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K4

PRESENTED TO

THE LIBRARY
BY

PROFESSOR MILTON
OF THE

A.

BUCHANAN

DEPARTMENT OF ITALIAN AND SPANISH


1906-1946

NGED

GANlYEfr.

lilAil

ESPAOL

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ITALIA-ESPAA

EX-LIBRIS M. A. BUCHANAN

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EjgPAOD

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GRANADA
isor

A DON FHANCISCO GANIVRT Y MORCILLO

PADRE

l.)EL

autor: ARTISTA Y SOLDADO.

Digitized by the Internet Archive


in

2010 with funding from


University of Toronto

http://www.archive.org/details/ideariumespaolOOgani

MUCHAS
se

veces, reflexionando sobre el apasiona-

miento con que en Espaa ha sido defendido y proclamado el do^ma de la Concepcin Inmaculada,

me

ha ocurrido pensar que en

el

fondo de ese

dogma
tos

deba de haber algn misterio que por oculel

caminos se enlazara con

misterio de nuestra
el

alma nacional; que acaso ese dogma era


tras larga

smbolo

smbolo admirable! de nuestra propia vida, en la que

y penosa labor de maternidad venimos

hallarnos la vejez con el espritu virgen;

como una
la

mujer, que atrada por irresistible vocacin

vida

monstica y asctica y casada contra su voluntad y convertida en madre por deber, llegara al cabo de
sus das descubrir que su espritu era ajeno su
obra, que entre los hijos de la carne el

alma conti-

nuaba
les

sola, abierta

como una rosa


la

mstica los idea-

de

la virginidad.

CUANDO
gioso

se

examina

constitucin ideal de Esreli-

paiia, el

elemento moral y en cierto modo


ella se

ms profundo que en

descubre, conu

sirvindole de cimiento, es el estoicismo; no el es-

toicismo brutal

y heroico de Catn, ni el estoicismo sereno y majestuoso de Marco Aurelio, ni el estoi-

cismo rgido y extremado de Epicteto; sino el estoicismo natural y humano de Sneca, Sneca no es un
espaol, hijo de
esencin;

Espaa por

a2;ar,

es espaol por

y no andaluz, porque cuando naci aun no haban venido Espaa los vndalos; que nacer

Edad Media quizs no naciera en Andaluca sino en Castilla. Toda la doctrina de S-

ms

tarde en la

neca se condensa en esta enseanza:

Xo

te dejes

vencer por nada extrao tu espritu; piensa, en

medio de
de
t

los accidentes

de

la vida,

que tienes dentro

una fuerza madre, algo


eje

fuerte indestructible,

como un
los
rio vivir;
t

diamantino, alrededor del cual giran

hechos mezquinos que forman la trama del dia-

y sean cuales fueren

los sucesos

que sobre

caigan, sean de los que llamamos prsperos, de

los

que llamamos adversos, de

los

que parecen en-

vilecernos con su contacto, mantente de tal

modo

tirme y erguido, que al

menos

se

pueda decir siem-

pre de

que eres un hombre.

Esto es espaol; y es tan espaol, que Sneca no tuvo que inventarlo, porque lo encontr inventado
ya; slo tuvo que recogerlo y darle forma perenne,

obrando como obran

los

verdaderos hombres de ge-

nio. El espritu espaol, tosco, informe, al

desnudo,

no cubre su desnudez primitiva con

artificiosa ves-

timenta; se cubre con la hoja de parra del senequis-

mo; y
la

este traje

sumario queda adherido para siem-

pre y se muestra en cuanto se ahonda

im poco en

supeicie corteza ideal de nuestra nacin. Cuan-

do yo, siendo estudiante,

le las

obras de vSneca,

me
la

qued aturdido y asombrado, como quien, perdida

vista 6 eloido, los recobrara repentina inesperada-

mente y viera

los objetos,

que con sus colores y


la

so-

nidos ideales se agitaban antes contusos en su interior, salir aiiora

en tropel y tomar

consistencia de

objetos reales y tangibles.

Es iunensa, mejor dicho, inmensurable, la parte al senequismo toca en la conformacin religiosa moral y y aun en el derecho consuetudinario de
que
Espaa; en
verbios,
el arte

y en

la ciencia vulgar,

en

los pro-

mximas y
la
jami'is.

refranes,

y aun en aquellas

ramas de
mientes

ciencia culta en

que Sneca no par


iil-

As. por haber tenido nuestro

sofo la ocurrencia genial

y nunca bastante alabada

y ponderada de despedirse de esta vida por el suave y tranquilo procedimiento de la sangra suelta, ha
influido en

nuestras ciencias mdicas tanto

como

Hipcrates Galeno. EspaDa sola sobrepuja todas


las

dems naciones
el

juntas, por el

lencia de sus sangradores. El

numero y excesupremo doctor ale-

mn es

doctor Fausto y

el

supremo doctor espaul


doctor

es el doctor Sangiedo,

no obstante haber existido


el

tambin su rival y famoso congnere, Pedro Recio de Tirteafuera. jams en

la historia

de

la

humanidad

se dio

un ejemplo tan hermoso de

estoicismo perseverante

como el que nos

ofrece la in-

terminable falanje de sangradores impertriitos, que

durante siglos y siglos se han encargado de aligerar


el

aparato circulatorio de los espaoles, enviando

muchos la fosa, es cierto, pero purgando los dems de sus excesos sanguneos fin de que pudie-

sen nvir en relativa paz y calma.


el

T
de

quin sabe,
la

si

descubrimiento de

la circulacin

sangre por

Hervet,

que en definitiva es

lo i'inieo notable

que

los

espaoles han aportado la ciencia prctica de los

en

hombres, no tendr tambin su origen en Sneca y la turbamulta do sus aclitos.

SIN'

necesidad de buscar relaciones subterrneas

entre las doctrinas

de Sneca y

la

moral del

cristianismo, se puede establecer entre ellas


lacin patente innegable, puesto

nna

re-

que ambas son


el

como

el

trmino de una evolucin y

comienzo de

otra evolucin

en sentido contrario; ambas se en-

cuentran y se cruzan, como viajeros que vienen en


opuestas direcciones y han de continuar caminando

cada uno de ellos por


ya. El trmino de

el

camino que

el otro recorri

una evolucin
es,

filosfica racional,

como
la

la

greco-romana,

cuando estn todas

las

soluciones agotadas: la emprica y la constructiva,


materialista

la idealista, la eclctica

y la sin-

crtica; la solucin negativa escptica;

surge

la

moral estoica, moral sin


en
la

y entonces base, fundada slo


hombre, menosle

en

la virtud

dignidad; pero esa solucin es


el

transitoria,

porque bien pronto

preciando las fuerzas de su razn, que no

conducen

nada positivo, cierra los ojos y acej)ta una creencia.

El trmino de una evolucin teolgica, como


pueblo hebreo, tiene que ser tambin, cuando

la del

ya estn agotadas todas las soluciones histricas, esto es, todos los modos de accin, nna solucin
negativa, anarquista diramos hoy; tal era la que

anunciaban

los prufetas;

y entonces debe de surgir

una moral, que como

la cristiana

condene

la

accin

y vea en

ella la

causa de
la
el

los sufrimientos

humanos
el

y reconstruya

sociedad sobre la quietud,

des-

prendimiento, y
ria,

amor; pero esa moral es transitoel

porque bien pronto

hombre desenga5ado de

la f,

que
la

le

conduce producir actos negativos, se

acoge

razn; y comienza una seguiida evolucin que ya no se muestra en actos, sino en ideologas.

Por esto
nacida de
la

la

moral cristiana, auujue lgicamente

religin judaica, era negativa para los

judos; puesto

que dando por terminada su evoluel

cin religiosa, les cerraba

horizonte de sus espe-

ranzas y

les

condenaba

(\

recluirse dentro de

una

religin acabada ya, perfecta y por lo tanto


ble;

inmuta-

as

como
lo

la

moral estoica, fundada legtimala filosofa

mente sobro
pi,

nico que

haba dejado en

sobre lo que subsiste an en los pe iodos de


el

mayor decadencia,

instinto de nuestra propia dig-

nidad, era negativa tanto para griegos

como para
razn, por

romanos, porque derivada del esfuerzo racional, pretenda construirlo todo sin
el

apoyo de

la

un acto de adhesin
la fp,

ciega,

que andaba tan cerca de


la

como

la

moral cristiana andaba cerca de

pura razn.
el

as, por esto encadenamiento natural,


el

cristianismo encontr
la cual

terreno preparado por la


el

moral estoica,

haba sembrado por

mundo

doctrinas nobles, justas y humanitarias; poro careca

do jugo para

fertilizarlas.

Lo

noble, lo justo y lo huslo por la razn,

manitario, sostenido

y amparado
las

menos que por


males de
la

la

razn por

el instinto,

no puede ni

podr jams vencer

pasiones bajas, ruines y ani-

generalidad de los hombres; para enca-

denar

la

fuerza irresponsable de los grandes, para

10

domar

la

faria concentr;ula

por

la

impotencia en
el

los pequeos, para ablandar un poco

refinado

egosmo de

los

medianos, hny que confundirlos

todos, conmoldcarlos por


te,

medio de un fuego ardien-

que venga de

muy

alto

y que destruyendo consla rpila

truya y abrasando purifique.

Los que so
la filosofa

maravillan de

al

parecer

inexplicableprop'.gafiMi del cristianismo, deban

de considerar cmo destruida la religin pagana por


y
la filosofa

por los filsofos, no quedaba


pr^netrase,

ms

salida

que una creencia que

no en

forma do smbolos venidos


sino en forma de rayo

la sazini

muy
el

menos,

ideal,

taladrando incensangi-ionto

diando; y los que se espantan ante

holocausto de los mrtires innumerables, deban de

pensar que as como


crudieiui
proftica,

la

muerte do Jess era una


necesaria

esencial,

y complemedio

mentaria do las doctrinas del Evangelio, as tambin


el

martirio de

muchos

cristianos era el nico


sicrificio.

eficaz

depropnginda. Sin su

Jess hubiera
de los mr-

sido

un moralista ms; y
las

sin

el sacrificio

tires, el

cristianismo hubiera sido una moral ms,

agregada

muchas que han

existido y existen

sin ejercer visible influencia.

rjgiones y en general todas las ideas, propagado y propigan y propagnrn en igual forma: son como piedras que. cayendo en un
las

Todas han

so

estanque, producen un crculo de ondulaciones de


varia amplitud y de

mayor

menor
alto,

persistencia; el

cristianismo cay desdo

muy

desde

el

cielo

por esta

raziui,

sus ondulaciones fueron tan amplias


lo

y tan duraderas. Pero

ms admirable en

la

pro-

piigacin del cristianismo no es ni su rapidez ni su

intensidad; porque qu admiracin puede causar

que en diversos campos siniultimoamente labrados,


abonados y sembrados de trigo, nazcan simultneamente mui'has, infinitas matas de tiigo? Ms admirable y extrao es

que por medio do hbiles injertos

n zcan en unos rboles frutos que son propios de


otros rboles y que las savias, mezclndose y confundindose, regalen el paladar con nuevos y delica-

dos sabores.

As fu do

la

moral cristiana, injertada en

el

esp-

ritu gentil. Mientras

que aparentemente no se desla del

cubre ms que una propagacin,

cristianismo,
la

en secreto se efectuaba otra propagacin,


losofa gentlica,

de

la fi-

cristianizada:
el

el

punto en quo
moral
asiento del es-

tuvo lugar
estoica.

la

conjuncin,

injerto, fu la
el

As en Espaa, donde era

toicismo

ms
el

lgico,

no

del

ms

perfecto, del
el si

ms

liunnno,

senequismo

se

mezcla con

Evangelio

de

tal

suerte,

que de nuestro Sneca,


<

no puede
afir-

decirse en rigor que

huele santo,
el

puede

marse que tiene todo


Iglesia.

aire de

un Doctor de

la

Ex

Espaa, pues, como en todos


la

los pases inva-

didos por

idea cristiana,

el

esfuerzo racional

acompr^.a la propagacin evanglica para explicarla y completarla; pero ese esfuerzo principiu,

no fu en un

como debi

ser,

un esfuerzo creador; fu
pureza de
la

un

trab.ijo

de rapsodas; en vez de empezar por tco-

r'as empricas
fe,

en relacin con

la

nueva

los

filsofos

cristianos de nuestro

mundo, que

aunque

cristianos, seguan viviendo con la sangre

heredada de sus padres gentiles, encontraron


hacedero concordar con
el

ms
lo

cristianismo las ensean-

zas magistrales de la Escuela helnica, y

como

vean todo ya formando un cuadro perfecto, eligieron

como

tontos (y perdnese la llaneza) lo

mejor que

encontraron; las teoras de los dos grandes luminares del saber griego: Platn

Esa evolucin,
serlo

sin

y Aristteles. embargo, no fu igual

ni

pudo

en

las diversas provincias del


la

Imperio romano,
el

porque ni

unidad era

tal

que hubiera destruido

carcter propio de cada provincia, ni esa unidad pudo

mantenerse, despus de
el

la

predicacin evanglica,
las

tiempo necesario para dar cohesin

tenden-

cias divergentes, que por todas partes apuntaban.

Sin contar las herejas, que atacaban la unidad del

dogma y que

la larga produjeron las grandes di-

visiones de la Iglesia,

aun en aquellos pases que


lo

conservaron invariable

fundamental de
la

la religin

hubo divergencias, nacidas de


los caubios histricos iban

variedad de tem-

peramentos, y acentuadas gradualmente, conforme

dando vida nuevos

rasgos caractersticos y diferenciadores; y Espaa


fu
la

nacin que cre un cristianismo ms suyo,

ms

original,

en cuanto dentro del cristianismo cabe

ser original.

Los
los
el

historiadores aficionados las anttesis y


contrastes, pretenden convencernos de
el

que

cuerpo en quien encarn

cristianismo, fueron
;

los brbaros; ideas

nuevas, hombres nuevos

el

pueblo romano era un viejo decrpito, incapaz de

comprender
trario,

la

nueva

religin.

La verdad

es, al

consola-

que esa religin no estaba destinada

mente sacar
los

los

salvajes de su salvajismo

y
pero

brbaros de su barbarie: vala

mucho ms;
s,

vala

para regenerar hombres cultos; degradados


civilizados. Si los brbaros hubieran podido

moverse

con

libertad,

hubieran dislocado en breve


herejas

el cristia-

nismo en numerosas

y hubieran concluido
al

por desnaturalizarlo; porque los brbaros,

entrar

en escena se hallaban en un estado


al

social anlogo

de los griegos, algunos siglos antes de Homero;


arios

como

que eran, aunque rezagados,

haban

ideado ya su mitologa, sus dioses y sus hroes se-

midivinos y se disponan poner en juego


plicada tramoya.

la

com-

y vocacin,
poltica;

Nada tan ajeno, pues, su espritu como el espritu del cristianismo. La


lo

accin de los brbaros fu material, de disolucin

despus de destruir

que acaso no fu

necesario destruir, quedaron sumergidos en las so-

ciedades

que con

la

tuerza pretendan gobernar,

presos en sus propias redes.

La

exaltacin de

la

Iglesia espaola durante la

dominacin

visigtica, es obra de los brbaros; pero

no es obra de su voluntad, sino de su impotencia; incapaces para gobernar un pueblo

ms

culto se re-

signaron conservar

la

apariencia del poder, de-

jando

el

poder efectivo eu manos ms hbiles.

De

suerte que el principal papel que en este punto des-

empeiiaron los visigodos, fu no desempear ninguno

y dar con
la poltica

ello

involuntariamente ocasin para que

la Iglesia se

apoderara de los principales resortes de

y fundase de hecho el Estado religioso, que an subsiste en nuestra patria; de donde se origin
la

metamorfosis social del cristianismo en ca-

H
tolicisnio,

esto es, en religin universal, imperante,

cloniinadora, con posesin leal de los atributos tem-

porales de la soberana.

La ruina

del

poder godo

tiene su explicacin en ese artificio gubernativo; la

dominacin visigtica no fu destruida por

los

at'ri-

cnnos, porque stos no pudieron destruir lo que no


exista ya.

El poder teocrtico, que luego haba de


la

sor

una fuerza valiossima en


fil

lucha contra los

moros,

en

el

perodo gtico la causa de la diso-

lucin nacional; porque con los godos era slo una

cabeza,

servida

por
la

brazos

torpes

debilitados;

mientras que ou
la vez.

R3Conquista fu cabeza y brazo


perodo visigtico, que para los

En

substancia,
fijan slo

el

que se

decisivo en la
so, es,

en apariencias es trascendental y formacin de nuestro espritu religioimportante slo de una manera


es cierto,
social;
la

mi

juicio,
l,

externa. Durante

religin

adquiere

un fonnidablc poder

pero se nos muestra

demasiado aparatosa y solemne; el sentimiento religioso no se hace ms profundo ni ms enrgico; la


tiljsota es

un embrin de

filosofa escolstica, sin

carcter propio y la generalizacin de la cultura slo

da un resultado pudiera decirse cuantitativo


tanto, sin relieve; puesto

y,

por

lo

que
el

el influjo social

de una

Escuela no se mide por

nmero do sus alumnos


que produce;
as
lo
te-

ni por la extensin de sus programas, sino por las

inteligMicias superiores, or-g'nales,

como

la

grandeza do una nacin no se mide por


)ur
lo

intenso do su poblacin ni
rritorio, sino

extenso de su

por

la

grandeza y permanencia de su

accin en la Historia.

LA

croacin

nu'is

uiiginal y fecundi de nueslro

espritu religioso, arranca de la invasin rabe.

El espritu espaol no enmudece,


san, para dejar el

como algunos

pien-

campo

libre la accin; lo
la

que

bace es bablar por medio de

accin. El pensa-

miento puede ser expresado de

muy

diversos modos,
la

el

modo ms

bollo de expresin

no es siempre
Europa

palabra. Mientias en las Escuelas de


sofa cristiana se
riles

la filo-

desmenuzaba en discusiones
la

est-

y veces

ridiculas,

en nuestro pas so transverdad no


el

formaba en guerra permanente, y como


de

brotaba entre plumas y tinteros, sino entre


las

cbocar

armas y
los

el

bervir de la sangre, no qued conBiblioteca, sino

signada en

volmenes de una

en

la poesa blica popular.

Nuestra '8umma-> teolgica

filosfica, est

en nuestro Romancero.

lo

ms

original de este
del

modo do expresin
al

fu,

que por nacer


ser reflejo de
liazajas lo
61

cboque de dos tuerzas, tena que


celebrar sus
espritu cristiano, pues

ambas. Los espaoles

bacn con

que con

y por l combatan; pero el ropaje do sus conceptos era en gran parte ajustado la usanza mora. El

espritu de los rabes llegaba entonces su apogeo,

y era natural que influyese sobre el de los espaoles, si ya no bastara el contacto de varios siglos y la guerra misma, que suele ser el medio ms eficaz

que tienen
influencias.

los

pueblos para ejercer sus recprocas


esa poesa popular, cristiana y ar-

De

biga

la vez,

arbiga sin que

lo

arbigo desvirte

lo cristiano, antes dndole ms brillante ont^inacin, nacieron las tendencias ms marcadas en el espri-

tu religioso espaol: el misticismo, que fu

la

exal-

taoin potica, y el fauitisnio, que fu la exaltacin

de

la acciD.

El misticismo fu como una santifica-

cin de la sensualidad africana

el

fanatismo fu

una reversin
termin
la

contra

nosotros

mismos, cuando

Reconquista, de

la furia

acumulada duins-

rante ocho siglos de combate. El mismo espritu que


se elevaba los

ms sublimes conceptos, creaba

tituciones formidables

y terrorficas; y cuando queremos mostrar algo que marque con gran relieve
nuestro carcter tradicional, tenemos (po acudir, con
fe

aparente contrasentido, los autos de


batos de

los arre-

amor divino de Santa


imitada de
la

Teresa.

Al lado de

estas creaciones tan originales y vigorosas, nuestra


filosofa doctrinal,

Escolstica y prose-

guida con mucha constancia, pero con escaso genio,


pierde gran parte de su valor; nos aparece

como una

obra de centralizacin,

si

as

puede decirse, como

algo inferior nuestro temperamento,

como creacin
la

de

la Iglesia universal,

para mantener unidos por

doctrina,

complementaria del dogma,

los diversos

ncleos sociales

sometidos su potestad suprema.

Xo hay
y
lo

oposicin;

hay

slo

desigualdad de fuerza;

espaol sobrepuja lo extrao, primero por ser

nuestro pro]o y por consiguiente nuestro genio, y segundo por ser

ms acomodado ms h'gico, ms

en congruencia con
tianismo.

el espritu

originario del cris-

movimiento de conciliacin filosfica iniciado El. en Alejandra continuado hasta


y
la

edad pre-

sente por los escolsticos, parte de un error que pu-

17

diera llamarse error de perspectiva, que no afectaba


la esencia de la enseanza,

pero que andando el


filoso icos;

tiempo haba de traer grandes trastornos

en vez de crear lentamente una nuevos


filsofos

filosofa propia, los

retocaron la filosofa griega, cuyo

espritu era antagnico del espritu cristiano;

en vez

de volar con

las alas

que

les

daba

la fe, se arrastrafil-

ron por las bibliotecas; en vez de ser cristianos


sofos, fueron filsofos cristianos;

en vez de crear con

nuevo espritu una nuevo espritu una

filosofa

nueva, comentaron con

filosofa vieja.

La figura ms grande de la Escolstica, segn el comn sentir, es Santo Toms de Aquino; y sin embargo, Santo Toms no es ningn Aristteles; tiene
la traza aristotlica;

pero no es un Aristteles; su

filosofa es sabia,

prudente, previsora y aun precalegislacin minuciosa, tilsima

vida; contiene

una

para

la

vida ordenada de la Iglesia;


,

pero es obra

<'femenina;>

carece del arranque viril que marca la

verdadera creacin. Cunto


figura de

ms

vigorosa no es

la

San Agustn, que

sin pretender edificar

una

enciclopedia filosfica funda la Ciudad ideal, no co-

mo

organismo huero de socilogo


al real

la

moderna,

si-

no como

que funciona, que vive?

El espritu cristiano no estaba tan necesitado de


apoyarse en clasificaciones minuciosas, silogismos,
distinciones y sutilezas,
lidad para

como de penetrar en
cristiana

la rea-

iluminarla con nueva luz, para sealar

rumbos nuevos, una Cosmologa

no deba

de ser una clasificacin ni una descripcin, sino un


cntico donde todos los seres creados se mostrasen

con luz divina, viviendo de un mismo soplo de vida


3

i8

y de amor; algo

as

como

la

Introduccin

al

Sm-

bolo de la fe de Fr. Lus de Granada.

Una

Psicolo-

ga cristiana no deba de afanarse demasiado por describir tantos rganos, funciones

y operaciones como convencionalmente se atribuyen nuestra pobre al-

ma, sino ms bien por mostrarnos un alma en


vidad, viviendo

acti-

como no haba vivido ninguna

otra

antes de

la

predicacin evanglica, con alma ilumina-

da y purificada, como la de Santa Teresa de Jess. poder de la metfora en el mundo es inmen-

El. so
la

y veces nocivo. Si mezclamos cierta canla parte

tidad de vino con cierta cantidad de agua, decimos

que

mezcla es vino, porque tomamos

por

el todo;

si la mezcla se echa perder,

no decimos:
que deci-

esta mezcla se ha echado perder, sino

mos: este vino se ha echado perder; y de rechazo


recae sobre
el

vino una culpa que deba de recaer

sobro

el

agua. Esto ocurre con la filosofa escolstica;


ella filosofa

no os slo cristianismo; hay en


de muchos
autores; es vino

tomada

muy

aguado que se ha

echado perder, que se ha torcido, porque torcerse


las ideas es

que pierdan su accin y su influjo en


la filosofa cristiana
el

la

vida de los hombres. Pero pesar de este fracaso, no


se crea

que

ha muerto; ha muerto

en una forma; pero

principio subsiste y da vida


la

nuevas formas; como

especie

humana muere en

unos hombres y nace y se conserva en otros hombres. El fundamento de la conciliacin est dentro
do nosotros;
la

conciliadn

la

llevamos de hecho en

nosotros mismos.

Por

lo

cual todos, sin querer o

queriendo, somos, en cierto sentido, escolsticos. El


criticismo ha desligado
la

razn de

la fe; el positivis-

19

mo
el

ha querido desligar

el

conocimiento de
la

la razn;

materialismo ha intentado destruir

base

del conocimiento. do.


la

todos son escolsticos


al

misma su mohombre

si

hubiese un sistema que negase

digidad

humana y

le

recomendase adoptar de

nuevo

la estacin

cuadrpeda, sera tan escolstico

como

los precedentes.

Porque despus de rematar su

trabajo negativo, destructor, filosfico, los inventores

de esos sistemas, han de dejar de ser pensadores


para convertirse en energmenos, han de construir
algo para que subsista al
terior;

menos

el

orden social ex-

este acto de afirmacin, es

un acto de

co-

barda, es

un

acto de

f,

de sumisin al pensa-

miento comn, obra de

la f.

Cuando Kant, con su profundo y


ga
llega
tas

sutil anlisis lle-

los ltimos confines del nihilismo filosfico,

no

ms

lejos

que haban llegado

los astutos sofis-

de Grecia; no lleg dejarse atropellar por un

carro antes que reconocer la realidad del conocimiento


sensible.

Lo que

diferencia

Kant de
y

los filsofos

griegos, es que, adems de razn pura negativa, tiene razn prctica constructiva;
esta razn
el cris-

prctica es la

misma razn

pura,

domada por

tianismo, es la razn pura sometida por la ley de la


atraccin al pensamiento colectivo; y el imperativo
categrico que parece algo ntimo, es slo
jo,

un

refle-

en

la

intimidad de cada espritu, de un estado soel

cial

creado por

espritu cristiano.

No

hay, pues,

medio de escape; podemos alejarnos cuanto queramos


del centro ideal

que nos

rige;

podemos

describir r-

bitas inmensas; pero siempre

tendremos que girar

alrededor del eterno centro.

20

LOS que desde Bacon hasta nuestros


una ciencia puramente
te.

das se

han

esforzado por pulimentar nuevos rganos de

conocimiento, por seguir nuevos mtodos y fundar


realista

prctica,

no han

conseguido tampoco formar sistema planetario apar-

Sus trabajos,
los

si

realmente han ejercido influencia

eu

inventos de que se enorgullece nuestro siglo,


tiles;

habrn sido
ciertas
el

han proporcionado

al

hombre

comodidades no del todo desagradables, como

poder viajar de prisa, aunque por desgracia sea

para llegar donde


pacio.

mismo

se llegara viajando des-

Pero su valor ideal es nulo y en vez de destronar la Metafsica, han venido servirla y hasta
quizs favorecerla; queran ser amos y apenas
lle-

gan

criados. El
los

que desdeando

la fe

la

razn se

consagra
el

experimentos y descubre el telgrafo telfono, no crea que ha destruido las viejas


;

ideas

lo

que ha hecho ha sido trabajar para que

circulen con

ms

rapidez, para que se propaguen con

maj^or amplitud.

Hallbame yo un da en
Amberes, contemplando,

el

Museo de Pintura de

me

parece que la Cena de

Jonlaeus, cuando vi llegar en busca ma mi criada,

una flamenca sana y mofletuda, trayndome una


chapita de esas que la entrada de los museos dan

cambio de

los

bastones y paraguas. Sin esfuerzo


salir

se habr

comprendido que deb de

de casa con
llover, cosa

buen tiempo, que despus comenzara


que en aquel pais ocurre

y que mi excelente maritornes tuvo la atencin de llevarme un paraguas. As fu y sucedi tambin que cuando sal del Museo haba cesado de llover v me volv
casi todos los das

con

el

paraguas debajo del brazo.

entonces se

me

ocurri

una idea que ahora ha vuelto reaparecer

en mi memoria y que me ha parecido venir aqu muy cuento. Se me ocurri que en aquel suceso
vulgarsimo yo haba representado, no por mritos
propios, sino por
cial, la

un

efecto do perspectiva circunstan-

fuerza perenne del ideal que est en nosotros,


haba, sin saberlo, ejercido de cien-

y que mi criada
cia experimental

y prctica.

Yo

aplaudo los -hom-

bres sabios

copio

el

y prudentes que nos han traido el telesmicroscopio, el ferrocarril y la navegacin


el telgrafo

por medio del vapor,

el telfono, el fo-

ngrafo, el pararrayos, la luz elctrica y los rayos

X;

todos se les debe de agradecer los malos ratos que


se

han dado, como yo agradec


el

mi

criada,

en gracia

de su buena intencin,
el

que se dio para llevarme

paraguas;" pero digo tambin que cuando acierto

levantarme siquiera dos

palmos sobre

las vulgael

ridades rutinarias que

me

rodean y siento

calor

de alguna idea grande y pura, todas esas bellas invenciones no me sirven para nada.

la luz

PARA que la filosofa cristiana no sea una frmula


convencional, para que ejerza influencia real en
la

vida de los hombres, es preciso que arranque de

esa

misma
una

vida,

como

las

leyes,

como

el arte:

una
serlo

legislacin,

un

arte cosmopolitas, son

nubes de ve-

rano; y

filosofa universal,

como pretendi
Someter

la escolstica, es contraproducente.

la ac-

cin de

una

ideologa invariable la vida de pueblos

diversos, de diversos orgenes historia, slo puede

conducir que esa ideologa se transforme en una


etiqueta, en

un

rtulo,

que den una unidad aparente

debajo de la cual se escondan las energas particulares de cada pueblo, dispuestas siempre estallar

estallar con tanta

ms

violencia cuanto

haya sido

el

perodo de forzado silencio.

ms largo La filosofa

ms

importante, pues, de cada nacin es la suya

propia,

aunque sea

muy

inferior las imitaciones

de extraas

filosofas; lo

extrao est sujeto alterlo

nativas, es asunto de

moda, mientras que

propio

es permanente, es el cimiento sobre el

que se debe

de construir, sobre
lo artificial se

el

que hay que construir cuando

viene abajo.
el

Porqu ha de tener en
q.ue

mundo y
la

ahora ms

nunca, tan gran predicamento

simple exteel

rioridad? Parece que hay

miedo de conocer
la

fondo
la

de

las cosas.

Estamos dominados por

mana de

unificacin y, faltos de calma para

encomendar esta

obra

al

tiempo, nos apresuramos constituir unida-

des aparentes, contando con la ceguera real fingi-

da de los que presencian nuestras manipulaciones.


Si

yo fuera aficionado

los

dilemas establecera
el

uno, digno de hacer juego con

famoso dilema de
de Alejan-

Omar, que redujo cenizas


dra: los

la Biblioteca

hombres tienden por naturaleza constiorganismo homogneo, tienden acencreemos que tienden
unidad, no
fe

tuir

un

solo

tuar las diferencias que existen entre sus diversas

agrupaciones;

si

la

nos molestemos y tengamos paciencia y


tra idea; si

en nuesno

creemos que tienden


la realidad, ni

la separacin,

cerremos los ojos


la corriente.

marchemos contra
el

No

faltar

quien crea

dilema tiene

una

tercera salida:

que

los

hombres no caminan en
falta

ninguna direcdu y que hace

que venga de

33
\Q7.

en cuando un genio que


tal

les gue;

y es probable

que quien

crea piense ser l

destinado guiar

mismo el genio presus semejantes, como una ma-

nada de ovejas.
decirle

tan insigue mentecato habra que

que no conoce sus semejantes; que los hombres que creen haber guiado otros hombres, no han guiado ms que cuerpos de hombre; que han
conducido cuerpos, pero no almas; que
las

almas slo y que


la

se dejan conducir por los espritus divinos,


la

Humanidad hace ya

siglos

que tiene seca

mano

triz,

LAS
fu

y no puede engendrar nuevos dioses. unidades aparentes y convencionales

pueden destruir

la

diversidad real de las cosas;

no sirven ms que para encubrirla. La Reforma no

ms que

la

manifestacin de la rebelda latente

en espritus que acaso no fueron nunca verdade-

ramente cristianos, que no podan comprender

el

verdadero sentido del cristianismo, porque no tenan

an

el

convencimiento propio de

la

impotencia del
el libre

esfuerzo racional, y que al proclamar

examen

eran tan lgicos su manera

como

lo

eran los hedefender la

rederos del espritu greco-romano al

sumisin ciega y absoluta la fe. La religin cismtica griega fund asimismo una unidad aparente en la que quedaron sumergidos los pueblos
eslavos; el porvenir dar cuenta de esa unidad.

No

importa que

la

autoridad poltica, armada de terrible

poder, y fundida con la autoridad religiosa, se esfuerce

por conservar

el artificio; el

quien quiera que se ponga


la

en contacto con

pueblo ruso notar


el

inquietud

precursora de la explosin,

deseo universal de

romper

la

espesa costra de religin bizantina que

24

comprime

las energas

naturales 6 impide que se

muestren con entera pureza y espontaneidad. En nuestros das se trabaja con pasin por convertir
los

negros africanos; es posible que en breve se nos

diga que ya estn todos catequizados; y es posible

que

al

cabo de algunos siglos aparezcan adorando

groseicis divinidades,

no

muy

superiores los

feti-

ches que hoy adoran, y viviendo conforme sus


prcticas nativas.

El verdadero cristianismo, no como aspiracin


filantrpica

en favor de razas

inferiores, sino

como

creencia conscientemente profesada, es impropio de

pueblos primitivos y slo arraiga en stos cuando


le

acompaa
es

la

accin permanente de una raza su-

perior,

decir,
la

cuando ese pueblo primitivo se


vida

confunde por

comn
le

por el cruce
le

con un

pueblo civilizado que

domina y

educa,

como

ocurri en los pueblos descubiertos

y subyugados

por Espaa. La universalidad catolicidad del cris-

tianismo no se opone esta idea. Todos los hombres

son mortales, y sin embargo,


posible que en

si

nos preguntan

si

es

una ciudad mueran todos sus habiy


lo

tantes la vez, diremos que no

diremos fundn-

donos en
instinto
,

lo

que pudiera llamarse experiencia del


certeza que

un gnero de

Balmes ha ana-

lizado con gran precisin.


rriera el

si

pesar de esto ocu-

hecho anormal de morir simultneamente


la

en masa una poblacin, no admitiramos tampoco


existencia real de

una muerte simultnea, sino que explicaramos la anomala por una causa excepcional, extraordinaria: por ejemplo, una epidemia.
Del mismo modo, todos
ios

hombres son catequiza-

25
bles, pero

no todos

la vez.

Cuando vemos que en


los

los

comienzos

del cristianismo

pueblos se con-

vierten en masa, lo atjibumos


cional,

una causa excep-

esta causa fu el estado de postracin ideal

que lleg el espritu greco-romano.

