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INDICE

INTRODUCCION .......................................... 7 PRIMERA PARTE: BASES ECONOMICAS DEL FEDERALISMO ........................:.........,.............. 9 Capitulo I: Las bases fsicas y humanas del localism ... 11 1. El contorno .fsico ................:................ 11 2. La poblacin ........................................... 13 3. Comunicaciones ................:................: 15 Captulo 11: Buenos Aires, la provincia-puerto ............ 18 1. La lucha por el libre comercio .................... 18 2. Causas de su hegemona .................................. 22 3. Caracterizacin ideolgica del patriciado porteo .25 Captulo 111: Las provincias del Interior .................. 27 1. Las producciones locales ......:................... 27 2. Proteccionismo o librecambismo ................... 28 3. Una forma de justicia, regional: el Federalismo .... 32 Captulo IV: Las provincias del Litoral ....,.............. 34 Captulo V: Banda Oriental, la otra provincia-puerto ...... 37 1. Montevideo, puerto con privilegios .................. 37 2. La lucha de puertos ............................... 39 3. La Dominacin Portea, episodio clave de la lucha de puertos .................................................... 46 4. Originalidad de la Banda Oriental ................ 47 Captulo VI: La visin de Artigas ................................. 49 1. El federalismo: justicia interregional y americanismo ............................................ 49 2. Conclusin ........................................................ 53 NOTAS A LA PRIMERA PARTE ............................ 54 SEGUNDA PARTE: LA REVOLUCION Y LA TIERRA ........ 57 Captulo I: La realidad: la Campaa de la Banda Dfiental durante la dominacin espaola .................................. 59

1. Originalidad de la Banda Oriental como colonia es' paola ........................................... 2. Las primeras formas de la propiedad de la tierra 3. ~El latifundio colonial: orgenes y causas .......... 4. Valoracin del latifundio colonial ................. 5. Los simples poseedores de la tierra .............. 6. El desorden 'en la delimitacin de las tierras y en la propiedad del ganado .......................... 7. Las formas de explotacin y el peligro de extincin de la riqueza ganadera ............................ 74

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Captulo I1: La teora: los planes espaoles para el "arreglo de los campos" ....................................... 76
1. Anlisis de los principales planes espaoles ...... 2. Las directivas principales contenidas en los planes espaoles ........................................ - 82 3. Las dificultades de pasar dla teora a la prctica: la accin de las autoridades espaolas para solucionar "el arreglo de los campos" ................ 84 4. Los hacendados v los planes espaoles ........... 87 77

Captulo III: La accin revolucionaria ...............


1. La originalidad de la Revolucin Oriental .. 2. Los efectos de la Revolucin en la economa de la Banda Oriental .................................... 3. Antecedentes de la poltica agraria de Artigas .. 4. "Reglamento Provisorio de la Provincia Oriental para el fomento de su Campaa y Seguridad de sus Hacendados", lo de setiembre de 1915 ............ 98 S. Revolucin y tradicin ............................ 103 6. La aplicacin del Reglamento Provisorio de 1815. 106 7. Las concesiones de tierra artguistas y su futuro . 115 8. Valoracin del Reglamento Provisorio .............. 116 89 91 96

NOTAS A LA SEGUNDA PARTE ........................... 117


TERCERA PARTE: LA REVOLUCION Y LA AGRICULTURA Captulo 1: La agricultura durante la Colonia ............ 121 1. La debilidad agrcola ............................. 2. La tierra y la agricultura ......................... 126 Capitulo II: Los efectos de la Revolucin y las primeras formas del "arreglo" de la agricultura ....:................. 128 Captulo 111: Los proyectos de colonizacin agrcola ...... 130 1. "Proyecto de Agricultura para la Villa Guadalupe" 2. Artigas y la poltica agrcola ...................... 137 .. 119 121

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CONCLUSIONES GENERALES ............................. 139 NOTAS A LA TERCERA PARTE............................ 140

Depsito legal N 29182

impreso m forma cooperativa en loa talleres grficos de la comunidad del sur, canelones 1484. montevideo, m marco de 1972. edicin amparada m el art. 79, de la ley 13.349. precio de venta al pblico suieto a modifica~ de acuerdo a la ley, 13.750 del 8/XII/ 1988:

BASES ECONOMICAS DE LA REVOLUCION ARTIGUISTA

A los profesores de la Seccin Historia del Instituto de profesores "Artigas"

EDICIONES DE L11 BANDA ORIENTAL TI 1786 - Tel.: 98 28 la - Montevideo Queda hecho el depsito que mama la ley - Impuso en Uruguay - 1972

introduccin.

Este no es un estudio original, sino la simple ordenacin de un tema que otros han analizado ms profundamente pero sin que adquiriera el carcter autnomo que tiene en este volumen. Una aproximacin a las ideas econmicas artiguistas puede ser til para evidenciar que la significacin de Artigas no termina con la exposicin de su pensamiento poltico. El acento que se ha puesto en ste, particularmente por el academismo oficial, en definitiva disminuye su estatura de conductor y hombre de estado, in. clinado no slo sobre los problemas polticos, sino tambin culturales, sociales, econmicos. El tuvo la comprensin cabal de que un estado independiente y soberano, deba adems ser justo en lo que el lenguaje actual llama la esfera socio-econmica, V Artigas llamaba, ms modestamente, "el sistema'.'. Esta justicia tiene en el pensamiento artiguista dos vertientes: la primera, y no en orden de preferencias, es el sistema federal. El federalismo, lejos de ser slo una organizacin poltica particular que se deba dar el naciente estado de las Provincias Unidas del Ro de la Plata, era sobre todo para l, la nica garanta de un desarrollo integral y autonmica de las economas regionales, opuestas a toda poltica centralista, avasalladora e Injusta. Las causas econmicas de ese sistema han sido estudiadas en la primera parte. Ca segunda vertiente de la idea de justicia se refiere a b interno de la Provincia Oriental, que era la que dependa directamente de su persona. Encuentra el principio de su concrecin ms lucida. y madura en el "Reglamento Provisorio de la Provincia 0~ tal para el Fomento de su Campana y Seguridad de sus Hacendados', del 10 de setiembre de 1815, que analizamos en sus orgenes y en sus intenciones, como en cuanto ala realidad que pretenda modificar, en la segunda parte de este trabajo.

ADVERTENCIA A LA 2 EDICION
En la 2a edicin se han introducido varias modificaciones. Las ms importantes corresponden a los siguientes temas: "Efectos do la Revolucin sobre la Economa de la Banda Oriental" y 'Aplicacin del Reglamento Provisorio". Aderns, se ha agregado la ser cera parte, relativa ala Revolucin y la agrlcultura.

ADVERTENCIA A LA 3 EDICION
. Se ha mantenido casi ntegramente el texto de la 2 edicin, con algunos ajustes en lo referente al origen del latifundio colo y a.la aplicacin del Reglamento Provisorio de 1816.

PRIMERA PARTE BASES ECONOMICAS DEL FEDERALISMO

I. LAS BASES FISICAS Y HUMANAS DEL LOCALISMO.

Son diversas las causs que puedan explicr el surgimiento de la idea federal como forma constitucional de gobierno, y aun como solucin de los problemas locales, en el territorio de las Provincias Unidas del Ro de la Plata Hay, factores polticos, sociales, de tradicin, entre otros. Pero aqu slo nos vamos a ocupar de los econmicos, y de los que le estn ms vinculados: geogrficos, demogrficos, de comunicaciones y transportes. Son estos elementos los que van constituir la' trama, el tejido, sobre el que se darn las caractersticas econmicas opues, las de cada regin, sus inevitables divergencias polticas, y su comn necesidad de una armonizacin de intereses a travs del sistema federal. Las condiciones materiales en que las provincias se desenvol, vieron, no son siempre fclles de aprehender. Existe escasez de datos sobre poblacin, dimensiones territoriales (por la indefinicin de la frontera indgena), comunicaciones. Pero el estado actual de las investigaciones permite dar una idea de, la aproximada situacin material ea que so encontraban los criollos en los aos anterior a la Indepedencia. Al mismo tiempo, intentaremos describir los intereses econmicas de cada regin virreinal, y las ideologas polticas opuestas con que surgirn la vida independiente, basadas fundamentalmente en la defensa de los propios objetivos locales. As, en Buenos. Aires nos encontrremos con el unitarismo, y en las dems provincias, necesariamente, con el federalismo.

1. El contono fsico La geografa de la zona que comprende el ex-Virreinato del Ro de la Plata tiene caractersticas particulares, que van a influir en su organizacin econmica y poltica. Esto no quiere decir que se admita la existencia de m detenimismo geogrfico, capaz de
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sealar los derroteros precisos por los que habra de transcurrir la historia de estas regiones. Pero, sin embargo, la geografa tiene su importancia en relacin a las producciones especficas que permite, a las estructuras econmico-sociales que de ellas dependen, a la dificultad de comunicaciones, el consiguiente aislamiento interprovincial y el reforzamiento del sentimiento localista. La geografa se impone an ms todava por el escaso dominio tcnico, que, como veremos, el hombre tena sobre el medio. El Virreinato comprenda tres regiones fsicas opuestas, que Juan Alvarez expone de la siguiente manera: "El litoral limitado al oeste por los contrafuertes de la cordillera hasta el 'ro Salado, y luego, siguiendo ste hasta su codo en Matar; de all hacia el sur, bordeando las sierras de Crdoba; p, por fin, al este, hasta terminar en el antiguo estuario de Baha Blanca. Por los otros rumbos, la regin del litoral coincide con los Lmites exteriores de la Repblica. Se caracteriza por la llanura, fasorable a la ala de ganados, y al uso de mquinas agrcolas; sus productos tienen fcil salida al mar o a los ros navegables; abunda .en lluvias, y por la benignidad de sa clima es la parte del pas ms apta para el desarrollo de la agricultura sin riego artificial y sin grandes gastos de produccin." tr) En esta zona se encuentran las provincias de Santa Fe Corrientes, Entre Ros, Buenos Aires y nuestro pas, todos predestinados por esas condiciones bsicas, par ser emporios ganaderos, que contaban con inmensas praderas para su desarrollo sin trabas, y para la comercializacin de cuyos productos se abran las vas naturales de agua: Esto lo vieron con suma claridad los contemporneos, quienes lo expresaran en numerosos documentos de la poca. Veamos por ejemplo, lo que se dice en el Memorial a Diego Gardoquf": "por estar situado en un clima templado con una extensin inmensa de buenas y frtiles tierras, regadas por medio de los infinitos ras y arroyos, los que forman Va. treros y rinconadas que sirven para la crbma de ganado vacuno, eabllar, lanar y porcino, de modo que cada especie se cuenta por .millones teniendo salinas abundantes y uno infinidad de parajes y puertos a propsito para formar saladeros, el arte pastoril es el de ouiyor atencin por las bellas proporciones que hay para formar estancias numerosas, por la grande extensin de terrenos, a cual tns frtil para apacentar ganados, que con el buen temple del clima, y 14 situacin de este pas por sus muchos puertos es e1 mejor paro el comercio." (z) "La regin central o mediterrnea -contina Alvarez-, zona de transicin "ira les tierras donde es posible producir agricultura sin riego ni abono y aquellas donde no se la logra sin esos elementos. El clima es ms seco y el suelo ms quebrado e improductivo que en la ata~. La frontera oriental de esta regin dista centenares de kilmetros del puerto de embarque ms prximo..." (s)

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Aqu estn las provincias de Crdoba, San Luis, San Juan, Mendoza, Tucumn, Salta, Jujuy, La Rioja, con un clima ms clido que las habilita para determinados productos (azcar, por ejemplo), con tierras menos frtiles que las hace econmicamente ms dbiles que las anteriores. de! "La regin serrana, correspondiente a la parte occidental territorio, que comprenda en au totalidad la cordillera de los Andes, lindando al sur con el ro Limay. Excepcin hecha del borde oriental de la parte norte, desde Yacoiba a Tucumn y la zona de los lagos del Neuqun, esta regin tiene un clima extraordinariamente seco; y salvo las pqueas cuencas susceptibles de riego, parece destinada por ahora/a vivir de la minera. Se halla ms prxima a los puertos del afico que a los del Atlntico.'iai Son las proAlto vincias de UIF huquisaca, Cochabamba La Paz, en el Per, que se ar te an precisamente por su produccin de minerales, funda a ment lata, y se encuentran ms relacionadas coa las rufas eYPacficanatural desembocadura, donde, por otra parte, se lallaba el~balp3rte de la dominacin espaola en la Ama rica del Sur, el Per. La regin patgnica, que sera la ltima, no tiene mayor findespoblada. portancia para nuestro estudio, porque permaneci casi Las diferencias fsicas de estas tres grandes zonas principales van a engendrar situaciones econmicas dispares que, si se contra-. ponen con violencia a medida que se acerque la Lndependencia, ya son notorias en la propia sociedad indgena que los espaoles encontraron y usufructuaron.

2. La poblacin
Las especiales caractersticas de poblamiento de estas zonas -resultado de su geografa- van a incidir en la, conformacin futura de la sociedad colonial, no slo desde el punto de vista social -por la diferente mezcla de los elementos espaoles e indios- sino tambin, y sobre todo, desde el punto de vista econmico, ya que en ciertas zonas los espaoles encontraron culturas sedentarias con determinada produccin tradicional, sobre las que se colocaron, dominantes, aprovechando la fuerza de trabajo de esas sociedades para aventar una sociedad rural de tipo seorial. En este sentido. la regin puede dividirse en dos partes: el interior y el litoral. Dice Vedoya al respecto: "La primera, el ir#arior, con una numerosa poblacin organizada en una sociedad por lo general ms perfecta que la del litoral; asentada en pobladse estables, rodeados de cultivos da regado, en posesin de animales domsticos y una tcnica de tejidos, cermica y traba/o instrumental, lo suficientemente perfeccionado como para cubrir con exceso y hasta con lujo sus necesidades. Las confederaciones diaguitae y cal.

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chaqu, la huarpe, constituan los grupos sociales. ms caractersticos, El litoral, en cambio, excepcin hecha de su regin norte y noroeste, poblada por los ncleos ms adelantados de la rama guaran, se hallaba habitado por grupos nmadas o semi-nmadas; los ms desarrollados, eran agricultores incipientes que combinaban an lb recoleccin natural con sus cultivos muy primitivos; la pluma de avestruz reemplazaba en esta regin o completaba al tejido. Esta diferencia notoria, entre el interior y litoral precolombino, unidas a la que determin .la geografa, condicionaron el desenvolvimiento posterior de la sociedad indgena-espaola que result de la conquista iniciada.' (b) de Con la conquista y la colonizacin, la realidad poblacional toda la regin sufri modificaciones, por lo menos en cuanto se refiere a las zonas habitadas' y el nmero de habitantes. Respecto a1 ltimo punto, los informes son escasos y contradic, torios. Burgin cita los de los' comisionados estadounidenses Rodney y Graham en 1819, que difieren considerablemente. Mientras el primero da una poblacin aproximada de 2 millones, el segundo reduce la cifra a poco ms de 500 mil. Datos ms verosmiles se encuentran en el "Primer censo de la Repblica Argentina" realizado por Diego de la Fuente en 1870: tal

Ao 1809 1819 1829 1839

Total 408.000 527.000 834.000 . 788.000

B. Aires 92.000 125.000 153.000 180.000

13 Provincias 314.000 402.000 481.000 580.000

La cifra de 500 mil podra aceptarse entonces como referencia aproximada para el ao 1819, con una evidente concentracin en Buenos Aires y algunas ciudades provinciales, como Crdoba. Aqu aparece otro rasgo que caracteriza esta situacin demogrfica: la desigualdad de la poblacin en el campo .y la ciudad, y el relativo despoblamiento de las provincias. En Buenos Aires y Crdoba se concentraba la tercera parte del total. En Buenos Aires solamente, el 50 % de los habitantes de la provincia residan en la ciudad. En las provincias del noroeste, la poblacin descenda bruscamente salvo en sus capitales como San Luis, San Juan, La Rioja. En las provincias del litoral el comercio exterior a travs de los ros y su actividad fundamentalmente ganadera que exiga poca mano de obra, limit la poblacin en el campo y la concentr en los puertos, que se fueron convirtiendo en importantes emporios co, merciales. Adems, y como sucede siempre, a lo largo de las rutas comerciales de tierra se establecieron y crecieron aceleradamente los ncleos de poblacin que funcionaron como estaciones comerciales de paso o terminales. Es el caso de las ya citadas Crdoba y San Luis, y el de Menduz, Tucumn, Santiago del Estero, Salta, Jujuy.

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La indefinicin de las fronteras con rspecto al norte (en las aotuales Bolivia y Paraguay) y al sur (la' Patagonia), no permite calcular exactamente tampoco la superficie en kilmetros cuadrados de este inmenso territorio. Burgia cree que la densidad poblacional no deba exceder de mi habitante por milla cuadrada. Esto explica las continuas referencias de los documentos de la poca a la "soledad de los campos". Est soledad, producto de la escasa poblacin, es factor principal que favorece el localismo y refirma las tradiciones particularistas (y foralists) que se conser-, vaban de Espaa, La despoblacin de las campaas, la concentracin de los centros urbanos, el precoz predominio de Buenos Aires en este aspecto, son todos hechos que van a aclarar los problemas econmicos y polticos de las distintas zonas provinciales y por lo tanto, sus diferentes potencialidades materiales e ideolgicas, que adoptan caractersticas opuestas como lo veremos oportunamente.

3. Comunicaciones
Otro punto importante para nuestro trabajo, es el que se refiere las rutas terrestres, las comunicaciones y los transportes. Existan dos caminos principales que comunicaban a Buenos Aires con el Per y Chile: uno pasaba por Crdoba Santiago, Tucumn, Salta, Potos y Lima; el otro se desviaba hasta San Luis y Mendoza. Las distancias a recorrer eran enormes. Juan Alvarez seala algunas de ellas: de Buenos Aires a Crdoba . a Santiago . a Tucumn . a Salta .... a Juluy . Mendoza ................ ................. ................ ................ ................. ................. 998 km, 1074 = 1882 " 2350 " 2444 " 1058 "

En invierno se empleaban 30 das para recorrer, en carreta, la distancia entre Buenos Aires y Crdoba, y as proporcionalmente. En el interior y el litoral, y para las cargas de mercaderas, se usaban las pesadas carretas tucumanas o salteas tiradas por bueyes, que recorran lentamente su camino aprovechando las aguadas para detenerse y el pasto como "combustibles" gratuito. En ese sentido, bien dice Astesano que el buey fue "la locomotora de nuestro 'tren indiano' durante tres siglos sosteniendo el intercambio comercial de la casi totalidad del pas." (7) En la: regin serrana, par los caminos de los Andes, se emple sobre todo la mula, nica capaz de trasponer los altos pasos montaosos con seguridad. De all las inmensas caravanas de mulas que

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se comunicaban con el Per y Alto Per, donde aran vendidas pan el trabajo en las minas. Los escasos y malos caminos, las cargas reducidas que se poi dan transportar en las carretas, la inseguridad de su arribo motivada por causas naturales como las lluvias, los ros, los pantanos, y las dificultades que.muchas veces creaban los indios, adems de las enormes distancias a recorrer, encarecan muchsio los fletes, dificultando todava ms las posibilidades de comunicacin comercial entre las provincias. Se poseen numerosos datos sobre los prez cobrados a los comerciantes que deban emprender peridicamente, hacia o desala el interior, esos viajes comerciales que eran el nico medio de desarrollo de las economas provinciales. Dice Burgin: "El costo de una tonelada por legua entre Salta y Chuquisaca era de pesos plata 1,200. Entre Mendoza y Chile la tarifa era de peso plata 0,300. De Buenos Aires a Salta el precio medio era de pesos aro 0,374, mientras que de Buenos Aires e Crdoba se cobraba por el transporte a razn de pesos plata 0,259. Al mismo tiempo el costo del transporte por agua de Buenos Aires a Corrientes era de pesos plata 0,060 por legua de tonelada, y slo de 0,006 a los puertos europeos." (s) Por su parte, Juan Alvarez citando a Woodbine Parish, anota que "cada tropa de catorce vehculos ocupaba al ao un capataz y veinte o veinticinco 'peones para recorrer con treinta toneladas mtricas de carga el circuito Buenos Aires-Salta-Buenos Aires (4700 km. por camino red); y requera un flete de mil libras esterlinas, buena parte de las cuales, iban como et de suponer, al numeroso personal. Cada tonelada lleg asl a costear d salario de un hombre durante casi todo el aso; g proporcionalmente, en los trayectos ms cortos." (a) Lgicamente las provincias del interior vean terriblemente encarecidos los precios de los artculos que compraban', y tambin, citando sus propios productos llegaban a los mercados de venta, sus elevados precios dificultaban su colocacin, y a veces la impedan, si tenan que enfrentar la competencia de produccin extrae, jera. Escribe Burgin: "Por ejemplo, los productores de vino de San Luis reciban menos de la mitad del precio obtenido en el mercado de Buerws Aires. Los productores de vino de Mendoza, San luan y Tucumn sufran trabas ms serlas todava. Si no hubiese sido por los gravdmenes impuestos a los vinos importados, los mercados de Buenos Aires y las Provincias del litoral habran sido completamente inaccesibles para la industria vincola del pas. Aun as el gravamen del 25 % ad valorem impuesto por Buenas Aires al vino importado se consideraba insuficiente para asegurar beneficios adecuados a la industria propia. Can respecto al comercio de exportacin la posicin de las provincias del interior era igualmente desventajosa. De los artculos exportables, como tasajo, cueros (secos y salados), sebo, lana y cerdas, slo los cueros, la lana y las cerdas podan afrontar los largos viajes terrestres. Las provincias del inte-

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rior no tenan ninguna participacin en el comercio de exportacin de tasajo, ni siquiera en el de sebo. Y el precio que reciban por los cueros secos, la lana o las cerdas era un 20 6 30 por ciento inferior al que obtenan los productores de Buenos Aires." (to) Levene cita un petitorio de 1730 de los comerciantes de Men, dota para que se les rebaje los impuestos sobre el vino y el aguardiente que llevaban a Santa Fe, Crdoba del Tucumn y Buenos Aires, que distaban ms de 250 leguas. Los costos del transporte eran tan altos que les ventas no compensaban el propio costo: `el flete de una carreta, que lleva 21 botijas con capa~ para 38 arrobas de vino, cuesta al vecino 110 pesos, fuera del precio de los botijas, que es de pesos 31. En la ciudad de Mendoza pagaban dos pesos y un real por licencia para cada botija, agregando que en el viaje se despedazan las carretas, quibranse btijas, avin6grase el vine no pocas veces, de suerte que el pobre vecino muchas veces apenas alcanzaba para enterar los costos y gastos." (tl) 1 En resumen, la suma grficos, poblacionales, y de transporte) nos presenta el panorama de un inmenso territorio con diversas regiones que engendraron dis, miles producciones, escassima poblacin, y grandes desventajas del transporte comercial. Ellas impiden la concrecin de una verdadera conciencia nacional y limitan los objetivos de las provincias a reaffraciones de tipo regional o inclusive, local. No se les poda exigir, de primer intento, la adopcin de una poltica supra-provincial; los problemas que las afectaban eran trictamente particulares y sus primeros esfuerzos se volcaron a encontrarles solucin. La agudizacin de sus dificultades econmicas, como lo veremos ms adelante sirvi para cambiarles la ptica loca-. lista en una visin nacional. Pero una visin que no pasara por encima de sus problemas, sino que intentara resolverlos por medio de la comprensin, de la integracin de sus posibilidades econmicas en un gran complejo nacional. Y ya veremos cmo esa solucin era la ofrecida por el "sistema" federal, que intentar englobar las tres regiones ya descritas, y que llamaremos Buenos Aires, Interior, Litoral; y una cuarta que habremos de agregar: la Banda Oriental.

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II. BUENOS AIRES, LA PROVINCIA-PUERTO.

1. La lucha por el libre comercio


El desarrollo econmico creciente de las colonias del Plata en el siglo XVIII va agravando los defectos del rgimen monopolista espaol. De acuerdo a ste, Espaa era la nica proveedora de los artculos y productos manufacturados que las colonias necesitaban, y la nica compradora de los crecientes rubros de exportacin (cueros, sebos, ete,). Pero la Espaa rica y poderosa del siglo XVI, ya haba entrado en una decadencia que se haca cada vez ms profunda por la falta de una industria suficiente para abastecers a s misma y poder abastecer a las colonias. Estas deficiencias de la industria espaola son fundamentales para explicar las dificultades que el Plata tena para proveerse los artculos que necesitaba, y tambin para ver por qu Espaa no poda absorber toda la produccin colonial sobrante. Adems no se debe olvidar que la enorme afluencia de oro y plata americanos en el siglo XVI desencaden un proceso inflacionario en Europa que Espaa fue la primera en sentir, y que en ella se agudiz ms por su congnita debilidad econmica. Esto haca que los productos que venda a Amrica fueran considerablemente ms caros que los de otras naciones, que, por contar con una industria mucho ms desarrollada, pudieron producir a menor costo y necesitaban colocar sus mercaderas en cualquier mercado apto, y de cualquier manera, fuera la forma legal o ilegal. Esto explica en gran parte el desarrollo del contrabando en Amrica: necesidades de las colonias, impotencia de Espaa para llenarlas sobrantes crecientes de los pases en camino de fuerte industrializacin, sobre todo Inglaterra. Tales hechos, condujeron las colonias, por fuerza de sus propias necesidades econmicas, a buscar los mercados aptos para absorber su produccin, y a la vez, comprar a quienes les ofrecieran todo lo que necesitaban a los precios ms bajos. Ambas condicio-.. nos se cumplan comerciando con Inglaterra, o con su filial, Portugal. Espaa se. convirti as en un obstculo, o en mero intermediario, en el proceso econmico desbordante del Plata. Lgicamente, en ltimo trmino la solucin consistira en prescindir de ella, para

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que no siguiera ahogando las posibilidades materiales de ests :e. giones. En la propia Espaa se toma conciencia de eso y se' produce un movimiento de liberalizacin comercial. Sus objetivos fueron continuar controlando el comercio mericano, impedir o por lo menos frenar el contrabando, y posibilitar la supervivencia de las colonias en los perodos de guerra, cundo Espaa vea interrumpidas sus comunicaciones martimas con ellas debido a la debilidad de su flota y a la incontestable supremaca martima de Inglaterra. Los perodos de conflictos blicos son otros tantos momentos de agudos problemas para el Plata limitado a sus solas fuerzas y sin recursos para mantener siquiera el funcionamiento de la administracin. Estos fueron los aos de mayor crisis en el Virreinato del Plata:

1779-1783 Guerra con Inglaterra. 1793-1795 Guerra con Francia. 1796-1802 Guerra con Inglaterra. 1808-1807 Invasiones inglesas. 1808 Invasin de Espaa por Napoleon.

Cada una de estas situaciones obliga a los gobiernos coloniales a tomar medidas extraordinarias para mantener el comercio, sostener el erario pblico y cumplir con las funciones mnimas de administracin. Esas medidas eran siempre liberalizacin de las trabas comerciales, o simplemente sil desconocimiento, pasando por encima de las reglamentaciones que asfixiaban la economa y buscando directamente los mercados con cuyo comercio podan volver a col-. marse las arcas fiscales. Todas ests medidas componen un proceso que concluye al comercio libre, y que mencionaremos a continuacin: El 20 de enero de 1774: permiso de comercio interprovincial entre Per, Nueva Espaa, Nueva Granada y Guatemala.. El 10 de julio de 1776: extensin del permiso Buenos Aires y Chile. El 2 de febrero de 1778: comercio libre entre Espaa y Am-, rica. Se fijaba un impuesto del 3 % sobre los gneros espaoles y del 7 % sobre ley extranjeros. Para que se vea la debilidad econmica de Espaa y su creciente rol de intermediaria entre Europa y Amrica transcribimos las cifras de la recaudacin de la Aduana de Buenos' Aires sobre ambos derechos. (12)

1778 (de 19 set. a 30 dic.) 1779 1785 1790 1795 1800 -

3% (gen, esp.) 2.988 20.723 22.305 19.582 117.702 8.084

7% (gen. ext.) 5.849 114.251 315.078 107.238 732.147 30.484

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Con las disposiciones liberalizadoras de 1776 y 1778, el comercio y la economa general de Buenos Aires progresan notable. mente. Estas son algunas cifras de las que da Levene referentes a los Libros de Contadura y Tesorera,' y a las rentas de la Aduana de Buenos Aires: (1a)

CARTAS CUENTAS:
Ao . 1773 1774 1775 1776 1777 1778 Cargo 978.079 1.098.191 1.457.684 2.105.283 3.509.274 4.662.851 -Data _ 852.022 983.375 1.182.593 1.818.873 2.262.082. 3.896.828 Diferencia a favor 126 .056 114 .816 275 .090 286 .409 1.247 .192 766. 023

RENTAS DE ADUANA:
Ao 1775 1776 1777 1778 1779 1780 Total 29.098 - 13.615,7 rs. 15.348 53.725 169.974 143.019

El 4 de marzo de 1795: permiso de romercio con las colonias extranjeras (comercio de ensayo con las colonias portuguesas de Brasil de donde traan negros, azcar, caf, algodn). EL 18 de noviembre de 1797: permiso de comercio con naciones neutrales (concedido especialmente para que no se intemsmpiera el comercio con Amrica a causa de la guerra contra Inglaterra; fue derogado en 1799). Y finalmente, nombrando slo algunas otras medidas igualmente importantes dentro de este mismo proceso (por ejemplo, decreto de Cevallos para la internacin de productos a Per y Chile de 1777, introduccin de esclavos por Montevideo, Chile y Lima de 1787 libertad de comercio de esclavos de 1791), el famoso deaet de Cisneros del 6 de noviembre de 1809, autorizando el comercio con los ingleses. Dice Ciberti: "en 1808 Napolen invade a Espaa, y quedan nuevamente rotas las comunicaciones; un,ao despus, aguda crisis econmica y financiera afecta al Ro de la Plata. Desde 1806 el intercambio comercial arroja fuerte saldo en contra; las arcas estn exhaustas por las escasas exportaciones, el saqueo de 1.438,514 pesos fuertes que hiciera Beresford, los gastos de la lucha contra los ingleses y el mantenimiento de mayores fuerzas armadas. La Real Tesorera debe tres millones de pesos fuertes." (r4) Y ms adelante cita a Serres: "...como el virrey tena positivo in-

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ters en recibir fondos, como los consejeros lo tenan tambin en que se les pagasen los sueldas que se les deban, la resolucin fue favorable a los hacendados: se abri el puerto a los buques ingleses y portugueses, con gran contento de los argentinos." (15) Las cifras queda. Levene de la recaudacin de la Aduana sealan mr salto enorme: en 1806 se haban percibido 400.000 pesos, en 1807, 215.000, y en 1810 pasan a 2.600.000 pesos. Dice Bartolom Mitre: "Abierto el comercio, no solo se sufragaron los gastos y se abonaron las deudas atrasadas, sino que qued en caja un remanente de doscientos mil pesos mensuales, produciendo por con. secuencia la renta al cabo del ao un total de cinco millones cuatrocientos mil pesos fuertes, o sea un aumento de cuatro millones doscientos mil pesos sobre el monto de la renta ordinaria, hecho sin ejemplo en los fastos econmicos del Ro de la Plata." (1a) El proceso de liberalizacin comercial haba alcanzado su objetivo: comerciar directamente con las naciones industrializadas y capaces de absorber casi toda la produccin del Virreinato. El sistema espaol ya no se levantaria. Frente al pequeo grupo de comerciantes monopolistas de Buenos Aires (representantes de las grandes casas de comercio de Cdiz), se levantaba el. ya poderoso sector de hacendados y comerciantes porteos vitalmente interesados m el comercio libre, que significaba el contacto directo con las prinde cipales metrpolis industriales del mundo. El poder econmico la capital virreinal era tan fuerte que busc liberarse del sistema restrictivo espaol. Esa liberacin econmica, para ser permanente y en exclusivo beneficio del grupo que la. haba logrado, necesitaba su complementacin poltica. Detrs de la libertad de comercio, y para reafirmarla; venia la libertad poltica. Esta responda directamente a los intereses de los fuertes hacendados y comerciantes bonaerenses, que surgieron a la actividad poltica como grupo econmico relacionado con el exterior. Ms an, viviendo de su relacin con el exterior, dependiendo cada vez .ms de l a medida que centralizaban en Inglaterra todas sus operaciones comerciales, y, surgiendo, al mismo tiempo que cromo clase dirigente, como grupo no-nacional, ligado a los intereses ingleses y contrario a una economa integrada. En la misma medida en que algunas provincias aspiraban a esta economa, tenan que oponerse forzosamente a esa alienacin econmica. As se explica *el caso tan especial de esta oligarqua . portea; que nace a la vida poltica defendiendo intereses xtranacionales, que son la base de su propia fuerza. Como se comprender, las provincias, que no se beneficiaban como Buenos Aires, necesitaban sacudirse esa direccin portea si queran formar una nacin.

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2. Causas de su hegemona
Esta oposicin, que ya exista en los arios anteriores a la Independencia, se agudizar despus de 1810. La provincia de Buenos Aires tena una situacin de privilegio respecto a las dems provincias: grandes praderas, numerosas aguadas, creciente explotacin ganadera, numerosa poblacin (en relacin con el interior), amplio mercado interno, puerto que la comunicaba directamente con los mercados de exportacin, grandes rentas que le produca su Aduana. Buenos Aires vino a cumplir con relacin al interior, el mismo papel que desempe Espaa con relacin a Amrica, el de intermediaria, Las producciones de las provincias iban a Buenos Aires para ser exportadas (nico puerto) y all dejaban la mayor parte de sus ganancias. A la vez, todas las necesidades de las provincias se satisfacan con los productos extranjeros que Buenos, Aires les mandaba y les cobraba con suculentas ganancias. Adems, la directa importacin que la ex capital haca de los productos eurpeos para su consumo, les cerraba a las provincias sus posibilidades de venta y les haca perder su mercado principal. Buenos Aires, que dependa de los mercados europeos, se iba amoldando a los intereses y a las necesidades de stos. Creci .as rpidamente su podero econmico, y su afn por mantenerlo la llev a colocarse de espaldas a la: nacin. La situacin de las provincias era otra. Como ya lo veremos, se empobrecan progresivamente, y su subo:dinacin econmica con respecto a Buenos Aires se acentuaba. La desigualdad de sus respectivas capacidades materiales se fue haciendo ms aguda. Las provincias empiezan a realizar esfuerzos para asegurarse una parte de los enormes beneficios que lograba la ex-capital. Dice Burgin: "No es extrao, por lo tanto, que el interior llegara a interesarse profundamente en los asuntos econmicos y en la poltica de Buenos Aires, ni que la provincia y sus relaciones con el pas se convirtieran en un problema nacional casi inmediatamente despus de la revolucin de 1810. Tampoco es sorprendente que el problema llegara a ser en definitiva el ele central alrededor del cual se desarrollaron las primeras etapas de la lucha entre unitarismo y federalismo." l1r> El progreso de Buenos Aires se aceler en la dcada siguiente a. la Independencia. Los datos que se poseen sobre su poblacin, aunque contradictorios, hablan de un sensible aumento. Entre los proporcionados por Burgin destacamos: en 1809, para la provincia entera, 92.000 habitantes, en 1810, pana la ciudad, sin los suburen bios 35.000 habitantes; en 1819, para la provincia, 125.000; 1823, para la ciudad 68.896 y para la campaa 74.600. Sin embargo este aumento no acompa el an ms rpido crecimiento econmico, y cre problemas a la agricultura sobre todo, por la escasez de mano de obra.

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El sector de produccin que ms se desarroll fue la ganadera. Las exigencias de los mercados exteriores, los que ahora estaba ligada Buenos Aires, convirtieron en gran negocio las ampliaciones realizadas en la explotacin ganadera. Todo el tasajo y los ueros que se produjeran podan vendarse sin problemas de oo-.. locacin. De all el inters por acrecentar las tierras dedicadas la ganadera, y de perfeccionar los procedimientos. tradicionales de cra de ganado en las estancias: En primer lugar, se expulsa a los indios cada vez ms al sur de la provincia y lA tierras libres se dedican al ganado. Se trataba de incorporas nuevas tierras un rgimen de produccin que se transformaba en capitalista. El hecho de que estas tierras produjeran mayores cantidades de ganado, impuls a su vez el desarrollo del comercio exterior. Adems, ya: que ahora el ganado vala y tena salida, se trat de aprovecharlo ntegramente. Se cuid no slo el cuero y la carne, sino tambin las astas y el sebo. Para ello haba que invertir capital, tecnificar levemente, por lo menos, las estancias, cuidar los gastos, llevar una contabilidad, y empezar a guiarse por.las estrictas "relaciones de prdidas y ganancias. Es decir que la estancia se fue convirtiendo en una empresa comercial, de importancia econmica creciente, que formaba tambin' la base de ese poderoso grupo de hacendados porteos cuyo peso se haca sentir en el gobierno. Anota Burgin: "En la primera dcada posterior a la revolucin el precio del ganado subi casi al triple, de $ 3.30 por cabeza en 1809 a $ 9.60 en 1819. Los precios altos se mantuvieron durante la segunda dcada, asegurando una continuada prosperidad a la industria. 'Nuestra industria rural, anunci el gobierno en 1823, crece rpidamente, y la afluencia de capitales a la campaa es tan grande que promete aumentos y riquezas incalculables':' lrs) Esta riqueza que Se fabricaba en el territorio de Id provincia, hizo de la capital la ciudad ms importante del ex-Virreinato. La provincia era lo que se ha dado en llamar el "hinterland" del puerto de Buenos Aires. Y este puerto detentaba de hecho el monopolio del comercio exterior. Las mercaderas exportables de las provincias terminaban all su recorrido antes de emprender viaje al exterior; y las mercaderas extranjeras necesarias para el interior penetraban por Buenos Aires, que cobraba sus servicios en ambos sentidos. Grandes cantidades de dinero se movan en ese trfico; en 1822, se export por valor de 3.641.814 pesos oro; en 1825, 3.999.079 pesos oro; en 1829, 4.477.045 pesos oro. Las exportaciones comprendan los siguientes rubros: tasajo (7,36 %" del total), pieles de nutria (4 %a), cuernos (2,02 %), cerda (2,46 por ciento), sebo (1,45 %); pero sobre todo se exportaban cueros, su porcentaje en estos datos que da Burgin referentes a 1829, alcanza. a 76,37 %, lo que corrobora lo que vimos anteriormente respecto a la supremaca de la industria ganadera en la regin y Id riqueza de

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los hacendados, que recogieron, slo por esa venta, 3.419.196 pesos oro. Las importaciones, para el mismo ao de 1829, habran alcanzado un total de 8.900.000 pesos oro (segn datos de Woodbine Parish, el cnsul ingls citado por Burgin), que comprenden los siguientes efectos: artculos de lana y algodn, calzado, ropa: 55% del total; comestibles y bebidas: 30%; mquinas, equipos militares, hierro, plomo, etc., el 15% restante. Estas importaciones se hacan de los siguientes pases (en 1825): 19 Gran Bretaa4.000.000 Francia550.000 Gibraltar Espaa.575.000 Europa Septentrional...425.000 Estados Unidos....900.000 Brasil....950.000 Habana y otras regiones...425.000 Como se aprecia, exista un considerable dficit de la balanza comercial que deba ser enjugado con exportaciones de oro y plata. Adems, resulta notorio el predominio de Inglaterra en el intercambio, hecho que va a mantener la situacin de dependencia de Buenos Aires con relacin a esos intereses. El comercio con el interior no era uniforme. Las provincias interiores, como ya dijimos, enviaban sus escasos artculos exportables a Buenos Aires, pero sobre todo le enviaban los artculos que los propios porteos consuman. Buenos Aires intermediaba entre el exterior y el interior gracias a su capacidad econmica, a que posea el nico puerto de salida, y a las relaciones que mantena con ambas zonas. Burgin habla de un comercio triangular en esta relacin con el interior: La provincia importaba para su consumo interno los productos agrcolas e industriales del interior, remitindole en pago artculos extranjeros, los que a su vez obtena a cambio de cueros, carne y otros subproductos de la industria ganadera. Esta parte del comercio era, por lo tanto, triangular, ocupando el centro Buenos Aires, ciudad y provincia 20. Las provincias le enviaban cueros, pieles, algodn, vino, aguardiente, tejidos, frutas, quesos, dulces; y reciban de Buenos Aires tejidos, ropas, mquinas. La relacin comercial con las provincias del litoral no era igual pero tena un punto comn: el predominio de Buenos Aires. Como veremos ms adelante, la economa del litoral era fundamentalmente ganadera y por lo tanto similar a la portea. Las salidas del Paran y el Uruguay la podan comunicar directamente con Europa, con los mercados exteriores. Pero dice Burgindada la poltica comercial del gobierno de Buenos Aires (nacional y provincial), y el hecho de que Buenos Aires fiscalizaba la entrada del ro Paran, las provincias del litoral se volvieron comercial y financieramente dependientes de Buenos Aires 21. Y entonces el Paran, que pudo ser el camino de la produccin litoralea al exterior, slo fue va que la conduca a Buenos Aires, de donde iba a Europa, y va por donde la pesos oro

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capital portea le mandaba los artculos que necesitaba, cobrando otra vez ampliamente sus servicios. Para tener una idea de lo que le significaban a Buenos Aires esos servicios en dinero, vamos a transcribir algunas cifras de sus ingresos aduaneros, en la segunda dcada de su independencia: 22

1822 1824 1829 (pesos papel) 1830 (dem.)

