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Des Amricains dans la guerre du Rif

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246 | 2007 : France-Etats-Unis


Dossier

Des Amricains dans la guerre du Rif


WILLIAM DEAN
Traduction par Valrie Caniart p. 46-55

Rsum
Cet article met en lumire le rle des Amricains dans la guerre du Rif, tant comme observateurs que comme acteurs. Le capitaine Charles Willoughby, officier de renseignement de larme amricaine, a tudi la rbellion et a tent, travers lanalyse ralise de tirer un certain nombre de leons de ce conflit. Paralllement et contrairement aux souhaits du dpartement dtat amricain, des aviateurs amricains ont servi au Maroc comme mercenaires. Au cours de lt 1925, le gouvernement franais a utilis les pilotes amricains afin de pallier les manques de larme de lAir franaise. Mais pendant que les pilotes amricains montraient leur efficacit au Maroc, les autorits de la population amricaine sopposaient leur engagement. En dpit des progrs stratgiques raliss au Maroc, la raction ngative de lopinion publique amricaine continuait de militer en faveur dun retrait de lescadrille chrifienne. Les militaires franais ont tir diffrentes leons de lengagement amricain, ce qui a contribu lamlioration des relations franco-amricaines. En dpit des raisons coloniales qui ont motiv cette guerre. Americans in the Rif Rebellion. This paper examines the role of Americans in the Rif Rebellion as an observer and as operators. Captain Charles Willoughby of US Army Intelligence studied the rebellion in an official capacity and tried to analyze the conflict for lessons learned. The American mercenary aviators served in Morocco contrary to the wishes of the US State Department. In the summer of 1925, the French government brought in the American aviators because of a shortage of personnel in French military aviation and to hopefully improve Franco-American relations. While the American aviators performed well in Morocco, Americans at official and popular levels were opposed to American mercenaries in Morocco. A wide variety of forces from the improvement of the strategic situation in Morocco to bad American public reaction militated against the continued existence of the Escadrille Cherifienne. The French military learned little practical from this campaign and FrancoAmerican relations were not severely harmed. One could argue that the variety of conflicting reactions of this campaign, illustrated a range of views on colonial warfare.

Entres d'index
Mots-cls : Etats-Unis, Rif

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Notes de l'auteur Avertissement : les opinions dveloppes dans cet article ne refltent aucunement celles du gouvernement des tats-Unis, du ministre de la Dfense, de larme de lAir (et de son cole) amricains et engagent la seule responsabilit de lauteur.

Texte intgral
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En 1900, la France sengageant militairement au Maroc, y conduisit des campagnes jusquau milieu des annes 1930. Deux gnrations dofficiers franais y forgrent leur exprience. Presque simultanment, de la veille de la Premire Guerre mondiale jusquaux annes 1920, lEspagne, quant elle, mena des campagnes dans le nord du pays. La composition des troupes franaises fut varie, allant de la Lgion trangre aux soldats tunisiens, algriens et de lAfrique de lOuest, sans oublier les troupes mtropolitaines. Au cours de lentre-deux-guerres, les forces franaises furent donc trs sollicites, en raison des embarrassants mandats sur le Liban et la Syrie et de loccupation de la Rhnanie. Il naurait pas t tonnant que le gouvernement franais se ft ventuellement tourn vers des troupes mercenaires pour intervenir dans la guerre du Rif (1921-1926). Devenant un thtre doprations important, larme des tats-Unis commena sintresser cette campagne.

