la culture, dans la mesure o elle ajoute au niveau de vie collectif et particulier. La fonction est le rapport entre les conditions de lorganisme avant lacte, la modification quil apporte et qui provoque ltat normal des satisfactions. 4- Ebauche dune dfinition du fonctionnalisme La thorie fonctionnelle se rsume en une recherche de plein air et une analyse compare des phnomnes des diffrentes cultures.

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Les rponses fonctionnelles notamment lconomie, le contrle social, lducation et lorganisation politique dictent la manire avec laquelle sorganise la culture en tant que mcanisme intgral pour satisfaire les impratifs instrumentaux au moyen dun systme homogne et cohrent de rponses caractristiques. Donc le fonctionnalisme semploie comprendre la nature des phnomnes culturels avant quils soient lobjet de toute autre spculation. Par suite, une tude est fonctionnelle si elle napprhende non seulement des faits isols mais des rapports et des liens fondamentaux. 5- Les isolats lgitimes de lanalyse culturelle Tous les objets, les activits, les symboles et les types dorganisation prennent place dans une institution quelconque, mme, certains dentre eux relvent de plusieurs institutions et jouent auprs de chacune delles un rle dtermin. Dans cette tude, on remarque une distinction entre lisolat fonctionnel Institution et complexe de traits . Lisolat fonctionnel est concret et peut se prsenter sous les traits dun groupement social contrairement au complexe de traits qui constitue lensemble dlments qui nentretiennent aucun rapport ncessaire entre eux. 6- Structure de linstitutio n La charte correspond toujours un dsir, un jeu de mobiles et une fin commune. Elle varie selon les communauts, mais cest un savoir qui doit sacqurir sur le terrain et qui dfinit linstitution domestique dans chaque culture. Il y a en effet, une tribu culturelle, porteuse dune culture unifie et constitue par un groupe de gens qui partagent la mme tradition, le mme droit coutumier des familles et des quipes. En plus que le principe territorial, il y a une liste dinstitutions ou de groupem ent organiss et cristalliss autour de lage et du sexe. Daprs lanalyse fonctionnelle de la culture de Malinowski, chaque culture particulire quivaut une somme dinstitutions et les cultures ont pour trait commun un jeu dinstitutions. Le concept de fonction doit trouver sa place dans lanalyse des institutions. 7- Le concept de fonction La dfinition complte et prcise du concept de fonction revient dire en quoi consistent les divers besoins, lesquels sont fondamentaux, lesquels sont contingents, comment ils sont lis entre eux et comment naissent les besoins culturels contingents. Le concept de fonction peut et doit trouver place dans lanalyse des institutions. Cest ainsi que la dmarche dune thorie fonctionnelle comporte une phase de dcomposi tion de la culture en institutions puis en leurs traits distinctifs, puis une seconde phase pendant laquelle on donne les critres lgitimes de lidentification culturelle.

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Fonctionnalisme 8- La thorie des besoins

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Pour pouvoir bien dfinir le concept de fonction, il faut bien se baser sur la thorie des besoins en nonant les divers besoins, leurs rapports et contingences ainsi que leur naissance. Tout besoin primaire a sa rponse culturelle. Linstinct peut tre remis en forme ou dtermin par des influences culturelles, cest la drivation des besoins culturels. Parfois, on satisfait un besoin pour faire affaire lexploitation culturelle dun fait psychologique plutt que la satisfaction biologique dun instruit de forme simple donc, les besoins organiques sont dtermins par des facteurs culturels par exemple, la reproduction, besoin biologique, est implique dans des croyances religieuses et a comme rponse culturelle la famille.

III LE FONCTIONNALISME RELATIVIS (R.K. M ERTON)


La version fonctionnaliste de l'ide d'effets paradoxaux fut expose pour la premire fois par Robert Merton dans un article remarqu intitul ``The unanticipated consequences of purposive social action'', paru dans l'American Sociological Review en 1936. Muni de l'ide directrice suivant laquelle les actions des individus engendrent une vaste panoplie de consquences non intentionnelles que les sciences sociales doivent imprativement tudier de prs, Merton procda seize ans plus tard, dans son plus important ouvrage de thorie et de mthodologie (Social Theory and Social Structure, 1957), une rforme du fonctionnalisme, en proposant les catgories de fonction latente (classe des consquences non voulues des actions humaines qui sont stabilisatrices pour un systme donn) et de dysfonction latente (classe des consquences non voulues qui perturbent l'quilibre d'un systme). Or, l'tude des fonctions et dysfonctions latentes doit avoir, aux yeux de Merton, la priorit, car la dcouverte des consquences non voulues des actions individuelles -- que ces consquences soient bnfiques ou ``malfiques'' -- agrandissent le champ de la connaissance plus que ne le fait l'analyse des fonctions et dysfonctions manifestes. L'tude des fonctions latentes reprsente non seulement un enrichissement significatif de nos connaissances, mais ouvre enfin, estime Merton, des problmes fconds pour les thories en sociologie. L'ambition des fonctionnalistes mertoniens de la communication, dans un tel cadre, est de faire voir que la communication est un rouage central de la reproduction de l'ordre social. Le spcialiste des phnomnes de communication au sein de l'``cole mertonienne'' de sociologie, Charles Wright, a formul en ces termes la question qui selon lui doit tre au centre de l'analyse fonctionnelle des communications de masse: quelles sont les fonctions et dysfonctions, latentes et manifestes, des communications de masse sur les individus, les groupes sociaux, les systmes culturels et la socit dans son ensemble. La sociologie fonctionnaliste rvise par Merton s'est illustre par beaucoup de spculations et d'interprtations contradictoires quant aux rsultats des recherches sur les communications de masse. En effet, il est tonnant de constater avec quelle facilit toutes les consquences non intentionnelles que le fonctionnalisme Mertonien met en relief peuvent se retourner en leur contraire: les fonctions latentes pouvant trs bien s'analyser et se comprendre comme des dysfonctions latentes et vice et versa.