1.987.199,3 2.032.945,3 6.474.520,6 9.131.712,5

r.

82,5 % 78,3 % 81,9 % 75,7 %

de sus ingresos totales

r. r.
r.

Este es el origen del monopolio financiero de Buenos Aires. Esas grandes cantidades de dinero, que no comparta con ninguna provincia, a pesar de ser stas causa importante de esa riqueza, le permitieron levantar ejrcitos para imponer su predominio poltico en la nacin. Su predominio financiero respaldaba su hegemona poltica.

3. Caracterizacin ideolgica del patriciado porteo Tanto en una direccin como en otra (litoral, interior) Buenos Aires estaba en el centro del comercio, tena el monopolio portuario y financiero. Con esas llaves poda dominar a todas las provincias. Esta es la base de la concepcin poltica portea: el unitarismo. Esa ideologa era sostenida por el ncleo de comerciantes y banqueros porteos que se beneficiaba con los privilegios de la ciudad-puerto. Postulaban el establecimiento de un fuerte estado centralizado, con amplios poderes polticos y econmicos, que impusiera un orden y un rgimen poltico favorables a sus intereses subordinando los intereses propios de las provincias. Esto implicara la dependencia de stas a sus directivas, reduciendo al mnimo la autonoma provincial. Cada provincia pasara a ser una reparticin administrativa del pas, con gobernantes nombrados por el gobierno central, donde se cumpliran las funciones de la administracin nacional en un plano de neta jerarquizacin, con vistas a la obtencin de estabilidad poltica, de ordenamiento econmico. Todo en provecho del grupo que ejerciera ese poder central casi omnipotente, que lgicamente iba a gobernar en beneficio de sus propios intereses, desconociendo las necesidades locales y regionales. Consideraban necesario ese poder central fuerte para estimular un desarrollo econmico general, que sacara al pas de su situacin de atraso. Anota Burgin: Era el programa de la europeizacin en

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el menor plazo posible de una economa atrasada y semifeudal." (za) Pero esta afirmacin no es correcta; el programa estaba viciado en su base, ya que la clase que quera llevarlo a cabo, y usufructuarlo, era, como hemos visto una clase que deba su existencia a inte-, reses no-nacionales, estrictamente dependiente del comercio exterior y de los intereses exteriores. No se quera convertir el pas en europeo, se quera adscribirlo _-como apndice- a Europa. Actuando como precursor de todas las lites sudamericanas a lo largo del siglo XIX, el grupo porteo se empear en reforzar la situacin de monoproduccin y exportacin del pas. Como l manejaba con exclusividad -hasta la entrada masiva de capitales y administradores ingleses- ambas fuentes de riqueza, su situacin no poda verse sino mejorada con el libre .comercio con Inglaterra. Este no slo le ofreca los amplios mercados de colocacin que ya conocernos, sino tambin las fuentes de aprovisionamiento para un consumo suntuario, o por lo menos refinado, ` . . el modelo de una economa de exportacin no contrariaba .sus intereses ni implicaba cambios sustanciales en la estructura tradicional. Ms bien la proyectaba a un nivel ms alto al abrir las fuentes antiguas de riqueza al horizonte ms amplio de la demanda externa. As se explica tambin que llegara a establecerse un ventajoso "matrimonio de conveniencia" entre las clases propietarias del suelo, ligadas al comercio exterior, y los intereses forneos," (z4) El menosprecio por las industrias artesanales del interior no estaba fundado en el anlisis objetivo de su posible incapacidad para desarrollarse, sino en la defensa de estos intereses porteos que slo sobreviviran en funcin del extranjero. Lo que hay entonces es una subordinacin de las conveniencias nacionales frente a las de grupo. Mal poda hacer la clase dirigente bonaerense mr gobierno "na-, eional", sin contar que ninguna provincia poda aceptar su sumisin a la que, al fin y al cabo, no era ms que una provincia entre tantas, y tericamente, iguala las dems. La aplicacin del pensamiento poltico unitario es conocida y no vernos a examinarla. Cran parte de la lucha de Artigas se dirigi a combatir el centralismo porteo en un intento de impedir la asfixia y la. subordinacin de las provincias. Buenos Aires tuvo que recurrir a todos los medios para imponerse: los tratados, la guerra, y finalmente la intervencin extranjera, lo. que demuestra que el ncleo liberal y unitario no estaba tan interesado en la nacin como en la defensa a ultranza de sus propios intereses, y que si la nacin poda hacerse, se hara subordinada a su poder. De lo contrario, Buenos Aires permanecera fuera de las Provincias Unidas (que fue lo que hizo desde 1852 1881).

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III_ LAS PROVINCIAS DEL INTERIOR.

1. Las producciones locales


Las provincias del interior consiguieron desarrollar, a pesas y al amparo de la poltica mercantilista espaola, sus propias industrias artesanaleg de abasto local e interprovincial. A pesar, porque haba toda una legislacin mercantilista restrictiva de la posible industrializacin colonial'; al amparo, po,que esa legislacin no pudo ser cumplida eficazmente, ya que las dificultades de comunicaciones con la metrpoli, obligaban a las colonias a proveer inmediatamente a sus necesidades, y por lo tanto, a montar las industrias que ms falta hacan, ante la tolerancia de las autoridades. En general, cada provincia tena sus industrias especiales a las que se agregaban materias primas propias. En Salta se celebraba una famosa feria de mulas que luego se vendian al Per para sus minas. Reuna comerciantes de Buenos Aires y del interior del pas y comercializ basta 50.000 mulas (en 1803) y 4.000 caballos. Adems produca azcar, tabaco y arroz. "La ciudad de Tucurnn es centro vital en la ruta entre Buenos Aires G Alto Per", escribe Halperin (25), Su produccin de madera proporcionaba trabajo a numerosos artesanos que fabricaban muebles objetos de ebanistera, y sobre todo, carretas. Las carretas tucumanas son el medio de transporte ms usado en el pais. Produca adems trigo, arroz y lana, que se mandaban al Per. De all se reciban lienzos, porque la tejedura local no era suficiente para satisfacer sus necesidades. Santiago del Estero produca miel y cera, estribos de madera y ponchos. Era mr lugar de invernada par las tropillas de mulas que llegaban de Salta. Constitua una de las regiones pobres del interior. Crdoba tena un.pasado agrcola que iba siendo lentamente sustituido por la ganader. Dice el mismo autor: "Crdoba es sede, adems, de una industria textil domstica que produce para toda la regin rioplatense, utilizando la lana de los ganados locales. Esta industria, de telares desperdigados en la vasta campaa, puede sub-

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sistir gracias a los comerciantes que recorren las 'escabrosidades y serranas' vendiendo a crdito a los tejedores, para cobrarse con sus telas. En los papeles del consulado de Buenos Aires estos comerciantes y habilitadores no se canean de ponderar sus peregrinaciones rsticas en pro de las 'manifecturas de tejidos de ponchos, jergas, pellones, fresadas:" (28) Tambin produca jabones, curta cueros, y mandaba mulas al Alto Per. Catamarca y La Rioja producan tejidos de lana y algodn. Levme expresa: "El diputado de Catamarca elogiaba la habilidad del sexti femenino dedicado a la fabricacin de lienzos de todas calidades, de los que se provean les provincias cercanas. 'No ay casa ni rancho en todo su distrito que no tenga uno o dos telares con su torno pa hilar y otro pa desmotar algodn.' (27) .Mendoza y San Juan producan sobre todo vino y aguardiente, famosos en todo el pas, que tanto iban a Buenos Aires como al Alto Per. "A Buenos Aires, dice Giberti, llegaban por ao 7.500 barriles de vino y 4.000 de aguardiente' (28).

2. Proteccionismo o librecambismo
La gran mayora de estas producciones, como hemos visto, tenan como mercado de exportacin las otras provincias, Buenos Aires y el Alto Per. Nacieron y se desarrollaron, paradojalmte, gracias al sistema mercantilista espaol, que tuvo que permitir el surgimiento de esas industrias competitivas con su propia produccin debido a la debilidad de sta y a las dificultades de aprovisiona-. miento por la distancia. El monopolio espaol, al impedir mr comercio normal y continuo con la Europa industrial, hizo econmica-. mente viable, y rentable, la produccin del interior y le permiti desarrollarse sin sobresaltos. Pero con la progresiva liberalizacin del rgimen econmico, que ya conocemos, los perjuicios que se le ocasionan a esta economa van a provocar transformaciones radicales. Es a partir de la implantacin del libre comercio entre Espaa e Indias, en 1778, que las industrias provinciales inician una rpida decadencia. Apunta Levene: "Deca el diputado de San Juan: 'la razn es clara, como aqullos (se refiere a los productos similares de la pentnsula. y extranjeros) tienen menos costo y menos dros. dan el barril con casco pr. diez pesos q.do ms, todava no es nada esto sin se introdujera con mayor exceso del Portugal'. Hasta aquella fecha, los sanjuaninos vendan en Buenos Aires a treinta y seis Pesos el barril, de lo que haba que deducir de catorce a diez y seis pesos, solamente en fletes." (29) El.interior necesitaba: del litoral y de Buenos Aires para colocar su produccin. Pero esa produccin sala de una estructura social

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y tcnica considerablemente atrasada, y lgicamente no poda competir con los artculos similares que empezaban a introducirg'e desde Europa. Las franquicias comerciales permitieron la entrada masiva de artculos ingleses, que, provenientes de su sistema maquinista, contaban con las ventajas de mayor cantidad y menor precio. Juan Alvarez seala la diferencia en el precio de dos artculos fundamentales en la industria artesanal de las provincias con relacin a sus similares ingleses: la vara de tejido de algodn del interior vala de 2 a 2s/a reales, y sus ponchos 7 pesos; la vara de tejido de algodn ingls costaba 11/4 reales, y sus ponchos slo 3 pesos. La diferenciase explica muy sencillamente porque la mquina inglesa produca centenares de ponchos mientras el artesano argentino, con su telex rstico y sus manosproduca uno solo. La mayor produccin permita iras considerable baja en los costos, y a pesar de las dis-, tahcias, el artculo precias tan bajos, que la industria local no poda enfrentarlos. Ante el permiso de comercio con los ingleses de 1809, Miguel Fernndez de Agero apoderado del Consulado de Cdiz, alert sobre los males que traera: "pero el ms sensible y que tocamos ms de cerco es el que van a sufrir muchas de vuestras Provincias Interioes que con la entrada de Efectos Ingleses en estos Puertos can a experimentar una ruina,ineuitatile y a encenderse acaso entre ellas el fuego de la divisin y rivalidad." (s) acerca Efectivamente, la situacin se agrava a medida que se la independencia y hace crisis en 1810. Buenos Aires haba: conseguido lo que buscaba desde haca tiempo: la libertad de comercio, (9) pero esa libertad significaba, la ruina econmica de las provincias, y la prdida de sus mercados ms importantes: Buenos Aires y el litoral, que ahora podan abastecerse a precios ms bajos aun la produccin del exterior, y el Per, con el que la guerra, de indepen, dexicia corta, o por lo menos disminuye muy considerablemente, la relacin comercial. Como dice Burgin: "Lo que hizo la revolucin de 1810 fue transformar el ambiente poltico y geogrfico que prolujo el progreso y desarrollo de la economa del interior. f ... 1 aboli el mercantilismo corea instrumento de poltica econmica; sustituy la competencia con la reglamentacin tl 1a proteccin paternales; enlazo la economa del pas con las mercados de ultramar, al misma tiempo que separaba e1 interior de zonas de las que, era parte integrante en la poca colonial." (sl) La: revolucin haba ido demasiado lejos para las provincias, la instalacin del libre comercio las dej expuestas -a la ruinosa competencia extranjera, que no slo les quit sus mercados del litoral, los ms importantes, sino que hizo que los artculos extranjeros

() Buenos Aires confunda coneientemeate libertad de comercio (comerciar con todos loe pases del mundo), con librecambio (eliminacin de loe derechos aduaneros). De esta manera el interior se perjudicaba doblemente.

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penetraran hasta las mismas provincias y les perturbaran sus propios mercados locales. En resumen, 'Para el interior, por lo tanto, la emancipacin y las relaciones comerciales sin restricciones con Europa equivalan a un considerable cercenamiento de produccin de algunas de sus ms importantes industrias, al aniquilamiento de su comercio trasandino y a la reduccin de su comercio interprooincial." (az) Las industrias del interior slo podan vivir en el marcado sistema pfoteccionista que les dio nacimiento, y por lo tanto su rgimen econmico ideal era el pre-revoluoionmio. La industria textil, l vitivincola, la del cuero, protegidas suficientemente, piensa Burgin, podran no slo salvarse de la ruina, "sino tambin permitir una gradual modernizacin de los equipos industrials del interior". l33) La posicin opuesta, con referencia a este problema del libre cambio o proteccionismo, puede ser bien representada por Giberti, quien escribe: "S en 1810 era disculpable que no todos comprendieran la disyuntiva, siglo y medio despus no caben vacilaciones para reprobar la defensa a ultranza de producciones locales atrasadas; equivaldra a impedir e1 desarrollo automotor para defender a los fabricantes de carros." t34) Esta divergencia de opiniones respecto a un problema tan importante, es caracteristica de la historiografa actual. La corriente revisionista argentina ataca duramente al unitarismo porteo que abri el pas a los intereses extranjeros y arruin la industria -que ellos suponen floreciente y capaz de progresadel interior. Otros historiador -como Cibertipiensan en cambio, que debido a su atraso tcnico esa industria local estaba destinada a perecer, y es bueno que as fuera para permitir el progreso econmico nacional. Sin nimo de terciar en la polmica, que para su dflucidacin necesitara un estudio muchsimo ms amplio y detallado de la situacin y posibilidades econmicas generales del pas, creemos que hay un par de elementos a tener muy en cuenta para una correcta interpretacin del hecho. Es cierto el punto, ya analizado, de que Buenos Aires se velm al exterior en busca de su propio beneficio provincial y no porque la gue el pensamiento de un equitativo progreso econmico conjunto con el resto del pas. De ah su esfuerzo en la abolicin de las trabas de un comercio exterior que pasaba exclusivamente por su puerto y-en l dejaba sus beneficios arancelarios. Por eso tambin, cualquier intento de retorno a una poltica proteccionista, que neca sitaban las provincias, no poda contar ron el apoyo bonaerense, que .vera disminuir inmediatamente el comercio exterior y por lo tanto, sus rentas aduaneras. Es decir, que la posicin de Buenos Aires no defiende el inters nacional sino provincial, y an ms, de los grupos directamente favorecidos por las circunstancias econmicas: ganaderos y comerciantes porteos. Pero tambin cabe preguntarse si la aplicacin de una poltica prptegeionista, como pedan las provincias para su industria, era

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suficiente para que stas lograran desarrollarse lo necesario como para superar su carcter artesanal, y entrar en un desarrollo tcnico que lasl condujera al maquinismo. Los factores negativos para esta evolucin parecen evidentes; faltaban dos elementos, por lo menos, sin los cuales tal evolucin era prcticamente imposible: el capital y la mano de obra preparada tcnicamente. Sin capital, y las provincias no lo tenan, no era posible la sustitucin de sus primitivos telares por mquinas, y sin obreros que conocieran. su manejo tampoco (). Que esta evolucin pudo hacerse disponiendo las provincias de las inmensas rentas porteas y contratando gente especializada del exterior, es cierto, pero las dificultades polticas que esto supona eran insuperables. Jams Buenos Aires hubiera consentido en sacrificar su monopolio financiero en exclusivo beneficio de las provincias. Por eso las provincias, que no podan separarse de Buenos Aires, porque aisladas no sobreviviran, buscaron dominarla antes que segregarla. Y en la lucha por esa dominacin, y en la consiguiente oposicin portea, est la clave de la oposicin entre interior y puerto, entre federalismo y nnitarismo. A1 no poder obligar a Buenos Aires a retomar la poltica proteccionista que era su nica salvacin, las provincias inten!aron realizarla en un plano regional y local-. Establecieron tarifas provinciales y reglamentaciones especiales para proteger sus industrias y lercados locales, y tambin trataron de incrementar el comercio interprovincial, nico que les quedaba. al disminuir o desaparecer el mercado honaerense y el altoperuano. Perq esta poltica no era salida porque ninguna provincia estaba en condiciones de lograr autonoma econmica, ni desde el punto de vista del aprovisionamiento, ni desde el punto de vista financiero. Las finanzas fueron siempre un problema especial para ellas; estaban en continuo dficit. La escasez de fondos no permita a veces ni mantener el servicio de administracin ms imprescindible para el funcionamiento del gobierno. El empobrecimiento se agudiza en las dcadas posteriores a la Independencia, y la desigualdad con relacin a Buenos Aires se hace cada vez ms notoria. Escribe Burgin: "Por ejemplo, el presupuesto de Jujuy para el ao 1839 fijaba en .$ 9.040 los gastos totales de la provincia. De esta suma correspondan $ 2.860 al ministerio de. gobierno incluido el sueldo de $ 1.500 del gobernador. !La provincia destinaba 480 pesos para instruccin pblica! Es verdad que Muy era una de las provincias ms pobres de

(") Tambin se ha seflalado como un obstculo fundamental la carencia de carbn y otros materiales energticos. Sin embargo, en las provincias Interiores no faltaban bosques y lea, que fueron los primeros combustibles utilizados en la Revolucin Industrial de Inglaterra. Tampoco se debe olvidar que en sta, y posteriormente en el Continente europeo, las primeras industrias que surgieron y se desarrollaron fueron las livianas, las de consumo (industria textil) y slo posteriormente -y en parte a causa de ellas- se desarrollaron las industrias pesadas (metalrgica. y siderrgica),

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la Confederacin, pero en otras provincias la situacin no era mucho mejor. Crdoba, una de las provincias ms grande.., del interior, con una poblacin estimada en 60.000 habitantes y situada en la mar importante ruta comercial que una la casta con los Andes, tena en 1824 una renta de un poco ms de # 70,000. Este mismo ao las ingresos de Buenos Aires pasaban de los $ 2.500.000. Lo que perciba Buenos Aires solamente por derecho de sellado y patentes exceda en ms del 50 % los ingresos totales de la provincia de Crdoba." (3d Si bien los derechos de aduana proporcionaban los ms impor-, tantes ingresos en algunas provincias del interior, es sorprendente comprobar el destacado papel que tienen en sus presupuestos los impuestos que conservaron de la colonia. Por ejemplo, en la provincia de San Juan en el ao 1823, los derechos de aduana proporcionaban el 28,8 % de los ingresos totales, mientras que el diezmo, tpico impuesto colonial, daba 30,8 % de los mismos. Esto demuestra hasta qu punto conservaban algunas provincias la marca de la economa colonial, y cun difcil les era amoldarse a las nuevas condiciones polticas y econmicas que Buenos Aires haba creado con la independencia. Sin embargo, por las causas ya anotadas, y siguiendo el modelo bonaerense, las provincias empezaron a desarrollar su rgimen impositivo proteccionista local, gravando las mercaderas provinciales que competan con las propias. A veces lo hacan simplemente para obtener recursos, pero a menudo su objetivo era abiertamente proteosionista. "As por ejemplo la tarifa de Crdoba de 1822 sealaba un derecho de importacin del 16 % en lugar de la tasa normal del 8 %, para todos los artculos que competan con la produccin domstica." (38). Se impona: un derecho del 16% a la seda, al hilo y a la lana: fina; del 20 % a la ropa, muebles, y comestibles; del 25 % al tabaco y vino; del 40 % al coac, ginebra y otras bebidas alcohlicas. Similares disposiciones adoptaron las dems provincias.

3 Una forma de justicia regional: el Federalismo


Escribe Burgin: "La formacin de los gobiernos provinciales que se produjo durante la crisis de 1820 y despus de. ella fue no solamente el reflejo de una disgregacin social y econmica, sino tambin una protesta espontnea formulada contra la total subordinacin de los intereses locales a los de Buenos Aires. Al asumir la direccin de los mecanismos econmicos y fiscales las gobiernos provinciales aserraron los principios fundamentales de la organizacin nacional. Porque las provincias estaban resueltas a conservar la autonoma, cualquiera fuera la forma que adoptara finalmente el gobierna central. La autonoma era la defensa de las provincias contra futuras intrusiones en el statu quo econmico." (37)

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El centro del pensamiento provincial estaba en la defensa de la autonoma de las provincias y en la reparticin de los beneficios que obtena el puerto de Buenos Aires entre todas ellas: Esas rentas, que eran nacionales (porque las provincias "contribuan a formar el volumen total del comercio que pasaba por Buenos Aires"), deban tener un destino nacional, cosa imposible de conseguir si continuaban dominadas por el grupo unitario porteo. Por eso las provincias se vuelcan al federalismo. Esta doctrina les ofreca la formacin de la nacin respetando las particularidades provinciales, e integrando lis provincias en vio organismo armnico donde no existan provincias pobres y provine:as ricas, provincias subordinadas y provincias directoras. El objetivo no consista en segregarse de Buenos Aires (ya lo dijimos: solas no podan sobrevivir) sino en apoderarse de Buenos .Aires y nacionalizarlo, para que sus ingresos beneficiaran a todo el pas. Para el federalismo provincial el problema de la organizacin nacional se enfocaba desde el punto de vista de los intereses provinciales y locales. De all las diferencias de los partidos federales segn la provincia. Pero todos coincidan en que las diferencias econmicas regionales slo podan ser subsanadas con un organismo federativo que comprendiera a las provincias en pie de igualdad, y donde l poder central fuera el resultado de su directa intervencin. De esa manera no' habra privilegios para unas y no para las otras, y el desarrollo del pas sera encarado con una visin nacional (y an nacionalista ). Como se puede apreciar, la doctrina federal era, tena que ser, rardicalrnente opositora a la poltica unitaria. Era el reclamo de tina poltica nacional frente a otra poltica no-nacional, la preocupacin por las realidades locales -que eran naturalmente las que ms les concernan porque las tenan delante-, delegadas a un organismo conjunto habilitado para resolverlas, frente a la preocupacin y el iu;ers particulares de los porteos. Estos tenan cultur, ideologa importada, medios financieros. Los provinciales surgieron a la vida poltica munidos de un conjunto de ideas espontneas, nacidas de su propia realidad de todos los das, sin alcanzar en muchos casos rhsarrollo orgnico suficiente pasa convertirse en una doctrina. Sin embargo, y quizs a causa de eso, ste era el pensamiento nacional, 'y el otro el extranjerizante. El aislamiento provincial, la dispersin de la poblacin, las dificultades econmicas, la tradicin localista espaola, todo conduca al federalismo. Les faltaba un conductor y ni organizador nativo; lo encontraron en Amigas.

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IV. LAS PROVINCIAS DEL LITORAL.

Las provincias del litoral Corrientes, Entre Ros, Santa Fe (n contamos a Buenos Aires qu ya vimos, ni a la Banda Oriental que ya veremos), tenan una produccin fundamentalmente ganadera. Corrientes, sobre la unin de los ros Panar y Paraguay, en me zona pobre del Virreinato. Escribe Haiperin: -Mientras los grandes propietarios de tierras viven en la ciudad, en sus estancias los capataces, los peones, los esclavos comercian con la abundancia de un ganado que crece rpidamente en nmero. Mercaderes de cueros recorren la campaa correntina: en la alta costa del Paran cada lugar puede ser un puerto improvisado y embarcaciones frgiles, cargadas hasta desbordar (a menudo hasta zozobrar) llevan a Buenos Aires los cueros adquiridos en una gira fructuosa." (es) A la cra de ganado se sumaba la industria de la curtiembre de cueros, que -tambin se llevaban a Buenos Aires. Esto. permita el desarrollo de una, no muy, considerable industria naval que fabricaba barcos que hacan el recorrido por el Paran y el Plata. Entre Ros y Santa Fe eran tambin importantes centros gana-. deros que sacaban su produccin por los ros. Santa Fe, adems "aprovechando, ea relativa cercana del interior y los viejas rutas que con l la unen se enriquece con la cra y el comercio de mulas; que los grandes productores llevan a vender, en recuas inmensas, hasta Salta y Potos. Son estos productores. los que dominan la vida santafesina; el mayor de ellos, Candiotti, dirigir a la regin an su primera experiencia poltica, luego de la Revolucin." (as) En general, entonces, y salvo alguna.escasa industria como la' naval y textil en Corrientes el litoral .viva de su ganado y de la comercializacin de cueros, 'sebos, cerdas, carnes astas, etc. Esta produccin era la misma que la de' Buenos Aires, y el litoral necesitaba tanto como ella, la liberalizacin del comercio para aumentar la exportacin de sus productos a Europa. As que la lucha que Buenos Aires realiza por esa libertad, va en su directo beneficio. Como no tena industrias locales considerables, como el interior, la llegada de artculos extranjeros no slo no lo perjudicaba, sino que. lo favoreca porque poda comprarlos ms baratos que los que le haban vendido hasta entonces las provincias, interiores.

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Pero, como anota Burgin, si "Por el interior la revolucin de 1810 fue demasiado ljos; para el litoral no fue bastante lejos. (40) Efectivamente; para el interior fue demasiado lejos porque aboli el proteccionismo, estableci la libertad de comercio y arruin la industria local. ' Pero para el litoral no fue bastante lejos porque el omercio libre no pas de la apertura dol puerto de Buenos Aires, y como slo Buenos Aires tuvo salida al exterior, las necesidades bsicas de las provincias' litorales (que eran similares las porteas), no fueron satisfechas. Seguan estando cortadas de Europa, continuaban sin contacto directo con los mercados exteriores capaces de absorber toda su produccin ganadera. Su posicin era parecida a la de Buens. Aires antes de 1810, que necesitaba scudirse a la inter, '~medmria-Espaa para relacionarse con Europa. Ahora, despus de la revolucin, el litoral se encontr con que tena que sacudirse a la intermediaria Buenos Aires si quera obtener el mismo objetivo, y aprovechar plena y directamente las ventajas de su produccin. Buenos Aires, al monopolizar el comercio, monopolizaba tambin lao ganancias que de l resultaban, lo cual era evidentemente injusto para los litoraleos,'ya que buena parte de ese comercio estaba formado por su propia produccin, que contribua a enriquecer a otros, no a ellos. La situacin se tomaba ms' insatisfactoria todava, cuando esas provincias pensaban que siendo lbs ros Uruguay y Paran navegables por los barcos de ultramar, esas relaciones directas con Europa eran perfectamente- factibles, y poi lo tanto, no era fatal desde el punto de vista geogrfico. (como suceda con las provincias del interior) su dependencia del monopolio portuario bonae,ense. Los gastos de era-. barque a Buenos Aires, impuestos de trnsito, comisiones a exporta, dores portefios, cte., desapareceran. Y tambin saldran beneficiado! en el otro trmino del intercambio, es decir, en cuanto a la impor,, tacin. Los barcos europeos podan entrar por los mismos ros al litoral y dejar all sus productos a precios mar bajos, al elimina la intermediacin portea. ' Es cierto que de toda, maneras el litoral se benefici con la independencia y el libre cambio, cosa que no sucedi con las provincias interiores, como ya sabemos. Pero en el. momento de su implantacin, el litoral crea que el libre comercio sera integral, es decir para todas las regiones del ex-Virreinato, mientras_que. Buenos 'Aires haba trabajado desde el primer Tomen o_por-el'libre comercio para s y no par toda la nacin.-E rsimo lugar, porque buena parte de acin estaba formada por los productos ganad ue le venan del litoral. Concedrl a ste el libre cosignificara renunciar a su extraordinario volumen comercial (de exportacin y de importacin), y a considerables recursos adua,,, neros. Por eso Buenos Aires, que controlaba la desembocadura de los ros interiores, no poda permitir,, y no permiti, su utilizacin

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por las provincias ribereas, ms que como va, de trnsito a sus propios depsitos para, desde all, realizar la exportacin. Se comprende entonces que el litoral se sintiera defraudado en sus expectativas de las ventajas de la independencia, y resentida ante el monopolio portuario y financiero bonaerense, tanto ms cuanto estaba en su mano, por medio de una fuerte poltica de oposicin, vencer a Buenos Aires, y conseguir liberarse del torniquete que sta le aplicaba en la desembocadura de los ros, -para someterlo a sus directivas. He ah la base de la adhesin del litbral al federalismo. la doctrina poltica que, contemplando los intereses econmicos regionales, los integrara armnicamente en un organismo nacional. El litoral no estaba en la situacin de las provincias del interior. que, si se separaban de Bnenos Aires, no podrn sobrevivir. Con la libre navegu.cin de sps ros y asegurndose Id solida al Atlntico, era perfectamente capaz de prescindir de Bnenns Aires. La prueba est en que durante "el transcurso de la lucha anti-rosista, se habl de lo creacin de ten estado del litoral, al que a veces se pens vincular al.E.virtdo Oriental" f4rl,.y las pactos de Corrientes y la Repblica Oriental de 1838_ y las reuniones de 1842 entre Rivera y los gobern,dores de Corrientes, Entre Ros y Santa Pe, lo ratifican. Su separacin de la capital era econmicamente viable, pero, s el federalismo lograba ser implantado, si Buenos Aires poda ser sometida, esa separacin no tena objeto, y si lo tena por el contrario, la unidad de todas las provincias, ligadas par tantos lazos de tipo institucional, tradicional religioso, idiomtico. El litoral se aproximaba entonces, por la frmula constitucional que proclamaba para la organizacin nacional, a las provincias del interior. Y ambos se oponan necesariamente a Buenos Aires por el minino motivo: Buenos Aires haba Inccho la independencia en provecho propio, en provecho de su provincia y de su ciudad. No haba favorecido, por lo menos en la medida en que las provincias lo reclamaban, al resto del pas; y por su poltica centralista y autoritaria, evidentemente 'no pensaba hacerlo en el futuro. Entonces todo el pas debi unirse, mucho ms tarde contra Buenos Aires, hasta que sta, para no ceder, se separo de las dems previncias (1852), Pero ahora, en este momento de la primera dcada de la independencia que estamos analizando, cul poda ser la actitud especfica del litoral? Indudablemente, intentar liberarse de Buenos Aires, buscar una salida al mar no vigilada por ella, y tratar de imponer por todos los medios una solucin federal en el ex-Virreinato. Todas e,slas posibilidades. se las ofreca un hombre: Amigas, y una provincia: la Oriental. - '--___

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V. BANDA ORIENTAL, LA OTRA PROVINCIA-PUERTO.

1. Montevideo, puerto con privilegios La eiaurta zona geogrfica y econmica del Virreinato platease era lit Banda Oriental. Poseedora de grandes praderas y munerosas aguadas, su situacin era ideal para la cria de ganado, tarea quo absorba las actividades de sus pobladores. Su cabeza es Montevideo, centro (le poblacin instalado sobre el Plata para contener u los portugueses, y puerto por done empezaron a salir los productos del campo. "Su situacin excepcional -dice Pablo Blanco colocada en la entrada de los extensos territorios del Atlntico del Sur, su vecindad con las posesiones portuguesas y las caractersticas de su puerto que lo haeian punto obligado de recalada en 1a. navegacin al Per, dieron a Montevideo Va ya en sus comienzos, un aspecto de plaza comercial en donde se realizarovc importantes operaciones de exportacin." (42) Ya en 1760, el Cabildo- anunciaba que se podan exportar anualmente de 20 a 30.000 cae-os. En el permiso de libre comercio de -1778 concedido a Buenos Aires se facult a sta para extender el beneficio al puerto de Monevideo, cosa que decidi favorablemente instalando su Aduana el 22 de agosto de 1778. Esta resolucin fue aprobada por el Rey al ao siguiente, establecindose adems que "la mayor parte de' las embarcaciones de registro que .saliesen de los puertos espaoles tendran por destino el de Montevideo, donde seran desembarcadas les mercaderas que luego deban ser trasladadas a la eapitaP'. l43> El mismo ao de 1770 se cre la Comandancia del Resguardo de todas las tientas en Montevideo y Costas del Ro de la Plata, con sede en Montevideo, encargada de controlar buques y cargas, y reprimir el contrabando. La decisin de radicarla en esta-ciudad era lgica, ya que se prevea su contacto directo con Espaa y la posterior introduccin de mercaderas a Buenos Aires e interior. "Montevideo .`en'a en su rentojn su mejor posicin geogrfica y la prctica, ya establecida por los capitanes de buques, de hacer de su baha surgidero obligado de las expediciones al Plata o de trnsito al Per. El acceso a Buenos Aires, en cambio, era difcil. Ni el desembarque

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de mercaderas poda efectuarse con regularidad en embarcaciones grandes, ni el trnsito del ro, sin balizas ni faros, era viable, ya siguiendo el derrotero de la Punta del Indio o atravesando diagonalmente el estuario. En los dos rumbos, el Banco Ingls o, el de Ortiz intrponanse al libre pasaje." (44) . El libre comercio del 78 estimul enormemente la explotacin ganadera de la Banda. Se valorizaron los ganados ante la perspectiva de su segura: venta .y exportacin, y se empez el aprovechamiento del animal ea forma ms racional y completa, utilizndose ya no slo los cueros, sino tambin el sebo la grasa, la carne, las astas, etc. En 1781, en un convoy de 25 barcos se exportaron 423.000 cueros, y segn Prez Castellano, en 1787 se lleg a una cifra superior los 300.000. El capitn de Fragata Juan Francism Aguirre escribi: "En la-actualidad ofrece una vista el puerto de considerable atencin; se cuentan diversas embarcaciones de Espaa, bastantes portuguesas del Brasil, y hasta dos francesas de la isla de Mauricio. Entran y salen con tanta frecuencia las embarcaciones que estn admiradas estas gentes de ver tanto comercio. Y aun por la circunstancia de la guerra se contempla que vienen menos de las que ocurran en tiempo de paz." (45) En 1787 se concedi permiso la Compaa de Filipinas para la introduccin de esclavos por Montevideo, Chile y Lima. Los barcos podan ser armados en puertos ingleses y llevar de retomo cueros y frutos del pas. Esto provoc el contacto directo can -Inglaterra y Portugal, lo que estimul la introduccin de numerosos efectos de contrabando que venan con los esclavos. Adems, y es importante, la relacin directa puso en comunicacin a Montevideo y su Banda, con los mercados compradores ms amplios del mundo, lo que imuls un aumento notable de la cra de ganado y del comercio. Este beneficio se ampli y confirm con el permiso de 1791, que convirti a Montevideo en el nico puerto del Plata habilitado para la introduccin de esclavos, y suscit la consiguiente oposicin de Buenos Aires: En Montevideo se centraliz la compraventa de esclavos para todo el Virseinato y an par el Per, retornando los buques ,a sus puertos con los frutos locales. A esto se una la exportacin creciente de tasajo, iniciada en 1785 por el capitn Juan Ros, quien condujo un primer cargamento hasta La Habana donde lo coloc completamente, abriendo as un nuevo mercado que habra de revelarse como, muy importante para el comercio oriental. En 1795 se autoriz el comercio del Plata con las colonias portuguesas del Brasil: Se exportaban los tradicionales productos ganaderos y se traan esclavos, azcar, caf, y algodn; todo este comercio, por resolucin del Virrey, deba concentrarse en Montevideo. Esta situacin provoc nueva protesta de Buenos Aires, porque facilitaba el contrabando y permita la evasin de dinero. Las embarcaciones que salan del Ro de la Plata con cargamentos redu-

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cidos que no alcanzaban e cubrir los fletes y dems gastos de navegacin, llegaban a los puertos del Brasil; sus fletadores llevaban pocos frutos, pero buena cantidad do pesos fuertes con los que adquiran productos portugueses que eran vendidos luego ere Montvideo y Buenos Aires coma si procedieran de Espaa." (4e) En 1797, para que la guerra con Inglaterra no interrumpiese la comunicacin y el comercio con Amrica, se concedi permiso para hacerlo en buques y con naciones neutrales, lo que acrecent las exportaciones, pero mucho ms las importaciones, y determin la- salida de considerables sumas de dinero hacia el extranjero. Por eso en 1799, se anul dicho permiso. Expresaba al respecto el Prior del Consulado de Buenos Aires: "desfallece la industria del comerciante escrupuloso porque todos sus clculos prudentes se pierden con la, introduccin de los Contrabandos; no hay equilibrio ni igualdad; el comercio directo solo promete quiebras, por q.e los generos que se introducen clandestinamente de Puertos extrangeros se venden menos precio q-pueden darse los de lcito comercio introducidos de Cadiz s otros Puertos de la Pennsula; ni las de aqu se atreven p.r esta Causa emprender negociaciones; padece el erario y los caudales son de presa del extrangero," (47) Pero la anulacin no fue respetada y siguieron llegando los barcos extranjeros trayendo y llevando productos, coa gran beneficio para los productores y con evidente perjuicio para los navieros y armadores. Todas estas reglamentaciones que hemos revisado le dieron a Montevideo notables facilidades de comercio exterior, lo relacionamn directamente coa los principales mercados europeos, lo convirtieron en centro importante del intercambio del Plata con Europa, y por consiguiente, la economa de la Banda se encontr em un grado elevado de desarrollo que comprometi fuertemente a los hacendados -coa los destinos del puerto, salida natural para su produccin.

