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COLLECTION

D'TUDES

LATINES

PUBLIER PAR LA

SOCIT DES TUDES LATINES


sous LA DIRECTION DE J. MAROUZEAU

IV

PLINE
JET

LA VIE LITTRAIRE DE SON TEMPS


P A R A.-M. GUILLEMIN D O C T E U R S L K T T R E S

SOCIT D'DITION LES BELLES-LETTRES


95
v

OltKVARO

RASPAIl.,

PARIS,

Vl"

1929

PLINE
ET

LA VIE LITTRAIRE DE SON TEMPS

COLLECTION
SOCIT

D'TUDES
LA TUDES

LATINES

P U B L I E PAR DES

LATINES DE

S O U S LA DIRECTION J. MAROUZEAU

IV

PLINE
ET

LA VIE LITTRAIRE DE SON TEMPS


PAR

A.-M. GU1LLEMIN
DOCTEUR E S LETTRES

V*

SOCIT D'DITION LES BELLES-LETTRES


95, BOULEVARD RSPAIL, PARIS, VIe

1929

m
I T1831&

PLINE
ET

LA VIE LITTRAIRE DE SON TEMPS

CHAPITRE

L E CERCLE LITTRAIRE DE PLINE LE JEUNE Indpendamment de leur valeur comme uvre littraire, les lettres de Pline ont l'avantage de nous offrir la plus parfaite image de la socit de son temps; aucune source n'est plus fconde pour nous en rvler la connaissance. Quiconque s'est intress l'histoire romaine, de Mommsen M. Louis Bertrand, y a puis pleines mains. En retour, l'histoire jette sur ces lettres un jour tel qu'on se condamne ne pas les comprendre en les isolant de la priode laquelle elles appartiennent. Je crois en consquence qu'avant de chercher pntrer la conception et les procds d'art qui en font le mrite littraire, il est ncessaire d'en reconnatre la matire. Je m'attacherai non aux faits, bien connus par les ouvrages de Friedlnder et de Marquardt, mais leur sens, la mentalit dont ils tmoignent. Je le ferai en tudiant le milieu littraire dans lequel ont vcu Pline et ses amis, ce que j'appellerai le cercle littraire de Pline, et j'essaierai d'tablir que ses lettres reproduisent l'aspect des relations courtoises telles qu'elles se pratiquaient l'poque impriale dans une socit de lettrs, que les usages dont elles tmoignent ne sont autre chose que les traits 1 O o traditionnels de l'amiti antique adapts aux exigences d'une civilisation plus douce. Cette notion mise au point, l'tude des doctrines littraires et des procds d'art sera infiniment plus aise. Telles sont les considrations qui m'amnent dire tout d'abord quelques mots des formes anciennes de l'amiti et de quelques
A. GUILLEMIN

c o n c e p t i o n s c o n n e x e s , q u i s o n t s a n s c e s s e au p r e m i e r plan d a n s l'uvre laquelle est consacre cette tude. 4 L e s l e t t r e s q u e P l i n e n o u s a c o n s e r v e s , en j u g e r p a r le ton et l e s e x p r e s s i o n s d e l ' a u t e u r , s ' a d r e s s e n t t o u j o u r s d e s a m i s et s u p p o s e n t u n e i n t i m i t p l u s ou m o i n s c o m p l t e e n t r e l e s c o r r e s p o n d a n t s . E l l e s r e f l t e n t d o n c les f o r m e s et l e s t r a i t s c a r a c t r i s t i q u e s d e l ' a m i t i a n t i q u e , et c o m m e e l l e s s o n t c h a n g e s entre l e t t r s c o m m u n i a n t t o u s d a n s l ' a m o u r d e s c h o s e s d e l ' e s p r i t , elles r e f l t e n t d u m m e c o u p l e s u s a g e s p r a t i q u s d a n s le c e r c l e littraire. M a l h e u r e u s e m e n t l ' a m i t i a n t i q u e e s t loin d e n o u s tre p a r f a i t e m e n t c o n n u e . U n e t u d e d e M . L . D u g a s 1 dfinit ce q u ' e l l e tait d a n s l e s c o l e s p h i l o s o p h i q u e s g r e c q u e s ; m a i s ce n ' e s t l q u ' u n e d e s e s f a c e s . L e s t e x t e s g r e c s et l a t i n s t m o i g n e n t q u ' e l l e a j o u d a n s le m o n d e p o l i t i q u e un rle d e p r e m i r e i m p o r t a n c e d o n t il s e r a i t i n t r e s s a n t d e c o n n a t r e l ' o r i g i n e et la p o r t e e x a c t e . U n e t e l l e r e c h e r c h e d p a s s e de b e a u c o u p c e q u e j e m e p r o p o s e ici. C e p e n d a n t u n e f o u l e d e d t a i l s s e r a i e n t i n i n t e l l i g i b l e s p a r la suite s i j e n e d o n n a i s p r a l a b l e m e n t un a p e r u de ce q u e les textes n o u s a p p r e n n e n t a v e c a b o n d a n c e s u r les r e l a t i o n s a m i c a l e s . J e vais donc e n d g a g e r q u e l q u e s i d e s i n t r e s s a n t e s , m a i s s a n s p r t e n d r e en a u c u n e f a o n e n v i s a g e r t o u t e l ' t e n d u e d e la q u e s t i o n . A p r s l e s a u t e u r s g r e c s , c h e z l e s q u e l s , d e p u i s H o m r e 2 , on r e n c o n t r e s a n s c e s s e d e s a l l u s i o n s a u x b i e n f a i t s et a u x d e v o i r s d e l ' a m i t i , au
SUYJV,
*

c ' e s t - - d i r e la vie en c o m m u n d e s a m i s , la

c o m m u n a u t d e s b i e n s q u ' i l s p r a t i q u a i e n t , e t c . . . , trois o u v r a g e s l a t i n s n o u s r e n s e i g n e n t m i e u x q u e tout a u t r e s u r ce qu taient R o m e l e s r e l a t i o n s a m i c a l e s : le De amicilia C i c r o n , le De beneficiis et le De officiis de amid e S n q u e . A p r e m i r e v u e , le De

citia d e C i c r o n n ' e s t q u ' u n e t u d e s u r le c a r a c t r e m o r a l et s e n t i m e n t a l d e l ' a m i t i et, c o m m e tel, il n o u s s e m b l e , n o u s m o d e r n e s , b a n a l et a s s e z p a u v r e . M a i s s o u s les p r o c u p a t i o n s p h i l o s o p h i q u e s q u i s e u l e s i n t r e s s a i e n t l ' a u t e u r , on p e r o i t e n c o r e les l i g n e s p l u s


1 . L . D u g a s , L'amiti antique, 2. Cf. G . M a u t i s , L'aristocratie n 16, 1827, p . 21. P a r i s , 1894. athnienne,

Bulletin d e l'Association G.

Bud,

f e r m e s d'un tat politique et social antrieur, dont l'amiti formait l'un des leviers p r i n c i p a u x . E l l e a s a n s doute t d'abord le lien j u r i d i q u e d'un g r o u p e m e n t relations q u a s i rituelles, dont les c a d r e s , survivant l'organisation sociale d a n s laquelle ils avaient p r i s n a i s s a n c e , se seraient peu a peu vids de leur matire et remplis du contenu sentimental qui est pour nous l'essentiel de l'amiti. V e r s le c o m m e n c e m e n t de l're chrtienne, on tait mi-chemin du point d e d p a r t et du point d'arrive, on concevait q u e l'amiti r e p o s a i t s u r des s e n t i m e n t s et s u r des vertus, mais b e a u c o u p des vieux rites s u b s i s t a i e n t encore. L e De amicitia e s t le p o m e d e l ' a m i t i ; il en dcrit avec attend r i s s e m e n t l'idal. P o u r c o m p l t e r et p a r f o i s rectifier cette idylle, il faut lire les lettres de Cicron et surtout le petit trait d e son f r r e Q u i n t u s s u r la ptition du c o n s u l a t . C ' e s t l qu'on voit v r a i m e n t l'uvre l'amiti r o m a i n e , souvent loyale, p a r f o i s t e n d r e , fidle d a n s la m e s u r e o le p e r m e t t a i e n t les a m b i t i o n s p o l i t i q u e s , mais avant tout a c h a r n e la p o u r s u i t e de la g l o i r e . P o u r y a t t e i n d r e , les e f f o r t s se coalisent et c o m m e on e s t t r o p f a i b l e soi s e u l , on met l ' u v r e tous s e s a m i s . S i l'existence d e tels g r o u p e m e n t s s e m b l a i t a l o r s non s e u l e m e n t n o r m a l e , mais e n c o r e i n d i s p e n s a b l e , c'tait en vertu de t r a d i t i o n s p e r s i s t a n t e s . L ' a m i t i conserve e n c o r e mille v e s t i g e s d e l'ancien p a t r o n a t , a l o r s q u e ceux qui la p r a t i q u e n t ne les r e c o n n a i s s e n t p l u s . Pline et S n q u e s'tonnent tous d e u x q u ' o n p u i s s e diviser s e s a m i s en c l a s s e s ; il convient, p e n s e n t - i l s , q u e le s e n t i m e n t i g n o r e la h i r a r c h i e 1 . A u s s i l ' a m i t i n'tait-elle p a s un s e n t i m e n t l o r s q u ' o n y d i s t i n g u a i t les amici minores ou tenuiores2 cet e u p h m i s m e a servi d s i g n e r les clients a u x q u e l s , s i n o u s en c r o y o n s P l i n e et J u v n a l , il ne valait p a s d'tre mieux t r a i t s et les magnae amicitiae. L e s p a r t i c u l i e r s , c o m m e les e m p e r e u r s , o u v r a i e n t s u c c e s s i v e m e n t leur p o r t e d e s admissiones de d i g n i t
1. S e n . Ben. 6, 33, 4 : non sunt isti amici... qui in primas et secundas admissiones digeruntur; Pl. Ep. 2, 6, 2 : nam gradatim amicos habcl (la p h r a s e est a c c o m p a gne d'une n u a n c e de b l m e ) ; cf. S e n . Ben. 6, 34, 1. 2. Pl. Ep. 2, 6, 2 : minoribus amicis; s u r amtcttia magna, cf. I u a i 5, 1 4 ; voir a u s s i Hor. Ep. 1, 18, 86-87 : dulcis inexpertis cultura potentis amici | expertus metuit ; Cicron d s i g n e d e m m e la clientle : tenuiores amici (Mur. 3 3 , 6 9 , et tout le p a s s a g e ) ; il a t t r i b u e a u x amici les deux fonctions c a r a c t r i s t i q u e s d e l a clientle; Cic. Att. 1, 18, 1 : itaque cum bene complta domus est tempore matutino, cum ad forum stipati gregibus amicorum descendimus, reperire ex magna turba neminem possumus quocum aut iocari libr aut suspirare familiariler possimus.

i n g a l e . D'une c l a s s e l'autre les promotions avaient lieu r g u l i r e m e n t , c o m m e s'il s e ft agi de la carrire d e s honneurs : Il faut q u e chacun reoive une m a r q u e de familiarit qui lui f a s s e e s p r e r qu'il s e r a a d m i s une plus g r a n d e intimit 1 , dit S n q u e , et Q u i n t u s Cicron donne ce conseil son frre : Il faut f a i r e e n v i s a g e r l'amiti l'espoir de devenir i n t i m e 2 . On ne r e c o m m a n d a i t p a s un p e r s o n n a g e qui vous tait cher s a n s spcifier qu'aucun d e g r de l'amiti n'tait au-dessus de son mrite 3 . D a n s l'amiti c o m m e d a n s les honneurs, l'avancement n allait p a s s a n s effort et les anciens parlent souvent de la peine qu'il faut s e donner pour conqurir une amiti, Platon r a n g e sur la mme ligne l'acquisition des amis et celle des r i c h e s s e s 4 ; S n q u e p l a c e ct de l'ami celui dont on recherche l'amiti 5 . Pline a travaill pour g a g n e r celle d ' E u p h r a t s 6 . On lguait l'amiti ses d e s c e n d a n t s , comme toute autre possession : une foule de textes font allusion cette t r a n s m i s s i o n hrditaire; on en mconnatrait
1. Sen. Ben. 1, 14, 3. 2. Q u i n t . Cic. Pet. 6, 23. Quintus Cicron s'explique sur ce qu'on a p p e l a i t a m i en t e m p s de candidature; id. 5, 16 : sed hoc nomen amicorum in petitione latius patet quant in cetera uita; quisquis est enim qui ostendat aliquid in te uoluntatis, qui colat, qui domum uentitet, is in amicorum numro est habendus. Cicron crit Trbatius ( F a m . 7, 8 , 1 ) : scripsit ad me Caesar perhumaniter nondum te salis esse familiarem propter occupationes suas, sed certe fore. Pline (4,17, 3) constate que son amiti avec un certain personnage est non plane familiaris. On croirait voir des courtis a n s se disputer les bonnes g r c e s du prince. Et, en effet, si les courtisans et les conseillers habituels des empereurs portaient le titre d ' a m i c i principis, c'est que les rites antiques de l'amiti taient conservs la cour, y c o m p r i s le conuictus. 3. P l . Ep. 2, 13, 10 : ... amicitia tua, cuius esse eum usque ad intimam familiaritatem capacem quo m agis scires... uita m eius expressif id. 7, 8, 2 : uirum... optimum quam familiarissime dilie; 7, 31, 7 : hune... mihi crede, complectere7 apprehendiy immo et inuita. 4. Rep. 361 b : 8iffotpouJXEv^vcpft.wv xc oOffi'a... 5. Sen. Ben. 2, 2, 1. 6. 1, 10, 2 : amarique ab eo laboraui. Quintus Cicron (Pet. 7, 26) estime que c'est surtout en t e m p s d'lection qu'il est facile de g a g n e r des a m i s ; il suffit de faire comprendre ceux qui sont bien disposs que la liaison survivra la priode lectorale : fore ex eo non breuem et suffragatoriam, sed firmam et perpetuam amicitiam. Martial adresse Fuscus la demande d'tre reu p a r m i ses a m i s ; s a pice (1, 54, 6-7) se termine ainsi : tu tantum inspice qui nouus paratur | an possit fieri uetus sodalis; il s'agit vraisemblablement d'une entre dans une clientle, mais nous avons vu qu'amis et clients ne se distinguaient pas.-Horace dit presque dans les termes de Platon cits dans la note prcdente (A. Poet. 167) : quaerit opes et amicitias. Les Grecs enfin ne cessent de parler de l'amiti comme d'une richesse, ce qui en souligne l'aspect juridique et politique; Dio Chr. Or. 3, 86 : iXotv ye (j.r,v rcvxtov vev6(iixe twv avcoO xxY)|jurcu>v xaMurrov xal UptoTaxov. C'est parce que l'effort en vue de s'assurer une amiti tait entr dans les murs que la captatio lestamenti a t possible.

la porte en les traitant comme des formules purement littraires et sentimentales*. On s'efforait aussi de procurer des amitis ceux auxquels on voulait du bien 2 . Il est rare qu'une lettre de recommandation ne contienne pas une demande d'amiti au bnfice de son porteur. Sur ce fait, particulirement significatif, il n'est pas inutile d'arrter quelques instants notre attention. C'est un principe rigoureux, au-dessus de toute discussion, puisqu'il est invoqu titre d'exemple ou d'excuse, qu'on ne doit pas tre recommand aux siens : peccat, dit Martial, qui commendandum se putat esse suis*. Cicron s'excuse Brutus de lui recommander son questeur contrairement au mos maiorum11 : les relations de questeur consul, analogues dans la tradition romaine celles de fils pre, ne comportaient pas cette formalit. Un autre principe non moins rigoureux est qu'on demeure responsable de celui qu'on a recommand; Horace explique un jeune homme qui dsire avancer la cour jusqu' quelle limite il doit soutenir son protg et quel moment l'abandonner, s'il se montre indigne. Autre trait signi' D O ficatif : pour garantir le mrite de celui qu'on prsente, on emploie souvent un verbe juridique : spondeo, ou quelque synonyme trs fort : in me recipioetc... A cette promesse solennelle correspond, ce qui est l'essentiel de la lettre de recommandation, l'loge de l'intress. Cet loge se termine par l'affirmation qu'il est digne ; cet endroit apparat d'ordinaire le mot dignus ou quelque quivalent. Qui voudra considrer dans leur ensemble ce systme de rites et de formules n'hsitera pas y voir une survivance d'un tat ancien qui devait se prsenter peu prs ainsi : la lettre de recommandation tait le passe-port donnant entre dans un groupe d'amis ; si en temps de guerre on ne se dplaait pas sans passe-port 6 , en aucun temps on ne se dplaait sans lettre de recommandation; la valeur de cette pice est atteste la fois par une constatation de Cicron : Quand une liaison nouvelle se forme, le premier abord est important et le genre de recomman1. 2. 3. 4. 5. 6. Cf. Pl. Ep. 4, 17, 9 et passim. Pl. Ep. 7, 8, 15; 7, 31. Mart. 3, 5, 11-12. Cic. Fam. 13, 10, 1. Cic. fam. 13, 17, 3, etc... Pl. Capt. 450.

dation q u i ouvre pour ainsi d i r e la porte de l'amiti non indiffr e n t 1 , et p a r une c o m p a r a i s o n de Juvnal : plus etenim fati ualet hora
fjuam

benigni Marti-.

si nos Veneris commendet

epistula

C e p e n d a n t elle n'tait n c e s s a i r e que si le p o r t e u r tait inconnu d e celui auquel il s ' a d r e s s a i t et remettre une lettre de r e c o m m a n dation un p r o t g p o u r lui a s s u r e r un s u p p l m e n t de bienveill a n c e , c'tait dj f a u s s e r la t r a d i t i o n , le mos maiorum; morale; d e quoi r p o n d a i t - i l ? il t m o i g n a i t q u e son l'auteur protg de la lettre tait un r p o n d a n t , il e n g a g e a i t au moins son autorit pouvait tre a g r g s a n s d a n g e r la c o m m u n a u t d e s a m i s ; de l cette d e m a n d e d ' a m i t i qui a survcu d a n s les lettres v e n u e s n o t r e c o n n a i s s a n c e 3 et q u i tait s a n s doute au d b u t l'essentiel d e la r e c o m m a n d a t i o n ; il motivait ensuite son t m o i g n a g e en d c l a r a n t qu'il avait d e p u i s l o n g t e m p s des relations i n t i m e s avec s o n p r o t g , trait c o m m u n la p l u p a r t d e s l e t t r e s d e r e c o m m a n d a t i o n , et en n u m r a n t s e s m r i t e s . T e l l e e s t b i e n , en effet, la f o r m e p r o t o c o l a i r e d e la p l u p a r t d e s lettres de r e c o m m a n d a t i o n s qui nous sont connues. L e g r o u p e m e n t d e s a m i s et celui d e s e n n e m i s , p a r e i l s d e u x n a t i o n s s u r le p i e d de g u e r r e , e x i s t a i e n t donc f a c e f a c e ; e n t r e e u x , l ' t a t d e lutte tait officiel et p e r m a n e n t . L e s r e l a t i o n s s o c i a l e s s e r d u i s a i e n t deux g r a n d e s t c h e s , d e m a n d a n t la m m e d p e n s e d ' e f f o r t ; P l a t o n les r s u m e en une f o r m u l e a u s s i nette q u e c o n c i s e : xoq TS cptXcu eu xoistv xac zobq iyftcobq (iXarcTeiv, f a i r e du bien s e s a m i s et du m a l s e s e n n e m i s 4 . P o u r q u e n o u s s o y o n s a s s u r s q u e la m o r a l e r o m a i n e s u r ce point ne d i f f r a i t p a s de la m o r a l e g r e c q u e , P l a n t e fait d i r e un d e s e s p a r a s i t e s d a n s un sentiment d e t r i o m p h e : J e p u i s soit s e r v i r un a m i , s o i t p e r d r e un enn e m i , t a n t cette j o u r n e d l i c i e u s e a a c c u m u l s u r moi d e b o n h e u r s 0 . L e g r a n d tat c o n t e n a i t une f o u l e d e p e t i t e s r p u b l i q u e s q u i a u r a i e n t p u le ruiner p a r l e u r s d i v i s i o n s et q u i , en f a i t , l u i c a u s a i e n t peu d e tort, c a r , s o u s l'influence d e la n c e s s i t , la m a x i m e avait p r v a l u de s a c r i f i e r , m o m e n t a n m e n t au m o i n s , l'intrt g n r a l les i n t r t s p r i v s l i s e z ceux d e s g r o u p e m e n t s .
1. 2. 3. 4. 5. Cic. fam. 13, 10, 4. I u a . 16, 4-5. Cic. Fam. 13, 21. 2. P l a t . Rep. 362 c. P l . Capt. 773.

Ce systme d'usages est attest par le langage : de mme qu'on g r e des magistratures (. gerere magistrat us), qu'on fait la guerre (gerere bellum), on gre des inimitis, on fait l'inimiti (gerere inimicitias, simultates1, inimicitias exercere*}. L'inimiti se dclare c o m m e une guerre : nos in hac sententia sumus ut... uocemus le ad nullas inimicitias3. Comme la guerre entre tats s'annonce par l'ouverture du temple de Janus, celle-ci se matrialise en un geste s y m b o l i q u e : celui qui devient un ennemi, on signifie que la porte de la maison lui sera dsormais ferme 4 . Elle se transmet hrditairement aussi bien que l'amiti : me... sine... tenero animo eius persuadere non esse tradendas posteris inimicitias'*; c'est pourquoi Tacite a pu parler des inimitis qui taient le lot d e certaines maisons ; assignatae domibus inimicitiae*. Il tait glorieux de faire la guerre pour la dfense de l'tat, mais il l'tait a u s s i de soutenir des inimitis : inimicitiarum gloria, dit T a c i t e 7 ; on t r a h i s s a i t son groupe aussi bien en sauvant un ennemi qu'en a b a n d o n n a n t un ami : quid hoc miserius quam... allerum existimari conseruatorm inimicorum, alterum desertorem amicorum8. L ' t a t de paix n'tait pas moins rigide que l'tat de guerre. L ' e n g a g e m e n t d'amicitia tait solennel, prcis, comme le montre la f o r m u l e employe par Cicron l'gard de Crassus : has litleras uelim existimes foederis liabituras esse uim, non epistu/ae9. La rconciliation se traitait officiellement, de groupe groupe, par l'intermdiaire d'ambassadeurs accrdits. Beaucoup de ces ngociations nous ont t racontes par Cicron et par Pline 1 0 . L'amiti, une fois rconcilie, prenait un caractre nouveau et plus sacr, q u e les empereurs mme se croyaient obligs de respecter, c o m m e le montre une anecdote raconte par Snque dans le t r a i t de la colre 1 1 . R a p p r o c h s les uns des autres, ces traits, pars dans les textes,
i . Cic. Deiol. 9, 30. 2* S u e t . Gr'amm. 38. 3. Cic. bam. 11. 3, 'i.
4. Sen. I r a 3, 23, 8, etc...

5. Cic. AU. 14, 13 a, 3. 6. Dial. 36. 8. Cic kAtt. 8, <J, Cf. sur l'esprit de l'amiti antique Plat. Phaedr. 234 a et sq.

9. Cic. Fam. 5, 8, 5. . 4 K 10. Cic. AU. 1, 3, 3; 1, 10, 2; 1, 11, 1 ; 1. 14, 7; 16,16 c, 10, etc...; Pl. Ep. 1. 5, 8-10; Pet. Sat. 107. 1. 11. Sen. Ira 3, 23, 8.

prennent une valeur singulire. N'est-ce pas la vendetta primitive dont l'organisation nous apparat, avec ses alliances, ses dfiances, toute sa prparation la lutte? Plus tard, son utilit est abolie, mais ses cadres survivent; ils s'adaptent aux ncessits nouvelles. Au temps de Cicron, ils servent la vie politique; Pline nous les montrera consacrs aux rites de la courtoisie. Chez lui, une particularit surtout est frappante, la disparition ou peu s'en faut des inimici et de l'tat d Hnimicitia. Quant ses amitis, elles ont perdu l'aspect utilitaire, la saveur de clan, encore si frappante dans les lettres de Cicron. Le sentiment y tient la plus grande place : elles sont dj toutes modernes. Mais elles conservent cependant l'un des traits essentiels de l'amiti antique dont il me reste parler : celui de l'ntr'aide rciproque. Nos meilleurs guides sur ce terrain sont le De officiis de Cicron, surtout dans la partie o il traite de la beneficentia, et le trait de Snque De bene fi dis*. Bnficia, beneficentia, deux mots intraduisibles, parce que leur objet n'existe plus dans notre socit. Ils ont sans doute dsign jadis le systme d'obligations rciproques qui liaient entre eux les amis et assuraient la scurit du groupe, comme au moyen ge les devoirs fodaux liaient les vassaux au suzerain et entre eux. Ces obligations se sont transformes plus tard en une entr'aide politique par laquelle on s'avanait dans la carrire. A mesure qu'volue la conception de l'amiti, leur contenu se transforme. De trs troit qu'il tait au dbut, puisqu'on ne travaillait qu'au profit des amis, il a fini, sous l'influence de la philosophie stocienne, par devenir trs large; Pline et Snque conoivent le bienfait comme le pivot et le support non plus d'un groupe restreint, mais de la socit tout entire : Je vais dcrire le bienfait, dit Snque, qui est l'objet le plus propre lier la socit humaine 2 , et Pline : En soutenant et en protgeant ceux qu'on sait avoir le plus de besoins, il faut former comme un cercle continu qui lie la socit 3 . Les bienfaits taient rciproques et tels de leur nature que Cicron a pu faire de la beneficentia une partie de la justice : huic
1. Le De beneficiis est la fois an manuel des vertus sociales et un code de la civilit. Ses nombreuses concidences avec les lettres de Pline fournissent des points de repre pour la dtermination des usages mondains de l'poque impriale. 2. Sen. Ben. 1, 4, 2. 3. Pl. Ep. 9, 30, 2.

(iustitiae) coniuncta beneficentia, quant eamdern uel benignitatem uel liberalitatem appellari licel*. Cette particularit marque combien peu elle correspond ce que nous appelons la bienfaisance. Snque numre plusieurs sries de bienfaits <! . Je donnerai seulement un aperu des plus remarquables. Il nous apprend que des prisonniers pouvaient tre rachets, des infortuns arrachs aux pirates et aux brigands, la suite de msaventures moins rares et moins romanesques que nous ne serions tents de le croire, si nous nous souvenons de certains rapts raconts par Pline et survenus en pleine poque impriale 3 . Cependant, nous avons peu d'exemples de ces deux services qui paraissent avoir t exceptionnels. Il en est d'autres bien plus frquents et qui sont attests par une foule d'crivains. C'tait fort souvent un ami qu'on devait son ascension dans l'chelle sociale. L'inscription parmi les chevaliers la suite d'un cadeau compltant le cens questre est atteste par Snque, par Pline, et Martial cite comme un trait d'avarice le refus de l'accorder un client 4 . A l'amiti incombait la solution des difficults d'argent : on prtait 011 on donnait les sommes manquant, dt-on pour cela contracter soi-mme une dette 5 . Mais c'tait surtout devant les tribunaux et lors des candidatures que les amis se dpensaient. Chacun sait que l'un des devoirs du patronus tait de dfendre ses clients en justice, service dont le caractre bnvole a t maintenu en principe l'poque impriale 6 : les crivains reviennent sans cesse sur cette ide que l'avocat est au service de ses amis, fait les affaires de ses amis et n'a pas d'autre raison d'tre que l'intrt de ses amis 7 . Quanta la carrire
i | Cic. Off. 1, 7, 20. 2. Ben. 3, 9, 2; 4, 12, 2, etc... 3. Sen. Ben. 1, 5, 4; 1, 11, 3; Pl. Ep. 6, 25. 4. Sen. Ben. 3, 9, 2 : beneficium uocas... in quattordecim deduxisse; Pl. Ep. 1, 19; Mart. 4, 67. 5. Sen. Ben. 3, 8, 2 : hic pecuniam pro addicto dpendit, sed cum illum domo protulisset: ille ddit eandem, sed mutuarn sumpsit; Pl. Ep. 3, 11, 2 : pecuniam... mutuatus ipse gratuitam dedi. 6. En 47, Claude donna un important snatus-consulte par lequel, tout en permettant aux avocats de toucher un salaire (10,000 sesterces au maximum), il leur interdisait de plus gros bnfices; cette mesure tait inspire par le souvenir de l'ancienne gratuit du service d'avocat (Tac. A. 11, 7). Mesure analogue sous Nron (Suet. Ner. 17). Pline raconte la lutte soutenue par le prteur Licinius Npos contre la vnalit des avocats {Ep. 5, 4, 2; 5, 9, 4). Cf. Pl. Ep. 6, 23, 1. 7. Pl. Ep. 2, 14, 14; 3, 5, 19; 8, 9, 1 ; 8, 21, 3, etc...; Sen. Ben. 4, 12, 2 : reum

d e s h o n n e u r s , on y tait port, pour ainsi dire, sur les p a u l e s de s e s a m i s , soit q u ' i l s se multipliassent titre de suffragatores V, soit q u ' l ' a f f t de t o u t e s les occasions ils profitassent de la n o m i n a tion d e s m a g i s t r a t s et de la vacance des postes p o u r p o u s s e r l e u r s p r o t g s p a r la r e c o m m a n d a t i o n 2 . L e b i e n f a i t , fonction sociale de p r e m i r e i m p o r t a n c e , ne devait p a s tre d i s t r i b u au h a s a r d . Il ne s ' a d r e s s a i t qu'aux dignf\ p a r m i c e s d e r n i e r s , le p r e m i e r r a n g revenait a u x g r a t i ^ ; e n c o u r a g e r l'ing r a t i t u d e tait m o i n s encore une s o t t i s e qu'une faute l ' g a r d du bien c o m m u n , et S n q u e croit bon d'entrer d a n s de l o n g u e s exp l i c a t i o n s s u r les r a i s o n s q u ' a e u e s l ' E t a t pour ne p a s la r p r i m e r p a r d e s l o i s . L e bienfait doit tre utilis en vue du bien c o m m u n . A u s s i est-il d e r g l e de l ' a c c o m p a g n e r d ' u n e exhortation la b o n n e c o n d u i t e 0 . L a b i e n f a i s a n c e n'est point un c a p r i c e ni m m e un a t t e n d r i s s e m e n t p a s s a g e r ; le b i e n f a i t est le c o m m e n c e m e n t d ' u n e u v r e de l o n g u e haleine, on doit le s u r v e i l l e r , le c o n s e r v e r (lueri beneficiuni) : le b i e n f a i t e u r e s t e n g a g vis--vis du p r o t g , c o m m e le p r o t g vis--vis du b i e n f a i t e u r ; il p r e n d soin de s e s i n t r t s , le p o u s s a n t d e d e g r en d e g r . L e l a b o u r e u r , dit S n q u e , p e r d r a i t s o n g r a i n s'il r e n o n a i t a u t r a v a i l , les s e m a i l l e s
gratia laborantem tueor et hominum potentium factionem in me conuerto, quas illi detraxero sordes sub accmatoribus isdem for tas se sumpturus..il s'agit des dang e r s q u e c o u r a i t l ' a v o c a t soutenir ceux q u e p o u r s u i v a i e n t l e s d l a t e u r s ; m m e ide d a n s Ben. 3, 9, 2. Cicron r e v i e n t s a n s c e s s e s u r les s e r v i c e s r e n d u s p a r l'orateur s e s a m i s (Brut. 45, 1 6 5 ; 47, 174); s u r le c o u r a g e n c e s s a i r e a u x a v o c a t s , cf. Mart. 2, 32. 1. Cf. Q u i n t . C i c . Pet. CORS, et P l . Ep. 2, 9 ; 6, 6, etc... 2. Voir s u r cette q u e s t i o n t o u t le l i v r e X I I I d e s Lettres familires de Cicron et Pl. Ep. 2. 1 3 ; 3, 2 ; 4, 15, etc... 3. L ' a t t e s t a t i o n q u e celui qu'on r e c o m m a n d e e s t dignus e s t une f o r m u l e p r o t o c o l a i r e d e s lettres d e r e c o m m a n d a t i o n . L e s textes s o n t t r o p n o m b r e u x p o u r tre c i t s . Cf. S e n . Ben. 1, 1, 2 ; 1, 2, 1 ; 1, 14, 1 ; 3, 11, 1, e t c . . . 4. S e n . Ben. 4, 11, 1 : eligam uirum integrum, simplicem, memorem, gratum...; 4, 34, 2 : si sciam ingratum esse, non dabo beneficium; at obrepsit, al imposuit ; nulla hic culpa tribuentis est, quia lamquam grato dedi. C e d e r n i e r p a s s a g e c l a i r e l a p e n s e d e S n q u e . S'il d c o n s e i l l e d ' o b l i g e r un i n g r a t , c e n'est p a s p o u r vit e r une d c e p t i o n a u b i e n f a i t e u r , c a r il a d i t s o u v e n t q u e le b i e n f a i t doit t r e d o n n s a n s e s p o i r d e r e t o u r . M a i s , en o b l i g e a n t un i n g r a t , on e n c o u r a g e l ' i n g r a t i t u d e , v i c e qui r i s q u e d e r u i n e r l a b i e n f a i s a n c e si p r o p r e l i e r s o l i d e m e n t l a s o c i t , et dont l e s R o m a i n s a v a i e n t h o r r e u r . Q u i n t . 4, 3, 7. 5. P l . Ep. 1, 19, 3 : te memorem huius muneris amicitiae nostrae diulurriitas spondei; ego ne illud quidem admoneo quod admonere deberem, nisi scirem sponle facturum, ut dignitate a me data quam modestissime... utare. L e s R o m a i n s u s a i e n t d e c e r t a i n e s f o r m u l e s p r o t o c o l a i r e s , d o n t l ' e m p l o i l e s g n a i t p a r f o i s , en en r e j e t a n t la r e s p o n s a b i l i t s u r l a c o u t u m e t a b l i e , cf. Cic. Fam. 12, 17, 1 : quia mos est ita rogandi, rogo.

f a i t e s ; il en est de mme pour les bienfaits : c'est peu de les avoir accords, si on ne les e n t r e t i e n t Enfin, si le bienfait est destin lever le protg dans l'chelle sociale, il ne doit pas faire descendre le bienfaiteur. Il faut, dit encore Snque, valuer s e s ressources et ne pas aller au-del ni rester en de dans la b i e n f a i s a n c e 2 . Yoil pourquoi Pline croit devoir justifier sa gnrosit l'gard de Calvina en l'assurant qu'il ne viole pas, en lui venant en aide, la rgle importante de la circonspection dans la bienfaisance3. L a reconnaissance avait aussi ses services rituels. Le remerciement devait tre p u b l i c ; c'tait une indlicatesse de rendre grces [gratiam ager) huis clos 4 , une ingratitude de ne le faire qu'une f o i s . Nous verrons plus loin comment, dans le cercle de Pline, on s'acquittait de la prciedicatio ou proclamation des bienfaits re u s 5 . C'tait encore une forme de la reconnaissance que la conscience de ce qu'on devait; ce sentiment est exprim par le verbe debere : V o u s vous reconnatrez dbiteur ( debebis ), mais vous le f e r e z en public, vous le ferez de bonne g r c e . . . ; quand un homme vous a p a r u digne de vous faire accepter son bienfait, vous paratrait-il i n d i g n e d'tre longtemps votre crancier 6 ? Aprs cela,
1. S e n . Ben. 2, 11, 4, et id. 4, 15, 3 : non sustineo illum descrere cui dedi uitam, que m e periculo eripui. Cf. Pl. Ep. 3, 4, 6 ; 6, 3, 2, etc... D'o le mot de Pline C a l p u r n i u s F a b a t u s , 5, 11, 1 : ... ut inilium nouae libcraliiatis esset consummaiio prioris, et id. 3 : nescit... semet incitata liber alitas stare; cela s'appelait : cumulare bcneficium. Cf. Cic. Fam. 12, 26, 2. Un des motifs les plus souvent invoqus d a n s les lettres de recommandation p o u r obtenir un service un protg, c'tait qu'on lui en a v a i t d j rendu un ; cf. Pl. Ep. 2, 9, 2 et surtout 2, 13, 9 : haec bnficia mea tueri nullo modo melius quant ut augeam possum. 2. S e n . Ben. 2, 15, 3. 3. P l . Ep. 2, 4, 4. .4. S e n . Ben. 2, 23, 2 : ingratus est qui remotis arbitris agit gratias. 5. Cic. Fam. 6, 11, 2 : Vestorius, noster familiaris, ad me scripsit le mihi maximas gratias agere; haec praedicatio tua mihi ualde grata est; Sen. Ben. 2, 22 : quart grate ad nos peruenisse indicemus effusis affectibus, quos non ipso tantum audiente sed ubique testemur; Pl. Ep. 3, 1 1 , 1 : est omnino Artemidori nostri tam benigna natura ut officia amicorum in maius extollat; inde etiam meum meritum ut uera, ita supra meritum praedicatione circumfert. Un vocabulaire spcial tait consacre cette a c t i o n de grAces publique : praedicare, prae se ferre, testari. Cic. Fam. 12, 26, 1 : tanta enim liberalitate se tua usos praedicabant ut...; Sen. Ben. 5, 2, 4 : magna se accepisse prae se ferens; cf. Cat. 6S b, 1-2 : non possum reticere, deae, qua me Allius in re | iuuerit aut qnantis iuuerit officiis; Martial explique qu'il se tait p a r c e q u e c'est son bienfaiteur qui, renversant l'ordre tabli, vante le bienfait (5, 52, 1-2) : quae mihi praestiteris memini semperque tenebo; | cur igitur taceo, Postume ? tu loqueris. 6. S e n . Ben. 6, 42, 2 : debebis, sed pafam debebis, sed libenter debebis..qui tibi

on devait s'acquitter, gratin ni referre ou paria referre, mais lorsque l'occasion s'offrait et sans manifester une hte qui aurait indiqu que la reconnaissance tait un fardeau A cette premire forme de l'entr'aide amicale est venue s'en ajouter une autre qu'a tudi M. L. Dugas, originaire, celle-l, des coles philosophiques grecques. C'est vraisemblablement dans ce milieu que s'est dveloppe l'habitude du erurjv'2, cependant dj connue par Homre, de cette vie en commun, en souvenir de laquelle on continua longtemps dsigner les amis par l'expression de contubernales, emprunte la vie des c a m p s . La mise en commun des j e u x et des occupations srieuses en est devenue le symbole 3 . L s'est pratique aussi la fameuse communaut des biens (xotv TA TV ptXtov), encore proverbiale quand crivait Martial 4 . Les lettres de Pline nous mettront sous les yeux la pratique de ces services et de beaucoup d'autres qui n'ont mme p a s t nomms. Nous serons, en effet, abondamment renseigns sur cette matire par l'tude de la correspondance. Avant de l ' a b o r d e r , il nous reste prendre connaissance de la conception a n t i q u e de la gloire, l'un des mobiles les plus frquents de l'activit des anciens, dont le nom n'apparat p a s moins souvent d a n s les textes que celui de l'amiti et qui tait l'toile polaire ou le ple m a g n tique dterminant toute l'orientation de la vie r o m a i n e .
dignus uisus est a quo acciperes indignus uideatur cui diu debeas ? Cf. id. 6, 35, 3, etc... 1. Sen. Ben. 5, 9, 4 : accipere beneficium me oportet, deinde debere. deinde referre; id. 5, 2, 4 : in hac statione morietur magna se accepisse prae se ferens, paria uoluisse. Cf. Pl. Ep. 7, 19, 10, etc... et la m a x i m e (4, 1, 5) : ... ut referrem gratiam (nam uinci in amore turpissimum est). Alceste (Eur. Alk. 299-300) o p p o s e nettement le souvenir du bienfait (it6(iv/}(yai /pcv = debere) au f a i t d e le rendre (acrijffofiat ydp tr'ljfccv [xv oflitoxi). 2. L. Dugas, L'amiti antique. Paris, 1894. 3. Cic. Off. 1, 17, 58 : uita autem uictusque communis... in amicitiis uigent maxime. C'est en souvenir de ce vieil u s a g e que certaines c a t g o r i e s des amici Caesaris taient logs au p a l a i s (conuictores) et que les i n v i t a t i o n s la t a b l e de l'empereur se nommaient conuictus. Cf. Pl. Ep. 6, 31, 1 4 ; Ou. Tr. 1, 8, 29-32 : quid, nisi conuictu causisque ualentibu essem | temporis et longi uinctus amore tibi? | quid, nisi tt luaus et tt mea sria nosses, | tt nossem lusus seriaque ipse tua? Le mot contubernalis est souvent e m p l o y p a r Pline p o u r d s i g n e r un a m i . 4. Ct. P l a t . Prot. 313 b, etc.; Martial, d a n s l ' p i g r a m m e 2, 43, tourne en r i d i c u l e un a m i , v r a i s e m b l a b l e m e n t un p a t r o n , qui, a y a n t s a n s c e s s e l a bouche le p r o verbe xotv &wv, n'en g a r d e p a s moins tout p o u r l u i ; cf. E . N o r d e n , / * . Vergilius Maro, Aeneis B. VI. L e i p z i g , 1903, p . 281.

Cicron a crit sur la gloire comme il Ta fait sur l'amiti. Dans une lettre Atticus, il lui annonce l'envoi de son livre aujourd'hui perdu 1 . Cette disparition est regrettable sans doute, mais peut-tre ne nous prive-t-elle pas de renseignements curieux et originaux. Il est probable que la question avait t modernise, c'est--dire envisage du point de vue philosophique, le moins intressant pour nous. Comme nous l'avons fait pour l'amiti, nous interrogerons sur la gloire les textes qui en traitent indirectement, occasionnellement. D'ailleurs, un ouvrage a t consacr cette tude par M. G. Suster, auquel je ferai plus d'un emprunt 2 . D a n s presque toutes les langues, l'ide de gloire et le mot qui la dsigne sont assez vagues, de contours ondoyants et de contenu flottant, comme il arrive des conceptions abstraites chez les p e u p l e s dont les analyses psychologiques et morales sont encore rudimentaires. Tel tait le cas des Romains, surtout avant la pntration de la philosophie grecque. Pour discerner leurs points de vue confus et successifs, nous sommes obligs d'isoler et de considrer sparment des aspects dont la diversit ne leur appar a i s s a i t peut-tre pas. De ces aspects, le plus simple et le plus pratique la fois est indiqu par Cicron dans le De officiis : Tous peut-tre n'ont pas le m m e besoin de l'honneur, de la gloire et de l'amour des cit o y e n s ; mais, cependant, ceux qui les possdent y trouvent un g r a n d secours dans une foule de cas et particulirement pour l ' a c q u i s i t i o n des amitis 3 . La gloire servant l'acquisition des a m i s et des amis, ce sont des sujfragatores, des honneurs, de la fortune ne peut-tre que l'influence ou la popularit. C'est son a s p e c t infrieur et le moins intressant. L a f o r m e principale et vritable de la gloire fut longtemps la s e u l e g l o i r e militaire. Les premiers ges de Rome n'en connaissent p a s d ' a u t r e et le commencement de l'histoire de Tite-Live reflte
1. Gic. Ait. 16, 6, 4. 2. G. S u s t e r . Il sentimento dlia g/oria nel/a letteratura Romana. Lancinno, 1889. 3. Cic. Off. 2, 8, 31 : honore et gloria et beneuolentia ciuium fartasse non aeque otnnes egent; sed tamen si cui haec suppetunty adiuuant aliquantum cum ad cetera, tum ad amicitias comparandas.

ce stade originel, dans lequel l'hrosme le disputait la brutalit. Mais, aprs les guerres puniques, lorsque Pantius et ses compagnons eurent introduit la civilisation et la culture grecque dans la maison des Scipions, une hsitation se produisit dans les esprits, dont Cicron est pour nous l'exemple le plus frappant. On sait quels combats se livrrent dans son me les gots littraires et artistiques qui l'entranaient vers les chefs-d'uvre hellniques et son austrit hrditaire de vieux Romain, ennemie des mollesses de la culture. Ce fut cependant le prestige de la culture qui l'emporta. Quand il n'a pas d r a i s o n s personnelles pour soutenir comme les grands anctres que rien ne vaut la gloire militaire c'est sa thse dans la dfense de Murna 1 le grand consul met au-dessus la gloire civique et politique, et chaque fois qu'il l'ose, dans l e p r o Archia par exemple, il ne place pas au-dessous la gloire littraire 2 , en quoi il est dlibrment suivi par Salluste H . D'ailleurs, il ne s'est pas content de l'expression plus ou moins vague de ses sentiments personnels, il a trac de l'emploi de la vie d'un Romain un programme trs prcis, dogmatique et impratif, dans ces lignes du De officiis : Peut-tre faut-il donc passer condamnation ceux qui se retirent des affaires publiques lorsqu'tant dous d'un talent suprieur, ils se vouent l'tude et quand, mpchs par la faiblesse de leur sant ou quelque cause suffisante, ils s'cartent de la politique dont ils abandonnent d'autres la charge et la gloire 4 . L'otium tait le temps que l'tat laissait la libre disposition du citoyen, soit dans l'intervalle de ses charges, soit aprs sa carrire termine. L'innovation de l'poque de Cicron fut de consacrer ce temps non plus seulement au soin de son patrimoine et de ses terres, mais l'tude ; aussi cet otium est-il appel dans les Tusculanes litteratum*. Mais, quelque respectable qu'en ft l'emploi la rgle de Cicron est formelle il n'tait qu'une concession de l'Etat et le citoyen ne pouvait, sans des motifs srieux, le prfrer au negotium. Or l'poque de Pline, il n'en est plus ainsi. Pline parle lui aussi de l 'otium, il y aspire pour son propre compte, il conseille ses amis de s'y r f u g i e r ; il
1. 2. 3. 4. 5. Mur. 14, 30. Cf. en particulier 6, 14 et 12, 30. Sali. Cat. 3, 1 sq. et passim. Cic. Off. 1, 21, 71. Tuc. 5, 30, 105 : quid est enim dulcius otio litterato ?

semble ignorer les rserves de Cicron 1 . Quand il se plaint d'tre accapar et de ne pouvoir s'abandonner aux douceurs de l'tude, c'est quelquefois, mais bien rarement, parce que sa charge, la prfecture du trsor, ou la curatelle du Tibre, est lourde 2 ; d'ordinaire, il n'est gn que par ses travaux d'avocat 3 . Or ces travaux, il les appelle studio,, aussi bien que ses productions littr a i r e s 4 ; ils en reprsentaient une espce, puisqu' l'exemple de Cicron il corrigeait ses discours pour les publier 5 . En rsum, Cicron a fait bon march de la gloire militaire qui, dans la priode des conqutes, tait la hantise de toutes les ambitions. Rome a encore de bons gnraux et de bons soldats; mais une partie considrable de la nation attend la renomme d'autres exploits que de ceux qui s'accomplissent sur les champs de bataille. Le grand consulat est l'uvre d'un civil, d'un togatus, comme n'a cess de le rpter celui qui l'a gr. A l'poque impriale, une seconde tape a t parcourue. Pline constate non sans mlancolie que l'arne politique est devenue strile pour la gloire 6 . On continue briguer les magistratures, les revtir, mais les faisceaux mme ne brillent plus qu'au second plan. Avec l'initiative des affaires, avec les triomphes, l'empereur a confisqu toutes les occasions d'tre un grand homme : le negotium n'est plus gure qu'une reprsentation. Ces disparitions successives laissaient des hritages recueillir : ce fut la gloire littraire qui s'en chargea. Elle finit par prendre compltement la place de la gloire civique et de la gloire militaire ; c'est vers elle que Pline et son groupe tournent tous leurs dsirs. La rgle de Cicron est oublie ou mconnue; on se drobe volontiers toute occupation
1. Pl. Ep. 1, 3, 3 : hoc (l'tude) sit negotium tuum, hoc otium; 1, 9, 5-6 : mecum tantum et cum libeltis loquor... o dulce otium... paene omni negotio pulchrius; cf. 9, 6, 4, e t c . . . Ces p a g e s taient sous presse lorsque est venu ma connaissance l'article s u i v a n t : H. G. Nutting, Cicero and the younger Pliny, Class. Journ., XXI, 1925-1926, p . 420 s q . , d a n s lequel on retrouvera quelques-unes des ides dvel o p p e s d a n s cette partie. 2. P l . Ep. 1, 10, 9 ; 2, 8, 3 ; 7, 15, l, etc. 3. Pl. Ep. 7, 5, 2 et passim. 4. Pl. Ep. 7, 6, 8 et passim. 5. P l . Ep. 5, 8, 6 et passim. 6. P l . Ep. 3, 7, 14 : sed... hoc quidquid est temporis futtilis et caduci, si non datur jadis (nam horum materiu in alina manu), nostris certe studiis pro/eramus. Ce p a s s a g e e s t l'un de ceux o Pline renonce le plus expressment l'espoir de la g l o i r e c i v i q u e et politique.

pour se consacrer l'tude II faut les encouragements d'un philosophe, Euphrats, pour que Pline, alors prfet du trsor, ne dserte pas son poste 2 et c'est un rhteur, Ise, qu'il envie les dlices de la uita umbratilis3. Une rflexion d'Horace sur la manie d'crire qui svissait son poque nous permet de mesurer l'lan de cette rue vers la gloire littraire : Le public lger a chang de disposition et ne brle plus que de la passion d'crire; enfants et austres pres de famille dnent la couronne de feuillage sur la tte et dictent des pomes 4 . Bref, la gloire littraire est le succdan, le pis-aller dont on se contente depuis que la gloire militaire et la gloire civique sont hors des prises de tous et rserves d'exceptionnels privilgis 5 . Cependant, les formes gnrales, les caractristiques de la tendance sont restes les mmes et en attestent la continuit ! Quand les hros de Tite-Live se sacrifiaient dans les combats ou immolaient leurs propres enfants la majest de la discipline des camps, ils travaillaient non pas seulement pour assurer leur mmoire, mais au profit de la gloire et de l'intrt de la patrie. Le mme mlange d'lments gostes et d'lments dsintresss se o o laisse surprendre dans le sentiment vou la gloire littraire par les contemporains de Cicron et ensuite par ceux de Pline. Quand la civilisation et la culture hellniques apparurent aux yeux des Romains, ils en furent humilis en mme temps qu'blouis et sentirent que la Grce, vaincue et pille, gardait encore le meilleur de son butin Graecia capta ferum uictorem cepifi. Il y eut bien les protestations et les mauvaises humeurs que chacun sait; Virgile lui-mme, le dlicat Virgile quel sacrifice obtint de lui en cette circonstance la desse Roma ! abandonna l'Hellade captive la suprmatie de l'loquence, de la posie et des arts 7 . Mais cependant il donnait en sa personne un Homre l'empire et
1. Pline dt expressment {Ep. 7, 15, 1) qu'il voudrait pouvoir tudier sans interruption : distringor officiis, amicis deseruio (il s'agit de ses travaux d'avocat), studeo interdum, quod non inierdum, sed solum semperque facere, non audeo dicere rectius (souvenir de la morale de l'poque prcdente), certc beaiius erat. 2. Pl. Ep. 1, 10, 10. 3- Pl. Ep. 2, 3, 5-7. 4. Hor. Ep. 2, 1, 108-110. 5. Cette passion explique les travers de Nron; lui aussi ne rvait que de gloire littraire et artistique. 6. Hor. Ep. 2, 150. 7. Verg. A en. 6, 847-853.

toutes les ambitions taient permises une littrature qui possdait dj de multiples chefs-d'uvre. On se persuada qu'il manquerait quelque chose la gloire du nom romain tant qu'il ne jouirait pas d'un patrimoine intellectuel digne de rivaliser avec celui de la Grce. Cet tat d'esprit, l'poque de Pline, tait avou et gnral. L'apparition d'un ouvrage faisant honneur aux lettres provoquait, tout au moins dans les milieux intellectuels, une joie patriotique 1 . Que de fois Pline s'applaudit de voir les talents se rvler, de constater que la vieillesse de son sicle n'est pas encore strile^! Il nous semble bien par instant que cet enthousiasme est exagr par rapport l'objet qui le provoque, mais nous n'avons ici qu' le constater sans le juger. Ce ne sont pas les manifestations plus ou moins opportunes du sentiment qui importent, c'est le sentiment lui-mme, dont l'existence ne peut tre mise en doute. On aimait la fois la gloire et son pays 3 . Ce patriotisme constituait pour l'amour de la gloire un premier titre de noblesse. Quand les anciens s'exposaient la mort au profit de leur patrie, ils avaient la confiance de ne pas tout perdre par ce geste hroque et d'acqurir la gloire, existence plus longue et plus avantageuse que leur existence terrestre. Cette confiance subsiste l'poque impriale. Pline met certains actes d'nergie obscurs audessus du sacrifice de la vie, parce qu'ils sont accomplis sans compensation 4 . La gloire tait une garantie de l'immortalit, elle en tait une forme, et l'aspiration la gloire a t l'un des aspects revtus par le dsir de la survie. M. G. Suster a tudi ce point de vue; je ne rsumerai pas son argumentation, mais je voudrais montrer quel jour cette pense jette sur un passage qui semble lui avoir chapp et fournit cependant un appui srieux sa thse. Cicron vient d'expliquer que la vie est indestructible condition d'avoir suffi l'acquisition de la gloire ; puis il ajoute : non possum autem dicere, quoquomodo hoc accipietur, Ltjcurgum, Solo1. Pl. Ep. 1, 13, 1 ; 6, 11; 6, 21, 1, etc... 2. Pl. Ep. 6, 21, 1. 3. Pl. Ep. 4, 16, 1 : gaudf meo, gaude tuo, gaude etiam publico nomine; adkuc honor studiis durt; 4, 27, 5 : temporibus nos tris gratulare pro ingenio t*Ii: cf. 5, 17, 1. 4. Dans une lettre bien connue. 3, 16, U met au-dessus de la clbre mort d'rria l'Ancienne l'nergie avec laquelle elle cacha son mari, alors malade, la mort de leur fils. Cf. en particulier $ 6.

