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dsir et peinture

Martine Lacas

Seuil

le dsir lorigine
18 Mythes et rcits de fondation

30 Lhistoire exemplaire dApelle et Campaspe

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le dsir lorigine

La raison-Apelle et la folie-Pygmalion

ien quil la reprsente sous laspect dune statue de marbre blanc, la Galate de Jean-Lon Grme (pl. 7), les deux jambes encore prisonnires de la raideur minrale, abandonne ltreinte passionne de Pygmalion la partie suprieure de son corps qui sest anim des couleurs de la vie. Dautres peintres staient dj empar du mythe mais ils staient gard de montrer ainsi lintimit de ltreinte et avec quel apptit le sculpteur embrasse sa crature : dans la figure dun Pygmalion voyant plutt que ressentant la mtamorphose de Galate, ils privilgiaient la porte symbolique, lhistoire exemplaire et moralise dun artiste dont le talent est ce point dexcellence quil cre la vie plus quil ne limite. Et trouvaient dans cette histoire de sculpteur loccasion de clbrer la supriorit de la peinture la reprsentation de cette histoire est-elle dailleurs imaginable sans le secours de la peinture ? Bien quil expose au seuil de son tableau (pl. 8) les outils grossiers du sculpteur, les matires pesantes, massives, opaques, les morceaux de corps sculpts, gisants objets sans coloris, du sculpteur, voyez comment Boucher figure la mtamorphose de Galate : cadre par le parapet et la colonne, cest une toile, envahie de nues impalpabes, de corps en lvitation, de couleurs changeantes, de transparences lumineuses. Mieux, cest une vision et Pygmalion, les mains vides, retenu convenable (et respectable) distance, le premier spectateur de cet idal de peinture. Davoir pris la mtaphore au pied de la lettre, davoir prfr lrotisme dune scne de genre anecdotique lhrosme du grand genre antiquisant ne furent pourtant pas la cause profonde des critiques virulentes qua pu sattirer Grme. Peintre succs, chri par la commande officielle et les Salons, Grme, sans ngliger pour autant la peinture, se lance sur le tard dans la carrire de sculpteur. Lubie condamnable aux yeux des critiques dart qui, prchant la modernit rvolutionnaire ou le respect de la tradition acadmique, partageaient une mme excration du mlange et de lclectisme. Car Grme commit ce crime de peindre la sculpture.
Jean-Lon Grme, Pygmalion et Galate, 1890. De quoi jouit Pygmalion ? De la femme ou de la statue ? De la crature ou de sa cration ? Double page suivante : Le Titien, La Vnus dUrbin, 1538. Jai vu des jeunes filles lui adresser des regards furtifs. [] Je vis mme un vieil infirme, lair pathtique, fascin par ses charmes (Mark Twain)

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corps de la peinture
50 La femme nue 62 La femme intouchable 80 Dessous la femme

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corps de la peinture

Le problme avec ros


ertains traits de cette description ne sont pas sans voquer LAmour vainqueur (pl. 12) que peignit Le Caravage en 1602. Certes, on ne devine ni terre battue ni grabat, ni duret ni scheresse et les lauriers du pote, les instruments de musique, lquerre et le compas, la couronne et le bton, la cuirasse, ne sont-ils pas les attributs de ces arts dont lros platonicien est le matre et linspirateur ? Toutefois, le jeune dmon que Le Caravage peint grandeur nature semble plus tenir de sa mre que de son pre ! Garon des rues, la tignasse bouriffe, la fossette canaille, il samuse de poser nu, de la bizarrerie de sa pose, de cette torsion acrobatique que le peintre a peut-tre corrige plusieurs reprises en jetant un coup dil vers la fentre de latelierla tte un peu plus penche ! la cuisse gauche plus carte ! le bras droit plus haut ! ; il stonne de ce bric--brac dispos ses pieds, de ce drap mal pli au bout dune table dont le peintre arrange fbrilement les plis ; il rit de ces deux ailes empailles quil doit tenir contre son dos, de ce peintre encore qui a d quitter son chevalet deux ou trois fois pour remettre la plume sur sa cuisse. Il ne sait srement pas que cest prcisment a que le peintre va peindre : sa pose, son corps, ces objets, cet atelier, cette faon que le peintre a de le faire tenir devant lui et de le regarder. Rien dautre, rien qui ne mtamorphosera le parquet en nues, le plafond sombre en lumire cleste, sa chevelure noiraude en soyeuses boucles blondes, son corps terrien en corps cleste. Il ne sait srement pas que, lorsque dautres que le peintre verront le tableau, cest bien lui et non ros quils contempleront, lui dguis en ros. Ils verront son corps tout prs, presque la surface de limage, comme porte de main, ils verront la plume qui glisse sur sa cuisse comme un pinceau. Ils seront troubls. Ils seront scandaliss. En dpouillant la peinture de tout idalisme, et particulirement, dans le contexte romain, de lidalisme majestueux michelangesque, Le Caravage met au jour lantiplatonisme foncier de lrotique picturale. Non pas pour la raison que ce tableau clbrerait des festins charnels que la morale rprouve, mais parce que le corps de lautre, sa chair, son tact, son got, sa prsence concrte, retir quil est dans la distance, mme rduite, o linstalle mon regard, devient dsirable.
Le Caravage, Saint Jean-Baptiste Baptiste au blie, vers 1600. Rfrence explicite un ignudo de la vote de la Sixtine, luvre transgresse et subvertit lidal platonicien dun ros sublim.

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le thtre du dsir

Jean-Honor Fragonard, Le verrou, vers 1784. Une scne reprsente sur la toile, ou sur les planches, ne suppose pas de tmoins. (Diderot). Ces amants absorbs dans leur passion, le spectateur les voit comme si, pour eux, il nexistait pas.

dsir et peinture
Parcourant un corpus duvres picturales et de textes tant thoriques que littraires compris entre le XVe et le XIXe sicle, cet ouvrage se propose dobserver comment la question du dsir se dplace et se reformule paralllement laffirmation progressive de lart comme valeur. partir de la Renaissance, les uvres picturales, profanes ou religieuses, qui mettent en scne un objet du dsir majoritairement emprunt aux sources mythologiques et bibliques se multiplient. Partant de ce premier constat, se pose la question de savoir : o et quand , comment le dsir devient-il un sujet en peinture ? Cest la condition de poser ces questions premires, cest en observant de prs des uvres dont le sujet met en scne des hros rputs aux prises avec le dsir quon pourra esprer savoir pourquoi. Pourquoi la peinture, partir du moment o elle smancipe progressivement du monde du culte pour intgrer celui de la culture, partir du moment o le peintre devient un artiste, o lactivit imaginaire est valorise, parfois mme thorise, pourquoi la peinture entretient-elle un lien si troit avec le dsir ? Au gr de cette enqute indite qui puise des sources multiples, cest une histoire critique de lart pictural qui va se tracer. Mais aussi une histoire de sa rception, de son pouvoir, de ses effets, de sa dfinition. Une histoire de ses formes, de ses configurations. Une histoire de limagination, une histoire du spectateur, une histoire de lartiste.
Ne en 1964, docteur en histoire de lart, Martine Lacas enseigne luniversit et crit rgulirement pour la presse. Elle a publi aux ditions de La Martinire Artistes de la Renaissance et aux ditions du Seuil Au fond de la peinture.

Caractristiques techniques 216 pages 23 x 28,5 cm Reli sous jaquette couleur 70 reproductions de tableaux ISBN : 978-2-02-104188-0 Prix estimatif : 42 euros Parution : septembre 2011

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