2. La lucha de puertos ` Cmo se ha: visto, la Corona adoptaba mr poltica de concesin de privilegios y facilidades con respecto a Montevideo. Esta actitud provoc el encono de la capital virreinal, que tema ser desplazada a corto plam como metrpoli comercial. De all la accin del. Consulado de Buenos Aires (establecido m'1794 con las atribuciones genricas de tribunal da comercio y estimulador de la economa), cuya poltica se dirigi principalmente borrar el obstculo que Montevideo significaba al predominio comercial en el Plata por parte de los porteos. Porque coa el tiempo, Montevideo va a disputar Buenos Airea el monopolio de comunicacin con el continente europeo, y por lo tanto, la hegemona sobre las tierras interiores y Btomleas del -99

Virreinato. La oposicin se centrar entonces en un doble problemas la subordinacin poltico-administrativa de Montevideo a Buenos Aires y los esfuerzos de ste para superarla; y la competencia de ambos puertos para desplazar al otro y convertirse en el monopolizador de las vas comerciales del Virreinato. En ltima instancia, el conflicto radicaba en que los dos puertos posean un "hinterland" similar. El choque era ms violento, y la crmpetencia su enconaba ms, en la zona del litoral. Precisamente porque la influencia de Montevideo llegaba hasta all con particular nfasis. Adems debe destacarse que no es casual que en esa regin coincidieran la zona de influencia de Artigas (hegemona poltica) y la zona ele influencia de Montevideo (hegemona mercsintil). Buenos Aires, al atacar a Montevideo, estaba defendiendo su elormnio total del "binterland" virreinal. La serie ininterrumpida de medidas lesivas para el comercio montevideano y su puerto que tom el Consulado, constituyen una clara manifestacin de esta lacha. En 179-1, el virrey Arredondo haba establecido no impuesto del medio por ciemo_ sobre todas las mercaderas que entrasen y saliesen por mar y por tierra, a los comerciantes de Montevideo y Bnenos Aires. La medida provoc una pronta reaccin de los comerciantes montevideanos, quienes en nmero de setenta y siete, se reunieron para protestar contra dicha exae^-in. Se nombraron delegados que gestionaran su derogacin, expresndose en sus instrucciones: "que el dicho comercio de la Capital de Buenos Aires es enteramente independiente riel de esta Plaza, el cual por lo mismo ,unen ha estado, ni est subordinado, a las determinaciones de aquel en ninguna clase, ni especie que sea, como no lo est tampoco ninguno de los de las dems ciudades, y cabezas de Partido de las restantes Provincias de este Ro de la Plata como son Paraguay y Tucumn; y que de consiguiente se (vaga entender de oro de ex.a (impetrndolo as de su alta integridad) a los Diputados de aquel comercio, adviertan a sus instituyentes que en lo sucesiva se abstengan de determinar a su arbitrio y de motu propio, cosa alguna relativa a pensionar los intereses de este comercio sin haber antes obtenido ,le l la necesaria anuencia, y consentimiento bajo las sabias formalidades que estn prescriptas por derecho.. (28) El documento es revelador de las ansias de sacudirse el predorninio bonaerense que demostraba el comercio local, y de su celosa vigilancia por su autonoma. El Consulado instituy, tambin, en virtud del artculo XXXI de la real cdula de 1794 que lo organizaba, el impuesto de avera que "se cobrara en un medio por ciento sobre e1 calor de todos los gneros, frutos y efectos comerciales que se extrajeran e introdujeran por mar en todos los puertos de su distrito", (9e) lo que afectaba directamente a Montevideo. Pero el artculo XXIII estableca entre las obligaciones del organismo, la de "limpiar y mantener limpio el Puerto de Monteui-

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de,,>- iaai, cosa que abiertnmen'e el Consulado no cumpla, porque chocaba con sus intereses. As lo dicen los montevideanos en no documento posterior: "Dejaron a su vez constancia los comerciantes del abandono en que el Consulado tena al puerto de Montevideo, el que no obstante su importancia, careca de desembarcadero, .de manera que m,s peligroso era poner el pie en tierra que la navegacin de la Pennsula a este Puerto., por lo que el Gobernador de la plaza (rabia solicitado el concurso del comercio para hacer las mejoras indispensables, las que se verificaron sin que el Consulado hablara contribuido .ni con un quartillo." (51), a pesar que el total del impuesto de ave ia pagado por Montevideo desde su institucin hasta 1803, alcanz a la suma de 46.360 pesos. En 1798, el Consulado nombr como Diputado de Comercio (su delegado) en Monievideo, al Dr. ,fos de Revuelta, contraviniendo claras dispiasierunes que indicaban que los letrados no podan ocupar ese cargo, y menospreciando (le hecho a los comerciantes de la ciudad, que es:aban perfecttrmente habilitados pira ocuparlo. Esto dio lugar a or! reunin de protesta, en la que se expres: "La reputacin en general de los vecinos, y Comerciantes de esta Ciudad es evidentemente atacarla cuando le han antepuesto un Letrado casi diciendo con menosprecio, que han considerado a todos, y cada uno de por s, inepios para poder desempeiiar el cargo de la Diputacin de esta Ciudud; en cuyo .supuesto fue preciso que la Junta recurriese al Extremo remedio de poner sus miras en un furisPrudente a pesar que lo prohibe la ley expresamente..." tczl Estos y otros incidentes, que veremos oportunamente, estaban Jcrriostrando el inters del comercio porteo por reducir en lo posible la importancia econmica de Montevideo, y la conciencia que de ello tenan los comerciantes de esta ciudad. La dependencia administrativa de Buenos- Aires se les haca tan pesada, que buscaron la salirla lgica que su realidad econmica les estaba dictando: In creacin de un Consulado propio. Esta iniciativa surge de la reunin de comerciantes y hacendados realizada en 1799 redactora de un informe para la Corona donde se detallan los abusos y exacciones que reinos visto, y se le informa de la realidad de la Banda y su puerto: "El Comercio de Montevideo nace de unos arranques substanciales, y tan slidos, que si V.M. le ofrece como lo esperamos, con la gracia, que pedimos serd en breve tiempo el mds floreciente (le estos Reynos: .sus proporciones excelentes: la dedicacin de estos naturales, y cecines al aumento de toda especie de Ganados; el increble nmero de Saladeros, y establecimientos para utilizar su trabajo en la carne, cueros, sebo, y astas son unos manantiales de tesoro inagotable por la extensin, y fertilidad de estos Campos" (5a>. Torio esto "basta tambin para concluir la monstruosidad de humillarse a otro cuerpo inconexo, y distinto por naturaleza, y ubicacin que no slo le sirve, de fomento y conservacin, sino que le oprime, y destruye sebado en vi alimento" t54>,

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Creemos que este documento es sumamente elocuente para demostrar que a esta altura (1799), Montevideo ya es perfectamente consciente de la diversidad de intereses. que lo separan de la capital virreinal, y de que su adelanto dependa de sus propios esfuerzos, para lo cual deba continuar enviando memoriales y diputaciones ante las autoridades, para liberarse de las trabas continuas con que Buenos Aires pretenda impedir su progreso. Ese progreso fue asegurado, al entrar el siglo XIX, por el estrechamiento de relaciones entre la campaa y la ciudad. Las ventajas de esta interdependencia eran apreciadas plenamente por los estancieros y los comerciantes. El ganado era criado en las estancias. se lo industrializaba en el saladero (cercano la ciudad), y se lo conduca al puerto desde donde era expedido al exterior. La produccin oriental era sumamente importante, sobre todo en lo que se refiere a cueros, carne salada y charque, como lo demuestran las siguientes cifras comparativas de los dos ltimos, entre Montevideo y Buenos Aires (e),

DESDE MONTEVIDEO: 2do. semestre de 1803:86.423 qq. (quintales) 3.655 los y 298 barriles 2do, semestre de 1804: 61.185 qq. 13.802.1os y 506 barriles 2do. semestre de 1805: 45.665 qq. y 137 barriles DESDE BUENOS AIRES: 2do. semestre de 1803: 40.219 qq: y 7 barriles 1804: 9.320 qq. 370 los y 380 barriles 6.200 qq. y 100 barriles 1805: Su creciente capacidad econmica no era compatible con una estrecha dependencia de una ciudad comercialmente enemiga: "La .situacin de inferioridad era doblemente injusta y mortificante para Montevideo, por cuando siendo su puerto y las riquezas de su territorio los qu provean de las principales' rentas al Virreinato, no slo no perciba -los beneficios de su situacin privilegiada, sino que no tena la libre disposicin de aquello que era suyo' (sa), En los documentos transcritos queda muy, claro ese convencimiento de los montevideanos. La oposicin: predominio administrativo bonae. rense-autosuficiencia econmica oriental, exista. Antes de resolverse en, la previste oposicin poltica, habran de ocurrir otros choques. El cuerpo de Comerciantes de Montevideo, que vimos reunido por primera vez en 1795 cromo barrera frente a las disposiciones del Consulado, debi tomar decisin nuevamente, en 1800, frente a otro abuso de este organismo. Se haba ordenado a Montevideo el pago de un impuesto del 4 % ala: introduccin martima de merendaras, 2 % a su exportacin, y 4 reales por tonelada a cada buque 42

de ultramar que fondease en el puerto. Su producido estarla destinado a aunar un barco que vigilara a los ingleses que estaban en la boca del ro. Finalmente el impuesto, que por lo abusivo parece ser dictado exprofeso para provocar una violenta reaccin, no fue aplicado. Pero los bonaerenses volvieron a las ndadas, solicitando al ao siguiente (1801) la habilitacin de la ensenada de Barragn, cerca de Buenos Aires, como puerto. Este hecho conmovi a Montevideo porque intentaba crearle de la nad (la Ensenada no poda considerarse puerto) un competidor, invirtiendo en l, todo el dinero que Buenos Aires debi y nunca quiso, haber dedicado al perfeccionamientos de aqul. Los documentos de la poca son reveladores. Expres refirindose a Montevideo, el gobernador Bustamante Guerra: "...este- Puerto ha de abrigar dentro de pocos aos ms de doscientas embarcaciones, sin que puedan competir con l capacidad y aun seguridad, executadas las obras proyectadas de fortificacin, los pequeos puertos, impropiamente llamados tales la Ensenada y Maldonado". (ez) Agregaba el Sndico Pascual Jos Parodi, con respecto al desinters del Consulado por efectuar las reformas necesarias en el puerto: "Para qu otro objeto propio au instituto poda el Consulado haber empleado mejor el derecho avera sino para este que es igualfnente ventajoso, que recomendando en la misma cdula segn la cual es erigido aquel tribunal?' 1...1 "Con el, producto solamente que ha dado el Comercio privativo de esta Ciudad de Montevideo sobre este derecho de avera 148.380 pesos] que ha contribuido a favor de los fondos del Consulado desde que se ha establecido habra sobrado para que se hubiesen verificado cuando menos aquellos precisos reparos por que clama la Ciudad". El puerto de Montevideo "...debe considerarse como el punto primero a donde arriba todo el Comercio martimo, los efectos, y frutos. que este conduce se internan alas Provincias interiores del Reyna a que sirven de abasto y surtimiento y este. as el primer argumento con que se convence el inters que reportan los dems, de los estoblecimientos tiles que se pretenden para est Puerto. (se) El ex administrador de la Aduana Flix de la Rosa pone el dedo en l llaga al expresar: -La Capital no debe resentirse de que florescan sus Provincias, por el contrario debe anhelar que progresen para au mayor engrandecimiento..." tea) All resida el verdadero problema. Buenos Aires, conducido por el ncleo espaol monopolista que diriga el Consulado, beneficiario de las prerrogativas polticas del Virreinato no poda aceptar un desafo a su supremaca, en ningn campo. Y menos en el campo econmico, que poda sentar la base de un posible predominio poltico rival. Problemas similares los expuestos tuvieron lugar en 1803, y 1805, a medida que Montevideo intensificaba su comercio con neutrales y' de introduccin de esclavos, que daba lugar i un girociente contrabando. El antagonismo portuario lleg i su punto lgido con les Invasiones Inglesas. , .

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Durante la ocupacin de Montevideo (febrero a setiembre de 1807), los ingleses Implantaron el comercio libre que dio un envin considerable a las actividades comerciales. Se exportaron masivamente grandes cantidades de cueros almacenados durante el conflicto, que corrian el riesgo de perderse, y los comerciantes montevideanos compraron enormes partidas de gneros y artculos ingleses cuyos precios eran bajsimos por su calidad de manufacturados, y por no imputrseles los pesados dereclros de aduana egpRoles. Ms tarde dirri el Cabildo de Buenos Aires respecto a Montevideo, que fue: "orgulloso, infidente y bien hallado con la dominacin inglesa; ta cual lejos de haber inferido perjuicio al Cabildo y vecindario de hfontecideo, le ha proporcionado las mayores ventajas vendindoles gruesas facturas a precios acomodadsimos, y comprndole sus frutos a los ms olts que se han conocido jams. . " lao) Esa afirmacin era cierta, pero los beneficiarios no fueron slo los emuerciantes montevideanos sino tambin los porteos, como lo expresa el 1)r. Bnmo Mndez al ao siguiente (1808): "lo que importaba la expedicin mercantil Ynglesa que toda fue vendido en. esta Plaza a Comerciantes de elle y de In de 13::2nos Aires". (es) Porque algunos conterciames porteos vinieron aealeci:l ~ para ',nacer ese negocio, v otros ordenaron a sus agentes c,merciales aqu que efectuaran dichas compras. Antes de retirarse los inglues de la Plaza, producida la capitulacin, el gobernador Ello habia concedido un permiso temporal par.. la realizacin de ese comercio con los invasores, para proveerse de fondos y para que no se perdieran los frutos! almacenados en Montevideo, Es la primera manifestacin .de comercio libre autorizado por una autoridad espaola y fue aprovecharla inmediatarnensie por los comerciantes montevideanos quienes abarrotaron sus almacenes con araculos ingleses, comprndolos o retenindolos en consignacin. El mismo Dr. Bnmo Mndez ya citado, dice en otra parte de su escrito: "que ajuicio prudente de los que tienen mejores conocLnientos prcticos en el comercio ascendan desde luego las Haciendas desembarcadas y vendidas a mas de siete millones contando por encna", (u=) lo que demuestra la enorme significacin de 1a medida adoptada por Elo, Pero a la brillantez del negocio se opuso la Real ll,cienda de Buenos Aires, que en setiembre de 1807 permi;i la introduccin de esos artculos en la o,rpital e interior, y, su venta en Montevideo, previo pago del famoso impuesto del crculo, que ascenda al 52 % del valor de la mercadera. El impuesto era prah(bilivo_y los comerciantes montevideanos se opusieron tenazmente a l; lo rnico que consiguieron fue que se rebajar:.. el 25% sobre los productos vendidos en Montevideo, pero se negaron, pese a reiteradas rdenes del Virrey y del gobernador, a pagar el doble para 'introducirlo en Buenos Aires, y se valieron del contrabando para negociarlos. Comercian'es bonaerenses, que estaban muy interesados en realizar esas compras, colaboraron eficazmente en la

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tarea. Si bien aqu no hubo oposicin del Consulado contra el comercio montevideano, ese papel lo encarn en la oportunidad la Real Hacienda con lo cual se acrecent "la resistencia contra un rgimen impositivo mediante el cual pareca quererse contrabalancear las ventajas mercantiles del Puerto de Montevideo'. taal Producidos los sucesos de 1808, la oposicin entre Buenos Aires y Montevideo se manifest en la controversia Elo-Liniers, que habra de conducir a la formacin de la junta de Montevideo. Se haba llegado al rompimiento de la unidid .poltica y militar del' Virreinato. La oposicin econmica haba alcanzado el. plano politice:, Ahora Montevideo deba valerse por s misma; de all la autorizacin temporaria de Elo para que se realizara el comercio con los ingleses. Esa medida se impuso por las necesidades, fiscales del gobierna, que, separado de 41 capital, deba proveer a sus propios recursos. Pero su significacin poltica y econmica fue inmensa. Es el verdadero antecedente del decreto de libre comercio lanzado por el virrey Cisneros en noviembre de 1809, y la concrecin de una. poltica por la que vena luchando el grupo librecambista portea. El grado de su importancia lo da el hecho de ser citado por Mariano Moreno en su "Representacin de los Hacendados" como un argnmemo ms en favor de su tesis de libre comercio:. "Rota la unidad entre sta Capital y Montevideo por el establecimiento de su junta, .se contaba arruinada aquella plaza por 1a suspensin de las remesas necesarias para sostenerla; la ruina hubiera sido inevitable, n qulzh se cant entre los principales medios para reducirla; sin embargo la necesidad hizo adoptar el arbitrio de admitir la Introduccin y exportacin que el sistema ordinario proscribe, siendo su resultado el ingreso de ms de setecientos mil pesos con que enriquecieron el Erario Real veinte Negociaciones que fueron admitidns". 1641 Creemos que la creacin de la Junta explicita el verdadero objetivo de Montevideo no la separacin de Espaa -a la que reitera fidelidad- sino la separacin poltica, y por fin la tan anhelada independencia econmica, de Buenos Aires. Montevidep y su Banda podan separarse de la capital sin sufrir demasiados perjuicios. En ese sen'.ido, su posicin era similar a la de las provincias del litoral, como ya vimos, Por lo tanto, no parece ser muy arriesgado considerar esa junta de Montevideo no como un antecedente de la independencia de Espaa, sino ms bien como un rechazo de la subordin:cin a Buenos Aires, y una consiguiente aproximacin a las provincias litoraleas. que tomarn el camino del federalismo Los sucesos posteriores de 1810 demuestran que la oposicin Montevideo-Buenos Aires no era doctrinara: ambas necesitaban el libre ,comercio y lo adoptaron (aunque los grupos de comerciantes "registreros'", los monopolistas que se beneficiaban con el rgimen espaol, se opusieran tenazmente a l). Lo que las opona era la --restin, del predominio comercial en el Plata: quin lo deten-

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tarlaP, cul de las dos sera el centro comercial del ro y de su "hinterland"P . 3. La Dominacin Portea, episodio clave de la lucha di puertos El problema entra en una etapa de definiciones que se desarrolla durante la guerra entre la fiel Montevideo y la revolucionaria Buenos Aires. Despus del armisticio de octubre de 1811, la situacin de Montevideo era muy grave. Sala de una guerra que le dej para, lizado econmicamente. Entre las medidas que se tomaron para reanimarlo, figura la creacin del Consulado el 24 de mayo de 1812. Finalmente el comercio montevideano tena en sus manos el instrumento jurdico y administrativo que le permita- emprender sin ir, bas, su propio desarrollo econmico y comercial. Tal logro, si bien facilitado por la separacin poltica de Buenos Aires, pareci sealar el triunfo definitivo de los intereses montevideanos. Pero las contingencias ulteriores de 1a lucha, que obligaron Artigas a retirarse del Segundo Sitio, provocaron la cada de Mon, tevideo en manos de los porteos encabezados por Alvear (20 de junio de 1814), Los porteos ocuparon Montevideo 'como pueblo conquistado", y su labor de destruccin de la vida econmica de la ciudad y de sus instituciones, demuestra bien a las claras que se estaba jugando otro acto del conflicto portuario. Alvear y sus: sucesores, dominadores absolutos de la ciudad, tomaron.todas las medidas po, sibles para aniquilar definitivamente el peligroso rival econmico, que disputaba su supremaca a Buenos Aires. De haberlo conseguido, Buenos Aires alcanzaba un doble objetivo: establecer su hegemona indisputable en el Plata; convertirse en el nico puerto para todas las provincias, includa la Oriental. Primero se relev a todo el Cabildo de su puesto y se colocaron elementos dciles a la ocupacin. Despus se asimil la provincia al rgimen de Intendencias, anulando el sistema propio de Gobernacin, y sometindola estrictamente al control del gobierno central bonaerense. La autonoma poltica de Montevideo se encon, traba perdida; dependa ahora de su enemiga. Buenos Aires atac el punto que ms le dola: el Consulado montevideano. El Delegado Extraordinario del Director Supremo, Nicols Rodrguez Pea, nombr a Gernimo Po Bianqui como Diputado de Comercio, el 21 de julio de 1814, indicndole que procediera a "recibir los papeles, correspondencia y fondos del.Consulado, que segn informes exista en esta ciudad y que desde luego debe quedar disuelto por innecesario o tos objetos del Comere del Pueblo'. (ss) Destruida la institucin comercial. -.l~H~aso gobierno poltico, Buenos Aires. r...dta vulver a pensar tranquila,

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mente en la seguridad de su dominio. Pero su labor no termin con esto. Quiso destruir tambin lo que les daba fuerza y sustancia a esos organismos: los comerciantes de Montevideo, Fueron englobadas con el ttulo de propiedades extraas las que pertenecan a los espaoles ausentes, y todas las consignaciones que estos haban dejado. Se acumularon as grandes cantidades de bienes de todas 'clases, desde artculos de comercio hasta propiedades. "La Junta de Almonedas, t...l, inform oportunanente de lar dificultades padecidas para la venta de los efectos, de ah que todos los pagos se hicieran en especie y que la referida junta aconsejara el envo del remanente a la Capital, limitndose a dar noticia de una oferta de compra por las dos tercer= partes de su tasacin. Ese fue, por otra parte, el destino que hubo de darse generalmente a las. propiedades extraas, ante la imposibilidad de realizarlas en la Plaza de. Montevideo, cuyos comerciantes, presuntos compradores, eran precisamente, los que sufran el rigor .de estas medidas."" (Os> Las exacciones tampoco pararon all, sino que tambin se agregaron contribuciones ordinarias y extraordinarias que fueron cobra., das compulsivamente, rematndole los bienes a los deudores o encarcelndolos. - El vendaval porteo-que dur g meses dej a la'Plaza des-, guamecida, se llev armas, caones, plvora, efectos de comercio, dinero, la imprenta de Carlota Joaquina (la nica que exista, era la forma de dejar sin voz pblica a Montevideo), y hasta los libros de Aduana y de Contabilidad' (que an hoy pueden ser consultados slo en el Archivo de Buenos Aires), en un intento por desbaratar la vida administrativa de la ciudad. Buena labor para sus intereses haba hecho Buenos Aires, pero haba dejado intacto lo nico que no poda destruir ni llevar: la excepcional ubicacin geogrfica del puerto de Montevideo, que no slo seguira exportando los frutos de su campaa sino que tambin se abrir ahora a la produccin de las provincias litoraleas, librndolas del dominio bonaerense. Buenos Aires, no poda aceptarlo porque aspiraba a ser el centro no slo poltico, sino tambin econmico y financiero del Virreinato En cambio, Montevideo ya era capaz de disputarle el dominio comercial del interior del mismo, y sobre todo del Litoral. En el fondo, su lucha era por el control sobre las inmensas tierras del "hinterland" platense; y su objetivo se encontraba en lit-hegemona comercial del Plata, por donde entraban y salan los productos que vivificaban a todo el Virreinato.

~.f ~d~Originalidad de la Banda Oriental y La importancia que tiene la lucha de puertos es fundamental para explicar la desvinculacin poltica de las dos ciudades, y su 47

posterior nucleacin de los respectivos territorios, Sin embargo, ella sola. no alcanza para comprender el papel rector que desempe la Provincia Oriental dentro del movimiento federal provincial. Por qu Artigas se convierte en el paladn del federalismo y la Provincia Oriental (salvo Montevideo, en poder espaol hasta 1611) en su consecuente sostenedora? Porque, adems de otras cansas polticas y sociales, la Provincia Oriental era la nica geogrfica y econmicamente independiente de Buenos Aires. Era la nica con puerto de salida al Ocano, a Europa, que no dependa, que ya no poda ser vigilada por la ex-capital virreinal. Dice Zorrilla de San Martn en su "Epopeya de Artigas"", refirie',ndose a la Provincia Oriental: "Forma una unidad geogrfica perfectamente definida: constituye una entidad tnica y sociolgica imposible de confundir. Para fijaros ms esa idea, os quiero hacer adtertir desde ahora una circunstancia fundamer;al, que ms tarde examinaremos ms: todos .los dominios espaoles que formaron el u lfreinato del Plata, el mundo andino, dependan de un .solo puerto de salida. al que eoncerga toda la regin: Buenos Aires. Pero ese pedazo utraplatense u oriental del Plata era independiente de Buenos Aires en ese sentido; independiente por naturaleza. Slo l tena salida propia, comunicacin amplia y libre con el mundo, puertos en el Plata y el Atlntico, incomparablemente superiores al de la capital del virreinato: la Colonia. blonteoideo, Maldonado, Coronilla, toda la profundsima costa atlntica, la ms cercana a Europa, la ms accesible, la verdadera puerta de entrada y de salida para toda la regin sublropical del continente:" (a7) Zorrilla vio el hecho perfectamente, esa independencia geogrfica que se traduce en independencia econmica tiene dos consecuencias fundamentales, Primera: explica por qu la Provincia Oriental ce puso a la cabeza de todas las provincias federales; ella tena lit nica salida al mar libre de Buenos Aires, ella poda ofrecr puertos para la exportacin de los productos del litoral e interior argentinos. Segunda:. explica tambin la futura independencia nacional. Al ser derrotado Artigas, al no conseguirse un acuerdo cvm lit clase dirigente portea, la salida para la Provincia fue la independencia poltica, porque esa independencia era factible, estaba sustentada en su viabilidad econmica: en la riqueza ganadera de la campaa, y en la salida a esa produccin que significaba el puerto. Ms que las provincias del litoral argentino, la Oriental poda ser econmicamente independiente. Cuando las circunstancias pnlficas mostraron que sa era la nica solucin, se la acept, porque la futura nacin una a una tradicin localista como ninguna otra provincia la tuvo, la autonoma econmica que su puerto 1e prestaba. La que ms nos interesa ahora es la primera consecuencia. Las condiciones geogrficas: ayudaron ala Provincia Oriental a alcanzar el liderato, pero ms la ayudaron la personalidad y las ideas de su jefe,

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VI. .LA VISION DE ARTIGAS

.19 El federalismo: justicia interregional y americanismo La ideologa federal de Artigas sigui el camino ya trazado por las propias caractersticas de los pueblos los que habra de aplicarse. Su dogma central era la soberana de los pueblos; pero esos pueblos no eran compartimentos estancos, como hemos visto. A pesar de la desunin que implicaban las enormes distancias, las dificultades de transporte y comunicaciones, los accidentes geofir-, ficns, la misma religin y el mismo acendrado hispanismo en lo cultural. Pueblos sometidos a similares leyes, que seguan respetando idnticas instituciones (por ejemplo, el Cabildo), a pesar de estar en plena efervescencia revolucionaria.La realidad de la: unin virreinal, difcil, insegura, pobre, era ya irreversible. La Revolucin no pretender destruirla; al contrario, Amigas quiso realizarla mejor, cimentarla firmemente con una forma de gobierno que englobara las regiones dispares en un organismo nico, que salvara las fallas del Virreinato. Se impona la conciliacin entre las soberanas particulares de los pueblos y la unin de esos pueblos con un mismo origen y un mismo destino. La frmula evidente para reslver la aparente contradiccin era el federalismo. Unidad supraprovincial y respeto por la autonoma de las regiones. O sea, que constitua la nica frmula poltica que permita la integracin de las dispares economas provinciales. La expresin econmica de estas ideas es fcilmente perceptible. Artigas les ofreci las provincias tantas ventajas cuantos inconvenientes encontraban en Buenos Aires: salida al mar, libertad comercial, igualdad provincial, reparto de las rentas aduaneras. No fueron stas meras promesas; se concretaron en reglamentos, disposiciones y acciones. En una copia de las Instrucciones del ao XIII, perteneciente al diputado santafesino Pascual Diez Andino y que quizs data de 1815, dice un ltimo artculo, el 21, que no aparece en las

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otras versiones: "Que todos loe dichos impuestos p sisas que se impongan a las introducciones extranjeras sern iguales en todas las Provincias Unidas, debiendo ser recargadas todas aquellas que perjudiquen nuestras artes o fbricas, fin de dar fomento a la industria en nuestro territorio" (as) (estos subrayados y los siguien-, tes son. nuestros). Es una medida enfticamente proteccionista, que se ve ampliada y detallada en el Reglamento Provisional de dere, chos aduaneros para las Provincias Confederadas de la Banda Oriental del Paran, dictado por Artigas el 9 do setiembre de 1815: (ee) "REGLAMENTO PROVISIONAL QUE OBSERVARAN LOS RECAUDADORES DE DERECHOS QUE DEBERAN ESTA, BLECERSE EN LOS PUERTOS DE-LAS PROVINCIAS' CONFEDERADAS DE ESTA BANDA ORIENTAL DEL PARANA, HASTA EL FORMAL ARREGLO DE SU COMERCIO. DERECHOS DE INTnoDUCCIN Primeramente los buques menores pagarn dos pesos de ancleo en los puertos y cuatro los mayores. ' Un veinte y cinco por ciento en todo efecto de ultramar, sobre el aforo del pueblo a excepcin de los siguientes: Los caldos y aceites, el treinta por ciento. La loza y vidrios el quince por ciento: E1 papel y el tabaco negro, el qmce por ciento. Las ropas hechas y calzados, el cuarta por ciento. Los dems efectos de ultramar el veinte y cinco por ciento indicado. 1 Derechos de Introduccin n-los-fruto, .Amrica: ~Pagarn solamente un cuatro por cient de 1cabala;/Los caldos, pasas y nu de-San--Jnan y Men oza. f Los lienzos de Tucuyo y'el algodn de Valle y Rioja. La yerba y tabaco del Paraguay. Los ponchos, jrgas y aperos de caballo. Los trigos y' harinas. Estos y dems frutos de Amrica pagarn ni cuatro por cien, ,to. Adems pagarn un cuatro por ciento los hacendados en la introduccin de los cueros, as vacunos como caballar. Los cebos, las crines, los cueros, chapas y puntas de los mismos.

LIBRES DE DESECHOS EN SU INTRODUCCIN El azogue, las mquinas, los instrumentos de ciencias y ate, los libros e imprentas, las maderas y tablazones, la plvora, azufre, salitre y medicina, las armas blancas y de chispa y todo armamento de guerra. La plata y el oro sellados o en chafalona, labradas, en pasta o en barra. 5o

DEPECHOS DE EXTPACQN.

v -(Qr7l Todo- f_rut Q de estos pases pagar en su salida unl-cutr_pr ciento- d_e-derecho' a excepcin de los siguientes: ' El cuero de macho un real por cada cuero, de ramo de guerra, un cuatro por ciento de alcabala y dos por ciento de subvencin. Los de hembra los mismos derechos. El cuero de yegua un medio real, raxuo de guerra cuatro. por ciento de alcabala y dos por ciento de subvencin. El cebo, las crines, los cueros, chapas y .puntas de los mismos el ocho por ciento. Las suelas, becerros y badanas, las peleteras de carnero, nua tria, venado, guanaco y dems del pas, el ocho por ciento. La plata labrada en pia o chafalona el doce por ciento. La plata sellada,-el-seis-por-eiento_de salida. -ELloro-ollado, el diez por ciento. 'El jabn, las cenizas, el carb56b; la lea y dems productos de estos pases, el cuatro por ciento de a7`oalrala~en su salida. LUmus DE DEaECnos EN SU SALIDA. Las harinas de maz y galletas fabricadas con el mism.~ Son igualmente libres de todo derecho los efectos exporta= dos para la campaa y pueblos del interior. En ellos pagarn so, lamente treinta pesos anualmente, por ramo de alcabala, cada una de la! pulperas o tiendas existentes en ellas. Visto este reglamento, quedan abolidos todos los dems derechos anteriormente instituidos, y para su cumplimiento lo firm en este Cuartel General, a 9 de Setiembre de 1815. - Jos AnxrcAs, Como se ve, el Reglamento impone los mismos derechos de importacin y exportacin a todas las provincias federales, englo, bndolas dentro de una especie de "unin aduanera", que las converta en m nico organismo econmico. Impone m 25 % de derechos a los artculos de ultramar, y lo sube hasta el 40%a sobre las ropas y el .calzado, que se fabrt, caban en el_pas. Esta medida es claramente proteccionista: no se olvide que los bajos precios de los artculos manufacturados ingleses eran los que haban hecho perder el mercado litoralense a las provincias del interior que posean las ms desarrolladas industrias textiles. Adems, se especifica para los productos de esas mismas provincias slo el 4 % de alcabala, lo que les permitira introd, or lienzos, algodn, yerb tabaco, ponchos, harinas, con el mnimot de costo, y a precios competitivos respecto a los artculos mportados recargados en un 15 %, 25 % y 40 por ciento. En cuanto a los artculos de exportacin, se gravan los cueros con la evidente finalidad de obtener recursos (constituan el prn-, cipal rubro exportable), y los metales preciosos con mr 0 %, 10 % y 12%, para dificultar la salida de numerarios, que tantos proble-

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mas haba cansado a las colonias, y ms habra de causar a las provincias siempre faltas de dinero. Los artculos de que careca la industria local como mquinas, azogue, instrumentos de ciencia y arte, imprenta, cte., no pagaban ningn impues;o de entrada, para facilitar el desarrollo material y cultural de las provincias. En un documento posterior, del 10 de setiembre de 1815, Artigas escribi al gobernador de Corrientes: "Cun ese motivo mand a ese gobierno un reglamento provisorio con los derechos correspondientes a formar el equilibrio comercial con las dems provincias g asegurar un resultado favorable con las dems." (70) "Eqriflibrio comercial", "resultado favorable' t6rminos que revelan su preocupacin por la economa de las provincias y confirman su decisin de tomar medidas para hacerlas retomar sus primeras vas de desarrollo. Basta este Reglamento para afirmar, sin lugar a dudas, que Artigas tena una idea tan clara del nacionalismo econmico, que lo converta, en este terreno tambin, en el nico visionario del Plata? Puede ser dicutible, pero en l hay, algunas medidas tan notoriamente proteccionistas que no pueden obedecer ms que a no conocimiento, cada vez ms preciso, de las diferencias econmicas interregionales, y de sus posibles soluciones. Artigas se colocara entonces, en las antpodas de Buenos Aires, no slo por estos esbozos de nacionalismo econmico sino tara-bin uor su actitud frente al comercio exterior y sus agentes. Cuando en 1818 se produce la invasin portuguesa sin que Buenos Aires reaccione contra ella (ya sabemos que no poda porque la haba trado), Artigas rompe relaciones .comerciales con portugueses y porteos. Tal ruptura pona a las provincias del litoral en situacin comprometida para colocar sus productos, y poda ser causa del distanciamiento de alguna de ellas del grupo federal. Para evitar ambos peligros, Artigas concerta un Tratado comercial con los ingleses, los ms interesados en realizar el comercio con estas regiones. Ese Tratado no deforma en lo ms mnimo las ideas econmicas de Artigas, y menos an su nacionalismo. Fue firmado el 2 de agosto de 1817, y en l se estableca que los comerciantes ingleses y sus mercaderas seran protegidos; que stos quedaban obligados a pagar los impuestos vigentes; que no podan actuar ms que en los puertos, impidiendo su posible infiltracin y dominio econmico en el interior de las provincias; que no podan comerciar con las naciones con las que Artigas se encontraba en guerra. Estdiese este tratado y recurdese la posicin totalmente di-. ferente de Buenos Aires que creci coa los mercados extranjeros, y se adapt a ellos y a sus exigencias. En los siguientes documentos queda todava ms clara la posicin americanista de Artigas. En el ya citado, que, dirigi al gobernador de Corrientes (10 de setiembre de 1815) expres que asegurara a los ingleses, "la

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inviolabilidad de las personas e intereses, si ellos se sujetaran religiosamente a las leyes del pas, en manera que. ajustados en sus deberes no hay porque perjudicarles en su comercio." En una carta al Cabildo Gobernador de Montevideo, del 12 de agosto de 1815, dijo, despus de imponer las condiciones. en que los ingleses podran comerciar: "De este modo pueden continuar su comercio-los de su nacin le digo a dicho Comandante: si no le acomoda haga VS. retirar todos sus buques de estas costas, que yo abrir el comercio con quien ms nos convenga. En cuyo concepto prevengo a VS, no se rebaje un pice de su Represen. ~tadn por mantener esta determinacin. Los ingleses deben conocer que ellos son los beneficiados y por lo mismo jams deben imponernos: al contrario someterse las leves territoriales segn lo verifican todas las naciones, y la misma inglesa en sus puertos."' trr>

,t2J) Conclusin Tanto la concepcin federal en el plano poltico, como las ideas econmicas aqu expuestas surgen de una misma fuente de un mismo pensamiento. En el fondo se trataba de hacer prevalecer la justicia y la igualdad, nico ideal posible de una autntica revolucin, con fuertes races populares. Pero Artigas no pudo imponer su "sistema": la oligarqua portea y el imperialismo europeo (anglo-portugus), eran demasiado poderosos para ello. Y cuando, a mediados de siglo, el federalismo se implant en la Argentina, era una cscara poltica desprovista de su ms honda significacin, porque las economas provinciales, que estaba destinado a proteger, ya casi no existan. Buenos Aires impuso su dominio, y el ideal de una correcta integracin de todas las provincias, basado en la justicia y la .equidad, ~ qued desnaturalizado.

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NOTAS A LA PRIMERA PARTE

(1) (2) (3) (4) (6) (8) (7) (8) (9) (10) (11) (1.2) (13) (14). (15) (16) (17) (18) (19) (20) (21) (22) (23) (24) (25) (26) (27) (28) (29) (80) (31) (32) (33) (34) (35) (36) (37) (38) (39) (40)

Juan Alvarez: "Las guerras civiles argentinas". Seleccin. Ed. Coyoacn, pg. 16. Eduardo Astesano: "Contenido social de la Revolucin de mayo% D. 66. . Juan Alvarez, cit., p. 16. Juan Alvarez,cit., p 17. Lkluardn Astesano, cit., p. 52. Miren Burgin: "Aspectos econmicos del federalismo argentino", p. 158. Eduardo Astesano, cit., p. 87. Miren Burgin, cit., p. 161, Juan Alvarez, cit., p.19. Miren Burgin, cit ... p.161-2. Ricardo Levene: "Investigaciones acerca de la Historia Econmica del Virreinato del Ro de la Plata", t. 11, p. 166. Rlcafdo Levene, cit., t. 1, p. 291-2. Ricardo Levene, cit., t. 11, p. 27. Horacio Glberti: "Historia econmica de la ganadera argentina", p.. 61. Horacio Giberti, cit.. p. 63. Horacio Gibert, cit., p. 64. biron Burgin. cit., p. 45. ' Miren Burgin, cit., p. 68. Miren Burgin, cit., p. 66. Miron Burgln, cit., p. 67. Miren Burgln, cit., p. 69. Miron Burgln, cit., p. 81. Miren Burgin, cit., p. 88. Anbal Pinto Santa Cruz: "Los modelos del desarrollo", D. 17. Tulto Halperin: "ni Ro de la Plata al comenzar el siglo XIX", p. 17. Tulfo Halperin, cit., p. 19. Ricardo Levene, cit.,.t. II, p. 154. Horacio GSberti, cit., p. 76. Ricardo Levene, cit., t. R. D. 157. Ricardo Levene, cit., t. 11, D. 202. Miren Burgin, cit., p. 163. Miren Burgin, cit., p. 164. Miren Burgln, c(t.p. 166. Horacio Giberti, cit., p. 80. Miron Burgin, cit., p. 171. Miren Burgin, cit., p. 180-181. Miron Burgin, cit., p. 186. Tulio Halpern, cit.,p. 92. Tulto Halperin, cit., D. 35 y 86. Miron Burgln, cit., p. 167.

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(41) (42) (48) (44) (46) (46) (47) (48) (49) (60) (61) (52) (53) (54) (65) (56) (57) (68) (59) (60) (61) (62) (63) (64) (65) (66) (67) (66) (69) (70) (71)

Juan E. Pivel Devoto y A. Ranleri de Pivel Devoto: 'Wletoria de la Repblica Oriental del Uruguay", p 98. Pablo Blanco Acevedo: "El gobierno Colonial en el Uruguay y los orgenes de la Nacionalidad , p. 106. Juan E. Pivel Devoto: "Races coloniales de la Revolucin Oriental de 1811", P. 99. Pablo Blanco Acevedo, cit., p. 112. Juan E. Pivel Devoto,, cit. p. 107. Juan E. Pivel Devoto, cit. p. 116. Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 117. Juan E. Pivel Devoto, cit. P. 128. Pablo Blanco Acevedo, cit., p, 118. Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 124. Juan E. Pivel Devoto, cit., tp. 126. ' Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 126. Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 127. Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 128. Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 149. Pablo Blanco Acevedo, p. 131. Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 162. Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 154-155. Juan E. Pivel Devoto, cit- p. 156. Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 180. Juan E. Pivel Devoto, cit., P. 183. Juan E. Pivel Devoto, cit p. 184. Juan E. Pivel Devoto, cit,, p. 184. Juan E. Pivel Devoto, Cit- P. 195. Aurora Capilla de Castellanos. - Revista .Histrica. Tomo X=II: "Historia del Consulado de Comercio de Montevideo", p. 142. ' Aurora Capilla: de Castellanos, cit., p. 161. . Juan Zorrillo de San Martn: "La Epopeya de Artlgas". Tomo I, p. 61. W. Reyes Abadle. O. H. Bruschera, Tabar Melogno: "Documentos de Historia Nacional y Americana". "El Ciclo ArtIguista".Tomo II, P. 869. W. Reyes Abade, O. H. ,Bruschera, Tabar Melogno, cit., p. 389. W. Reyes Abad(e. O. H. Bruschera, Tabar Melogno, cit., p. 391. W. Reyes Abadie, O. H. Bruschera, Tabar Melogno, cit., P. 473.

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REVOLUGION Y LA TIERRA

I. LA REALIDAD: LA CAMPAA DE LA BANDA ORIENTAL DURANTE LA DOMINACION ESPAOLA.

1. Originalidad de la Banda oriental como colonia espaola El Per y el Mjico coloniales resultaron de una curiosa mix-. tin entre civiiizciones indgenas agrcolas y sedentarizadas con una cultura espaola en pleno desarrollo y apogeo. El caso de la Banda Oriental es precisamente el opuesto. Fuimos hijos no de mixtin sino del predominio casi absoluto de uno de los dos trminos de la ecuacin, el espaol y adems, de mi tipo de Espaa ya decadente y muy a la zaga en la evolucin cultural y econ. mica que sigui el resto de Europa. La debilidad ibrica se trasunt en una incapacidad pa:ra resolver nuestros problemas -tendremos ocasin de demostrarlo cuando nos refiramos al llamado arreglo de los campos' siempre propuesto y nunca resuelto por las autoridades coloniales- yen una relacin paradojal entre colonia y metrpoli, donde la primera, observando el empuje de su burguesa mercantil radicada en el puerto de Montevideo, apareca con ms alma expansiva y pujante que la segunda. Si Id decadencia espaola fue causa de nuestra originalidad en el mundo colonial, no e's la nica la que deba atribuirse el origen de esa personalidad que el territorio posey, llamando la atencin de viajeros y autoridades coloniales. ' En el plano econmico, varios historiadores han sealado la fm portancia de un simple acontecimiento: la riqueza precedi al hora, bre, el ganado al colono. Las introducciones de ganado se remontan comienzos del siglo. XVII (HmnandaHas y las Misiones jesuticas han sido los caminos ya clsicos por su frecuente referencia), su multiplicacin en los campos casi desiertos pero fera, ces durante todo el siglo XVII y buena parte del XVIII, es el te cedente esencial para. explicar el poblaraiento del pas. Atrados por l se fijaron las gentes y como era una realidad antes que ellas, la forma' de apropirselo pas a ser mi problema fnthna, mente vinculado al de la tierra y casi ms importante que el de sta. Si la: narqufa en la propiedad fue una constante del colo59

raz profunda debe buscarse en este dato analizado: la riqueza espontnea que la tierra produjo sin el hombre. A sta misma causa debemos -junto otros factores-- el tipo humano ms caracterstico de la, Banda Oriental: el gaucho. El seminomadismo que lo caracteriz encuentra su explicacin en el desarrollo de una ganadera an no enteramente convertida en propiedad privada. En el plano poltico militar, Rogelio Brito ha hecho especial incapi en otra nota peculiar de nuestra vida colonial: el haber sido un territorio fronterizo, donde la contienda cultural, militar y econmica entre Espaa y Portugal adquira una fuerza y una vio-, lencia inusitada y tal vez nica en el panorama de la Amrica Espaola. Acaso la misma fundacin de Montevideo en 1724 no debe atribuirse al antagqnismo espaol-lusitano? Pero, si en lo ms visible del proceso histrico nuestra condicin de marca, fronteriza surge con claridad ello tambin acaece en el acontecer histrico ms hondo aunqu menos notable. La poderosa realidad del con-, trabando, tal adopt, el temor obsesivo al portugus (tan presente en Artigas), todos estos rasgos aparecen vinculados a nuestro carcter de marca. El tono 'militar en la vida de la ciudad de Montevideo, la habilidad guerrera del gaucho, no seran comprensibles si la Banda Oriental no hubiera sido lo que fue: una avanzada espaola en una frontera an mvil.