Contexte
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la fin de la Grande Guerre, la France, exsangue, dmobilisa rapidement une grande partie de son arme. Elle obtint nanmoins des mandats au Moyen-Orient et reprit ses oprations au Maroc. De 1919 1924, anne de la victoire du Cartel des gauches, le gouvernement franais, conservateur et nationaliste, mena une politique revancharde envers lAllemagne en contenant la Rpublique de Weimar. Au Maroc, le marchal Hubert Lyautey, fondateur de cette colonie en 1912, obtint suffisamment de troupes pour entreprendre de petites avances travers des offensives limites, sans toutefois aider les Espagnols, crass la dsastreuse bataille dAnoual (en juillet 1921), et quil considrait comme des ennemis potentiels. De plus, il ne croyait pas que le nouveau leader rifain, Abd el-Krim, puisse reprsenter une menace. Cependant, en avril 1925, les Rifains lancrent une offensive contre le Maroc franais, inquitant ainsi le nouveau gouvernement de Paul Painlev qui ne trouva quun seul moyen de ragir ce revirement stratgique. Au dbut des annes 1920, deux prsidents dirigrent les tats-Unis, Warren Harding, qui mourut avant la fin de son mandat, et Calvin Coolidge. Dans les premires annes qui suivirent la fin de la Grande Guerre, les relations francoamricaines furent plutt cordiales. Les tats-Unis menaient une politique isolationniste illustre par le refus du Snat amricain dentrer la Socit des Nations. En 1923, aprs la crise de la Ruhr, ils furent obligs de simpliquer lourdement dans le financement des rparations de guerre de lAllemagne avec les plans Dawes et Young. Le sentiment gnral tait que la Grande Guerre aurait d tre la der des der . Les effectifs de leur arme furent drastiquement rduits et la seule opration mene cette priode fut la guerre des Bananes en Amrique latine. Les officiers amricains suivirent donc les guerres en dehors de leur propre hmisphre.

Le capitaine Charles Willoughby et la guerre du Rif


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Charles Willoughby (1892-1972), fils dun baron allemand et dune mre amricaine, sengagea dans larme des tats-Unis o il devait atteindre le grade de major gnral et servir au cours de la Deuxime Guerre mondiale, sous les ordres du gnral Douglas MacArthur, comme chef du bureau de renseignement pour la zone Pacifique du Sud-Ouest. Dans les annes 1920, Willoughby tait capitaine dans les services de renseignement et avait dj beaucoup voyag : notamment en Espagne et au Maroc. Au moment de la guerre du Rif, il eut lopportunit de rencontrer Francisco Franco. Grand admirateur de ce dernier et de Benito Mussolini, Willoughby pouvait tre considr comme un pro fasciste. Dans larme amricaine, il tait srement celui qui tait le plus mme de commenter la guerre du Rif. En aot 1925, Willoughby publia un article sur ce sujet, pour le journal de linfanterie, dans lequel il comparait les mthodes franaises et espagnoles au cours de la guerre et analysait cette guerre sous langle de la lutte raciale : Une foule dhommes noirs et de couleurs avait t prcipite contre des hommes blancs, dYpres jusqu Bagdad, thtres doprations sur lesquels ils avaient appris les tuer. Les races assujetties avaient dcouvert une trange vrit : les suzerains blancs, ces insondables matres de leurs destines, staient opposs les uns aux autres. Les demi-dieux avaient chu de leurs pidestaux sculaires et avaient t rduits des fragments dargile. Sensuivaient alors les arguments suivants : Il y a peu de temps encore, les Empires coloniaux taient fonds sur une lgende, la lgende de linvincible homme blanc. Il nest pas bon de dtruire ce mythe, de toucher au pidestal sur lequel reposait le demi-dieu depuis tant de sicles. Willoughby voyait la guerre du Rif plutt comme un ventuel moyen de prserver la suprmatie de lhomme blanc et les Empires coloniaux occidentaux en luttant brutalement contre la population rifaine. Il crivait : Seule une guerre agressive, conduite jusquau cur de leur pays par des expditions punitives incendiant les villages, dtruisant les rserves de bl et dispersant les troupeaux, pourrait accomplir la subordination des tribus rebelles. Pour se faire, Willoughby suggra lutilisation de chars, de voitures blindes, de lance-flammes et de gaz. Les Espagnols, aids par larme allemande et lindustrie, construisirent des usines pour la fabrication de gaz en Espagne et au Maroc. Des milliers de tonnes de gaz moutarde furent ainsi rpandus sur des villages marocains. Dans cet article, o il comparait les procds franais et espagnols, Willoughby estimait que ladministration et les oprations franaises taient plus efficaces. Dans sa rflexion sur le dsastre dAnoual, il critiquait lutilisation exagre des blockhaus par les Espagnols et leur manque desprit doffensive. Willoughby indiquait quentre 1923 et 1924, les Espagnols avaient amlior leur efficacit offensive sur terre et commenaient mieux intgrer la force arienne. Cependant, daprs lui, les Franais restaient les meilleurs dans la guerre coloniale, ceci sexpliquant par leur longue exprience en Algrie et en Tunisie. Ils avaient su prserver lautorit du Sultan et sappuyer sur ladministration indigne. Mais il estimait quils avaient commis les mmes erreurs militaires que les Espagnols en utilisant un systme fortifi dans loued Ouergha, bien que cela ait t compens par lemploi de groupes mobiles 1. Au moment o Willoughby crivait, les Franais, sur la dfensive, protgeaient un large front avec trs peu de troupes. Willoughby, qui soutenait alors quune coalition avec les Espagnols permettrait la dfaite dAbd el-Krim, ne savait sans doute pas encore que le marchal Philippe Ptain, le nouveau chef dtat-major des armes, venait de signer une alliance avec lEspagne et de planifier une coalition et des oprations combines pour venir bout de la Rpublique rifaine. Willoughby avait alors la certitude quavec Ptain et laugmentation de leurs effectifs, les Franais parviendraient dfaire les forces dAbd el-Krim. Son analyse, davantage guide par des thories raciales assez rebutantes que par la seule analyse militaire, possdait cependant une finesse pntrante.

