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ALLEMAND THTRE

Alors que l'Allemagne a refait son unit par intgration de l'ex-R.D.A. la R.F.A., il y a lieu de revoir l'volution spare des thtres ouest-allemand et est-allemand depuis 1945, afin de mieux apprcier leur divergence passe ainsi que leur conjonction prsente. Quel fonds commun germano-allemand permet d'avancer qu'une telle conjonction n'a rien d'artificiel ? Il apparat en fait que, des deux cts du Mur, le meilleur du thtre a contribu maintenir en veil une conscience dmocratique, fortement mutile par une histoire dsastreuse. Le thtre revendique en Allemagne une responsabilit dans la constitution d'une identit collective depuis l'apparition, dans la seconde moiti du xviiie sicle, d'entreprises ou de fondations portant le nom de Nationaltheater . Celles-ci traduisent en partie, dans un pays fodal trs morcel, o chaque principaut entretient son petit thtre de cour, les aspirations d'une bourgeoisie en formation, cherchant se donner une expression culturelle dfaut d'une expression politique. De son ct, la dfinition schillrienne du thtre comme institution morale implique un aspect civique, dont tmoigne l'appel de Don Carlos la libert de penser . En 1918, quand de la Premire Guerre mondiale merge la premire Rpublique allemande, dite de Weimar, la scne s'ouvre aux promesses d'un changement de socit. Elle connat avec son agrandissement aux dimensions de l'histoire en train de se faire chez Piscator, avec la dramaturgie pique de Brecht, le Zeitstck (pice d'actualit), le Volksstck (comdie populaire) revu dans un sens critique par Marieluise Fleisser et Odn von Horvath une radicalisation politique, accentue par l'offensive du mouvement proltarien-rvolutionnaire et de ses pratiques d'agitation. En raction, le nazisme, parvenu au pouvoir en 1933, chasse les partisans les plus rsolus d'un thtre progressiste, ou simplement moderniste. Viennent les annes de plomb, jusqu' l'effondrement du nazisme douze ans plus tard.

1. Le thtre en R.F.A.
Le rseau thtral
En 1945, dans la partie occidentale qui va devenir en 1949 la R.F.A., la vie thtrale reprend immdiatement ses droits, en conformit avec la tradition historique accordant la prpondrance aux thtres publics : thtres rpertoire entretenant une troupe permanente qu'ils soient de municipalit (Stadttheater) comme c'est majoritairement le cas, ou d'tats (Staatstheater, savoir les Lnder souverains en matire de culture), tandis que la confdration proprement dite (le Bund) ne verse qu'une infime partie des subventions. En gnral, il s'agit de thtres trois branches (Dreispartentheater), intgrant l'opra, le ballet et la comdie dans un mme complexe, sous la direction d'un intendant (terme d'origine fodale) nomm par les autorits responsables, et qui assume souvent aussi les fonctions de metteur en scne rgisseur , moins qu'il ne les dlgue d'autres. Vu de France, le systme thtral ouest-allemand tonne par l'importance de ses moyens (encore que les trois quarts des subventions couvrent juste les frais de personnel) et par sa dcentralisation rde depuis longtemps. ct de ces thtres publics existent des thtres privs en nombre plus restreint, dont la dfinition inclut galement une part de subventions, tandis que les thtres libres , qui se sont dvelopps aprs 1968, ne peuvent tre financs que sur projets, la diffrence des thtres off , privs de ce soutien et de ce fait particulirement phmres. La situation avantageuse des thtres publics comporte ses

inconvnients : le contrle s'exerant partir de pouvoirs proches tel que celui des municipalits entrane un risque de monoculture , mme si la rgularit du financement permet en principe un certain exprimentalisme.

L'aprs-guerre
Dans cette Allemagne occidentale, sous le signe de la dmocratie renaissante, l'hritage culturel est rendu sa vocation humaniste traditionnelle, tandis que fait son entre en force le rpertoire international des modernes proscrits pendant les douze annes d'une dictature autarcique : rpertoire franais avec Giraudoux, Cocteau, Anouilh, Sartre et Camus, anglais avec T. S. Eliot et Christopher Fry, amricain avec Thornton Wilder et Eugene O'Neill. Ce besoin d'ouverture, ou plus prosaquement de rattrapage, traduit la recherche d'une nouvelle identit culturelle, sauf que celle-ci parat marque au coin du mimtisme. Un signe en est le dficit en crations allemandes proprement contemporaines, comme si le traumatisme du rcent dsastre avait t trop violent pour affronter les lumires de la rampe. Deux exceptions se remarquent d'autant plus : Le Gnral du diable (1946), de l'migr Carl Zuckmayer o la figure d'un haut militaire saboteur de l'armement hitlrien prte tous les dbats de conscience que suscite la rupture avec le patriotisme ordinaire et Dehors devant la porte (1947) de Wolfgang Borchert : la souffrance intrieure d'un jeune soldat revenu de l'enfer se heurte aux hypocrisies, aux cynismes, l'indiffrence d'une socit en voie de restauration. Sincres et courageuses, ces deux pices se rvlent nanmoins, dans leur criture, trop dpendantes de modles anciens pour jouer un rle fondateur. La mise en scne n'volue de son ct que trs lentement. Un migr comme Berthold Viertel, son retour en 1948, signale la persistance du Reichskanzleistil (style de la chancellerie du Reich), soit un formalisme reposant sur un trange mlange o l'extase sans racine, la rhtorique de la pompe alternent brusquement avec une discrtion voue au priv et l'infra-priv. L'abstraction classique trouve chez G. R. Sellner, Gustaf Grndgens et K. H. Stroux ses metteurs en scne de prdilection. Les migrs de retour Kurt Horwicz ou Leonard Steckel font plus prcis, et surtout un Fritz Kortner, qui s'entend conjuguer l'humain et le politique, mettant l'accent sur le conflit des impulsions chez un mme individu, dans son jeu de comdien ou dans des mises en scne fortement expressives o il investit le souvenir des perscutions subies et son indignation envers l'injustice. Le manque d'un thtre en prise sur la ralit historique allemande se fera sentir tout au long des annes 1950. Ds lors, c'est peut-tre le thtre radiophonique (le Hrspiel) qui donne une originalit la priode : dans Rves de Gnter Eich (1951) aussi bien que dans Le Bon Dieu de Manhattan d' Ingeborg Bachmann (1958), la ralit se fracture et laisse apercevoir une quatrime dimension quand le sujet part en qute de lui-mme et d'autrui. Autrement, le flot des nouveauts venues de l'extrieur ne donne lieu en R.F.A. qu' une dramaturgie d'pigone. la fin mergent nanmoins deux ples de fixation. D'une part se dclare depuis 1958 une vritable ionescose , sans que ce thtre de l'absurde ne suscite sur place d'auteur notable autre que Wolfgang Hildesheimer, lui-mme un matre du Hrspiel. D'un autre ct, c'est la raison critique que font appel les deux auteurs suisses, Max Frisch (1911-1991) et Friedrich Drrenmatt (1921-1990) chez qui la comdie noire se nourrit de la comdie de murs, clairant les engrenages qui mnent la destruction sous le couvert de la prosprit ou de la tranquillit bourgeoises. Ni l'un ni l'autre ne peuvent nier l'influence que Brecht a exerc sur leur art, mais ils vitent la logique radicale de sa pense. Au demeurant, l'uvre de Brecht, malgr une diffusion ralentie par la guerre froide, pntre aussi en R.F.A., bientt galement celle de ses lves Peter Hacks, Harmut Lange, Heiner Mller.

