Vous êtes sur la page 1sur 51

UNIVERSITATEA TEFAN CEL MARE din SUCEAVA FACULTATEA DE LITERE I TIINE ALE COMUNICRII DEPARTAMENTUL ID SPECIALIZAREA: Romn-Francez

LE ROMANTISME

Anul II, Semestrul I

Asist. Univ. drd. Camelia BIHOLARU

C1 Introduction
Le romantisme exprime une nouvelle sensibilit et un autre rapport de lhomme limagination, aux rves, la nature et aux arts. Lhistoire du mot romantique Dans lvolution du concept de romantisme , ladjectif a prcd le nom. - Au dbut, en anglais, ladjectif romantique est synonyme du nom romanesque et se rapporte aux romans de chevalerie et au temps des troubadours. - A la fin du XVIIIe sicle, en franais, ladjectif dsigne un paysage pittoresque et leffet produit par ce paysage sur lme et la sensibilit. En 1801, en allemand, A.W. Schlegel lui donne un sens historique et critique, il oppose la littrature romantique la littrature classique. Le terme simpose en France en 1824 pour illustrer la polmique des acadmiciens, partisans des rgles tablies du classicisme. ( la secte du romantisme , Auger) Le romantisme franais est postrieur aux romantismes anglais et allemand. Sources du courant et ressources de son inspiration 1. Le romantisme anglais introduit plusieurs thmes : le culte de la nature, la fascination des ruines, le sentiment du temps qui passe, limportance donne aux tnbres, la nuit, la mort, aux mystres de ltre, aux questions religieuses et mtaphysiques des ractions et des sentiments (larmes, douleurs, regrets, nostalgie, solitude, dtresse, dsespoir, mlancolie). un certain type de paysage : sites sauvages, mers dchanes, vent, brouillard, tombes. Par le pote cossais James Macpherson (1736-1796) sous le pseudonyme dOssian, le romantisme rcupre le chant primitif, la posie populaire, naturelle, oppose la posie de cour, rgie par des rgles et codifications contraignantes. Du Lord Byron (1788-1821), le romantisme reprend limage du hros solitaire, satanique, amoureux des tnbres, en rvolte contre la loi de Dieu et des hommes. LAngleterre tait le pays le plus avanc de point de vue technique, le plus civilis , le premier qui ait connu la rvolution industrielle. Ainsi, le romantisme anglais apparat comme une critique dune volution historique qui a dnatur lhumanit et qui menace lindividu dans sa singularit; il saffirme par le refus du progrs et la remise en cause de la science et de la raison. Les romantiques raffirment les droits de limagination, des passions et du mystre ( linfracassable noyau de la nuit A. Breton). 2. Le romantisme allemand sexprime dans les annes 1770-1780 par le mouvement Sturm und Drang ( tempte et lan/assaut ). Le mouvement valorise : limagination, la passion, la libert, lnergie et les droits du gnie, un esprit crateur qui peut transgresser les rgles et les conventions. Le vritable romantisme allemand nat a la fin du sicle, il est dessence philosophique et religieuse. Le cnacle des frres Grimm largit la notion de littrature par lintrt pour le folklore, les langues nationales (la naissance de la philologie), les traditions nationales et la mythologie compare. 2

Les crivains allemands rejettent la domination culturelle franaise et se proposent de dfendre et dillustrer leurs langue et littrature. Ils militent pour lindpendance culturelle et politique, la libert des passions et la libert dexpression esthtique. Ils protestent contre les rgles, les contraintes de tout ordre tabli (conomiques, sociales, politiques, artistiques) fond sur la raison et la ngation des droits de lindividu. Les figures symboliques de cette socit contraignante sont : le pote qui rve dun monde idal, lartiste qui cre, le gnie qui invente des chemins indits et produit des uvres extraordinaires, lhomme marginal, le sauvage, le hors-la-loi. Par rapport aux Lumires o la raison triomphe ( o la science explique le monde par des lois et le met en chiffres), le romantisme allemand privilgie le merveilleux, il accorde du sens linexplicable, il attribue une grande place limagination, linsolite, au fantastique, au miraculeux, tout ce qui libre lesprit du joug de la logique rationnelle. Parmi les auteurs et crations littraires illustratifs il faut citer : Goethe (Les souffrances du jeune Werther, Faust), le thtre de Schiller, les nouvelles dHoffmann. Les racines et lhritage franais Dans la littrature franaise, on peut retrouver les premires traces de la sensibilit romantique chez Rousseau, dans le roman pistolier La Nouvelle Hlose (1761) qui contribue rpandre, diffuser et populariser des thmes romantiques : le lyrisme, la violence des passions, les enthousiasmes et les garements des mes sensibles, le got de la nature, la posie des montagnes et des lacs, la qute et la nostalgie dune vie loin de la cit moderne. Rousseau se sert de la fiction pour illustrer sa pense idologique : la critique de la ville moderne (un lieu de vanit, corruption et consommation superflue) et lloge des effets bnfiques des montagnes. Ensuite, le disciple de Rousseau, Bernardin de Saint-Pierre avec le roman Paul et Virginie (1787) fait de la nature exotique des tropiques la source de la beaut morale dune vie vertueuse, en harmonie avec la nature. Le dcalage franais Le romantisme franais simpose plus tard pour des raisons dordre historiques : Le XVIIIe sicle est le sicle de la raison triomphante ; Avant la Rvolution, les droits des sentiments et de la passion restent clipss par les Lumires ; La France subit fortement linfluence du classicisme (quilibre, mesure ; lart est le produit des rgles et dun got soumis au contrle de la raison) ; La France est domine par le parti des philosophes , cest le pays de Voltaire (Candide et Le Dictionnaire philosophique paraissent a la fois avec les grandes uvres de Rousseau) ; Paris est le centre de lEurope, le franais est la langue dune lite cosmopolite et cette position dominante ne favorise pas louverture aux autres cultures. Le contexte historique un lment dfinitoire du romantisme franais. Lexil et le mal du sicle Le romantisme franais est intimement et profondment marqu par la Rvolution franaise et ses consquences. La gnration romantique a tablit une corrlation vidente entre la rvolution et lorigine du mal du sicle , du mal historique. Il sagit dun sentiment collectif, dat, encr dans son poque qui dsigne une prise de conscience sur la prsence dissimule de lHistoire.

LHistoire (la Rvolution, les guerres de la Rpublique, les guerres de Napolon) devient une exprience collectivement vcue, une force qui va , une force des choses qui balaie tout dans son passage, qui fait du pass un temps dfinitivement perdu. En 1789, la monarchie absolue qui ne se savait pas mortelle scroule, elle devient Ancien Rgime . Par la suite, les nobles sont obligs fuir en Angleterre et dans les pays germaniques. La consquence directe de lmigration cest lexprience de lexil ; travers cette preuve politique, les aristocrates ont pris contact avec dautres cultures et langues, ils ont connu dautres horizons, ils ont eu la rvlation dautres valeurs et dautres littratures. Mmoires, Chateaubriand : Le changement de littrature dont le dix-neuvime sicle se vante, lui est arriv de lmigration et de lexil. Les principaux mdiateurs culturels du romantisme ont t les migrs, les exils : Madame de Stal et les libraux dune part, Chateaubriand et les aristocrates contre-rvolutionnaires dautre part. Les fondateurs Madame de Stal Madame de Stal, de culture protestante, hritire des Lumires, librale, opposante au rgime autoritaire de Napolon est force de voyager dans toute lEurope et de ces prgrinations elle tire la matire de ses livres. De la littrature considre dans ses rapports avec les institutions sociales (1800) Madame de Stal considre que les littratures dpendent des climats, des gouvernements, des institutions sociales , des religions, des langues, des traditions culturelles, des murs. Lessai proclame la fin du rgne des rgles potiques, esthtiques qui se veulent universelles. Elle montre que chaque pays a sa littrature propre, que cette littrature est lexpression de la socit toute entire, quelle obit ses lois propres, nationales, locales, quelle nest pas oblige de reprendre ni lhritage grco-latin ni les modles du classicisme franais. Sur le plan philosophique, louvrage illustre la relativit du beau et des rgles dans le domaine littraire. Elle lgitime la promotion et la dignit des littratures populaires nationales ; ainsi les romantiques vont redcouvrir les mythes, les lgendes folkloriques, les contes, les ballades, les chansons. De lAllemagne (1814) Louvrage fait lloge de la littrature du nord, de la littrature romantique ne de la chevalerie et du christianisme . Autour de Madame de Stal se cristallise le Groupe de Coppet (du nom de la rsidence de Madame de Stal en Suisse) form de penseurs, philosophes, traducteurs et thoriciens de lart qui tentent dacclimater le romantisme en France. Ils font la traduction du Cours de littrature dramatique de Schlegel (1813) qui prsente une position hostile envers le classicisme franais et envers les Lumires. Le Cours exalte la posie chrtienne, mlancolique, marque par les mystres de lexistence humaine et le sentiment de lexil sur terre, il glorifie Shakespeare et Caldron, dramaturges qui incarnent la libert du gnie crateur au-dessus de toutes les rgles ; il affirme avec force la relativit des critres en matire de beaut. Surtout aprs labdication de Napolon (avril 1814) le groupe a le rle de rpandre librement des thories et des textes, douvrir les frontires, de faire connaitre des uvres trangres capitales et de fournir des arguments dcisifs contre le classicisme. Classicisme et romantisme sont deux termes clairement perus et reus comme antithtiques. 4

Franois-Ren de Chateaubriand Chateaubriand, Alphonse de Lamartine, Alfred de Vigny font partie des nobles auteurs obligs de quitter leurs terres et leurs chteaux pour trouver refuge hors des frontires. La Rvolution a aboli leurs privilges et a constitu une ngation radicale de leur mode de vie, de leur morale, de leurs croyances. Ils ont t obligs de prendre le chemin de lexil et de travailler pour survivre. Cest la consquence directe de la philosophie des Lumires, de la raison, du progrs des sciences et de la libert. Cest pourquoi lme de ces aristocrates dracins et exils sest retrouve dans les thmes sombres du romantisme franais et allemand, opposs aux Lumires. Cette gnration apprend compter sur ses propres ressources, sur la force du moi qui va prendre une large place dans les uvres romantiques. Le Gnie du Christianisme (1802) Si Voltaire a fait de la religion une allie de lobscurantisme et du fanatisme et les rvolutionnaires ont ruin lautorit de lglise, les contre rvolutionnaires adoptent une pense diffrente. Chateaubriand sattache prouver que de toutes les religions qui ont jamais exist la religion chrtienne est la plus potique, la plus humaine, la plus favorable la libert, aux arts et aux lettres ; que le christianisme est une religion du cur, des sentiments quelle a profondment spiritualiss, civiliss. Louvrage marque le renouveau du sentiment religieux et magnifie le temps et les temples de la foi. Dans cette perspective apologtique (dfendre et faire lloge de la religion), il illustre les harmonies de la religion chrtienne avec les scnes de la nature et les passions du cur humain . Le court rcit Ren qui est insr a le rle de dramatiser les effets dvastateurs du vague des passions et de montrer les malheurs qui frappent les jeunes hommes qui se livrent dinutiles rveries ; cest le malaise dun hros qui ne trouve sa place nulle part et qui aspire un impossible ailleurs. Toute la gnration romantique se reconnat dans ce personnage. Lennui incurable, le mal de vivre traduisent une exprience collective et expriment une vision du monde dsenchant. Le mal du sicle Le mal du sicle se prsente sous la forme dune conscience malheureuse. Les romantiques se confrontent avec lHistoire et avec les limites de lHomme. Ils font une prise de conscience sur : les rapports Homme/Histoire, la force crasante de lHistoire ; lopposition fondamentale entre les rves dinfini et la prison du corps mortel et du rel. Madame de Stal parle du sentiment douloureux de lincomplet : Ce que lhomme a fait de plus grand, il le doit au sentiment douloureux de lincomplet de sa destine ; mais le sublime de lesprit, des sentiments et des actions doit son essor au besoin dchapper aux bornes qui circonscrivent limagination. De la littrature, 1800 Chateaubriand dfinit ce mal romantique par le terme le vague des passions . tat de lme qui prcde le dveloppement des passions, lorsque nos facults, jeunes, actives, entires mais renfermes, ne se sont exerces que sur elles-mmes, sans but et sans objetLimagination est riche, abondante et merveilleuse ; lexistence pauvre, sche et dsenchante. On habite, avec un cur plein, un monde vide ; et, sans avoir us de rien, on est dsabus de tout. Gnie du christianisme, 1802

Le personnage Ren ne sait que faire de sa vie, il rpugne de sintgrer dans la socit des hommes, il prfre la solitude, il ne trouve nulle part sa place, il illustre le dgot de la vie, il a une prdilection/propension pour les chimres , les rveries qui compensent mal les misres dune vie juge trop mdiocre et borne. Le personnage Werther de Goethe se suicide parce que Charlotte a pous Albert, son amour est condamn tre vain, le monde marchand, prosaque ne rpond pas ses dsirs, la socit conventionnelle bride la loi, heurte sa soif didal, de puret et damour universel ; le suicide devient pour le hros romantique une libration, un remde radical au mal de vivre. Ah ! pays damn ! terre de ddain ! sois maudite jamais ! (Prenant la fiole dopium.) O mon me, je tavais vendue ! je te rachte avec ceci. (Il boit lopium.) Libre de tous ! gal tous, prsent ! Salut, premire heure de repos que jai gote ! Dernire heure de ma vie, aurore du jour ternel, salut ! Adieu, humiliations, haines, sarcasmes, travaux dgradants, incertitudes angoisses, misres, tortures du cur, adieu ! Oh ! quel bonheur, je vous dis adieu ! O , mort, ange de dlivrance, que ta paix est douce !... (Il jette au feu tous ses papiers.) Allez, nobles penses crites pour tous ces ingrats ddaigneux, purifiez-vous dans la flamme et remontez au ciel avec moi ! (Il lve les yeux au ciel, et dchire lentement ses pomes, dans lattitude grave et exalte dun homme qui fait un sacrifice solennel !) Acte III ; scne 7. Alfred de Vigny, Chatterton (1835)

C2 Configuration historique et littraire de la nouvelle cole romantique


A. La Rvolution et Napolon. Configuration historique et politique Les deux nouveaux mythes fondateurs de la littrature franaise du XIXe sicle sont la Rvolution et Napolon. La Rvolution de 1789 signifie de point de vue historique et politique la prise de la Bastille, la proclamation de la Rpublique et la dcapitation du roi. Les moments historiques les plus importants dans le parcours de Napolon sont : le coup dEtat du 18 Brumaire 1799 ; le sacre comme Empereur le 2 dcembre 1804 ; les victoires Austerlitz 1805, Ina 1806, Wagram 1809 ; les Cent-Jours entre mars-juin 1815, la dfaite de Waterloo 1815 ; la mort en exil le 5 mai 1821 Sainte-Hlne. le dix-neuvime sicle a une mre auguste, la Rvolution franaise. Il a ce sang norme dans les veines. (Victor Hugo) La dmocratie est dans cette littrature. La rvolution a forg le clairon ; le dixneuvime sicle le sonne. Ah ! cette affirmation nous convient, et, en vrit, nous ne reculons pas devant elle, avouons notre gloire, nous sommes rvolutionnaire. Les penseurs de ce temps, les potes, les crivains, les historiens, les orateurs, les philosophes, tous, tous, tous, drivent de la Rvolution franaise. Ils viennent delle et delle seule. De 89 est sortie la Dlivrance, et de 93 la Victoire. 89 et 93 ; les hommes du dix-neuvime sicle sortent de l. Cest l leur pre et leur mre. Ne leur cherchez pas dautre filiation, dautre inspiration, dautre insufflation, dautre origine. Ils sont les dmocrates de lide, successeurs des dmocrates de laction. Ils sont les mancipateurs. Lide Libert sest penche sur leurs berceaux. Ils sont tous sucs cette grande mamelle ; Ils ont tous ce lait dans les entrailles ; de cette moelle dans les os, de cette sve dans la volont, de cette rvolte dans la raison, de cette flamme dans lintelligence. () Les crivains et les potes du dix-neuvime sicle ont cette admirable fortune de sortir dune gense, arriver aprs une fin de monde, daccompagner une rapparition de lumire, dtre les organes dun recommencement. Victor Hugo, William Shakespeare, IIIe partie, livre II, Le dix-neuvime sicle, 1864 La rvolution est perue comme origine et comme lgende, comme nigme et comme mmoire ; elle occupe une place considrable dans les discours et dans les uvres ; elle reprsente lhistoire en marche, louverture dun nouveau monde qui cherche une image et construit une identit ; elle devient la source, la matrice des rvolutions esthtiques et intellectuelles qui saccomplissent le long du sicle. Elle est galement une ralit complexe qui divise profondment le pays et les esprits entre les royalistes et les rpublicains. Napolon incarne ces ambivalences, il semble tre la figure idale du sauveur et du rassembleur de la Nation ; il rtablit les lois, il garantit et consacre les fondements de la Rpublique (libert individuelle, galit de tous devant la loi et devant limpt, garantie de la proprit, maintien de lunit et de la souverainet nationale). Il prend sous la plume de nombreux crivains la stature dun hros pique, dun pre fondateur et mme dun Christ moderne , il passe de lhistoire la lgende et au mythe; il devient linspirateur, le matre, lidole, le gnie librateur.

