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HORS SERIE N" 5

BIMESTRIEL
Mai UUlD 1988
69FF
J3I4b MAGAZINE est une revue mensuelle dite par
les Editions Heimdal, B.P. 1Z4, 1444 Bayeux Cedex.
Directeur de la publication et rdacteur en chef:
Georges Bernage.
Imprimerie :
NANt, boulevard de Preuilly, 37 Tours,
Copyright Heimdal sauf mention spciale.
N de commission panta1re: 4.
REMERCIEMENTS
Parmi tous ceux qui leur ont apport une aide prcieuse, certains n'ont pas poursuivi de carrire militaire. Les auteurs, plutt
que citer les grades de l'poque, ont opt pour une numration simple.
lis adressent leurs plus vifs remerciements , notamment, Mme Duhamel, Mlle Davy; l'agence Marius Bar, l'Amicale des
anciens du commando Ponchardier-SASB, l'ANAl, l'Association des anciens SAS, l'Association Citadelles et Maquis d'Indo
chine IVJV-1V4,au CMIDOM, au Fonds historique gnral Leclerc; MM. les gnraux, amiraux et MM. Battin, Bentres
que, de Boisboissel, Borne, Bouvet, Cadiou, de Chaunac, Civita, F.O. Collet, Compagnon, Coulon, Courdesses, Darchy,
R. Delorme, Dornoy, Dussaix, Eg, Flichy, Guiberteau, Guinet, Gourgue, L. et G. d'Harcourt, Huc, Hutter, Kser, de Ker
garavat, Laurent, P.-A. Lger, Lempereur de Saint-Pierre, Malejczik, Martini, Niclet, P. Piau, de Pins, Platon, J. Postel
pour les tirages photos, Pouliquen, Quennoulle, Rohart, Rom, Rottier, Roudier, Schulz, G. Simon, Simpson-Jones, Sorel,
Summers, Vivent, ainsi qu' ceux qui ont prfr conserver l'anonymat.
Photos de couverture F. . Collet, J.-M. Dornoy, coll. Ren Bail.
Maquette : Jean-Pierre Bernier, Ren Bail.
Photocomposition : CAG, Paris.
Les armes japonaises victorieuses ont dferl sur tout l'Extrme-Orient (Coll. part.).
D'UNE GUERRE
Seule l'Indochine, o fotte toujours le drapeau fan
ais, a chapp au raz de mare. Dbut 1945, les Nip
pons reculent devant les Allis qui prparent l'esto
cade finale. Ci-dessus, aux Indes, officiers
parachutistes fanais, britanniques et canadiens d
la Force 136 (Photo Kser). Ci-contre, entranement
parachutiste d'un groupe du 5e RIC (Corps lger
d'intervention) Chaklala, prs de Rawalpindi
(Photo SASB-Bouvet-Darchy).
A L1UTRE
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La Fdration indochinoise est un pays potentiellement riche dont la France met les ressources en valeur. Une
politique de grands travaux et d'expansion conomique, jointe l'action conjugue des Franais, d'une lite
vietnamienne et d'une puissante minorit chinoise, ont fait de l'Indochine la seule colonie fanaise prsentant
un budget excdentaire. Ci-dessus et ci-dessous, en 1938, la Foire-Exposition d'Hanoi, ville alors en plein dve
loppement (Photos Hutter). Page de droite, au centre, Na Cham et la voie ferre prvue pour doubler le chemin
de fer du Yunnan vers Cao Bang et la Chine. En bas, l'entre du poste de Na Cham: une architecture coloniale
ne pouvant rsister une artillerie puissante (Ph. coll. part.).
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Ci-contre, en 1942, les quais de Chaudoc,
sur le Mkong, mare basse. Le grand
feuve, sur lequel rgne un trafic intense,
sert d cordon ombilical avec le Cambodge
et le Laos depuis la Cochinchine et le port
d Saigon (Photo Rom). Ci-dessous, jeune
femme des hauts plateaux : une nature
souriante et envotante (Coll. part. ).
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L'arme fanaise en Indochine : une
longue tradition de pacifcation et
d'implantation dans les diverses popu
lations locales, rallies une France
qui asssure leur protection contre une
piraterie endmique et prserve leurs
coutumes ancestrales (CM/DOM).
La seule victoire navale exclusivement
fanaise d la 2e guerre mondiale aura
pour cadre l'Extrme-Orient. Lors de
l'attaque du Siam contre l'Indochine,
avec le soutien occulte du Japon, la
marine fanaise dtruit la fotte sia
moise la bataille de Koh Chang, le 17
janvier 1941. A droite, la fin du Dhon
buri, vue depuis le Lamotte-Picquet
(Photo Rom-Citadelles et Maquis
d'Indochine 1939-1945).
Ci-dessous, la 3e compagnie du 3e rgi
ment de tirailleurs tonkinois prsente
les armes (Ph. Chervin-Cit. et Maq. ).
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Ci-contre, le Francis Garnier en baie d'Along (Ph. Rom-Cit. et
Maq. ). Ci-dessus, train de jonques sur le rach Kahon en aot 1942.
En plus des routes, le riche delta du Mkong est quadrill par tout
un rseau de bras d'eau et de canaux (Photo Rom). Ci-dessous, un
village fottant sur le Tonl Sap, en priode de hautes eaux, avec
la fort inonde (Coll. Ren Bail).
4 MM
MS
406C
Ci-dessus, un Potez 25 d'observation de l'arme de
l'air (Ph. Cit. et Maq. ). Ci-contre, l'insigne du Ph
nix de l'impratrice d'Annam, de l'escadrille de
chasse 2/295. En bas, gauche, prise d'armes sur
le terrain de Tong, le V Saint-Cyr H indochinois. Ci
dessous, le lieutenant Hutter, devant son Morane
406 C, seul aviateur fanais avoir t abattu par
les Allemands, en 1940, puis par les Japonais au
Tonkin (Photos Hutter).
Ci-dessus, droite sur la photo, le capitaine Pouyade,
qui s'chappera d'Indochine pour rejoindre la France
libre et l'escadrille Normandie-Nimen, en Russie.
Photo de droite, l'empereur Bao Dai montant bord
d'un Curtiss siamois captur et repeint aux couleurs
fanaises (Photos Hutter).
Ci-contre, en 1942, l'enseigne de vaisseau Rom, pacha
du Commandant Bourdais, sur sa passerelle (Photo
Rom). Ci-dessous, l
,
A ramis sous pavillon japonais. Le
Japon, pour assurer son trafc maritime, exigera que
l'Indochine lui cde la majeure partie de sa fotte de
commerce (Ph. Rom-Cit. et Maq.). Pages prcdentes,
Lang Son avant la guerre. Les Japonais attaqueront
et prendront la ville deux fois :en septembre 1940 puis
en mars 1945 (Photo Dussaix).
Ci-dessus, convoi fanais naviguant au plus prs de la cte pour chapper aux sous-marins
amricains qui coulent btiments fanais et japonais (Ph. Rom-Cit. et Maq.). Ci-dessous,
Hongay, dbouch maritime des mines du Tonkin, avec Haiphong (Coll. Ren Bail).
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En haut, droite, un des gnraux commandant les troupes
japonaises en Indochine (Photo Fonds Leclerc). Ci-dessus,
l'amiral Decoux, nomm en remplacement du gnral
Catroux, limog par le gouvernement de Vichy pour avoir
efectu trop de concesssions aux Japonais (Coll. Ren Bail).
Confrm la tte de l'Indochine par le gouvernement provi
soire du gnral de Gaulle, qui l'enverra nanmoins devant
un tribunal, l'amiral mnera jusqu ' la fn une politique de
maintien de la prsence fanaise face aux pressions grandis
santes des Nippons. Ci-contre, Nguyen Ai Quoc, dit Ho Chi
Minh, rvolutionnaire communiste stalinien form Moscou,
doctrinal et intransigeant, prpare ses troupes dans la clan
destinit et se gardera bien d'agir contre les Japonais afin de
prserver ses forces (Ph. Fonds Leclerc).