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La France face un dilemme stratgique


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En 1925, la France, manquant deffectifs militaires dans larme arienne, envisagea, comme solution partielle, de faire appel un petit groupe de pilotes aventureux. Cest ainsi que fut constitue lescadrille chrifienne compose de mercenaires amricains. Mais il est ncessaire, avant de dvelopper ce point, de rappeler brivement le dilemme stratgique qui se posait la France ainsi que la situation au Maroc. Au moment o Abd el-Krim lanait son offensive contre les positions franaises dans loued Ouergha, les Franais avaient pour principal objectif stratgique le continent europen. Au printemps 1925, les militaires franais considraient encore lAllemagne comme la plus grande menace. Les forces franaises furent donc surprises par lavance des Rifains jusqu 20 kilomtres de Fez et linvestissement des deux tiers de leurs fortins. Dans un premier temps, le rsident-gnral Hubert Lyautey proclama que la capitale avait t sauve par laviation franaise au Maroc, commande par le colonel Paul Armengaud, mais trs vite il rclama des renforts. Trois mois aprs loffensive dAbd el-Krim, les Druzes se soulevaient en Syrie et au Liban. La France devait donc faire face sur deux thtres doprations majeurs dans un contexte de crise politique. Les premiers soldats arrivant au Maroc provenaient des garnisons voisines, situes en Algrie et en Tunisie, bientt suivis par les tirailleurs sngalais 2, dAfrique de lOuest. Mais ces forces ne suffisaient pas. Deux divisions furent ainsi prleves sur larme du Rhin : la priphrie (lEmpire colonial) tait de fait en train daffaiblir les efforts de la mtropole pour contenir la Rpublique de Weimar. Des dizaines de milliers dhommes durent galement tre dployes pour soutenir une situation dtriore au Moyen-Orient. Le gouvernement franais privilgia laviation pour le Maroc et la Syrie, la force arienne tant envisage comme la cl dune multiplication des forces. Les campagnes ariennes au Maroc et au Levant reprsentrent lemploi le plus considrable des forces ariennes pendant lentre-deux-guerres. Ceci fut possible car la France possdait jusquici lune des plus importantes industries daviation au monde, et techniquement, lune des forces ariennes les plus sophistiques. Cependant, au milieu des annes 1920, laviation franaise tait devenue dsute et le recrutement des pilotes se tarissait. En juillet 1925, le gouvernement franais sentant, que la vieille cole coloniale incarne par Lyautey avait chou, dcida de lenvoi du marchal Philippe Ptain le hros de Verdun , pour remplacer le fondateur du Maroc. Ptain, bien dtermin conduire une campagne conventionnelle et agressive, devait commander une arme plus de deux fois suprieure celle de Lyautey. Et comme laviation faisait partie intgrante des mthodes de guerre quasi industrielle de Ptain, il y eut bientt plus de 150 avions au Maroc. Il nest pas surprenant que larme arienne ait occup une place cruciale dans la campagne puisque son emploi militaire fit ses dbuts en 1912 au Maroc (un an aprs la premire utilisation de laviation dans la guerre par les Italiens en Italie). partir de cette priode, les avions avaient t employs dans des missions varies allant du renseignement la surveillance et la reconnaissance (ISR) ainsi quau CAS ( Close air support cest--dire lappui arien rapproch) ou encore aux interdictions ariennes, la logistique et aux secours mdicaux. Laviation franaise au Maroc et au Levant devint une solution partielle la crise stratgique de lt 1925. La seule entrave au dveloppement de lemploi de laviation tait le manque crucial de pilotes.