Bonaparte nest plus le vrai Bonaparte, cest une figure lgendaire compose des lubies du pote, des devis du soldat et des contes du peuple ; cest le Charlemagne et lAlexandre des popes du moyen ge que nous voyons aujourdhui. Ce hros fantastique restera le personnage rel ; les autres portraits disparatront. Bonaparte appartenait si fort la domination absolue, quaprs avoir subi le despotisme de sa personne, il nous fait subir le despotisme de sa mmoire. () Bonaparte nest point grand par ses paroles, ses discours, ses crits, par lamour des liberts quil na jamais eu et na jamais prtendu tablir ; il est grand pour avoir cr un gouvernement rgulier et puissant, un code de lois adopt en divers pays, des cours de justice, des coles, une administration forte, active, intelligents, et sur laquelle nous vivons encore ; il est grand pour avoir ressuscit, clair et gr suprieurement lItalie ; il est grand pour avoir fait renatre en France lordre au sein des chaos () il est grand surtout pour tre n de lui seul, pour avoir su, sans autre autorit que celle de son gnie, pour avoir su, lui, se faire obir par trente millions de sujets lpoque o aucune illusion nenvironne les trnes. Franois-Ren de Chateaubriand, Mmoires doutre-tombe, 1850 B. La Restauration (1815-1830). Configuration historique et politique La Restauration est le rgime politique mis en place aprs la chute de Napolon. Par llection du roi Louis XVIII (le frre de Louis XVI) on se place dans la continuit de la monarchie franaise, mais cependant on reconnat les acquis de la Rvolution le Code civil napolonien et la Charte. La Charte (signe par le roi en juin 1814) confirme la libert dopinion, de presse, de religion, lgalit devant la loi et limpt. Au bruit de sa chute (la chute de Napolon), les vieilles croyances moribondes se redressrent sut leur lit de douleur, et, avanant leurs pattes crochues, toutes les royales araignes dcouprent lEurope, et de la pourpre de Csar se firent un habit dArlequin () Ainsi la France, veuve de Csar sentit tout coup sa blessure. Elle tomba en dfaillance, et sendormit dun si profond sommeil que ses vieux rois, la croyant morte, lenvelopprent dun linceul blanc. Alfred de Musset, La Confession dun enfant du sicle, chap. II, 1836 Dans lesprit des nobles et des migrs qui reviennent au pouvoir, il faut retourner la tradition, lancien ordre des choses, renforcer lalliance entre le trne (le pouvoir politique) et lautel (le pouvoir de lglise), restaurer la monarchie branle par la rvolution et lempire de Napolon. De point de vue politique, la Restauration est marque par lopposition entre : - les ultras (royalistes ractionnaires nostalgiques de lAncien Rgime), les conservateurs et - les libraux, les constitutionnels , fidles la Charte et la Dclaration des droits de lhomme (dfense des liberts fondamentales de lindividu). Cet quilibre fragile est rompu le 13 fvrier 1820 par lassassinat la sortie de lOpra du duc de Berry (fils du comte dArtois futur Charles X et neveu du roi). Lassassinat branle le pouvoir, facilite le retour des ultras et entrane une radicalisation du rgime. Le duc de Richelieu suspend, par le vote dune loi, la libert individuelle et la libert de la presse. Le nouveau roi, Charles X est consacr en mai 1825 Reims ; cest le chef des ultras et un partisan acharn du retour lAncien Rgime. Ainsi la Restauration sloigne de lesprit de la Charte et traduit le divorce entre les forces du progrs et les forces de la raction. Chateaubriand lavait considre une synthse , un quilibre entre lancien et le nouveau monde qui avait le rle de clore lre des troubles et des rvolutions ; une fonction que la Restauration avait perdue.

Musset dans La Confession dun enfant du sicle (1836) exprime le sentiment dun monde bloqu, dune socit vieille incapable de donner foi en lavenir et de runir les jeunes nergies ; une poque berce par lpope napolonienne et ensuite dcourage par la vacuit et la strilit du prsent. Trois lments partageaient donc la vie qui soffrait alors aux jeunes gens : derrire eux un pass jamais dtruit sagitant encore sur ses ruines, avec les fossiles des sicles de labsolutisme ; devant eux laurore dun immense horizon les premires clarts de lavenir ; et entre ces deux mondes quelque chose de semblable lOcan qui spare le vieux continent de la jeune Amrique, je ne sais quoi de vague et de flottant, une mer houleuse et pleine de naufrages, traverse de temps en temps par quelque voile lointaine ou par quelque navire soufflant une lourde vapeur ; le sicle prsent, en un mot, qui spare le pass de lavenir, qui nest ni lun ni lautre et qui ressemble tous deux la fois, et lon ne sait, chaque pas que lon fait, si lon marche sur une semence ou sur un dbris. Voil dans quel chaos il fallut choisir alors ; voil ce qui se prsentait des enfants pleins de force et daudace, fils de lEmpire et petits-fils de la Rvolution. Or, du pass, ils nen voulaient plus, car la foi en rien ne se donne ; lavenir, ils laimaient mais quoi ? () Il leur restait donc le prsent, lesprit du sicle, ange du crpuscule, qui nest ni la nuit ni le jour ; ils le trouvrent assis sur un sac de chaux plein dossements, serr dans le manteau des gostes, et grelottant du froid terrible. Langoisse de la mort leur entra dans leur me la vue de ce spectre moiti momie et moiti ftus. Musset - La Confession dun enfant du sicle (1836) La Rvolution et Napolon. La Restauration (1815-1830). Configuration artistique et littraire. La premire gnration romantique Napolon maintient le romantisme aux frontires par sa politique impriale pour prserver la spcificit et lexcellence de la culture franaise. Le romantisme simpose en France sous la Restauration. Il arrive en France avec le retour des migrs au pouvoir. Chateaubriand et le groupe de Coppet prparent les esprits, tandis que Charles Nodier, Lamartine et Victor Hugo apportent les uvres et les thories pour imposer la nouvelle cole. Ce contexte historique (entre la Rvolution de 1789 et la priode de la Restauration, 1815- 1830) explique bien la situation des partis littraires (avec leurs partisans, leur public, leurs journaux) et les enjeux politiques des querelles autour du romantisme. Le rgime napolonien sest efforc de tenir le romantisme hors des frontires, tandis que les conservateurs, les royalistes trouvent dans la nouvelle littrature un soutien de leur rgime politique, un alli du trne et de lautel. Car le romantisme est rfractaire aux Lumires, il est attach la dfense des traditions, de la foi et des valeurs chrtiennes. Les libraux dfendent la tradition classique qui continue Voltaire et les Lumires. Ainsi les positions littraires et politiques sont partages entre les royalistes qui sont romantiques et les libraux qui sont classiques et continuateurs de lide de progrs tel quil est vu par les Lumires. De point de vue littraire, cette priode correspond la premire gnration romantique qui englobe toute une srie dartistes et crivains. Pendant la Restauration, le combat se joue sur tous les fronts et la correspondance entre les arts est une ralit vritable. Berlioz crivain et musicien Delacroix peintre et crivain : 1822 Dante et Vergile aux enfers ; 1824 Autoportrait en Hamlet ; 1824 Le massacre de Scio ; 1828/9 LAssassinat de lvque de Lige ; 1828 La mort de Sardanapale ; Thophile Gautier crivain, peintre, arts plastiques Stendhal amateur des beaux-arts, passionn de musique et dopra, crivain

Les crivains ns avant le sicle (Chateaubriand, Stendhal, Vigny, Lamartine, Michelet, Delacroix, Balzac) ou avec le sicle (Hugo 1802 ; G. Sand 1804) affirment leur rle social, ils croient en leur message, en leur fonction . Lamartine prend parti des affaires du sicle, devient dput, joue un rle important dans la rvolution de 1848 o il fait partie du Gouvernement provisoire. Honte qui peut chanter pendant que Rome brle (A Nmsis, 1832) Hugo charge le pote dune mission sacre, pour lui le pote doit tre prophte , mage , il doit clairer le peuple et le guider dans les tnbres. (Fonction du pote, Les Rayons et les Ombres, 1840). Hugo accomplit dans sa vie ce programme potique et thorique : aprs le coup dEtat de 2 dcembre 1851 il soppose Napolon III, part en exil et forme la rsistance rpublicaine. Alfred Vigny adepte du pessimisme mtaphysique croit dans le progrs de la connaissance rationnelle et dans lefficacit et la positivit des ides. Pour lui, la posie, perle de la pense ouvre la voie et passe en avant des pas lents et tardifs de lhumaine Raison ; elle est un flacon prcieux , une bouteille la mer qui va clairer le monde. Nous pouvons distinguer lintrieur de cette premire gnration romantique plusieurs tapes et plusieurs tendances et allures, en fonction de la dmarche littraire spcifique chaque crateur dans sa confrontation avec lHistoire. Tendances et reprsentants de la premire gnration romantique 1. Le romantisme contre-rvolutionnaire 1819 publication posthume dune anthologie de pomes indits dAndr Chnier (17861859) Lamartine 1820 Les Mditations potiques. Le recueil contient des pices religieuses et politiques engages pour servir la cause du rgime ; le pote adopte un style autobiographique, marqu par ce que la critique littraire va nommer le lyrisme personnel . Victor Hugo 1820 il fonde Le Conservateur littraire, revue au service du trne et de la littrature 1823 il collabore La Muse franaise, revue de tendance ultra 1822 il publie Odes et posies diverses et Nouvelles Odes 1823 il publie Le Han dIslande, un roman noir qui cultive le sadisme et lhorreur Charles Nodier (1780-1844) Hritier du romantisme allemand, il est lintroducteur et le premier thoricien du fantastique, vu comme moyen de dfendre les droits du rve, de ltrange et de lirrationnel. En 1824, il fonde le premier cnacle romantique (la jeunesse royaliste), groupe dartistes qui assure la promotion de la littrature romantique et fait une propagande habile pour contrebalancer linfluence des salons. 2. Le romantisme libral Le Constitutionnel le journal libral de lpoque Le Globe 1824 - revue des libraux modernistes, progressistes fonde pour largie lhorizon de la littrature franaise ; elle se propose de diversifier ses sources et modles et de remettre en cause le pouvoir tyrannique des rgles. Le Globe sefforce de rallier les libraux au romantisme comme expression de la socit rvolutionne. 1823 Racine et Shakespeare Stendhal. Le pamphlet proclame le gnie de Shakespeare suprieur Racine ; il affirme la ncessit dune littrature qui tienne compte de lvolution des murs et du public ; il considre le romantisme une consquence de la rvolution, une question de gnrations et une forme de modernit en littrature.

10

Lopposition tranche entre le romantisme royaliste et le romantisme libral se rduit progressivement. La tradition politique ne peut pas coexister longtemps avec la tradition culturelle. Dans la mesure o les arts sont lis la socit, on ne peut pas rnover la littrature en refusant ladaptation de la monarchie aux temps modernes. A son origine, li la pense contre-rvolutionnaire, le romantisme incarne dans son volution la littrature moderne. Victor Hugo est un exemple typique dvolution politique : il passe du royalisme vers un libralisme modr ; il lie la libert en art la libert en socit et dfinit le romantisme comme le libralisme en littrature . 1826 Dans la Prface des Odes et Ballades il essaie de nouveaux rythmes potiques e rclame la libert pour limagination du pote. 1827 Dans lOde la colonne il trahit son camp politique et rend hommage lEmpereur. La Prface de Cromwell (1827) et la premire reprsentation de la pice Hernani (le 25 fvrier 1830) reprsentent des dates cl et des moments stratgiques dans lvolution de la nouvelle cole romantique pour imposer ses vues et dominer la scne littraire. 1827 La prface de Cromwell ; le drame Cromwell est un vritable bible thorique de la nouvelle cole, elle rclame la ncessit dune rforme dans le thtre et le droit de pouvoir tout dire ( tout ce qui est dans la nature est dans lart ). 1830 La reprsentation de la pice Hernani donne lieu une bataille entre les classiques et les jeunes romantiques groups autour de Hugo (Alexandre Dumas, Grard de Nerval, Honor de Balzac, Hector Berlioz, Thophile Gauthier). Les dbats vont imposer la nouvelle esthtique et vont consacrer la victoire du nouveau genre thtral - le drame romantique. C. La Rvolution de Juillet 1830. Configuration historique et politique 1830 et linstauration de la monarchie bourgeoise Nous rappelons que Charles X (successeur de Louis XVIII) est un roi plus intransigeant, adepte dune politique ultra et autoritaire. Charles X refuse dvoluer vers une politique monarchique de type parlementaire ; il suspend la libert de la presse et dissout la Chambre. Linsurrection parisienne de 27-28-29 juillet 1830 (environ mille morts, dont 800 insurgs) entrane la chute de Charles X qui abdique et prend le chemin de lexil. Cest la fin de la Restauration et galement lchec des libraux. La tentative de rvolution aboutit un nouveau rgime de compromis : le duc dOrlans est intronis comme Louis-Philippe Ier, roi de Franais . La monarchie de Juillet avec son roi-citoyen est reconnue comme une monarchie bourgeoise, monarchie des boutiquiers . Elle incarne une solution politique et idologique appele le juste milieu . Les idaux du rgime sont rsums par le mot dordre Enrichissez-vous ! qui sert les intrts des banquiers et des hommes daffaires. La puissance et lnergie civilisatrice, les utopies lumineuses sont remplaces par les vertiges de lennui, du dsespoir et du nant. Quoi, lEurope bouleverse, les trnes croulant les uns sur les autres, les gnrations prcipites la fosse la glaive dans le sein, le monde en travail pendant un demi-sicle, tout cela pour enfanter la quasi-lgitimit ! On concevrait une grande rpublique mergeant de ce cataclysme social. ()La libert nest nulle part ; devenue lobjet de la drision de ceux qui en faisaient leur cri de ralliement ; cette libert () transformera par son anantissement le Rvolution de 1830 en une cynique duperie. Franois-Ren de Chateaubriand, Mmoires doutre-tombe, IVe partie, livre I, 1850

11

Configuration littraire La seconde gnration romantique. Lcole du dsenchantement Pour la deuxime gnration romantique, ne vers 1810, la monarchie prosaque, matrialiste est une grande dsillusion ; elle met sur le trne largent et le Bourgeois. La bourgeoisie fait de largent la nouvelle religion dun sicle marqu par le mercantilisme et lutilitarisme. La Monarchie de Juillet produit un double effet : - elle favorise lexpansion conomique de la France bourgeoise - elle attire une attitude critique et polmique, elle donne naissance une opposition sarcastique et dsespre dont la manifestation la plus connue est le mal du sicle . 1830 est une rvolution arrte mi-cte (). Qui arrte les rvolutions mi-cte ? La bourgeoisie. Parce que la bourgeoisie est lintrt arriv la satisfaction. Hier ctait lapptit, aujourdhui cest la plnitude, demain ce sera la satit. Victor Hugo, Les Misrables, 1862 Notre sicle est arriv son tour au bord du nid ; mais on lui a coup les ailes, il attend la mort en regardant lespace dans lequel il ne peut slancer Alfred de Musset, Fantasio, 1834 La seconde gnration romantique na plus la foi religieuse et humanitaire de la gnration prcdente. Elle connat le progrs de lathisme, lindiffrence en matire de religion , lincrdulit, le doute. Elle interroge avec dsespoir un ciel quelle trouve vide, lhomme se sent orphelin et abandonn par Dieu. Pour Vigny, Dieu existe, mais il reste cachet et muet. Dans le pome Le Mont des Oliviers du recueil Les Destines, Vigny choisit comme image la dernire nuit du Christ pour sa valeur emblmatique : le dsir et lespoir dtre pargn de la douleur, de supplice et de la mort. La gnration de Musset et de Nerval sera plus radicale, elle fait du Christ un rvolt, un orphelin, un fils qui blasphme et qui nie lexistence de Dieu. Musset (1810-1857) incarne le dsenchantement de cette gnration qui se sent sacrifie et condamne lennui et qui mne une vie prive de finalit. Ce fut comme une dngation de toute choses du ciel et de la terre, quon peut nommer dsenchantement, ou si lon veut dsesprance ; comme si lhumanit en lthargie avait t crue morte par ceux qui lui ttaient le pouls. De mme que ce soldat qui on demanda jadis : A quoi crois-tu ? et qui le premier rpondit : moi ; ainsi la jeunesse de France, entendant cette question, rpondit la premire : rien. Ds lors il se forma comme deux camps : dune part, les esprit exalts, souffrants, toutes les mes expansives qui ont besoin de linfini plirent la tte en pleurant ; ils senvelopprent de rves maladifs, et lon ne vit plus que de frles roseaux sur un ocan damertume. Dautre part, les hommes de chair restrent debout, inflexibles, au milieu des jouissances positives, et il ne leur prit dautre souci que de compter largent quils avaient. Ce ne fut quun sanglot et quun clat de rire, lun venant de lme, et lautre du corps. Musset - La Confession dun enfant du sicle, Ire partie, chapitre II, 1836 Le pome de Musset Les Voix striles (1830) exprime la conscience des impasses de lhistoire et la vanit des engagements de lartiste dans une socit qui pervertit les idaux et travestit les intrts. Crer ? Mais aujourdhui pour qui ? dans quel but ?sous quel matre ? lartiste est un marchant et lart est un mtier Le pome Rolla (1833) cest la peinture dun dbauch qui a perdu toute illusion, qui ne croit plus lamour et se tue. 12

Le drame Lorenzaccio (1834) prsente lhistoire dun hros rvolt contre le tyran qui dmontre linutilit de la pense et de lintellectuel en gnral (son geste meurtrier na plus dutilit et de valeur sociale) 1836 La Confession dun enfant du sicle expose les malheurs des fils de lEmpire et des petits-fils de la Rvolution , le chaos ; il fait le portrait de cette gnration dsenchante qui oppose aux grands rves humanitaristes du premier romantisme une conscience aigu des impasses de lhistoire postrvolutionnaire. Nerval son tour, rpublicain ardent, exprime lenterrement de lidal de la Rvolution de 1830 par le nouveau rgime et ensuite son profond dgot pour la politique. Gautier manifeste une indiffrence vhmente envers les agitations de lhistoire et de la politique ; son dtachement traduit une fracture entre lartiste et le sicle, entre le moi et le monde. Tendances et reprsentants de la seconde gnration romantique La Restauration est remplace par la Monarchie de Juillet et le rgne des valeurs de la Charte par le rgne des banquiers et le triomphe du bourgeois satisfait ; le ciel est vide, la socit ne connat dautre valeur que largent. Lartiste de la deuxime gnration, loign du social, du politique, de la foi prouve du dsespoir, de lamertume et du cynisme. Il fait un essai pour dpolitiser le contexte culturel. La mise en uvre connat deux formes de manifestation. 1. Nerval qui soutient la thorie de la tour divoire . Pour Nerval, lArt apparat comme un mouvement de repli face ralit politique dsesprante. Lart est vcu comme refuge quand lartiste ne trouve plus de solutions sociales ou politiques. 2. Gautier, adepte de la thorie de lart pour lart. Gautier se propose de cultiver et travailler lart pour lui-mme. La doctrine de lart pour lart exprime le divorce cruellement vcu entre les crivains et une socit qui ne peut et ne veut plus changer. Lart est ce qui console le mieux de vivre Gautier, Albertus, 1832 Si le Bourgeois ne songe qu largent, ce qui est utile et profitable, lArtiste, en antithse, voue sa vie au culte de linutile, la divinisation de la Beaut non monnayable. Gautier revendique un art totalement libre par rapport aux rgles et la morale, un art qui na pas besoin de justification ou de mission. Le rcit de Gautier Mademoiselle de Maupin (1834) prsente lhistoire dun hros dsenchant, obsd par la qute jamais insatisfaite de la beaut idale ; il est dpeint comme un tre habit par les violences narcissiques dun pessimisme noir ; il est indiffrent et solitaire, il est enferm en lui-mme et il prouve le non-sens de lexistence. O monde, que ma tu fais pour que je te hasse ainsi ? Qui ma donc enfiell de la sorte contre toi ? quattendais-je donc de toi pour te conserver tant de rancur de mavoir tromp ? quelle haute esprance as-tu menti ? quelles ailes daiglon as-tu coup ? Quelles portes devais-tu ouvrir et qui sont restes fermes, et lequel de nous deux a manqu lautre ? Rien ne me touche, rien ne mmeut ; - je ne sens plus, entendre le rcit des histoires hroques, ces sublimes frmissement qui me couraient autrefois de la tte aux pieds. Tout cela me parait mme quelque peu niais. Aucun accent nest assez profond pour mordre les fibres dtendues de mon cur et de les faire vibrer. Thophile Gautier, Mademoiselle de Maupin, chapitre VIII, 1835

13

Bilan final Lhistoire littraire met en cause plusieurs dates de naissance pour le romantisme franais : - les uvres de Chateaubriand - Le Gnie du Christianisme (1802) et de Madame de Stal - De lAllemagne (1814) 1820 la parution des Mditations potiques de Lamartine 1830 la reprsentation de la pice de Victor Hugo Hernani qui reprsente en effet son moment de gloire Pour la fin, la date de dcs du romantisme franais est difficile tre dtermine. Lhistoire littraire propose comme date la fin de la carrire du drame romantique : lchec du drame de Victor Hugo, Les Burgraves 1843.