Page de droite, les postes de Ha Coi et de Bac Phong
Sinh, au Tonkin. Leur inadaptation la guerre
moderne les voue une dfense hroque mais sans
espoir (Photos Dussaix).
Ci-dessous, la V Mission 5 H fanaise Kunming, en Chine
(Coll. part. ). A droite, Jean Sainteny, handicap par la mau
vaise volont des Chinois, y est charg d'organiser le retour
de la France en Indochine, une mission avant tout politique
(Photo Quennoulle).
Le 9 mars 1945, par surprise
ou par tratise, les Japonais
attaquent les troupes fanai
ses d'Indochine. Suprieurs
en nombre et en matriel, ils
l'emportent dans tous les
combats fontaux et s 'empa
rent de tous les leviers de
commande. Mais ils laissent
chapper plusieurs milliers
d'hommes qui retraitent en
combattant vers la haute
rgion ou la Chine (Photos
coll. part. ).
En haut, le poste de Dam Ha
dont le lieutenant Dussaix,
aprs une rsistance achar
ne, russira s'chapper
pour gagner la Chine (Photo
Dussaix).
Page de droite, au centre,
tombes des Fanais, civils et
militaires, massacrs Tak
kek aprs leur capture (Photo
Colin-Gt. et Maq.). En bas,
les rochers de Ky Lua, prs d
Lang Son. Plusieurs centai
nes de prisonniers fanais y
seront masacrs (Photo Dus
saix).
LE COUP
DE
POIGNARD B!
1 12
VERS LE DRAME
Durant la quasi-totalit de la 2 guerre mondiale, alors qu'Amricains, Britanniques et Hollandais
d'Extrme-Orient, vaincus, croupissent dans des camps de la mort lente, le drapeau franais va conti
nuer de flotter dans une Indochine o la France demeure souveraine, o son administration fonctionne
librement, o l'arme est libre de ses mouvements. Mais cette situation porte les germes d'un drame
qui se prolongera des annes.
En 1940, la dfaite face l'Allemagne entrane, aux yeux des Asialiques, une perte de face en mme
temps qu'un isolement grandissant des cinq pays qui constituent la Fdration indochinoise :Annam,
Cochinchine, Tonkin, Cambodge, Laos.
Les Japonais, en guerre contre la Chine, exigent du gnral Catroux, qui commande en Indochine, un
double droit de prsence au Tonkin et de passage de la frontire. Catroux, aprs en avoir vainement
appel aux Etats-Unis, cde sur tous les points et amorce une re de collaboration ,juge excessive
par le gouvernement de Vichy. Il est limog et remplac par l'amiral Decoux. Pour appuyer leurs reven
dications croissantes, les Japonais attaquent plusieurs garnisons du Tonkin, dont celle de Lang Son.
L'arme franaise montre son incapacit rsister la puissance des forces nippones. L'amiral, son
tour, doit lcher du lest. Fin manuvrier, il va ensuite s'ingnier minimiser jusqu'au bout les succes
sions d'exigences des Japonais, maintenant la prsence franaise, mobilisant la jeunesse sans distinction
de race, poursuivant la politique de grands travaux entreprise avant la guerre, jusqu' la rupture dfini
tive des liaisons avec la France et l'puisement de certains stocks.
L'attaque du Siam, soutenu par les Japonais, voit en 1941 la seule victoire navale purement franaise
de la Seconde guerre mondiale. A Koh Chang, la flotte siamoise est envoye par le fond ou mise en
droute. A terre, malgr une conduite souvent brillante, l'arme montre, une seconde fois, qu'elle ne
dispose pas des moyens ncessaires pour repousser une attaque d'importance. L'Indochine doit cder
plusieurs provinces cambodgiennes et laotienne aux Siamois.
Entre 1942 et 1945, les Franais organisent plusieurs formes de rsistance en Indochine : prparation
plus ou moins habile de maquis et de dpts, avec des moyens locaux ou, plus tard, grce aux parachu
tages de la Force 136, oprant depuis les Indes, vasions individuelles pour rejoindre la France libre,
renseignements stratgiques envoys par radio aux Amricains installs en Chine, filires d'vasion pour
les aviateurs amricains abattus au-dessus du territoire indochinois, renforcement des dfenses, prpa
ratifs de lutte ouverte contre les Japonais.
Les Franais d'Indochine croient, navement, que les Amricains, qu'ils ont toujours considrs comme
des allis et qu'ils continueront de renseigner jusqu'au bout, vont jouer leur jeu. En fait, Roosevelt
n'a jamais cach sa volont de chasser la France d'Indochine. Tout ce qui arbore le drapeau franais
est attaqu au mme titre que l'ennemi japonais ; plusieurs btiments franais sont froidement couls
par des sous-marins amricains ou bombards au mouillage. Des missions amricaines sont en contact
avec le Vietminh communiste tlguid par la Russie stalinienne pour prparer la lutte future contre
le retour de la France.
Lors de l'effondrement de l'Allemagne, de Gaulle confirme l'amiral Decoux dans ses fonctions, ce qui
aboutit la situation paradoxale de main emr lgalement toutes les structures instaures par l'Etat fran
ais de Vichy. Le portrait du marchal Ptain, vieillard propre inspirer le respect d'une population
attache au culte des anctres, continue d'occuper une place d'honneur dans les maisons des Vietna
miens fidles la France. Lors de l'arrive des troupes venant de mtiOpole, cette marque d'attache
ment sera souvent mal comprise et provoquera parfois des drames.
Paralllement, 1 gnral Mordant, dont l'inefficacit fera l'unanimi est exhum de sa retraite, pour
doubler les structures officielles. Depuis Kunming, en Cline, a OGER conduit une double action
de liaisons politiques avec les autorits d'Indochine et d'envoi d'quipes destines constituer des maquis
anti-japonais. Le choix des hommes et des lieux n'est pas toujours des plus heureux.
En mars 1945, le Japon, dj aux abois sur tous les fronts, craint un dbarquement alli en Indochine,
qui le couperait de la Malaisie et de ses ressources. Il doit d<mc liminer l'arme franaise. Il le fait
avec une efficacit meurtrire, par surprise et sans fbarrasser de scrupules.
La neutralisation des troupes, la disparition des structures administratives et des cadres franais, crent
un vide que combleront, une fois le Japon vaincu son tour et avec son aide tacite, les communistes
et les divers groupes nationalistes qui se prparent cette chance.
Rares sont les prisonniers
fanais qui, ayant chapp
aux massacres, ne conna
tront pas les camps de la
mort japonais, comme celui
d'Hoa Binh, ou les sinistres
cages de la kempetai, la
police secrte nippone.
Ci-contre et ci-dessous, le nou
veau " et promenade sanitaire N
dessins publis dans une brochure
signe G.H.P. (Document Boisbois
sel). Un ds criminel d guerre japo
nais, coupable d'excutions sommai
res, de viols de plusieurs jeunes flles
et de svices divers l'encontre des
prisonniers, le capitaine Furukawa
(Photo Le Sourd-Cit. et Maq.).
La pitance.
1 1 3
, 14
Ci-dessus, paysage d l Rivire Noire,
que les combattants fanais retrai
tant vers le haut Laos et la Chine
devront traverser au prix de mille dif
ficults (Photo Rottier-Gt. et Maq.).
Ci-contre, colonne du maquis V Bru
gnon H rejoignant Luang Prabang,
capitale royale laotienne, aprs la
capitulation japonaise et son occupa
tion par les Chinois. Les maquis du
haut Laos, parpills pour recueillir et
guider les missions parachutistes fan
aises et amricaines, n'enregistreront
aucune dfection parmi les chasseurs
laotiens, fdles leurs chefs et la
France (Photo Rottier-Gt. et Maq. ).