SERA,

pues,

peligroso,

muy fecundo y en ninguna manera romperla unidad filosfica. El espritu


ms formidables
el

espaol ha sido sometido las

pre-

siones que hayan sido inventadas por

exclusivis-

mo ms

fantico;

y ese
l

espritu,
el

en vez de rebelarse,
el

ha reconocido ser
vctima y
esfuerzo
el

mismo
all

juez y

criminal, la

verdugo, y ha llegado por espontneo

mucho ms

de donde deba de llegar


Historia de los he-

por

la coaccin. Escrita est la

terodoxos espaoles por Menndez y Pelayo, un es-

paol de criterio tan amplio y generoso, que hubiera sido capaz de hacer estricta justicia liasta los herejes

ms empedernidos,

si

por acaso hubiera topado

con algunos en sus investigaciones. Pero no haya


temor; en Espaa no hay un hereje que levante dos

pulgadas del suelo. 8i alguien ha querido ser hereje

ha perdido
Si

el

tiempo, porque nadie


la

le

ha hecho caso.

en muchos asuntos de

vida

el

hombre ha me-

nester del concurso de la sociedad, en las sectas es

de

tal

punto decisivo, que

la

importancia de una

disidencia religiosa,

ms que por el fondo doctrinal, se mide por el nmero de sus adeptos. Espaa se halla fundida con su ideal religioso, y por muchos
los sectarios

que fueran
catolizarla
la corteza

que se empeasen en des-

no conseguiran nuls que araar un poco


la nacin.

de

Pero despus de varios siglos de silencio se ha


4

26
tomarlo miedo la toz

humaua, y

se carece de tacto
el

para apreciar las palabras por su valor, no por

raido que mueven; y apenas se da alguna libertad


los espritus dscolos indisciplinados, sobreviene

una grandsima inquietud; no


qne
la

se quiere

comprender
lo

importancia de

lo

que dicen no est en

que dicen, sino en


quien
les

la excitacin

que producen

escucha. Acostumbrados conservar la


la

unidad de

doctrina por medio de la fuerza, duele


el

ahora pelear para conservarla mediante


intelectual;

esfuerzo
la fuerza
fe

como

si

no fuera

cierto

que

destruye, la vez que las opiniones disidentes, la

misma que se pretende defender. Uno de los errores que con ms apariencia de verdad corren por el

mundo

es

que

las

naciones adheridas

la

Keforma
pros-

han llegado
peridad,

adquirir

mayor

cultura,

mayor

mayor

influencia poltica que las que

han

permanecido

fieles al catolicismo.

To he

vivido varios

aos en Blgica y puedo decir que es una nacin tan adelantada como la que ms en todos esos rdenes de cosas en que hoy se hace consistir la
civili-

zacin (en la que por desgracia se concede

ms

importancia los kilmetros de ferrocarril que las


obras de
catlica
arte);

en

el

y Blgica es una nacin catlica, ms fondo que Espaa. Pero en Blgica y hay adems
fuertes agrupa-

hay

otras confesiones

ciones anticatlicas; los catlicos tienen que estar


atentos y vigilantes, tienen que luchar y luchan con

tanto ardor

como en

los

tiempos del duque de Alba.

LA

flaqueza del catolicismo no est,


el

como
el

se cree,

en

rigor de sus

dogmas, est en

embota-

miento que produjo algunas naciones, principal-

37

mente Espaa, el empleo sistemtico de la fuerza. Cuanto en Espaa se construya con carcter nacional,

debe de estar sustentado sobre los

sillares

de

la

tradicin.

Eso

es lo lgico y eso es lo noble, pues


la

habindonos arruinado en

defensa del catolicismo,

no cabra mayor afrenta que ser traidores para con


nuestros padres y aadir la tristeza de

un venci-

miento, acaso transitorio,


ternos
la

la

humillacin de someideas de nuestros


esto es tan evila libertad. el

influencia

de las

vencedores;

mas por

lo

mismo que

dente, no debe de inspirar temor

ninguno

Hoy no puede
las

haber ya herejas, porque


el

exceso

de publicidad, aumentando
ideas,

poder de difusin de
el

va quitndoles

la

intensidad y

calor

necesarios para que se graben con vigor y den vida


las verdaderas sectas. Los que pretenden ser re-

formadores no pueden crear nada durable; pronto se


desilusionan y concluyen por aceptar un cargo pblico

un empleo

retribuido;

son del todo injustas, porque

y estas concesiones no les recompensan un

servicio til la nacin, el de excitar y avivar las

energas genuinamente nacionales, adormecidas y como momificadas. De ellos pudiera decirse que son

como

las especias;

no

se las

puede comer todo pasto;

pero son tilsimas cuando las maneja


cinero. Si hubiera

un

hbil co-

modo de

traer

Espaa algunos
la

librepensadores mercenarios y varios protestantes

de alquiler, quizs se resolvera

dificultad sin

menoscabo de los sentimientos espaoles; pero no


siendo esto posible, no hay

ms

solucin que dejar


tolerarlos

que se formen dentro de casa y


si

y hasta

es preciso, pagarlos.

Siendo yo nio

le

el relato

horripilante

de un
al

suceso ocurrido en uno de estos pases cercanos

Polo Xorte, un hombre que viajaba en trineo con


cinco hijos suyos. El

malaventurado viajero fu
de hambrientos lobos
aullidos y le

acometido por una manada

que cada vez

le

aturdan

ms con sus
trineo;

estrechaban ms de
los caballos

cerca, hasta avalanzarse

sobre

que tiraban del


menor, y

en tan desespecogi

rada situacin tuvo una idea

terrible:

uno
los

de sus
lobos;

hijos, el

lo

arroj

enmedio de

y mientras stos, furiosos, excitados, se disputaban la presa, l prosigui velozmente su cafugio.

mino y pudo llegar donde le dieran amparo y reEspaa debe de hacer como aquel padre
salvaje

mn

el

y amautsimo; que por algo es patria de GuzBueno, que dej degollar su hijo ante los
Tarifa.

muros de
rn de
fijo

Algunas almas sentimentales

di-

que

el

recurso es demasiado brutal; pero

en presencia de

la

ruina espiritual de Espaa, hay


el sitio

que ponerse una piedra en


espaoles los lobos,
todos los puercos.

donde est

el co-

razn y hay que arrojar aunque sea un milln de


si

no queremos arrojarnos

problema ms difcil de resolver en el estudio El, psicolgico, en el que han encallado


los inves-

tigadores

y observadores ms perspicuos,
la

es el de

enlazar con rigor lgico


los

experiencia interna con


psiclogos que cons-

fenmenos exteriores.

Hay

truyen ideologas peligrosas erigiendo en principios


generales los hechos particulares que notan en su

29
propio espritu; los hay que forjan fenomenologas
sin base, coordinando observaciones
jetivas;

puramente oblos

los

hay tan perspicaces, que funden ambos


lo

res^nltados

y explican
el

que ven en

dems homs

bres por los hechos similares que descubren en

mismos.

resultado es siempre incierto, porque

veces dos sujetos psicolgicos idnticos producen


acciones antagnicas y dos sujetos antagnicos to-

man

en

la

vida real idnticas apariencias. Si tomatipo

mos como
asceta, ora

un misntropo, puede ocurrir que


la

le

encontremos en

vida real convertido, ora en


el

un

en un demagogo;
idntico:

carcter psicolgico,

lo esencial, es

un hombre que carece de

apetito sentimental,

en medio

del

un refractario que vive aislado mundo, como un barco que carece de

amarras y no puede tomar puerto.


este

sin embargo,

hombre

lo

mismo

es apto para vivir en la celda


las

de un convento que para agitar

masas populares,
con
las

sembrando
solventes.

s.is

ideas, que, faltas de enlace

ideas comunes, tienen que ser, por necesidad, di-

Para m, dos figuras tan desemejantes como Kempis

y Proudhon son psicolgicamente idnticas;

el

uno piensa en silencio y el otroenmedio del tumulto; pero ambos son pensadores solitarios, ambos tienen
igual concepto negativo de la vida, bien que
lo corrija
el

uno

lo

y dulcifique por medio de la f y el otro exaspere y lo convierta en arma de destruccin.


cambio, dos naturalezas
al

En

parecer semejantes

como Kempis y el P. Granada, son diametralmente opuestas: Kempis se eleva al ascetismo por la abstraccin, es un espritu ontolgico; en cuanto la

30
abstraccin no le sostiene, cae en el

ms descarnado

y seco prosasmo; el P. Granada se eleva al misticismo, apoyndose en su conocimiento admirable de la


realidad,

en su amor positivo

la

humanidad

vi-

y sus pensamientos son siempre humanos. Del uno podra decirse que es un alma enfermiza, linftica; del otro, que es un
espritu realista

viente; es

un

alma robusta, sangunea.

un pas, no basta representar el mecanismo externo, ni es prudente explicarlo mepsicolgica de

DE

igual modo, cuando se estudia la estructura

diante

una ideologa fantstica; hay que


la realidad

ir

ms hondo
que van

y buscar en
al

misma
la

el

ncleo irreductible

que estn adheridas todas


el

las envueltas

transformando en

tiempo

fisionoma de ese pas.


lo

Y como

siempre que se profundiza se va dar en

nico que hay para nosotros perenne,


ncleo se encuentra en
religin,
el

la tierra, ese

espritu territorial.

con ser algo

muy

hondo, no es

lo

La ms hondo

que hay en una nacin; que el espritu

la religin

cambia, mientras

territorial subsiste,

porque los cambios

geolgicos vienen tan de tarde en tarde, que veces

suelo ofrezca

nacen y mueren varias civilizaciones, sin que un cambio perceptible. Por esto, si
el

el

la

observacin se limita desentraar

espritu reli-

gioso, el artstico, el jurdico, podr ocurrir

que

descubra slo exterioridades anlogas otras exterioridades y que deduzca aparentes analogas all donde, si se atiende al principio generador, existen marcadas
oposiciones.

La evolucin

ideal

de Espaa se
los

explica slo

cuando se contrastan todos

hechos exteriores de

31

SU historia con

el

espritu permanente, invariable,

que

el territorio crea,

infunde, mantiene en nosotros.


islas, as

Como hay continentes, pennsulas


sulares.

hay

tambin espritus continentales, peninsulares, in-

Los

territorios tienen

un carcter natural
las posicio-

que depende del espesor y composicin de su masa

y un carcter de relacin que surge de


dencia de oposicin.
el

nes respectivas: relaciones de atraccin, de depen-

Una

isla

busca su apoyo en
accesin, reac-

continente del que es

como una
si

ciona contra ese continente


lo

sus fuerzas propias se


el

permiten; una pennsula no busca


la

apoyo, que

ya est por

naturaleza establecido y reacciona

contra su continente con tanta

ms

violencia cuanto

ms

distante se halla del centro continental;

un con-

tinente es

una masa equilibrada,

esttica, constituida

en foco de atraccin permanente. La evolucin ideal


es

ms rpida en las islas que en las pennsulas, ms en stas que en los continentes, ms en los litorales que en el interior; la evolucin de un territorio
de los indi\dduos que lo ocupan est en razn directa de su distancia del centro de las unidades territoriales,

porque

la distancia

provoca, con

el

movi-

miento de reaccin, otro movimiento coacordante de


excitacin espiritual.

Comparando

los caracteres especficos

que en

los

diversos grupos sociales

toman

las relaciones

inma-

nentes de sus territorios, se notar que en los pueblos


continentales lo caracterstico es la resistencia, en
los peninsulares la
la agresin.

independencia y en los insulares


el

El principio general es

mismo,

la

conservacin; pero los continentales, que tienen entre

relaciones frecueutes y forzosas, la confan al esp-

ritu de resistencia; los peninsulares,

que viven ms

aislados,

aunque no

libres de ataques invasiones,

no necesitados de una organizacin defensiva permanente, sino de unin en caso de peligTo,


al espiitu

la

confan

de independencia, que se exacerba con

las a^iosiones; los insulares,


aisladi)

que viven en

territorio

con lmites jos 6 invariables, menos expuestanto


les

tos por

las invasiones,

se

ven impelidos,

cuando
sario

obliga ello la necesidad de accin,

convertirse en agresores.

no se crea que es necendole de

que

las

agrupaciones sociales tengan conocila

mientos geogrficos para que conozcan

su territorio; la experiencia histrica acumulada suministra un conocimiento perfecto. El insular sabe

que tiene su defensa ms firme en su aislamiento;


podr aceptar una dominacin exti'ana
si

carece de

fuerza para mantener su independencia; pero de he-

cho es independiente y sabe adems quo


vigorosa, que

la fuer-

za de caracterizacin de su suelo insular es tan


si

algunos elementos extrauos se inel

troducen en

61,

no tardarn en adquirir

sentimiento

de
fa

la

autonoma.
el suelo,

En cambio

el

continental no con-

en

que no

le ofrece

seguridad bastante

y desarrolla ms el espritu do resistencia; podr ser dominado; pero apoyndose en la fuerza de su carcter,

en

la

pasividad, se mantendr puro entre sus

dominadores. El peninsular conoce asimismo cul


es el punto dbil de su territorio, porque por
visto entrar siempre ]os invasores; pero
espritu de resistencia
l

ha

como su
to-

y previsin no ha podido

mar cuerpo por

falta

de relaciones constantes con

33
otras razas, se deja iavadir fcilmente, lacha eu su

propia casa por su independencia y

si

es vencido se
facilidad

amalgama con sus vencedores con mayor


que
los continentales.
el espritu territorial
el

CUANDO
lo

no est an formado

suple

espritu poltico, esto es, el de ciuda-

dana y cuando este llega tomar cuerpo se ase-

meja

al

insular,

porque

el

hombre que vive en un


considera que forma

recinto cerrado amurallado,

como un cuerpo
f

distinto del territorio.

Roma

y Car-

tago fueron ciudades insulares; su poder agresivo


li''

tan grande,

como escasa su

fuerza para resistir.

Caitago sucumbi un ataque de

Roma y Roma

haba estado poco antes prxima sucumbir bajo


los ejrcitos

de Cartago.
insular tpica es luglaterra y la histo-

La nacin
ria

do Inglaterra, desde que aparece constituida conacionalidad, es una


la

mo

agresin permanente. Sus


los

ataques no tienen

misma forma que

de las

naciones continentales; son meditados y tan seguros

como los del tigre que est al acecho y se lanza de un salto sobre su presa. Y esto no es obra de la vohintid;
la

arranca de la constitucin del territorio, de

necesidad de tener grandes fuerzas martimas y de

la facilidad

que stas dan para


las

las

agresiones aislay piever ha


la

das, contra

que todas
ineficaces.

las

previsiones
quisiera

cauciones
escrito

son

Yo
del

Cobden

un

mapa

mundo segn
los

proyeQcin de Mercator, con puntos rojos marcados

on todos aquellos lugares en que

ingleses han

dado alguna
trario

batalla; saltara
los

la vista
el

que

al

con

de todos
5

dems pueblos,

pueblo in-


34
gls lucha desde

hace siete siglos

contra enemi-

gos extranjeros en todas partes menos en Inglaterra.

Ser preciso decir una palabra


el

ms para
si

de-

mostrar que somos

pueblo

ms

agresivo del
Inglaterra

mundo?

esto podra

aadirse que

luchara en su propio territorio, sera vencida

ms

l-

cihnente que ninguna otra nacin. Sin

el

desastre
el

de

la

Invencible,

si

los

tercios

espaoles ponen

pi en Inglaterra

ha

escrito

su vez Macaulay

se hubieran repetido los

tremendos desastres de RoItalia.

ma, cuando

la

expedicin de Anibal

Ma-

caulay fundaba su aserto en la superioridad militar

de los soldados espaoles; pero acaso sera ms justo


decir ([ue Inglaterra tena y tiene en s la causa de

su debilidad para una guerra de resistencia, as como

que

la

impunidad en que constantemente


la falta
el

se

ha

mantenido, se explica por

de condiciones del
sentido

continente para una guerra agresiva, en

que se da aqu

la

palabra agresin.

ejemplo de nacin continental tomamos SI como Francia, veremos que sentimiento en


el

ella

dominante es

el patritico.

En

Espaa, considerndo-

nos casi aislados, por


la

lo

mismo que somos una casi-isel

concentramos nuestro pensamiento en


el

punto por

donde puede venir


nace
el

ataque y de esta concentracin

sentimiento de independencia; somos casi

independientes y queremos serlo del todo. Mientras que Francia, que tiene fronteras comunes y movibles

con varias naciones, no puede concebir.su

te-

rritorio aislado
cia;

y no

le

basta la idea de independen-

por

lo

cual exalta la idea de patria, que es

ms

resistente para mantener la cohesin, tanto en los

3B

momtus de
sta

peligro,
los

como en tiempo de
continentales
la

paz;

porque
reposo,

no es en

pases

un
la

sino una forma

ms suave do

guerra,

lucha

por

el

predominio intelectual.

Las guerras de Francia fueron siempre guerras


de frontera; defensivas ofensivas, pero siempre
encajadas en
el

criteiio

tradicional,
las

formado por

la
la

lgica de la historia;

primeras guerras de

Revolucin fueron slo guerras defensivas guerras


de expansin ideal; las agresiones

no comienzan

hasta que aparece Napolen, quien no slo era un

extranjero que conoci Francia de

ramente objetivo y

la

utiliz

un modo pucomo un instrumento

para satisficer sus ambiciones, segn Taine ha sostenido y demostrado, sino que era un insular,

ms

an, fu una isla que cay sobre

el

Continente. Cuanel

do se observa sobre un mapa militar miento estratgico empleado en


las

procedi-

guerras napo-

lenicas (que por algo son llamadas napolenicas y

no francesas) se cae en

la

cuenta de que Napolen


si

mova sus
les;

ejrcitos

como

fueran escuadras nava-

sus guerras son terrestres de hecho; pero martila concepcin.

mas por
ropa,

De aqu

el

trastorno de

Eu-

no acostumbrada este gnero de combates.


las

Europa lucha contra Napolen en todas

formas

en que es posible luchar: Espaa con una guerra de


certeros; el Continente con

Independencia; Inglaterra con ataques aislados y la resistencia y por l-

timo, Rusia, valindose de una retirada.


sentir

es

mi

que Napolen pudo, concentrando todas sus

fuerzas, asaltar,

destruir Inglaterra y acaso domar Espaa, pero que no hubiera podido jams triunfar

3B de
la resistencia

pasiva de Rusia. El espritu de Na-

polen deja en Francia tan bien marcada su huella,

que reaparece en

el

segundo Imperio en forma de

agresiones absurdas y contrarias los intereses de

Francia y persiste en la tercera Repblica en una forma ms degenerada an, las conquistas coloniales,

hechas nombre de un pueblo que no es coloni-

zador, que

no puede

ir

ms

all

de

la

dominacin

poltica, del protectorado, porque su naturaleza re-

pugna

el

abandono del suelo


es

patrio.
la

ESPAA

una pennsula con ms rigor


isla

pennsula; porque no hay pennsula que se

acerque ms ser

que

la

nuestra. Los Pirineos


las invasio-

son un istmo y una muralla; no impiden


nes, pero nos aislan

y nos permiten conservar nues-

tro carcter independiente.

En

realidad nosotros nos

hemos credo que somos insulares y quizs este error explique muchas anomalas de nuestra historia. Somos una isla colocada en la conjuncin de dos continentes

si

para

la

vida ideal no existen istmos,


el

para la vida histrica existen dos: los Pirineos y

Estrecho; somos una casa con dos puertas y por lo tanto mala de guardar; y como nuestro partido

constante fu dejarlas abiertas, por temor de que las


fuerzas dedicadas vigilarlas se volviesen contra

nosotros mismos, nuestro pais se convirti en

una
les

especie de parque internacional, donde todos los

pueblos y razas han venido distraerse cuando

ha parecido oportuno; nuestra historia es una serie


inacabable de invasiones

y de expulsiones, una
slu

guerra permanente de independencia.

Pero

as

como hay naciones que han luchado

?.7

en su

territorio

en

la

proximidad de sns fronteras

y otras que lian luchado slo en territorios extranjeros y no en el suelo patrio, la nuestra ha peleado en todas partes; y este hecho que parece desvirtuar
cuanto llevo dicho acerca del espritu de nuestro
territorio

merece una explicacin. Si por naturamoderna, en


Espaa, apenas cons-

leza

no somos agresivos cmo entender nuestra


la qtio

historia
tituida,

aparece

como una nacin guerrera y conisla

quistadora? Prov^endr esto del error indicado antes,

de que nos hemos credo ser una

pesar de los

duros escarmientos que nos ha infligido nuestra delicada posicin geogrfica?

Yo

creo que ese espritu

de agresin existe; pero que no ha sido ms que una


transformacin del de independencia y ha de desaparecer lentamente con las causas que motivaron
la

transformacin.

UN
otra,

hecho que primera vista parece inexplicaexcesiva duracin del poder rabe en

ble, la

Espafla nos descubre la causa, sin que pueda ser

de tan extraa metamorfosis. As como

hi

exis-

tencia de la Turqua europea no tiene su razn de


ser en la vitalidad propia del pueblo turco, sino en
la

rivalidad de las potencias, impotentes

cuando

se

trata

de calmar susceptibilidades y suspicacias, as


la existencia

tambin

de

la

dominacin arbigo-hisde nuestras regio-

pana en su largo perodo de descenso est principalmente sostenida por


los celos

nes. Se desea acabar la Reconquista, pero se

teme

lo

que va

venir despus; se trabaja

por

el

triunfo del

cristianismo, pero no se descuida otro punto impor


tante: conservar la

independencia de

los diferentes

!5H

pedazos de territorio y los privilegios forales.

De

ah esa absurda poltica de particiones constantes de


los estados, inspirada,

no en

el

tengo, para

m que

los reyes

de

amor paternal (pues la Edad Media eran


en
las

ms duros de corazn que

los del da) sino

exigencias de las regiones y hasta de las villas que

deseaban campar libremente por sus respetos,

cada paso que se da hacia adelante sigue un alto y una reflexin; todos se miran de reojo y se comparan y miden ver
si

uno ha crecido ms que


se

otro

hay que acogotarlo para que


vel; raros
el

ponga

al

mismo

ni-

son

los

gobierno hombres de ideas

momentos en que, por coincidir en ms audaces, se busca

la

igualdad luchando, rivalizando en ardor y en es-

fuerzo.

Los pequeos estados que quedaban encerrala

dos y alejados del campo de

lucha, se aliaban bus-

es ban el apoyo extranjero, y los que tenan frontera

abierta,

como fueron ltimamente Portugal,

Castilla

y Aragn, procuraban mantener el equilibrio. Sin embargo este equilibrio deba de romperse y al tin se vio las claras que Castilla por su posicin
central echaba sobre s la

mayor
la

parte de la obra de

Keconquista; y como
Castilla era
los

la

preponderancia futura de

un amago contra

independencia de

dems, naci espontneamente, como eflorescendo nuestro espritu


territorial, la

cia

idea de buscar

fuera del suelo espaol fuerzas para ser independientes

en Espaa. Portugal, estado atlntico se trans-

forma en nacin martima y dirige la vista hacia el continente africano y Aragn Catalua y Valencia,
estado mediterrneo, encuentra apoyo en
el

Medite-

rrneo y cu

Italia.

As nace

el

espritu conquistador

39
espaol, que se distingue del de los

dems pueblos

en que mientras todos conquistan cuando tienen


exceso de fuerzas, Espaa conquista sin fuerzas,
precisamente para adquirirlas. Asi es como hemos
llegado ser los conquistadores de la leyenda, los
terribles halcones o aguiluchos del

famoso soneto de
Jos Mara

los Trofeos del poeta hispano-franees

de Heredia.

EL
tro,

espritu conquistador nace


el

en

el

Occidente y
el

en

Oriente de Espaa artes que en

Cen-

en

Castilla,

que luego acierta monopolizarlo;

y en cada regin toma un carcter distinto, porque asi lo impona la naturaleza de las conquistas. En
Portugal los conquistadores son navegantes y descubridores; pero no navegan
sidad, puesto

y descubren por

curio-

mueve el deseo En Catalua y Aragn se encuentran


que
les

del dominio.

trazas de los

conquistadores tpicos, principalmente en la clebre

expedicin contra turcos y griegos; mas el rasgo predominante es la conquista apoyada por la poltica

la

diplomacia. La incorporacin de Navarra

la corona de

Espaa

ha

diclio Castelar

es

un

captulo de Maquiavelo. Fernando

el Catlico

no es

un diplomtico improvisado,
en
la

es

un maestro formado
astuto que

escuela italiana y es
el

mucho ms

Maquiavelo, quien en

fondo (y no se vea intencin irnica en mis palabras) era un buen hombre, como

hoy diramos, un excelente


la idea

patriota,

enamorado de

de

la

unidad de

Italia,

deseoso de que su
las

patria fuese grande y fuerte

como

dems y con-

vencido de que su idea no poda realizarse por medios


distintos de los

que sus adversarios empleaban. Ma-

40
quiavelo ha recogido la odiosidad que acompaua los

pensamientos tortuosos y prfidos, por haber escrito, sisteiiiatizudolo, lo mismo que en su tiempo practica-

ban prncipes tenidos por


quistadores de
pues, los
la

muy

cristianos.

parte oriental de

Los conEspaa fueron,

ms

civilizados, por exigirlo as el

medio

que deban de adaptarse.

En

Italia

aprendimos por

necesidad ser finos diplomticos y en Italia trans-

formamos

los

guerreros del cerco de (iranada en

ejrcito organizado

en

la

forma ms perfecta que


flacas facultades

han podido lemontarse nuestjas


organizacin.

de

En

Castilla, el espritu

conquistador nace del de

rivalidad,

apoyado por

la religin.

La tendencia naen
el suelo afri-

tural de Castilla era la prosecucin

cano de

la

lucha contra

el

poder musulmn, del que

entonces podan temerse an reacciones ofensivas;


pero interponindose Coln, las fuerzas que debieron
ir

contra frica se trasladaron Amrica.


la

La

orga-

nizacin poltica dada


Catlicos haba de tener
restau'acin intelectual,

nacin por los Reyes

como complemento una


que diere
la?
la

obras del

espritu

ms amplia intervencin en

vida y una

restauracin de las fuerzas materiales del pas,

emla

pobrecido por las guerras.

Mas

estas dos obras reesfuerzo:


el

queran

mucha constancia y mucho


y de
los
la

primera fu iniciada con brillantez porque


parti de los reyes

impulso

hombres escogidos de
segunda, que era ms

que supieron rodearse; pero

obra de brazos que de cabeza y


discurrir, tena

que descansar sobre


el cual,

ms de sudar que de los hombros del


la

pueblo trabajador,

no encontrndose en

41

mejor disposicin de nimo para entrar en faena,


acogi con jbilo la noticia del descubrimiento del

nuevo mundo, que


encantamiento.

atraa y seduca

como cosa de
herramienpudieron en

Y dejando

las prosaicas

tas de trabajo, all partieron cuantos

busca de
por
el

la

independencia personal, representada

Oro->;

no por

el

oro ganado en
el

la

industria

el comercio, sino por

oro puro, en pepitas.

As, mente
quirir
el

pues,

el

espritu do agresin

que generaldije,

se nos atribu3'e, es slo,


territorial;

como

una

metamorfosis del espritu


carcter do

ha podido ad-

un rasgo constitutivo de nuestra


fin

raza por lo largo de su duracin; pero no ha llegado

imponrsenos \ ha de tener su

cuando
que
le

se ex-

tingan los ltimos ecos de


gen.

la poltica

dio or-

En

la

historia de

Espaa
el

slo aparece

de verdadera agresin:

envo de la

un conato Armada Inlgico,

vencible contra Inglaterra; y sabido es que esa aventura,

cuyo

fin

fu tan desastrado

como

no
el

fu obra nuestra exclusiva;

nosotros

pusimos

brazo; pero no pusimos el pensamiento, puesto que


el inters poltico religioso

no abarca todo

el

penlos

samiento ntimo de una nacin. El examen de

documentos

relativos la diplomacia pontificia en

Espaa

(al

que ha dedicado recientemente un conla

cienzudo trabajo un escritor espaol peritsimo en


materia, D. Ricardo de Hinojosa)

pone de relieve
de agredir
los rebel-

que

si

Espaa tuvo un momento

la idea

Inglaterra, protectora

y amparadora de

des flamencos, esa idea fu alimentada y sostenida

y resucitada y subvencionada por la Iglesia de Roria con tanta mayor insistencia que la empleada para
6

42

eonstitmr
da

la

Liga contra

los turcos, la cual respon-

un pensamiento ms

justo, el de defenderse

contra un poder violento y en auge, peligroso para


los intereses

de toda Europa.
es,

en nuestra historia interior, siendo como

por desgracia, frtilsima en guerras civiles, no existen tampoco guerras de agresin, sino luchas por la

independencia.

La unin nace por

la

paz y en virtud

de enlaces del derecho hereditario; as se unieron

Aragn y Catalua, Castilla y Aragn, Espaa y Portugal. La guerra aparece slo al separarse; de nn
lado se combate por la independencia, del otro por

conservar la unidad, es decir,


establecida; por tanto,

la

legalidad poltica

no hay agresin.

Un

hecho

como

la

ocupacin de Gibraltar por Inglaterra, sin


lo justifique,

derecho ni precedente que

por clculo
historia.

y por conveniencia, no existe en nuestra

Los trminos
litar

espritu guerrero

y espritu mi-

suelen emplearse indistintamente, y sin


s.

embargo, yo no conozco otros ms opuestos entre

primera vista se descubre que

el espritu

guerrero

os espontneo

est en el

y el espritu militar reflejo; que el uno hombre y el otro en la sociedad; que el


la

uno es un esfuerzo contra

organizacin y

el

otro

un

esfuerzo de organizacin.

Un

hombre armado

hasta los dientes va proclamando su flaqueza cuando

no su cobarda; un hombre que lucha sin armas da


entender que tiene confianza absoluta en su valor;

un pas que confa en sus fuerzas propias desdea


el

militarismo y una nacin que teme, que no se

43
siente segara,

pone toda su

en

los cuarteles.

Espaa
de su
militar.

es por esencia, porque


territorio,

as lo

exige

el espritu

un pueblo guerrero, no un pueblo

Abramos una

Historia de Espaa por cualquier

lado y veremos constantemente lo mismo:


blo que lucha sin organizacin.

un pue-

En

el

perodo romaperecer antes


all

no sabemos que Numancia

prefiri

que someterse, pero no sabemos quin hizo


cabeza y casi estamos seguros de que
cabeza;
all

de

no hubo

buscamos
y

ejrcitos

y no encontramos ms

que
la

guerrillas,

la figura la

que ms se destaca no es
la

de un jefe regular,

de un rey rgulo, sino

de Tiriato, un guerrillero.

En

la

Reconquista ha-

biendo tantos reyes, algunos sabios y hasta santos,


la figura nacional es el Cid,

un rey ambulante, un

que trabaja por cuenta propia; y el primer acto que anuncia el futuro predominio de Casguerrillero
tilla

no parte de un rey, sino del Cid, cuando emla

prende

conquista de Valencia intercepta

el

paso

Catalua y Aragn.

No

importa que

la

conquista

no fuera

definitiva, basta la intencin, el arranque;

as pues, al

exaltar

la

figura del
el

Cid,

al

colocarla

por encima de sus reyes,

pueblo de Castilla no va

descaminado. Cuando

los

que combaten buscan un


el

apoyo en

la religin,

no se contentan con invocar

auxilio divino, sino que transforman Santiago en

guerrero; y no en general; en simple soldado del

arma de
siglo,

caballera.

esto

no es obra exclusiva de
puesto que en nuestro

la religin, del odio al infiel,

contra los cristianos franceses, Aragn transla

form

Virgen del Pilar en Capitana de

las tro-

pas aragonesas.

44

CUANDO
el

la

fuerza

de los acontecimientos nos

oblig mezclarnos en los asuntos de Europa,

guerrero se convierte en militar; pero nuestras

creaciones militares no son organismos complicados,

son

la

compaa y

el

tercio.

Para presentar ante


tenemos

Europa una igura

militar de primer orden,


al

que acudir un capitn nada ms,


el

creador de nuestro ejrcito

Gran Capitn, en las campaas de

Italia.
sisti,

la

genialidad de Gonzalo de Crdoba condije

como ya

hablando de Sneca, en que no

invent nada, en que no hizo ms que dar forma


nuestras ideas.
ejrcitos

Entonces

tambin haba grandes

y el Gran Capitn cre la tctica de los que son menores en nmero, la defensiva combinada
con
las

maniobras rpidas y

las agresiones aisladas,

esto es, la tctica

de guerrillas, medio infalible para

quebrantar
narlo
el

la

cohesin del enemigo, para fraccio-

y para derrotarlo, cuando ese enemigo confa xito una sola cabeza y anula las iniciativas de
nuestras empresas de Amrica no fu ne-

los ncleos secundarios, desligados.

PARA
lleros; lo

cesario cambiar

nada y

los conquistadores,

en

cuanto hombres de armas, fueron legtimos guerri-

mismo

los

ms

bajos que los

ms

altos, sin

exceptuar Hernn Corts.

He

aqu porqu Europa

no ha comprendido nunca nuestros conquistadores, y


les

ha equiparado bandoleros. Mil veces, desde

que vivo fuera de Espaa, he oido la eterna acusacin, lanzada por sabios ignorantes

y hasta por
criterio

los

poetas,

que suelen tener ms anclio


las cosas

para

comprender
,

humanas. Heine, en su Rolia-

mancero en su torpe leyenda de Vitzliputzli

4a
na

tambin Hernn Corts: un

capitcn

de ban-

didos.

Y en vez de indignarse, creo que lo procedente


no comprenden nuestros conquistano han podido tenerlos.
la

es decir que

dores, porque

Holanda imit
tambin en
de su
territorio
el

poltica de

Portugal y busc

la colonizacin fuerzas

que

la

exigidad

no

lo

daba para asegurar su inde-

pendencia en

continente; pero

Holanda contaba
perfectos,

ya con medios de accin mucho ms

como adems su
se

espritu era

ya

otro,

su colonizacin
til,

transform en negocio comercial, en algo

prctico, sin duda, pero

que ya no era tan noble; y

esta colonizacin as entendida pas del Continente

Inglaterra, que adquiri luego la supremaca colonial

en

el

mundo; y acaso
no
los

sera

ms

justo decir que


los

no pas Inglaterra, sino Escocia, puesto que


escoceses,
ingleses, fueron
los
el

iniciadores.

En
gas,

nuestros das. Blgica, mejor,

rey de los bel-

ha emprendido
si,

la

misma

poltica (la cual

puede

ser peligrosa
le diera los

sacando

al pas

de su neutralidad, no

medios para sostener por cuenta propia


el

lo

que hoy est sostenido por

acuerdo de

las

na-

ciones;) pero esta poltica,

que desde luego es noble

y generosa, est apoyada tambin en el comercio y en la accin militar regular, no en el espritu conquistador; que no son conquistadores quienes sirven

un breve

perodo de tiempo en una colonia por ob-

tener riquezas

honores, sino quienes conquistan

por necesidad, espontneamente, por impulso natural

hacia la independencia, sin otro propsito que


la

demostrar
aparente.

grandeza oculta dentro de


tan conquistadores

la

pequenez
Pi-

como Corts

46
zaiTO sou Cervantes, preso eu Ai-gel y

comprome-

tindose en una rebelin por Espaa y San Ignacio

de Loyola, otro oscnro soldado que con de hombres acomete


ritual.
la

conquista del

un puado mundo espi la accin

Cuando Europa, pues, habituada

regular de la milicia y del comercio ve unos cuantos aventureros lanzarse


territorio,

la conquista do

un gran

no pudiendo no queriendo comprender


que
les

la fuerza ideal

anima, los toma por salteado-

res de caminos^ interpreta las crueldades

que por

acaso cometan, no

como azares

del combate, sino

como

revelacin de instintos vulgares, sanguinarios; sin


tijarse

en que sin esos hroes tan mal juzgados,

de quienes puede decirse que fueron los roturadores


del

mundo

colonial,

no hubieran venido despus


los

los

que sembraron y recogieron,


con sacar
la utilidad
s

que no contentos

del trabajo ajeno, pretenden

recabar para

toda la gloria.