2. Las primeras frmas de la propiedad de la tierra Cuando Artigas en 1815 dict su "Reglamento Provisorio de la Provincia Oriental para el Fomento de su Campaa y Seguridad de sus hacendados", haca unos cuarenta' aos que las autoridades espaolas escriban Memoriales, proponiendo planes y soluciones para. lo que.en-el'habla colonial s llam "el arreglo de los campos'. ..La anarqua en la: propiedad de la tierra, el latifundio, la defensa de la frontera y la sedentarizacin del gaucho, la seguridad de la vida de los hacendados, todos .estos problemas, unidos como en una madeja de la que si se escapaba un hilo los dems iban a oo rrer igual suerte, se haban convertido en el punto critico fundamental de la campaa oriental. No slo estaba en juego, como luego observaremos, una distribucin ms justa y equitativa de la propiedad (que tanto las autoridades coloniales como Artigas desearon resolver, aunque por distintos motivos), sino tambin la supervivencia de la raz espaola en su lucha contra el imperio portugus. Utilizando una idea de Andrs Lamas, se puede afirmar que la propiedad privada era un ndice de la soberana, y que si la propiedad.

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caa en manos de los portugueses la soberana irremisiblemente iba tambin a pasar a Portugal. Poblar y xtender al mayor nmero el derecho de propiedad, pareca pues, no slo una necesidad de justicia social, sino tambin de afirmacin de lo espaol hasta 1811, y de lo nacional u oriental despus. Estas ideas que se plasmaron en el Reglamento de 1815, no pueden entenderse en su totalidad, si no se analiza el proceso de apropiacin de la tierra y el ganado ,que vivi la Banda Oriental durante el coloniaje. ' El problema consiste en resolver un doble enigma, cmo y por qu st lleg a una situacin que requiriera "el arreglo de los campos-? En el curso de- la exposicin comprobaremos que en muchos casos el cmo explica tambin el por qu, ya que una de las formas de la propiedad por lo menos -el latifundio- se origin en su mayor parte por el particular procedimiento que Espaa haba puesto en. prctica par la compra de tierras "realengas" (es decir del Rey o del Estado). Las autoridades espaolas procedieron a los primeros repartos de estancias a los pobladores de la: ciudad de Montevideo de acuerdo a un criterio relativamente lgico en lo social y en lo econmico. A los primeros pobladores se les asignaba una "suerte' de campo, de media legua de frente por legua y media de fondo (el frente era menor que el fondo porque limitaba con un ro o arroyo por lo que deba distribuirse entre el mayor nmero la impreseindihle aguada). Tal extensin, equiparable en l actualidad a unas 1.875 hectreas -segn Giberti- poda ampliarse reclamando para cada hijo nacido de matrimonio fundador una suerte ms, campos que luego la propia herencia se encargara de subdividir y llevar a su nivel primitivo. Este criterio de reparto que implicaba la,obligcin de establecer "poblacin" no poda originar el latifundio. Si bien en la actualidad 1.875 hectreas es una extensin respetable (mucho ms, claro est, en departamentos de minifundio como Canelones, que en departamentos de latifundio como Artigas), en el siglo XVIII la suerte de estanci, en lo que a: su productividad se refiere, no renda ms que un mediocre resultado. "Si hoy, con alambrado, aguadas, pastoreos artificiales, vigilancia estricta y auxilio veterinario, los campos reciben en promedio una cabeza por hectrea, con mucho optimismo corresponde suponer para entonces una receptividad de medio vacuno, o sea 900 cabezas en la 'suerte de estancia', que produciran no m4s de 90 cueros por alto, ea~ bien nsigniicante.' (r) Los primeros repartos produjeron pues, un tipo de hacendado medio (caracterstico como prototipo fue Juan Antonio Artigas, abue. lo de Jos Cervasio, con su estancia sobre el Arroyo de Pando),,que pobl su tierra y residi habitualmente ea ella, procurando por medio del rodeo el amanse de la novillada cimarrona, y vendiendo sus

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cueros a los comerciantes montevideanos ,o a alguna partida de contrabandistas que los pasaba al Brasil. No fue por lo tanto este sistema de primeros y medidos repartos el que engendr una problemtica de difcil solucin en la Banda Oriental.

3. El latifundio colonial: orgenes y causas Que existieron inmensas extensiones de tierra en muy pocas manos desde la poca colonial es un hecho indiscutible, pero la valora, cin de este hecho ya no concita la unanimidad de las opiniones. Tratemos primero de analizar el origen de estas grandes propiedades que no podan nacer, como se apreci, en base a los primeros repartos a la poblacin montevideana, efectuados con mr criterio de parquedad asombrosamente previsor. Flix de Azara (el naturalista y gegrafo espaol que estuvo en la Banda Oriental en ocasin de delimitas conjuntamente con los comisarios portugueses la frontera espaola lusitana que haba fija, do el Tratado de Paz de 1777) ya seal esr su famosa Memoria so-. bre el estado Rural del Ro de la Plata de 1801, una de las prin, cipales causales del latifundio: "...una ley o cdula que ordena no dar tierras sino al que las compre, ley la ms perjudicial y destructora de cuantas se podan imaginar, no slo por lo que es en s, sino igualmente por sus formalidades. Exige que el que. quiera un campo lo pida en Buenos Aires. All le cuesta cincuenta y tres pesos can la vista fiscal y escribana el primer decreto, que se reduce a nombrar un juez que vaya a reconocer el terreno y un agTimensor para medirlo, cada uno por la dieta de un peso por legua y cuatro por da. Adems prcticos para tasarlo, la conduccin y alimento todo a expensas del. pretendiente, quien gasta mucho porque las distancias son muy largas. Vueltos a la capital, se pone el . campo en pblica subasta con treinta pregones bien intiles, porque nadie ha visto ni sabe. lo que se vende. En esto, en cinco vistos fiscales y formalidades, se pasan a lo menos dos aos y a veces seis y ocho; resultando que cuando ms se ha ofrecido al erario ha sido veinte pesos y a veces ni dos por legua cuadrada; aunque en ealidad cuestan al interesado muchos centenares las formalidades y derechos sin contar les perjudictalsimas demoras. Solo las actuaciones del escri. bano se acercan a cuatrocientos pesos; d modo que NINGUNO SIN GRANDE CAUDAL PUEDE ENTABLAR SEMEJANTE PRETENSION, siendo esto tan pqsitivo que no hay ejemplar de no haber pretendido merced, quien tenga menos de diez mil cabezas de ganado o mucho dinero. Y COMO LOS COSTOS, SEAN CASI LO MISMO POR POCO QUE POR MUCHO, RESULTA QUE LOS RICOS PIDEN MUCHISIMO PARA RECOMPENSARLOS y que

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no lo pueblen, sino que lo dejen caldio para irlo arrendando o vendiendo con sacrificio de los pobres..." (subrayado nuestro). De este invalorable documento que es el testimonio de Azara se desprenden tres deducciones clarsimas: a) que una de las fuentes del latifundio era lo caro que resultaba el procedimiento administrativo de apropiacin, en donde el mero trmite costaba pocas ve, ces menos de 400 pesos fuertes mientras la legua cuadrada no se tasaba ms de 20 pesos fuertes; b) como ha dicho Real de Aza analizando este mismo pargrafo de Azra, quienes en mejor condicin se encontraban para convertirse en "dueos de la tierra' eran precisamente los ya ricos (por lo costoso del trmite y la du-, racin del mismo) y dentro de esta categora en mucha mejor condicin todava el hombre de ciudad -el fuerte comerciante por ejemplo- por lo que implicaba el trmite de contacto constante y por aos con las autoridades urbanas espaolas; c) como ltima deduccin, derivada en parte de la: anterior, se apreciar uno de los rasgos permanentes del latifundio en todas las pocas: el ausentismo del propietario, que confa la explotacin a un capataz mientras l reside donde done las verdaderas fuentes de su riqueza: la ciudad. $obre este punto escribe Pivel Devoto: "Con frecuencia se aba e1 caso de que el denunciante, beneficiado luego con la adquisicin de dilatadas extensiones de tierras merced a cinculaciones con las autoridades de Buenos Aires y Montevideo, permaneca radicado en la ciudad, no realizaba obra alguna en el campo, no lo poblaba con rodeos ni levantaba un rancho. Era un poseedor que detentaba la tierra no para colonizar, sino para utilizarla como lugar de faem del ganado cimarrn que all penetraba en busca de pastos o aguadas y que quedaba encerrado en las rinconadas formadas por la confluencia de los ros y arroyos.caudalosos. Para salvar la apariencia de que la tierra haba sido efectivamente ocupada, a veces dejaba en ella, un pequeo rodeo que tambin serva de sebo para atraer el ganado silvestre que cagaba sin rumbo. Cuando llegaba la primavera, el propietario comisionaba desde la ciudad a un capataz para que con una partida d changadores contratados al efecto se trasladara al campo que l, por lo general, m conoca ni de viste, a fin de realizar la matanza del ganado alzado que encontrara, con el exclusivo objeto de extraer el cuero. La carne flaca e inspida del ganado cimarrn slo la coman los perros f ... 1. En algunos casos (ese propietario) era a la vez un comerciante radicado en la ciudad que entra otras actiuidada mercantiles despachaba los cueros obtenidos a su nombre, sin mayor esfuerzo, sin criar ganados, sin correr riesgos, sin pagar diezmos.- (z) Otra causal del latifundio, que Azada no debi sealar por razones obvias, es la: indicada por Real de Aza: las concesiones de la corona y en especial las autoridades espaolas locales a sus favoritos y paniaguados, cuando no a s mismas (las estancias de los Viana, Alzaybar y Villanueva-Pirn, seran las ms notables como

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ejemplo.). Y si bien esta causal no reviste la importancia de la primera analizada, ello no obsta para que produjera algunos de los tipos ms caractersticos en cuanto a avaricia de la tierra y mentalidad burguesa se refiere. El caso de Francisco de Alzaybar es ilustrativo, cuando se pretende dueo de todos los ganados sin marca que vagan por la jurisdiccin de Montevideo, con el'nico y risueo argumento de que son justamente los suyos los nicos que no se marcan en la Banda, o cuando al desear nuevas adjudicaciones de tierras en la confluencia del Ro Negro con el Arroyo Grande, hace opinar al Cabildo de Montevideo, cansado ya (y temeroso tambin) de su ambicin: "...que si se acceda a su petitorio todos los hombres, en este pas, quedaran en la condicin de jornaleros o conchabados... (s) por falta de tierras. junto a las grandes extensiones asignadas a los favoritos de las autoridades, Real de Aza hace notar que la codici de otras naciones por nuestra riqueza ganadera -Portugal en primer lugar- oblig a menudo la Corona espaola- a ceder inmensos territorios (en especial en la zona fronteriza de Rocha y Treinta y Tres) a los particulares "considerndolas un medio de defensa militar, ofendo en ellas un mnimo de encuadramiento y proteccin de aquella prolfica riqueza... (4) La necesidad de poblar la frontera, an con el riesgo de crear una poderosa clase de hacendados que hiciera luego difcil la aplicacin de una poltica ulterior de Espaa (:os temores de un nuevo "feudalismo" estn tan presentes en los documentos espaoles que denuncian 'el latifundio, como el peligro portugus), era entonces, una nueva causa del latifundio. Mas debe sealarse que, precisamente por las caractersticas que la gran propiedad posee y, posey -en particular el ausentismo del propietario y el descuido consiguiente de sus tierras-, esta misin que la corona en algunos casos asign al latifundio, ste no la cumpli. Fomentado en el Este de la Banda para defender la frontera, se convirti en una re las causas ms claras por la cual sta se encontraba desguarnecida Otra de las causas que contribuyeron a consolidar el latifundio fue que la gran estancia era a menudo -no siempre- una respuesta muy efectiva a la situacin de endmica inseguridad creada por los indgenas y sus correras los gauchos y sus depredaciones, los por-. tugueses y sus incursiones. La gran estancia por lo general era un fortn y los peones armados constituan su mesnada. Como ha dicho Ares Pons: "el desarrollo de la gran propiedad rural, en desmedro de la pequea y mediana, se vio favorecido durante la poca colonial por... la inseguridad de la vida en la campafia, que slo permita sostenerse a los ncleos sedentarios numerosos y bien armados que se congregaban en las villas o en las grandes estancias." (6) No deja de ser una paradoja que el latifundio una de las causas de la inseguridad en la: campaa por la despoblacin que signffieaba, se convirtiera en algunos casos en la respuesta ms viable

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a esa misma inseguridad al concentrar agregados y peones en al casco de la estancia que se constitua en el nico refugio de zona. Debemos advertir, sin embargo, que esta causal tiene mr valor muy relativo ya que se refiere, sobre todo, a las grandes estancias cuidadas personalmente por su propietario, quien estableca la cin personal con la peonada para la proteccin mutua de las haciendas y las vidas. Estos casos, como ya lo aclaramos, eran una excepcin dentro del panorama del latifundio "ausentista" del.perfo do colonial. . 4. Valoracin del latifundio colonial No es lo mismo la existencia del latifundio en pases con "hambre de tierras", con una poblacin numerosa y en crecimiento croas, tente, que en pases donde estos problemas no existen. El mal sionado puede ser y de hecho es, menor. Los trastornos que la centracin de la propiedad en pocas manos causa, dependen del torno econmico-social y poltico en que sta se desarrolle. Verdad tan elemental ha sido menudo olvidada por los crticos del latifundio colonial y; de la obra espaola. Para Espaa problema central era poblar el pas y defenderlo de la penetracin portuguesa y si bien el latifundio no era la solucin indicada, las otras no precan ni fciles ni (razn esencial para un erario siem-. pre arruinado) de bajo costo, Si se decida a proceder a un reparto ms equitativo encontraran las autoridades, peticionantes con lidad y en el nmero necesarios? A juzgar por algunos documentos de la poca s, pero nos vamos a permitir ponerlo en duda. Francisco Bauz sealaba en su "Historia de la Dominacin Espaola", que ya ep 1781 "vagaba por el pas numerosa poblaet6n flotante de exigencias humildes, aunque deseosa de fijarse a la rra." (e) En una reunin del Cabildo de Montevideo celebrada el 15 de noviembre de 1787, el Alcalde de les. voto expres: ".:.que los nietos y muchos de los hijos de los Pobladores no tienen un de terreno suyo para labrar o criar ganados f...l. Que no se puede concebir sea otra la causa de no haber terrenos bastantes para vecinos sino que un cortstmo nmero de hacendados ocupan solos dentro de la Jurisdiccin ms terrenos que los dems juntos, quienes no contentos con la multitud de leguas que poseen, donde pudieran acomodarse 600 o 700 vecinos, han extendido fuera de solicitudes de campos realengos por medio. de denuncias o compras, de suerte que los dems o han de ser feudatarios o unos holgazanes, todo en perjuicio de la industria y poblac6n..." (7) Tal impresin de poblacin deseosa de afincarse en una tierra en manos de unos pocos parece verse corroborada por la multitud

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contra los que, escapando una vigilancia casi inexistente, se pose-. sionaban de terrenos que ya: tenan propietario legal, para levantar sus ranchos e iniciar la explotacin de la hacienda por cuenta pm-.. pia. Fernando Gutirrez corrobora este juicio con mr ejemplo extrado de una multitud de sustanciosos expedientes: " ..resulta que el 24 de setiembre de 1782 el juez Comisionado del Partido de Maciel, concurri a la costa de dicho arroyo, se intern en la propiedad de don Miguel Ignacio de la Quadra y llegado que fue al paraje donde haban poblado los intrusos Mas y Mazangana, les notific delante de testigos, del cabo de escuadra de Dragones don Manuel Grasss, de cuatro individuos de este, del cabo de escuadras de Milicias Bernardo Gonzlez con ocho milicianos, de seis peones y de Ignacio Nez, una providencia de desalojo 'y lanzamiento del Virrey, de fecha 19 de Agosto de 1782, y despus de haberle hecho cargo de dicha providencia y previnindoles que derecho tenan para estar esablecidos all, dijeron no tener ttulo alguno para ello; por lo cual y en fuerza del superior decreto les mande sacar los trastos fuera de dicho terreno y cargarlos en carros para ponerlos en mancha tos cuales ejecutaron sin ninguna repugnancia a incontinentemente les hice demoler los ranchos y corrales y les previne que en adelaate no podan levantar ningn otro ni menos poblar en los terrenos pertenecientes a don Miguel Ignacio de la Quadra y bajo graves penas y' que as lo tuvieran entendido..." (s) Miguel Ignacio de la Quadra, el latifundista aqu citado, era uno de los ms grandes propietarios de la Banda Oriental, poseyendo con perfectos ttulos de propiedad la casi totalidad de las secciones quinta ,. y sexta del actual departamento de Florida ms otros campos en Flores. Fue tambin el protagonista de otro episodio (la fundacin de Trnidad) en que chocaron con gran fuerza, deseosos poseedores -de tierras con aquel singular hombre de campo y ciudad (ya que ocup varias veces el cargo de cabildante en Montevideo). - Pero si hasta aqu el latifundio surge como una rmora para el proceso de poblamiento de nuestra campaa, debe anotarse que estos testimonios toman en cuenta., en forma por dems particular, slo una zona de nuestra actual Repblica, la jurisdiccin asignada por Zabala a la ciudad de Montevideo, y no toda la Banda Oriental. Fue dentro de esta jurisdiccin, que comprenda los actuales departamentos de Canelones, San Jos Montevideo y parte de Mal, donado, Lavalleja, Florida y Flores, donde el "hambre de tierras' se hizo sentir con rudeza y hasta con violentos episodios, ya que no - era raro el caso en que, vista la oposicin que hacan los intrusos, las autoridades deban quemar los ranchos de stos. En est zona (por su cercana al puerto y a la autoridad, la mayor seguridad consiguiente y la facilidad con que podan salir los productos) la competencia por la posesin de la tierra adquira contornos dramticos. La tcnica de la colonizacin en estas regiones fue la siguiente.

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Los pobladores abran el camino de la frontera inhspita, eran loa primeros en rechazar al indio y al portugus, en oponerse a las han, das de gauchos matreros y contrabandistas, en establecerse con ganado de rodeo, rancho y corrales. Despus, el gran denunciante, que gozaba del favor irritante de la judicatura, el virrey, el gobernador, o incluso, a veces, de los mismos cabildos;-se haca, adjudicar Jas tierras como baldas, pagando o no -ocurri con frecuencia que ni abonara siquiera la bajsima tasacin fiscal- el valor asignado a la gran estancia de treinta, cuarenta, cincuenta o cien leguas cuadradas. Una sociedad de hombres dependientes del gran hacendado o libres de toda tutela pero miserables, fue el resultado de esta colonizacin. La gran propiedad en esta jurisdiccin de Montevideo -y con posterioridad en todo el pas- consolid las tcnicas ms primitivas de explotacin, trab el nacimiento de los pueblos y origin upa sociedad basada en la dependencia personal, con sabores feudales. Los antiguos ocupantes, los autnticos pioneros, se fueron transformando de esta manera, por el imperio de los ms fuertes, eh sus arrendatarios forzosos sus peones, sus agregados. Esta transformacin del ocupante libre e un ser dependiente es fundamental para com, prender uno de los fenmenos polticos que ms tarde gravitaron con singular intensidad en la historia nacional: el caudillismo. Er tos hombres sern, con el paso del tiempo, el soporte militar del estanciero-caudillo. Esteban Campal (a) ha puesto de relieve un dato que introduce una nueva dimensin en la valoracin del latifundio colonial. Considerando el ejemplo de Alzybar y su posesin del Rincn de San Jos (cerrado por "dichos cuatro ros de la Plata, San Jos, Santa Luca, y Luis Pereira"), seal que las mejores rinconadas del pas, especialmente las de la zona sur, estaban en manos de los gran, des hacendados. E1 informante annimo de 1794 'escribi sobre nuestra situacin rural: "Da. Mara Gabriela de Alxaybar hered de un to suyo las de San Jos que contienen entre Santa Luca y el Ro Negro, y comprende 500 leguas de reas de la ms apreciable estimacin puestas en rinconadas (que es lo que ms vale); y toda la poblmtin de esta provincia est reducida a tres ranchos con una doceno de Negros o Peones... y otras muchas que tienen abarcada casi toda la jurisdiccin a reserva de unos cortos retazos en que estn aComodados los pobres y que de ordinarios son campos abiertos, donde no entra ganado de fuera como sucede en las rinconadas, ue por esto son ms estimadas." (to) Debido al peculiar modo de explotacin y apropiacin del ganado cimarrn, la posesin de las rinconadas se converta en un punto central en el problema de la tierra y ha sido mrito principalsimo de Campal el haberlo destacado as.

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"En el largo pertido de la "ganadera cimarrona' que en 1815 haba completado para la Banda oriental exactamente una centuria, el sistema hidrogrfico constitua. un factor econmico de primer orden. La caza del bovino salvaje era ms fcil y barata si se le poda encerrar en rinconadas fluviales infranqueables." (rr) Puede sostenerse, por consiguiente, afinando un poco ms la diferenciacin con nuestra poca, que el "hambre de tiernas" en el perodo colonial no tena el significado que le damos hoy. Las caractersticas de la explotacin ganadera del perodo colonial conver-, ta las rinconadas en posesiones estratgicas, que los grandes hacendados monopolizaron sin duda, pudiendo coexistir con este hecho el otro: que hubiera gran masa de terrenos sin pobladores y con ca, lidad de realengo, pero que no posea las ventajas de los anteriores. No suceda lo mismo en la jurisdiccin portea y en la de las Misiones Jesuticas (el resto de la Banda Oriental se divida entre estas dos fuentes de autoridad). Al norte del Ro Negro, cromo lo ha sealado explcitamente Pivel Devoto, las circunstancias deban ser muy otras. La indiada huda de las Misiones junto a los restos de la comunidad charra que sobreviva, creaban una inseguridad endmica; la lejana de centros poblados y de autoridad, la dificultad en las comunicaciones (Ro Negro por medio, siendo que en el invierno ste impeda totalmente el paso), la cercana de las so, ledades ms peligrosas de la: frontera con Portugal, todos estos factores no slo haban incidido para que la tierra valiera menos sino para que su poblamiento se produjera con retardo y con caractera, ticas mucho ms anrquicas todava que en el Sur. A1 Norte, el latifundio, '-que exista-, no poda ocasionar los mismos traumas sociales que en el Sur. Es ms, su funcin no slo posea menos ribetes negativos sino que incluso, poda intentarse su defensa con el argumento de que nadie deseaba: esos campos y que ms vala la posesin de los mismos .por parte de los particulares que el que quedaran vacantes a la espera de la infiltracin lusitana. Por lo dems cabra preguntarse (y la respuesta, desgraciada, mente, slo puede ser imprecisa visto el estado actual de las investigaciones histricas) qu proporcin de tierras permaneca an en manos de la Corona en 1811, el ltimo ao de la dominacin espa, ola y el primero de la revolucin? Todo hace pensar que por lo me nos eran ms las tierras rcalengas que las de particulares y que fue el estado independiente (y en un grado todava no investigado, el dominador lusitano de 1820 a 1825) quien don en mucho mayor grado que la autoridad espaola los territorios sin dueo. Quizs deba introducirse en la historia econmica uruguaya la nocin de "frontera", que tanto se ha utilizado en la historia de Estados Unidos y que en nuestra Banda.Oriental'del siglo XVIII puede aplicarse con absoluta adecuacin. El pas fue colonizndose de sur a norte (pueden sealarse co,

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moexcepciones las Estanciag Jesufticas, y la tempran denunel de tienes sobre el Ro Negro de Francisco Martnez de Haedo). Desde la jurisdiccin portea y desde Id montevideana, avanz el movimiento de extensin progresiva de las estancias, y, como lo han dicho L. Sala de Tourn y N. d la Torre, (i2) recin, en la dcada de 1780, 1790 comenzaron las primeras grandes denuncias de campos al norte del Ro Negro. Los mismos autores han indicado que "...desde mediados del siglo XVIII hasta el final del coloniaje, la lucha entre latifundistas y ocupantes sin ttulos se desarroll en cuatro o cinco grandes oleadas, en cada una de las cuales se repiti el ciclo de apropiacin de la tierra fronteriza por hombres libres, despojo y apropiacin por los grandes latifundistas y emigracin hacia la nueva frontera, seguida de nuevo despojo." (rs) Pues bien, mientras existiera esa vlvula de seguridad social que era la frontera, es decir, mientras existieran campos vacantes al Norte, la lucha por la tierra no poda tomar los caracteres cucintes que algunos autores le asignan. Hay que sealar, adems, para no incurrir en anacronismos, y valorar las condiciones materiales al lado ~le las culturales de nues, ir poblacin, un hecho que a menudo olvidan los historiadores de filiacin marxista: si bien es cierto que haba poblacin deseosa de afincarse mr las tierras sureas, su presin no debi haber sido extremada cuanto que la gran masa de la poblacin rural viva en mr nomadismo que se converta en un obstculo cultural casi .insalvable para un asentamiento definitivo. Mientras la subsistencia fuera fcil, los campos inmensos no estuvieran alambrados, la frontera abierta permitiera el "aire libre y la carne gorda" de mr mundo primitivo, el gaucho preferira la vida ms fcil del saqueo y el pillaje, o la destruccin lisa y llana de ganado cimarrn, a la existencia gris de propietario. Quizs en este sentido pueda afirmarse que nuestro "Fax West" fue el Norte. ' Pensamos que de esta manera se-pueden conciliar las dos tesis en apariencia opuestas. Hubo "hambre de tierras" en el Sur del pas, acentuada por el monopolio de la's "rinconadas", y debilitada (liaste qu grado slo la futura investigacin podr determinarlo) por la "frontera" todava abierta al norte del Ro Negro y por los hbitos errantes de nuestro gaucho. Fue una trgica paradoja la que produjo junto con la sedentrizacin del gucho,y su conversin en pen ea la segunda mitad del siglo XIX, el reparto definitivo del pas entre la: clase propietaria, anulando prematuramente la "frontera', y entonces s, una universalizcin del 'hambre de tierras". Porque slo el sedentario puede ansiar afincarse y ser propietario, no el gaucho cazador y errante. Y justamente cuando se logr la condicin de estabilidad en nuestra poblacin rural, la tierra ya no poda brindrsele como premio.

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Siendo, por consiguiente, el problema de la valoracin del lat, fundio mucho ms complejo de lo que primera vista parecera, toda vinculacin del mismo con datos contemporneos -donde una valoracin negativa de esta forma de propiedad es lgica desde el n, guo econmico-social- resulta falsa y conlleva un error de ptica histrica. Si en la segunda mitad del siglo XX, una revolucin rural inevitablemente pondra en discusin la utilidad social y econmica del latifundio, en 1815, una revolucin campesina como fue la de Artigas, no lo considerar como fenmeno madre de los restantes, sino simplemente como un sntoma de una realidad ms variada y ms rica, donde el afn de poblar y el de defender la revolucin del imperialismo portugus, surgan como factores ms relevantes.

S. Los simples poseedores de la tierra Dice un documento de la poca: "El hacendado de puro nombre no ve nunca la campaa ni pierde la comodidad de su casa; a sus puertas le conducen los cueros, que l hace gala de ignorar como se faenan..." (r4) Sin embargo cometeramos un grave error al suponer que este hacendado era el ms comn. El ausentismo no fue lo tpico ms que entre los grandes propietarios, aquellos que tenan sus otros m, tereses radicados en Montevideo o Buenos Aires. El hacendado ms corriente, que posea casi siempre extensiones medianas, que someta los ganados a un paciente rodeo para amansarlos, que poblaba con ranchos y algn corral de "palo a piqu", ste, careca en la casi totalidad de los casos de ttulo de propiedad. Visto lo difcil, lento, engorroso y caro de la: obtencin del mis, mo, no resulta extrao que fueran los simples poseedores de la tierra lo que ms abundaba en la campaa de la Banda Oriental. Azara, el crtico ms sagaz de la situacin, lo dice de este modo: "Aburridas las gentes de formalidades, costos v visitas al escribano, han discurrido medio de ponerse en posesin de las tierras arbitrariamente. Slo con haberlas denunciado o con el primer decreto sin pasar a la subasta, etc. As estn poblados los grandistmos campos desde Montevideo hasta pasado el Ro Negro, sin que ninguno tenga ttulo de propiedad, a excepcin de alguna docena, que por poco dinero compraron centenares y quizs miles de leguas cuadradas, tal vez con engao del erario y con mayor perjuicio del pblico; porque ellos no las han poblado y sacrificaron a los pobres que quieren situarse en ellas...". Estos simples poseedores plantearan a la autoridad espaola,, ea los albores del movimiento revolucionario, uno de los problemas ms crticos en la historia de la tierra de nuestra campaa. Formando una inmensa legin, vinculados al "pago" a veces desde haca 30 o 40 aos, no podan menos que considerar a la tierra como su pro-

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piedad, aunque legalmente carecieran de ttulos para ello. Como vivan en el medio, no slo eran los que ms lo conocan, sino tam-.. bin los que mejor lo explotaban. Estas caractersticas disimulaban el hecho ilegal de la posesin y convertan en injusta (a ms de antipoltica) toda medida autoritaria tendiente a modificar la situacin creada por la misma ineuria, e incapacidad del gobierno colonial. Cuando producida la ruptura entre la junta Revolucionaria de Mayo y el Gobierno espaol de Montevideo, ste .ante la escasez de recursos para pagar funcionarios, tropas, organizacin de la de, fens4, etc., se vea en la necesidad impostergable de buscarlos, recurrir como ptima materia fiscal (en apariencia) a los simples poseedores. Las autoridades montevideanas exigirn por Bando firmado por el Gobernador Joaqun de Soria el 23 de agosto de 1810, la regularizacin de la propiedad. Medida tan radical, que los espaoles nunca haban tomado con seri consideracin en los periodos en que nada anunciaba m le-. vantamiento armado contra la autoridad, se converta, ante la existencia del subversivo ejemplo porteo, en un llamado a la Revolucin Campesina, Tal es la opinin que merece a Pivel Devoto este Bando de Soria, que resumimos a continuacin: Debiendo en las actuales circunstancias solicitarse por todos los medios posibles la recoleccin de numerario para la conservacin .de este Territorio, y cerciorado este Gobierno y la Comandancia General que en toda la Campaa y Banda Oriental del Ro de la Plata de que soy je/e en la actualidad, hay infinitos terrenos realengos, y muchos que slo con el Ttulo de denuncia se poseen, otros aun sin este requisito, ni haberse verificado su compra o remate el Escribano de este Gobierno fijar Carteles en todos los parajes pblicos f...1 citando y emplazando a todos los poseedores. de dichos Terrenos para que concurran f...l manifestando lo., ttulos con que los disfrutan, y los Certificados o Documentos de Denuncias, o diligencias que tengan obradas para la compra, en el perentorio trmino de 40 das contados desde la fijacin de dichos edictos" o Carteles, en la inteligencia que se tratar con ellos el medio de otorgrselas sus respectivas ttulos de propiedad o bien por medio de una moderada composicin o en pblico remate... bien entendido que transcurso dicho trmino sin haberse presentado o expuesto lo que crean ms til se proceder al beneficio, renta y Remate de las dichos terrenos caso de salir mejor postor, sin que despus le valga el ttulo de posesin u, otro alguno, ni los perjuicios que declame por su expulsin y .lanzamiento f ... 1 Dado en Montevideo a 23 de Agosto de 1810. Joaqun de Soria." (25) Es posible que este Bando espaol haya sido ms efectivo en cuanto a provocar un espritu revolucionario, que todas las encendidas proclamas con que la Gaceta de Buenos Aires en manos de Mariano Moreno, pretenda conmover la Campaa Oriental. La oposicin que en el medio rural caus el Bando de Soria ha sido estudiada ea toda

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su amplitud por Pivel Devoto. Vigodet, nuevo gobernador, tuvo que reiterar el Bando, ante su manifiesto incumplimiento, con fecha 20 de octubre de 1810. "Los incidentes y protestas que se suscitaron fueron numerosos y, sumados al malestar que provocaba el frecuente requerimiento de contribuciones, engendraron gradualmente las camas que habran de provocar el estallido revolucionario del medio rural f...1 En otros casos eran los vecinos de Maldonado los que, en trance de ser despojar dos de les tierras que ocupaban, para eludir el cumplimiento del Bado, alegaban el haberse incendiado el archivo del lugar, en ocasin de la toma del pueblo por los ingleses f...1 Episodios como stos f...1 lo mutiplican con distintos caracteres en todos los distritos de la campara: unos vecinos aducan hallarse en posesin de las tierras por haberles sido concedidas, otros la prdida de los ttulos, el haber realizado mejoras en los campos aun sin llegar a cumplir con lar exigencias que en el momento se les reclamaban; otros hacan caudal de diligencias practicadas a tales fines ante el gobierno de Buenos Aires al que no se poda acudir en demanda de un testimonio. La regularizacin de la propiedad de la tierra en 1a Bando Oriental no poda haberse intentado por la autoridad colonial en un momento mas critico; nunca como entonces esa autoridad haba sido ms dbil para hacer respetar sus designios..." (ts)

& El desorden en la delimitacin de las tierras y en la propiedad del ganado El "arreglo de los campos ", como se aprecia, no era un problema simple. No hubiera bastado con repartir algunos latifundios ni con legitimar, sin cargo alguno, a los pseedores. En buena medida; el desorden tambin se originaba en la deficiente tcnica de la po-.. ca, ea particular si tenemos en cuenta que ala Banda Oriental slo llegaban los rudimentos de la misma. Cuando mis estancia pasaba a ser propiedad particular era excepcional que la delimitase quien tuviera conocimientos matemticos suficientes. La preferencia de los hacendados por las llamadas rinconadas y por los lmites naturales (cuchillas, cerros, arroyos, ros), no slo se deba a la utilidad de las aguadas y al deseo de impedir la huda de los ganados cimarrones, sino tambin la necesidad de tener mr lmite fijo y concreto. Los pilotos de barco se encargaban en muchos casos de la mensura y fijacin de trminos, pero, aparte de que no eran los personajes ms indicados -por sus conocimientos algo parcos, por su ignorancia total de la regin y del nombre de los accidentes naturales- su actuacin era excepcional. Lo comn fue el asentamiento y el lmite vago, hasta donde alcanzase el dominio efectivo y real del propietario, con una tendencia natural pero per, turbadora, a considerar intrusos a todos los que se establecieran en 72

las cercanas, y con una predisposicin al "pleito por tierras" que la sicologa colonial y el abandono de la autoridad ea proporcionar soluciones, favoreca. Carlos Ferrs en su "Historia de la: Compaa de Jmies en Montevideo, nos proporciona un magnfico ejemplo de lo antedicho. Se trata de la "Estancia de Nuestra Seiiora de los Desamparados" que les fue concedida a los jesuitas. por el ao 1745 y que cubra ms o menos 120.000 cuadras en el actual departamento de Florida. Cuan, do la expulsin de la Orden ocurrida en 1707, esta estancia pas a poder del Estado quien la remat en la persona de Juan Francisco Carea de Zlga. Dice Real de Aza: '"Cien mil y pico do cuadras tena la estancia de los jesuitas y puesto a reclamar las suyas, coro-, prados por seis mil pesos, Garca de ZGBiga, eztgi6 las que con hasta Mansauillagra y el Timote, y otras hacia los cuatro puntos cardinales, lo cierto es que cuando se le escrituraron los bienes las cien mil cuadras se haban multiplicado misteriosamente hasta abarcar una extensin de cuatrocientas tres mil. Comprendan ciento doce leguas ms de las primitivamente ofrecidas.- (t7) A la ausencia de delimitacin original clara como causa de esta estafa, debe sumarse la imprecisin en el nombre de los mismos arr cidentes naturales o la repeticin de igual denominacin para arroyos que distaban entre s ocho o diez legus , obrando en consecuencia el futuro propietario para colocar sus trminos. lo ms lejos posible de los ranchos. La anarqua en la delimitacin de la tierr tena su contrapartida en el desorden en la posesin del ganado. Si bien las autoridades espaolas impusieron por bando el uso obligatorio de las marcas, ni stas resultaban perfeccionadas como en la actualidad, ni, mucho menos, todos las usaban. Poda, incluso, tener ciertas ventajas el no hacer uso de ellas. Ya observamos que puesto reclamar ganados, Francisco de Alzaybar exige todos los no marcados precisamente porque l no marcaba a sus animales. La inexistencia del alambrado. (los cercos de piedras se usaron rara vez, y los de tuna, ms comunes ea la: provincia de Buenos Aires, menos an), conspiraba igualmente contra el orden en la: posesin de los ganados. A1 menor atisbo de sequfa, el ganado vacuno y caballar hua hasta encontrar en las rinconadas o en lis orillas del ra o arroyo ms cercano, aguadas SUHcietes. All permanecan a meonudo hasta las pariciones, circunstancia que el dueo de la aguada aprovechaba' para marcar o apropiarse simplemente, de los terneros recin nacidos. La: dispersin de los ganados cre mr tipo de venta muy particular, ejemplo asombroso por lo que representa de institucionalizaci6n del desorden, la venta de la "accin de la marca". Junto a la tierra se venda la marca, no tanto por su valor intrnseco, como por las posibilidades de encontrar ms ganado del que se haba obtenido en el primer recuento cuando se procedi a escriturar el campo.

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Las dispuestas por la posesin de los ganados alcanzaron su punto culminante en los campos entre los ros Y y Negro, ya que en esta zona, a partir de una gran sequa de 1772, buscaron refugio los ganados alzados de las Estancias Misioneras, por lo que el Administrador General de los Pueblos de Misiones, Juan Angel Lascano reclam ante el Virrey por las continuas faenas que hacan los "gauderios', con expreso perjuicio para sus administrados.

