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Le savoir absolu L'homme doit s'honorer lui-mme et s'estimer digne de ce qu'il y a de plus lev, De la grandeur et de la puissance de l'esprit, il ne peut

t avoir une trop grande opinion, L'essence ferme de l'univers n'a en elle aucune force qui pourrait rsister au courage du connatre, elle doit ncessairement s'ouvrir deVant lui et mettre sous ses yeux, ainsi qu'offrir sa jouissance, sa richesse et ses profondeurs , Par ces paroles inauguratrices de ses cours l'Universit de Berlin en 1818, Hegel exalte en l'tendant aussi au savoir cette vraie gnrosit qui fait qu'un homme s'estime au plus haut point qu'il se peut lgitimement estimer, et que Descartes clbrait, par ces termes, dans le libre vouloir humain, Un Descartes dont Hegel fait prcisment le hros du monde moderne pour avoir os proclamer le principe, et mme s'il devait en limiter la porte, de l'identit de la pense et de la ralit ( cogito, ergo sum ). C'est d'une telle identit, rvle l'humanit libre par l'intuition pensante gniale du cavalier franais qui partit d'un si bon pas (Pguy) la conqute du vrai, que le paisible professeur allemand dveloppa la preuve dans un systme pens, ses yeux achev et dfinitif, du savoir absolu clturant l'histoire de la philosophie moderne et, travers elle, de toute la culture humaine. C'est cela, d'abord, le hglianisme: une extraordinaire gnrosit de la pense, une confiance sans limite de celle-ci en elle-mme, Prtention exorbitante d'un penseur immodeste prenant son propre savoir pour un savoir absolu, c'est--dire pour l'absolu mme ou - pour parler en termes de religion - pour Dieu mme qui se saurait dans celui-l? Ce reproche fut couramment adress Hegel. L'homme le dmentit d'abord tout au long de sa vie (1770-1831) par son rejet sans appel de la vanit subjectiviste et son attention scrupuleuse la ralit toujours d'abord accueillie par lui en son aspect le plus divers, le plus vari, le plus drangeant, c'est--dire d'abord en son tre sensible, extrieur, objectif. Lycen Stuttgart. sa ville natale, le jeune Hegel remplit son carnet personnel quotidien, au plus loin de toute complaisance narcissique, d'extraits de textes tudis par lui. Plus tard, comme tudiant du sminaire protestant de Tbingen, il rivalise d'rudition pluridisciplinaire avec ses camarades Hlderlin et Schelling; puis, comme prcepteur, Berne pour commencer et ensuite Francfort, il dvore les bibliothques de ses matres. Quant au professeur des universits de Ina, de Heidelberg et, pour finir, de Berlin, il ancre sa rflexion dans l'assimilation la plus disponible du savoir le plus encyclopdique, au sens ordinaire, cumulatif, de l'expression. Des mathmatiques la thologie, en passant par l'astronomie ( laquelle il consacre sa Thse), la physique, la chimie, la science des tres vivants, la psychologie, l'histoire, le droit, l'conomie politique, la thorie de l'tat, l'esthtique, la religion, Hegel fait sien tout le savoir de son temps. Il l'explore en ses conqutes les plus positives, qui brouillent les frontires traditionnelles des sciences, comme par exemple le galvanisme ou l'lectromagntisme, et bousculent ainsi les cadres thoriques tablis. Pour penser, il faut savoir, et pour savoir, il faut apprendre, recevoir, prouver, exprimenter. C'est dans ses cours sur la philosophie de la religion, donc l mme o il est question de ce qui est vis comme Dieu, comme l'esprit en son absoluit, comme le sens le plus intrieur, que Hegel souligne que tout doit ncessairement nous parvenir d'une faon extrieure ( Vorlesungen ber die Philosophie der Religion [Leons sur la philosophie de 10 religion], d, Lasson, II, 2, Hambourg, F. Meiner, 1966, p. 19.). Rien ne peut tre pens s'il n'est pas donn ou rvl d'une manire ou d'une autre. La pense ne s'actualise que dans l'exprience, laquelle est prendre dans son champ multiforme le plus vaste, abusivement rduit et appauvri par les empirismes et les positivismes sectaires dj prvenus par des thories partielles, unilatrales, en cela fausses. C'est pourquoi la culmination de la pense qu'est la philosophie doit exprimer dans ses concepts, alors vrais car riches et totaux, tout ce dont la vie, d'abord non philosophique, fait l'exprience immdiate. Il n'y a donc pas de philosophisme chez Hegel, qui voit bien plutt dans la ngation rciproque et la contradiction de la philosophie et de la vie la preuve que ni l'une ni l'autre n'ont rempli leur projet d'une conscience et existence pleinement rconcilie avec elle-mme. Mais une telle rconciliation de la philosophie et de la vie, du sens cultiv par la premire et du sensible dont se nourrit la seconde, exige, tout autant que la rencontre sensible du sens, la matrise sense du sensible. S'il n'y a de sens que l o une diffrence est, comme telle, identifie (la direction, qui est sens, se constitue bien par le mouvement qui amne un point concider avec un autre), une telle matrise sense du sensible - et, plus gnralement, de tout ce qui est saisi travers le schma extriorisant, diffrenciant qu'il impose - est l'identit qui fait de la diffrence une totalit.