Le thtre documentaire
La naissance d'un thtre vigoureusement opratoire, dans la R.F.A. des annes 1960, est cependant moins lie au nom de Brecht qu' celui de Piscator (1893-1966), qui a recommenc des mises en scne ponctuelles en R.F.A. ds 1951 ; son Guerre et Paix (1955) au Schillertheater de Berlin-Ouest fait date. Il plaide dsormais pour un thtre confessant (Bekenntnistheater, o Bekenntnis s'apparente la profession de foi) et redonne l'instance politique la signification d'une exigence morale et d'un enseignement simple et direct : soit un thtre de la conscience au double sens de ce terme. Erwin Piscator, intendant de la Freie Volksbhne Berlin-Ouest de 1962 1966, donnera toute sa rsonance au thtre dit documentaire de Rolf Hochhuth (Le Vicaire, 1964), de Heinar Kipphardt (En cause : J. Robert Oppenheimer, 1964) et de Peter Weiss (L'Instruction, 1965, monte cette mme anne sur seize scnes allemandes). Le Vicaire, s'inspirant aussi bien des mthodes de la biographie romance que de la tragdie schillrienne, interroge les silences du Vatican durant la Seconde Guerre mondiale. En cause : J. Robert Oppenheimer dramatise l'enqute judiciaire ouverte en 1953 contre le savant atomiste ; les monologues sont souligns par un gros plan cinmatographique de l'acteur ; le rapport entre le pouvoir et la science se dduit concrtement d'un conflit lourd de consquences. L'Instruction reprend sous la forme pure d'un oratorio les minutes du procs qui se droula Francfort en 1963-1964 contre des tortionnaires du camp d'Auschwitz. Ainsi le thtre documentaire creuse-t-il les blessures cuisantes et les failles secrtes de la conscience allemande et occidentale. Ancr dans un pass non surmont , il se donne pour tche de conjurer le refoulement collectif, de provoquer le choix susceptible de librer le prsent des puissances mauvaises qui l'enchanent. Une uvre merge de ce courant documentaire, celle de Peter Weiss (1916-1982). L'auteur, germano-sudois, a connu un succs mondial avec sa premire grande pice, La Perscution et l'assassinat de Jean-Paul Marat, reprsents au thtre de l'hospice de Charenton sous la direction du marquis de Sade (1964). Peter Weiss invente que Sade fait jouer aux alins l'assassinat de Marat et organise autour du geste de Charlotte Corday, rpt plusieurs fois, une srie de conflits dialectiques rfracts divers niveaux temporels, et disperss sur trentetrois squences : au premier chef, l'opposition entre Sade, reprsentant l'individualisme extrme, qui trouve dans la nature sa libert aussi bien que son destin, et Marat, l'homme de la rvolution sociale, non moins extrme. Cette antithse ne trouve-t-elle pas son reflet grimaant dans la division de l'Allemagne en deux tats antagonistes, division peu aborde par le thtre documentaire ? Peter Weiss donne la thorie de son thtre documentaire dans des notes (1968) qui en dgagent la spcificit, indissociable de l'horreur contemporaine : Plus le document est insoutenable, et plus il est indispensable de parvenir une vue d'ensemble, une synthse. C'est de l'angoisse que surgit alors la raison thtrale, de plus en plus militante avec Le chant du fantoche lusitanien (1967) et le Discours sur le Vietnam (1968) : l'organisation des fragments de ralit en schmas-modles des vnements actuels conduisant la prise de parti. Trotsky en exil (1970) et Hlderlin (1971) nuancent cette dcision programmatique en faisant revenir au premier plan les problmatiques de l'chec, et en combinant ainsi mditation et stratgie d'intervention. Gnter Grass (n en 1927) avec Les plbiens rptent l'insurrection (1986), Tankred Dorst (n en 1925) avec Toller (1968), Dieter Forte avec Luther, ou L'introduction de la comptabilit (1970) mettent en crise la figure de l'artiste, de l'intellectuel ou du penseur dans son rapport au pouvoir ou aux forces dominantes. En tout tat de cause, le thtre

documentaire n'est nullement un thtre illusionniste du reflet. Il procde en toute clart au montage des particules de ralits faits, discours, rapports, etc. sans craindre de les mler des lments de fiction. Le travail d'enqute que mne l'auteur, et qui assigne au spectateur lui-mme une position d'enquteur, requiert la mise contribution de l'imagination. C'est aussi que l'objectif majeur de ce thtre, en dernire instance, demeure non pas la reprsentation de l'histoire rendue son cours, mais bien l'exploration des comportements mis au dfi par les circonstances. Il s'agit de solliciter la responsabilit du public en le confrontant une constellation d'attitudes.