La cration de lescadrille chrifienne


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En avril 1925, le mathmaticien rpublicain Paul Painlev accdait au pouvoir, la fois comme prsident du Conseil et ministre de la Guerre, fonctions quil avait dj occupes pendant les sombres jours de la Grande Guerre. En outre, Painlev tait un ardent dfenseur de laviation. En 1907, alors que laviation nen tait qu ses balbutiements et tait considre comme dangereuse, il avait t lun des premiers hommes politiques franais monter dans lune de ces machines volantes . Pendant la Premire Guerre mondiale, il stait fait lavocat de la force arienne et allait devenir, en 1930, le premier ministre de lAir. Au dbut du mois de juillet 1925, Painlev dcida dun changement radical. Cest, en effet, ce moment quun colonel amricain, Charles Sweeney, qui avait servi dans la Lgion trangre pendant la Premire Guerre mondiale puis dans larme amricaine, proposa au prsident du Conseil de crer une escadrille de pilotes amricains avec des anciens de lescadrille Lafayette. Painlev, puis plus tard le ministre des Affaires trangres, Aristide Briand, donnrent leur accord la cration de cette escadrille (daprs un tlgramme envoy Lyautey le 10 juillet 1925). Toutefois, le gouvernement Painlev avait prvu que le projet rencontrerait des difficults dordre politique ; aussi, afin dviter dinquiter le gouvernement isolationniste du prsident Coolidge, ces aviateurs amricains mercenaires devaient tre techniquement au service du sultan (ou chrif) Youssouf du Maroc, qui tait de jure le gouverneur du pays. Ce fut la raison pour laquelle lunit fut baptise : escadrille chrifienne. Elle est aussi mentionne dans certains documents comme escadrille amricaine. Initialement les aviateurs amricains devaient servir pour un mandat de trois ans, or les archives ne font pas clairement apparatre si les Franais, par le truchement du sultan, avaient envisag cela comme une solution temporaire ou sils avaient espr tendre le contrat. Cette manifestation de la solidarit amricaine, semble particulirement intressante en ce moment, et pourrait entraner en Amrique une propagande favorable notre camp et rparer en notre faveur le sentiment amricain qui soutient Abd el-Krim put-on lire dans le tlgramme envoy par le Quai dOrsay Lyautey le 10 juillet. Aux tats-Unis, (particulirement gauche), Abd el-Krim tait considr comme un brave rpublicain nationaliste, opposant une rsistance hroque une domination europenne rtrograde. Il tait galement le hros des gauches franaises et espagnoles et la Confdration gnrale du travail (CGT) lui avait manifest sa solidarit en organisant une marche de protestation Paris en novembre 1925. LUnion sovitique, Staline et le Kominterm lui exprimrent aussi leur sympathie. Mme sils devaient travailler pour le sultan, ce fut Paul Painlev qui dcida des grades de ces aviateurs amricains (la plupart dentre eux souhaitaient conserver leur grade port pendant la Premire Guerre mondiale). Le ministre de la Guerre assura le transport des hommes et des avions de la France au Maroc via lEspagne et celui des Affaires trangres adressa Lyautey le dossier de chacun des membres de lescadrille afin de limiter leur isolement administratif. Deux journalistes furent envoys avec eux pour rdiger la propagande profranaise et proamricaine (ce sont exactement les mots employs dans le tlgramme) partir de leurs ventuels exploits hroques.