7. Las formas de explotacin y el peligro de extincin de la riqueza ganadera

El 9 de marzo de 1791 el Virrey Arredondo se vio obligado a dictar un Bando prohibiendo la matanza de vacas y para corregir los abusos de los changadores y an de los propios estancieros y comerciantes, orden que estos herraran desde entonces con su propia marca y seales, todo el terneraje m mayor de dos aos. Transcurrido un ao de la publicacin del Bando, en cuyo plazo debera estar marcado todo el ganado de tres, podran los cueros ser de legtimo comercio, de suerte que si se apresase alguno sin marca que se reconociera como de animal de ese tiempo, sera ,declarado de pertenencia fiscal." (28) Tan drstica medida obedeca al paulatino.desc mero de ganados y a la consiguiente posibilidad de que la nica fuente de riqueza (tanto privada. como estatal) se extinguiera total. mente en la Banda Oriental. Cmo se haba llegado a producir est situacin partiendo de un punto en que, al decir de un viajero, la campaa estaba habitada en toda -su extensin, pero no por hombres, sino por animales? La merma de la riqueza ganadera fue atribuda por las autoridades espaolas a dos factores fundamentales: las faenas clandestinas de ganado orejano alzado por parte de changadores o gauderios (primitivo nombre dado al gaucho) y su extraccin para las posesiones portuguesas. Sin embargo, como multitud de documentos lo comprueban, los que hacan las fens clandestinas si bien eran gauchos no siempre trabajaban por su propia. cuenta. Los grandes estancieros e incluso los comerciantes de Montevideo con-trataban menudo a esas partidas volantes para que, al mando de un capataz, procedieran a la caza de ganado orejano para la posterior comercializacin del cuero en hlontevideo o en el vecino Ro Grande. El punto de vista espaol peca igualmente de parcial al atribuir la merma a la disminucin del ganado orejano (ganado sin marca que se supona perteneciente entonces al Rey). Tambin la riqueza marcada privadamente disminua a ojos vista y ello slo puede expli-.

carse ~ por la economa destructiv que se practic a lo largo de todo el siglo XVIII en nuestros campos. Dos tpicas forms de explotacin coexistan: la estancia con ganado de rodeo y la vaquera (caza del ganado). La: primera forma, practicada en la mayora de los casos por el propietario o poseedor asentados en su tierra, que levantaba algunos ranchos y corrales resultaba mucho menos destructiva de la riqueza ganadera que la segunda. Giberti define as el rodeo: "El estanciero elega un campo alto, con algo de declive para evitar estancamiento de aguas y provisto de aguada natural. La nica mejora era un poste de andubay clavado en medio del campo, poderoso atractivo para el vacuno que lo utilizaba para rascarse frotndose contra l. Cente de a caballo recoga el ganado a la entrada del sol, rondaba toda la noche y a la aurora lo dejaba ir a la aguada; el resto del da lo pastoreaba bajo vigilancia constante. Para aquerenciar la haciendo -vale decir, acostumbrarla a permanecer eu un mismo sitio- se requeran por lo general 3 o 4 meses, durante la primavera f...1 Una vez aquerenciado el vacuno tiende a volver a su querencia toda vez que se lo aparte de ella. La vigilancia la ejercan unos pocos hombres, que .segn Azara, se limitaban a uno por cada mil vacunos L ..1 Castracin y marcada constituan los nicos trabajos... (r0) La vaquera, en cambio, no implicaba ni, siquiera el sentmieirto definitivo de ah que fuera la forma de explotacin predilecta del latifundista ausentista. Pablo Blanco Acevedo, citando Oyarbide en su Memoria Geogrfica de 1785 describe una de esas tantas vaqueras organizada en la: estancia del rey, en Den Carlos (Departamento de Rocha), y que se haca todos los aos, durando dos o tres meses. "Una partida de sesenta a cien hombres, hbiles en las tareas del campo, salan a la caza del ganado. Tomaban treinta o cuarenta de stos y luego de amansarlos lleubanlos de seuelo, recogiendo conjuntos de quinientas a mil cabezas. Cuando se alcanzaban varios millares se iniciaban las marchas lentamente. De noche, el temor a las fieras, la abundancia de tigres en las soledades, obligaba a los conductores a formar grandes rodeos repartindose por cada hombre una res con cuyas osamentas y sebos se mantena una fogata, .cerrando:e as un crculo, custodiado por guardias a caballo, con lo que impedan los entreveros y disparadas." (20) Sin respetar terneraje, vaquillonas preadas, ni nada que revelara mr mnimo de previsin, la vaquera se convirti en me de los azotes ms terribles para el ganado, en especial, cuando a raz de la liberalizacin del rgimen mercantil espaol, los cueros. comenzaron a valorizarse ya que su exportacin se vea facilitada. Entonces, ante el incentivo de un-buen precio por aquel bien antes no muy apreciado porque implicaba el riesgo del contrabando por la frontera portuguesa, las matanzas de ganado se sucedieron implacablemente amenazando con la extincin del mismo.

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II. LA TEORIA: LOS PLANES ESPAOLES PARA EL "ARREGLO DE LOS CAMPOS".

Los problemas de la campaa oriental derivaban especialmente de ser una zona fronteriza y de tarda colonizacin. Nos encontrbamos en una situacin tan irregular como el Mjico de fines del siglo XVI, con slo noventa aos de colonizacin espaola detrs y un mundo de problemas que las autoridades resolvan mediante el simple y peligroso mtodo del camsmo. Si a ello unimos la falta de pujanza y de audacia mr el enfoque, que los problemas de la tierra requeran urgentemente, caracterstica de una poltica decadente (el mejor smbolo: la Espaa de Carlos IV), comprenderemos la: gravedad de la situacin al comenzar el proceso revolucionario en el ao 1811, Porque adems de la indefinicin de la frontera con Portgal, apta para la infiltracin de los lusitanos, de la existencia de latifun, dios improductivos y, lo que era peor, destructivos de la economa ganadera, del inmenso nmero de simples poseedores de la tierra que por ello mismo vivan en constante zozobra sobre sus derechos, muy por encima de toda esta problemtica pero directamente derivada le ella, se colocaba una organizacin soial peligrosa por su inestabilidad y su tendencia a oponerse al poder central residente en Montevideo. La campaa vivi en ebullicin permanente, De la ciudad deban partir durante el Coloniaje, las directivas para controlar esa realidad cambiante y peligrosa, siendo natural .que, tomranse las medidas que se tomaran, se lesionaran los intereses de algunos de los numerosos grupos que formaban el conglomerado social caro-. pesino. Resolver la situacin de los . simples poseedores otorgndoles sin ms trmites tltulos de propiedad, hubiera implicado un nive, lamiento social que los grandes hacendados no estaban dispuestos aceptar; emprender expediciones punitivas contra los "indios, gauderios y dems malhechores" que al efectuar las faenas clandestinas de cueros generaban un ambiente de violencia e inseguridad general requera recursos econmicos cuantiosos que la Corona espa, ola slo poda encontrar con l decisivo apoyo de los mismos

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hacendados, pero que stos, sin controlar ea forma positiva el empleo de esos dineros, y an por razones ms egostas, no estaban dispuestos a proporcionar; defender la frontera estaba en el nimo de todos, pero no significaba ello igualmente atacar los inmensos intereses creados ea torno al contrabando? Era imposible tal vez, encontrar una solucin que conformara a todos por la simple razn de que muchos vivan al amparo del problema, estando tan comprometidos con su permanencia que les resultaba vital que "el arreglo de los campos" fuera una especie de constante histrica.

1. Anlisis de los principales planes espaoles Estos inconvenientes que las autoridades espaolas encontraron con una gravedad inusitada cuando del plano de la teora en la solucin del pmblema del "arreglo de los campos" quisieron pasar al de la prctica, estaban demostrando que slo una situacin revo, lucionaaia hubiera permitido cortar el nudo gordiano. Mientras ella no se produjera, la Corona, el Virrey, y el Gobernador, intentaron por lo menos, plantearse con claridad la situacin y a veces hasta pasar al plano de los hechos. A esta necesidad responda la afluencia de Memoriales en Espaa y en Buenos Aires sobre la campai de la Banda Oriental, escritos casi todos ellos por conocedores profundos del contorno econmico-social de nuestro pas. La abundancia de estos Memoriales nos est demostrando que la problemtica campesina haba llegado -perfectamente a la "conciencia histrica" de una generacin que haba alcanzado su madurez all por el ao 1800 (casi todos los planes se ubican entre 1790 y 1810) y que no la integraba como uno de los tantos puntos a modificar en una situacin grave e incierta, sino como el punto ms importante dentro de una real, dad determinada. El primer antecedente del pensamiento artiguista que dio origen al "Reglamento Provisorio' de 1815 es pues, la conciencia aspa, ola y colonial del problema. Al analizar estos planes seguiremos el estudio que de los mismos ha efectuado el historiador Pivel Devoto en su libro "Races coloniales de la Revolucin Oriental de 1811". Uno de los primeros conocidos, expuesto en una Memoria datada el 15 de julio de 1786, fue presentado a la Corona en la ciudad de Madrid, y es obra de Antonio Pereira, ex-teniente de Milicias y Comandante de la Campaa de Montevideo. Era Pereira una simbiosis bastante comn en la poca, de funcionario y hombr de empresa, a quien se haba acusado en 1784 de no conducirse con la fidelidad debida en su cargo de Comandante de una Partida en el Paso del Rey, ya que debiendo vigilad e impedir el contrabando,

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haca faenas clandestinas de cueros y luego los pasaba a los dominios portugueses. Tal antecedente permite suponer un conocimiento exacto del problema que trat en su Memoria. El objetivo esencial del Plan de Pereira era alejar a los portu-. gueses y defender la frontera, poblndola. Opinando contrariamente a lo sustentado por el Gobernador Joaqun del Pino que deseaba alejar a los hacendados y sus ganados de la frontera, dejando yermos los, campos, Pereira aconsejaba fundar poblaciones y establecer guardias par combatir el contrabando. En el resto de la Banda su solucin avizoraba dos modificaciones fundamentales: limitacin en la extensin de las estancias y accin insistente por parte de las autoridades para que stas obligasen a* los hacendados a marcar sus ganados. En 1795 fue puesta en manos del Virrey Pedro Melo de Potu- gol una Memoria de la que se desconoce el autor, titulada "Noticias sobre los campos de la Banda Oriental'. Redactada en 1794, por un hombre que adverta con una sagacidad slo comparable a la de Azora, la magnitud del problema, es una de las aproximaciones ms felices y tambin ms audaces a mr definitivo "arreglo de los campos"". ' La Memoria de 1794 es la primera en destacar el mal del "ausentismo", tpico del gran latifundio y la nica en proponer una solucin radical (y hasta revolucionaria) para el mismo. Adverta su autor que uno de los males ms comunes en la campaa oriental era la existencia de hacendados slo de nombre, que explotaban sus campos sin poblarlos, a la distancia, merced al esfuerzo ajeno, ya que vivan radicados ea Montevideo ejerciendo el comercio. Propona que las tierras inmensas que posean castos comerciantes fueran distribuidas entre quienes estuvieran dispuestos a poblarlas, inclusive entre los propios changadores y peones de campo, "Estos iDfelices han trabajado siempre para otros" aada. El plan se completaba con el establecimiento de guardias en la frontera, el gravamen mayor a su entrada a Montevideo de los cueros faenados clandestinamente, y la predicacin del evangelio en medio rural. El lv de junio de 1800, el Coronel Joaqun de Soria, comatrlas estancias para dulcificar la violencia de las costumbres en el dante de la Villa de Melo y de la Guardia y Fortn de Cerro Largo, expona al Virrey Marqus de Avils sus ideas sobre "el arreglo de los campos'", similares en lo esencial a las dichas por Antonio Perein. El principal objetivo segua siendo detener el contrabando y, la infiltracin portuguesa. Para ello el remedio consista en regar-. tir los terrenos realengos de la regin fronteriza en pequeas y moderadas porciones, fundando adems poblaciones. La Banda Oriente tal al Sur del Ro Negro, aada Soria, ya estaba poblada y repartida pero al Norte slo existan 130 estancias por lo que poda considerarse vacante en su casi totalidad. All, la parte ms peligrosa

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de la frontera, deban fundarse por lo menos tres poblaciones. Soria tambin propona, para paliar en algo la situacin de tierras "ya repartidas" que se encontraba en el Sur, que todo individuo que poseyera "sobrantqde tierras" poda ser denunciado y el denunciante preferido en la venta y posesin. En 1801 el' Capitn de Navo Flix de Azara, que conoca nuestra campaa desde que haba integrado la comisin demarcadora de lmites creada a raz del tratado con Portugal en 1777, dio a conocer su clebre "Memoria sobre el Estado Rural del Ro de la Plata" (). Este escrito no slo posee un valor intrnseco difcil de exageiar, sino que tambin reviste un especial significado y,que fue redactado cuando se encomend a Azora la fundacin del pueblo de Batovf en el ao 1800, siendo entonces su ayudante Jos Artigas. Es de toda lgica suponer que la Memoria no slo fue conocida por ste sino hasta discutida en sus trminos por ambos, el Ayudante de Blandengues que era. en ese entonces Artigas y el sabio naturalista que era Azora. Azara es una de los pocos en proporcionar una visin global de todo el problema del "arreglo de los campos" y no slo del poblamiento de la frontera que se defina como fundamental en los otros planes ya estudiados. En las abundantes citas de su Memoria efectuadas en este trabajo se habr apreciado la amplitud de sus miras. ' Creemos de inters la: fiel transcripcin de la parte resolutiva de su Memoria, por las similitudes que ella contiene con l Reglamento Provisorio de 1815: PRrxreno: dar libertad y tierras a los indios cristianos: pues de continuar la opresin en que viven, se ird a Portugal la mayor parte, como sucede ya. SEGUNDO: reducir a los infieles Minuanes y Chamas, ya sea pronta y ejecutivamente si hay bastante tropa, o si esta es poca, adelantar nuestras estancias cubrindolas siempre. xERcaaO: edificar en los terrenos que ocupan los infieles contenidos entre .los Ros Negro e Ibieuy, y entre el Uruguay q la frontera del Brasil, capillas distantes de diez y seis a veinte leguas una de otra, y repartir las tierras en moderadas estancias de balde y con los ganados alzados que hay all, a los que quieran establecerse cinco aos personalmente, y no a los ausentes, sin precisar a ninguno

() Esteban Campal ha sealado (21) la pertenencia de Flix do Azora a la Sociedad de Economfa de Zaragoza. Esta y otras sociedades slmilarea de Espata fueron creadas a partir de 1775 bajo la influencia de las ideas reformistas de Campomanes y Jovellanos, que. atacaban la existencia de latifundios improductivos y buscaban dotar a los agricultores de terrenos suficientes para el aumento de la. produccin. Es lgico suponer el conocimiento de estas ideas por Parte de Arttgas a travs de Azara, lo que confirma nuestra opinin de que el Reglamento Provisorio forma parte de la "coneieucta espaflola" sobre el problema de la tierra, adap79

que haga casa y habite junto a 14 capilla; porque esto no se conseguira siendo imposible a los pobres, CDARTO: precisar a lo menos a los cabezos de familia, a que tengan escopeta y municiones, hacindoles entender que ellos"han de costear las compostura,$ deterioros y prdidas de cualquier especie, y revistndolas a menudo para castigar a los descuidados y poco instruidos en su manejo. No es regular decir que esto es impracticable pues lo hacen los portugueses, ~ formar del territorio destinado un gobierno separado del de Montevideo, con el sueldo de mil quinientos pesos. SPacro: dar ttulos de propiedad de las tierras que tuviesen pobladas a los que no los tienen, y son los ms desde el Ro Negro a Montevideo, quitndoles lss que no, tengan bien pobladas para darles a otros siempre con la condicin de vivir cinco aos en ellas y tener armas listas. SPnMO: anular las compras que se hubiesen hecho fraudulentas, las de enormes extensiones y las que no se hubiesen poblado en tiempo, repartindoles a pobres. OGTavo: admitir en todas partes a los portugueses que vengan voluntariamente. NOVENO: precisar a los pobladores desde el Ro Negro a Montevideo a que edifiquen en cada diez y seis o veinte leguas una iglesia, por el estilo de la de Batov, y a que pongan un maestro de escuela ere recompensa da darles el ttulo de propiedad que no tienen. Yo he tanteado a varios, y he visto que condescenderan con gusto. Dcrnso: sealar linderos fijos en todas los ttulos, demarcndolos algn facultativo para evitar los pleitos que apestaran el pas. UNDQMO: establecer dos ferias anuales hacia la frontera del Brasil, y establecer fiestas en las capillas, prohibiendo usen los campestres las indecentes botas que hoy hacen sacando entero el cuero de las piernas de las vacas y yeguas, matando para esto treinta mil reses anuales, y perdindose su procreo y el cuero.'DDODCIMO: exterminar los perros cimarrones, lo que no se conseguir por los medios que se practican, sino' trayendo de Catalua la fruta silvestre llamada Mataca, para echar sus polvos sobre reses muertas porque as pereceran todos sin remedio,.p lo mismo los tigres y leones."" (22) Este plan era la ms completa base para ma reorganizacin total de la: propiedad, la poblacin y la riqueza pecuaria, presentado durante el Coloniaje. Ordenaba la frontera y la poblaba (repartimientos de tierras con obligacin militar de defensa de la misma); eliminaba la inse. guridad provocada por el problema indgena (reparto de tiene a los infieles o en su defecto expediciones punitivas); en un solo pargrafo liquidaba el problema de los simples poseedores sin ttulos saneados de propiedad (con la sola obligacin de edificar capillas cada 10 o 20 leguas y de poner un maestro de escuela, estos posee-, dores obtendran su codiciada seguridad legal); fijaba ferias anuales en la frontera (aceptaba el hecho del contrabando como un caso de simbiosis econmica natural, y lo legalizaba con lo que el erarid saldra ganando); haca legal el derecho de propiedad slo si esta-

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ha vinculado al trabajo y la produccin (quitaba; tierras que no estuviesen bien pobladas para darlas a otros, anulaba las compras de grandes extensiones); estableca una prioridad en los repartos de estas tierras al asignrseles de preferencia a los pobres; legislaba sobre la delimitacin de las estancias (obligacin de linderos fijos en todos los ttulos); protega la riqueza ganadera (medidas contra el uso de la bota de potro, los perros cimarrones, cte.) y finalmente, propenda a civilizar las costumbres y educar la poblacin con el establecimiento obligatorio de capillas y maestros. Estamos frente a un gran plan. del que ser digno mulo el Reglamento Provisorio de 1815. Volveremos sobre este punto comparando ambas soluciones. Tantas Memorias presentadas iban creando ya un ambiente favorable para una aproximacin madura al tema. Es. por ello que el siguiente documento estudiado revelar tambin un conocimiento profundo de la realidad de la campaa. A comienzos del siglo XIX, Miguel de Lastarria, asesor y sacra, tario del Virrey Marqus de Avils, escribi su "Reorganizacin y Plan de Seguridad Exterior de las muy interesantes coloniales ocien-.. tales del Ro Paraguay o de la Plata'.. En la parte que se refiere a la Banda Oriental, Lastania retoma algunas ideas de Azara e introduce otras nuevas, aunque, en lneas generales, su plan no es tan completo como el del naturalista espaol. En o que se refiere a los simples poseedores de facto o que slo hubieran iniciado la denuncia de la tierra ante las autoridades sin proseguir luego las gestiones, Lastarria se muestra partidario de adjudicrselas "gra_ciosament' sin perjuicio de los indios, pero aade, que se deban sealar lmites en proporcin al ganado que poseye, ron los hacendados. Las tierras que excedieran esa proporcin serian denunciables por particulares que las recibiran en merced con la obligacin de poblarlas en 4 aos. A los pobres de cualquier casta se les adjudicara un terreno de una legua martima cuadrada a lo ms, con la obligacin de poblarla tambin en cuatro aos. Para hacer merced de tierras realengas se dara preferencia a los indios, en segundo lugar a los espaoles o mestizos pobres y luego a los dems pobladores. Los pobres podran beneficiarse con el ganado orejano para poblar sus estancias. En lo que se refiere a la seguridad de la frontera el plan es mucho ms detallado. Prosiguiendo con el criterio le Azora de que la propiedad implica la obligacin de la defensa: militar (el feudalismo medieval no estaba tan lejano como se supone), Lastarria aconseja exigir a los hacendados que posean tantas lanzas o espadas como peones para reprimir a los gentiles y a los portugueses. Se deba proseguir el plan de fundaciones del ao 1800 (al que luego nos referiremos) y obligar a los Minuanes y Charras que "abra zasen la vida civil". Para mejor seguridad de la lnea divisoria con las posesiones portuguesas, sta se cubrira con propiedades concedidas a los espaoles sin que restara terreno fronterizo no posedo

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por ellos. Todo propietario en esta zona debla alistarse en las milicias con lanza y pistola propias. Los escuadrones que defendiesen la frontera se formaran de preferencia con propietarios de la regin limtrofe o se daran tierras fronterizas a los soldados de las mencionadas guarniciones (era nada menos que resucitar el viejo soldado-campesino de la antigua frontera, del imperio Romano con Cermania). Uno de los ltimos planes conocidos antes de-la iniciacin del perodo revolucionario es del ao 1808, y fue presentado al Virrey Liniers por el Capitn Jorge Pacheco. Si bien Pacheco, un especialista de la poca en el problema indgen, insista ea especial sobre este punto, su plan es de positivo inters por cuanto revela una vez ms cuanto se haban popular-, zado tanto el problema del "arreglo de los campos" como las soluciones ms drsticas al mismo. Comenzaba su memoria aconsejando la: reduccin de los indgenas de la regin del Cuareim, excitndolos con el inters de ser propietarios mediante el otorgamiento de chacras y de una estancia para la comunidad toda. Para construir fortn, chozas y capilla de esa reduccin, Pacheco propona servirse de los "sujetos vagos y malentretenidos" que pululaban por la campaa oriental. La empresa debera financiarse con recursos que los hacendados proporcionasen, puesto que, como veremos luego, no era el que menos dificultades ofreca. En cuanto a los simples poseedores de tierras, Pacheco aconseja emplazarlos para que hicieran efectivo el pago al erario de las mismas, pero para evitar que "se alce el grito" entre ellos (lo que ocurri a raz del Bando de Joaqun de Soria del 23 de agosto de 1810 que resolva lo mismo) poda adoptarse como so, lucin intermedia el obligarlos a pagar una contribucin anual con carcter temporal,

T. Las directivas principales contenidas en los planes espaoles El principal objetivo de los planes espaoles para "el arreglo de los campos' era la defensa de la soberana hispnica. Ello m impeda, sin embargo, atender a otros problemas de ndole estrictamente econmica o social. En el Reglamento Provisorio de 1815, como tendremos ocasin de demostrarlo, esta accesoria y segunda parte de los planes espa-. oles (con la nica posible excepcin del enfoque de Azara), se transformar en la fundamental, aunque tampoco Artigas descuidar la: defensa de la frontera, claro est. Como ha dicho Pivel Devoto: "los fuircionarios espaoles... coincidan en que era necesario regularizar el rgimen de propiedad, legitimando los ttulos de los poseedores; en que convena limitar la extensin de las estancias, entregar las tierras a quienes las traba-

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aran, reducir a los indgenas, moralizar las costumbres colonizar la regin fronterizo y habilitar a sus pobladores para que pudieran defenderse de los portugueses. Algunas de las soluciones propuestas, como ser la modificacin de las jurisdicciones, chocaban con los intereses regionales; otras, como la subdivisin de las grandes propiedades, con el egosmo de los terratenientes; los proyectos.para establecer poblaciones en el Norte, con la falta de recursos y, segn se ver, con la sordidez de los mismos a quines beneficiara la estabilidad social de aquella regin." (za) Y aunque en esta cita se compendien claramente las directivas generales y los propsitos fundamentales de la autoridad colonial, deseamos sealar mr punto a menudo olvidado, antecedente fundamental del pensamiento artiguista en 1815. . Todos los planes evidencian una actitud escasamente raspe, tuosa del derecho de propiedad de los particulares. Tal vez por el conocimiento ntimo de cmo se haban logrado las tierras, tal vez por la influencia de la doctrina jurdia de que el monarca ejerca la propiedad eminente del territorio, lo cierto es que sus funcionarios, puestos a aconsejar o a legislar, expresan mi desprecio manifiesto por los sagrados ttulos de la propiedad privada burguesa. No slo proponen `la subdivisin de los latifundios improductivos o de propietarios ausentistas, sino que ni siquiera hacen una sola referencia a cualquier forma de indemnizacin. Tal posicin no poda deberse exclusivamente a las caractersticas del problema en la Banda Oriental sino que debera tener hondas races en una mentalidad an no totalmente aburguesada en lo que se refiere al respecto a "uno de los derechos fundamentales del hombre, como es el derecho de propiedad". En realidad, esta mentalidad 'era mucho ms medieval -con la inextricable confusin de derechos de propiedad que la Edad Media implic y la consiguiente desvalorizacin de los mismos- que moderna. E1 propio Derecho Indiano, que hunda sus races en las doctrinas de los romanistas del Renacimiento y en fuentes ms lejanas todava (por ejemplo, las leyes de Partidas y el Cdigo Visigtico), cromo seala Ots Capdequ, sostena "que toda la doctrina jurdica promulgada por el Estado Espaol a este respecto (el de la pro, piedad), estuvo inspirada por el principio de que la propiedad privada de 1a tierra en les Indias, haba de cumplir en sn ejercicio una funcin social" (z,E) y que si no la cumpla, era lcito redis. tribuirla aadimos nosotros. Espaa, no debemos olvidarlo, era la potencia europea que san, ta en el siglo XVIII ms vivas las fuerzas del Medioevo. La actitud federal de Artigas, se ha dicho a menudo, es la traduccin de una conciencia de los fueros y los particularismos regionales, tpicamente espaola, que entroncaba: con las luchas de los Municipios ibricos contra los intentos absolutistas de los monarcas a fines de la Edad Media.

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Si el particular desprecio de que hacan gala los funcionarios espaoles cuando se referan al derecho de propiedad privada -y que retomar Artigas- tiene una raigambre medieval, como aqui suponemos. el pensamiento de nuestro prcer adquiere un sentido que por lo espaol y tradicional (curiosa mezcla sta, y tan moder-, na, entre tradicin y revolucin) lo eleva por encima de la mayora de los lderes revolucionarios de 1810 -sus contemporneos- demasiado europeizados para beber en la fuente de una tradicin (la Edad Media espala) que se revelaba tan rica en posibilidades revolucionarias como la de la misma Revolucin Francesa.

3. Las dificultades de pasar de la teora -a la prctica: la accin de las autoridades espaolas para solucionar "el arreglo de los campos"
A fines del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX se producen tres intentos por parte de las autoridades coloniales para resolver los problemas ms urgentes de la campaa:. Excepto el ltimo de ellos (el plan de fundaciones de 1805) no fueron ensayos globales sino parciales de solucionar algunas particularidades, las ms vis, bles y las que ocasionaban ms protestas por parte de la poblacin que habitaba nuestro pas. Si bien la creacin del Cuerpo de Blandengues realizada en el ao 1797 no obedece con exclusividad a razones locales (tambin se tuvo en cuenta el peligro de una invasin inglesa), es indudable que, en su origen el Cuerpo de Blandengues responda a la necesidad de brindar seguridades en la frontera con los dominios portugueses y en hacer habitable la campaa en su totalidad persiguiendo a vagos, faeneros clandestinos y contrabandistas. - El 17 de agosto de 1791 los estancieros de la: jurisdiccin de Montevideo haban dado su primer paso por agremiarse. Con una conciencia de clase muy lcida y asombrosamente temprana, pedan en diferentes petitorios dirigidos a las autoridades que "se excitase el celo de las partidas que vigilaban los campos y que se nombra.. ser jueces comisionados para la regin baada por los ros 1' y Negro 1...1 para contener a los indios, les furtivas y clandestinas faenas de cueros, graseadas, robos y extracciones de ganados." (z5) Tal ntecedente pes indiscutiblemente en la creacin del Cuerpo de Blandengues, ordenada en 1796 por el Virrey, Melo de Portugal. E1 Cuerpo, integrado por baqueanos y gentes de a caballo, deba reclutarse entre los mismos que iba a combatir (changadores y contrabandistas). A este fin se public un indulto "a favor de los contrabandistas, desertores y dems malhechores que andan vagantes huyendo de la justicia por sus delitos". El Cuerpo de Blandengues en su accin punitiva se transform en uno de los ms eficaces auxiliares de los Hacendados, devolvien-

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do a muchas zonas la paz y tranquilidad necesarias para una feliz explotacin del ganado. Artigas haba sentado plaza en el Regimiento, y su labor (que el Gremio de Hacendados quiso recompensar privadamente cm 500 pesos) fue decisiva. Sin embargo, con la creacin del Cuerpo de Blandengues, las autoridades coloniales slo estaban' dando una pauta de sus intenciones, un primer paso. El siguiente ocurri tres aos despus en 1800, y fue obra del Virrey Marqus de Avils. Cediendo a sugerencias de Flix de Azara y para dar destino a las familias que en 1778 haban venido a poblar la Patagonia (que desde ese tiempo residan provisoriamente en la jurisdiccin de Montevideo, Colonia y Buenos Aires, ya: que la citada coloniza-. cin austral haba fracasado), el Virrey orden en 1800 un plan de fundaciones en la frontera. Dicho plan, egnfiado a Azara, cont tambin con la colaboracin de Jos Artigas a quien el virrey asign a Azara en calidad de Ayudante por sus conocimientos profundos de la campaa. En noviembre de 1800 se procedi a la fundacin de Batov, primera de una serie de poblaciones que deban contener la infiltracin portuguesa y civilizar la regin fronteriza. Si bien el plan no prosigui por falta de recursos econmicos, Artigas adquiri, durante su breve ejecucin,. una experiencia importante y un bagaje terico que slo Azara poda proporcionarle en esos instantes. A Artigas se le confi, como lo ha dicho Barbagelata "la tarea de proceder al reparto asesorado por el piloto de la Real Armada Francisco Mas y Coruela. Artigas fracciona para chacras y estancias los campos comprendidos entre la frontera y el monte grande desalojando a los portugueses que los detentaban ilegalmente, demarca y amojona los lotes dando ,posesin a cada poblador de la porcin que se le adjudicaba, entregando despus al naturalista los antecedentes de la. operacin paro que ste pudiera expedir a los interesados los ttulos de resguardo y hacer las anotaciones del caso en el libro de empadronamiento. (26) El plan de fundaciones de 1800 fue as la verdadera escuela donde Artigas estudi la realidad rural que ya haba vivido. Pero si en este aspecto el plan tiene trascendencia, en lo prctico, visto sus resultados" (la fundacin de una sola poblacin) y la inmediata invasin portuguesa -de 1801 que ocasion la prdida de las Misiones Orientales, no signific sino el sealar una ruta por la que se deba continuar. Efectivamente, el 4 de abril de 1805, por resolucin de un Real Acuerdo celebrado en la ciudad de Buenos Aires, se tomaron las disposiciones legales ms completas que la administracin espaola nos haya dejado para el arreglo de los campos". Si bien el plan nuevamente fracas (por las razones que luego analizremos), su misma existencia revelaba que el clamor haba llegado hasta a contagiar a unas autoridades tan remisas y lentas
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para moverse,. cuanto que muy burocratizada era su manera de actuar. Pivel Devoto ha sintetizado as la resolucin conjunta del Virrey Sobremonte y la Real Audiencia de Buenos Aires: , "El Real acuerdo dispona que las tierras situadas a la 'distancia como de doce leguas de la frontera con Portugal se dividiran en suertes de estancia cuya extensin no excedera de una legua de fondo, que serian distribudas a familias pobres en pleno dominio sin otro gravamen que el de acudir con sus armas a su propia defensa. La .subdivisin de la tierra en la. zona fronteriza se hara an en los campos de los grandes propietarios, cuyas tierras seran tambin incluidas en los repartimientos. Los nuevos pobladores no podran tender las tierras que se les repartiesen, ni empearlas, hipotecarlas o gravarlas por espacio de doce aos, pudiendo verificarlo luego siempre que las enajenaciones no se hicieran a otro vecino a fin de evitar 1a reunin de unas suertes con otras." "Una vez que se hallasen establecidos los pobladores con ranchos y corrales, les sera permitido sujetar a rodeo y marcar las cabezas de ganado orejano. Por el trmino de diez aos estaran eximidos de pagar alcabala y sisa por los cueros f...l n fin de evitar con ello su internacin a los dems dominios de Portugal 1...1. En las cuchillas y parofes ms prximos dentro de las doce leguas en que se haran los repartimientos se estableceran poblaciones situadas con proximidad de manera que formasen una cadena capaz de evitar el contrabando C...1. La tropa de Blandengues de la frontera de Montevideo tendra preferente derecho a ser incluida en los repartos a efectuarse, debiendo publicarse un BandoIndalto 'a favor de todos los gagos u los que se denominan Cauderios o Changadores en que tambin sern comprehendidos los que se hubiesen excercitado en el contrabando con los Portugueses. ...':,(27) Como de la lectura del precedente acuerdo surge con claridad, muchas de las ideas expuestas por Lastarria y Azar, intentaban ahora ponerse en prctica, aunque limitada la solucin a los terrenos fronterizos. La divisin de los latifundios cuando estuviesen en esa zona incierta de la frontera.; la preferencia en la distribucin a las familias pobres; las limitaciones al derecho de propiedad para impedir la reaparicin del latifundio; la cesin gratuita no slo de tierras sino tambin de ganados orejanos; estos eran los puntos esenciales y no debe dejar de sealarse que algunos de ellos estarn luego contenidos en el Reglamento Provisorio de 1815. La ejecucin de lo ordenado en el Real Acuerdo se le encomendaba al Teniente Coronel Francisco Javier de Viana y los recursos necesarios para su expedicin debia proporcionarlos el fonda del Gremio de Hacendados. Este, en actitud revolucionaria, se neg. El Plan fracas.

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4. Los hacendados y los planes espaoles Expresa Pivel Devoto: "Nunca hasta entonces en nuestra vida colonial, un grupo tan numeroso de hombres de trabajo se haba trasladado del campo a la ciudad para oponerse en trminos decididos a la resolucin de un Virrey y negarle a ste, en .altas voces, facultades para adoptarla. Los Hacendados de la Banda Oriental 1...1 eran ya la expresin de una fuerza econmica, de una clase, la ms identificada con la fisonoma y el ser particular de una regin, a cuyo desarrollo haban contribuido con au espritu de empresa, no exento de codicia, y aquel irrefrenable impulso por la conquista de la tierra que en 1805 ya comenzaba a mirar como propia." (2s) Los hacendados no slo se oponan al Real Acuerdo de 1805 porque su puesta en prctica implicaba el uso de sus dineros, visto que la administracin espaola era incapaz de financiar la ejecucin del plan por s sola. Lo radical de la oposicin (al fin y al cabo la violacin de la orden del Virrey poda tener sus riesgos) est in: dicando que all estaba en juego algo ms que la, utilizacin de los fondos de un Gremio. El centro de la cuestin era el derecho de propiedad. El Real Acuerdo de 1805 lo violaba claramente al hablar del reparto de los latifundios fronterizos y al exigir la regularizacin de las propiedades no legalmente posedas. Si bien los poseedores en su mayora eran medianos y pequeos hacendados, existan muchos grandes propietarios que tambin ocupaban tierras sin ttulos legtimos. La inhabiliclad poltica espaola estuvo en no haber s, bido quebrar un frente que slo la impericia de las autoridades poda mantener unido (grandes y pequeos poseedores de la tierra). Las aspiraciones del Gremio de Hacendados manifestadag en muchas ocasiones, pero con absoluta claridad en las recomendaciones que hicieron a sus' apoderados el 15 de marzo de 1802, no hablaban par nada de la regularizacin de la propiedad y de la subdivisin de la tierra. De lo cual es lgico extraer la conclusin de que el Gremio estaba dominado (aunque no totalmente integrado) por los grandes propietarios. () (a) Esteban Campal (29) ha analizado este punto llegando a conclusiones algo ms audaces que las nuestras, pero coincidentes en el fondo del problema. Cree Campal que la oposicin que se manifestara al Real Acuerdo de 1805 sirvi para demostrar con absoluta claridad la divisin de los hacendados en dos bandos: los grandes propietarios, casi todos radicados en Montevideo, los ms reacios a colaborar con el plan virreinal; y los pequefios y medianos hacendados que por Intermedio de los apoderados del Gremio, Antonio Pereira (concufiado de Artgas), Miguel Zamora, Lorenzo Olivarri y Juan Francisco Martnez, haban decidido apoyar el plan de 1805. Lo cierto es que este plan se frustr al oponerse los ms grandes propietarios encabezados por Juan Francisco Garca de Z4figa y Juan de Vargas (este ltimo en representacin de 87

El objetivo del Gremio deba reducirse a lograr de las autoridades vida segura en la campaa, persiguiendo a los vagos, ladrones de cueros, e indios, y defendindolos de las incursiones de los portugueses. Es ms, reclamaban incluso a la Corona, que "'por los esfuerzos que con sus Personas y haberes han hecho los criadores de ganado a fin de conquistar los desiertos cuya posesin tienen hoy los Barbaros Gentiles y Facinerosos delincuentes para que S.M. hecho cargo de su mrito y justicia les compense semejantes dispendios Con LA GRACIA DE LOS VALDIOS..." (30) (Subrayado nuestro). El Gremio de Hacendados era uno de los factores ms comprometidos por consiguiente, en que las causas (latifundio, poseedores sin ttulo, dispendio de a riqueza pecuaria, ete.) del sntoma (inseguridad general de la vida en la campaa) no encontraran solucin. Tpica contradiccin como se puede advertir, que se repite en toda situacin social violentamente injusta. Combatan la enfermedad en sus ms visibles manifestaciones, no pudiendo comprender -por-, que sus intereses lo impedan y estaban comprometidos con las causas- que estas manifestaciones, no eran sino la superficie de un drama mucho ms bando.

su suegra Marta Antonia de Achucarro). Los hacendados fuertes, para que no se repitiera el problema resolvieron declarar extinguido "el antiguo establecimiento de los apoderados' y crear en su sustitucin una "Junto. Econmica Directiva del Cuerpo General de Hacendados" de 13 miembros con precisin de ser ocho de los que tengan vecindario en la Ciudad". O sea que el Gremio quedaba totalmente controlado por los "ausentstas", los propieta= rios de estancias que vivan en Montevideo. No deja de ser interesante el sefialar que Artigas confiscar durante la Revolucin las tierras de uno de los hacendados que acaudillaron la reaccin contra el plan fundacional de 1806. Estamos refirindonos a las propiedades de Marta Antonla de Achucarro, que se repartirn, como luego probaremos, "entre varios sujetos".

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III. LA ACCION REVOLUCIONARIA.

1. La originalidad de la Revolucin Oriental

'En el panorama de la revolucin hispanoamericana el levantamiento oriental de 1811 ha llamado particularmente la atencin de los historiadores por un rasgo casi nico dentro del panorama americano contemporneo: fue una revolucin de multitudes campesinas, no de minoras ilustradas urbanas como el golpe del 25 de Mayo de 1810 en Buenos Aires. Es ms, mientras en otras latitudes, las ciudades se convertan en el centro desde el cual la insurreccin progresaba (caso tpico el de Buenos Aires), en la .Banda Oriental, la ciudad -Montevideo tanto por razones militares como polticas, sociales y _ econmicas, sigui fiel Espaa- fue el foco de la contrarrevolucin. La influencia de las "anrquicas multitudes de gauchos y malhechores", al decir de las autoridades porteas, no poda menos que darle al movimiento oriental un sello originalsimo por lo radical de las soluciones- avizoradas por el caudillo que la dirigi. Repblica, federalismo, nueva poltica de tierras, son los tres pilares de su ideologa y de su accin revolucionaria. El afn por la igualdad lleg a ser casi obsesivo en Artigas y sta. slo poda estar cimentada en una organizacin nacional no-monrquica, en las autonomas militares, econmicas y polticas de los conglomerados provinciales y, dentro de la Banda Oriental, en una distribucin ms justa de la tierra. Si el factor campesino dio su nota caracterstica a nuestra subversin contra las autoridades tambin l provoc una segunda nota que le da rasgos personalsimos dentro del panorama de la revolucin hispanoamericana. Cuando las minoras ilustradas de las ciudades decidieron romper el lazo poltico que las una a Espaa, muchos de sus integrantes tuvieron una visin muy amplia y generosa del movimiento emprendido (el ejemplo de Mariano Moreno es, a estos efectos, tpico).