TALES

errores de juicio responden

una hipo-

cresa sistemtica en

que hoy todos nos comcausa

placemos, una ceguedad intencionada voluntaria,


de que todos padecemos.
slo

Unimos

el efecto

ix

la

cuando uno y otra estn ya unidos de un modo natural y no hay medio de separarlos. Un ejrcito
que lucha con armas de mucho alcance, con ametralladoras do tiro rpido y con caones de grueso
calibre,

aunque

deje

el

campo sembrado de cadveres


cadiveres son de

es

un

ejrcito glorioso; y si los

raza negra, entonces se dice que no hay tales cadveres, n soldado que lucha cuerpo cuerpo y que mata su enemigo de un bayonetazo, empieza

parecemos

brutal;

un hombre vestido de paisano,

47

que lucha y mata, nos parece un asesino. Xo nos fijamos en el hecho, nos fijamos en la apariencia.
Nuestra sociedad desprecia y maltrata
mista y admira y ennoblece
al
al
;.

presta-

banquero.

Porqu?

Porque

el

prestamista se pone en contacto con su

clientela y el

banquero trabaja en grande

escala,

valindose con frecuencia del telgrafo y del telfono.

Nos
hace

irritA

que

el

prestamista UcTe un tanto por


la

ciento exagerado, porque


el

vctima sabe quin


el

le

mal y

al

quejarse nos dice

usurero; nos maravilla (jue


lln

un

bolsista

nombre del gane un mino


le
al

en una jugada hbil, porque

las vctimas

conocen y al caer en la ruina, quizs al acudir


suicidio no

pueden decir quin ha abusado de su


el crdito est

torpeza de su ignorancia.

Yo

he vivido en paises donde

ad-

mirablemente organizado, donde no hay apenas capital inactivo,

pues todo

est

en manos que

lo

hacen

fructificar.

Hay

combinaciones variadsimas

para que los trabajadores puedan ahorrar obteniendo


intereses, desde
los nios

una peseta en adelante: para que


sello

puedan ahorrar desde un

de cnti-

mo,

fin de

que desde pequeos vayan adquiriendo

hbitos de economa. Todo esto est

muy

bien.

Pero

no he vivido en ningn

pas,

donde en caso de apuro

una familia pobre (que en todas partes las hay) saque ms partido que en Espaa de una camisa vieja de unos calzoncillos usados. Nos superan en el crdito negativo, que es el de recoger; pero se quedan muy por bajo en el positivo, que os el de dar. Nuestro crdito

tambin se organiza en guerrillas y

los

prestamistas son los guerrilleros.

Su accin

es indi-

48
vidual y por esto, como dije, es m.s irritante; pero su malicia est encauzada por la misma estreciiez

de su crculo de operaciones; conforme este crculo


se agranda,

aumenta

sin

duda

la

cuanta de las em-

presas hasta llegar las obras colosales, de las que


se dice

que son

las maraTllas del crdito; pero la


la

maldad crece en
trofes

misma proporcin r

las cats-

Yo

tambin son colosales y no dir as en absoluto esto es mejor que


maravillosas.

aquello;

en absoluto slo puede decirse que ambas

cosas son malas.

No me

gusta

la

propiedad indivi-

dual ni la colectiva; pero la comprendo aliada con


el

amor; un hombre que posee una casa y


ella naci

la

ama, por-

que en

un

y piensa morir, es un propietario til; construye casas y las posee slo hasta hombre que
beneficio, es

que logra venderlas con


perjudicial,

un

propietario

pues

si le

dejan, ser capaz de construirlos po-

las tan frgiles,

que se hundan y aplasten

bres inquilinos. Todo el progreso

moderno

es inse-

guro, porque no se basa sobre ideas, sino sobre la

destruccin de la propiedad

fija,

en beneficio de

la

propiedad mvil; y esta propiedad, que ya no sirve


slo para atender las necesidades del vivir

y que en
acalos

vez do estar regida por la justicia est regida por la


estrategia,

ha de acabar sin dejar

rastro,

como

baron
persas.

los brutales imperios

de los medos y de

Nup:stro
ms de

desprecio del trabajo manual se acenta


da en da y sin

embargo en

el

est

la

salvacin; l solo puede engendrar el sentimiento de


la fraternidad, el cual

exige

el

contacto de unos

hom-

bres con

otros. As, la

guerra civilizada, que parece

49

ms

noble, porque coloca gran distancia los que matan y los quu mueren, es una guerra profundamento egosta y salvaje, porque impido que se muestro la piedad; el que lucha desde lejos mata siempre

que acierta matar;

el (pie

lucha cuerpo cuerpo

unas veces mata y otras veces se compadece y perdona. Los espaoles son tenidos poi- guerreros duros

y crueles y acaso sean


sean

los

que han ofrecido ms


piadosos, sino porque

ejemplos de piedad y de magnanimidad, no porque

ms magnnimos y ms

han peleado siempre

muy

cerca del enemigo.

Para valerme do una demostracin ms vulgar y por tanto ms enrgica, comparar al zapatero de
portal con el fabricante de zapatos. Si pregunto cul

de los dos es ms meritorio en su

oficio, se

me

dir

que

el fabiicante;

porque ste trabaja en grande es-

cala,

con mayor delicadeza y elegancia y acaso


bajo precio.

ms

Yo

estoy por

el

zapatero de portal,

porque ste trabaja solo para unos cuantos parroquianos, y llega conocerles los pies y considerar
estos pies

como

cosa propia: cuando hace un par de

botas

no va slo ganar un jinnal, va afanarse


las botas

cuanto pueda para que los pies encajen en


perfectauente,

cuando menos, con holgura; y buena intencin basta ya para levantarle mis

esta ojos

muy

por encima del fabricante que mira slo su

negocio y del obrero mecnico que atiende slo


jornal.

Venimos, pues,

la

su misma conclusin que


hay un obrero

cuando hablbamos del


socialmento
til, el

propietario;

que trabaja y ama su obra, y un obrero perjudicial, el que trabaja por instinto utiliEsto no
7

tario.

lo

dice slo la cabeza;

meditando un

poco sobre

el

caso del zapatero, parceme que hasta

nuestros pies se pondran de parte de la ya casi ex-

tinguida descendencia de SanCrispn, quien no trabaj

nunca en ninguna
si

fbrica, ni hubiera llegado

santo

hubiera sido fabricante.

SiEMPRii que en Espaa surge un conflicto que demanda ser resuelto por la fuerza de las armas,
presenciamos
de todas
el

espectculo de la insubordinacin

las clases sociales,

deseosas de suplir la ac-

cin del Estado, en la que no se tiene absoluta conianzn,


rra.

y de tomar sobre
claman contra

s la

direccin de

la

gue-

Y los hombres sensatos condenan duramente esas


el

iniciativas,

desequilibrado espritu

nacional y pideu poco menos que un silencio religioso y solemne, para que el ejrcito cumpla su misin

con entero desembarazo. Esto es lgico, es

cientfico
las

y no

es espaol.

Si fuera posible destruir


el

anomalas de nuestro carcter, habra en

acto

que suplirlas con un militarismo tan desenfrenado que hoy consume las naciones del contiCuando todo el mundo aumenta su poder militar de una manera formidable, slo dos naciones se mantienen refractarias: Inglaterra, enemiga por trael

como

nente.

dicin dlos grandes ejrcitos, tiene slo

un

ejrcito,

organizado segn sus propias ideas y apropiado


las necesidades

de su poltica; Espaa confa

la sal-

vaguardia de su independencia
torio
el

al espritu del terri-

y cuenta con fuerzas suicientes para sostener


pesar

orden interior; no posee siquiera un ejrcito colode ser una nacin


colonizadora.

nial,

acaso las dos naciones que puedan mirar con

ms

seguridad

el

porvenir sean Espaa Inglaterra,

SI

porque

la

una

tiene su

apoyo ms firme en
aislamiento y
la

el

ca-

rcter nacional

y en

el

otra en su

situacin insular y en sus fuerzas navales.


Si fuese posible,
territorial

pues, destruir nuestro espritu

y confiar nuestros intereses un ejrcito


disciplinarlo, nuestra independencia,

numeroso y

hoy

indiscutible, estara constantemente

amenazada.

He

aqu (jue hemos organizado un ejrcito de cien mil

hombres, ms an, de quinientos mil; supongamos

que todos esos hombres obedecen una sola cabeza


y supongamos, que ya es suponer, que hay una cabeza para dirigir todos esos hombres. Esa
militar recibe el
el

masa

choque del enemigo, que viene por

Xorte, y como es tres cuatro veces inferior en nmero, vemos con dolor que en virtud de los prin-

cipios del arte


da, aplastada,

moderno de la guerra, queda derrotacomo los franceses en Sedn, Qu


el

hacer? Dejar que

enemigo disperse
sitie

los restos
lo

de
si

nuestro ejrcito derrotado,


as le

Madrid y

tome

parece conveniente, firmar luego un tratado

por

el

que se nos sangre y

se

nos mutile, y quedarla ci-

nos contentos porque se nos dice que nuestra derrota


se ajusta los preceptos

que hoy recomienda

vilizacin? Si la guerra hubiera de ser no

ms que
la

una lucha
las

cientfica

de dos cabezas que jugaran con


se juega

masas de hombres como


los

en

Bolsa

con

capitales,

bastara conocer los

censos de

poblacin para que los


los

menos

se humillasen ante

ms, para que una nacin de quince millones de

habitantes se considerara virtualmente vencida por


otra de treinta cuarenta.

Ante

la

idea de esta es-

clavitud brutal, bien que bajo apariencias civilizadas,

2
todi
el

alma noble

inrlepeiidiente se subleva y

busca

remedio en

la aeciiui

individual y se deende con

arreo:l()

otra tctica que equilibre las fuerzas des-

iguales;

el

arte militar acude este deseo y as

como da

reglas para regir grandes masas, da tambiQ

reglas para destruir esas grandes masas.

Vase, pues, cmo una idea que parece vaga


luaprisiouable,

como

la del espritu del territorio, lleva

en

la

solucin de grandes problemas polticos.


los del

Nosotros queremos tener ejrcitos iguales

Continente y nuestro carcter pide, exige, un ejrcito


peninsular. El soldado continental comprende la solidaridad

y
si

se siente
l

ms

valiente y
el

animoso cuando

sabe que con


millones,

van contra

enemigo uno dos

es posible, de

compaeros de armas. El

soldado peninsular se encoge y se aflige y


se

como que
all

ahoga cuando se ve anulado en una gran masa

de tropas^ porque adivina que no va obrar

humanamente, sino como un aparato mecnico. El

nmero da
cambio,
si

al

uno fuerzas y

al

otro se las quita.

En

sobreviene un desastre cualquiera de los


la

grandes ejrcitos de Europa,


casi instantnea,

desmoralizacin es

porque

la

fueiza principal no esta-

ba dentro de los soldados, sino en la cohesin que se

rompe y en
cito espnol

la

confianza que desaparece; y nn ejr-

renace una

cien veces
el

como un
lo

fnix,

porque su fuerza constitutiva era

espritu del sol-

dado y ese espritu no cuesta nada,

da gratuita-

mente

la tierra.

Poi

donde quiera que ochemos

al

andar por
paso
la

los

caminos de E^pafa, nos saldr

eterna

esfinge con la eterna y capciosa pregunta:

es rae-

jor vivir

como

hasta aqu

hemos

vivido, ayer carga-

dos de gloria, hoy liiindidos y postrados,

maana

de nuevo en \a prosperiihid y siempre organizados


al

modo bohemio,
las

conviene

romper deinitivamente

con
la

malas tradiciones, convertirnos en nacin

moderna,

esto ni aquello.

muy bien ordenada y equilibrada? Ki No debemos cruzarnos de brazos y


jiay

dejar que hasta lo que es virtud se transforme en

causa de menosprecio y de escarnio;

que tener

una organizacin y para que esta uo sea de puro artificio, para que cuaje y se afirme, ha de acomodarse nuestra constitucin natural.
rezca extrao primera vista,

Aunque

pa-

una organizacin de

ese genero es tan hacedera, est tan al alcance de la

mano,

qiie

no requiere ningn esfuerzo de imaginapaso y

cin, ni largas meditaciones, ni complicados razo-

namientos. Lo lgico sale

al

si

no

lo

vemos

muchas veces

es porque estamos distrados

buscando

soluciones caprichosas.

Organizar un ejrcito que sirva


guerra
la

la

vez para una

la

moderna y para una guerra

espa-

ola, parece obra de romanos.

no obstante, esa

obra estuvo ya realizada en nuestra poca de apogeo


militar; basta, para resucitarla, constituir los

peque-

os ncleos unidades de combate con


vigor,

tal solidez

que

lo

mismo

sirvan para formar unidos

un

ejrcito regular que, separados,

en caso de dislocaresistencia.
del espritu

cin, para formar centros de

suprema

Un

ejrcito espaol

no puede prescindir

guerrero individual de los habitantes del territorio,

ha de contar con

y ha de apoyarse, en caso

extre-

mo, sobre

l;

sus unidades de combate no deben de

R4
ser organismos tcnicos solamente, sino reduccio-

nes de

la

sociedad plena y entera.

Hay que

prescin-

dir de organizaciones artieiales, imitadas

de los

triunfadores del da de la vspera y atenerse lo

que

las necesidades propias exigen, sin fijarse

en

lo

que hagan
tiene

los

dems. La imitacin de

lo

extrao

que concretarse

los detalles, todo aquello

que sea progreso efectivo y encaje bien dentro de la concepcin nacional; pues veces, lo que en otro pas
es cuestin de primer orden, en el nuestro es

menos
y

que de segundo tercero y

lo

que es

til, intil

hasta perjudicial, por falta de concordancia con lo


esencial de nuestra organizacin.

En un
la

ejrcito continental lo

movilizacin de las grandes masas, con rigor


la

ms importante es maperfecto;

temtico, con
lo

precisin de
la

un mecanismo

secundario es

funcin de cada unidad de com-

bate; en

un

ejrcito espaol, la movilizacin, con ser de

tan alta trascendencia, es lo secundario, y lo principal es la funcin

desligada de las compaas; las


ser

cuales por esto

mismo han de
lo tradicional,

un
lo

reflejo

y un

compendio de
de
lo actual

la

nacin, de todas las clases sociales,

y de

de

que

la

nacin

fu y es y desea ser. El mejor


ser aquel que cuente con
tidos

e;ircito

espaol no

muchos

soldados, some-

una

sola cabeza, sino aquel

que se componga

de compaas, que se muevan como un solo hombre

y que tengan, como el dios Jano, dos caras, una mirando al campo donde se libran las batallas regulares,

y otra

la

montaa donde

se encuentra
la

un

ltimo y seguro refugio para defender

indepen-

dencia nacional.

55

CONTADOS

son

los libros

donde no se emplea

la

alegora de la nave

como smbolo de

las cosas

humana?. Xo hay medio de escapar de tan manoseado tpico, porque las ideas que nos vienen
pritu
al es-

cuando vemos una nave flotando sobre

las

aguas, son las que

ms claramente

revelan nuestra
la

concepcin universal y harmnica de

vida.
al

Yo

vivo en una casa rodeada de rboles, junto

mar.

veces veo en

el

lejano hoiizonte la forma indecisa


o!

de un barco que surge entre

mar y

el cielo,

como
el

portador de mensajeros espirituales; despus comienzo distinguir


el

velamen y

la

arboladura; luego

casco y algo confuso que se mueve;

ms

cerca las
el

maniobras de
barco en
el
el la

los tripulantes: por fin

veo entrar

puerto y arrojar por las escotillas sobre

muelle

carga multiforme que lleva escondida

en su enorme buche.

pienso que as se nos pre-

sentan tambin las ideas; las cuales comienzan por

un

destello divino,

que conforme toma cuerpo en


originaria pureza

la

realidad va perdiendo su

hasta

hundirse y encenagarse y envilecerse en las ms


groseras encarnaciones. Por un instante que
se deleite en la contemplacin de
el

alma

una idea que nace

limpia y sin

mancha

entre las espumas del pensa-

miento cunta angustia despus para hacer sensible


esa idea en alguna de las

menguadas y

raquticas

formas de que nuestro escaso poder dispone, cunta


tristeza al verla

converlida en algo material, manlo material!

chada por

la

impureza ins3parable de

Si esto puede decirse de todas las ideas, aplcase

con ms rigor que

las

dems,

la

idea de justicia;

nada existe que parezca venir de tan alto y nada existe que descienda tan bajo; nada hay que se presente
pecto

El. servando
un valor

ms simple y ms paro y nada hay que tome asms impuro, ni ms grosero, ni ms inhumano. espritu jurdico de un pas se descubre oben qu punto de
la

evolucin de la

idea de justicia se ha concentrado principalmente su


atencin. Porque los cdigos poco valen, tienen slo
objetivo;

han de ser interpretados por

el

Espaa se rigi por hombre. No leyes romanas y luego por leyes romanas y germnicas y luego por una amalgama de stas y de los
basta decir que
principios jurdicos que el progreso fu introducien-

do en

las

antiguas legislaciones; porque

si se

miran

las cosas

de cerca, ha existido y existe por encima do

todo ese frrago de leyes reales,


rior, la ley

una

ley ideal supe-

constante de interpretacin jurdica, que

en Espaa ha sido ms bien de disolucin jurdica.

Espaa no ha tenido nunca leyes

propias;

le

han

sido impuestas por dominaciones extraas; han sido

hechos de fuerza. As, cuando durante la Reconquista se relajronlos vnculos jurdicos, desapareci
la

unidad legislativa y casi pudiera decirse que hasta


puesto que los fueros, con que se las pretens la

la ley;

da sustituir sistemticamente, llevaban en

ne-

gacin de

la ley.

El fuero se funda en

el

deseo de

diversificar la ley para adaptarla

pequeos ncleos

sociales; pero si esta diversidad es excesiva,

como

lo

fu en

muchos

casos, se puede llegar tan exage-

rado atomismo legislativo, que cada familia quiera


tener una ley para su uso particular.

En

la

Edad

5?

Media nuestras Regiones queran reyes propios, no


para estar mejor gobernadas, sino para destruir
el

poder

real; las
la

ciudades queran fueros que las exi-

mieran de
y todas

autoridad de esos reyes ya achicados;

las clases sociales

queran fueros y privile-

gios montones; entonces estuvo nuestra patria

dos pasos de realizar su ideal jurdico: que todos los


espaoles llevasen en
el bolsillo

una carta

foral

con

un

slo artculo, redactado

en estos trminos breves,


espaol est autorigana.>

claros y contundentes:

le

'<Este

zado para hacer

lo

que

la

US

criterio jurdico prctico se atiene la legis-

lacin positiva y acepta de buen grado las


al

desviaciones que la idea pura de justicia sufre

tomar cuerpo en instituciones y leyes; un criterio jurdico idealista reacciona continuamente contra el
estado de derecho impuesto por la necesidad y pretende remontarse la aplicacin rigurosa de lo que

considera que es justo. El primor criterio lleva al


ideal jurdico de la sociedad, la aplicacin unifor-

me, acompasada, metdica, de


lleva al ideal jurdico del

las leyes; el

segundo

hombre
y

cristiano, regirse

por

la justicia,

no por

la ley,

aplacar

despus los

rigores de la justicia estricta por la caridad, por el

perdn generosamente concedido.

Como en

la filosofa,

en

el

derecho hubo tambin


el

ilustres rapsodas

que convirtieron

derecho pagano

en cristiano fuerza de zurcidos habilsimos, pero

conservndole como fundamento invariable

la idea

romana,

la fuerza,'

en pugna con

la

idea cristiana, el

amor. Duele decirlo, pero hay que decirlo, porque


es verdad; despus de diez y nueve siglos de apos8

tolado, la idea cristiana

slo da en

el

pura no ha imperado u mundo. El evangelio triunf de los

corazones y de las inteligencias,


triunfar

mas no ha podido
aferrados bru-

de

los

instintos

sociales,

talmente principios jurdicos que nuestros senti-

mientos condenan, pero que juzgamos convenientes


pava mantener
el

buen orden

social,

en trminos

ms

claros, para gozar

ms sobre seguro de nuestras

vidas y de nuestras haciendas.

ExisTK,

pues,

una contradiccin irreductible entre


de los cdigos y por eso
se profesa poco atecto los

y hay naciones donde


la letra

el espritu

cdigos; y

una de esas naciones es Espaa. Las ano-

malas de nuestro carcter jurdico son tales que

permiten veces suponer quien nos observa superficialmente que


las

somos una nacin, donde todas

injusticias,

inmoralidades, abusos y rebeldas

tienen su natural asiento.

No hay

pueblo cuya

lite-

ratura ofrezca tan copiosa produccin satrica enca-

minada desacreditar
ley;

los

administradores de

la

en que se mire con ms prevencin un Tri-

bunal, en que se ayude


ticia.

menos la accin de la JusQu digo ayudar? Ms justo es decir que se


si

entorpece y burla
ticia.

es posible la accin de la jus-

Es algo

muy hondo

que no est en nuestra mecale

mano
nismo

arrancar; yo he estudiado leyes y no he podiel

do ser abogado porque jams llegu ver


judicial por su lado noble

serio;

y esto

ocurre

muchos en Espaa;
el

todos los que,

como

yo, estudian sin

abandonar por completo


contacto con
el

el trabajo

manual, sin perder


el

obrero con
li-

campesino. Mientras un espaol permanezca

59

gado
el

las clases

proletarias,

que son

el

archivo y

depsito de los sentimientos inexplicables, pro-

fundos, de
la

un

pas,

no puede ser hombre de ley con


la

gravedad y aplomo que

naturaleza del asunto

requiere.

Un

da se

preguntarme:

Usted que
testigo

me

acerc un

hombre

del pueblo para

es abogado,

no quiere
tal

decirme qu pena corresponde quien ha hecho


cosa de este modo, bien de aquel

modo? Porque
Ese hom-

me
ir

citan

como

en

tal

causa y yo no quiero

ciegas, sin saber si hago bien mal.


el

bre es el testigo espaol,


sabe, sinu lo

cual declara, no lo que

que previamente adiestrado comprende


la

que ha de conducir
l

imposicin de

la

pena que

cree justa.

Xo

es que desconfe de la interpretacin

imparcial inteligente de los jueces, porque no los

juzgue inteligentes imparciales, porque stos sean

menos dignos que

los

de otros pases, donde se

siguen prcticas diferentes; es que no quiere abdicar


en manos de nadie. La rebelda contra
viene de
trario,
la

la justicia
al

no

corrupcin del sentido jurdico;

con-

arranca de su exaltacin.

esta exaltacin

tiene dos formas opuestas,

que acaso vengan dar


al

en un trmino medio de justicia, superior


rige all

que

donde

la ley escrita es

extrictamente apli-

cada.
lia

primera foima es

la aspiracii

la justicia

pura; lo casustico desagrada


furecen; se desea

las excepciones en-

un precepto

breve, claro, cristalino,

que no ofrezca dudas, que no se preste componendas ni subterfugios; que sea riguroso, y
ciso,
si

es pre-

implacable.

Cuando un hombre adquiere una

6o

personalidad bien marcada y cae en las garras dla


crtica social,

ha de ser impecable, incorruptible, peras el quijotismo jurdico

fecto

y hasta santo y an

hallar

donde hincar

el

diente,

donde

herir.

Cuntas

cosas que en Espaa son piedra de escndalo y que

pregonadas gritos nos rebajan y nos desprestigian


he visto yo practicadas regularmente en otros pases de ms anchas tragaderas!

La segunda forma
en salvar
al

es la piedad excesiva,

que pone
el

cado tanto

ms empeo que

que

puso para derribarlo; por

lo cual

en Espaa no pueinmoralidad, la co-

de haber moralizadores, es decir, hombres que tomen


por oficio la persecucin de
la

rreccin de abusos, la regeneracin de la patria.

El espritu pblico les sigue hasta que llegan

al

punto culminante:
lidad; pero

el

descubrimiento de
all,

la

inmora-

una vez llegado

sin gradaciones, sin

que haya como se cree desaliento ni inconstancia,


da media vuelta y so pone de parte de los acusados; de suerte, que si los paladines de la moralidad no se
paran

darle remate
frente del alent.

tiempo y pretenden continuar la obra hasta y digno coronamiento, se hallan frente

mismo

espritu

que

al

principio

les

ESTE dualismo
jurdico,

que bajo apariencias de desorden


las

lamentado por

inteligencias vulalta

gares, encubre la idea

ms noble y

que haya
justi-

sido concebida y practicada sobre la


cia, es

humana

una creacin

del sentimiento cristiano

y de

la filosofa

senequista en cuanto ambos son concor-

dantes. El estoicismo de Sneca no es,

como vimos,

rgido y destemplado, sino natural y compasivo. S-

6i

eca promulga
que todos

la ley

de

la

virtud moral,

como

algo

debemos encaminarnos; pero es


el

tolerante

con los infractores; exige pureza en

pensamiento

y buen propsito en la voluntad, ms sin desconocer, puesto que l mismo dio frecuentes tropezones, que
la

endeblez de nuestra constitucin no nos permite

vivir en la inmovibilidad de la virtud,

que hay que

caer en inevitables desfallecimientos y que lo

ms
tal

que un hombre puede hacer es mantenerse como

hombre en medio de sus


hasta en
el vicio la

flaquezas,

conservando

dignidad.

El entendimiento que ms hondo ha penetrado en


el

alma de nuestra nacin, Cervantes, percibi tan


la justicia

vivamente esta anomala de nuestra condicin, que


en su libro inmortal separ en absoluto
espaola de
la justicia

vulgar de los Cdigos y Tri-

bunales; la primera la encarn en

Don

Quijote y la
fallos judi-

segunda en Sancho Panza. Los nicos


ciales
el

moderados, prudentes y equilibrados que en


gobierno de su nsula; en cambio, los de

Quijote se contienen son los que Sancho dict duel

rante

Don Quijote son aparentemente absurdos, por lo mismo que son de justicia trascendental; una veces
peca por carta de

ms y

otras por carta de

menos;

todas sus aventuras se enderezan mantener la justicia

ideal

en

el

mundo y en cuanto
all

topa con

la

cuerda de galeotes y ve que


tivos, se

hay criminales

efec-

apresura ponerlos en libertad. Las razones


libertar los
las

que Don Quijote da para


galeras, son
la

condenados

un compendio de

que alimentan
impere

rebelin del espritu espaol contra la justicia

positiva.

Hay

que luchar porque

la justicia

en

el

mundo: pero no hay derecho

estricto casti-

gar un culpable mientras otros se escapan por las


rendijas de la ley; que al fin la

impunidad general

se conforma con aspiraciones nobles y generosas, aunque contrarias la vida regular de las sociedades; en tanto

que

el

castigo de los unos

la

impu-

nidad de los otros son un escarnio de los principios


de justicia y de los sentimientos de humanidad
la vez.

No
en
la

se piense

que estas ideas se quedan en


ambiente

el

aire,

en

el

social, sin ejercer influjo

administracin de justicia; por

muy

rectos que
los

sean los jueces y por


digos,

muy

claros

que sean

C-

no hay medio de que un juez se abstraiga por


la

completo de

sociedad en que vive, ni es posible


la ley se in-

impedir que por entre los preceptos de

filtre el espritu del pueblo quien se aplica; y ese

espritu,
table,

concluye por destruir

con labor sorda, invisible y por tanto ineviel sentido que las leyes

tenan en su origen, procediendo con tanta cautela

que sin tocar una coma de


obliga decir,
si

los textos legales, les


lo

conviene, lo contrario de

que

antes haban dicho.

El castigo de los criminales est regulado en Es-

paa aparentemente por un Cdigo, en realidad por

un Cdigo y

la

aplicacin sistemtica del indulto.

modificar el Cdigo y acomodarlo principios de ms templanza y modeotro pas se procurara

En

racin.

En Espaa

se prefiere tener

un Cdigo muy

rgido

y anular despus sus efectos por medio de la gracia. Tenemos, pues, un rgimen anmalo, en
harmona con nuestro
carcter.

Castigamos con so-

lemnidad y con rigor para satisfacer nuestro deseo de justicia; y luego sin ruido ni voces indultamos los condenados, para satisfacer nuestro deseo de
perdn.
anlisis de fuera ocasin de detenerse en SIiiochosde nuestra veramos que muchos
el

los

historia,

de ellos han sido engendrados por


dico independiente;
se derivan de la

el

espritu jur-

y que son muy pocos los que marcha ordenada de nuestras ins-

tituciones regulares.

Un momento

crtico

culminante

de la Historia de Espaa es aquel en que Castilla,

encerrada en

el

centro de la Pennsula, deseosa de

terminar

Reconquista y de reconstituir la unidad nacional, empieza, pudiera decirse, balancearse,


la

inclinndose, ya hacia Aragn, ya hacia Portugal.

Porque

la

unidad no poda llegarse de una vez,

puesto que los intereses y aspiraciones de los reinos


oriental

y occidental eran parecan ser antagnicos, y adems la unin haba de hacerse mediante enlaces, ya que ni las prcticas corrientes ni lo que es ms
el espritu

importante,

nacional, aconsejaban acudir

medios violentos. Castilla pudo ser mediterrnea atlntica

y ambas soluciones deban do


histricos;

iniciar nue-

vos perodos

difcilmente se podra
las

imaginar ahora que conocemos

consecuencias de
pennsula, que

su unin con
su unin con

la parte oriental

de

la

la parte occidental

hubiera sido

ms

fecunda. Sin embargo, siendo la poltica castellana,

una vez terminada

la

Reconquista, anloga, por no

decir idntica, la portuguesa, esta unidad, este ex-

clusivismo en la accin, hubiera dado vida grandezas acaso menos brillantes, pero

ms

firmes

J4_
duraderas que las que trajo
la poltica continental.

Lo

cierto es
el

que

la

solucin que se adoptase estaba

ligado

curso de los sucesos histricos en nuestra

patria y en el

mundo, y que por raro azar

el

proble-

ma

qued planteado en trminos exclusivamente


lado Portugal apoyaba

jurdicos.

De un

Juana

la Bel-

traneja y del otro

Aragn

Isabel; y la decisin

corresponda al pueblo castellano.

Un

pueblo respe-

tuoso de la ley escrita no hubiera vacilado, y se

hubiera puesto de parte de Juana, la cual haba nacido en posesin de estado civil.

En

vez de meterse
los

en averiguaciones indiscretas sobre


la

devaneos de

reina y de su favorito, lo correcto era atenerse

los principios jurdicos, legales, universales ria

en mateopinin

de legitimidad, sin los que

el

rgimen familiar no
si

existira.

Qu

sera do

la

sociedad

la

pblica pudiera modificar las actas del registro civil

y aplicar con
cada uno
lo

estricta justicia el

axioma

jurdico:

suyo? El articulo 109 de nuestro C-

digo Civil vigente, dice:

<

El hijo se presumir

le-

gtimo aunque la madre hubiera declarado contra

su legitimidad hubiera sido condenada como adltera.

este precepto

no es invencin moderna; se Pero


el

encuentra ya en

las Partidas.

pueblo caste-

llano no quiso regirse por preceptos legales, sino por


la realidad

de los hechos, mejor peor conocidos;


terreno de la legitimidad, necesit acer-

puesto en

el

carse todo lo
pes.

ms

posible la alcoba de sus prnci-

Y en el caso
lo

de

la infeliz

Juana de

Castilla,

no
lo

se satisfizo

con murmurar y zaherir, que era

sumo

procedente; se acogi la ley natural y

am-

65

parado en

ella salt pm'

encima de todos y mantuvo


la

los cuerpos

legales vigentes la sazn

los

derechos

de Isabel.
paola.

as se

constituy

nacionalidad es-

LA
tstico

sntesis espiritual de
el

un

pas es su arte. Pudie-

ra decirse que

espritu tenitorial es la mdula,

la religin el cerebro, el espritu


el espritu

guerrero
el

el

corazn,

jurdico la musculatura y

espritu ar-

como una
y
lo

red nerviosa que todo lo enlaza y


la religin

lo unifica

mueve. Suele pensarse que

es superior al arte
ciencia,

y que

el

arte es superior la

considerando slo

la

elevacin del objeto


el

hacia
vista

el

cual tienden; pero vistos desde

punto de

en que yo

me

coloco,

como
el

fuerzas constitu-

yentes del alma de un pas, la superioridad depeude


del carcter de cada pais.
religin son
la realidad

En

fondo, ciencia, arte y

una misma

cosa; la ciencia interpreta


el

mediante frmulas,

arte

mediante imla

genes, y

la religin

mediante smbolos, y rara es


se encuentra

obra

humana en que
La

una

interpreta-

cin pura.

ciencia se vale de hiptesis,

que no

son otra cosa que imgenes utilizadas para cubrir


los

huecos que no se pueden llenar con frmulas;

el arte

propende

al

simbolismo y en algunos casos


(y

se transforma

en religin

en

los perodos

de de-

cadencia en ciencia arbitraria, fantstica, caprichosa

y hasta documental); y
simbolismos.

la

religin se sirve por ne-

cesidad del arte y de la ciencia para humanizar sus

La

diferencia real est en

el

sujeto;

segn

la
9

aptitud espiritual predominante en cada

individuo, el

mundo

se

muestra en una otra forma:

y todos ellos, bajo distintos aspectos


energa, producen el

y con diverea

mismo
el

resultado ^tib: la dig-

nificacin del hombre.

Para un matemtico,
binomio,

binomio de Xewton es una

obra de arte y es un dogma.


si

Un

artista ver

en

el

por acaso llega comprenderlo, una

igualdad de trminos que siendo al parecer desemejantes, encierran

en

cantidades equivalentes, ni

ms

ni

igual

menos que en la igualdad: tres ms i-es cinco ms uno: un matemtico ver en 61


ideal completa,

una evolucin

que conduce por


arcano

fi-

mulas graduales

inteligibles del

lo evi-

dente y un smbolo de valor general para remontarse


al

conocimiento de nuevas y desconocidas leyes de

la realidad abstracta.