A. G U I L l , K M IN.

nem legum et publicae disciplinae carere gloria; Themistocle/n, x Epaminondam bellicae uirtutis > c'est--dire : il m'est impossible de dire qu'on l'entende comme on le voudra (ou mieux peuttre : comme on le pourra) que L y c u r g u e et Solon ne poss d e n t plus (aujourd'hui) leur gloire de lgislateurs et d'organis a t e u r s de la c i t ; Thmistocle et E p a m i n o n d a s , leur gloire militaire. La partie importante de ce texte est la parenthse : qu'on l'entende comme on le pourra. Cicron se rend compte q u e son ide contient une antinomie dont la solution lui c h a p p e . Il constate bien que les g r a n d s h o m m e s , tout morts qu'ils s o n t , se trouvent encore en possession de la g l o i r e a c q u i s e p a r leurs actes (ici la gloire civique et la gloire militaire) ; nul ne la leur conteste ni ne peut la leur contester, car l e u r s titres d e p r o p r i t sont tels qu'aucun vivant n'en peut p r o d u i r e d e p a r e i l s pour tablir ses droits sur quoi q u e ce soit. Mais si la mort est un a n a n t i s s e m e n t ? Il se peut. C e p e n d a n t , s u p p o s e r L y c u r g u e , S o l o n , e t c . . . s a n s leur g l o i r e semble Cicron non s e u l e m e n t i n a d m i s s i b l e , mais i m p e n sable, contradictoire : non possum dicere... Lycurgum... carere. A l o r s , n'arrivant p a s r s o u d r e la difficult, il s'en r e m e t au mode de conception p r o p r e c h a q u e lecteur : qu'on l'entende c o m m e on le p o u r r a . I n d p e n d a m m e n t d'une i m m o r t a l i t p e r s o n nelle et objective, la p o s s e s s i o n d e la g l o i r e est donc elle seule u n e immortalit, difficile concevoir, il e s t vrai, m a i s relle. L a doctrine des anciens s u r ce point n ' a g u r e vari et tantt plus explicite, tantt m o i n s , elle s ' e s t e x p r i m e s o u s mille f o r m e s . E l l e i n s p i r e le beau d i s c o u r s p a r l e q u e l , au d i x i m e livre de Y Enide, J u p i t e r s ' e x p l i q u e s u r les d e s t i n s h u m a i n e s : breue et irreparabile teinpus omnibus est uitae : sed famam extendere factis, hoc uirtutis opus L a g l o i r e littraire a joui du m m e p r i v i l g e q u e l e s deux a u t r e s . P l i n e ne l a i s s e j a m a i s p a s s e r l'occasion d e r a p p e l e r qu'elle est la f o r m e la p l u s a s s u r e de l ' i m m o r t a l i t et qu'en la n g l i g e a n t on mconnat s e s m e i l l e u r s i n t r t s 3 .
1. C i c . Tusc. 1, 46, 110. 2. V e r g . Aen. 10, 467-469. 3 . P l . Ep. 2, 10, 4 : habe ante oculos mortalitem, a qua adserere te hoc uno monimento potes; 1, 3, 4 : hoc ( l ' n v r e l i t t r a i r e ) nunquam tuum desinet esse, si semet coeperit ( l a p e n s e e s t a n a l o g u e c e l l e q u ' e x p r i m e C i c r o n d a n s le p a s s a g e eit p i n s h a u t d e s Tusculanes et a u s s i Arch. 6, 14 et 12, 30, c e d e r n i e r i m i t d ' I s o c r a t e ) . C f . 5 , 5, 4 e t 7 - 8 ; 5, 8, 1, e t c . . .

Ce dsir de la survie met une note mlancolique dans le culte des anciens pour la gloire, et, quoiqu'on pense soi-mme des espoirs ternels, on ne saurait que lui tre indulgent. Un autre lment l'ennoblissait peut-tre plus encore, celui-l d'ordre moral. Pline met en balance plusieurs reprises deux conceptions opposes de la vie. Dans la lettre 9, 3, par exemple, il dit en substance : l'homme qui songe organiser sa vie doit envisager ou le point de vue de sa condition mortelle et alors il lui faut se hter de jouir de l'existence ou celui de l'immortalit acqurir et alors il doit renoncer tout ce qui n'est pas l'effort vers la renomme et ne songer qu'au soin de sa mmoire 1 ; on reconnat le mobile qui inspirait aux anciens Romains le sacrifice de leur vie sur le champ de bataille : c'est l'asctisme de la gloire. Tels sont les deux ples entre lesquels n'a cess d'osciller la pense d'Horace. Si, en qualit de pote lyrique, il s'est souvent promis l'immortalit, sentiment conforme la seconde alternative de Pline, plus souvent encore a-t-il dconseill lui-mme et ses amis de fatiguer par ces longues ambitions les instants d'une vie trop courte. L'ptre Tibulle se termine par un vers clbre : me pinguem et nilidum bene curata cute aises cum ridere uoles Epicuri de grege porcum2. S a n s prendre trop au tragique cette dernire comparaison dont on a abus contre l'un des esprits les plus dlicats du monde ancien, l'anctre de notre bon sens national, il faut l'entendre nanmoins comme le voulait son auteur. Elle signifie qu'en renonant la gloire l'homme s'abaisse, se diminue, accepte une vie infrieure pour l'avoir plus aise. Le porcus Epicuri, c'tait, au temps d e la rpublique, le citoyen paresseux qui dsertait son poste civique; l'poque d'Horace, c'est celui qui sacrifie la gloire au bien-tre; et, tout en prchant cette doctrine sans hauteur, comme il l'avoue lui-mme, il sait trs bien qu'elle rside sur un palier infrieur de la morale. L e s anciens avaient d'ailleurs le sentiment non seulement que la renonciation la gloire est une dchance, mais encore que toutes les formes de la gloire n'ont pas la mme qualit et que les prfrences en cette matire, selon qu'elles visent plus haut ou plus
t. g 2 : etenim omnes homines arbilror oportere aut immortaliiatem suatn aut mortalitatem cogitare, et il/os quidem contendere, eniti, hos quiescere, remitti, nec breuem uitam caducis laboribus fatigare. 2. Hoi\ Ep. 1, 4, 16-16.

bas, attestent des mes ingales, les unes plus vulgaires, les autres plus nobles. Pline distingue trs nettement la gloria magna de la gloria lata{. La seconde est celle qui va loin dans l'espace. Il ne la ddaignait pas et ses contemporains la recherchaient comme lui. Tandis que Martial se rjouit d'tre lu Vienne, lui s'avoue flatt de l'tre Lyon 2 . Il triomphe quand, du fond des municipes, arrivent des lettrs pour lesquels le mouvement intellectuel contemporain se rsume dans son nom et dans celui de Tacite 3 . Ses amis, Spurina et Cottia, pleurent un fils mort tout jeune : il espre leur apporter une consolation efficace en multipliant les loges funbres, destins non seulement porter loin sa gloire, mais la dissminer en tout lieu 4 . Cependant, cette gloria lata n'est pas pour lui la gloire suprme et il s'tonne de voir les hommes la prfrer la gloria magna : etenim nescio quo pacto
uel magis homines iuuat gloria lata quam gloria magna

Qu'entendait-il par cette expression? Dans l'un des passages o il a le plus vivement exprim l'ardeur de ses lans vers la gloire, il a pris soin de dlimiter trs exactement ses ambitions. Il avoue qu'il dsire passionnment ne pas rester enseveli dans l'obscurit et prend son compte ce vu de Virgile : si qua me possim tollere humo, si je pouvais de quelque faon m'lever audessus de la terre! Mais il ajoute aussitt qu'il ne songe pas formuler cet autre :
uictorque uirum uolitare per or a6,

et voler victorieux sur les lvres des hommes. Ce serait la gloria magna. Elle a un relief et une hauteur qu'ignore la gloria lata. Mais sa raret s'accrot avec son excellence et, comme Pline le reconnat, elle n'est plus la mesure de toutes les ambitions. Tandis que la gloria lata est faite pour tous, que chacun peut y prtendre avec un heureux naturel et une bonne conduite, mme le jeune Cottius qui, cependant, n'a pas vcu assez pour accomplir rien d'illustre, la gloria magna, que nous appelons, nous autres modernes, la gloire, est l'apanage des privi1. Pl. Ep. 4, quam magna. 2. Pl. Ep. % 3. Pl. Ep. 7, 4. Pl. Ep. 3, 5. Pl. Ep. 4, 6. Pl. Ep. 5, 12, 7 : etenim nescio quo pacto uel magis homines iuuat gloria lata 11, 2; Mart. 7, 88. 20, 5; 9, 23. 10, 3. 12, 7. 8, 3; Verg. Geor. 3, 8, 9; Aen. 5, 195. g

lgis. Un autre passage claire mieux encore sa pense. Dans le billet 9, 14, adress Tacite, il dit : nos certe meremur... non
dico ingenio posterorum lucem (id enini superbum), ; pergamus modo prouexit, sed studio itinere et labore quod et reuerentia in protuinstituto, e tenebris ut paucos

lit. Les traits essentiels des lettres 4, 12, 7 ; 3,10, 3 et 5, 8, 3 sont fort bien expliqus ici : Pline s'attribue non le gnie (ingenium), don des dieux, mais la conscience jointe au respect des lecteurs ; ces mrites ne conduisent pas la grande gloire ( p a u c o s in lucem famamque prouexit), mais ils assurent une rputation moyenne (multos... protulit). A cette rputation moyenne parvenait fatalement, pour ainsi dire, tout Romain dont la vie tait digne d'un homme intelligent, et c'tait celle qu'ambitionnait Pline. Aucun endroit de la correspondance ne le dfend mieux du reproche de vanit qu'on lui a si souvent adress. J'irai mme plus loin, au risque d'avancer un paradoxe : je trouve le culte de la gloire qu'il professe empreint d'une touchante modestie et singulirement dgag de toute espce d'outrecuidance. Il connaissait bien la frocit des jalousies littraires1. Mais comme il a su s'en garder! Il nomme sans restriction, sans rserves perfides, les grands hommes qu'il prend pour modles ; et cela n'tait pas dj si banal une poque o certains dnigraient passionnment Cicron et Virgile 2 , o il se trouvait des gens, si nous en croyons Juvnal, pour ne concder Homre qu'une supriorit sur eux-mmes : celle d'tre, cause des mille ans, un ancien authentique3. Il reconnat le mrite de ses contemporains, de ses amis*; il proteste contre les esprits chagrins qui croient se rehausser en rabaissant les autres 5 et nous serions tents souvent de trouver qu'il fait trop large la part des louanges des mrites bien infrieurs au sien. Non seulement il loue les grands hommes, mais il se place sans hsiter au-dessous d'eux. Il imitera Dmosthne et Calvus, mais dans leur manire, non dans leurraient; pour en approcher davantage, il aurait fallu tre ce qu'il n'est pas, un favori des dieux. Un tel aveu de faiblesse, un souhait si modr montre combien on
1. Pl. Ep. 3, 9, 8, 2. Cf. cliap. II dft cette tude et Vie de Virgile par Donat; Seru. ad Aen. 5, 21; Macr. Sat. 1, 24, 6, 3, 10; 3, 5, 3, 16. 3. Iuu. 7, 38-39 : ipse facit aersus atque uni cedit Homero | propter mille annos. 4. Pl. Ep. 4, 3; 4, 18; 4, 27; 5, 15; 6, 21, 2, etc... 5. Pl. Ep. 6, 17, 4.

famamque

ita multos

et silentio

s'est tromp en confondant sur ce point encore nos ides modernes avec les conceptions de l'antiquit.

C'est l'amiti qui nous accueille l'entre du cercle littraire; non pas ce sentiment intime, dlicat, qui a uni de belles mes et de belles intelligences, Montaigne et La Botie, Ronsard et la Pliade, Boileau et les amis d'Auteuil. L'amiti romaine entre intellectuels est austre et pratique. C'est la marque de la race et c'est aussi le meilleur commentaire de ce vers de Boileau, de doctrine bien antique : faites-vous des amis prompts vous censurer, qui a son sens plein dans l'Art potique d'Horace, o il est appuy par l'expos dtaill des devoirs obligeant les amis en matire littraire. Ce point sera dvelopp plus loin. En ce moment, il me suffit de rappeler que pour les Romains du Haut-Empire il n'y a pas de publication sans critique pralable, que la critique est essentiellement une fonction de l'amiti, que cette fonction doit tre prise au srieux et remplie avec conscience. Cette manire d'envisager les relations de la critique et de l'amiti explique que depuis le moment o Rome a eu une littrature elle n'a cess d'avoir aussi des cercles littraires. C'est dans celui des Scipions que le got latin se forma l'cole de la Grce 1 . Cicron et ses amis, par leurs tudes, leurs uvres et leur got en continurent plus tard la tradition, comme l'attestent le De amicilia, le Songe de Scipion, tous les dialogues dans lesquels sont mis en scne l'Africain et ses amis. Virgile jeune tait dj le centre, ou mieux peut-tre l'me d'une runion lettre, si, comme Phillimore Ta expliqu avec beaucoup de vraisemblance, les Bucoliques forment la couronne potique de ce cercle 2 . Tibulle appartenait au groupe des amis de Messala, au profit duquel il crivit ses pomes les plus importants 3 . D'autres runions s'taient formes autour de Mcne, de Denys d'Halicarnasse. Ces
1. Cf. G. C. Fiske, The plain style in the Scipionic circle; id., Lucilius and Horace, Univ. Wisconsin St., n 3 et n 7, 1920. 2. J . S. Phillimore, Pastoral and Allegory, Oxford, 1925, p. 17. 3. J . Hammer, Prolegomena to an dition of the Panegyricus Messalae, New-York, 1925, p. 69.

noms nous conduisent une petite distance de Pline le Jeune. Et ce n'est pas tout, puisque l'impratrice Julia Domna, femme de Marc-Aurle, voyait les lettrs frquenter chez elle. Pline nous apprend ce que nous aurions devin sans son tmoignage que Tacite et lui reprsentaient les personnalits les plus en vues de son cercle 1 . Dj ses contemporains attribuaient Tacite le premier rang, que la postrit ne lui a pas marchand. Bien d'autres se groupaient autour d'eux. Les amis que Pline entretient de questions littraires sont au nombre d'environ cinquante. A quelques exceptions prs, leurs noms sont obscurs, sinon dans la vie politique, du moins dans l'histoire des lettres. Martial et Sutone sont l'un un grand pote, l'autre un historien agrable; de Spurinna, on a cru un instant possder des odes mdiocres dont la paternit lui est aujourd'hui retire 2 ; de Sentius Augurinus, Pline nous a conserv quelques vers insignifiants3; et c'est tout. Quatre grands noms rsument donc l'histoire de ce cercle. Or, on sait que ces quatre noms ne rsument pas l'histoire littraire de toute l'poque. On ne peut donc confondre le cercle littraire de Pline avec la littrature de son temps. Cette remarque est peut-tre la cl d'un problme que jusqu'ici la critique n'a pas rsolu. On s'est tonn du silence gard par Pline sur certains crivains, ses contemporains, Juvnal et Stace; on a imagin pour l'expliquer je ne sais quelles jalousies ou susceptibilits. Mais ce silence s'expliquerait de lui-mme si ces deux crivains ont appartenu un autre cercle, situation qui les aurait placs hors du rayon des proccupations quotidiennes de Pline. Le cas de Silius Italiens qu'il connat et cite 4 est tout diffrent, car Silius tait un grand personnage; sa mort fut sans doute relate dans les Acta diurna et c'est titre d'vnement intressant l'empire romain que Pline en fait part Caninius Rufus. Quant aux deux autres, ils frquentaient ailleurs, dans des demeures que nous connaissons du reste, surtout celles qui accueillaient Stace 5 . Les protecteurs de celui-ci, pour avoir t en mme temps ceux de Martial, ne semblent pas s'tre trouvs en relations
1. Pl. Ep. 7, 20, 5 ; 9, 23, 2-4. 2. Poetae latini minores, ed. A. Baehrens, t. IV, p. 408. 3. Pl. Ep. 4, 27, 4. 4. Pl. Ep. 3, 7. 5. Stace frquente en mme temps que Martial chez Polla Argentaria, veuve de Lucuin, Atidius Mlior, Claudius Etruscus, No vins Viadex, etc...

directes avec Pline. Les affinits naturelles avaient peut-tre autant que les hasards mondains procur les rapprochements. Ni la dclamation de Juvnal, ni les grces compliques et les pastiches mythologiques de Stace ne devaient plaire un milieu o les Punica semblaient l'uvre d'un talent mdiocre1. Cependant ils plaisaient ailleurs, puisque le succs en est attest. O ? dans des groupements littraires que Pline ne nomme pas ou nomme peine, parmi les triomphateurs des Quinquatries, dont Martial cite plusieurs fois les noms 2 ; parmi les triomphateurs du Capitole, au nombre desquels faillit tre Stace; la schola poetaru/n3, o se donnaient rendez-vous un certain nombre d'crivains, ailleurs encore. Silius Italicus runissait ses cts, Naples, une socit littraire 4 . Polla Argentaria, la veuve de Lucain, semble avoir conserv autour d'elle des fidles de sa maison, mme aprs la disparition de la tribu des Annaei. Enfin les Satires de'Juvnal supposent l'existence de cercles, inconnus par ailleurs, frquents aussi par des femmes et qui, en juger par la purilit des propos rapports par le pote, avaient plus de prtention que de got 5 . On peut aussi essayer de dterminer la position du cercle de Pline dans le monde lettr qui l'entourait. Mais il faut pour cela interprter des indices plutt que de vritables renseignements et se contenter de demi-certitudes. Une chose est incontestable, c'est que dans la socit de Pline, que nous connaissons bien par les quatre grands reprsentants nomms plus haut, rgnait une certaine unit de ton contrastant avec ce qui nous est venu des autres cercles, j'entends les violences de Juvnal, encore tout imprgnes, Boileau l'a bien senti, du relent de l'cole, et les obscurits recherches de Stace. Si l'on veut expliquer cette influence par le genre des crits, ici des vers, l de la prose, il faut cependant se souvenir qu'il y a un pote, Martial, dans le cercle de Pline; ensuite que prose et vers, ce moment, se rapprochaient de plus en plus; enfin que la posie ne dplaisait pas tant Pline, puisqu'elle tait, comme il l'a dclar plus d'une fois et prouv par le Pangyrique, l'un de ses ornements prfrs. J'attribue volon-

1. 2. 3. 4. 5.

Pl. Ep. 3, 7, 5. Mart. 9, 23, etc. Mart. 3, 20, 8 ; 4, 61, 3, etc. Pl. Ep. 3, 7, 4-5. Iuu. 6, 434-440.

tiers la mesure, l'aversion gnrale sinon complte pour la dclamation qui caractrise ces auteurs l'influence de la bonne ducation, dj perceptible sous les grossirets de Ptrone. Ce cercle de snateurs et de chevaliers qui frayaient la cour semble avoir reprsent dans la littrature l'aristocratie de la politesse impriale. Mais alors on peut se demander quelle tait dans ce milieu la situation de Martial. Provincial, de petite condition puisqu'il n'arriva que tard au rang de chevalier, de quelle considration jouissait-il dans ce groupe d'amis haut situs? Il reprsentait parmi eux la classe des amici minores, titre qui lui valait le mince avantage de la sportule et lui imposait les servitudes de la clientle. Il s'est beaucoup plaint de l'infriorit de sa position, mais il l'a fait de manire laisser entendre qu'il souffrait surtout de la mdiocrit des profits. Quand un riche avarice ou respect de son talent s'acquittait envers lui en vers au lieu de s'acquitter en nature, il s'indignait bruyamment :
diuitibus mittere] poteris musas elegosque munera, sonanles Prisce, dato^. pauperibus

Mais il ne s'est gure plaint d'avoir t trait sans gards et nous pouvons supposer que d'ordinaire il n'avait pas lieu de le faire. La lettre 3, 21, dans laquelle Pline dplore sa mort, est pleine de dlicatesse, aucune morgue n'y perce; peine une nuance, ici ou l, permet-elle de deviner que le pote n'tait pas un gal. Mme le cadeau d'argent n'a rien de choquant, nous savons qu'il tait d'usage entre amis. Les sentiments de Pline l'gard de Martial ne sont cependant pas du mme ordre que ceux de Mcne l'gard d'Horace, de Pollion l'gard de Virgile, de Messala l'gard de Tibulle. Martial appartenait bien plus troitement la socit des deux Domitius, de Rgulus, de Polla Argentaria qu' celle de Pline o il semble qu'il n'ait pntr qu' ses heures et sur le pied d'galit. La sympathie et le respect dont il y a joui n'taient donc pas des tmoignages de reconnaissance pour des loges ou des ddicaces; ils s'adressaient sa valeur personnelle. Si nous nous souvenons combien Pline, aprs Snque, oubliant le mos rnaiorum, dsapprouvait sinon les ingalits sociales, du moins la manire dont certains les soulignaient2, des lettres fa1. Mari. 7, 46, 5-6. Cf. 4, 88; 5, 18; Stat. Sil. 4, 9, t-2. 2. Pl. Ep. 2, 6, 2.

milires qu'il adressait des correspondants notoirement infrieurs*, de la manire dont il a toujours parl de ses esclaves 2 , nous nous persuaderons que les principes stociens avaient pntr profondment les mes et que ces lettrs croyaient l'galit de tous les hommes bien avant qu'il ft question de la proclamer dans les lois.
*

C'est dans ce groupe d'amis que nous allons rencontrer, mais transforms et rajeunis, les services de l'amiti que pratiquaient les anciens, en premier lieu celui de la recommandation. Les lettres concernant ce chapitre sont innombrables chez Pline; nous ne les tudierons pas indistinctement ici; remarquons seulement qu'en vertu du protocole qui la rgissait, la lettre de recommandation, sous la pression de la vie mondaine, devait dgnrer en lettre d'loge, et considrons principalement celles de ces lettres que Pline a consacres l'honneur des membres du cercle. Les loges de lettrs sont nombreux : Calpurnius Piso est un admirable pote didactique; Vergilius Romanus excelle dans plusieurs genres dramatiques; Ummidius Quadratus et Fuscus Salinator sont de jeunes talents qui donnent les plus grandes esprances, etc., etc... En comparant la lettre de recommandation la lettre d'loge, on s'aperoit vite que l'une procde de l'autre. L'loge est une recommandation destine assurer au bnficiaire non pas un poste, un honneur ou un profit matriel, mais le jugement favorable de ses contemporains et aussi de la postrit : c'est une a recommandation la gloire . Certains traits en trahissent le caractre artificiel et dnotent inconsquence qui n'est pas rare dans les lettres de Pline la proccupation des gnrations venir. Le bnficiaire est parfois qualifi de noster3 ; c'est donc un ami commun sur lequel Pline n'a rien apprendre son correspondant et en ralit la lettre est destine au public, c'est une gracieuset l'adresse de celui qui lui a fourni matire. On conoit en effet combien l'approbation d'un lettr en vue, d'un homme qui aux yeux de l'Italie et du monde intellectuel tout entier repr-

1. Pl. Ep. 3, 11, etc. 2. PI. Ep. 5, 19; S, 1, 2; 9, 36, 4, etc. %. PI. Ep. 1, 16, 1 ; cf. 9, 38 et passim.

sentait la littrature romaine1, devait tre prcieuse et recherche. Cependant de telles murs ne sont pas sans surprendre quiconque n'est pas familier avec les habitudes antiques. Nous avons peine aujourd'hui concevoir ces jugements de toute nature ports sur notre conduite, notre intelligence, nos sentiments, rpandus dans le public et colportant indiscrtement notre nom. Pour les comprendre, nous devons nous reprsenter d'abord l'importance de la recommandation chez les anciens; puis celle de la laudatio dans les murs romaines : laudatio iudicialis2, dont on abusa au point de provoquer deux reprises l'interdiction des empereurs ou du snat, laudatio dans les assembles politiques 3 , laudatio funebr is} peut-etre aussi laudatio triumphalis^, etc... Ajoutons que ces lettres taient crites au profit du cercle littraire, c'est--dire d'une coterie, comme les portraits dont se dlectaient au xvn sicle les salons prcieux. Elles continuent la tradition qui a inspir Cicron l'loge de Crassus plac en tte du troisime livre du De oratore. La prsentation la renomme tait d'ailleurs autorise par des usages mondains qu'attestent certaines anecdotes. Corellius Rufus, raconte Pline, de sa parole lente et grave qui rendait chacun attentif, signala une fois en prsence de Nerva les boni iuuenes, c'est--dire les jeunes gens d'esprance de son entourage, et le prince ne manqua pas sans doute de prendre note des noms prononcs pour le jour o il aurait choisir ses candidatiprincipis0. Voici le mme geste transfr dans le domaine littraire : Pline demande un ami qui recourt son ministre judiciaire d'accueillir en mme temps que lui comme avocat un dbutant, Crmutius Ruso. Il veut profiter d'une cause qui s'y prte pour lancer le jeune homme, et il s'explique sur son dsir : Telle est mon habitude et j'ai dj souvent agi ainsi l'gard des jeunes gens distingus ; car i'ai un dsir extraordinaire d'introduire les 7 o o '
1. Pl. Ep. 9, 23, 4. 2. Suet. Aug. 56, 3; elle tait habituelle dans les procs de gouverneurs de province (Cic. Verr. 2, 4, 8, 17 sq.). Elle donna lieu de tels abus que plusieurs fois le gouvernement l'interdit (Tac. An. 15, 21). Cf. G. Lafaye, art. Laudatio, Dict. Ant. Dar. et Sag. III (2), p. 995. 3. Pl. Ep. 3, 20, 5. 4. L. Havet et . Frt, Pseudo-Plaute, Asinaria, Belles-Lettres, p. 52, n. 554. 5. Pl. Ep. 4, 17, 8.

jeunes gens donnant des esprances (boniiuuenes) sur le forum, de les prsenter la renomme 1 . L e paralllisme des deux p a s s a g e s est frappant : Corellius prsente les boni iuuenes l'empereur et Pline les prsente la gloire. Cette recommandation la gloire pouvait p r e n d r e plusieurs formes. La plus simple est celle que nous venons de voir, l'loge d'un ami adress un ami. L'loge pouvait tre envoy l'intress lui-mme, qui tait alors cens avoir sollicit une apprciation de ses uvres 2 . Dans les deux c a s , certains indices rvlent le caractre de complaisance de l'opinion e x p r i m e p a r Pline. Q u a n d il apprcie des morts, Silius Italicus, Martial, R g u l u s mme qu'il n'a cependant pas mnag, il le fait en t e r m e s clairs, d'une objectivit et d'une j u s t e s s e auxquelles on ne s a u r a i t rien reprendre. S'agit-il d ' a m i s ? De longues sries d'pithtes s e droulent, exaltant leurs uvres, leur attribuant des q u a l i t s . . . contradictoires? non, peut-tre, mais mlanges. L e lecteur, habitu la dlimitation rigide des genres anciens chacun d e s q u e l s c o r r e s p o n d un vocabulaire qui est comme le signal de son entre en scne, ne sait sur quel terrain il marche. Il ne s'agit p l u s en effet de littrature, mais bien de civilit. Dans cette candidature la gloire c o m m e d a n s les candidatures politiques, on met parfois l'uvre, outre ses a m i s , les amis de s e s amis. Aprs avoir racont un beau trait de Marcellinus, Pline demande son correspondant de le r p a n d r e : tu lauda Marcellinum*. De la lettre 6 , 6 o, suffragator de J u l i u s N a s o , il s u p p l i e F u n d a n u s de le seconder, on r a p p r o c h e r a a i s m e n t la lettre 9 , 3 8 d a n s laquelle il promet S a t u r n i n u s s e s soins en faveur de R u f u s . S a turninus, voulant ne rien p a r g n e r pour la renomme de R u f u s , a appel Pline son secours et Pline lui rpond : Mais oui, j e veux faire l'loge de notre cher R u f u s , non p a r c e que vous me le demandez, mais p a r c e qu'il le mrite bien. On ne saurait mieux souligner la valeur de p o l i t e s s e de ces c h a n g e s . Ils taient si bien monnaie courante que P l i n e eut un jour s e dfendre contre l'accusation d'en avoir a b u s 4 . Q u e l q u e f o i s l'initiative ne vient ni de l'auteur de l'loge ni de
1. 2. 3. 4. Pl. Ep. 6, 23, 2. Mart. 8, 76, 1-2. Pl. Ep. 4, 12, 5. Pl. Ep. 7, 28.

ses amis, mais de l'intress lui-mme, au grand scandale des modernes. Que n'a-t-on pas dit des lettres adresses par Pline Tacite, les unes spontanment, les autres sur la demande de Tacite, pour que son nom figure en bonne place dans les Histoires 1 ? Nous avons perdu malheureusement, avec la fin de cet ouvrage, les pages dans lesquelles ces documents ont t utiliss; mais nous possdons les lettres mmes. Elles ont eu bien des antcdents dans la littrature latine. Je ne rappelle que pour mmoire la fameuse lettre par laquelle Cicron demande Luccius d'crire l'histoire de son consulat 2 . C'est Yarron qui a rclam un rle dans les Acadmiques 3 . Ovide, depuis sa disgrce, n'ose plus inscrire dans ses vers les noms de ses amis, faveur qu'on se disputait auparavant : arile uolebatis gratique erat instar honoris uersibus in nostris no mina uestra legi M. J . Hammer est persuad que le pangyrique de Messala a t crit sur sa demande par Tibulle, ce qui, ajoute-t-il, tait bien dans les murs du temps 5 . Martial a t assailli de demandes analogues. Il a accueilli les unes, rpondu aux autres par des plaisanteries 6 . Auprs d'un des solliciteurs, il s'excuse sur ce que la forme mtrique de son nom est en contradiction avec les exigences du vers : sed tu nomen habes auerso fonte sororum impositum, mater quod tibi dura ddit"'. Cette dmarche serait mal comprise si on ne l'attribuait qu' la vanit. A supposer qu'un tel sentiment n'y ft pas toujours tranger, elle tait avant tout une politesse, et une politesse usuelle, courante, comme le prouve sa gnralit et l'aisance avec laquelle on l'accomplissait. Quiconque demandait un crivain une place dans ses uvres lui faisait entendre qu'il croyait leur dure, comme Spurinna l'a dit expressment Pline : Guidezmoi, tandis que je m'efforce de raliser de votre fils un portrait non pas fugitif et fragile, mais immortel, comme vous le
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Pl. Ep. 6, 16 et 20; 7, 33. Fam. 5, 12. Ait. 13, 19, 3. Tris. 3, 4, 67. J . Hammer, op. cit., p. 70. 4, 31, 1-4; 5, 60, 1-5, etc. 4, 31, 5-6.

croyez 1 . La ressemblance du vocabulaire dans ce passage et dans la lettre 7, 33, 1, adresse Tacite, montre que nous avons affaire une formule consacre en pareille circonstance. Ce point de vue est trs bien expos dans la lettre 3, 21 sur la mort de Martial : aprs avoir avou Cornlius Priscus qu'il a t trs touch de la petite pice qui lui est consacre dans les Epigrammes, Pline explique qu'il ne saurait mconnatre les intentions d'un pote qui a travaill dans la mesure de ses forces assurer la dure de sa mmoire; mais, s'objecte-il lui-mme, ses crits ne seront pas ternels; et il rpond : peut-tre, mais lui les a crits dans la pense qu'ils le seraient, c'est--dire : il s'est, efforc de me donner ce qu'il possdait ou croyait possder de meilleur, l'ternit. Corssen, qui ne semble pas avoir compris la porte de cette rflexion, veut corriger quae scripsit en quae scripsi. C'est mconnatre, avec le sens du passage, les vritables relations des deux crivains. Au lieu de citer un nom, on citait parfois des fragments d'crits, autre genre de politesse, pratiqu djxpar Virgile et par Horace : une petite pice de Sentius Augurinus se lit dans la lettre 4, 27. On priait mme le correspondant d'crire tout exprs quelque chose qui pt tre cit, comme l'a fait Gminus, auquel Pline rpond : J'ai reu votre lettre; elle m'a fait le plus grand plaisir, surtout cause de la prire que vous m'y adressez, de vous crire quelque chose que vous puissiez insrer dans vos uvres 2 . L e sentiment qui a donn naissance cette coutume n'est pas trs diffrent de celui qui inspire nos contemporains le dsir d'avoir sur un album ou une carte postale la signature de quelque personnage connu sous une pense crite de sa main. Il est clair que chacune de ces attentions appelait un remerciement. Nous n'avons pas les lettres qui apportaient Pline les tmoignages de gratitude de ses amis et qui nous auraient fait toucher du doigt le caractre formaliste de ces changes, mais nous avons celles par lesquelles il rpondait s e s amis. L e s lui a-t-on assez reproches, ces lettres orgueilleuses par lesquelles il s'applaudissait bruyamment de ce qu'on parlait de l u i 3 ! On n'a pas compris qu'avec d'autres lettres, qu'on ne lui pardonnait gure non plus, elles formaient un couple, l'une expliquant l'autre et lui
1. Pl. Ep. 3 , 1 0 , 6. 2. Pl. Ep. 9, 11, 1. 3. Pl. Ep. 9, 20, 1.

enlevant tout caractre dsobligeant. L a premire dmarche de celui qui exprime s a reconnaissance n'est -elle p a s d'affirmer qu 'on lui a fait plaisir, qu'il est tout fait touch, heureux? Snque est trs explicite sur ce point : a Q u a n d nous aurons j u g bon d'accepter un bienfait, dit-il, nous devrons l'accepter en manifestant le plaisir qu'il nous cause, et cela pour q u e celui qui nous l'accorde recueille sur-le-champ sa rcompense ; car c'est une raison lgitime de joie de voir un ami joyeux, et une raison plus lgitime encore de l'avoir rendu t e l 1 . Ce p a s s a g e est non seulement l'excuse, mais la justification complte de l'attitude de Pline. Q u a n d il crit dans le billet 9 , 3 1 : J'ai lu votre livre, revenant de prfrence sur les p a s s a g e s qui me concernent, o vous vous tes vraiment montr p r o d i g u e . . . ; j e ne puis assez vous admirer et vous remercier...: tout m'a sembl d'autant plus admirable que plus flatteur, et d 'autant plus flatteur que plus admirable , et dans la lettre 9 , 8 : J e trouve tout ce que vous crivez trs beau, surtout lorsqu'il s'agit de moi , nous ne pouvons mme tre absolument srs de connatre ses vritables sentiments. On sait que la civilit nous oblige bien souvent parler contre notre pense. Des lettres de ce genre, Martial, si nous l'en croyons, en a plus d'une fois reu : gaudet honorato sed multus nomine leclor oui uictura meo munere fama datur et Pline nous apprend comment il faut les comprendre en crivant Augurinus : S i aprs que vous avez fait mon loge j e me mettais faire le vtre, j e craindrais de paratre moins exprimer ma vraie pense qu'acquitter une dette de reconnaissance 3 . Par un raffinement de dlicatesse, il voudrait qu'on crt spontanes les louanges qu'il va donner son correspondant, mais il ne peut se dispenser d'avouer qu'elles sont une rponse une politesse, et une politesse traditionnelle qui fournissait dj Plaute des effets comiques : num maie relata est gratia, ut collegam collaudauik? Il ne faut donc pas prendre ces changes plus au srieux que le salut prolong que s'adressaient les lgants de la cour de Louis XV la fin d'un menuet,
1. 2. 3. 4. S e n . Ben. 2, 22. Mart. 5, 15. 3-4. Pl. Ep. 9, 8. Pl. Asin. 576.

Cependant la politesse antique n'avait pas en toute occasion cette fleur d'urbanit; elle conservait quelque chose de l'pret originelle et nos sentiments sont heurts par l'aspect qu'avaient revtu quelques-uns des services de l'amiti. Commenons par le plus surprenant, qu'on pourrait appeler le service de direction. On doit assurment en chercher l'origine dans les coles philosophiques grecques, parmi ces groupes d'amis que les dialogues de Platon nous montrent si proccups les .uns des autres, si soucieux des intrts matriels et moraux de chacun. Il semble que de l soient issus deux courants, le premier bien apparent,' connu de tous et sur lequel il serait superflu d'insister : la direction des mes par les philosophes officiels, techniciens, si l'on peut ainsi parler, qui, dans les grandes maisons romaines, ont, l'poque impriale, tenu une place et jou un rle que nul n'ignore. Tout ct, 7 avec les mmes mthodes et en vertu de la o mme inspiration, plus discrte mais bien atteste par les correspondances, il y avait la direction des amis. Pline n'a pas eu comme Thrasa, que nous sachions, son prdicateur officiel de morale; cependant la mort de Corellius il crit Calestrius Tiro : J'ai perdu, oui, perdu, le tmoin, le guide, le matre de ma vie... Je crains prsent de vivre avec plus de laisser-aller 1 , influence que Corellius avait affirme de son ct : Je dois tre rserv en faisant l'loge de Pline, car il n'agit que par mes conseils 2 . Souvent les ans assumaient la tche de former les plus jeunes, et Pline parle mainte fois des directions qu'il a reues des vieux amis de sa famille ou donnes son tour leurs enfants 3 . C'tait une tradition que Cicron 4 avait recueillie des anciens jurisconsultes 5 et des Romains d'autrefois 6 , de Lucilius, dont les conseils de Sat. 26 s'adressent au jeune historien Julius Congus. Horace l'avait continue en crivant son Art Potique aux Pisons. Ce service pouvait revtir trois formes : l'admonition, l'exhor1. 2. 3. 4. 5. 6. Pl. Ep. 1 , 1 2 , 12. Pl. Ep. 4, 17, 8. Pl. Ep. 1, 14, 1 ; 4, 19, 7, etc. Fam. 2, 1, 2. Cic. Or. 41, 142. Hor. Ep. 2, 1, 106.

tation, l'objurgation. De la premire, Cicron nous dit : monere et moneri proprium est uerae amicitiae*. Et il en dtermine nettement la porte dans ce passage du De oratore : est (hoc
praeceptum)... gistrfi.

Le monitor n'enseigne pas les devoirs, mais il les rappelle et veille ce que l'intress ne les oublie pas. C'tait bien l l'essentiel du concept Hadmonitio, car Pline oppose aussi Y aimonitio au praeceptum et du mme coup la dfinit mieux encore :
amor eges), admoneam tamen ut quae scis teneas et obserues . L'admonition est trs voisine de l'exhortation et se confond souvent avec elle. Le ton doctoral qu'elle comporte n'est pas sans nous surprendre, mais nous avons mille preuves qu'il ne choquait pas les anciens. Cicron exhorte ses correspondants bien grer la magistrature dont ils sont titulaires 4 ; Pline en fait autant pour Maximus 5 ; Cicron agissait de mme avec Quintus, son frre, il est vrai ; mais le traitement n'tait pas un privilge du lien fraternel6. La dmarche tait usuelle, comme le montrent les formules qui l'introduisent : tecum ipsecerta (certes, etc...) 7 et perge*> trs frquent, ou perseuera, comme chez Pline, 9, 5, 1. Dans ce dernier passage, certains critiques ont mis en doute l'exactitude du texte pour n'avoir pas reconnu dans perseuera une variante de l'habituel perge. On donnait un ami la preuve de l'intrt qu'on lui portait en le prvenant qu'on le surveillait; une parodie de Ptrone prouve que cet avertissement tait frquent 9 . Enfin Pline adresse Romatius Firmus une recommandation plus surprenante encore : il vient de lui offrir un capital important qui, ajout celui qu'il possde, lui assure le cens questre un tel cadeau n'avait rien d'insolite ; il termine ainsi sa lettre d'envoi : Je ne vous rappelle pas ce que je devrais vous rappeler, que dans la dignit dont je vous mets en possession vous devez vous
3

magis...

moniloris

non fatui

quam

eruditi

ma-

in te meus cogit non ut praecipiam

(neque enim

praeceptore

1. Cic. Lael. 25, 91. Cic. De or. 2, 24, 99. Pl. Ep. 8, 24, 1. Cic. Fam. 10, 1, 2; 12, 24, 1, etc. Pl. Ep. 8, 24. f. Cic. Ad Quint. 1, 1, passim. 7. Cic. Fam. 11, 15, 2; 9, 14, 6. 8. Cic. Fam. 11, 15, 2; Pl. Ep. 7, 8, 2, etc. 9. Pl. Ep. 9, 5, 1; Pet. Sat. 127, 2.

2. 3. 4. 5.

A.

GUILLBMIN.

comporter le mieux possible 1 . La formule protocolaire est nettement perceptible; Pline s'excuse d'une dmarche qu'il sentait au fond indlicate; mais les murs l'exigeaient, l'admonition faisait partie du rituel du bienfait. La lettre de flicitation la comportait aussi. Cicron, complimentant un ami qui vient d'obtenir le tribunat, le fait en ces termes : Je vous flicite et souhaite que ce tribunat soit pour votre gloire ternelle et je vous exhorte tout diriger et conduire avec votre s a g e s s e 2 . . . Comme lui, Pline joint l'avertissement aux flicitations; il dit Tiro : J e ne puis empcher que mes loges ressemblent une admonition 3 . Q u e ces usages aient t courants dans les relations mondaines, nous en sommes avertis d'abord par les excuses de Pline R o m a tius Firmus et Maximus, ensuite par le vocabulaire des formules, qui, sauf variantes, gravitent autour des trois verbes moneo, hortor, rogo. Ces verbes correspondaient certainement dans la civilit romaine des nuances que percevaient les g e n s bien levs, car leur emploi donnait lieu des discussions srieuses ou badines. Clusinius Gallus a demand Pline de soutenir en justice la fille de son ami Corellius 4 . D'aprs la r p o n s e qu'il reoit on peut deviner qu'il s'est servi de l'expression : et admoneo et rogo. Pline accepte l'admonition : quod admones gratias ago, mais il repousse la prire comme injurieuse : quod rogas queror; admoneri enim debeo ut sciam, rogari non debeo ut faciani, e t c . . . Snque veut que vis--vis des dieux nous ayons la m m e dlicatesse d a n s l'observation des nuances : deos, quorum notitiam nulla res effugit, rogamus o et illos uota non exorant,
1

sed admonenfi.

Mme distinc-

tion subtile chez Cicron : quare si aut aliter sentirem, certe admonitio tua me reprimere, aut si dubitarem hortatio tua impellere 6 posset ut ... L e s crivains trouvaient d a n s ces jeux d'opposition un point d'appui pour le dveloppement d'antithses et de p h r a s e s balances. Q u a n t la formule entire, elle reparat sous mille formes : exhortor moneoque te (Mart. 4, 86, 2 ) ; pro mea... dili1. Pl. Ep. l , 2. Cic. fam. 3. Pl. Ep. 9, 4. Pl. Ep. 4, 5. Sen. Ben. 6. Cic. Fam. 19, 3. 2, 7, 1. 5, 3. 17, 1. 5, 25, 4. 10, 4, 2

gentia moneo, pro auetoritate consulari hortor (Cic. Mur. 40, 8 6 ) ; quod te quoque ut facias et hortor et moneo (Pl. Ep. 1 16, 7 ) ; cum amice aliquid commonemus et ad concordiam hortamur ( Q u i n t . 6, 1, 50), e t c . . . L'une de ses caractristiques est de se prsenter dans l'ordre logique : moneo... hortor... quand elle est accompagne de dveloppement, et d'affecter de prfrence l'ordre inverse : hortor et moneo y quand les verbes sont employs seuls. Cette disposition est souvent celle des formules stylises et cristallises. Tout proche du service d'admonition et plus austre encore tait le service d'objurgation. Deux textes de Cicron sont trs explicites sur ce point : Il faut adresser souvent ses amis des admonitions et des objurgations qui doivent tre reues amicalement quand elles proviennent de l'affection 1 ; et ailleurs : Les occupations et la vie communes, les conseils, les conversations, les exhortations, les consolations, quelquefois aussi les objurgations tiennent une g r a n d e place dans l'amiti 2 . Il tablit encore que Yobiurgatio n'est telle que si l'amiti l'inspire ; elle n'a donc rien de commun avec la jalousie ou le dnigrement : qua quidem in causa et beneuolos obiurgatores placare et inuidos uituperatores confutare possumus, ut alteros reprehendisse paeniteat, alterididicisse se gaudeant; nam qui admonent amice docendi sunt, qui inimice insectantur repellendi3. C'est la doctrine d'Epictte, hrite des coles philosophiques g r e c q u e s 4 . Mais les textes de Cicron prouvent qu'elle avait de beaucoup dbord ce milieu et s'tait implante au cur mme de la civilit romaine. Nous allons la voir maintenant transporte sur le terrain littraire. Longin, dit Boileau, nous donne par son exemple un des plus importants prceptes de la rhtorique, qui est de consulter nos amis sur nos ouvrages et de les accoutumer de bonne heure ne nous point flatter. Ce conseil de Boileau est donc, comme presque tout le contenu de son Art Potique et de ses ouvrages critiques, emprunt aux anciens. Mais, transport hors des cadres antiques,
1. Gic. Lael. 24, 88.

2. Cic. Off. 1, 17, 58. 3. Cic. Nat. De. 1, 3, 5. 4. E p i e . Entr. 2, 1 7 ; cf., p o u r l'objurgation d a n s les coles philosophiques, Dio Chr. Or. p . 201 c J u l i a n , et Pl. Ep. 1, 10, 7.

il perd son vritable sens et une partie de sa ralit. C'est chez Horace qu'il faut lire les graves recommandations adresses l'ami qui doit conseiller l'crivain : uir bonus et prudens uersus reprehendet inertes, culpabit dur os, incomptis adlinet atrum transuerso calamo signum, ambitiosa recidet ornamenta, parum claris lucem dare coget, arguet ambigu dictum, mutanda notabit, fiet Aristarchus nec dicet : cur ego amicum - offendam in nugis^P On reconnat, adapte aux besoins littraires, la rude franchise que Cicron exige de l'ami 2 . L e critique doit tre impitoyable, prendre sa tche au srieux et ne pas croire qu'une incorrection et une faute de got soient des bagatelles ( nugae ), qui ne valent pas la perte d'un ami. Il doit, s'il le faut, savoir s'exposer pour les corriger une offensa (offendam), qui pouvait tre le point de dpart d'une de ces inimitis si redoutes qu'il tait hroque de les affronter au profit du bien commun 3 . En retour, la correction doit tre reue non seulement avec patience, mais avec gratitude 4 . C'est l'intrt mme de celui auquel elle s'adresse : multa quidem nobis facimus mala saepe poetae, ... cum laedirr^ur, unum si quis amicorum est ausus reprehendere uersum5. Cependant il faut bien distinguer la franchise de la mchancet. Critiquer en l'absence des intresss et non pour les corriger, c'est de la mchancet, attitude condamne par la morale et la bonne ducation la fois, comme Cicron l'a tabli : Il faut prendre garde que notre conversation ne soit pas le signe de quelque vice qui est en nous; c'est ce qui a lieu lorsque nous nous appliquons parler des absents pour les dnigrer avec mchancet et mpris 6 . Nous pouvons en croire Horace, si la surveillance des amis tait effective et relle sur le terrain de la vie prive et de la vie poli1.

2. 3. 4. 5. 6.

A. Poet. 4 4 5 - 4 5 1 . Cic. Lael. 24, 88. Nep. Ct. 2, 4 ; Pl. Ep. 6, 17, 3. Cic. Lad. 24, 88. Hor. Ep. 2, 1, 219-222. Cic. Off. 1, 37, 134.
HOP.

tique, elle ne Ttait pas moins sur celui de la vie littraire. Bien que Tacite place l'ancienne franchise parmi les vertus du bon vieux temps 1 , Pline nous apprend qu' son poque les pres l'enseignaient encore leurs enfants 2 et il nous en donne plus d'un exemple. Dans la lettre 5, 3, il se dfend contre un blme qui nous paratrait aujourd'hui tout fait dsobligeant : on l'accusait de manquer de tenue en cultivant un genre littraire indigne de son caractre et de sa situation. Dans 7, 17, il est oblig d'argumenter contre Cler qui s'est fait le porte-parole des critiques et blme ses lectures de plaidoyers. Ailleurs, c'est ses uvres que s'en prennent les mcontents ; un atticiste svre en a ray tous les bons passages 3 . Quoique ces rponses nous instruisent sur les observations qui les ont provoques, nous aimerions lire les observations elles-mmes ou d'autres analogues, celles par exemple que Pline adressait son tour ses amis. Nous savons qu'elles ont exist, qu'il a, entre autres uvres, annot celles de Tacite 4 . Mais, par dlicatesse sans doute, il n'a pas recueilli les lettres qui les contenaient. Peut-tre n'a-t-on pas song porter cette rserve l'actif de sa modestie : tandis que par ses rponses il conservait la postrit les blmes qui l'avaient atteint lui-mme, il a supprim toute trace de ceux qui s'adressaient ses amis. Cette douceur de sentiment, ce dsir d'viter les froissements, de n'offrir ses contemporains que le meilleur de soi-mme, peu prs gnral dans l'entourage de Pline, avait contribu dtendre et attnuer la rudesse de l'ancienne franchise, qui, sans tre morte nous venons de le voir avait perdu son pret primitive. Quand Antoine estime qu'un orateur ne peut russir, il le lui dit crment : Qu'il se tienne en repos ou porte son zle ailleurs 5 . Pline, voulant encourager ses amis lui dire la vrit sur ses uvres, leur propose pour faciliter leur tche cette formule qui semble tre une adaptation de la prcdente la politesse impriale : Si ce que je vous fais parvenir, dit-il en substance Paternus en lui adressant ses hendcasyllabes, tait toute ma production littraire, vous pourriez hsiter me dire : cherchez mieux
1. 2. 3. 4. 5. Tac. Diai. 27. Pl. Ep. 8, 13, 1. Pl. Ep. 7, 12. Pl. Ep. 7, 20 et 8, 7. Cic. De or. 2, 20, 85.

. f a i r e ; niais p u i s q u e j ' a i d o n n ma m e s u r e s u r un a u t r e t e r r a i n , il vous est facile de m e d i r e : vous avez m i e u x f a i r e 1 . A T a c i t e , en lui renvoyant des a n n o t a t i o n s , il r a p p e l l e les d r o i t s de la f r a n chise, p u i s en c o r r i g e i m m d i a t e m e n t l ' e x e r c i c e p a r cette r e m a r q u e flatteuse : On a c c e p t e le b l m e d ' a u t a n t m i e u x qu'on m r i t e mieux la l o u a n g e 2 . 11 s a i t q u e la p o l i t e s s e r i s q u e p a r f o i s d e d i s simuler les vrais s e n t i m e n t s A u s s i s'efforce-t-il d e l e s lire d a n s les mouvements i n v o l o n t a i r e s et d a n s les m a n i f e s t a t i o n s s p o n t a n e s qui c h a p p e n t la m e i l l e u r e d u c a t i o n : M m e q u a n d on ne v o u s donne p a s d ' a v e r t i s s e m e n t , dit-il, l ' a p p r c i a t i o n d e c h a c u n s e lit sur s a p h y s i o n o m i e , d a n s s e s y e u x , s e s g e s t e s , q u i v o u s p e r m e t t e n t de d i s t i n g u e r c l a i r e m e n t la v r i t a b l e p e n s e d e la p o l i t e s s e 3 . L ' a c c e p t a t i o n d e la r p r i m a n d e , p r e u v e d ' u n h e u r e u x c a r a c t r e , n ' e x c l u a i t p a s le d r o i t d e d f e n d r e s o n o p i n i o n lignes de recommandation analogues praefatio ou son got. appel P r e s q u e t o u s l e s e n v o i s d e P l i n e s o n t a c c o m p a g n s de q u e l q u e s au p e t i t d i s c o u r s p a r l e q u e l c o m m e n a i t une l e c t u r e p u b l i q u e . L ' a u t e u r

s v e r t u e b i e n d i s p o s e r s o n c o r r e s p o n d a n t p o u r s e s t r a v a u x ; il e x p l i q u e s e s i n t e n t i o n s , l e s d i f f i c u l t s du s u j e t , les e x i g e n c e s d u g e n r e a d o p t . On tait m m e r e u , s i n o n s e f c h e r , du m o i n s d i s c u t e r l ' o p i n i o n d u c o r r e c t e u r et au b e s o i n a p p e l e r de son trib u n a l 4 . M a i s n o u s e m p i t o n s s u r l ' t u d e d e la c o r r e c t i o n q u i s e r a a b o r d e un p e u p l u s l o i n . Jusqu'ici l'admonition et l'objurgation nous sont apparues comme une survivance d'un service effectif, visant, comme les anc i e n s le d i s e n t s o u v e n t , au b i e n r e l d e l ' i n d i v i d u p l u s q u ' la satisfaction d ' u n a m o u r - p r o p r e m o m e n t a n . M m e s u r le t e r r a i n littraire, e l l e s n e s o n t p a s d p o u r v u e s d e r u d e s s e et il f a u t d e s h a b i t u d e s h r d i t a i r e s p o u r q u e la r i g u e u r n'en s o i t p a s b l e s s a n t e . Mais l ' a m n i t va s ' e n e m p a r e r son t o u r . Ori t r o u v e p i q u a n t d ' e n f e r m e r s o u s c e t t e c o r c e t o u t ce q u e p e u t i n s p i r e r d e p l u s a g r a b l e la bienveillance et l ' a d u l a t i o n . On flatte l e s g r a n d s s o u s c o u l e u r d e les r u d o y e r 5 , et S n q u e r e c o m m a n d e ce p r o c d p o u r m e t t r e l'aise un ami t i m i d e . On le r e n c o n t r e p l u s i e u r s f o i s d a n s les lettres
1. PI. Ep. 4, 14, 10. 2. Pl. Ep. 7, 20, 1. 3. Pl. Ep. 5, 3, 9. 4. Pl. Ep. 1, 2 ; 1, 8 ; 2, 5, 5. etc. 5. T a c . An. 1, 8.

de Pline, mis en action soit par lui-mme 1 , soit par d'autres*. Q u a n d Pline exhorte ses amis, c'est bien souvent faire ce qu'ils^ souhaiteraient qu'on leur conseillt, travailler, par exemple, composer quelque ouvrage 3 . C'tait une pratique de l'amabilit mondaine qui se rencontre aussi chez Cicron 4 et chez Ovide 5 . Cicron croit remplir un grave devoir en encourageant les timides 6 . On aimait s'entendre dire que c'tait faire tort son sicle que de s'enfermer dans le silence, qu'on avait un trop beau talent pour le laisser improductif. Ces considrations pouvaient tre releves par les compliments les plus recherchs, tel celui qui termine la lettre 1, 3 : Efforcez-vous seulement de vous accorder vousmme tout le mrite que vous acquerrez aux yeux des autres une fois que vous vous le serez accord 7 , manire aussi complique que dlicate de faire entendre : consentez VQUS croire capable d'crire de belles choses et aussitt vous serez un grand crivain. Ce serait donc une erreur de prendre trop au srieux les multiples lettres par lesquelles Pline supplie ses amis de travailler quelque ouvrage, et de se figurer qu'il s'tait donn la mission d'tre parmi ses contemporains le levain de la production littraire. On lui rendait ses politesses et certaines rponses de lui montrent qu'il recevait des lettres pareilles celles qu'il adressait 8 . C e p e n d a n t crire n'tait p a s tout, il fallait encore se dcider rvler ses uvres soit par les lectures publiques soit par la publication. Horace avait pos ce sujet les principes les plus prudents et dconseill la prcipitation, mre des regrets. Il voulait, c o m m e Catulle, qu'on attendt pour se sparer d'un ouvrage la neuvime anne, nombre assurment symbolique : nonumque prematur membranis in tus positis^. in annuni

Au t e m p s de Pline, ce dlai semblait exagr, puisqu'une foule de lettres sont destines hter des publications 1 0 . N'avait-on plus
t . Pl. Ep. 6, 12, 1. 2. Pl. Ep. 8, 6, 10. 3. P l . Ep. 1, 3, 4 ; 1, 6, S ; 1, 9, 7, etc. Cf. Tac. Dial. 4 : qnod iam pndtm 4. Cic. Ait. 2, 14. 2. 5. Ou. Tr. 1, 9, 45-49; 3, 7, 29-30. 6. Cic. De or. 2, 20, 85 et 86. 7. Pl. Ep. 1, 3, 5. 8. Par exemple, 5, 8. 9. Hor. A. Port. 388-389: Cat. 95, 1-2. 10. Pl. Ep. 2, 10, 1 et 6; 5, 10; 9, 1, etc. Cf. Mart. 1, 25 et l, 91.

opto, etc.