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Mais plus encore, Merton et ses pigones ont toujours entretenu, malgr eux sans doute, une sorte de flottement thorique entre le raisonnement individualiste et le raisonnement holiste, o l'on passe de l'un l'autre sans prciser exactement quel niveau ou quelle tape d'une recherche il est lgitime de faire appel l'un plutt qu' l'autre. Dans de telles conditions, les explications que les fonctionnalistes mertoniens nous donnent voir ne reviennent pas toujours et en tous lieux retrouver l'action individuelle, les motifs des acteurs, derrire les rgularits qu'on observe au niveau macro-sociologique. La sociologie de Merton et tout le courant fonctionnaliste qu'il a anim en communication procdent une analyse trop rapide et partielle des tats mentaux la base des actions et ractions des individus. Pourtant, ce n'est que de cette faon qu'on peut voir comment mergent des consquences non voulues La nature humaine doit tre comprise dans le sens de dterminisme biologique, c'est--dire que lhomme doit sacrifier aux fonctions biologiques. Les besoins lmentaires sont les conditions biologiques dont la satisfaction est indispensable la survivance de lindividu et du groupe, do la culture se perptue. La conduite organise se base sur le concept de besoins. Tous ces besoins et ces fonctions physiologiques ont ncessairement un aspect culturel. Donc toute culture est forme par des squences vitales permanentes, chacune est articule autour de trois phases successives savoir : La tendance qui prend naissance dans un tat physiologique de lorganisme. Les actes physiologiques qui correspondent chaque tendance. Les rsultats des activits physiologiques. Nul dans la sociologie acadmique ne s'est vertu comme Robert K. Merton signaler la ncessit de distinguer les objectifs, motifs, buts de l"acteur" social, bref ses intentions subjectives d'une part et, d'autre part, les consquences sociales objectives de ses actions, c'est--dire la signification sociale objective d'un comportement ou d'une action. Ce qui est plus, sur la base de cette distinction ou en rapport avec elle Merton a t en mesure d'apporter des corrections importantes l'analyse fonctionnaliste classique. Un examen de la contribution de Merton nous permettra de localiser les enjeux de cette problmatique et de l'approfondir d'une manire considrable. Ne pas distinguer entre consquences sociologiques objectives et intentions subjectives, signale Merton 2, conduit invitablement jeter la confusion dans l'analyse, car bien que les dispositions subjectives de l"acteur" puissent concider avec la consquence objective de son comportement, cette concidence n'est pas obligatoire, plus encore il faut s'attendre ce que les deux varient indpendamment. Ainsi, Merton introduira les notions de "fonction manifeste" et "fonction latente" employes par Sigmund Freud -bien entendu dans un autre contexte, celui de l'analyse psychologique-, pour caractriser, d'une part, "les consquences objectives qui, pour une unit dtermine (individus, groupes, socit globale), contribuent en pleine conscience son ajustement ou son adaptation", d'autre part "des consquences du mme ordre, mais involontaires et inconscientes". Grce au concept de "fonction latente" le sociologue pourrait alors, selon Merton,
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le chapitre III de l'ouvrage de Merton, Robert K, lments de thorie et de mthode sociologique, ibid.
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dcouvrir qu'un comportement social remplit des fonctions pour le groupe qui sont trs loignes du but avou du comportement. Ainsi, par exemple, les crmonies des Indiens hopis destines obtenir une pluie abondante (but avou ou intention consciente) peuvent remplir la fonction latente de renforcer la cohsion du groupe en offrant une occasion priodique ses membres dissmins de se runir pour participer une activit commune. Si l'on se limitait, remarque Merton, au problme de savoir si la fonction manifeste est ralise, on raisonnerait en mtorologue et non pas en sociologue, et le comportement des Hopis apparatrait comme irrationnel. Ce n'est qu'en cherchant les fonctions latentes, c'est--dire en examinant les consquences de la crmonie non sur les dieux de la pluie ou sur les phnomnes mtorologiques, mais sur les groupes qui clbrent la crmonie que ce comportement cesse d'tre simplement une "superstition" et montre sa signification sociologique objective. Mais, et c'est la deuxime remarque importante de Merton, de mme qu'une seule fonction peut tre remplie par des lments (rites, coutumes, institutions, etc.) interchangeables (notion d "quivalents" ou de "substituts fonctionnels"), de mme un seul lment peut avoir plusieurs fonctions latentes dpendant des sous-groupes sur lesquels se rpercutent les consquences observables. (Ainsi, par exemple, le boss politique remplit, dans l'analyse de Merton, des fonctions diffrentes pour les classes dfavorises, les groupes d'affaires, les groupes exclus d'autres voies que politiques de mobilit sociale, et le groupe de ceux qui font des affaires illgales -vice, crime racket)3 Enfin, et c'est la troisime remarque importante de Merton, un lment peut avoir la fois des consquences fonctionnelles, c'est--dire contribuer l'adaptation ou l'ajustement du systme en question, et dysfonctionnelles, c'est--dire gner cette adaptation ou ajustement - tout comme il peut avoir des consquences non fonctionnelles. Nous retrouvons chez Merton certaines ides notamment la distinction du sens subjectif et du sens objectif d'une pratique (sous la forme de distinction des "fonctions manifestes" et "fonctions latentes"), et l'ide d'une pluralit d'effets (exprime comme pluralit possible de fonctions). Deux diffrences dcoulent cependant immdiatement d'une comparaison entre les deux analyses : d'abord, l'usage chez Merton de la notion de "fonction" pour dsigner les consquences ou les effets d'un lment, ensuite la caractrisation de la "fonctionnalit" d'une consquence comme contribution l'adaptation ou l'ajustement d'un individu, d'un groupe, voire d'une socit globale. En rapport avec ces diffrences, deux questions se posent : premirement qu'est-ce que la notion de "fonction" implique pour l'analyse sociologique et plus particulirement pour l'analyse des pratiques?, deuximement, comment est-il possible que la notion de "fonction" puisse apparatre la place de celle de la signification objective? , car nous le savons, la question des significations appartient plutt la problmatique du paradigme de l'action sociale et non pas celle du paradigme organiciste qui, lui, est le lieu propre d'une analyse fonctionnelle. Commenons par lucider cette deuxime question. Une comparaison des points de vue de Parsons et de Merton concernant la notion de "fonction" s'avrera alors clairante.
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Le reprage des fonctions de la machine politique est utilis ici par Merton pour illustrer d'une manire plus dtaille la pluralit des fonctions latentes. Voir Merton, Robert K., ibid ., pp. 126-38.
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L'ide suivant laquelle un lment peut avoir plusieurs consquences (fonctionnelles, dysfonctionnelles et non fonctionnelles) constitue une tentative pour se dmarquer d'un fonctionnalisme ax sur le postulat de l'existence de besoins ou de pr requis universels et, par l, de celui du systme social comme systme autorgul la manire d'un organisme. Merton lui-mme ne manque pas de reconnatre que, dans le sens o les sociologues l'emploie nt, le concept d"exigence", de" pr requis fonctionnel" ou de "besoin systmique" tend tre une tautologie. Mais, corrige ou raffine, l'analyse fonctionnelle de Merton continue tre fonctionnelle et, par l, subordonne l'ide de "besoin". Cette subordination se manifeste clairement dans la problmatique de ce que Merton appelle le "solde net d'un faisceau de consquences"4. En effet, puisqu'un lment peut comporter plusieurs consquences suivant les sous-groupes, Merton en conclut que le problme se pose -problme "crucial et difficile" selon ses propres termes-, d'tablir le solde net de ce faisceau de consquences. Or, ce problme ne peut logiquement tre rsolu qu'en termes d'une unit suprieure d'analyse : le systme social global, et les besoins de celui-ci. C'est pourquoi Merton est amen affirmer que "toute analyse fonctionnelle entrane une certaine conception, tacite ou exprime, des exigences fonctionnelles du systme observ"5. Enfin, pour Merton, la question se pose du solde net d'un faisceau de consquences fonctionnelles et non fonctionnelles suivant les sous-groupes et par rapport au problme spcifique d'intgration du systme social considr. Dans notre perspective la question qui se pose est plutt celle de la configuration structurelle d'une pratique pour un agent social (individu, groupe ou socit), c'est--dire la question de la position dominante ou non dominante d'un effet, celle de la position des autres effets, enfin celle de leur articulation.