En cambio, si un matemtico un drama de amor, como el de los Amantes de TerueU. acaso lo reduzca la frmula: do infinito es igual cero una ecuacin amorosa en que
analiza
^

la incgnita sea el sentimiento del deber;

mientras

que para un
terior
plsticas,

artista, el

drama

estar en la lucha inlas

de los sentimientos y en

formas

visibles,
el

en que estos se exteriorizan, y para

creyente el drama ser


los

como un smbolo

religioso,

y
el

amantes no sern fuerzas ciegas movidas por segn


la

instinto,

idea de Schopeubaner, sino dos

almas dueas de sus destinos, ennoblecindose por


la
la

abnegacin y por

la

dignidad con que transforman


al deber,

pasin humana, contraria

en amor
el

espi-

ritual

y mstico, mediante

la

muerte por

dolor,

la transfiguracin, el

trnsito desde la vida las

regiones donde

el

deber no existe, donde hay solo

un deber,

el

de amar, que

ms que deber

es goce

deleite de las almas.

HAY, pues,
cada
sirva,
|ue lo

muchos modos de

servir al ideal y

hombre

se le debe de pedir slo que lo

segn su natural comprensin; y cada pueblo entienda segn su propio genio. Aunque sea
el

vulgar
lo

modo de

expresin, hay que acudir l por

exacto: en el ideal existe tambin y debe de existir


del trabajo.

una prudente divisin

Los hebreos
europeas

fueron un pueblo religioso; los griegos, artistas; los

romanos, legisladores. Todas


asi

las naciones

como

las civilizadas

por la influencia de Europa,


la

estn constituidas sobre esos tres sillares:


cristiana, el arte griego y la ley

religin

romana.

aunque

parezca que por esta conexin en los orgenes ya no

puedan
realidad

existir pueblos

donde se destaque con vigor


en
ac-

una forma
s

del ideal, dejando anuladas las otras,

existen esos pueblos, bien que en

la

tualidad no los distingamos bien, por hallarnos


corta distancia.

muy

La vida de una nacin


el

ofrece siem-

pre

una apariencia de integridad de funciones, porconcurso de todas

que no es posible existir sin


ellas;

mas conforme
las

transcurre

el

tiempo se va no-

tando que todas

funciones se rigen por una fuerza

dominante y

cntrica,

donde pudiera decirse que

est alojado el ideal de cada raza;

y entonces

co-

mienza distinguirse
el

de las naciones y papel que han representado con ms perfeccin


el carcter la historia

en

comedia universal.
si

Nuestras ideas,

se atiende su origen, son las

mismas que
cuales,

las

de los dems pueblos de Europa; los

con mejor peor derecho, han sido partcipes

R8
del caudal hereditario legado por la antigedad; pero
la

combinacin que nosotros hemos hecho de esas

ideas es nuestra propia


la

j exclusiva y

es diferente de

que han hecho

los

dems, por ser diferente nuesraza.

tro clima

y nuestra

la vista est

nuestro

desvo de las ciencias de aplicacin; no hay medio

de hacerlas arraigar en Espaa, ni aun convirtiendo

hombres de ciencia en funcionarios retribudos por el Estado. Y no es que no haya hombres d ciencia; los ha habido y los hay; pero cuando no
los

son de inteligencia mediocre, se sienten arrastrados


hacia las alturas donde la ciencia se desnaturaliza,

combinndose ya con

la religin,

ya con

el arte.

Cas-

y sus estudios se le transEehegaray, matepico-oratorios; en cantos forman


telar quiere ser historiador

mtico y dramaturgo, maneja los nmeros con

la

maestra y profundo esplritualismo de los pitagricos; y Letamendi escribe en nuestro tiempo sobre

Medicina como un

filsofo hipocrtico.

NUESTRO

espritu es religioso

religin

muchas veces

se

y es artstico y la confunde con el arte.

su vez

el

fondo del arte es la religin en su sen-

tido
tras

ms elevado, el misticismo juntamente con nuesdems propiedades caractersticas: el valor, la


la

pasin, la caballerosidad. Pero al decir esto, que es


lo

que

generalidad de las gentes dice piensa,

no se dice nada casi nada; porque ms importante

que

la

tendencia ideal de un arte es


la

la

concepcin
.

y ejecucin de
los artistas;

obra, sea, la

obra en s

Los

pueblos tienen personalidad, estilo manera

como
punto

dos pintores

muy

devotos de la Yirgcn
s

pintan dos Vrgenes que no tienen entre

(le relieiD;

y dos pueblos religiosos, nobles, apasiola

nados, pueden dar vida dos artes antagnicos; y

.lazu de esta diferencia est en el hecho interesante

de que, mientras

el

fondo del arte procede de


la

la

cons-

titucin ideal de la raza,


pritu territorial.

tcnica arranca del es-

Hace algn tiempo


genio ignoiante y

escrib

yo que Goya era un


ra era

lo escrib

con temor; porque comy es exacto,

prenda que ese juicio que para

parecera disparatado paradjico segn el

modo
solapict-

vulgar de examinar y comprender las cuestiones de


arte;

asimismo croo que Velzquez, que no es


el

mente un genio, que es


Goya.

ms grande genio

rico conocido hasta el da, era tan ignorante

como

Xo

echo yo de menos ninguna de las ma-

noseadas reglas*; ni hallo esa ignorancia corriente

que engendra

los

anacronismos,

la

falsedad de los

caracteres, lu turcida interpretacin de los


histricos, las

hechos

monstruosidades anatmicas y dems


el

torpezas y deficiencias que destruyen

efecto total

de un cuadro;

lo

que yo veo es

la

carencia de re-

flexin tcnica, dicho en trminos


el

ms

llanos,

que

artista

no conoce cundo est

la

obra en su verda-

dero puni de ejecucin, porque se deja slo guiar

por

el

impulso de su genio.

como

el

genio es una

facultad falacsima, raras veces la


se gua remata bien

una

obra;
;

mano que por l en cualquier momento


<'est;'>

de

la ejecucin la
la

obra es >

pero slo en uno

mano se detiene momento de suprema


produce en
los

capricho, al azar,

no en

el

perfeccin. Esta inseguridad


felices

momentos

de los grandes ge-

nios creaciones originales, de esas que forman poca

eu

el

mundo; pero aceptada como procedimiento


los

sis-

temtico es causa de que los entendimientos media-

nos y veces

grandes tambin, fracasen vergonzo-

samente y de que esas mismas creaciones originales no traigan consigo como debieran un ennoblecimiento

de las artes del pas en que aparecen, antes conel

tribuyan formar

mal gusto y precipitar


el

la de-

cadencia y envilecimiento del ideal.

No
como

se piense

que

rasgo sealado es privativo

de Yelzquez de Groya; es constante y es

universal en nuestro arte, porque brota espontneo

de nuestro amor

la

independencia. Por eso en Esartistas


sale,

paa no hay trminos medios. Los


los

pequeos y cuando

grandes van ver

lo

que

empiezan

trabajar no suelen tener

ms que una

idea vaga de la obra que

van crear y una confian-

za absoluta en sus fuerzas propias, en su genialidad,

cuando no
Cielos

confan en Dios y en la Eeina de los


los

como dicen

romances que cantan

los

ciegos en las plazuelas. Siempre que

buena

estirpe coge la pluma, el


artstico, se

un espaol de pincel, otro inspuede pensar, sin

trumento de trabajo

temor de equivocarse, que aquel hombre est igual-

mente dispuesto para crear una obra maestra para


dar vida algn estupendo mamarracho.

No

existe en el arte espaol

nada que sobrepuje

al Quijote;

el

Quijote,

no

slo ha sido creado la

manera espaola, sino que


la obra

es nuestra obra tpica,

por antonomasia; porque Cervantes no se


<
;

content con ser un


tador: fu el

independiente fu un conquisms grande de todos los conquistadores, porque mientras los dems conquistadores couquis-

ti

taban pases para Espailn,

conquist Espaa

misma, eucerradu en
comienza
\

idear su obra, tiene dentro de

nio portentoso;
figuras que se

Cuando Cervantes s un gepero fuera de l, no hay ms que mueven como divinas intuiciones:
iiua prisin.
les arrea,

despus coge esas figuras y


hacia delante,

pudiera decirse,

como un

arriero arrea sus borricos,

animndoles con frases desaliadas de amor, mezcladas con palos equitativos y oportunos.

No

busquis

ms artificio en el Quijote. Est escrito en prosa y es como esas raras poesas de los msticos en las
<iue igual

da comenzar leer por

el fin

que por

el

principio, porque cada verso es

una sensacin pura

y desligada, como una idea platnica. /'^ .MO se explica que Lope de Vega, con su ge-

C V^'
Xo

nio dramtico original, fecundsimo, no nos


>

haya dejado una obra acabada

es que las facultades creadoras de

como Hamlet-? Lope fueran


que Shakespeare

inferiores las de Shakespeare; sino

disparaba despus de apuntar bien y daba casi siempre en


el

blanco; mientras que


tiraba

Lope no daba
al

casi

nunca porque

sin apuntar,

aire.

esta

diferencia es tan clara, que en


se ha visto relegado

Espaa misma Lope

segundo trmino por Caldern.

que se serva de
saba concentrar

tipos teatrales, sin la lozana y la

espontaneidad de los del teatro de Lope; pero que

ms su atencin

infundir sus

personajes y escenas cierta intensidad, cierta emocin interiores, sin las cuales no hay obra duradera.

no se crea que Caldern profesaba principios es-

tticos

ms

firmes que los de Lope; cuando la inde-

pendencia del artista es tan exagerada como en

nuestro pas, poco importan los principios, puesto

que cada cual


azar, de

liace lo

que mejor

le

parece; las equi-

vocaciones y aciertos dependen en gran parte del

una intuicin

feliz,

interpietada con mejor

peor fortnBa.

Un

estudiante, para distraerse du-

rante las vacaciones, comienza escribir La Celestina y conquista el primer puesto en dramtica espaola.
la literatura

teatro espaol se hunde desde SILope abismos insondables en


el

las alturas

de

los

donde viva

la ilustre

patulea que sirvi Moratn para compo

ner su Comedia nueva,

la

culpa no es ciertamente
es de Lope;

de los discpulos de

Don Hermgenes;
como
los

y ms que de Lope, de nuestro


bajos pretenden ser artistas
se detienen en cipitan

carcter.

Los ms
altos;

ms

no

un

arte

mediano y decoroso;
la

se pre-

en

los antros del salvajismo artstico.

Yo

vi

una vez una Concepcin de


villana,

escuela industrial se-

que

me

hizo pensar: el autor de este atenta-

do es un pintor de brocha gorda; pero hay que ser


justos y reconocer que

maneja

las

brochas con

la

misma

soltura con

que Murillo deba de manejar


el criterio estrecho,

los

pinceles.

Yo

no acepto

mezqui-

no y ms francs que espaol de Moratn, quien conoca bien nuestro arte, pero no lleg nunca
comprenderlo.

De no haber lemedio humano

para

nuestras flaquezas artsticas, preferible es que seamos

alternativamente geniales y tontos, que no que fu-

esto

ramos constantemente correctos y mediocres. Pero no obsta para sealar que nuestro carcter, en
la tcnica artstica, es

cuanto

un exaltado amor

la independencia, que nos lleva no hacer caso de

nadie, !o

smno

proLiedoi' poi' espritu de oposicin

y luego no hacer caso de nosotros mismos, trabajar sin reflexin y exponernos


fracasos.

ios

mayores
imperaba

CnaiKlo

el

teatro francs de Corneille

con ms fuerza en Alemania, hubo un crtico dramtico de extraordinaria perspicacia y comprensin,


Lessing,
(jno
le

movi guerra en uombre de

los

mismos
aipiol era

principios del teatro clsico,

de los que
la

una

falsa interpretacin,
teati'o

demostrando
los

superioridad del

romntico de

espaoles y

de los ingleses.
lle

sin embargo, el teatro de Corneireflejo

era tambin

como un

del teatro espaol;


la

era

una mezcla monstruosa de

sobriedad y seve-

ridad dol teatro griego y de las peripecias y artificios

dramticos imaginados por


(Jito esto

la frtil fantasa

de Lope.

ejemplo para hacer ver cuan peligroso os

nuestro arto i)ara los ipie intentan imitarlo. El mis-

mo

autor do

la

Dmmaturgia-', enamorado de

la

poesa, viveza

y naturalidad de nuestro

teatro, haca

grandes i'oservas en cuanto

los recursos teatrales


pod'

invontados sin reflexin ni medida


Itiics.
<h'|
i'di'

nuestros au-

esto nuestra influencia en el desarrollo

toatro

alemn fu secundaria y Schiller pudo


tarde con visos de verdad que los alema-

docir

ms

nes

hal)aii

tenido

])i)r

nicos guias

los

griegos y

Shakespeare

Lo

ms

interesante en estas anomalas que de

nuestro carcter provienen, es que no hay me-

dio de evitarlas, imitando los buenos modelos y for-

mando

escuelas artsticas;

nosotros

no ([ueremos

imitar, poi'o auiMiue quisiramos, no podramos ha-

cerlo

con

fi-uto,

porque

niiestroi

modelos, pov su

excesiva fuerza personal, son inimitables; y as se


aclara
el

hecho anmalo de

(pie

siendo tan indepen-

dientes, sea nuestro arte,

como

nuesti-a historia,

una

continuada invasin de influencias exti'aas.

En

cuanto nos quedamos solos destruimos nuestro aito


y para renovarlo tenemos que
(ste est
salir fuera

de Espaa

para equilibrar nuevamente nuestro gusto; y apenas

un poco depurado, volvemos


que vive

las

andadas.
si-

Kstdiesela historia del arte espaol en nuestro


,;o,

la

historia del arte


la

al

aire

libi'c,

pues hay

algn arte como

msica que en su

estilo

genuiua-

mente espaol y elevado apenas ha salido de los tem)los, y se comprobar la idea que acabo de exponer.

Hemos

tenido dos grupos de pintores que,


el

el

uno en
re-

Francia, el otro en Italia, han buscado

medio de
el

novar nuestro

arte; y apenas levantado un poco

ni-

vel esttico de la nacin,

han aparecido tambin los es-

paoles, los independientes y con ellos los primeros

asomos de insubordinacin y desorden. Tendremos

como

siempi'e

obras magistrales creadas

por

los
la

maestros y una rpida degiadacin provocada por


audacia y desenfado do
los aprendices.

En cuanto
todos est

la poesa, la novela, la vi^ta de

cmo hemos

tenido tenemos represen-

tantes de todas las tendencias artsticas de

Europa

sin llegar constituir grupos, por nuestra tendencia

propensin desvirtuar las formas convencionales

aunque estn en gran predicamento, para convertirlas

en

estilo propio

y personal; y

la vista est

tambin que ningn poeta, novelista, simplemente


escritor, acepta lecciones

de quienes son reconocidos

y acatados

como maestros, que

todos desean ser ca-

poco importa, y que en vez de formar un ejrcito literario, no somos ms


bezas, de ratn de len

que una partida de guerrilleros de

las letras.

C 1_^ tintos

J TT*

imposible en absoluto mrdficar estos ins-

de insubordinacin que nos destrozan

y nos aniquilan?

Yo

(ireo

que no.

A pesar de

nuestro

espritu de independencia,

hemos

pxlido constituir

los

naciones en nuestra pennsula; no ha sido una

sola, pero

no han sido tampoco ms de dos; luego


al

alguna cohesin so ha dado en este punto


tt.rritonal.
tar,

espritu

En cambio, en
la

las artes,

en vez de adelan-

retrocedemos. Por un error inexplicable, se ha

creido que

anarqua proviene de las literaturas re-

gionales, siendo estas al contrario, esfuerzos en pro


(U) la disciplina; y por otro error de mayor calibre an, se ha pensado que la contraliz.icin traera la

cohesin, cuando para


los

lo

que sirve es para sacar

individuos de los centros donde podran recibir

influencia bienhechora de

un templado ambiente

y lanzarlos en el vaco y en la soledad de un medio ms culto, pero ms mvil incoheintelectual


rente,

en

el

cual no se encuentra nada que sin'a de


los

punto de apoyo, ni que dome


les

arranques naturaal des-

que suelen propender

la

exageracin v

equilibrio.

Espaa, como nacin, no ha podido crear

todava un ambiente

comn

y regulador, porque sus

mayores y mejores energas se han gastado en empresas heroicas. Apenas constituida la nacin, nuestro espritu se sale del

cauce que

le

estaba marcado

y se derrama por todo el mundo en busca de glorias exteriores y vanas, quedando la nacin convertida

7fi

en un cuartel de reserva, en un hospital do invlidos,

en un semillero de mendigos. Qu extrao,

pues, que en ambiente tan pobre los hombres de


valer que por acaso quedaban, sintiesen el deseo de

dar rienda suelta sus facultades sin comprender

dnde iban ni dnde deban detenerse? La reflexin


no
es
es. como se cree un hecho puramente ms bien una labor de unificacin de las

interno,
reflexio-

nes que nos inspira la realidad en que vivimos; y aun los espritus ms independientes hay medio

de someterlos
espritus

la

obra comn,
les

si

se les riidei

<le

que

les

cerquen y
la

aprisionen.

historia de las artes espaolas estudiar AI, hay que fundar unin en ias ideas. Tenem(s
hi

una Historia de nuestras ideas


tenemos
(iba decir ni

estticas
tener)

pero no
liisfoi'ii

podremos

una

de nuestros procedimientos tcnicos, do


estilos,

mustios
lu

de nuestras escuelas; porque en Es:. a a

es fcil relacionarlos todos en

una unidad superior,


EsL-ueh;

en un concepto general; en una verdadera


y
as los

puntos ms altos de nuestro arte no estn


hi

representados por grupos unidos por

comunidad

de doctrinas, sino por genios sueltos

(jue,

como Cer-

vantes Velzquez, forman escuela ellos solos.

En
el
ii'i-

Francia hay cuatro seis mil gacetilleros


tas, (jue

(')

cronis-

sin
los

una idea en

la cabex:a

escriban eoii
p;iti

aplomo de
sol giran

grandes escritores. El espritu

tic les fuerza

formar ncleos y alre:!edor do

cat'a

innumerables planetas,

satlites, asteroides
liace

y hasta biMidos. Cierto

que esa gente inemiiia no

cosas do gran provecho; pero tampoco hace dao.

Mientras que en Espaa slo sirve para arrasar

el

sentido esttico

(le la

nacin.

Como

dice mi imipi

Navarro y Lodesma, uno do los pocos espaoles (|!ie todava piensan en caslellano. la Ien2:ua francesit es

como un

izaban, y la espaola c()nio


ni

una

ca|)a:
difcil

no
de

hay prenda ms individualista


llevar rpie la capa; sobre todo

ms

cuando

es de pai re-

cio y larga hasta los pies. Esto os verdad: la lengua

castellana es

una capa y
el

la

mayora de

los escrito-

res espaoles la llevamos arrasti'ando.

Es
la

incalculable
las artes

nmero de

ingenios, arrebata-

espaolas por las guerras y por colonizacin; y la pidida fu doble, i)ucs se per-

dos

di todo lo que no crearon y la influencia que pu-

dieron

ejercer

sobi'O
ile

los

que

quedaban.

esta

idea no es hija
hallo
ci-eo

un sentimentalismo huero: yo no
la

gran diferencia entre

muerto y

la

vida. [)ucs

que

lo

que realmente vive son


el

las ideas: pero


el

tambin ha de vivir
de
las ideas

individuo (pie es

creador

la

especie en cuanto

necesaria paia

servir de asilo las ideas. As pu:^s, no

doy impor(po

tancia la muerte, ni
asalta; lo

menos

la

forma en

nos
el

que me entristece os

(pie so

queden en

cuerpo muerto las creaciones presentes futuras


del espritu.

lo

justo es que cada unt^

Hay muchas maneras do amar la patria la ame del modo que lo


tal

sea

ms

natural y que n)s contribuya digniticarla.

Nosotros hemos perdido hasta

punto

el

sentido

dla perspectiva, que no damos importancia ms que


al

derramamiento de sangro. Los que no luchan con

las

armas
la

por lo

menos con arrebatados discursos


la

son

vobra muorta> do

sociedad, son mirados

con desprecio.

Ya

deca Goethe esto propsito con-

78
testaud los que
niii:

le aciisibau

de falta de patriotis-

Yo

lio

procurado llegar donde ms altu he

podidti en a(|iiellas cosas

que

me

senta inclinado

por mi natu raleza; he trabajado con pasin, no he

perdonado medio ni esfueizo para realizar mi obra;


si

alalino ha iiecho tanto

como

_vo,

que alce

el dodo>>

Xo ?e puede hablar con ms mucho vale la sangre, pero ms


ritu.

elevacin y justicia;
vale la obra del esp-

Los hovas, y
ios zuhis
el

los cafres, los hotentotes, los

mata-

beles

derraman tambin su sangre por


eugrindeciniiento ideal
la

defender
basta;

suelo patrio; en los pueblos cultos eso no


el

hay que luchar por

de

la

gran familia enmedio de

cual se ha nacido,
el

y este engrandecimiento exige algo nus que ro sacrificio de la vida.

me-

EL
de
lo

Siglo de Oro de las arles espaolas, con ser

tan admirable, es slo

un asomo un anuncio
si

que hubiera podido ser

terminada

la

Recon-

quista hubiramos concentrado nuestras fuerzas y


las

hubiramos aplicado dar cuerpo nuestros

propios ideales.

La energa acumulada en nuestra

lucha contra los rabes no era slo energa guerrera,

como nuichos

creen, era, segn har ver despus,


la fatalidad histrica

energa espiritual. Si

no nos
lo

hubiera puesto en

la

pendiente en que nos puso,

mismo que

la

fuerza nacional se transform en ac-

cin, hubiera podido


tro territorio,

mantenerse encerrada en nues-

en una vida ms ntima, ms intensa

V hacer de nuestra nacin una Grecia cristiana.

'

r sx xt : :?; iJ

jz^aiir

LA
una
'

poltica exterior
SOI'

de Espaa en

la p]rlal

mo-

derna podra

rlicaniente representada por


>.

Rfjsa de los vientos

fi

poltica
la

de Castilla
de
(iia-

ora afrii-ana meridional,

porque
la

Toma

nada y
ser
lla

la torminacijii
[;;olpe

de

Reconfjnista no pod.'a

el

ltimo

contra Ins moros; entonces estapod(r

an pujante
en

el

merse una nueva acometida, pues


lleva
s

ninsnlmn y deba de teel maliometismo


violencia,

un ^rmen de

que hoy parece

extinguido y maana reaparece encarnado en un pueblo nu'is joven


a|)arte

que de nuevo

le

de esto, era lgico que

la

d calor y vida: y respuesta se acomo-

(Lise la agresin,

que no terminase en nuestro suelo


el

invadido, sino que prosiguiera en

territori(j

de

nuestros invasores.

La

poltica

de Aragn era meal

diterrnea oriental, y

como

unirse Aragn y

Castilla se unieron bajo la

divisa de igualdad, cons-

tituyendo

corros mutuos, as
(piista

ms que una unin una sociedad de socomo Aragn ayud la con(bastilla

de (/ranada,

tena

que ayudar

Ani,i;i'm

oi>

sus oinpi'osus do
el

Italia.

poi'

un

az;u'

liistrico,

en

niisnKi canipanionti
el

de Santa F,

donde se formaba
los

ncleo militar que despus pas


naca tambin
el

campos de

Italia,

pensamiento
el

de aceptar los planes de Coln y con esto

comien-

zo de nuestra poltica occidental americana. Tena-

mos, puos, tres puntos cardinales Sur, Este y Oe.-te


y
si)lo

nos faltaba
al

el Xijrto, qtie

vino con gran oporlos

tunidail
\'

incorpiM'arse

Espaa

Pases Bajos.

luegn,

(lo la

combinacitjn de tan encontradas po-

lticas

surgieron las polticas intermedias y no hubo


la cual, ya con uno, ya con no tuviramos queentcndornos por la

nacin en Europa con


otro pretexto,

diplomacia por

la

guerra.
(po se

El, inspiran

criterio

excesivamente positivista en

boy

los

e.itudios histricos, obliga

los historiadores colocar todos los

hechos sobre un

mismo plami
tituil

cifrai'

todo su orgullo en la (wac-

y on

la

imparcialidad.

Kn vez de

cuadi'os hisai'chivo,

ti'iricos

se nos

da solamente reducciones de

hb!lment(> hechas y se consigue la imparcialidail

pnr
esos
la

el

ficilsimo sislcma de no decir


signilican. Sin (Mubargo,

nunca
lo
el

lo (pie

lii>clios

esencial en
espritu

historia es el

ligamen de

los

hechos con

del pas

donde han tenido lugar;


(\scribir

slo esto precio

se

puede

til.

;. (pi

una historia verdadera, l(')gica, y puede conducir una serie de het'hos


si

exactos y apoyados en pruebas fehacientes


todos estos hechos igual
valoi', si

se

da

se los presenta

con

el

mismo

relieve y no se
el

marca cules son conla

cordantes con

carcter

d^

nacii'm, cules

son

opuestos, cules son favorabk's y culi's cimtrariis

8i
la
ev-()liie"h'n

n-Uaral do cada territorio, considerado

con sus habitantes, como una


trica?

personalidad

his-

Lns que escriben Historias de Espaa


cipalmente su atenciiM en
la

tijan prin-

hi Edad Moderna, porque ms cerca y la ven colocada en primer trmino, como asunto principal del cuadro que in-

tienen

tentan componer.
viulaciiln

esta idea es ernuiea, es

una

do

la

perspectiva; on la historia no es polos otros,

sible colocalas fiuras

unos hechos delante de

como

objetos en un cuadro; todi est fundi-

do en

la

personalidad nacional, y en ella debe de

afpiilatarse la importancia relativa

que

los sucesos

histricos

tuvieron.

Cuando pasen
lo

varios siglos y
la

haya otta poca histrica moderna,

que hoy

lla-

mamos moderna no
el

ser y habr que cambiarlo

nombre; y
el

al

cambirselo se ha de notar que no


el

es slo

nombre

que cambia, que canibia t^mtotal


ile

biu

la

significacin

los

acontecimientos

que

la formarni;

y entonces esa historia moderna

de hoy ser una fase anmala de nuestra historia


general.

Hemos
carcter,

tenido, despus de perodos sin unidad de

un perodo hispano-romano, otro hispano-

visigtico

y oti'o hispa no-rabe; el que les sigue ser un perodo hispano-europeo hispano-colonial; los
el

primeros do constitucin y

ltimo de expansin.

Tero no hemos tenido un perodo espaol puro, en


el cual

nuestro espritu, constituido ya, diese sus fruy por no haberlo tenido, historia exige que lo tengamos y que
territorio;
los iniciadores.

tos

en su propio
de
la

la lgica

nos esforcemos por ser nosotros

Jm-

82

portante es

la

accin de una raza por meflio de

la

tuerza; pero es

ms importante su
cuando

accin ideal; y
se

sta alcanza slo su apogeo

abandona

la

accin exterior y se concentra dentro del territorin

toda la vitalidad nacional.

dos tendencias polticas naturales y justiicadas: la de Castilla y la de Aragn, esto es,


!a

EN Espaa
el

comienzo de

la

Edad Moderna haba en

africana y la italiana,

y despus de unidos Aragn


algn

y Castilla, la
terreno.
lica,

segunda

poltica debi de perder

Los descubrimientos y conquistas en Amque tan profunda brecha nos abrieron, tenan

tambin su justificacin en nuestro carcter, en


nuestra f y en la fatalidad providencial con que nos cay sobre los hombros tan pesada carga. Pero nuestra

accin en

el

centro del continente fu


poltico,

un incon-

mensurable absurdo

sola disculpa fu y es el estar

un contrasentido cuya amparado por las ideas

entonces imperantes en materias de derecho poltico

y prcticas de gobierno. Al empearse Espaa, nacin peninsular, en proceder


tinentales, se
([ue
si

condenaba

como las naciones conuna ruina cierta, puesto


nuevos

una nacin

se fortifica adquiriendo

territorios

que estn dentro de su esfera de accin

natural, se debilita en

cambio con

la

agregacin de

otros

que llevan consigo contingencias desfavorables

sus intereses propios y permanentes. El poder de Inglaterra se sostiene por no apartarse de esta lnea
la

de conducta; es un poder que se apoya en

ocupa-

cin de puntos estratgicos, que puedan ser defen-

didos <4nsularmente. Inglaterra ha podido ocupar


el territorio

de los Pases Bajos, en pocas en que

J2
no
le

hubiera sido necesai'io gastai' fuerzas imiy eon-

siderables; poro se ha limitado trabajar porque en


his costas

de Euro[)a que estn frente su territorio

liaya naciones po(iueas


salvo

y dbdes, para estar nis


si

de una invasin;

hubiera ido

ms
la

alh'i

hubiera corrido la

misma

suerte que nosotros.


naci(jn,

Un

error poltico destruye. una

aun

nacin

ms grande
hubo

del

mundo.
error,'

Espaa cometi ese


vamente,
clios

(juien comprendiera, bien


los riesgos ([ue
lo

y cuando lo cometi que vaga instintihub(.)

nos expona;

mu-

que

comi)rendieron y los unos se murieron


los degollaron. Para,

y los otros

la

muerte, de

Cisneros, muerte oportuna, que le libr de recibir en


el rostro

la

bocanada de aire extranjero que


la

traa

consigo
Castilla;

el

joven Carlos de Gante, fu


la

muerte de
el

decapitacin de los comuneros fu

castigo impuesto los refractarios, los que

no
la

queran caminar por


poltica de

las

nuevas sendas abiertas

Espaa. Los comuneros no eran liberales

libertadores,

como muchos quieren hacernos

creer;

no eran hroes romnticos inflamados

por ideas

nuevas y generosas y vencidos en el combate de Villalar por la superioridad numrica de los imperiales

y por una lluvia contraria que

les

azotaba los

rostros y les impeda ver al enemigo; eran castella-

nos rgidos, exclusivistas, que defendan

la poltica

tradicional y nacional contra la innovadora


l)ea

y euroVillalar.

de Carlos

I.

en cuanto

la batalla

de

pai'ece

averiguado que ni siquiera lleg darse.


la rebelitu

En

de las comunidades de Castilla


casi siempre,

ocurri,

como ocurre

que

la

razn esta-

84

ba de
de
la

dus partes y que se habl ilc todu menos cansa verdadera de los disturbios, quizs porlas

que
de

los
lo

bandos antagnicos no tenan concepto exacto


de proteccin; no hay clase social
al

que pretendan. En nuestro tiempo est en


la poltica

auge

que no pida
este
el

aiLxilio

Estado y alguna pretendo

transformarlo on proveedor general de felicidad; por

camino

se llegar insensiblemente convertir


lo

poder poltico en padre de familia y se

obligar

buscar medios extraordinarios para llenar sus

surgir

nuevas y flamantes funciones sociales. Y entonces la protestado los que han estado en silencio
mientras se discuta, de
los

que han dejado que

las

ideas tomen cuerpo, juzgndolas inofensivas poro peligrosas y despus se sorprenden ante los resulta-

dos ya inevitables.

De

igual suerte

al

constituirse la

nacioaalidad espaola se exalt

el

poder real por

encima de todos
tivas del pas,

los poderes, se le pidi

que

tonia.c

su cargo la direccin de todas lasfuerzns constitu-

insubordinadas por

el
el

abuso de

los

privilegios y se le excit luchar por

engrandci'ila

miento

poltico, cifuido

en

la

idea do

poca,

la

constitucin de fuertes nacionalidades.


el

en cuanto
la

poder real se puso

la obra,

sobrevino

rebelda
la

de los prudentes, de los que vean transformarse


poltica nacional

en

poltica dinstica.

AUMniDo
Eu Espaa
poltica
ti'aciones

el

error poltico inicial, hay que recoI fu

nocer que Carlos

un hombre oportuno.
deiiios-

no

hal).i

nadie capaz de comprender su

y eslo prueba sin necesidad de ms

que su

poltica era ajena nuestros inte-

reses,

aunque estuviera apoyada en derechos

indis-

cutiblos y en vagas aspiraciones do nuestra na.'iu.

Carlos I represent en
anlogo,

nuestra historia un papel


inverso, al de Xapoien

aunque en sentido
1

en

la

de Francia. Xapoien hizo de Francia una nahizo de P^spaa

cin insular, y Carlos

una nacin

continental. l supo llevar de frente las diversas y

contradictorias polticas que despuntaron casi la


vez; acudi los Paises Bajos, Italia,

Tnez y

Amrica; todo
porque

lo

abraz con golpe de vista amplio,

admirable y certero; mas su obra era porsonalsinin,


l

miraba Espaa desde fuera y nos

l,

atriel

bua las

mismas ambiciones que


le
el

nacido en

centro del continente,

atormentaban.
II, se

Al pasar

poder de Carlos I Felipe


la poltica

nota

inmediatamente quo

de

la

casa de Austria

va convertirse en un peligro para Europa y va

dar

al

traste
lo

con nuestra nacin. Felipe II era un


vea todo con ojos de espaol, con inas

espaol y

dependencia y exclusivismo:
con
la

no poda contentarse
la
lo

apariencia del poder; (pieria

realidad del

poder.

Fu un hombre admii'able por


dcbL'i'an

honrado, y

en su espejo

mirarse muchos monarcas que

se ufanan de su potestad sobi'e reinos,

cuya conser-

vacin

les

exige sufrir humillaciones no menores


los

que

las

que sufren

aml)iciosos
la

vulgares para
intriga y al fa-

mantenerse en puestos del)idos

voritismo. Felipe 11 quiso ser de hecho lo que era

do derecho, quiso reinar y gobernar, quiso que la dominacin espaola no fuese una etiqueta til slo
para satisfacer la vanidad nacional, sino un poder
efectivo,

en posesin de todas

las facultades

y atribu-

tos propios de la soberana,

una fuerza positiva que

86

imprimiese

la

huella bien

mareada

del eaieter

eis-

paol en todos los pases sometidos nuestra acein

y de rechazo si era posible en todos los del miind". Con este criterio plante y resolvi cuantos problo

mas

polticos le ofreci

su tiempo y su tenacidad

fueron debidos sus triunfos y sus fracasos.

Para otra nacin,


al

el conflicto religioso

que

suryii

aparecer en los Paises Bajos

la

Keforma, hubiera
pasados los

sido

relativamente de

fcil

solucin;

piimeros momentos de resistencia, vistas las proporciones (jue tomaba


una. conii)onenda para
la hereja, se

hubiera buscado
la

poner salvo

dominacin;

esto lo hubiera hecho hasta Francia, catlica tambin,

pero

menos

rigorista,

tigio poltico

ms enamorada de su presque de sus ideas religiosas, como lo


as los protestantes y hasta con convino sus intereses. Slo
la

demostr alindose con


los turcos,

cuando

Espaa era capaz de plantear


en que
lo hizo

cuestin en la forma

y arriesgar

el

dominio material por

sostener el imperio de

la religin.

mientras las
el

flemas naciones hubieran concluido por perder

dominio algo ms
nosotros
lo

tarde, sin dejar huella de su past.

perdimos antes de tiempo, pero dejamos


catlica

una nacin

ms en Europa.
el

LA
de
los
la

poltica

de Felipe II tuvo

mrito que tiene

todo lo (jue es franco y lgico; sirvi para des-

lindar los

campos y para hacernos ver la gravedad empresa acometida por Espaa al abandonar
pnr completo y dej

cauces de su poltica nacional. Si Felipe II no

i!uuf('i

como herencia una


l

cala

tstrofe inevitable, la culpa

no fu suya, sino de
y su nacin
la

imposibilidad de amoldarse

tac-

B7
tica

que exiga y oxige


se

la

poltica del Continente.