14

C3 La nouvelle esthtique de lcole romantique


En 1805, dans un fragment de son ouvrage Ren, Chateaubriand fixe le cadre thmatique de prdilection de la nouvelle cole : le rapport constant avec la nature, la voix de la divinit et lexpansion du moi. La perception et la contemplation exalte de la nature produisent par le biais du regard et de la rverie interrogatrice une dcouverte particulire de la vie du cur ; le cur reoit lappel de lau-del et grce cet enthousiasme lcrivain saisit la puissance de crer des mondes , la force de la cration qui a la fonction de redoubler la vie. Mais comment exprimer cette foule de sensations fugitives, que jprouvais dans mes promenades ? Les sons que rendent les passions dans le vide dun cur solitaire ressemblent au murmure que les vents et les eaux font entendre dans le silence dun dsert : on en jouit, mais on ne peut les peindre. () Le jour, je mgarais sur de grandes bruyres termines par des forts. Quil fallait peu de chose ma rverie ! une feuille sche que le vent chassait devant moi, une cabane dont la fume slevait dans la cime dpouills des arbres, la mousse qui () souvent jai suivi des yeux les oiseaux de passage qui volaient au-dessus de ma tte. Je me figurais les bords ignors, les climats lointains o ils se rendent ; jaurais voulu tre sur leurs ailes. Un secret instinct me tourmentait ; je sentais que je ntais moi-mme quun voyageur ; mais une voix du ciel semblait me dire : Homme, la saison de ta migration nest pas encore venue ; attends que le vent de la mort se lve, alors tu dploieras ton vol vers ces rgions inconnues que ton cur demande. Levez-vous, orages dsirs, qui devait emporter Ren dans les espaces dune autre vie ! Ainsi disant, je marchais grands pas, le visage enflamm, le vent sifflant dans ma chevelure, ne sentant ni pluie ni frimas, enchant, tourment, et comme possd par le dmon de mon cur. La nuit, lorsque laquilon branlait ma chaumire, que les pluies tombaient en torrent sur mon toit () il me semblait que la vie redoublait au fond de mon cur, que jaurais eu la puissance de crer des mondes. Mme de Stal dans son ouvrage de 1814 De lAllemagne formule parmi les premiers une sorte de programme potique pour la nouvelle cole romantique : Il est difficile de dire ce qui nest pas la posie ; mais si lon veut comprendre ce quelle est, il faut appeler son secours les impressions quexcitent une belle contre, une musique harmonieuse, le regard dun objet chri, et par-dessus tout, un sentiment religieux qui nous fait prouver en nous-mmes la prsence de la Divinit. Dans la Prface de Odes et Ballades (1822), Victor Hugo conoit lintimit du moi comme une rvlation de lintimit du monde : () le domaine de la posie est illimit. Sous le monde rel, il existe un monde idal, qui se montre resplendissant lil de ceux que des mditations graves ont accoutums voir plus que les choses. La Prface du drame Cromwell (1827) apparat comme la vritable bible de la nouvelle cole. A part la ncessit dune rforme dans le thtre (lapparition du drame romantique), Hugo milite pour un vers capable de soutenir le m lange des genres et des registres :

15

Nous voudrions un vers libre, franc, loyal, osant tout dire sans pruderie, tout exprimer dans recherche ; passant dune naturelle allure de la comdie la tragdie, du sublime au grotesque, tout tour positif et potique, tout ensemble artiste et inspir, profond et soudain, large et vrai. () lyrique, pique, dramatique, selon le besoin ; pouvant parcourir toute la gamme potique, aller de haut en bas, des ides les plus leves aux plus vulgaires, des plus extrieures aux plus abstraites, sans jamais sortir des limites dune scne parle Valeurs, thmes, ides, images Le Romantisme se manifeste par certains thmes de prdilections sentiments, valeurs, images qui sont solidaires et qui confrent au mouvement une cohrence, une logique et une unit en multiples facettes de la conscience romantique. Le Romantisme est un mouvement qui par sa doctrine soppose aux Lumires, au sicle de Voltaire, la monte en puissance de la raison, lidologie des philosophes, leur foi dans le progrs des sciences, leur croyance en un bonheur possible sur terre. Lhomme romantique le vague des passions et les droits du cur Pour les romantiques, lhomme est un tre du sentiment, hant par le vague des passions et par une insatisfaction fondamentale : mlancolie, ennui, nuit, tnbres, rgne universel de la mort, de la maladie. Le romantisme continue Rousseau qui dfinit lhomme comme une me sensible , il privilgie le cot affectif, sentimental, les droits du cur et met en lumire le caractre insatiable du dsir. Lhomme aspire linfini, mais il se heurte partout des limites infranchissables, le corps prison de lme . La conscience malheureuse des romantiques nat de cette opposition fondamentale entre les rves dinfini et la prison du corps mortel et du rel.
Pour les Lumires, lhomme est un tre de raison et la raison doit dominer les passions et gouverner le monde.

La valorisation du christianisme Pour les romantiques, la posie (oppose la philosophie), les mythes, les forces occultes, les rites magiques, ltrange, le fantastique reprsentent des formes du sommeil de la raison . Lamartine considre la raison un insuffisant flambeau pour rpondre toutes les questions, elle ne peut pas claircir tous les mystres de la cration. Pour lui, la religion seule rpond aux besoins spirituels de lhomme et le pote qui succde au philosophe est le seule capable dexprimer linsondable, les mystres de lexistence ; il intgre dans sa posie le sens du sacr. Le romantisme pratique une pense syncrtique, analogique qui accorde une large place la religion et aux sentiments mystiques. Chateaubriand fait lloge de la religion chrtienne et considre la posie une expression privilgie de lme par opposition la science qui dessche le cur, dsenchante la nature .
Les Lumires sopposent lobscurantisme et la religion. Elles sexpriment par une pense analytique, par lironie et lesprit critique. Newton explique le monde des Lumires par des lois mathmatiques et physiques. Cest une pense efficace, pratique pour faire de lhomme le matre de la nature et pour cultiver son jardin .

La posie romantique forme particulire de la musique Les romantiques recherchent les harmonies caches du monde. Dans cette recherche la musique occupe une place centrale, elle est considre la premire expression de lme. Orphe qui est capable dmouvoir le ciel, la terre et les enfers devient le symbole du pouvoir enchanteur des sons, de la magie de la musique ; parmi tous les arts, la musique est plus prte traduire les mystres et lirrationnel.

16

Cest pourquoi la posie doit emprunter au chant, elle doit devenir musique, de la raison chante (Lamartine). Corinne, lhrone de madame de Stal ne se spare pas de sa lyre, la muse de Musset presse le pote de prendre son luth. La valorisation de la nature Les romantiques ont une prdilection pour la contemplation, ils aiment le jardin anglais, ils ont le got des jardins sauvages, des montagnes, des temptes et des dserts, ils aiment les paysages sublimes . Le pote romantique cherche dceler la voix de la nature (de la divinit souvent) qui parle lme. Pour le romantique, la nature permet lhomme de communier avec le monde, dtre en accord avec la Cration quil nessaie pas de matriser ou dordonner, mais quil contemple pour sy perdre et sy retrouver. Cest la naissance du paysage tat dme , une sorte de paysage extrieur qui reflte et traduit en effet les sentiments intimes du moi. La nature devient (suite Rousseau) un rconfort, un asile, un refuge loin de la civilisation moderne. Le romantisme dcouvre et invente quatre nouveaux paysages : la montagne (le paysage favori de Rousseau ; la Suisse qui est un haut lieu du tourisme europen) la mer (elle fait son entre en littrature avec Bernardin de Saint-Pierre et Chateaubriand) les landes, paysages brutes et inhabitables, battues par le vent et les temptes le dsert (qui va fasciner les crivains du XIXe sicle). La lac, chant par Lamartine devient vite un lieu de lamour romantique. Le trait commun des paysages romantiques est de ne pas rappeler lhomme , de manifeste la force dune nature sublime et intacte, non domesticable. Le meilleur exemple est locan qui reprsente par excellence une force indomptable, il est le symbole de la nature jamais sauvage, incontrlable. A. Corbin affirme que la gnration romantique est obsde par le naufrage, vu comme une catastrophe qui touche lme et ramne lhomme sa petitesse. Le nouvel rapport entre le moi et la socit Pour les romantiques, la socit signifie la loi contraignante, les convenances, la prison des mes sensibles. Ils se sentent blesss, meurtris dans leurs espoirs et dsirs, gars dans la cit. Cest pourquoi le romantisme devient le chant du moi et de lamour. Lamour (fou, interdit) est une issue leur solitude et un remde. Lamour fou transgresse les barrires sociales et soppose tous les calculs mesquins. La socit ne reconnat pas les droits du moi, le hros romantique ne trouve pas son rconfort dans un mtier ou dans une position sociale conforme. Il se sent incompris et espre retrouver la lumire dans lamour, auprs de lme sur, la femme qui sait le reconnatre, le comprendre et laimer. Elle sait apaiser la douleur, partager la solitude du cur et adoucir le cur bless et meurtri par le monde. Le romantisme manifeste son intrt pour le moi, pour lamour lcart de la socit, pour lanalyse des sentiments intrieurs, les drames de la vie prive, les orages du cur. Il fait lloge des marginaux, il sintresse aux exclus dune socit qui ignore les droits de lindividu.
Les Lumires manifestent de lintrt pour lhomme social, la lgislation, lorganisation des socits et lesprit des lois .

La valorisation de la singularit, le refus du normatif En gnral, le hros romantique oppose les droits de la passion et du moi la socit quil juge injuste, rpressive, prosaque. Cette opposition constitutive du romantisme entre le moi et le monde se traduit dans limportance accorde lindividu en tant qutre singulier, unique. Le hros romantique est mal intgr, mal laise, a-social , il ne trouve pas sa place dans la foule. 17

Mais le romantisme transforme lexclusion, la marginalit en signe dlection, il cultive lindividu qui refuse les conventions, linadapt, le condamn, le hors-la-loi, le proscrit qui dfend la vie authentique oppose la vie de cour, le bandit qui soppose au tyran, ils ont tous une existence atypique et une vie plus fire, forte et libre. De la mme srie font partie : le brigand, lapatride, lmigr, le plerin, le voyageur, le vagabond, ltranger, la paria, le nomade, le bohmien, le solitaire, le saltimbanque, lartiste et ensuite Don Juan (lhomme qui ne respecte pas les serments, les contrats), Satan (lange rebelle). Ce type du hros sauvage, par le refus de lintgration sociale, remet en question la norme, le bien-fond du systme normal, lgal. En accordant de la valeur toutes les expressions du moi, la singularit de lindividu, le romantisme reconsidre ce qui sort du commun, du rang, du conformisme et reprsente une autre faon de voir et de vivre. Lidalisation de la femme La femme occupe une trs grande place dans la vision romantique du monde, vu limportance extrme accorde la sensibilit et la passion. La femme est idalise et divinise. Elle est une promesse de bonheur sur terre, un ange terrestre , un ange qui mne au ciel, qui transporte lamant loin des ralits sociales, dans un autre monde ; elle ouvre les portes du paradis et du mystre, elle donne accs au divin. Dans le pome Invocation Lamartine clbre la femme qui apparat comme un tre venu des cieux, une force spirituelle, un guide qui donne souffle, vie et sens. Dans La Maison du berger, la femme aime et aimante offre des bienfaits infinis, elle constitue un refuge, une source de paix loin des cits serviles , un moyen de retrouver laccord fondamental, la communion avec la beaut de la cration dans la nature. La valorisation du pass et la qute du temps perdu Lhomme romantique remet en cause le sens du devenir, pour lui le temps a une valeur destructive, il a la nostalgie du pass, il est la recherche du temps perdu, il est en qute des origines. Il revalorise et redcouvre le Moyen Age, lart gothique. Il rcupre les littratures folkloriques et populaires.
Pour le XVIIIe sicle, le monde va de lobscurantisme vers les lumires, dans le sens du progrs et dune volution positive.

Les romantiques de la premire gnration continuent la pense de Rousseau qui estime que lhistoire a loign lhomme de la nature, et que le progrs ne se fait pas dans la bonne direction. Pour les aristocrates, le temps a une connotation ngative, menaante ; aprs la Rvolution franaise, lAncien Rgime devient le bon vieux temps et les poques plus loignes deviennent dautant plus idylliques. Les romantiques inventent un nouveau Moyen Age, une poque heureuse o la chaumire, le chteau et lglise gothique vivaient en harmonie, dans la foi chrtienne ; cest la cration dune socit unie, le rve dun moi fondu dans une communaut soude par la foi et non ronge par le doute. Lpoque mdivale a t nglige par les classiques, mprise par Voltaire et rejete par les philosophes sous le signe de lintolrance, du fanatisme et de lobscurantisme. Aprs la Rvolution franaise, elle devient une utopie temporelle, chres aux conservateurs, une poque bnie, une mode, un rservoir de sujets pour les crivains. Le romantisme est la qute du temps perdu sous toutes ses formes : langues et murs primitives, traditions populaires, chansons, archives, vieilles chroniques, monuments historiques, racines nationales, terre natale, souvenirs. Le roman historique est en vogue et il hrite cet intrt pour le pass national et mdival. Les bouleversements politiques sans prcdents (Rvolution, guerres de Napolon) qui ont branl les trnes et ont redessin la carte de lEurope ont impos la perception dun cours temporel rapide, acclr. Par compensation, les romantiques ont essay de sauvegarder la pass : la cration de la notion de patrimoine (prserver les chteaux et les cathdrales), 18

linstitution des archives, lattention aux chansons (la ballade genre favori des romantiques), aux lgendes, au folklore, lart populaire (prsuppos authentique), tout ce qui porte la marque des sicles et le signe dune vrit et dune spiritualit disparue. A travers cette reconstitution, le romantique cherche le souvenir dune communion gnrale, dune harmonie sociale totale. Dvalorisation de lide de progrs Les romantiques manifestent du pessimisme, le dsenchantement, le refus des sciences, des technique et des arts quils considrent responsables du mal du sicle ; pour eux, le progrs est une dangereuse illusion et le devenir est ngatif ou vain. Ils observent laspect double du progrs : les bienfaits et leffet destructeur. Il bouleverse tout, traditions, murs, monarchie, religion. Cest pourquoi les contrervolutionnaires vont diaboliser la Rvolution et la science, expression de la dmesure humaine qui veut percer les secrets de la Cration. Ils considrent que les arts enrichissent, embellissent, enchantent le monde, tandis que la science dessche le chur, dsenchante la nature . Alfred de Vigny, dans La Maison du berger, voit dans lhomme lapprenti dun sorcier qui cre des machines infernales (la locomotive un taureau de fer qui remplace le cheval et supprime les voyages lents ) qui vont enlever la posie du monde. Victor Hugo, ayant foi en lavenir, pense que la science dlivre lhumanit, que le progrs cest le grand fil mystrieux du devenir historique. Les crivains romantiques ont la conscience que la science dispose dornavant dun pouvoir exorbitant, difficilement contrlable, quelle signifie la fin de la religion du temps des cathdrales et quelle fait perdre la foi. les sciences amnent ncessairement les ages irrligieux Chateaubriand
Les Lumires manifeste de loptimisme, de la foi dans le progrs, dans le dveloppement des sciences et techniques pour le bonheur de lhumanit.

Linsatisfaction ontologique et lincomplet de la destine Pour les romantiques, le bonheur est toujours ailleurs, dans le pass, ailleurs dans le monde, il est une chimre absente . Lhomme est vou vivre dans linsatisfaction, dans le sentiment de lincomplet de sa destine ; cause du pch originel, par nature, il ne peut pas tre combl. Il est nostalgique, en proie au spleen, aux regrets, la mlancolie, aux souvenirs, victime du temps mortifre, il aspire toujours un idal inaccessible. Lindividu romantique va chercher le bonheur avec passion dans lamour, dans le mysticisme, dans le pass, dans les mythes, dans les voyages, dans la dbauche (Musset), dans lArt (Gautier), dans les illuminations des songes, dans la folie, dans la mort.
Les Lumires considrent que le bonheur est possible, Voltaire dit : le bonheur est o je suis .