Ci-dessous, le dtachement Fournier
arrive au col chinois de Da Tum. Les
hommes, malgr leur fatigue et l'amai
grissement ds leur V longue mar
che Hy conservent le moral . . . mais non
leurs armes, confsques par les Chi
nois pourtant allis de la France
(Photo Ecard-Cit. et Maq. ).
Parachutage depuis un Dakota (Photo
Schulz).
Ci-dessous, oficiers de la Force 136 prts
tre parachuts sur les arrires des Japonais
(Photo Kser ). A droite, parachutistes du
groupe V Vga de la mission de Wavrant
(Photo Aimard-Cit. et Maq.). En bas, les
maquis du haut Laos se prparent repren-
dre Vientiane, capitale administrative du
Laos. A l'image du groupe Lavie, au Cam-
bodge, ils chapperont aux Japonais et con-
serveront tout leur efectifjusqu'aujour d la

1 15


victoire (Photo Rottier-Gt. et Maq.).
=======
Ci-dssus, la RC 1 vers Lang Son, avec ses calcaires caractristiques
(Coll. Ren Bail). Depuis la Chine, la mission V Comores H qui com
prend le lieutenant Dussaix, son groupe de partisans mans, ainsi
que plusieurs Amricains, mne un raid contre les installations japo
naises de Ky Lua. Au retour, accrochs par les Japonais au niveau
de Ban am (ci-dessous), ils russiront passer pour regagner leur
base. Ci-conte, le lieutenant Dussaix dcore le chef des partisans
mans ayant particip au raid (Photos Dussaix).
En haut droite, cinq maquisards du haut Laos. A noter,
les tenues parfaitement htroclites (Photo Rottier-Cit. et
Maq. ). Ci-dessus, le capitaine de vaisseau Commentry, qui
commandera le clbre "maquis de la baie d'Along
(Photo Rom). Ci-dessous, le capitaine Baudenon et deux
oficiers de son commando, qui combattra les Japonais au
Tonkin jusqu 'en juin 1945 puis sera incorpor dans l'OSS
amricain en Chine. Deux de ses membres seront parachu
ts avec une quipe amricaine sur le PC d'H Chi Minh.
Une partie du groupe rejoindra ultrieurement Ceylan, puis
le commando Ponchardier en Cochinchine (Photo Pins).
1 19
Depuis les les Gow Tow, la fotille du V maquis H conduit des raids vers les territoires occups par les Japonais
et maintient la prsence du pavillon fanais en baie d'Along. Ci-dessus, vue tribord du Vieux Charles. Ci-dessous,
les jonques fanaises la Belle Poule et le Vieux Charles bord bord au large de la cte tonkinoise (Photos Flichy).
Page de gauche, le poste de la garde indigne Gow Tow. A droite, le Vieux Charles. En bas, le lieutenant de
vaisseau Flichy au milieu de son quipage.
La baie d'Along, un site grandiose unique au monde (Coll. Ren Bail).
122
En haut gauche, Phong Saly avant la retraite vers la Chine, le gnral Sabat
tier prsente ses ofciers un major amricain aprs, ironie, une crmonie
la mmoire de Roosevelt. Ci-contre, le gnral Sabattier devant un Dakota
amricain Din Bin Phu. En dehors de quelques transports de personnalits
ou de rares vacuations sanitaires, les Amricains ne feront rien pour aider les
Franais contre les Japonais. Au contraire, allant souvent encore bien au-del
des directives ofcielles, ils vont jouer la carte des communistes du Vietminh
contre les V colonialistes H fanais, erreur dramatique qu'ils paieront trs cher
plus tard. Ci-dessus, le major Patti en compagnie du futur gnral Giap, petit
professeur d'histoire dvenu chef rvolutionnaire par dpit et haine de la France
(Photos coll. part. ). En bas, la cuvette de Din Bin Phu, qui n'est encore qu'un
petit chef-lieu de province, ignor du monde (Coll. Ren Bail).
L'insigne du CL/, avant que
celui-ci ne devienne 5e RIC son
arrive Ceylan (Photo Guinet).
Ci-contre, entranement para
chutiste d'un groupe d comman
dos du CL/J5e RIC Chaklala
(Photo SASB-Bouvet). En bas,
au camp de Nilavelli, prs de
Trincomalee, un groupe de com
mandos parachutistes de la
marine (Photo Rohart). Les uns
et les autres seront runis dans
le SAS Bataillon et apprendront
0 Ceylan la capitulation du
Japon et leur prochain envoi en
Indochine.
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124
Autour du commandant de Kergaravat, le 116 RIC s'apprte quitter l'Allemagne pour l'Indochine (Photo Kerga
ravat). Ci-dessous, le commando Briend du CLI Ceylan (Photo Bouvet).
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DOCLAP
Ds l'annonce de la capitulation japonaise, le Vietminh apparat au grand jour pour s'emparer du pouvoir en
Indchine et proclamer l'Indpendance, Doc Lap, du Vit-Nam runissant les trois Kys: Tonkin, Annam et Cochin
chine. En haut, proftant de l'limination des Franais, H Chi Minh prend les rnes d'un gouvernement noyaut
par les communistes. A droite, l'empereur Bao Dai abdique pour devenir le citoyen Vinh Thuy, conseiller
de ce mme gouvernement. Ci-dessous, le Vietminh, bnficiant de la neutralit bienveillante des troupes japo
naises, organise toute une srie de manifestations pour mettre la population en condition (Photos L"IDOM).
126
Harangue devant
le Grand Thtre
d'Hanoi
(Photo CM/DOM).
128
A partir des villes, plus politises,
le Vietminh va s'efforcer de
s'implanter dans les campagnes,
utilisant la terreur et le meurtre
lorsque la persuasion ne sufit pas,
liquidant en priorit ceux qui sou
haitent le retour de la France, puis
les autres nationalistes non commu
nistes (Photos Cadiou). Son arme
ment lui est fourni pour une grande
part par les Japonais et les Amri
cains. Des ateliers camoufs fabri
quent mines et grenades (Photos
CM/DOM).
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En se contentant dans un premier temps d'aficher un simple nationalisme de faade et de rclamer le dpart
des Franais, le Vietminh attire une partie de la jeunesse, qu'il peut embrigader et armer. Ci-dessus, volontaires
fminines Hanoi (Ph. CM/DOM). Ci-dessous, chaque village subit l'endoctrinement de commissaires politiques
(Photo Cadiou).
130
Les accords d Potsdam, sous l'impulsion d Staline et des Am
ricains, ont attribu le Tonkin, ainsi qu'une partie du Laos et
de l'Annam, aux Chinois qui vont se livrer un pillage en rgle
(Photo CL/). Au lieu d'te librs par les Chinois allis, les
Franais vont changer de gardiens et continuer de vivre dans
une semi-captivit, par exemple la citadelle d'Hanoi (Photo
Keystone). A gauche, en hommage aux combattants du Tonkin,
certains oficiers japonais, en signe de reddition, remettent leur
sabre aux Franais, ici au capitaine aviateur Chirent (Photo
Hutter-Cit. et Maq.).
En bas gauche, crmonie la mmoire des victimes du mas
sacre de Thakkek (Photo Colin-Cit et Maq.). A droite, dans un
cimetire du Tonkin, des femmes se recueillent devant les tom
bes de ceux qu'elles ne reverront plus (Photo Simpson-Jones).

INCOHERENCES
ET DOUBLES JEUX
En aot 1945, lorsque les deux bombes atomiques pargnent plusieurs millions de vies humaines
en contraignant le Japon une capitulation anticipe, l'Indochine se retrouve offerte qui veut la
prendre.
La France, trop lointaine, n'est pas prte et ne dispose pas dans la rgion des troupes ncessaires.