1K

pour le fini d'un livre les e x i g e n c e s de l'poque p r c d e n t e ? Nous A ne s a u r i o n s le croire en p r s e n c e du g r a n d n o m b r e de textes qui nous montrent les c r i v a i n s harcelant leurs o u v r a g e s d'un stylet i m p i t o y a b l e , si bien q u e les h o m m e s de got protestaient contre la m a n i e d e s c o r r e c t i o n s 1 . M a i s les uvres de longue haleine taient d e v e n u e s r a r e s et les crits d ' a m a t e u r s , petites pices de vers, c o u r t e s b i o g r a p h i e s , d i s c o u r s , s ' a m e n a i e n t a s s e z vite au d e g r de p e r f e c t i o n c o m p o r t par le g e n r e . L e s a m i s intervenaient alors et s ' e f f o r a i e n t d ' a r r a c h e r ces minces travaux la d g r a d a tion rsultant d e s r e t o u c h e s o u t r a n c e . S u r un ton g r a v e ou plaisant Pline avertit s e s c o r r e s p o n d a n t s q u e le m o m e n t est venu de p u b l i e r l e u r s c r i t s , q u e l e s c i r c o n s t a n c e s en exigent l ' a p p a r i t i o n , que le r e t a r d ne peut q u ' e n d i m i n u e r l'clat, qu'ils sont i m p a t i e m ment a t t e n d u s . L e s m o t i f s i n d i q u s s o n t la n c e s s i t de la g l o i r e , la brivet du t e m p s , la b e a u t de l'immortalit l i t t r a i r e 2 . Q u a n t a u x o b j u r g a t i o n s , e l l e s p e u v e n t tre, c o m m e les a d m o n i t i o n s , g r a v e s et s i n c r e s ou p l a i s a n t e s et recouvrant un c o m p l i m e n t . L e s p r e m i r e s se r e n c o n t r e n t d a n s les lettres de C i c r o n 3 , mais la c o r r e s p o n d a n c e de P l i n e n'en o f f r e aucun e x e m p l e . S'il a j a m a i s eu q u e l q u e r e p r o c h e a d r e s s e r un a m i , s a d l i c a t e s s e l'a e m pch de le c o n s e r v e r la p o s t r i t . E n r e v a n c h e q u e l q u e s plais a n t e r i e s se d o n n e n t d e s a i r s d e r p r i m a n d e ; un court billet, p a r e x e m p l e , m e n a c e S u t o n e d e voir a r r i v e r c h e z lui les s c a z o n s , affreux r e c o r s , q u i lui a r r a c h e r o n t d e s m a i n s l'uvre d o n t il s ' o b s tine f r u s t r e r la p o s t r i t 4 ; ou e n c o r e il p r o m e t T a c i t e d'tre d ' a u t a n t p l u s libral d a n s s e s c o r r e c t i o n s q u e , n ' a y a n t p a s a l o r s d'crit lui e n v o y e r , il ne lui f o u r n i r a a u c u n e o c c a s i o n de veng e a n c e ^ . Enfin il p r e n d p a r f o i s la p e i n e d e s o u l i g n e r , afin q u e nul ne s'v t r o m p e , q u e le r e p r o c h e e s t une p l a i s a n t e r i e : haec ut inter istas occupationes aliquid aliquando rider es*.

A p r s le service d ' a d m o n i t i o n , le s e r v i c e d e c o n s e i l . J e n ' i n s i s t e p a s s u r le rle i m m e n s e qu'il j o u a i t a l o r s d a n s la vie prive et


1. 2. 3. 4. 5. 6. Quint. 8, i, 27, etc. Cf. p . 39, note 8. Fam. 3, 8, 6. Pl. Ep. 5, 10, 2. Pl. Ep. 8. 7, 2. Pl. Ep. 7, 12, 5.

dans la vie publique. Ce n'tait pas seulement l'empereur, le chef d'arme, le magistrat qui runissait ses conseillers et agissait d e * " consilii sentenlia ; le simple particulier ne concluait ni une affaire ni un mariage, ne briguait pas une charge, ne dposait pas une accusation, ne se dcidait pas au suicide 1 sans avoir discut avec ses amis le pour et le contre de chaque parti. Manius Manilius est prsent par Cicron comme le s a g e par excellence parce qu'il ne cessait d'tre la disposition de quiconque le consultait sur l'tablissement d'une fille, l'achat d'une terre, la culture d'un champ, la manire de s'acquitter d'un devoir ou de conclure une affaire 2 . C'est la caricature d'un conseil priv qu'esquissent T rence dans le Phormion et Juvnal dans sa sixime satire 3 . La tenue d'un conseil, avec tous ses dtails, remplit les chapitres 101, i 103, 2 du Satiricon. Aussi avait-on l'habitude de ne conclure une affaire que du consentement de ses amis. Pline rpond S p u r i n n a qui le pressent au sujet d'une rconciliation avec R g u l a s : J'attends Mauricus. Une parodie de P l a u t e : quae mihi atque amicis placeat condicio magisy prouve que cette rponse tait conforme l u s a g e 4 . Rien ne montre mieux l'importance et la frquence de ces consultations que l'ide mise p a r Cicron de les employer la rsolution des cas de conscience : E t ce ne serait p a s mal s'y prendre, pour faire son choix p a r m i les devoirs douteux, q u e de recourir des hommes instruits ou mme n'ayant que de l'exprience, et de leur demander leur avis sur c h a q u e e s p c e de d e v o i r 5 . Pline se plaint des pertes de temps qu'elles occasionnaient et les r a n g e parmi les occupations qui rendaient R o m e tout travail srieux i m p o s s i b l e 6 . Mme privs, ces conseils donnaient lieu des suasoriae, a n a l o g u e s aux allocutions p r o n o n c e s p a r les snateurs quand ils mettaient leur avis d a n s la curie. B e a u c o u p de ces morceaux nous ont t conservs d a n s les c o r r e s p o n d a n c e s de Pline
t . Cic. De Fin. 3, 18, 6 0 ; PL Ep. 1, 5, 10; I , 22, 8 ; 3. 19: 9, 13, 6, etc.; cf. E. BrbJer, Chrysippe, P a r i s , 1910, p. 233; d a n s le Protaoras de Platon (313 a \ Socrate r a p p e l l e son interlocuteur, p o u r lui faire eMendre l'imprudence de sa conduite, que, s'il s ' a g i s s a i t du choix d'un mdecin, il runirait s e s a m i s en cons e i l ; Cicron, loign de s a famille, dit Trentia de s'en r a p p o r t e r pour les affaires au conseil des a m i s (Fam. 14, 1, 3). 2. 3. 4. 5. 6. Cic. De or. 3, 33, 133. T e r . Phor. 446 et s u i r . ; Iuu. 6, 497 et suiv. Pl. Ep. 1, 5, 1 0 ; Pl. Capt. 180. Cic. Off. 1, 41, 147. Pl. Ep. 1, 9, 2.

et de Cicron Ils sont c a l q u s d e plus ou moins p r s s u r un modle -type do ut les lignes c a r a c t r i s t i q u e s s ' a p e r o i v e n t travers les variantes. C e modle est trs a p p a r e n t par e x e m p l e d a n s la lettre S , Attious. L 'intention de c o n s u l t e r e s t a n n o n c e au d b u t : M I I . . . tuo consi/io uolui. E n s u i t e sont p r o p o s e s l e s r a i s o n s p r o p r e s servir d ' l m e n t s de d l i b r a t i o n : r/uid in utramqae par tem mihi in mentent ne nit explicabo bretti. C e t t e proposition introduit les deux s r i e s de c o n s i d r a n t s , les uns en faveur d'un parti, les a u t r e s en faveur du parti c o n t r a i r e , selon la mthode mise la mode par les l o g i c i e n s de la Nouvelle A c a d m i e '. C e s c o n s i d rants sont souvent a p p e l s cal cuti et la dlibration e s t p r s e n t e c o m m e une b a l a n c e c o m m e r c i a l e 1 . L e clich d e la finale, quelle qu'en soit la r d a c t i o n , signifie q u ' o n s'en remet la d c i s i o n de celui qu'on c o n s u l t e : V o u s c o n n a i s s e z l e s c a u s e s d e m o n h s i t a t i o n ; j e m en t i e n d r a i votre c o n s e i l d o n t l'autorit s e r a p o u r moi le motif dcisif P l . Ep. 1, 8 , 18; ; tel e s t en ce m o m e n t mon a v i s ; j e le c h a n g e r a i s i vous n'tes p a s d ' a c c o r d avec moi ( P l . Ep. 1, 2 0 , 24 : car en toute m a t i r e et s p c i a l e m e n t q u a n d il s ' a g i t d e p l a c e m e n t s vous avez en s u r a b o n d a n c e l ' e x p r i e n c e et la s a g e s s e P l . Ep. 3 , 19, 9 ) , e t c . . . Nous a l l o n s e x a m i n e r m a i n t e n a n t q u e l l e s t a i e n t les difficults s o u m i s e s la d l i b r a t i o n d e s a m i s d a n s le c e r c l e l i t t r a i r e . L a q u e s t i o n d e s p r o g r a m m e s y tait l ' o r d r e du j o u r . C'tait une tradition p o u r les a i n s , l e s g e n s a r r i v s , d e p r t e r l ' a p p u i de leurs l u m i r e s et d e leur e x p r i e n c e a u x n o u v e a u x - v e n u s . On c o n n a i t les lieux c o m m u n s s u r l ' d u c a t i o n a n t i q u e et ce q u e C i cron n o u s a p p r e n d d e s d b u t s du j e u n e h o m m e q u i p n t r a i t d a n s la c a r r i r e p o l i t i q u e , g u i d et s o u t e n u p a r q u e l q u e vtran du f o r u m . T a c i t e et P l i n e m n e n t le deuil d e c e t t e e n t r ' a i d e d e s g n r a t i o n s 4 . M a i s la c o u t u m e , a b o l i e s u r le t e r r a i n p o l i t i q u e , survit e n c o r e s u r le terrain l i t t r a i r e . N o u s a v o n s vu P l i n e p r s e n t e r la r e n o m m e le j e u n e C r m u t i u s R u s o et bien d ' a u t r e s avant lui, il nous l'affirme L ' p o q u e i m p r i a l e s ' e s t activement p r o c c u p e de d r e s s e r et d ' d u q u e r les j e u n e s avocats et les j e u n e s l i t t r a t e u r s . L ' e n s e i g n e m e n t d ' E t a t e s t n s o u s V e s 1. 2. 3. 4. 5. C i c All. 8, 3 ; Pl. Ep. 2, 1 9 ; 3, 19, etc. Cic. De or. 3, 21. 80. Cic. Att. 8, 12. 5 ; Pl. Ep. 2, 19, 9. T a c . Diai. 34 et 3 5 ; Pl. Ep. 8, 14, 4-8. P l . Ep. 6, 23, 2.

p a s i e n et les Institutions oratoires se sont multiplies dans l'ent o u r a g e de Pline. A p r s son matre Quintilien, aprs son oncle P l i n e l'Ancien 1 , il a crit aussi la sienne dans la lettre 7, 9 a d r e s s e son p r o t g F u s c u s S a l i n a t o r . Le jeune homme a termin ses tudes, m a i s il veut entretenir ses dons naturels, quoi Pline l ' e n g a g e , tout en lui en indiquant le moyen. 11 lui trace un prog r a m m e d'exercices oraux et crits p r o p r e s conserver et dvel o p p e r son talent. Cette pratique tait un souvenir des exercices de dclamation de l'poque prcdente. L'orateur rpublicain, qui chaque instant avait p r e n d r e la parole, devait tre sans cesse en haleine et ne p a s l a i s s e r sa voix s'affaiblir ni ses facults d'improvisation s'teindre. Un sicle plus tard, on ne parlait plus g u r e , mais on restait p e r s u a d que le talent ne peut se conserver sans des exercices continus : Votre lettre contient deux renseig n e m e n t s a b s o l u m e n t contradictoires, crit Pline F r o x ; vous affirmez que vous ne travaillez pas et en mme t e m p s vous crivez si parfaitement q u e seul un h o m m e qui travaille peut crire a i n s i 2 f > P o u r P l i n e , la cessation du travail entranait donc la diminution immdiate du talent littraire. Tel a u j o u r d ' h u i un musicien avant de se faire e n t e n d r e s'exerce par l'excution de g a m m e s et d'arp g e s . L a littrature tait un art d ' a g r m e n t et, si pitre q u e soit la f o r m u l e , on ne peut se d i s s i m u l e r qu'elle rend a s s e z bien compte de toute cette production d ' a m a t e u r s dont si peu de l a m b e a u x se sont victorieusement d f e n d u s contre les atteintes d e la d u r e . La seconde fonction du service de conseil, la p l u s importante de toutes, tait la correction. E l l e tait collective et s e faisait de consilii sententia. P l i n e p o s e ce p r i n c i p e c o m m e i n d i s c u t a b l e d a n s la lettre 8 , 2 1 , 5 : A quoi servirait une runion d ' a m i s qui ne s ' e m p l o i e r a i t p a s amliorer le livre de l'un d ' e n t r e e u x ? E t la c o r r e s p o n d a n c e nous le montre renvoyant ses a m i s l e u r s ouvrages annots de s a m a i n , ou recevant les s i e n s annots de la leur. E n t r e lui et T a c i t e ce c o m m e r c e tait i n c e s s a n t . L'initiative laisse par l'auteur au correcteur tait p a r f o i s f o r t g r a n d e . D a n s 8 , 19, 2, Pline avertit son c o r r e s p o n d a n t qu'il n'a p a s eu l'esprit libre en criv a n t ; d a n s 1, 2, 2, qu'il e s s a i e un g e n r e nouveau, et c e s circonstances e x i g e n t , dit-il, une rvision p l u s minutieuse. Cicron, craig n a n t qu'un de s e s c r i t s ne lui c a u s e d e s e n n u i s , p r i e Ccina ou
1. Pl. Ep. 3, 5, 5 2. Pl. Ep. 7, 13. o

d e le c o n s e r v e r p o u r lui ou d e le c o r r i g e r a v a n t d e le p u b l i e r 1 . Il a c c e p t e d o n c d ' a v a n c e les y e u x f e r m s t o u t e s l e s m o d i f i c a t i o n s q u i pourront y tre faites. M a l h e u r e u s e m e n t le d t a i l d e la c o r r e c t i o n a t l a i s s d a n s l'ombre, c o m m e indigne s a n s doute d'tre mis sous nos yeux. Nous a v o n s les l e t t r e s d ' e n v o i , m a i s n o u s ne p o s s d o n s p a s l e s l e t t r e s d e d i r e c t i o n l i t t r a i r e . N o u s s o m m e s d o n c r d u i t s ici e n c o r e lire e n t r e les l i g n e s et d e v i n e r a u m o y e n d ' i n d i c e s d a n s q u e l s e n s et p a r q u e l s p r o c d s t r a v a i l l a i e n t l e s c o r r e c t e u r s . D a n s la l o n g u e l e t t r e 9 , 2 6 , P l i n e s e d f e n d c o n t r e un a t t i c i s t e q u i a i m p i t o y a b l e m e n t r e t r a n c h d a n s les p a g e s s o u m i s e s son jugement. La correction a t minutieuse, tatillonne, scolaire. L ' a u t e u r est a d m o n e s t c o m m e un j e u n e l v e s u r s e s f a u t e s d e g o t . II ne s e f c h e p a s , c ' t a i t c e q u ' i l a t t e n d a i t . C a r un c o u p d ' i l d ' e n s e m b l e , generaliter% ne lui suffit p a s . Il f a l l a i t q u e la l i m e p a s s t et r e p a s s t s u r c h a q u e d t a i l . L u i - m m e s e m e t t a i t cette t o r t u r e . D a n s la l e t t r e 7, 17, 7 , il n e n o u s l a i s s e r i e n i g n o r e r du luxe de rvisions qu'il s ' i m p o s a i t : J e c o m m e n c e par m e relire, dit-il en s u b s t a n c e ; j e lis e n s u i t e d e u x ou t r o i s p e r s o n n e s ; j ' e n voie l'crit d ' a u t r e s q u i l ' a n n o t e n t ; si j ' h s i t e s u r l e s c o r r e c t i o n s q u ' o n me p r o p o s e , j e r e l i s u n e ou d e u x p e r s o n n e s ; la fin j e lis tout un g r o u p e et c ' e s t a l o r s s u r t o u t q u e j e c o r r i g e . L ' e s s a i du g o t p u b l i c et l e s c o r r e c t i o n s f a i t e s d ' a p r s l ' i m p r e s s i o n p r o d u i t e s u r les a u d i t e u r s t a i e n t d j c o n n u s d e C i c r o n 3 , m a i s c e q u i s e m b l e n o u v e a u l ' p o q u e d e P l i n e , c ' e s t la m u l t i p l i c i t d e c e s contrles successifs. L e s l e c t u r e s d o n t p a r l e P l i n e d a n s c e p a s s a g e ne s o n t p a s c e l l e s s u r l e s q u e l l e s n o u s r e n s e i g n e n t T a c i t e et J u v n a l , en v u e d e s q u e l l e s on louait o o e m p r u n t a i t u n e s a l l e , on f a i s a i t t r a n s p o r t e r des siges, distribuer des p r o g r a m m e s 4 . Si Pline a donn de ces l e c t u r e s d ' a p p a r a t , c o m m e le f a i s a i e n t s e s a m i s , T i t i n i u s C a p i t o , C a l p u r n i u s P i s o 5 , c o m m e l ' o n t f a i t S i l i u s I t a l i c u s et S t a c e 6 , n o u s ne le s a v o n s p a s . Il r p t e m m e p l u s i e u r s f o i s q u ' i l invitait non p a s le p u b l i c , m a i s s e u l e m e n t q u e l q u e s a m i s 7 . L e s l e c t u r e s d o n t il
1. Fam. 6, 7, f>. 2. Pl. Ep. 1, 8, 3. 3. Cic. Off. 1, 41, 147.

4. Iuu. 7, 39-47; Tac. Dial. 9.


5. Pl. Ep. 8, 12; 5, 17.

6. Pl. Ep. 3, 7, 5 ; I u u Y / , 82.

7. Pl. Ep.\lt

17, 12; 8, 21, 2.

p a r l e ici, l e s l e c t u r e s - c o r r e c t i o n s , ne r c l a m a i e n t ni p r p a r a t i f s ni m i s e en s c n e . E l l e s avaient un c a r a c t r e i n t i m e et i m p r o v i s , c o m m e celle, par e x e m p l e , d o n t s a s a l l e m a n g e r a t le t h t r e et qu'il dcrit d a n s la lettre 8 , 2 1 . N o u s le v o y o n s s o u v e n t a u s s i en tte--tte avec un a m i 1 , c o u t a n t ou l i s a n t c o m m e le f a i s a i t Ovide : dum licuit, saepe tua saepe mihi, tibi nostra legebam, tui iudex, saepe magi&ter eram2.

C ' e s t d a n s ces r u n i o n s tout f a i t i n t i m e s ou p e u n o m b r e u s e s q u e le d e r n i e r l u s t r e s e d o n n a i t l ' o u v r a g e t r s c h e r , t r s c a r e s s , q u i d e v e n a i t p o u r tout l e g r o u p e u n e s o r t e d ' e n f a n t a d o p t i f d o n t nul ne pouvait p l u s s e d s i n t r e s s e r . N o u s a v o n s vu p r c d e m m e n t P l i n e d e m a n d e r un c o r r e s p o n d a n t d e p e r f e c t i o n n e r un d e s e s c r i t s en e m p l o y a n t l a lima, p r i t s d e l a s t a t u e u n e f o i s t e r m i n e . L a lima c'est - d i r e la r a p e a v e c l a q u e l l e le s c u l p t e u r a b a t t a i t l e s d e r n i r e s a s a t a d o p t e p a r les L a t i n s p o u r s y m b o l i s e r l a c o r r e c t i o n p a r r e t r a n c h e m e n t . E l l e leur o f f r a i t u n e d e c e s m t a p h o r e s e x p r e s s i v e s , s i n o m b r e u s e s d a n s le l a n g a g e l i t t r a i r e , p a r l e s q u e l l e s i l s r e p r s e n t a i e n t v o l o n t i e r s u n e i d e i n s u f f i s a m m e n t m i s e au p o i n t p a r l ' a n a l y s e d e s e s l m e n t s et q u i n ' a v a i t pu m o n t e r d e l a r g i o n d e l a s e n s i b i l i t d a n s c e l l e d e s c o n c e p t s i n t e l l e c t u e l s . T o u s l e s c r i v a i n s s e sont e x p l i q u s s u r le t r a v a i l d e la lima. est hue limatulo et polito comis quam* et a i l l e u r s : ... si non offenderet quemque chez Martial : que m censoria docti lima
1. P l . Ep. 1, 16, 6. 2. Ou. 7V. 3, 7, 23-24. 3. Cic. Fam. 7, 33, 2. 4. Hor. Sa t. 1, 10, 64-66. &. Hor. A. Poet. 290-291. 6. Mari. B, 80, 12-13.

L a voici c h e z C i c r o n : opus ; chez Horace : Luciliusy in quam, idem limatior

tuo iudicio fuerit

et urbanus, etc.

fuerit

unum morab;

poetarum

limae

labor

et

cum mco

Seuero Secundi6;

momorderit

et a i l l e u r s :

lH a n te Min er ua* ;
ou encore : nota leges chez Ovide : dfait t/uaedam, et scriptis sed lima ultirna rasa recenlft; meisfl.

lima

O n la r e n c o n t r e s o u v e n t c h e z P l i n e . E n d p i t d e s e s u s a g e s r p t s , la m t a p h o r e a v a i t g a r d s a v a l e u r ; o u , p l u s e x a c t e m e n t p e u t t r e , e l l e s ' t a i t lie l ' o r i g i n e , a l o r s q u ' e l l e t a i t e n c o r e s e n t i e c o m m e m t a p h o r e , u n e s e c o n d e m t a p h o r e q u i en tait r e s t e i n s p a r a b l e . L e r s u l t a t du t r a v a i l d e la lima e s t e x p r i m t r s s o u vent p a r l e s v e r b e s atterere o u detererey craser-, a p l a n i r 4 . On trouve dans les lettres de Pline des indices suffisants pour dterm i n e r le g e n r e d e r e t o u c h e s q u ' e l l e s y m b o l i s a i t . A un c o r r e s p o n d a n t d o n t il a t t e n d la r v i s i o n d ' u n o u v r a g e , il e x p l i q u e s e s i n t e n t i o n s : il a v o u l u f a i r e le p a n g y r i q u e d e s a v i l l e n a t a l e ; e n t r a n par ses sentiments, son style s'est donn des licences, orn, fleuri; cependant, ajoute-t-il, m m e en c e s e n d r o i t s q u ' a i n s p i r s la p i t , n e c r a i g n e z p a s d e r e t r a n c h e r * * . A i l l e u r s , au c o n t r a i r e , il d e m a n d e g r c e pour certains e m b e l l i s s e m e n t s d'une allure moins a u s t r e ; il f a u t b i e n , d i t - i l , a c c o r d e r q u e l q u e c h o s e au g o t d e s j e u n e s g e n s 0 . O n s a i t q u e c e t t e f o r m u l e e s t l'un d e s l e i t m o t i v s q u i a v e r t i s s e n t d e l ' e n t r e en s c n e d u g o t a s i a n i s t e . E n v o y a n t un c r i t a un c o r r e c t e u r q u ' i l q u a l i f i e d e 6|xeT oi qu'il a c e p e n d a n t prvu s e s svrits
SUYJXOI,

aprs avoir

p r o t e s t p a r a v a n c e c o n t r e l ' a u s t r i t d e s a m a n i r e , il lui c o n f i e et p r i s d e s prcautions; entre les lignes, une autre version est insre, q u e son ami prfrera, parce que plus sobre, dira-t-il, parce que plus plate, pense Pline7. T o u s ces p a s s a g e s se r a p p o r t e n t des corrections par s u p p r e s s i o n et c e r t a i n s t r a i t s n o u s f i x e n t s u r l ' e s p r i t q u i l e s inspirait. C ' t a i t u n e t r a d i t i o n q u e l ' a s i a n i s m e e t les p r f r e n c e s d e la j e u 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Mart. 6, 64, 16. Mart. 10, 2, 3. Ou. Tr. 1, 7, 30. Pl. Ep. 5, 10, 3. Pl. Ep. 2, 4. Pl. Ep. 2, 5, 5. PI. Ep. 7, 12.

n s s e ; le -rcpicov v o u l a i t m m e q u ' a r r i v 1? g e m r o n r e n o n t ce g o t . L ' e r r e u r d ' I I o r t c n s i u s , s e l o n C i c r o n , tait d e n ' a v o i r p a s su o p r e r ce m o u v e m e n t d e c o n v e r s i o n 1 . P l i n e , en r c l a m a n t p o u r les d r o i t s d e la j e u n e s s e , p l a i d e d o n c c o n t r e l ' a t t i c i s m e , e t c ' e s t e n c o r e un a t t i c i s t e q u ' i l g o u r m a n d e en a p p e l a n t s o n c o r r e s p o n d a n t &[jL6t<; ot eurjXot, d s i g n a t i o n h a b i t u e l l e d e c e t t e c o l e l i t t r a i r e 2 . L a lima tait a u x tnains d e s a t t i c i s t e s ; e l l e o p r a i t d a n s le s e n s d e la p u r e t et d u b o n g o t , m a i s a u s s i , c o m m e on le l e u r a s o u v e n t r e p r o c h , d a n s c e l u i d e la s c h e r e s s e et d e la p l a t i t u d e . L e s y m b o l i s m e d e la lima tait t r a d i t i o n n e l et d e u x p a s s a g e s d e C i c r o n 3, 9, gnra Cicron ne l a i s s e n t a u c u n d o u t e c e s u j e t . D a n s le De optimo genere, tur esse ieiunior, causarum limauet quoniam it; se ipse consulto le De oratore, ad minutarum 3, 49, 190, ac limt,

il e s t d i t d e L y s i a s , l e p a t r o n p a r e x c e l l e n c e d e l ' a t t i c i s m e : tiidedans

a t t r i b u e au t r a v a i l c r i t d e u x e f f e t s : ornt

g r o u p e de

contraires qui reprsente v i d e m m e n t les deux ples de l'effort l i t t r a i r e o s c i l l a n t e n t r e s e s p o i n t s e x t r m e s , l ' a s i a n i s m e et l ' a t t i c i s m e . M m e q u a n d i l s a v a i e n t u n e t e n d a n c e v e r s le p r e m i e r , l e s b o n s c r i v a i n s f a i s a i e n t v o l o n t i e r s a p p e l au c o n t r l e d e l e u r s a m i s p l u s s v r e s et c r o y a i e n t q u e c e r e c o u r s t a i t l a m e i l l e u r e g a r a n t i e d e la p e r f e c t i o n d e l e u r s u v r e s . C i c r o n c r i t A t t i c u s : quae tandae quidem sint, uereor ita sum ne miniata cerula tua pluribus loeis no^ETwpc et magnis cogitationibus impeditus3.

E n bon lve de Quintilien, Pline, qui a souvent pench du ct d e l ' a s i a n i s m e , e n t r a n p a r s e s g o t s et p a r s o n c a r a c t r e r e s t , c o m m e on l ' a d i t , si l o n g t e m p s j e u n e , s ' a d r e s s a i t p o u r t r e c o r r i g a u x a t t i c i s t e s , c o m p t a n t s a n s cloute q u e c e t h e u r e u x t e m p r a m e n t p l a c e r a i t s e s c r i t s d a n s l e j u s t e m i l i e u o s e t i e n t l a v e r t u l i t t r a i r e n o n m o i n s q u e l a v e r t u m o r a l e . Il n e p o u v a i t d o n n e r m e i l l e u r e p r e u v e d e s a s i n c r i t et d e s a b o n n e v o l o n t . U n g e n r e d e c o r r e c t i o n t o u t c o n t r a i r e n o u s e s t r v l p a r le p l a n d e t r a v a i l r d i g , n o u s l ' a v o n s vu p r c d e m m e n t , l ' i n t e n tion du j e u n e F u s c u s S a l i n a t o r . L e m o r c e a u est a s s e z curieux pour t r e c i t : V o u s p o u r r e z a u s s i f a i r e d e s a d d i t i o n s ; c ' e s t un e x e r cice p n i b l e et e n n u y e u x , m a i s q u e s a difficult m m e rend profit a b l e , d ' i n s r e r d e s o r g a n e s n o u v e a u x d a n s un c o r p s a u q u e l rien
1. Cic. Brut. 95, 325. 2. Pl. Ep. 7, 12, 2 ; cf. Q u i n t . 8, 3, 56. 3. Cic. Att. 15, 14, 4.

ne manque, sans cependant mettre le dsordre dans ceux qui existent 1 . Tandis que la lima des atticistes moussait, attnuait, aplanissait, Pline propose son correspondant de dvelopper et d'augmenter. Jusqu'ici, rien que d'attendu. L e s textes latins nous renseignent sur ce travail de dveloppement. Cicron l'a pratiqu plus d'une fois; Pline en a fait autant : Mon discours, dit-il, s'est allong par les louanges que j'ai donnes ma patrie 2 ; le Pangyrique a subi le mme traitement : Ce que j'ai dit dans le Snat comme l'exigeait le lieu et le moment et selon la coutume, j'ai cru, en bon citoyen, devoir le publier avec des supplments 3 . Enfin, la lettre I , 2 0 est une revendication quasi officielle de ce droit l'amplification. Chacun sait que les ouvrages croissent du premier jet la publication et souvent d'dition en dition, comme en tmoigne la formule j a d i s si en honneur : revu, corrig et considrablement augment. Mais si l'opration est banale, la mthode propose est surprenante. L'crit est suppos achev, peracto, et il faut en augmenter les dimensions sans y rien dranger. Quintilien, pensant la ncessit de rparer des oublis, recommande de laisser des e s p a c e s v i d e s 4 sur un brouillon. Mais l'ide de Pline est toute diffrente : ces additions sont un exercice, un jeu. Il ne s'agit pas d'un travail qui n'a pas satisfait son auteur, dont une partie est remise sur le mtier, dont on amplifie un dveloppement parce qu'il ne rpond pas suffisamment l'importance de l'ide. Q u ' o n me p a s s e l'expression, il s e m b l e qu'on ait affaire un ouvrage soufflets qui se dilate et se contracte sans perdre son aspect d'ensemble, un livre tiroirs dont les rainures reoivent volont des compartiments plus ou moins nombreux. Ces reprsentations nous orientent vers Yharena sine calce de S n q u e ; la srie des i m a g e s une fois amorce, plus rien ne limite la fantaisie de l'auteur, ni le sens des proportions, ni la ncessit de serrer l'ide. Pline s e m b l e conseiller au jeune avocat d'crire, pour assouplir son talent, des la manire de S nque. Et d'ailleurs cette composition tiroirs n'est-elle pas celle du P a n g y r i q u e ? N o u s nous reprsentons facilement les parties juxtaposes de ce brillant morceau s'cartant pour donner
1. Pl. Ep. 7, 9, G.
5,

3. Pl. Ep. 3, 18, 1. 4. Quint. 10, 3, 33.


5. S u e t . Cal. 53, 2.

2. P l . Ep. 2,

3.

place de nouvelles maximes, de nouvelles figures qui, en ralit, ne changeraient rien l'impression finale. Or nous savons que cette uvre subi l'preuve de la correction collective; elle en porte pour ainsi dire l'estampille dans sa mdiocrit mme 1 . Car il est tonnant que Pline, aprs avoir, avec beaucoup de bon sens, peru la faiblesse intellectuelle des majorits 2 dans la vie politique, n'ait pas voulu voir qu'elles taient mdiocres aussi en matire de production littraire. Un ouvrage revu par une telle mthode est un ouvrage moyen, et l'ouvrage moyen, disent les critiques, est en abomination Apollon. Il tait vain d'attendre de meilleurs rsultats de cette organisation quasi industrielle, en srie. Des deux genres de corrections envisages par Pline, le premier prdominait ncessairement. Il tait difficile que des gots et des tempraments diffrents fussent d'accord sur des additions. Q u a n d il s'agissait de retranchements, au contraire, les concessions mutuelles taient aises et les marchandages se faisaient aux dpens du texte qui ne cessait de s'appauvrir et de se dcolorer 3 . L e s uvres de Silius Italicus et de Stace, qui ont donn l'un et l'autre des lectures d'apparat et vraisemblablement aussi des lectures de correction, eussent peut-tre manqu d'envergure et de relief au sortir des mains de leurs auteurs; ils ne pouvaient qu'tre plus insignifiants en sortant de celles des amis. Au contraire, tout ce qu'a enfant de beau l'poque de Nerva et de T r a j a n , les Histoires de Tacite, les pomes de Martial, de Juvnal, les Lettres de Pline ne se sont j a m a i s , notre su, exposs la prilleuse aventure de la correction collective. S i mdiocres que soient les Punica, la Thbade, ils existent, ils nous sont parvenus, preuve que dans leur banalit mme la postrit a reconnu des mrites suffisants pour ne pas s'en dsintresser. Mais le naufrage qui les a pargns a englouti des crits innombrables, toute cette production d'amateurs laquelle Pline
1. Pl. J Ep. 3, 18, 4 ; l a p r e u v e q u e la lecture du P a n g y r i q u e t a i t prive, d o n c donne en vue de lu correction, c'est q u e les invitations n'taient f a i t e s ni per codicillos ni per libellas (cf. T a c . Dial. 9). 2. Pl. Ep. 2, 12, 6. 3. S n q u e n o u s a c o n s e r v d a n s s e s Controverses (2, 2, 12) un e x e m p l e curieux de ces m a r c h a n d a g e s . Ovide a u r a i t un j o u r livr a u x s v r i t s d e s e s a m i s trois v e r s , leur choix, condition qu'en retour ils a b a n d o n n a s s e n t tout droit sur trois vers, son choix. L e vote a y a n t eu lieu a u s c r u t i n s e c r e t , les v e r s r c l a m s de p a r t et d'autre taient l e s m m e s .
A. TIULLI.BMIN. 4

prodigue complaisamment ses loges et ses promesses d'immortalit. Voil ce qu'on corrigeait inlassablement dans les groupes d'amis. Les hommes de got percevaient le danger de ces retouches acharnes qui semblent bien avoir t motives par une erreur fondamentale : on croyait copier la belle ordonnance des modles grecs; on obissait en ralit une tendance alexandrine, la recherche de la brivet, renforce encore par un culte aveugle et non raisonn des primitifs latins 1 , dont certains esprits avaient fait un dogme indiscutable. Pline reproche Sutone d'user la matire force de la polir 2 ; Martial, l'crivain de cette poque dont le got a t le plus sr, et qui cependant ne ngligeait pas de corriger ses ouvrages 3 , se fche contre la fadeur du liber aequalis, o tout a t cras par la lime : aequales scribit libros Cluuienus et Vmber; aequalis liber est, Cretice, qui malus est Ainsi s'obtenait cette pseudo-perfection dont Cicron ne veut pas, puisqu'il demande qu'il y ait dans le style des ombres qui reposent d'un clat continu 5 , et contre laquelle s'levait Passinus Crispus en disant : Parfait! mais pourquoi si parfait 6 ? Quintilien apporte cette tendance gnrale un tmoignage qui est en mme temps un blme nergique : Vous verrez bien des gens s'arrter sur chaque dtail, soit lorsqu'ils composent, soit lorsqu'ils reviennent peser et mesurer ce qu'ils ont compos. A supposer qu'ils arrivent toujours ainsi choisir le meilleur, il faudrait encore avoir cette minutie en a b o m i n a t i o n Contre cette prtention faire un bon livre force d'en retrancher les dfauts, Martial pose le principe qu'on doit savoir se contenter d'une demi-perfection, la seule qui soit la porte d'un talent humain : Triginta toto mala sunt epigrammata libro. Si totidem bona sunt} Lause, bonus liber e s f . La correction une fois acheve, il restait livrer l'uvre au pu1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Cic. De or. 2, 12, 53. Pl. Ep. 5, 10, 3. Mart. 1, 3, 9-11. Mart. 7, 90, 3-4. Cic. De or. 3, 26, 101. Pl. Ep. 7, 6, 11. Quint. 8, 1, 27. Mart. 7, 81.

blic, ce qui regardait encore le conseil des amis. Dans la lettre 1, 2, 5, Pline se dclare prt publier, encourag qu'il est par les intimes, contubernales; mais Arrianus devra trancher la question par son suffrage : on reconnat la formule indiquant une consultation du conseil. Il s'en rapporte de mme Mamilianus pour une autre publication ; il le lui dit dans cette phrase gracieuse : Vous donnerez la vole mes petits passereaux et mes petits ramiers en mme temps qu' vos aigles, si vous tes contents d'eux autant qu'ils le sont eux-mmes; s'il n'y a qu'eux de contents, gardez-les au nid 1 . C'est ainsi que nous avons dj vu Cicron s'en remettre aveuglment au sujet d'une publication dlicate au jugement de Ccina. Parfois mme on laissait aux amis non seulement la dcision, mais encore la charge de la publication. Les choses se passaient ainsi en cas de mort prmature, comme il arriva pour Lucrce, Virgile, Perse, Lucain, etc., mais aussi par suite d'un dtachement assez surprenant que Pline reproche son ami : amici mei uiderinf. D'o l'vnement surprenant dont Cicron se plaint : une publication se produisant l'insu de l'auteur 3 . Quoi qu'il en soit, l'avis des amis avait un grand poids. Dans 1, 8, 3, Pline, aprs avoir demand des corrections Pompius Saturninus, ajoute : erit enim et post emendationem liberum nobis uel publicare uel continere. Tout le contexte montre que nobis dsigne la fois lui et Saturninus. Lorsqu'il crit Octavius : de editione... ut uoles^y il semble lui faire une concession en le laissant choisir le moment de la publication de ses uvres. La dlibration portait d'ordinaire sur le degr de perfection du travail. En ce cas, elle tait la conclusion et le terme normal de la correction. Mais certains conseils ont pour objet un autre lment auquel je m'arrterai un peu, parce qu'il est tranger nos habitudes modernes, ou plutt parce que nous l'entendons autrement que les anciens : la convenance de la publication. Les convenances, dcorum en latin, rprcov en grec, ont beaucoup proccup les Latins. Cicron en traite longuement dans le De officiiselles formaient l'une des quatre grandes vertus sto1. Pl. Ep. 9, 25, 3.
2. Pl. Ep. 2, 10, 5. 3. Cic. De or. 1, 21, 94. 4. Pl. Ep. 2, 10, 6.

Cic. 0/f. 1, 27 et suiv.

ciennes dont nous avons fait nos vertus cardinales. Le Tcpiuov correspond dans cette classification notre vertu de temprance, mais il est beaucoup plus comprhensif. tendant sa surveillance aux actes, aux gestes, aux regards, la dmarche, aux vtements, au son de la voix, etc... C'est le Tcprccv qui prescrit leur tenue aux diffrentes classes sociales : liber os homin es per urbem modico magi ' par est gradu irey serttoli esse duco festinantem curreret. C'est son observance qui donne tant de majest Euphrats 2 , tant de poids la parole de Domitius Afer 3 , de Corellius R u f u s 4 , de Q u i n t i a n u s 5 , tant de dignit la retraite de S p u r i n n a 6 ; c'est, au contraire, sa mise en oubli qui rend si ridicule et si rprhensible la distraction de Javolnus P r i s c u s 7 . Dans l'entrelacement minutieux de ses prescriptions, on reconnat la fois la pruderie et le besoin de rglementation dont la mentalit romaine n'a cess d'tre hante. Pour G. C . F i s k e , le icpicov est une vertu esthtique transporte dans le domaine moral 8 . Cette remarque trs juste permet d'interprter un leitmotiv qui, selon la tradition formaliste des anciens, annonce l'entre en scne du rcpxov. Horace s'tend dans son Art Potique sur la ncessit d'observer la convenance des caractres, accord du rle avec lui-mme et avec la tradition, puis il ajoute : si quid inexpertum scaenae committis et au des personam formare nouam, seruetur ad imum qualis ab incepto processerit et sibi constet Le mot persona, employ ici par Horace, reparat sans cesse lorsqu'il est question du icpxov moral. Cicron crit : ipsi autem gerere quam personam nelimus a nostra uoluntate proficiscitur^ ; il met au nombre des ridicules ce dfaut : quas personas agitare
1. PI Poen 523; cf. Tib. 1, 2, 89-94. 2. Pi Ep. 1. 10, 5-8. 3. PI. Ep. 2, 14, 10. 4. Pl. Ep 4, 17, S. 5. Pl. Ep. 9, 9, 2; la lenteur de rlocution est trs souvent attribue p a r Pline aux hommes d i s t i n g u a s , 6. Pl. Ep. 3. 1 . 2 . 7. Pl. Ep f>, 15 8. G. C. Fiake. Horace and LueitiuUniv. of Wisconsin, 1920, p. 72. ^ , H o r A. Poet 125-127. 10. Cic. Off. 1, 32, 115.

sole/nus non susiinere]. Pline dit aussi : sed tu... plurimum interest... quam personam tibi importas quae sapienti uiro ita aptanda est ut perferatur2. Dans la vie politique et prive comme sur le thtre, il s'agit de jouer un rle, persona, et de le bien jouer. En le jouant mal, on risque de donner rire : les situations mises sur la scne par les comiques sont presque toujours celles o les personnages sont intervertis, le pre adoptant la lgret du jeune homme, l'esclave l'indpendance de l'homme libre, etc... Mais cette interversion peut tre aussi la source des maux les plus tragiques, comme l'explique Platon dans la Rpublique* 1 . Les Lettres de Pline refltent en plus d'un endroit ses proccupations ce sujet, par exemple lorsqu'il rpond un tribun du peuple qui se demande si sa charge est compatible avec l'exercice du mtier d'avocat 4 . Mais nous n'avons nous proccuper ici que du xpiTCOV en matire littraire. Dans deux longues et intressantes lettres, Pline nous montre les questions de cet ordre soumises la dlibration des amis. Il argumente contre Titius Aristo qui l'a prvenu des mchants propos auxquels l'exposaient ses petits vers licencieux 5 . C'est l'un des endroits qui tmoignent le mieux de la conservation dans les relations littraires de l'ancienne franchise. Celui.qui donne l'avertissement l'a certainement envelopp des prcautions oratoires les plus propres mnager la susceptibilit de son ami; il lui a assur que la critique tait amicale et sans mauvaises intentions : amice simpliciterque6, mais il la transmet tout de mme. Pline, sans se fcher, sans acrimonie, se dfend comme il en avait le droit. S a dfense est bien romaine : Cicron en a employ une toute semblable pour prouver qu'il ne drogeait pas en exposant les principes de l'art oratoire 7 . Elle revt la forme du plaidoyer par translatio, c'est--dire consistant se dcharger sur un
1. Cic. De or. 2. 62, 251. 2. PI. Ep. 1, 23, 5. Pline revient souvent s u r les p r o b l m e s relatifs au Ttpirov : 3, 4 a-t-il eu raison d'accepter la dfense de la province de B t i q u e ? 7, 17 est-il indiqu de donner d e s lectures de p l a i d o y e r s ? 7. 28 a-t-il tort de faire l'loge de s e s a m i s ? 4, 23 il flicite P o m p o n i u s B a s s u s de la correction de sa r e t r a i t e ; 3 , 2 0 et 4, 25 il s'indigne d e s inconvenances du s u f f r a g e secret. 3. 563 a. 4. Pl. Ep. 1, 23; 3, 4 ; 7, 17; 7, 28; 4, 23 ; 3. 2 0 : 4, 25. etc. 5. Pl. Ep. 5, 3. 6. Formule de l'avertissement amical ; cf. Cic. Lael. 24, 88. 7. Cic. Or. 41, 140 et suiv.

autre de la responsabilit de racle. Les coupables en cette matire s'il y a des coupables ce sont les vingt ou trente personnages, orateurs, potes, princes, qu'il nomme pour sa dcharge et desquels dcoule la tradition de la posie lgre 1 . L'argumentation est d'autant plus recevable que ce sont aussi des exempta y mais des exempta emprunts aux personnages de l'pope et de la tragdie, qui ont servi Cicron pour tablir la tradition du -pszcv 2 . Afin de ne pas mconnatre la valeur de ce raisonnement, on ne doit pas perdre de vue l'essentiel du reproche fait Pline. Ce n'tait pas le genre d'crit qui tait blm, mais on prtendait qu'il ne lui seyait pas. Pline rpond en substance : on m'accuse de mal tenir mon rle politique et social ; mais je soutiens, moi, que les petits vers sont parfaitement dans la tradition de ce rle et j'en donne une preuve premptoire : c'est qu'ils en ont toujours fait partie. Il ne s'agit pas de la valeur de l'acte pris en lui-mme, mais de sa relation avec le personnage (persona) tenu dans la vie sociale. Pline n'hsite pas sur ce point ; il est sr de son orthodoxie et l'oppose aux hsitations des amis qui se sont tromps de mthode en ne rsolvant pas par ln continuit de la tradition une question pour laquelle cette solution s'imposait. Dans la lettre i , 8, il se montre au contraire indcis. La difficult est beaucoup plus complexe. Publiera-t-il ou ne publiera-t-il pas le discours prononc Cme pour la remise de la bibliothque? Aussi recourt-il au conseil de Pompius Saturninus. Selon le mode des suasoriae, il aligne les raisons pour et les raisons contre et dclare s'en rapporter la dcision de son ami. C'est que cette question rentre dans une division du Tcpxcv que la tradition n'claire pas aussi nettement que la prcdente, j'entends l'e&Tajta. L'eixa^a exige qu'en toute circonstance le Romain trouve le moyen d'agir en harmonie avec le lieu, le moment. C 'est l'sTafa qui est en cause dans plusieurs lettres de Pline. S'il supplie Maximus de hter la publication de ses libelles contre le prfet d'Egypte Planta, c'est parce que la rputation de son ami est intresse ce qu'on les sache crits du vivant de Planta 3 . En de telles circonstances, le rc^zov est de la dlicatesse, sentiment qu'affine, quand elle ne le cre pas, la bonne ducation et
1. Pl. Ep. 5, 3, 5.
2. Cic. O/f. 1, 30. Km. et 31, 114. 3. Pl. Ep. 9, 1.

mme l'usage du monde. Bien noiivcnt aussi il est du tact, et alors il correspond certaines prescriptions du code de la civilit, d'autant plus faciles saisir qu'elles sont appuyes sur une tradition. Il faut, par exemple, savoir remettre une lettre ou un livre propos, de manire faire plaisir sans causer de gne et d'ennui . C'tait dj l'opinion de Cicron : permagni interest quo tibi haec tempore epistula reddita sit; utrum eu m sollicitudinis aliquid haberes an eu m ab omni molestia uacuus esses; itaque ei praecepi que m ad te misi ut tempus obseruaret epistulae reddendae * / et aussi celle d'Horace : multa quidem nobis facirnus mala saepe poctae ... eu m tibilibrum sollicito damus aut fesso Dans une ddicace de forme connue, qui consiste personnifier le livre qu'on envoie et lui recommander de se prsenter au ddicataire, les potes stipulent toujours que le messager doit prendre son temps et se montrer discret 3 . On devait aussi ne pas abuser d'un ami en lui imposant une trop longue lecture. Pline s'excuse auprs de Junior de l'avoir fait : oneraui te tt pariter missis uoluminibus4; un autre, il promet de n'envoyer que par petits paquets \ Il semble aussi avoir t traditionnel de respecter les charges et surtout les charges militaires, de ne pas en distraire ceux qui les exeraient. Martial conseille Faustinus d'envoyer enfin un ouvrage Marcellinus parce que, dit-il, les trompettes guerrires ne sonnent plus, tetricae conticuere tubae6. Pline crit Sabinus qu'il remettra plus tard les distractions littraires qu'il lui rserve, les jugeant peu en rapport avec la vie des camps : nihil minus aptum arbitramur, cum arma uestra, eu m castra, cum denique cornua, tubas, sudorem, puluerem, soles cogitamus7. Et un autre : hieme demum, cum credibile erit noctibus saltem uacare te posse, quaeram quid potissimum e.r nugis meis tibi exhibeam8. On s'est demand pourquoi Pline, qui avoue navement le plaisir qu'il avait communiquer ses crits, fait parfois
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Cic. Fam. 11, 16, 1. Hor. Ep. 2, 1, 219-221. Hor. Ep. 1, 13, 1 - 9 ; Mart. 10, 19, 12 et suW. Pl. Ep. 8, 1B. Pl. Ep. 9, 18, 2. Mort. 7, 80, 4. Pl. Ep. 9, 2, 4. PI. Ep. 7, 2, 2.

tant de faons pour 1rs envoyer aux amis qui les rclament. C ' e s t q u e la politesse, c o m m e nous l'avons vu plus haut, c o m m a n d e l'un et l'autre g e s t e et qu 'un homme bien lev devait viter tout envoi d'crit indiscret.
* *