Le voyage et lexotisme Le romantique voyage vers le sud (construction mythologique de lItalie, de lEspagne, de la Grce), en Orient, la recherche de pays non touchs par le progrs. LOrient cest lenfance du monde, les paradis perdus, dtruits par la modernit. Il aime lexotisme pour lexotisme : voyager, aller ailleurs pour trouver du nouveau , des sensations rares. Le voyage est une sorte de thrapie pour les mes fatigues, trop vieillies dans un monde trop vieux. Si le sicle prsent est plein de ruines et de dbris, un vieux monde (Musset) trop vieux, ailleurs, l-bas lme pourra trouver du nouveau , se ressourcer, retrouver une fracheur, une jeunesse perdue. Pour les romantiques, le voyage est une forme dvasion. Le voyage en espace est aussi une autre forme de voyage dans le temps. Les romantiques voyagent beaucoup, dune parts dans les pays dancienne culture : Espagne Mrime, Italie Musset, Stendhal, Grce Byron, Chateaubriand ; dautre part, en Orient - Hugo, en Amrique - Chateaubriand. 19

LOrient (Afrique du Nord, Egypte, Syrie, Turquie) est pour les romantique un autre contient, un espace de rve et daventure, un retour aux racines (exotisme, nature, homme sauvage), une qute du pittoresque, de la couleur locale. 1811 Chateaubriand - Itinraire de Paris Jrusalem 1835 Lamartine Voyage en Orient 1851 Nerval Voyage en Orient 1853 Gautier Constantinople 1849-1851 Flaubert 1858 Fromentin Un voyage dans le Sahel Pour la plupart des crivains, il ne sagit pas autant de visiter des pays inconnus, de connatre dautres murs, que de se dpayser, de se dprendre de soi pour retrouver une identit menace gravement par le progrs. Lexotisme est une cure de dsintoxication , un moyen de purifier lme gte, industrialise.
Le philosophe des Lumires voyage, de prfrence dans les pays clairs, il aime galement le bon sauvage , il a un regard persan qui se mobilise pour la critique de la socit franaise.

Les modles des romantiques Les modles des romantiques sont des grands modles, sacraliss et magnifis par la culture, des caractres extraordinaires, hors norme, des mythes : Orphe, Can, Satan, Promthe ; Napolon, le gnie. Non plus lhomme social, les vies anonymes, exemplaires, terrestres, mais lindividu singulier. Socrate est remplac par Orphe, le musicien lgendaire capable de charmer les btes sauvages et les dieux infernaux. Pour glorifier les figures hroques des grands rebelles (brigands, bandits, hros sauvage, personnage solitaire) les romantiques choisissent les figures mythiques qui ont refus la loi des dieux : Can, Satan, Promthe. Ils symbolisent le dfi, lopposition lordre divin. Sur le plan historique, Napolon reprsente le hros du sicle il sest sacr Empereur et dict sa volont tous les rois de lEurope. Il est le symbole de lindividu qui accde la gloire, aux mythes par ses seules forces, par son seul mrite personnel ; symbole de la puissance de la volont individuelle et du gnie. Le gnie reprsente un tre au-dessus de lhumanit normale, moyenne, un artiste souverain qui ne respecte les rgles et les conventions, il impose sa rgle, il devient le modle des modles.
Les modles des Lumires sont des exemples humains, des figures laques et positives : le philosophe (qui fait uvre utile et claire les esprits), le savant, le lgislateur, le marchand, lducateur, linventeur,le mdecin, tous ceux qui travaillent pour le bonheur de lhumanit.

La nouvelle mythologie de lartiste romantique Dans limaginaire de chaque poque on peut identifier la tendance de valoriser un certain idal humain : lhonnte homme au XVIIe sicle, le philosophe au XVIIIe sicle et le hros mlancolique ou le pote inspir lpoque romantique. Le hros mlancolique est illustr sur le mode du srieux par le dandy, laristocrate et sur le mode de la drision par le clown, le saltimbanque ; il crit une posie lyrique ou lgiaque, une posie du repliement sur soi. Le pote inspir connat lui aussi deux formes dexpression antinomiques : du ct de Dieu cest le mage, le prophte et du ct de Satan cest le rebelle, le maudit ; il crit une posie pique et satyrique. Victor Hugo fait le portrait du pote romantique dans la prface de son recueil Les Rayons et les Ombres (1840), cest une description de lartiste civilisateurs , du pote complet . Nul engagement, nulle chane. La libert serait dans ses ides comme dans ses actions. () Dans ses pomes, il mettrait les conseils aux temps prsent, les esquisses rveuses de 20

lavenir ; le reflet tantt blouissant, tantt sinistre, des vnements contemporains (). Comme tous les potes qui mditent et qui superposent constamment leur esprit lunivers, il laisserait rayonner, travers toutes ses crations, pomes ou drames, la splendeur de la cration de Dieu. Hugo propose une nouvelle mythologie de lartiste romantique qui ralise une transfiguration du pote en prophte. Dans le contexte idologique de la Restauration (1815-1830) et le la Monarchie de Juillet (1830-1848) les doctrines philosophiques se proposent de rorganiser la socit, de fonder de nouvelles valeurs spirituelles et de conduire lhumanit vers le progrs et lharmonie. les neo-catholiques, disciples de Lamennais (1782-1854) les adeptes de Saint-Simon (1760-1825) les adeptes de Charles Fourier (1772-1837). La sacralisation de lartiste Le mythe du pote-prophte repose sur ce contexte historique o lhumanit cherche sa forme et le peuple a besoin de guides pour entrevoir les chemins de lavenir. On assiste une sacralisation de lartiste, la mtamorphose de lartiste en gnie inspir, en mage austre et mystrieux. Lartiste doit tre pour tous un guide, un visionnaire, un devin, un prophte qui doit faire entrevoir au monde les perfections de lavenir et du bonheur universel. Lartiste est conu comme un pourvoyeur de lumire et de vrit et lart comme une force de mtamorphose et puissance dharmonie Le pote romantique raffirme la fois lautonomie du crateur qui dpasse toutes les doctrines. Le pote en des jours impies Vient prparer de jours meilleurs. Il est lhomme des utopies ! Les pieds ici les yeux ailleurs. Cest lui qui sur toutes les ttes, En tout temps, pareil aux prophtes, Dans sa main, o tout peut tenir, Doit, quon linsulte ou quon le loue, Comme une torche quil secoue, Faire flamboyer lavenir ! Victor Hugo, Les Rayons et les Ombres, Fonction du pote, 1840 Les discours sur la mission sacre de lartiste sont nombreux et ils dveloppent limaginaire des grands claireurs . Balzac, dans Des Artistes (la revue La Silhouette, 1830) dcrit le crateur comme faisant partie de la catgorie des tres seconde vue , comme un homme habitu faire de son me un miroir o lunivers entier vient se rflchir . Selon lui, lartiste est avant tout laptre de quelque vrit, lorgane du Trs-Haut qui se sert de lui, pour donner un dveloppement nouveau luvre que nous accomplissons tous aveuglement . Le musicien, Franz Liszt, dans De la situation des artistes (La revue et Gazette musicale de Paris, 1835), clbre ces PRETRES de lART, charg dune mission et dun enseignement sublime , ces hommes prdestins, foudroys et enchans qui ont ravi au ciel la flamme sacre, qui donne une vie la matire, une forme la pense et ralisant lidal nous lvent par dinvincibles sympathies lenthousiasme et aux visions clestes Alfred de Vigny loue le pouvoir et la toute-puissance de lartiste : Il met un doit sur la balance et limporte. Tantt il presse, tantt il arrte lesprit des nations ; il inspire les actions publiques ou proteste contre elles, selon quil lui est rvl de la faire par la conscience quil a de lavenir. Que lui emporte si sa tte est expose en se jetant en avant ou en arrire ? Il dit le mot quil faut dire, et la lumire se fait. 21

Alfred de Vigny, Stello, 1832 Lartiste a une autorit spirituelle, qui ne se confond pas avec le pouvoir politique, il est un symbole vivant qui montre la foule qui ne voit et ne sait pas comment devenir un Peuple, une Patrie, une Humanit. Lartiste joue le rle de Pygmalion et de Promthe : celui qui dtient la puissance divine, celui qui peut faire jaillir la forme et lide, celui qui, inspir par la divinit, est le grand architecte de la civilisation nouvelle. Le gnie a ce don de toujours multiplier toute la somme humaine par elle-mme. Les gnies () rsument le genre humain un instant donn, et layant tout entier en eux, ils lemploient, comme force, son progrs. () Le perptuel panouissement du chaos en ordre, lclosion et la rectification de la socit humaine en vie, en beaut, en clart, en logique, en joie, en quit et en quilibre, cest l la tache des esprits. La populace, voil leur bloc ; la civilisation, voil leur statue. Tous les sauvages, tous les barbares, tous les ignorants, voil leur amour ; Du tas de pierre extraire ldifice, du tas dhomme extraire lhomme, magnifique problme. Victor Hugo, Proses philosophiques, Les gnies appartenant au peuple, 1863 Lart devient ici une vritable religion, un lien entre le peuple et Dieu o le pote joue le rle de mdiateur et dexgte, puisque cest lui qui peut entrevoir et dchiffrer lnigme de la Cration. Le pote romantique apparat aussi comme un nouveau Mose qui reoit de Dieu la Loi tout comme le premier des prophtes. Ainsi la parole potique utilise souvent des injonctions, des exhortations et prend la forme dune prdication. En payant le prix de ce sacerdoce suprme de lartiste civilisateur le pote romantique devient aussi un martyr. La mythologie de lartiste associe le Christ Moise et llection la souffrance. Dans son article, Des artistes, Balzac constate la solitude et lincomprhension de lcrivain dans la socit et dcrit cette association entre la cration et la douleur. La morale de ces observations peut se rsoudre par un mot : Un grand homme doit tre malheureux. Aussi, chez lui, la rsignation est-elle une vertu sublime. Sous ce rapport le Christ en est le plus admirable modle. Cet homme gagnant la mort pour prix de la divine lumire quil rpand sur la terre et montant sur une croix om lhomme va se changer en Dieu, offre un spectacle immense : il y a l plus quune religion : cest un type ternel de la gloire humaine. Honor de Balzac, Des artistes, La Silhouette, 1830 La figure du Christ simpose comme le symbole idal et vident de cette conception de lart comme Passion. Lartiste aussi offre au peuple sa souffrance et son immense piti. A celui qui dtient les secrets de la Loi divine se superpose celui qui a rassembl et sanctifi toutes les souffrances humaines. La piti, la compassion qui animent ces prtres supposent la fois lide de lien et de sparation, lide de communion et disolement. La solitude du pote est galement un exil douloureux, qui fait partie de laltrit de lhomme de gnie. Le prophte est aussi un paria, un exil : lducateur du peuple doit affronter la foule qui le raille (Hugo), car linspir est aussi un incompris. L o un public voit du rouge, il voit du bleu. Lhistoire de lesprit humain est unanime sur la rpulsion vive, sur la rvolte quexcitent les nouvelles dcouvertes, les vrits et les principes les plus influents sur la destine de lHumanit. Balzac, Des artistes Lartiste romantique se place hors du commun, il revendique son statut dtranger et transforme son bannissement en signe dlection et son exil en bndiction.

22

Peuples ! coutez le pote ! Ecoutez le rveur sacr ! Dans votre nuit, sans lui complte, Lui seul a le front clair ! Des temps futurs perants les ombres, Lui seul distingue en leurs flancs sombres Le germe qui nest pas clos. Homme, il est doux comme une femme. Dieu parle voix basse son me. Comme aux forets et comme aux flots. Cest lui qui, malgr les pines, Lenvie et la drision, Marche, courb dans vos ruines, Ramassant la tradition. De la tradition fconde Sort tout ce qui couvre le monde, Tout ce que le ciel peut bnir. Toute ide, humaine ou divine, Qui prend le pass pour racine A pour feuillage lavenir. Il rayonne ! il jette sa flamme Sur lternelle vrit ! Il la fait resplendir sur lme Dune merveilleuse clart ! Il inonde de sa lumire Ville et dserts, Louvre et chaumire, Et les plaines et les hauteurs ! A tous den haut il la dvoile ; Car la posie est ltoile Qui mne Dieu roi et pasteurs ! Victor Hugo, Les Rayons et les ombres, Fonction du pote, 1839 Les Cnacles romantiques Le Cnacle romantique est un endroit idal pour lartiste. Il constitue un modle rv de la vie de lartiste et une vritable institution. La notion de cnacle comporte plusieurs ides : initiation, communion et le prestige dune aurole sacre (la Cne de Jsus Christ, avant la Passion, quand entour de ses aptres il institue le rite de leucharistie). Quand nous reverrons-nous Paris en belle sant et de belle humeur ? Quelle belle chose se serait pourtant quun petit cnacle de bons garons, tous gens dart, vivant ensemble et se runissant deux ou trois fois par semaine pour manger un bon morceau arros dun bon vin, tout en dgustant quelque succulent pote ! Jai souvent form ce rve, il est moins ambitieux que bien dautres, mais peut-etre ne se ralisera-t-il pas davantage. Gustave Flaubert, Lettre Louis de Cormenin, 1844 Le cnacle reprsente la promesse dun partage joyeux sous la forme dune communaut de jeunes esprits qui changent de nourritures terrestres et spirituelles. Le groupe de Coppet peut tre considr lorigine de cette tendance ; il est constitu dun groupe de penseurs et de crateurs qui se rassemblent autour dune figure 23

marquante. Le cnacle de Madame de Stal, autour des annes 1810 est un haut lieu du savoir et de lengagement politique. Llite europenne (B. Constant, Chateaubriand, Schlegel, Byron) se runit pour des discussions, des rflexions, pour forger une pense riche et diverse. Le cnacle de Charles Nodier est organis la bibliothque de lArsenal ds 1824. Il est compos de la plupart des collaborateurs de La Muse Franaise (journal fond en 1823 par Emile Deschamps) et se donne pour mission de dvelopper la connaissance des littratures trangres (anglaise, allemande, italienne). Leur projet est de crer une littrature jeune et nergique qui se distingue du classicisme acadmique. Le cnacle de Victor Hugo est trs actif environ les annes 1830. Il facilite le rapprochement entre le romantisme libral dfendu par Stendhal et le romantisme aristocratique domin par la figure de Chateaubriand. Le rayonnement personnel et lhabilet tactique de Hugo permettent de rallier la cause romantique un grand nombre de personnes. Entre 1827 et 1830 le cnacle de Hugo se runit pour dbattre des stratgies pour la dfense du drame Hernani.

24

C4 Alfred de Lamartine (1790-1869)


1820 Les Mditations Potiques 1823 Les Nouvelles Mditations Potiques 1830 Harmonies potiques et religieuses Lamartine nest pas seulement lan des romantiques (il a 7 ans plus que Vigny, 12 ans plus que Hugo, 20 plus que Musset), mais cest lui qui lance le XIXe sicle dans laventure de la modernit romantique. La posie du XVIIIe sicle est plutt une annexe de la religion, une forme dexpression du discours chrtien qui traduit et paraphrase en franais des pisodes de lAncien Testament et des Psaumes. Au XIXe sicle la posie se dbat entre deux pouvoirs, le sacr et le profane, en esprant de faire face sa rivale, la philosophie. La posie tait dans une situation dimpasse parce quelle servait soit la pense catholique soit la pense rvolutionnaire : dans les deux cas elle tait dpossde delle-mme. Lamartine et Hugo comprennent quil faut reconqurir pour le pote une position politique et sociale ; ils transforment le pote du maudit, du malheureux, de lincompris dans le dtenteur dune vrit capable de guider le peuple. Son recueil compos de 24 pomes - Les Mditations Potiques consacre la naissance du romantisme ; il saffirme comme lexpression dune vision du monde indite dans lhistoire de la posie. Il impose la nouvelle figure du Pote. en ce temps-l aucun pote ne se serait permis dappeler les choses par leur nom. Il fallait avoir un dictionnaire mythologique son chevet, si lon voulait rver des vers. Je suis le premier qui ait fait descendre la posie du Parnasse, et qui ait donn ce quon nommait la muse, au lieu dune lyre sept cordes de conventions, les fibres mmes du coeur humain, touches et mues par les innombrables frissons de lme et de la nature. Le titre des Mditations Potiques a une connotation la fois religieuse et philosophique ; il adoucit les oppositions anciennes entre la prose et la posie, entre l foi et la raison ; il permet al posie de dvelopper ses capacits propres et sensibles pour exprimer le monde, le sujet et le sujet dans le monde. Cette posie souvre vers un pouvoir plus grand dexpression, elle acquiert une fonction nouvelle quelle dispute la philosophie ; le pote pense lexistence selon ses propres modes, en utilisant toutes les formes du discours . Le crateur romantique est la fois pote, romancier et dramaturge. Le titre est la fois gnrique et thmatique, il annonce une forme de posie qui sassimile une pense en action, ainsi la posie est doue de la capacit de penser le monde pareil la philosophie. Le titre de Descartes est Les Mditations mtaphysiques, 1641. Ainsi, la mditation nest plus un objet de la pense et de la raison abstraite, elle devient avant tout objet de la sensibilit concrte.