Le personnel de lescadrille chrifienne


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Daprs les archives, cest la qute daventure qui amena les aviateurs amricains au Maroc. Sans doute essayrent-ils de recrer le milieu passionnant et latmosphre de camaraderie quils avaient connus pendant la Grande Guerre. Lesprit de croisade pour le triomphe de lhomme blanc sur les hommes du Rif ne les habitait pas, contrairement ce qua pu crire le capitaine Willoughby. Voici un rcapitulatif des dossiers personnels de certains dentre eux :

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Le colonel Charles Sweeny, sorti diplm de West Point en 1903, quitta larme des tats-Unis en 1905. Il organisait un corps de volontaires amricains pour la Lgion trangre franaise lorsque la Grande Guerre clata. Pass du grade de 2e classe celui de capitaine, il conduisit des assauts de chars dans loffensive Nivelle. En 1917, Sweeny rejoignit larme amricaine et quitta linstitution deux ans plus tard avec le grade de lieutenant-colonel. Le colonel Charles Kerwood servit dans laviation franaise de 1916 1918 et compta 12 victoires son actif. En fvrier 1918, son avion abattu, il fut fait prisonnier jusqu la fin de la guerre. Lieutenant-colonel, il servit au Honduras et en Grce aprs la Premire Guerre mondiale. Le capitaine William Rodgers servit dans lescadrille Lafayette et remporta huit victoires. la fin de la Grande Guerre, il sengagea brivement dans laronavale amricaine. Le major Charles Craig fit galement partie de lescadrille Lafayette et remporta quatorze victoires. Le capitaine Paul Rockwell, lgionnaire pendant la Premire Guerre mondiale et bless dans les tranches, servit au sein de la mission de presse allie au quartier gnral franais puis devint correspondant pour le Chicago Daily News. En 1925, il tait observateur bombardier dans la guerre du Rif. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il servit dans larme de lair amricaine en Afrique du Nord, en Sicile et en Europe et obtint le grade de colonel. Il est le seul Amricain avoir t dcor de trois Croix de guerre franaises, au titre de la Premire Guerre mondiale, de la guerre du Rif et de la Seconde Guerre mondiale. Il fut aussi promu commandeur de la Lgion dhonneur. Le major Austin Gillette Parker, diplm de Cornwell, originaire dune grande famille de la cte Est, fit aussi partie de lescadrille Lafayette. Les majors Paul Baer et Granville Pollock remportrent de multiples victoires en tant que pilotes de lescadrille Lafayette.
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Nombre de ces hommes, comme Paul Rockwell ou Austin Gillette Parker (qui avait des liens avec la compagnie des rasoirs Gillette) taient issus de grandes familles et ne se battaient pas pour des raisons financires. Ces hommes avaient tous en commun lamour du vol et de laventure.

Les relations franco-amricaines en 1925


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la fin de la Premire Guerre mondiale, les relations franco-amricaines taient fortes, mme si lapproche de la politique internationale du prsident Woodrow Wilson contrastait fortement avec le ralisme rigoureux de Georges Clemenceau. Les lecteurs amricains et le Snat rpudirent la politique de Woodrow Wilson aprs le trait de Versailles. Bientt, la France ne put plus compter sur les tats-Unis pour venir son aide en cas dattaque de lAllemagne. Quand bien mme, elle tait capable dagir de faon indpendante depuis la crise de la Ruhr en 1923. Cest aprs cette crise que les relations franco-amricaines se tendirent, les tats-Unis pressant la France au sujet des remboursements de la dette contracte auprs deux pendant la guerre puis, en 1924, le plan Dawes ajusta les rparations allemandes dues la France, ce qui eut pour effet quelle reut un ddommagement rduit dautant. En France, tant les lites que le peuple, commenaient parler des tats-Unis comme de loncle Shylock . Le mcontentement franais envers les Amricains tait aliment par lafflux de touristes Paris, favoris par un franc dvalu et un dollar fort. tel point quen 1926, des Parisiens sen prirent des touristes amricains (il sensuivit une petite meute mais la police restaura lordre rapidement). Limplication