C e s d e r n i e r s e x e m p l e s nous ont un peu l o i g n s du rle des conseils d a n s le cercle littraire; m a i s , c o m m e ils taient trs propres mettre en lumire certains a s p e c t s de la vie de ce cercle, j e n'ai p a s voulu les carter. D'autre p a r t , j e me suis long u e m e n t arrte l'tude du service de correction cause de la l a r g e place qu'il tient d a n s la c o r r e s p o n d a n c e de P l i n e et a u s s i p a r c e qu'il n'a p a s peu contribu, j e l'ai i n d i q u , f a i r e de la litt r a t u r e de l'poque de T r a j a n ce qu'elle a t, une littrature d ' a m a t e u r s a b o n d a n t e , mais dont l'oubli a r e p r i s la p l u p a r t des p r o d u c t i o n s . D ' a u t r e s services, moins i m p o r t a n t s , ne peuvent cep e n d a n t tre p a s s s s o u s s i l e n c e . Q u i n t i l i e n nous a p p r e n d q u ' u n e des f a i b l e s s e s de S n q u e a t de se laisser plus d ' u n e fois t r o m p e r p a r ceux qui o p r a i e n t d e s r e c h e r c h e s son p r o f i t 1 . Q u e l s t a i e n t - i l s ? P e u t - t r e d e s esclaves s e c r t a i r e s . C e p e n d a n t , la d s i g n a t i o n t r s v a g u e de ces p e r s o n n a g e s l a i s s e r a i t deviner de p r f r e n c e d e s a m i s . D a n s les lettres de P l i n e , nous e n t r e v o y o n s ce s e r v i c e de r e n s e i g n e m e n t s . T i t i n i u s C a p i t o , flattant s e s g o t s s e c r e t s , l'a e n g a g c r i r e un livre d ' h i s t o i r e . En dpit de q u e l q u e s o b j e c t i o n s , P l i n e ne se r c u s e pas. II d e m a n d e son c o r r e s p o n d a n t de c h o i s i r la p r i o d e laquelle il c o n s a c r e r a son travail et de lui p r p a r e r les voies : pracnternas ad qitod hortaris2. L e s e c r t a i r e ab epistulis p o s s d a i t s a n s doute d e s d o c u m e n t s et d e s r e n s e i g n e m e n t s q u i pouvaient r e n d r e service son ami et s u r l e s q u e l s ce d e r n i e r c o m p t a i t . P l i n e fait q u e l q u e s a l l u s i o n s d e s services de cette n a t u r e qu'il a u r a i t rend u s l u i - m m e 3 . Une p r e u v e q u e cette f o r m e d e l ' e n t r ' a i d e a m i c a l e tait usuelle, c'est q u ' e l l e a , c o m m e les p r c d e n t e s , servi de prtexte c e r t a i n s g e s t e s de p u r e c o u r t o i s i e . L e m e i l l e u r e x e m p l e que nous en a y o n s est la lettre par laquelle P l i n e e n g a g e Cani1. Quint. 10, 1, 12*. 2. Pl. Ep. b, 8, 14; lettre trs bien claire p a r Cic. AU. 16, 13, 2 ; on reviendra sur ce point dans la troisime partie. 3. Pl. Ep. 7, 12, 1.

ni us crire un pome sur la guerre de D a c i e 1 , lui p r o d i g u a n t des conseils et des renseignements d'une allure tellement vague qu'un historien ne saurait s'en contenter. On s'est d e m a n d ce q u e cachaient de vrit historique et g o g r a p h i q u e les donnes de ce brillant morceau, pastiche de deux p a s s a g e s parallles d'Hor a c e 2 . E n ralit, les fleuves, les montagnes, les c a m p s dont il s'agit sont les reprsentations qui figuraient d a n s les cortges de triomphe et leur servaient de dcor. E l l e s se retrouvent d a n s beaucoup de pomes l g i a q u e s 3 . Ces conseils Caninius, d'une envole toute lyrique, taient destins flatter T r a j a n et servaient d e prtexte un morceau de prose ressemblant aux loges potiques des triomphes, si frquents chez les potes. Une fois l'uvre sur le mtier, les amis assistaient ses prog r s ; plus ils taient intimes, plus ils y assistaient de p r s , et le d e g r d'intimit se mesurait l'abandon d e s communications. Evaluation symbolique et quasi matrielle d e s sentiments qui se retrouve sous mille formes dans la vie antique. Pline dveloppe ce point de vue de manire n laisser aucun doute : Accordezmoi, dit-il Caninius, en plus de tous les autres, ce g a g e de votre amiti, de me laisser connatre ce que vous voudriez q u e p e r s o n n e ne connt (il s'agit de ses brouillons)... j ' a d m i r e r a i d'autant plus vos crits que vous me les enverrez plus t a r d , mais j e vous aimerai d'autant p l u s , vous, que vous me les enverrez plus t t 4 . P o u r q u e nous ne puissions ignorer qu'il s'agit vritablement l d'un rite de l'amiti, il est revenu p l u s i e u r s fois sur la signification de ces communications. A p r s avoir un peu hsit, il se dcide faire part S p u r i n n a de tout ce qu'il a crit sur son fils, achev ou inachev, p a r c e q u e , dit-il, cela lui a paru plus amic a l 5 . P o u r donner F u n d a n u s une ide d e la tendre affection qu'il porte J u l i u s N a s o , il lui dit q u e ce j e u n e h o m m e voit s e s o u v r a g e s peine c o m m e n c s 6 . Il ne faut p a s p e r d r e de vue ces c o n s i d r a t i o n s si l'on veut c o m p r e n d r e l ' t r a n g e lettre par laq u e l l e P l i n e envoie L u p e r c u s d e s f r a g m e n t s de plaidoyers et s ' e f f o r c e de lui d m o n t r e r que cet envoi n'est p a s dpourvu d'in1. 2. 3. 4. 5. 6. Pl. Ep. 8, 4 ; ce s u j e t s e r a g a l e m e n t trait d a n s la troisime partie. Hor. A. Poet. 63-68; Ep. 2, 1, 250 et suiv. Ou. Ars. 1, 223-224: Tr. 4, 2, 37-38; P r o p . 21. 31-32, etc. Pl. Ep. 8, 4, 7-8. Pl. Ep. 3. 10, 4. Pl. Ep. 6, 6, 6.

t r t ; c e t t e c o m m u n i c a t i o n ne p o u v a i t q u ' t r e b i e n a c c u e i l l i e , c a r e l l e t a i t une m a r q u e d ' a m i t i d l i c a t e 1 . L e p e n d a n t s o l e n n e l d e cet u s a g e f a m i l i e r t a i t la L ' o u v r a g e , u n e f o i s t e r m i n , t a i t e n v o y (missus) ddicace. quelque per-

s o n n a g e a u q u e l on v o u l a i t f a i r e h o n n e u r ou t m o i g n e r s o n a f f e c tion. Les anciens attachaient b e a u c o u p de prix cette attention. A u g u s t e reprocha Horace d'en tre trop m n a g e r son gard2. L e s L e t t r e s d e P l i n e t a i e n t d d i e s et le n o m i n s c r i t en t t e e s t en r a l i t c e l u i d ' u n d d i c a t a i r e . C e t t e p a r t i c u l a r i t e x p l i q u e q u ' o n t r o u v e d a n s le r e c u e i l p r e s q u e a u t a n t d e d d i c a t a i r e s q u ' i l y a d e l e t t r e s et a u c u n e t r a c e d e c o r r e s p o n d a n c e s u i v i e . R i e n n ' e n a t t e s t e mieux le c a r a c t r e conventionnel. L a d d i c a c e , t a n t un b i e n f a i t , a p p e l a i t l a r e c o n n a i s s a n c e e t s e s rites. Q u ' u n o u v r a g e ft ddi ou c o m m u n i q u , on tait tenu d ' e n r e m e r c i e r l ' a u t e u r s e l o n l e s c o u t u m e s d e la c i v i l i t . L ' u n e d e s p l u s i m p o r t a n t e s e n p a r e i l c a s t a i t l a praedicatio, c'est--dire envoie lel'aveu public du service qu'on avait reu. Q u a n d Martial A u s s i , s ' a d r e s s a n t l ' o u v r a g e , lui dit-il : uni mitteris,

s o n l i v r e C s i u s , il s a i t q u e s o n a m i s ' a c q u i t t e r a d e ce d e v o i r . omnibus g e r i s * . On v a n t a i t d o n c l ' c r i t , on c l b r a i t s e s m r i t e s , on en donnait lecture s e s a m i s 4 . U n e attention plus raffine consistait le c i t e r et s u r t o u t le c i t e r d e m m o i r e . D a n s la l e t t r e 4 , 2 7 , 3 , P l i n e , i m i t a n t un p r o c d b i e n c o n n u d e C i c r o n 5 , f e i n t d e ne p o u v o i r d ' a b o r d r e t r o u v e r l e s v e r s d e S e n t i u s A u g u r i n u s q u ' i l a l'intention de rapporter. Cette m i m i q u e , destine bien souligner qu'il citait par c u r , tait une politesse l ' a d r e s s e de P l i n e , a y a n t r e u la m m e d e S a b i n u s , lui r p o n d : tu iudicabis,
hanc

Sentius. facillime dum

qui tam memoriter


possi**.

tenes omnes

ut conferre

cum hac

soin m legi*

D a n s 6 , 2 1 , 7 , il p r v o i t q u e C a n i n i u s

aura une pareille attention l'adresse de Vergilius R o m a n u s . E n fin, il s e m o n t r e t r s t o u c h d e c e q u e s a j e u n e f e m m e et s o n a m i S a b i n u s l'aient son g a r d 7 . T o u s c e s g e s t e s t a i e n t d e s t i n s r e m e r c i e r , gratias la r e c o n n a i s s a n c e v o u l a i t a u s s i q u ' o n r e n d i t , paria
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Pl. Ep. 2, 5, 11. Hor. Ep. 2. 1. Cf. C a e l . a p . Cic. Fam. Mart. 7, 97, 13. M a r t . 7, 52, 1-2. Cic. Verr. 2, 4. 3, 5. Pl. Ep. 6, 33. 11. Pl. Ep. 4, 19, 2 ; 9, 18, 2.

agere; referre.

mais On

8, 3, 3.

envoyait vers pour v e r s , d i s c o u r s p o u r d i s c o u r s , e s s a i p o u r e s s a i . L a c o r r e s p o n d a n c e d e P l i n e tout e n t i r e n o u s r e n s e i g n e s u r l ' a c tivit d e ces c h a n g e s . L e s r g l e s de l'action d e g r c e et de la r e c o n n a i s s a n c e taient d a n s le d o m a i n e littraire les m m e s q u e d a n s t o u s les a u t r e s . P l i n e n o u s a p p r e n d , p a r e x e m p l e , q u e , c o n f o r m m e n t un p r i n c i p e de S n q u e 1 , le b i e n f a i t e u r ne doit p a s
r c l a m e r s o n d : nam prit gratin si ut in ceteris
2

rbus,

ita

in audiendi

officio,

reposcatur .
# * *

L a l i t t r a t u r e , a p r s avoir fait le c h a r m e d e s c h a n g e s p i s t o l a i r e s , d o n n a i t e n c o r e tout leur a g r m e n t a u x r u n i o n s m o n d a i n e s d e s l e t t r s d e l ' e n t o u r a g e de P l i n e . D ' a u t r e s g r o u p e m e n t s s e m b l e n t avoir r e c h e r c h d e s p l a i s i r s b e a u c o u p m o i n s d l i c a t s . L a lettre 9 , 1 7 , G n i t o r , est p a r t i c u l i r e m e n t i n s t r u c t i v e s u r ce p o i n t . C e rhteur, dont Pline estimait grandement p e n d a n t le r e p a s , en g u i s e & acroama, le talent et le c a r a c t r e , lui a crit s a d c o n v e n u e d ' t r e t o m b d a n s u n e s o c i t o , on a eu u n e exhibition de o p a r a i s s a i e n t n a i n s , d e c r t i n s d i f f o r m e s et d e b o u f f o n s e f f r o n t s . P l i n e le p r e n d a i l l e u r s d ' a s s e z h a u t p o u r j u g e r d e s acroamata d e s d a n s e u s e s d e G a d s 3 . Mais ici, tout en a p p r o u v a n t l e d g o t d e son a m i p o u r de tels a m u s e m e n t s , il l u i c o n s e i l l e d e l e s t o l r e r c h e z d ' a u t r e s , afin q u ' e n r e t o u r on leur p a s s e e u x l e s p l a i s i r s intellectuels qu'ils recherchent. Cette lettre tablit trs nettement la s i t u a t i o n du c e r c l e l i t t r a i r e en f a c e d ' a u t r e s c e r c l e s m o i n s r a f fins et n o u s invite r e c h e r c h e r c o m m e n t s ' y p a s s a i e n t l e s r u nions mondaines. Nous voyons d a n s les c o r r e s p o n d a n c e s que les amis intimes, les contubernales, c h a n g e a i e n t d e s v i s i t e s d o n t l ' t i q u e t t e t a i t toute officielle du m a t i n 4 . O n l e s r e ou s e s e n v i r o n s i m m d i a t s , m a i s d a n s E l l e s a v a i e n t lieu l ' a p r s - m i d i et s u r Au c o u r s d e c e s d i f f r e n t e d e celle d e la salutatio c e v a i t non d a n s Y atrium l ' i n t i m i t d ' u n cubiculum.

t o u t la c a m p a g n e , d a n s l e s l o i s i r s du secessus.

v i s i t e s s e t e n a i e n t s o u v e n t d e l o n g u e s c o n v e r s a t i o n s l e t t r e s . Mais l e s v r i t a b l e s r u n i o n s m o n d a i n e s p r e n a i e n t d ' o r d i n a i r e la f o r m e d e conuiuia.


t . S e n . Ben. 2. P l . Ep. 1. 3. Pl. Ep. 1, 4. P l . Ep. 9,

L'ag or m e n t d e la c o n v e r s a t i o n y tait si r e c h e r c h
2, 31, 3 e t passim. 13, 6. 15, 3. 36, 5 ; c f . 3, 7, 4, etc.

qu'Auguste, comme nous l'apprend Sutone, se donnait la peine de la diriger lui-mme et de la rendre g n r a l e 1 . Grce la disposition du mobilier de table et au mode de service, il tait ais de faire disparatre toute trace du r e p a s ; le triclinium devenait un salon et les entretiens se prolongeaient j u s q u ' une heure avance de la nuit. Plusieurs textes nous montrent les convives attards croisant les clients qui se rendent la salutatio. Mme quand il avait peu d i m i t s , l'amphitryon offrait volontiers un morceau de musique ou de rcitation 2 ; les lectores et les comoedide la familia urbana taient l pour cet office. Souvent aussi Yacroama n'tait qu une simple lecture, comme cela se pratiquait chez Atticus 3 . Le trait de la gloire de Cicron fut tout d'abord lu par extraits pendant un r e p a s 4 , et Pline envisage cette ventualit lorsqu'il crit qu 'il veut habituer son livre se produire dans une salle manger '. Chez Pline l'Ancien, l'irrductible travailleur, les invits taient mis au rgime du matre de la maison : la lecture remplissait toute la dure du r e p a s 6 . Chez Pline le J e u n e , au contraire, bien qu il lui arrivt de faire faire une lecture 7 ou mme de corriger ses travaux littraires lorsqu'il n'avait pas de convives 8 , de longues conversations littraires s'intercalaient dans o Y acroama Un invit lui ayant fait faux bond, il le lui reproche en ces termes : quantum studuissemus^\ entendant par ce mot la fois la lecture qui leur aurait t faite et l'entretien auquel elle aurait servi de point de dpart. C'est toujours un petit g r o u p e d ' a m i s 1 0 que nous trouvons runis autour de lui dans le triclinium amicorum, bien plus intime que les triclinia popularia destins aux repas s o l e n n e l s ' 1 . S i nous en croyons P l u t a r q u e , mme q u a n d les convives taient nombreux, la politesse autorisait le matre de maison mettre sur le tapis quelque question p h i l o s o p h i q u e 1 2 . On ne saurait donc s'ton1. Sue t. Aug. 7 4 ; ef Cic. Off. 1, 37, 132. 2. Pl. Ep 1. 15, 2; 3, 1. 9 3. Nep. AU. 14, 1 4. Cic. AU. 16, 2, 5. Pl. Ep. 8, 21, 2. Cf. Hop. A. Poet. 374; Pers. 1, 30; Mart. 2, 1, 9-10. f PI Ep. 3. :>. 11. 7. PI. Ep ' J , 3*. 4. 8. Pl. Ep 9. 40, 2. 9. PL Ep 1, 15. 3 10. Pl. Ep 7 17, 12; S, 21. 2, te 11. Pl. Ep. 1. 3, 1 12. Plat. Quaeat. Conu. 1.1

ner qu'autour de la table prside par Pline les propos prissent d'eux-mmes une allure intellectuelle. Ces conversations raffines avaient un nom traditionnel : on les appelait sermonet Soeratci*. Depuis Platon, Socrate tait le patron de l'art de causer. Tout tait amnag en vue de les rendre faciles. On disposait les convives Plutarque le prescrit 2 de manire que chacun ft encourag offrir l'entretien le meilleur de ses comptences ; on triait soigneusement ceux qui devaient composer la runion, comme le montre un passage d'Horace 3 . Les sujets de conversation taient prvus, Cicron nous l'apprend*, et la plaisanterie maintenue dans les limites du bon got par des rgles sur lesquelles il nous renseigne aussi 5 . 11 parle lui-mme en termes convaincus de ce qu'avaient d'exquis ces conversations dans les repas d'amis 6 . Le Dialogue de Tacite, l'une des uvres les plus dlicates du I er sicle, est trs propre nous donner une ide du ton excellent qui y rgnait. L e s propos de table dont Pline nous a conserv l'cho ou le rsum ont la mme tenue. Les doctrines littraires en formaient le sujet habituel. Jugements d'auteurs, apprciations d'uvres, mthode d'tude, projets de travail, toutes les matires traites dans la correspondance taient naturellement mises sur le tapis. Mais aussi, par instant, les vues s'largissaient et c'tait tout le systme littraire antique qu'agitait la discussion. Pline nous apprend que certaines de ses lettres les plus techniques sont le rsum de ses controverses avec ses a m i s 7 .
* *

On peut aisment y prendre une ide de l'angle sous lequel les Romains envisageaient ces grandes questions, c'est--dire de ce qu'il y avait de spcifique dans la critique littraire antique. Il semble, premire vue, qu'elle ait t vide et pauvre. Elle
1. Hor. Carm. 3, 21, 9-10; Pl. Ep. 3, 12, 1; Cic. Otf. 1, 37, 134. 2. Plut. Quaes. Conu. 1, 2. 3. Hor. Ep. 1, 5, 25 et suiv. 4. Cic. Off. I, 37, 135. 5. Cf. Cic. De or. 2, 62, 252, et M. A. Grant, The ancient rhetoricul thories of the laughable, Madison, 1924, p. 46 et suiv. 6. Cic. Fam. 9, 24, 3. 7. Pl. Ep. 1, 20, 1, etc.

i g n o r e d e l ' u v r e d ' a r t les a s p e c t s q u e n o u s t r o u v o n s l e s p l u s int r e s s a n t s . D ' a b o r d la p e r s o n n a l i t d e l ' a u t e u r . O n c o n n a i s s a i t la p s y c h o l o g i e du R o m a i n : c e l l e d e l ' h o m nie en g n r a l , p e u ; c e l l e d e l ' i n d i v i d u , p a s du tout. 11 e s t vrai q u e l ' i n d i v i d u n'existait g u r e , o u , c e q u i r e v i e n t au m m e , n e s e m o n t r a i t g u r e . E n n o u s mettant sa recherche, nous autres m o d e r n e s , nous avons multipli les c o n t r e s e n s , accrochant nos tendances r c e m m e n t closes d e s e x p r e s s i o n s d f o r m e s ou d e s p h r a s e s c o m p r i s e s r e b o u r s . L i n t r t d e la m a t i r e n ' e n t r a i t p a s d a v a n t a g e en l i g n e d e c o m p t e , et P l i n e n o u s d o n n e un b e l e x e m p l e d ' i n d i f f r e n c e en c h a r g e a n t T i t i n i u s C a p i t o d e l u i c h o i s i r le s u j e t d ' u n e u v r e historique l. La relativit de l'uvre littraire est une dcouverte trop rceute pour qu'ou p u i s s e r e p r o c h e r aux anciens de l'avoir mc o n n u e , et B o i l e a u n ' e n s a i t p a s p l u s s u r c e t t e m a t i r e q u ' H o r a c e et Q u i n t i l i e n . N o t r e p o i n t d e v u e c r i t i q u e e s t c o m p l t e m e n t m o d i f i d e p u i s un sicle environ q u e les e r r e m e n t s antiques ont t abandonns. Nous voulons aujourd'hui c o m p r e n d r e un g r a n d crivain; autref o i s il ne s ' a g i s s a i t q u e d e l u i r a v i r le s e c r e t d e s a p e r f e c t i o n . A u j o u r d ' h u i la c r i t i q u e l i t t r a i r e s ' e x p l i q u e d a n s d e s t u d e s , d e s e s sais, d e s c o n s i d r a t i o n s ; j a d i s elle ne p r o d u i s a i t que des c'est--dire des directions l'usage des futurs auteurs. L e s a n c i e n s savaient p o u r t a n t q u e le mtier n'est p a s tout d a n s u n e u v r e l i t t r a i r e . I l s o n t a f f i r m a v e c f o r c e et s o u v e n t q u ' a v a n t la t e c h n i q u e il f a l l a i t le t a l e n t . O n n ' p u i s e r a i t p a s l e s t e x t e s d a n s l e s q u e l s s ' o p p o s e n t l e s l m e n t s d u c o u p l e ingenium-ars. d i s t i n g u e t r s f o r t e m e n t c e q u e Yingenium c e q u e Yars genium Cicron peut seul donner de artes,

y ajoute. Ovide, dans l'lgie des A m o u r s consaM a r t i a l p l a i s a n t e r i e ou c o n v i c t i o n c o n -

c r e a u x g r a n d s p o t e s , s p c i f i e c e q u e c h a c u n d ' e u x t i e n t d e Yino u d e Yars2. c d e le t a l e n t C a s c e l l i u s en lui r e f u s a n t le m t i e r 3 . C ' e s t le tal e n t , au c o n t r a i r e , q u e P l i n e d n i e S i l i u s I t a l i c u s 4 . L e s r e l a t i o n s d e c e s d e u x l m e n t s n ' o n t j a m a i s t m i e u x m i s e s en v i d e n c e q u e d a n s la l e t t r e o P l i n e r e c o n n a t a u x b a r b a r e s c e r t a i n e s p a r t i e s d e l ' l o q u e n c e , c e l l e s q u ' a c c o r d e la n a t u r e ( i n g e n i u m ) , m a i s


1. 2. 3. 4. P l . Ep. 5, 8, 12. O u . A m . 1, 15, 1 4 - 1 9 ; cf. Tr. 2, 424, et H o r . A. Poet. M a r t . 7, 9. P l . Ep. 3, 7, 5.

408-410.

en leur r e f u s a n t tout c e q u e l ' t u d e et l ' e x e r c i c e y a u r a i e n t a j o u t (ars) : Avoir de b e l l e s i d e s , les e x p r i m e r m a g n i f i q u e m e n t , c e l a peut arriver aux b a r b a r e s ; mais composer d'une manire satisfaisante, employer des figures varies, c'est ce que peuvent seulem e n t d e s c r i v a i n s a y a n t f a i t l e u r s t u d e s 1 . E n q u o i il e s t p l e i n e m e n t d ' a c c o r d avec son m a t r e Q u i n t i l i e n , q u i r e c o n n a t a u x ineruditi le p r i v i l g e d e c e r t a i n e s b e a u t s s p o n t a n e s p r o p r e s f a i r e illusion s u r leur v r i t a b l e v a l e u r 2 . C e s d e u x t e x t e s e x p l i q u e n t c l a i r e m e n t l ' a t t i t u d e d e la c r i t i q u e . S i l ' a r t s e u l e s t i n t r e s s a n t , c ' e s t q u e seul il r e p r s e n t e d a n s la p r o d u c t i o n l i t t r a i r e l'activit h u m a i n e et m m e une activit e s s e n t i e l l e m e n t et s u p r i e u r e m e n t h u m a i n e , p a r c e q u e c a r a c t r i s t i q u e d e la c i v i l i s a t i o n . L e t a l e n t , au c o n t r a i r e , e s t a c c o r d s e l o n l e bon p l a i s i r d e s d i e u x . O n p e r oit d a n s ce j u g e m e n t un e n t h o u s i a s m e l a t e n t , un e n i v r e m e n t d i s c r e t la p e n s e d e s c o n q u t e s de l ' h u m a n i t s u r l e s q u e l l e s on n'tait p a s encore blas. Ainsi les p r e m i e r s rhteurs g r e c s se g r i s a i e n t - i l s d e leur j e u n e s c i e n c e ; L y s i a s m u l t i p l i a i t a u d e l d u nc e s s a i r e l e s p r e u v e s et les r a i s o n n e m e n t s d e s t i n s t a b l i r u n e c a u s e p o u r s e d o n n e r la j o i e d e m e t t r e en v i d e n c e l e s r e s s o u r c e s d e la m a c h i n e o r a t o i r e et, q u a n d la s o p h i s t i q u e s ' o f f r a i t p r o u v e r v o l o n t le p o u r et le c o n t r e , a t t r i b u a i t a u s o p h i s t e un p o u v o i r d e persuasion p r e s q u e miraculeux3, c'est que les figures de G o r g i a s t a i e n t e n c o r e d a n s toute la f r a c h e u r d e la n o u v e a u t . D e m m e , l e s R o m a i n s , fiers de leur c i v i l i s a t i o n r c e n t e , t e n a i e n t a u x s i g n e s d e la c u l t u r e q u i les d i s t i n g u a i e n t d e s b a r b a r e s et leur a s s u r a i e n t un m o d e d ' e x i s t e n c e s u p r i e u r 4 . L a n c e s s i t d e la p r p a r a t i o n p r o p r e m e n t i n t e l l e c t u e l l e , d ' u n e i n s t r u c t i o n g n r a l e n ' t a i t p a s non p l u s m c o n n u e , s u r t o u t d e s a t t i c i s t e s . C i c r o n et Q u i n t i l i e n v e u l e n t q u e l ' o r a t e u r ait t r a v e r s et a s s i m i l t o u t e s l e s d i s c i p l i n e s 5 . M a i s c ' t a i t le t r a v a i l d e l ' c o l e , t e r m i n u n e f o i s p o u r t o u t e s l o r s d e l ' e n t r e d a n s la vie p r a t i q u e . L e s s c i e n c e s v o l u a i e n t t r o p p e u p o u r o b l i g e r un h o m m e i n t e l l i g e n t l ' e f f o r t d e r e m i s e au p o i n t c o n t i n u e , s a n s l e q u e l un m o d e r n e ne tarde pas tre tranger ceux de sa gnration.
1. Pl. Ep. 3, 13, 3. 456 b et s u i v . ; cf. Cic. De or. t , 22. 103. 30.

2. Q u i n t . 2 , 1 2 . 3. P l a t . Gorg. 4 . Cic. De or. 2, 40, 169. 5. Cic. De or. 1, 5 et s u i v . , etc.; Q u i n t . , 1, 10 et s u i v . ; T a c . Diai.

La critique a aujourd'hui deux attitudes bien diffrentes vis-vis de la littrature et de l'art. S'agit-il d un livre? Nous attachons la plus grande importance non seulement la beaut de la forme, mais la valeur de la pense et des sentiments, au sujet, au contenu. Ne considrer que les procds de l'auteur, son style, c'est faire de la littrature au sens le plus mprisant du mot. S'agit-il d'une uvre d'art? nous adoptons une attitude toute contraire. La technique et son succs nous intressent avant tout; le sujet ne proccupe que les gens incultes. La critique littraire de Boileau est aussi dmode que la critique d'art de Diderot. Les anciens traitaient la critique littraire comme aujourd'hui nous traitons la critique d'art : leur point de vue pouvait tre incomplet, il n'tait certainement pas faux. Afin de leur rendre pleinement justice, il faudra mme reconnatre que rarement l'art a t plac si haut et entour d'une telle vnration. Pour Pline, un livre doit tre trait, ou peu s'en faut, comme les objets sacrs de la corbeille des initiations : Je dois d'une part aux lettres elles-mmes, d'autre part vos crits, un respect tel que je croirais sacrilge de lire ce que vous m'envoyez sans avoir l'esprit libre 1 . Il dit encore : Pour moi, quiconque s'adonne l'tude est un objet de vnration et d'admiration 2 ... j e me rpte quelle chose importante c'est que de livrer un ouvrage aux mains des h o m m e s 3 . . . Dans la lettre 9, 14, il crit Tacite que tous deux mritent que leur mmoire ne prisse pas par l'application apporte leurs ouvrages et leur respect de la postrit, reuerentia po&terorum. Quintilien, aprs avoir rappel la noble conduite de Socrate qui prfra se laisser condamner plutt que de prsenter une dfense indigne de lui, rige en principe que l'crivain doit avant toute chose se proposer la poursuite du beau : Le but de l'orateur doit tre non de persuader, mais de faire des discours beaux 4 . Si Domitius Afer s'afflige du nouveau rgime du tribunal des centumvirs^, si les pratiques de Rgulus, si tranges soient-elles, sont approuves par Pline 0 , c'est qu'ici
1. 2. 3. 4. 5. 6. Pl. Ep. 9, Pl. Ep. Pl. Ep. 7, Quint. 11, Pl. Ep. 2, Pl. Ep. 6, 35, 1. 17, b. 17, 15; cf. Cic De or t, 25, 116. 1. 11. 14, 11. 2, 2.

l'art obtient les gards auxquels il a droit et que l il court des dangers. Quelque infrieures qu'aient t les ralisations, la doctrine restait trs haute, digne de la conception hellnique sa plus belle poque. L'art n'est pas un ornement; il ne rside pas dans le soin seul de la forme, mthode dconseille par Quintilien 1 ; il ne se surajoute pas la matire; il n'est que le rayonnement du sujet bien compris, clair par une lumire intrieure, l'harmonie de l'ide et de l'expression. Tel est le sens de cette mtaphore de Quintilien : Aux tres sains, de sang pur et fortifis par l'exercice, la mme nourriture donne la fois la beaut et la vigueur 2 . La beaut se produit spontanment, par le seul panouissement de la pense. Ces thories si justes se traduisaient en quelques principes pratiques excellents : horreur de l'inachev : Eu gard la postrit, tout ce qui n'est pas achev est comme non commenc 3 , d'o le chagrin qu'prouve Ovide en songeant ses uvres restes imparfaites : non tamen illa legi poterunt patienter ab ullo, nesciat his summam si quis abesse manu m1*; horreur des ralisations htives : Pline, insistant sur un principe de Cicron 5 , va jusqu' dconseiller la plaidoirie frquente, parce qu'elle risque d'amener l'orateur n'tre pas difficile pour sa parole au lieu de lui donner la facilit de la parole 6 ; horreur du uulgare, c'est--dire de ce qui, tant bon partout, n'est excellent nulle part 7 . C'est ce dernier principe qui a inspir Juvnal sa belle dfinition du pote 8 .

Avant de rechercher la forme et les qualits littraires des lettres de Pline, il tait ncessaire de les clairer par le reflet du
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Quint. 8, prooem. 18; cf. Cic. De or. 3, 46, 181. Quint. 8, prooem. 19. Pl. Ep. 5, 8, 7. Ou. Tr. 1, 7, 27-28. Cf. Quint. 10, 1, 97 et 10. 3, 23. Cic. De or. 1, 33, 1B0. Pl. Ep. 6, 29, 5. Cic. Or. 57, 195; Quint. 4, 1, 71; 5, 13, 34; Cic. De or. 2, 77, 315. Iuu. 7, 53 et suiv. Cf. Hor. A. Poet. 377-378.
A. GUILLEMN.

milieu dans lequel elles ont pris naissance. Il sera plus facile ensuite d'y distinguer ce qui est procd d'art et ce qui est usage de socit, de ne pas rendre la pense, les sentiments ou mme le talent de l'auteur responsables des dmarches imposes par l'tiquette de la cour ou les coutumes mondaines. Le terrain ainsi dblay, il est possible d'aborder la seconde partie de cette tude, et, comme on l'a fait dans la premire, d'examiner non seulement ce que Pline a personnellement pens des conceptions et des doctrines littraires, mais encore dans quelles relations ont t ses thories avec celles du monde intellectuel de son temps.

C H A P I T R E

II

L E S DOCTRINES LITTRAIRES Il convient de considrer d'abord les thories littraires indpendamment des influences littraires. Les thories ont t dans l'antiquit et spcialement chez les contemporains de Pline sans grande influence sur les ralits. La doctrine et la pratique, les querelles d'cole et l'volution artistique poursuivaient leur chemin paralllement, sans se rencontrer, sinon peut-tre dans des uvres oratoires disparues pour nous. Toute une jeune littrature montait la vie sans qu'aucun thoricien s'inquitt des circonstances de sa naissance et des conditions de son existence. Cette rupture est trs visible dans la correspondance de Pline, si proccup de discuter et de dfendre les doctrines cicroniennes et si dsintress des applications immdiates de ses principes.
I. LE CLASSICISME

Un des signes les plus vidents que nous ayons du gnie de Cicron est la persistance du systme littraire qu'il avait introduit Rome. Plus de cent ans aprs sa mort, on vit encore ou l'on croit vivre de ses doctrines et de ses mthodes. Elles constituent une orthodoxie; s'il a surgi des hrsies et il en a surgi de son vivant mme l'talon servant les juger est celui des maximes et des opinions cicroniennes. Elles fondent le classicisme, hors duquel les critiques postrieurs de l'cole modre ne connaissent pas de salut. Bien du nouveau pourtant tait survenu depuis l'tablissement de l'empire, mme dans le monde de la pense. L'histoire, qu'en dpit de ses dsirs Cicron n'avait pas eu le temps de donner aux Romains, existait maintenant. La posie avait enfant des uvres splendides. Dans tous les domaines, la pro-

duction avait t abondante et magnifique. L a technique s'tait perfectionne au point de devenir un mtier dont chaque amateur possdait tous les secrets. Les potes latins avaient rejoint les potes g r e c s d a n s le canon des c l a s s i q u e s mis entre les mains des lves l'cole du g r a m m a i r i e n . T o u t cela n'avait pu manquer de retentir sur la production littraire p o s t r i e u r e . Cependant f a i b l e s s e du gnie pour certains, force de la tradition pour d'autres on revenait s a n s c e s s e aux mmes cadres et aux m m e s p r c e p t e s . Horace avait codifi l'art potique c o m m e Cicron l'art o r a t o i r e ; mais bien qu'il ait, avec la sret de got et d'intelligence qui a t l'un de s e s dons les plus remarq u a b l e s , a d a p t ses conseils au terrain sur lequel il les a transports, il e n s e i g n e une doctrine identique celle de Cicron, et tellement identique qu'elle est puise la m m e source, comme l'ont montr les auteurs du Cicero's Orator and Horace's Ars PoeticaK Cet accord de deux g r a n d s e s p r i t s va mettre pour bien des annes la potique et la rhtorique au m m e pas et les conduire par les mmes s e n t i e r s . D e n y s d ' H a l i c a r n a s s e , si latin par ses habitudes de pense et par ses s y m p a t h i e s , n'apporte p a s de g r a n d e s nouveauts d a n s l'art de la rhtorique. Q u e l q u e s annes a p r s lui, S n q u e adopte une p r a t i q u e tellement rvolutionnaire que l'orthodoxie de Quintilien interdit s a lecture la j e u n e s s e ; par ses thories cependant S n q u e reste un dvot de Cicron. Il voit en lui, non seulement le p r i n c e d e l'loquence latine, a quo Roniana eloquentia e.r.siluitmais encore le modle ternellement jeune et ternellement beau de l'art oratoire, la f o r m e en soi de l'loq u e n c e : L i s e z Cicron : sa priode est a c h e v e ; la manire d'un coursier de race, elle a le p a s s o u p l e et l a s t i q u e , s a n s laissera l l e r 3 . n II met Lucilius en g a r d e contre tout ce qui s'carte de cette norme a b s o l u e , a u s s i bien la timidit des a t t i c i s t e s 4 que le d v e r g o n d a g e de l ' a s i a n i s m e 5 . C e s c o n s e i l s d'un c l a s s i c i s m e austre p a r a i s s e n t tout fait p i q u a n t s , en r e g a r d de la manire de
1. M. A. Grant and G. C. Fiske, Cicero' St. in cl. phil. t. XXXV, 1924, p. 1 s q . 2. 3. 4 5. Ep. 40. 11. Id. 100. S. Id. &9, 5. d. 100, 5-6. Orator and Horace'a Ars Poetica, Ilnrv.

l'crivain et du blme que lui inflige Quintilien au nom de la tendance prne par Snque lui-mme. Lee louanges donnes par Ptrone Cicron : randiaque indomiti Ciceronis uerba minentur*, sont moins surprenantes, parce qu'elles ne contredisent pas sa pratique. Q u a n t Quintilien, il serait tout fait superflu de rappeler que Cicron est pour lui le modle par excellence, qu'il n'a crit son livre que pour faire revivre l'esprit et la doctrine du grand orateur, que ses sources et ses guides d'un bout l'autre de l'Institution oratoire ont t les traits de rhtorique, dont il cite les prceptes, et les discours, auxquels il emprunte des exemples. Cet effort est principalement dirig contre l'influence pernicieuse de Snque ; il entend la combattre outrance et ramener la littrature au classicisme. Cependant, lui-mme est infect par le virus du style moderne et son insu reproduit des dfauts et des qualits de celui qu'il critique. De tous ses lves c'est peut-tre Pline qui a le mieux recueilli son esprit. Il ne parle de Cicron qu'avec une tendresse pieuse 2 . Il le prend pour modle et se fait de ce choix un titre de gloire : Je m'efforce, dit-il, de rivaliser avec Cicron et je ne me contente pas de l'loquence de notre poque, car c'est une sottise, mon sens, de ne pas se proposer les meilleurs modles 3 . Ce n'est pas lui qu'il a tenu d'tre un parfait cicronien. Comment donc a-t-il t amen s'carter sur les points essentiels, nous le verrons plus loin, du guide dont il prtendait suivre tous les p a s ? C'est que l'atmosphre intellectuelle d'alors n'tait plus favorable aux mmes closions. Elle avait t entirement transforme par les cent ans de production intense qui sparent la mort de Cicron de l'avnement de T r a j a n . Cependant, au sein mme de cette orthodoxie, un il attentif surprendrait dj les signes des temps nouveaux. Dans le domaine des choses de la pense, il est survenu des phnomnes analogues ceux qui ont si profondment boulevers vers la mme poque la vie politique et sociale des Romains. Extrieurement, ici et l,
1. S ai. 6, 20. 2. 1, 2, 4. 3. 1, 5, 12-13.

rien n'est chang On nommait chaque anne les consuls ponyrnes, de mme on ne cessait d'invoquer l'autorit de la rhtorique. Q u a n d les descendants de Komulus font une rvolution, leur plus g r a n d effort vu se la dissimuler eux-mmes. Mais la faade restant la mme, les centres d'quilibre s'taient dplacs. Il fallait, pour qu'elles eussent leur raison d'tre, que ces Institution t 's oratorae qui se succdaient brefs intervalles continssent du nouveau. Ds l'instant qu'on s'obstinait ne rien changer, le nouveau ne pouvait tre qu'un panouissement, un dveloppement de l'ancien. En effet, on dveloppait rsolument, avec l'application sereine de la strilit. T r a n s p o r t a n t ses soins de l'ensemble au dtail, on approfondissait les minuties. Cicron avait demand bien souvent que l'loquence rechercht les sonantia uerba ; Denvs d'Haliearnasse tudiait la musique de chaque voyelle et de chaque c o n s o n n e 1 . Quintilien invente ou emprunte aux raffins de son temps des recherches ignores de l'ge prcdent. Il interdit d'accoler deux pithtes au mme s u b s t a n t i f 2 ; Virgile avait le premier vit cette surabondance, encore courante chez Lucrce. Il ne trouve pas oiseux d'numrer les d e g r s et les aspects de la proprit des t e r m e s 3 . S e s contemporains proscrivent la rptition du mme mot courte distance et nous savons, par la pratique de Pline, trs scrupuleux sur ce point, qu'il ne s'agit pas d'une thorie sans e f f e t : il approuve cette recherche tout en sachant que Cicron l'avait d d a i g n e 4 ; mais il blme ceux qui, pour viter la rptition, s'imposaient le labeur puril d ' a p p r e n d r e par cur des listes de synonymes 5 . Bref, cette proccupation du dtail, cette poursuite de l'achvement des parties plutt que de l'harmonie de l'ensemble est une caractristique des traits de rhtorique postrieurs Cicron. Nous ne saurions en tre s u r p r i s , a p r s avoir vu ce que les minuties de la correction cotaient de labeur Pline et ses a m i s . On ne peut mconnatre dans cette tendance l'effet de l'influence exerce par l'atticisme sur la prose et par l ' a l e x a n d r i n i s m e sur la
1. Dion. Comp. 2. S. S, 3. S, 2. 1. k. 8, 3, 51. 5. 10, 1, 7. Verb. 14-1 S.

posie. Il semble que les thoriciens eussent du percevoir cette transformation, se rendre compte que les doctrines d'antan taient primes, que des temps nouveaux appelaient une critique littraire nouvelle et que la rhtorique devait changer ses sentiers. M ais c'tait trop demander Denys d'Halicarnasse, Pline l'Ancien, Quintilien, car c'tait leur demander plus que n'avait donn Cicron lui-mme qui, tout en innovant sur quelques points, n'avait cependant fait que continuer la tradition grecque. Nul ne concevait qu'il ft possible de s'en carter. D'ailleurs, il semble que Cicron et Horace avaient pris soin eux-mmes de barrer la route l'avnement d'un nouvel idal. Ils avaient conu la manire platonicienne les auteurs du Ciceros Orator and Horace's Ars Poetica l'ont montr les types du pote et de l'orateur : la perfection de l'un et de l'autre leur tait apparue comme un absolu, une ide ternelle de la beaut, comme indpendante en consquence des ralisations accidentelles d'un g e littraire.

Ainsi s'explique une certaine gne provenant du dfaut d'adaptation des principes aux faits. Nous allons parcourir rapidement les traits caractristiques de l'art classique, codifi par Cicron, et voir dans quelle mesure ils survivaient dans les conceptions et les ides des contemporains de Pline le J e u n e . Au seuil mme de notre recherche, cette gne est perceptible Nous sommes en qute de doctrines littraires et ce sont des traits de rhtorique que nous devons interroger. C'tait l, en effet, et non ailleurs qu'on les rencontrait. L a vie intellectuelle de l'poque rpublicaine, tout entire concentre s u r les R o s t r e s , au C h a m p de-Mars et dans les tribunaux, l'avait ainsi voulu. Cicron prvoyait, il est vrai, qu'un jour cette enceinte trop troite serait dborde. II a dit plusieurs fois que si ses conseils s'adressaient directement l'orateur, l'crivain devait cependant en faire son profit. Q u i peut le plus peut le m o i n s ; q u a n d on se trouvait a s s e z habile pour manier le g r a n d style et orchestrer cette symphonie qu'tait un discours politique ou judiciaire, on ne pouvait manquer d'tre la hauteur d e moindres b e s o g n e s , o b j u r g a t i o n , exhortation, con-

solution s a n s o u b l i e r l ' h i s t o i r e . Do p l u s , ce g r a n d style e m b r a s sait tous les t o n s , s u b l i m e , s i m p l e , p l a i s a n t ; t o u s les g e n r e s , d i s s e r t a t i o n , n a r r a t i o n , d i s c u s s i o n , l o g e ; tous les s e n t i m e n t s . Cicron veut, en e f f e t , q u ' la d i f f r e n c e du p o t e , q u i doit viter le c o n t r a s t e et r e c h e r c h e r l'unit, l ' o r a t e u r ne c e s s e de varier s a f o r m e et p a r c o u r e toute la g a m m e d e la p r o s e d ' a r t . C'est la raison pour l a q u e l l e C i c r o n p a r l e t o u j o u r s de prod u c t i o n s l i t t r a i r e s en l a n r> gag oe o r a t o i r e . T o u s s e s s u c c e s s e u r s font de m m e : les L a t i n s n'ont aucun m o t p o u r d s i g n e r ce q u e nous a p p e l o n s le s t y l e ; stilus, que ntia s ' a p p e l l e c h e z e u x eloquentia ou oratio: C i c r o n p a r l e de Vcloc ' e s t le travail c r i t , s a n s p l u s . Le style

du p h i l o s o p h e , du s o p h i s t e , d e l ' h i s t o r i e n , du p o t e :

l ' l o q u e n c e d e l ' o r a t e u r , dit-il, d o i t tre bien d i s t i n g u e de l'loq u e n c e du p h i l o s o p h e , du s o p h i s t e , de l ' h i s t o r i e n , du p o t e 2 . P o u r f a i r e e n t e n d r e q u e le pote t r a g i q u e A f r a n i u s crit avec facilit, il le qualifie d ' u n e p i t h t e d ' o r d i n a i r e r s e r v e l ' o r a t e u r : in fabu lis quitte m etiam disert us*. L a g r a n d e p r o d u c t i o n du s i c l e d ' A u g u s t e avait eu b e a u montrer q u e les g e n r e s l i t t r a i r e s p o u v a i e n t t r e tout fait d p o u r v u s d'allure o r a t o i r e , p e r s o n n e n'avait s o n g c r e r le t e r m e qui m a n q u a i t et la t e r m i n o l o g i e c i c r o n i e n n e s ' t a i t m a i n t e n u e , d e p l u s en p l u s i n e x a c t e m e s u r e q u e les g e n r e s s e d i v e r s i f i a i e n t . Q u i n t i l i e n crit, p a r e x e m p l e : nec comoedia socculo sancta quentia) ingreditur; et augustior habet muneDans le Dialogue cothurnis tamen assurgit nec contra aliquid tragoedia como/nnis eloquentia

des Orateurs,

T a c i t e a p p e l l e la p o s i e

eloquentia

P o u r m o i , dit-il e n c o r e , j e re-

g a r d e c o m m e s a c r e s et d i g n e s d e vnration toute l ' l o q u e n c e ( eloet c h a c u n e de s e s p a r t i e s : non s e u l e m e n t v o t r e c o t h u r n e l'amertume t r a g i q u e et la s o n o r i t du p o m e h r o q u e , m a i s e n c o r e le c h a r m e d e s p o m e s l y r i q u e s , la g r c e d e s v e r s l g i a q u e s , vte l ' l o q u e n c e (eloquentia), d e s a m b e s et la m a l i c e d e s p i g r a m m e s ; q u e l q u e f o r m e q u e reelle d o i t t r e p r f r e mon s e n s tout a u t r e e x e r c i c e d e l ' i n t e l l i g e n c e 6 . P l i n e p a r l e d o n c la l a n g u e
1. 2. 3. 4. 5. De or. 2, 12, 50. Or. 20, 68. Brut. 45, 1 * 7 . 10, 2, 22 4.

10.

de son poque en affirmant que l'loquence est aussi ncessaire au pome qu'au discours : orationi et carmini parmi gratin nisi eloquentia est summa; historia quoqao modo scripta delectat1. Il ne faut pas croire qu'il rclame pour le pome des allures orat o i r e s ; il veut dire seulement que la forme doit y tre belle, tandis que l'histoire, riche d'une matire piquant la curiosit, peut se p a s s e r de cette parure. Le pote Vergilius Romanus est loquent s e s yeux : Il a crit aussi des mimiambes d'un style simple, spirituel, lgant et, pour le genre, trs loquent (car tout genre, quel qu'il soit, amen la perfection, peut tre appel trs loq u e n t 2 ) . Cette parenthse semble indiquer que Pline sent l'improprit du terme qu'il emploie et l'explique en le traduisant : eloquentissimus veut donc dire : absolu tus. Ce scrupule est nouveau et marque que la correspondance des deux adjectifs n'tait plus complte, que le sens d'une nuance venait de s'veiller. Des critiques littraires et la critique littraire rgnait partout cette poque, dans l'Institution oratoire de Quintilien, dans les L e t t r e s de Pline, dans les E p i g r a m m e s de Martial, dans les Satires de Juvnal des critiques littraires moins respectueux de la tradition auraient cr sans hsiter le terme qui leur manquait. L e s L a t i n s ne l'ont pas fait. Dans les p a g e s qui vont suivre, nous verrons s a n s cesse apparatre des termes emprunts la langue de la rhtorique au lieu de ceux que nous serions en droit d'attendre. J'en prviens le lecteur une fois pour toutes.

Le g r a n d orateur, pour Cicron, est celui qui sait largir le sujet qu'il traite, d p a s s e r les limites de roftosm, disaient les G r e c s , pour s'lever la conception de la st, c'est--dire de l'ide gnrale d a n s laquelle est inclus le cas particulier. S i l'loquence reste, m a l g r cette intention, juridique et chicaneuse, si les procds un p e u g r o s du barreau y demeurent voyants, il faut s'en prendre au c a r a c t r e processif et essentiellement pratique du R o m a i n . De tous s e s efforts, de tout son lan, Cicron s'est appliqu entraner
1. 5, 8, 4. 2. 6, 21, 4

l'orateur clans la rgion des ides universelles. 11 a prch cette manire d'envisager les questions aux jeunes gens que groupait autour de lui son cole d o m e s t i q u e 1 1 les a fait catchiser par Antoine dans le De or a tore : Les discours sont orns surtout quand ils se donnent carrire et remontent de la discussion d'un point spcial et particulier une ide g n r a l e . . . C'est cette mthode d'exercices, jeunes g e n s , que vous a exhorts Antoine-. Une telle largeur de vues est le propre d'un esprit trs cultiv, apte dominer la fois tous les aspects d'une question. Elle exige des connaissances gnrales, et l'ducation d'un orateur n'est pas complte s'il ne s e trouve en possession que des roueries et des tours de main propres faire triompher des causes obscures et mesquines. Cicron en a toujours voulu aux rhteurs qui s'en tenaient ce mdiocre enseignement. Il applaudit l'dit d'Ahenobarbus et de C r a s s u s qui les expulsa de R o m e en 662. Il parle d'eux avec amertume d a n s le De oralore3, en se plaignant que par leur ngligence ils aient laiss p r e s c r i r e leurs droits l'tude des ides gnrales dont la philosophie s'est immdiatement empare : a C'est nous qu'appartient tout cet hritage de s a g e s s e et de science sur lequel certains se sont j e t s , alors que nous tions en proie d'autres travaux, comme s'il s e ft agi d'un bien tomb en dshrence et s a n s p o s s e s s e u r ; et mme ils se moquent de l'orateur et le tournent en ridicule, comme S o c r a t e dans le Gorgias, ou s'avisent de lui enseigner son art dans quelques misrables traits qu'ils intitulent Rhtoriques, comme si en vrit la justice, les devoirs, la constitution et le gouvernement des E t a t s , la rgle de la vie et le systme du monde n'taient pas des sujets qui lui appartinssent en p r o p r e 4 . Il croit q u e , tronque de cette culture gnrale, la formation oratoire n'est qu'un vernis et que sa seule vertu consiste e n g e n d r e r le dfaut dont l'antiquit a eu le plus d'horreur d a n s un homme public, l ' e f f r o n t e r i e 5 : J e me rendais c o m p t e q u e ces nouveaux matres ne pouvaient enseigner qu'un
1. Fam. 9, 16, 7. 2. De or. 3, 30, 120-121. 3. 3, 31, 122. 4. Cic. De or. 3, 31, 1 2 2 ; cf. id. 3, 20, 76. 5. Les orateurs et les moralistes romains rappellent s a n s cesse que la hardiesse est odieuse et que la timidit rend s y m p a t h i q u e celui qui en est affect. Cf. A. 01t r a m a r e , Les origines de la diatribe romaine, L a u s a n n e , etc., 1926, p . 8 7 . ; Iuu. 10, 301 ; Pl. Ep. 5, 17, 3, etc.

point : ne rien redouter 1 . Avant de parler, l'orateur doit avoir quelque chose dire 2 . Nous savons ce que Cicron entendait par la formation encyclopdique 3 ; elle renfermait la physique, le droit civil, l'histoire, le grec surtout, discipline utile entre toutes l'orateur, la philosophie enfin, reine des sciences et source des hautes penses : reruin... copia uerborum copiant gignit^. Cette culture, trop ddaigne par les asianistes et que les anciens, les primitifs, ne possdaient pas 5 , s'tait beaucoup rpandue Rome depuis qu'elle y avait t importe, principalement par Cicron. Elle avait mme dbord dans les provinces : Les Romains, dit Cicron, sont moins avides d'instruction que les Latins*. Elle fut assurment l'un des lments les plus fconds de l'loquence de la grande poque. En apparence, rien n'est chang au temps de Pline, ou pour mieux dire le progrs poursuit sa marche dans le monde romain. Les municipes sont pleins de gens cultivs qui s'intressent aux tudes 7 ; on rencontre des lettrs en pleine c a m p a g n e 8 ; les grandes villes ont leurs chaires d'enseignement 9 ; des crivains latins surgissent dans les provinces, en Gaule, en E s p a g n e , en Afrique; toutes les disciplines et toutes les formes littraires sont rpandues dans le monde occidental. C'est ce moment que Quintilien publie Y Institution oratoire, uvre solide, mesure, pleine de qualits, prcieuse par la lumire qu'elle jette sur certaines parties des traits de Cicron. Cependant, quiconque comparera le point de dpart et le point d'arrive ne pourra se tenir d'tre surpris de leur voisinage. L'effort de Quintilien n'allait qu' ramener les mthodes littraires au niveau o les avait tablies Cicron. Pourquoi, sur les thories, la pratique de cent ans avait-elle t ce point inoprante? Quintilien impose au jeune orateur les mmes disciplines que Cicron. Il devra puiser par ses lectures toutes les formes de la posie, la
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Cic. De or. 3, 24, 94. Cic. Or. 34, 119. Id. 32, 115-34, 120. Cic. De or. 3, 31, 125. Cic. Brut. 43, 161 et passim. Cic. De or. 3, 11, 43. Pl. Ep. 9, 23, 4. Id. 7, 25. Id. 4, 13.