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Voir Merton, Robert K, ibid ., p. 102. Voir Merton, Robert K, ibid ., p. 103.
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IV LE STRUCTURO-FONCTIONNALISME DE TALCOTT PARSONS (1902-1979) : FONCTIONNALISME SYSTMATIQUE.


Talcott Parsons a occup durant la majeure partie de sa vie professionnelle des positions institutionnelles dans les universits amricaines, et en particulier Harvard University partir de 1937. Il ragit la tendance dominante de la sociologie amricaine qui privilgie les tudes empiriques, en tentant d'difier une thorie gnrale de l'action, sans toutefois ngliger les approches de terrain. Cette orientation de Parsons en fait le grand thoricien amricain qui a marqu toute la sociologie de l'Amrique du Nord durant les annes 1950-1970. Nombre de ses dtracteurs continuent de penser qu'il ne s'agit pas rellement d'une thorie, si l'on veut garder au terme de thorie son sens strict (Dahrendorf, 1972), ou bien que c'est un vaste chafaudage de catgories agences et superposes les unes aux autres (Rocher, 1972). Quoi qu'il en soit, cette tentative de construction d'une thorie montre une pense en perptuelle volution, toujours mouvante, et donc difficile saisir, comme le verra le lecteur. Dans son commentaire, Habermas (1987) met bien en relief ces avances, retours en arrire et hsitations. De faon traditionnelle, on segmente la pense de Talcott Parsons en trois grands moments. Jusqu'en 1937, date laquelle Parsons publie The Structure of Social Action, il emprunte Weber, Durkheim, Pareto, Marshall (les motivations individuelles de l'conomie classique) et aux fonctionnalits (la notion de structure Radcliffe-Brown en particulier), De 1937 au dbut des annes 1950, il construit sa thorie gnrale de l'action expose dans T oward a General Theoryof Action (1957, avec Shilset.Kluchohn), dans The Social System (1957), et dans Working Papers in th Theory of Action (1953, avec Baies et Shils). Peu peu Parsons glisse de la notion de structure celle de systme et abandonne le terme de structuro-fonctionnalisme ; ses commentateurs dfinissent alors sa thorie comme un fonctionnalisme systmique. partir des annes 1950, Parsons tente d'largir sa thorie du systme social, concernant plutt la sociologie, l'ensemble des autres sciences sociales et humaines ( l'exception de l'histoire) : conomie, science politique, psychologie. Il a publi : Family, Socialization, and Interaction Process (1955, avec Baies, Olds, Zelditch et Slater), Economy and Society (1956, avec Smelser), Thori es and Society (1967, avec Shils, Naegle et Pitts) et Social Structure and Personality (1964). Puis il revient sur la question de l'volution des socits : Societies : Evolutionary and Comparative Perspectives (1966) et The System of Modem Societies (1977). La thorie de Parsons repose sur deux proccupations centrales: rendre compte de lindividu /'action et donner toute son importance aux valeurs qui sous-tendent l'action. C'est dans Working Papers in the Theory of Action (1953) que Parsons, partir d'une conceptualisation emprunte son collgue Robert F. Baies, qui travaille sur les petits groupes, exprime pour la premire fois le paradigme des quatre fonctions qu 'il utilisera ds lors en permanence. Selon Parsons, tout systme d'action repose sur quatre fonctions primaires qu'il ordonne en gnral selon le principe cyberntique privilgiant celle qui contient le plus d'information:

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- la fonction de latence ou de maintien des motivations et des modles (pattern maintenance) orientant l'action, fonction qui est en rapport avec le monde symbolique et culturel des valeurs; - la fonction /'intgration qui, partir de normes et de contrles, vite les dviations ou les changements brusques dans tout systme social, fonction qui coordonne l'action des parties (individus ou collectivits) au bnfice de l'ensemble; - la fonction de poursuite des buts (goal attainment), qui rassemble les actions, vise atteindre les buts que le systme d'action s'est fix; - la fonction d'adaptation, qui rgit les rapports du systme d'action considr avec son environnement et d'o il tire ses ressources (en particulier nergtiques). LES INDIVIDUS SONT POR TEUR S D E VAL EURS : Pour T.Parsons , les individus sont des acteur sociaux qui cherchent optimiser leur satisfaction. Pour cela, ils se donnent des objectifs et dterminent les moyens les plus efficaces pour y parvenir. Laction sociale rsulte donc de choix individuels qui ont un sens pour leurs auteurs. Les choix des individus sont des choix sous contrainte. Contrainte matrielles (ex : le revenu), mais essentiellement contraintes symboliques car la socit vhicule des valeurs et des normes qui orientent les actions. Un individu peut, en principe, refuser ces normes et ces valeurs mais leur intriorisation au cours du processus de socialisation rend cette attitude peu probable. LES ACTION S R EM PLISSENT D ES FONCTION S AU SIEN DUN SYST EM E SOCIAL : Les actions remplissent des fonctions. Cela signifie quelles servent quelque chose, quelles ont une utilit au niveau de la socit et de contribuer au maintient de cette socit. Ainsi deux individus dcident de fonder une famille pour des raisons qui leur semblent strictement personnelles. Il leur chappe peut tre que la famille remplit des fonctions au sein de la socit : fonction de procration, de socialisation, etc. la socit est ici considre comme un systme (objet complexe compos dlments interdpendants) dont la fonction principale est dintgrer lindividu. Ce systme peut voluer mais sans cesser de remplir ses fonctions. De la mme manire, les lments(les sous systme) peuvent se transformer tout en perptuant les fonctions qui sont leurs. Mais quelle que soient les volutions la cohrence du systme demeure et il ne peut pas y avoir de contradiction durable entre les lments du systme, pas plus quentre un l ment et la totalit.

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IV.1 LE SCHEMA CONCEPTUEL GENERAL DE L'ACTION


La socit est un type particulier de systme social. Nous traitons le systme social comme l'un des sous-systmes de base du systme humain de l'action, les autres tant la structure organisationnelle du comportement, la personnalit de l'individu et le systme culturel. Schma conceptuel gnral de l'action : L'action est constitue par les structures et les processus par lesquels les tres humains mettent des intentions signifiantes et, avec plus ou moins de succs, les incarnent dans des situations concrtes. L'expression signifiante implique un niveau symbolique ou culturel de reprsentation et de rfrence. Les intentions et leur impact concret pris ensemble impliquent la tendance du systme d'action individuel ou collectif - modifier sa relation la situation ou l'environnement, dans la direction souhaite. Nous prfrons le terme action au terme comportement parce que nous sommes intresss non pas par les manifestations physiques du comportement, mais par leurs modles, par leurs types de produits significatifs (physiques, culturels ou autres) allant des simples outils aux uvres d'art, et par les mcanismes et les proc essus qui contrlent une telle organisation. L'action humaine est culturelle de par le fait que les significations et les intentions concernant les actes sont structures en termes de systmes symboliques (qui comprennent les codes grce auxquels ils s'ordonnent) centrs de manire gnrale autour de cet universel des socits humaines qu'est le langage. En un sens, toute action est action individuelle. Cependant, le schma organique aussi bien que le niveau culturel impliquent des lments essentiels qui ne peuvent tre tudis au niveau individuel. En ce qui concerne l'organisme, la rfrence structurelle primaire n'est pas l'anatomie d'un organisme particulier, mais le type de l'espce. Bien entendu, ce type [idal] ne s'incarne pas concrtement, mais uvre travers les constitutions gntiques d'organismes individuels uniques, qui comprennent la fois des combinaisons variables des matriaux gntiques propres l'espce, et les effets des diffrentes conditions de l'environnement. Mais, si importantes que puissent tre les variations individuelles dans le dterminisme d'une action concrte, ce sont les modles d'organisation communs de vastes groupes humains -en incluant leur diffrenciation en deux sexes -qui constituent la masse du substrat organique de l'action. Il ne serait pas correct de dire que la constitution gntique d'un organisme est modifie par l'influence de son environnement. On pourrait plutt dire que la constitution gntique comprend une orientation gnrale qui se rvle en des structures anatomiques, des mcanismes physiologiques, et des schmas de comportement spcifiques. au fur et mesure qu'elle agit en interaction avec les facteurs de l'environnement pendant la vie de l'organisme. Les facteurs de l'environnement peuvent tre classs en deux catgories: d'abord, ceux qui sont responsables des lments non-hrditaires de l'organisme physique; ensuite, ceux qui sont responsables des lments acquis du systme de comportement, et c'est sur celle catgorie que nous porterons notre attention. Bien qu'un organisme soit certainement capable d'apprentissage dans un environnement o d'autres organismes sont totalement absents. la thorie de l'action est principalement concerne par l'apprentissage dans lequel
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la prsence d'autres organismes de la mme espce constitue le trait le plus important de l'environnement gnral. Les schmas culturels organiss symboliquement, comme tous les autres lments des systmes vivants, sont certainement apparus grce l'Evolution. Cependant, le palier linguistique humain de leur dveloppement est un phnomne absolument unique et limit l'homme. La capacit d'apprendre et d'utiliser le langage dpend clairement de la constitution gntique spciale de l'homme, ainsi que le montre l'chec des efforts faits pour l'enseigner d'autres espces (spcialement les primates et les oiseaux parleurs). Mais seule cette capacit gnrale est gntiquement dtermine, et non pas les systmes symboliques spcifiques qui sont en fait appris, utiliss et dvelopps par des groupes humains spcifiques. De plus, en dpit de la grande capacit des organismes humains pour apprendre et mme pour crer des lments culturels, aucun individu ne peut crer un systme culturel. Les principaux modles des systmes culturels ne changent qu'au long de nombreuses gnrations et sont toujours le fait de groupes relativement importants ; ils ne sont jamais limits un ou plusieurs individus. Ils sont donc toujours appris par l'individu, qui ne peut contribuer que d'une manire relativement marginale a leur cration ou leur destruction. De cette manire, les schmas culturels les plus gnraux fournissent aux systmes d'action un ancrage structurel relativement stable, assez similaire celui que fournissent les matriaux gntiques typiques d'une espce mais centr sur les lments appris de l'action, la manire mme dont les gnes sont centrs sur les lments hrditaires. A l'intrieur des limites imposes d'une part par le type d'espce gntique, et par le schma culturel d'autre part, certains groupes ou individus ont la possibilit de dvelopper des systmes de comportement indpendamment structurs. Parce qu'un acteur est gntiquement humain, et parce que son apprentissage a lieu dans le contexte d'un systme culturel particulier, son systme de comportement appris (que j'appellerai sa personnalit) partage certains traits gnraux avec d'autres personnalits, en particulier le langage qu'il utilise habituellement. En mme temps, son organisme et son environnement - physique , social et culturel - sont toujours uniques quant certains aspects. De ce fait, son propre systme de comportement sera une variante unique de la culture et de ses schmas d'action particuliers. Il est donc essentiel de considrer le systme de la personnalit comme n'tant rductible ni l'organisme ni la culture -l'apprentissage ne faisant partie ni de la structure de l'organisme au sens habituel, ni des traits du systme culturel. Il forme un systme analytiquement indpendant. Bien qu'intimement li aux personnalits des individus en interaction et aux schmas du systme culturel, le processus d'interaction sociale forme un quatrime systme qui est analytiquement indpendant la fois des systmes personnel et culturel, ainsi que de l'organisme. Cette indpendance devient vidente lorsque l'on considre les exigences d'intgration qui psent sur les systmes de relations sociales du fait de leurs virtualits propres de conflit et de dsorganisation. Cela est parfois dsign sous le terme de problme de l'ordre dans une socit, qui a t pos de manire classique par Thomas Hobbes. Le systme d'interaction constitue le systme social, le sous-systme d'action dont cet ouvrage traite particulirement.