Surtout, la confrence de Potsdam, ses allis amricains, russes et chinois se sont entendus pour
l'empcher de revenir en Indochine. Le nor u ` parall e est attribu aux Chinois, le sud aux
Bn anmques. Au surplus, Amricains et Chinois refusent de rarmer le. units franaises rfugies
en Chine avec le gnral Alessandri et leur interdisent de franchir la frontire. Les Japonais, pour
tant vaincus, sont chargs du maintien de l'ordre et de la scurit des personnes et des biens.
Le Vietminh communiste, devant le vide militaire et administratif qui lui laisse le champ libre, prend
aussitt la tte des mouvements nationalistes, s'installe au pouvoir et proclame Hanoi la Rpubli
que du Vit-Nam runissant l'Annam, le Tonkin et la Cochinchine. Comme il s'est bien gard de
les combattre, les Japonais ne font rien pour l'en empcher. Ils vont mme, dans de nombreux cas,
lui fournir des armes et des instructeurs. En plus de dsertions individuelles, des units entires
rejoignent ses rangs pour combattre ses cts en uniforme.
Depuis Kuming, o il dirige la Mission 5 pour le compte de la OGER, Jean Sainteny russit
rejoindre Hanoi avec les premiers Amricains. Ceux-ci, au nom d'un anticolonialisme qui sert d'alibi
leur francophobie, soutiennent ouvertement le Vietminh et l'arment clandestinement depuis des
mois. En apportant leur caution H Chi Minh et son lieutenant Vo Nguyen Giap, ils leur four
nissent une audience et un crdit qu'ils ne possdent pas auprs de la population.
Tout investi qu'il soit par Paris, Jean Sainteny n'a aucun pouvoir et assiste impuissant au dferle
ment des Chinois sur le Tonkin et le nord du Laos jusqu'en Annam, concrtisation d'un vieux rve
d'expansion vers le sud. Cantonn dans un isolement qui quivaut une semi-captivit, il va pour
tant parvenir tablir le contact avec H Chi Minh, gagner sa confiance et s'efforcer inlassable
ment, bien que partisan avant l'heure de la dcolonisation, de le convaincre d'accepter le retour de
la France. Car les gouvernements franais successifs, o cependant sigent les communistes, ont dcid
l'envoi et le renforcement d'un corps expditionnaire pour roccuper l'Indochine, sans jamais toute
fois lui en donner vraiment les moyens.
Leclerc le comprend, qui pose clairement l'alternative :chasser le communisme d'Indochine est pos
sible mais exige une force de 50.00hommes. Autrement, autant traiter tout de suite, accorder l'ind
pendance et faire l'conomie d'une guerre ingagnable. Thierry d'Argenlieu, un religieux dogmati
que et sectaire dont la politique a fait un amiral, ne le comprend pas. Ce qui provoque le dpart
de Leclerc.
Le limogeage des anciens responsables civils et militaires, une fois les -ranais revenus dans le sud
ave 'assen 1ment e l'al e tes Britanniques, est une falte. Non seu ement la mesure est injuste et
mjustifie dans la plupart des cas mais elle prive l'Indochine de cadres connaissant bien le pays et
possdant de longue date les relations indispensables avec les Vietnamiens francophiles ayant une
influence relle. Ces derniers ne comprendront pas et, au lieu de s'engager, pratiqueront souvent
un attentisme mfiant.
A Hanoi, Jean Sainteny veut viter un affrontement arm. Il mise sur H Chi Minh en qui, tort
ou raison, il voit un communiste modr pouss vers l'extrmisme par Giap et un entourage plus
durs. De son ct, le Vietminh, encore faible militairement et politiquement menac par les autres
tendances nationalistes, a pour un temps besoin de la F[nce. Le retour de celle-ci au Tonkin entra
nera en effet le dpart des 180.00 Chinois qui le pillent et constituent une menace autrement plus
redoutable qu'un corps expditionnaire aux effectifs rduits. Par ailleurs, en vitant d'avoir com
battre les troupes franaises, le Vietminh pourra se consacrer la seule liquidation de ses riveaux
politiques.
L'accord de mars 1946 entre Jean Sainteny et H Chi Minh, s'il permet aux Franais de se rinstaller
Hanoi et au Tonkin, dbouche sur un double march de dupes. D'un ct, les deux gouvernements
franais qui se succdent alors ne respectent pas l'engagement de runifier les trois Kys : Tonkin,
Annam et Cochinchine, cette dernire promue au rang de rpublique par Thierry d'Argenlieu. Cela
fournit un prtexte en or au Vietminh qui, de son ct, dvoile son vrai visage : un parti totalitaire
impitoyable, qui multiplie de faon dlibre les incidents dont sont victimes les troupes franai
ses, organise toute une succession d'assassinats de Franais et de Vietnamiens, fait rgner terreur
et oppression dans les zones qu'il contrle, liquide toute forme d'opposition politique dans des bains
de sang, prpare la tuerie gnralise prvue pour la fil de l'anne.
131
LA
FRANCE
REVIENT
Dans la rade de Trincomalee, embarquement de
l'tat-major du 5 RIC et du CL 1 bord du cuirass
Richelieu. En bas, Saigon, une compagnie de
marins librs et rarms, l'arrive du Triom
phant, le 3 octobre 1945 (Photos ECPA).
En haut, gauche, une section d la
compagnie A du 5 RIC, premier l
ment fanais arotansport avec
les Britanniques le 12 septembre
1945 pour rarmer les prisonniers
fanais de Saigon et reprendre la
ville au Vietminh (Photo Fonds
Leclerc). A droite, deux oficiers du
commando Ponchardier, premire
unit dbarque le 3 octobre (Photo
SASB). Ci-contre, la compagnie de
dbarquement du Richelieu dans le
secteur de Go Gong (Ph. coll. part.).
En bas, dans sa reconqute d'une
partie du delta du Mkong, le SASB
recrute et arme des partisans cam
bodgiens. A droite, l'un d'eux,
bless dans le secteur de Tieu Gan.
A gauche, FM Bren du SASB 1 en
position sur la rive du Mkong (Pho
tos SASB-Schulz).
133
134
m
Dgageant en priorit les grands itinraires du
sud de l 'Indochine, atribue aux Anglais Pots
dam, l 'arme va, dbut 1946, rayonner en tache
d'huile pour pacifier le reste du pays. Ci-dessus,
le gnral Leclerc et le commandant Ponchardier
montent bord d'un PBY-5A Catalina pos 0
Vinh Long sur le Mkong (Photo Pouliquen).
Phnom Penh, le chef du corps expditionnaire
fanais d'Extrme-Orient est accueilli en tant
que U librateur de Paris H+ En bas, il passe en
revue une unit de l 'arme cambodgienne (Pho
tos Fonds Leclerc).
Ci-dessus, le U Ponch H et ses oficiers leur
cantonnement boulevard Gallieni, Cholon
(Ph. SASB-Schulz). Aprs la reconqute du
delta du Mkong, relevs par le 6 RIC, ils
vont participer la reprise du secteur nord d
Saigon. A gauche, reconstruction d'un pont
dtruit par le Vietminh (Photo SASB
Quennoulle). Les commandos portent tou
jours l 'uniforme britannique. En bas, gau
che, le colonel Dessert, de la 9 DIC, qui trou
vera la mort dans une embuscade dans le
delta (Photo Kergaravat). A droite, la jonque
arme l'Arcachonnaise, lment d'une fottille
de fortune constitue pour pntrer l 'univers
semi-aquatique du delta (Coll. Ren Bail).
Pages suivantes, les ruines d'Angkor, tmoi
gnage d'une civilisation disparue (Coll. part.).
138
Les Amricains, refusant de dgager les btiments ncessaires au transport de renforts vers l 'Indochine, ceux-ci sont
achemins au compte-gouttes. Ci-dessus, image caractristique du dpart vers l 'Extrme-Orient. Arm d'une Sten bri
tannique et vtu de la capote d'hiver, ce soldat porte le casque colonial (Ph. CM/DOM). A droite, embarquement du
2Je RIC Marseille (Photo d'Harcourt). En bas, arrive d'une unit de marsouins au large du cap Saint-Jacques (Coll.
part.).