76

LES

DOCTRINES

L1TTKR A I R E S .

philosophie, la comdie, l'histoire, l'loquence ; il y ajoutera la gomtrie, la musique, etc... C'est dans l'numration des bienfaits procurs par ce labeur que Quintilien s'carte le plus de son illustre modle. Cicron voulait que l'abondance des connaissances nourrit et ornt l'esprit et, par contre-coup, les uvres qu'il enfantait. La doctrine de Quintilien apparat au contraire imprcise et tatillonne. Il faut savoir la musique... pour suivre l'exemple d'Orphe, de Lvcurgue et de Socrate ; parce qu'elle est propre rgler les mouvements du remigium... Cet encomion de l'harmonie nous carte singulirement du sujet; heureusement, Quintilien se souvient tout coup de ses lves : la musique rendra expressif le ton et le geste du futur orateur 1 . Il aborde ensuite la gomtrie. Sur ce bienfait, combien considrable cependant! veiller la perspicacit de l'esprit 2 , il passe rapidement. II ne peut oublier que la gomtrie apprend l'ordre, le syllogisme et l'enthymme, encore un service qui n'est pas ngligeable. Mais il lui sait gr surtout des joies qu'elle procure notre curiosit par ses propositions imprvues, en particulier par les relations surprenantes qu'elle dcouvre entre primtres et surfaces 3 . A une poque o l'on n'hsitait pas courir le monde pour en contempler les merveilles , ces merveilles du calcul taient faites pour charmer les esprits. Le dernier effort de l'arithmtique tait d'habituer l'orateur effectuer les calculs, dans les procs civils, la romaine, en remuant les doigts sans gaucherie ni embarras, avec tous les gards dus au xpxov4. A tout prendre, la culture gnrale envisage par Quintilien semble moins un largissement de l'esprit qu'un systme de recettes et de procds. Pline le Jeune admire la formation encyclopdique; il la loue chez ses amis, chez Titius Aristo, par exemple, dont il vante les connaissances en droit priv et en droit public, en histoire moderne et ancienne 5 . Cependant il n'est question dans cet loge ni du grec ni de la philosophie. Arrius Antoninus, au contraire, parlait le grec comme sa langue maternelle'', mais on ne voit pas qu'il ait excell ailleurs que dans la posie. A considrer l'un aprs l'autre
1. 1, 10, 9-33. 2. 10, 34. 3. 1, 10, 39 sq. 4. 1, 10, 35.

Il

6. 4, 3, 5.

6. 1, 22, 2.

tous les esprits dont Pline fait l'loge, on a l'impression qu'aucun d'eux n'avait une culture absolument complte. La philosophie surtout tait une science d'arrire-plan. On l'enseignait cependant et le cycle des tudes s'achevait au pied de la chaire du philosophe. Nous connaissons le matre de philosophie de Snque, Sotion 1 , et celui de Perse 2 , Cornutus. Mais les adeptes de toutes les sectes se donnaient alors pour tche moins la formation des esprits que celle des consciences. Pline, l'lve par excellence de Quintilien, semble lui aussi n'avoir eu qu'une teinture superficielle de la plupart des enseignements. Ses connaissances en histoire paraissent banales ; les sciences physiques lui inspirent une curiosit sympathique, mais il s'intresse moins au systme de la nature qu' ses tours de force 3 ; il donne en plusieurs endroits la preuve qu'il connaissait mal le droit civil et le droit public 4 . Quant la philosophie, il parle aussi peu de ce qu'il en sait que de ce qu'en savent ses amis. Nulle part, ni dans la Correspondance ni dans le Pangyrique, on ne rencontre un de ces loges auxquels Cicron se laisse entraner chaque fois que la philosophie se rencontre sur son chemin. Aucun souvenir non plus des thories d'une cole dtermine, sinon peut-tre une allusion la doctrine stocienne de l'galit des fautes 5 ; mais c'est l sans doute un cho man du milieu des Helvidius, si cher Pline. Pour sa pratique personnelle il ne relve d'aucune secte ; son idal est celui du Romain honnte, patriote, traditionaliste, fidle ses devoirs privs et publics. Il fait preuve, on doit le reconnatre, d'une mentalit singulirement moderne. Sur les ternels problmes qu'on n'a gure cess d'agiter depuis le dbut de l're chrtienne : galit des humains, socialisme, militarisme, nationalisme, fminisme, etc..., ses ides sont tout l'oppos de celles des barbati, les Romains des vieux ges. Elles refltent fidlement les convictions de son milieu, c'est--dire de l'lite d'une socit que deux grandes philosophies humanitaires, le stocisme et le cynisme, travaillaient depuis plusieurs sicles. Savait-il le grec? assurment; le lisait-il facilement et directement? il est permis de le
1. 2. 3. 4. 5. Son. Ep. 49, 2; 108, 17. Perx. 6, 37 sq. Pl. Ep. 4, 30; 8, 8; 8, 20, etc. Cf. en particulier, Ep. 8, 14. 8, 2, 2.

supposer, mais nous n'en avons pas la preuve. M. E. Norden croit que les longues citations grecques de la lettre 9, 26 proviennent de quelque anctre du Hep! Styou du pseudo-Longin 1 . L'origine de celles qui maillent les Lettres ne se laisse pas toujours dterminer: cependant on peut les reprer assez souvent pour supposer avec une demi-certitude qu'elles n'ont pas t empruntes directement aux textes. Beaucoup se rencontrent dans les lettres de Cicron : oXwwv (Pl. 1, 20, 9; Cic. Att. 12, 5, 4; 16, 3, 1; xixptxac (Pl. 1, 12, 10; Cic. Alt. 13, 31, 3); eT otovb ptoro ijjujvcffatrcectTcaTpYj (Pl. 1, 18, 4; Cic. Att. 2, 3, 3); ixoivcivrjTOv (Pl. 3, 9, 8 : Cic. Att. 6, 1, 7; 6, 3, 7), etc... Si Pline ne-les y a pas puises, il est possible que ces expressions trangres aient appartenu au langage courant de la socit, comme il arrive chez nous pour certains mots anglais et italiens. On peut affirmer que xxp'.xa, p/sTUTvOv, etc., sont dans ce cas. Quelques signes nous inclineraient croire qu'il en est ainsi pour d'autres. Pline et Cicron se servent du substantif xouff^a (Pl. 7, 32, 2 ; Cic. Att. 12, 4, 2) : mais le premier cite textuellement Xnophon, fjSurrov axouajxa Iratvo, tandis que le second accole au substantif grec un adjectif latin, odiosum. Vraisemblablement l'expression tait proverbiale, comme le sont chez nous certaines phrases-maximes : that is the question, chi va piano va sano, etc. Une citation d'Homre, otty bir, fB'.jiivcim. prsente chez les deux crivains le mme arrangement ; substitution de <p8t(jivot<jt xtapivcicn ou Pline l'a emprunte Cicron, ou elle tait courante sous cet aspect. En une matire cependant, Pline et vraisemblablement ses amis ont eu des connaissances tendues et dont la rpercussion s'est fait sentir sur tous leurs crits : c'est la posie. Mais la preuve de cette particularit doit tre tablie assez longuement et ses consquences bien mises en lumire : il convient de la rserver pour le chapitre suivant. Il ne faudrait pas retirer des constatations prcdentes l'impression que les lettrs de l'poque impriale fussent des ignorants. Ils n'avaient plus la culture solide et austre des professionnels de l'entourage de Cicron. Mais ils savaient ce qu'on a su toutes les poques dans un milieu d'hommes du monde intelligents et de
1. Cf. Kunttproaa, p. '282, n. 1. 2. Pl. Ep. 9, 1, 3; Ci c. Att. 4. 7, 2.

STRICTE

DLIMITATION

DBS

GENRES.

79

gots intellectuels. Pompius Saturninus est le type de la formation encyclopdique de cette seconde poque, non pas un esprit de grande valeur, mais un touche--tout d'un certain talent, dans lequel Pline semble avoir admir l'idal du lettr de son temps 1 ; il plaide tantt dans des causes prpares, tantt sans prparation ; il rdige des traits d'histoire, il fait des vers, il crit des lettres d'art; il manie la fois la pointe et la phrase rythme, le discours rel et la harangue historique. Partout il russit, et cependant, en l'absence de tout document, il est permis de se demander si l'ampleur de ce talent n'en prouverait pas la mdiocrit. Martial qualifie plusieurs fois d 'ardalio un personnage agit et trpidant, sans cesse en dplacement d'un point un autre pour donner soi-mme et aux autres l'illusion d'une activit dbordante. Le portrait de Yardalio intellectuel fait penser Pompius Saturninus : Vous faites, Atticus, de jolies dclamations, de jolies plaidoiries, vous crivez de jolies histoires, de jolis pomes, vous composez de jolis mimes, de jolies pigrammes, de jolis traits de grammaire, de jolis traits d'astrologie ; vous chantez joliment, Atticus, vous dansez joliment; vous touchez joliment de la lyre, vous jouez joliment la balle; ne faisant rien de bien, vous faites cependant tout joliment. Voulez-vous que je vous dise ce que vous tes? Vous tes un grand touche--tout ( a r d a l i o ) * . Faisons la part dans ce tableau des exagrations de la satire ; il nous donne cependant une vue assez juste sur ce que les contemporains de Pline entendaient alors par la culture gnrale.
*
*

Les modernes, avec leur conception si simple de l'art d'crire : une ide apportant avec elle sa forme indpendante de toute rglementation stylistique et modele par le libre gnie de chacun, ont peine comprendre et accepter les complications de la tradition antique, dans laquelle toutes les manifestations d'art taient prvues, dlimites, catalogues. Quand Cicron parle de la prose littraire, il use habituellement des expressions oratio orna ta, ornate dicere, dont le sens exact est principalement tabli par un
1. Ep. t , 16. 2. M a r t . 2, 7.

passage du De oratoreK Dans tout spcialiste, c'est--dire dans un savant comtue Demoerite, dans un philosophe comme Platon, Carnade ou Chrvsippe, il y a ou il peut y avoir deux hommes. L'un, le savant ou le philosophe, est apte parler avec comptence de la matire en laquelle il excelle; l'autre, l'orateur, peut seul en parler loque minent; le premier s'explique clairement, mais sans art; le second ajoute l'art l'explication technique. L ' o r a t i o orna tu s'oppose donc la langue technique et vraisemblablement aussi la langue familire. Si cette conception trs nette a pu echapper certains regards, c'est en raison de l'imprcision bien connue de la critique littraire antique et de son indigence en termes spciaux. Cicron, qui oppose ici la prose littraire, quels qu'en soient le degr et la nature, la langue technique, c'est--dire non littraire, dsigne ailleurs par oratio ornt a les deux genres les plus pars de la prose littraire, g en us mediocre et genus grande. Mais, dans le passage cit plus haut et dans une foule d'autres, Y oratio ornata renferme en ralit les trois genres, le genus tenue n'en est pas exclu. Ce genus tenue, le style simple, possde en effet des raffinements que les langues technique et familire ne comportent pas d'ordinaire : la latinitas ou correction, la perspicuitas ou clart et la breuitas. Les deux premires se recommandent d'elles-mmes. Que la troisime soit aussi un ornement . il faut, pour ne pas s'en tonner, se reprsenter ce qu'tait le latin avant la salutaire discipline des prceptes cicroniens. L'un des dfauts les plus choquants de l'poque primitive tait une verbosit visible encore dans les monuments qui nous en restent : la langue des comiques, laquelle les besoins de la vraisemblance imposaient les allures de la conversation ; celle de Lucrce, qui a toujours prfr la solidit de la phrase sa rapidit, et surtout les langues que le respect ou la ncessit vouaient l'immobilit, celles du droit, de la politique, de l'administration. La surabondance et le bavardage de ces dernires n'a cess d'tre un objet de scandale pour les Romains de l'poque postrieure : salis uerbose, dit Cicron, aprs avoir cit pour la tourner en ridicule le rituel des procs 2 ; uerbosas leges, dit Ovide 3 ; uerbosa et grandis, dit Juvnal de la lettre de Tibre ordonnant l'arres-

2. Cic. Afur. 12. 26. 3. Ou. Am. 1. 15. 5.

1. 1, 11, 49.

tation de Sjan 1 . Cette verbosit est aise vrifier dans le snatus-consulte concernant les honneurs dcerns Pallas, que Pline cite tout au long en le qualifiant de copiosum et effusum L' ornementation du style simple par ces trois qualits, latinitas, perspicuitas, breuitas, rclamait dj de l'crivain un effort littraire considrable. Cicron dit que le lecteur tent au premier abord de le croire ais ne tarderait pas reconnatre son erreur 3 . Ce premier stade de la beaut avait t ralis une poque ancienne, avant l'apparition de Cicron, dtail chronologique non sans importance et attest dans le De oratore : Tous ces anciens qui ne savaient pas encore ajouter les ornements au discours ont presque tous trs bien parl 4 . Nous verrons que certains se refusrent dpasser ce stade. Le canevas, dj rare et prcieux, du style simple, devait telle tait la conception de Cicron tre enrichi d'ornements : 1 largeur de la pense : le premier ornement du discours en est d'abord le ton, ce que j'appellerai la couleur et le suc 5 ; 2 au&qct ou CEivaxit, grands mouvements oratoires d'o rsultait le pathtique ; 3 illumina tio et clistinctio, apportes par les figures et les rythmes. Il faut donc concevoir tout l'art du style ancien comme form pour ainsi dire de trois couches successives. A la base, le style simple ; qu'on lui superpose les ornements, les figures, les rythmes, on obtient le style moyen, celui des loges et de l'histoire; si l'on fait enfin appel au pathtique, apparat le style sublime. Cette conception complique et mthodique du style d'art plaisait l'esprit formaliste des anciens. Mais, comme on devait le voir plus tard, elle n'tait pas sans danger. L'esprit ralisait facilement l'analyse de la synthse dont il avait t tmoin. La traduire ensuite dans les faits, c'est--dire sparer ce que le systme oratoire avait uni, tait une dmarche fatale. Cicron avait pressenti le danger; il avait dit souvent que l'ornementation d'un discours devait provenir du cur mme du sujet, ne faire qu'un avec la matire, que l'esprit devait aller des choses aux mots et non des mots aux choses 6 . C'tait sa pure doctrine qu'aprs Denys d'Halicar1. 2. 3. 4. 5. 6. luu. 10, 71. Ep. 8, 6, 2. Cic. Or. 23, 76; Hor. A. Poei. 240-242. 3, 10, 39. De or. 3, 25, 96; cf. 3, 30, 120. Cic. Or. 36, 124 ; 44, 150; De or. 1, 5, 17.

A. G U 1 L L R M 1 N .

nasse rptait Quintilien : J e suis oppos aux orateurs qui, ngligeant leur matire, s'usent en vaines minuties sur les mots et le font par recherche de l'ornement, qui est mon sens une fort belle chose dans l'art oratoire, mais la condition de venir tout seul et de n'tre pas poursuivi 1 . Cependant le grand orateur vit de son vivant mme la conception antique de l'loquence produire ses consquences invitables. Les hrsies qui s'levrent contre lui consistrent prcisment, comme il sera dit plus loin, en un choix et un refus d'accepter le bloc constitu par la rhtorique. Stociens, auciens, attiques, liminrent en tout ou en partie les o r n e m e n t s ; les asianistes, au contraire, leur donnrent une place excessive et leur attachrent un prix exagr. L'enseignement complta cette dgradation du systme cicronien. L'cole dcoupa en modles d'exercices les organes dont l'ensemble devait former le d i s c o u r s ; elle entrana les lves perfectionner isolment narrations, descriptions, loges, e t c . . . Comme en mme temps l'influence de l'alexandrinisme favorisait la tendance des morceaux h exister sparment et pour leur seule valeur d'art, ils acquirent leur dfinitive indpendance et l'on vit natre les genres et les thmes qu'exploita, souvent avec un art dlicat, la posie de socit et la prose qui lui est apparente. Mais il serait prmatur d'aborder cette question. Si les talents n'eussent fait dfaut, ce pouvait tre le point de dpart d'un renouveau complet de la littrature. Mais c'tait la fin des g r a n d e s traditions de l'poque prcdente, et Pline, en qui sont si visibles les promesses d'un rajeunissement littraire, nous donne aussi la preuve que l'art cicronien tait mort. Non seulement, mme quand il la cherche, il n'en peut retrouver la caractristique essentielle, le style priodique, mais encore il semble qu'en dpit de ses efforts et de sa bonne volont il fasse un choix, lui aussi, et n'arrive qu' treindre incompltement et maladroitement la g e r b e aux multiples pis de l'loquence d'antan. La Pangyrique de Trajan est le modle du sujet escamot au profit des ornements. L'invective contre Pallas dans la lettre 8 , 6 , le seul mauvais morceau de la Correspondance, inflige au lecteur le laborieux spectacle d'une indignation qui reste froide, parce que le rcit des faits et le pathtique qui s'en inspire se meuvent sans point de ren1. H, p r o o e m . 1 8 .

contre, sur deux lignes parallles. Du moins cette lettre nous faifcelle apprcier le bon got qui a inspir IMine la reconnaissance de son vrai talent et Ta loign du grand style, qui n'aurait pu que gter le genre dlicat auquel il s'est consacr.
#

Le caractre d'une uvre littraire dpend en partie du public auquel elle est destine, et les anciens n'ont pas manqu de chercher dans cette ncessaire harmonie du livre et de ses lecteurs le principe d'une de ces classifications qui leur plaisaient tant. Lucilius ne voulait crire que pour la moyenne des esprits cultivs, fuyant la fois les mes incultes et les intelligences trop subtiles. Cicron largit son public. Il veut que la littrature latine soit une littrature de plein air, faite pour tous, la manire de toutes les grandes littratures classiques. D'ailleurs, les circonstances conspiraient la rendre telle. Qu'il le voult ou non, c'tait pour le peuple des comices ou du forum qu'il composait ses admirables discours. Mais il subissait la ncessit de bon cur, il en avait mme fait une des conditions primordiales de l'art oratoire, et il s'est expliqu plusieurs fois sur l'influence prpondrante que l'attention du public exerait et devait exercer sur l'orateur : Les relations de la foule et de l'orateur sont telles qu' la manire du joueur de flte qui ne peut jouer sans flte, l'orateur ne peut tre loquent sans une foule qui l'entende 1 . Il a foi dans la rectitude du j u g e m e n t populaire, mme pour l'apprciation de dtails comme le choix des mots 2 . Q u a n t aux connaisseurs, les docti et intelleentes, c'est prcisment par l'attitude du public qu'ils doivent j u g e r de la valeur d'un o r a t e u r ; il faut que le jugement du public prvienne et incline le l e u r 3 . Cette doctrine de Cicron tait commande par la circonstance que c'tait travers la production oratoire qu'il rglementait toute production littraire. L e discours, ayant pour objet d'mouvoir une foule, est mauvais s'il manque ce but. Cependant, du vivant mme de Cicron, les petites chapelles s'organisaient. tticistes et eantores
1. Cic. De or. 2, 83. 338; cf. Vusc. 2. t , 3. 2. De or. 3, 37, 151. 3. Brut. 49, 184.

F.uphorionis

ne s'adressaient

q u ' un p u b l i c r e s t r e i n t . A p a r t i r

d'Horace,

la l i t t r a t u r e

de

l e t t r s l ' e m p o r t a . D ' a c c o r d avec C i c r o n s u r la p l u p a r t d e s t h o r i e s l i t t r a i r e s , le s a t i r i q u e s e s p a r e d e lui q u a n d il s ' a g i t d e d t e r m i n e r s o n p u b l i c . S o n choix e s t une m a n i r e d e p r o t e s t e r c o n t r e le talent e n c o r e t r o p p o p u l a i r e d e L u c i l i u s . 11 n e v e u t p a s c o m m e lui c r i r e au p i e d lev, stans pede in uno, d e u x c e n t s v e r s l ' h e u r e ni r o u l e r q u e l q u e s p a i l l e t t e s d ' o r d a n s un t o r r e n t d e boue1. H laisse mrir ses uvres j u s q u ' ce qu'elles ne contiennent p l u s rien q u e d ' e x q u i s , et s'il p r e n d t a n t d e p e i n e , c ' e s t l ' i n t e n tion d e s c o n n a i s s e u r s 2 . Il s ' i n s p i r e d e s s y m p a t h i e s a l e x a n d r i n e s , si fortement e x p r i m e s par Callimaque : J ' a i en h o r r e u r l e p o m e c y c l i q u e et un c h e m i n m e d p l a t q u a n d la f o u l e y p a s s e 3 , et c e t t e d i s p o s i t i o n lui e s t c o m m u n e a v e c l ' c o l e d e C a l v u s et d e Catulle qu'il n'a c e s s cependant de poursuivre4. L a nature des c h o s e s v o u l a i t q u ' i l en ft a i n s i : s i l ' l o q u e n c e e s t f a i t e p o u r t o u s , la p o s i e d o i t t r e r s e r v e q u e l q u e s - u n s . P o u r elle s ' e s t o r g a n i s un s e c o n d p u b l i c , t o u t d i f f r e n t d u p u b l i c d e C i c r o n , u n e l i t t r a t u r e d e s e r r e en f a c e d ' u n e l i t t r a t u r e d e p l e i n a i r . C ' e s t un t r a v a i l d l i c a t q u e d e r e c h e r c h e r t r a v e r s les l e t t r e s d e P l i n e la c o m p o s i t i o n d u p u b l i c d e s o n p o q u e . L e s indicaDu tions sur ce sujet se contredisent souvent. Elles semblent tout prendre indiquer qu'on pouvait y distinguer trois classes. public de Cicron, de ce peuple qui faisait par ses applaudissepulla-

m e n t s le s u c c s d e s g r a n d s p l a i d o y e r s et d e s g r a n d s d i s c o u r s p o l i t i q u e s , il n e r e s t e q u e d e r a r e s d b r i s . Q u e l q u e s sordidi tique*, des hommes du peuple en m a n t e a u sombre, e n c o r e d a n s l e s coronae s'garent

d e la b a s i l i q u e J u l i e n n e . Ils ne c o m p t e n t

p l u s , et si P l i n e l e s n o m m e , c ' e s t p o u r m o n t r e r q u e l p o i n t la n e r v o s i t d ' u n o r a t e u r f a i t e n t r e r en l i g n e d e c o m p t e m m e l e s q u a n t i t s les p l u s n g l i g e a b l e s . L e g r a n d p u b l i c ou le g r o s e s t f o r m p a r l e s s e m i - l e t t r s , mediocriter public do et fi. C e s o n t t o u s

ceux qui, sans jouir d'une vritable culture, d e m a n d e n t de t e m p s en t e m p s a u x l e t t r e s a d e l e u r f a i r e p a s s e r u n e h e u r e ou d e u x .


1. Sal. 1, 4, 9-11. 2. H o r . Sat. 1, 10, 72-74. 3. Cuil. Ep. 28. 4. Sat. 1, 10, 16-19. 5. Pl. Ep. 7, 17, 9, 6. Id. 1, 10, 5.

On trouve m m e p a r m i eux les j u g e s , q u e Q u i n t i l i e n a c c u s e d ' t r e indocti saepius atque intrim rusliciK C e r t a i n s s n a t e u r s ne valent g u r e m i e u x . C e s o n t c e s g e n s - l qui s ' a m u s e n t d e s b o u f f o n n e r i e s et d e s j e u x q u e P l i n e j u g e si s v r e m e n t 2 . M a i s l ' o c c a s i o n ils veulent lire. L e u r g o t va tout d r o i t au s t y l e o r n d e l'cole a s i a n i s t e . P l i n e e s t i m e le p h i l o s o p h e E u p h r a t s , o r a t e u r a s i a n i s t e , tout f a i t leur m e s u r e 3 . C ' e s t leur intention q u e l u i - m m e ret o u c h e et a m p l i f i e s e s p l a i d o y e r s , leur intention qu'il a revu le P a n g y r i q u e . E n r a c o n t a n t un a m i une l e c t u r e d e cet o u v r a g e , il t a b l i t l ' e x i s t e n c e d e c e s d e u x p u b l i c s : J ' a i a d m i r le bon g o t d e s a u d i t e u r s q u i o n t a p p l a u d i p r i n c i p a l e m e n t les p a r t i e s les p l u s s o b r e s . J e s a i s bien q u e j e n ' a i lu q u ' q u e l q u e s - u n s c e q u e j ' a i crit p o u r t o u s , et c e p e n d a n t j e s u p p o s e q u e t o u s j u g e r o n t d e m m e 4 . T o u s , c ' e s t le g r a n d p u b l i c : l e P a n g y r i q u e lui e s t e x p r e s s m e n t d e s t i n ; q u e l q u e s - u n s , c ' e s t le c e r c l e de l e t t r s , c o n v o q u s en c o n s e i l p a r P l i n e p o u r l a c o r r e c t i o n . T o u t c e q u e n o u s s a v o n s d e la C o r r e s p o n d a n c e n o u s m o n t r e q u ' e l l e tait c r i t e p o u r e u x . E l l e reflte d o n c le g o t d e s docti et intellegentes et le P a n g y r i q u e c e l u i d e la f o u l e d e s g e n s q u i l i s a i e n t . S o n s u c c s m o n t r e q u e l ' a d m i r a t i o n d e l ' c o l e a s i a n i s t e t a i t c o u r a n t e , et P l i n e s a crifie la t e n d a n c e g n r a l e r e g r e t ou p e u t - t r e m m e son i n s u : n o u s a v o n s vu p r c d e m m e n t q u e s u r p l u s d ' u n p o i n t la p r e s s i o n d e s v n e m e n t s a v a i t fait d v i e r l ' o r t h o d o x i e p r i m i t i v e . P l i n e s e c r o y a i t e n c o r e c l a s s i q u e q u a n d d j il a v a i t un pied p a r m i l e s a s i a n i s t e s . 11 n e l e s en j u g e p a s m o i n s s v r e m e n t et s e flicite d'apercevoir les signes avant-coureurs d'une conversion - d a n s la s v r i t d e s a u d i t e u r s D a n s l e s c e r c l e s l i t t r a i r e s , ou du m o i n s d a n s c e r t a i n s , en p a r t i c u l i e r d a n s c e l u i d e P l i n e , vivait a u c o n t r a i r e la t r a d i t i o n d ' H o r a c e , c e l l e d e la p o s i e , et n o u s v e r r o n s q u e la p r o s e y tait tout p r o c h e d e la p o s i e . O n y t r a v a i l l a i t p o u r l e s d l i c a t s ; s ' i l s f o r m a i e n t u n e m i n o r i t , c ' t a i t u n e m i n o r i t a v e c l a q u e l l e on c o m p tait :
1. 12, 10, 5 3 ; J u v n a l p a r l e a u s s i a v e c m p r i s d'un j u g e bouvier (7, 116). 2. Pl. Ep. 9, 17. 3. Id. 1, 10, 5. 4. Id. 3, 18, 9. 5. Id. 3, 18, 9.

lam compositum esse oportere). En consquence, ces raffins veulent qu' la publication le discours soit raccourci, dbarrass des passages faibles, de tout ce qu'il a fallu accorder la sensibilit d'un public inintelligent. On reconnat la thse combattue par Pline dans la lettre 1, 20, et l'enconf re de laquelle il soutient que le plaidoyer crit est Vexemplar et Y y-zvlzov du plaidoyer prononc. L'opinion de Quintilien est toute semblable. Il veut que le plaidoyer crit soit exactement pareil au plaidoyer prononc, sauf quand, le juge n'ayant pas donn les clepsydres ncessaires 3 , le discours a du tre raccourci; il faut alors que les parties supprimes se retrouvent la publication; la seule correction prvoir est une correction par addition. C'est de ce point de vue qu'il faut envisager la lettre 1, 20, de Pline. L'adversaire dont il parle sans le nommer tait l'un des
2. 12, 10, 49-57. 3.12, 10, 55.

scribat car mina circulis Palaenion, me raris iuuat auribus placere dit Martial. Cette minorit tait-elle uniquement forme d'atticistes purs? on ne saurait l'affirmer. Nous verrons ultrieurement que toutes les coles dissidentes non asianistes tendaient se confondre ; entre la prose travaille et raffine qu'elles pratiquaient et le courant potique issu des vstixcpot, beaucoup de tendances taient communes : poursuite du fini dans le dtail, recherche de la brivet, etc... C'est dans ce sens que nous avons vu travailler les correcteurs de Pline. Si Pline lui-mme se dfendait contre l'excs de leurs retouches, c'est sans doute qu'il avait mieux qu'eux le sens du public vis par ses discours. Un passage de Quintilien 2 met encore mieux en lumire les tendances opposes des deux publics son poque. J'en rsume les ides matresses : il y a des critiques qui jugent que le discours prononc et le discours crit doivent tre tout diffrents l'un de l'autre: car en plaidant on doit se proposer avant tout d'mouvoir : il faut de la fougue, des arguments obtenus au prix d'un certain laisser-aller pour toucher les gens sans culture ( animos imper ilor um) ; au contraire, quand on publie son discours, tout doit v tre soign et rgulier (tersum ac liniatum et ad legem ac O reguJ t5 o \ O

t. 2, 86, 11-12.

subtiles magistri blms par Quintilien1. (>t adversaire se trompait sur le public pour lequel tait crit le plaidoyer et voulait oprer des corrections destines non pas au gros des lecteurs, mais aux docti et intellegentes. Pline et Quintilien acceptent au contraire sans rpugnance et comme tout naturel que chaque crit, selon son objet, sa forme et sa destination, aille au public auquel il convient. Tel est encore le sens de cette excuse qui termine la courte lettre 4, 5, 3-4 : a Vous serez renseign en lisant l'crit, auquel son tendue ne me permet pas de donner pour prface une plus longue lettre. 11 faut que je sois bref au moins dans celle-ci o je puis l'tre. Le discours, fait pour le public, a la longueur accepte ou tolre par le classicisme ou l'asianisme : la lettre, destine aux docti, doit avoir la brivet. Il semble donc que les transformations ralises dans le public des crivains depuis Cicron puissent se rsumer ainsi : disparition peu prs complte de l'lment proprement populaire ; le public est form par des mediocriter docti ou mme des indocti, auxquels on ne peut plaire que par les procds mis la mode par l'cole asianiste : ce sont les lecteurs du Pangyrique de Trajan et des plaidoyers de Pline; enfin les dlicats, le groupe dans lequel rgnent Pline, Martial et Sutone, cercle de raffins dont les tendances taient toutes dans le sens de l'atticisme et dont les gots nous seront mieux rvls par l'tude ultrieure des caractres de la Correspondance. Le but que se proposaient les auteurs s'tant ainsi dplac depuis les traits de rhtorique cicroniens, il en rsulta des changements dans les mthodes et dans les principes d'art. La rgle, par exemple, qu'il faut que l'art soit dissimul 2 , ncessaire au temps o l'orateur s'adressait au peuple et aux juges, peuple toujours par quelque endroit, dont il fallait surprendre les sentiments et le jugement, n'a plus de raison d'tre lorsqu'on travaille pour des artistes dont la grande joie est, au contraire, d'apercevoir les procds et de saisir le dtail de la facture. Aussi Y allure des uvres crites pour les dlicats est-elle moins franche, plus contourne; volontiers on souligne ou on excuse ses procds. Pline
1. 12, 10, 51. 2. Cic. De or. 2, 36, 153.

avertit un correspondant que tel mot est une plaisanterie 1 ; il fait remarquer un autre qu'une de ses phrases est mal construite 2 ; il prvient un troisime que pour rparer un oubli il recourra la manire de composer d'Homre 3 , etc... Ensuite la breuitas devient la qualit recherche entre toutes. Cicron ne la rclamait que dans certaines parties du discours 4 ; Horace au contraire la voulait partout'1. l'poque de Pline, elle se traduit par l'Ipwpxfft, figure destine suggrer plus de pense qu'elle n'en exprime, et rirsjuirrt;?*.;, par laquelle on omettait une partie de l'expression de la pense 6 , l'une et l'autre chre l'auteur des Lettres. Enfin une qualit nouvelle prend une importance considrable, la varit. Cicron ne l'exigeait que dans le grand style, pour reposer l'attention des juges, dont il se montre toujours si soucieux 7 . Il admet au contraire que, dans le genre moyen, par exemple, la priode soit employe sans relche. Avec Horace, c'est--dire quand la littrature soigne de plus en plus ses dtails l'intention des docti, la proccupation de la varit devient visible. Elle se manifeste quiconque jette un coup d'oeil sur les Odes et constate l'alternance savante des pices d'allure et de ton diffrents. Elle n'est pas moins apparente dans l'arrangement des pigrammes de Martial. Les Lettres de Pline prsentent une ordonnance tout oppose la monotone classification de celles de Cicron. Cet crivain ne peut, il est vrai, tre rendu responsable de l'ordre dans lequel nous est parvenue sa Correspondance, mais tout ce que nous savons de lui nous donne croire que sur ce point, comme l'occasion d'autres minuties, il aurait t securus tant paruae

* *

obseruationis.

Dans cette revue rapide du classicisme latin 8 au temps de Pline, je ne me suis attache qu'aux traits de cette doctrine qui sont significatifs pour l'histoire littraire de l'poque impriale, et je n'ai
2. 8, 7, 2. 3. 3. 9, 28. 4. Cic. De or. 2, 80, 326; Part. or. 9, 32, etc. 5. A. Poet. 148. 6. Q n i n t . 8 3, 83 et 85. 7. Or. 52, 209-211. 8. J ' a i a p p e l c l a s s i c i s m e latin , c o m m e on a p u s'en r e n d r e c o m p t e , l e s d o c t r i n e s hrites d e Cicron et non p a s , c o m m e l'a f a i t M. R. M e i s t e r , Klassizismus

1. t, 21, 2.

pas essay de l'exposer dans son ensemble ni dans ses dtails. Je vais, dans le mme esprit, rsumer brivement l'aspect des sectes dissidentes et l'histoire de leur transformation depuis la fin de la rpublique.
II. L'ANTICICEONISME

La cration de l'orthodoxie classique avait t pour Cicron l'uvre de toute sa vie. Elle lui avait cot bien des efforts et bien des luttes. Il avait fallu d'abord dtrner l'asianisme, alors en possession du Forum et du Champ-de-Mars. A peine respirait-il aprs les premiers combats qu'une autre cole se levait avec des doctrines toutes contraires : l'atticisme, flanqu de ses allis, y compris les vsovcepoi, les poetae noui, que Catulle menait 1 assaut. Entre les deux groupes, Cicron reprsentait un parti modr, un centre; chacun sait qu'aucune position n'est plus difficile tenir. Aussi, ds qu'il fut mort, le mouvement se prcipita-t-il. Il faut donc maintenant dterminer la situation des deux coles rivales. Elles reprsentaient l'poque de Pline un enchevtrement de tendances complexes dont on ne discerne clairement l'individualit que dans la priode prcdente.
* * *

Un parti important se rclamait des anciens. Qui taient ces anciens? Car le concept d'antiquit est essentiellement relatif et les Latins se demandaient dj o devait tre place la limite qui les sparait des modernes. Cependant nul n'hsitait ranger parmi eux les stociens. La conception cicronienne de la superposition des stvles avait t, nous l'avons vu, le grand obstacle au maintien de l'orthodoxie classique, le point de dpart de toutes les hrsies. Docerc, exposer, c'est l'affaire du style simple; deleciare, plaire en faisant usage de l'^o, regarde le style moyen ; mouere, mouvoir par l'emploi du 7:ao, est l'uvre du grand style. Ces trois tons, qui forment par leur combinaison l'orchestration de l'loquence antique, devaient se mlanger dans l'oratto forensis. En ralit,
im A/tertum. Wien. Bl. f. d. Freunde d. nt., t922. p. tJO et sq., l'atticisme, qui n'est qu'un classicisme exsangue et dtaolorl.

vent aussi la justification se substituait purement et simplement une demande de grce : c'tait, affirme Pline, la manire qui plaisait le plus au snat 1 . La morale stocienne, avec son got de l'exacte vrit, sa dfiance F gard des sentiments de repentir et de piti 2 , rendait trs suspecte ses adeptes la demi-fourberie de la Seivwct et aussi celle de la miser a tio. Les stociens n'oubliaient pas qu'ils avaient t les inventeurs de l'humour et du style simple, les matres du sermo. Ils excellaient dans la dialectique, c'est--dire dans le raisonnement de tte et de sang-froid 3 . Tout cela les prdisposait rprouver les grands mouvements oratoires et l'on avait eu l'poque de Cicron des exemples clbres de leur rpugnance cet gard. Rutilius* condamnait la miseratio, la jugeant une h umilitasb, et ne voulait pour sa dfense que la simplex ratio ueritatis6. C'tait surtout l'lment musical, c'est--dire aux rythmes et aux sonorits, qu'en avaient ces philosophes; ils l'estimaient un vritable pige", une atteinte directe la vrit. Cette austrit donnait un poids singulier leur parole en certaines circonstances 8 ,
5, 13, 3. 2. Cic. Mur. 29, 61, etc. 3. Ils poursuivaient les solcismes jusque dans les plaidoyers de leurs adversaires fSuet. Gramm. 22). 4. Cic. Brut. 30, 116. 5. Cic. De or. 1, 53, 228. 6. Id. 229. 7. Cic. Or. 51. 170. 8. Cic. Brut. 29, 112.

sauf dans des discours comme le Pro lege Manilia et le Pro Archia o, pour des raisons spciales, domine le style moyen, les grands morceaux d'loquence usent surtout du style simple et du grand style. Une fois l'affaire expose correctement, clairement et brivement. intervient raufiai ou stvwort, dans laquelle l'orateur fait appel tous les stratagmes de la rhtorique pour mettre en lumire la culpabilit de l'adversaire et laver son client de tout reproche. De l une autre division des discours, chre aux rhtoriques grecques : discours xspl TOU icpay^axog ou expos de l'affaire et discours ~pb TSV dtyuurrfp ou axpoaTtjv, sorte de pige tendu et de violence faite l'esprit des coutants et en particulier du juge. E t non seulement la miseratio avec la prsentation de la famille en larmes terminait obligatoirement les o grands discours, mais sou75
7

STOCIEN,

ANCIEN

ET

ATTICISTES.

91

mais, Cicron l'a plus d'une fois remarqu, elle les rendait tout fait impropres la grande loquence 1 . Les stociens ne reprsentaient qu'une partie des anciens . Un autre groupe tait partisan des antiquits latines et rprouvait les importations hellniques. Il avait pour mot d'ordre : non eral hoc aptid antiquosTels certains admirateurs de notre moyen ge, ils prenaient les pauvrets pour des raffinements, ils admiraient un art incomplet moins pour ses qualits que pour ses lacunes et ne songeaient pas sourire des gaucheries des primitifs, de celle par exemple de Caelius Antipater avertissant ses lecteurs qu'il ne drangera les mots de leur ordre naturel que pour produire un effet . Une telle navet arrachait Cicron l'exclamation : 0 tiiriun simplicem*\ Cotta conservait la prononciation des paysans du Latium et s'attirait cette pigramme : Il me semble imiter non pas les anciens orateurs, mais les moissonneurs 4 . D'autres tranaient sur les voyelles pour bien se distinguer des hellnisants 5 ; par cette superstition, ils attestaient moins la justesse de leur intelligence que l'troitesse de leur patriotisme. Cicron les appelait ddaigneusement des antiquarii et les faisait ridiculiser par Ennius lui-mme : uersibu9 quos olim Fa uni uatesque canebant C'est avec eux qu'Horace eut maille partir et c'est eux qu'il attaque en la personne de Lucilius 7 : Je m'indigne qu'on blme un ouvrage, non parce qu'il est crit sans art et sans agrment, mais parce qu'il a t crit depuis peu 8 . Cicron avait trouv tout forms, lors de ses dbuts, le parti des stociens et celui des anciens. Il assista la naissance de celui des atticistes, raction provoque prcisment par ses propres doctrines. On y voyait, ct de son ennemi Calvus, plusieurs de ses amis et des plus chers, entre autres Brutus et Atticus. La polmique, qui s'envenima plus tard, fut de son vivant trs courtoise.
1. Cic. De or. 3, 18, 66; cf. id. 2, 38, 159; 3, 18, 65; Brni. 30, 114; 31, 118. 2. Cic. Or. 50, 168. 3. Cic. Or. 69, 230 sq.; Caelius \ n l i p a t e r aurait pu prsenter pour excuse que Tite-Live (9, 17, 1) donne ses lecteurs un avertissement tout semblable. 4. Cic. De or. 3, 12, 46; cf. 3, 11, 42. 5. Cic. Brut. 74. 259. 6. Enn. ap, Cic. Or. 51, 171. 7. Hor. Sat. 1, 4, 6 et passim. 8. Hor. Ep. 2, 1, 76-77.

Les atticistes faisaient profession de n'accepter d'autre modle que Lysias et Thucydide, s'interdisant toute ressemblance avec Eschine, Dmosthne et surtout Platon, l'un des crivains les plus svrement condamns par l'cole et dont l'imitation tait une marque d'asianisme. Les atticistes, comme les anciens, vouaient leur culte des primitifs. Lysias et Thucydide, ns de trop bonne heure, n'avaient pas profit des progrs de l'art oratoire Athnes. Lysias, par ses fonctions de logographe, son ignorance de la parole parle , sa clientle de petites gens, avait de plus t condamn, selon l'expression de Cicron, aux causulae, des causes en miniature 1 , qui ne comportaient ni vaste dploiement ni grands mouvements d'loquence; Thucydide avait une prdilection pour la tension du style et le tour nigmatique de la pense. Tous deux reprsentaient l'oppos du barreau romain la grande poque. Cependant l'atticisme n'admettait pas qu'on mit sur le mme plan ses patrons et ceux des anciens. Cicron eut un jour la malice de le faire et de soutenir qu'un flair dlicat venterait chez Caton un peu de la subtilit athnienne 2 . Il sentit luimme qu une telle prtention ne pouvait tre prise au srieux et se fit la fin du dialogue donner par Atticus un dmenti qui est une rtractation 3 . Il y a. selon Cicron, deux erreurs dans l'atticisme; la premire est d'avoir un idal tout ngatif, de ne se proccuper que d'viter les dfauts*. Pline le reproche aux atticistes de son temps en leur faisant observer qu'on manque la mesure non seulement en la dpassant, comme ils le croient, mais encore en ne l'atteignant pas -': la seconde est de ne poursuivre la perfection que dans une seule gamme, celle de la simplicit, de la finesse, de la distinction. Jamais pour eux le vocabulaire n'tait assez prcis, les images assez sobres. Les disciples d'Isocrate s'interdisaient mme la rencontre des voyelles. Ces minuties savantes, pour tre admires, devaient tre d'abord remarques. Elles se faisaient apprcier des initis, mais le public restait froid. Calidius racontait une tentative d'empoisonnement dont il avait t victime avec tant de
1. 2. 3. 4. 5. Cic. De opt. gen. 3, 9. Cic. Brut. 17, 67. Id. 85, 294. Cic. De opt. gen. 3, 8. Pl. Ep. 1, 20, 20.

srnit qu'il tait impossible de la prendre au srieux 1 . La fameuse lettre des prteurs Brutus et Cassius Antoine 2 ne laisse percer aucune motion. Si Calvus jeune avait gagn des procs grce la vigueur de sa parole et de son action oratoire, c'est qu' ce moment il ne s'tait pas encore soumis la discipline de la pure doctrine atticiste.
* *

Ces trois coles, dont les points de dpart taient diffrents ou mme opposs, inclinaient cependant dans le mme sens : rpudier les ornements emprunts aux rhtoriques grecques et s'en tenir une loquence plus sobre, plus discrte. Deux traits leur taient communs, qui d'ailleurs n'en faisaient qu'un : elles ne voulaient au style qu'une artistique simplicit et elles combattaient l'influence de l'cole cicronienne qui avait mis la mode la grande loquence. Cette dernire tendance finit par primer toutes les autres; stociens, anciens et attiques formrent le parti des anticicroniens. Pour faire honneur leur drapeau, ils n'pargnrent pas le grand orateur. Si la gloire de Cicron ne s'clipsa pas aprs sa mort, elle dut cependant rsister des attaques qui devinrent de plus en plus vives et pres au cours du i e r sicle de l'empire. La polmique, d'abord courtoise et sereine entre Cicron et ses amis atticistes ou antiquarii, Brutus, Caelius, Cornificius 3 , est dj aigre-douce dans la petite pice de vers 49 de Catulle 4 . On ne saurait tre surpris de rencontrer ici ce nom : les noni poetae se sont signals parmi les plus dcids des anticicroniens et l'orateur leur a rendu en mille circonstances cette animosit en les appelant avec ddain cantores EuphorionisPeu de temps aprs s'taient dchans les deux Asinius, Pollio et son fils Gallus, dont Pline nous apprend qu'il crivit un livre pour tablir la supriorit de son pre sur Cicron 6 . Larcius Licinius et son fa1. Cic. Brut. 80, 2 7 7 ; C i c . (Fam. 8, 9, 5) d i t d u m m e o r a t e u r : CmlUtius in de/ensione sua fuit disertissimus, in accusatione satis frigidus. 2. Cic. Fam. 11, 3. 3. Cf. C i c . Att. 14, 20, 3, o C i c r o n e x p l i q u e s o n a m i qu'il n'a p u a r r i v e r convaincre Brutus. 4. Cf. E . B e n o i s t , Les posies de Catulle, c o m m e n t a i r e c r . et e x p l , Hachette, 1890, t. I l , p . 489. 5. Tusc. 3, 19, 45. C. 7, 4, 3.

meux CicfrvmastLr qui, par son titre, a si fort scandalis AuluGelle*. seraient selon F identification gnralement admise, contemporains de Pline rAncien, et Larcins Licinius n'aurait t autre que le lgat d'Kspague qui proposa Pline, alors procurateur dans la mme province, de lui acheter ses cahiers d'extraits 2 . Quintilien a iiumer les reproches adresss Cicron par ses ennemis enflure, redondance, monotonie des clausules, rptitions trahissant la ngligence, froideur des plaisanteries, mollesse des rythmes 1 . Aper, dans le Dialogue des Orateurs, se souvient que les atteistes Cal vus et Brut us condamnaient sa manire et la traitaient bernerais et d\ /u/;tbis. Ptrone, en faisant le mme reproche la dclamation des coles o triomphait l'asianisme : effecistis Ht corpus arationis eneruaretur et caderet4, donne la preuve qu'en dpit de ses protestations et de ses efforts Cicron n'a pu viter aprs sa mort ce reproche d asianisme contre lequel il n'a pas cess, sa vie durant, de se dbattre. Mais, s il tait attaqu, Cicron avait ses dfenseurs. Quintilien a lui seul valait toute une arme par sa grande influence, la sret de son got et l'importance de son Institution oratoire. Pline hrita de son culte religieux pour le fondateur de l'loquence latine, dont il ne parle qu'avec une vnration mle de tendresse : Marc H.H naster, dit-il dans la lettre 1, 2, 4. Dans la lettre 1, 5, 13, il dclare qu'il serait trs sot de chercher un autre modle imiter. Cependant, son attitude a pu surprendre quelques critiques; on l a accus d inconsistance, de contradiction*'. Dans la confusion des tendances qui s entrecroisaient alors en tout sens, on ne voit pas toujours trs clairement de quel mobile s'inspirent certains de ses jugements. J'ai expos plus haut qu'en ralit il a crit pour <feux publics diffrents et s'est vu oblig d'adapter ses crits au got de chaque espce de lecteurs. Il faut maintenant essayer de mettre au point quelques-uns de ses jugements littraires en montrant leur accord avec le milieu dans lequel ils ont pris naissance.
1. M l . 17, 1. r r? Bp. $, . 17.

4. Smi J , 2. .". P. L \ .Vforillot. De Ptinii minori etoquentia. G. Suster. De Ptinio Cice remit imilaiore, Riv. rfa fil. e

a. 9 V f; 12, 10, 12.

Grntianopolis, 1888, p. 70; d'istr. cl., 1890, p. 76.

Dans la lettre 1, 2, Pline envoie un discours corriger un ami. 11 le prvient que la correction doit tre attentive parce que le genre essay est nouveau : il s'est propos ["imitation de Dmosthne et de Calvus en l'agrmentant des TJfKjbci cicroniens. Ces MjXuQoi1 sont assurment les ornements du style moyen et du grand style. L'imitation de Dmosthne s'accorde fort bien avec cette recherche : Dmosthne tait le modle prfr de Cicron qui a toujours reproch aux atticistes de l'avoir exclu du canon des patrons de l'art oratoire et Quintilien a fait de mme. L'vocation de Calvus n'a rien non plus qui puisse surprendre ici. Cet ami de Catulle tait comme lui un pote du groupe des vearrepou Orateur en mme temps, il est devenu vers la fin de sa courte vie l'un des atticistes exagrs'2. Mais il a dbut dans un genre tout oppos. Quintilien 3 et Cicron 4 lui-mme font son loge. Les controverses de Snque prouvent que ses premiers discours, d'une composition serre rappelant celle de Dmosthne : compositio quoque eius in actionibus ad exemplum Demostkenis riget, taient d'une violence toute contraire la srnit attique^. C'est sans doute l'un de ceux-l, peut-tre Vin Vatinium, rest clbre dans l'histoire de l'loquence romaine, que Pline a choisi pour modle. On voit que le patronage des trois grands noms invoqus par lui, loin d'tre suspect de contradiction, se montre conforme la pure doctrine classique. On est ds lors en droit de se demander en quoi consiste la conversion annonce son correspondant. Je crois qu'une conclusion s'impose : Pline avait jusque-l, en vertu du droit concd la jeunesse et sous la pression de l'exemple, sacrifi sans retenue l'asianisme. Cette lettre 1, 20 date de "l'anne 96 ou 97. Depuis seize ans environ le jeune avocat se faisait entendre dans les tribunaux. Qu'il se soit dit qu il tait temps de donner une allure plus austre sa parole, on ne saurait en tre surpris, et le genre vers lequel il volue est celui qu'il juge tre proprement cicronien, dont nous avons montr prcdemment qu'il tait un classicisme teint d'asianisme. La lettre 1, 5 date
1. Cf. E. Pottier, a r t . Lecythus, 1900, p . 225. 2. Cic. Brut. 82, 283. 3. 10, 2, 25.
4 . Brut. 82, 283.

Dict. des Ant. Dar. et S a g . ; Rev. des t. anc.,

5. 7, 4, 6-8.

d e la m m e a n n e . R g u l u s , y est-il dit, le raille d e p r e n d r e C i c r o n p o u r m o d l e et d e ne p a s s e contenter de l ' l o q u e n c e de s o n t e m p s . L e s d i s c o u r s d e s d e u x o r a t e u r s devaient, en effet, d ' a p r s ce q u e nous s a v o n s 1 , r e p r s e n t e r les d e u x p o i n t s e x t r m e s d e l ' a r t o r a t o i r e leur p o q u e , et si R g u l u s non s e u l e m e n t a rem a r q u la m a n i r e d e P l i n e , m a i s e n c o r e en fait l'objet de ses p l a i s a n t e r i e s , c ' e s t q u ' e l l e tait a l o r s nouvelle. Cette lettre 1, 2 , d a n s l a q u e l l e la d o c t r i n e p r o f e s s e p a r P l i n e e s t c o n f o r m e la p l u s p u r e tradition c i c r o n i e n n e , p o u r r a i t donc bien m a r q u e r son r a l l i e m e n t dfinitif l ' l o q u e n c e c l a s s i q u e . 11 faut m a i n t e n a n t e x a m i n e r un autre p a s s a g e qui a j e t a u s s i q u e l q u e s u s p i c i o n s u r l ' o r t h o d o x i e o r a t o i r e d e P l i n e : l'loge des figures r i s q u e s q u i fait le s u j e t d e la l o n g u e lettre 9 , 26. P o u r m e s u r e r la p o r t e d e s d o c t r i n e s l i t t r a i r e s qui y sont contenues, on ne doit p a s p e r d r e de vue q u e ces e x p l i c a t i o n s de l'crivain sont u n e p r o t e s t a t i o n c o n t r e la m a n i r e d'un o r a t e u r qui n'est p a s n o m m , m a i s en qui les t r a i t s cits p a r l'crivain ne p e r m e t t e n t p a s d e m c o n n a t r e un a t t i c i s t e . J ' a i dit d'un o r a t e u r de n o t r e p o q u e , c o r r e c t et s o b r e , m a i s s a n s g r a n d e u r et s a n s o r n e m e n t s . . . : il n'a q u ' u n d f a u t , c ' e s t de n'en avoir p a s 2 . C e t o r a t e u r e s t sanus ( s o b r e ) , qualificatif r s e r v l ' a t t i c i s m e ; il n'a p a s de g r a n d e u r il i g n o r e d o n c le g r a n d style ; p a s d ' o r n e m e n t s il i g n o r e d o n c le style moyen ; il e s t s a n s d f a u t , a u t r e c a r a c t r i s t i q u e d e l ' a t t i c i s m e . On ne s a u r a i t s e t r o m p e r s u r l ' a d v e r s a i r e a u q u e l P l i n e a a f f a i r e . P o u r le c o m b a t t r e , il invoque H o m r e , D m o s t h n e , E s c h i n e , tous a p p a r t e n a n t au canon c i c r o n i e n . L a dfiance s'veille c e p e n d a n t au m o m e n t o l'crivain a n n o n c e sa t h s e : L e p l u s a d m i r a b l e , c ' e s t le p l u s s u r p r e n a n t , le p l u s r i s q u et, c o m m e d i s e n t l e s G r e c s , ce qui est a v e n t u r , xapa^oXa 3 . On trouv e r a cette a n n o n c e p a r a d o x a l e et p r o v o c a n t e , on voudra y voir un l o g e d e l ' a s i a n i s m e . Mais la c o n n a i s s a n c e de la tradition n o u s d t r o m p e ; d e p u i s C i c r o n , tous les c r i t i q u e s s e s o n t e x p l i q u s s u r ce p o i n t d a n s les m m e s t e r m e s : la p r u d e n c e atticiste, la p o u r s u i t e du style uni et s i m p l e , est p u s i l l a n i m i t . T o u t e g r a n d e u r , t o u t e vraie b e a u t e x i g e q u e l ' o r a t e u r ou l'crivain s e r s i g n e
1. sous 2. 3. Cf. T h . F r o m o n t , L'loquence de dlateurs, et Pline le Jeune et le barreau Trajan, Ann. F a c . d. lett. de B o r d e a u x , t. II (1880), p. 35, et t. III (1881), p. 128. 9, 26, 1. 9, 26, 4.

c o u r i r d e s r i s q u e s . Celui, dit C i c r o n 1 , qui a d o p t un style subtilis et acutus le style s i m p l e e s t en terrain s r et ne moyen, r i s q u e p a s de t o m b e r ; celui q u i e s s a i e le style mdius,

m m e s'il c h o u e , ne t o m b e r a p a s de h a u t ; m a i s il en va tout autrement d a n s le g r a n d s t y l e . . . L e s t y l e b a s , dit Horace, ne quitte p a s t e r r e , ce q u i le m e t couvert d e s p r i l s 2 . E t S n q u e : (c M m e les c r i v a i n s q u i p a r l e n t s i m p l e m e n t et s a n s autre fin q u e d ' e x p o s e r l e s faits s o n t r e m p l i s d e p a s s a g e s a v e n t u r s 3 [parabolis, le m o t m m e d o n t P l i n e s e s e r t ) . E t a i l l e u r s : Il y a d e s g e n s q u i vitent d e s ' a p p r o c h e r d e s d f a u t s , c e q u e d o i t f a i r e q u i c o n q u e tente q u e l q u e c h o s e d e g r a n d 4 . D a n s s e s C o n t r o v e r s e s , S n q u e le p r e n o u s m o n t r e P o r c i u s L a t r o , d o n t il a p r c d e m m e n t trac un si vivant p o r t r a i t , a f f i r m a n t q u e l o l e s a u t r e s doivent tre t i m i d e s , lui c o n n a t a s s e z s e s f o r c e s p o u r c t o y e r le p r c i p i c e : nosse se suas audere; proxime multa uires et ltarum fiducia aliis metuenda sed auferre5. sublimitas
6

et quae

praerupta Quintilien audaci


1

se non persuadere translations optima

iudiei, tolluntur , quaeque

enfin crit : praecipueque perieulum tiis grandibusy quarum

ex his oritur

et La

et : (opus a pericu/o

est)

senten-

petatur .

tradition de l ' a v e n t u r e s t d o n c r e p r s e n t e p a r de n o m b r e u x crivains d o n t les n o m s p e r m e t t e n t d ' t a b l i r e x a c t e m e n t q u e l l e d o c t r i n e elle s ' a p p a r e n t e . L e s n o m s de C i c r o n , d ' H o r a c e et le p r e m i e r p a s s a g e d e Q u i n t i l i e n s o n t tout f a i t r a s s u r a n t s . C e u x d e S n q u e le P h i l o s o p h e et d e P o r c i u s L a t r o s e n t e n t d c i d m e n t l ' a s i a n i s m e , et c ' e s t u n e t e n d a n c e a s i a n i s t e q u e b l m e Q u i n t i lien d a n s 2 , 1 1 , 3 . 11 e s t c l a i r q u e n o u s a v o n s e n c o r e le p i e d s u r le terrain du c l a s s i c i s m e , m a i s q u e la f r o n t i r e de l ' a s i a n i s m e e s t toute p r o c h e . L a p o s i t i o n d e P l i n e d a n s la lettre 9 , 2 6 a p p a rat d o n c c o m m e t o u t e c i c r o n i e n n e , s u r t o u t si l'on s e souvient qu'il c o m b a t la s c h e r e s s e a t t i c i s t e et q u e d a n s toute c o n t r o v e r s e chacun a u n e t e n d a n c e e x a g r e r s a t h s e . D ' a u t r e s l e t t r e s o f f r e n t u n e d o c t r i n e m o i n s p u r e ou d ' u n e ex1. 2. 3. 4. 5. Or. 28, 98. A. Poet. 28. Ep. 59, 5. Id. 114, 11. 10, p r a e f . 15.