Una nacin no

impone

slo con fuerzas militares

y navales; necesita tener ideas flexibles y que se presten una rpida difusin; y estas ideas no hay

medio do inventarlas, nacen, como vemos constantomento en Francia, de


la

fusin do las ideas toma-

das del extranjero con las ideas nacionales.


<acritioar la espontaneidad del

Hay que

pensamiento propio,

hay

(pie frafruar ideas generales;;

qne tenjan curso

en todns los paises, para aspirar una influencia


poltica durable. Xosotros,

por nuestra p.ropia cons-

titucin,

somos inhbiles para esas manipulaciones,


lia

y nuestro espritu no
por
la

podido triunfar

ms que
espritu

violencia.

Yo
el

creo cjue la larga

el

((uc se

impone es

ms

exclusivista y

el

ms

ori-

ginal; pero

cuando

llega

imponerse no tiene ya

alcance poltico; su influencia es ideal,


los

como

la

do

griegos sobre los romanos.


II desaparece de nuestra nacin el sen-

Con Felipe

tido sinttico, esto e?, la facultad de apreciar

en

s\i

totalidad nuestros varios intereses polticos;


se defiende largo

Espaa

tiempo con

el

instinto de conser-

vacin; pero sin pensar siquiera cul ha de ser en

aso de sacrificio todo


al

el inters

sacrificado, ponindolo

y permanente. La idea fundamental de nuestros gobernantes era qne la


poltica
lo

mismo como

nivel; lo pasajero

y fugaz de nuestra

esencial

fuerza poltica dependa de la extensin del territorio;

no mermndose

ste, la

nacin conservaba en-

teros sus prestigios y su vitalidad.

As fuimos sos-

tenindonos, fu sostenindonos nuestro ejrcito,

ncleo de resistencia que contuvo

el

desmembra-

siUo la

mieuto y que en ocasiones lleg representar l nacin, con meijor derecho que el a. pregad o
territorios
lo

inmenso de

y de gentes que

la

formaban.

EN
los

mi opinin,

ms
\\

triste

qne hay en nuestra


s,

decadencia no es

decadi^ncia en

sino

la

retinada estupidez de que dieron repetitlas muestras

hombres colocados
una

al fronte

de

los

negocios p-

blicos

en Espaa. So halla

lo

sumo algn hombro


se
li^

hbil para ejecutar


de; pero

misii'm (pie

eni"imien-

no enci)ntr;ir(^mos

uno

slo (pie vea y juz-

gue

la

poltica

nacional desde un punto de vista

elevado, por lo menos, cntrico.


lo

todos les ocurra

que segn

la frase

popular, les ocurre los msi-

cos viejos; no les quedaba

ms que

el

comps.

Acaso hubiera sido un bien para Espaa (po rl largo y doloroso descenso que se inicia en la paz de
Westfklia y se
sido

consuma en
la

la

de trocht hubiera
proi)a-

una cada rpida, en

que hubii'amos

l)lemente sacado salvo la unidad

nacional;

pero

diseminadas nuestras fuerzas para atender


puntos
la vez, debilitados

muchos
la

por un gasto incesante

de energa, tanto ms considerable cuanto


estal)a

ruina

ms prxima,

las

soldaduras

ih' las

diversas

i'egiones espaolas

comenzaron

despegarse y estu-

vo punto de dislocarse
parte, puesto
ciente,

Ja nacin.

se disloc en
re-

que Portugal, cuya unin era ms

concluy por conquistar su independencia.


es justo exigir los

No

hombres de aquella poca

un conocimiento de nuestros intereses tan cabal como el que hoy tenemos, juzgando los hechos
distancia y con diferente criteiio poltico; pero
s

es

justo declarar que aun cou las ideas que entonces

89
impoi-aban se
dura,
si

liul)iera

podido proceder con ms cor-

nnestros hombres de Estado hubieran estala

do

c^

la

altura de

situacin,
la

cuando menos, sabido


la

sepai'ai' lo
tr')pol,

permanente de
pennsula

nacin, que era


lo

meque

la

unida, de

accidental,

eran los estados de ella dependientes y las colonias.

La confusin en este punto fu tan completa, que se


lli^i'i

poner sobre un pie de igualdad y defender

culi i^ua!

empeo en algn
el

tratado,

como

el

de

los

Pirineos,

dominio de

l^spafia

en Portugal, (cuya
Fi-ancia)

lebelda era favorecida y

apoyada por

los

intereses personales de los prncipes de Conde.

Por

muy
la

elevado (|uc sea

el

concepto que se profese de

lealtad polti<^a,

no es jams disculpable que se

sacrifique el inters de

una naciTm, que es algo subs-

tantivo y permanente, en obsequio de un particular,

cuyos servicios pueden ser privadamente recompensados.

La
(|ue el

poltica

borbi'inica

no fu mejor

(pie
la

la

aus-

traca en

este punto.

Contina admitida

idea de
del

engrandecimiento nacional ha de venir

exterior; de

que

la

fuerza est en

la

cantidad, en la

extensi(')n del territorio.

Este es

el

sistema general-

mente seguido por

los

nobles arruinados: nada de

reducir los gastos por no descubrir lo que est la


vista,

que

la

casa se hunde; prstamos usurarios,

alardes estpidos de poder para inspirar confianza,

enlaces en que se busca una dote providencial y

dems expedientes de mala


tra poltica
J'^l

ndole.

No

fu otra nues-

en

los

comienzos de
la

la casa

de Borbn.
la

asunto ms ruidoso de
los

poca fu

famosa
maestra

cuestin do

ducados

nuestra

obra

9^

en

poltica el

experimento de cfalvanizacin del iuEl espritu espaol, enviciado ya

ti'igaute Alberoni.

en

el

sistema del

artificio, falto

de niia

mano

fuerte

que lo obligara buscar la salvacin donde nica-

mente poda
polticas
la

hallarla,

en

la restauracin

de las ener-

gas nacionales, acepta con agrado todas las panaceas

que
bajos

le

van

ofreciendo los agiotistas do


lai'go

diplomacia y contina
lo?;

tiempo arrastrndose

]ior

fondos
el

de

la

mendicidad colectiva,

adornadi) con
dozas.

oropel de fingidas y risibles gi'an-

LA
los
in

Edad Moderna de nuestra

historia

no est

cerrada todava, porque una edad no termina,

mientras no surgen hechos nuevos que marcan una

nueva direccin.

Eu

nuestros das se han repetido


lll:

ensayos del reinado de Carlos

parece que

al

vamos
la

entrar en

la tierra

de promisin; pero

de pronto sobrevienen complicaciones qne echan


abajo

obra comenzada y nos dejan en la eterna

interinidad.
el

An
la

se discute la forma

que ha de tenor
la

gobierno y

organizacin territorial de

na-

cin; se discute todo

y se discute siempre.

La

'ium--

za que antes se desperdiciaba en aventuras polticas

en

el extranjei"o, se

pierde hoy en hablar;


la

hemos paaun
ni>

sado de

la

accin exterior
la

palabra, pei'o

hemos pasado de

palabra la accin interior,

lti-

mo trmino y asiento natural de nuestra vida poltica. Hemos restaurado algunas cosas y falta an restaurar
la

ms

importante:

el

sentido

comn. Cuando todos


el

los espaoles acepten, bien

que sea con

sacrificio

do

DI

8U.S

cunviecioucs tericas; un estiido do dereclio

tijo.

y por largo tiempo imiiutal)le, y so pungaii uniiiines trabajar en la obra ino tudus iniiuliscutible

teresa, entonces

podr decirse que ha empezado un

nuevo perodo

histrico.

El punto de partida de la poltica exterior de un


pas, es la poltica nacional,

puesto que de sta de-

rumlx) que se ha de imprimir aqulla: y asimismo el punto de partida de la poltica intei'ioi'

pende

el

es la idea

que se tiene del papel que


hi poltica

la

nacin

lia

de representar en
la poltica interior

extranjera.
la

Por ejemplo,
constitucin
la

de Prusia, antes de

del Imperio alemn, estuvo subordinada

idea de

constituir el Imperio; la poltica exterior de Italia en


la actualidad, est

subordinada
la

las

exigencias de
la

su poltica interior,

necesidad de consolidar

unidad

italiana.
la

Si se

determina cul ha de ser

en

lo

porvenir

poltica exterior de
fija

Espaa, ten-

dremos una base


remos

para fundar sobre ella nuestra


sta,

poltica interior; y
la

una vez aceptada

encontra-

fuerza necesaria para satisfacer las aspia-

cioues nacionales.

De

suerte que, en

mi concepto,

Espaa no puede tener

lioy poltica exterior bien

determinada, por faltarle una constitucin interna


bastante robusta para seguir

un rumbo

propio, en

harmona con sus propios intereses; y por lo tantc slo hay que estudiar cules son es':os intereses,
para asentar sobre ellos nuestra organizacin pnltica interior.

donde Pon do por


es

el el

horizonte se muestra

ms

despeja-

Norte. Nuestra antigua y funesta

poltica continental est

en absoluto agotada, muerta

P2
y SL'pultadct. Aparte las relaciunes cuniercialts y do

buena vecindad, uo existe nada que ubligue Espaa niezclaise en asuntos europeos de una manera
forzosa;

tenemos una frontera natural,


territorial

muy

bien

marcada, y nuestia poltica

es la del

n>
^

trainiiento voluntario, el cual, si

ya no fuera en

tan lgico co no os, habra de ser aceptado por decoro.

Cuando un

actor

eminente nota
la

que sus

facultades se debilitan
table del tiempo,

y decaen por

accin inevi-

no tiene ms solucin noble y dele est

cente que

la

de retirarse con oportunidad; no

permitido degradarse aceptando papeles secundarios,


basta legar
al

de criado l."2.", cuya intervencitni

so i'cduce pronunciar las palabras sacramntalo:


la

seora est servida>

Espaa ha sido en Euroi)a


ace])tar c jmo gra-

un gran actor trgico, y no puede


ciosa c nciin
el

papel de gran potencia, que algu-

nos polticos tan inquietos


haba de bastar para darnos

como ignorantes cie-n


la

fuerza que toda\


ciitcriu creo

.i

no tenemos.
<jue debera

En

este

punto nuestro

yo

desertan rgido que rehuyera toda com-

plicacin en los asuntos continentales,


l)ara resolver los

aunque

fuc-e

mayores conflictos de nuestra pm-

pia poltica: porque por


beneficios obtenidos,
las

mny

grandes que fueranJos


llegaran

nunca

compensar

consecuencias perniciosas que por necesidad hala

bran de derivarse de un acto poltico contrario

esencia de nuestro territorio.

Parecei ciertamente osada afirmar

as

en rcdomlo
do

que Espaa no tiene pendiente


p)Itii'a

uinui'tn prolilema

contineutal. Pues qu, se

me

preguntar,
([ue afectan

no teuemos en Espaa dos problemas,

93
uutstici

unidiul y

i|Lie

son europoos cu ouautu su

sulucin depende ea parte de la poltica de EuropaV

Porque eu Espaa se cree de buena


de ribraltar y
la

que

el rescat<>

unidad ibrica son cuestiones que


el

exigen de Espaa, por excepcin,


rctrainiicuto, siendo as

abandono de su

que una y otra justicau, y apoyan con ms vigor an si cabe nuestro retraimiento sistemtico.
rescate do Gibraltar debe de ser

El-

una obra

esencial y exclusivamente espaola. Podra ser


si

europea

todas las naciones de Europa, interesadas


la libertad del

como estn en

Mediterrneo, creyesen

oportuno intervenir pacficamente como intervinieron para resolver asuntos de inters general y de
carcter anlogo,

como

la liberacin

de las grandes

vas navegables del interior del cuntinente; pero

no

siendo

as,

Espaa no puede buscar


grupo
poltico
la fuerza,

el

amparo de

este aquel
el rescate

de Europa para procurar

por

porque este servicio costara


debili-

demasiado caio y hara tan patente nuestra dad como la actual situacin.

Xo hay
miento de

humillacin ni deshonia en
la

el

reconocies
la

superioridad de

un adversario;

sobradamente manifiesto que Inglaterra ejerce


supremaca en todos
los

mares del globo; pocas na-

ciones se han librado de sus abusos de poder, favorecidos por la desunin del continente.
tales

contra

abusos

la poltica

ms

sabia es

la

de hacerse

fuertes inspirar respeto.


la

Un
las

hecho de fuerza como

ocupacin de (Hbraltar tiene cierto uso prctico,


energas nacionales

pues sirve de regulador de

impide

(pie los pelulantes alcen

demasiado

la

voz.

94
Gibraltar es una
fiier;a

pira
si

Iiii^literra

mientras
fuerte,

Espaa sea
de
ser.

dbil: pero

Espaa fuera

se

convertira en un punto flaco y jierdera su razn

fentficamente se puede afirmar (pie una

nacin tuerte y vigorosa, por

muy

pcv^iea (pie sea.

est libre de ser humillada en su territorio; slo las na-

ciones divididas desorganizadas excitan

el

deseo de
ellas se

cometer esas violaciones

territoriales

slo

en

puede ejercer impunemente

la alta pirateria poltica.

\o

es Inglaterra nacin
la

que inspire simpatas,


odiosa;

ponjue su fuerza

hace

ms bien temible
simptica
es

en general una nacin

una nacin

que marcha mal;


semejante
la

la

simpata poltica suele ser algo

lstima la compasin en las rela-

ciones entre los hombres. ^las por fortuna hoy est

muy

en baja

la poltica

sentimental y todas las cues-

tiones

pueden ser planteadas en trminos egostas

escuetos; y hay en este egosmo franco

una notable
la

ventaja sobre

el

egosmo cauteloso hipcrita de

diplomacia clsica. Con arreglo este novsimo


criterio

se puede, pues, decir sin escndalo de


las

la

moral poltica que entre todas


ropa Espaa
es,

naciones de Eula

despus de

Italia,

nacin ms

interesada en que se conserve, por largo tiem^^o an,


la

supremaca naval de Inglaterra. Nos

ocuri-e

en

este particular

como

aquel caballero arruinado

que

mundo quera separarse de~ un antiguo mayordomo excesivamente manilargo; no es por amor por lo que te retengo deca el pobre seor
por na<ia del

te

es porque

temo que
si

el

que

suceda

me

deje pedir

limosna.

alguno de

los

que se

irritan por nues-

tra afrenta

en

Gibraltar. encuentra esta idea poco

9B
l>rllantc,
la
toiiiL!;i

oiiti-ndirlo

que me

l;i

lu

soplado en

oreja el prii-lento

Sancho Panza,

(pie en) tan es-

lafiol

y tan Antes de

niancliei^o

como Uon
pensar en

Quijote.

ale,Tarse in'antihuente del liiindimienn

de un

pod(M',

hay

([ue

el

podei' (pie va

sustituirlo;

nosotros no p(jdoinos ser los herederos

de

Iiilatorra

y hemos do ver
de*

qni'Mi

ha

d(

heredar
coalicii'm

ini^iuten'a.

en caso

(pie

mediante una

se llegara deshancaila. Mil soluciones son posihles

y ninMina es tan clara


favorahle tani|)oco.
i)le

como

el

statu (po

A mi

juicio, la naciiui

como poder martimo

es Inglaterra,

ni ms ms teriipor lo misnm
;

(pie

su poder est en perfecta concordancia con su

ircter territorial;
la

ninguna

naciui del continente

podr llegar donde ha llegado [nglateira; pcio


dos ventajas que
la

inglats'ri'a tiene

abonan:
el

la pri-

mera no tener conexin inmediata con

continente,

menos an con gunda hallarse en


ni

el litoral del .Mediterrneo; la sela

plenitud de ahsorciiui y verso

ohligada ya acudir procedimientos defensivos.

Su poder

sera, pues, til

Europa

si,

privado de

sus condiciones agresivas, lograra sostenerse

agente de orden pblico internacional.

como En cambn

una

nacijn continental

y martima, Francia Jusia,

por ejemplo, sera una causa constante de perturbacin y una

amenaza para

la

independencia de algu-

nas naciones, que podran ser atacadas por fuerzas


terrestres
terra
dlas

y martimas un mismo tiempo. Inglala

ha de limitarse
litoral;

ocupacin de puntos aisladel continente tendia


l.i

de un

una nacin

armas y medios ))ara de un lorritorio.

imponei'sr' en tnili

exensii'm

96

P.vi.v

suf^tituir

con ventaja

la

snpi'emaeia niailoricas. q;ie

tinia inglesa

hay dos soluciones

solo ttulo

(le

tericas indicar: la

neutral izaci'in

del Mediterrneo,

un

equilibrio nicrtimo equiva-

lente la neutralizacin.

Hade

llegar

un momento
el

en que

la

hegemona de p]uropa en
los

mundo no

medios actuales y exija una concentracin de fuerzas; y como la hegemona ha

pueda sostenerse por

de apoyarse principalmente sobre


se'r

el

poder naval,

preciso fundar un

ndoo, un centro de concipttr

liacin en el

mar europeo

excelencia, en

el

Me(pie

diterrneo. Por([ue
tico,

no bastar un acuerdo diplomescrita

ni

una alianza
un hecho

en

papel;

habr
la

acc|)tar
l)a

visible
la

tangible,

que sea

prucs
la

fehaciente de

solo,

unidad de accin y que por sin necesidad de acudir inmediatamente

mantenga la supremaca que hoy ejerce Europa por medio de coaliciones inestables. La neuviolencia,
ti'alizaciui

del

Mediterrneo dejara libres grandes


el

fuerzas navales que permitiran acentuar

movi-

miento expansivo de Europa;


sera
pie

el erpiilibrio

martimo
siempre

una base de inteligencia y de


l

acciiui.

en

estuvieran representadas todas las nacio-

nes europeas, en particular las


esta razn serviran con

ms

dbiles,

que por

mayor

lealtad y desinters

como mediadoras y sustentadoras de la paz. Pero ambas soluciones, cuyo amplio desenvolvimiento requiere una obra dedicada especialmente
tan grave materia, carecen en la actualidad de valor
prctico,

porque no todas

las

naciones han llegado

desprenderse de sus ambiciones particulares; cuan-

do se trabaja

]ior

destruir

el

podero de Inglaterra

no es para sustituirlo por un poder harm(5uico; es


para heredarlo y poner en su Ingar otro podero tan como l y acaso ms peligroso. Las dos
soluciones pacticas indicadas son
el

i,'xelnsi vista

l)asto

en

el

juego del

tresillo,

como la espada y son triunfos mayoda de los grandes

ros,

que Europa se reserva para

el

apuros y ese da no ha llegado an. Lo prudente es

hoy por hoy apoyar

el

poder menos perjudicial.


Italia

Malta es una dependencia geogrfica de


serlo

el

no impide que

Italia se

ponga

del lado de In-

glaterra;

Espaa no
libres,

est tan obligada porque tiene

otros

mares

porque no est enclavada dentro


no tiene necesidad de alianzas ni
fuerte,

del Mediterrneo;

debe pactarlas con una nacin ms


los

pues en

tratados con los fuertes, las clusulas desfavo-

rables tienen

valor efectivo y

las ventajosas
s

son

cuando menos problemticas; pero


sada en que se conserve
glaterra.
el

est intere-

podero martimo de In-

Gibraltar es
sotios
ta

una ofensa permanente de

la

que nofal-

somos en parte merecedores por nuestra

de buen gobierno; pero no estorba

al desarrollo

normal de nuestra nacin ni es causa bastante para


(|ue

sacrifiquemos otros intereses

anti(;ipar

un

tanto, en la hiptesis

ms valiosos, por ms ventajosa, un


el

hecho que tiene marcada su realizacin lgica en

trmino de

la

restauracin de nuestra nacionalidad.


efecto (pie nuestros propios inte-

Absurdo parece en
piien

reses estn ligados con los de la rinica nacin con

tenemos un mt)tivo

real

de resentimiento;

pero en reconocer y aceptar estos absui'dos est

veces

la

mxima
13

sabidura poltica.

98

problema El, ni ospaol;


i)i'niiisiil;!r
l->in-i.p.i
('i

de

la

unirlad ibrica
las

ti

es europeo

como

palabras

lo

declaran, es
nariuni-s
di-

il)i''ric.i.

Aiiivpp'

al,uiin;i>

tenaii

intuix' c.i

iiiantuMer liisidida la peel

nnsula, no se signo de aqu que


pi'u; si

asunto sea euio-

todas las naciones toleraran que coustituyesa venturosa

scni

is

unidad, no por eso nosotros

lial)i:inios
lafia.

de cometer una agresin; no habra en Esotra cosa se piense, nadie capaz de


lia-

aunque

cerln.
te

Kn cambio, si Espaa y Portugal voluntariamenla

cunv inician en

unin, nadieen Europa pondra


al e([uilibrin

u'paros un acuerdo, que no afectaba


piiltic)coritin(Mital. \ax uniui

debe de ser obra exclu-

siva de los (pie pretenden unirse, es

un asunto

interior

en

el (pie

es peligroso acudir auxilios extratis. El


Italia lo

(jcmplo de

demuestra sobradamente.
la

Asuiismo no be comprendido nunca


K-rica

unin

como cuestin puramente


an

espautila. l^a e[i-

(lemia de las unidades que


liis

se ceba sobre todos

mayor menor fuerza nos ataca. Hace tiempo que m tambin me entristeca ver el mapa de nuestia pennsula teiili)
paises del globo, todos con

de dos colores distintos: dir ms; mi tristeza au-

mentaba viendo que

la

seccin de

la

pennsula era

de ariiba abajo, coitando niontaias y ros y ftu'mandit dos naciones incompletas. Cunto ms lgica no seia
(pie dejase al

una divisin de derecha izquierda,


Norte
el

reino de

Espaa y

al

Sur un

reino de Andaluca,

un estado vandlico,

semi-afri-

cano y semi-europeo? Mas despus he visto tantas uniones artificiales que he cambiado de parecer; si

habamos de estar unidos como Inglateira

Irlanda,

9U

como
vale
sirva

SiKH'ii
(j!io

y Nuruc.ui. cniid Austria y liun.u'ia

ms

sifi'anios

reparados y
ci'eai'

(|iie

esta sepaiat-iii

al

menos pava

sentimientos de fraternidad.

im'om])atil)!es con
iinii')n

un reprimen tmitario violento. La

do nacionalidades distintas en una sola nacin


fin
i'itil

no puede tener ms

humano

i|ue el

do

a|)ro.\imar diversas civilizaciones para ()ue del i'on


tacto surja

un renuevo
sin

espiritual; y este fin acaso


el

pueda

cons32^uirse

apoyo do

la

dominaciiui

material, poltica.

LA
la

unit'm de

muchos

es

ms

fcil (pie la

de dos;

empresa de confederar
jue,i;'.)

los estados

alemanes

en un solo Imperio es un

de nios, compaiada
ia

con

el

pi'oblema de

la

unidad ibrica, en

cual, por

ser dos los fpie habran de unirse, no hay

medio de

cubi'ir las apaiiencias y ha de vei'se las clai'as (pie


(I

uno es ms fuerte que


el

el

otro.

Aun(|ue

la ifual

dad fuese absoluta


y
si

ms

dbil so creei'a humillado


ali-

faltaban

motivos buscaru pretextos para


!).:>

mentar su suspicacia.
jiolticos

a(pn' la idea

de alg'unos

de disolver

la

naci(')n

espaola, i'esucitar

las antilillas leg'iones

y funriar la unidad sobre aliio


polticos

parecido

una confederacin. Estos


(pie juci'an
la

son

como

los

muchachos

baiaja y (pie
_\

cuando pierden uo quieren confornuirse


las cartas

me/clan

diciendo: esta vez no vale:

('i

bien

como

(piien

va

cazar con red

y.

auiKpie coja muchos


(pie

pjaros ou una rielada, se

empea un

no ha de

escaparse nin^tmo y suelta los ya cazados, para (pie


(''stos

atraiii'an

al

(pie se i-.-capo:

>in pensar
\

(\w

lo

ms probable

ser (pie ni

uno

si'do

uelva acei-

carsc las redes ni tiro de ballesta.

100

Xo hay medio
no
se

de jugar con

l;i

historia: los

heohos

repiten capricho, ni se puede volver atis


lo

para rectificar
gen.

que ya

sali imperfecto

en su

or-

La verdadera
la realidad

ciencia poltica no est en esos

artiticios,

est en trabajar con

perseverancia para

que
el

misma, aceptada ntegramente, d en


lgica. Este es el

porvenir, avanzando, no retrocediendo, la solucin

que parezca ms
tiene el

nico medio que


el

hombre de

influir

provechosamente en

desarrollo de los sucesos histricos; conociendo la


realidad

y sometindose

ella,

no pretendiendo
ibrica

tras-

trocarla ni burlarla.

La unidad

no

justitica
la

nuevas divisiones

territoriales, ni

un cambio en
la

forma de gobierno, porque la cansa de

soparacii'm

no est en estos accidentes, sino en algo ms hondu


y que no conviene ocultar: en la antipata histiica entre Castilla y Portugal, nacida acaso de la semejanza, del estrecho parecido de sus caracteres.

La

nica poltica sensata, pues, ser aplicarnos


truir esa

des-

mala inteligencia, fundar

la

unidad inte-

lectual

y sentimental ibrica; y para consegnirlu. para impedir que Portugal busque a])oyos extraos

y permanezca apartado de nosotros, hay ]ue enterrar para siem])re el manoseado tema de la unidad poltica

y aceptar noblemente, sin i-cservas ni ma(iuianecios


la

velismos

separacin,

como

uji

hecho

irreformable.

VKN.Aios
Amrica,

ahoiM nuestra polliea de

)eei(!ente; de-

mos un

vistazo nuestia numei'osa familia de

l'asa por

verdad demostrada.

infliseutil)ie.

101

(|iio ol ini)clernii

sistema do coloniz-ariMi represontadu


al

piiHM|ialmento por Ini^laten-n, os siipei'ior

anti-

guo

sistema colonial practicado por

los espaoles:

y para liacer ms patente la verdad, es costiiml)re. yo lo he ledo y odo muchas veces, poner en paranjj'n,

DO ya colonias y colonias, sino

antip,-uas colo-

nias,

emancipadas ya de
en
las colonias

la tutela

de sus Metritpolis.
i^^rado

I'or([ue

no es

fcil fijar el

de

evolucin en que cada una se halla, mientras (pie

en naciones ya independientes
otro
finidos,

los resultados

de uno

sistema colonial pai'ecen perfectamente de-

formando
los

el

car^'ter
la

de

la

nueva naciona-

lidad.

Y
ms

trminos de

comparacin no pueden
las repiblicas ibero-

estar

la vista;

de un lado
la

americanas y del otro


la

de

los

Pastados

unidos de

Amrica
Con

del Norte.

el criterio

con que hoy son juz^^ados


si la

los

asun-

tos polticos

no hay que decir

comparacin ser

para nosotros desventajosa. Los Estados Unidos son

una nacin formidable, muy poblada, muy


parecer

rica y al

muy

bien gobernada; pretende ejercer su

proteccin paternal sobro toda Amrica 6 intervenir

en

los

asuntos de Europa.
la

No han

faltado estadistas

europeos que celebren

perfeccin de sus institu-

ciones polticas y algunos han (|uerido hasta copiarlas.

En cambio

las repblicas

de origen hispnico

son pobres y estn mal gobernadas; viven en guerra


civil;

salen pronunciamiento
la

pw

ao. Las virtu-

des de

raza espaola --se


s(

dice han degenerado


caj)ita-

en Ami'ica y
les: el

han convertido en pecados

valor guerr(>ro ha venido dar en militarisnin


especie, en ese militarismo en (pie hasta

de

la [)eor

1C2
li)s s(i|rli(lii.s

quioreii ser penornles, y

l;i

iltivp/,

so

lia

cambiado nn

intatiiacin pedante irrosera.

Y
me

{oiiid

prueba detinitiva de nuestra inferim'idad

(!eea

un buen seor con quien yo


sobre esta materia:
si

luiblaba

no

li

muelio
Iv.iropa

en cualquier punto de

nombra Y. Amrica, se entender desde luoi^o que Amrica son los Estados Unidos; un americano es un sibdito de la Unin, como si la Unin fuera toda
Amrica.
Pai'a desiernar los

ciudadanos de

las de-

ms

repblicas colonias no basta docir: un auieriel

cauo; hay que agregar

caliicativo especial de

la

nacin que pertenece.

A
el

lo

cual opona yo diversos razonamientos

i>or
la

estilo del siguiente:


lian

en
el

efecto, los subditos

de

Unin

acaparado

nombre de americanos;

pe

ro pi-eoisamente este detalle sirve para

marcar una
la

diferencia (pie con

el

tiempo dar sus frutos y en

que yo veo
do
las

la

promesa do una futura superitnidad

creaciones de nuestra raza. Esta difei-encia

consiste en que nosotros poseemos en grailo eminente,

como

nadie,

el

poder de caracterizacin; un
la

suelo que nosotros pisamos recibe pronto

marca

de nuestro espritu y con ella

la

fuerza fundamental

eu

la

constitucin de un Estado, el carcter terri-

torial.

Al primer
el

momento

parece una muestra de


los asta|u<'

superioridad

hecho de que un subdito de


tal

dos Unidos sea reconocido como

con solo

dipi:

soy americano

('

norteamericano;
(pie si

jiero si n(s

tijamos

un poco, notaremos
lico

emplea un nombre genc los siibditos de otros

que comprende tambin

Estados, os porque no tiene


se

nombre

propio,

como no
(pie

tome por

tal el

mote de vyankee,Si despus

lia liclii) (iiio

ts nmei'k.'nnn tioiiG precisin de parti-

enhiri/ar ms, no liaDar


lii'c
l)ir'n
i'i

un nombre que
porque

le

caracteciu-

niKsiMs ojos;
\o.<

decir: soy

Estados Unidos, es largo y vago, y agrepir: soy del Illinois, del Oho, del Tennessee, n
(lailaiio
(lo i\r

Kontucki, os nv arroyar nada: y

si

aade que s

caiiini lo

tomarn por un insular de Oceana. En


os|)arioi,

oanihio las repblicas de oig-on

an

las

tiii-

crosepicas, tionon un sollo poouliar quo distinguo

ailuiirablemente las unas de las otras.

Cuando un

hombro dice que

es mejicano, argentino, brasileo,

ohih^no peruano, uruguayo, paraguayo, venezolano


I)

boliviano, ecuatoriano, colombiano guatemalteco,

ouhauo, puertorriqueo, hondureno, costarriqueo,


salvadoreo, nicai-ags dominicano, dice algo (juo
lo

redondea, que

le
el

d un airo

personal, en suma.

(|Uo le

marca con

espritu de su territoiio.
la

Ex
d(?

esta sencilla observacin est

clavo

(h^ la

crtica

cojicerniente las nacinos

america-

nas; de ah arnincan todas las diferencias de su evo-

lucin, de su organizacin, de su estado presente y

su porvenir.

Una

nacin no es como un hombi-i

necesita varios siglos para desarrollarse. Las nacio-

nes hispano-americanas, no han pasado de


cia,

la

infan-

en tanto que
la

l<is

Estados Unidos han comenzaPoi-((Uy

do por

edad

viril.

Porque

las

unas

al

recibir la influencia de sus territorios

han retroce-

dido y han comenzado

la

evolucin

como pueblos

jjvenes, paso paso, tropezando en los escollos en (po

tropiezan las sociedades nuevas (jue carecen de un

exacto conocimiento del camino que deben de seguir:


v la otra ha ctuitinuado viviendo

con vida

articial,

i4

importada de Europa, como pudiera vivir


((nior otro territorio,

oii

cnnl-

por ejemplo, en AustJ'alia. Las

luchas pequeas ([ue en las


poltica

unas pertuiban

la

vida

no son signos do degcnoiacitu,


}

sm
lo

signos

de vitalidad excesiva

mal encauzada: expansionas


(pie co-

de sociedades juveniles que luchan por

mienzan

luchar siempre los homhi'cs, por su indc-

|)oiidoncia y prestigio
toritaria

personal contra

la

accin au-

de

los pode.'es

organizados.

Eu

estas luchas
el

se

forman

los

poderes fuertes y de ellas nace


social,
el

vci-

dadero progreso
no est solo en
])riblica

la

civilizacin ntegra, (juc


la

acrecentamiento de

riqueza

mente en
arte.

y privada, sino tambin y muy principalel ennoblecimiento del ideal por medio del
el

As,

defensor de los Estados Cuidos qu'c


la

antes alud y (pie es grandemente aficionado

msica, estaba punto de convenir despus conmigo

eu

(pie la

Habanera:) por
d^

s sola

vale por toda


la

la

produccin
in(}uiuas

los

Estados Unidos, sin excluir

de
la

para coser y aparatos telefnicos; y

Eabanera es una creacin


de
la

del espritu territorial

Isla de

Cuba

cpie

en nuestra raza en,endra esos


infinita,

profundos sentimientos de melancola


[)!acer (pie se

de

desata en raudales de amargura y (pie


la

en

la

raza que pertenecen los subditos de


la

Unin

no hara

menor

mella.

ESTH
el

carcter que nosoti'os sabemos infundir en


]>

)lticas y ou el (|ue damos nuestras creaciones arma de la rebelin, la fuerza con (pit> despus somos cmibatidos, es una joya de inapreciable valor

en

la

vida de las nacionalidades; pero es tambi(''n un


el

obstcidograve para

ejercicio de miestra influencia,

ic

El espaol
rrible
la

que toraa

tierra

en otro pas es nn
le

te-

enemigo de EspaOa mientras se

mantiene en

obedienfia:

y una vez que

logra su libertad es un

amigo
poro

receloso; contina siendo espaol por esencia;

como sus

afectos se fijan en otro territorio, sus

buenas cualidades obran en sentido opuesto nuestros intereses; tolera la intliiencia intelectual
los lazos

porque

de subordinacin que

sta crea son

dema-

siado sutiles; pero rechaza toda influencia que se

muestre en hechos materiales. De aqu mi o|)inin


contraria

todas las uniones ibero-americanas, ha-

bidas y por haber; en nuestra raza no hay peor meflio para lograr la unin que proponrselo y anunciailo
e^n

ruido y con aparato.


la

Vj&e

sistema nn

conduce ms que
tiles

creacin de organismos in-

cuandii no contraproducentes.
f|ue se habla

Siempre

de unin ibem-americana
la ce-

he observado

(pie lo

primero que se pide es

lebracin de tratados de propiedad intelectual; esto


es lo

ms opuesto que cabe

concebir, la unin que

se persigue.