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Pero a medida que la Revolucin comenz a avanzar, y por su misma dinmica, a escapar del control de sus primeros creadores, a medida que las multitudes urbanas y luego campesinas empezaron a interesarse y a vivir el proceso revolucionario, los patriciados temieron el resultado final de un cambio que haban iniciado y escapaba rpidamente a su control. De ah la rpida conversin de muchos de sus lderes a las ideas monrquicas o alas repblicas con presidente y senado vitalicio (San Martn, Bolvar, para no sealar sino los ms grandes). La razn de este cambio, de este proceso de creciente con5ervadorismo ideolgico, es muy clara. Las minoras urbanas que haban levantado el grito de independencia eran, desde el ngulo social, las aristocracias criollas que impedan al .indio y al mestizo el ascenso a posiciones econmicas y sociales superiores. La para deja de su situacin resida en que el proceso histrico las llevaba a ser el gran factor actuante de una revolucin (la de la: indepen, dencia.), limitada por sus privilegios, lo que les impeda llevar a cabo una transformacin radical de la realidad hispanoamericana. El lema pudo haberse explicitado as: Revolucin, si, pero hasta cierto punto. En la Banda Oriental las cosas sucedieron exactamente del modo contrario. El movimiento que comenz en febrero de 1811 agrup a toda la poblacin de la campaa, sin distincin de razas ni posiciones sociales. Con escaso contenido ideolgico inorgnico por definicin, los primeros aos de la lucha (1811-1813) fueron un idilio entre grupos sociales antagnicos. Pero a medida que la lucha contra el espaol se complicaba con la lucha contra el porteo, a medida que el caudillo que la diriga se dejaba ms y ms influir por el espectculo de sacrificio personal y pobreza de las multitudes gau-.. chas e indias que lo seguan (en un proceso en donde tambin la influencia opuesta ocurri), el frente nico que mantena solidarios los grupos se rompa, y la revolucin se radicalizaba en la prctica y en la teora. rNo es acaso sintomtico que muchos de los que intervienen en el Congreso de abril de 1813, sean luego los que abran sus puertas a 1 invasor porteo en 1814 y al portugus en 1817P Los grandes hacendados, en general, no estaban dispuestos hipotecar el porvenir de sus establecimientos en una lucha que pareca no tener fin. El cansancio de la. guerra se hacia sentir con mucha ms fuerza entre los poseedores de aleo que entre los que nada tenan. El Congreso de Capilla Maciel (diciembre de 1813) en el que los porteos consiguen crear la primera brecha' importante en el ncleo oriental, que hasta ese instante se les opona como slido bloque, es, a. este respecto un hito fundamental. Cuenta Cceres (ar) que en su retirada al Paraguay por el pas de Misiones, en 1820, Artigas a pesar de verse solo y perseguido incesantemente despus que escap de Abalos, se dMgi hacia

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San Roquito, sobre la costa del Miriay, y en su trnsito salan los indios a pedirle ld bendicin y salan irs l como en procesin con sus familias, abandonando sus casas, sus vaquitas, sus ovejas'. Sigue relatando Cceres, que Artigas se quejaba amargamente del retraimiento de la clase superior del pas en defender la Revolucin: "Muchas veces le o lamentarse de que pocos hijos de familias distinguidas del Pas, quisiesen militar bajo sus rdenes; tal vez por no pesar trabajos, y sufrir algunas privaciones que esto lo obligaba a valerse de los Gauchos, en quienes encontraba ms resignacin, ms constancia y consecuencia." (22) Es en el momento culminante de la lucha por la defensa de la Revolucin, que las clases altas del pas desertaron de la: cavsa, si es que alguna vez la defendieron con sinceridad. La actuacin del patriciado montevideano (grandes comerciantes, grandes latifundistas) es desde este punto de vista, digna de tenerse en cuenta. Ya nuestro ms grande historiador, Francisco Bauz, haba anotado el hecho al referirse a la insurreccin del Batalln de los Cvicos de Montevideo contra las autoridades artiguistas (3 de setiembre de 1818), al sostener que "aquella insurreccin del cuerpo constituido por les clases ms acomodadas dla ciudad, era un sntoma inopinado y de mal agero." (ss) Este mismo grupo social se referir al perodo artiguista, en el Congreso Cisplatino, como el "Teatro de l Anarqua". Por qu la clase alta de la Banda Oriental no vio con simpata la Revolucin artgnista? Analizaremos este punto con detenimiento al estudiar "Los efectos de la revolucin en la: economa de la Banda Oriental" y "La aplicacin del Reglamento Provisorio de 1815".

2. Los efectos de la Revolucin en la economa de la Banda Oriental

. "La insurreccin de los orientales contra las autoridades de Montevideo, provoc un estado de honda alteracin en todos los planos de la vida pblica y privada de la Banda Oriental, pero quiz en el aspecto en que se manifest con mayor particularidad y produjo las ms graves consecuencias al punto de afectar toda la evolucin posterior de la misma, fue en el terreno econmico. Present problemas de entidad y significacin tales, que, al desarrollarse, en relacin con los factores sociales, polticos y militares, determinaron una perturbacin tan evidente, que influyeron en el desarrollo ulterior del movimiento revoluetonario y en la orientacin, que sus conductores debieron dar a los programas de la poltica econmica que, al 'tiempo que procuraban enjugar la erisit creada, planteaban la necesaria e impostergable reivindicacin de las clases desposedas de la campaa."' (s4)

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a) En la ciudad de Monteuldeo

Los dos sitios soportados por la ciudad de Montevideo desr, ticularon los trminos tradicionales de la economa oriental, la campaa productora y la ciudad exportadora. Fracturado el circuito econmico tradicional, la primera consecuencia fue la ruina de las grandes' casas de comercio montevideanas. Las fortunas ms importantes que ellas haban creado -Mateo Magarios, Francisco Juanic, Antonio San Vicente, Cristbal Salvaach, Pedro Francisco de Berro, Joaqun de Chopite, Jos Batlle y Cane- vieron segadas sus fuentes de ingresos, La salida de tsalo y cueros, la entrada de negros (uno de los monopolios ms lucrativos del puerto montevideano) todo ello se vio perturbado por las fuerzas sitiadoras que, debilitando las relaciones mire el campo y la ciudad-puerto, privaban a sta de su moneda de cambio con el comerciante extranjero y a aqul de la salida natural par su produccin. Fue, motivacin fundamental aunque no nica, para dar salida a la produccin de una campaa asfixiada ante la ruptura con el tradicional puerto de Montevideo, que en las Instrucciones del Ao XIII se menciona, con los numerales 12 y 13, la necesidad de habilitas los puertos de Maldonado y Colonia. An cuando pueda verse m ello un intento por quebrar el monopolio montevideano la razn principal es la sealada. ' La crisis tambin afect los saladeros ubicados m los extra, muros de la ciudad y pertenecientes, en su mayora, a espaoles del partido peninsular. Por est razn muchos fueron incautados por el ejrcito patriota. Adems, las condiciones creadas por la revolucin tampoco los hubieran dejado desarrollarse: no tenan makeria prima, ya que la carne era consumida por el ejrcito sitiador; los mercados exteriores haban quedado fuera de su alcance al no tener acceso al puerto; la mano de obra compuesta en su mayora por esclavos, haba fugado en busca de su libertad incorporndose al ejrcito revolucionario. () El Comandante del Apostadero Naval de Montevideo, Jos Mara de Salazar, inform:

() Artlgas el bien no consider medidas jurdicas concretas contra la esclavitud, ampar al negro esclavo fugitivo reconocindole, en la prctica, su condicin de hombre libre. El viajero fraics Augusto de Saint-Hilalre se refera al hecho de la siguiente manera: "Los negros huidos luchaban en las tropas de Artigas contra los Portugueses, y en eso se empeaban, pues era una lucha ',por su propia libertad... Es voz general que los ms valientes "soldados de Artigas son los negros huidos, lo que es natural por";que ellos se batlan por su libertad. Citado por Fernando Menrique Cardono en "Capitalismo e Escravidao", pg. 153-54. Este dato lo debemos a la gentileza del profesor Gustavo Beyhaut, quien ya lo habla seaalado en su trabajo Aspectos de la falta de mano de obra en Amrica del Sur" ea Semanario "Marcha:'. 27/12/1967.

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"Slo poda contarse con 20 o 25 negros esclavos de 800 que fugados del Dominio de sus amos haban encontrado en dicho Ejrcito [se refiere al patriota] quedando de resultas de esa conducta en un estado indigente p deplorable una porcin considerable de vecinos honrados." (3s) ()

b) En la campaa
La endmica anarqua que predomin en, la campaa de la Banda Oriental durante el perodo de la Colonia, se vio agravada por el proceso revolucionario y las incursiones porteas y portuguesas. Al abandono de las propiedades por parte de muchos hacendados que teman la inseguridad general en una zona en la que haban caducado todos los centros de autoridad o que, por su pos, cin poltica particular, teman las represalias de los distintos ejr-, citog que ocuparon la-Banda entre 1811 y 1815, se suceda, como otro elemento perturbador, las arreadas de ganado. efectuadas por los invasores portugueses que al mando de Diego de Souza penetraron al pas en julio de 1811 y que no se retiraron de l hasta mayo de 1812. y las de los porteos durante su breve dominacin de junio de 1814 a febrero de 1815. , Habra que agregar otra consideracin: en el fondo de los (lechos la guerra. era revolucionaria, y no tanto, cromo se dice a menudo, contra ml dominador extranjero- Fue, antes que nada, un conflicto civil, interno, como lo demuestra la calidad de habitantes de la regin de casi todos sus participantes. Pocos refuerzos espa-. oles llegaron al Plata y la lucha fue entre los habitantes que apoyaban a Espaa y los que apoyaban el ideario de Mayo. Ese carcter de conflicto civil se acenta todava ms si -se piensa en las luchas de Artigas y el Directorio porteo. En este tipo de guerra la wn-,

() Agustn Beraza cita una representacin de los comerciante. e industriales de Montevideo en la que se peda la Intervencin del'Gobierno Para "evitar que los Insurgentes de Buenos Aires tuviesen por este medio [su ruina] un recurso con loe saladeros de la ensenada de Barragn... y desbaratar al mismo tiempo la ambicin extranjera con los cargamentos de Tasajos que desde Brasil han principiado a exportar a La Habana e Islas de Barlovento". (36) Este requerimiento demuestra la preocupacin de los Productores que al no ,poder satisfacer la demanda internacional del tasajo se vean sustituidos por los saladerstas bortedos y riograndenses. En el caso de estos ltimos, adems, al crecimiento de la industria saladeril estaba apuntalada por los ganados orientales que pasaban la frontera, sin vigilancia por los trastornos revnlucionartos. El Reglamento Provisorio del 10 de setiembre de 1815 prohibir "toda tropa de ganado para Portugal". Esta tentativa artiguista de cortar la fuente de aprovisionamiento de los saladeros riorandenses, no pudo haber sido una causa coadyuvante de la Invasin portuguesa en 1816?

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fiscacin de bienes del enemigo es un arma tpica, que utilizaron todas las fuerzas que se enseorearon del pas (orientales, portugueses, porteos, espaoles). Esto contribuy a agravar la desorganizacin de la propiedad, caracterstica del perodo colonial. Emigrados espaoles que dejaban sus estancias huyendo de los ejrcitos patriotas y se refugiaban en Montevideo; emigrados orientales que abandonaban sus haciendas huyendo de las partidas espaolas, y portuguesas de represalias (el Exodo); emigrados porteos, cuando toda la Provincia Oriental fue ocupada por las fuerzas artiguistas, ;i pj El saqueo de las estancias y la confiscacin de las propiedades fueran las armas polticas de esta guerra civil. Las consecuencias sobre la produccin fueron catastrficas. En un documento en que se hace referencia a estos aos, (s7) varios testigos aportan datos coincidentes acerca del estado crtico de la campaa oriental, al responder en forma afirmativa a un cuestionario que planteaba las siguientes preguntas: "2a. Item. Digan si saben y les consta, o han odo decir que los terrenos de Estancia, de esta Banda Oriental han tenido tan poco valor hasta el ao de veinte y dos, o veinte y tres, del presente siglo, que se concedan y compraban muchos terrenos de una extensin de muchas leguas, con muy poco dinero; cuyo demrito subi de punto desde el ao 12 en el que la desorganizacin de la Campaa fu general, hasta la pacificacin bajo el dominio portugus. '3a. Item. Digan, si saben, les consta o han odo decir que desde el citado ao doce por los temores que inspiraba la anarqua a los dueos de Estancias, principalmente espaoles Europeos, fueron abandonadas aquellas y de consiguiente se alzaron los ganados pasando de unos terrenos a otros, sin sujetarlos a rodeo...". "4. Item. Digan si saben, les consta o han odo decir que con este motivo los ganados alzados valan tan poco, que los dueos de Estancias en el mismo ao de ochocientos veinte concedan permisas de correrlos y matarlos en sus terrenos, a razn e 6 y 7 reales por Cabeza..." Los testigos afirmaron: "los campos no tenan valor"; desde el ao nueve hasta el doce no slo se despoblaron los Campos por la Revolucin..."; "nada vala el ganado"; "los toros a 7 reales, . y novillos a discrecin en el Campo; "en el ao doce estaban todas les haciendas alzadas"; "en ese tiempo todas las Estancias estaban desorganizadas"; "se vendan muchas leguas de campo por poco ms de nada". He aqu todos los elementos de la pesadilla que la Revolucin provoc a los hacendados, a todos los hacendados, espaoles y americanos. Si las autoridades revolucionarias no se abocaban de inmediato a la solucin de este problema, los hacendados abandonaran a

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Artigas en busc de una fuerza poltica ms eficaz, que les garantizara el "goce tranquilo y pacfico de sus estancias". El Reglamento Provisorio responde, en parte, a esta necesidad, aunque no se agota en ella. Sin embargo, la casi inmediata invasin portuguesa de agosto de 1818, al impedir su cabal aplicacin, replantear brutal-. mente la crisis de produccin. Entonces s, la clase poseedora se plegar 'a quien le ofreca "8.000 bayonetas extranjeras garantes del derecho de propiedad" como se afirma en el documento analizado. la Un factor lateral contribuy a desorganizar la produccin; falta de mano de obra para las faenas rurales. "La guerra contra el espaol exiga fuertes contingentes humanos y ello signific para la campaa la casi total desaparicin de los elementos de trabajo. lsai Los peones, los agregados y los gauchos sueltos fueron los primeros en convertirse en improvisados - soldados.. La revolucin, que se dio en ara medio seminomdico, arrastr fcilmente me mano de obra de por s inestable. ' Por todo esto, las primeras medidas que toman las autoridades orientales cuando se constituyen por primera vez en Gobierno Provincial, raz del Congreso de. abril de 1813, estn determinadas a proporcionar seguridad a los hacendados y a fomentar una riqueza ganadera peligrosamente debilitada. Este Gobierno Provincial, conocido como el Gobierno Econmico de Canelones realiz la siguiente labor, segn concisa sntesis de Mara Julia Ardo:. "Del punto de vista econmico dispuso una serie de medidas destinadas al restablecimiento de lea fuentes de riqueza de la provincia, al fomento de su produccin y a la obtencin de recursos pecuniarios para llenar las necesidades del sitio. Dispuso la realizacin de un inventario de los bienes de los emigrados, con especificacin de sus clases, los cuales deban quedar embargados en personas de "abono y confianza". Con esto se quera restablecer la explotacin de bienes que hablan ,quedado abandonados al -producirse la revolucin y cuyo rendimiento beneficiara ahora a la provincia al disponer su embargo. La medida estaba justificada por la situacin de guerra, [.. .1 activo Para defender la riqueza ganadera se reprimieron las dudes de los "Changadores" que tienen talada la campaa, matando cuanto ganado encuentran por el aprovechar el sebo y pieles, que venden a cualquier precio a los extranjeros. El Gobierno de Guadal lupa expidi circulares a los comisionados y comandantes "muy particularmente a los que se hallan situados en las inmediaciones de las costas en 'toda la extensin de la Banda Oriental del Ro de lo Plata hasta las mrgenes del majestuoso Uruguay, para que no permitan en los respectivos lugares de sus jurisdicciones faenar, ni trabajar a ninguno de los expresadas ramos, y frutos de las Haciendas de Campo, con objeto de extraerlos por el -Ro a parajes fuera de la Provincia por ahora". A los comisionados que tuvieran

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jurisdiccin sobre la costa y desembarcaderos se les recomendaba, adems, "arruinar los Establecimientos abusivos, que con este motivo tenan levantado los extranjeros en detrimento de la Nacin". Con el mismo sentido proteccionista del patrimonio de la Provincia se prohibi la introduccin de ganados en los dominios portugueses, cosa que slo se hizo , mediante autorizaciones especulas.' (8D)

3. Antecedentes de la poltica agraria de Amigas

La preocupacin del caudillo por el asentamiento de'la poblacin campesina oriental tiene precisos antecedentes coloniales. Ya hemos mencionado su actuacin junto a Azar en la fundacin de Batov (1800) donde le toc repartir suertes de chacras y estancias. La segunda oportunidad en que le cupo cumplir este cometido fue por encargo del Gobernador de Montevideo, Francisco Xavier de Ello, como lo ha revelado el historiador J. A, Gadea. En 1807 el Ayudante Mayor de Blandengues fue investido con los poderes de "Juez para repartir, actuando en mtodo verbal, y sin gastos para los interesadas, por un simple decreto, que les servira de ttulo, tierras al Norte del Ro Negro, a las personas que tuviesen condiciones morales y ofrecieron seguridad de trabajo. (40) A consecuencia de esta actividad en la zona de la frontera el historiador A. Barrios Pintos ha podido localizar cuatro donaciones de tierras para estancias ubicadas en el actual Departamento de Rivera. Fueron los agraciados Baltasar Ojeda, (4r) Juan Machado Alvez, (42) Pedro Antonio Acosta (43) y Blas Basualdo. (44) Iniciada la Revolucin en 1811, Artigas continu con su poltica de reparto de tierras aunque, por supuesto, adecundola a la nueva realidad. Conocemos algunos casos previos al Reglamento Provisorio. El 25 de diciembre de 1811 Mariano Ximnez obtuvo tierras de estancia en el departarnento de Rivera, por, donacin de Jos Artigs, en el Cuartel General del Salto Chico, durante el Exodo. (4s) En 1814 Juan Ignacio de los Santos fue agraciado con el Rincn de los Mda-.. nos, parte de las posesiones de don Manuel Vzquez de Espaa. (4s) El 12 de marzo de 1815 el Comandante de la guardia de San Luis, Pedro Pablo Romano, por orden del General Artigas, concedi "licencia para poblar" al portugus Ignacio Jos Duarte. (4r) Todos estos antecedentes estn demostrando una perfecta continuidad en su faz de caudillo campesino y distribuidor de tierras, Esta poltica, intuitiva en el fondo, se har plenamente consciente, y alcanzar una rica fonnulacin ideolgica con el Reglamento Provisorio, menifes, tacin ahora de un conductor de pueblos y no de un oficial subalterno del Estado espaol.

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El ao 1815 al sealar el apogeo de la Revolucin Oriental y del predominio poltico de Artigas, presenci la iniciacin de la aplicacin sistematizada de sus ideas en relacin ala tierra. El 26 de febrero haban entrado las tropas gauchas en Monte-, video, abandonado por los porteos; el 3 de abril se haba producido entre las fuerzas que iban combatir al caudillo federal, el motn . de Fontezuelas; por el cual fue derribado el Director Supremo Carlos de Alvear, y Buenos Aires pareci encaminarse a buscar un entendimiento con el Jefe de los Orientales. El poder de ste se extendi territorialmente a su mxima amplitud. En la Liga Federal ya militaban adems de la Banda Oriental y sus primeros aliados Entre Ros y Corrientes, Misiones, Santa Fe y Crdoba. Por ello es que los aos 1815 y 1816 sealan la labor ms significativa desde el punto de vista de creaciones polticas, culturales y econmicas, de nuestro prcer. En el breve parntesis entre la derrota portea de Guayabos (10 de enero de 1815) y 'la invasin portuguesa (agosto de 1816) la labor de gobierno de Artigas se muestra dotada de todos los atributos del estadista: dinamismo, originalidad -que no impedir beber en la ms pura tradicin- y un poderoso afn de justicia. La primera comunicacin de Artigas en la que se vislumbra su plan para una reorganizacin de la economa rural es un oficio diri, gido al Cabildo de Montevideo con fecha 8 de agosto de 1815 que dice as: ' Si V.S. no obliga a los Hacendados a poblar y lamentar sus Estancias, sino se toman Providencias sobre les Estancias de los Europeos, fomentndolas, aunque sea a costa del Estado; si no ie pone una fuerte contribucin en los ganados de marca extraa introducidos en lar Tropas dirigidas para el abastecimiento de esa playa, y consumo de saladeros, todo ser confusin: las Haciendas se acaobarn totalmente, y por premio de nuestros afanes veremos del todo disipado el ms precioso tesoro de nuestro pas. Toda lo cual pongo en el debido conocimiento de V.S. para la mayor actividad en sus providencias...' (4e) Edmuado Narancio ha expresado: "La nota del 8 de agosto promou6 una reunin llevada a rabo el 11 de ese mes por el cuerpo de Hacendados. Asistieron tambin a ella en la Sala del Cabildo Gobernador de Montevideo, el Alcalde Provincial y el Comandante de Armas Fructuoso Rivera. El acta levantada entonces, expresa que tomando la palabra don Juan de Len, como presidente de la reunin expuso: "que hallndose comisionado por el Excelentsimo Cabildo Gobernador para apoderarse con' el ciudadano Len Prez ante el Excelentsimo Sr. Capitn General Don Jos Artigas, con el objeto de hacerse presente el desarreglo en que la campaa de la Banda Oriental se halla hoy da, y todo aquello que ms pudiese convenir su remedio, haba asimismo dispuesto se formase la presente junta para que tratase y expusiese cuanto fuere del casa al efecto indicado

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y que en su virtud, hiciesen presente cuanto hallare necesario al logro de tan importante objeto. En este concepto tomando la palabra el ciudadano Manuel Prez manifest que su parecer era el que se expresaba por escrito en un papel que exhibe constante de diez y nueve captulos, el que ledo en alta e inteligible voz por el secretario, fue aprobado en todas sus partes por los ciudadanos Miguel Glassi y Jos Agustin Sierra, disponiendo, en su consecuencia todos loa dems seores, que se le diese original al seor presidente para que lo elevase al ,superior conocimiento del Sr. General. Seguidamente present el ciudadano Francisco Muoz, su dictamen tambin por escrito, el que ledo igualmente ordenaron los seores se practicase con este como con el antecedente", [...1 Con el acta de esta reunin por credencial y los documentos que contenan las iniciativas de Manuel Prez y Francisco Muoz marcharon los delegados a Purificacin donde los recibi Amigas..." (40) De esas entrevistas entre estos delegados y Artigas surgi el Reglamento Provisorio-de 1815.

4.

"Reglamento Provisorio de mento de su Campaa y de setiembre de 1815 su articulado

la Provincia Oriental para el Seguridad de sus Hacendados",

fo10

Distribuiremos Edmundo Narancio:

textual

de

acuerdo

un

plan

di

DIVISION TERRITORIAL DE LA PROVINCIA. ..3v) Uno deber instituirse entre el Uruguay y Ro Negro; otro entre Ro Negro y Y; otro dentro de Sta. Luca, a la costa de la mar, quedando el Sor. Alcalde Provincial con jurisdiccin inmediata desde el Yi hasta Sta. Luca."

ORGANIZACION ADMINISTRATIVA Y JUDICIAL. .. IQ) Primeramente el Sor. Alcalde Provincial adems de sus facultades ordinarias queda autoriz1do para distribuir terrenos y velar sobre la tranquilidad del vecindario, siendo el Juez inmediato en todo el orden de la presente "trucci6n." 1,29) En atencin a la basta estensin de la campaa, podr Instituir tres Sub.Tenientes de campaa sealndoles an jurisdiccin respectiva, y facltndoles segn este reglamento." Si para el desempeo de tan importante comisin hallaren ..40) el Sor. Alcalde Provincial y Subtenientes de Provincia necesitarse de ms sugetos podr cada cual instituir en su respectivas jurisdicciones jueces Pedneos que ayuden a escutar las medidas adoptadas para el entable del mejor orden.98

..59)

"20Q) 1'269) .'27Q)

..299)

Estos comisionados darn cuenta a sus respectivos sub-tenien-. tes de Provincias, estos al Sor" Alcalde Provincial; de quien recibirn las rdenes precisas, este las recibir del Gobierno de Montevideo y por este conducto sern trasmisibles otras cualesquiera que adems de las indicadas en esta Instruccin se crean aceptables a las circunstancias:" El Muy ilustre Cabildo o quin lo comisione me pasar un estado del nmero de agraciados y sus posiciones para mi conocimiento." Los tenientes de Provincia no entendern en demandas. Esto es privativo del Sor. Alcalde Provincial y a los jueces de los Pueblos y Partidos." Los destinados a esta Comisin no tendrn otro ejercicio que distribuir terrenos y propender a su fomento, velar sobre la aprehensin de los vagos remitindolos a este Cuartel Gral. o al Cobno. de Montevideo para el servicio de las armas. En consecuencia los hacendados darn papeletas a sus peones, y los que se hallaren sin este requisito y sin otro ejercicio que vagar sern remitidos en-la forma dicha." Sern igualmente remitidos por el subalterno al Alcalde Provincial cualquiera que cometiese algn homicidio, hurto o violencia con algn vecino de su jurisdiccin" Al efecto 'lo remitir asegurado ante el Sor. Alcalde Provincial y mr ofi-, cio insinuandole el hecho. Con este oficio, que servir de cabeza de proceso a la causa del delincuente lo remitir el Sor Alcalde Provincial al Gobno. de Montevideo para que este tome los informes convenientes y proceda al castigo segn el delito;'

DISTRIBUCION DE LA TIERRA. a) DE QUIENES SE TOMABA. "120) Los terrenos repartibles son todos aquellos de emigrados, malos europeos, y peores americanos que hasta' la fecha no se hallan indultados por el Jefe de la Provincia para poseer sus antiguas propiedades." ..139 ) Sern igualmente repartibles todos aquellos terrenos que desde el ao de 1810 hasta el de 1815, en que entraron (os orientales en la Plaza de Montevideo, hayan sido vendidos o donados por el Cobiemo de ella." 149) En esta clase de terrenos habr la excepcin siguiente: si fueron donados o vendidos a orientales o a extraos. Si los primeros, se les donar una suerte de estancia conforme al presente. Reglamento. Si a los segundos, todo disponible en la forma dicha." "15) Para repartir los terrenos de europeos y malos americanos se tendr present: si estos son casados o solteros. De estos todo

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es disponible. De aquellos, se atender al nmero hijos, y con concepto aque estos no lean perjudicados dar lo bastante para que puedan mantenerse en lo siendo el resto disponible, si tuviere demasiados b) A Q~EEs SE DABA. ..61) Por ahora el Sor. Alcalde Provincial y dems subalternos se dedicaran a fomentar con brazos tiles la poblacin de la campaa. Para ello revisar cada uno en sus respectivas jurisdicciones los terrenos disponibles, y los sugetos dignos de esta gracia: con prevencin que los ms infelices sern los ms privilegiados. En consecuencia los negros libres, los zambos de esta clase los indios: y los criollos pobres, todos podran ser agraciados en suertes de estancia si con su traba-. jo y hombra de bien propenden a su felicidad y ala de la Provincia." 79) Sern igualmente agraciadas las viudas pobres si hubieren hijos o sern igualmente preferidos los casados a los americanos solteros, y stos a cualquiera estrangero.'
CONDICIONES

C)

DE LOS TERRENOS.

..189 ) La demarcacin de los terrenos agraciables ser legua y media de frente y dos de fondo, en la inteligencia que puede hacerse ms o menos estensiva la demarcacin segn la lo-. calidad del terreno, en el cual siempre se proporcionaran aguadas, y si lo permitiese el lugar, linderos fijos, quedando al zelo de los comisionados economizar el terreno en lo posible y evitar en lo sucesivo desavenencias entre vecinos." d) PARA OBTENERLOS. Los solicitantes se apersonarn ante el Sor. Alcalde Provincial o los 'subalternos de los Partidos dnde eligiesen el terreno para su Poblacin. Estos daran su informe al Sor. Alcalde Provincial y este al Gobno. de Montevideo de quien obtendr la legitimacin de la donacin, y la marca que deba distinguir las haciendas del interesado en lo sucesivo. Para ello al tiempo de pedir la gracia s informar si el solicitante tiene o sm marca. Si la tiene ser archibada en el libro de marcas y den se le dar en la forma acostumbrada. ..90 ) El M.I.C. despachar estos rescriptos en la forma que estime ms conveniente. Ellos y las marcas sern dados graciosamente, y se obligar al Regidoi encargado de los Propios de la Ciudad llevar una razn de estas donaciones de la Provincia." "109) Los agraciados sern puestos en posesin desde el momento que se haga la denuncia por el Sor. Alcalde Provincial o por cualquiera de los subalternos de este,"
PROCEmMIENTOs

..g0)

100

e) CMO Y CON QU SE POBLABAN "221) Para


facilitar el adelantamiento de estos agraciados quedan facultados el Sor. Alcalde Provincial y los tres subtenientes de Provincia, quienes unicamente podran dar licencia para que dichos agraciados se reunan y saquea animales vacunos como caballares de las mismas estancias de los europeos o malos Americanos que se hallasen en sus respectivas jurisdicciones. En manera alguna se permitir que ellos por s solo se des, trozen las haciendas en las correras y que las que se tomen se. distribuyan con igualdad entre los concurrentes, debiendo igualmente zelaa mi el Alcalde Provincial como los dems subalternos, que dhos. ganados agraciados no sean aplicados a otro uso que el de amansarlos, caparlos y sujetarlos a rodeo."

f)

DERECHOS, OBLIGACIONES DE LOS POSEEDORES

LIMITACIONES

..111) Despus de la posesin sern obligados los agraciados por el


Sor. Alca!deProvincial o dems subalternos a formar mr rancho y dos corrales en el trmino preciso de dos meses, los que cumplidos, si se advierte omisin, se les reconvendr para que lo efectuen en un mes ms, el cual cumplido, si se advierte la misma negligencia ser aquel terreno donado a otro vecino ms laborioso y benfico a la Provincia." Se velar por el Gobno., el Sor Alcalde Provincial y dems ..171) subalternos, para que los agraciados no posehan ms que una suerte de estancia, podrn ser privilegiados sin embargo los que no tengan ms que una suerte de chcara, podrn tambin ser agraciados los Americanos que quisiesen mudar de posesin dejando la que tienen a beneficio de la: Provincia." Los agraciados ni podrn enagenar, o vender estas suertes de estancia ni wntraher sobre ellas debito alguno bajo la pena ..191) de nulidad hasta el arreglo formal de la Provincia en que deliberar la conveniente."

g) OTRAS DISPOSICIONES. 1.211)

..231)

Cualquiera terreno anteriormente agraciado entrar en el orden del presente reglamento debiendo los interesados recabar por medio del Sor. Alcalde Provincial su legitimacin en toda manera, arriba espuesta, del M.I.C. de Montevideo:' Tambin prohivirn todas las matanzas a los hacendados, "si no acreditn ser ganados de su marca de lo contrario ser decomisados todos los productos y mandados disposicin del Gobno."

h) PARA EL Estado, "181) Podrn reservarse nicamente para beneficio de la Provincia 101

el Rincn de Pan de Azocar y el del Cerro para mantener las reyunadas de su servicio. El rincn de Rosario por su estensin puede repartirse haca el lado de afuera entre algun d (sic) agraciados, reservando en los fondos una estensin bastante a mantener cinco o seis mil reyunos de los dichos."

MEDIDAS DE RECUPERACION GANADERA ..240 ) En atencin a la escasez de ganado que esperimenta la Pro-

vincia, se prohibir toda tropa de ganado para Portugal. Al mismo tiempo que se prohibir a los mismos hacendados la matanza del hembrage hasta el restablecimiento de la campaa."

POLICIA DE LA CAMPANA a) CREACIN DE LA FUERZA POLICIAL ..259)


Para estos fines como para desterrar los vagabundos, aprenhender malhechores y desertores, se le daran al Sor. Alcalde Provincial ocho hombres y un sargento, y a cada Teniente de Provincia cuatro soldados y 1 cabo. El cabildo deliberar si estos deberan ser de los vecinos que debern mudarse mensualmente o de soldados pagos que hagan de esta suerte su fatiga."

b) DOCUMENTO DE IDENTIDAD A LOS PEONES 279) Los destinados esta Comisin no

tendrn otro ejercicio que distribuir terrenos y propender a su fomento, velar sobre la aprehensin de los vagos remitiendolos a este Cuartel General o al Cobno. de Montevideo para el servicio de las :armas. En consecuencia los hacendados daran papeletas a sus peones, y los que se hallaren sin este requisito y sin otro ejercicio que vagar sern remitidos en la forma dicha."

C) OTPAS DISPOSICIONES.

289) 1'299)
Sern igualmente remitidos a este Cuartel Gral. los desertores con armas o sin ellas que sin licencia de sus jefes se encuentren en alguna de estas jurisdicciones." Sern igualmente remitidos por el subalterno al Alcalde Provincial, cualquie a que cometiese algn homicidio, hurto o violencia con algn vecino de su jurisdiccin. A1 efecto lo remitir asegurado ante el Sor. Alcalde Provincial y oa oficio insinundole el hecho. Con este oficio que servir de cabeza de proceso a la caus del delincuente lo remitir el Sor. Alcalde Provincial al Gbno. - de Ntontevideo, para que este tome los informes convenientes y proceda al castigo se, gn el delito."

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Nota: en el artculo 139 se agrega "no comprendindose en este artculo los patriotas acreedores a esta gracia."

5. Revolucin y tradicin

El Reglamento Provisorio de 1815 retomaba la tradicin espaola en cuanto a planes para "el arreglo de los campos" se refiere .e innovaba a la vez, creando un verdadero derecho revolucionario. El pargrafo que hemos denominado "Distribucin de la tie, rra" significa una prueba fundamental de la opinin antedicha. La creacin del derecho revolucionario se refiere al rubro "origen de las tierras a repartir'". El orden era el siguiente: a) los terrenos repartibles eran todos aquellos de emigrados, "malos europeos y peores americanos" que hasta la fecha no se hallaran indultados; b) igualmente repartibles todos aquellos terrenos que desde el ario 1810 hasta el de 1815 hubieran sido vendidos o donados por el Gobierno de Montevideo; c) dos limitaciones a lo anterior: en lo que se refiere al punto () se tendra presente si esos malos europeos, emigrados y peores americanos, eran casados o solteros. debindose comenzar por los segundos y tratarse de respetar los primeros si tenan hijos; en lo que s'e refiere al punto (b) se estudiara si los terrenos concedidos en Montevideo de 1810 a 1815 lo haban sido a orientales o extranjeras. Si suceda lo primero se les debera respetar la posesin de slo rara suerte de estancia, pero si adems de orientales los agraciados eran patriotas, el agregado posterior que hemos transcripto en la "nota" deja suponer, que se les respetara totalmente la posesin de las tierras. Hay una tercera fuente de tierras que aparece explcitamente nombrada al referirse en el Artculo 189 a los terrenos que s debe-. ran conservar para benefinio de la Provincia, con lo que se da a entender que el resto de las tierras pertenecientes al estado entraban igualmente en la calidad de repartibles. Este rubro "origen de las tierras a repartir" es el ms original de todo el Reglamento, como tendremos ocasin de comprobarlo al analizar los antecedentes coloniales de los restantes. Para Artigas el derecho de propiedad apareca vinculado a la justicia revolucionaria, era mr premio dado a los valerosos gauchos, indios y mestizos, que haban expuesto sus vidas y haciendas en la lucha, era un castigo (prque se les negaba) contra el mal europeo y, -ntese el diferente adjetivo- el peor americano que haban permanecido al.margen de la misma o se haban adherido a la contrarrevolucin. El mismo Artigas lo entendi as al escribir el 30 de octubre de 1815 a Antonio Pereyra: "Alguna diferencia debe ponerse entre los servidores de la patria, a las que no han hecho ms que multiplicar

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nuestros trabajos. Si de este modo quedan impunes los delitos, se continuar la osada de refinarse la obstinacin de los enemigos. Cuando no la paguen sus personas, la sufrirn sus intereses y ellos servirn de castigo a sus crmenes', (documento publicado por el historiador Flavio Garca.). (st) la Este criterio no poda tener antecedentes coloniales porque Revolucin era un hecho nuevo. Los espaoles al proponer sus planas para "el arreglo de los campos' tenan mucho ms presente m criterio econmico y militar que poltico (como fue el de Artigas). ms La Memoria Annima de 1794 por ejemplo, iba incluso lejos que Artigs al proponer la anulacin del derecho de propiedad privad a los grandes latifundistas ausentistas(los sealaba ex, plcitamente al pedir la prohibicin de que los ricos comerciantes fueran propietarios de estancias). Azar y Lastarria avizoran la famosa mxima de 'tierra para quin la trabaje' recomendando la expropiacin de las grandes extensiones improductivas. Si bien es cierto que la preocupacin no es slo econmica ya que se teme igualmente al latifundio por favorecer el desierto y consiguientemente la infiltracin portuguesa, estas ideas del autor annimo de 1794 de Azara y Lastarria, establecen un criterio Telativamente ms maduro que el del Reglamento Provisorio de' 1815. En el fondo del problema, lo que estn demostrando tanto los planes espaoles como el de Artigas es que hallar tierra para repartir no era el ms grave dilema (o sea, en definitiva, lo que habamos adelantada en el Captulo 1, que el "hambre de tierras" no fue un rasgo . obsesivo de la Colonia). La diversidad de frmulas empleadas tanto por los funcionarios coloniales como por el derecho revolucionario indica con claridad que el mayor problema no era encontrar la tierra sino el habitante. A pesar de que es en este punto que se anotan las mayores divergencias entre el Reglamento Provisorio y los planes espaoles, hay sin embargo una coincidencia notable. Trtese de las propiedades a redistribuir de las que se trate'-latifundios improductivos de a>merciantes urbanos, latifnndios fronterizos, para los espaoles; propiedades de malos europeos y peores americanos para Artigs- en ningn caso se habla de indemnizacin a los' antiguos y legales propietarios. lo Tanto los funcionarios coloniales como Artigas, como ya expresramos en el Captulo Ir, beban esa tradicin revolucionaria en el Medioevo espaol y en el Derecho indiano. an En otros puntos la originalidad del Reglamento es menor, cundo el planteo sigue teniendo una madurez que slo tiene el antecedente colonial de Azam El rubro "a quienes se dan estas tierras" expresa que 'Los tds infelices sern los mt privilegiados. En conaeoueneia los negros Libres, los zambos de esta clase, los indios; y los criollos pobres, todos

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podrn ser agraciados en suertes de estancia, si con su trabajo y hombra de bien propenden a su felicidad y la de la Provincia". Se aade todava otro orden de preferencia: "Sern igualmente agraciadas, las viudas pobres si tuvieren hijos o sern igualmente preferidos los cesados a los americanos solteros y estos a cualquiera extranjero." El primer favorecido entonces debera reunir la condicin de pobre, americano y casado, curiosa mezcla por lo que esta preferencia est idicando de caridad cristiana y sentido nacionalista. Esta idea no era nueva aunque es posible que con la concrecin con que Artigas la manifest y con el particular giro verbal que adquiri aparezca ms radical que la de los proyectos espaoles, donde sin embargo, la preferencia era tambin dada siempre a los pobres e incluso a las llamadas por ellos "razas inferiores" (indios y mestizos). Tanto la Memoria annima de 1794, cromo el Plan de Atara y el de Lastarria, sealaban con perfecta claridad un orden de prioridad donde la condicin econmica inferior tuviera el privilegio. Debe sealarse, sin embargo, que, como ora natural, en estos planes coloniales, los americanos no eran preferidos a los espaola. Incluso el Real Acuerdo de 1805 que hemos analizado (y que y no es un plan terico sino posic7n oficial del gobierno espaol) conceda preferencia a "los vagos que se denominaban Cauderios o Changadores-... En lo que se refiere a las condiciones en que se entregaran los terrenos,tercer rubro de inters, las similitudes entre la tradicin y la revolucin son igualmente importantes. El Reglamento Provisorio no. slo establece un limite a las tierras donadas gratuitamente (suerte de legua y media de frente y dos leguas de fondo, con posibles modificaciones de acuerdo a la necesidad de aguadas, etc.) sino que tambin, retomando otra sugerencia colonial, limita el derecho de propiedad de los flamantes propietarios (obligacin de levantar rancho y corrales en un plazo mximo de tres meses; prohibicin de entregar una suerte a quien ya poseyera otra; prohibicin de enajenar, vender o contraer dbito alguno sobre las tierras bajo pena de nulidad de la: concesin), En este rubro el antecedente espaol no era tan completo ni unnime. Si bien casi todos los planes ya analizados exigan la obligacin de levantar rancho y, poblar (para ello tanto Artigas como los funcionarios espaoles prevean el reparto del ganado orejano), la incapacidad para vender y contraer obligaciones sobre la tierra slo se encuentra en el Real Acuerdo de 1805, es decir, el documento oficial del gobierno espaol y no la intencin de sus funcionarios. En el rubro "polica de la campaa" y "seguridad de sus hacendados" la poltica del Reglamento Pmvfsorio retoma igualmente la tradicin colonial aunque insiste en un nuevo punto. La creacin de partidas volantes estaba prevista por los planes espaoles no as la exigencia de papeletas. a los peones; "Los hacendados daarn

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papeletas a sus peones, y los que se hallaren sin este requisito y sin otro ejercicio que vagar sern remitidos en la formo dicha. Creemos que no ha sido analizado an con el suficiente detenimiento este pargrafo (que recuerda posterior medida tomada en Buenos Aires por Juan Manuel de Rosas). El signific no slo un esfuerzo por asentar al gaucho nmade, sino tambin, -y especial, mente- una concesin de Artigas a los hacendados. Es indudable que la presin debi ser mucha y fuerte para que este hombre que integraba sus milicias precisamente can los "gauchos vagos' dictra una orden obligndolos a conchavarse en calidad de peones. Naturalmente que ese pen poda pedir una suerte de estancia (he ah la diferencia con Rosas) y, por las preferencias del Reglamento, verse agraciado de inmediato con ella, mas esta escapatoria no quita trascendencia a esta innovacin fundamental de la exigencia de la: papeleta de trabajo a la poblacin rural. Como ltimo punto a considerar se encuentra el de los propsitos perseguidos. Se puede afirmar, en lneas generales que mientras la tradicin colonial acentuaba dentro del "arreglo de los campos" el problema de la defensa de la frontera, Artigas, sin descuidarlo (cmo poda hacerlo quin viva obsesionado por el peligro portugus?) busca, -antes que nada, destruir el semi-nomadismo del gaucho y crear una fuerza social- verdadera clase media rural-.comprometida con el resultado final de la Revolucin. Sedentarizar al gaucho obligndolo convertirse en propietario o pen, era civilizar el pas. L tierra de que se dispona en abundancia no era, como ya dijramos, el problema; ste resida en el otro trmino de la ecuacin, el hombre. Pero adems el Reglamento se propona darle base econmica un grupo social que se comprometiese decididamente por la Re, volucin, de ah la preferencia asignada a los americanos sobre los extranjeros, de ah el afn de brindar a los que nada tenan un bien que luego quisieran conservar. El derecho revolucionario no slo premiaba a los defensores de la subversin sino que, con una hbil e inteligente poltica de fomentar "intereses creados" en torno a ella, pretenda volverla in, vulnerable v fuerte.