Photographie Gnter GrassL'Allemand Gnter Grass, pote, dramaturge et romancier, auteur du Journal d'un escargot, du Tambour et du Turbot. Crdits: Hulton Getty Consulter

Un thtre tmoin de son temps


Au demeurant, ce documentarisme aux contours moins dlimits que le terme ne le laisse entendre s'inscrit dans une tendance beaucoup plus vaste du thtre tmoigner maintenant du prsent, dont le rapport au pass, en toute hypothse, forme un lment dterminant. Cette tendance s'affirme ds le dbut des annes 1960 avec Martin Walser (n en 1927) : Chnes et lapins angora (1962), une chronique allemande , mesure les effets du nazisme sur un homme simple, tend un miroir au cynisme, la lchet, l'gosme de la socit environnante. Ein Kinderspiel (Un jeu d'enfants, 1971) replace le conflit de gnrations dans le cadre de la contestation tudiante. Martin Sperr (n en 1944), lui, renoue avec le Volksstck minemment critique de Marieluise Fleisser dans Scnes de chasse en Bavire (1966) o l'individu marginal en l'occurrence un homosexuel est perscut par la communaut villageoise transforme en horde ou en meute. Sperr poursuit avec une trilogie tout aussi bavaroise dont le dernier volet, Mnchner Freiheit (Libert Munich, 1971), dnonce la corruption dans les hautes sphres de cette capitale de l'Allemagne profonde. Rainer Werner Fassbinder (1946-1982) a commenc au sein de l'Action Theater puis de l'antiteater proches du mouvement tudiant de 1967-1968 par mettre en pices la culture affirmative en procdant des actualisations vhmentes ou ironiques. Avec Le Bouc (1968), qui trahit nouveau l'influence de Marieluise Fleisser, comme avec Les Larmes amres de Petra von Kant (1971) ou Libert Brme (1971), il s'engage dans un travail d'criture press mais consquent, o laissent leur trace les techniques et les procds du cinma. Son objet de prdilection est la cruaut ordinaire des rapports interhumains dans la socit de consommation : o les plus faibles, les minoritaires, sont vous la dvoration. Franz Xaver Kroetz (n en 1946) marque les annes 1970 d'une abondante production noraliste, consacre aux laisss-pour-compte de la socit dite de bien-tre. Kroetz fait entendre le mutisme des sans-voix. Dans Travail domicile (1969), voici la parole pauvre d'un couple rduit au plus sordide ; dans Stallerhof (curies, 1972), le dialogue gauche et

timide d'un garon et d'une fille mpriss, le bonheur des malheureux. En fait, son talent rside dans son aptitude fixer les mcanismes de la prtendue fatalit travers le nondiscours de ses personnages. Ce courant no-raliste ne se limite nullement ces trois noms. Ceux de Heinrich Henkel et de Gustaf Kelling mritent d'tre mentionns parce que ces auteurs s'attachent au monde du travail et de l'entreprise, fait rare dans le thtre ouest-allemand. N en 1934, Harald Mueller (Halbdeutsch, Demi-allemand [1969] ; Douce Nuit [1974] pointe les affleurements d'un gosme quasi animal, dont la mochet peut donner lieu un fantastique de la noirceur, amen par la logique des enchanements. Herbert Achternbusch, avec Ella (1978), monologue tir d'un texte en prose, Susn (1979) et Gust (1980), suit des existences fminines dans leurs diverses phases, en cultivant souvent les drives langagires o l'imagination emporte la ralit.

Renversement de tendance : le dbat autour de la mise en scne


Depuis 1963, l'art de la rgie connat une mutation : il joue davantage sur la distance exprimentale, pouvant inclure au demeurant provocation et agression du public. Peter Zadek, Peter Palitzsch, Rudolf Noelte traitent la scne comme un lieu a priori neutre et, partant de l, prtant des manipulations illimites, donc une action redouble sur le spectateur. En 1967, le Mesure pour mesure mont par Peter Zadek (n en 1926) parat ouvrir une nouvelle priode : les dialogues de ce texte classique sont pousss jusqu'au paroxysme, l'action clate en fragments burlesques ou sauvages. On a voulu voir dans cette mise en scne un travail de pionnier annonant le traitement des classiques dans les annes 1970, par des rgisseurs comme Hans Neuenfels, Claus Peymann, Niels Peter Rudolf ou Ernst Wendt : souci d'un texte adapt au prsent, abord comme un matriau pour le jeu et n'ayant d'autre contenu reconnaissable que celui impos, le cas chant, par le metteur en scne. Cela tant, les annes 1967-1968 forment un nud de contradictions difficiles matriser. Certains voient dans le Mesure pour mesure de Zadek une reconversion du thtre en jeu priv, alors qu'en mars 1968 est cr Francfort un Discours sur le Vietnam, conclu par le dploiement de drapeaux rouges sur la scne et une collecte pour le Vietcong la sortie. Cette anne-l est galement mont en R.F.A. le Gaspard de l'Autrichien Peter Handke (n en 1942), incitation subvertir le langage, cette convention qui se fait passer autoritairement pour le seul ordre possible. Dans la mme logique, l'auteur s'en prend au thtre en tant qu'institution sociale voue tout formaliser : Le thtre engag ne se trouve plus aujourd'hui dans les salles de spectacle... mais dans tous les lieux o la Commune [tudiante]... ridiculise la ralit en rvlant ainsi la terreur que celle-ci exerce. Aux orientations antiformalistes, le metteur en scne Peter Stein (n en 1937) oppose trs vite sa conviction qu' une abolition de l'esthtique entranerait une gigantesque dperdition de conscience c'est--dire d'intelligence politique. Sa mise en scne du Torquato Tasso de Goethe Brme, en 1969, obit une volont d'autorflexion de l'artiste sur lui-mme, sur son rle douteux de clown motionnel dans la socit hier fodale, aujourd'hui bourgeoise. Peter Stein accde en 1970 la direction de la Schaubhne de Berlin-Ouest thtre priv, bientt largement subventionn par la Ville-tat, o il introduit un systme de gestion collective. De La Mre de Brecht, d'aprs Goethe, en 1972, La Cerisaie et aux Trois Surs de 1988 se traduit une volution o l'effet artistique l'emporte finalement sur le reste. L'Orestie de 1980, qui claire la double invention de la tragdie et de la dmocratie la lumire d'aujourd'hui pourrait signaler le point d'quilibre dans ce parcours. Klaus Michael