Le Vietminh pratique la politique du pire et de la terre brle,
dtruisant systmatiquement tous les ouvrages d'art en mme
temps qu 'il brle les plantations et les usines. En haut, lors de
l'tion Gaur sur les hauts plateaux, rparation d'un pont.
Ci-contre, arrive Saigon de la Jre BEO, brigade d'Extrme
Orient, forme Madagascar (Photos Fond Leclerc). En bas,
l'aviation va se rvler dterminante pour l'observation, les liai
sons et l'vacuation des blesss. Ici, un Fieseler Storch allemand,
prdcesseur du clbre !! criquet Morane 500 (Photo CL/).
139
Ci-contre, mitrailleuse latrale de 12, 7
d'un" Gat, dans le blister ; noter le
tube de refroidissement. En bas,
mitraillage d'une jonque vietminh par
la 12, 7latrale d'un Catalina au large
de la cte d'Annam (Photos Borne).
Page de gauche, le dgagement
de N Tang, assige par des
toupes vietminh importantes,
va revenir au //6 RIC et la sec
tion d dbarquement du Triom
phant. Les Japonais, aprs avoir
protg la population civile fan
aise, participeront aux opra
tions. En haut, combat aux
abords immdiats d la ville. En
ba, le commandnt d Kergara
vat, lors d'une visite du gnral
Valluy ; noter, en retrait, un
ofu:ier japonais (Photos Kerga
ravat).
Le terrain d Tan Son Nut.
Au dbut, l 'aviation ne com
prend que quelques Dakota
de transport, une poigne de
Spitfre britanniques, man
quant d'autonomie et inadp
ts au pays, et les Catalina d
la BF de l 'aronavale (Photo
Borne).
La 13 DBLE dbarque en Indochine dbut 1946. En haut,
dminage d'une route au Cambodge par un groupe de sous
ofciers. Les lgionnaires continuent, par tradition, de por
ter la coife de Narvik. Ci-contre, la garde au drapeau : lieu
tenant Busire et sergent Jacquet (Photos Vivent). En bas, la
progression du CL 1 du 5 RIC en pays mo et au Laos doit
utiliser des moyens de fortune (Photo CL!).
Ci-dessus, le lieutenant-colonel de Sairi
gn, hros de Bir Hakeim, au volant de sa
jeep. A droite, crabes de la lgion dans
l'univers marcageux de la Plaine des
Joncs, sanctuaire vietminh inaccessible
aux moyens traditionnels (Photos Vivent).
droite, automitrailleuse Coventry V sur
le ventre'' Dans la majeure partie de la
Cochinchine, pays d'eau, les blinds, mme
lgers, sont presque toujours clous aux
routes ou s'embourbent sans rmission
(Photo Laurent). En bas, une unit du
CL 1 au Laos, avec pour objectif la lib
ration des principales villes tenues par le
Vietminh et les Chinois, puis de Hu, capi
tale impriale o plus de 1. 500 civils fan
ais sont retenus en otages dpuis des mois
(Photo CL/).
Saigon, libre de l'emprise vietminh,
retrouve dbut 1946 une vie peu prs nor
male. Les attentats et les meurtres perptrs
par les comits d'assassinats du chef viet
minh Nguyen Binh, le redoutable Borgne ,
obligent nanmoins se dplacer arm ou en
groupe (Photo SASB-Quennoulle). A droite,
rue Catinat, groupe de blesss de la compa
gnie A et du CL 1 en convalescence Saigon ...d
(Photo Gourgue). Contrairement aux Amri
cains dans le nord, les Britanniques vont
aider les Franais se rinstaller au sud du
16e parallle. En bas, le btiment amiral ''
Waveney, sur le Mkong, s 'apprte quitter
.

l'Indochine (Photo SASB-Quennoulle).


145
A Hanoi, le lieutenant-commander Simpson-Jones,
observateur britannique puis patron de fait de la mis
sion britannique ( droite sur la photo), mne une habile
politique de bons ofces entre H Chi Minh, les Chinois,
et Jean Sainteny, quasiment assign rsidence malgr
son titre de reprsentant de la France au Tonkin. Rso
lument fancophile, investi de la puissance britannique,
il va jouer un rle important dans l 'laboration des
accords avec le Vietminh. A droite, son DUK amphi
bie, trs vite clbre et trs couru, promne des ofciers
chinois et leurs amies sur le Grand L. Au terme de plu
sieurs mois de ngociations acharnes, Simpson-Jones
obtiendra la libration d'un groupe d'ofciers fanais
de la Force E, parachuts au Tonkin pour tenter d'aider
les civils fanais gards en otages et capturs par le Vit
minh. Il ira les chercher Hai Duong avec son V duck H
et les ramnera la mission britannique (Photo Simpson
Jones).
En cas d'chec des ngociations, le com
mando Ponchardier doit tre parachut sur
Hanoi pour rarmer les soldats fanais de
la citadlle, capturer H Ci Minh et son tat
major et neutraliser les troupes chinoises.
L'enseigne de vaisseau Quennoulle (ci
dessus, photo Huc) et un groupe de comman
ds sont envoys sous couverture civile en l
ment prcurseur. A gauche, une des zones de
largage prvues, wr la rive du Fleuve Rouge
(Coll. part.). Ci-contre, Saigon, le
U Ponch N donne ses ordres. Ci-dessous, con
voi du SASB dmarrant devant le cantonne
ment du boulevard Gallieni (Photos Schulz).
Ci-dessus, le capitaine Orsini, chef du SASB 3, sur
la route. A droite, le convoi transportant les com
mandos du SASB l 'arrt (Photos Huc). Ci-conte,
0 Tan Son Nut, l 'arodrome d Saigon, les ofciers
du SASB 1. Celui-ci, compos exclusivement de
marins, compte toutefois plusieurs marsouins de la
coloniale parmi tes ofzciers, dont le capitaine
Seguin, commandant en second. Ci-dessous, prpa
ratifs d'un groupe de commandos sous l 'aile d'un
Dakota (Photos Schulz). Ils attendront trois jours
sur le terrain avant d'apprendre que l 'opration est
dcommande.
148
A Saigon, prparatifs en vue de l'expdition au Tonkin. Ci
dessous, hydravion japonais Aichi, repeint aux couleurs fan
aises, embarqu sur le Barn (Photo Fonds Leclerc).
En haut, gauche, sur le port,
pre Fougerousse et le canau1e
Suzanne Torrs, qui cu<nlat
V Rochambelles ))
'
avec ds 0 I
du groupement de marche
2e DB. Ci-contre, lment
RCC bord d'un tansport
Fonds Leclerc). On ignore alors
les ngociations vont aboutir o
faudra dbarquer d force en
battant la fois le Vietminh
Chinois. Ci-dessous, le
Emile Bertin (Photo Marius
HAl
AU HLH LL
T11\1ML
Arrivee
devatt Hai
}
hon
Q
|e bmars.
L port d'Haiphong, tel qu'il appa
ratra dns le petit matin dvant
l 'hydravion de reconnaissance
(Photo Fonds Leclerc).
Un des btiments d la fotte de
dbarquement, le Barfeur, trans
port tansform en croiseur auxi
liaire (Photo Marius Bar).
150
LCA conduisant . terre les pre
mires troupes dbarquer, les
marins d la compagnie Jaubert,
ancienne compagnie Merlet, qui
a pris Mytho par surprise avec l
commando Ponchardier lors d
la reconqute de la Cochinchine
(Photo Fonds Leclerc). Ils doi
vent s 'emparer de la coupure
vers le Gua Cam, seul accs au
port d'Haiphong cause d
l 'estuaire ensabl, et en assurer
l scurit pour permettre le pas
sage du convoi.