Xo

creo que nadie haya pensado seria

mente en organizar una


de tan larga y

Confederacin poltica de
> ;

todos los estados hispano-americanos


difcil realizacin

este ideal es
la

que en

actualidad

toca en las esferas de lo imaginario;


otra confederacin posible
telectual espiritual
/;

no queda pues,
1.**

que

la

'Confederacin in-

y sta exige:

que nosotros
la

tengamos ideas propias para imprimir unidad


obra,
litar

2,'^

que

las

demos gratuitamente, para


]<\s

faci-

su propagacin. Si con
la

uniones se pretende
artstica

buscar un mercado para

produccin

no

hay que ampararse debajo de fraseologas


14

patriticas:

106

dganse las cosas claras, por sus nombres y no se


d un carcter tan marcadamente patritica nnn
sencilla operacin de comercio.

Yo
do
bre es

no he aceptado nunca como cosa legtima

la

propiedad intelectual: hasta tengo mis dudas


Eli

acerca de la propiedad de las ideas.


la loi-.

tinto nace

pero no es de

la tlor. es

(li>i

rbol: el

hom-

como una

elorescencia de

la

especie y sus

ideas no son suyas, sino de la especie, (jue las nutre


y las conserva.

Los hombres son muy propensos

darse demasiada importancia, creerse cada uno un


centro de vida y de creacin ideal:

ms
el

justo creo
el

yo que sera retroceder


do gravedad dentro de

r.n

poco y l)uscar

centro

la

base, hacia

comedio de

la evolucin ideolgica en que nacemos y do la que somos siervos humildsimos. Pero aun aceptada la

|)ro|)icdad

tei'ica

las ideas,

hay uuicho cnniiuu

(|U0 recorrer antes do llegar la propiedad prctica


(le la

obra intelectual, hay que ver

si

se

opone

la

natiu'aleza ntima

de las
el

ifleas

al

pajel que >fas


es

han de desempeai- en
la

mundo. jMs necesaria

propiedad de

las

cosas materiales y sin embaigo

existe la expropiacin forzosa

y no ha habido reparo
pareci)

en desamortizar

cuando

as

no y no

taita

juien aspire

hoy

litil y oportuuna desamorti-

zacin general. Kl socialismo no es un fantasma, es

una fuerza

prjsitiva

('i

negativa, pero de tod^s uiodos


influir en la evolucin de nues-

una fuerza que ha de

tras instituciones legales

y polticas.

La propiedad
no debo de
[)i'cciosa

individual est, pues, subordinada intereses superiores

y siempi'e que estos

lo

exijan

haber inconveniente alguno en sacriiicarla;

107

esainhin

la \i(!ii

y se

la satTiica

pur

el

ideal

cuan-

do

el

ideal as lo exige.

Li [iropiedad
error profundo.

intelectual

est fundada sobro

un

Cuando
el

el

trabajo del

lionibre se

inspira en la idea de lucro, bien es (pie se lo esti-

mule mediante

inters

personal; pei'O es incon-

i'ruente a])licar el

mismo

principio las obras de la

ciencia del arte, las cuales no deben de tener otro

motivo de inspiracin que


la

el

amor

la verdad
A

belleza.

Conceder patentes de invencin

un

sabio un artista es convertirles en industriales

de

la ciencia del arte, excitarles (pie

conviertan

sus obras en artculos de comercio. As ocurre (pie

hoy no se trabaja ya para remontarse


tui'as,

g'randes al-

para crear obras maestras; los modernos obre-

ros intelectuales se

conforman con inventar un mo-

delo que sea del agrado del pblico y multiplicarlo

despus en series de obras anlogas y productivas; ni ms ni menos que los industriales, que una vez
acreditado

un

artculo se consagran explotar el

fi-

ln y producen destajo i)ara satisfacer las exigencias do la

demanda. Antes tenamos

el

dolor de ver
la

los genios

morirse de hambre y ahora tenemos

alegra de ver gordos y colorados

muchos que no

tienen nada de genios.

Aparte de esta
nos
ll(>ga

raj^n

general, existe otra (|ue

ms de

cerca los espaoles: la escasa

fuerza expansiva de nuestra producci(')n intelectual.

Este carcter no arguyo contra


dc'

el

valor intrnscct

nuestras obras, antes

lo aci'ocienta

y realza: peio

diticulta la accin til de nuestras ideas, su inllujo

un nuestra misma nacin y sobre

los [)ases (jue ha-

blan nuestro idioma^ en los que tenemos


lucluir
])ara

el

deber do

para que nuestra tradicin


la

no se extinga,

conservar

unidad y

la

pureza del lenguaje.


al

Casi todos los pueblos americanos,


Espaia,

separarse de
lo

por espritu de rebelda han pasado


la

que

pudiramos llamar
cesas,

escarlatina de las ideas franlas ideas

hablando con ms propiedad, de

internacionales. Si
to

Espaa quiere recuperar su puesllevarlo

ha de esforzarse para restablecer su propio prestigio

intelectual
tarlo

y luego para

Amrica

implan-

sin

aspiraciones utilitarias.

Cuando tuvimos
al

necesidad

de construir ferrocarriles y fu convematerial de

niente conceder fran(|uicias aduaneras

construccin, no atendimos
ra la
la

al

perjuicio

que

sufri-

industria metalrgica nacional: parceme que

conservacin de nuestra supremaca ideal sobro


pueblos que por nosotros nacieron
la
la

los

vida, es

algo

ms noble y transcendental que de una red de ferrocarriles.

construccin

ESTA objecin

que yo

dirijo particularmente con-

tra los tratados

de propiedad intelectual, tiene

una aplicacin ms amplia y pudiera ser generalizada en stos parecidos trminos: las relaciones
entre

Espaa y

las

naciones hispano-americanas no
los principios del

deben de regirse por

derecho in-

ternacional; al contrario se deber de rehuir siste-

mticamente todo acto

poltico

que tienda

equipa-

rar dichas relaciones las (ue

Espaa sostiene con

paises de diverso origen;. El derecho internacional


(.'omo

todas las ramas del derecho, es un fonnulaiio


(mi ol

estrechsimo

(pie

no cabe

la

realidad entera:

hay derecho

[)1jIco

y derecho privado; pero no hay

lOC)

derecho pblico inteifamiliar

apli('al)lo las relacio-

nes de Estados pertenecientes un

mismo

tronco;

una determinacin material de las nacionalidades no


basta; es necesario tener en cuenta
el

carcter de cada

nacionalidad y establecer diferentes principios reguladores,

segn

el

grado de intimidad conjue unos

otros pases entre s so enlazan.

En

vez do hablar

de fraternidad y tratarnos como extranjeros, debemos de callar y tratarnos como hermanos.

La

idea de fraternidad

universal es

utpica; la

idea de fi-aternidad entre


lsima; y entre

hermanos

efectivos es rea-

una y

otra existen gradaciones (luo

participan de lo utpico y de lo real: las relaciones


fraternales

que engendra

la

vecindad,

la

conciudada-

ua. la raza, el idioma, la religin Ja historia, la

comu-

nidad de intereses de cultura.

Yo

he tenido oca-

sin de tratar extranjeros do diversas naciones y

hispano-americanos; y no he podido jams considerar los hispano-americanos

como

extranjeros.

Xo

es que yo tenga una idea preconcebida ni que desee

hacer alarde de sentimientos fraternales por

el estilo

queusaun orador un propagandista para emocionar su audit(>rio; es que noto que con un hisde
los

pa no-americano estoy en comunicacin intelectual

apenas hemos cruzado cuatro palabras; en tanto


con un extranjero necesito

(jue

muy

largas relaciones,

muchos tanteos para conseguir entenderme con entera naturalidad: en un caso voy sobre seguro, |)orque s que existe una comunidad
taita

ideal (jue suple la


xir api-

do confianza; en otro he de comenzar

yai'mo sobre las i'oglas banales de la urbanidad hasta

que con

el

tiempo voy allanando

las dificultades (|ue

preseiihi

el

oii tenderse

con

una persona extraa,


poseo, la flexibilidad

ciumdo uo

se posee,

como yo no

necesaria para saci'iftcar las ideas y seutiniientos

propios en aras de las conveniencias sociales.

VOY
sida
la

un suceso vulgarsimo en que intervine de mi carg(j, cuando i'cen Ambores: y por la muestra se ver cmo los

referir
v;por i'azn

cargos otciales no estn reidos con las escenas de


vida sentimental y

cmo

estas ideas

que yo ex-

pongo y que acaso suenen palabrera huera tienen un sentido muy justo y muy prctico, si se las acepta

como

lnea de conducta y llegan constituir, sin


las escriba

necesidad de que se

en ningn cdigo ni

en ningn tratado, un criterio uniforme y constante en


la

vida de
el

la

gran familia hispnica.

Me avisaron
la

que en

ILispital

Stuyvenborg se hallaba en gravy uno de

simo estado un espaol, que deseaba hablar con


autoridad de su pais; fui
all,

los

emplea-

dos del establecimiento


llaba el

me

condujo donde se ha-

moribundo, dicindome de paso que ste

acababa de llegar del Estado del Congo, y que no haba esperanzas de salvarle, pues se hallaba en el
porodu nal de un violento ataque
lla
tic

ebre amari-

Ahora mismo estoy viendo aquel hombre infelicsimo, (pie ms que un ser humano
africana.

pareca

un esqueleto pintado do
muerte.

ocre, incorpoiado

trab.ijosamente en su pobre lecho y libi'ando su l-

timo combate contra

la

Y
sin

recuerdo (pie sus


lor
!;i

primeras palaljias fueron para discniparsc


lestia

mo-

que me

projinrcionalia.
es|)aol.

ttulo
dijo;

suticientc
|)ero a(pi

[)ara ello.

Yo no soy
al

me

no

me

entienden y

oirme hablar espaol han credo

lil

(|ue era
si

usted quien yo deseaba hablar. Pues


le

usted no es espaol,
(pu''

contest, lo parece y no

tiene por

apurarse.

Yo soy de Centro-Amrica,
Entonces,
Yoy

seor, do ]\[anag-ua y

mi familia era portuguesa: me


interrump yo,

llamo

Agatn Tinoco.

es usted espaol por tres veces.

sentarme con

usted un lato, y

vamos

fumarnos un cigarro como

buenos amigos.
es lo que desea.

Y mientras tanto usted me dir qu Yo nada, seor; no me falta nadn


me queda (pie vivir; slo ([uera me entendiera; porque hace ya
como no hay
-

para

lo

poco que

lial>lar

con (piien

tiempo que no tengo ni con quien hablar. Yo soy

muy
en
el

desgiaciado, seor;

otro liombre

mundo.

Si
le

yo

le

contara usted mi vida vera

usted que no

engao.

Me

basta veiie usted,

amigo Tinoco, para (piedar convencido de que no


dice

ms

(jue la

verdad; pero cunteme usted con

entera confianza todos sus infortunios,

como

si

me

conociera de toda su vida.

aqu

el

pobre Agatn

Tinoco

me

reri largamente sus aventui'as y sus


le

desventuras; su infortunio conyugal que


huir de su cnsa.poi'pie

oblig

aun(pie pobic era hombre de


el

honor, sus trabajos en

canal de

Panam

hasta

que sobrevino

la

paian/.a de las obras y por ltimo


al

su venida en calidad de colono


gols,

Estado libre con-

donde haba lem.itado su azarosa existencia


desenlace vulgar y trgii'o (]ue se aproximaba
lleg aquella

con

el

y que
le dije
el

misma

noche.

Amigo
al

Tinoco,

yo despus de escuchar su relacin, es usted


gi-ande (pie he con(X'ido hasta
el da;

hombre ms

posee usted un mrito que slo est


liombres verdaderamente grandes;

alca.neo de ios
tral)a-

el

de haber

112

jado en silencio;
la SLUisfaceiu

el

de poder abandonar
el

la

vida con

do no haber recibido
Si

premio que

merecan sus trabajos.

usted se
la

examina ahora
la

por dentm y compara toda

obra de sn vida con

recompensa que

le

ha jranjeado. fjese usted en que

su nica recompensa ha sido n na escasa nutricin y lo ltinm el lecho do un hospital, donde ni siquiei'a
habiar puede: mientras que su obra ha sido nobil-

sima, puesto (pie no slo ha trabijado para vivir


sino que ha acudido

como soldado de

fila

prestar

su concurso empresas gip'antescas. en las que otro


haba de recos^er
el

provecho y

la gloria.

eso que

usted ha hecho revela que el temple de su


fortsimn.

alma

es

que

lleva usted

en sus venas sangre de

una raza de luchadores y de triunfadores, postrada hoy y humillada por propias culpas, entre las cuales
no es
la

menor

la

falta

de espritu fraternal,

la

des-

unin, que nos lleva ser juguete de poderes extra-

os y que muchos
el

como

usted anden rodando por

mundo, trabajando como obscuros peones cuando pudieran ser amos con holgura. Piense usted en todo

esto

y sentir una llamarada de orgullo, de ntimo y santo orgullo, que le alumbrar con luz muy her-

mosa

los

ltimos momentos de su vida, porque


el

le

har ver cuan indigno es

mundo de que hombres


sudor de sus frentes y

como

usted, tan honrados, tan buenos, tan infelices,


fertilizarlo
el

ayuden

con

el

sostenerlo con

esfuerzo de sus brazos.


el

Cuando abandon

hospital pensaba: si alguna

persona de buen sentido hubiera presenciado esta


escena, de seguro que

equilibrado 6 iluso y

me tomara por hombre desme censurara por haber expues-

un
to

semejantes

ra/-oiie.s

ante uu pobre agonizante, (|ne

acaso no se hallaba en disposicin de comprenderlas.

Yo

creo que

Agatn Tinoco me comprendi y que

recibi
vida,

un placer que quizs no haba gustado en su el de sei' tratado como hombre y juzgado con

entera y nbsohita rectitud. Las inteligencias

ms huy
los

mildes comprenden las ideas

ms

elevadas;

que economizan
simo

la vei'dad

la

publican slo cuando

estn seguros de ser comprendidos viven en granderror. j)(jr(|ue la verdad,

aunque no sea com-

prendida, ejerce misteriosas intUiencias y conduce


])or

caminos ocultos

las

sublimidades ms puras,

las
las

que brotan incomprensibles y espontneas de almas vulgares. Dias atrs expliqu yo mi

criada,
el el

una buena mujer, ms ignorante que buena,

origen del

mundo

la

mecnica
el

celeste.

Xo

segu
el

sistema de Copniieo, ni

de Ticho-Brahe ni

de Ptolomeo, sino otro sistema que yo he inventado


para

entretenerme y

(pie

para mi criada, (pie no

sabe de estas cosas, es tan cientifco,

como

si

hubie-

ra sido sancionado por todos los grandes astrnomos


del orbe. Al da siguiente vi entrar

mi criada con
sin decir

un ramo de
palabra,
el

rosas,

buscadas no s donde, pues en

estas latitudes no

abundan y entregarme,

inesperado inexplicable obsequio: y cuando tuve en la mano el ramillete, me vino al pen-

samiento
a ver

la

explicacin deseada y
flores.

dije: las

ideas de

han echado estas

OLVAMos
este lado
i5

la vista

hacia

el

Oriente ver

si

por

asoma, como

el sol, la

luz que hace

i'4

tanto tiempo nos

falta.

Espaa

sin Portugal es

una

nacin prinrp^imente
pi??;,

niediteri'lnca;

que muclio,
el

qw'i

on

o!

M')ditorrneo hallsemos

centro

natuial

do
si

nuestra

accin pollicaV

Yo

creo

en

efecto ((U"
vi la
\)

fuese indispensable desarrollar nuestra

)lticae.\:t?rDr, la

nica poltica justificada por

nne>tra posicin territorial y por nuestra historia


sera

]M'onincas

una p oltifM mediterrne.i. Entre todas las suque Espaa pudiera ejercer en el niundo,

niuLi'iun debLM';i de halagarnos tanto

como nuostra
humanidad;

supremaca en

el

mar

civilizador de la

y ningn lema

podramos inscribir con

ms

satis-

faccin on nuestro escudo


truni.

que

el

lema:

mare nos-

nostrum:

Poio una poltica mediterrnea necesitara estar apoyada sobre un fuerte poder moral y hay que ver si nosotros podemos hoy tenerlo. Xo voy entonar

una

elega ni sacar plaza nuestra pobreza; acejito


la

gustoso

hiptesis de que

hemos hallado una mina

do oro puro en ios alrededores de Marlrirl y que no hay ms que acuar ese oro providencial, convertirlo
l la

en moneda contante y sonante y adquirir con

ms grande y desaforada
lo

coleccin de acoraza-

dos que jams en todo


se

descubierto de los mares

haya podido y pueda hallar. Pai-a los que atienden slo la supei'icie de las cosas, para los que creen que el poder naval est en tener muchos barcos, el

problema quedara resielto; no habra ms


la

que adornar todos esos barcos con


nuestra

bandera nacio-

nal y lanzarlos en busca de aventuras heroicas, que

continuasen

gloriosa tradicin

martima.
poli-

Para m. tan formidables escuadras seran un

gro y acaso- un estorbo.

Un

podei'

(i'ic

no brota es-

pontneo

fio la

fuerza natural y efectiva de

una na-

cin es un palo en

manos de un

ciego.

Los barcos

no van tripnladDs solo por hombres, van tripulados


por las ideas nacionales; y una nacin, que carece

de

la fuerza

expansiva de un ideal bien cimentado,

no har nada de provecho con un poder martimo


ignorante de los derroteros que ha de seguir con f

y constancia. Toda nuestra historia demuestra que


nuestros triunfos fueron debidos

ms

nuestra ener-

ga espiritual que nuestra fuerza (puesto (jue nuestras fuerzas

siempi-e fueron

inferiores

nuestras

obras);
iiar

no pretendamos hoy trocar

los papeles

y con-

un poder puramente material nuestro porvesalir

nir.

Antes de

de Espaa hemos de forjar dentro

del territorio ideas

que guen nuestra accin, porque

caminar

ciegas

no puede conducir ms que triun-

fos azarosos

y efmeros y ciertos y definitivos de-

sastres.

Nuestra situacin no nos permite imponer nuestro criterio

poltico

que desempeemos
en Europa
este punto,

el

y nuestra historia se opone papel de comparsas: as pues,


el

nuestra lnea de conducta en


es
el

MediteiTneo como

retraimiento voluntario. Pero en


decirlo, las cosas

bueno es

no aparecen

tan claras

como cuando

se trataba del continente;

existen numerosas cuestiones polticas eu las que

Espaa
el

est

profundamente interesada y en

las

que

retraimiento no es cosa llana y natural, sino re-

sultado de la reflexin.
el

No hay palmo
y
si

de terreno en

extenso

litoral del

Mediterrneo, donde no haya


poltico;

en pi un conflicto

se los va

exami-

ii6

nando ano

uno

se notar

que todus giran alrededor


la

de dos conflictos capitales, permanentes:

cuestin

romana y

la

cuestin turca.

En

la

primera est Es-

paa interesada como nacin


mediterrnea.

catlica,

y en

la

segun-

da como nacin cristiana y en ambas como potencia

EL
tica

primer punto que conviene dejar esclarecido

es el

que concierne

la

intervencin posible

de Espaa

en virtud de sus ideas religiosas; porque

las ideas polticas

andan tan fuera de sus naturales


y quien confunde
la poltica

senderos que hay quien mezcla y revuelve la pol-

con

la religin,

los intereses

do

la

nacin con

las aspiraciones

de los individuos.
de Felipe II pre-

Al juzgar sumariamente

tenda yo hacer ver cmo en esta poltica haba un


error capital: el de haber dirigido la accin de nuestro pais

por caminos ajenos nuestros intereses;

poro

como haba asimismo un pensamiento admirade inspirar esa accin en los sentimientos
es

ble: el

genuinamente espaoles. Este

un punto de

vista

general en todos los asuntos polticos: cuanto se

haga hay que hacerlo honrada y sinceramente,


espaola; pero no se debe de hacer

la

ms que

lo

que

convenga nuestros
arte, ni

intereses.

Xi

la religin, ni el

ninguna

idea, as sea la

ms

elevada, puedo

suplir en

la accin la ausencia del inters nacional;

puesto que este inters abraza todas esas ideas y adems la vida total del territorio, su conservacin,

su independencia, su engrandecimiento. La poltica do Eelipe II nos trajo nuestra ruina, no por su em-

peo en sostener

las ideas catlicas, sino

por soste-

ner causa de estas ideas un absurdo

poltico,

una

117

ubra contraria Ijs intc:oses espaulcs.

la

eomJa

peusacin del sacrificio fu


divisin de la pennsula, fu
braltar, y por ltimo la

la
la

decadencia, fu

huniillacin de Gi-

amenaza de vernos privados

hasta de nuestra independencia. Todos estos desastres


la

vinieron eslabonados y tuvieron su origen en

obcecacin con que pretendimos apoyarnos sobre

ideas

que carecan de asiento natural en intereses


ejemplo palpable de

reales.

Hoy tenemos un
en
la

lo

que digo

colonizacin africana. ;,Puede darse nada

ms

bello

que

civilizar salvajes,

que conquistar nuevos

pueblos nuestra religin, nuestras leyes y nues-

idioma? Y sin embargo puede darse absurdo mayor que una empresa colonial de Espaa en frica? Si estamos an en la convalecencia do la colotro
aizaci'!>n

americana,

si

tenemos dos grandes colonias


las fuerzas

que en vez de darnos

que nos

faltan,

son
lo

dos sangras sueltas, dos causas de disoUicin de

poco que habamos conseguido fundar, cmo vamos

acometer nuevas empresas colonizadoras?


cii-amos,

Si as lo

lii-

ms

tarde recibiramos
civil, otro

el

pago: un desastre

econmico, una guerra

ensayo republicano.

un nuevo ataque
ra de esas cosas

nuestra independencia:~cualquie-

otras

peores, elegir. Espaa, pues,

debe de mirar

los

asuntos del Mediterrneo con un

criterio nacional exclusivista;

si

por acaso hubiera

do intervenir, debe de intervenir sin abandonar sus


ideas,

con su carcter de nacin

catlica.

los (pie

crean que ambos


reflexionen un

conceptos son contradictorios, que


la

poco y se convencern de que

contradiccin est en pretender (ue una nacin se

n8
aiTuiue por rlefeuder ideas generosas y arriesgue con

su propia vida

el

porvenir de esas mismas ideas.


todas las cuestiones polticas pen-

CoxsiDKUADAS
dientes en

el

Me<literrneo desde el punto de

vista de nuestros intereses territoriales

y martimos,
dilatorias.

sin gran esfuerzo se llega comprender que las so-

luciones

ms

favorables sern las

ms

Quien no tiene fuerzas bastantes para


la solucin est

decidir, est
si

obligado trabajar porque no se decida nada; y

pendiente porque los intereses an-

ms sabio y al mismo tiempo lo ms cmodo, es la abstencin. Cuando un pais se halla real y positivamente interesado en un asunto, como Espaa en Marruecos, la
tagnicos se hallan en equilibrio, lo

abstencin es funesta, porque pone de manifiesto

que ese

pais,

desconoce sus intereses

vitales,

bien

se halla tan abatido

que tiene que confiarlos maintervencin no est plena-

nos extraOas: poro

si la

mente

abstencin es discretsima y revela gran tacto ])oltico, puesto que el lado por
justitioada,
la

donde ms pecan
duos es
no
la

as las

naciones cerno los indivi-

oficiosidad, la

mana de meterse en

lo

que

les importa.

Un hombre

que habla poco y tiem-

po, se hace digno de estima, adquiere autoridad

sin pretenderlo es consultado sobre cuestiones ar-

duas:

un hombre inquieto y entremetido


cuestin

llega se;-

vir de molestia y de estorbo.

LA
s

romana
los

tiene su solucin
lgica,

dentro de

misma, una solucin

independiente
lo tanto irre-

de

la

voluntad de

hombres y por
el

mediablerel aniquilamiento del poder poltico establecido en

Roma. Quizs para

porvenir del catolicis-

19

mo y

de las naciones catiicas convendra piivar


al

para siempre

Pontificado do

mi poder teaipoval,
ri-

que, cuando existicj fu una causa constante de

validad

entre

los

Estados

catlicos

deseosos de

dominar en

Italia

desunida, y hoy que no existe

contina siendo un motivo de discordia y de perturbacin. Pero


el

aunque

el

Sumo

Pontitice aceptara

hecho congamado y se conformara con asegurar

su independencia mediante garantas internacionales,

no

resol vei'a

tampoco

el conflicto,

porque este no

est en las personas, sino en las ideas y


las ideas

en

la realidad.

Una ciudad

teocrtica

ms qneen como
pol-

Roma, Jerusaln
tico estable,

la Mt.'ca, para no hablar slo del

catolicismo, no puede ser asiento de

un poder

porque
al

la

gobernacin de un Estado es
la

operacin interior

gobierno de

vida espiritual y

por este hecho

la

autoridad civil se halla ideal y realreligiosa.

mente supeditada ala autoridad


que dos soluciones: fundir

No hay ms

las

dos autoridades en
poltica al vasallaje.

una

sola

condenarla autoridad
la fuerza,

El poder poltico tiene


de un da.

pero

la

fuerza es flor
la idea; ^.y

Eu

definitiva lo

que triunfa es

qu comparacin puede haber entre un rgimen poltico pasajero,

y un i'gimen espiritual inmutable? La casa de Saboya es de las ms estimables, por

su prestigio y por la sinceridad con que ha aceptado practicado el sistema moderno constitucional y
la

democrtico; despus de

casa de Sajouia Coburgo


la

Gotha, que en este punto se lleva

palma, no creo

que haya en Europa otra que desempee con ms


perfeccin que
la

de Saboya

el pa])el

tan

difcil

como
la

desagradable de reinar y uo gobernar; pero

di-

12<J

nasti

de Saboya est sujeta muchas alternativas,

los nnturales ascensos

y descensos de
la

las

cnsns

temporales,

la
la

decadencia y hasta

extincin;

en tanto que
ta espiritual,

Santa Sede represcntn una dinas-

impersonal indestructible, que rige

sus asuntos por perodos secnlares y que ha visto nacer y morir, no ya poderes dinsticos, sino sor'iedades enteras.

Entre dos poderes de tan

difeel

rente fuerza es])iritual, la ludia es imposible;

po-

der espiritual aunque no lo desee tiene que destruir


el

poder

poltico:

la

culpa no ser del primero, sino

del segundo, (jue ha osado

empear una
sus fuerzas.

partida des-

mesuradamente superior

La

idea de

la

unidad poltica no tiene un valor

absoluto,

est subordinada otras


la vida.

que tienen ya

su arraigo en

En Espaa no hay ningn

Papa y no hemos constituido la unidad ibrica; en Italia pudieron tambin aceptar una solucin ms
respetuosa con
simtrica, con
la

realidad; en vez de

una nacin

R )ma

por capital, y

la

amenaza cons-

tante de un conflicto insoluble, pudieron fundar algo

menos regular y perfecto; pero ms firme y durable. La consolidacin de la unidad italiana, tal como hoy
existe, requiere el

aniquilamiento del Pontificado;


al

pero

como

la

empresa no est

alcance de ninguna

dinasta,

habrn de continuar existiendo en una


los cuales

misma ciudad dos poderes antagnicos, de triunfar uno, el ms fuerte, esto es, el
los adversarios,

espiritual,

sin necesidad de auxilio ajeno, contra la oposicin de

por

el

hecho slo de

la coexistencia.

LA

cuestin de Oriente es tambin mixta, pol-

tica

y religiosa; pero de un orden completa-

121

mente

distinto.

El

pnVoleiUc consiste

en dostruir
Europa, en

una doininaci discordante

del resto de
al

cruce de sangre y de ideas; y las fuerzas puestas en juego son intereses polticos

expulsar un pueblo refractario

y simpatas acaso ms aparatosas qne


al

sinceras en pro de ios cristianos sometidos


turco; bien

poder

que no

falten

espritus inspirados por


el

legtima emocin, que

como

profesor belga Kurtli

pidan poco menos que

1a resurrecci(')n

de las (bruzaterrible,

das. E! poder mahometano es siempre

por

muy hundido que

se halle: es

como

el

mar; se retira

y vuelve; pero esto no es razn para que se le destruya. En el mundo no se debe de destruir nada,
porque todo existe por algo y para algo.
tener amplitud de ideas

Hay que

y comprender que la vida de muchas formas, en las que hay es susceptible


siempre algo bueno. El cristianismo por su esencia
est incapacitado para acudir los procedimientos
brutales; tiene

que defenderse, pero slo hasta ase-

gurar su independencia y su libertad de pactica


propagacin.

Por

esto

no hay que confundir

la protccci(')n

de los
la

cristianos sometidos la

dominacin turca con

accin puramente poltica de Europa en Turqua.


la dominacin turca y dicen qne es baldn y oprobio de Europa, parten de un concepto geogrfico mezquino, porque si esa

Los que claman contra


ella

de

dominacin ha de existir qu problema


continuara cometiendo los

se ha re-

suelto con empujarla hacia el Asia menor,

donde

mismos

atropellos

que hoy

comete?

O hay que
l6

expulsar los turcos de todos los

territorios habitados por cristianos

hay que

tolerar

122
Sil

dominacin impedir que den

i-ienda snclta

sn

fanatismo.

Una expulsin
lo la

total, es

obra imposible, y
efi-

para eonsegnir

segundo, no hay remedio ms

caz que conservar

Turqua en Europa, donde

las

naciones europeas puedan ejercer su accin combi-

nada sobre seguro. Es ms, Turqua en Europa es

una fuerza
tras

casi nula, (pie


la

camina por sus pasos conmienla

tados, colocarse baj;)

tutela del continente,

que Turqua en
de su centro
si

.^sia

no tardara en levantar

cabeza y en ser una fuerza temible: en Europa est


lejos
territorial, del

ncleo de su poder

y apenas

logra sostenerse entre tantos peligros

como

la cercan;

en Asia, desligada de compromisos,

dirigida acaso, por gente nneva, sera iin criadero de

combatientes fanticos que recomenzaran

la

lucha.

Recurdese cmo

el

islamismo, quebrantado por las

Cruzadas, repiti su acometida aun


la

ms

furiosa

que

primera contra Europa, por Oriente,

al

presentar-

se

en escena
si se le
s

el

pueblo turco. El islamismo es peli-

groso

deja

dominar grandes

territorios uni-

dos entre

porque

el

y constituidos en federacin religiosa; islamismo no se propaga individuahiiente

sino en forma de irrupciones violentas, rpidas, en

diversas direcciones, dentro de su demarcacin natural geogrfica

veces traspasndola

y acometienlas

do pueblos extraos. As una renovacin de


fuerzas del Islam sera posible,
si

cualquiera de las
61,

sectas que continuamente nacen de

tuviera libertad

para extenderse en todos sentidos y llegara reconstituir la

unidad necesaria para

el

combate.

Una poltien

ca europea previsora, debe de encaminarse fraccio-

nar

el

T.^lam, interceptar osas corrientes, fijando

dioreutes piuitos intorinudios controb de poder,

que
inla

sirvan de aisladores entre estados

mahometanos
el

dependien tos; pero nunca destruir por completo


independencia poltica del islamismo, que por

he-

cho de existir tiene perfecto derecho


res polticos

mantener pode-

autnomos. Cualquiera idea religiosa qno

encarne en una raza y constituya un centro de poder


y cree intereses
iiist ricos,

exige ser respetada en su


el

independencia poltica hasta tanto que con


se destruye y desaparece;
si

tiempo

queremos quebrantar nu
la

poder luchemos por destruir


pero mientras
la

idea que lo sostiene;

idea subsiste es grandemente abusila

vo encadonai'la bajo

opresin de
si

la

fuerza y

adems
el Is-

de abusivo arriesgado;

fuera posible reducir al va-

sallaje todos los territorios

dominados hoy por


acto

lam, veramos

cmo

so constitua en el

una

confederacin de vencidos y
la

cmo por debajo de


la

accin dominadora de Europa, comenzaba cir-

cular en secreto la palabra maravillosa,

consigna

para

el

da de

la

rebelin.

Todas

las rivalidades

que

h(ry existen entre los

poderes mahometanos, carco-

midos por

la

inaccin, desapareceran,

quedando en
la del cris-

lugar de ellas una livalidad formidable:

tianismo vencedor y
millado,
truido.

mahometismo vencido, hupero de ninguna manera anulado ni desel

NI

j)i)r

el

Xorto, ni por

el

Occidente, ni por

el

Oriente, hallar

Espaa una promesa de enla

grandecimiento mediante

accin poltica exterior:

no encontraremos ni una liualidad bien marcada

para nuestra poltioa. ui

la

exliuberancia de fuerzas

que impulsa hacia

la

acciu irreflexiva, hacia las

empresas del instinto, que brotan espontneas del


espritu del territorio. Necesitamos reconstituir nuestras fuerzas materiales para i-esolver nuestros isun-

tos interiores,
la esfera

y nuestra fuerza

ideal para influir

en

de nuestros legtimos intereses externos,

para fortificar nuestro prestigio en los pueblos de ori-

gen hispnico.
exclusiva:

En

cuanto

la

restauracin ideal,

nadie pondr en duda que debe de ser obra nuestra

podremos

i-eoibir

influencias extraas,

orientarnos estudiando lo que hacen y dicen otras


naciones: pero mientras no espaolicemos nuestra
obra, mientras lo extrao

no est sometido

lo es-

paol y vivamos en laincertidumbreen que hoy vi-

vimos, no levantaremos cabeza. Nuestra debilidad


intelectual se patentiza
tra cultura,

en

la

incoherencia de nues-

formada de retazos de diferentes colores

como

la

vestimenta de los mendigos. Pero tocante

nuestra restauracin material, los pareceres no son

ya tan unnimes. Hay quien espera an


cia milagrosa, las Indias.

la

herentos

como

si

tuNiramos muchos

en

Despus de varios

siglos de andar arrast?aer

trndonos por los suelos, no queremos todava

en

la

cuenta deque hay que confiarlo todo nuestro

esfuerzo,

y que para trabajar, que es lo que interesa, tenemos hoy por hoy dentro de Espaa, ms tierra, ms luz y ms aire que necesitamos. Hay quien confa en las colonias: como si no supiramos que con nuestro sistema de colonizacin,
las colonias

nos cuestan ms que nos dan: y esto no

admite reforma ni necesita reforma tampoco. La ver-

12?

fladera colonia debe costar algo


to

la

metrpoli; pues-

que colonizar no es

ir al

negocio, sino civilizar

pueblos y dar expansin las ideas. Dejemos otros

pueblos practicar

la

colonizacin utilitaiia y conti-

nuemos

nosotros con nuestro sistema tradicional,


al fin

que malo bueno, es

nuestro.

Estamos ya de-

masiado avanzados para cambiar de rumbo, y aun-

que quisiramos no podramos tomar otro nuevo, y aunque pudiramos no adelantaramos nada con superponer un edificio construido con arreglo nuestras ideas,

un cuerpo ms do

estilo diferente,

copiado

quizs sin discernimiento.