Grber (n en 1942), un des collaborateurs les plus rputs de Peter Stein, signe de son ct des mises en scne qui ont la lucidit sans illusion d'un romantisme en deuil, particulirement lisible dans les hommages rendus Hlderlin : Empedokles, Hlderlin lesen [Empdocle, Lire Hlderlin, 1975] et Winterreise im Olympiastadion [Voyage d'hiver au stade olympique, 1977] ce stade des jeux hitlriens de 1936, o Grber transpose maintenant les convulsions du mouvement tudiant et leur rpression par la machine tatique d'une re glaciaire. Enfin, c'est la Schaubhne qui a fait le succs des pices majeures de Botho Strauss : Trilogie du revoir (1977) et Grand et petit (1978). Botho Strauss (n en 1944) est de ceux qui se reconnaissent dans le Mesure pour mesure de Zadek, o il apprcie notamment la mise en uvre d'un systme de signes pluristratiques , pouvant jouer sur des modulations de sens quasi acrobatiques. Cela tant, Botho Strauss incarne jusqu' aujourd'hui l'entre en scne d'une nouvelle sensibilit , d'une dramaturgie de la subjectivit non proprement parler de l'individu, puisque celui-ci au contraire parat emport par un tourbillon d'affects et d'ides excentrs. Son thtre passe pour reprsentatif des annes 1970, avec celui de Kroetz orient dans une direction diffrente ; sans oublier Thomas Bernhard (1931-1989), un Timon d'Autriche que le metteur en scne Clauss Peymann imposera en R.F.A. : ressassement trangement musical d'invectives et d'imprcations sur fond de dsespoir tragi-comique.

Un paysage relativement vari


Selon le critique Georg Hensel, on serait pass dans les annes 1970 d'une tribune d'agitation sociale un confessionnal pour rvlations individuelles . Mais, s'il est vrai qu'en 1985 Kroetz remet en cause son no-ralisme et affirme qu'il n'a cess de se raconter lui-mme en faisant parler les gens du peuple, il n'est pas faux de dire, l'inverse, que Botho Strauss se confirme, au fil des ans, comme un chroniqueur de son poque. Le jury qui lui dcerna le prix Georg Bchner ne s'y est pas tromp : son thtre transpose la vie dsoriente de notre socit... telle une comdie humaine dont la tristesse ne s'loigne pas . Surtout, la dernire dcennie fait apparatre, derrire la coexistence d'crivains solides appartenant diverses gnrations, une certaine pluralit de proccupations aussi bien que d'critures. Heinar Hipphardt (n en 1922) livre en 1982 son ultime pice-document, Bruder Eichmann (Frre Eichmann). Tankred Dorst poursuit depuis La Grande Imprcation devant les murs de la ville (1961) une uvre part dont le grand thme, la relation comdiantesque la ralit, se concrtise dans les annes 1980 par un fort intrt pour les dficits sociologiques ou psychologiques de l'existence, sur un fond d'angoisse marqu par l'absence de dieu (Moi, Feuerbach, 1986 ; Korbes, 1988). Harald Mueller fait revenir en force la pice d'actualit sous le signe de l'copolitique avec son Radeau des morts (1986), fin de partie pour quatre pollus reconstituant une micro-socit appauvrie par la perte du langage et la peur du contact. Thomas Brasch (n en 1945), venu de R.D.A. en 1976, fournit avec Rotter (1977) une chronique incisive de l'opportunisme allemand, et avec Mercds (1983) un montage ironiquement exprimental, o l'on voit deux jeunes marginaux, mi-objets mi-sujets, acculs un tat d'indtermination o les signes du progrs et de la rgression basculent les uns dans les autres ; la rcente cration de Frauen, Krieg, Lustspiel (Femme, guerre, comdie, 1987) poursuit dans cette veine. Dcouverte depuis peu, Elfriede Mller (ne en 1956) voque dans Goldener Oktober (Octobre en or) l'intgration de la R.D.A. la Germoney . C'est au demeurant tout un groupe d'auteurs femmes qui commence se manifester en R.F.A. : Gerlind Reinshagen l'uvre depuis une vingtaine d'anne , Gisela von Wysocki,

Friederike Roth, renforces par l'Autrichienne Elfriede Jelinek. Leur criture n'a rien de sage et sollicite l'lment potique et ludique dans un sens baroque. Gerlind Reinshagen (Leben und Tod von Marilyn Monroe [Vie et mort de Marilyn Monroe], 1972 ; Die Clownin [La Clownesse], 1985) invite le thtre, dans un impromptu, sortir de son rle . Friederike Roth (L'Unique Histoire, 1983) cherche une forme intermdiaire entre la ralit extrieure et la ralit intrieure, une dramaturgie de l'entre-deux : la vie, un rve... l'amour, sa mort. Et comment ne pas citer l'apport considrable fourni par le thtre-danse des trois cousines de Essen , Pina Bausch, Reinhild Hoffmann et Suzanne Linke ? Pina Bausch (1940-2009), depuis Barbe-bleue (1976) et Caf Mller (1977), doit beaucoup de sa force l'improvisation collective. Elle affiche sa mfiance l'gard du discours et de ses lments constitutifs et s'efforce de dsenchaner le corps-acteur. Mouvements et gestes, foncirement polysmiques, renvoient au non-dit, voire l'ineffable ou ce que Pina Bausch ose appeler la barbarie positive de l'enfance. L'enfance, au demeurant, a aussi son thtre en R.F.A. : entre autres Berlin, avec Volker Ludwig et son Grips, un thtre raliste, labor en rapport troit avec son public, de plus en plus tendu la jeunesse et aux adultes.