Ci-dessus, droite, l'enseigne de vaisseau de Montfort, un ds
premiers terre le 6 mars 1946, qui trouvera la mort plus tard
et donnera son nom l 'un des commandos de brets verts de la
marine (Coll. Ren Bail). Ci-contre, dans la matine, deux des
rares documents montrant les marins de la compagnie Jaubert
autour de la V coupure H aprs le passage des premiers btiments
(Photos Battin).
Page de droite, en haut, le Dragueur 321,pre
mier forcer le passage de la coupure pour
atteindre Haiphong. En bas, dans le convoi
de dbarquement, tous les canonniers sont
poste, prts riposter (Photos Fond Lclerc).

LE DEBARQUEMENT
Drapeau en tte, la J3e DBLE dfle rue Catinat (Photo Vivent).
154
De mme qu'ils ont laiss la colonne
Alessandri revenir de Chine et roc
cuper le nord du Laos le mois pr
cdent, le gouvernement chinois et
Lu Han ont ofciellement donn
leur accord au dbarquement des
troupes fanaises au Tonkin. Cha
que chef local, toutefois, ragit plus
en fodal accroch son fef qu'en
soldt disciplin. Le gnral chinois
commandant Haiphong, dont on
dira qu 'il n'a pas reu l ' enve
loppe promise, manifeste sa mau
vaise humeur en donnant l 'ordre
d'ouvrir le feu sur les btiments
fanais. Au bout de plus d'une
heure, dvant les pertes et les dgts
qui Rcessent d crotre (la phto d
centre montre les traces d'impacts
sur le LCI 103), Leclerc et le gn
ral Valluy autorisent la riposte. Les
canons de 138 du Triomphant pul
vrisent les batteries chinoises et
font sauter un dpt de munitions
sur le port. Les Chinois compren
nent la leon et cessent le feu. Page
de droite, transbordement ds trou
pes bord des LCA, puis dbarque
ment proprement dit (Photos Fonds
Leclerc).
156
Ci-dessus, les dcks d'Haiphong aprs
l 'explosion des dpts de munitions
rduits en fme par le Triomphant. L
puissance d feu des pices de marine,
leur prcision, impressionnent forte
ment Chinois et Vietminh et la suite du
dbarquement se droulera sans inci
dnt vraiment notable. Page d gauche,
rattrapant une jonque, un DUK d la
9 DIC se dirige vers les quais. En bas,
les marsouins d la 9 DIC dbarquent
d'un LCA. Ci-dessous, unit d mar
souins touchant terre devant le fort
annamite (Photos Fonds Leclerc). Ci
contre, bord du Triomphant, les vic
times d la canonnad chinoise dans
des linceuls (Photo d'Harcourt).
157
1 58
Page d droite, le 18 mars seulement, aprs de nouvelles palabres
avec les Chinois, la colonne de la 2 DB sur la route d'Haiphong
Hanoi. Malicieusement, l'enseigne d vaisseau Quennoulle et son
petit groupe d commandos prsents Hanoi emprunteront le
DUK britannique d Simpson-Jones pour venir l'atendre, Hai
Duong, mi-hemin, et dire au lieutenant-olonel Massu, ci-ontre,
que la voie est libre , paroles juges impertinentes et peu appr
cies. Ci-dessus, jeep de la 2 DB ateignant le terrain d'aviation
d Gia Lam. Page d gauche, en bas, une automitrailleuse AM-MB
fanchit le clbre pont Doumer, encore gard par les sentinelles
chinoises. Ci-ssous, les blinds du 501 RCC aligns dans les fau
bourgs d'Hanoi avant d dfler au centre pour gagner les divers
cantonnements prvus (Photos Fond Leclerc).
159
Rue Paul Bert, passage d'une
automitrailleuse AM-MS du 501
RCC (Photo Simpson-Jones).
Page de gauche et pages suivan
tes, le groupement de marche de
la 2 DB dfile tiomphalement
dn le centre d'Hanoi. Les hom
mes retrouvent, sur une moinde
chelle, l 'ambiance de la libra
tion de Paris. (Photo SASB
Quennoulle). Le Vietminh et les
Chinois brillent par leur
absence. Endoctrins depuis des
mois ou craignant des reprsail
les, les Vietnamiens sont peu
nombreux et se contentent
d'observer sans manifester.
Au milieu de la foule euro
penne, Leclerc conduit lui
mme sa jeep. A ses cts, Jean
Sainteny (Photo Fonds Leclerc).
Page c gauche, Leclerc est accueilli
ofciellement par Jean Sainteny en
bas des marches de la rsidence du
commissaire de France (Photo
Fond Leclerc). Dans la soire,
photo ofcielle la rsidence d'H
Chi Minh. Les paroles cordiales
changes et les sourires c circons
tance ne sauraient faire illusion.
Leclerc sait qu 'il se trouve en face
d'un ennemi mortel qui gagne du
temps avant c dclencher la guerre
outrance (Photo SASB-Quen
noulle). Auparavant, ci-contre, il a
dans l'aprs-midi rendu visite au
gnral chinois Lu Han et son tat
major. Une poigne de main invi
table un chef de bande fodal qui
continue de piller le Tonkin (Photo
Fonds Leclerc).
Giap et les principaux responsables
vietminh, qui ourdissent dj la
Saint-Barthlemy des Franais
d'Indochine, viennent saluer le dra
peau de la 9e DIC. Une crmonie
protocolaire pour gagner du temps
et fourbir leurs armes. En bas,
Leclerc passe en revue sa U garde H
vietnamienne (Photo Fonds
Leclerc).
1 65
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Nord du 16e parallle


ZONE CHINOISE
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Lu Han et l 'amiral Thierry d'Argenlieu bord du croiseur Emile Bertin. Un assaut d'hypocrisie diplomatique.
L'un et l 'autre savent que le retrait des Chinois d'Indochine n'est qu 'une question de pri payer et n'intervien
dra qu 'aprs la rcolte d l 'opium, en haute rgion (Photo Simpson-Jones).
H Chi Minh dans le Catalina qui le conduit Haiphong o une crmonie oficielle l 'attend, bord de l 'mile
Bertin. Une peur panique de l 'avion. Le rvolutionnaire l 'allure asctique fume cigarette sur cigarette, des
Came[ que lui fournit le reprsentant britannique, par cartouches entires (Photo Keystone).
LES CONFRENCES DE L1LLUSION
La France et ses reprsentants en I ndochine vont tenter de rgler une situation explosive en organi
sant plusieurs confrences, Dalat deux reprises, puis Fontainebleau.
Divers lments fixent d' emble les rgles du jeu, mme si les protagonistes refusent de les voir et
de les respecter, et permettent ds avant d' en connatre les issues.
H Chi Minh et Je Vietminh, dans la ligne du marxisme-lninisme dict par Moscou, veulent instau
rer un communisme stalinien dans toute l ' I ndochine, ceci dans le cadre de la rvolution proltarienne
internationnale. Il s sont prts sacrifier plusieurs gnrations de leurs compatriotes dans une guerre
de trente ans ou plus.
Le gouvernement franais de la IV Rpublique mise en place par de Gaulle, dont fait alors partie
le puissant groupe communiste, se caractrise par son impuissance dfinir une ligne de conduite
suivie et prendre des dcisions fermes et durables. Il a dj inaugur les premires d' une longue
srie de crises ministrielles.
H Chi Minh, en arrivant en France en juin 1946, ne trouve aucun gouvernement en place et doit
attendre la formation d' un nouveau cabinet. Cela lui confirme qu' il n' aura en face de lui Paris,
dans les annes venir, qu'un adversaire politique faible et sans cohrence, que ses amis communis
tes s'emploieront faire chuter en cas de besoin. Au-del de l ' chec prvisible des discussions, Je
vieux rvolutionnaire l ' apparence rassurante obtient ce qu' il est venu chercher : une image de mar
que de reprsentant exclusif des Vietnamiens nationalistes aux yeux de l ' opinion publique franaise.
ne campagne mdiatique de lancement parfaitement russie.