No hemos

podido formar

derna;

un concepto propio sobre la colonizacin la moatengmonos al antiguo, prosigmoslo con


aunque choque con
nosotros no tenemos
la

tenacidad,

las ideas corrientes;


fe

porque

si

en las obras que

creamos, quin

tendr por nosotros y cul ser


la historia

nuestra misin en

futura?
poltico

No
nas,

ha

mucho

le

yo una obra de un

viajante ingls sobre Los pueblos y la poltica


,

en extremo Oriente en

la cual es

censurada con tan


Filipi-

extremada dureza nuestra accin colonial en


cierta invencible repugnancia,

que no puedo estampar aqu, por impedrmelo

ninguno de

los

con-

ceptos de aquel esbozo crtico.


el

En

l,

sin quererlo,

autor traza

la

linea divisoria de los dos

mtodos

de colonizacin empleados por los antiguos conquistadores y los modernos comerciantes.


cutir aqu el valor relativo de
slo dir

No

he de dis-

uno y

otro sistema;

que me gusta ms

el

antiguo porque era

ms noble y

desinteresado. Pero esto no quita para


la

que se reconozca que

colonizacin la moderna,

es til las naciones que la practican, en tanto que


la

antigua colonizacin representa para lu metrpoli

una prdida de fuerzas, que primera vista no ofrecen un resultado benecioso pero que la larga fructi(;an

donde deben

fructicar, esto es,

en

las colo-

nias.

As, pues,

nosotros

no podemos contar con

la

ayuda de nuestras colonias y justo es que se sepa que de ellas s 'do hemos de recibir el mismo pago que
recibimos de las que se emanciparon; slo podemos
aspirar que
el

mantenimiento de nuestra domina-

cin no nos cueste demasiados sacrificios, y para ello

hemos de

abrir

un poco

la

mano, renunciar
la

la

dominacin materialista,
portancia que

que hoy nos conde-

na nuestra po.straein intelectual y conceder ms imla

admiuisti'acin directa de las co-

lonias por la metrpoli, la conservacin de nuestro


prestigio,

un tanto quebrantado por

las pretensiones

egostas de ios detentadores y usufructuarios del poder


poltico.

Hay

quien cree que

el

trmino

fatal

de

la coloni-

zacin, es la emancipacin de las colonias.


juicio este concepo es terico.

mi

Tambin

los

hijos

pueden emanciparse, y los cdigos establecen cundo y cmo S3 pie ."de la patria pjstestad; y sin embargo,

muchos

hijos
la

no se emancipan nunca,

ni

piensan siquiera en

emancipacin. Pasan do un
la diferencia,
el da

estado civil otro diferente sin notar


nadie se le ocurre esperar

que llegue
su
jiadi-c:

y marca-

do por

la ley

para

do:^irle
el

desde hoy ha
funciones que

cesado usted en

ejercicio de las

hasta aqu ha venido desempeando-. Slo en casos

127 oxtroni^s se rijon los litnuores por


leyes, y solo
el

texto de las
las colonias

en casos extremos luehau

por conquistar su inlependencia. Si merced una


poltica hbil
tir-no la

y ms que hbil desinteresada, se

man

debida unidad do ideas y sentimientos entre

una

motn'ipoli
el

y sus colonias, se puede aplicar sin


confederacin de las coloestji

peligro
la

rgimen autonmico, que conducir, no


la

emancipacin, sino

nias autnomas con su metrpoli; y de


la

suerte,

autonoma no ser un primer paso hacia


el

la

emanlla-

cipacin, ser

comienzo de una unin ms ntima,


el sacrificio

lograda mediante

de eso que yo he

mado dominacin
de:as polticas,

matorialista.

Pero estas delica-

no son siempre prcticas, porque


empeos, y no todas
na-

requieren

el

concurso de hombres especialmente edudifciles

cados para tan

las

ciones poseen hombres de esta clase. 8i se

impanta
el

un rgimen autonmico y se contina haciendo uso


de
los viejos

procedimientos gubernativos,

fracaso

es seguro,

y antes que llegar l es preferible la dominacin franca y firmemente sostenida la emanleal

cipacin franca y

mente otorgada.

ESTA

manera de juzgar nuestros asuntos parecer


la idea

de seguro pesimista, poique como ya he dicho

estamos habituados

de que

el

engrandeci-

miento de una nacin ha de conseguirse agrandando


el territorio

trayendo l riquezas ganadas en telas colonias.

rritorios

extraos en

Nuestro concepto

de

la

grandeza contina siendo material y cuanti-

tivo y quien quiera

que trabaje por desarraigar y


f.

destruir las aspiraciones fantsticas de nuestra na-

cin es mirado

como hombre de poca

Suponga-

mos qne en

iiii

cauce que lleva poca agua

ha}*

dos

saltos cadas de i;ual altura

y que dos ingenieros

tratan de aprovecharlos para esta aquella especie

de fabricacin:
proporcionada
obtiene
bi'ica

el

uno monta una industria pequea,


motor, y desde
til; el

al

el priuier

momento
una
'-

un resultado

otro construye

de proporciones imponentes, que

no puedo

funcionar por falta de agua. Para los que ven las


cosas por fuera, que desgraciadamente son los ms,
el

ingeniero que construy en grande es un hombre


el

do genio, y

que estableci

la

pequea industria

un hombre de facultades
contenten con ver
la

muy

escasas, incapaz de

elevadas concepciones. Para los pocos que no se


lo que hay hombre de genio se convertir en poco menos que un idiota y el que

lachada y examinen
el

dentro de ambos edificios,

pareca teuer pocos alcances revelar ser una perso-

no sabia y discreta; el uno trabajando en graude ha demostrado su ineptitud para lo graude y para lo pequeo; el otro obrando en pequeo hx demostrado
su capacidad para
lo

La

fbrica espaola

pequeo y para lo grande. ha estado parada durante

largos aos por falta de motor; hoy empieza

moel

verse porque hemos aligerado nos han aligerado


artefacto,

y ya hay quien desea volver las antiguas complicaciones, en vez de trabajar por aumentar la
escasa fuerza motriz de que hoy disponemos.

De

aqu

la

necesidad perentoria de destruir las ilusioel destruirlas

nes nacionales; y

no es obra de deses-

perados, es obra de noble y legtima ambicin, por


la

cual

grandeciuiieuto.

comenzamos fundar nuestro positivo enLa grandeza la pequenez de las

liiici.nes lio

!(^^("r,il{'
(\i?

i,'

hi extrMisii'm

del territorio

ni del m'inioro
tria,

Iiahitiintes.

Bnjo

l;i

cnsn de

Aus-

Es]'ana u una
la

eayu en
Carlos

nacin inmensa y ])or serio postraoii)n y en la parlisis; en tiempo de


flo-

l,

Espaa fu (^omo una ballena muerta,


el

tando en
,;'antes:

mar

intercei)tandi>

el

paso

los

nave-

en cambio, unas cuantas provinciasdeslifi'alas

ilas

de Espaa,
poi'

Pi-ovincias

Unidas, hbilmente

obernadas

(iuillormo de O.'ano^o, so transforma-

ban en centro
el

poltico de ^uropa y contrarrestaban

poder

la

sa;^n

omnipotente do Erancia.
|)or l\Iacaulay,

Este hecho, notado

tiene

una ex-

plicacin natnralsima. Los Paises Bajos,

dominados

por Espaa, eran no

ms que territorios habitados por


no aumentaba las

hombres;

al

hacerse independientes se convirtieron


l^a uiiiiM poltica

en nacionalidad,
fuerzas,

al cmtrai'io, las

anulaba, porrpie estas fuerzas

eran antai'nicas. Nosotios pastbamos nuesti'asenerins

en destruir

la

resistencia de los Pi(ises Bajos,

estos gastaban

las

suyas luchando contra nuestra


la uni'in

dominacin; aumiuc

hubiera sido constan-

temente

pac.\a.

la

fuerza no hubiera

aumentado

por ser opuestas


les.

las

aspiraciones polticas teiiitoiia-

Holanda independiente, movida por sus propias


una
naciiin

ideas, era

ms

fuerte,

ms

gil

que

el

gran

imperio

espaol

paralizado,

impitenfe para

coordinar en una accin bien determinada los esfuerzos perdidos en sostener


rias polticas contradictorias.
el

equilibrio entre va-

CUANDO
nes.

se invoca

el

respeto las tradiciones,

lia

de precisarse bien qu se entiende por tradicio-

Espaa comienza ahora una nueva evolucin


17

lia

flocdinoiiXiii'la

cu breve y en

olla

Im do contiuav

^iondo la Espafla tradicional; estoes inevitable, puest.)

f|iio

los

espaoles de hoy (iescondenios sin mezclas

extraas de los espaoles antiguos, y cuntinuamos


viviendo en nnestrn casa solariega: los
<2;iieg-os

de

hoy tienen poca sangre helnica


que no
ticiipn

(y

hay quien cree


:i

ninguna), y sin eni!)argo asjdran


la

onla/ar su historia conten p>'tranea con


tigua do GiY'cia. Pei'o
lo

historia an-

que nosotros debomos tomar


olla

de

la

tr.idirin es lo

que

nos da

i'i

nnsinq)ono:
(pie

id

esj>iitu;

en

cuanti'i los h.echos.


el

hay

examinar-

los

de cerca y ver

valor real

que tionon. ponpic

muchos no sirven para nada y otros son pcijudiciah's. La mayoi" parte de nuestra historia moderna es un contrasentido poltico, por el que hemos venido A
caer donrie ahora nos vemos:
se
si
la

nueva

evoluci('in
las indira-

ompalma con

la

antigua y segua por

ciunes (|ue se des)renden de los hechos tradiciuiales,

no adelantaremos jamas

uil

paso.

Una nacin
])or

f|ue se halla

en su apogeo puedo resistir desviaciosus inte

nos polticas no justificadas con rigor


roses territoriales; pero
aiiquirir fuerzas tiene

una nacin que cojnienza

que ser ins exclusivista y no distraerse en aventuras peligrosas; aun en aquellos


casos en que
la

accin est

ms

justilicada

hay que

contar con medios amplios para sostenerla; medios


mateiialos y

muy
ol

pincipalmente energa espiritual,


la

adquirida mediante

comprensin exacta de
lo

la

obra
la
la

quo so intenta,
obra ha de
obra
ser.

conocimiento previo do
la

que
de

en sinna,

realizacin ideal

como

tipo de rcalizacim matorial.

UNA(li'orci(')i

u! iciuna!

mente spfilfh nuestra


designa general-

poltica exterior, es la [ue se

mente

(lioiendo

que hay que cumplir el testamento de

isa bel la Catlica. El porvenir de


ca; y las aspiraciones
i'illima a!)eriiia.

Espaa

est en

At'i i-

nacionales se escapan por esa


si

comn

estuvieran aprisiimadas en
la

nuestro territorio y buscasen en


Jeaipi un ejemplo
(le

huida

la libertad.

ms de verdadero pesimismo:
las

el

los

que desconfan de

fuerzas ]uopias

('o

su

nacin, y creen (|UG sta no ser grande en tanto (ue

no so

lo

aada algn pedazo de

tierra,

donde, ya
el

ijue

otra cosa no so consiga, tenganK^s a!


(le

menos

gusto

que ondeo

el

pabelln nacionnl.
I

En

materia de colonizacin africana Espaa no


hacer

|)od(lo

ms

(pao

leservarse

ol

dominio de

aquella parte diA litoral atricaun que en


tranjeras

manos exen su

pudiera ser un vecinazgo peligroso para

nuestras posesiones tradicionales.

No

cstiiba

mano
ximo

aconiotor nuevos trabajos do colonizacin,


si

m-

haba de colonizar

j)or el

sistema absurdo y

consurablo, empleado hoy en frica.

Las razas africanas no son compai'ablcs


inferior de evolucin

las

americanas asiticas; estn en un grado bastante


y no pueden
resistir la cultura

europea; lo

ms sensato hubiera
(pie

sido desparramar

por todo

el litoral

y rios navegables de frica, factofuesen

lasy misiones,

como

la

levadura que

hiciese fermentar las cualidades nativas de los afri(anos; ])ero esta

obra requera
si

mucho
s:-

tiemp(.i;

hoy se

carece de paciencia y

alguna

tuviese las rivali-

dades polticas daran con

ella al. traste; as pues, se

ha acudido

la

dominacin

directa, las invasiones

ir2

on

el

interior y

cuando es preciso pan asegurar


los negocios,
la

la

buena marcha de

matanza de

los

pueblos que se pretenda civilizar; Se parte de Euro-

pa con ideas de redencin y se llega

;'i

frica con
a!

ideas de negociante: y al regreso no se aj)laude

que ha trabajado ms por mejorar


za negra, sino
al

la suerte

de

la ra-

que ha matado ms

al

que ha

iimasado ms crecida tlrtuna.

SIN

embargo, cuando en Espaa se invocad


la Catlica, las

tes-

tamento de Isabel
principalmente en
necesidad, en
lo
el

ideas se jan

el

Norte de frica, y hoy. por


pi,

nico que qr.eda en

con vida
el

independiente,

Imperio marroqu. Este es


el Sui-.

cuarto

de

los

puntos cardinales,

de que aun no haba-

mos
esta

tratado; y no faltar quien piense


las

que despus

de cerrar todas

puertas de

la

nacin debe dejarse

hima

abiei ta.para

noquedarnos completamente
lapoiiica africanaera
la

oscuras. Yo entiendo

que

muy
si

natural despus de terminada


ella

Reconquista, y

hubiramos consagrado todas

las fuerzas nacio-

nales,

hubiramos fundado un poder

poltico indes-

tructible tanto

porque naca lgicamente de nuestra

historia medioeval, cuanto ["o.que no hubiera chocado

con

los intereses
el

de Europa: pero

el tieir.po

no pasa en

balde y

tiempo ha traido grandes canibios. El poder


se halla en tal estado de postracin
o

musulmn

que

ha menester de quien lo proteja pa:a que no

destru-

yan demasiado pronto;


vez en cuando, n
siglos; y poi'

los

lesentimientos acumula-

dos durante la Edad Media, aunque refrescados de


>

son hoy

lo

que eran hace cuatro


razn ms poderosa.

ltimo y esta es

la

nosotros no somos ya un pueblo pujante, ansioso de

n:^
cxp:m.siii,
iiuiKjii!.'

por rutina [jidamus expansiuties;


rpie
s is

somos un pueblo expcrimf'ntado y oscurnientado


por
falta

do

niciiioria

apruvcclia poco y mal

escarmientos y su expenencia.

Espaa

tiono

un inters demasiado

visible paia
el terri-

quo necesito de uclaim-iones, por conservar


torio dol otro lado del Estrecho, alojado

cuanto nnis

mejor de

la

accin poltica o Europa; y este inters

por nadie estar mejor servido {(ue por los que actual

monte

lo

sirven. Si nosotros nos dejisomus He

var do

(^sos

deseos tradicionales sin contar


los

como no
y io-

contamos hoy con


completar
{j,-rsemos
la

medios indispensables paia


la poltica,

obra del ejrcito y de

establecer nuestro protectorado domina-

cin sobre Marruecos, quizs no serviramos

ms que
utilidad

do introductores de los famlicos comerciantes do

Europa

y,

en tanto que stos recogan

la

prctica del
la

cambio do poder, nosotros recogeramos


causa nianifiesta de todos
ataques

odiosidad del pueblo dominado que vera en nesaccin


la

t'-a

los

dirigidos contra sus sentimientos esclusivistas y por

naturaleza refractarios

la

civilizacin europea. Se-

ramos, pues,

fautores

inconscientes de intereses

contrarios nuestros intereses y obreros de nuestra

propia ruina. lia guerra de frica es una prueba

patente de que

la

poltica afi'icana

no est apoyada

an por intereses
cntusiasm
se acomete
real
ile
)s

vitales de nuestra nacin, sino por

populaivs. vagos, indefinidos.

Cuando

una emp:esa exigida por una lucesidad


;i.l)iii

expansii'm. de

cam[)'i

las cneri:as

exuberantes de un

pas,

la

victoria

militar,

sean

cuales fueren los obstculos (pie se interpongan, deja

flotr-s

de

ms profundo
de

rastro

que

el

que

lia

de-

jado

miesti-.i victoria.

UNA puede
i\>

i-cstaurai'in

la

vida entera de Kspaa


la

tener otro punto de arranque que


t

eoneentrari;'in

de

"das iniestras euerjas dentro

do
lla-

nuestro territorio.

Hay que

cerrar con cerrojos,


el

ves y candados todas las puertas por donde


ritu espaol s
r

esp-

cseap de Espaa para den^aniaise

puntos del hori/onte. y piw donde lioy p es|)era que ha de venir la salvacin; y en cada una
los cuatro

de esas puertas no pondremos un rtulo dantesco

que

diira:

Ltisciate o'm s]>oran/a

sino este otro

ms

consolador,

ms

liumant>.

muy

pnifundanjenlc
irc:

humano, imitadj de

Sm

Agu&tu: ^Nuli foias


.

in inteiioiv lispauia' habitat veritas

SI

ciiiitiastaili

is

el

pciisniiit'iito iiloslico
e-iui el

de

llilii

ultra

maostra de arto

peiisaniiento

do

la

naci/iii (MI (po

tuvo oiiuon. voreinos (|U0 eon indela

potidoufia dol prripsitd del autor

obra oneieira

nn

s^Mitidd, (|iio
la

pudiera

llaniai'so liistiico,

oonoor-

daiito v{)n
d*'!

liistoi'ia

nacional,

una inteipretncin
obrasei mayor,

ospiitu de esta historia.


ii

ouantu nis estrecha


la

sea

concordancia
el artista

el

mrito de

porque
la

saca sus fuerzas invisiblemente do

confusin de sus ideas con las ideas de su teiii-

torio.

obrando como un

reflector

en

el cpse

estas ideas

so cruzan v so

mezcla'' v adiiuieren

al

cruzarse v
L'^na

mezclarse
las obi'as

la luz

de que separadas carecan.


d(^

de

mayoies

nuestro teatro es sLa vida es


ella,

sueo

de Caldern; en

en un caso

psicolt)i?ico

individual (pie tiene un valor simblico

universal,
lcida y

nos da

el

artista

una explicacin

clai'a.

pi'oftica

de nuestra historia. Espaa,

como
la

Segis-

mundo, fu arrancada violentamente de

caverna

de su vida oscura do combates contra los africanos.

'ui/CKla

;il

'm'i^

(lo

la v'nla

ciii'opon

y convertida on

diiona y sofioi'a de g'ontes (juo ni sii|!iipra cnnoo.;;

y (Miando despiis de niiiclios y extraordinarids siic.sos, (|uc parecen ms fantsticos (pie reales, vol-

vemos
q'io

la raz('in

en nuestra antignia caverna, en


a!

la

nos hallamos

j)resente

ene idenados pornnos-

tra misei'ia

y nuestra

p<l)re/ca,
(')

pn\untamos
s(olo

si to(!a

esa historia fu roalidafl

fu sueo, y
gloria

nos hace

dudar

el

resplandor de

la

que aun nos alum(pin tiir-

bra y sehice
l)al)a la

como

aipiella

imauen amorosa

y.)

soledad de S^^ismundo y

haca (jxclamar:
fu verdad creo

<'S(')lo

una mujer amaba


no

(p.u?

puesrpie todoseacah
puel)lo
])ue(le

y
si

esto s'dono se acaba.


piied

Ux
vai'ias;
lien-a
d(> la

no

(](>l)e

vivir

sin

iioi'i.'i:

pero tiene
la

muchos medios de conse muesti'a en firmas


la

quistarla, y

adems
la

rloria

hay
el

gloria

d(\al.
la.

ms

noble,

la

fpie se

por

esfuerzo de
el

inteliii,'ei,cia;

hay la^huia

lucha por

triunfo de ios ideales de


li;iy

un pue-

blo conti-a los de otro puel)!*^

la j^loria del

com-

bate

frv)-/.

por

la

sim|)le (l(minaci(U) material: hny la

,u;loria

ms

triste

de ani(iuilarse mutuament(> en lulas

chas interiores. I']spana ha conocido todas


(l(>

formas

la

gloria y desde hace


la p'loria triste:

lar,:j:o

tieml1'Hli^tVuta todo

pasto de
civil.

vivimos en perpetua iuerra

Xuestro tempMamento excitado y debilitado

por inacahables perodos de lucha no aci(Mta tiansformars(\ buscar un mclio


presiin y hablar por si.rnos

pacfico,

ideal,

de ex-

de las

ms humanos que los armas. As vemos que cuantos se enamoran


id(>a (si
d{<

de una

es (pie se

enamoran)

la

conviM'ten en
la

medio

combate; no

liicln

realmente ponpie

(1p;i

triante; luchan
([iie

ponnip

la idea exiore

una forma

exterior en
I)i)iti\'as

hacerse visible y falta de formas

creadoras

aceptan

las

negativas desarte,

tructoras: el discurso,
('(ino

no como onra de

sino

instrument(^ de demolicin,

el tiininlto, el

mo-

tn, la revolueiiii. la liiierra.

De

esta suerte, las ideas

en vez de servir para crear obras dnrables que fun-

dando algo nuevo


vit'jo

ilestruyesen

indirectamente

lo

intil, sirven paia destruirlo todo, para asotodo, para


ani(|Ularlo todo,

larlo

peieciendo ellas

tambin entre

las ruinas.

Es indispensable forzar nuestra nacin


desahoue racionalmente y
dir
[)ara ello ha}"

que se

que infun-

nueva vida espiritual en


en
la

los

individtu's y por

ellos

Ciudad y en

el Estaihi.

Nuestra organi-

zacin poltica hemits visto que no depende del exterior;

no hay causa exterior

(pie

aconseje adoptar

esta aquella forma de gobierno;

nuestras aspira-

ciones de puertas afuera, son infundadas utpicas realizables tan largo plazo qur no es posible
distraer causa de ellas la atencin y continuar vi-

viendo

la

espectativa.

La nica indicacin

ettcaz

que

del

examen de nuestros

intereses exteriores se
la

desprende es que debemos robustecer

organiza-

cin que hoy teuetnos y adquirir una fueiza intelectual

muy

intensa porque nuestro papel histrico nos

obliga transformar nuestra accin de material en


espiritual. Kspat'ia ha sido
la

primera nacin eurode expansin y de

pea engrandecida por


conquista; ha sido
la

la poltica

primera en decaer y terminar

su evolucin material, desparramndose por extensos


territorios

y es

la

primera que tiene ahora

([ue tra-

13B
bfvirt'

en una restauracin poltica y social de un ornuevo;


poi- lo taiito,

fjen coinplotainenl(

su situacin

es distinta de la de las

dems naciones europeas y


sino (pie tiene que
s(M'

no dei)e de imitar
eila la iniciadora

iiin,t:una.

de procoiiimientos nuevos, acomola histei-a.

dados

lieehos

nuevos tand)in en

Ni

las
ni

idiMs tVancosas, ni las


las (pie

iuii'iesas. ni las

alemanas,

puedan ms tarde estar en

liega,

nos sirven,
la in-

pnripi" nesetros, auiupie inferiores en cuanto


thieneia poltica, seines superiores,

ms adelantades
nuestra natural

en cuanto

al

punto en
el

(pie se halla

evolucin; por

hecho de perder sus fuerzas dominacieiies

nadoras
derlas)

(y

todas las

han de

lleg'ar

yiev-

nuestra nacin ha entrado en una nueva

fase de su vida liistrica y


le

ha de ver cul direccin

est

marcada por sus intereses actuales y por sus


politice

tradiciones.

problema que El, piecedentes claros tiene no


historia.

Espafia ha de i'esolver
y pj-ecisos en
la

Una nacin fundadora de numerosas


como
fuerza poltica animada
^.(pi

nacio-

nalidades, lofrra tras un lar^o perodo de decadencia


reconstituirse
poi-

nue-

vos sentimientos de expansin;

forma ha de
la

tomar

esta

segunda evolucin para enlazarse con


la

primera y no romper

unidad histrica que una


la

y otra deben de subordinarse? Porque aqu

uni-

dad no es un

artificio,

sino un hecho;

el artificio sera

cortar con la tradicin y pretender

comenzar

vivir

nueva

vida,

como

si

furamos un pueblo nuevo,

acabado de sacar del horno. Espafia tiene acaso caniino abiertos

para emprender rumbos diferentes


su historia; pero un rompimiento

de

los (pie lo seiala

con

t.'l

pasado

-eia tina

violacin de las levu uatu-

liiles,

un cobarde abandono de nuestros deberes, un


exterior puede conducirnos restaunir la

suoriKcio de lo real por lo imarinario. Ninfruna nue-

va

afL-i(3n

.i,Mandeza
alto

material de Espaa,

reconquistarle el

rango que tuvo; nuestras nuevas empresas seran


las

como

pretensiones de esos viejos impenitentes

que en lugar de resignarse y consagrarse al recuerdo de sus nobles amores juveniles se airastran en
busca de nuevos amores ungidos, de nuevas caricias
pagaflas, de parodias risibles,
tes,

(uando no repugninvida sentimental

de

las belins
si

escenas do
por
el

la

En cambio,
lie

solo esfuerzo de nuestra in-

leligonca logrsemos reconstituir la unin familiar

todos

l(js

pueblos hispnicos, infundir en ellos

el

culto de unos

mismos

ideales, de nuestios ideales,

cumpliramos una gran misin

histrica, y

daramos

vida una creacin, grande, original, nueva en Jos


fastos polticos:

al

cumplir esa misin no trabaja-

ramos en beneficio de una idea generosa, pero sin


utilidad prctica, sino

que trabajaramos por nuestros

propios intereses, poriutei'eses

ms transcendentales

que

la

conquista de unos cuantos pedazos de terii-

torio.

Puesto que hemos agotado nuestn^-s fuerzas

de expansin material, hoy tenemos que cambiar de


tctica y sacar luz las fuerzas

que no se agotan

nunca,
tes

las

de

la inteligencia, las

cuales existen laten-

en Espaa y pueden cuando se desarrollen levantarnos grandes creaciones que satisfaciendo nuestras aspiraciones

la

vida

noble y gloriosa, nos

como instrumento poltico, reclamado p.r la obra que hemos de realizar. Desde este punto de
sirvan

vista, laseiiestiiies polticas

quu Espaa ruiisagia

principalmente su atencin, slu merecen despreciu.

Vivimos imitando, debiendo de ser creadores; pretendemos regir nuestros asuntos por
los
el

ejemplo de

que vienen detrs de nosotros y andamos caza


polticas, sin
(.'las

defoimas de gobierno, de exterioridades


[)ensar

jams

t|u

vamos

meter dentro de

para que no sean pu.ra hojarasca.

LA

organizacin de los poderes pbcos no es

materia

muy

difci!;

no exige ciencia

ni

arte

extraordinarios, sino amplitud de criterio y buena

voluntad.

Una
el

socieilad

que comprende sus inteivses

organiza

pasa otras

poder del modo ms rpido posible y cuestiones ms importantes; una nacin

(|uevive un siglo constitu\ endose no es nacin seria;

en ese iiecho solo da


va.
el

enleuder que no sabe

dnde
tiendo

(|iie

por no saberlo se entretiene discuseguir.

camino que conviene

Los poderes

no son ms que andamiajes; deben de estar hechi)S

con solidez para que se pueda trabajar sobre

ellos sin

temor

act-identes; lo esencial es la obra que,


otro, se ejecuta.

ya de

un modo ya de
cin de

La obra de

restaurael

Espaa

est

muy

cerca del cimiento;


el

an-

damiaje sube hata donde con


el tejado;

tiempo podr llegar

y hay gentes insaciables insensatas que


falta

no estn contentas todava. La

de

fijeza

que se

nnta en la diri'ccim de nuesti'a poltica gi-neal. es


slo
la

un

retlejo

de

la

falta

de ideas de
i'csol

la

nacin; de

tendencia

universal

verlo lodo

mediante

auxilios

t'xtr.iii's.

no por propio y personal esfuerzo:

la naciiin eiitcra

aspira la accin exterior,

una

accin indeliuida y no com[)rondida que realce nes-

14'

tm

nii'iiiiiul!) ()lL'^ti,^i(; lus cui:i[(ie^

viven en

la im ii(h'l

(licidad ideal
tatiu:

CfMii'iniiea

y todn

lo

esperan

Ks-

sus t'iineioues son rej^lanientariasy niateriaies;


alfo ^raiule,

ruando eoneil)en

no es ninjiuna
o

trian-

deza ideal, sino una ^randeza cuantitativa:


(li(\

fusando
d(,'

(|U0 viene ser

una reduccin

d<' la

idi-a

ablandamiento nacional por medio


territori(js

d(?

laanexii'm
taita; los

(Herrenes que nonos hacen


lo

indi-

viduos trabajan

siiHciente para resolver el probleel

ma

de no trabajar, de suplir

trabajo personal que

requiere -rasto de
'juia t'iincii'in

inieiativas y de eneriras por al-

rutinaria,

concueM'de no concuerde

coii las

aptitudes los escasos conoeimientos ad(|uilas

ridos.

En suma,

esperanzas estn siempre cifrael tralca-

das en un cambio exterior favorable, no en


jo

constante 6 inteligente.

Dadas
sillo

estas ideas,
toi'cer

los

cambios

polticos

siivcn

para

ms

los viciados instintos.

Un

ejem-

plo

muy

claro nos ofrecen nuestras


el

Universidades.

Se crey encontrar

remedio para nuestra penuria

intelectual infundiendo ios centros docentes savia,

nueva
en

transformndolos de escuelas
abiertos,

cerradas

campos
lase
>i

como

se dice, la difusin de toda


\

de doctrinas.

Y
la

idea era

buena y

lo

sera

no estuviera rediu'ida un cambio de rtulo. Porde


ctedra no es buena ui mala en
ser til intil,
l
'

(|ue la libortad
-;

es

un procedimiento que puede

orno el antiiuo, sej^n el

uso que de
si

se

ha.ira.

La

enseanza exclusivist.i sera buena


sidad de las
evi-itaeionis do
v leciwidas

los principios

en que se inspira tuviesen vigor bastante, sin necela

contro\ei>ia,

paia

mantener vivas

las

ciencias v las artes

113
(If la
iiiiciii;

pul sto

sistoniu
re

tcndriumus mu

ciil-

tuiii

im tanto estrecha

criterio incompleta, pero

en cuml)i(i tendramos
acci()n. Slo

la

unidad de inteligencia y de

cuando

las

su

fuei'ZM creador.i se

decaen y pierden hace necesario introducir Icdoctrinas

vailura tVcsca (pie las liapi de

nuevo

t'ei

mcntai'.

La

ensean/.a lihre (y no halilo de las formas


(pie

ridiculas

en

la [)rctica

ha tomado en Espaa) tiene tam-

bin
la; el

como

todas las cosas, dos asas por donde coierflaco es la falta


el

punto

de congruencia entre

las

diferentes d(.ictrinas,

desequilibrio intelectual (jue

las ideas contradictorias


/-as

suelen producir en las cabela

poco

fu.Mtes; la

parte bui-na es

mpulsii'm

ipic'

se

da

al espritu

para (jue cun absoluta independen-

cia elija

un rumbo propio y so eleve cocepcioiies

originales. Nosotros

hemos tocado

el

mal; pero noel

bien.

!Se

deca que la enseanza eatcilica nos conde-

naba

la atrcjia intelectual; la libertad

de ensean/.a
(po

nos lleva un rpido embrutecimiento. Sabemos en esta 6 aquella


j)S(,Mido-cicntHcas,

Universidad existen rivalidades

porque leemos omos que

los

adh(M'(intes los diversos

bandos han promovido un

tumulto

()

han venido

las

manos como
la

carreteros.

Lo que no haba antes


titi(*amonte
to los los

ni

hay ahora, salvo honradciencia


cit'ii-

simas excopci.mes, es quien culti\e

el

arte artsticamente; se

han perdido

posos y todas las medidas, salvndose solo


])f)licas;

una.

la

de las funciones

sea cual fuere


(pie

la es-

pecie y mrito de

una obra. sal)omos

no ser

esti-

mada

sino dt^spus qm^

el autoi-ocii|)<'

un buen puesto

on los escalafones sociales. De

atpi la siilx^rdinaritu

de todos nuestros trabajos, de nuestros escasos traba-

jos
i'ii

iv!

iiitt'ivs

pui'nincnto exterior; y

an
eon

liay niiito

los (|iie los sul)oi(liiian,

puesto

([iic la u-eieralidatl

los

suprime

del todo y se contenta

los

puestos

de
(K)

los eseaiatones. L-is irirversidades,

eoinoel Ksta-

como

los .Munieipios.
s, ni

son oi-yanisnios vacos; no

son malos en

hay
lo

fpie cambiarlos;

no hay

(pie

romper
ideas,
alii'o,

I:',

mipiina;
(pie

que hay

(pie hacer es echarlo

para

no ande en
el

^oco.

Vara rom|)er
en
i[uo
vi-

rompamos

universal

artiticio

vimos, esperiKiolo todn de fuera y dando


tividad

la ac-

una forma exterior tambin; y


la el

ue^i transfor-

maremos
tiles
te

charlatanera en i)ensaniiontus sanos y

combate externo que destruye en comba-

interno que crea. As es

como

se trabaja por for-

talecer los poderes pi'iblicos, y as es

como

se lefor-

inan las instituciones.

yo fuese consultado SIpara formular


el

como mdico
del

esjiiritual

(liai;ii(')Stico

padecimiento

(pie

los

espa\oles sufrimos,
difcil

(ponpie padecimitMito
la

hay y de

curacin) dira (pie


el

enfermedad

se desiina con

nombre de
la

-no-(pierer:> en ti-

minos ms cientHcos por


lia:->,

palabra ;?riega abou.^extincii'ui

(]ne siji'nitica eso

mismo,
lo

debilita-

eingravedo lavoluntad^ ;y
clnicos

sostendra

si

necesario

fuera con textos de autoridades y

examen de

casos

desde Esquirol y Maudsley hasta Ribot y Pierre Janet hay una larga
detallados,

muy

pues

serie

de

iiuVlli-os
oii

y psici'ilogos
la

(pi(>

han estudiado esta

oiifermedad,

(jue

acaso se revela

ms

clan-

_M4_
monte que en ninguna
l),iciinps

otra e! influjo de las pertnr-

mntalos

sob.-o las t'iineionos o /g" nicas.


la

ILiiy

una forma vulgar do

abouia quo todos

connrcnins y voces p'ulocomos.


lialji'

qiiin

no

lo

invailido on alguna ocasicui

esa porplejidad

dol os[i ritu. nacida dol

quebranto do fnerzas dol

q)l;in;)mi<'nto coiisigaionto

una

inai'f'iiui

prolon-

gada, en que
(po la

la

voluntad

falta

de una idea domiiuinto

mueva,

var-ilante entre
(')

motivos opuestos

(po

sn contrabalancean,
tracta, irrealizable,

dominada por una

idea abs-

j)ermanece irresoluta, sin sabor

(pi hacer y sin detiu'minarse hacer


tal

nadn? Cuando

situaoiiui
la

de pasajera se convierte en cninica,


abouia, la cual se muestra al exterior
la

constituyo

en

la

repugnancia de

voluntad ejecutar actos

libres.