2. Le thtre en R.D.A.
Le poids d'une norme esthtique
Si la politique antifasciste mene l'Est dans la zone d'occupation sovitique depuis 1945 ne contredit pas foncirement les choix thtraux qu'on peut observer l'Ouest, la cration de la R.D.A. en 1949 engage une vritable rupture, l'heure de la guerre froide. Cette rupture s'exprime moins dans l'organisation matrielle du thtre un rseau d'tablissements publics ayant son analogue en R.F.A. que dans la tentative du Parti, devenu tat, pour imposer la vie culturelle la loi d'une rvolution prescrite par en haut et, au demeurant, importe de l'extrieur. D'o la pesanteur du ralisme socialiste, mthode artistique dfinie en U.R.S.S. ds 1934 par Jdanov, ministre de Staline, et appele reprsenter la ralit dans son dveloppement rvolutionnaire , en vue de la transformation idologique des travailleurs dans l'esprit du socialisme ; dfinition assortie d'une condamnation du formalisme , terme gnrique sous lequel sont livrs la suspicion les avant-gardes des annes 1920 et plus gnralement la modernit en art. Dans l'ordre du thtre, priorit est alors donne la fable aristotlicienne et sa fonction cathartique, tandis que restent indsirables les procds ou les stratgies de montage et de distanciation, les partisans de ces derniers entendant briser l'illusion dramatique pour faire jouer plein et nu les effets critiques et utopiques de la mise en scne . Au fil des ans, et avec des alternances de durcissements et d'assouplissements, le ralisme socialiste perdra son caractre dogmatique et admettra une pluralit d'approches et de techniques artistiques. Nanmoins, l'histoire du thtre est-allemand reste marque jusqu'au bout par un climat de censure dont l'enjeu est le contrle des esprits plus que la doctrine esthtique en tant que telle. De l aussi, dans le milieu thtral comme dans d'autres, des vagues successives de dpart vers l'Ouest (T. Brasch, S. Schtz, B. Besson, M. Langhoff...). Tout se passe comme si la surveillance bureaucratique avait suscit, bien avant l'unification, d'involontaires changes germano-allemands . Les limites intrinsques de cette surveillance ont favoris aussi, contradictoirement, l'coute l'Ouest du thtre de l'Est. De plus, la premire gnration de dramaturges les fondateurs n'tait pas mallable comme une cire molle. Communistes ou sympathisants ayant fait leurs armes sous la

Rpublique de Weimar, ils ont connu ou pratiqu bien des versions du thtre engag. Friedrich Wolf (1888-1953) se recommande davantage aux autorits culturelles par une dramaturgie relativement traditionnelle, postulant l'identification du spectateur un personnage central, confirm travers les conflits comme un hros foncirement positif. Brgermeister Anna (Le Maire Anna, 1950) est la premire pice mettre en valeur la productivit sociale des femmes dans un pays en chantier. Quant Bertold Brecht (1888-1956) revenu d'exil Berlin-Est l'automne de 1948, il raffirme dans le Petit Organon sur le thtre les principes, peu conformes la dramaturgie classique, de son thtre picodialectique : l'effet de distanciation vise librer le spectateur du spectacle, en faisant jouer, comme un ferment actif, les contradictions l'intrieur du monde reprsent, ainsi que du mode de reprsentation. L'auteur entend briser par l non seulement avec le tragique de reprsentation, mais aussi avec l'optimisme de routine. Commence alors l'histoire complexe des relations entre le thtre brechtien et le ralisme socialiste. C'est avec le Berliner Ensemble, fond la mme anne, sous la direction de son pouse, la comdienne Helene Weigel, que Brecht monta les pices qu'il avait accumules dans les tiroirs de l'exil, paraboles prtes entrer en rsonance avec le prsent postfasciste. Les deux seuls textes qu'il ait achevs en R.D.A. mme, Les Jours de la Commune et Turandot ou Le congrs des blanchisseurs, ne seront jous, eux, qu'aprs sa mort. Refusant l'intimidation par les classiques , Brecht entreprendra galement de nombreuses adaptations critiques de l'hritage culturel, comme Le Prcepteur d'aprs Lenz. Le Berliner Ensemble n'a pu viter, aprs la mort de Brecht, les dangers de l'institutionnalisation. Il fut nanmoins une remarquable cole de mise en scne, dont viennent, outre Besson, R. Berghaus, M. Wekwerth, P. Palitzsch.

Photographie Bertolt BrechtL'Allemand Bertolt Brecht (1898-1956), auteur dramatique et pote dont l'uvre continue d'influencer le thtre contemporain. Crdits: Hulton Getty Consulter

Le socialisme et ses contradictions


C'est autour d'un genre inconnu l'Ouest, la dramaturgie de la production , qu'a tourn en R.D.A., dans les annes 1950 et 1960, la cration proprement contemporaine : contribution activiste aux exigences du ralisme socialiste, mais ne se laissant pas enfermer dans un seul type d'criture. De ce genre relvent leur manire les agrodrames , comme le Katzgraben (1953) d'Erwin Strittmatter, la Frau Flinz (1961) d' Helmut Baierl, dont le propos consiste retourner la Mre Courage de Brecht. L'hrone dcouvre, en voulant arracher ses cinq fils l'tat des ouvriers et des paysans, qu'elle en est partie prenante et elle devient son tour prsidente d'une cooprative agricole : l'humour de la dialectique, recherch par ce spectacle, s'englue dans un message univoque. Moritz Tassow (1961) de Peter Hacks (n en 1928), Marski (1962-1963) de Hartmut Lange (n en 1937), Les Paysans (dernire version, 1964) de Heiner Mller (n en 1929) varient cette problmatique de la nouvelle production au village