6. 8, 6, 11.
7. 2, 11, 3.

A. GUILLEMIN.

pression moins claire. Dans l'loge de P o m p i u s m e n c e et feu ( a c r i t e r et ardenter),

Saturninus1,

P l i n e a t t r i b u e d ' a b o r d cet a u t e u r la q u a l i t d e p a r l e r a v e c v h f o r m e d ' l o q u e n c e q u i ne s e subita r e n c o n t r a i t p l u s g u r e a l o r s q u e c h e z les m o d e r n e s , p a r m i l e s i m i t a t e u r s d e G a s s i u s S v r u s ; S a t u r n i n u s i m p r o v i s e (siue pro/erret) ; il o r n e s o n s t y l e [polite ... sententiae), et omette); m a x i m e s icrebrae n o b l e [grauis il m u l t i p l i e l^s

toutes particularits qui auraient c ' e s t - - d i r e tout o p p o s e et antiqua), matresses

fort bien c o n v e n u l ' a s i a n i s m e ; c e p e n d a n t s a p h r a s e e s t g r a v e et et dcora constructio), la p h r a s e s a u t i l l a n t e et m o l l e d e l ' a s i a n i s m e ; s o n v o c a b u l a i r e a u n e a l l u r e a n c i e n n e et d e b e l l e s s o n o r i t s ( s o n a n t i a uerba lent d e c e l i t t r a t e u r o f f r e u n e s y n t h s e d e s q u a l i t s il est d o n c la fois c i c r o n i e n et a r c h a q u e . t o u t p r e n d r e , le tad e trois ou q u a t r e c o l e s . On r e c o n n a t c e s i g n e l e s j u g e m e n t s de c o m p l a i s a n c e d e s t i n s flatter un a m i . C e n ' e s t p a s l q u ' i l faut c h e r c h e r la v r i t a b l e p e n s e d e P l i n e . A la c o n d i t i o n de bien d i s t i n g u e r d a n s l e s L e t t r e s d e P l i n e c e q u i e s t d o c t r i n e l i t t r a i r e et c o n v i c t i o n p e r s o n n e l l e d e c e q u i n ' e s t q u e c o u r t o i s i e , d ' i n t e r p r t e r s e s j u g e m e n t s en l e s c l a i r a n t p a r l e s d o c t r i n e s d e C i c r o n et d e s r h t o r i c i e n s , s e s s u c c e s s e u r s , o n d c o u v r e d a n s la C o r r e s p o n d a n c e , j ' e s p r e l ' a v o i r m o n t r , u n e d o c t r i n e c l a s s i q u e a s s e z f e r m e . O n n e s a u r a i t n i e r c e p e n d a n t q u e la p o s i t i o n relative d e s p a r t i s l i t t r a i r e s f u t d u t e m p s d e P l i n e infiniment moins claire qu' l'poque prcdente. D e s trois g r a n d e s c o l e s q u i ont f o r m p a r l e u r f u s i o n le p a r t i a n t i c i c r o n i e n , l ' u n e e s t , ou peu s ' e n f a u t , t o m b e d a n s l ' o u b l i , l ' a u t r e a p e r d u ses l i g n e s d e d m a r c a t i o n . L e s a t t i c i s t e s c o n s e r v e n t l e u r s p o s i t i o n s et d e t e m p s en t e m p s , d e D e n y s d ' H a l i c a r n a s s e P l u t a r q u e e t L u c i e n , d e s t h o r i c i e n s d i s t i n g u s e s s a i e n t d e l e u r i n s u f f l e r un r e gain de j e u n e s s e , sans arriver cependant s a u v e r u n e cole qui s tait v o l o n t a i r e m e n t i s o l e d e la s o u r c e d e la v i e , l e g r a n d p u b l i c . D e s s t o c i e n s , on ne p a r l e p l u s ; l e u r r l e m o r a l , s i c l a t a n t au d b u t d e l ' e m p i r e , a fait p e r d r e d e v u e l e s s e r v i c e s j a d i s r e n d u s p a r eux la l i t t r a t u r e . D e s a n c i e n s , le n o m s e r e n c o n t r e s a n s cesse chez S n q u e , chez Quintilien, chez Martial, chez Pline. Mais qui taient ces a n c i e n s ? T a c i t e , a p r s C i c r o n 2 et H o r a c e 3 ,
1. Ep. 1, 16. 2. Brut. 10, 39. 3. Ep. 2, 1, 34.

se le d e m a n d a i t 1 . A m e s u r e q u e l e s a n n e s a v a n a i e n t , l e s m o d e r n e s e n t r a i e n t d a n s le p a s s et c o m m e n a i e n t d ' t r e d e s a n ciens. C e p e n d a n t cette appellation n'avait p a s c e s s de s'appliquer aux partisans de l ' a r c h a s m e q u i r e c h e r c h a i e n t , c o m m e T i b r e 2 ou C a l i g u l a 3 , les mots vieillis et les t o u r n u r e s dsutes. Ils taient encore n o m b r e u x , p u i s q u e S n q u e se moque des g e n s p o u r l e s q u e l s la l a n g u e d e s G r a c q u e s , d e C r a s s u s e t d e C u r i o e s t t r o p m o d e r n e , et a u x q u e l s il f a u t l e p a r l e r d ' A p p i u s et d e C o r u n c a n u s 4 . D o m i t i u s A f e r , s i c l b r e d a n s l e b a r r e a u au t e m p s d e N r o n , b r i s a i t p l a i s i r l e r y t h m e d e s e s p h r a s e s p o u r v i t e r la romance cicronienne. L a lettre de Juvnal est une a i e n t a v o i r le r e c u l d u p a s s . D a n s le Dialogue des antiquaria5. Orateurs, M a i s , le p l u s s o u v e n t , l e s a n c i e n s , c ' t a i e n t t o u s c e u x q u i c o m m e n Messala prtend q u e la limite qui les s p a r e des m o d e r n e s est reprsente par Cassius Svrus, contemporain d'Auguste0. Aussi s o u s le n o m d ' a n c i e n s d s i g n e - t - o n s o u v e n t l e s c r i v a i n s d e la g n r a t i o n d i s p a r u e . Il n e s ' a g i t p l u s a l o r s d ' u n e c o l e , m a i s d ' u n e p o q u e . S n q u e r a n g e A s i n i u s P o l l i o , u n antiquarius, ct de Cicron7. P o u r A p e r et M e s s a l a , C a l v u s , C a e l i u s , Cicron, C s a r , Brutus, etc., s o n t tous des a n c i e n s . A ce titre, on pourrait dire qu'ils avaient en effet les m m e s d r o i t s , r e p r s e n t a n t d e s doctrines littraires d s l o n g t e m p s fixes d i s o n s la tradition du parti conservateur en f a c e d e l ' e x t r m e g a u c h e littraire, d o n t n o u s allons maintenant tudier la composition. t
III. LE STYLE MODERNE

Res ardua

uetustis

nouitatem

darey

nouis

auctoritatemCette

parole de Pline aurait pu servir de devise aux d e u x coles oppos e s e n t r e l e s q u e l l e s s e p a r t a g e a i e n t a l o r s l e s a s p i r a t i o n s d e s litt r a t e u r s . L e r e s p e c t d ' u n e l o n g u e t r a d i t i o n et l e s e x e m p l e s d e s g n r a t i o n s p r c d e n t e s f a i s a i e n t la f o r c e d e s a n c i e n s ; m a i s la
1. Dial. 15 s q . 2. S u e t . Aug. 86. 3. Q u i n t . 1, 5, 6 3 . 4. Ep. 114, 13. 5. 6, 454. 6 . 19. 7. Ep. 100, 8 ; B u e c h e l e r ( C a t a l e p t o n , R h e i n . M u s . , t. X X X V I I I [1883], p . 508) d i t d'un p e r s o n n a g e q u ' i l t a i t l a f o i s un a n c i e n et un a t t i c i s t e . 8. P l . H. N. p r a e f . 12.

jeunesse ne consentait pas s'enclore dans ce pass respectable : lieux communs trop bien catalogus, rythmes connus, ornements fltris par un trop long usage lui semblaient autant d'entraves dans lesquelles elle sentait sa libert mal l 'aise et son initiative l 'troit. De l ses sympathies pour Snque. que Quintilien estime si dangereuses 1 . Chaque gnration aspire se frayer un chemin et s'vader des errements des devanciers, mais depuis le dbut de l'empire ces tendances se manifestaient avec une impatience grandissante. Les excentricits de Mcne 2 taient des gestes de blas, travaillant rveiller une curiosit fatigue. Rien n'tant plus neuf que ce qui est trs vieux, non seulement on recherchait le langage archaque, mais on tait l'afft des sujets qui prtaient un grand dploiement de langage archaque 3 . Quintilien, qui nous signale cette tendance et d'autres analogues, remarque que la poursuite du rare, de l'imprvu, du surprenant, est la grande affaire de ses contemporains 4 et qu'autour de lui on ne trouve plus distingues que les manires de parler qui ont besoin de commentaire pour tre comprises 0 . L e dj vu avait cess de plaire. Les snateurs billaient discrtement pendant les pangyriques des empereurs 6 et Pline lui-mme, le classique Pline, rclamait de l'indit : Envoyez-moi donc des consolations, mais pas celles-ci : il tait vieux, il tait malade (je les connais ; : envoyez-m'en de nouvelles, d'efficaces, que j e n'aie jamais entendues, jamais lues 7 . Le renouvellement tant dsir ne pouvait gure venir ni du classicisme cicronien ni des coles anticicroniennes, tout cela li au pass par trop d'attaches. Les priodiques tentatives de retour complet la tradition de Cicron ou celle des atticistes allaient en sens contraire de ces aspirations. Mais en face du classicisme et de l'atticisme vivait toujours l'cole asianiste, vieille d'ge, puisque c'tait le premier adversaire auquel Cicron s'tait heurt, mais ternellement jeune par son anarchie mme, car elle ignorait peu prs compltement les principes, les modles et les
1. 2. 3. 4. Quint. 10. 1, 126 * q . Sen. Ep. 114, 4 ; T a c . DiaL 26. Quint. 9. $ f 30. 8, prooem. 31.

5. 8, 2, 21. S. Pl. Ep. 3, 18, fi. 7. 1, 12, 13.

lois. Sa devise tait : fais ce que veux, et son objectif : plaire et emporter des applaudissements. C'est de son ct que se tournaient beaucoup des esprits lasss de l'immobilit des autres coles. M. E. Norden a fort clairement expos les habitudes, sinon les doctrines de cette cole : renoncement la formation encyclopdique, got des ornements voyants, recherche de rythmes chantants et sautillants, composition lche, mpris des prparations crites, amour de l'improvisation. L'cole asianiste se divisait en deux branches, l'une prfrant la pointe et l'autre le pathos 1 . A la diffrence des deux autres doctrines qui, nous l avons vu, se renfermaient de plus en plus dans des chapelles littraires, la doctrine asianiste conservait avec le public une liaison assure par plusieurs circonstances. L'asianisme nuance pathtique triomphait dans les coles. Quelques atticistes y avaient cependant enseign et Snque le pre attribue Marcellus toutes les caractristiques du genre, scheresse, brivet, prciosit, ddain du grand public, pauvret : apud Marcelin m rhetorem, hotninem salis aridum, paucissima belle, sed non uulgato genere dieente m, cum ille exilitatem oralionis suae imputaret controuersiae*, etc.... Peut-tre son cole fut-elle la dernire o vcut cette tendance; nous apprenons par les Controverses comment le brillant et imptueux Porcius Latro en fit un beau jour justice 3 , aprs quoi rgna sur l'enseignement le fameux quatuorvirat o il tint la premire place et que compltrent Fuscus, Albucius et Gallio, de caractres et de talents fort diffrents, mais tous de got asianiste 4 . Les p a s s a g e s dans lesquels Ptrone, Snque le Rhteur, Juvnal nous renseignent sur les dclamations, qui constituaient alors le procd par excellence de l'enseignement suprieur, sont trop connus pour que je les rappelle. Mais il n'est pas sans intrt de remarquer que depuis Q . Ccilius Epirota, vers l'an 3 5 av. J . - C . , les potes modernes avaient pntr dans l'cole et taient entre les mains des lves 5 . A l'poque impriale, ce n'tait plus seulement Virgile et Horace 6 qu'on
1. 2. 3. 4. 5. 6. Kunstprosa, p. 131 sq. Sen. Contr. 1, praef. 22. Id. Id. 10, praef. 13. Suet. Gramm. 16. luu, 7, 227.

d e m a n d a i t d e f o r m e r la j e u n e s s e ; les nouveaux p o t e s l e s r e j o i g n a i e n t c h a c u n s o n tour. Martial croit q u e s e u l e l ' i m m o r a l i t d e s e s v e r s le fait e x c l u r e p a r les m a t r e s : ttersus scribere i ^orneli, me paru m in schola
1

seueros magister,

nec (/nos praelegat quereris .

C ' e s t un p o t e c o n t e m p o r a i n q u e P e r s e fait e n v i s a g e r c o m m e l ' h o n n e u r s u p r m e et le d e r n i e r d e g r d e la g l o i r e q u ' i l s e r v i r a d e s u j e t d e d i c t e cent t t e s b o u c l e s : ten cirratorum pro nihilo Se figure-t-on centum dictata fuisse pendas2.7

d a n s nos lyces les lves e x p l i q u a n t l e s p o m e s d e

M - d e N o a i l l e s et de M. P . V a l r y ? P a r d e l l e s e n f a n t s , cet e n s e i g n e m e n t a t t e i g n a i t les f a m i l l e s . Nous a v o n s b e a u c o u p de t m o i g n a g e s s u r l ' i n t r t q u e l e s p r e s p o r t a i e n t a l o r s aux t u d e s d e l e u r s e n f a n t s . L e s t r a d i t i o n a l i s t e s , T a c i t e et P l i n e autant q u e q u i c o n q u e , o n t d p l o r la d i s p a r i t i o n d e l ' d u c a t i o n de j a d i s : le j e u n e h o m m e s ' i n i t i a n t l a vie p o l i tique aux c t s d e q u e l q u e v t r a n du f o r u m , a s s i s t a n t d u v e s t i bule aux d l i b r a t i o n s de la c u r i e 3 . T o u t c e p e n d a n t n ' t a i t p a s b l m e r d a n s l'ducation nouvelle. L a m o r a l e et la vie d e f a m i l l e trouvaient leur c o m p t e ce q u e le p r e s e ft l u i - m m e l e g u i d e d e son fils, au b e s o i n m m e son c o n d i s c i p l e . P l i n e n o u s m o n t r e G n i a l i s s e x e r a n t la c r i t i q u e l i t t r a i r e s o u s la d i r e c t i o n d e s o n p r e : il se flicite d e ce q u e c e t t e c i r c o n s t a n c e va le f a i r e r e s s e m b l e r p a r l ' e s p r i t celui a u q u e l la n a t u r e a v o u l u q u ' i l r e s s e m blt p a r le v i s a g e 4 i>. L u i - m m e s e r e p r s e n t e a s s i s s u r l e s m m e s b a n c s q u e les c o l i e r s et p r e n a n t p a r t a u x m m e s c o u r s C e r a p p r o c h e m e n t d e s p r e s et d e s e n f a n t s , c e t t e c o m m u n i o n d e l e u r s m e s d a n s le c u l t e d e la b e a u t l i t t r a i r e t a i e n t c e r t a i n e m e n t d ' u n h e u r e u x a u g u r e pour les p r o g r s d e la c i v i l i s a t i o n e t l ' e n n o b l i s s e m e n t de la t e n d r e s s e f a m i l i a l e . L e s p o t e s n ' o n t eu c e p e n d a n t q u e d e s s a r c a s m e s p o u r cette tendance. Horace s'en moque dans graves l ' E p i t r e 2, 1, 109-110 : E n f a n t s et p r e s a u x v i s a g e s
1. 2. 3. 4. 5. 1, 35, 1-3. 1, 29-30. T a c . Dial. 3 4 ; Pl. Ep. 8, 14, 4. 8, 13, 2. 2, 18, 1.

s o u p e n t c o u r o n n s d e f e u i l l a g e et d i c t e n t d e s vers , et P e r s e d a n s sa p r e m i r e s a t i r e : E n v o y a n t d e s p r e s a u x yeux e n f l a m m s d o n n e r aux e n f a n t s d e p a r e i l s e n s e i g n e m e n t s , pouvez-vous vous d e m a n d e r d ' o t o u t c e f a t r a s e s t venu la l a n g u e 1 ? C'est qu'on e n v i s a g e a i t c e t t e t e n d a n c e s e u l e m e n t s u r le t e r r a i n littraire et q u e l s e s e f f e t s o n t t loin d ' t r e h e u r e u x . C e s p r e s qui s'intr e s s a i e n t a u x t r a v a u x d e j e u n e s s e a p p a r t e n a i e n t la foule d e s d e m i - l e t t r s , a u x q u e l s , n o u s l ' a v o n s v u , s ' a d r e s s a i t le P a n g y r i q u e d e P l i n e . D a n s l ' i n t e r v a l l e d e l e u r s f o n c t i o n s la c o u r , d a n s l e s l o i s i r s q u e l e u r l a i s s a i t l ' e x e r c i c e d e s c h a r g e s , ils r e v e n a i e n t vol o n t i e r s , s e l o n la t r a d i t i o n r o m a i n e , a u x t u d e s , c ' e s t - - d i r e la l e c t u r e . M a i s il la l e u r f a l l a i t f a c i l e , r e p o s a n t e ; a u x r a f f i n e m e n t s d e l ' a t t i c i s m e , i l s p r f r a i e n t u n e l i t t r a t u r e p l u s a t t r a y a n t e et d ' a b o r d p l u s a i s . L a c o l l a b o r a t i o n du j e u n e h o m m e f r a i s m o u l u de l'cole du rhteur et de l ' h o m m e m r fatigu par ses travaux et s e s o c c u p a t i o n s m o n d a i n e s d e v a i t p r e s q u e n c e s s a i r e m e n t favor i s e r l e s d f a u t s d o n t s e p l a i g n e n t S u t o n e , Q u i n t i l i e n et tant d ' a u t r e s : e n f l u r e , r e c h e r c h e du c l i n q u a n t , d d a i n d e la c o m p o s i tion m t h o d i q u e 2 . L e d a n g e r s ' a g g r a v a i t l o r s q u e c e s p a r e n t s l e t t r s , d e v e n u s les g u i d e s d e l e u r s e n f a n t s , a p p a r t e n a i e n t au b a r r e a u . L a u s s i t r i o m p h a i t l ' a s i a n i s m e . Il y f u t r e p r s e n t , au t e m p s d ' A u g u s t e et j u s q u ' N r o n , p a r C a s s i u s S v r u s , c e t o r a t e u r d o n t A p e r a fait le premier des m o d e r n e s . Aucun avocat, pas mme Domitius Afer, qui appartenait l'cole o p p o s e , n'eut une influence semblable la s i e n n e . Il r e p r s e n t a i t t r o p n e t t e m e n t le n o u v e a u s t y l e p o u r n e p a s s ' a t t i r e r la d s a p p r o b a t i o n d e s g r o u p e s r a l l i s a u x a n c i e n s . M e s s a l a le b l m e s v r e m e n t , e t t o u t l ' a s i a n i s m e avec lui, c o m m e le p r o u v e l m a t i r e d e s o n r q u i s i t o i r e 3 : m p r i s d e la c o m p o s i tion o r d o n n e , l i b e r t e f f r n e d e l a n g a g e , f o u g u e p a s s i o n n e et d m e s u r e . C e d e r n i e r p o i n t d o i t r e t e n i r q u e l q u e s i n s t a n t s notre a t t e n t i o n . Il s e m b l e la c a r a c t r i s t i q u e non s e u l e m e n t d e C a s s i u s S v r u s l u i - m m e , m a i s d ' u n e b r a n c h e d e l'cole a s i a n i s t e dont M . F r o m o n t lui a t t r i b u e la p a t e r n i t 4 ; j e v e u x p a r l e r du g r o u p e d e s d l a t e u r s . S i , en l ' a b s e n c e d e tout d o c u m e n t c r i t , il n o u s e s t
t. 2. 3. k. t, 79-81. Q u i n t . 2, 11, 7. T a c . Dial. 26. L'loquence des dlateurs,

op. cit.

difficile d ' a p p r c i e r les dtails de leur m a n i r e , nous en c o n n a i s s o n s c e p e n d a n t a s s e z bien, p a r le t m o i g n a g e d e s c r i v a i n s cont e m p o r a i n s , la note d o m i n a n t e . II n'est pas d o u t e u x q u e cette note ait t la violence. T i b r e , qui, mme l ' p o q u e de s e s p i r e s c r u a u t s , conservait le s e n t i m e n t de la d c e n c e , s ' e s t cru o b l i g de rappeler l ' o r d r e les e m p o r t e m e n t s de F u l c i n i u s T i r o T a c i t e nous a t r a n s m i s le s o m m a i r e dtaill du d i s c o u r s d e M a r c e l l u s c o n t r e Thrasa' 2 . Le ton du rquisitoire le p l u s e m p o r t y r s o n n e encore s o u s la transposition de l'historien ; il tait a p p u y p a r u n e m i m i q u e e f f r a y a n t e dont son auditoire s e m b l e avoir t f r a p p plus e n c o r e q u e de ses p a r o l e s : 11 avait le r e g a r d f a r o u c h e et m e n a a n t , sa voix, son v i s a g e , ses y e u x t a i e n t e n f l a m m s 3 . Mme violence chez M a m e r c u s S c a u r u s , l ' o r a t e u r le p l u s b r i l l a n t du sicle au d i r e de T a c i t e 4 , lorsqu'il s ' a c h a r n a , avec l'ancien matre d'cole Othon et l'dile B r u t i d i u s N i g e r , s u r le g o u v e r n e u r d Asie C. S i l a n u s ; pour rendre c o m p t e de s e s i n v e c t i v e s , T a c i t e s e m b l e c h e r c h e r les e x p r e s s i o n s les p l u s f o r t e s : Ils s e j e t t e n t s u r lui et lui lancent la face la violation d'un s e r m e n t p a r le n o m d A u g u s t e , le m p r i s de la m a j e s t d e T i b r e ; M a m e r c u s , b r a n d i s s a n t les e x e m p l e s a n c i e n s 5 . . . Au m m e g r o u p e a p p a r t i e n t M. Aquilius R g u l u s , honni p a r P l i n e en p l u s i e u r s e n d r o i t s d e la C o r r e s p o n d a n c e pour s e s a g i s s e m e n t s , m a i s v a n t p o u r son l o q u e n c e et par lui et par M a r t i a l 6 . T o u t ce q u e n o u s s a v o n s n e nous p e r m e t pas de m c o n n a t r e en cet o r a t e u r un r e p r s e n t a n t d e l a s i a n i s m e : ddain d e l'cole c i c r o n i e n n e , g o t d c i d p o u r un art tout m o d e r n e , m p r i s de la c o m p o s i t i o n m t h o d i q u e . L e s y s tme qu'il e x p o s e Pline d a n s la lettre 1, 2 0 , 1 4 , e s t t o u t f a i t c o n f o r m e celui des o r a t e u r s p r c d e n t s : l a i s s a n t d e c t les points s e c o n d a i r e s , il s ' a t t a q u e au p r i n c i p a l , s a i s i t la g o r g e , c o m m e il dit. et I treint d e toutes ses f o r c e s , g e s t e e x p r e s s i f et p u i s s a n t , mais s a u v a g e ; de tels h o m m e s r i s q u a i e n t leur t t e , ils d e v a i e n t r u s s i r a n importe quel prix et par n ' i m p o r t e q u e l m o y e n ; m m e l ' p o q u e r p u b l i c a i n e , j a m a i s le b a r r e a u n ' a v a i t c o n n u un tel ralisme.
1. 2. 3. 4. 5. 6. T a c . An. 3. 19. Id. 16, 28. !d. 16, 29. Id. 3, 31. td. 3. 66. Pl. Ep. 6, 2 ; Mort. 1, 111; 4, 16,

, etc.

D ' a u t r e s o r a t e u r s j o u a i e n t m o i n s g r o s j e u , ils ne couraient q u e le r i s q u e d e la d s a p p r o b a t i o n du p u b l i c ou d e son silence. Mais q u e n ' a u r a i e n t - i l s p a s (ait p o u r o b t e n i r d e s applaudissements! P l i n e et J u v n a l n o u s r e n s e i g n e n t s u r l e s s o i n s d e toilette q u e c o m p o r t a i t a l o r s la p r o f e s s i o n d ' a v o c a t 1 . Q u a n t leur g e n r e d'loq u e n c e , n o u s en p r e n o n s u n e i d e t r s e x a c t e d a n s la lettre d e P l i n e s u r la d c a d e n c e du t r i b u n a l d e s c e n t u m v i r s 2 . D a n s la b a s i l i q u e J u l i e n n e s e f o n t e n t e n d r e d e p e t i t s j e u n e s g e n s , adulescentuli, et l ' c r i v a i n s o u l i g n e le s e n s p j o r a t i f d e ce d i m i l e s j e u n e s g e n s d e la g n r a t i o n nutif en a p p e l a n t adulescentes

p r c d e n t e , d e l a g r a n d e p o q u e ; i l s a p p o r t e n t l c e got i n c o m pltement f o r m , s a n s maturit, pour lequel l'asianisme a toujours t s a v o u r e u x ; i l s s o n t audaces, effronts, dpourvus de cette d e m i - t i m i d i t q u i p l a i s a i t t a n t a u x a n c i e n s 3 ; i l s ne c o n n a i s s e n t ni les s a g e s d f i a n c e s , ni l e s l o n g s l a b e u r s p a r l e s q u e l s on se r e n d d i g n e d e la p o s t r i t . E n f i n , s ' i l s v i e n n e n t au t r i b u n a l , c ' e s t p o u r y c o n t i n u e r l e u r s e x e r c i c e s d e d c l a m a t i o n : ad declamandum transieruntQui t o u t e l a p a c o t i l l e a s i a n i s t e a m a s s e c h e z le r h t e u r ? L e s c e n t u m v i r s e n t e n d e n t d e t e m p s en t e m p s u n e p a r o l e p l u s g r a v e : Il n'y en a q u e q u e l q u e s - u n s a v e c q u i on ait p l a i s i r plaider5. C'est lorsque q u e l q u e procs, celui d'ttia Yiriola, par e x e m p l e , d o n n e P l i n e un c o l l g u e o u un a d v e r s a i r e d i g n e d e lui, qu'il r e p r e n d g o t c e s j o u t e s o r a t o i r e s et q u e le t r i b u n a l r e d e v i e n t s o n a r n e . M a i s l e s b e l l e s s a n c e s s e font r a r e s e t , c o m m e l'a p r d i t D o m i t i u s A f e r t t , la r e c h e r c h e d e s a p p l a u d i s s e m e n t s a tu l ' a n c i e n n e l o q u e n c e et l i v r la p l a c e l ' a s i a n i s m e . On n e s a u r a i t s ' t o n n e r q u ' l ' a s i a n i s m e l e s A s i a t i q u e s a u s s i a i e n t f o u r n i l e u r a p p o i n t . Il y a v a i t d ' a b o r d l e s i s o l s q u ' a t t i r a i t R o m e u n e a f f a i r e , u n e m i s s i o n , un p r o c s ; t e l s l e s c h e f s d e la d l g a t i o n b i t h y n i e n n e c h a r g s d ' a p p o r t e r l ' a c c u s a t i o n d e la p r o v i n c e d a n s l e p r o c s d e J u l i u s B a s s u s . L e u r p a r o l e avait un g o t d e t e r r o i r q u i n'a p a s m a n q u d e d p l a i r e P l i n e . De F o n t i u s M a g n u s , il d i t q u e c ' e s t u n g r a n d b a v a r d : plurimis uerbis, hue d o n c s ' t o n n e r a i t d e l e u r voir a p p o r t e r avec eux

1. 2. 3. 4. 5. 6.

Pl. Ep. 6, 2, 14. Cf. p . 74. Pl. Ep. 2, Pl. Ev. 2, Id. 2, 14,

2, 2 ; l u u . 7, 135.

14, 2. 14, 2 lt.

paucissimis rebus\ intemprance caractristique de la nation grecque : est pie risque Graecorum, ut illi, pro copia uolubilitas; ta m longas ta m que frigidas periodos uno spiritu quasi torrente contorquentOn reconnat ce signalement l'asianisme nuance pathtique. Thophane, un autre Bithynien, ignore de mme l'art de se modrer quand il est en possession de la parole : fecit enitn hoc quoque9 ut cetera, impudentissime, quod post duos et consu lares et disertos tempus sibi et quidem la, rius uindicauit; di.rit in noctem atque etiam inlatis lucernis3. En l'appelant la torche de l'accusation 4 , Pline semble bien faire allusion la violence brouillonne et emporte de ses discours. Ces Grecs-l venaient d'Asie. Leur enflure et leur verbosit taient universellement connues; Ptrone les accuse d'avoir gt mme Athnes 5 , et le jugement de Quintilien : Asiana gens tumidior6, reparat sous diverses formes chez les crivains contemporains. Les mmes rivages envoyaient aussi Rome de temps en temps des reprsentants de la rhtorique et de la sophistique orientales. Pline lsa accueillis avec des sentiments tout diffrents et un langage tait venu son matre Nicts SaD O tout contraire. De Smyrne

cerdos, autre modle de l'emphaseasiatique 7 , assez malmen dans le Dialogue des OrateursLe silence qu'il garde sur son compte est peut-tre la seule marque de respect que le souvenir de son enseignement lui ait permis de donner. Mais deux autres Asiatiques lui ont inspir l'admiration la plus vive. Cependant, tout ce qu'il nous apprend du philosophe Euphrats le dsigne nettement comme un asianiste 9 . Ce Tyrien, lve de Musonius, avait, au dire de Pline, l'ampleur et l'lvation de Platon on sait qu'aux yeux des atticistes l'imitation de Platon tait entache d'asianisme ; son style avait le caractres suivants : copiosus et uarius; dulcis in primis l'pithte dulcis, caressant, mlodieux, tait le qualificatif habituel de la constructio (disposition des mots) des asiate 9, 20, 4.

2. id.
3. 4. 5. S. 7. S. 9. 4, 9, 14. 4. 9. 3. Pet. Sat. 2, 7. 12, 10, 17. Philofltr. Vit. Soph. 1. 19 n<\ 15. 1, 10.

nistes, tandis que celle de Cicron tait dcora et grauis; enfin il parlait pour les mdiocrit/'... doctos, ce qui semble impliquer un certain ddain de l'lite atticiste, des docti et intelligentes. Un autre orateur de la mme rgion avait charm Pline, l'Assyrien Ise, arriv Rome dj vieux. Au tmoignage de Juvnal, son loquence ressemblait la uolubilitas de Fontius : sermo... Isaeo torrcntior*. Cependant Pline vante la puret tout attique de sa langue, sermo graecus, immo atticus ; sa pense recherche, sensus reconditi^y ce qui est encore de l'atticisme. Les jugements qui nous sont venus de l'antiquit sur ce Grec sont pleins de contradictions; d'aprs Pline, il aurait toujours improvis : dicit semperex temporel, mthode caractristique de l'cole asianiste; mais par ailleurs dans ses improvisations se laissaient deviner multa lectio... multa scriptioor l'asianisme ddaignait les exercices crits. Selon Philostrate, au contraire, il aurait toujours parl aprs prparation, sa composition tait soigne, il fuyait la phrase chantante et les procds excessifs, il recherchait la brivet et se piquait de faire tenir un sujet entier dans une seule phrase 3 . Ce dsaccord de l'antiquit sur un rhteur qu'elle a eu en grande estime ne s'explique que si l'on veut voir dans Ise un clectique, soit qu'il ait adopt successivement les genres caractriss par Pline et par Philostrate, soit plutt qu'il ait runi le meilleur des deux coles. D'ailleurs, nous savons que c'est au cours du IER sicle de l'empire que la manire des sophistes d'Asie, sous les influences de Denys d'IIalicarnasse et de Dion Chrvsostome, que complta plus tard celle d'IIrode Atticus, volua dans le sens de l'atticisme. Le mouvement pouvait tre dj pressenti au temps de Pline et il semble qu'il l'ait t par lui-mme.

Les anciens ne nous apprennent rien de plus sur les tendances de l'asianisme et sur ses reprsentants. Avec leur got des gnralisations et leur ddain du dtail topique et prcis, ils laissent,
I I 74. 2. 2, 3, 2. 3. 2, 3, 2. 4. 2, 3, 2. 5. Vit. Soph. t , 26-35; cf. W. Schmid Atticismn in scinen HauptvertreUrn, gart, 1887, t. I, p. 68 sq.

Stutt-

sur ce terrain comme sur tant d'autres, notre curiosit s'orienter par les conjectures et des interprtations. E s s a y o n s de le faire en r e c o n n a i s s a n t quelles aspirations prcises pouvait r p o n d r e cette tendance et quels g e n r e s d'esprits elle a s a t i s f a i t s . I . a t h i s m e el dans une certaine mesure le c l a s s i c i s m e , surtout d e p u i s que la culture gnrale subissait une d e m i - d i s g r c e , inclinaient donner le pas la forme sur le f o n d 1 . D e p l u s , leurs t e n a n t s taient g n s par un systme de r g l e s et d ' e x i g e n c e s qu'ignorait l'asianisme. Celui-ci ne connaissait pas d ' e n t r a v e s . Un tel privilge lui a attir les sympathies de tous ceux que la matire ou la pense proccupait plus que le style, des r a l i s t e s qui avaient q u e l q u e chose dire et qui voulaient le dire. S n q u e et L u c a i n , p o u r n'en pas nommer d'autres, ont t g a g n s l'cole p a r ce l i b r a l i s m e . S e n q u e s'est mme expliqu ce s u j e t d a n s d e s t e r m e s qui font penser au principe de Montaigne : q u e le g a s c o n y arrive, si le franais n'y peut aller. Il dit, en d f e n d a n t le philos o p h e P a p i r i u s Fabianus dont Lucilius avait b l m le style : mores Me, non. uerba composuit et animis scripsit ista, non auribus Si l'on r a p p r o c h e ce p a s s a g e des endroits o le p h i l o s o p h e proteste de sa fidlit aux principes de Cicron, on s e r e n d r a c o m p t e du peu de sincrit que recouvraient souvent les d c l a r a tions de foi en la rhetorique et de l'cart que les crivains m n a geaient sans scrupule entre la thorie et la p r a t i q u e . C a r S n q u e a pratiqu ce dont il loue F a b i a n u s et pour lui la p e n s e a prvalu s u r toutes les lois du stvle. Elle a prvalu d'abord parce qu'elle tait la p e n s e et qu'on ne peut contester S n q u e , q u e l q u e opinion q u e l'on ait de lui par ailleurs, la sincrit de ses convictions et le zle a p o s t o l i q u e de les r p a n d r e . Mais un mobile moins noble a p r o b a b l e m e n t inclin ses p r f r e n c e s : le travail de la forme n'tait point son a f f a i r e ; il n'avait ni la patience ni le got du labeur o b s t i n qui a m n e une p h r a s e ou un trait la conformit parfaite avec l'idal cicronien. Et, p o a r le dire sa d c h a r g e , ce travail c o m m e n a i t devenir trs difficile, i m p o s s i b l e mme, p u i s q u e , en dpit de leurs e f f o r t s , des crivains c o m m e Pline et Quintilien y ont chou. L e c l a s s i c i s m e , au milieu du i er sicle, tait dcouronn de ses plus b e l l e s p a r u r e s . Le secret de certains de s e s o r n e m e n t s tait i r r m d i a 2. Kp 100, 2.
1. A. Colignon. tude sur Ptrone, P a r i s , 1892, p. 67 s q .

blement p e r d u , c o m m e d i s p a r a i s s e n t de la langue les sons que des h a b i t u d e s auditives nouvelles ou une conformation modifie des o r g a n e s ne p e r m e t t e n t p l u s d ' m e t t r e . On ne sait plus construire la g r a n d e p r i o d e , le circuitus qui se repliait sur lui-mme de faon p r o d u i r e cette prsentation c i r c u l a i r e de la pense qui plaisait tant la g n r a t i o n p r c d e n t e . P l i n e et surtout Q u i n t i lien attestent cette i n c a p a c i t p a r q u e l q u e s efforts s a n s rsultat. P l u s c o m p l t e m e n t d i s p a r u e n c o r e tait le merveilleux quilibre qu'avait su r a l i s e r C i c r o n e n t r e l ' a p p o r t d e s diverses facults la p r o s e a r t i s t i q u e : r a i s o n n e m e n t , s e n t i m e n t , i m a g i n a t i o n , s e n s m u s i c a l . C o m m e tous l e s c o m p o s s e x q u i s , celui-l avait t instable et l'cole de Q u i n t i l i e n et de P l i n e s e l e u r r a i t en ne voyant p a s qu'il tait vanoui. C e s p e r t e s d e v a i e n t tre c o m p e n s e s en q u e l q u e m a n i r e , la littrature et t s a n s cela en p l e i n e d c a d e n c e . L ' i m a g i n a t i o n y pourvut. D e tout t e m p s , l'cole a s i a n i s t e lui avait donn ses coudes f r a n c h e s . Avec S n q u e , cette p u i s s a n c e p a s s e nettement au p r e m i e r p l a n . L ' i m a g e n'est p l u s un o r n e m e n t , m a i s un p r o c d de d m o n s t r a t i o n et p a r f o i s un a p p e l la s e n s i b i l i t . M M . B o u r g e r y et A l b e r t i n i ont f o r t bien m i s en l u m i r e le rle p r p o n d r a n t qu'elle j o u e d a n s l a c o m p o s i t i o n d e S n q u e 1 . On p o u r r a i t le montrer c h e z d ' a u t r e s c r i v a i n s ; m a i s cette r e c h e r c h e e s t t r a n g r e mon s u j e t . D ' a i l l e u r s , on a t a b l i t r o p souvent l'influence e x e r c e p a r S n q u e s u r s e s c o n t e m p o r a i n s et s e s s u c c e s s e u r s pour qu'il soit n c e s s a i r e d'y r e v e n i r 2 . Avec S n q u e , n o u s a s s i s t o n s l ' a v n e m e n t d ' u n e littrature d ' i m a g i n a t i o n . C ' e s t p a r t i r de ce m o m e n t qu'il p e u t t r e q u e s t i o n d'un r o m a n t i s m e latin, lequel s ' a c c o m m o d e f o r t bien de la l a r g e p l a c e t e n u e cette p o q u e p a r les p o t e s d a n s le m o n d e intellectuel. S n q u e r e v e n d i q u e hautement le d r o i t de les i m i t e r 3 . Q u i n t i l i e n leur e m p r u n t e la p l u p a r t de s e s e x e m p l e s , et n o u s v e r r o n s q u ' i l s o n t e x e r c s u r P l i n e une influence bien p l u s t e n d u e et p l u s c a r a c t r i s e q u e les p r o s a t e u r s . U n e d e r n i r e n c e s s i t i n c l i n a i t l e s c r i v a i n s vers l ' a s i a n i s m e ,
1. A. B o u r g e r y , Snque prosateur, P a r i s , B e l l e s - L e t t r e s , 1922; E. Albertini, La composition dans les ouvrages philosophiques de Snque, P a r i s , 1923, en particulier p. 299 et s u i v a n t e s ; cf. O. G r a r d , De litteris et litterarum studio quid censuerit L. Annaeus Seneca, P a r i s , 1886, o les c a r a c t r i s t i q u e s essentielles de la manire d e S n q u e ne s o n t c e p e n d a n t p a s m i s e s en pleine vidence. 2. Cf. en p a r t i c u l i e r B o u r g e r y , op. cit., 3. Ep. 59, 5. p. 150 s q .

celle cl ouvrir la littrature la pntration de la vie moderne. Elle s y insinue dans tous les domaines L'histoire contemporaine s y introduit avec Lucaiu, Tacite, Sutone, etc., et en mme temps la science contemporaine, puisque la Pharsale est un excellent tmoin des connaissances scientifiques de l'poque. L a hardiesse de cette entreprise nous aurait peut-tre chapp si nous ne savions quelles protestations elle a souleves dans les milieux romains d'alors et en particulier chez le classique Ptrone 1 . T o u s les traits de Snque laissent apercevoir le reflet de l'ambiance dans laquelle ils ont pris naissance. On y entend le parler et mme le jargon de la cour, l'cho des conversations m o n d a i n e s ; on y voit se profiler les silhouettes des grands de l'poque. Il fallait une langue actuelle et vivante pour de telles entreprises. On ne raconte pas l'histoire contemporaine, comme l'ont fait Tacite et Sutone, dans le parler des anctres. Tous les crivains, selon leur degr de talent, l'ont senti plus ou moins confusment, jusqu'au moment o Tacite, profitant comme sait le faire un h o m m e de gnie des tentatives de ses devanciers, a cr la langue magnifique des Annales et des Histoires. Mais, pour qu'une telle manifestation d'art ft possible, il avait fallu le travail de destruction et les e s s a i s de renouvellement plus ou moins russis du demi-sicle prcdent. Vus dans le recul du pass, ces vnements se sont e s t o m p s pour nous. Cependant, aujourd'hui encore, nous percevons trs nettement l'opposition des systmes de Cicron et de S n q u e et nous ne songerions pas les mettre sur le m m e plan comme les contemporains de Pline mettaient sur le mme plan, nous l'avons vu. Caelius, Csar et Asinius Pollio. Mesurons p a r l'effet de cette comparaison la surprise prouve par ceux qui ont t tmoins de l'avnement d une littrature si nouvelle. C'est le terme extrme du dveloppement de l'asianisme qui constitue cette poque le nouveau style , le style moderne, et forme, l'extrme g a u c h e , le pendant et la contre-partie de 1' anticicronisme de l'extrme droite. Quintilien a un sens trs net de cette rpartition des forces littraires lorsqu'il avertit l'ducateur qu'il doit g u i d e r l'enfant entre les deux d a n g e r s qui le guettent, d'un ct le style ancien avec ses dfauts de duret et d'aridit, de l'autre le style
1. Sat. 119 sq. ; il est vrai qu'il n'est pas absolument certain que le morceau soit dirig contre Lucair.

nouveau avec son laisser-aller et ses fleurs : retentis huius lasciuiae jlo8Culis{. E n t r e les deux, il y a le chemin troit du classicisme. Mais, au cours du voyage d e reconnaissance que nous venons d'accomplir s u r ces t e r r e s , nous avons constat qu'en dpit des conseils de Q u i n t i l i e n , c'tait un sentier bien abandonn. Nous n'y avons p a s mme rencontr le s a g e Pline. S e s thories, dont j'ai essay de donner un aperu c o m p l e t dans les p a g e s prcdentes, refltent la plus g r a n d e bonne volont de se rendre conforme au g r a n d modle, Marcus noster. Mais l o r s q u e nous avons cherch replacer s e s uvres d a n s le cadre des doctrines si surabondamment e x p o s e s par les thoriciens, c'est la srie de l'asianisme ou tout proche qu'il a fallu a s s i g n e r ses discours. Q u a n t ses lettres, nous n'avons pu j u s q u ' i c i en tablir la ligne. Ce sera la tche des p a g e s q u i vont suivre, d a n s lesquelles nous verrons a p p a r a t r e des influences tout autres que celles des doctrines.
1. 2, 5, 21-22.

CHAPITRE

III

L E S INFLUENCES LITTRAIRES Tandis que les thories s'attardaient et s'immobilisaient, la pratique ne cessait de se transformer, largissant d'instant en instant le foss qui les sparait. J'essaierai de noter quelques repres de ce mouvement, de dcouvrir dans les uvres la trace de certaines des influences qui l'ont dtermin. Nous savons jusqu'ici ce que Pline a rapport des annes passes l'cole du grammairien et surtout au pied de la chaire du rhteur. Mais depuis ce temps il a beaucoup dvelopp son esprit et cultiv sa mmoire. Il parle sans cesse des longues heures employes lire ou couter un esclave lecteur. Les lectures sont le grand moyen de culture de l'homme adulte. Rien ne nous renseignera mieux sur la faon dont peu peu s'est model l'esprit de Pline et sur sa conception de l'art qu'une enqute faite travers son uvre sur ses livres de chevet.

La tendresse de cur qu'il portait Cicron n'a pu manquer de le conduire tout droit vers ses ouvrages. L'esprit cicronien le pntre et l'anime chaque fois qu'il aborde une question touchant la rhtorique. Il serait difficile cependant de trouver dans les Lettres des emprunts textuels au grand orateur : le dcalque ou la copie ne sont pas dans la manire de Pline. Mais, cette rserve faite, on devine, une inspiration, une image, un procd de composition, l'influence du modle cicronien discrtement prsent. Pline a prvenu son ddicataire qu'il n'a recueilli que les lettres accurate scriptae; nous dirions aujourd'hui : les lettres d'art. Sans doute, mesure qu'on approche de la fin du recueil, on sent que les rserves s'puisent, que les cartons se vident; les chefsd'uvre sont plus rares que dans les premiers livres. Mais si l enJL A. GUlU-RMfN. 8

semble est moins brillant, il conserve beaucoup de tenue, et la lettre Mustius 1 , mme cet endroit, pose un problme la critique. Elle contient une commande de colonnes de marbre faite l'architecte de ce nom l'intention d'un temple de Crs, alors en voie de rfection. Pourquoi cette ptre commerciale, d'ailleurs trs soigne, a-t-elle trouv place parmi tant de petits chefsd'uvre dont la matire a t emprunte la vie littraire ou politique? Les lettres du livre XII Atticus nous en donnent l'explication. Au moment o il les crivait, Cicron venait de voir mourir Tullia ; mille soucis, qui divisaient son esprit et absorbaient ses penses, ne pouvaient cependant lui faire perdre de vue un projet trs cher, trs caress et de ralisation difficile, si l'on s'en rapporte aux pourparlers engags cette occasion ; il voulait riger sa fille un fanum commnioratif. Quelle que soit la matire dont il entretient Atticus, il ne clt pas sa lettre sans quelque allusion au choix de l'emplacement, au plan, aux conditions d'achats. C'est sans doute cette partie de la correspondance de Cicron qui a inspir Pline l'ide de soigner sa lettre Mustius et de la publier : il a voulu avoir lui aussi un temple dans sa correspondance. S i nous tions tents de douter des relations du fanum de Tullia avec Yaedes Cereris, nous serions clairs par quelques concidences curieuses, rminiscences qui hantent un cerveau sous l'influence d'une lecture rcente; mihiuenit in menlem, multa... in mentem ueniunt, mihi... in mentem uenit2, c'est--dire : voici ce qui me vient l'esprit, est l'expression favorite employe en cet endroit par Cicron pour traduire ses proccupations; Pline dit Mustius, en termes lgrement diffrents : nisitu melius inuenies, s'il ne te vient une meilleure ide 3 . Cicron insiste sur son dsir de placer le fanum dans un endroit passager : sed neseio quopaeto celebritatem requiro... maxima est in Scapulae [hortis) celebritasK..; nihil enim uideo quod tam clbr essepossitb...; Pline remarque qu' certaines poques il y a foule au temple de Crs : cum sit alioquistato die frequentissima Des concidences de ce genre, qui prouvent la connaissance ap1. Pl. Ep. 9, 39. 2. Cic. Ait. 12, 36, 2; 12, 37, 4; 12, 40; 2. 3. , 39, 6. 4. Cic. Ait. 12, 37, 2. 5. /</., 12. 19, 1 6. 9, 39, 1.

profondie d'un crivain mieux que la reproduction pure et simple d'un p a s s a g e , se retrouvent en plusieurs endroits des lettres de Pline. Je n'en relverai que quelques-unes. Cicron, crivant Trbatius, vient de citer plusieurs vers de la Mde d'Eninus. Il termine sa lettre par ces mots : et E t puisque j'ai commeno jouer Mde (<quoniam coepi agere Medeam), souviens-toi toujours q u e . . . (nouvelle citation de Mde 1 ). Pline rpond une demande d'Octavius R u f u s par un vers d'Homre ; la fin de sa lettre, il en cite un second et ajoute : Pourquoi, en effet, ne pas continuer te parler en vers d'Homre ( cur enim non usquequaque Homericis uersibus agam tecum2). L'imitation est garantie la fois par le mouvement gnral et par la prsence dans les deux endroits du verbe agere, et la libert de l'imitation par la diffrence du sens de agere dans le modle et dans la copie. On retrouvera des traces de rminiscences analogues dans les passages suivants : Bien que j e sois dsol de me savoir par vous suspect de ngligence, cependant j e suis moins pein de vous voir vous plaindre de mes services qu'enchant de savoir que vous les rclamez, d'autant plus que sur le point qui m'attire vos reproches je suis exempt de toute faute (Cicron Curion, Fam. 2, 2, 1 ) ; vous voulez que j'oublie la lettre que vous m'avez crite, ditesvous, en toute f r a n c h i s e . . . ; je ne puis cacher qu'elle m'a t d'autant plus agrable que ma cause tait bonne, car j'avais mis le plus grand soin l'affaire dont vous me chargez (Pline son beaupre F a b a t u s , 6 , 12, 3 - 4 ) ; comment expierez-vous ce forfait? vous n'avez qu'un moyen, m'envoyer le livre (Au. 12, 6, 1 , ) ; comment obtiendrez-vous mon pardon? vous n'avez qu'un moyen, m'envoyer de longues lettres (Pl. Ep. 2, 2, 2). Cicron apprend qu'un ami est p a s s dans son voisinage sans s'arrter; il le lui reproche au nom de sa petite villa ( u i l l a pusilla), qui se sentira blesse de l ' o u t r a g e 3 ; Pline invite un ami venir chez lui afin que sa petite villa ( u i l l u l a nostra) ajoute ses autres mrites celui de l'avoir reu 4 . Dans le recueil des lettres de Cicron, Pline en lisait comme nous de ses correspondants. La phrase par laquelle Servius sup1. 2. 3. 4. Cic. Fam. 7, f. 2. 1, 7, 5. Cic. Fam. 12, 20. 2, 17, 29.

plie Cicron, au nom de Tullia qui vient de mourir, de ne pas se laisser aller sa douleur : quod si qui etia/n inferis sensus est... 4 hoc certe il/a te facere non uult , est mise presque textuellement par Pline dans la bouche de l'ami qui l'exhorte fuir l'ruption du Vsuve : siperiit (tuus auuncu/us), superstites uoluit2. La rminiscence est atteste en d'autres p a s s a g e s non par une ressemblance d'expression, mais par une sorte de rfutation de la pense. L a description du Laurentin n'est-elle p a s une rponse cette fin d'un court billet Atticus : Rien n'est plus charmant que la villa, le rivage, la vue de la mer, tout l'endroit; mais cela ne vaut pas une lettre plus longue 3 . Pline songeait certainement la demande adresse par Cicron Luccius d'embellir son histoire 4 , lorsqu'il termine ainsi deux lettres destines fournir une matire historique un correspondant; l'une : nec historia debet egredi ueritatem et honeste factis ueritas sufjficit5 ; l'autre : quamquani non est opus adfingas aliquid aut adstruas; sufficit 6 ne ea quae sunt liera minuantur . J e crois qu'une recherche plus complte aurait recueilli des concordances beaucoup plus nombreuses entre les lettres de Pline et celles de Cicron. J'en ai laiss moi-mme de ct, les unes parce qu'elles peuvent n'tre que des manires de parler c o m m u n e s et courantes, les autres parce qu'elles rsultent du g e n r e trait par les crivains. Tous deux ont crit des lettres de r e c o m m a n d a tion, de condolance, de remerciement, de demande de services, des suasoriae, etc...; certaines de ces lettres avaient un s c h m a traditionnel; j e l'ai montr plus haut pour la suasoria, ailleurs pour 7 la lettre de recommandation . L e s points de rencontre taient donc invitables et ils ont augment les ressemblances. Pline, si imprgn de rhtorique cicronienne, a fait ici et l quelques citations des traits, mais moins n o m b r e u s e s qu'on ne pourrait les attendre. Cicron a dit dans le Deoratore que la l o u a n g e d autrui n'est pas agrable entendre 8 et que le d e r n i e r plaisir
1. Cic. Fam. 4, 5, 6. | 20, 10. 3. 12, 9. 4. Cic. Fam. 5, 12, 3. 5. 7, 33, 10. 6. 9, 33, 11.
2.