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daviateurs amricains dans la guerre du Rif en 1925 contribua amplifier les tensions entre les gouvernements franais et amricain. Le 28 septembre 1925, le secrtaire dtat Frank Kellogg avertit le gouvernement marocain que les mercenaires violaient les statuts amricains en combattant une puissance qui ntait pas en guerre contre leur pays. Ces statuts dclaraient que les personnes enrles dans des forces trangres taient coupables dune grave infraction punissable dune amende de 1 000 dollars et dune peine demprisonnement dau moins trois ans. Aussi, le consul gnral des tats-Unis Tanger notifia, par le biais du ministre des Affaires trangres, que ces aviateurs enfreignaient ainsi les lois amricaines. Les mdias amricains, notamment les journaux, taient tout aussi opposs limplication de pilotes mercenaires amricains, que le gouvernement des tats-Unis. Le Literary Digest titrait en une : Les bombes amricaines et les bbs rifains . Le Pittsburg Post sinterrogeait Pourquoi vont-ils se battre en premire ligne contre les Rifains ? Les tats-Unis nont aucune querelle avec ces tribus berbres, dont la seule offense envers la France et lEspagne est quils tentent dexpulser des usurpateurs trangers de leurs terres. Plus loin, lditorial poursuivait : Il y aurait eu quelque chose de chevaleresque voler au secours de ces montagnards arabes qui luttent pour leur libert envers et contre tout ; mais il ny a rien de galant ni de chevaleresque dans des pluies de bombes dverses sur des villages sans dfense. Cest proprement parler un sale boulot. Un ditorial du New York Sun disait : LAmricain moyen ressent que le peuple rifain est valeureux et attach plus que tout sa libert. La grande majorit des Amricains qui suivait le conflit tait du ct des Rifains. Dans leur esprit, les troupes franaises se comportaient en bandits. Les critiques les plus acerbes contre les aviateurs mercenaires vinrent sans doute du Christian Century. Ce journal releva avec horreur un certain enthousiasme contenu dans les dpches en provenance du Maroc. Un ditorial publia : Ces soldats amricains de fortune nont pas dautres prtextes que lexaltation de la chasse lhomme. Cest un sport royal et le fait que ces femmes et ces enfants qui ont eu la malchance de natre dans ces villages rifains en soient les victimes na pas plus de signification pour eux que la mort de lapins au cours dune chasse. Les aviateurs amricains au Maroc assuraient de leur ct que leur conduite tait parfaitement correcte tant du point de vue lgal que moral. Daprs le New York Herald Tribune, reprenant une interview du lieutenant-colonel Charles Kerwood, le journal soutenait que lescadrille amricaine navait jamais reu le moindre avertissement officiel disant que ses activits taient contraires la politique du gouvernement amricain. Contrairement au lieutenant-colonel Kerwood qui, lui, certifiait que lescadrille avait reu des assurances constantes sur sa participation la campagne marocaine. Il affirmait aussi que lambassadeur des tats-Unis Herrick avait envoy aux aviateurs amricains un message disant que sil avait t plus jeune, il aurait t heureux de se joindre leur action. Ce dernier tait donc en total dsaccord avec la politique pacifique et isolationniste du secrtaire dtat Kellogg et du prsident Coolidge. Cest plus cause de lopinion publique ngative aux tats-Unis propos de ces mercenaires que la prsence et les actions de lescadrille chrifienne devinrent de plus en plus controverses. On peut imaginer lembarras du gouvernement franais face une telle prise de position du peuple et des lites amricaines en ce qui concernait lescadrille chrifienne. Les relations tendues entre les tats-Unis et la France samliorrent aprs la fin de la guerre du Rif. Cela fut visible au niveau officiel travers le pacte conclu entre le secrtaire dtat amricain Kellogg et le ministre des Affaires trangres franais Aristide Briand. Connu sous le nom de pacte Briand-Kellogg, il consacrait la tentative de rendre la guerre illicite. Au niveau populaire, lamiti franco-amricaine se trouva renforce par la rception donne par le peuple parisien la suite de larrive de Charles Lindbergh aprs sa traverse de lAtlantique en aroplane en 1927.