de faon assez aigu, au contraire, pour inquiter les autorits (d'o le dpart l'Ouest de H. Lange en 1964). l'usine, les conflits peuvent prolifrer entre les travailleurs, et mettre le Parti en difficult, comme l'indique un titre suffisamment parlant de Peter Hacks : Les Soucis et le pouvoir (1960). Alors que chez un Harold Hauser (n en 1912) la tension dramatique dbouche forcment sur le happy end d'une harmonisation entre intrts particuliers et intrts gnraux, Heiner Mller, dans Le Briseur de salaire (1956), La Correction (1957) ou Le Chantier (1964), Volker Braun (n en 1939) dans Les Herscheurs (plusieurs versions de 1962 1972) se rfrent davantage au modle de Lehrstck exprimental chez Brecht : pices didactiques, d'auto-apprentissage, questionnement sur les rapports entre les comportements et les situations, et plus gnralement ici entre le dsir et le travail, entre la spontanit individuelle et la discipline collective, entre la division des tches et la recomposition de l'homme total, etc. Que les meilleures de ces pices dpassent l'horizon immdiat de ces annes-l, c'est ce que dmontre entre autres la reprise du Briseur de salaire en 1988, mis en scne par l'auteur, au Deutsches Theater de Berlin-Est, aprs une longue interdiction. En 1959, la confrence dite de Bitterfeld (haut lieu de la chimie industrielle) met l'ordre du jour le slogan de la rvolution culturelle. Les intellectuels sont invits se rendre dans les entreprises, les manuels prendre la plume en exploitant leur exprience au sein des brigades de travail. De l sortiront, dans le domaine thtral, un certain nombre de groupes amateurs en milieu ouvrier. Mais les exigences du productivisme industriel, conjugues celles de l'esthtique traditionnelle, entraveront ce mouvement. partir de 1963, la menace d'une alination technocratique dans les conditions du socialisme introduit de nouvelles problmatiques dans la dramaturgie : les personnages fminins paraissent au cur des conflits entre la vie professionnelle et la vie prive (H. Baierl, Johanna von Dbeln, 1969 ; V. Braun, Tinka, 1976).

Trois parcours
Des trois auteurs majeurs qui constituent l'pine dorsale du thtre est-allemand, Peter Hacks est sans doute le plus clectique. Son parcours le conduit d'un thtre de l'histoire vue par en bas, sous l'angle plbien (La Bataille de Lobositz, 1956 ; Le Meunier de Sans-Souci, 1957) la dramaturgie de la production, et de celle-ci un classicisme postrvolutionnaire , rejetant la forme socio-pique du drame pour mieux accder l'universellement humain quitte tomber dans une posie maniriste. Sa prdilection grandissante pour les sujets lgendaires (Omphale, 1970 ; Adam und Eva, 1973 ; Senecas Tod [La Mort de Snque], 1980) prend vite l'aspect d'une fuite de l'art ou dans l'art. Heiner Mller, lve de Brecht comme Peter Hacks, opre aussi un tournant avec son Philoctte de 1965 (cr en 1968 en R.F.A., mont en 1977 en R.D.A.). Hamlet-machine (1977), moulin broyer l'individu historique aussi bien que le collectif proltarien, marque explicitement le retour de la tragdie sanglante, du jeu de deuil baroquisant (Trauerspiel), au sein de l'univers dit socialiste, et plus gnralement du monde civilis. L'auteur conjoint dans les matriaux qu'il traite un jour Macbeth (1971), l'autre jour Mde (1983), ou aussi bien les ralits allemandes avec Germania, Mort Berlin (1971) et La Bataille (1975) la prhistoire de l'humanit, rptition d'une mme catastrophe, et cette fin de partie qu'est sa posthistoire. Ces fragments synthtiques sur le malheur des temps ne sont pas ncessairement vous au ressassement mlancolique, ils peuvent aussi bien assumer, de par leur forme mme, une fonction pdagogique d'auto-apprentissage : La dtresse d'hier est la vertu d'aujourd'hui.

Volker Braun (n en 1939), un troisime lve de Brecht, avance sur des voies parallles depuis La Grande Paix (1976, cre au Berliner Ensemble en 1979), une parabole chinoise sur la roue de l'histoire ; le nouvel tat, la nouvelle organisation de la production ramnent l'ingalit, donc l'oppression. Die bergangsgesellschaft (La Socit de transition, 1988), comdie adosse au modle tchkhovien des Trois Surs, donne peut-tre la vue la plus quotidienne, la plus intime, d'une socit bloque, la R.D.A. des annes 1980.

Retour au quotidien ou dtour par l'insolite ?


Les Nouvelles Souffrances du jeune W. (1972), adaptation satirique et pourtant mouvante du Werther de Goethe, annonce en R.D.A. l'heure d'un thtre du quotidien volontiers critique. Cette pice d'Ulrich Plenzdorf ouvre la voie Jrgen Gross (Match, 1978), Georg Seidel (Jochen Schanotta, 1985), qui mettent en scne une jeunesse hsitante, perdue entre les slogans du marxisme officiel et le consumrisme ou le carririsme effectifs du socialisme dvelopp . Depuis le milieu des annes 1970 se renforcent, contre le ralisme affirmatif, la tendance un Volksstck sans tabou, une observation pointue de conditions de vie vrai dire petites-bourgeoises. Les pices s'laborent l'aide de particules de ralit, non sans accentuer le facteur subjectif. Bientt, la recherche des traces du pass caches dans l'existence ordinaire compliquent la mise ou ajoutent au disparate : le modle de la fable unitaire se rvle suspect, au mme titre que la conception linaire de l'volution historique. La recherche artistique en tant que telle se trouve valorise. D'un ct, Marieluise Fleisser et Odn von Horvath font signe, de l'autre, En attendant Godot (interdit en R.D.A. jusqu'en 1987). Les crivains les plus remarqus de la dernire dcennie passent par le dtour de l'insolite, qui assure davantage de porte leur thtre. Ns aprs 1944, ils s'appellent Christoph Hein, Stefan Schtz, Thomas Brasch et doivent tous trois beaucoup Heiner Mller. l'Ouest depuis 1976, Brasch n'appartient pas plus un ct du Mur qu' l'autre. La mme remarque vaut pour Schtz, bien que sa comdie grotesque, Der Hahn (Le Coq, 1980) un gallinac trne dans les cabinets d'un couple, signe d'une censure intime , joue particulirement sur la schizophrnie est-allemande. Die Amazonen (Les Amazones, 1974) sont par contre a priori destines franchir les frontires. Quant au romancier Christoph Hein, il s'est assur une place de choix dans le thtre est-allemand avec La Vritable Histoire d'Ah Q (1983, un Beckett politis), Passages (1987, l'exil, vrit de l'existence ? ) et encore rcemment Die Ritter der Tafelrunde (Les Chevaliers de la Table ronde, 1990).