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La classification ci-dessus en quatre sous-systmes trs gnraux de l 'action humaine -l'organisme, la personnalit, le systme social et le systme culturel - est une application d'un paradigme gnral que l'on peut utiliser pour le champ de l'action tout entier et que j'utiliserai plus loin pour analyser les systmes sociaux. Ce paradigme analyse n'importe quel systme d'action sous l'angle des quatre catgories fonctionnelles suivantes : 1. - Celle qui a trait au maintien des modles de contrle ou de gouvernement du systme l'chelon le plus lev. 2. - L'intgration interne du systme. 3. - Son orientation vers la ralisation des fins en liaison avec son environnement. 4. - Son adaptation plus gnrale aux conditions globales de l'environnement, c'est--dire l'environnement physique situ hors du champ de l'action. l'intrieur des systmes d'action, les systmes culturels sont spcialiss dans le maintien des modles, les systmes sociaux dans l'intgration des units actives (les individus, ou, plus prcisment, les personnalits engages dans des rles), les systmes de personnalit dans la ralisation des objectifs et l'organisme de comportement dans l'adaptation (voir tableau 1).

IV.2 LE CONCEPT DE SYSTEME SOCIAL


Puisque le systme social est constitu par l'interaction des individus, chacun de ses membres est la fois un acteur (ayant ses buts, ses ides, ses attitudes, etc.) et un objet d'orientation la fois pour les autres acteurs et pour lui-mme. Le systme d'interaction est alors l'aspect analytique pouvant tre abstrait du processus d'action total de ses participants. Et ces individus se trouvent en mme temps tre des organismes, des personnalits et des participants des systmes culturels. cause de cette interpntration, chacun des trois autres systmes d'action (culture, personnalit, organisme de comportement) constitue une part de l'environnement - ou, pourrions-nous dire, l'un des environnements - du systme social- Au-del de ces systmes, on trouve les environnements de l'action elle-mme, au-dessus et au-dessous de la hirarchie gnrale des facteurs qui contrlent l'action dans le monde de la vie Au-dessous de l'action se trouve l'environnement physico-organique, qui comprend les espces d'organismes sous-humaines et les lments des organismes humains n'ayant pas trait au comportement . C'est une limite importante de l'action parce que, en tant qu'humains, nous connaissons le monde physique seulement travers notre organisme. Nos esprits n'ont aucune exprience directe d'un objet physique extrieur, moins que nous ne le percevions grce des processus physiques et que le cerveau ne traite l'information ainsi reue, au sens psychologique, donc, les objets physiques sont des aspects de l'action. En principe, des considrations similaires s'appliquent l'environnement situ au-dessus de l'action la ralit ultime par laquelle nous sommes finalement concerns lorsque nous nous mesurons avec
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ce que Weber appelait les problmes du sens, c'est--dire le mal et la souffrance, les limitations temporelles de la vie humaine et autres choses du mme genre. Les ides en ce domaine, en tant qu'objets culturels, sont dans un sens des reprsentations symboliques (conceptions de dieux, totems, surnaturel) des ralits ultimes, mais ne sont pas en elles-mmes ces ralits. Un principe fondamental de l'organisation des systmes vivants est que leurs structu res sont diffrencies en fonction des diverses exigences de leurs environnements. Ainsi, les fonctions biologiques de la respiration, de la nutrition et de l'limination, de la locomotion et du traitement de l'information sont les bases des systmes d'organes diffrencis, dont chacun est spcialis en fonction des exigences de certaines relations entre l'organisme et son environnement. Nous utiliserons ce principe pour organiser notre analyse des systmes sociaux. Chacun de ces trois sous-systmes sociaux peut tre galement considr comme un environnement distinct du sous-systme qui est le centre intgrateur de la socit (tableau 2. colonne 11). Nous emploierons cette double application du paradigme fonctionnel pendant tout l'expos de notre schma thorique gnral et dans l'analyse de socits particulires dans le corps du livre6.