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Les missions de lescadrille amricaine


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Les pilotes amricains accomplirent une centaine de missions entre le mois daot et la fin du mois doctobre, dbut de la mauvaise saison. Les Amricains volaient bord du chasseur bombardier biplan de Breguet. Le colonel Sweeny commandait lunit mais le lieutenant-colonel Kerwood en tait le porte-parole. Le journaliste amricain qui accompagnait le groupe, Carl von Weigand, fut probablement celui qui crivit les fameuses dpches dnonces par Christian Century. Sa tentative de crer un courant favorable au groupe, choua clairement. Daprs une note rdige par ltat-major franais, 20 000 francs furent accords lescadrille pour financer la propagande (les termes de fonds de propagande sont employs dans le document). Comme on la vu, cette opration dinformation ne fut pas un succs. Quand lescadrille arriva au Maroc, il y avait neuf officiers et sept sous-officiers. Un colonel franais (non nomm) fut affect lescadrille en tant que co-commandant. Les Franais fournirent le personnel technique et logistique, soit neuf sous-officiers et cinquante engags. Le sultan du Maroc procura les uniformes aux Amricains et solda galement les personnels de lescadrille. Lescadron disposait de sept appareils, ce qui tait moins que les dix appareils habituels dune escadrille franaise type du 37e rgiment daviation du Maroc. Ce rgiment daviation fournit les camions, les motos, les bicyclettes, etc. Les missions dinterdiction, ISR et CAS de lescadrille amricaine taient souvent effectues basse altitude des vitesses de 80 100 miles lheure. Les Rifains ayant une dfense anti-arienne trs efficace, ils avaient dj abattu plus de vingt appareils franais avant larrive des Amricains. Mais dautres dangers existaient : le terrain montagneux tait tratre, les cartes disponibles peu prcises, aussi un nouveau pilote sur le thtre pouvait-il facilement se perdre. Ajoutons cela le temps hasardeux, en raison de quoi les Franais interrompaient leurs oprations de vols en novembre, date laquelle lescadrille retrouvait ses bases dhiver. Lpuisement tait le problme principal des pilotes amricains qui effectuaient parfois cinq missions par jour. Le lieutenant-colonel Kerwood reconnut que la majorit des oprations eurent lieu contre des soldats rifains concentrs dans la campagne. Il admit que lescadrille chrifienneavait bombard des villages et nombre dindices permettent daffirmer que les escadrilles franaises et amricaines ont caus des pertes considrables parmi les civils. Il est mme prouv que lescadrille amricaine a bombard un village qui stait pralablement rendu. Daprs le marchal Philippe Ptain, elle effectua 350 missions de combat en six semaines et lcha plus de 40 tonnes de munitions.

La fin de lescadrille chrifienne


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Quand lescadrille amricaine fut envoye au Maroc, larme franaise connaissait des problmes deffectifs. Des dizaines de milliers de renforts des armes mtropolitaine et coloniale arrivrent alors en mme temps que les Amricains. En aot 1925, Ptain arrangea une alliance militaire avec le dictateur militaire espagnol Primo de Rivera et en septembre, plus de 300 000 soldats franais et espagnols dclenchrent deux attaques en mouvement de tenaille partir du nord et du sud contre les forces dAbd el-Krim. Ces attaques comprenaient un assaut amphibie grande chelle dans la baie de al Hoceimas, proximit de la capitale dAbd el-Krim. Larme de Krim fut bientt dcime et ce qui en restait se retira dans les parties les plus inaccessibles des montagnes de lAtlas. Des actes de gurilla se poursuivirent cependant jusquen mai 1926. En novembre 1925, alors que toute laviation stait retire dans ses bases dhiver, plus aucune raison oprationnelle ne justifiait le maintien de lescadrille amricaine.

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cela sajoutait le fait que ni le marchal Ptain ni le colonel Armengaud, commandant le 37e rgiment daviation et de la quasi-totalit de laviation du Maroc, napprouvaient cet escadron mercenaire. Les ditoriaux ngatifs de la presse amricaine dmontraient que lun des objectifs, en loccurrence la campagne de propagande profranaise, navait pas t atteint. De plus, le secrtaire dtat aux Affaires trangres Frank Kellogg tait oppos lexistence de cette unit. Le principal soutien de lescadrille, le prsident du Conseil Paul Painlev, vit son gouvernement tomber en novembre. Il ny avait donc plus aucune raison sense de renouveler le contrat des mercenaires amricains. En dcembre 1925, les aviateurs amricains rentrrent Paris. Ils furent invits au club amricain par son prsident, Percy Peilotti, qui souhaitait les mettre lhonneur. Le lieutenant-colonel Kerwood raconta : On nous demanda de venir ce djeuner en uniforme, mais nous refusmes parce que nous navions plus le droit de le porter. Nous ntions rien. Nous tions juste des Amricains, et seulement des hommes ordinaires dsormais. Peilotti condamna les propos quavait tenus Kellogg disant que lescadrille violait les statuts amricains et porta un toast aux aviateurs controverss en scriant : En tant quamis de la France, nous vous sommes reconnaissants, en tant quAmricains, nous sommes fiers de vous. Ces propos ne refltaient quune trs petite minorit de lopinion.