7. dition de Pline le Jeune (Belles-Lettres, 1927), t. I, p. 60, n 4 8. 2, 84, 344. , , y. , u. *

dont nous jouissons a nos p r f r e n c e s 1 . Pline l'a rpt 2 , mais les aphorismes appartiennent tous et chacun. La ressemblance du De oratore 2, 4 7 , 1 9 5 , et de Pline 2, 11, 12-13, semble au contraire voulue : les deux crivains expriment d'une manire analogue leur piti pour des m a g i s t r a t s accabls sous une accusation dshonorante. Enfin j e rappelle que M. G . S u s t e r a d r e s s l'inventaire de nombreuses concordances entre le Pro Marcello et le P a n g y r i q u e 3 .

Aprs la lecture de Cicron, il n'en est p a s de mieux atteste par la correspondance q u e celle des potes et nous allons pouvoir en relever mainte trace. C e p e n d a n t Pline ne nomme que L u c r c e et V i r g i l e ; il ne nomme mme L u c r c e qu'une fois, l'occasion d'un vers relatif la pauvret du vocabulaire l a t i n 4 ; la mme ide se rencontre chez d'autres crivains, S n q u e , Quintilien, par e x e m p l e ; mais c'est L u c r c e q u e l'emprunt est f a i t ; son nom invoqu par Pline et l'exactitude de la citation le g a r a n t i s s e n t . Ailleurs, le mme pote est vis s a n s tre n o m m ; c'est une pense de lui que rfute Pline p r o c d qu'il affectionne l'occasion de ses souvenirs de lecture d a n s son loge de Y e r g i l i u s R o m a n u s ; l'intention s e r a vidente pour qui c o m p a r e r a les deux passages. iamque adeo fracta est aetas efjetaque tell us, uix animalia parua crt quae cuncta creauit saecla... (Lucr. 2, 1150-1152); neque enim lassa et effeta natura nihil iam laudabile aprit ( P l . Ep. 6 , 21, 1). J . P . P o s t g a t e a encore s i g n a l la r e s s e m b l a n c e du mouvement d a n s ces deux p h r a s e s : tactus enim, tactusy corporis est sensus, pro diuum nu mina sa ne ta, (Lucr. 2, 434-435);

et : timor est, timor emendator asperrimus ( P L Ep. 7, 17, 1 3 ) * . C e que nous avons dit p r c d e m m e n t de la disposition de Pline con1 . 3 , 7, 26. 2. 1, 8, 6 ; 8, 3, 2. 3. G. S u s t e r , De Plinio Ciceronis imitatore, p. 74 sq. 4. 1, 832 cit d a n s Pl. Rp. 4, 18. 1. 5. Mnemosyne, LIV, 1926, p . 373-384.

Riv. d. fil. e d'ist, c l a s s . 1890 (13),

server des ouvrages qu'il lisait plutt des rminiscences q u e d e s d c a l q u e s rendrait assez vraisemblable ce nouvel e m p r u n t L u crce. De Virgile, il pourrait sembler d'abord qu'il ait retenu s e u l e ment les connaissances dj lointaines puises d a n s r e n s e i g n e ment du matre de grammaire. En lui empruntant les citations et les souvenirs des lettres 5, 6, 4 3 ; 5, 8, 3 ; 6, 20, 1 ; 6, 3 3 , 1 ; 7, 20, 4, il se conforme aux habitudes des esprits cultivs de son poque. Mais, y regarder de plus prs, certaines p a r t i e s de la correspondance attestent un commerce beaucoup plus a s s i d u et prolonge avec le pote. Pline dcrit dans la lettre 6 , 3 1 , le p o r t de Civita-V ecchia, en adaptant aux travaux qu'y f a i s a i t a l o r s T r a j a n un clich usuel parmi les crivains, dj usit p a r T i t e Live 1 , par L u c a i n ' e t par beaucoup d'autres. T o u s les p o r t s littraires , en effet, sont identiques : deux j e t e s , s p a r a n t les b a s s i n s du large ; entre eux, une le laissant libre s a droite et sa g a u c h e on chenal pour l e n t r e des navires. Virgile a a p p l i q u ce s c h m a la description de l'anse dans laquelle d b a r q u e E n e lors de son arrive en Afrique, sans hsiter prter au littoral tons les avantages d'un abri amnag de main d'homme. Ici, c o m m e en m a i n t autre p a s s a g e , le modle copi par Pline est dcel p a r la ress e m b l a n c e des vocabulaires et des traits, et c'est l'imitation de Virgile que trahit cette r e s s e m b l a n c e ; chez V i r g i l e 3 : insula portum ; ohiectu ; frangitur ; hinc atque hinc', geminique minantur | in caelum scopuli: luta ; chez Pline 4 : partus insula ; obiacens; frangal ; ab utroque latere; fluctus in immensum ... tollit; tulumque. R . S a b badini". qui a eu le premier l'ide de rapprocher les deux d e s c r i p tions, ajoute que, de part et d'autre, un fond de s c n e s u r p l o m b e et ferme la vue : dans l'Enide, une hauteur b o i s e d ' a r b r e s p a i s (imminet, ; chez Pline, la villa de l'empereur ( i m m i n e t ) , b t i e en bordure de la mer. Dans la lettre 7, 27, 5 et 8 , on ne s a u r a i t mconnatre d'autres souvenirs virgiliens, ceux de E n i d e 6 , 558. Concluons donc comme nous l'avons fait pour Cicron : il est 1 26, %2, s. 2. % 616 q.

3. 1, 159-165 k. 6, 31, 1 M 7 . 5. Studi cri tic i su//a Eneide.

Lonigo, 1885).

v r a i s e m b l a b l e q u ' u n e recherche plus minutieuse dcouvrirait d a n s l'uvre d e Pline bien d ' a u t r e s preuves de l'influence du pote. J e ne sais s'il faut voir la t r a c e de lectures de T r e n c e e t d e Lucain d a n s deux c o n c o r d a n c e s isoles : Trence : ex sua lubidine ei (paires) nioderantur, nu ne quae est, non quae olim fuit (Heaut. 2 1 6 ) ; Pline : cogita et illum puerum esse et te fuisse (Ep. 9 , 12, 2 ) ; Lucain : inanem prosequar umbram (2, 3 0 3 ) ; Pline : plurimum refert quid esse tribunatum putes, inanem umbram et sine honore nomen (Ep. 1, 2 3 , 1). Ce dernier p a s s a g e de Pline c o m b i n e r a i t m m e les r m i n i s c e n c e s de deux potes, car on lit d a n s S i l i u s Italicus : ac stare Ausoniae uacuum sine cor pore nomen ( 1 0 , 5 8 2 ) . Pline nous a p p r e n d lui-mme qu'il c o n n a i s s a i t les PunicaLa prsentation de la citation, s a n s aucun g a r d pour l'exactitude de la forme m t r i q u e , est c o n f o r m e la f o i s au p r o c d p a r r m i n i s c e n c e de Pline et la libert c a r a c t r i s t i q u e de la citation d a n s l'antiq u i t 2 . L e r a p p r o c h e m e n t a s a n s d o u t e t i n s p i r p a r la liaison connue : umbra nomenque. E n revanche, on a mille preuves du c o m m e r c e a s s i d u entretenu par P l i n e avec l e s u v r e s d ' H o r a c e . D a n s l ' O d e 3, 2 1 , 9 - 1 2 , le souvenir des Socratici sermones voisine avec celui d e l'ivresse de Caton , c o m m e d a n s le c h a r m a n t billet 3 , 12 p a r lequel Pline annonce Catilius S v r u s qu'il a c c e p t e son invitation dner. Ainsi qu'il arrive p r e s q u e t o u j o u r s , le r a p p r o c h e m e n t est p l u s naturel d a n s le m o d l e ; H o r a c e , ayant p r s e n t M e s s a l a c o m m e enivr de Socratici sermones (madet, dit-il), p a s s e s a n s effort d'un p e r s o n n a g e l'autre. P l i n e ne p e n s e C a t o n q u e pour r a p p e l e r son a m p h i tryon le d a n g e r d e s r e n t r e s t a r d i v e s . L a liaison ne s ' e x p l i q u e r a i t gure sans l'intermdiaire d'Horace. L ' e x h o r t a t i o n l'tude est l'un d e s t h m e s c o m m u n s aux pitres et aux l e t t r e s . H o r a c e conseille J u l i u s F l o r u s de s e dlivrer, pour
1. Pl. Ep. 3, 7, 5. 2. Cf. E. S t e m p l i n g e r , Das Plagiat 1912, passim.

in dtr griechischtn

Literatur,

Leipzig-Berlin,

goter les plaisirs intellectuels, des soucis de la vie courante qu'il compare des douches froides : quodsi frigida car arum fomenta relinquere posses1... Pline veut que son ami Caninius Rufus en fasse autant : qnin tu {te mpus enim) hu miles et sordidas curas aliis mandas*.? Dans ce passage aussi un dtail atteste la rminiscence. La pense ideutique se continue ici et l par une phrase de mouvement identique; Horace : hoc opus, hoc studium paruiproperemus et ampli, Pline : hoc sit negotium tuum, hoc otium, hic labor, haec quies. La lettre 8, 17 sur le dbordement du Tibre doit certainement plusieurs traits l'Ode I, 2. Vers la fin du premier sicle, il existait un schma de V inondation attest par plusieurs descriptions. entre autres par celle de Pline et par deux passages de Tacite, Histoires 1, 86 et Annales 1, 76. Le premier seul a pu tre connu de Pline. Les traits de ces schmas s'inspirent de la ralit, mais, selon l'habitude antique, ils ont t choisis et styliss par la tradition littraire : refoulement des eaux sous la pression des masses d'aval : Tiberim retortis... undis (Hor. Carm. 1, 2, 13-14); obuius rtro cogit (PL Ep. 8, 17, 2); dgts dans les constructions ire deiectum monumenta rgis | templaque Vestae (Carm. 15, 16); proruto ponte Sublicio... corrupta... insularum fundamenta, de in... dilapsa ( f f i s . 1, 86) ; relabentem secuta est aedificiorum... strages An. i, 76): quassata atque etiam decussa monumenta (Ep. 8, 17, 5) ; accidents de personnes : rapti e publico plerique, plures in tabernis et cubilibus intercepti (His. 1, 86); liominum strages (An. 1, 76;; quos excelsioribus terris illa tempestas deprehendit... multi... debilitatij obruti, obtriti (Ep. 8, 17, 4-5); croulement gnant le cours des eaux : strage obstantis molis refusus (His. 1, 86); subruit montes et decidentium mole pluribus locis clausus (Ep. 8, 17, 3}. Les traits de I' inondation taient donc ds lors catalogus. / o Les rapprochements mis sous les yeux du lecteur montrent que Pline utilisait plusieurs modles. Son imitation se rvle ici comme composite. II faut mme ajouter aux ressemblances prcdentes qu'une numration des objets flottant sur l'eau : alibi diuitum ap2. 1, 3, 3.
1. Hor. Ep. 1. 3, 25.

paratus et grauem supellectilem, alibi instrumenta ruris... alque inter haec arborum truncos aut uillarum trabes uarie lateque fluitantia'y semble s'inspirer de Lucrce : transira, cauernas, antemnas, prorim, mains tonsasque natantis, per terrarum omnis oras fluitantia aplustra*-... et de Virgile [Aen. 1, 118 et suiv.). Mais dans cette contamination, les traits les plus visibles restent ceux du schma d'Horace. Aux ressemblances des vocabulaires, attestes par les citations prcdentes, on ajoutera des traits inconnus de Tacite. Horace fait nager les daims surpris par les eaux, natarant, et Pline le fleuve lui-mme : innatat campis; Pline et Horace spcifient tous deux quelle est la rive ravage : sinistra... ripa (Carm. 1, 2, 18-19), demissioribus ripis (Ep. 8, 17, 1); la rive gauche et la rive la plus basse taient la mme. Mais la plus curieuse de ces concordances est celle du mot monumenta. Il dsigne chez Horace le temple de Vesta, construit par le roi Numa, monumenta rgis, avec le double sens habituel d'difice et de souvenir; chez Pline, il n'est accompagn d'aucune dtermination. S'agit-il de tombeaux? on pourrait le croire, car monumentum est souvent l'quivalent de sepulcrum, mais il est aussi celui de aedificium, employ par Tacite dans An. J, 76. Ici, comme nous l'avons dj vu ailleurs, un dtail clair dans le modle s'obscurcit dans la copie, parce que c'est seulement dans le modle qu'il est sa place. Si Pline tait un lecteur assidu d'Horace on ne saurait tre surpris que la manire du pote ft venue par instant se reflter plus largement certains endroits de la Correspondance. La lettre concernant la dcadence du tribunal des centumvirs prsente plusieurs traits reconnaissables du genre satirique. Elle contient l'un de ses thmes prfrs, le blme de l'ducation moderne 3 , et plusieurs de ses procds : l'interpellation de l'auditeur fictif : Voil ce qu'il vous en cotera pour tre un orateur renomm (2, 14, 6 ) ; l'anecdote d'actualit : Hier mme deux de mes nomenclateurs, etc... (2, 14, 6 ) ; le souvenir personnel : C'est du moins ce que
t . Pl. Ep. 8, 17. 4. 2. 2, 553-555. 3. P e r s . 1, 79-80; l u u .

passim.

j'ai entendu dire a mon matre Quintilien (2, 14, ) ; o n croirait entendre Horace lui-mme au dbut de la satire 2, 2 : nec meus hic sermo esiy sed quae praecepit OfeUus rus tic us Plusieurs lettres rappellent les genres cultivs p a r l e s cyniques 1 ; j e crois qu'Horace est le canal par lequel cette inspiration est venue Pline. Les lettres 6, 29, I, sur un mot de Thrasa, 2, 3, 8, sur la visite d'un habitant de Gads Tite-Live, sont de vritables chries. Dans les lettres i , 2 3 ; 2, 6 et 9, 12, la confidence personnelle. comme il arrive si souvent dans la satire, sert de point de dpart un prcepte. Pline aprs Horace : insueuit pater opli ni us hoc me ut fugerem e.vemplis uitiorum quaeque notando2, crot que l'enseignement pour tre efficace doit tre appuy d'exemples : conuenit au te m amori in te meo... sub exemplo praemonere quid debeas fugere3. Des concidences de vocabulaire soulignent encore ici la ressemblance de Vide. Les concordances de Pline et de Catulle sont attestes surtout, comme on le verra plus loin, par leur manire de traiter les thmes communs. J'en indiquerai seulement ici quelques-unes. L o r s q u e Pline supplie Calestrius Tiro de lui envoyer une lettre de consolation, mais une lettre qui ne soit pas banale : proinde adhibe solacia m 'ihi, non haec : senex erat, infirmus erat (haec enim noui), sed noua aliqua, sed magna, quae audierim numquam, legerim numquam \ il semble bien se souvenir du billet par lequel Catulle demande Cornificius quelques paroles de consolation, mais des paroles de plus de saveur que la littrature conventionnelle : paulum quid lubet allocutionis maestius lac ri mis Simonideis5. De mme que Pline menace Sutone de lui envoyer des scazons vengeurs, s'il ne se dcide publier ses ouvrages : proinde aut rumpe moras ant cane ne eosdem istos libellos... seazontes extorqueant >, de mme Catulle promet au frre d'Asinius Pollio l'arri1 Cf. P. Lejay, Q. Horali F lac ci Satirae, Paris, 1911, Introduction, et A. Oltramare, Le origine de la diatribe romaine. Lausanne-Genve, etc..., 1926. 2. Sut 1, 105-106. 3. PI Ep. 2, 6, 6. & 1. 12. 13. 5. 39, 7-8. & 5, 10, 2.

ve d e t r o i s c e n t s h c n d o a s y l l a b e s e x p d i s p o u r lui a r r a c h e r une restitution :

quare aut hendecasyllabos trecentos exspecta aut mihi linteum remitte


Enfin, l'anecdote de l'exclamation ridicule de Javolnus Priscus2 rappelle l'aventure raconte par Catulle d'une exclamation chapp e en p l e i n t r i b u n a l un a u d i t e u r p e n d a n t le d i s c o u r s d e C a l v u s contre Vatinius3. L a d f e n s e o p p o s e p a r P l i n e T i t i u s A r i s t o , q u i lui a v a i t r e p r o c h la l i c e n c e d e s e s h e n d c a s y l l a b e s 4 , s ' i n s p i r e d ' u n l o n g p l a i d o y e r d ' O v i d e d a n s l e s T r i s t e s , e n f a v e u r d e son A r t d ' a i m e r '. L ' i n n o v a t i o n d e l ' i m i t a t e u r a c o n s i s t d i m i n u e r la l o n g u e u r du m o r c e a u e t a d a p t e r l e s n o m s c i t s au g e n r e qu'il s ' a g i t d e j u s t i fier. L e n o m d ' H o r t e n s i u s s e r e n c o n t r e m m e d a n s l e s d e u x e n droits. E n i n v i t a n t un a m i s e r e n d r e a u p r s d e lui, P l i n e le p r v i e n t qu'il s e p r o p o s e d e le r e t e n i r l o n g t e m p s s e s c t s . L'invitation e s t a u s s i r e c h e r c h e q u e g r a c i e u s e : polliceris... uuni rei familiaris pedes nectimus quas statimquc ad nos euolalurum, pei'fringere futurum Ces te f'ugiticompedes, qui iam tibi com-

nullo modo posais**.

c e s e r a v i d e m m e n t l ' a m i t i d e P l i n e , amor,

disaient les anciens,

s a n s d i s t i n g u e r l ' a m o u r d e l ' a m i t i . A u t o u r d e ce noyau s ' e s t o r g a n i s un s y s t m e d e m t a p h o r e s q u i r e p r s e n t e n t R o m a n u s c o m m e un e s c l a v e f u g i t i f c h a p p d e s a familia (rei familiaris) et r e m i s a u x f e r s p a r s o n m a t r e . L e g e r m e d e ce m a r i v a u d a g e , c ' e s t - - d i r e la p e n s e e t q u e l q u e s e x p r e s s i o n s , s e m b l e n t bien t r e d a n s un fragment des Hrodes : sed neque compedibus nec me compesce catenis; seruabor firmo uinctus amore lui'. U n e i d e c h r e O v i d e , la b l e s s u r e d ' u n c h a g r i n ne doit p a s tre touche l o r s q u ' e l l e e s t e n c o r e f r a c h e et r c e n t e * , r e p a r a t chez P l i n e : ut enim crudum adhuc mil nus medentium manu s reformi1. 12,10-11.
2 . Pl. Ep. 6, 15. 3. 53. 4. 5, 3, 5. 5. 2, 363-466. 6. 9, 28. 4. 7. 20, 85-86. 8. Rem. Am. 125-126; Pont.

1, 7, 22. etc...

dat, drm<ie patitur atque ultra requirit, sic recens animi dolor1, f/r... On comparera encore les tmoignages invoqus par les deux crivains avant d'allguer un fait surprenant : Ovide : magna fides testi*% Pline : magna auctori fides3. Ce dernier trait est assez significatif pour que j'attire ici l'attention du lecteur. Le clich du tmoignage est usuel en posie et surtout dans la posie lgiaque ; mais il se prsente d'ordinaire au nominatif et souvent sans verbe : testis... Hannibal... (Hor. Car m. 4 , 4 , 38-39), tests erit Pholo (Ov. Fast. 2, 273), Hypsipyle testis (Ov. Her. 17, 193 ; 4 etc... Ces emplois si frquents ont fait du mot testis, dans ces liaisons, une expression potique que Pline semble avoir vite et remplace par auctor. Une concidence ainsi incomplte pourrait indiquer la fois que le souvenir d'Ovide est prsent le datif est employ de part et d'autre et que Pline a tenu s'loigner d une imitation trop directe pour conserver les allures de la prose. Pline a pris la peine de nous avertir qu'il lisait Martial avec un vif plaisir et le savait mme par cur 5 . Il en donne la preuve par d'innombrables rminiscences, dont je ne citerai que quelques exemples. Martial a rang l'abandon de la toge parmi les joies de la campagne : ignota est toga6. Pline lui emprunte cette pense et calque mme ses expressions : lunata nusquam pellis et nusquam toga (Mart. 1, 49, 31); quousque ralcei nusquam, toga feriata, liber totus dies (Pl. Ep. 7, 3 , 2 ? Une lettre dans laquelle Pline a expos sa dsapprobation pour certaines svrits mal entendues se termine par cette rticence : H Vous voulez savoir de qui il s'agit? c'est de quelqu'un... mais nous en parlerons de vive voix... ou plutt nous n'en parlerons pas du tout , mouvement tout fait analogue celui qui termine 1. S, 16, 11.

2. Am. 3, 10, 23. 3. 9. 33, 1. % . J. H;imm<r [Proiegomena to an dition of the Panegyricus Mc s sala c, Columbin Univ. New-York, 1925, p. 74) a relev b e a u c o u p de c e s clich* et en a d t e r m i n la v a l e u r significative. 5. 3, 21, 4. 6. 12, 1S, 17. 7. 8, 22, 3-4.

l'pigramme 1, 96, 14 de Martial : a Vous voulez savoir de qui il s'agit? j'ai compltement oubli le nom. Une autre finale d'pigramme : habesputo tu, Postume, nil quod agas*, rappelle une finale de lettre : fortasse posset durum aider i dicere : quaere quod agas, molle et humanum est : habes quod agas La manire dont Pline se dfend contre l'accusation d'avoir t long dans la description de sa villa de Toscane : si nihil inductum et quasi deuium loquimur, non epistula quae describit, sed uiUa quae describitur magna est3, rappelle les protestations de Martial contre ceux qui contestaient la brivet de ses pigrammes : non sunt longa quibus nihil est quod demere possis4. Certaines rencontres des deux crivains sont tout fait littrales. D'une villa situe sur le rivage de Formies, Martial a dit : e eubielo lectuloque iactatam spectatus alte lineam trahit piscis 5, et Pline d'une autre bordant le lac de Cme : ex hac (possis) ipse piseari hamumque de cubiculo ac paene etiam de lectulo ut e naucula iacere En outre de ces concidences de mots ou d'ides, les Lettres et les Epigrammes contiennent des matires presque identiques : descriptions de proprits, anecdotes contemporaines, traits d'hrosme et en particulier d'hrosme fminin, exhortation l'tude ou la publication, etc... Pline, on le sait, ne parle jamais de Stace, tranger son groupe, vivant hors du rayon habituel de ses proccupations et dont le talent ne semble pas avoir t propre plaire ses amis. Les Silves, crites avec une facilit voisine de la ngligence, devaient tre un scandale pour ce cercle pris de corrections laborieuses. Pline cependant, s'il n'en parlait pas, les lisait. Mainte concidence atteste les souvenirs qu'il en a conservs. L'image des peupliers reflts par l'eau du Clitumne : ripae fra.rino multa, multa po1. 2. 3. 4. 5. 2, 67. PL Ep. 4, 14, 10. Pl. Ep. 5, 6, 44. 2, 77, 7. 10, 30, 17-18.

pulo uestiuntur, quas perspicuus amnis uelut mersas uiridi adfmmerat*? est dj dans la silve 1, 3, 17-19 :

imagine

nmora alta citatis incubaere un dis; fallax responsat imago frondibus? et longas eadem fugit umbra per undas. Cryptuporlicus prope publicioperis de Ep. 2, 17, 16 semble inspir par porticus... urbisopus de Stace (Silu. 2, 2, 31), plus rapproch par la chronologie, par le genre, et par le sujet, plutt que par Virgile A en. 5, 118-119) ingentem... Chimaeram, urbis opus. L'adaptation du clich la description de villa a t faite par Stace, et Pline l'a employ en le modifiant lgrement, habitude remarque dans un cas prcdent 2 . Une autre ressemblance des Lettres et des Silves est plus intressante encore parce qu'elle jette un jour trs clair sur un passage mal fix du texte de Pline. Dans la silve 2, 2, 73-74, Stace a crit r atque omni proprium thalamo mare transque iaeentem Nerea diuersis serait sua terra fe nes tris, chaque chambre a une mer elle, et, au del de la mer, une terre, proprit de chacune des fentres opposes, supporte leur servitude ou : est leur service, car les deux sens sont possibles ici). Dans une pice ayant plusieurs fentres, chacune dcoupe donc une vue diffrente dans le spectacle extrieur. Cette disposition frappait les anciens et se faisait apprcier d'eux. Pline la vante pour un de ses appartements : tt facis locorum lotidem fenestris et distinguit et miscet; les diverses ouvertures encadrent chacune un tableau et l'ensemble est continu, comme dans un triptyque ouvert deux battants 3 . Mais plus encore que l'ide, Pline a retenu ici l'expression du pote, tout maille de termes judiriques, genre d'ornement qu'il recherchait. Dans deux descriptions de villas, il complte l'image de faon ce qu'on ne puisse plus hsiter, comme dans la silve de Stace, entre les deux sens de seruit : subieclus et seruiens lac us*...; piscinam quae fenestris seruit et subiacetb...; le lac et la piscine reprsentent un terrain infrieur qui serait as1. Pl. Ep. 8, s. 4.

2. Ovide l'en avait dj rapproch *n l'appliquant un palais (Fait. G, G41 ). 3. 2, 17, 21. 4. 1, 3. 1. 5. 5, 6, 23: m ' m e emploi do termes juridiques comme ornement, Prop. 4 (5), 8, 73 iq.

sujetti i obligation d'accepter l'coulement des eaux et autres servitudes du terrain suprieur. Non moins trangre notre got moderne est la conception d'une fentre qui serait propritaire : tel est le sens des adjectifs suus et proprius; mais les anciens la gotaient. Martial, vers la mme poque, dans une autre description de villa, clbre le privilge d'un domaine situ au sommet du Janicule et clair par le soleil, alors qu' ses pieds les valles sont dans la brume. Cette lumire, dont la maison de la colline jouit toute seule, il l'appelle peculiaris, une lumire de pcule : 1 lace nitet peculiari (recessus) . Le vers de Martial est plus simple que le fragment de Stace, il est d'allure plus franche : mais la pense est encore plus recherche, puisqu'il s'agit, non plus d'une proprit quelconque, mais de la proprit incomplte rserve tous les genres de m i n e u r s 2 . La reproduction de ce trait par deux potes montre qu'il faisait partie intgrante du thme description de villa , et on aurait lieu de s'tonner qu'il ne figurt pas dans les g r a n d s morceaux consacrs par Pline ses domaines. Rien de pareil cependant n'existe dans le texte actuellement admis par les diteurs. Mais dans la lettre 2, 17, 12, l o on lit : praeterea cenatio quae latissimum mare, longissimum litus, aillas amoenissimas prospicit, le Mediceus et tout son g r o u p e , regards par beaucoup de critiques comme les meilleurs tmoins du texte, donnent pour prospicit la variante possidet, sur laquelle j'ai dj eu l'occasion d'attirer l'attention 3 . S i cette variante a disparu, c'est que, juge peu claire, elle aura t glose par un prospicit qui l'aura ensuite expulse du texte. Ce prospicit, emprunt un p a s s a g e voisin, va l'encontre de l'effort continu de Pline dans la recherche de la varit. Un examen attentif ne laisse aucun doute sur la valeur de la leon possidet, rplique du trait de Stace et de Martial.
*

Cette enqute sur les lectures auxquelles se livrait Pline reste trs sommaire. J e n'ai pas eu l'intention d'tablir exactement l'emploi des longues heures qu'il consacrait l'tude avec un enthousiasme dont il n'a cess d'entretenir ses correspondants. Je me
1. 4, 64, 8. 2. Cf. Pl. Aut. 465-^66 : gallus a/linacius ) qui ermt anui peculiaris, etc... 3. A. Guillemin, Quelques remarques sur la critique du teste de Pline le Jeune. Rev. d. Phil., t. XLIX, 1925, p. 98.

suis propos seulement de rechercher la direction gnrale de ses gots et les modles auprs desquels il puisait de prfrence ses inspirations. Cette reconnaissance orientera l'examen qui nous reste faire de l'influence exerce sur le talent de Pline par ses livres de chevets et de la manire dont il a adapt ses souvenirs littraires sa conception de la lettre. La conception de la lettre varie avec les poques ; elle est en grande partie affaire de mode et s'harmonise avec l'allure de la vie de socit. Il et t surprenant que Pline, dans l'ambiance de la cour impriale, o l'lment mondain s'tait dvelopp, mme lorsque les circonstances pouvaient lui sembler dfavorables, crivt comme le faisait Cicron dans le chaos des guerres civiles. Quelques aspects des relations romaines avaient cependant t prservs de toute volution par l'esprit conservateur et traditionnaliste de la race. Les lettres lies par quelque endroit la marche des affaires politiques : recommandations, consultations, loges de magistrats, tout ce qui reprsentait la survivance et la continuation de la vie publique d'autrefois, sont identiques chez Cicron et chez Pline. La marque du second n'est reconnaissable qu' la forme nouvelle de la phrase, sur laquelle je m'expliquerai ultrieurement1, et la concentration de la composition, sur laquelle je m'arrterai quelques instants pour mettre en vidence un trait caractristique de la manire de Pline. Ce trait est particulirement apparent dans la lettre d'affaire adresse Mustius2, dont j'ai parl prcdemment, qui porte des traces si visibles de l'imitation de Cicron. Les lettres qui l'ont inspire sont parses dans le livre XII, adress Atticus, au nombre d'une dizaine environ, et les ngociations relatives au fanum de Tullia s'y mlangent une foule d'autres affaires. Au contraire, la lettre de Pline forme un tout, ne contenant aucun lment tranger au sujet ; ses divisions et ses proportions sont mnages de manire en faire un ensemble harmonieux, se suffisant luimme; puis l'affaire ne reparat plus dans la Correspondance. Nous aurons l'occasion de remarquer que cette unit et cette brivet sont voulues et constamment recherches par l'crivain. Les lettres historiques et je range sous cette rubrique toutes
1. Voir p. 150 sq. 2. Voir p. 114.

CONCEPTION

DE LA LETTRE A L'POQUE IMPERIALE.

129

celles dans lesquelles est racont quelque vnement intressant l'histoire du monde, celle de l'empire ou mme celle de quelque personnage les lettres historiques s'cartent beaucoup de la pratique cicronienne, tout en s'en inspirant parfois. Cicron, rpondant un interrogatoire d'Atticus, s'excuse de commencer la narration par la fin, pour la commodit du sujet : respondebo tibi 8;<rspov TCpoxepov, '0|XY)pixw 1 . L'adverbe, de la fabrique de l'orateur, si je ne me trompe, rvle le ton plaisant du passage et excuse la familiarit de l'interversion. Le souvenir de cet endroit a laiss sa trace dans la lettre 3, 9, 28 de Pline : succurrit quod praeterieram, facit et quidem sero; sed, quamquam praepostere, reddetur;

L'imitation ne peut tre mise en doute; cependant elle est, selon la coutume de Pline, assez libre dans la forme, le grec cdant sa place au latin, et plus libre encore dans l'intention. Tout en se donnant l'air de plaisanter, Pline est trs srieux. L'oubli simul est un procd de rhtorique recommand par Quintilien. Si le dtail a t oubli , c'est que l'auteur le rservait pour une meilleure place; il use de la composition praepostera et invoque le patronage d'Homre qui en a donn dans l'Odysse le premier exemple, suivi ensuite par beaucoup d'autres piques. Si Pline le suit son tour, c'est qu'en cet instant il est la recherche de la couleur potique, pour se conformer aux prescriptions de la rhtorique. Il est, en effet, de tradition que l'histoire, genre intermdiaire entre le discours et la posie, doit participer de l'une et de l'autre et la posie nuance de quelque faon toutes les lettres historiques de Pline. Dans le rcit des procs de Julius Bassus et de Marius Priscus, on rencontre des mtaphores ou des clichs potiques : actionem rtieam, ut proelia solet, nox
hoc Homerus. diremifi...; rationis tum, non ciendum omniaque ijnpleuit ...;
3

actionis quid latere,


5

uela... sed in hac

quodam quant tarda altissima

uelut

uento

miseaffecconspi-

grauius

ignotninia spcula

in solitudine

Les deux lettres concernant l'ruption du Vsuve brillent d'une couleur potique ininterrompue que relve par endroit l'emploi des figures ou du
se monstrandumquepraebere^? t. 2. 3. 4. 5.
Att. l , 16, t.

4, | 2, 6,

9, 9. 11, 3. 12, 3. 16 et 20.

A. GUILLBMIN.

v o c a b u l a i r e potique. Ce c a r a c t r e est p l u s f r a p p a n t e n c o r e d a n s le petit conte du d a u p h i n 1 , e t c . . . Pline conoit donc la lettre h i s t o r i q u e tout a u t r e m e n t q u e C i c ron. Au c o u r s des c i r c o n s t a n c e s o se j o u a i e n t s a s i t u a t i o n , s a vie et en mme t e m p s l'existence de s a p a t r i e , le g r a n d o r a t e u r , touj o u r s aux a g u e t s , note, m e s u r e q u ' e l l e s s e p r o d u i s e n t , l e s fluctuations d e s vnements c o n t e m p o r a i n s et leur c o n t r e - c o u p s u r s e s s e n t i m e n t s et ses rsolutions. L'intrt d e cette c o r r e s p o n d a n c e est prcisment d a n s la mobilit de l'tat d e s c h o s e s q u ' e l l e reflte en traits toujours f r a i s , d i r e c t s , vivants, et s a b e a u t r s i d e d a n s la srie tout entire, g r a n d e et mouvante p a g e d ' h i s t o i r e , a y a n t la tenue d'un rcit et l'abandon d'une confidence. C h e z P l i n e , rien d e par e i l ; c h a q u e vnement est contenu d a n s u n e l e t t r e , d a n s deux au plus. La coupure est alors faite a d r o i t e m e n t , j ' a l l a i s d i r e selon les p r o c d s du feuilleton moderne, d e m a n i r e a m o r c e r la suite et piquer la c u r i o s i t : la fin du rcit d e la m o r t d e P l i n e l'Ancien, l'crivain s'interrompt sur des p o i n t s de s u s p e n s i o n : P e n dant ce temps Misne, ma mre et m o i . . . M a i s ce n ' e s t p a s de cela qu'il s ' a g i t 2 . Il lui s e r a a i s , a p r s un i n t e r v a l l e de trois lettres, de se faire rclamer la continuation du rcit : V o u s m e d i t e s que vous dsirerez connatre la fin3, e t c . . . M a i s q u e l ' v n e m e n t soit relat en une lettre ou en deux, c h a c u n e e s t a c h e v e p o u r la matire qu'elle contient et f o r m e une s o r t e d ' p y l l i o n en p r o s e . Q u i chercherait prvoir la fin de l'volution du g e n r e p l a c e r a i t P l i n e mi-chemin entre la g r a n d e histoire et l ' p i g r a m m e ; le s u j e t se resserre, se concentre, s'efforce de se m e t t r e la t a i l l e d'un esprit qui veut e m b r a s s e r d'un seul effort un tout d o n n a n t pleine satisfaction une curiosit un peu c o u r t e ; l ' c h e l l e s e r d u i t , les procds se raffinent; tranchons le mot, le g o t a l e x a n d r i n s affirme en mme temps que l'influence d e s p e t i t s p o m e s p r a t i q u s alors par la littrature de socit. C ' e s t l ' a s p e c t q u e nous avons dj aperu dans la lettre Mustius et q u e n o u s v e r r o n s se d g a g e r de plus en plus l'occasion lettres. Cependant, avant de quitter ces lettres h i s t o r i q u e s qui tiennent une si g r a n d e place d a n s
1. 9, 33. 2. S, 16. 21 3. 6, 20, 1.

d'autres espces

de

la c o r r e s p o n d a n c e , j ' e n

signalerai

q u e l q u e s - u n e s d a n s l e s q u e l l e s r s o n n e par instant c o m m e un cho de la g r a n d e m a n i r e d e T a c i t e , o Ton croit voir s e p r o j e t e r s u r la p r o s e d e P l i n e c o m m e l ' o m b r e d e son illustre ami. Cette p h r a s e n'est-elle p a s d i g n e d e s H i s t o i r e s ou d e s A n n a l e s : accipe crgo quod per hos dieu actum est, personae claritate formosum, seueritate exempli salubre, rei magnitudine aeternum 1 ? et d a n s le f r a g m e n t s u i v a n t n ' e n t e n d - o n p a s , c o m m e il arrive si souvent chez l ' h i s t o r i e n , le g r o u i l l e m e n t d e la foule et s e s p r o p o s contrad i c t o i r e s ? intrim tota ciuitate Nepotis edictum carpitur, laudatur ; multi : inuenimus qui curua eorrigeret ; quid? anle hune praetores non fuerunt! quis aute/n hic est qui emendet publicos mores? alii contra : rectissime fecit; initurus magistratum iura cognouit, senatus consulta legit, reprimit foedissimas pactiones, rem pulcherrimam turpissime uenire non patitur Mais si d i s t i n g u e s q u e s o i e n t c e s d e u x c l a s s e s de l e t t r e s , les lettres r o m a i n e s et les lettres h i s t o r i q u e s , si n e t t e m e n t m a r q u e s son effigie q u ' e l l e s s e m o n t r e n t p a r l'unit de la c o m p o sition, la f o r m e d e la p h r a s e et s u r t o u t p a r l ' a s p e c t qu'elles affectent d'un tout achev et c o m p l e t , c'est a i l l e u r s , d a n s les m o r ceaux q u i n o u s r e s t e n t t u d i e r , q u e nous r e n c o n t r e r o n s la vritable m a n i r e d e P l i n e et le s e c r e t de son o r i g i n a l i t . C e p e n d a n t , m m e s u r ce terrain tout d i f f r e n t , p r o p r e m e n t m o n d a i n , on continue a p e r c e v o i r les t r a c e s d e l'influence de Cicron. S o u v e n t un f r a g m e n t i n s i g n i f i a n t , a u q u e l l ' o r a t e u r s e m blait lui-mme attacher peu d ' i m p o r t a n c e , a t recueilli p a r Pline et, retenu d a n s s a m m o i r e , s ' e s t , l ' h e u r e de la c o m p o s i t i o n , panoui en q u e l q u e s p h r a s e s r e c h e r c h e s et flatteuses pour le d e s tinataire. U n e f o r m u l e de p o l i t e s s e , une r e m a r q u e piquante," g a res d a n s une m a t i r e toute diffrente, ont ainsi d o n n n a i s s a n c e des billets e n t i e r s , tantt c o u r t s , tantt l o n g s , t o u j o u r s d une excution trs s o i g n e . C i c r o n a crit L e n t u l u s : ( u e l i m ) existimes... neminem cuiquam neque cariorem neque iucundiorem unquam fuisse quam te mihif idque me non modo ut lu sen lia s f sed ut omnes gentes, etiam ut posteritas omnis intellegal, esse facturum*. Pline trouve d a n s c e s l i g n e s le sujet d une lettre Tacite : l'amiti de deux g r a n d s crivains et le souvenir qu'en g a r d e r a la t. a, 11, 1.

2. 5, 6. 3. Fam. 1, 9, 24.

postrit 1 . D'un fragment de lettre Curion : breue est quod me tibi praecipere meus incredibilis in te amor cogit; tanta est exspectatio uel animi uel ingenii tuiy ut ego obsecrari obtestarique non du&*/*. sic ad nos conforma tus reuertare ut quam exspectationem tui co/uitasti, hanc sustinere ac tueri possis2, est s o r t i e la longue lettre a Maxim us. l u n e des plus belles du recueil, qui c o m m e n c e presque d a n s les mmes termes : amor in te meus cogit non ut praecipiam.... admoneam tamen ut quae scis teneas et obserues3. Cicron reproche Atticus de ne lui avoir p a s c r i t : S i vous n'avez rien me dire, crivez-moi c e p e n d a n t ceci, q u e vous n'avez rien me d i r e * . Pline reprend et orne cette p h r a s e 5 . M a i s chez Cicron elle prcde des nouvelles de famille et d e s r e n s e i g n e m e n t s sur la politique; chez Pline elle f o r m e elle s e u l e un billet, piquant sans doute, mais peu p r s d p o u r v u d ' o b j e t . Q u e l q u e s l i g n e s de la correspondance avec Atticus : J e s u i s p o s s d du d s i r de me faire historien, ce qui ne peut se r a l i s e r s a n s v o t r e s e c o u r s . Nous en parlerons de vive voix. Actuellement j e v o u d r a i s a p p r e n d r e de vous sous quels consuls C. F a u n i u s fut tribun d e la p l b e 6 , ont fourni le noyau de la longue lettre T i t i n i u s C a p i t o s u r le projet d un livre d histoire. Ici q u e l q u e s o b s c u r i t s t r a h i s s e n t la gne de l imitation. Praesternas ad quod hortaris^, p r p a r e z - m o i les voies , de Pline s'claire par la q u e s t i o n d e C i c r o n s u r la date des consuls. C'taient des r e n s e i g n e m e n t s d e m m e n a t u r e o qui taient attendus du secrtaire ab epistulis bien p l a c p o u r les donner. Si je voulais puiser le sujet, j e relverais d ' i n n o m b r a b l e s rapports analogues aux prcdents entre les u v r e s d e s d e u x g r a n d s pistofiers latins, j e montrerais q u ' a u t o u r d'un f r a g m e n t d'une lettre familire par laquelle Cicron dcrit s e s o c c u p a t i o n s 8 , se sont organises les lettres consacres p a r P l i n e son e m p l o i du temps pendant ses sjours au Laurentin ou aux T u s c i , celui de son oncle, de Sptirinna*, e t c . . . ; que de c o u r t s e m p r u n t s d ' a u t r e s
1. 7, 20 2. Fam. 2, 1 , 2

3. Pl. Ep 9, , 4. AU. 12, 43, !


5. 1, 11.

6. Att 16, 13*, 2. 7. , , 14


9 . Fam.
Y, 36

9, 20, Z.

et 40;

3,

5;

3,

1.

crivains ont t traits c o m m e les prcdents, qu'une strophe d'une ode d ' H o r a c e 1 , par e x e m p l e , s'est dveloppe en une c h a r mante lettre, celle par laquelle Pline accepte l'invitation dner de Catilius Svr u s 2 . Mais j e ne voulais q u ' t a b l i r nettement les relations des C o r r e s p o n d a n c e s de C i c r o n et d e P l i n e , mettre en vid e n c e ce q u e le s e c o n d doit au p r e m i e r et c o m m e n t , s a n s c e s s e r de s ' i n s p i r e r d e lui, il a modifi c o m p l t e m e n t le g e n r e de la lettre. Si ce g e n r e continue tre cultiv d a n s les sicles suivants de la littrature latine, c e s e r a P l i n e et non p l u s Cicron qu'on imit e r a . On sait maintenant q u e d e u x faits surtout servent entre eux de l i g n e de d m a r c a t i o n : le p r e m i e r , c'est la r i g o u r e u s e unit de la lettre, si t r a n g r e nos m u r s et qui nous s e m b l e si contraire s a destination m m e ; le second est la prdilection de l'imitateur, lorsqu'il l a g u e la matire trop t o u f f u e son g o t d'un modle, pour les l m e n t s les p l u s i n c o n s i s t a n t s , les plus i n e x i s t a n t s , pour c e s riens q u i n'ont d ' i n t r t q u e d a n s la vie de socit et les relations m o n d a i n e s . Une telle m a n i r e d ' e n t e n d r e la lettre s u r p r e n d r a s a n s doute ceux qui mettent au p r e m i e r r a n g s a valeur d'utilit et croient q u e la c o r r e s p o n d a n c e d'un crivain, m m e q u a n d elle est une uvre d'art, doit p r s e n t e r une m a t i r e . N o u s s o m m e s h a b i t u s a u j o u r d'hui n ' a p p r c i e r q u e celle o la b e a u t de la f o r m e r p o n d l'intrt du s u j e t . Mais, en cette circonstance e n c o r e , il faut, pour c o m p r e n d r e l'antiquit, s e p l a c e r au point d e vue q u ' e l l e a ellemme adopt. De la lettre d ' i n f o r m a t i o n , elle d i s t i n g u a i t la lettre d ' a m u s e m e n t et la lettre d'intrt intellectuel : e pis tularum gnra multa esse non ignoras; sed unum illud eertissimum, cui/ts causa inuenta res ipsa est, ut certiores faceremus absentes, si quid esset quod eos scire aut nostra aut ipsorum interessetreliqua sunt epistularum gnra duo, quae me magno opere delectant, unum familiare et iocosum, alterum seuerum et graucDans chacun de ces g e n r e s , la lettre pouvait tre q u e l c o n q u e ou accurate script/r, une lettre d ' a r t . On reconnat ici e n c o r e le got d e s anciens pour les classifications. Ils n'ont p a s t s e u l s c r i r e des lettres d'art , mais j e crois bien q u ' i l s ont t s e u l s avouer le g e n r e et l'tiq u e t e r . Une lettre d ' a r t ne se confondait p a s avec une autre. Son

1. Hor. Carm. 3, 21, 9-12. 2. 3, 12. 3. Cic. Fam. 2, 4, 1.

envoi tait annonc : Vous me dites que vous m'avez adress une lettre d'art (curiosius scriptas), dit Pline R o m a n u s ; vous me demandez si elle m'est parvenue ; je ne l'ai pas encore et je brille de la recevoir 1 . Il existait des rgles du genre, qui devenait au besoin un exercice littraire : Je veux, dit Pline F u s c u s Salinator parmi les conseils de travail qu'il lui donne, que vous criviez de temps en temps une lettre d'art... car une langue concise et pure s'acquiert par la pratique de la lettre 8 . L'envoi d'une lettre d'art diserte, curiose, accuratc ou diligenter scripta) tait une politesse du mme genre que la ddicace. On la rclamait selon l'tiquette de la courtoisie littraire dont j'ai indiqu prcdemment les usages. A Appius Pulcher, qui s'est plaint de la ngligence de Cieron en pareille matire, celui-ci rpond sur le ton de la plaisanterie : Mais si, comme vous le prtendez, cette lettre manquait de beaut, dites-vous bien qu'elle n'tait pas de m o i 3 . Snque se montre svre l'gard d'un semblable reproche et en prend occasion pour un avertissement moral : minus tibi accuratas a me epistulas mitti quereris; quis enim accurate loquitur 4 7 nisi qui uult putide loqui Vraisemblablement le recueil des lettres de Cicron, dont la matire offre un si grand intrt, se compose sans choix de toutes les lettres qui ont pu tre recueillies, et ce serait la critique, si le travail la tente, de distinguer les lettres d'art des lettres utiles. Pline, au contraire, il nous l'apprend au commencement de son recueil, n'a recueilli que les lettres curatius scriptae. Cette circonstance explique la perfection de la forme dans toutes et l'insignifiance de la matire dans beaucoup.
*

C'est une nouveaut que cette conception de la lettre, et rien encore n'tait apparu dans la prose qui, de prs ou de loin, l'annont. Mais la posie la promettait et l'avait mme dj ralise. A ct de la grande pope, dont le got persistait dans certains milieux latins en dpit de la mdiocrit des successeurs de Virgile, une autre posie florissait et prosprait, partage en branches
1. 2. 3. 4 9. 2S, 5. 7, 9, 8. Fam. 3, 11, 4. Ep 75. 1.

diverses, mais non sans parent entre elles : j e veux parler des pomes lgiaques, des Odes 1 et des Eptres d'Horace, des p i g r a m m e s de Martial, des Silves de S t a c e ; on reconnat le nom des auteurs favoris de Pline. Les ouvrages de ces crivains, de petite dimension d'ordinaire, affectent la forme de la lettre : de la lettre d'amour chez les lgiaques, de la lettre morale dans les pitres, de la lettre plaisante dans les pigrammes, etc... En outre, ils appartiennent tous un de ces cercles littraires dont j'ai rappel l'existence, ils en reprsentent le passe-temps le plus agrable et le plus distingu. S u r un ton tantt srieux, tantt badin, les membres de la petite collectivit se communiquent leurs ides ou leurs impressions, changent leurs confidences amoureuses, se raillent les uns les autres de leurs travers. Telle est la matire dominante des pomes de Catulle, des Bucoliques de Virgile 2 , des l g i e s de T i b u l l e 3 , des ptres d'Horace, des E p i g r a m m e s de M a r t i a l 4 . P a r instant cette mince t r a m e prend de la consistance et devient a s s e z solide pour supporter un contenu philosophique ou artistique; des thories littraires ou morales apparaissent sans contrainte ni p d a n t i s m e , dans les E p t r e s d'Horace, par exemple. Mais la haute valeur de ces dernires uvres ne doit pas nous en faire mconnatre le ct mondain et la liaison intime avec la coterie d'esprits d i s t i n g u s qui leur a servi d e berceau. C'est d a n s un milieu analogue, nous l'avons vu, qu'ont p r i s naissance les lettres de Pline, et leur gnalogie sera tout fait claire si nous ' o o arrivons reconnatre que, se rattachant, comme nous venons de le montrer, celles de Cicron, elles en descendent d'une faon a s s e z lointaine et par l'intermdiaire des g e n r e s de posie latine forme pistolaire. J e vais essayer de l'tablir en tudiant l'histoire de certains thmes caractristiques panouis dans les lettres de Pline. Pour les uns, il sera possible de remonter jusqu' la Correspondance de Cicron. P o u r d ' a u t r e s , la srie sera moins complte, mais il nous apparatra cependant, pour user d'un terme que j e voudrais moins b a r b a r e , que ce sont des thmes poticopistolaires . L'un des mieux dfinis et des plfis frquents est le thme de
t. 2. 3. 4. Cf. R. Heinse, Die Horazische Ode. Neue J a h r b . f. d. kl. ltert., 1928. p. 153 s q . J . S . Phillimore, Pastoral and AUegory. Oxford. 192.S, p. 10 sq. J . Hammer, op. cit., p. 68 sq H. Rcitienslein, Art. Epigramm. Renl-Encycl., p. 94.

l'invitation dner , qui peut devenir, en se transformant lgrement, l'acceptation ou le refus d'une invitation dner, le reproche a d r e s s e un convive pour son inexactitude, le rcit d'un dner, e t c . . . Ce thme s'exprime son dbut avec la plus entire libert. Dans une lettre familire, Cicron avertit P t u s qu'il lui apporte un magnifique apptit et qu'il entend trouver la table de son hte dlicatement et abondamment servie 1 ; dans une autre, il raconte Gallus comment, la loi somptuaire ayant mis le public en humeur de prouver que les restrictions n taient p a s incompatibles avec la bonne cuisine, il est tomb malade aprs avoir soupe chez Lentulus de bettes et de malvaces savamment accomm o d e s - : dans une troisime, il avertit Papirius Ptus qu'il ne veut pas tre trait avec p a r c i m o n i e 3 ; la partie relative ce sujet commence par cet en-tte : J'en viens maintenant vos plaisanteries a ; le ton et le contenu du p a s s a g e montrent que l'invitation avait t faite d'une manire badine et le repas prsent comme un repas de pnitence. Dans une lettre Atticus, Cicron se plaint de la sobrit habituelle de son hte et redoute p l a i s a m m e n t un redoublement d'austrit 4 . On voit par ces exemples que, si libre encore qu'en soit l'expression, le thme a d j une tradition et que certains traits en sont fixs : 1 le ton de plaisanterie soit de l'invitation, soit de l'acceptation; 2 le sujet de la plaisanterie, la prtendue avarice de l'amphitryon; 3 l'numration d e s m e t s , antre source de plaisanterie ( a r t o l a g a n u s , Fam. 9 , 20, 2 ; tyrotarickum, id. 9 , 16, 7 ; fungi, heluellae, beta, malua, id. 7, 2 6 , 2, e t c . . . } . Ce sont les trois lments qui se styliseront p a r la suite pour former l'essentiel du thme. Catulle invite Fabellus s o u p e r ; mais c o m m e sa p r o p r e bourse n'est pleine que de toiles d'araignes, pie nus sacculus il ne peut fournir au menu que d'amiti. L'hte devra apporter montre que Catulle s'adressait ip
1. Fam. . 20, 1. 2. Id 7, 28, 2. 3. Id , 16, 7. k AU. 6, 1. 13. 5. 13. 7-.