En

el

enfermo de abouia hay uu principio


la

de movimiento que demuestra que

voluntad no

se ha extinguido en abs^luto; pero ese

movimiento

acta dbilmente y rara vez llega su trmino.


es

Xo

fundido con

un movimiento desordenado que pueda ser conlos del atxico; hay en un caso debilifalta

dad y en otro

de coordinacin; y tanto es

as

que en
l(js

la

abouia fuera de los actos libres, los dems,

psicolgicos, los instintivos, los producidos por

sugestin, so realizan ordenadamente.

Los sntomas intelectuales dla abouia son muchos; la atencin se debilita tanto

ms cuanto ms
hay que
petrifica

nuevo

extrao es el objeto, sobre el cual

fijarla; el

entendimiento parece como que se


la

y se incapacita para
pasados; poro

asimilaciim de ideas nuevas;

slo est gil para resucitar el recuerdo dlos hechos


si

llegn

adquirir

una idea nueva,

falto del

contrapeso de otras, cae de


la

la

atona en la
ini-

exaltacin, en
piilsit'm

-idea fija quelearra^tra la

violenta).
las

Ex

enfermedades hay

al

lado de los casos

tpicos, casos similares;

en este de qne aqu se

trata el

nmero de
(jiie

los |)rimeros

no es

muy

crecido,

mientras

el

de

los se.^imdos es

abrumador; en

ejemplo, hay muchos enfermos de la vocomo consecuencia un estado de xaboula coVo no profeso la sociolof^a metafrica que lectiva consiJera las naciones como orcranisnios tan bien determinados como los individuales. La sociedad es slo

Espaa.

|)or

luntad y

una resultante de
;'n

las fuerzas

de sus individuos; se-

estos se oranireu podrn j)roducir


la

una accin y
la

intensa dbil, neutralizarse por

oposicin;

obra

total participar siem|>rc del carcter

de los que

concurren crearla.
El individuo su vez es una reduccin fotogrfica

de

la

sociedad;

la

vida individual fisiolgica es

una combinacin de

la

energa vital interna con las

fuerzas exteriores absorbidas y asimiladas; la vida


espiritual se desarrulla de

un modo anlogo nutrin-

dose el espritu de los elementos ideales


ciedad conserva

que
la

la so-

como almacenados, segn

expre-

sin de rouille.

En

este sentido creo

yo que es

provechosa

la aplicacin

de
la

la psicologa individual

los estados sociales y

patologa del espritu la

patologa poltica.

En

nuestra nacin se manifiestan todos los sntola

mas de

enfermedad que padecemos

la

mayora de

los espaloles: realzanse los actos fisiolgicos

instintivos;
'9

como funciona

el

y los organismo individual

i4<i

para vivir as ti'abaja


bajo que os
os
libi'c

la S()c'iolad

para vivir;
pai'a la

el

tra-

para

o\

individuo,
(pie
el

sociedad

necesario,

menos

se

trate
la

do pueblos
riipie/a las

vaii:al)undos;

ii;'ualmonto

ocultar

invostiuaeiones

^M

Hsco es acto social tan instintivo


de un
ii'olp*.

como

ol

de cerrar
(|iic

los ojos ant(^ el aniai;'o los

Los actos

no encontramos son
seria
el

do libre de-

terminacin,
te

como
la

intervenir conscientemen-

en

la dirocciiHi

de

los ne.ocios pbli(^os. Si


liac(^

en

la

vida prctica

aboula se

visible en

el

no hacer,

en

la

vida intelectual so cai'act(Mza por

el

no aten-

der.

Nuestra nacin hace ya tiempo que est como

distrada en
liada la

medio

del

mundo. Nada

le

intei'esa,

mueve de
tja
la

ordinario;

mas de lepente una

idea so

produce

y no pudieudo eipii librarse con otras impulsin arrebatada. En estos itinios

anos hemos tenido varios movimientos de impulsiiui


tpica

producidos por ideas

fijas:

integridad de

la

patria, justicia histrica

otras semejantes.

Todas

nuestras obras intelectuales se resienten de esta falta

de equilibri(\ de este error ptico; no vemos simul-

tneamente

las cosas,

como

son, puestas en sus lu-

pires resi)octivos, sino que las vemos retazos, hoy unas,

maana

otras; la (pie
las

un da estaba en primer
al
le

trmino ocultando

dems,

siguiente queda

olvidada porque viene otra y se

pone delante.
jiara

SON"

innumiM'ables

las

opiniones emitidas
la atioula;

ex-

plicar el

origen de

en un principio
la

estuvo considerada como una forma de


alienistas la bautizaron
del

locura y los
delirio

con

el

nombre de
el

contacto, fijndose slo en

hecho exterior
esta teora,

caractersMco de la enfermedad.

Segn

17

iiiK.'sti'ii

naci<ii

podra sor consideradi

('(.niu

una

jaula

(l(

locos rarsimos, atacados de

una mana ex-

tiafia, la d(

no poder sufrirse los unos los otros.


dijo,
la

Yo
los

DO acepto esta opinin, poniue, como

en

enfermos de abouia

las

perturbaciones de

volun-

tad no i'uvolan dosordon, sino abatimionto do la onor^'a

funcional.
la

excepci<'<n do ]{ibot, (uo so inclina


|)itoJ-

croor (po
^ico os

causa do tan curioso estado


sontimontal.
distintos
el
la falta

do

naturalo:':;!

do deseos,
llog'an
la

todos los pat(jlogos

\yn'

caminos

oncontrai'se, coincidir en
sa es

jai'oc'^r

de que

cau-

una perturbacin do

las

funciones intoloctualos,

Janet, que public bace algunos aos

un curioso
<^\Jn

estudio de observacin personal sobro

caso de

abouia ideas
la

ijas*

cree (pie el aniquilaniiento do


la falta

voluntad proviene do

de atencin, y por

consiguiente, de percepcin. Sin embargo de aparecer


estos sntomas con carcter constante, creo

yo que

no

es

posible marcar enti'e ellos

una relacin de

causalidad; porque las facultades intelectuales exteriorizadas

participan
la

de

la

voluntad, y as puede
la

ntirmarso que

voluntad es dbil porque

atencin
decirse

es inconstante y la percepcin confusa,


(p;o la atencin

como

no es viva

ni

la

percepcin clara,

porque

la

voluntad no es intensa.
i'etlojo

La
do
la

actividad espiitual exteriorizada es un

actividad ntima; on

ol

acto de ci'oarestoos axio-

mtico:

cmo concebir

([uo liay

un coivbro vaco

detrs de la obra genial del sabio


esi)rtu
la falta

dd
la

artista n

un

bolado en los transiiortes do

pasin?

Como
d^

de apetito material denota una disminucin


la

de liaclixidad diuvsii\,i. a^ (ambi'ii

falta

148
apetito espiritual, manifestada en la desidia de las

facultades que actan extcriormente, revela


bilitacin de esa eneria asimiladora interna
aristotlicos

una deque
los

llamaban entendimiento agente y

los

positivistas sentido sinttico,

que no es

otra cosa
la ley

que

la inteligencia

misma funcionando segn


la

de asociacin. As pues,

causa de

la

abonla es,

mi
con

juicio, la debilitacin del sentido sinttico,

de

la

facultad de asoeiar las representaciones.


lo

En

relacin

pasado,
la

la inteligencia

funciona con regulari-

dad porque
ideas,

memoria

se encarga de reproducir
foniiada; pero en

cuya asociacin estaba ya

relacin con lo presente el trabajo mental que para


los

individuos sanos es

fcil

y agradable,

fcil

y agradable y doloroso;

la

digestin cuando se

como es come con


di-

buen
fcil

apetito, para los

enfermos de no-querer es

las representaciones

suministradas

por los sentidos, se convierten en datos intelectuales


irreductibles

que unas veces,

las

ms, se extinguen

sin dejar huella y otras se tijan penosamente-,

como

agujas clavadas en
perturbaciones.

el

cerebro y producen gravsimas

Que

relacin guarda la debilitacin del seiUido

sinttico y la falta de vtiluntad?

La misma que

la

idea y el acto libre; tan estrecha que se ha llegado

fundir una y otra en una sola entidad: de aqu


idoa-fuerza,
la

la

idea-voluntad y otros trminos nuela

vos de los filsofos

moda.

En

el

acto vohintaiio
terccri':

hay dos elementos

(pie

engenlran un

un

individuo y una uUw que producen una energa. El


individuo contiene en
lo
s,

personalmente uniticadus,

elymeutub que recibi por herencia, que adqui-

lii)

por su

trii!);iji).

(1

por

el

simple liedlo de vivir en

la

socieilul.

L;i

repieseiit;u'in
las lneas

idea estn en
el

el

individuo cunio

y colores iobre

fondo

de un cuadro: sobre un

mismo Fondo

se puede tra-

zar iiiMnitas lneas y combinar infinitos colores. 8e^r\ rija no la idea de asoeiacin. de esa variedad

nacer

la

creacin artstica

el

borrn confuso, inintelectuales,

forme, (luando las

representaciones

omo

los colores

y las lneas, se agrupan alrededor

de ideas cntricas, van siendo ms claras medida


(}ue el

nmero de

ellns
l;i

va aumentando. Ks pues,
la cu;il

iiuncusool valor de
l(js

tacidtad sinttica. >\n

esfuerzos intelectuales son vanos y


la

aun contra-

producentes,

manera que

lo

seian las piucelad.is

de un cie^o que intentara pintar retocar un cuadro.

En

el

enfermo de abonla

las ideas

carecen de

esta fundamental condicin: la sociabilidad.

Por

lo

cual sus esfuerzos intelectuales carecen de eficacia:

en unos casos,

la idea fija, ([uo es la ([ue influye


la

ms

enrgicamente sobre

voluntad, produce

la deter-

minaciim arrebatada, violenta, que alguien confunde


con
la del aliena<lo;

en otros

la

idea abstracta

('

h\

idea ya vieja, reproducida por


el

la

memoria, engendran

deseo dbil, impotente, irrealiznble: no existen las

ideas

ms fecundas,

las ideas
la

sanns que nacen del

studio reflexivo y de
la realidad.

observaciiin consciente de

L.v anlog;\.
s*;

voluntad colectiva funciona de una manera


Tjis

sociedades

tienen

personalidad,

ideas, energas. Auikiu,' la conciencia colectiva no

muestre

tin

claia y
\

determinada com6

la

de un

indiNiduo, exiote

puede obrar mtdi.tnt actoo co-

lec-tivds
IK

(jueubedtfen ideas cultvtivas en

ei

fundo.

(jbstaute aparecer eouceiit'.adas en

un reducido

lu'iiiier.j

de inteiigeucias.

Si

la

idea de un gran es-

tadista fuese arbitiaria caj)rcliosa. ajena al pensa-

miento val sentimiento generales, no podra adelantar

un paso. La que parece idea original de un hombre,


es slo interpretacii'iii de ideas deseos vagos, inde-

terminados, (ue
les la

la

sociedad siente, sin acertar dar-

expresin propia y exacta.

en tanto que

e!

j)ensamiento de una nacin no est claramente definido, la accin tiene


sitoria.

que sor

dbil, indecisa, tranla

K! sentido sinttico es en

sociedad y en

j)aiticuhir

en (juienes

la

dirigen, la capacidad para

obrar conscientemente, para conocer bien sus propios destinos.

Hay

naciones en

las

que se observa

por encim;i de las divergencias secundarias una rara

y constante unanimidad para


tereses.)
.

comprender sus

inla

Esta comprensin paiece tan clara como

de un individuo, que en un momento cualquiera, recordando su pasado y examinando su situacin


presente, se da i'uenta precisa de !o que es do lo

que representa.

En
el

otras sociedades, por-el cout.ai'io.

predomina

desacuerdo; los intereses parciales, que sou

como

las

representaciones aisladas en los individuos, no

se sintetizan en

un

inters
la

comn, porque

falta el

entendimiento ageHte,

energa intei-ior que ha de

fundirlos; las apreciaciones individuales son irreductibles

la acti viciad

derivada de
el

el las

tiene (pie ser


la tratli-

pobre y desigual. L'nas veces


cin, que. jams puede
crea,

mvil ser

|)ro(lii(ir.

aunque

otra cosa se
la

un iuqiuUo enrgico, porque en

vida inte-

lectnaljo pasarlo, as

como

os

centro poderoso de

resistencia, es principio dbil de actividad; otias ve-

ces se obedcela A una

f'uerz<i

exti'an.

pues

las so-

ciedades

dbilc;,

como

los artistas

de

lobi'e inp'Piiio.

suplen con
raci'''n.

las
el

imitaciones
intei's

la falta

de propia

insj)-

Ya

secundario se colocar transi-

toi'iamente en primer trmino y producir fjesviaciones,


retrocesos, trastornos en
la

la

sociedad; ya
iKicida,

idea del inters ^enei-al,


ci'ear

marcha do la ms quo co-

vislumbrada,

un estado momentneo

de falsa energa y de actividad en;i'anosa: echndose

siempre de menos

la

idea clara, piv'cisa. del inters

comn

y laacciiin constante serena, queso encanrina

i'ealizarlo.

DK

lo

dichd se injiere cuan disparatado es prela

tender que nuestra nacin lecobre


la

salud per-

dida por medio de

poco que hoy hacemos revelamos nuestra flaqueza qi ocuaccin exterior;


si

en

lo

intentramos acelerar ms el movimiontoV La restauracin de nuesti'as fuerzas exig'e un rgimen prudente, de avance lento y g'radual, de suborrrira si

dinacin absoluta de

la

actividad

la

intelijiencia.

donde est
car
el

la

causa del mal y ddude hay que apliJ'ara

remedio.

que

la

accin

sea til y pro-

ductiva, hay que pensar antes de obrar; y para pensar


se necesita, en

primer trmino, tener cabeza. Este


falta

importante rgano nos

desde hace mucho tiemlo

po y hay que crearlo custenos

que nos

cueste.

Xo

soy yo de los que piden un genio, investido do


tadura;

la dic-

un genio

sera

una cabeza

artiticial

que nos

dejara luego peor

que estamos. El origen de nuestra


nuestn)

decadencia y actual postracin se halla en

ij;2

exceso de accin, en haber acometido empresas enor-

memente desproporcionadas con nuestro


iiuoTo genio dictador
tiier/as
!
la
cie.^'as.

podei';

un

nos utilizara tambin como


volveramos hundirnos
la

al

desaparecei-, desapareciendo con

fuerza

inteligente,

sin liatier adelantado

un paso en

obrado

restal)l('-

cimionto de nuestro poder que del)c do residir cu


todits los

individuos de

la

naci'm

pst.;ir

fundado

sobre

el

concurso de todos

los es'uerzi>s individuales.

SK habr
mal

notado (lue

el

motivo cntrico de mis


de
la

ide;is es la restauraciiui

vida espiritual de

Espaa; pero

falta

ahoia

jireeisar el concepto,

porque
el

est.n las palabras

espaolas tan estropeadas por

uso que

nathi significan

mientras no se

las

comenta y

se las aclara. (Juantlo

yu

liabln

de restau-

racin espiritual no hablo conio quien desea redon-

dear un prrafo, valindose de


ras;

fi'ases bellas

sono-

hablo con

la

buena
la

fe

de un maestro de escuela.
de nuevos centros

Xo voy

proponer

creacitu

docentes ni una nueva ley de Instruccin Pblica;


todas las leyes son ineficaces n)ientras no se destru-

yen

las

nnicho menos

malas prcticas, y para destruirlas la ley es til que los esfuerzos individuales; y
los centros docentes tal

en cuanto
ten,

como hoy

exis-

aunque

se

suprimiera

la

mitad no se perdera

gran cosa.

Yo

he conocido de cerca

ms de dos mil

condiscpulos y, excepcin de tres cuatro, nin-

guno estudiaba ms que


mejor dicho, para

lo

preciso paradesempeQar,

obtener un empleo retribuido.

Nuestros centros docentes son editicios sin alma;

flan lo

snmn

el

saber; pero o infunden el


inicial

amoral
el

saber, la fuerza

que

lia

de hacer fecundo
libre

estudio (mando
Si

la

juventud

(jueda

de tutela.
le-

en este punto hubiera de intentarse algo por los


el

gisladores,
titucin

cambio ms provechoso sera


las

la

susel

de

(iposiciones

hoy

en

uso

por

examen de

obras>^

de los aspiraiites; en

lugar do
las

esos palenques

charlatanescos,

donde como en
el

carreras de caballos triunfa, no


t^ligencia. sino el (pie tiene

(pie tiene

ms

in-

ms

largas, pondra

mejor resuello y patas yo reuniones miliares. donde


los (pie

en contacto directo

juzgan y
se

los

que son
el

juzgados se hablai'a sin

artificio,

examinara

trabajo personal que cada pretendiente presentase y


se apreciara la capacidad de cada uno,

lo

que es ms
la

importante,
cin.

el

serricio (pie de

poda esperar

nael

Con

este sistema, la juventud,

que pieide

tiempo preparndose para ingresar en este aquel


escalafn, aprendiendo contestar de tionarios
fofos

memoria cues

incoherentes,

se

vera forzada

crear obras, entre las que no sera extraflo que saliese

alguna buena.
peso principal del combate creo yo que deben

EL

de llevarlo las personas inteligentes y desinte-

resadas, que

comprendan

la

necesidad de restable-

cer nuestro prestigio; pocos ejemplares

tenemos de

hombres posedos por


versidad.

el

patriotismo silencioso; pero


l

cuando aparece alguno, ose vale

solo por

una Uni-

Mas

pai'a

que

los esfuerzos

individuales

ejerzan un influjo benfico en la nacin, hay que en-

caminarlos con
ta

mano firme, porque en

EspTfia

no basla

lanzar ideas, sino que hay antes que quitarles

154
j^pnleti

para qn

iio esalioti.
(jiie

causa de

la

postrn-

cin Dtelectaal eu

nos

halla-iios,

existe

una

tendencia irresistible transfoimar las ideas en ins-

trumentos de combate;
do
lo

lo

coiriente es no hacer caso


si

que se habla escribe; mas


la

por excepcin

se atiende,

idea se

fija

y se traduce,

como ya

vi-

mos, eu impulsirjn. Por


sistemticas, que
violentas,

esto, los

que propagan ideas

dan vida

nuevas parcialidades
eut'ei miza los esprila

en vez de hacer un bien hacen un mal,


lucha las llamo yo

porque mantienen en tensin


tus.

esas ideas que incitan

y por oposicin, las ideas que inspiran auMi- la paz las llamo redondas. Piste
ideas

picudas

>

libro

que estoy escribiendo es un ideario que con-

tiene slo ideas redondas;


lean y sospecho

no estoy seguro de que


lo lee
si

lo

que

si

alguien

no rae har

caso; pero estoy convencido de ciera caso habra


j

que

alguien

me

hi-

un combatiente menos y un

ti'atta-

ador ms. El procedimiento que yo uso para redondear mis

ideas est al alcance de todo

el

mundo. Abemos mu-

chas veces que en una familia los pareceres andan


divididos; por ejemplo, y
el

caso es frecuente, varios

hermanos siguen diversas carreras toman diferentes

rumbos

llegan hallarse en oposicin por cues-

tiones pecuniarias; los sentimientos de fraternidad

son puestos prueba. ]n unas familias

la

idea de

unin es ms poderosa que

los

intereses parciales;

nadie abdica, pero todos transigen cuanto es necesario para

que

el

rompimiento no
la

llegue;

en otras

la

unin queda destruida por


el

vanidad,
la

el

orgullo

exclusivismo, v sobreviene

ludia,

ms encona-

(hi

qu entre

e.vti'aus,

pur([ue entre extiaus

se

luelia solo por detendcr ideas

intereses opnestos

mientras que en familia hay que luchar por ideas


intereses y taml)in por

romper

los

vnculos do la

sangre.

;Qu

salen

ganando

las ideas o los intereses

luchando con ohceeacijn y con saaV


cree que para atestiguar
la

Hay

(piien

en

las ideas se

debe

de combatir para que triunfen; y en esta creencia

absurda se apoyan cuantos en Espaa convierten


las ideas

en medio de destruccin. La verdad

es, al

contrario,

que

la

te

se demuestra en
la

la

adhesin

serena inmutable las ideas, en

conviccin do

que

ellas solas se b.istau para vencer,

cuando

d'jben

de ventier. Los grandes creyentes han sido mrtires;

han caido resistiendo, no atacando. Los que lecurren


la tuerza para defender sus ideas

dan entender
que
i

por esto solo, que no tienen

ni conviccin,

no son ms que ambiciosos vulgares que desean

victoria inmediata para adornirso con laureles con-

trahechos y para recibir

el

precio de sus trabajos.


la

Las ideas no aventajan nada con declarar


rra otras ideas; son

gue-

mucho ms

nobles cuando se

acomodan
es para

vivir en sociedad; y para conseguir esto

lo ([ue

hay

([ue

trabajaran Espaa. Sea

l-

cito j)rofesar y propagar y defender toda clase de ideas, pero intelectualmente;^ no al modo de los
,

salvajes.

Desde

el

momonto

(pie

una idea acata

la lo

solidaridad intelectual de una nacin y transige

necesario para que los sentimientos fraternales no se

quiebren, se transforma en
por.(ue incita los

una fuerza tilsima.


al

hombres

trabajo individtial:

no crea (marcialidades exclusivistas y demoledoias;

orea Cerebros sauos y robiistus, que


slo actos

no pioducen

y palabras, sino algo mejor: obras.


lo

Casi todos los hombres notables que hasta hace


veinte aos se dedicaban echar abajo

poco que

quedaba de nuestra nacin han confesado sus yerros, y dedicado la segunda parte de su vida rehacer lo que
haban deshecho en
la

primera. Esta conducta,


la

muy

digna de alabanza, debera decir algo


(jue

gente nueva
la

ahora comienza abrirse camino y

juven-

tud imberbe que anda por Institutos y Universidades.

Abundan

los

que se pasan de

listos, los

que imi-

tan esa conducta con excesiva puntualidad: los <|ue

comienzan ahora
reservan para

los

trabajos de demolicin y se
el

la vejez

arrepentimiento, cuando

despus de satisfechos
nal les sea

los apetitos
el

de medro perso-

ms

llevadero

dolor de ver que su pais

sigue en ruinas.

Lo

natural es que por todos sea


del ejemplo
la

imitada

la

parte buena

busque deliberadamente
pentirse

y que no se ocasin de tener que arre-

ms

tarde.

APARTE de
las

esa cualidad esencial de las ideas, pa-

rceme que se adelantara mucho, para hacer-

an ms

tiles

y apropiadas
si

la obra de nuestra

restauracin espiritual,
gil,

se las expusiese en

forma

librndolas del frrago enfadoso con (jue hoy

se

las

oscurece por

exigencias de la moda.

Muy

bello sera

que cuantos cogen una pluma en sus

manos

se

imaginaran antes que no se haba inven-

tado la Imprenta, ni la fabricacin de papel barato


ni la legislacin de propiedad intelectual.

La opinin
de no

corriente es hoy favorable la obra voluniinosa,


(piizs

porque

as es

ms segura

la decisin

k'f'rla.

Un
lu

!il)ro

i^iamle

se pieiisi da iinpnrtaiiria

quien

conipuue; aunque sea malo inspira res-

y ocupa un buen espacio en los estantes de las bibliotecas. Un libro pequeo no tiene defensa popeto
sible; si es

bueno ser mirado


si

lo

sumo como un
slo servir

ensayo como una promesa;


paia poner
al

es

malo

autor en ridculo. Mi idea os comple-

tamente opuesta.
malo, pasa

Un libro grande, pienso, muy pronto formar parte


un
libro
clai'as

sea bueno

de

la

obra
si

muerta de

las bibliotecas;

pequeo,

es

malo, deja ver las

primer embate;

si

que no sirve y muere al es bueno, puede ser como un ma-

nual breviario, de uso corriente por su poco j)cso

y por su baratura y de gran eficacia para la propagacin de las ideas que encierra. A mi opinin. i)ues,

me atengo y como demostraci<'>ii jirctica citai' esta misma obra, la cual en su primitiva coucepcii'm me
exiga dos volmenes de tamao

ms que mediiino

y al fin se ha sometido mi voluntad y se ha conformado con tener un centenar de pginas. Un hombre de buena voluntad dice en cien pginas todo

cuanto tiene que


deba decir.

decij-

y dice muchas co<as

(pie

no

'XT'o tengo

fe

en

el

porvenir espiritual de Espaa;

en esto soy acaso exageradamente n|)timista.


lle-

Nuestro engrandecimiento mateiial nunca nos


vara oscurecer el
intelectual

pasado;
el

nuestro

tloi-ecimientn

convertir

siglo

de oro de nue^tlas
ile

artesn una simple anunciacin

este siglo de ero


tra-

que yo confo ha de venir.


l)ajos

I\)r<|iie

en uuestros

tendremos de nuestra parte una fueiza hoy

dcscnuocida, (|ue vive en estado latente en nuestra

nacin, al

modo

(|U

en

ul

smil con que


la nuijei'

eomenc

este libro, vivan en el


tia
lis

alma do

cusadaron-

su gusto y madre fe'umlsima coutia su deseo,


nobles y puros y castos sentimientos de
la vir-

ginidad. Esa fuei'za misteriosa est en nosotros y

aunijue hasta ahora no se ha dejado ver. nos acom-

paa y ims
d<''bil.

vigila;

hoy os accin di'scoiicertada y


lu/,

maana
a(ju

sei calor y

y hasta

si

s" (juiei-c

electricidad y

magnetismo.
heclu)

IT X
una

i:

un

digno de

tpie

tijemns en

nuestra atencii'm. Cihnn se explica que sienlos putl)los pobladoi'es

do en general

de Europa

d<,'

ra/,a coniiin, los

griegos hayan, sido y sean

an

los dictadores espirituales

de todos los dems grupos

arios indoeuropeos?
los

La razn es clara; mientras dems grupos (piedabau incomunicados en sus


territorios, los

nuevos

griegos

seguan en contado

con Asia y reciban


las razas semticas.

los

grmenes de su cultura de
carecen de una esencial para

L)s ini'oeuropeos tienen cuali-

dades admirables;
la

[)oro

vida: el fuego ideal

que engendra

las

creacio)r-

nes originales; son valientes, enrgicos, tenaces.

gauizadores y dominadores; pero no crean con espontaneidad, l'n eminente profesor alemn, Jhering.
autor de un libro de

mucho fondo sobre

Prehistoria

de los Indoeurope
acerca
d<'l

ts,

ha htvlio un estudio sutilsimo

intlujo de las

inmigraciones arias en

la

antigua organizacin de Roma, del cual se desprende que esta organizacin arranca del perodo
(.'migraciones. Aquellas l)andas tribus
dt las

])uestas en

movimiento y avanzando por


dos,

territorios

desconoci-

tuvieron

juc

crear

autoridades ambulantes.

lihilps

para r(>gular

la mai'clui:

al

establecerse de-

linitivaniHiite,

transformaron osas

autoridades ya

intiles,

en instituciones, en

^supersticiones-^ so-

brevivencias en las rpiedespus se ha credo ver una

concepcin religiosa pui'aniente ideal. As por ejemplo,


el '^ver

sacrnm: era una leminiscencia del peel

liodo primaveral, en

que

la

marcha suspendida
los

durante

el

invierno, era

reanudada;

pontces

fueron en su origen consti'uctores de mentes, y su


intlueneia
(|ue
la
naci<'i

de

la

iniportaucia extraordinaria

eu lealidad

liubo de tener para los

emigrantes
les

constru(X'in
el

de puentes, sobre los ros que adivinos

atajaban

paso; los

romanos no fueron
su

profetas llenos de divina inspiracin, fueron en

origen algo parecido batidores exploradores, que

por las trazas del suelo, por

el

canto de las aves,

.'>

por seales astronmicas y cuantos signos encontia-

ban (signos de

cielo, pedestra,

ex avibus. ex tripuel

diis, etc), esto es,

por auspicios, determinaban

itinerario

ms conveniente

ms

segnro. Si fuera

posible conocer fondo los orgenes de todas las

instituciones originales de los pueblos arios veramos

cmo
la

todas ellas fueron inspiradas por la dura ne-

cesidad, no por arranpie ideal, espontneo;

cuando

cultura greco-romana perdi su fuerza y fu neel

cesario que viniera algo nuevo, vino

cristianismo,

creacin
(pie

semtica; de suerte
el

que

los

dos puntales

sostienen
el

edificio
el

social en

que hoy habidiversos nos

tamos,

helenismo y

cristianismo, son dos fuer-

zas espirituales que por caminos

muy
En

han enviado

los

pueblos semticos.

general pue-

de establecorso como ley histrica que donde (pilera

i6o

que
la

la

raza indo-euro])ea se pone en contacto con

semtica,

surge un

nuevo y vigoroso renacipoi- los

miento

ideal. l^]spaa.

invadida y dominada
atrs, hacia
la

brbaros, da

un paso

organizacin

falsa y articiosa;
ol

con los rabes recobra con creces


el

terreno perdido y adquiere


el

individualismo ms

enrgico,

sentimental, que en nuestros msticos en-

(nientra su

ms pura formado expresin. Los rabes


La distancia que hay entie una
i-amino recorrido
inrtii'

no nos dieron ideas; su iutlujo no fu intelectual, fu


psi('(>l(')gico.

de los primeros tiempos del cristianismo y SaiUa

Teresa de Jess, marca

el

|)or el

espritu espaol en los ocho siglos de lucha contra


los rabes.

As pues,

los

que con desprecio y encono


cometen un crimen
psi-

sistemticos descartan de nuestra evolucin espiritual, la influencia arbiga,

colgico, y se incapacitan para


ter espaol

comprender

el

carc-

NFKSTh'o

Jlenacimicnto

no fu un i'ouacimiciito
produjo algu-

clsico; fu nacional; y aun(|ue

nas obras magistrales, qued inconiplelo. c(^modje,


))or la

desviaciu

histrica
la

que

la

fatalidad

nos
la

arrastr; pero

como

fuerza impulsora est en

c(mstitucin natural tnica psquica que los diversos cruces han


existe,

dado

al tipo
el

espaol,

tal

como hoy

debemos confiar en

porvenir, esa fuerza que

hoy es un obstculo

jiara la vida

regular o la na-

cin, |)orque se la api-a lo


la,

que no debe aplicrseel

ha de sufrir un desdoblamiento;

individualismo

indisciplinado que

hoy nos

debilita

y nos impide

levantar cabe/.a, ha de ser algn da individualisnio

interno y creador,

y ha de

conducirnos

nuestro

1(31

gnu
ol

tiiuut'o ideal.

Tenemos

lo principal, el

hombre,

tipo;
la

nos

falta slo deeidirle

que ponga manos

en

obra.
los

Todos

pueblos tienen un tipo

real 6

imagin.v
to-

do eu quien encarnan sus propias cualidades; en

das las literaturas encontraremos una obra maestra,

en

la

que ese hombre

tpico figura entrar

en accin,

ponerse en contacto con la sociedad de su tiempo y atravesar una larga serie de pruebas donde se aquilata el

temple de su espritu, que es


el

el

espi'itu jiro-

pi de su raza. Ulises es

griego por excelencia;


virtudes de un
esfuerzo,
el

eu

l se

renen todas
la

las
el

ario:

la

prudencia,
s

constancia,
la

dominio de

mismu. con

astucia y fertilidad de recursos de

un

semita; comparmosle con cualquiera de los con-

ductores de pueblos germnicos y veremos, con


precisin que pesndola en

ms

una balanza,
tomaron de

la

cantidad
seinitas.

de espritu que

los griegos

os

Nuestro Ulises es

Don

Quijote;

y en Don Quijote
espiri-

notamos
tual.

pi'imera

vista

una metamorfosis

El tipo se ha purificado ms an, y para poder moverse tiene que librarse del peso de las preocu-

paciones materiales, descai-gudolas sobre un escudero; as

camina completamente desembarazado y su


el

accin es una inacabable creacin, un piodigio hu-

mano, en
concibe.
tes

que se idealiza todo cuanto en y


^e

la rea-

lidad existe,

realiza todo cuanto

idealmente se

Don

Quijote no ha existido en Espafa an-

de

los rabes, ni

cuando estaban
la

los rabes, sino

despus de terminada

Reconquista. Sin los rabes,

Don

Quijote y Sancho Panza hubieran sido siempre


Si l)us('amos

un solo hombre, un remedo de Ulises.

lCi2

fuera de
iiiiignuo

Espaa uu Ulises muderuu, no


que supere
al

liallareinos

Ulises aoii'lo-saju, Robn-

son Criisoe;
te

el italiano es

nn Ulises telogo,
el

el

Dan-

mismo, en su Divina Comedia, y


el

alemn, un

Ulises filsofo,

Doctor Fausto; y ninguno de los


s

dos es uu Ulises de carne y hueso. Robinsn

es

un Ulises natural, pero

muy

rebajado de

talla,

por-

que su semitismo es opaco, su luz es prestada; es ingenioso solamente para luchar con
la

naturaleza; es

capaz de reconstruir una civilizacin material; es un


hombi'o que aspira
(le

al

mando,

al

gobierno exterior.,

otros hombres; pero su

alma carece de expre-

sin y no sabe entenderse con otras almas. Sancho

Panza, despus de aprender leer y escribir, podra


ser Robinsn; y Robinsn, en caso de apuro, aplacara

su aire de superioridad y se avendra

ser es-

cudero de

Don

Quijote.
las

As como creo que para

aventuras de

la

domi-

nacin material muchos pueblos de Europa son superiores nosotros, creo tambin que para la crea-

cin ideal no hay ninguno con aptitudes naturales


tan deparadas

como

las nuestras.

Nuestro espritu
nutrido de

parece tosco, porque est embastecido por luchas


brutales; parece aco porque est slo

ideas ridiculas, copiadas sin discernimiento, y parece

poco original porque ha peidido

la

audacia,

la fe

en

sus propias ideas, porque busca fuera de


dentro de
s tiene.

s lo

que

Hemos

de hacer acto de contri-

cin colectiva, hemos de desdoblarnos, aunque

mu-

chos nos (piedemos en tan arriesgada operacin; y as tendremos pan espiritual para nosotros y para
nuestra familia, que
lo

anda mendigando por

el

imiiidu, y nuestras (.onqiiistab materutk's podrn ser


'iir

fecundas, porque al renacer liallareinos


<|uienes

una

inmensidad de pueblos hermanos,

marcar

con

el

sello

de nuestro espritu.

A.NIL (amviot.

lclsngli)i>,

iclubrc.

Su.

ALGUNAS ERRATAS.
r.'./

I.in.

lYxcc

Lase

10

Esta obra se halla de venta en todas


la3 libreras de

Espaa.

Dirjanse los pedidos las libreras de


Viuiia Hijos de Paulino Ventura Sabaiel.

Mesones. 52, Gi'anada, y A'ictoi'iano

Suiircz. Preciados, 48, Madrid.

OB^AS DEL
(iraiiaili

mSlJlQ AUTOR.

la

bella.

'

Edicii'ni

privado.

II(dsiniil"ors. lt<D6:
l.'i

roi.jiiisid

del r/iiu)

de

M-fija,

poy

ei

ihii'iU,

(t;l(UaU((l)!'

Po esfHoi '"
'

Ciil.

^ladrid.

mn.

^V^'^^^ f/iiIdn'li'Sfiy,

(en prepaiacun

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