Utopie et chec
Le vaisseau de l'tat-R.D.A. s'est chou, mais la nef des fous du thtre a toujours un peu d'eau sous la coque mme si elle a souvent eu des soucis avec le pouvoir , crit, en 1990, dans le bilan annuel de la revue Theater heute, l'intendant est-berlinois Dieter Mann. Quel avenir pour le thtre de l'ex-R.D.A. ? Et d'abord o est la spcificit de celui-ci ? Beaucoup des rponses sollicites dans ce mme numro soulignent la fonction politisante qu'il aurait eue : un miroir de l'poque , voire la conscience de la nation , pouvant se rfracter aussi bien dans une langue d'esclave que dans une force de rve : L'ancien systme dcuplait la facult de rver. Il y avait beaucoup d'utopie, mme dans la colre. La ligne Mller-Braun-Hein ne prolonge-t-elle pas, sa faon, celle forme jadis par les grands anctres, Hlderlin-Kleist-Bchner, avec leur interrogation permanente sur la patrie, la rvolution et l'identit collective ou personnelle ? Tandis que derrire la dmocratie se profile le rgne de l'argent, ce thtre est-allemand se retrouve nu. Heiner Mller invite rflchir

sur l'exprience de l'chec tout en suggrant que l'utopie, provisoirement au tombeau, brillera peut-tre une fois de plus quand le fantme de l'conomie de march, qui remplace le spectre du communisme, montrera aux nouveaux clients son paule froide, et aux librs le visage de fer de la libert.

3. Une nouvelle gnration


Dans une communication au cinquime Forum du thtre europen (2000), Gnther Rhle, observateur et critique avis a fait remarquer que le thtre en Allemagne, mme s'il semble fort de l'intrieur (avec Heiner Mller et l'hritage de Brecht, avec l'apport autrichien de Thomas Bernhard, avec la sensibilit d'un Botho Strauss) apparat au contraire, vu de l'intrieur, affaibli et peu sr de lui : Chercher, essayer est aujourd'hui son gestus. Aprs la chute du Mur de Berlin en 1989, et l'branlement du concept de politique par la mondialisation, la dcouverte d'une identit s'est faite simultanment sa remise en cause . Et il ajoute : Le thtre en Allemagne de l'Est, l'ancienne R.D.A., a t confront du jour au lendemain, par ces vnements, une libert qu'il a tout d'abord d comprendre comme un gain et investir d'un nouveau contenu, au moment o l'Ouest, justement, la valeur de ce gain avait dj sombr dans l'vidence de sa pratique quotidienne. Tout cela engendre dans le thtre allemand une certaine confusion. Les Lumires et leurs valeurs matresses : instruction, mancipation, transformation avaient pu constituer l'ide rgulatrice des metteurs en scne contestataires, engags aprs 1968 dans la gestion de l'appareil thtral en Allemagne : les Zadek, Stein, Neuenfels, Peymann, Flimm, Grber, Bondy, d'autres encore. Les jeunes metteurs en scne d'aujourd'hui, petits-enfants des premiers, sont dcrits, toujours par Gnther Rhle, comme de bons artisans, souvent fort experts, et tentant de compenser le dficit de signification et de capacit mouvoir, par l'artifice, l'ironie, une musicalit rock et rythme. On se trouve alors dans un paysage rduit une dramaturgie de l'tat d'me .

Fin du thtre politique ?


Dans un registre voisin, la revue Theater Heute a organis en 1995, pour son bilan annuel du thtre de langue allemande, un entretien avec quelques-uns de ces nouveaux metteurs en scne : Stefan Bachmann, Ernst M. Binder, Thirza Brunckers, Jens-Daniel Herzog, Martin Kuej, Peter Wittenberg. En activit depuis deux dix ans, ils se disent spcialement l'coute des auteurs contemporains, citent entre autres les Autrichiens Werner Schwab et Gert Jonke, ou l'Allemand Lothar Troller. Significative est l'intervention de Herzog, reconnaissant une pice de Simone Schneider le mrite de formuler, selon lui, une exprience fondamentale de notre gnration, savoir qu'une ralit sociale apparat tout fait opaque, lisse, superficielle, inattaquable, sans rsistances ou s'accrocher . Est-ce dire que le thtre politique une spcialit allemande, s'il est permis de dire est vou au dprissement ? Gnther Rhle, qui en avance l'hypothse, met part en tout cas, comme des contre-exemples, ce qu'il appelle les rglements de compte thtraux de Castorf (Trilogie allemande), les actes monumentaux de Schleef (Pice sportive, peuple trahi) et les radiographies futes des processus grgaires d'adaptation chez Marthaler . Dans les mises en scne de ces trois-l, prcise-t-il, tout comme dans celles d'un Leander Hausmann, nous sommes moins touchs par les contenus ou les messages que par des nergies, des