25

Le choix de ce titre (double origine : mtaphysique et religieuse) revendique pour la posie des vertus semblables celles de la pense et galement, la primaut de la sensibilit sur le rationnel. Au cur de chaque pome on retrouve une trame mditative. La mditation est lhritire de lexercice spirituel : contemplation, rflexion, lvation. Elle imprime son mouvement au pome, elle fait du texte et de son prtexte un acte rflexif ferm sur lui-mme. Ces confessions en vers vont constituer le vritable portatif romantique lusage de tous ; elles autorisent la projection de soi et lidentification du lecteur, un je qui aime et qui souffre. Les thmes principaux de cette voix profondment personnelle sont : lamour : A Elvire, Le lac, Souvenir, LAutomne la mlancolie : LIsolement, Le Vallon, Souvenir, LImmortalit la nature : Le lac, Le vallon la foi religieuse : La Foi, La Semaine Sainte, Le Chrtien mourant, Dieu. Les Mditations sinscrivent dans la formule du lyrisme personnel, comme lexpression singulire dun moi charg dune exprience propre, un moi qui se rflchit dans le monde naturel. Chez Lamartine, lamour est souvent bris par la disparition de la personne aime et il englobe des tats spcifiques llgie (souvenir, regret, esprance, dsespoir), mais aussi il provoque des lans picuriens devant la fuite du temps et devant linquitude de la destine. (Le Lac) La nature est la confidente et lamie de lhomme, mais aussi son allie contre loubli et la fuite du temps (le lac est investi du rle de tmoin et de gardien du souvenir). La nature permet Lamartine daffirmer le caractre exemplaire et quasi divin de sa passion. Le thme de linquitude religieuse vient approfondir les thmes de lamour bris, de la destine et du got de linfini. Ces pomes affirment sa foi vibrante et robuste, une aspiration constante vers la Divinit et la hantise de lau-del. Loriginalit de Lamartine rside dans le lien indestructible quil tablit entre son amour et sa croyance religieuse ; lamour humain, laspiration linfini et limmortalit sont une tape vers lamour divin. Lectures critiques Georges Poulet dfinit la posie de Lamartine comme une posie de lvanouissement o les choses commencent exister potiquement quand elles glissent dans le nant. Le rel est saisi travers le filtre de la mmoire, le pote revit les choses en les dralisant et en faisant appel la rverie. Jean Pierre Richard propose une lecture de la cration de Lamartine selon laxe de la rverie, il le considre un pote de la dispersion et de lvanescence . Il remarque deux grands registres thmatiques : la rverie de lintimit (le vallon archtype de lobjet intime) et laspiration linfini. Le lyrisme personnel Le concept de lyrisme, par son tymologie (la lyre instrument de musique cordes) est en rapport avec lide de musique et de chant. Le premier sens de lexpression posie lyrique indique une posie chante, accompagne la lyre, puis par tout autre instrument. A la fin du XVIIIe sicle, le terme dsigne lexpression du sentiment personnel. La plupart des pomes des Mditations Potiques emploient ce registre de lexprience intime qui sert comme prtexte la rverie, la contemplation, la divagation, toutes les formes dexpression du sensible. Avec Lamartine, la posie se fait confidence autobiographique, expression de soi, des passions, de lamour. 26

La posie lyrique simpose avec clat et elle rpond lattente de tous les potes de lpoque de parler la premire personne. Dsormais, la posie et la subjectivit apparaissent lies. Par exemple, Hugo, dans sa Prface des Odes (1822) ne craint pas dcrire : la posie, cest tout ce quil y a dintime dans tout . Le romantisme de Lamartine est caractris par la posie personnelle et la posie lyrique. Les Mditations de Lamartine produisent lpoque un effet double. Un effet de rponse pour ceux qui rclament de nouvelles formes artistiques ; un effet de rupture dans le contexte potique marqu par lusure de la rhtorique classique, qui tait enferm dans la rptition acadmique dune posie pique ou descriptive (sa grandiloquence convenue semble signale la dcrpitude). La premire rupture romantique rside dans laffirmation du sentiment personnel, des motions, des passions et des douleurs intimes comme sources majeures et presque uniques de linspiration potique. Le pote romantique prfre dsormais le cur la raison, les impressions aux argumentations, le verbe de lintriorit la glose classique. Les Mditations apportent cette nouvelle tonalit (plus quune vritable rvolution de la versification) qui sduit un public dsireux dpancher son me et qui trouve dans ce recueil lgiaque les chos de ses propres dchirements et de ses aspirations. Jtais n impressionnable et sensible. Ces deux qualits sont les deux premiers lments de toute posie. Les choses extrieures peine aperues laissaient une vive et profonde empreinte en moi ; et quand elles avaient disparues de mes yeux, elles se rpercutaient et se conservaient prsentes dans ce quon nomme limagination, cest--dire la mmoire, qui revoit et qui repeint tout en nous. Mais de plus, ces images ainsi revues et repeintes se transformaient promptement en sentiment. Mon me animait ces images, mon cur se mlait ces impressions. Jaimais et jincorporais en moi ce qui mavait frapp. Jtais une glace vivante quaucune poussire de ce monde navait encore ternie, et qui rverbrait luvre de Dieu ! De l chanter ce cantique intrieur qui slve en nous, il ny avait pas loin. Il ne me manquait que la voix. Cette voix que je cherchais et qui balbutiait sur mes lvres denfant, ctait la posie. La Prface de 1849 des Mditations Potiques Le fragment raconte la venue au monde de la posie et cherche claircir le phnomne potique. Le pote, caractris par sa sensibilit, entre en rsonance avec les rythmes du monde, pour mettre un chant la fois singulier et universel, par ce chant le pote conquiert sa propre parole et il peut son tout faire vibrer ses auditeurs. Le moi et le monde Lamartine offre les premires actualisations dun lyrisme personnel qui sapprofondit en une vritable qute mystique. Le discours potique devient le lieu privilgi o le monde, souvent largi lunivers en son entier, vient se rflchir au sein dune conscience singulire. Grce cette imprgnation, un jeu subtil de miroir, le moi souffrant se mle harmonieusement au chant de la nature qui lentoure et lnigme du cur humain rpond lnigme de la Cration. Dans ce double mouvement douverture et de fermeture, de concentration et de dploiement du pome, la singularit saccorde luniversalit. Lintrospection potique devient alors le mdiateur privilgi dun dchiffrement du monde. La plainte mlancolie au lieu dtre un repli sur soi, se rvle, au contraire, comme une promesse dexpansion et de communion avec lunivers, avec ce grand Tout dont parle sans cesse Lamartine. La potique de Lamartine a la grande ambition de combler labsence ontologique de lunivers. La fonction du pote est de donner du sens au monde en le parlant . L veut

27

rinventer le monde selon une parole nouvelle, retrouver la rverie dun langage premier, lidal dharmonie, la paix et la communion cosmique et spirituelle. Lamartine emploie la posture dun je qui nest plus absolu, mais relatif, dans lequel tout individu peut reconnatre et valider sa propre exprience dans le monde et dans lhistoire. Oh ! quels pomes, si javais pu et si javais su les chanter aux autres alors comme je me les chanter intrieurement ! Mais ce quil y a de plus divin dans le cur de lhomme nen sort jamais, faute de langue pour tre articul ici-bas. Lme est infinie, et les langues ne sont quun petit nombre de signes faonns par lusage pour les besoins de communication du vulgaire des hommes. Ce sont des instruments vingt-quatre cordes pour rendre les myriades de notes que la passion, la pense, la rverie, lamour, la prire, la nature et Dieu font entendre dans lme humaine. Comment contenir linfini dans ce bourdonnement dun insecte au bord de sa ruche, que la ruche voisine ne comprend mme pas ? Je renonais chanter, non faute de mlodies intrieurs, mais faute de voix et de notes pour les rvler. Quand les longs loisirs et le vide des attachements perdus me rendirent cette espce de chant intrieur quon appelle posie, ma voix tait change, et ce chant tait triste comme la vie relle. Toutes mes fibres attendries de larmes pleuraient ou priaient, au lieu de chanter. Je nimitais pus personne, je mexprimais moimme pour moi-mme. Ce ntait pas un art, ctait un soulagement de mon propre cur, qui se berait de ses propres sanglots. Je ne pensais personne en crivant et l ces vers, si ce nest une ombre et Dieu. Ces vers taient un gmissement ou un cri de lme. Je cadenais ce cri ou ce gmissement dans la solitude, dans les bois, sur la mer ; voil tout. Je ntais pas devenu plus pote, jtais devenu plus sensible, plus srieux et plus vrai. Cest l le vritable art : tre touch, oublier tout art pour atteindre le souverain art, la nature. Prface de 1849 des Mditations Potiques Une posie du symbole et de la vision A partir des Mditations, le lyrisme romantique dvoile sa dimension philosophique : le pote prouve la dimension mtaphysique du monde par une image, un rythme, un symbole, au sein mme de lintrospection sentimentale. Le pote attribue au verbe potique une puissance hermneutique, il est capable dinterprter et de transcrire le mystre du monde, en tablissant dinfinis rseaux danalogies et de correspondances entre le visible et linvisible. Le regard devient ainsi trs important, il se transforme en vision. Le pote fait plus quinterprter le monde, il essaie de le comprendre. La posie sera de la raison chante, voil sa destine pour longtemps ; elle sera philosophique, religieuse, politique, sociale comme les poques que le genre humain va traverser ; elle sera intime surtout, personnelle, mditative et grave ; non plus un jeu de lesprit, un caprice mlodieux de la pense lgre et superficielle, mais lcho profond, rel, sincre des plus hautes conceptions de lintelligence, des plus mystrieuses impressions de lme. Ce sera lhomme lui-mme et non plus son image, lhomme sincre et tout entier. Les signes avantcoureurs de cette transformation de la posie sont visibles depuis plus dun sicle ; ils se multiplient de nos jours. La posie sest dpouille de plus en plus de sa forme artificielle, elle na presque plus de forme quelle-mme. A mesure que tout sest spiritualis dans le monde, elle aussi se spiritualise. Des Destines de la posie, 1834 Le pote, lartiste se trouve investit dune mission particulire qui dpasse beaucoup la simple expression harmonieuse et mouvante des ses impressions et des ses sentiments. Il est celui qui peut entrevoir le sens de lnigme universelle, il a accs aux secrets du monde divin, sa posie est une lvation intime vers la transcendance.

28

Lintimit du moi est conue comme une rvlation de lintimit du monde. La tension entre lhorizon et le vallon), lextrieur et lintrieur se nourrit dun dsir dharmonie qui donne naissance un sentiment dimpuissance : Mais sitt que je vaux peindre ce que je sens Toute parole expire en efforts impuissants. (Dieu) Harmonies potiques et religieuses) 1830 Le verbe potique sinscrit dans une contradiction spcifique au pote moderne : il veut exprimer lineffable (les secrets , lexistence dans le pome Le Soir), mais il doit avouer son impuissance, ses limites. Eh ! Quoi ! nen pourrons-nous fixer au moins la trace ? (Le Lac) La nouveaut de Lamartine consiste proposer une perception nouvelle du monde sensible, surtout de lespace et du paysage. Les exemples clbres de cette criture de la vision sont le lac , le vallon . Cette vision consiste rcrire lespace du point de vue du sujetpote, cette criture a un sens trs pictural de composition, de cadrage et de disposition. Son espace potique est proche de labstraction symbolique, le dcor naturel est dpouill lextrme, il a une perception temporelle unique et une seule unit de mesure pour le temps et la dure le regret. La potique de Lamartine rompt avec les lois de limitation, de la mimsis, elle utilise la suggestion. Les pomes partent dune exprience intime bien marque (une dixis = la situation dnonciation : sur la montagne, lombre du vieux chane ) du point de vue dun lecteur singulier et concret (il sassied, il regarde ce qui se droule ses pieds ). La nouveaut des Mditations Potiques ne consiste pas dans la forme (encore trs classique), moins dans le contenu, mais plutt dans le fait quavec Lamartine, la posie mdite sur lhomme, le monde, la posie a une fonction cognitive indite. Lamartine installe la mditation , cest--dire le doute, le questionnement, la mlancolie, le possible au cur de la posie. Laudace des Mditations consiste substituer aux figures du thologien et du philosophe, la figure du Pote. Ce nest plus Dieu ou quelque substitut qui parle, mais le Pote. Cette posture nouvelle entrane des changements dans la perception du rel et dans la dfinition du Beau romantique. Lamartine fait de la posie la dpositaire du sacr et du religieux, mais il les convertit en valeurs potiques propres qui chappent tous les discours de la raison et de la prose. Les romantiques se sont empars du courant sensualiste, n la fin du XVIIIe sicle qui a triomph du rationalisme, en proposant la sensibilit comme antidote de la toute-puissance de la raison. La rvolution de Lamartine est dans la musicalit (la disposition des voyelles nasalises on/ en/ an, la rcurrence des consonnes liquides) et dans la fluidit de la posie. Lamartine utilise une potique du dpouillement, de la transparence, de la fluidit la place de la rhtorique classique lourde et svre. Linnovation de Lamartine est davoir rythm, cadenc, versifi les thmes que lon trouvait dans la prose potique de Rousseau (Les Rveries) ou de Chateaubriand et, surtout, davoir mis sa vie dans ses pomes. Elments descriptifs pars Lamartine choisit le genre traditionnel llgie. Il choisit le mtre alexandrin, la strophe le quatrain, lalternance rgulire des rimes (abab) ; le quatrain alexandrin aux rimes croises qui sont tous des lments traditionnels. Il utilise frquemment linversion de lordre des mots Du flanc de ces coteaux pendent des bois pais ; le rejet (la sparation du sujet et du verbe, rejet au vers suivant). Le contenu est familier et quotidien. 29

Le ton mle recueillement, tristesse, contemplation harmonieuse ; il allie la simplicit et la radicalit dans le ton. Harmonies potiques et religieuses (1830) Le projet originel de Lamartine tait dcrire des psaumes modernes , des hymnes la bont et la puissance du Crateur. Le pote sidentifie une de ces mes qui cherchent en elles-mmes et dans la cration qui les environne des degrs pour monter Dieu, des expressions et des images pour se les rvler elles-mmes, pour se rvler Lui. (Prface) Les quatre Harmonies (Jhovah, Le Chne, LHumanit, LIde de Dieu) accentuent lide que tout dans la Cration rvle lexistence de Dieu. Chez Lamartine, le sentiment religieux se situe au dbut dans les limites du dogme catholique et il volue vers un disme apparent celui de Rousseau, un panthisme vu comme un moyen de slever la beaut ternelle par la communion avec la nature. Cest un chef-duvre lyrique par la prsence de plusieurs lments : le sentiment de la nature, la spontanit de lmotion religieuse, la richesse des images, la varit du rythme. Le pote rflchit sur la destine humaine, sur sa place dans lunivers et son aspiration limmortalit thmes redevables au classicisme. Lamartine se montre romantique par son enchantement devant le miracle de la vie qui est une sorte de panthisme robuste et par la veine personnelle.

30

C5 Alfred de Musset (1810 1857)

Posie 1830 Contes dEspagne et dItalie 1831 La Coupe et les lvres pome tragique 1835 La Nuit de Mai 1835 La Nuit de Dcembre 1836 La Nuit dAot 1837 La Nuit dOctobre 1850 Posies Nouvelles 1836 La Confession dun enfant du sicle Thtre 1830 La Nuit vnitienne comdie en prose 1831 A quoi rvent les jeunes filles - comdie 1833 Un Spectacle dans un fauteuil 1833 Rolla 1833 Les Caprices de Marianne 1834 Fantasio 1834 Lorenzaccio On ne badine pas avec lamour 1836 Il ne faut jurer de rien 1838 Le Fils de Titien 1845 Mimi Pinson 1850 Carmosine Sa cration littraire peut tre divise en deux tapes : - ltape du romantisme tapageur (1830) dont fait partie le premier recueil de vers, Contes dEspagne et dItalie o Musset cultive la parodie et une forme dinspiration trangre. - ltape du romantisme exalt dont font partie les ouvrages: On ne badine pas avec lamour, Lorenzaccio, Confession, Les Nuits. Du point de vue de la biographie, la critique a identifi trois priodes distinctes de sa vie : - entre 1833 1835 la priode de la crise sentimentale - entre 1835 1837 la jeunesse douloureuse - entre1837 1857 la dchance prcoce. Introduit au Cnacle chez Nodier, il se lie damiti avec Sainte-Beuve et Vigny, mais il rompt vite avec Victor Hugo car il nest pas daccord avec la vision de la mission sociale du pote. Par rapport Lamartine, Vigny, Hugo, il appartient la seconde gnration du romantisme, il reste lternel cadet, lenfant que lon ne prend pas au srieux, condamn pour son dandysme, sa paresse, pour limpression de dsinvolture et de jeu que donne son uvre. Par nonchalance et par orgueil, il reste un solitaire, il ne veut appartenir aucune cole ou cnacle. A trente ans, lenfant prodige du romantisme devient un homme blas, on assiste la dchance potique et lpuisement du talent potique ( cause des plaisirs et de lalcool). 31

La potique du coeur A la diffrence des autres romantiques, potes et homme daction, Musset refuse la fonction sociale de la posie. Si Lamartine ouvre la voie de la mlancolie et de la musicalit en faisant de la posie le lieu du doute et du questionnement, Musset soppose cette gravit par une potique de la lgret, une lgret qui saccomplit par une mise distance de la posie par rapport ellemme et tout en offrant de nouvelles capacits dexpressions. Musset nemploie pas la grande voix de la prophtie ni celle des causes nobles (Hugo), mais il aime, il projette le dsir comme mode unique dtre au monde et le prsent comme seule dure sensible, il est le pote de la parole amoureuse. Ni prophte ni mage, Musset est le pote qui traduit en une langue sonore et rythme les mois du cur, les vicissitudes de sa vie sentimentale, les surprises et les dceptions dune existence sans hrosme. Etre pote pour Musset signifie exprimer la voix du cur, lmotion sincre : joie ou douleur / Tout demande sans cesse sortir de son cur . (Les Voix striles) Sachez-le : cest le cur qui parle et qui soupire / Lorsque la main crit, cest le cur qui se fond . La posie du cur va de paire avec sa conception de la douleur sainte et de la souffrance cratrice le dolorisme : Rien ne nous rend si grands quune grande douleur . Lart a pour Musset cette vertu de dlivrer ltre de lui-mme, de chercher lquivalence sonore de lme. La cration lyrique de Musset emploie une thmatique personnelle qui est lexpression dune intriorit problmatique ; cest une potique du cur et de la douleur, sous la forme dune prsentation du moi (rel) sous divers masques. Mais parfois cette prsence du pote sinterpose trop entre la posie et le lecteur, le je va finir par envahir luvre touffant lart, car il fait confondre lart et la vie, la subjectivit de lcrivain et celle du personnage social ou du sujet amoureux. Chez Musset, la posie est la traduction immdiate et sincre des motions les plus intimes, saisies dans les moments de crise, o elles sont plus vibrantes ; il refuse de les fausser par lanalyse ou par une laboration artistique trop pousse/dtaille. Musset a la volont de fonder la posie sur la sincrit totale, chez lui, le pote se confond souvent avec lhomme, son loquence est un jaillissement de lme ; il exprime son motion personnelle ce qui veille chez le lecteur des rsonances profondes. Musset volue dun romantisme tapageur ou artificiel vers un romantisme exalt. Le romantisme du dbut met en jeu limagination et la sensibilit, lacrobatie verbale. Plus tard, Musset prfre le badinage spirituel et la rverie capricieuse. Le dsenchantement Dans la Confession dun enfant du sicle (1836) donne une expression du mal du sicle , fait de rvolte, angoisse, dsespoir et nihilisme. Il emploie des ressources dune autobiographie fictive pour construire un double, le narrateur Octave, le portrait de cette gnration dsenchante qui oppose aux rves humanitaristes du premier romantisme triomphant la conscience aigue des impasses de lhistoire postrvolutionnaire. Ce fut comme une dngation de toutes choses du ciel et de la terre, quon peut nommer dsenchantement, ou si lon veut dsesprance ; comme si lhumanit en lthargie avait t crue morte par ceux qui lui ttaient le pouls. De mme que ce soldat qui on demanda jadis : A quoi crois-tu ? et qui le premier rpondit : A moi ; ainsi la jeunesse de France, entendant cette question, rpondit la premire : A rien.