IV.3 LE CONCEPT DE SOCIETE


Pour dfinir une socit, nous pouvons utiliser un critre qui remonte au moins Aristote. Une socit est un type de systme social, dans n'importe quel univers de systmes sociaux, qui atteint le niveau le plus lev d'autonomie, en tant que systme en relation avec son environnement. Cette dfinition se rfre un systme abstrait, dont l'environnement primaire est constitu d'autres sous-systmes d'action galement abstraits. Cette vue est en contradiction aigu avec notre vision spontane d'une socit compose d'individus concrets. Les organismes et les personnalits de ses membres seraient alors des lments constitutifs de ta socit, et non pas une partie de son environnement. Nous ne pouvons discuter ici des mrites respectifs de ces deux vues de la socit. Mais le lecteur ne doit conserver aucun doute quant celle qui est adopte dans ce livre. Ceci tant clair, le critre d'autonomie peut tre divis en cinq sous-critres, chacun d'entre eux tant li l'un des cinq environnements des systmes sociaux - la Ralit Ultime, les Systmes Culturels, les Systmes de Personnalit, les Organismes de Comportement et l'Environnement PhysicoOrganique. L'autonomie d'une socit dpend de l'quilibre ralis entre son contrle sur ses relations avec ces cinq environnements et son propre degr d'intgration interne. Le systme culturel structure l'engagement vis--vis de la ralit ultime, et lui donne un sens et une orientation en fonction du reste de l'environnement, du systme de l'action, du monde physique, des organismes, des personnalits et des systmes sociaux. Dans le sens cyberntique, le systme culturel occupe la place la plus leve dans le systme de l'action, le systme social occupant le rang suivant, la personnalit et l'organisme ne venant qu'ensuite. L'environnement physique occupe la premire place, non pas au sens organisationnel. mais au sens conditionnel. Puisque les facteurs physiques ne
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Cf. Talcott parsons. Social Systems and Subsystems dans International Encyclopedia of the Social Sciences ( paratre).
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sont pas contrlables par la hirarchie cyberntique des systmes, nous devons y adapter ou voir la vie humaine disparatre. La dpendance de l'homme vis--vis de gne, de la nourriture, de tempratures supportables, est un fait connu. A cause de notre vaste perspective d'volution, notre intrt principal en ce qui concerne les soussystmes non sociaux de l'action portera sur le systme culturel. Parce quelles se dveloppent au cours de longues priodes et dans des circonstances trs varies, les formes d'organisation sociale qui apparaissent possdent des capacits dadaptation sans cesse croissantes. En ce qui concerne leurs caractristiques fondamentales elles tendent acqurir une immunit croissante des changements importants qui proviendraient de causes conditionnelles particulires et prcises agissant par le biais de I instances physiques spcifiques ou de variations individuelles, personnelles ou organiques. Dans les socits les plus avances, la gamme des personnalits individuelles mme s'largir alors que la structure et le fonctionnement de la socit deviennent de moins en moins dpendants des idiosyncrasies individuelles. Nous devons donc porter : notre attention sur les structures situes au rang le plus haut de la hirarchie cyberntique - le systme culturel en tant qu'environnement de la socit - afin d'tudier Dures principales de changements importants.