atmosphres, la colre, la force, l'imagination, le plaisir du jeu, l'motion, l'exubrance, la dimension corporelle et la dynamique, les accessoires du jeu et les effets d'espace . Frank Castorf a su faire de la Volksbhne, Berlin, depuis qu'il en a pris la direction au dbut des annes 1990, un lieu ouvert et inventif, fort recherch d'un public jeune. N en 1951, fils de l'Est, un de ses premiers grands succs fut une adaptation des Brigands de Schiller (1990), en cho celle qui avait t ralise autrefois par Piscator, dans les annes 1920, la mme Volksbhne. Provocateur s'il en est, il multiplie les distorsions et les mixages droutants, entrecroise les textes, encourage les digressions d'acteur en les pimentant de trouvailles lgres, acrobaties ou gags. Dans Trainspotting, toute une gymnastique vocale et corporelle celle de personnages-clowns en dlire se dveloppe sur une trame qui s'y prte. Mais des textes plus classiques comme Le Gnral du diable de Zuckmayer, Les Mains sales de Sartre ou plus rcemment le Caligula de Camus entrent aussi dans sa machine chaos. Son travail de dcomposition n'en dbouche pas moins sur des actualisations stimulantes, qu'elles soient brutales, frivoles, droutantes ou percutantes. Un de ses associs, Christoph Schlingensief, mne, lui, des actions , comme Vienne o, aprs l'alliance du chancelier Schssel avec le F.P.. de Jorg Haider, il a install des demandeurs d'asile dans des containers devant l'Opra. Berlin, Thomas Ostermeier, g de trente-cinq ans, assume depuis peu, avec la chorgraphe Sasha Waltz, la direction de la prestigieuse Schaubhne am Lehniner Platz o s'illustra Peter Stein. Ancien lve de l'cole Ernst Busch dont l'enseignement de mise en scne se partage pour l'essentiel entre Brecht et Stanislavski Ostermeier a dbut la Baracke, petit btiment annexe du Deutsches Theater. Il attire l'attention par ses recherches systmatiques sur les langages du jeu au thtre, en privilgiant les auteurs contemporains. Il emprunte son rpertoire au new british drama d'un Mark Ravenhill (Shopping and Fucking) ou d'une Sarah Kane (Manque), quand ce n'est pas au Norvgien Jon Fosse (Le Nom). Il a fait connatre tout aussi bien Visage de feu, de son jeune dramaturge Marius von Meyenburg, audel des frontires de l'Allemagne. La veine mi-naturaliste mi-intimiste dominant ici, comme dans d'autres uvres de cette nouvelle gnration d'auteurs, peut tourner la farce monstrueuse comme la tragdie prive, o l'amour en manque le dispute la rage autodestructrice. Ostermeier, un matre dans la direction d'acteurs, n'affiche pas d'autre ambition, sur le fond, que de raconter des histoires, de petites histoires en l'occurrence, la grande s'absentant pour l'instant. La Mort de Danton, seul classique repris par le metteur en scne et mont au festival d'Avignon 2001, ne fait-elle pas le deuil de celle-ci ? moins que Bchner ne nous demande si nul ne la voit revenir, autrement il est vrai. Au total, les propositions de Thomas Ostermeier la Schaubhne contrastent fort avec celles du Berliner Ensemble, ranim en l'an 2000 sous la direction de Claus Peymann. Cette vedette de la gnration de 1968 a repris l, pour commencer, sa programmation de Vienne, constitue d'auteurs reconnus : Thomas Bernhard, Elfriede Jelinek, George Tabori.

Des comdies noires


Quant aux jeunes crivains de thtre d'aprs 1989, ils ont plus difficilement accs aux grandes scnes municipales et nationales, malgr la russite de certains d'entre eux : Meyenburg, on vient de le voir, a trouv accueil la Volksbhne, Moritz Rinke au Deutsches Theater, De Loher au Schauspielhaus de Hanovre. Ne en 1964, cette dernire est l'auteur de Tatouage et de Barbe-bleue esprance des femmes, titre rappelant le micro-drame de Kokoschka dat de 1907, mais le reversant dans la quotidiennet. Les uvres de Daniel Call

ont t montes de trs nombreuses fois, notamment au Thtre de la Cit Paris : Les Jardins de l'horreur, par exemple, montre une escalade guerrire entre deux couples voisins se supportant de moins en moins. Ces jeunes auteurs, ns pour la plupart dans les annes 1960, doivent souvent leur chance aux petits thtres ou aux groupes libres , la frontire devenant moins tanche entre ces derniers et les grandes scnes. Citons encore Anna Langhoff (Salet de paix ; Rapport-Antigone), Thomas Jonigtz (Une descendance tu me donneras se range dans la catgorie des farces familiales), Albert Ostermeier (Topographie Toller ; Death Valley Junction), Oliver Bukowski (actuellement le dramaturge sans doute le plus productif de l'ex-R.D.A., avec Rien de plus beau ou London-L.-Lbbenau). Elfriede Mller a dj une uvre reconnue derrire elle (Touristes ; Lovekick). Dans la revue Alternatives thtrales 61, Laurent Mhleisen souligne la diversit des critures et des thmatiques. Il parle propos de ces uvres de comdies froces dans des huis clos familiaux, de psychodrames sur fond d'exclusion ou de course l'argent, de thtre social, mi-tragique mi-satirique, tournant autour du racisme, de l'intolrance, des rats de la runification et s'inscrivant dans le rapport au rel travers le prisme du rapport autrui. Le dialogue reprend ses droits et avec lui le souci de la langue. quoi Gnther Rhle fait cho, en se rfrant Drrenmatt et ses comdies noires : La farce est ce qui reste de la tragdie [...]. Elle est l'enfant des visions brises. Les personnages de la farce n'ont plus leur place dans la socit comme autrefois, mais sont des hommes de peu, dsormais sans but. En ces temps de crise, il y a l au moins le courage de prendre en compte les petites histoires au sein du nouveau monde, au lieu de se livrer d'ternels adieux. Philippe IVERNEL