6. La aplicacin del Reglamento Provisorio de 1818


Hasta hace muy poco tiempo no se pona en duda la afirmacin del historiador Isidoro De Mara de que: "los resultados de esta disposicin tan laudable en el fondo no fueron muy satisfactorios. Pocos interesados se presentaron en demanda de tierras para poblar. La indiferencia, la desidia y an la facilidad de los medios de vida para el sustento por la abundancia del ganado, los retraa de pensar en adquirir suertes de eltancfa para dedicarse al trabajo. Por

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otra parte, la inseguridad para las personas y propiedades en la campaa, por efecto de los malevos que la infestaban y de la licencia misma de la .soldadesca desordenada que deba garantirla, aumentaban las causas del retraimiento a poblar, esterilizando los buenos deseos del Alcalde Provincial en el cumplimiento de la misin que le haba .sido conferida." (5z) Coincidimos con De Mara en la existencia de un obstculo cultural (la ndole nomdica del gaucho) para el asentamiento del hombre de la campaa y an en la inexistencia de seguridad en el interior. Esto determin que no surgiera una avalancha de pedidos de tierras, lo que se comprueba por la fatigosa actividad que ha tenido que desarrollar la investigacin histrica para encontrar donaciones suficientes que permitan llegar a conclusiones vlidas. Esta' escsez documental no existira de haberse producido numerosas solicitudes. Hay en cambio una extrema abundancia documental que prueba la eficacia (ion que el Reglamento se aplic en lo que signi-.. fica confiscacin de las" propiedades enemigas. En ese rubro -mostraremos luego. algunos ejemplos- la investigacin de los historiadores Sala de la Torre y Rodrguez ha sido fundamental, ya que de ella resulta que el Reglamento Provisorio se aplic a 'los malos europeos y peores americanos" con autntico afn revolucionario, apropindose el Estado provincial de la mayor parte de los grandes latifundios de la poca, pues precisamente ellos estaban en manos de los espaoles contrarios a la revolucin o de los orientales aporteados. El posterior odio de buena parte de nuestro patriciado hacia el artiguismo y el alimento que recibi la leyenda negra sobre su persona hasta por lo menos la dcada que se inicia en 1880, fue el resultado del recuerdo de esas confiscaciones y de la forma brusca y a menudo violenta con que ellas fueron ejecutadas. Las clases pseedoras no iban a perdonar durante mucho tiempo al caudillo la violacin del derecho de propiedad privada que el Reglamento signific. Por ello es que no debe descuidarse la opinin que esta clase tuvo del Reglamento ya en sus primeros momentos, cuando, aunque no era posible manifestarse enteramente contrario al mismo, se le poda observar con reticencias y sutilezas, dificultando su aplicacin efectiva. A estos efectos, puede ser tpica la opinin de Dmaso A. Larraaga y Jcs Raymundo Guerra en sus Apuntes Hist6ricos", (5s) contemporneos de l revolucin (1810): "Desde principios de este ao se puso en planta por el general Artigas un nuevo arreglo de campaa para el repartimiento y poblacin de estos campos... Lo adverso de este proyecto que el Cabildo mir siempre con fria y afectada aprobacin consiste en que casi se deja a discrecin de los comandantes o alcaldes principales de cantn el repartimiento de les tierras, privando sus antiguas posesiones a los propietarios sin ser odos, y por la sola cualidad de Espaoles, o espaolados. Seiase el frente y fondo que debe tener cada estancia, pero se han repartido ya muchas, sin intervencin de agrimensores. A que se

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agrega, que un pobre nada podr hacer con la tierra si no se le da ganado, y se le anticipan fondos para custodiarlo y mantenerlo a rodeo. Y sobre todo queda era pie el inconveniente de las sucesiones, pues llegando el caso de dividirse una suerte de estancia entre cuatro o seis hijos; no quedan espacios proporcionados ni linderos fijos, de que se sigue ser ms cmoda Id venta, y que los pudientes vuelvan a acumular grandes terrenos en pocos aos". Est crtica al Reglamento demuestra en primer trmino el temor de los grandes estancieros frente a la violacin radical del derecho de propiedad que el mismo supona. Se insina que al dejar librado a las autoridades menores la calificacin poltica del propietario sera propicio a peligrosas discrecionalidades. Luego se le hace una critica Interna, que en algunos casos implica una deformacin conciento de su contenido (cusa a la Re-. volucin de no conceder ganados par poblar las nuevas estancias, y ello es falso), y en otros puede tener cierta validez. Al suponer que mr pobre nada podra hacer con la tierra si no se le anticipaban fondos para custodiar y mantener el ganado rodeo, Larraaga y Guerra exageran la necesidad de capital inicial en nuestras explotaciones ganaderas de comienzos del siglo XIX. Los gastos de instalci6n y mantenimiento eran mnimos ante el primitivismo de la tcnica. Cabe considerar como mucho ms efectiva la observacin de que, al no impedirse la subdivisin de la suerte asignada entre los herederos, el Reglamento provocara, a la larga, minifundios improductivos. La vamos a .tratar con ms detenimiento al estudiar el problema de la: pequea propiedad en relacin a la: agricultura. Sin embargo, pensamos que el carcter de provisriedad .que posea el Reglamento no permite afirmar el desconocimiento por parte de Artigas de este problema, el que sin duda encontrara solucin cundo el "arreglo definitivo de la Provincia.

a) El ataque al latifundio del -mal europeo y peor americano'


Las propiedades de los enemigos de la Revolucin, como el mismo Reglamento lo indicaba, fueron las primeras en 'sufrir su impacto. Vamos a proporcionar tres ejemplos. La estancia de los "Marinos' entre el Re Yi y los Arroyos Timote y Maciel, era propiedad de doa Maula Antonia de Achucarro y Viana, viuda de Melchor de Viana. Su administracin estaba a cargo de Joaqun de Soria y Juan jacinto de Vargas, altos jefes militares del gobierno espaol y yernos de la propietaria. Entre el 13 y el 24 de marzo de 1818, el Alcalde Provincial Juan de Len, de acuerdo a las disposiciones del Reglamento realiz la expropiacin y el reparto consiguiente entre 44 vecinos, lo que puede dar una idea de la considerable extensin de este latifundio. (s4)

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En el testamento de Mara Antonia de .Achucarro y Viana, de fecha 27 de agosto de 1823, sta relata la expropiacin: " ..durante los sitios que sufri esta plaza [Montevideo] por los tropas de Buenos Aires, sacaron estas y las orientales, de .dichas estancias (que casi absolutamente destruyeron), todos los ganados ~nos que tenan de rodeo, las manadas de yeguas mansas, y cres que haba de cabalos, cuyas haciendas, por su considerable nmero; componan la. mayor parte de nuestros bienes; y finalmente que Don Jos Aftigas me despoj durante su Gobierno de la mayor y principal parte de los terrenos en que se hallaban las referidas estancias, y los reparti entre varios sujetos que sin otro ttulo hasta hoy los ocupan... " (sa) El capitn espaol Jos Antonio Arre era propietario de campos en el actual departamento de Durazno. Fueron expropiados y repartidos entre vecinos, los que, al verse ante una intimacin de desalojo realizada en 1831 por los herederos de Arre, sealaron: "Nosotros, Seor Alcalde, estamos poseyendo hace muchos aos, unos campos abandonados por sus dueos espaoles, desde el principio de la Revolucin. EL Capitn General don Jos Artigas, habiendo en varias ocasiones amonestado a todos los propietarios para que se volvieran a sus pose~ y no habindola estos verificado, siendo por otro lado que la mayor parte del Estado Oriental iba a ser, y estaba ya enteramente despoblado, trat de provenir un, mal tan grave, repartiendo por s y sus tenientes, comisionados al efecto, los terrenos abandonados por los dueos enemigos en aquella poca de la causa sagrada que defendamos, recompensando de esa manera una parte de nuestros sealados servicios:" (se) El tercer ejemplo se refiere a la expropiacin de los campos de los hermanos Haedo, originariamente de Jos Villanueva Pico, stuados entre los Arroyos Sols Grande y Sols Chico, y Rincn de Pan de Azcar, con una extensin de 220 leguas cuadradas. Los Haedo pertenecan notoriamente al partido espaol, llegando a luchar contra la revolucin. Estos terrenos fueron repartidos a un crecido nmero de vecinos. En 1830 ante el temor de verse desalojados, explicaron de esta manera su adquisicin: "Los Haedo combatieron a fuerza contra la patria, uno muri y el otro abandon sin fuerza lo que era suyo, por no existir en nuestro suelo bajo nuestras ideas, y por lo tanto fueron confiscadas sus tierras, que nosotros ocupamos y adquirimos con justos y legales derechos.- (sr) Es cierto que la .accin de Artigas no se concret a atacar al latifundista de origen espaol o al mal americano, y luego repartir entre buenos patriotas las tierras. Existe tambin una documentacin importante, am(que no tan rica, que se refiere a concesiones de tierras que todo hace presumir fueran realengas, a "criollos pobres", "negros libres", etc. Por las investigaciones de los historiadores Ariosto Fernndez, Agustn Beraza, Flavio A. Carca, Humear Parallada, Juan A. Ladea, se ha logrado ubicar diversas donaciones de tierras cuyo origen pre-

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sumiblemente era realengo. La mayora de ellas son suertes de estancias, de acuerdo a la definicin de suerte que proporciona el Reglamento. Hemos confeccionado, con esos datos, la siguiente lista de agraciados: Toms Francisco Guerra, en la Barra de Rosado; Juan Prez, en Piedras de Afilar; Manuel Maldonado, en Paso de los Toros; Manuel BenavideT, en la costa del Colla; Manuel Gallardo, en la costa de Averas Chicas; Manuel Prez, en Las Piedras; Lino P-.. rez; Mara Cayetan Leguizamn, Domacio Laguna, Miguel Alvarez, Francisco A. Griseo, Carmelo Roldn, Francisco Javier Sierra, Vi-, cente Olivera, Jos A. Alvarado, Bernardo Diaz, Jos Gmez, Bernab Morales, Francisco Mara Rosano, Pedro Amigo y el "negro libre" Domingo Quintana todos estos ltimos mi el actual departamento de Durazno. Se trata'de mr conjunto de 21 doaaciones.1lc81 De cualquier manera este rubro, que se refiere al origen de las tierras a repartir y las ubica como pertenecientes al estado, tiene menos trascendencia que el que hemos analizado, cuando la expropiacin permita el asentamiento de mi gran nmero de vecinos en latifundios propiedad de enemigos polticos.

b) Una salida para evadir la confiscacin


En el Archivo General de la Nacin, juzgado Letrado Nacional de Hacienda y de lo Contencioso Administrativo, ler. Turno, Legajo Nv 12, existe un expediente caratulado con el No 198, perteneciente al ao 1824. Se trata de ni largo pleito sobre nulidad de una escritura de donacin entre D, Francisco Xavier de Echenique y ,los herederos de D. Nicols Gadea. En el ao 1799 Francisco Xavier Echenique compr a Margarita Viana y Aguirre, unos campos sitos entre el Olimar Grande y el Arroyo de las Pabas. Se trataba de dos estancias, la del "Carmen"" de unas 3 leguas de frente y 7 u 8 leguas de fondo; y la: del "Rosario" de unas 2 112 leguas de frente por 5 leguas de fondo, que en total sumaban unas 34 leguas cuadradas. Era, como se aprecia, an para el criterio de la poc, una extensin que deba ser calificada de enorme. El mismo Echenique dir en un escrito posterior que estimaba sus posesiones, incluyendo 20.000 cabezas de ganado, en 60.000 pesos. El da 13 de noviembre de 1815 en la Villa de Minas, ante el Alcalde Ordinario Jos tordillo, compareci Francisco Xavier Echenique, vecino de la villa de Meto, quin por considerarse obligado moralmente con su apoderado D. Nicols Gadea, vecino de Casup "de su propia voluntad, sin premio ni fuerza alguna, hago gracia y donacin pura y perfecta de todas mis estancias situado entre Olimar grande y arroyo de las Pabas, con toda la acienda sin distincin ninguna y adems todos mis vienes que por derecho~me pertenezcan con el cargo que me deber sostener con toda desencia en quanto necesite para mi manutencin mientras viva" (F. 5 y 5v.).

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El da 7 de junio de 1820 Nicols Gadea pag en la Tesorera de- la Real, Aduana 160 pesos por el derecho de Alcabala al 4% sobre la catidad de 4.000 pesos, valor de las estancias que recibi en donacin. (Folio 8). El 20 de noviembre de 1824 Francisco Xavier de Echenique se present ante el Gobernador lntendente demandando a los herederos de Nicols Gadea. Comenz historiando su donacin denominndola "simulada donacin' y expuso el deseo de que se le restituyera el dominio de sus bienes, sefialando: ' "1c De haber sido dha. donacin simulada al intento nico de salvar las estancias que comprendi, de los riesgos eminentes a que en la ocasin estaban expuesta'. (Folio 10 v,). Y aclarando la naturaleza de esos riesgos expuse: "La revolucin, que empez en esta Provincia en el ao de 811, por uno de aquellos efectos naturales, y casi pudiera decirse necesarios a la naturaleza de todas, dirigi su ceo, con mucha particularidad acia aquellos que como yo, aunque antiguos y bueroa vecinas del pays, trahamos nuestro origen de la pennsula spaola, con cuyas autoridades, e influjo se ensayaba la guerra de la revolucin, y por uno de aquellos clculos errados sobre los intereses verdaderos del pays, o por efecto natural en tales casos, de la exaltacin de las pasiones, muchos vieron confiscados sus bienes y otros tuvieron que de ellos precaverse artificialmente. Yo fui uno de estos. Hacendado rico en aquella ocasin, observaba acercarse el momento de verme despojado de las estancias. que llevo nominadas en las que encerraba ms de 20.000 cabezas de ganado, y de ser sumido en la triste miseria de que en vado he procurado librarme. Para asegurar estas estancias; que, encebian un capital crecido y muchas fatigas y sudores mos, consider oportuno encargar su administracin a Dn. Nicols Gadea, natural de esta provincia, que tuvo el talento de inspirarmo de sus honrados sentimientos, la mejor idea. Aceptola y reseruolas de la confiscacin y del pillaje, hasta que en el ao de 815 me descubri, que, a solo el ttulo de administrador no poda llevar ms adelante la defensa de mis propiedades, y que por tanto, era forzoso para este propsito, revestirle con el simulado de dominio' (Folios 11 y llv.). ...En este concepto fue que otorgu la escritura de donacin que dejo mencionada... Ceden no hizo innovacin alguna. Bajo este mero ttulo continu la administracin y obedeci todas mis rdenes, pero yo no poda entonces penetrar que su conducta era el resultado de su propia incertidumbre cerca de la suerte de estos payses. Pudiera haber empezado a dudar de su bueno fe cuando en Mayo del afio 820 me hizo otorgarle el poder que se ce a continuacin de la citada donacin, pero renovando mi miedo y mis cuidados con a3egurarme que Artigas vena con cinco mil paraguayos y siete mil indias a arrojar de la Provincia a los Portugueses, en cuyo caso mis

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estancias eran ms inmediatas y gravemente expuestas a ser destruidas, continu mi ilusin..." (Foliol2). El da lo de marzo de 1825 Jos Mara Menndez, a nombre de Manuel Cifuentes, albacea testamentario del finado Nicols Ga, dea, se present ante el Gobernador Intendente para iniciar su defensa. No neg especficamente las causas que segn Echenique haban motivado la donacin del 13 de noviembre de 1815. En cambio re, bati la afirmacin de ste de que el otorgamiento del poder que haca efectiva dicha donacin, en mayo de 1820, se debiera a la noticia difundida por Nicols Cadea, de que Artigas volva con "cinco mil paraguayos y siete mil indios para arrojar de la Provincia a los portugueses' y agreg: "An cuando Echenique fuese un nio de Esquela, difcilmente le habra podido alucinar con tal peregrina ocurrencia. Justamente el tiempo de las credulidades fu el ao 20, quando en toda la Provincia Oriental, no quedaba un palmo de tierra que no estuviese ocupado por las Tropas pacificadoias de S.M,F. quando esta Capital y todos los dems Pueblos de la comprehensin de aquella reposaban en la mejor tranquilidad quando Artigas precisado y perseguido de los mismos suyos, haba tenido que abandonar el- territorio; quando este Caudillo de los Orientales se hallaba refugiado en lo Provincia del Paraguay, dnde se conserba hasta el da bien asegurado, para no causar mayores males a la humanidad" (Folio 42 v.). De estos argumentos se deduce que los herederos de Nicols Gadea, al no negar los motivos que Echenique adujo como causa explicativ de su donacin de 1815, aceptaban la posibilidad de que tales donaciones se hubiesen realizado en form simulada para pro-. teger las propiedades de los peninsulares ricos (Echenique), traspasndolas a manos de criollos insospechables (Codea). Nicols Cadea era insospechable por dos razones: por ser amoricano y por ser pariente de Artigas, como se ve a continuacin en este documento: "Solo un loco da, realmente, sin razn ni causa a otra persona, sus bienes, y tratndose de hacer creer a los Goviernos que perseguan en 815 los de los Europeos, que los mos haban pasado a ser de propiedad de 'una persona Americana, era preciso que se diese para ello alguna razn poderosa de afeccin y gratitud..." (Rplica de Echenique del 22 de marzo de 1825, folio 48). ...con anticipacin a la extensin de la Escritura y ol tiempo de su otorgamiento, Echenique y Gadec le declararon (a Jos de Oliva, quin redact el documento), que slo se otorgaba para salvar las Estancias del primero, en razn de que el segundo no quera que su pariente, Dn. Jos Artigas, d%xese que protega a los Espaoles (Escrito de Echenique del 11 de agosto de 1829, folio 231). Como se apreci Nicols Cadea utiliz su calidad de americano

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y de pariente del jefe revolucionario para, a su sombra, realizar m negocio ilcito. Echenique contina en su escrito del 22 de marzo de 1825 refutando el argumento de los herederos de Gadea de que ste haba salvado las estancias y su vida del "furor orientar ya ,que si esto era cierto las salv para s. "De modo que se puede decir que Gadea salv. para s no solo lo que el furor oriental me hubiera arrebatado, sino tambin lo que necesariamente me hubiera dejado. Este fuor oriental, solo se cebaba, por lo general, en los Europeos ricos, los pobres, bien se ha Mato, nada con respecto a sus vidas, tenan que temer de l. Para ponernw en este caso fue tambin que se proyect, realiz y se nw persuadi la Miedo donacin simulada" (Folio 48 v. y 49). Y m relacin al argumento de los herederas de Gadea de que slo mt nio de escuela hubiera podido creer en el retorno de Artigas m 1820, deca Echenique: "Desde meses antes trat de preparar mi nimo a la axtancin del citado poder, con noticias reiteradas de la venida de Artigas con tropa, y como yo an no hubiese empezado a dudar de su bu~ t, y por otra parte, nada pudiese saber de lo que en el mundo se pasaba, sino por su coca, en razn de mi aislamiento a incomunicacin, crele veraz cuando me asegur que la ocasin haba ya llegado y el riesgo era prximo, por cuya razn era preciso evitarlo, con el otorgamiento del tal poder" 1...1 "Tal fu, Exmo. Sor. el crdito que le di, que an estoy en el concepto, y creo que no es ilusin de que Amigas no se hallaba en aquel tiempo prisionero de Francia en el Paraguay, o que a lo menos, no era esto conocido su la Provincia, y mucho.menos en Minas, en dnde, como en otras partes, tengo entendido, corri el rumor de la nendd de este Caf de la rebolucin con Indios. y Paragayos. Ahora recuerdo que en aquella ocasin, con referencia a Gadea, lo comuniqu a uno da~mis amigos de esta Capital. Considere pues V.E. el abatimiento en que los Europeos nos hallbamos, el riesgo de los ricos, la confianza que Gadea haba sabido inspirarme, sus artes, su disimulo, y mi aislamiento e incomunicacin, y decida si mi engao solo poda havar padecido un nio..." (Folio 50). Luego de los escritos que anteceden, las dos partes procedieron al llamado de testigos que los apoyaran en sus respectivos puntos de vista. Transcribimos a continuacin algunas de las preguntas contenidas en el cuestionario que se present a los testigos que respondan a la parte Francisco Xavier Echenique: "2a pregunta. Si es cierto y le consta que en el tiempo de la reboluci6n de esta Provincia, y principalmente por el ao ochocientos catorce, quince y an despus, los bienes de los Espaoles va~ el ms grande y notorio riesgo de confiscacin, como que la guerra entablada era contra el Goviemo de Id Nacin a que pertenecan".

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"30 Si por esta razn y causa, solan los Espaoles hacer ventas y donaciones simuladas a fabor de hijos del Pays, con el objeto de libertar sus bienes de confiscacin y ruinas..." "90 Si es cierto que por el ao 1819 y 1820 corran en aquel departamento muy vlidos los rumores de que el General Dn. Jos Artigas venta del Paraguay con mucha gente e Indiada a arrojar la dominacin Portuguesa de esta Provincia." "100 Si es cierto que con tal motivo, se crean revividos los riesgos a que antes haban estado espuestas las propiedades Espaolas" (Folio 98 a 97 v.). 8 El testigo Presbtero Francisco Rodrguez interrogado el da: de abril de 1829 contesta afirmativamente a la segunda pregunta; a la tercera respondi: "Que lo ha odo a diferentes, pero que no ha visto otra donacin ms que la de Gadea"; y a la 90: "Que la consta que el mismo Gadea publicaba la venida de Dn. Jos Amigas." El 10 de abril de 1829 el testigo Salvador Quintana respondi a la 101 pregunta con una respuesta que slo se adapta a la tercera pregunta diciendo: "Que ha odo decir que han havido muchos contratos de estos, y que l no ha Me alguno." El mismo da el testigo Gernimo Mateluna respondi a la mis-. ma pregunta: "Que ha odo decir que los han hecho algunos, pero que no ha visto:' El testigo Nicols Cordero "Que ha odo decir 1o mismo'; el testigo Domingo Martnez: "respondo ser cierto que se hicieron algunos"; el testigo Andrs Castro: "responde que es cierto que se hacan muchos contratos de estos; Jos de la Oliva: "respon4e: que has Pblico y Notorio las muchas Escrituras simuladas. que se han hecho a fabor de los hijos del Paiz, con solo el objeto de Defender lar Propiedades de los Espaoles." (Folios 102 v. a 115). Ms adelante surgen otros testimonios que confirman a los antedichos. Luego.de diversos escritos de las partes, el 25 de cuero de 1830 el juez competente declar que "en su origen fu simulada la enunciada Escritura y estendida con el designio de poner a cubierto ao libertad, seguridad y propiedades". En consecuencia se le ronce, -di la propiedad de los terrenos Francisco Xavier Echenique "cuya restitucin se ordena por . esta resolucin." De esta forma quedaba resuelto un largo pleito de extraordinarias caractersticas, slo algunas de las cuales hemos recogido en esta resea. claridad Como la riqueza del documento es muy grande y su meridiana, solo nos resta explicitar algunos aspectos fundamentales del mismo. ' En primer lugar surge con evidencia el temor que los latifundis, furor tes espaoles tenan frente a la accin revolucionaria: "el oriental". De este documento y los anteriores se extrae con ntida precisin la idea de que el ms atacado por la Revolucin de 1811 era quien posea grandes extensiones de tierra y era ala vez espaol. .El hecho de que un espaol haya considerado necesario, para ponerse a salvo de la confiscacin y el pillaje, donar sus bienes simuladamen-

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te a un americano, nos est indicando que el ataque de los revolucionarios no se realizaba contra los latifundistas de origen americano. Con esto se confirma nuestra opinin de que el latifundio en s no era el mayor problema de la realidad colonial, sino uno de los tantos que se deban enfrentar. La abundancia de tierras realengas haca innecesario expropiar todos los latifundios, por lo que, cuando se haca esto, se lo haca con un contenido poltico, expropiando a los enemigos de la Revolucin: los espaoles. Pero lo anterior no debe hacernos olvidar que si bien el ataque era contra los espaoles, stos deban llenar la condicin de latifundistas, es decir, ricos, como lo expres Echenique: "este furor oriental, solo se cebaba por lo general, en los Europeos ricos, los pobres, bin se ha visto, rada con respecto a sus vidas, tenan que temer de l". Pocas veces como en esta oportunidad, ha quedado tan claro el valor de la poltica revolucionaria frente a la tierra y a los diversos estratos sociales que venan del pasado colonial.

7. Las concesiones da tierra artiguistas y su futuro

Los criollos agraciados con suertes de estancia de acuerdo al Reglamento Provisorio de 1815, se vieron tratados de diversa manera por los gobiernos posteriores, segn sus tierras hubieran pertenecido originariamente a latifundistas o fueran terrenos realengos. En el primer caso, la conclusin del Dr. Alberto A. Mrquez, en su "Bosquejo de nuestra propiedad territorial", de que los Mer gistrados de la Repblica no reconocieron y anularon las titulaciones que tenan origen en el Reglamento, (sa) es con seguridad vlida. En efecto, sabemos que de los tres latifundios antes citados oo-.. me ejemplo, en dos de ellos existieron reclamaciones posteriores de sus antiguos propietarios o herederos, que ocasionaron multitud de inconvenientes a los poseedores artiguistas, cuando no su desalojo. En el segundo caso, cuando las donaciones se hicieron con tierras consideradas realengas, las autoridades que gobernaron la Banda Oriental desde 1820, adoptaron un criterio ms favorable al beneficiario. Incluso los portugueses respetaron, en su casi totalidad, les do-. naciones artiguistas (el profesor Ariosto Fernndez ha sealado un solo caso de represalia, en que el patriota perdi su propiedad a raz de la invasin lusitana). El gobierno de la Repblica a menudo exiga el pago de una moderada composicin y conceda el ttulo de propiedad al ocupante. En verdad todo hace suponer que en los primero aos de gobiernos constitucionales, la actitud frente a los poseedores de las donaciones artiguistas variaba de acuerdo a su adhesi6n u oposicin al partido de gobierno y no al origen de su propiedad.

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8. Valoracin del Reglamento Provisorio

El Reglamento tena mr primer objetivo poltico - social: crear una clase media de propietarios rurales comprometida con el resultado de la revolucin. A l se vinculaba la: necesidad de destruir en sus intereses al enemigo poltico (el gran latifundista "mal europeo y peor americano). Posea un segundo objetivo econmico - social: proporcionar seguridad al hacendado y sedentarizar al gaucho, elementos ambos que coadyuvaban a restaurar la produccin. Debemos sealar, sin embargo, que la relacin del Reglamento con el gran hacendado criollo y patriota era ambivalente. Si bien pretenda proporcionarle orden en la campaa, al atacar el derecho de propiedad - aunque slo fuera el de los estancieros contrarrevolucionarios- los atemorizaba por conmover las bases jurdicas sobre las que se asentaba su privilegiada clase. En relacin al gaucho el Reglamento pretenda encauzar la es, potaneidd revolucionaria que no tena objetivos polticos definidos y slo se expresaba por medio del saqueo y el pillaje. Era mr intento de modernizar la actitud vital del gaucho seminmade. La' revolucin no era el consumo indiscriminado de las haciendas ni la pro, liferacin de lsfaenas clandestinas de cueros con destino Portugal. Era la prosperidad de los "ms infelices" dentro del auge de la produccin, slo posible si se frenaba la violencia primaria del gauchaje. ' El gaucho demostr a lo largo de cuatro aos de trgica lucha contra la invasin portuguesa que senta de una manera primitiva y difusa, lo que Artigas pensaba. La atraccin carismtica del caudillo hizo el resto. El no lo abandon. Fueron otros.

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NOTAS A LA SEGUNDA PARTE


(1) Horacio Glberti, cit., p. 47. (2) Juan E.'Pivel Devoto, cit., p. 11-12. (3) Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 19. (4) Carlos Real de Aza: "El Patriciado Uruguayo", p 40. (5) Roberto Ares Pone: "Curso de Historia Nacional y Americana", p. 107. (6) Edmundo Narancio; "El Reglamento de 1816", en "Artlgae", Ed. "El Palo", p. 135. (7) Edmundo Narancio, cit., p. 185, (8) Edmundo Naraneto; cit., p. 136. (9) Esteban Campal: "Importancia econmica y social del Reglamento de 1816" en Semanario "Marcha", 20 junto 1964. (10) Esteban Campal: "Hombres, tierras y ganados", p. 49. (11) Esteban Campal, Semanario "Marcha", cit. (12) Luca Sala de Tourn y Nelson de la Torre: "Artlgas y la Revolucin Oriental", Revista "Estudios", mayo-,junto 1964. (13) Luca Sala de Tourn y Nelson de la Torre, Revista citada. (14) Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 12. (15) Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 253-4. (16) Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 255-6. (17) Carlos Real de Aza, cit., p. 143. (18) Juan E. Ptvel Devoto, cit., ip 31. (19) Horacio Glberti, cit.. p. 52. (20) Pablo Blanco Acevedo, cit., p. 102. (21) Esteban Campal: "Hombres, tierras y ganados", p. 64. (22) Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 61-62. (23) Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 68. (24) Jos Mara Ola Capdequt: "Manual de Illetoria del' Derecho Espaol en las Indias", p. 284. (25) Juan E. Pivel ,Devoto, cit., y. 36. (26) Edmundo Narancio, artculo citado, p. 138. (27) Juan E. Pivel Devoto, cit.. p. 80-81. (28) Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 83. (29) Esteban Campal, Semanario 'Marcha", cit. (30) Juan E. Pivel Devoto, cit., p. 71-72. (31) E. Petit Mudoz: "Artigas y loe lndlos", en "Artlges", Ed. "El Pas", p. 268. (38) "Escritos hlstbrlcos del Coronel Ramn de Cceres", en'Re' vista Histrica, t. XXIX, p. 578. (33) Irranclsco Bauz: "Historia de la Dominacin Espaola ea el Uruguay", t. 111, p. 264. (34) Agust1n Beraza: "La economa en la Banda Oriental durante la Revolucin 1811-1820", en "La Revolucin de 1811 en la Banda Oriental", de la Junta Departamental de Montevideo, p. 367. (35) Aguetln Beraza, cit., ,p. 376. (36) Agust1n Beraza, cit.. p. 378.

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(37) (38) (39) (40) (41) (42) (43) (44) (45) (46) (47) (48) (49) (60) (51) (52) (53)

(54) (55) (56) (57) (58)

(59)

Archivo General de la Nacin, Juzgado Letrado Nacional de Hacienda y de lo Contencioso Administrativo, ler. Turno, Legajo NP 12, Exp. 198, Ao 1824. Agustn Beraza, cit., p. 375. Mara Julia Ardao: "El Gobierno Artiguista en la Provincia Oriental", en "Amigas", Ed. "El Pas", p. 124. E. Pett Mutioz: 'Arttgas y la unidad de la Banda Oriental", en diario "La Maana", 18 de junio 1964. Anbal Barrios Pintos: "Rivera en el ayer", p. 34. Anfba1 Barrios Pintos, cit., p; 36. Anbal Barrios Pintos, cit., p. 36. Anfbal Barrios Pintos, cit., p. 43. Anbal Barrios Pintos, cit., p. 23. Anbal Barrios Pintos, cit., p. 20. Ariosto Fernndez: Suplemento dominical del diario "FI Da:', 12 julio 1959. Edmundo Narancio, artculo cit., p. 140. Edmundo Naranoto, articulo cit., p. 141. Edmundo Narancio, artculo cit., p. 145-147. Lucia Sala de Tour6n y Nelson de la Torre, en Peridico "Oiga!", 1? Julio 1964. Edmundo Narancio, artculo cit.,p. 145. Dmaso A. Larraaga y Jos R. Guerra: "Apnntes histricos sobre el descubrimiento y poblacin de la Banda Oriental del Ro de la Plata y las Ciudades de Montevideo, Maldonado, Colonia, etc., etc., por...", en Revista Histrica, t. VII, p. 550. L. Sala de Tourn y N. de la Torre: rt. cit., de 1101gal. L. Enrique Azarola Gil: 'Veinte linajes de S. XVIII^, p. 96. Este del. nos ha sido gentilmente eealado-por el Prof. C. Real de Aza. Huscar Parallada: Suplemento del diario "Accin" del 18 Junto 1964. Vtetor A. Delgado: "El i)nlvereal", 19 de febrero de 1830. Reproducido en el Suplemento del diario "El Popular" del 18 de Junio 1964. Arlosto Fernndez: Suplemento del diario "Acctm" del 18 de junio 1964; Suplementos domtntcales del diario "El Da" del 21 de junto y 26 de Julio de 1959. Huscar Parallada: Suplemento citado. Agustn Beraza, obra citada, p. 421-424. Agustfn Beraza, cit., p. 421.

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TERCERA, PARTE

LA REVOLUCION Y LA AGRICULTURA

I. LA AGRICULTURA DURANTE LA COLONIA.

1. La debilidad agrcola

En mucho mayor medida que hoy, la realidad econmica de la Banda Oriental durante la dominacin espaola fue fundamentalmente ganadera. Ello no impidi, sin embargo, que surgiera un problema agrcola, debido en parte .lax mismas carencias de este rubro y tambin al particular estilo de explotacin que caracteriz a la dbil agricultura colonial. En los repartos a los primeros pobladores de Montevideo se previ con sabidura mr equilibrio productivo mire ganadera y agricultura. Sin dejar de desconocer el -podra llamaise as- destino manifiesto del pas en el rubro ganadero, fueron repartidas adems de las suertes de estancia, una suerte de chacra para cada poblador, de 200 400 varas de frente, "que deban entenderse con frentes o la costa y barranca del Miguelete, y todas han de tener una legua de largo". (1) . 'La fundacin de otras poblaciones en el interior del pas no vari esta poltica. As, en torno la Villa de Guadalupe (Canelones), o a .la: ex Colonia del Sacramento de los portugueses, prosper, igual que en tomo al Miguelete en Montevideo, una agricultura de hortalizas, rboles frutales y trigales, que abasteci los centros urbanos respec, tivod con sus producciones. Creemos poder afirmar que las cosechas de estas chacras fueron suficientes, en la mayor parte de los afros del perodo colonial, para un abasto regular del consumo interno de la Banda Oriental. Se ha sealado a menudo la: existencia de un factor que onspiraba contra el desarrollo agrcola: la falta de mercados. Manfredo Kossok, haciendo referencia al caso de la agricultura ea la jurisdiccin de la cidad de Buenos Aires, insiste en las limitaciones que las autoridades municipales (el Cabildo) imponan a la salida de granos para el exterior, tomando en cuenta slo el inte, rs del consumidor local. Se trataba de asegurar ste (el habitante de la ciudad) contra todo riesgo en el abastecimiento del producto ms importante (el trigo) e incluso, retomando una tradicin del

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medioevo europeo, el Cabildo fijaba los precios del pan y la harina para impedir las especulaciones por parte de los atahoneros y panaderos en pocas de escasez. Parece lgico concluir que, sin el aliciente de la exportacin y con un control oficial de los precios, los estmulos posibles para desarrollar la agricultura, desaparecan. Pues bien, esto, que es indudable en el caso bonaerense, adquiri otros tonos e importantes variantes en la Banda Oriental. Antes que nada hay que hacer notar algunos rasgos peculiares de nuestro "mercado interno, caractersticas que lo convertan en un buen cliente del agricultor. Naturalmente que el primer consumidor de granos era la propia ciudad capital con sus 10 15.000 habitantes al finalizar el dominio espaol. El poblador de la campaa (excepcin hecha del que se asentaba sobre los escasos centros urbanos del interior) no consuma pan ni otros derivados del trigo, como con gran asombro hacen notar los viajeros extranjeros que nos visitaron. Pero si el gaucho despreciaba la faena campesina y sus productos, los agricultores se resarcan, y, con creces, en otras fuentes del mercado interno. La guarnicin de Montevideo -en su doble carcter: naval y militar- era uno de los principales centros de consumo de productos agrcolas. El abastecimiento de la flot espaola, que tena su sede en Montevideo 'para toda la zona del Atlntico Sur, fue un importantsimo elemento en la valorizacin del cereal. Como a menudo chocaban las dos demandas, -la militar y la civil- frente a una agricultura que todava no haba progresado como- para satisfacer a ambas, es que suceda lo que las Actas del Cabildo de Montevideo relatan en este ejemplo, citado por Francisco Bauz: Necesitando el Gobernador Joaqun del Pino trigo para aprovisionar a las tropas que deban repeler un ataque portugus, en 1778 "pidi razn del nmero de fanegas de trigo recogidas en'la jurisdiccin de Montevideo, solicitando se exigiera declaracin jurada a los labradores. El Cabildo se alarm de esta energa que amenazaba dejar sin pan a Montevideo, y replic en 26 de febrero que la escasez de trigo era grande, por razn de haber crecido el consumo con el aumento de la poblacin y no ser subvenida desde Buenos Aires la guarnicin militar, segn se acostumbraba antes. Agregaba el Cabildo que Montevideo se haba sustentado el alto anterior con trigos de Maldonado, y que este ao no tenan medias de enviar ninguno a la otra orilla, coma lo hiciera en ocasiones pasadas. Pidi entonces el Gobernador de Montevideo una conferencia al Cabildo, y en ella expres la urgencia de adquirir el cereal pedido, agregando tener ya compradas 1.500 fanegas con dineros del Rey para enviarlas a Buenos Aires. El Cabildo acept que la comprado se sacas fuera del pas, pero a condicin de que no se ultrapasara la cantidad declarada, y conforme can ello el gobernador, _ qued as convenido y se hizo." (z)

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Adems de la demanda del mercado interno esta cita de Bauz demuestra que el agricultor oriental contaba con. una demand externa, la bonaerense, que haba satisfecho por muchos aos. El mismo Bauz nos relata que en abril de 1772 se exportaron por el puerto de Montevideo 9.000 fanegas de trigo. (3) El control sobre la exportacin que realizaba el Cabildo, jo alcanz a segar por entero las posibilidades de colocar el cereal fuera de la Banda Oriental. Si bien es cierto que hasta poblaciones del interior llegaron en pocas de escasez a impedir totalmente la salida de trigo -incluso para el abasto a Montevideo- ella era una medida extrema que ms que limitar el mercado, sealaba las limitaciones de la produccin. Cuando sta marcaba una cosecha record, las trabas de la autoridad municipal se disolvan en medio de la eufrica abundancia. Era entonces que el mercado exterior se abra como un aliciente mis para el agricultor. Aprte de Buenos Aires, podemos afirmar que en los aos finales de la dominacin espaola, contamos tambin, con el mercado brasileo, Revisando el "Libro Maestro de Salidas de Embarcaciones" del Puerto de Montevideo entre los aos 1805 1810 hemos encontrado 15 barcos que conducan harinas y trigo hacia puertos brasileos, en particular Ro de Janeiro. () Por todo lo dicho creemos que no eran las condiciones del mercado el principal obstculo par el progreso agrcola. - A pesar de ello, los agricultores debieron luchar contra un medio hostil en donde el primado de Id ganadera fue motivo fundamental de su relativa debilidad cromo grupo social. El primer factor que conspiraba contra un desarrollo creciente de la agricultura era la preferencia, lgica por humana, que el habitante oriental o recin arribado de Espaa, asignaba a la, ganadera. Sin tener que depender tan estrechamente de un clima tan variable como el nuestro, encontrando ya la riqueza ganadera en pie -sin necesidad de producirla, en una palabra- el habitante de la Banda Oriental vio nacer una vocacin ganadera que slo mr amor muy grande por el trabajo de la tierra que trajera el inmigrante ibrico poda contrarrestar. Una cita de Flix de Azam documentar nuestro pensamiento:. "La inclinacin que .se va tomar al comn de las gentes suele indicar lo que conviene al pas. Si a ste aconujtase la agricultura, veramos que sus habitantes se reunan naturalmente en poblaciones cultivando sus contornos; y no sucede as, sino que toda la gente campesina est desparramada en sus estancias por haber conocida que esto le da mayor utilidad con el mamo y an menos trabaj".