IV.4 LES ETAPES DE L'EVOLUTION DES SOCIETES


Une perspective volutionniste implique aussi bien un critre de direction de l'volution qu'un schma des diffrents stades de l'volution. Nous avons considr que le facteur directionnel consistait en un progrs de la capacit adaptative gnralise, par une adaptation consciente de la thorie de l'volution organique. Nous reprendrons cette interprtation dans notre chapitre de conclusion. Il reste examiner le problme des stades. Nous ne concevons pas l'volution sociale comme un processus continu ou simplement linaire, mais il est possible de distinguer des niveaux gnraux de dveloppement en tenant compte des diffrences considrables qui existent l'intrieur de chacun. Dans le cadre limit de cet ouvrage et de celui qui lui fera suite, nous distinguerons trois niveaux trs gnraux d'volution, que nous baptiserons primitif, intermdiaire et moderne. Ce livre concernera tout particulirement les deux premires catgories, confiant la troisime l'ouvrage qui doit faire suite. Il y a quelque arbitraire dans n'importe quel type de classement concernant ces stades, et les deux grandes catgories que nous nous proposons de traiter ici devront chacune tre subdivise en deux. Les critres distinctifs des principaux stades de notre classification tiennent aux dveloppements critiques des lments cods des structures normatives. Pour la transition d'une socit primitive une socit intermdiaire, la clef du dveloppement rside dans le langage, qui participe d'abord du systme culturel. Dans le passage d'une socit intermdiaire une socit moderne, il concerne les codes institutionnaliss de l'ordre normatif interne la structure sociale et s'ordonne autour du systme lgal. Dans les deux cas, le critre propos n'est qu'un point de repre pour un ensemble complexe. Le langage crit, cl du dveloppement partir de l'tat primitif, accrot la diffrenciation entre les
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systmes sociaux et culturels ainsi que la taille et l'influence de ce dernier. Les principaux contenus symboliques d'une culture peuvent, grce l'criture, tre formuls indpendamment des contextes o s'exercerait concrtement une interaction. Cela permet une diffusion culturelle infiniment plus vaste la fois dans l'espace et dans le temps. Cela dclenche le phnomne de la diffusion -c'est-dire l'mission de messages vers une audience non dfinie, vers n'importe quelle personne qui sait lire et aux mains de laquelle tombe le document. De plus, il n'y a plus de limitation temporelle concernant la valeur du message. Seules les cultures possdant une criture peuvent avoir une histoire, dans le sens d'une conscience, fonde sur des tmoignages sous forme de documents, d'vnements passs situs au-del des souvenirs de personnes vivantes et du vague on-dit des traditions orales. Les premiers stades, particulirement vidents dans ce que nous appelons les socits archaques, limitent l'criture l'artisanat de petits groupes qui l'utilisent dans des buts prcis, souvent sotriques, religieux et magiques. Un autre dveloppement important, probablement u n critre d'une socit intermdiaire avance, est l'institutionnalisation de l'accs la culture crite pour les mles adultes de la classe dominante. De telles socits organisent en gnral leur culture autour d'un ensemble de textes particulirement importants, le plus souvent sacrs, que tous les gens duqus sont supposs connatre. Seules nos socits modernes commencent institutionnaliser l'accs de toute la population adulte la pratique du langage crit, ce qui marque peut-tre un second stade important de la modernit. Le langage crit et l'accs des documents tendent stabiliser beaucoup de relations sociales. Par exemple, les termes d'un contrat n'ont plus dpendre des mmoires, toujours faillibles, des contractants ou de leurs tmoins, mais peuvent tre crits et rester disponibles pour vrification, si besoin est. L'importance d'une telle stabilit ne doit pas tre sous-estime. C'est sans aucun doute une condition essentielle pour accrotre la taille et la complexit de beaucoup d'lments de l'organisation sociale.

V Le paradigme fonctionnaliste et sa conception de l'organisation


Aprs avoir vu les principales coles fonctionnalistes en analyse des organisations, il est possible maintenant de dgager la conception des organisations qu'elles ont en commun.

V.1 UNE CONCEPTION SYSTEMIQUE ET SYNCHRONIQUE DE L'ORGANISATION


L'organisation est dfinie comme un ensemble dont les parties sont relies les aunes aux autres (systmique). Cette relation ne se fait pas au hasard mais elle est coordonne. D'o la conception de l'organisation comme un systme d'efforts humains concerts. C'est un systme conscient d'activits coordonnes, une structure par laquelle les efforts coordonns des hommes atteignent des rsultats suprieurs la somme des efforts individuels. Dans la thorie de l'organisation, ce besoin de coordination est satisfait par l'existence d'une structure d'autorit (prsente dans les conceptions de l'organisation de Fayol, Barnard et de Weber). L'organisation devient alors un arrangement social par lequel les activits de certaines personnes sont
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systmatiquement planifies par d'autres personnes, qui, par consquent, ont de l'autorit sur elles, afin de raliser certaines objectifs.

V.2 UNE CONCEPTION TELEOLOGIQUE


La coordination des hommes et des activits est oriente vers la ralisation des objectifs. Les organisations deviennent des collectivits tablies pour la poursuite d'objectifs. Cette notion de buts et d'objectifs est centrale dans la quasi-totalit des dfinitions de l'organisation. Ces buts ont deux caractristiques : D'une part, ils sont partags (ou vus comme tels) par l'ensemble des membres de l'organisation. Ils sont des objets d'acceptation et d'attente communs tous. Les buts ainsi partags procure l'organisation une lgitimit interne. Les buts de l'organisation lui permettent d'avoir une fonction sociale puisqu'elle cre une production identifiable qui devient intrant pour le systme social dans son ensemble ou pour un sous - systme social. En produisant un extrant acceptable pour la socit et en conformit avec les valeurs de celle-ci, l'organisation se trouve lgitime dans son existence mme. Autrement, les valeurs de l'organisation lgitime son existence comme systme (lgitimit externe). Non seulement, les buts sont les fondements de la lgitimit de l'organisation, ils sont aussi la base de sa rationalit : Ils fournissent l'organisation certaines priorits et certaines lignes directrices qui lui permettent d'orienter et de planifier son action (l'activit organisationnelle dcoule ainsi des buts et des objectifs fixs au pralable) ; Ils servent de critres et d'instruments de mesure pour valuer l'efficacit de l'organisation ; Ils servent d'inspiration et de guide pour se doter d'une technologie, d'une structure formelle et d'un systme de mobilisation et de contrle des individus. Cette conception tlologique de l'organisation sera remise en cause par le courant critique qui se caractrise par sa conception dmystificatrice de l'organisation. Cette conception ne peut se satisfaire de ce qu'on lui dit (dmystifier). En s'attachant prioritairement aux contradictions, aux conflits, aux perturbations, aux crises. Elle vient dmontrer, mettre bas certaines conceptions classiques des hommes et des organisations. Elle rvle les motifs inavous, elle met nu les rapports rels, elle dtruit les vieux dterminismes. C'est ainsi que tout tour on dnonce la rdification des buts, la rationalit sous-jacente l'organisation, les idologies managriales, que l'on remet en cause les soi - disant lois universelles guidant les structures et les fonctions et que l'on met en avant l'importance et le rle que jouent le pouvoir et les rapports de domination. En effet, l'organisation ne ses rsume pas un ensemble de cadres unis par

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un objectif commun. D'autant plus qu'on ne prcise pas de quels buts ou objectifs s'agit ils et dans quelle mesure ces objectifs sont effectivement accepts par l'ensemble des membres de l'organisation.