Conclusion
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Le zeitgeist des annes 1920 peut-tre considr comme limplication amricaine au Maroc. Lopinion du capitaine Willoughby qui voyait dans cette guerre un effort de maintenir la suprmatie de lhomme blanc en Afrique, lisolationnisme et la rvulsion pour la guerre de lAdministration Coolidge ainsi que lattitude amricaine populaire soutenant le vaincu (Abd el-Krim) reprsentaient des points de vue fondamentalement contradictoires. Ni les Franais ni les Amricains ne retirrent de leons de cette campagne. Cependant, les aviateurs franais acquirent une exprience importante dans les missions CAS ou dinterdiction, mais en oublirent les enseignements et allaient se montrer dficients dans ces domaines en 1940. Alors que la guerre du Rif atteignait son point culminant, les leaders europens tels que Aristide Briand, Gustave Stresemann, Benito Mussolini et Austen Chamberlain se rencontraient Locarno en Italie. L, les Allemands quittaient leur position de proscrits de lEurope et les tensions en Europe continentale en taient attnues. Les Amricains furent notoirement absents de cette rencontre cruciale. Dans le sillage de Locarno, les tats-Unis et la France allaient signer le trait Briand-Kellogg visant rendre la guerre illgale. Tout cela allait cependant changer sept ans plus tard avec lavnement dAdolphe Hitler, mais les Franais, sous le commandement du gnral Charles Nogus, combattaient toujours les rebelles marocains. Cependant la diffrence de ce qui se fit pendant la guerre du Rif, ce dernier ne fit pas appel aux Amricains pour soumettre ce peuple tenace.

Bibliographie
La plus grande partie de cet article a t rdige partir des archives du Service historique de la Dfense, dpartement de larme de Terre, carton 3 H 105 et dpartement de larme de lAir, carton 2 C 35. La presse crite a galement t consulte ainsi que la bibliographie suivante : ADAMTHWAITE Anthony, Grandeur and Misery: Frances Bid for Power in Europe, 1914-1940, New York, Hodder Arnold, 1995. DOISE Jean et VAISSE Maurice, Politique trangre de la France. Diplomatie et Outil Militaire, 1871-1991, Paris, ditions du Seuil, 1992.

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Des Amricains dans la guerre du Rif

http://rha.revues.org/2393#tocto1n4

HOISINGTON William, Lyautey and the French Conquest of Morocco, New York, St Martins Press, 1995. McDOUGALL Walter, Frances Rhineland Diplomacy, 1914-1924. The last Bid for a Balance of Power in Europe, Princeton, Princeton University Press, 1978. PEDRONCINI Guy, Ptain, Le Soldat, 1914-1940, Paris, Perrin, 1998 WOOLMAN David, Rebels in the Rif Abd el-Krim and the Rif Rebellion, Stanford, Stanford University Press, 1968.

Notes
1 En franais dans le texte. 2 En franais dans le texte.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

William Dean , Des Amricains dans la guerre du Rif , Revue historique des armes, 246 | 2007, [En ligne], mis en ligne le 29 aot 2008. URL : http://rha.revues.org/2393. Consult le 27 juin 2013.

Auteur

William Dean
Il est titulaire dun BA en histoire, dun MA et dun Phd en histoire militaire et diplomatique europenne (University of Chicago). Il a enseign dans les universits Roosevelt et DePaul et a t le directeur du programme Peace, war and Diplomacy luniversit de Norwich. William Dean est aussi professeur associ dhistoire militaire compare lUS Air force air Command and Staff college (Alabama).

Droits d'auteur
Revue historique des armes

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