(') Las, cantidades enviadas fueron las eiguientee: Harina: 626 barriles, 39 medios barriles; 363 quintales, 1.306 sacos; Trigo; 740 ranegas y 307 sacos'(4). 123

La fuerza de la produccin ganadero engendr la fuerza de los hacendados y su predominio sobre la escasa agricultura y los dbiles agricultores. Este es, sin duda. otra factor de relevancia si consideramos los motivos del escaso dsarrollo agrcola del pas. En un medio que careca de cercados, los ganados en busca de aguadas destruan las sementers de las chacras. Este hecho engendraba repetidas protestas de los agricultores ante los Cabildos de las poblaciones del interior y de Montevideo. Prez Castellano sostena que los ganaderos, dejando en libertad a los ganados, arruinaban los cultivos y denunciaba' airadamente al Cabildo de Montevideo por su pasividad al no impedirlo. Hemos localizado ms de seis rdenes del Virrey de Buenos Aires referentes a la necesidad de que los es, tancieros de la jurisdiccin de Santo Domingo de Soriano controlaran sus ganados para impedir la ruina de las sementeras de las chacras en tomo a este pueblo. L reiteracin de las rdenes virreinales junto a la desidia del Cabildo de dicho poblado por ponerlas en prctica, permite deducir una realidad similar a la seialada por Prez Castellano en Montevideo. All como aqu, los Cabildos, dominados por los hacendados y comerciantes, representaron, casi siempre, mi inters opuesto al _de los agricultores. Kossok ha puesto de manifiesto con un documento excepcional este antagonismo entre agricultores y ganaderos. Se trata de un bando datado en Buenos Aires el 25 de agosto de 1775 por el cual "en vista de los manifiestos inconvenientes expuestos por el apoderado de los estancieros y que surge de permitirse la instalacin de chacras en los campos destinados a pastoreo, ordeno y exijo, en cumplimiento de las leyes que prohiben esas mezclas, que se lleve a cabo su separacin, y que los mencionados chacareros que posean campos de pastoreo... los abandonen y se trasladen `a la tierna laborable que, desde su fundacin, delimit la ciudad." (s) Dicho bando, dictado por el Gobernador Diego de Salas, que prohiba, como se aprecia, la instalacin de chacras en terrenos reservados para estancias, es una prueba evidente del predominio del grupo de los hacendados sobre el grupo de los agricultores, a la vez que revel una lucha muy precisa entre estas dos clases de produo. toros. Es, en el perodo colonial, la lucha del fuerte (el gran ganadero respaldado por la autoridad colonial) y el dbil (el agricultor con escaso terreno). Si bien no podemos afirmar que est disposicin del gobierno colonial se haya aplicado en la Banda Oriental -parece lgico, sin embargo, suponerlo as- explidta, en el territorio vecino, mr trastorno parejo y con toda seguridad ms agudo que el que se sufra en nuestra regin. Otro elemento que dificultaba el trabajo agrcola en las dos Badaa del Ro de la Plata era la escsez de mano- de obra. -Las labores de cosecha' y siembra exigen una poblacin flotante

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de asalariados. Por consiguiente la demanda de brazos ea (y era) mucho mayor en la agricultura que en la ganadera. Sin posibilidad de utilizar al indgena -por su escasez, por lo bravo de su respuesta al colonizador, por la. ausencia de una tradicin agrcola entre sus tribus nmades y cazadoras- se ofrecan a los agricultores dos soluciones. La primera de ellas y la ms usada fue la d utilizas esclavos negros. Montevideo, puerto nico de introduccin de esclavos para el Virreinato del Ro de la Plata, Per y Chile desde 1791, estaba m- inmejorables condiciones para abastecer la demanda de los agricultores locales. Fue m las chacras del Miguelete donde se emple con mucha mayor frecuencia que en las estancias -en las cuales la dificultad de vigilar grandes extensiones de campos casi baldos facilitaba la fuga-, la mano de obra servil. Sin embargo esta solucin no era la ideal. El precio medio de un esclavo -500 pesos corrientes- lo volva prohibitivo para los agricultores medianos.. La segunda solucin para enfrentar el problema de la mano de obra hubiera consistido en utilizar al asalariado de origen blanco. Diversas causas la hicieron de aplicacin casi imposible, tanto en nuestro medio como en Buenos Aires. Debido 'a la falta de poblacin y a que la escasa inmigracin que aflua prefiri otras ocupaciones ms independientes y con futuro (la ganadera, el comercio, el artesanado) el jornalero blanco se cotizaba muy alto en el mercado. Kossok proporciona el dato para Buenos Aves: "...hacia 1790 el nivel de jornales haba llegado... de 0 a 8 reales." (e) Treinta pesos al mes era una suma elevadsima'para que un agricultor medio pudiera contratar personal libre. Investigaciones propias nos permiten afirmar que la situacin m la Bauda Oriental no slo no difera de la bonaerense sino que incluso presentaba rasgos ms graves. . Las trabas que hemos examinado desaparecan, sin embargo, ante muchos ricos agricultores situados de preferencia sobre el Miguelete. El agricultor rico era aquel que posea otras fuentes de ingreso -comercio atahona, estancia- y que comnmente dedicaba su chama a la produccin de bienes econmicos ms lucrativos que el trigo, como podan resultar les hortalizas y los rboles frutales, La produccin de estos dos rubros, tan elogiada por Prez Castellano y que los documentos de la poca, testimonian de manera indubitable -su importancia se observa en los inventarios de los testammtesno estaba tan rigurosamente controlada' como la de trigo por el Cabildo, siendo su comercializacin libre un gran aliciente. rico, El agricultor pobre -a veces medianero del agricultor otras cercado por el gran latifundio ganadero, las ms, endeudado con el molinero- deba dedicarte de preferencia a la produccin

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de trigo, ya que ste exiga: menos gastos iniciales y de mantenimiento que los rboles frutales. L ,Sala de Tourn y N. de la Torre han escrito recientemente que "Muchos agricultores fueron f...l arrendatarios y la renta en especie o en dinero se acerc siempre a la medianera. Estaban sometidos adems al molinero-panadero que generalmente les adelantaba mediante condiciones leoninas el precio de sus cosechas comprndoles el trigo en flor." (7) Por lo anterior se apreciar que la situacin del agricultor pe,. queo y mediano fue casi siempre difcil y precaria. Endeudado con el comerciante, hostilizado por el gran hacendado, tena que enfrentarse an con su ltimo enemigo: el minifundio.

2. La tierra y la agricultura Hemos valorado en otro capitulo el problema del latifundio ganadero y creemos haber demostrado que si puede sealarse mr deseo -tal vez no muy vivo- de repartos de tierras ea el Sur, no podra sostenerse lo mismo en la extensin cuasi vaca, al Norte de nuestro Ro Negro. El problema agrcola difiere sustancialmente de este planteo. La agricultura concentrada en la zona sur del pas, fue la que ms sufri los efectos de la concentracin de la, tierra por un lado, y del minifundio por el otro. Toda la documentacin y los autores estudiados nos permiten afirmar que lo anterior no es una extrapolacin de una problemtica contempornea, sino una realidad tremenda que se arrastra en el pas desde el perodo colonial. Los agricultores no podan extender sus labrados ante el cercamiento que de sus chacras hacan las estancias. En el Proyecto de Agricultura para la Villa de Guadalupe del 30 de octubre de 1815 se puede leer: ` . en todo tiempo son perjudiciales las estancias inmediatas a 'las poblaciones. . . ' dndose como razn el que impiden y sofocan el crecimiento de las villas y sus sementeras. Las luchas de los pobladores por fundar, dentro de inmensos latifundios, los pueblos de San Jos, San Jun Bautista (Santa Lu-.. ca) y Trinidad son un ejemplo caracterstico de lo anterior pues se trata, en todos estos casos, de un pleito entre agricultores y ganaderos. El problema de la tierra necesaria a los agricultores poda complicarse en el caso de los acreedores del Montevideo colonial por el precio de ella. Podemos sealar que a partir de 1778, en que comenz a valorizarse la tierra en Montevideo y sus aledaos ante la apertura del puerto y el crecimiento de la poblacin, fue casi 126

imposible que mr imrgrante sin recursos econmicos comprara un terreno de chacra ante el elevado valor de stos. Prueba definitiva de ello son los testamentos del perodo colonial. Entre los muchos que se podran analizar, preferimos atenernos a uno relativamente -conocido, el de Juan Francisco Garca de Ziiga, cuya estimacin de bienes fue realizada en el ao 1815. (s) Mientras la estancia del Rincn de la Calera, de 55 leguas cuadradas, est avaluada en 32.094 pesos, cuatro chacras lo estn en 10.324. Aun cuando no se consignan las dimensiones, todo hace suponer-porque en las costumbres de la poca estaba el nombrar chacra slo a mr terreno de 400 vars de frente por una legua de fondo- que nos encontramos ante terrenos de chacras que globalmente contaran con unas 2 6 3 leguas cuadradas. Pues bien, comparando los dos valores la estancia con su calera, y las chacras con sus mejoras, tenemos que la legua de chacra vale casi diez veces ms que la de estancia. La valorizacin de la tierra en los suburbios de puestra Capital y mr algunas zonas muy cercanas a ella como San Juan Bautista (Santa Luca) y Guadalupe (Canelones) provoc, junto a las disposiciones legales sobre herencia, la creciente subdivisin de los patrimonios hasta convertir las ya demasiado parcas primeras ad-. judicaciones (400 varas por una legua de fondo) en minifundios improductivos y esquilmadores de la tierra. Esta afirmacin la realizamos tomando como base las disPosiciones que contra la subdivisin de la tierra se realizan en el ya citado Proyecto de Agricultura para la Villa de Guadalupe Este proyecto -que luego estudiaremos- incide sobre dos problemas fundamentales del agricultor: el cercamiento sofocante que sobre ellos realizaban los ganaderos, y el peligro de extincin de la feracidad del suelo ante un cultivo demasiado intensivo que el mini-. fundio de la tierra en la regin agrcola estaba implicando. No debemos olvidar que en las prcticas de la poca contaba la costumbr medioeval de las "tierras de descanso", hecho que sustitua la ausencia de abonos y otras mejoras de la tcnica actual. El minifundio impeda la solucin tradicional del "descanso", agotando el suelo. Es indudable pues, que el pasado colonial legaba al presente revolucionario una herencia engorrosa y difcil tambin en el campo agrcola.

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II. LOS EFECTOS DE LA REVOLUCION Y LAS PRIMERAS FORMAS DEL "ARREGLO" DE LA AGRICULTURA

El desorden y la ruina que la guerra y las ejrcitos provocaron en la ganadera, igualmente se percibieron, tal vez croa mayor du, reza, en la produccin agrcola. Es de suponer que las poblaciones del interior del pas rodeadas _de* mr breve cinturn chacarero sufrieran una escasez de brazos que la revolucin acentu, con la destruccin y el saqueo de las cosechas que la guerra produjo, pero sin duda alguna quien ms sinti el golpe revolucionario fue el otrora vergel montevideano situado sobre el Miguelete. El propio Artigas lo testimoni: "...pueblos enteros han sido entregados al saco horrorosamente, pero sobre todo la numerosa y rica poblacin de extremaras de Montevideo, se ufo completamente saqueada y destruida; las puertas mismas y ventanas, las rejas, fueron todas arrancadas; los techos eran deshechos por el soldado que quera quemar las vigas que los sostenan; muchos plantos acabados..." is> Montevideo soport dos sitias y los sitiadores vivieron en los extramuros en los cuales, sin duda, ms de m combate se produjo, aparte de las batallas ms conocidas, como Las Piedras y el Cerrito. Las acciones militares, la accin de los soldados sobre propiedades que en muchos casos eran de enemigos que haban huido encerrndose en la plaza todava fiel a Espaa, todo ello destruy las "quintas del Miguelet'. El Dr. Jos Manuel Prez Castellano dira ea 1815: "Amados habitantes de mis riberas; desde que en ellas pis el Gobierno de Buenos Aires se marchit su hermosura, norqae sin cesar talaron sus zauzales y alamedas que las adornaban, saquearon las mieses y las frutas que los enriquecan, y su crueldad lleg al extremo de arrancarnos la esperanza de vivir, destruyendo vuestros frutales y haciendo de vuestras posesiones campo'raso..." troj Fue el Gobierno Econmico de Canelones creado por el Con, greso de Abril de 1813, la primera institucin revolucionaria en manifestar su preocupacin por la agricultura. Mara Julia Ardao ha escrito lo siguiente sobre su obra: "Orden... a los cabildos el fomento de los trabajos agrcolas para que este afio no sea menos la Agricultura que los precedentes, oblf-

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gando a los remisos, si algunos se notaren y proporcionndoles todo el auxilio posible para sus sementeras y plantos. "En este sentido el Gobierno Econmico fue ms all. Solicit del padre Jos Manuel Prez Castellano, que desde haca ms de cuarenta aos se dedicaba a la agricultura en su chacra del Miguelete realizando observaciones para su mejoramiento, le enviase .por escrito el resultado de .sis experiencia con el fin de difundirlo entre los trabajadores de la tierra y en bien de la Provincia. "Prez Castellano acept el encargo y dio forma y ordenacin a sus "Obsercaciones sobre la Agricultura" que no pudieron producir los resultados que se prometa el gobierno provincial por. el desarrollo de los sucesos polticos.-(") Agustn Beraza ha puesto de manifiesto una interesante rolo-. nizaci6n agraria que se desarroll bajo la direccin del Gobierno Econmico. "El Comandante de Maldonado inform del arribo a dicho Puerto de una nace espaola, de la que desembarcaron numerosas familias procedentes de las Islas Canarias, alcanzando al nmero de 761 las personas que deba atender y ubicar 1...1 El Gobierno debi abocarse y lo logr, al estudio de la sttuoci6n de tantas personas que el destino pona bajo su custodia. Se repartieron en las tierras de los Emigrados, y, de acuerdo con las disposiciones que hebra el fomento de la agricultura, obraban en poder del Comandante Militar, fuvJron socorridos con tiles de labranza, bueyes, semillas, eta. En una palabra, Colonizacin." (12) Este uso revolucionario (por confiscatorio) de las propiedades de los emigrados, pone una vez ms de manifiesto que en el afn de poblar con brazos tiles la campaa, los primeros patriotas (no debemos olvidar que nos encontramos en 1813) no se detenan ni siquiera ante el derecho de propiedad. La futura investigacin deber revelar cul fue 'el destino de esas familias canarias y si, concluido el ciclo revolucionario, los emigrados no volvieron para desalojar a estos "intrusos". Este mismo afn por restaurar la produccin costare lo que costare se advirti en la comunicacin que Artigas remiti al Cabildo de Montevideo el 8 de agosto de 1815, la que analizramos al estudiar los antecedentes del Reglamento Provisorio. La continuidad del pensamiento revolucionario "es, pues, clarsima.

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III.

LOS PROYECTOS DE COLONIZACION AGRICOLA.

1. "Proyecto de Agricultura para la Villa de Guadalupe" El ejemplo ms significativo de la preocupacin que los patriotas orientales sintieron por el problema agrcola es el 'Proyecto de Agricultura para la Vllla de Cuadalup' fechado el 30 de octubre de 1815 y presentado a la consideracin de Amigas por el Cabildo de esa localidad. (rs) Consideramos fundamental realizar un anlisis pormenorizado de los artculos en l contenidos y su proyeccin sobre el panorama de la agricultura durante la dominacin espaliola. En su artculo.lv estableca que: "Ser destinado para chacras o tierras,de labor todo el terreno que est de una legua de circunferencia de la Villa, cuya mensura deber partir del centro de la plaza principal dnde se colocar una mojonera comn para asegurar un principio y evitar toda controversia en los linderos; dejando los seis cuadras inmediatas al centro para la extensin de la Villa, de modo que tomo. el terreno dos leguas de dimetro." De imediato los autores proporcionan las razones para esta "reserva agrcola": "La razn principal de esta rea que a primera vista queda parecer excesiva, es que, cuando los efectos de importacin que se llevan el dinero, estn en razn de tres a uno con los de exportacin de frutos naturales que vuelven a traerlo, es necesario que la poblacin camine a su ruina; si no se trata de fijar a lo menos el equilibrio entre unos y otros efectos, que formen el crculo del dinero, estableciendo una tercera parte de vecinos atores, que es el resultado de las dos leguas de dimetro. De lo que se trataba por consiguiente, era de impedir la sangra que para la economa local significaba la compra en el exterior de los productos agrcolas, restableciendo con esta produccin ira equilibrio "zonal" entre importaciones y exportaciones, Qu duda puede caber que al avizorar un medio de evitar el empobrecimiento de las localidades del interior se estaba fomentando una clase media de labradores, fuerte y estable? Los artculos siguientes afianzarn este punto de vista. El se-. 130

gundo dice: "Toda suerte de chacra en los nuevos terrenos tendr la extensin de seis cuadras cuadradas de a 100 varas cada una, delanr do las chacras de antigua demarcacin en sus antiguos trminos de dos cuadras de frente y cinco de fondo a no ser que algunas puedan reunirse y uniformarse sin perjuicio de tercero. La razn principal de este artculo es que debiendo el labrador tener suficiente terreno para trigo; huertas, planto de bosques, descanso de tierras o variacin de semillas de un ao a otro con algn vaco para prados artificiales o pasto de sus animales de labor, no parece que prleda subdividirse ms el terreno sin perjuicio de la agricultura, mxime cuando por ahora tenemos campos sobrantes." La primitiva suerte de chacra (200 varas por 500) se transfor-, maba en una extensin media de 600 varas por 600, lo que tena por objeto facilitar la diversificacin de la produccin (cereal, huerto, tierras para pastoreo, prados artificiales, planto de bosques') y eliminar el peligro del minifundio. La prctica haba demostrado que las extensiones habituales eran escasamente viables desde el punto de vista productivo, de ah el aumento de las dimensiones. No bastaba crear' una realidad ptima, haba que prevenir el retorno del pasado. A ello se encaminaba el artculo 39: Toda suerte de chacra ser indivisible hasta cierto nmero de aos en que el tiempo acredite la necesidad de las subdivisiones: por consiguiente, entre muchos herederos de un labrador, uno solo deber quedar con todo el terreno, o por amigable convenio entre todos o por disposicin del juez Territorial. El privilegiado abonar a los dems la parte de herencia que les toque y cuando ninguno pudiese verificarlo se vender integramente para la particin. La razn de este artculo se deduce de la del anterior.' Esta disposicin que obliga al entendimiento entre los herederos para que no se divida la propiedad, que incluso llega a prevenir que en el caso de imposibilidad econmica de los herederos se vend a mr tercero la chacra para conservarla indivisa, es una de las ms importantes de todo el proyecto. La fuerza de la disposicin -no deja un solo resquicio que permita violarla- ejemplifica con absoluta claridad lo que habamos adelantado sobre el peligro real del ml-. nifundio. Hemos hallado mr antecedente colonial de esta solucin revolucionaria. No se refiere las explotaciones agrcolas, sino ganaderas, y, por lo que creemos, fue dictado para Buenos Aires y no para nuestra regin. De cualquier manera este antecedente establece una ligazn estrecha entre el pasado colonial, pletrico de fuerzas y rico en enfoques sociales de importancia, y el presente revolucionario qu se resolva a hacer, all donde las autoridades espaolas muchas veces habanse quedado slo en la intencin. Se trata de un bando del Gobernador de Buenos Aires Diego de Salas -que citramos ante, riormente- datado el 25 de agosto de 1775 que estableci: "...que cuando por razn de ser muchos los herederos de una sola suerte de

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estancia, sea preciso repartirla entre ellos, no se divida sino que se adjudiqe a uno solo con cargo de que este susano a los dems en dinero y otras Especies la parte que les corresponde, bien entendido que cuando as mr se pueda ser por pobreza u algn otro motivo bastante que concurra en el heredero a quien se adjudique, se ha de vender precisamente a un solo sujeto, y hacerse la divisin en plata." (r4) La identidad de soluciones entre el antecedente colonial y el proyecto revolucionario es total. En ambos casos se tmt de prohibir la divisin de suertes de tierras (suerte de estancia para el espaol, suerte de chacra para el criollo de Guadalupe) por considerar absur, da, desde el punto de vista econmico-social, la: estructura minifundista. Continuando con el estudio del Proyecto de Agricultura debemos ahora analizar en qu condicin se entregaban las tierras. Estipula el articulo 79: "Todos estos terrenos se debern djrr en propiedad, reprobando en lo posible las artificiales razones con que quieran justificarse los arrendamientos. La razones de este artculo son: IQ evitar la excesiva preponderancia de unos vecinos respeto a otros; 29 que ninguno puede trabajar con.empeo un terreno que no mira como herencia de sus hijos; 39 que los arrendamientos destruyen radicalmente el planto de bosques y toda especie de plantas perennes que es una de las riquezas del pas." Prevenir el arrendamiento y la medianera era prevenir uno de los males ms -comunes de la situacin agrcola colonial, aquel que al hacer caer la renta de la tierra sobre el miembro ms- dbil de la sociedad, le converta, de hecho en mr siervo. Ms la nica motivacin no fue la social -establecer ua "dorada mediana'" entre vecinos para "evitar la excesiva preponderancia de unos L...1 respecto de otros" -y fundar de tal modo me dase media de propietarios agricultores. Tambin se tomaban en cuenta los intereses de la produccin.. La verdad universal que es el descuido del arrendatario por los bienes fijos (aquellos que no podr llevarse cuando abandone la tierra que no es suya, como rboles, "plantas perennes", etc.) encon, traba la respuesta regional en Guadalupe: eliminar d arrendamiento que mediatizaba la relacin entre el paisano y. la tierra impidiendo mr cabal aprovechamiento, de sta. As como se evitaba el minfundo y las formas de renta sobre la tiene, se eliminaba tambin la posibilidad de concentrarla: Art. 99; "Ninguno podr tener nts de una chacra: verificada la infraccin quedar rescindido el contrato. La razn es aumentar 1a poblacin y alejar todo espritu de averate:' Los que comprasen las tierras -pues no se trataba de mercedes sino de mmpms-- deban cumplir ciertos. requisitos que el pasado colonial tambin haba tomado en cuenta para que el labrador 132

demostrara su laboriosidad antes de confirmarle el derecho de propiedad. Art. 109: "Quedar del mismo modo rescindido el contrato si dentro de ocho meses de la posesin, no levantase su dueo rancho, abriesa pozo de balde y principiase a labrar la tierra, sin que valga excusa alguno 1.. .1 La razn de este artculo es despertar la laboriosidad y fomentar el cultivo de las tierras." Estas exigencias, sin embargo, no incurren en algunas exageraciones que las Leyes de Indias, por des'conocimieato del medio, establecan en lo que se refiere a trabajos a ejecutar por parte del labrador para que se le confirmara en el goce de la merced. As el artculo 13 dispuso: "Como los gastos de zan/as son ingentes y mayores por ahora los de cercados en mz6n-de la distancia de los bosques, y debiendo suceder que estos labradores no pudiesen sufrir la concurrencia en la capital con otros pueblos, que no tengan aquellos desembolsos, sera muy conveniente que se les proporcionase la ventaja de poder sembrar y.aregurar sus sementeras si 'zanjas ni cercados..." El conocimiento pormenorizado de la realidad agraria que demuestra el Proyecto de Agricultura encuentra su ms elocuente comprobacin en el artculo anterior, Son las posibilidades reales de un labrador que recin se inicia las que estn aqu sopesadas, Otra de las exigencias, y sta s, perentoria, se refera a lo que Capilla de Castellanos ha denominado "la poltica forestal". El artculo 15 estableca: que: "Todo labrador de estos, ser obli, gado a plantar cada ao quinientos pies de rboles de las especies que guste, y reponer los que no, a ms de los cercados que cuidar la junta, se fueran secando hasta cubrir la mitad del terreno de madera viva, imponiendo a los infractores multas a su arbitrio. A los inobedientes despus del tercer ao se les podr despojar de la propiedad abonndoles lo que hubiesen dado por el terreno y Justipreciando sus mejoras." "Las razones de este artculo son: la necesidad de los rboles para la lega, su Importancia para el comercio y su utilidad, pues fijando las nubes atraen lluvias saludables para lo mayor fertilidad de un terreno naturalmente seco.U poltica forestal responda pues, a un conocimiento ingenuo en su expresin escrita, pero exacto en el campo agronmico, de la funcin fijadora de la humedad que el bosque posee y a la vez a un deseo de aadir otro rubro a la produccin de la chacra, la rira-: dera, para que la diversificacin de los bienes producidos colocara al labrador a salvo de cualquier contingencia. La preocupacin forestal evidencia adems, una triste realidad. Esta tierra, tan cubierta de bosques cuando arrib el colontzador, por efecto de las talas des-, medidas y voraces con objeto de convertir la madera en carbn para su uso en Buenos Aires y Montevideo, estaba quedando hurfana 133

de rboles. El Proyecto de Agricultura entronca, en verdad, croa una preocupacin muy antigua y, por desgracia, muy, actual. Hemos analizado el articulado en lo que hace relacin expresa con la produccin agrcola e insistido, lateralmente, en alguna de sus proyecciones sociales, siendo de ellas la ms importante la que pretenda rodear la villa de una clase media de labradores propietarios. Realizremos ahora un anlisis de aquellos artculos que se re-. fieren a la mecnica social de la distribucin e incautacin de la tierra destinada a la labor agrcola. No pas desapercibido los autores del Proyecto que ste era el punto crtico, el que determinara la viabilidad del mismo,- Nadie poda discutir la necesidad de la agricultura, pero cuando se entraba al terreno concreto de reservarle campos, comenzaban a herirse los intereses ganaderos. La Villa de Guadalupe era una viva prueba de lo que adelantramos al analizar el problema agrcola durante el coloniaje: estaba asfixiada en su crecimiento por las estancias vecinas. Lanse los artculos 89 y 89 del Proyecto: Artculo 69: "Las estancias que hubiesen dentro de estos trminos, Ese refiere a la circunferencia de dos leguas de dimetro que deba reservarse para cherasl debern sufrir la desmembracin en la parte que les toque. Los hacendados recibirn el justo precio de su tasacin por lo que progresivamente quieran comprar del modo que se dir en el artculo 11, sin que las razones de patriotismo, prdidas, contribuciones u otras cualesquiera puedan servir de privilegio a los hacendados vara impedir la divisin del terreno que les queda dentro de las tierras de labor. Las razones de este artculo son: Primera la dificultad de poblar en mucho, tiempo las estancias de que se trata, en cuyo caso es infructuoso este terreno. Segunda, que en todo tiempo son perjudiciales las estancias inmediatas a las poblaciones. Tercera que el cultivo de las tierras es infinitamente ms ventajoso que dos o tres estancias, que sosteniendo dos 'o tres propietarios pueden mantener a ciento. Cuarta, que parece fasto preferir el aumento de los hombres despus de ms de 80 aros en que slo se ha tratado de la multiplicacin de las bestias." ' Artculo 89: "Una de las primeras atenciones de la ]unta que se formar al efecto, ser justipreciar el terreno despus de dividirlo y mojonarlo. La razn de este artculo es impedir la arbitrariedad en los precios y cerrar a los hacendados inmediatos todos los pasos con que probablemente intentarn entorpecer los progresos del proyecto.' Estos dos artculos explicitan con una meridian claridad la dinmica del conflicto entre grandes hacendados y pequeos' labradores, piedra miliar de la agricultura colonial. Los autores del Proyecto conocan perfectamente bien la oposicin que l, de concretarse, iba a encontrar entre los ganaderos de la regin. Saban que los hacendados iban a utilizar, si podan, su conducta durante Id. revolucin su patriotismo', para impedir un ataque a las estancias. Saban que iban a fijar precios exorbitantes

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para que los labradores no pudieran comprar les tierras. Por todo ello se estipula con claridad que las razones polticas no se tendran en cuenta para amparar al estanciero y que, aspecto esencial, los precios seran determinados por la junta de Agricultura, organismo semi-municipal que luego analizaremos. La razn fundamental que proporcionan los autores del Proyecto para que el Gobierno los apoye es precisamente aquella que pensaron ms poda tener en cuenta Artigas: la agricultura "puebla" ms densamente que-la ganadera y sobre todo que la ganadera en Jtifundios. Esos 2 o 3 propietarios que iban a ser sustituidos por "ciento" era ni argumento que llegara, a no dudarlo, directamente al Caudillo que en ms de una oportunidad haba fijado el derrotero de su poltica nacional con un ansia de "poblamientti" que slo las adversas circunstancias polticas le impidieron concretar. La cruda irona del final del artculo 69 era tambin m llamado a la conciencia social que la revolucin oriental pareca contener ms que ninguna otra: "que parece fasto preferir el aumento de los hombres despus de ms de 80 aos en que slo se ha tratado de la multiplicacin de las bestias." Es cierto que el proyecto habla de una justa compensacin (realizada por la junta de Agricultura) que deba abonarse a los estancieros por la expropiacin forzosa de las tierras que se encontraran dentro de la "reserva agrcola". Sin embargo creemos que esta indemnizacin fue un recurso de circunstancias al que se obligaban los autores del Proyecto para no chocar de frente con los intereses ganaderos. En realidad el propio proyecto avizora otra salida, la que slo proponen al Gobierno de la Provincia Oriental para que este resuelva, pero de la cual, es indudable, se muestran decididos par, tidarios: Artculo 180: "La Villa ser deudora de una eterna gratitud al Gobierno, y la junta obrar con ms prontitud y libertad si designando a los hacendados en otra parte el terreno que se les mensura, quedase ste a beneficio de la Junta para los gastos que tiene que hacer para premio de los ms laboriosos y para organizar un fondo con qu ayudar a los labradores a levantar sus sementeras. La Villa por medio de sus representantes, pide y suplica esto encarecidamente al Gobierno en nombre de la patria." De lo precedente se deduce que los hacendados deberan recibir su indemnizadn en tierras (en otro lugar de la: provincia) y no en dinero; y que el dinero que se recibiera de parte de los labradores como precio de sus chacras ira a un fondo que administrarla la Junt de Agricultura. con el cual financiara la ayuda imprescindible a los labradores pobres que la requiriesen para levantar sus primeras sementeras. A menudo se ha reprochado al Reglmento Provisorio del 10 de setiembre de 1815 no haber previsto una ayud econmica para esos hacendados recin creados. Creemos que tal reproche es

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un tanto anacrnico pues los gastos fijos de "puesta en marcha' de una estancia eran infinitamente menores m 1815 que hoy en da, por lo que bastaba con asegurar la propiedad de: terreno y proporcionar los animales para que la produccin marchara con correccin desde el primer ao. En cambio sera. lcito el reproche a un Reglamento sobre la Agricultura, ya que m esta actividad los gastos fijos de iniciacin eran mucho mayores. Precisamente, considerando ello, el Proyecto adopta la solucin precedente, con lo que demuestran sus autores, una vez ms, mr exhaustivo conocimiento del problema agrario en la Banda Oriental. Nos queda por ver el ltimo problema social vinculado a este Proyecto. El artculo 17 estableca que: "Ninguno podr comprar chacra que no haya llegado a la edad de veinticinco aos y no est casado." Si lo comparamos con artculos del Reglamento Provisorio que se refieren al mismo objeto, es indiscutible una diferencia profunda entre ambos. En este Proyecto no se menciona para nada un orden de preferencias en el que "los ms infelices sern los ms privilegiados" ni, en apariencia, posee el cariz nacionalista. de aquel, que prefera, al europeo, el americano. Slo coinciden en la proteccin de la familia. Sin embargo la diferencia entre ambos enfoques se hace menor al leerse el artculo 12: "Todo espaol o extranjero que trabaje bajo este sistema en calidad de pen, capataz o compaero de propietario americano, quedar bajo la proteccin del Gobierno y gozar del privilegio de ciudadano en cuanto al efecto de les providencias gubernativas contra los espaoles o extranjeros." Por lo que se observa, el artculo 17 estaba limitado po? el articulo 12. Se protega al espaol o extranjero que trabajase bajo este sistema pero slo si lo haca m calidad de "pen, capataz o compaero de propietario americano'. De lo que se trataba, a nues, tro entender, era de solucionar Id tremenda crisis de mano de abra que debi enfrentar la: agricultura de la revolucin (con la mayor parte de los esclavos fugados o convertidos en soldados del ejrcito patriota), asegurndole la tranquilidad al asalariado espaol e incluso concedindole el privilegio especial de que se le levantaran las providencias "gubernativas contra los espaoles o extranjeros" si trabajaba m las chacras. El ltimo punto que nos resta analizar se refiere a la creacin de la Junta de Agricultura, la que debera dirigir todo este vasto proceso de colonizacin. Estipula el ltimo artculo: "Para el acierto proteccin y progresos del sistema s formar en la Villa, con aprobacln del 'Gobierno, una Junta de Agricultura compuesta de cuatro individuos y dos Secretarios, el seor Alqalde, el Seor Sndico Procurador, uno de los regidores y el Cura Vicario y los dems sern nombrados por

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stos (..:1 Ser de au inspeccin todo cuanto. mire al adelantamiento de la agricultura...La: misin de la junta as creada, se encaminaba en lo esencial a, 'Primero: fijar el precio de venta a los agricultores de las chacras (art. 8); Segundo: vigilar el cumplimiento de las condiciones Impuestas a los nuevos pmpietarlos (arto. 10, 13, 14, 15); Tercero: conocer en todos los contratos de compra, venta y arrendamiento de charM que no serian vlidos sin su aprobacin (art, 18); Cuarto: distribuir M ayuda econmica a los agricultores que la: necesitasen (art. 18). La integracin d la junta al dar predominio los cabildantes de la Villa de Cuadalupe, colocaba la: aplicacin del Proyecto en manos de los labradores, lo que se converta en la ms segura garanta para un cumplimiento efectivo del mismo.

2. Artigas y la poltica agrcola . Esteban Campal ha sugerido (ss) que, al reclamar los pueblos con ahnco el derecho de dedicarse a la ganadera, Artigas no atendi este Proyecto de Agricultura, considerando que la: solucin no radicaba en dar chacras sino estancias, a los ms infelices. En efecto, Artigas respondi al Cabildo de Cuadalupe cuando ste le envi el Proyecto que: -la Provincia debe emprender con ahnco el procreo de las haciendas y a sta ea consiguiente la agricultura. Emprenderlo todo en estos momentos, ser no abarcar nada. Sin embargo, tambin anot Artigas, y ello Campal no lo transcribe, que presentando (el Proyecto) en tiempo ms oportuno, producir efectos ms favorables." No creemos que las razones aducidas por Campal tengan peso. Los pueblos, y especialmente las villas, deseaban dedicarse a la agricultura, tanto como los gauchos a la ganadera. El Proyecto es una prueba de ello. La razn del rechazo provisorio que Artigas rea-. liza de este Proyecto debe buscarse en lo que el mismo Artigss de.. clarti ('emprenderlo todo en estos momentos ser no abarcar nada') o, si se prefiere, aunque sera bastante aventurado sostenerlo pues no hay base documental que lo pruebe, m el temor del caudillo a enemistarse una vez ms con los grandes estancieros., El Reglamento Provisorio, creemos haberlo demostrado, no fue bien visto por la clase poseedora. RI ataque que el Proyecto de Agricultura realizaba a las estancias de Canelones poda ser un preludio de medids similares que emprendieran otros pueblos del ante, rior (Santo Domingo de Soriano, Maldonado, San jos$). Poda el caudillo, sin enajenarse totalmene el apoyo de los hacendados, iniciar otra accin contra buena parte de ellos? Las dos hiptesis caben hasta que la futura investigacin permita optar entre ambas. De lo

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que no puede quedar duda es del inters con que Artigas vera una posible colonizacin agraria en torno a Guadalupe. Artigas haba manifestado repetidas veces un inters concreto por el problema agrcola. El 22 de junio de 1818 pidi al Cablido de Montevideo " ..tiles de labranza, arados, azadas, algunos picos y palas, igualmente que algunas hachas, para que empiecen estos infelices a formar aua poblaciones y emprender sus tareas, Es asimismo necesario que V. S. remita semillas de todos los granos que se crean tiles.. (18) Esta demanda responda al inters de fijar el trabajo agrcola a los indios guaycures y abipones que haba hecho venir desde Corrientes hasta su campamento en, Purificacin. Este es, por lo tanto, otro proyecto de colonizacin agrcola y salido de su propia mano. Incluso ms. Un viejo pleito colonial (17) entre un pueblo de labradores -Las Vboras- y un latifundista -Melchor Albin- fue radicalmente solucionado por Artigas a favor del pueblo al que le concedi el traslado al Puerto de las Vacas, en tierras pertenecientes al dicho Albin, para lo cual le fueron expropiadas a ste. E1 12 de febrero de 1818 se produca la donacin del terreno a los vecinos con delimitacin precisa de chacras, las que posean las mismas di-. mensiones (800 varas por 800) que las estipuladas por el Cabildo de Guadalupe en el Proyecto. De todo lo anterior se infiere que la comprensin artiguista de los problemas de la produccin en la: Provincia era lo suficientemente completa como para no dejar de lado a la agricultura y s, por el contrario, como para aadirr a: los objetivos de la "admirable alarma", la solucin justiciera del problema agrcola.

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CONCLUSIONES GENERALES

Como hemos observado en las pginas anteriores, la poltica econmico-social artiguista se vinculaba con la ms pura y fusta tradicin espaola, obteniendo de esa ligazn imprescindible con el pasado que todo verdadero hecho revolucionario posee, una fuerza y una "realidad" intrnsecas. No es ste su nico rasgo, ya que la preocupacin porque "loa ma infelices sean.los ms pricilegiado', le daba un tono sobremanera moderno y cristiano, dos sustantivos algo incomunicados en la actualidad. En verdad toda esta poltica fue una manifestacin ms de esa hondsima compenetracin con el sentir popular y americano que caracterizaba a nuestro hroe nacional y lo diferenciaba de Bolvar, San Martn y Washington. Su lucha por la Repblica (en ira medio mbiente dominado por el Congreso de Viena y los planes monrqui-.. cos porteos), su afn por la igualdad provincial (traslacin de una idea europea, pero aplicada a una realidad donde la igualdad no tenia sentido tanto entre los ciudadanos como entre los conglomerados regionales), su preocupacin por las clases humildes y su esfuer, zo por educarlas y civilizarlas (que contrasta violentamente con el desprecio que los patriciados urbanos asuman hacia ellas); todos estos rasgos, muestran un lder revolucionario nico, por la amplitud y madurez de su enfoque, en Amrica. Tan particular y original -incluso por el mismo hecho de ser el ms autnticamente americano entre todos los dems- que la mayor parte de sus postulados son an letra muerta en la realidad viva de Amrica Latina.

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NOTAS A LA TERCERA PARTE

(1) (2) (3) (4) (6) (6) (7) (8) (9) (10) (11) (12) (13) (14) (15) (16) (17)

L. Enrique Aearola Gil: "Los orgenes de Montevideo", pgina 131. Francisco Bauzd, cit., t. II, p. 311-312. Agustfn Beraza, cit. p. 381. "Libro Maestro de Salidse de Embarcaciones", Archivo GeLibro neral de la Nacin, Archivo General Administrativo. N.O 96. Manfredo Xossok: "El Virreinaio del Ro de la Plata, p: 80. Manfredo Xessok, cit. p. 96. ' L. Sala de Tourn y N. de la Torre, Revista citada. Ricardo D. Campos: "Brigadier General Doctor Thoms Garcla de Zd8lga, p. 36-36. Agustn Beraza, cit., .p. 381. Agustn Beraza, cit., p. 409. Marta Julia Ardao, cit., p. 124. Agustn Beraza, cit., p. 368-399. Ha sido estudiado y reproducido en el Semanario "Marcha" del 20 de junio de 1964, por Aurora Capilla de Castellanos.' ManfredoICossok, Cit., p. 81. Esteban Campal, Suplemento de "Marcha% cit. Agustn Beraza, cit., p. 426. L. Sala de Tourn y N. de la Torre, en Peridico "Oiga!", cit.

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