V.3 UNE CONCEPTION A HISTORIQUE


La conception des organisations qui se dgage des crits fonctionnalistes est une conception a historique. L'organisation n'a pas d'histoire ou plutt son histoire se rsume l'volution de variables facilement quantifiables telles que les effectifs, les actifs, les profits...etc. Les analyses fonctionnalistes sont donc davantage proccupes par le prsent que par le pass, elles cherchent montrer comment les caractristiques organisationnelles sont en relation troite les unes avec les autres, ce qui permet aux organisations d'tre dans un tat d'quilibre relativement stables. En vacuant l'histoire, les analystes fonctionnalistes des organisations occultent, ou marginalisent fortement les phnomnes de causalit et de changement. Contrairement aux tudes d'inspiration fonctionnaliste, l'analyse critique se veut historique. En effet, la plupart des analystes fonctionnalistes des organisations vacuent l'histoire ou elles ne s'intressent pratiquement jamais voir comment les relations sociales se forment et se transforment dans le temps. Si cet a-historismes peut tre attribuable en partie au choix de l'objet et de la mthode d'analyse -en privilgiant par exemple le synchronique plutt que le diachronique- il reste qu'au vu du courant critique ce n'est pas une excuse suffisante pour que l'on n'en tienne aucunement compte. Cette ignorance du caractre historique ou encore de l'historicit des organisations a entran trop souvent les analyses fonctionnalistes sur le terrain des gnralisations abusives, voire des truismes et des vidences. Comment peut on expliquer l'mergence et l'volution d'une organisation sans faire appel l'histoire? Comment peut on expliquer le fonctionnement organisationnel suivant des facteurs : taille, structure, technologie, pouvoir...t, qui n'ont aucune histoire ? Selon les analystes critiques, seule une dmarche qui rintgre la dure peut rendre compte pleinement de ce qui s'est pass. L'histoire des organisations ne peut tre dissocie de l'histoire de la socit qui les environne. Ainsi, pour eux, l'anhistorisme de l'analyse fonctionnaliste, condamnera l'analyse des organisations un formalisme dsincarn l'intrieur duquel les lments organisationnels (buts, technologie, division du travail, hirarchie, etc) deviennent des notions creuses. Le courant critique considre que l'organisation est un produit humain. En tant que produits humains, elles expriment les potentialits, les projets des hommes et des femmes un moment donn de leur histoire. Ainsi, les organisations ne sont pas immuables : elles ses transforment, elles disparaissent ou elle renaissent sous la pression du faire humain. Autrement dit, les analyses critiques s'opposent au discours du statu quo et de l'immuable.

V.4 UNE CONCEPTION INTEGRATRICE


L'organisation est dfinie comme un systme de coordination des activits de deux ou plusieurs individus, pour la ralisation d'objectifs communs. Cette dfinition tient compte la fois du caractre systmique et du caractre tlologique cits ci-dessus. La vision de l'organisation, qui est sous
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jacente une telle dfinition, en est de l'intgration et de l'harmonie entre les individus et les groupes de l'organisation. Cette intgration dcoule de l'existence et de l'acceptation des buts communs tous, et d'une division du travail par laquelle certains ont l'autorit hirarchique pour coordonner et contrler le travail des autres ce qui permet la ralisation des buts que l'organisation s'est fixs. C'est donc une vision consensuelle de l'organisation qui nous est propose, l'organisation idal est caractrise par le consensus et non par l'existence de relations de pouvoir ou par le conflit. Cette vision est donc radicalement diffrente de cette qui se dgage des courants de pense se rattachant au paradigme critique.

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Conclusion
Actuellement on se trouve devant un environnement volutif et incertain qui pose beaucoup de problmes aux entreprises. Dans ce sens, les organisations vivent aujourd'hui dans un systme complexe qui ne peut pas tre apprhend et matris cent pour cent. Le fonctionnalisme n'admet pas les situations de dsquilibre. Mais face ces circonstances les entreprises doivent admettre le dsquilibre et le dsordre pour pouvoir survivre. Le fonctionnalisme n'est nullement tourn vers l'analyse causale, qui oblige trs souvent le chercheur remettre en cause l'ordre tabli, ou vers la dfinition de situations alternatives toujours menaantes pour les tenants du statu quo. Le paradigme fonctionnaliste, mme sil constitue aujourdhui encore le paradigme dominant en sociologie, nest pas lunique faon de concevoir et dapprhender la ralit sociale. Il existe un autre paradigme qui na pas manqu, depuis la naissance de la sociologie au sicle dernier, dinspirer un grand nombre de travaux sociologiques. Ce paradigme qui occupe une place importante en sociologie parat susciter aujourdhui un certain intrt chez les thoriciens des organisations qui staient montrs jusque l relativement impermables ce genre de dmarche. Or cette conception divise de la ralit, qui a longtemps domin ltude des organisations, semble depuis peu remise en cause, dune part par un certain nombre de dcouvertes scientifiques en physique, en chimie et en biologie, et dautres part par un certain nombre de travaux en sciences sociales, et tel point que daucun nont pas hsit parler de lmergence dun nouveau paradigme : le paradigme de complexit.

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Bibliographie

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Bronislaw MALINOWSKI (1941) Les dynamiques de lvolution culturelle. Recherche sur les relations raciales en Afrique . Traduit de langlais par Georgette Rintzler. Ouvrage publi par Phyllis M. Kaberry. Paris : Payot, diteur, 1970,

A. Radcliffe-Brown, Structure et fonction dans la socit primitive. Paris : ditions de Minuit, 1972, 317 pages. Collection : Points Sciences humaines, n 37.Traduction franaise : Les ditions de Minuit, 1968.

J.F.Chanlat et F.Seguin ; Analyse des organisations : une anthologie sociologique ; tome I :: les thories des organisations ; 1987 J.F.Chanlat et F.Seguin ; Analyse des organisations : une anthologie sociologique ; tome II :les composantes de lorganisation ; 1988

Web graphie :
Books.google.co.ma : 100 fiches pour comprendre la sociologie ; fiche 15-18 http://www.larousse.fr www.wikipedia.org

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