La pratique mme du langage, dont les lments se dfinissent par leurs relations - diffrentielles - les uns aux autres et forment d'emble un systme, est bien l'affirmation implicite, par l'homme parlant, de l'unit signifiante du monde dont il totalise ainsi virtuellement la richesse. La gnralit des mots ceci est dit de tout objet, Moi par tout sujet. ..) universalise l'exprience parle et parlante de l'tre et fait qu'en elle tout homme s'y retrouve, se reconnat en toute chose en dcouvrant en elle du sens, sinon, assurment, immdiatement le sens total ou vrai. L'homme qui dit qu'il y a des choses dont, jamais, rien ne peut tre dit et connu, dment ce qu'il dit par le fait mme de le dire. Le hglianisme assume rsolument et pleinement cette exprience proprement humaine de la pense qui se constitue dans et par le discours (le Logos est indissociablement pense et parole, concept et langage), et il se veut une philosophie adquate cette manifestation originaire (au commencement est bien le verbe !) de l'esprit. Puisque l'homme doit penser et parler, et, par consquent, surtout, philosopher sa propre hauteur, il faut rejeter tout enfermement dans un ineffable - l'absolutisation irrationnelle si dangereuse du sentiment, la mode sous la Restauration - et, aussi bien, tout renoncement la connaissance de l'tre en lui-mme - le relativisme rflexif de la raison kantienne se reniant elle-mme dans l'opposition insurmontable du savoir et de la chose en soi et laissant place la foi. Cest bien par la critique de cette philosophie kantienne renonant tout savoir absolu de l'tre que Hegel introduit prcisment son affirmation d'un tel savoir dans son matre-ouvrage, la Phnomnologie de l'esprit. Nous sommes en 1806, un quart de sicle aprs la parution de la Critique de la raison pure que Kant prsentait comme accomplissant la grande rvolution, copernicienne , de la pense. L'anne 1781 est, certes, pour Hegel aussi, une date importante dans l'histoire de la pense: la puissance de la pense, postule pratiquement par toute entreprise philosophique, consacre thoriquement par l'intuition cartsienne hroque de l'identit de la pense et de l'tre, est fonde, chez Kant, au niveau mme de la connaissance humaine, par la thse discursivement tablie de la construction subjective de l'objet. Mais c'est au prix d'une limitation de la connaissance, dont est capable l'homme, au champ de l'exprience; cette limitation fait remplir le sens des concepts, alors dtermin, par un donn sensible empirique, toujours particulier, irrductible ceux-l: la puissance objective de la subjectivit pensante est celle des seuls concepts, finis, de l'entendement. Quant aux significations totalisantes, infinies, la mesure de ce qui est pleinement tre - les concepts rationnels de l'me, du monde et de Dieu -, elles sont bien produites par la pense, mais comme des sens thoriquement vides de tout sens en leur indtermination originaire. Contradiction que Hegel ne cesse de dnoncer dans le relativisme kantien. Kant spare la pense, comme instrument relatif, de l'tre absolu, mais il affirme pourtant dans une pense (pensante) pour lui absolument vraie la vrit seulement relative de toute pense (pense) : navet de la rflexion kantienne, qui ne rflchit pas sur le fait qu'elle suppose, en sa mise en oeuvre, la proximit absolue de l'tre la pense! Tout savoir se suppose absolu, mme quand il se pose comme relatif: si je sais, c'est que l'absolu est d'emble auprs de moi. Mais le savoir est d'abord - un d'abord qui dure longtemps - cette prsupposition, il ne l'a, il ne la pose, qu'au terme d'un long processus: le philosophe sait qu'il ne sait pas, mais ce qu'il ne sait pas, c'est que, au fond, il sait! La prtendue rvolution copernicienne de Kant n'a t qu'une rforme - importante en son caractre de rforme ultime, au-del de laquelle il faudrait dsormais rvolutionner -, une rforme qui accroissait le pouvoir de la pense dans sa relation l'tre, mais dans le contexte maintenu de l' tre - de l'en-soi - de l'tre pour la pense. La vraie rvolution doit consister dans l'affirmation absolue de la transparence plnire de l'tre luimme en tant que pense de soi dans toute pense. Sa gnrosit doit lever la pense humaine, de son universalisation transcendantale dans la constitution de lexprience, son universalisation spculative dans la rvlation de ltre." Bernard Bourgeois, Hegel, ditions Ellipses, Paris, 1998, pp. 5-9