Thierry d' Argenlieu, haut reprsentant de la France, n' est dans ce cadre gnral qu' un pion mala
droit et momentan. Sa cration de l ' phmre Rpublique de Cochinchine , si elle obit l ' ide
juste de faire appel des nationalistes dmocrates et de prserver le sud de l ' influence pernicieuse
du nord, ne peut que braquer irrmdiablement le Vietminh communiste et internationaliste. Il ne
dispose pas des moyens militaires ni du soutien politique qui , seuls, permettraient la russite de l'exp
rience et son application au reste de l ' I ndochine.
Au nord, o les mouvements nationalistes sont jugs trop turbulents et hostiles la France, l ' amiral,
au lieu de s' appuyer sur eux au prix d' une indpendance vritable court terme, laisse Je Vietminh
les neutraliser politiquement puis les liminer physiquement. Il fait ainsi Je lit du pire ennemi.
Les confrences, dans ce contexte d' ensemble, ne sont qu' pisodes. H Chi Minh se rend en France
seule fin de gagner Je temps. qui lui est indispensable pour dclencher la guerre ouverte en position
de force.
170
H Chi Minh sur l'mile Bertin, en com
pagnie de Leclerc, Jean Sainteny et
Thierry d'Argenlieu. Des conversations d
pure forme, pour rien. Les ds sont dj
jets (Photo SASB-Quennoulle). Ci
contre, lors d'un dfil de la 9e DIC
Hanoi, le lieutenant-ommandr Simpson
Jones, au premier rang, ct du gnral
Valluy, qui succdera Leclerc en juillet.
Un juste hommage. Derrire, sur l 'estrade
ofcielle (non visibles sur la photo), le
major Patti et la mission amricaine, qui
continuent d'aider le Vietminh en coulisse
(Photo Simpson-Jones).
Les soldats qui descendaient joyeusement
la rue Paul-Bert en croyant librer Hanoi
ages prcdentes) mesurent dj l 'hosti
lit ouverte d'un Vietminh qui, sans atten
dre, provoque partout ds incidents (Photo
SASB-Quennoulle).
La confrence de Dalat organise par
l 'amiral Tierry d'Argenlieu, laquelle le
Vietmin refuse de s 'associer, rompt la der
nire chance d'aboutir un compromis.
Elle marque aussi, mme si rien n'en
transparat alors, la rupture de fait avec
Leclerc, qui lui est politiquement subor
donn (Photo Fonds Leclerc).
6B0-TJCR CHlKK-PH0
VlT-NAM DN-CH CcNGHA
nc-Qr"Y-DO BqNH-PBCC
Ci-dessus, le vrai visage
du Vietminh. A gauche,
proclamation d'amiti
d'H Chi Minh adresse
au reprsentant britanni
que. Un mois plus tard,
droite, il tente d le faire
assassiner en dpchant
un tueur pour mitailler
sa jeep (Document et pho
to Simpson-Jones).
Partout, le Vietminh con
tinue d recruter dns la
jeunesse, sous couvert
d'indpendnce et d 'ida
lisme (Photo SASB-Quen
noulle). L pluprt d ces
alescents R veront p
la fn d la guerre qui se
f
prpare.

UNE GUERRE
SANS NOM
Tandis qu'au nord rgne une
fausse pai parseme d 'inci
dents, Nguyen Binh et le Viet
minh instaurent l 're d la gu
rilla dns le sud Dbut avril, un
commando s 'introduit dans la
Pyrotechnie de Saigon et fait
sauter les dizaines de tonnes de
munitions entreposes. Les
dgts sont considrables, les
victimes nombreuses (Photos
Eg). Page d droite, dns les
forts et les plantations, le com
mand Ponchardier traque sans
relche les bandes rebelles sou
vent encadres par ds V dser
teurs japonais. En haut, FM
Ben en position. En bas, une
patrouille du SASB 4 au cours
d'une opration (Photos SASB
Collet-Darchy-Martini).
174
Ci-dessus, au Laos, la ville de Tchpone aprs l'assaut
donn par le CL 1 du 58 RIC et le commando Conus
(Photo CL!). Ci-ontre, un parachutiste du bataillon
SAS avant une opration. L'quipement disparate
tmoigne de la pauvret de l 'arme fanaise : para
chute drsal anglais, sans vental, casque d saut cons
titu d'un bourrelet artisanal empli d mousse, ceintu
ron anglais et bidn amricain, Colt 45 amricain dns
un tui anglais, tenue de saut consistant en une simple
combinaison d tavail vere, d'une seule pice, rangers
amricains boucles, armes de toutes origines, com
pris allemande, PM Thompson amricain, carabine
amricaine ou fanaise . . . (Photo Niclet).
Plusieurs parachutages inaugureront les grandes op
rations venir, notamment Siem Rap, au Cambode,
et au Laos (Photo Fonds Leclerc).
Soldts rguliers vietminh
(Photo CL/).
Inhumation d l 'adjudant SAS Neyrac,
tu en opration dns le haut Mkong
en mai 1946 (Photo Lger).
Les compagnies de transport divent
souvent raliser des prodiges avec du
matriel fatigu, ici au Laos (Photo
CL/). Ci-ssus, Bristol britannique sur
un terrain du nord Laos (Photo Eg).
Page de gauche, en haut, Vientiane enjuin 1946, remise de dcorations aprs la reconqute du Laos. Les rci
piendires reprsentent toute la diversit des troupes engages : marsouins des maquis ou du se RIC, parachu
tistes SAS, chasseurs laotiens . . . (Photo Rottier-Cit. et Maq.). Au centre, les hommes du commando Conus au
Laos. En bas, les marsouins du 43e RIC, continuent de nettoyer le delta cochinchinois (Photo Huc). Ci-dessus,
gauche, le lieutenant SAS Oudinot, bless au Laos (Photo Lger). A droite, deux vues du pays tha et de la
cuvette de Din Bin Phu (Photo Eg). Ci-dessous, les marsouins dblaient les obstructions pratiques par le
Vietminh, pour rouvrir une route en Annam (Photo Kergaravat). Malgr les accords ofu:iels signs par H Chi
Minh et Giap, la gurilla, guerre qui n'avoue pas son nom, est partout.
178
Les grottes d Ky Lua (Photo
Fond Lclerc). Lors d l 'exhur
tion d leurs camarades massa
crs par les Japonais Lang Son,
les soldts fanais sont attaqus
et mitraills par le Vietminh. Un
V incident H de plus, dlibr.
A Lang Son, crmonie au monument aux
morts : la messe est clbre par monseineur
Edde, vque d la ville (Photo d'Harcourt).
Lors de la visite en Extrme-Orient du gn
ral Juin, Leclerc, du fait de ses divergences
avec l 'amiral Thierry d'Argenlieu et de
l 'absence de moyens mis sa disposition, a
dj pris la dcision d ne pas rester en Indo
chine. Au premier plan, le lieutenant de
Chaunac, qui le suit depuis la campagne de
France. A gauche, l 'aide de camp de Juin, le
lieutenant Alexandre de Marenches (Photo
Chaunac).
A Lang Son, une jeep de la
2e DB riposte un tir U in
contl .
Equipage posant devant un char lger
M5. Le matriel est souvent bout de
soufe. Avant d'arriver la fontire
de Chine, il a dj particip la
bataille de Normandie, pris Paris,
Strasbourg, Berchtesgadn, sillonn la
Cochinchine et les hauts plateaux mon
tagnards, rejoint Hanoi . . .
La 2e DB, en quittant l'Angleterre un
an plus tt, ignorait qu'elle ateindrait
la Porte de Chine (Photos Fond
Leclerc).