32

Ds lors il se forma comme deux camps : dune part, les esprits exalts, souffrants, toutes les mes expansives qui ont besoin de linfini plirent la tte en pleurant ; ils senvelopprent de rves maladifs, et lon ne vit plus que de frles roseaux sur un ocan damertume. Dautre part, les hommes de chair restrent debout, inflexibles, au milieu des jouissances positives, et il ne leur prit dautre souci que de compter largent quils avaient. Ce ne fut quun sanglot et un clat de rire, lun venant de lme et lautre du corps. Confession dun enfant du sicle, Ire partie, chapitre II, 1836 Musset est lcrivain qui a vcu intensment la crise didentit de sa gnration ; une hsitation tragique entre laspiration vers lidal et limpuissance le trouver, entre le besoin damour et de puret et lattrait irrsistible pour lexprience facile et la dbauche. Loriginalit de Musset est donne par : ce ddoublement, linquitude et la souffrance de lhomme divis entre deux sollicitations opposes la distanciation ironique par rapport soi-mme la contemplation lucide de son propre moi. Ce ddoublement reprsente aussi la limite de la cration lyrique de Musset. Jean Pierre Richard considre le ddoublement comme le thme central de la posie de Musset ; la dualit apparat dans la personnalit du pote et dans les personnages, en exprimant son drame moral. Le dandysme Par la thmatique du spleen et du dandysme, Musset est un prdcesseur de la posie moderne. Le dandy se dfinit lextrieur par une lgance raffine, des extravagances de toilettes ou une simplicit recherche. Cette apparence est une provocation lance lordre moral et au puritanisme ambiant. Le corps masculin est exhib, fminis mme, en tant quobjet de dsir. Par son lgance, le dandy affiche son passisme et refuse le sicle. Cest une forme de raction contre la monte du pouvoir de la bourgeoisie. Le dandysme exprime un dsir de former une aristocratie de lesprit, quand la vritable aristocratie (fonde sur le prestige dun nom et dun lignage) a perdu tout son pouvoir ; il exprime une position esthtique et un choix politique, une figure dopposition et de rvolte . Le dandy est la contestation vivante dune socit qui gnre lennui par sa mdiocrit et lhypocrisie par ses convenances. Le cycle potique des Nuits On remarque chez Musset un grand nombre de vers sur limpossibilit dcrire, la description des diffrents obstacles qui sopposent lacte du crateur. Les Nuits sont considres un masque sur la blessure secrte de lcrivain et de lhomme, elles dvoilent lintimit de son travail dcriture, latelier de la cration littraire. Musset donne lexemple du pote qui se dcouvre dans lacte mme de crer, il annonce le drame contemporain de lcrivain devant son uvre. Il peint les affres de lenfantement littraire. Musset met en vidence le rle de la souffrance dans la cration potique et dans la vie. Il fait de la cration esthtique le don dune souffrance sublime. Le recueil est la sublimation dun trauma (une grande souffrance provoque par lamour), il a la valeur dun chemin initiatique de la dcantation de lenfer passionnel. la potique du sanglot, si chre Musset, pure son flou lacrymal au gr dun dtour par la mmoire (Dan-Ion Nasta, Histoire de la littrature franaise). Les Nuits offrent limage de lvolution dune crise sentimentale, des tapes naturelles de lapprentissage de la douleur dans la dignit : souffrance aigue, mlancolie de la solitude, recherche dune consolation plus haute, dsir effrn de jouir de la vie, illusion de lapaisement, rvolte, pardon firement consenti.

33

Georges Poulet remarque (Etudes sur le temps humain) que le point de dpart de la posie de Musset est le battement du cur, la solitude, la vacuit qui ont comme suite logique le gouffre intrieur. Les Nuits sont un dialogue entre la Muse, tendrement maternelle, et le Pote, tourment par la souffrance. Sur le plan formel, elles sinscrivent donc dans la catgorie de la thtralisation, du dialogique. Ce dialogue a une dimension potique, cest un discours intrieur entre les instances gnratrices du texte. Ce dialogue a aussi la valeur dun procs de conscience o le spectacle dilater le cur est remplac par un dialogue socratique sur le trouble ternel et enrichissant dune me tout jamais aimante (Dan-Ion Nasta, Histoire de la littrature franaise). La Nuit de mai ou les vaines sductions de la posie. La muse exhorte le pote chanter et lui propose d'oublier son mal en laissant errer son inspiration ; mais il persiste se taire et demeure abm dans sa douleur. Elle lui suggre de servir au public en festin potique les souffrances de son cur. Mais le pote juge la tche au dessus de ses forces et se drobe dfinitivement. Le Pote Pourquoi mon coeur bat-il si vite ? Qu'ai-je donc en moi qui s'agite Dont je me sens pouvant ? Ne frappe-t-on pas ma porte ? Pourquoi ma lampe demi morte M'blouit-elle de clart ? Dieu puissant ! tout mon corps frissonne. Qui vient ? qui m'appelle ? -Personne. Je suis seul ; c'est l'heure qui sonne ; solitude ! pauvret ! La Nuit de mai se remarque par lallgorie du plican qui, cot de lAlbatros de Baudelaire et du Cygne de Mallarm incarne le pote qui se voit condamn son propre sacrifice. Le symbole du plican renvoie au mythe du pote, du crateur qui met son coeur nu mme au prix de sa vie ou au mythe de la rdemption, par le sacrifice du Christ. Pote, cest ainsi que font les grands potes. Ils laissent sgayer ceux qui vivent un temps ; Mais les festins humains quils servent leurs ftes Ressemblent la plupart ceux des plicans. Quand ils parlent ainsi desprances trompes, De tristesse et doubli, damour et de malheur, Ce nest pas un concert dilater le cur. Leurs dclamations sont comme des pes : Elles tracent dans lair un cercle blouissant Mais il y pend toujours quelque goutte de sang. La Nuit de dcembre ou l'obsession de la solitude Un personnage qui ressemble au pote comme un frre lui est toujours apparu aux heures sombres de sa vie. Il interroge ce double mystrieux, qu'il vient de retrouver au moment o il enfermait dans un coffret les reliques d'un amour bris. L'trange vision rvle son secret : elle s'appelle la solitude. Le thme du double : un pauvre enfant vtu de noir , un tranger vtu de noir , un convive vtu de noir . La Nuit de dcembre met en scne dune faon pathtique le ddoublement du sujet parlant qui traduit un divorce de la conscience.

34

La Nuit d'aot ou les illusions du plaisir Le pote accueille avec joie sa muse ; mais elle s'inquite de le voir plong dans une ivresse factice, elle lui demande sil se considre guri de sa blessure, et sil ne regrette pas son absence. Le pote refuse de partager ses alarmes. Que ten vas-tu chercher, sinon quelque hasard ? Et que rapportes-tu, sinon quelque souffrance ? Le pote invoque la loi de la Nature, il veut renatre au bonheur dans l'exaltation de nouvelles amours : Dpouille devant tous lorgueil qui te dvore, Cur gonfl damertume et qui tes cru ferm. Aime, et tu renatras ; fais-toi fleur pour clore ; Il faut aimer sans cesse, aprs avoir aim. La Nuit d'octobre ou les bienfaits de la douleur. Le pote se croit guri de son mal ; mais, en voquant ses souvenirs, il s'indigne bientt et maudit celle qui l'a fait souffrir. La muse alors le console. Grce cette exprience il saura mieux goter les joies terrestres. Le pote, dans un sursaut, se dispose renatre avec le jour qui se lve. De quoi te plains-tu donc ? limmortelle esprance Sest retrempe en toi sous la main du malheur. Pourquoi veux-tu har ta jeune exprience Et dtester un mal qui ta rendu meilleur ? O mon enfant ! plains-la, cette belle infidle Qui fit couler jadis les larmes de tes yeux ; Plains-la ! cest une femme et Dieu ta fait prs delle Deviner en souffrant le secret des heureux. Jours de travail ! seuls jours o jai vcu ! O trois fois chre solitude ! Dieu soit lou, jy suis donc revenu, A ce vieux cabinet dtude ! Pauvre rduit, murs tant de fois dserts, Fauteuils poudreux, lampe fidle, O mon palais, mon petit univers, Et toi, Muse, o mon immortelle, Dieu soit lou, nous allons donc chanter ! La modernit de Musset Musset introduit dans la posie le rire et lironie, loralit et le spectacle, il se moque des sujets la mode en littrature, il inaugure la voie de la modernit potique, par le ton mineur et la potique de la drision. Il mle tous les styles, il imite tous les modles, il parcourt tous les genres et puise le rpertoire traditionnel. Matre de ses effets et de son style, Musset joue sur le mode de limitation, il pratique la pastiche ou la parodie sarcastique. Sa posie embrasse tous les genres, elle est dbordante, protiforme. En inaugurant le rgne de la facilit, Musset tord le cou la forme et au style, il ne respecte plus la langue, il adopte un ton libre, il garde une apparence de jeunesse, de dsinvolture et de mpris. Il disloque lalexandrin, il se libre de la mtrique, il invente un rythme lui fait de promptitude, nonchalance, dsinvolture et efficacit.

35

Chez Musset, il y a une fusion du dramatique, du lyrique et du narratif. Il cre une sorte de genre total qui runit la langue et la musique, la posie et le drame, le rcitatif et le chant lyrique. Une potique du discontinu Il pose en Pote blas, accabl et songeant, la plume la main, sous laile tutlaire de la Muse consolatrice. Toute la force et la faiblesse de sa posie sont donnes par ladhsion entte au moi , au lyrisme facile, sans hauteur et ambition, la diffrence de la posie pensive et prophtique de Hugo. Son vers reste souvent un vers parl . La posie de Musset reste un thtre de la parole, un thtre o la posie est mise en scne, invoque et sollicite. Baudelaire voyait en Musset un fminin sans doctrine , un paresseux effusions gracieuses , incapable de travail et refusant de se soumettre aucune gymnastique , trop confiant dans le gnie et linspiration. Aprs trente ans, luvre ne Musset nest plus soutenue par sa propre force, elle se dissout dans une posie mondaine (la posie du salon) et paralittraire qui sattache la circonstance et au fait divers, lclatement et la dispersion. La posie de Musset na pas de principe dorganisation (une ligne de conduite, un projet), son uvre obit une volution psychologique et psychique et sa veine lyrique se tarit et suse. Luvre de Musset est une uvre de jeunesse (luvre dun pote qui trente ans renonce se corriger), dune adolescence prolonge, place sous le signe de lphmre, dune immaturit cratrice. La posie de Musset na pas lautonomie du bel objet, la perfection inutile de la statue, elle ne vaut pas en soi et pour soi. La posie est place sous le signe du fragment, elle est caractrise par linachvement, la varit, la potique du discontinu. La posie est place la limite de lart, lintersection de lart et de la vie, elle est une russite fulgurante, une mtamorphose de la vie transforme, menace en uvre dart, une vie transfigure et porte un haut degr dintensit. Une posie la fois personnelle et universelle qui peut saisir la totalit de ses lecteurs, par la vibration motionnelle de la lecture. Ce livre est toute ma jeunesse ; Je lai fait presque sans y songer. Il y parait, je le confesse, Et jaurais pu le corriger. Qui que tu sois, qui me liras, Lis-en le plus que tu pourras, Et ne m condamne quen somme. Mes premiers vers sont dun enfant, Les seconds dun adolescent, Les derniers peine dun homme. Au lecteur, Posies compltes, 1840

36

C7 VICTOR HUGO (1802-1885)


Activit(s) : crivain, pote, dramaturge, personnalit politique, dessinateur Naissance 26 fvrier 1802, Besanon, France Dcs 22 mai 1885 ( 83 ans), Paris, France. La cration littraire de Victor Hugo sest illustre dans plusieurs genres : thtre, posie, roman. Thtre Cromwell (1827) Amy Robsart (1828) Hernani (1830) Marion de Lorme (1831) Le roi s'amuse (1832) Lucrce Borgia (1833) Marie Tudor (1833) Angelo, tyran de Padoue (1835) Ruy Blas (1838) Les Burgraves (1843) Torquemada (1882) Romans Bug-Jargal (1818) Han d'Islande (1823) Le Dernier Jour d'un condamn (1829) Notre-Dame de Paris (1831) Claude Gueux (1834) Les Misrables (1862) Les Travailleurs de la mer (1866) L'Homme qui rit (1869) Quatre-vingt-treize (1874) Posies Odes et posies diverses (1822) Nouvelles Odes (1824) Les Orientales (1829) Les Feuilles d'automne (1831) (1835) Les Voix intrieures (1837) Les Rayons et les Ombres (1840) Les Chtiments (1853) Les Contemplations (1856) Premire srie de la Lgende des sicles (1859) Les Chansons des rues et des bois (1865) L'Anne terrible (1872) L'Art d'tre grand-pre (1877) Nouvelle srie de la Lgende des sicles (1877) La Piti suprme Le Pape (1878) L'ne (1880) Religions et religion (1880) Les Quatre Vents de l'esprit (1881) Srie complmentaire de la Lgende des sicles (1883) Lhomme du sicle Victor Hugo est lhomme-sicle, il domine le XIXe sicle (il est n quand Ce sicle avait deux ans ) par la dure de sa vie, par sa carrire, par la fcondit de son gnie et par la diversit de son uvre. Il crit de la posie (lyrique, satyrique, pique), du drame (en vers et en prose), du roman, du thtre, il est galement dessinateur. Il volue avec son temps, dans son art et dans ses ides, il en est le guide et linterprte des mouvements dopinions. Hugo connat toute une volution politique : jeune contre-rvolutionnaire et ultraroyaliste (1822, Odes), libral (1830, Hernani), rpublicain exil (1853, Les Chtiments), pote solidaire des Communards dans leur rpression. Son adhsion au sicle on la retrouve dans toute son uvre : Ce quon attaque en moi, cest mon temps, et je laime (Les Contemplations ,1856).

Odes et Ballades (1826) Les Chants du crpuscule

37

Le sentiment dappartenance lHistoire collective se radicalise dans ses crits. Le pote politique est un pote de lintimit. Le moi intime, autobiographique nest jamais spar de lHistoire, il est intimement historique. Lidentification de Hugo son poque tient au credo fondamental du romantisme franais qui considre la littrature comme expression de la socit : lcrivain et luvre sont dtermins par leur poque, eux, leur tour, la fcondent et la transforment. La posie doit tre la fois expression du temps prsent et sa critique (exigence de modernit). Un gnie des contrastes dans lunit Il a fait preuve dune prodigieuse puissance cratrice ; la puissance de son gnie frappe par abondance cratrice, imagination gigantesque et sensibilit plutt vigoureuse que raffine. Limpression dominante est celle dun dynamisme peu commun. Hugo est un gnie des contrastes. La figure de lantithse est sa faon de concevoir le rel et la source de son inspiration. Il pense le monde en termes opposs o lesprit du bien soppose lesprit du mal (le manichisme). Ce double aspect (exact et chimrique, sublime et grotesque, ombre et lumire, crime et innocence) correspond laspect visible et invisible des choses : les deux cts appartiennent une seule et mme ralit ; travers lantithse il y a une unit essentielle qui poursuit le pote. Car tout est lunit. Forme joyeuse ou triste, / Tout se confond dans Tout, et rien part nexiste, / O vivant ! Et sais-tu ce que dit labme ? UN. (Dieu, Le Seuil du gouffre) Cette faon double de voir, sentir, penser donne lextrme varit de son uvre : des chansons gais qui alternent avec des visions sombres, la fantaisie la plus folle qui alterne avec lloquence ou la mditation. Hugo est la fois un pote de lintime et du sublime, du familier et de ltrange, de lintimit et de lnigme, de labme. Il a le got romantique pour le mlange des genres. La posie de Hugo est la fois lyrique et pique ; les deux inspirations dominent galement dans les romans et les drames. La facult matresse de Hugo est limagination, une imagination des yeux plutt quune imagination du cur ; il exprime des sensations visuelles, trs vives ; il a le don de voir ce quil imagine avec autant dintensit que les objets rels ; il projette hors de lui ce qui se passe en luimme, il fait de ses impressions des visions, de ses penses des rvlations de lau-del. Chez lui, le talent est insparable de linspiration, mais le travail conscient et attentif joue un rle important. Son inspiration devient largement humaine : Savoir, penser, rver. Tout est l. Hugo manifeste plusieurs dons exceptionnels : une facilit extrme versifier et une grande abondance de thmes ; une loquence ample, aise, chaleureuse qui sait rendre les larges mouvements de la pense et du sentiment ; une richesse et une somptuosit verbale incomparables ; un foisonnement spontan des images ; une parfaite matrise dans le maniement des rythmes les plus divers. Le lyrisme personnel et impersonnel Son lyrisme est dabord intime et pittoresque, fond sur des souvenirs, des impressions, des rves vagues ou des sensations et il slargit jusqu la posie cosmique. La maturit, le deuil et lexil le conduisent une conscience de la valeur de rsonance universelle de ses sentiments. Le lyrisme personnel se fond avec le lyrisme impersonnel. Il a abord tous les grands thmes lyriques : lamour, la tendresse paternelle, la grce enfantine ; la mort et le destin de lhomme ; la patrie et la libert ; la charit, la piti pour le malheureux ; le travail et sa noblesse ; la nature, son charme, son mystre ; le monde et ses abmes, Dieu prsent dans limmensit.

38

Le moi hugolien connait trois aspects: le moi intime / le sujet politique, citoyen / le moi prophtique. Le moi intime prouve souvent les malheurs de la destine (la mort de sa fille, Lopoldine) et alors la dissipation de lindividualit devient une obsession. Le sujet politique (lexprience de lexil) et le moi prophtique (dcouragement face aux infamies du prsent) connaissent aussi leffondrement. Le moi du mage et du prophte oscille entre laffirmation exalte et violente de sa propre puissance (la puissance mme du pome) et sa dissolution ; le moi visionnaire souvre au mystre de linconnu, de lau-del, de la mort et avance vers la vrit. Le point commun des trois aspects est loscillation entre lavnement et la dissipation ; ils sont dans un rapport de cohrence et de solidarit : le sujet politique est uni la figure du prophte, le prophte est connect au moi intime, le moi intime est indissociable du sujet politique. Le Je personnel de Hugo est le je le plus universel, il est une cration potique, indissociable de sa mise en forme potique au fur et mesure que se prcisent dans sa pense les implications morales, politiques et religieuses. Est-ce donc la vie dun homme ? Oui, et la vie des autres hommes aussi ? Nul de nous na lhonneur davoir une vie qui soit lui. Ma vie est la votre, votre vie est la mienne, vous vivez ce que je vis ; la destine est une. Prenez donc ce miroir, et regardez-vous-y. On se plaint quelquefois des crivains qui disent moi. Parlez-nous de nous, leur crie-t-on. Hlas ! quand je vous parle de moi, je vous parle de vous. Comment ne le sentez-vous pas ? Ah ! insens, qui crois que je ne suis pas toi ! (Prface des Contemplations, 1856) Je suis une chose publique (Carnets de 27 novembre 1870) Le pote est dfini comme lcho sonore qui rpercutent toutes les voix du monde, voix des hommes, de la nature et de Dieu. Le pote est un voyant visit par des rvlations surnaturelles. Le pote est celui qui parle au monde et lcoute. Louverture du moi aux voix de la Nature et de lHumanit fait du pote un instrument vibratile, comme une cloche ou un verre de cristal : Tout souffle, tout rayon, ou propice ou fatal, / Fait reluire et vibrer mon me de cristal, / Mon me aux mille voix, que le Dieu que jadore / Mit au centre de tout comme un cho sonore ! (premier pome des Feuilles dautomne, 1831 ) Linspiration, la vision, laudition font de la posie une voie daccs lInconnu, le pote est un traducteur de ce que dit la bouche dombre , il rend audible linou : Tout dit dans linfini quelque chose quelquun . Pour entendre linou et voir linvisible le pote doit tre attentif au monde : Hugo est un pote concret, pour qui lexprience potique est dabord une exprience sensorielle. Ecoutant tout hors de moi-mme, / Ivre dharmonie et dencens, / Jentendais, ravissant murmure, / Le chant de toute la nature, / Dans le tumulte de mes sens. (Les Chants du crpuscule, 1835). La posie de Hugo a la mission religieuse et politique de mettre en rapport de solidarit linfime et le sublime, de mettre en corrlation le monde familier et lInconnu. Les potes senivrent de tout, Des eaux, de lair, des prs et du bruit monotone . La posie dfait et refait les distances, elle relve lintime et le sublime lun dans lautre et par lautre, elle dvoile par le rythme leur mystrieuse connexion en Tout. Baudelaire a bine compris cette pntration sensitive du mystre, spcifique Hugo : De cette facult dabsorption de la vie extrieure, unique par son ampleur, et de cette facult puissante de mditation est rsult, dans Victor Hugo, un caractre potique trs particulier, interrogatif, mystrieux, et, comme la nature, immense et minutieux, calme et agit. Ses sens subtils lui rvlent des abmes ; il voit le mystre partout. Et, de fait, o nest-il pas ? De l drive ce sentiment deffroi qui pntre plusieurs de ses plus beaux pomes ; de l ces turbulences, ces accumulations, ces croulements de vers, ces masses dimages orageuses, emportes avec la vitesse dun chaos qui fuit ; de l ces rptitions frquentes de mots, tous 39

destins exprimer des tnbres captivantes ou lnigmatique physionomie du mystre. (Rflexions sur quelques uns de mes contemporains). La vision sur la posie Hugo considre la posie lart suprme et fondamental, elle est la musique de la pense en communication avec le mystre, elle est linfini saisi par les accents prosodiques et pour le grand besoin de lHomme. Il considre la prose une expression moins ncessaire, une rponse insuffisante la symphonie de la nature, aux vers de Dieu : Celui pour qui le vers nest pas la langue naturelle, celui-l peut tre pote ; il nest pas le pote. Le rythme et le nombre, ces mystres de lquilibre universel, ces lois de lidal comme du rel, nont pas pour lui le haut caractre de la ncessit. Il sen passerait volontiers ; la prose, cest--dire lordre sans lharmonie, lui suffit ; et, crateur, il ferait autrement que Dieu. Car, lorsquon jette un regard sur la cration, une sorte de musique mystrieuse apparat sous cette gomtrie splendide ; la nature est une symphonie ; tout y est cadence et mesure ; et lon pourrait presque dire que Dieu a fait le monde en vers. (Manuscrit, Posie- art- thtre) Lidal du vers est de se fondre dans le pome de la Nature, de s achever aux champs avec lodeur des plaines / Et lombre du nuage et le bruit des fontaines. (Les Rayons et les Ombres, 1840) La prose accepte la sparation de lcriture et de la Nature. La prose est la posie ltat latent ( du fond de toutes les proses / Peut slancer le vers sacr. ). Pour Hugo, il existe un diffrence essentielle entre la prose et le vers ; dans le vers, les accents de linfini sajoutent aux accents humains de la prose. Hugo a la rvlation de cet ordre cosmique et ainsi le pote a pour mission dinventer une harmonie toute neuve, plus riche que lancienne, plus complique, plus profonde, et qui gagne tous les jour des nouvelles octaves . (Littrature et philosophie mles, 1834) La posie nest pas seulement un art, mais un moyen de connaissance, une des voies qui permettent daccder au mystre du monde. Dans la premire Prface des Orientales, il soutient lunit de la posie, quelle sexprime en vers ou en prose, exprimant les motions dune me ou les rvolutions dun empire . Quant lessence de la posie : Le domaine de la posie est illimit. Sous le monde rel, il existe un monde idal qui se montre resplendissant lil de ceux que des mditations graves ont accoutums voir dans les choses plus que les choses La posie nest pas dans la forme des ides, mais dans les ides elles-mmes. La posie cest ce quil y a dintime dans tout. Hugo est convaincu que le pote exerce une mission humanitaire et mme religieuse ; lart pour lart (le moment de la posie pure dans Les Orientales ; il garde le culte de la beaut sous toutes ses formes) il prfre l art pour lhumanit . La fonction du pote Dans la Prface de 1824 des Orientales, il exemplifie largement la fonction remplie par le pote : Telle est la mission du gnie ; ses lus sont ces sentinelles laisses par le Seigneur sur les tours de Jrusalem et qui ne se tairont ni jour ni nuit. Le pote doit marcher devant les peuples comme une lumire et leur montrer le chemin Il faut que toutes les fibres du cur humain vibrent sous ses doigts comme les cordes dune lyre. Il ne sera jamais lcho daucune parole, si ce nest celle de Dieu. Dans Les Rayons et les Ombres (1840) le pote apporte aux hommes un message damour ( charit pour les pauvres, tendresse pour les misrables, compassion pour la femme ), un message de justice (il a le droit de critiquer les codes humains, car il passe les nuits et les jours tudierle texte des codes divins ) et un message de vrit (la posie est une

40

connaissance des vrits ternelles). Le rveur sacr ne peut tre troubl dans sa profonde et austre contemplation ; il est ltoile/ Qui mne Dieu rois et pasteurs. Le pote a une mission civilisatrice parmi les hommes de son temps, il est aussi nonciateur des temps nouveaux. Dans la conviction personnelle de Hugo, le pote est mage et voyant (le pome Fonction du pote dans Les Rayons et les Ombres). Hugo incarne le mythe de la puissance du pome, le mythe du pote-prophte, arrachant la socit au prsent misrable, le mythe de la posie comme attente et annonce de lavenir. Hugo accomplit une rvolution potique : en raccordant la littrature la socit (issue de la Rvolution franaise), il fait une rvolution politique et refuse de garder les hirarchies stylistiques et linguistiques de lancien rgime littraire ; il fait aussi une rvolution religieuse, car le mot, cest le Verbe, et le Verbe cest Dieu . Lhistoire littraire divise la cration de Hugo en trois grandes priodes, ayant comme critre principal lexprience de lexil. Avant lexil Odes et Ballades (1822-1828) Le principe de composition du tome dfinitif distingue des odes historiques, des odes consacres des sujets de fantaisie ou inspires dimpressions personnelles et des ballades. Le et du titre affirme lgalit du grand lyrisme et du petit, de lantique posie savante et de la nave chanson populaire, du sublime et du grotesque. Dans ces Odes inspires par lHistoire contemporaine, Hugo dfend lordre en littrature comme en politique. Leur tonalit est situe entre clbration et dploration (la fausse Restauration, les victimes de la Rvolution). Dans la posie et dans la politique de lpoque, la libert sallie lordre jusqu leur identification ; lode souvre lenthousiasme suscit par lpope impriale ; la ballade chasse tout aspect ractionnaire de la littrature des troubadours et des commencements du romantisme. Les Orientales (1829) La Prface prsente le recueil comme un livre inutile de pure fantaisie . Les Orientales refusent la sparation entre la posie srieuse, politique et historique et les caprices de limagination. Limagination potique est promue reine des facults de lentendement politique. Il expose laltrit et ltranget de lOrient en brouillant les frontires gopolitiques, culturelles, potiques. Il ny a pas de gographie prcise ni du moi et du non-moi, ni du rve et de la ralit, ni du potique et du prosaque : tout a droit de cit en posie , la posie ne connat nulle frontire. La posie est franchissement des limites, elle est une investigation des profondeurs de lInconnu. Les Feuilles dautomne (1831) Le recueil annonce la posie de lintime, du souvenir personnel, posie de la banalit des vers comme tout le monde en fait ou en rve, des vers de la famille, du foyer domestique, de la vie prive . Cest une posie du cur humain - Les rvolutions, ces glorieux changements dages de lhumanit, les rvolutions transforment tout except le cur humain car la vritable posie est dexprimer ltre de lhomme. Hugo restitue ici lenfance du pote ( Je suis fils de ce sicle ) pour tisser de liens entre le domestique et lHistoire, entre le lyrisme intime et lHistoire, entre lHomme et le citoyen. Lenfant a le rle de relier dans lexprience humaine, le pass, le prsent et lavenir en ces temps-l de discontinuits profondes entre la ruine dune socit qui nest plus et lbauche dune socit qui nest pas encore .

41

Les Chants du crpuscule (1835) La mtaphore du crpuscule cest lattente que ce qui est lhorizon sallume tout fait ou steigne compltement . Cette brume au-dehors, cette incertitude au-dedans. Elle dsigne: les premires annes de la Monarchie de Juillet avec ses heures de gloire et de trouble, les meutes et les festins, les annes de la crise conjugale. La posie nat de cette indtermination et de cette ambigut : trouble de lesprit citoyen, trouble du cur aimant, trouble de lme. Elle chante au cur des instabilits politiques, religieuses, amoureuses. Cest une posie de tous les contraires , des ambivalences de lHistoire et du ddoublement de la femme aime (lange et lamante). Le recueil est scind en deux : une partie politique qui touche la question sociale par lobsession de la condition fminine, de la prostitution et une partie amoureuse qui touche la question religieuse de cette harmonie immense qui dit tout . Les Voix intrieures (1837) Le recueil identifie la posie au lyrisme pens comme vibration (mise en mouvement et chant) du moi et du monde : un cho intime et secret du chant qui rpond en nous au chant que nous entendons hors de nous . Le Je potique nest pas rductible lindividu, il devient une profondeur dans laquelle rsonnent la voix de lHomme qui sadresse au coeur, la voix de la Nature qui sadresse lme et la voix de lHistoire qui sadresse lesprit. La posie peut ainsi tout saisir et dire la totalit de lexprience humaine en son triple aspect : le foyer , le champ , la rue . Les Rayons et les Ombres (1840) Le recueil est considr la seconde priode de la pense de Hugo inaugure par Les feuilles dautomne. Latmosphre du livre est une profusion du calme mme si les ombres lemportent sur les rayons. Le recueil est tourn vers la recherche dune vrit qui serait un apaisement, une sagesse, la posie mme. La mission de lartiste est du pote est de prserver le souvenir des disparus dans une socit et une nature qui les oublient, ils tournent sans trouble ni remords / le cur vers les enfants, lme vers les morts . Le pote ensevelit dans un vers triste et doux la mmoire des morts, il garde le trsor des gloires de lempire , il prserve le souvenir des amants. La posie devient une pitaphe crit sur le tombeau , un requiem. Le pote a laustre souci des choses inconnues , il est un alchimiste qui extrait Dieu de la nature et du monde. Lhommes respire, lartiste aspire , une aspiration par tous les pores du spectacle prodigieux de lunivers. Lattention du pote se dirige vers les extrmits de la cration , limmense et le petit : Toute fleur est un louange, / Et tout parfum est un encens. ; Dieu vit un peu dans tout, et rien nest peu de chose ; Et puis coutez-moi. Dieu fait lodeur des roses / Comme il fait un abme, avec autant de choses . Pendant lexil Chtiments (1835) Aprs treize ans sans publications, en exil, le pote crit sans interruption un livre de posie qui a eu un grand retentissement en France (du fruit de ses ventes Hugo a financ un canon pour la dfense du Paris assig par larme allemande). Il dcouvre que lexil est lespace mme de la posie parce quil fonde sa puissance prophtique sur limpuissance du proscrit, il donne au pome la possibilit dtre une parole libre, un contre-langage (dfinit par la vrit et non par la puret). La posie ardente est le langage du vrai (la fausse promesse du Second Empire, parodie du premier). Tandis que lHistoire est lheure de linversion du sens, des valeurs, des grandeurs.

42

Le roi et le bouffon, couple centrale des pomes davant lexil constituent maintenant le mme personnage. Lesprit carnavalesque, le rire grotesque de linversion du haut et du bas, du grand et du petit est lesprit mme de la tyrannie. Cet aspect dsigne la configuration du drame de Hugo, fonde sur la corrlation du sublime et du grotesque, de lpope ngative, de la satire comme cri hroque de lindignation. Les Contemplations (1856) Ce livre doit tre lu comme on lirait le livre dun mort Mourir, cest connatre . La lecture de ce recueil fait appel la piti du lecteur, cest un exercice de compassion, de communication potique, cest le chemin dune initiation. Chaque pome part de cette exprience mystique o lobservation se fait religion. Contempler ce nest plus que regarder, cest ajouter au regard le rve et la prire, cest ouvrir le visible linvisible. Contempler les choses / Cest finir par ne plus les voir , creuser dans le rel, lidal, le possible , dcouvrir les mmoires dune me , approfondir cette profonde peinture du moi qui est peut-tre luvre la plus large, la plus gnrale, la plus universelle quun penseur puisse faire . Cest la dcouverte du moi universel : Ma vie est la votre, votre vie est la mienne, vous vivez ce que je vis ; la destine est une . Le recueil, rcit de sa vie, a lallure dun journal intime, coup en deux parties symtriques : Autrefois et Aujourdhui . Les mmoires sont lyriques, litinraire autobiographique est une succession des prsents de lme qui chante et qui tente de se dfinir par lcriture : Je suis le pote farouche, / Lhomme devoir, / Le souffle des douleurs, la bouche / Du clairon noir , Je suis ltre inclin qui jette ce quil pense , Je suis lalgue des flots sans nombre ; Jerre, et de lhorizon je suis la voix sinistre ; Je ne suis rien . Le Je devient le grand il fixe ouvert sur le grand tout . La Lgende des sicles. Premire srie (1859) Le recueil rinscrit la posie de Hugo dans la tension dynamique du proche et du lointain, du familier et du sublime. Le grand idal de la posie romantique tait dcrire le Pome , lpope de lhomme, de projeter lHistoire du progrs dans lespace absolu du mythe, faire comprendre dans un livre tout le pass et tout lavenir. Lpope incarne lHistoire dans des histoires et lHomme dans des hommes. On assiste une dmystification croissante de lHistoire lgendaire, une humanisation de lhrosme. Les Chansons des rues et des bois (1865) Le recueil et une mise en vacances du pote visionnaire qui reprend la posie lgre et profonde de lidylle, cest une rduction de luvre et de la vie au petit miroir de la chanson. Aprs lexil LAnne terrible (1872) Le recueil est lenregistrement potique des noirs vnements de lanne pouvantable (la dfaite de Sedan, le sige de Paris et la capitulation, la rpression de la Commune), de llargissement tragique du tombeau . La forme de journal de guerre invente la voix de ltouffement, de leffondrement du moi dans le dsastre.