1 79
180
Dodge de la lgion au Cambodge (Photo Vivent) et,
droite, scout-car Humber du 5e Cuirs en Cochin
chine (Photo Laurent). Partout, le Vietminh coupe
systmatiquement les ponts pour paralyser les
troupes.
Chaque obstacle rar, s'il n'est
p gard, est d nouveau dtruit
par les bands rebelles qui trou
vent asile dans la fort ou, sous
la contrainte, dans les villages.
Page de droite, en haut, mar
souins de la brigad d'Extrme
Orient An K sur les hauts
plateaux. En bas, Leclerc et
Massu inspectent un poste (Pho
tos Fonds Leclerc).
Coupure de route entre Pleiku et
Kontum.
181
1 82
En Cochinchine, o la 3e DIC rem
place dsormais la 9e DIC, les mar
souins du 43e RIC fnissent de net
toyer le dlta jusqu ' la pointe de
amau mais afontent une gurilla
incessante ; chaque traverse des
rachs, des arroyos ou ds canau, au
centre, droite, se heurte des obs
tacles souvent mins (Photos Huc).
Ci-dessus, soldts de la 9e DIC
l 'quipement pour le moins tonnant.
A noter les lunettes habituellement
utilises contre le sable dans le dsert
(Coll. part.).
Essais d'un crabe britannique d ru
pration par une quipe d comMc
Ponchardier (Photo SASB).
Dans tout le sud de l 'Indochine, le Vietminh poursuit une
guerre larve avec son cortge d dstructions (Photo CL/).
Au Cambodge, le poste d 'Ong Tan. Des constructions lg
res capables de rsister un harclement mais pas un
assaut en rgle avec des moyens importants (Photo Fonds
Leclerc).
Ci-dessous, contrairement une partie du clerg catholi
que, nationaliste et hostile, les bones acueillnt trs favo
rablement le retour d la France qui, l 'oppos du Viet
minh, respecte leur culte et leur infuence sur les
populations (Photo Schul). Pages suivantes, la citadelle
d'Hanoi et son phare , un mirador, o tant de soldts
fanais ont t prisonniers ds Japonais, puis maintenus
dns une semi-aptivit pr les Cinois et le Vietminh (Coll.
Ren Bail).
1 86
La guerre n 'exlut pas les moments de rpit et les distractions. Ci
dessus, la chanteuse Bordas au milieu des lgionnaires du poste de
Phuoc Hiep (Photo Vivent). A gauche, promenade en jonque (Photo
Laurent). En bas, gauche, une joyeuse bande de marsouins de la
9e DIC. A droite, le corps expditionnaire et les pourvoyeuses loca
les organisent le V repos du guerrier N (Photos coll. part.).
Chalands de dbarquement utiliss par la 9 DIC (Coll. part.).
Une cole d'ofciers est cre Dalat, sur les hauts plateaux,
pour assurer la relve des cadres. A gauche, entranement ;
droite, bizutage d'un lve ofcier transform en prison
nier ~ charg de corve (Photos Laurent).
1 87
Lors du dpart d'H Chi Minh pour la France, le
lieutenant de Chatillon, de la commission mite,
et son homologue ~ vietminh. Le vieux rvolu
tionnaire va amuser la galerie pendant que son
compre Giap prpare la guerre ouverte (Photos
d'Harcourt).
En quittant l 'Indchine, les Chinois
emportent tout ce qu 'ils peuvent
encore piller, font sauter les forti
fcations de Lang Son et dtruisent
tous les postes fontaliers. Ici, celui
de Loc Binh. Ci-dssous, gauche,
les ofu:iers fanais de la commis
sion mixte fanco-vietnamienne d
Lang Son.
Ci-dessus, la maison de Marie
Patate ~ clbre tenancire de
Lang Son, o sont logs les ofciers
fanais d la commission, charge
d rgler les incidnts A gauche,
lors d'une crmonie ofu:ielle, le
gnral Morlire s 'entretient avec le
responsable civil d la rgion, en
fait le chef local du Vietminh. A
droite, monseigneur Ede, vque
de Lang Son.
A son retour de France, aprs l'chec de
la confrence de Fontainebleau, H Chi
Minh est accueilli par des dmonstrations
populaires. A chaque gare, entre Haiphong
et Hanoi, la population est mobilise pour
l'acclamer (Photo Fond Leclerc). A Lang
Son, lors d'une crmonie et d'un dfl cs
troupes fanaises et vietminh, en septem
bre 1946, le gnral Morlire salue le dra
peau rouge toile jaune. Le 19 dcembre,
un command c tueurs vietminh aura
pour mission c tenter c l'asassiner avec
les autres Fanais d'Hanoi (Photo d'Har
court). Ci-dessous, des manifestations de
masse prparent les esprits dns toutes les
villes du Tonkin (Photo Kergaravat).
1 89
VERS
LE
CLASH
Au sud, la guerre larve continue. Les bandes vietminh,
que les troupes fanaises poursuivent sans relche et sans
grand succs, multiplient harclements et embuscades
(Photo CM/DOM).
Page d droite, soldats du 43e RIC fanchissant
un rach sur un V pont de singe N (Photo Fond
Llerc). En ba, l com Ponchardier et se
ofciers, de retour en France, sont accueillis
Toulon, par l 'amiral Nomy (Photo SASB
Bouvet). Certains d'entre eux vont constituer le
ftur 2 BCCP, premier form des bataillons d
parachutistes coloniaux.
Plantation d'hvas incendie par le Vietminh (Photo
Fonds Leclerc).
1 9 1
Poste vietminh et soldats fanais Hai
phong, l 'automne 1946 (Photo Fond
Leclerc).
Haiphong, ville industrielle, commerante
et portuaire, poumon du Tonkin et sige de
tous les trafcs avec la Chine, indispensa
ble au ravitaillement des troupes fanai
ses d'Hanoi et de la haute rgion (Photo
coll. part.). Elle va bientt servir de th
tre pour la rptition gnrale du massa
cre des Franais et de cette guerre au
grand jour que l Vietminh, dbarrass des
Chinois et ds nationalistes qu 'il a entre
temps liquids, prpare deuis des mois . . .
APRE8 LA NDRMAN0lE
LA LDRRAl NE

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l NE0lT i
FANTA8TlQUE
Oui connat la BATAI LLE DE
LORRAI NE ( 31 aot 1 944 - 1 5
mars 1 945) . PATTON s'enlise dans
la boue, s' empare de Metz et fonce
sur la Sarre . . . dans les Vosges
avec Leclerc et Monsabert .
520 pages, plus de 900 photos
Un texte d' Anthony Kemp
Un superbe album reli
LDRRAl NE 1 944-45
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Aprs le premier tome, qui abordait la reconqute de Saigon et du sud de l ' Indochine
en 1945, ce deuxime volume de la srie Indochine 1945-1954 dcrit le dbarquement
Haiphong, le retour Hanoi, la reprise de Lang Son et du Tonkin. Un rappel des v
nements antrieurs permet de comprendre les origines d'une guerre qui va durer 9 ans.
Car la gurilla se poursuit en Cochinchine, au Cambodge, au Laos, o le Vietminh entre
tient une inscurit permanente tout en prparant le massacre gnral des Franais.
Prs de 250 photos, pour la plupart indites, font de cet album un document historique
unique en son genre, servi par des lgendes prcises et rigoureuses, accompagn par plu
sieurs cartes et textes de synthse donnant une vision nouvelle d'vnements trop souvent
ignors ou mal connus, dont le retentissement se fait encore sentir aujourd'hui.
Le troisime volume, en prparation, traitera des sanglantes batailles d' Hanoi, de Nam
Dinb et de Hu, des premires grandes oprations terrestres ou aroports face un ennemi
qui, sans cesse plus fort, infligera la France sa premire dfaite sur la RC 4 . . .
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