43

La Lgende des sicles. Nouvelle srie (1877) La Nouvelle srie est marque par le surgissement de toutes les voix du monde et de toutes les formes de la posie, de toute la lyre . Cest une totalisation de lcriture, une posie totale, usant de tous les rythmes, de toutes les formes, mlant la petite pope et le conte raliste, le fragment dramatique, llgie, lidylle, la satire, la vision, le mythe, le dialogue cosmique. Lpope protiforme oscille entre ldification pique et sa destruction, entre totalisation et effondrement. LArt dtre grand-pre (1877) Le recueil est considr le testament potique, moral, politique et religieux de Hugo. Cest le livre de lutte dun aeul au cur infini, un homme traumatis par la Commune, conscient des droits des faibles et des responsabilits des puissants. Cest lpoque dune Rpublique formelle, menace dune restauration, dans une socit bourgeoise obsde par la rpression des Communards, dans un Paris qui difie le Sacr-Cur pour lexpiation de ses crimes . La typologie des romans de Victor Hugo : 1823 Han dIslande roman noir, dont le hros est un monstre buveur de sang 1826 Bug-Jarval roman daventures 1831 Notre-Dame de Paris roman historique 1862 Les Misrables roman historique 1866 Les Travailleurs de la mer pope de lhomme luttant contre locan 1869 LHomme qui rit -uvre baroque 1874 Quatre-vingt-treize roman historique et symbolique, inspire par un pisode de la guerre de Vende 1831 Notre-Dame de Paris Le roman simpose par ses vertus descriptives, par lvocation pittoresque du Paris du XVme sicle ; le cadre historique est rendu saisissant par le travail de documentation, par le travail de limagination et par la vision onirique de lauteur. Il prsente limage dun Paris grouillant et color, la cathdrale (symbole dune vie mystrieuse et fantastique, symbole de la fatalit sombre qui pse sur toute lhistoire), la Cour des Miracles. Lintrt descriptif se concentre sur la foule, la ville et la cathdrale. Dautres personnages : le pote Gringoire, la bohmienne Esmralda, larchidiacre Frollo, le monstre difforme Quasimodo, le capitaine Phoebus. Lintrigue du roman est sentimentale et mlodramatique, les autres lments de construction attestent une prfrence pour le mystre, le macabre, lhorreur ; la narration anecdotique est place dans une succession de tableaux et de digressions. Lintention de lauteur a t d crer un roman la fois potique et sentimental, michemin entre le drame et lpope . 1862 Les Misrables Le roman, nomm dabord Les Misres, est un vritable rcit mythique des dshrits du sort ; il sinspire de la lgende de Napolon et de plusieurs thses humanitaires : linstruction, la justice sociale, la charit vanglique (qui empche les infortuns de devenir des infmes ; le bagnard Jean Valjean condamn pour avoir vol un pain). Dans sa variante finale, cest un roman ingal et surcharg, o lon peut identifier le roman social, le roman historique et le roman pique (la fresque pique de la bataille de Waterloo ou lmeute de juin 1832 ; lpope de lme). Le lien dans cette construction est donn par la figure de Jean Valjean, et son volution dun ancien forat et jusqu devenir un vritable saint (M. Madeleine), en pratiquant la bont, le travail et labngation.

44

Dautres personnages : lorpheline Cosette, le policier Javert, le fianc de Cosette, Marius Pontmercy. Comme dans la totalit de luvre de Hugo on constate une continuit logique : la prsence dun mme univers thmatique (gouvern par lantinomie Bien/Mal), un systme de motifs rcurrents, la prdilection pour les figures grotesques et pour les antithses. Le principe de lantithse rgit la construction du couple antinomique Javert/Valjean o le premier est limage retourne du second . Tout dans le texte affiche cette relation, commencer par leurs noms, dont lun, la critique la bien remarqu, anagrammatise en les renversant les phonmes constitutifs de lautre. La mme galit se manifeste, et nouveau sur le mode littral, dans la fonction qui articule structuralement en eux lhomme fait pour svir et lhomme fait pour subir . (Jean Pierre Richard, Microlectures). Les deux personnages agissent selon la logique des jumeaux ennemis dans le plus ngatif des motifs et fantasmes spcifiques Hugo. Les Notre-Dame de Paris et Les Misrables font partie de la srie des romans historiques de lpoque romantique. Le roman historique reprsente une importante rflexion historique et une perception aigues du monde qui avait radicalement chang. Il expose les nombreuses interrogations suscites sur le sens des vnements, sur le devenir du cours prcipit des choses. Les auteurs interrogent avec passion le pass pour comprendre les vnements prsents. Pour la seconde priode du romantisme, le roman historique prsente une grande diversit de styles et techniques et de multiples implications politiques et philosophiques, symboliques et mythiques. Le trait dominant dans la composition de ce type de roman est donn par le rapport qui stablit entre la fiction et la vrit, le pass et le prsent ; galement par le choix du hros mettre sur le devant de la scne (Alfred de Vigny) Les crivains choisissent entre trois variantes: des noms illustres de lhistoire ; un personnage moyen qui reoit un nouveau rle ou un personnage imaginaire ; un personnage collectif ou la foule. La manire de traiter le sujet historique, hrosme ou dmythisation, explique les diffrences structurales des divers romans.

45

Questionnaire ou pour mieux comprendre


1. Prcisez lhistoire du mot romantisme et le contexte littraire de son apparition en France. 2. Soulignez les caractristiques et linfluence des deux romantismes, anglais et allemand qui ont prcd le romantisme franais. 3. Quels sont les crivains franais que lhistoire littraire considre comme prdcesseurs importants de ce courant littrature ? 4. Mettez en lumire les traits spcifiques du romantisme franais dans son contexte historique : 5. Indiquez le rle des exils dans la diffusion et la configuration du romantisme franais. 6. Prcisez le rle des deux mythes fondateurs dans la formation de lesthtique romantique. 7. Commentez la citation de Musset en mettant en vidence les traits dfinitoire de la priode de la Restauration. 8. Quelles sont les principales positions du romantisme de la Restauration et leurs soutenants ? 9. Dfinissez le profil littraire des reprsentants de la premire gnration du Romantisme. 10. Quels sont les principaux moments du romantisme pendant La Monarchie de Juillet et leurs soutenants ? 11. Dfinissez le profil littraire des reprsentants de la deuxime gnration du Romantisme. 12. Commentez la citation de Thophile Gautier la lumire la doctrine de lart pour lart. 13. En quoi consiste lopposition fondamentale spcifique la conscience malheureuse des romantiques ayant comme appui les deux syntagmes cl proposs par Madame de Stal (le sentiment douloureux de lincomplet ) et Chateaubriand ( le vague des passions ): Ce que lhomme a fait de plus grand, il le doit au sentiment douloureux de lincomplet de sa destine ; mais le sublime de lesprit, des sentiments et des actions doit son essor au besoin dchapper aux bornes qui circonscrivent limagination. De la littrature, 1800 tat de lme qui prcde le dveloppement des passions, lorsque nos facults, jeunes, actives, entires mais renfermes, ne se sont exerces que sur elles-mmes, sans but et sans objetLimagination est riche, abondante et merveilleuse ; lexistence pauvre, sche et dsenchante. On habite, avec un cur plein, un monde vide ; et, sans avoir us de rien, on est dsabus de tout. Gnie du christianisme, 1802 14. Quelle est limportance accorde par le pote romantique la nature, la religion et aux sentiments mystique dans sa pense syncrtique. 15. Prcisez la configuration du paysage romantique et les nouveaux types de paysage. 16. Quelles sont les formes de lexpression du moi par rapport la singularit de lindividu (soit-il homme de gnie ou hors-la-loi) respectivement la ncessite, le normatif de lintgration sociale ; le hros romantique et le thme de la marginalit. 46

17. Identifiez les principales formes de la perception du temps chez les romantiques : redcouverte et invention du Moyen Age, rcupration du folklore et des traditions, qute du temps perdu . 18. Prcisez le rapport entre le dsenchantement , le mal du sicle et le double visage du progrs dans la conception des romantiques. 19. Comment la thmatique du voyage sinscrit-t-elle dans une littrature de la qute de lexotisme et du pittoresque ? 20. Quels sont les modles et les hros romantiques dans limaginaire littraire de lpoque ? 21. Quelles sont les principales coordonnes de la sacralisation de lartiste dans la vision de Victor Hugo et Alfred de Vigny ? Commentez les quelques extraits du pome Fonction du pote, (1839) Fonction du pote et du drame Stello (1832). Quelles sont les autres fonctions de lartiste ? 22. Quels sont les principaux cnacles de lpoque romantique et en quoi consiste leur influence (projet, mission, engagement) ? 23. Montrez les valences littraires du titre des Mditations Potiques de Lamartine. 24. Mentionnez les principaux thmes du recueil. 25. Dfinissez le spcifique de la cration littraire de Lamartine travers le concept de lyrisme personnel . 26. Commentez la citation en mettant en vidence le rapport entre le moi potique et le monde, lme et les instruments offerts par les langues, le chant intrieur et la musique de lexpression potique. En quoi consiste la rvlation du pote par rapport lcriture des vers ? Quels changements entrane cette rvlation dans lcriture et dans la vie intrieure ? Par quoi se distingue la nouvelle potique ? En quoi consiste la valeur de lart ? Oh ! quels pomes, si javais pu et si javais su les chanter aux autres alors comme je me les chanter intrieurement ! Mais ce quil y a de plus divin dans le cur de lhomme nen sort jamais, faute de langue pour tre articul ici-bas. Lme est infinie, et les langues ne sont quun petit nombre de signes faonns par lusage pour les besoins de communication du vulgaire des hommes. Ce sont des instruments vingt-quatre cordes pour rendre les myriades de notes que la passion, la pense, la rverie, lamour, la prire, la nature et Dieu font entendre dans lme humaine. Comment contenir linfini dans ce bourdonnement dun insecte au bord de sa ruche, que la ruche voisine ne comprend mme pas ? Je renonais chanter, non faute de mlodies intrieurs, mais faute de voix et de notes pour les rvler. Quand les longs loisirs et le vide des attachements perdus me rendirent cette espce de chant intrieur quon appelle posie, ma voix tait change, et ce chant tait triste comme la vie relle. Toutes mes fibres attendries de larmes pleuraient ou priaient, au lieu de chanter. Je nimitais pus personne, je mexprimais moimme pour moi-mme. Ce ntait pas un art, ctait un soulagement de mon propre cur, qui se berait de ses propres sanglots. Je ne pensais personne en crivant et l ces vers, si ce nest une ombre et Dieu. Ces vers taient un gmissement ou un cri de lme. Je cadenais ce cri ou ce gmissement dans la solitude, dans les bois, sur la mer ; voil tout. Je ntais pas devenu plus pote, jtais devenu plus sensible, plus srieux et plus vrai. Cest l le vritable art : tre touch, oublier tout art pour atteindre le souverain art, la nature. Prface de 1849 des Mditations Potiques 27. Prsentez les lments qui assurent la nouveaut et loriginalit de lcriture potique de Lamartine. 28. Prsentez les lments spcifique de la potique du cur chez Alfred de Musset dans le cycle des Nuits. 29. Commentez les affirmations de Musset concernant le dsenchantement , la crise didentit de sa gnration et leurs effets dans la vision sur la vie et sur lart en gnral.

47

Enrichissez votre rflexion avec deus autres lments de spcificit chez Musset, le dandysme et le ddoublement . Ce fut comme une dngation de toutes choses du ciel et de la terre, quon peut nommer dsenchantement, ou si lon veut dsesprance ; comme si lhumanit en lthargie avait t crue morte par ceux qui lui ttaient le pouls. De mme que ce soldat qui on demanda jadis : A quoi crois-tu ? et qui le premier rpondit : A moi ; ainsi la jeunesse de France, entendant cette question, rpondit la premire : A rien. Ds lors il se forma comme deux camps : dune part, les esprits exalts, souffrants, toutes les mes expansives qui ont besoin de linfini plirent la tte en pleurant ; ils senvelopprent de rves maladifs, et lon ne vit plus que de frles roseaux sur un ocan damertume. Dautre part, les hommes de chair restrent debout, inflexibles, au milieu des jouissances positives, et il ne leur prit dautre souci que de compter largent quils avaient. Ce ne fut quun sanglot et un clat de rire, lun venant de lme et lautre du corps. Confession dun enfant du sicle, Ire partie, chapitre II, 1836 30. Relevez les lments de la modernit littraire de Musset partir de ce que la critique dfinit comme une potique du discontinu . 31. Prsentez la thmatique des Nuits ; mettez en vidence le rle de la souffrance dans la cration potique et les affres de lenfantement littraire. 32. Identifiez dans le pome Au lecteur les tapes et les priodes de la vie et de la cration littraire de Musset, telles que le pote choisit de les dfinir. Ce livre est toute ma jeunesse ; Je lai fait presque sans y songer. Il y parait, je le confesse, Et jaurais pu le corriger. Qui que tu sois, qui me liras, Lis-en le plus que tu pourras, Et ne m condamne quen somme. Mes premiers vers sont dun enfant, Les seconds dun adolescent, Les derniers peine dun homme. Au lecteur, Posies compltes, 1840 33. Expliquez la varit tonnante de luvre de Victor Hugo laide des arguments fournis par la dynamique de sa vision unitaire qui se manifeste par la puissance particulire de limagination et se ralise dans une union des contraires. 34. Montrez les caractristiques des deux types de lyrismes pratiqus par Victor Hugo, le lyrisme personnel et le lyrisme impersonnel. 35. Quels sont les aspects spcifiques de la vision de Hugo sur la posie et de la fonction du pote ? Peuples ! coutez le pote ! Ecoutez le rveur sacr ! Dans votre nuit, sans lui complte, Lui seul a le front clair ! Des temps futurs perants les ombres, Lui seul distingue en leurs flancs sombres Le germe qui nest pas clos. 48

Homme, il est doux comme une femme. Dieu parle voix basse son me. Comme aux forets et comme aux flots. Cest lui qui, malgr les pines, Lenvie et la drision, Marche, courb dans vos ruines, Ramassant la tradition. De la tradition fconde Sort tout ce qui couvre le monde, Tout ce que le ciel peut bnir. Toute ide, humaine ou divine, Qui prend le pass pour racine A pour feuillage lavenir. Il rayonne ! il jette sa flamme Sur lternelle vrit ! Il la fait resplendir sur lme Dune merveilleuse clart ! Il inonde de sa lumire Ville et dserts, Louvre et chaumire, Et les plaines et les hauteurs ! A tous den haut il la dvoile ; Car la posie est ltoile Qui mne Dieu roi et pasteurs ! Le pote en des jours impies Vient prparer de jours meilleurs. Il est lhomme des utopies ! Les pieds ici les yeux ailleurs. Cest lui qui sur toutes les ttes, En tout temps, pareil aux prophtes, Dans sa main, o tout peut tenir, Doit, quon linsulte ou quon le loue, Comme une torche quil secoue, Faire flamboyer lavenir ! Victor Hugo, Les Rayons et les Ombres, Fonction du pote, 1840

49

BIBLIOGRAPHIE
AMBRIERE, Madeleine Prcis de littrature franaise du XIXe sicle, Paris, PUF, 1990 (grande tude densemble, le romantisme occupe la majeure partie) ANSEL, Isabelle et Yves Le romantisme, Paris, Ellipses, 2000 BEGUIN, Albert Lme romantique et le rve, Paris, Jos Corti, 1939 (fondamental pour la connaissance des sources allemandes du romantisme franais) BERTRAND, Jean-Pierre et Durand, Pascal La modernit romantique. De Lamartine Nerval, Paris-Bruxelles, Les Impressions Nouvelles, 2006 BONY, Jacques- Lire le romantisme, Paris, Armand Colin, 2005 CASTEX, Pierre Georges Le conte fantastique en France, Paris, Jos Corti, 1951 (ouvrage de base sur ce genre spcifique du romantisme) CHELEBOURG, Christian Le romantisme, Paris, Armand Colin, 2001 DESCOTES, Maurice Le drame romantique et ses grands crateurs, Paris, PUF, 1955 (salles, auteurs, acteurs, public) FILLAUDEAU, Bertrand La vague romantique, Paris, Jos Corti, 1991(sous prtexte de catalogue de prsentation, bref et riche essai sur le romantisme europen) GENGEMBRE, Grard Le romantisme, Paris, Ellipses, 1995 GIRARD, Ren Mensonge romantique et vrit romanesque, trad. Univers, Bucuresti, 1961 GUSDORF, Georges Lhomme romantique, Paris, Payot, 1984 MAVRODIN, Irina Romanul poetic, Bucuresti, Univers, 1977. MICHEL, Arlette et al. Littrature franaise du XIXe sicle, Paris, PUF, 1990 (prsentation claire et pdagogique de la priode) MILLET, Claude - Lesthtique romantique en France. Une anthologie, textes prsents et choisis par Claude Millet, Paris, Presses Pocket, coll. Agora, 1994 (textes fondamentaux groups par thmes) MURESANU-IONESCU, Marina Eminescu si intertextul romantic, Iasi, Junimea, 1990 PAPU, Edgar Existenta romantica. Schita morfologica a romantismului, Bucuresti, Minerva, 1980 PICHOIS, Claude Littrature franaise 7, Le romantisme, Arthaud, 1985 (fondamental pour la connaissance du romantisme en France) POULET, Georges Trois essais de mythologie romantique, Paris, Jos Corti, 1966 RICHARD, Jean-Paul Posie et profondeur, Paris, Seuil, 1965 RICHARD, Jean-Paul Etudes sur le romantisme, Paris, Seuil, 1975 ROUSSET, Jean Narcisse romancier. Essai sur la premire personne dans le roman, Paris, Jos Corti, 1973 STEICIUC, Elena-Brandusa Prcis de littrature franaise. Le Romantisme, Editura Universitatii, Suceava UBERSFELD, Anne Le drame romantique, Paris, Belin, 1993 (lensemble des thories et des productions ; synthse claire et nombreux textes thoriques cits)

50

LECTURE ET INTERPRETATION SUR QUELQUES TEXTES DE CHOIX


Alphonse de Lamartine (1790-1869) 1820 Mditations potiques 1823 Nouvelles mditations potiques 1830 Harmonies potiques et religieuses Alfred de Musset (1811-1857) 1835 La Nuit de mai 1835 La Nuit de dcembre 1836 La Nuit daot 1837 La Nuit doctobre Victor Hugo (1802-1885) 1822 Odes et posies diverses 1829 Les Orientales 1840 Les Rayons et les ombres 1853 Les Chtiments 1856 Les Contemplations Grard de Nerval (1808-1855) 1851 Voyages en Orient 1853 Les Chimres LE ROMAN ROMANTIQUE - Le roman de confession, autobiographique Madame de Stal Delphine (1802) ; Corinne ou lItalie (1807) Benjamin Constant Adolphe (1816) Sainte-Beuve Volupt (1834) Alfred de Musset La Confession dun enfant du sicle (1836) -le roman historique Alfred de Vigny Cinq-Mars (1826) Victor Hugo Notre-Dame de Paris (1831) ; Les Misrables (1862) LE DRAME ROMANTIQUE Victor Hugo 1827 La Prface de Cromwell 1827 Cromwell 1830 Hernani 1838 Ruy Blas 1843 Les Burgraves Alfred de Musset 1832 Un spectacle dans un fauteuil 1833-1835 Les Caprice de Marianne, Lorenzaccio, On ne badine pas avec lamour

51