nam lui Catulli est aranearum le parfum et beaucoup de m a r q u e s le reste. Cette mendicit dguise plus riche que lui et qu'il avait

adopt, en dpit de la situation distingue de sa famille, l'attitude demi infrieure qui est souvent celle des crivains vis--vis de leur Mcne. Le thme ne prsente ici que la caractristique de T avarice , traite d'ailleurs avec ingniosit. L'invitation d'Horace T o r q u a t u s s'inspire du mme sentiment 1 ; le pote prie son hte d'apporter une partie des mets si ceux que p r o p o s e l'amphitryon lui semblent insuffisants. Au thme de l'avarice, il ajoute celui de l'numration : S i vous ne craignez p a s de m a n g e r des l g u m e s chaque p l a t . . . ; vous boirez du vin mis en a m p h o r e s o u s le second consulat de T a u r u s . . . ; puis, de son c r u , un a p e r u c h a r m a n t , qui n'a j a m a i s appartenu au thme, sur le joli couvert et la salle bien chauffe : Le feu est allum dj et voyez quelle l g a n t e vaisselle ! E n revanche un autre trait qui fera d s o r m a i s partie du thme a p p a r a t ici : celui des dlicieuses causeries s o u s la nuit d ' t 2 : Rien ne nous empchera de prolonger cette nuit d't en d ' a g r a b l e s c a u s e r i e s . L e thme p r e n d de l'ampleur chez Martial : il remplit une pice de trente-deux v e r s 3 , d a n s laquelle on rencontre : 1 le trait de l'avarice : S i l'ide de dner chez vous vous attriste, venez mourir de faim avec moi , dit-il son h t e ; 2 c e l u i de l'numration des mets : chtives laitues, lourds poireaux, uf farcis au thon, puis, d a n s une sauce noire, de m a i g r e s choux, survivants des premires g e l e s , e t c . , etc.; le menu c o m p o r t e dix-huit vers ; 3 le thme des a g r a b l e s causeries se dveloppe ici par l'vocation de la sincrit a m i c a l e et de la franchise rciproque des convives et p a r celle des ennuis auxquels ils chapperont d a n s ce festin sans apprt : L ' a m p h i t r y o n n ' i m p o s e r a p a s ses htes la lecture interminable de s e s productions littraires et, dfaut des d a n s e s lascives d e s filles de G a d s , on aura un petit air de flte. . Ce p o m e de Martial m a r q u e l'avnement du thme la dignit morale, t e n d a n c e qui s'apercevait d j chez Horace, et explique que le t h m e ait a p p a r t e n u la srie de la posie difiante, pitre et satire : il r e p r s e n t a i t un loge de la vie simple et une condamnation des p l a i s i r s m o n d a i n s . Tel est encore son aspect chez Pline, q u i d ' a i l l e u r s imite Martial de t r s p r s . L ' avarice
1. Ep. 1, 6, 1-tt. 2. Ce sont les conversations de symposion g r e c : elles n'ont pas sembl a u * potes indignes de figurer dans l'pope (Verg. Arn. 1. 723 sq.; Val. Flac.2, 347 sq.). 3. 5, 78.

prend d a n s sa lettre une forme imprvue, conforme son got pour les mtaphores juridiques : le convive inexact comparat devant le j u g e qui le condamne des dommages-intrts pour les mets qu'il a laiss perdre : ces mets sont numrs ensuite avec des dtails propres mettre en relief la parcimonie du matre de maison : une laitue par personne, trois escargots, deux ufs, aussi par pe rsou ne, e t c . . . , puis une liste de lgumes communs que clt cette rcapitulation : et mille autres gourmandises non moins lgantes. Pline, comme Martial, aurait offert un acroamu sans prtention, non pas les danseuses de Gads, mais un morceau de ivre ou de rcitation ; la lettre se termine par l'loge de la simplicit. si favorable aux joies de l'amiti et cent fois plus douce au cur que la somptuosit mondaine. Le thme reparat quelque temps aprs dans Juvnal 1 , il se rduit l'numration des mets ; l'intention morale est indique au dbut : Venez voir, dit l'crivain son convive, si j e ne pratique pas les g o t s dont je fais profession. Le thme est d s o r m a i s acquis la posie m o r a l i s a n t e . . . Le iheme de l'amour conjugal obtient peu prs le second r a n g par ordre de frquence. Il apparat au livre X I V et en quelques a u t r e s endroits des lettres familires de Cicron. Il y est encore sans tradition et non stylis. Cicron, dont l'affection pour T rentia reste trs tendre cette poque, s'apitoie sur le sort fait sa femme par ses propres m a l h e u r s ; il multiplie les appellations affectueuses, mais il ne les emprunte pas la tradition de la posie a m o u r e u s e nous verrons l'importance de cette circonstance : me a lux, meum desiderium1..., ftdissima atque optinui H f * . . . , e t c . . . : il s'inquite de sa sant : ualetudinem Lu a m uetim r rires diligenlissime*... ; et ualetudinem islam infirma m, si me a mas, noli ne.rare*..., e t c . . . ; enfin il lui confie le soin de ses intrts politiques'' ou pcuniaires 7 , tout cela, sans que sa spontanit soit entrave par aucune loi du g e n r e . L e s lettres Trentia s e m b l e n t avoir inspir certaines lgies
1. Fam. 14. 9. 1 2. Id 14, 4. S. k. 94. 14, 7, .1. td 14. J , I . S. Id 14, S. T 7. td. 14. 4, % t S, 1.

t il, *

d'Ovide a d r e s s e s a f e m m e . La situation du pote n'est pas s a n s a n a l o g i e avec celle de l'orateur. L'lognement devait lui conseiller mille p r o t e s t a t i o n s d ' a m o u r et de r e g r e t , et lui aussi avait besoin d'un a p p u i . L e s trois trait cicroniens reparaissent : Ovide s u p p l i e s a f e m m e de travailler le secourir : sed magis in nostri curam consurgc tucndid'aller trouver l'impratrice et 2 d'en o b t e n i r s a g r c e ; il s'inquite de sa sant ou plutt de son b o n h e u r : tristis es! indignor quod sum tibi caussa dolorisenfin il multiplie s e s p r o t e s t a t i o n s de t e n d r e s s e : o/nnia cum subeant, uincis tamen omnia conianx. et plus in nostro pectore parte tenes, te loquor absentem, te uos mea nominal nnam, nulla uenit sine te no.c mihi, nulia dies J u s q u ' i c i , tout e s t c o n f o r m e au modle de Cicron. ?lais une nouveaut va s u r g i r , l'introduction d a n s le thme de l'amour c o n j u g a l d e m o t i f s e m p r u n t s la posie rotique. Ovide donne s a f e m m e le t i t r e de dominaqu'il avait j a d i s prodigu Co6 rinne et d ' a u t r e s , et dont l ' u s a g e tait traditionnel d a n s l'lgie. Avec u n e r e m a r q u a b l e i n c o n s c i e n c e , s a n s s'apercevoir qu'il s ' a g i t d ' u n e m a t r o n e , de l ' p o u s e en deuil d'un chevalier romain exil, il s ' i n f o r m e a u p r s d e s a s t r e s de sa fidlit, comme il le faisait p o u r s e s m a t r e s s e s au t e m p s d e s Amours et de 1 Ars amatoria : D i t e s - m o i si elle p e n s e ou non m o i : h l a s ! pourquoi m ' i n f o r m e r en t r e m b l a n t de ce q u i est c l a i r ? pourquoi mon espr a n c e c h a n c e l l e - t - e l l e , m l a n g e d ' a p p r h e n s i o n ? C r o i s ce qui est, c e q u e tu s o u h a i t e s , et c e s s e de c r a i n d r e p o u r un bien en sret : une fidlit c e r t a i n e , d o n n e une confiance a s s u r e 1 . Enfin il lui a t t r i b u e c e t o p t i m i s m e c a r a c t r i s t i q u e q u ' o n a souvent appel les i l l u s i o n s d e s a m o u r e u x : C o m m e il convient une femme v e r t u e u s e , v o u s a p p r o u v i e z toutes mes qualits et votre amour b i e n v e i l l a n t en a j o u t a i t b e a u c o u p celles qui e x i s t a i e n t 9 . L ' i n f l u e n c e d ' O v i d e s u r l ' a s p e c t ultrieur du thme est
1. Tr. 4, 3, 71. 2. Pont. 3, 1. 114 s q . 3. Tr. 4, 3, 33. 4. Id. 3, 3, 15-18. 5. Tr. 4, 3, 9. 6. Am. 2 . 16, 2 0 ; Ars 7. TV. 4, 3, 10-14. H. Id. 4, 3, 57-58.

une

2.

1t.

preuve de la rigidit des associations formes ou conserves par la posie. S i dsobligeant que soit le rapprochement de deux sentiments peu faits pour cette promiscuit, les plus honntes se sont conforms sans protester la tradition une fois cre. Stace adresse sa femme, pour la dcider migrer de R o m e N a p l e s , une silve d'un ton lev et d'une haute tenue, mais o se sont glisses quelques allusions d'une allure plus lgre : etenim tua nempe benigna quam mihi sorte Venus iunctam florentibus annis se rua t et in senium ; tua, quae me uulnere primo in ta et um tha a mis et adhuc iuuenile o uasantem fixisti. tua frena libens docilisque recepi Pline ne fait pas plus de faons pour adopter la langue amoureuse. A Calpurnia, partie malade en Campanie, il adresse les lettres 6, 4 et 7, et 7, 5, dont le ton si vif, si personnel, nous charme par son air de sincrit. Tout ce que nous savons par ailleurs de la concorde qui rgnait au foyer ne nous permet pas de mettre en doute qu'elle exprime des sentiments vrais. Cependant le thme est tout proche et facilement reconnaissable. Voici le trait de l'inquitude : C'est prsent surtout que je voudrais tre vos cts pour n'en croire que mes yeux sur ce que reg a g n e n t vos forces, votre chre sant (corpusculo) ; pour savoir enfin si vous avez support s a n s dommage les plaisirs de cette villgiature et la vie plantureuse de l'endroit 2 . L e diminutif corpusculum est comme l'estampille de la posie lgiaque. La tendresse de Pline s'exprime avec des rminiscences de celle d'Ovide : r Voil pourquoi j e passe veill une grande partie des nuits avec votre image devant les yeux 3 . Le p a s s a g e du souvenir prend chez les deux crivains une allure toute semblable : Alors le chagrin vous saisit, dit Ovide, quand notre lit et la place que j'y occupais frappent vos yeux et ne vous permettent pas de m'oublier 4 . E t Pline : Vous m'crivez que vous n'tes pas peu chagrine de mon loignement et que votre seule consolation est de p r e n d r e d a n s vos mains mes ouvrages et de les placer parfois
1. S t a t . Situ. 3, ;>, 22-26 2. Pl. Ep. 6, 4, 2. 3. Id. 7, 5, 1. 4. Tr. 4, 3, 23-24

aux endroits que j'occupai moi-mme 1 , n H enchrissant sur Ovide, Pline recourt, pour exprimer son chagrin, au thme bien connu de Mamator exclusua : Fendant le jour, aux heures auxquelles j'avais l'habitude d'aller vous voir, mes pieds, comme on a bien raison de le dire, me portent d'eux-mmes vers votre app a r t e m e n t . . . ; la fin, afflig et dsol, comme si l'on m'avait ferm la porte ( s i m i l i s excluso) je quitte votre chambre vide*, n 11 se promet q u e leur amour sera ternel, parce qu'il s'adresse moins aux qualits physiques qu' celles de l'me : Car ce qu'elle aime, ce n'est ni m a j e u n e s s e ni ma beaut, qui se fltrissent et s'vanouissent avec le t e m p s , mais ma gloire 3 . Ovide n expliquait pas autrement les aventures amoureuses d'Ulysse : Ulysse avait non la b e a u t , mais l'loquence, et cependant il brisa le cur des d e s s e s de la m e r 4 . Enfin il n'est pas jusqu'au trait dplaisant d'une question s u r la fidlit d'une pouse qui ne s'aperoive dans une lettre C o r n l i a Hispulla : Elle m'aime, ce qui est la preuve de sa v e r t u 5 . L e thme de l'amour conjugal est donc dsormais constitu. On s ' t o n n e r a peut-tre de ne pas le rencontrer dans les pig r a m m e s 12, 2 1 et 3 1 de Martial. Autant que partout ailleurs, l'exception vrifie ici la r g l e ; ce dtail est en effet une confirmation de l'opinion d e F r i e d l a n d e r , que Marcella tait la patronne et non la f e m m e du p o t e 6 . L a manire dont Pline, pour traiter ce thme, s'carte d e C i c r o n et renchrit sur tous ses devanciers est une preuve t r s forte de l'influence exerce sur les lettres par la tradition potique. U n t r o i s i m e thme est la description de villa . 11 s'annonce a s s e z c u r i e u s e m e n t chez Cicron, nous l'avons vu, par l'affirmation de son m a n q u e d ' i n t r t ; a p r s avoir numr les charmes d'une proprit, l'crivain ajoute q u e c'est l un sujet bon traiter q u a n d on n'a rien d i r e 7 . Peut-tre ce mouvement de mauvaise h u m e u r est-il l ' a d r e s s e de g e n s qui le prenaient trop au srieux.
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Pl. Ep. G, 7, l. Id. 7, 5, 1. Id. 4, 19, 5. Ars. 2, 123-124. Pl. Ep. 4, 19, 2. Martial, dition Friedlander. Leipzig. 188G, t. 1. p. 11 Att. 12, 9.

L o r s q u e la d e s c r i p t i o n r e p a r a t d a n s les L e t t r e s L u c i l i u s 1 , elle e s t en p o s s e s s i o n d e son s c h m a et p l u s i e u r s t r a i t s en s o n t fixs : a s p e c t du r i v a g e d a m p a r la d e r n i r e t e m p t e 2 P l i n e s ' e n e s t s o u v e n u en s ' e x p l i q u a n t s u r le L a u r e n t i n 3 f a a d e d e la villa, s a l l e d ' o m b r a g e p l a n t e d e p l a t a n e s , e u r i p e a r r o s a n t le p a r c , lac t o u t p r o c h e , v o i s i n a g e d e la v i l l e 4 . L a villa n ' e s t vue q u e d e l'ext r i e u r , l e s a p p a r t e m e n t s r e s t e n t c l o s , le l e c t e u r n e visite p a s les b a i n s , q u i f o u r n i s s e n t l'un d e s c h a p i t r e s i m p o r t a n t s d e s d e s c r i p t i o n s u l t r i e u r e s . C e p e n d a n t , m m e p o u r ce l o c a l , le schma e x i s t e ; il a t t r a i t p o u r l u i - m m e , du point d e v u e m o r a l , d a n s la l e t t r e L u c i l i u s 8 6 , 5 , 1 1 . L e t h m e a t a m e n cette mat u r i t p a r l ' i n t e r v e n t i o n d e la p o s i e q u i s ' e n e s t e m p a r e peu a p r s C i c r o n ; H o r a c e en a s t y l i s la p a r t i e e x t r i e u r e , la s e u l e q u i s o i t v r a i m e n t t r a i t e p a r S n q u e ; elle c o m p r e n d d s o r m a i s : 1 u n e i n t r o d u c t i o n , r p o n s e une q u e s t i o n faite ou p r v u e { ne perconteris, P l . Ep. Ep. H o r . Ep. miraris 1, 1 6 , 1 ; ut omnem pro me cur me Laurentinum... metumponas, delectet, Pl. 5 , 6 , 2;

2 , 1 7 , 1 ) : 2 la v u e , a v e c les a s p e c t s q u ' e l l e c o n s e r v e r a : a m -

p h i t h t r e d e m o n t a g n e s b o i s e s 5 ou b a i e e n c a d r a n t u n e c e r t a i n e t e n d u e d e m e r 0 ; 3 le c l i m a t et l e s p r o d u c t i o n s d e l a r g i o n 7 . A v e c S t a c e , le t h m e s ' a d j o i n t un i n t r i e u r q u i s ' a f f i r m e et s e d veloppe chez Pline. Les traits essentiels de cette partie sont : 1 d e s a p p a r t e m e n t s d o n t la d e s t i n a t i o n e s t h a r m o n i s e avec l e u r e x p o s i t i o n , l e s u n s f r a i s et s i l e n c i e u x p o u r le s o m m e i l 8 , les a u t r e s , p o u r le j o u r , c h a u f f s p a r le s o l e i l , j o u i s s a n t d ' u n e b e l l e v u e et d e la m u s i q u e d e s f l o t s 9 ; 2 d e s p i c e s d'hiver, c'est--dire se projetant au amnages de la en j a r d i n ou sein verdure

s ' a v a n a n t j u s q u ' a u r i v a g e 1 0 ; 3 d e s b a i n s , d o n t le g r a n d a g r m e n t e s t a u s s i l e c o n t a c t i m m d i a t a v e c l ' e x t r i e u r et la j o u i s s a n c e s i 1. 55. % 55, 3. PI. Ep. 2 , 17, 27. 4. S e n . Ep. 55, 6-7. 5. H o r . Ep. 1. 16, 5 ; S ta t. Situ. 1, 3. 18 s q . ; P l . Ep. 5, 6, 7. 6. S t a t . Situ. 2, 2, 1 3 ; PI. Ep. 2, 17, 5. 7. H o r . Ep. 1, 16, S s q . ; Ou. Am. 2, 16, 1 - 1 0 ; S t a t . Situ. 2, 2, 98 s q . ; P l . Ep. 17, 3 ; 5, 6, 4 et S, e t c . . . 8. S t a t . Situ. 1, 3, 4 0 ; P l . Ep. 2, 17, 22. 9 . P l . Ep. 2, 17, 7 , e t c . . . 10. S t a t . Situ. 2, 2, 5 0 ; P l . Ep. 2, 17, 5.

2,

m u l t a n e du c o n f o r t d'un a p p a r t e m e n t et des charmes de l'air l i b r e , c a r la p i s c i n e c h a u d e voisine avec la mer ou avec une rivire 4 l ' e a u c o u r a n t , j a i l l i s s a n t , gazouillant, travers les c h a m b r e s et l e s c o u r s i n t r i e u r e s 2 . A u c u n a u t r e t h m e q u e celui de la description n'offre autant de t r a i t s i d e n t i q u e s c h e z tous les crivains qui l'ont trait. Le mtier s e m b l e en c e t t e a f f a i r e avoir s e c o n d l'art. P e r s e , si ennemi du c o n v e n u , r e p r o c h e a u x t u d i a n t s d e savoir se g u i n d e r en grands s e n t i m e n t s , m a i s d ' t r e i n c a p a b l e s d e mettre en bonne lumire un b o i s s a c r , d ' e s q u i s s e r d e s p a n i e r s , un foyer, un p o r c , des Palilies t o u t e s f u m e u s e s de foin h u m i d e 3 . L e p a y s a g e tait donc s u r la l i s t e d e s e x e r c i c e s d ' c o l e et se pratiquait peut-tre d'aprs n a t u r e , c e q u i j u s t i f i e r a i t l ' a b o n d a n c e d e s lments dont potes et p r o s a t e u r s s e m b l e n t d i s p o s e r p o u r l ' e x c u t e r . Mais qu'il faille ou non r e m o n t e r j u s q u ' l ' c o l e p o u r l ' e x p l i q u e r , le schma desc r i p t i o n d e v i l l a a p p a r t e n a i t la tradition potique. Son unit e s t a t t e s t e p a r la c o n c o r d a n c e de s e s g r a n d e s lignes chez les div e r s c r i v a i n s e t a u s s i p a r la r a p p a r i t i o n du clich de la <* possession , prcdemment tudi4. J e m e n t i o n n e r a i un d e r n i e r t h m e , celui de 1' lo^e triomp h a l . Il a u n e h i s t o i r e m o i n s c l a i r e que les prcdents, mais s o n a p p a r t e n a n c e l a p o s i e n'est p a s d o u t e u s e : il a t l'objet d ' u n e p r d i l e c t i o n m a r q u e d e la p a r t d e s l g i a q u e s . Horace le p r s e n t e un s t a d e q u ' o n p o u r r a i t a p p e l e r e m b r y o n n a i r e . Il s exc u s e d e n e p a s s e s e n t i r a s s e z de talent pour clbrer les grand e u r s d u p r i n c e . Ici a p p a r a t l'un d e s traits e s s e n t i e l s du thme :

terrar unique situ s et flumina dieere et arces montibus impositas et barbara regrni:\ etc...
( J e n e s a u r a i s ) c l b r e r l e s p a y s a g e s et les fleuves et les citadelles b t i e s sur les montagnes et les r o y a u m e s b a r b a r e s . Cette liste de termes g o g r a p h i q u e s , c e s il eu vos, ces citadelles, ces

m o n t a g n e s n ' o n t e n c o r e d a n s ce p a s s a g e que leur valeur oratoire, l e u r i n t r t d e lieu c o m m u n . C h e z les l g i a q u e s ils revtent un t. Stat.
Situ. 1, 3, 4 4 ; 2, 2. 17-19; Pl. Ep. i\ 17. 11. 2 . S e n . Ep. 100, 5 ; S t a t . Situ. t. 3. 3 7 ; Pi. Ep. .V (' 20-23. 3. 1, 70-72. 4. C f . p . 120-127. 5. Ep. 2, 1, 252-253.

nouvel a s p e c t qui t r a n s f o r m e et stylise le trait : tous ces accidents n a t u r e l s sont c c de l'argenterie : protinus argento uer os imita ntia mur os barbara cum uictis oppida lata ni ris, fluminaque et montes et in altis proflua siluis^ puis des villes b a r b a r e s figures en argent avec leurs habitants v a i n c u s , des fleuves, des montagnes, des torrents d a n s les forts. Il ne s'agit donc p a s de la rgion dans laquelle s'est droule la g u e r r e : la couleur g o g r a p h i q u e ne correspond qu'aux reprsentations le plus souvent symboliques des pays vaincus qui figuraient au c o r t g e ; les fleuves ont des chevelures azures : Aie est Euphrates, praecinctus arundine frontem ; cui coma dependet caeruta Tigris erifty Ils sont d p r i m s et humilis comme des chefs captifs : aut canerem Aegyptum et Nilum, cum tractus in urbem sepiem captiuis debilis ibat aquis3. On reconnat la lettre d j cite de Pline Caninius. L'crivain a a d a p t le thme du triomphe une exhortation : dices immissa terris noua flumina, nouos pontes fluminibus iniectos, insessa cas tris montium abrupta vous clbrerez les fleuves nouveaux a m e n s d a n s les t e r r e s , les nouveaux ponts lancs sur les fleuves, les pentes d e s montagnes s u p p o r t a n t des camps (ils remplacent les arces, citadelles, des crivains prcdents). Il l'a a u s s i l g r e m e n t modifi; les fleuves sont ici pourvus de ponts, soit q u e Pline et eu de lui-mme l'ide de cette flatterie l ' a d r e s s e du g r a n d uvre de T r a j a n , le pont sur le Danube, soit que les o r d o n n a t e u r s du c o r t g e l'y e u s s e n t rellement fait figurer p a r d e s peintures ou des m o u l a g e s . D'ailleurs ce pont n'est p a s a b s o l u m e n t nouveau en l'occurence. D a n s l ' E n i d e 5 , il voisine d j d a n s un c o r t g e de triomphe avec 1' E u p h r a t e et le Rhin au f r o n t orn de deux cornes . Enfin P l i n e ne traite qu'une seule partie du thme, a b a n d o n n a n t aux potes toutes les autres : foule runie pour la f t e 6 , clat du soleil allumant celui des c u i v r e s 7 , groupes de prisonniers8, etc...
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Ou. Pont. 2, 1, 37-3. Ou. Art. 1, 223-224 P r o p . 2, 1, 31-32. 8, 4, 2. 8, 728. Ou. Pont. 2, 1, 21-22; Tr. 4, 2, 19. Ou. Pont. 2, 1, 27 et 41-42. Ou. Pont. 2, 1, 4 3 ; Tr. 4, 2, 27-28, etc.

Certains clichs sont, comme les thmes, communs la lettre et la posie. J e n'en citerai que deux, l'un parce qu'il est curieux, l'autre parce qu'il est particulirement significatif. Srieusement ou par jeu, Cicron a toujours tmoign mille gards au purisme d'Atticus. Dans la lettre 15, 13, 3, il se corrige pour lui plaire : quod ad te antea, atque adeo prius scripsi, sic enim mauis..., quant ce que j e vous avais crit avant, ou plutt auparavant, car vous prfrez ce terme... Cette hsitation voulue reparat chez Catulle : o funde noster, s eu Sabine seu Tiburs, nam te esse Tiburtem autumant quibus non est cordi. Catullum laedere; al quibus cordi est, quouis Sabinum pignore esse contendunt 6 mon domaine Sabin ou Tiburtin, car on te dit Tiburtin quand on ne veut pas faire de peine Catulle et Sabin quand on veut le b l e s s e r . . . . Un tel scrupule grammatical au dbut d'un pome lgiaque n'est gure dans nos habitudes modernes: mais la grammaire tait chre aux Romains en toute circonstance. Pline hsite de la mme manire sur le nom qu'il donnera son Laurentin 2 : miraris cur me Laurentinum uel, si ita mauis, Laurens meum tanto opere delectet3, vous vous demandez pourquoi j'aime tant mon Laurentin ou, si vous le prfrez, mon Laurens. Il faut retenir de la comparaison de ces trois passages que Pline est beaucoup plus proche de Catulle que de Cicron : le clich semble donc avoir subi, comme les thmes prcdents, au moins un commencement de stylisation. L e second clich est beaucoup plus abondant. M. O. Weinreich en a relev environ quarante exemples chez les lgiaques. On le trouve chez Martial'*. 11 sert d'entre en matire. S a forme habituelle est quaeris* ou requiris6, mais d'autres synonymes sont aussi 7 usits, rogas , petis$, ce dernier particulirement frquent chez Pline. La petite pice dont la lecture a t si fcheusement interVirgile et 215-217. 3. 2, 17, 1. 4. O. Weinreich, Die Distuhen 6. Id. 7, 15, 1. 7. Pl. Ep. 5, 13, 1, etc. 8. Pl. Ep. 1, 14, 1 ; 3, 15,
A. UUILLEMIN

t. 44, 1-4. 2. Cf. J . Carcopino,

et les origines

d'Ostie.

Paris,

lyly. p. 207

sq.

5. PL Ep. 7. 9,1; dans Prop. 1. 22, il introduit la description d<* lu patrie du pote.

des Catull.

Tubingen. 1926, | 99. n. I .

1, etc.

J e crois donc que, sans sortir du milieu romain ni s'enqurir des influences g r e c q u e s , dont la connaissance clairerait certainement le berceau d e s g e n r e s considrs plus haut, mais n'apporterait aucune lumire sur les lettres de Pline qui en ont t si peu touches, on peut admettre une pntration rciproque a p r s la mort de Cicron de la lettre et des morceaux potiques forme de lettre ou de discours. Cette pntration est indique par un systme de ressemblances et par des concordances verbales. E l l e laisse cependant du jeu la spontanit de l'crivain, car elle admet tous les tons et tous les procds propres chaque ton. Le style simple est reprsent dans cette srie par les E p t r e s d'Horace et les E p i g r a m m e s de Martial; l'opposite, le g r a n d style avec tous ses ornements l'est p a r l e s Silves de S t a c e . L'entre-deux est form par les lgiaques qui unissent d'ordinaire une allure familire les recherches de la posie. On voit quelle hrdit complexe a pes sur les lettres de Pline et que la Correspondance de Cicron n'entre dans cette complexit que pour une part bien minime. Aussi, j e voudrais, pour terminer, indiquer brivement comment les Lettres de Pline attestent cette origine mlange et en particulier ce que leur forme littraire doit la posie, outre les traits assez nombreux dj relevs.

rompue par la distraction de Javolnus Priscus commenait p a r : Prisce, i n f o s 1 . . . , et devait videmment se continuer par dicere ou quelque autre verbe de mme sens. Ces expressions forment un dbut de lettre fort naturel ; qu'elles soient recherches par certains g e n r e s de posie, c'est la preuve de l'origine pistolaire de ces o genres,

Le moment est venu de rechercher l'explication d'un caractre des lettres de Pline sur lequel j'ai insist plus haut : la concentration de la composition. S u j e t simple et un, avec des d i g r e s s i o n s quand il y en a places aux bons endroits, mesures aux proportions de l'ensemble, introduites ou excuses selon les procds enseigns par la rhtorique ; ou sujet triple le nombre trois est cher la rhtorique dont les sections sont domines par une
t . Pl. Ep. 6, 15, 2. S u r le inAme clich, cf. M. Schuster, Zur Martial, XI, 19, Philolog. Wochenscbr., XLVII, 1927, col. 603. Erklrung von

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unit s u p r i e u r e ie modle de ce type est le triptyque des inconvenances de R g u l u s , dans la lettre 2, 20 ; ou sujet partag entre deux lettres, la coupure attestant l'unit de l'ensemble, mais sans violer l'autonomie des parties, bien isoles par la diffrence des points de vue et l'intgrit de la composition dans chacune; si l'ruption du Vsuve donne matire deux rcits, le premier s'intitule : la mort de Pline l'Ancien, et le second : la fuite de Pline le J e u n e et de sa mre. T e l l e s sont les trois manires dont P l i n e envisage l'amnagement d'une lettre. Puisqu'il s'inspire, comme nous venons de le voir, de la posie, quel a t en ces matires p a r m i les potes son modle prfr? Ecartons Catulle, qui oublie si souvent le ncessaire pour l'accessoire et enfle les pisodes aux dpens de l ' e n s e m b l e ; cartons Ovide, dont l'abondance verbale n'a j a m a i s su sacrifier un bon mot un bel effet. D'oeuvre en uvre, la posie de socit n'a cess de se proposer comme idal la brivet, dj en g e r m e d a n s les distiques de Cat u l l e 1 , mais dfinitivement et intentionnellement ralise dans l'pigramme de Martial. Pour Pline, le vritable matre de la composition est Martial. Il l'imite dans l'ensemble et d a n s le dtail, et travers lui, il subit l'influence de tous les modles dont Martial concentre, rsume et achve l'effort vers la brivet. Q u e l q u e s exemples mettront en vidence les relations des Lettres et des Epigrammes. Martial souligne souvent la tension de la pense p a r l a reprise, la finale, du vers qui ouvre l ' p i g r a m m e . Une pice commence au vers 1 par ride, si s apis, o puella, ride2, et se termine au vers 23 par plora, si sapis, o puella, plora : le g r o u p e : Juli iugera pauca Martialis, ouvre et ferme, au vers 1 et au vers 36, la pice 4, 64. C'est le procd du refrain, aim des a l e x a n d r i n s , mais rduit, puisqu'il n'y a qu'une seule rptition. Pline l'adopte dans une foule de l e t t r e s ; il dbute par une phrase qu'il j u g e propre bien mettre en vidence sa pense et termine sur une phrase identique ou analogue. D a n s 3, 11, on lit au S l : Mon cher Artmidore a un si
1. Weinreich, op. cit. 2. Mart. 2, 41, t.

excellent c u r qu'il vante plus q u ' i l s ne le mritent les s e r v i c e s d e s e s a m i s , et au 9 , le d e r n i e r : C a r il ne p c h e q u e s u r un point, il e s t i m e ses a m i s plus q u ' i l s ne le mritent ; d a n s 3 , 16, l ' e x c l a m a t i o n d ' A r r i a mourante, Paete, non dolet a p p a r a t une p r e m i r e fois au 6 , c'est--dire un peu a p r s le d b u t , et r e p a r a i t au $ 13 : d a n s 11, l'histoire d e la g r a n d e vestale Cornlia commence et fint par la nouvelle que L i c i a n u s , s o u p o n n d'tre son c o m p l i c e , e n s e i g n e la rhtorique en S i c i l e . D a n s la lettre 9 , 6 , s u r les j e u x du c i r q u e , l'introduction contient cette p h r a s e : nihil noiium, nihil uarium, nihil quod non se/nel spectasse sufficiat, et la conclusion cette autre : quos ego cum recordor in re inani, frigida, adsidna tant insatiabiliter desidere, cupio aliquam uoluptatem quod hac uoluptate non capiorK 11 serait superflu de s o u l i g n e r la s y n o nymie et la c o r r e s p o n d a n c e des deux g r o u p e s t e r n a i r e s d ' p i thtes, et d'avertir qu'elle a pour rle d'ouvrir et de f e r m e r le morceau. Cette disposition a c e p e n d a n t t mconnue p a r deux c r i t i q u e s et anantie par leurs c o r r e c t i o n s , l'un c h a n g e a n t adsidua en adsidue2 et l'autre le r e m p l a a n t par adsiduitale*. S a n s doute I alliance de mots res adsidua leur a-t-elle p a r u c h o q u a n t e ; elle est potique et se rencontre chez T i b u l l e : adsiduas... auesfi, chez Virgile : adsiduis uocibuschez Juvnal : adsiduo... lectore6, e t c . Mais, c o n n a i s s a n t les h a b i t u d e s d e P l i n e , on ne s a u r a i t tre s u r p r i s q u e la C o r r e s p o n d a n c e calqut p a r instant la l a n g u e potique. Cet endroit n'est pas le seul d a n s lequel des p r o c d s de c o m position h a b i l e m e n t calculs par l'crivain aient t mis mal par les d i t e u r s . F^a lettre 1, 12, autre exemple de cette m c o n n a i s s a n c e , est particulirement p r o p r e montrer c o m m e n t tout, d a n s cet a r t , est orient vers la p l u s g r a n d e concentration p o s s i b l e . II s ' a g i t de la mort de Corellius R u f u s et des longues s o u f f r a n c e s qui l'ont prcde : trente-trois a n s , il r e s s e n t i t les p r e m i r e s atteintes de la maladie et en triompha par un rgime svre : uicit et frgit' ; un peu plus tard, la maladie s ' a g g r a v a n t , il soutenait la lutte force de patience et de c o u r a g e : uiribus uni mi
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 9. s . 3. Sebaef*r Madvig. !, 3, 76. Aen. 447 1, 13. 1. 12, 5.

sustinebat1 ; la fin, la maladie l'emporta, il y chappa par le suicide : constantia fugit'1. Une mtaphore militaire enlace et lie solidement tout le morceau : la victoire (uicit et fregit), le combat indcis ( s u s t i n e b a t ) , et enfin la dfaite (fugit),. mais une de ces dfaites que Montaigne appelle triomphantes l'envi des victoires, p u i s q u e c'est la fermet mme de son me qui a dcid Corellius la fuite : Constantin fugit. L a subtilit de cette alliance contradictoire a c h a p p Mommsen qui a voulu corriger fugit en fregit. Non seulement ce c h a n g e m e n t introduit deux fois courte distance le mme mot, fregit, ngligence tout fait contraire la manire de P l i n e , mais elle dtruit l'harmonie entire du morceau et la pointe qui le termine. On ne saurait tre trop prudent en touchant ce texte savant o rien, ni l'ensemble ni le dtail, n'est laiss au h a s a r d . Ce qui vient d'tre dit de la lettre entire peut l'tre de chacune de ses p a r t i e s . P o u r peu qu'elle soit longue, elle contient des par a g r a p h e s , chacun complet et clos et se suffisant l u i - m m e . Ainsi une ode d'Horace se subdivise en s t r o p h e s , mais la strophe n'est pas aussi strictement dlimite qu'un p a r a g r a p h e d'une lettre de Pline. Peut-tre serait-il plus exact d'attribuer la nettet de ces divisions l'influence du distique lgiaque, qui a habitu les potes concentrer leur pense et la maintenir dans des frontires troites. Rien ne les y a tant aids que la brivet, si vante cette p o q u e , et qui semble avoir t la qualit matresse attendue d'eux. Martial a sans c e s s e l'occasion de se dfendre contre les critiques qui le trouvaient long*\ et l'esprit de Pline est o b s d par la frayeur de se voir a d r e s s e r le mme reproche. 11 s'en justifie par avance, aprs la description des Tusci, faisant observer son c o r r e s p o n d a n t , selon la doctrine de Martial, que l'utile ne fait j a m a i s tort la brivet 4 . Cette qualit, il la poursuit par tous les moyens, introductions et conclusions rduites au minimum, entre de plain-pied dans le sujet, sous-entendu frquent du verbe ou de tout autre lment facile rtablir par la pense. La recherche est p o u s s e assez loin pour avoir scandalis plus d'un critique qui ont attribu la ngligence des copistes des ellipses
t. 2. 3. 4. 1, 12, 5. 1, 12, 9. 1, 110; 2, 77, 7, cic. Ep. 5, 0, 44.

certainement voulues par f a u t e u r . Mais, c'est d a n s les courts billets, d e m a n d e de nouvelles, remerciement, annonce d'une arrive, invitation, etc .. que triomphe la brivet. Avec la pointe finale, elle fait le seul ornement de ces petits morceaux qui sont de vritables p i g r a m m e s en p r o s e , * * C est encore l'influence de la posie qu'il faut reconnatre dans la structure de la p h r a s e de Pline. L a priode oratoire n'a g u r e survcu Cicron. Chez Tite-Live, elle a perdu s a concentration, chez Tacite elle n'apparait qu'accidentellement. S i la thorie en s u b s i s t e chez Q u i n t i l i e n , le sentiment en est vanoui. Q u a n t Pline, il la r e m p l a c e , ce qui est le moyen le plus efficace pour la faire d i s p a r a t r e . D a n s YOrator, Cicron p r o p o s e comme modle de la p h r a s e par xwXa. xifAjAJCTa et ambitus ce p a s s a g e de C. C a r b o a c c o m p a g n des c o m m e n t a i r e s suivants : O Marce Druse, pcitrem appello; haec quidem duo binis pedibus incisim (voil deux incises, chacune de deux p i e d s ), dein membratim (suivent des m e m b r e s de p h r a s e s ) : tu dicere sole bas sacram esse rem publieam; haec ita membratim ternis. P o s t a m b i t u s (le nombre de m e m b r e s est encore de d e u x , mais chacun est de trois pieds. Puis vient la p r i o d e ) : quieumque eam nio/auissent, ab omnibus esse poenaspersolutas1. . Ce type, tout diffrent de la g r a n d e priode oratoire, se c o m p o s e de trois sections de g r a n d e u r c r o i s s a n t e . Cicron le c o n s i d r e c o m m e trs a g r a b l e . Q u ' o n y s u p p r i m e tout lment de subordination ( I h y p o t a x e ) , on obtient une p h r a s e tripartite unie, particulirement f r q u e n t e chez Virgile, alternant chez lui avec une phrase q u a d r i p a r t i t e , p a r f o i s rduite sa moiti, de structure analogue au type prcdent. Des trois formes, la p r e m i r e est la plus solennelle. Cet a m n a g e m e n t de la rhtorique virgilienne a t s p c i a lement tudi par M. E . Norden 2 . A p r s avoir fait un inventaire soigneux du type d a n s le VI 0 livre de l ' E n i d e , il en donne de n o m b r e u x e x e m p l e s chez Horace. On peut donc dire que cette disposition remonte la source commune de toute la rhtorique latine, Cicron, mais qu'elle a t isole, discerne, amene sa
1. 63, 213-314. 2. E . Norden, P

Vergilitu

Maro, Aeneit, Buch

VI. Leipzig, 1903, p. 369.

plnitude par la posie qui en a fait enfin l'un de ses instruments prfrs. L'cole le lui a emprunt; le TptxtiXov y tait courant, comme il l'tait au barreau, au tmoignage de Snque le Rhteur : hanc controuersiam cum dclamai cl, Maximum dixit quasi tricolum taie qualia sunt quae basilicam infectantQue Pline l'ait hrit directement des potes ou de ses relations avec les adeptes de l'asianisme 2 , qu'il l'ait appris par les commentaires de son matre de g r a m m a i r e sur les potes, peu importe; par une voie ou par une autre, c'est de la posie qu'il lui est venu. M. E . Norden donne comme modle du tptxwXov virgilien des p a s s a g e s de ce genre : accingunt omnes operi | pedibusque rolarum subiciunt lapsus I et stuppea uincula collo intendu nt. L e s lignes du schma, remarque-t-il, sont souvent accuses par quelque s t r a t a g m e de rhtorique (ici les homoioteleuta des verbes ), puis il ajoute : Cette disposition appartient aux procds du grand style 3 . On rapprochera aisment de ce systme les p a s s a g e s suivants de Pline et cent autres analogues o la disposition tripartite s'accuse nettement : reuereatur iam te Bassus ut consulem, tu dilige illum ut quaestorem, nos denique utriusque uestrum amantissimi duplici laetitia perfru a m ur dandum enim precibus uxoris, dandum filiae lacrimis, dandum etiam nobis amicis ne spes nostras, si modo non essent inanes, uoluntaria morte de* 0 sereret' ..., etc... Dans ce second exemple, la finale, qui contient des subordonnes, est une courte priode et se rapproche de l'usage de Cicron plus que de celui de Virgile. Cette concession est faite la prose, ou, si l'on prfre, cette tolrance est accepte par elle. Mais c'est de Virgile encore que Pline se rapproche en soulignant par quelque artifice de rhtorique la disposition en trois membres. Le plus souvent cet artifice est l'anaphore. Des phrases du type suivant : obligabis me, obligabis Caluisium nostrum, obligabis ipsum
1. Contr. 2 , 4 , 12. 2. Snque (Contr. 2, 4, 11) cite cette p h r a s e caractristique du fameux Cassius S v r u s : Quasi disertus es, quasi formosns es, quasi diues es; unum tantum es non quasi, uappa. On y reconnat facilement l'esprit d'une p i g r a m m e de Martial dans line p h r a s e de structure toute plinienne. Mais il est facile d'y remarquer aussi combien Pline a assoupli et harmonis le schma qu'il avait trouv existant. 3. Op. cit., p. 111-112. 4. 4, 16, 12. 5. 1, 22, 9.

non minus idoneum debitorem quam nos putas1.,., frequenter indicaui% frequentttr in eonsUio fui*...

frequenter egi} ne sauraient se

compter dans les lettres. Au lieu de s'arrondir et de se replier sur elle-mme ta manire d une priode cette pbra&e ternaire file en ligne droite. Comme la priode cependant, elle a ses conditions d'quilibre et de rythme que Pline a admirablement ralises. Bien suprieur en cela son matre Quintilien, si dsempar lorsqu'il essaye quelque construction cicronienne, il se contente de l'instrument menu et dlicat qu'il a perfectionn et bien mis au point. Il relve les parties du schma ternaire par les figures classiques. anaphore, isocolon, rime, e t c . . . ; il en fait chanter la finale par la cl au suie mtrique. Cet agencement de la phrase plinienne est l'un des agrments principaux des L e t t r e s ; par son peu d'tendue, il ramne, si l'on peut ainsi parler, les lments l'echelle de l'ensemble et fait que tout est proportionn et bien adapt d a n s la petite pice qu'est une lettre conue la manire de Pline. I i Nous connaissons maintenant l'influence exerce par la posie sur l'uvre de Pline. Elle nous est apparue non seulement comme trs tendue, mais encore comme trs complexe. S i la Correspondance ne doit rien ou presque rien l'pope, comme il est naturel. si elle doit peu aux Silves, en dpit de la ressemblance des sujets traits, or. peut trouver en cent endroits des Lettres des ressemblances avec Horace, Catulle, Ovide, etc... Cet clectisme ne doit pas nous surprendre. Pline a t sans cesse l'afft de la varit, il a dclar plusieurs fois son got pour cette qualit et, ne F et-il pas fait, le lecteur peut le surprendre au premier coup d'il. Il devait donc rappeler tous ses souvenirs d'cole ou d'tudes personnelles et les laisser percer ici ou l, lorsque l'occasion s'en prsentait. Avec sa mmoire meuble la manire antique et son intelligence peu systmatique, il est tout le contraire de Vhomo
*

unius libri.
Ces rminiscences innombrables et varies se sont, c o m m e la plupart des ouvrages de cette poque, teintes d'un reflet qui en a 2. 1, 20, 12.
I 4, 4, 2.

modifi l ' a s p e c t . L'influence a i e x a n d r i n e , laquelle Virgile luim m e n'avait p a s c h a p p , devenue de p l u s en p l u s oprante m e s u r e q u e s ' a b a i s s a i t la d i g u e q u e d e g r a n d s g n i e s et de fortes p e r s o n n a l i t s lui avaient j a d i s o p p o s e , t r i o m p h a i t en dpit de rs i s t a n c e s i n d i v i d u e l l e s et souvent l'insu de ceux qui la s u b i s s a i e n t . 11 e s t a i s d'en relever les m a r q u e s d a n s l'uvre de P l i n e . C ' e s t I ' a l e x a n d r i n i s m e q u i lui a i n s p i r et l q u e l q u e s traits p l a s t i q u e s et une t e n d a n c e au r a l i s m e qui s ' a f f i r m e par instant. L a figurine d e v i e i l l a r d d e la lettre 3 , 6 , n'est p a s i n d i g n e d e faire p e n d a n t au p c h e u r de T h o c r i t e : m m e silhouette a n g u l e u s e , m m e c o r p s d c h a r n . P l i n e s e m b l e avoir p r f r le modle car a c t r i s au m o d l e b e a u et a trs bien r u s s i d ' a u t r e s vieillards e n c o r e : T r a j a n d a n s le P a n g y r i q u e 1 , avec sa noble p r e s t a n c e et s e s cheveux b l a n c h i s p r m a t u r m e n t , J u l i u s B a s s u s , d a n s les L e t t r e s 2 , a v e c s a haute taille a f f a i s s e p a r le c h a g r i n et s e s vtem e n t s de d e u i l . Il a i m e les c o m p a r a i s o n s f a m i l i r e s , se r e p r s e n t a n t l u i - m m e tantt c o m m e un n g o c i a n t q u i g a r a n t i t la livraison e n t i r e c o n f o r m e l'chantillon : ad hune mistuni totum li0 bruni reproniitto*, o r il s ' a g i t d ' u n e livraison potique , tantt c o m m e un a r m a t e u r q u i vient de d b a l l e r sa c a r g a i s o n et a p p o r t e s a p a c o t i l l e : ai ego quasi lusus meos tibiprodo^ ex aljua peregrina delicataque merce or sa p a c o t i l l e contient s e s h e n d c a s y l -

l a b e s , tantt c o m m e un conteur p o p u l a i r e q u i p r s e n t e la sbile l ' a s s i s t a n c e avant d e c o m m e n c e r la s a n c e : P r p a r e z votre sou et coutez un conte d o r : assem lamIl para et accipe aureani fabur e c h e r c h e les m t a p h o r e s e m p r u n t e s la vie c o u r a n t e ,

celles d e la l a n g u e d e la c o m p t a b i l i t 0 , celles de la l a n g u e j u r i d i q u e 7 , si f a m i l i r e s aux R o m a i n s . C e talent d e notation, q u i 11e d d a i g n e p a s les h u m b l e s d t a i l s , e s t f r a p p a n t d a n s les d e s c r i p t i o n s . C'est force de relever de m e n u s f a i t s et d e les o r d o n n e r avec une telle dextrit que l'exact i t u d e d e c h a c u n d'eux n ' a m o i n d r i t c e p e n d a n t p a s la vue de l'ens e m b l e , q u e l'crivain v o q u e nos yeux un t a b l e a u , une scne,
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 4, 4, 4, 4, 2, 1, 1, 7 ; 22, 2. 9, 22. 27, 5. 14, 1. 20, t . 2, 5. 3, t , le.

un portrait p a r f o i s : c r i s d i s c o r d a n t s , snateurs s e p r c i p i t a n t sur le c a n d i d a t de leur choix, a t t r o u p e m e n t s , g r o u p e s qui se font et s e d f o n t d a n s un g r a n d bruit : tel e s t l ' a s p e c t de la curie un j o u r d ' l e c t i o n 1 ; une p r t r e s s e s u r un e s c a l i e r o b s c u r , la stola retenue q u e l q u e a s p r i t du s i n i s t r e lieu, un d e r n i e r g e s t e de f e m m e du m o n d e r a s s e m b l a n t s a n s hte les p l i s du vtement et tenant du m m e c o u p d i s t a n c e le bourreau devenu f a m i l i e r : c'est la g r a n d e vestale Cornlia d e s c e n d a n t au s o u t e r r a i n du Campus S cetera tusune vote de fort emplie p a r le s i l e n c e , un filet en t r a v e r s d'une avenue, un s n a t e u r a s s i s a u p r s , t a b l e t t e s en m a i n , c'est la c h a s s e d'un l e t t r 3 . P a r i n s t a n t la notation se rduit et ne l a i s s e p l u s p e r c e v o i r q u e les r s u l t a n t e s : la fracheur de la s o u r c e du C l i t u m n e avec s e s cailloux b l a n c s vus p a r t r a n s p a r e n c e et l ' i m a g e r e n v e r s e d e s p e u p l i e r s v e r t s o n d u l a n t s s o u s les e a u x 4 ; l ' a g r m e n t de la petite f o n t a i n e d e la g r o t t e , avec l'anneau q u ' e l l e i m m e r g e , p u i s d c o u v r e s u r la p i e r r e d e s a v a s q u e 0 ; l ' o m b r e d e la petite cour o c h a n t e un jet d ' e a u 6 . C e s m i n i a t u r e s s e m b l e n t d t a c h e s de q u e l q u e f r e s q u e p o m p i e n n e ; elles nous incitent rver de lieux c h a r m a n t s o la t e m p r a t u r e est s o u h a i t , o l'il n e r e n c o n t r e q u e d e s s p e c t a c l e s a g r a b l e s et l'oreille q u e d e s b r u i t s m u s i c a u x . L e s a l e x a n d r i n s , on le sait, se sont fait une s p c i a l i t de la v a g u e voc a t i o n d ' u n e a t m o s p h r e p a r d e s m o y e n s t r s s i m p l e s . P l i n e leur en a ravi le s e c r e t . On m c o n n a t cette f o r m e d ' a r t en p r e n a n t t r o p au s r i e u x les d e s c r i p t i o n s du L a u r e n t i n ou d e s Tusci, en d e m a n d a n t c e s j o l i e s c h o s e s l'indication d e s p o i n t s c a r d i n a u x ou les d i m e n s i o n s d e s p i c e s . L ' a u t e u r n o u s rvle s e u l e m e n t q u e c e s d e m e u r e s taient c h a r m a n t e s , qu'on y j o u i s s a i t du b e r c e m e n t d e s v a g u e s et d e s teintes d g r a d e s de la fort, d e la f r a c h e u r a u x h e u r e s c h a u d e s et d e la t i d e u r q u a n d le ciel d e v e n a i t g r i s , d e s violettes p a r f u m e s , des parterres de roses o m b r a g s de cyprs, du g a z o u i l l e m e n t d e s r u i s s e a u x a c c o m p a g n a n t le p r o m e n e u r s o litaire. On c o m p r e n d r a ce q u e l ' a l e x a n d r i n i s m e a i n t r o d u i t de nouveau
1. 2. 3. 4. 5. 3, 4, 1, 8, 4,
20, 4. 11, 9. S. 8. 2 et 4. 30.

6. 5, 6, 20.

d a n s cette p r o s e en c o m p a r a n t deux lettres de deuil, inspires l'une S e r v i u s , ami de Cicron, par la mort de Tullia, l'autre P l i n e p a r la fin p r m a t u r e de Minicia Marcella, fille de Minicius F u n d a n u s . L a p r e m i r e 1 , pour notre g o t moderne singulirement a u s t r e et peu c o m p a t i s s a n t e , invoque d e s considrations p h i l o s o p h i q u e s et politiques q u i , notre g r a n d e s u r p r i s e , ont s e m b l a p a i s a n t e s Cicron A p r s lui, les p i g r a m m e s alexand r i n e s s e s o n t r p a n d u e s R o m e et on a a p p r i s s'attendrir sur c e s m o r t s en pleine j e u n e s s e 3 que V i r g i l e , l'lve d e s alexandrins, a si bien r a c o n t e s 4 . L e s c o n s i d r a t i o n s p h i l o s o p h i q u e s ont disp a r u et le p r e m i e r p l a n est rserv au souvenir de la jeune fille, s e s p a r u r e s d e fiance, l ' a b a n d o n du p r e d a n s sa douleur. L'austre e s p r i t de f a m i l l e romain est t e m p r par le sentiment des g r c e s j u v n i l e s , si cher l'cole a l e x a n d r i n e . 11 s e r a i t f a c i l e a u s s i de relever d a n s la C o r r e s p o n d a n c e de Pline une f o u l e de p r o c d s a l e x a n d r i n s : personnifications, rptitions, n u m r a t i o n s , e m p l o i s de t e r m e s de t e n d r e s s e , de diminutifs, e t c . . . M a i s cette r e c h e r c h e n ' a j o u t e r a i t rien, j e c r o i s , la connaiss a n c e d e s r e l a t i o n s entre les L e t t r e s d e Pline et la posie de son p o q u e d o n t j e m e p r o p o s a i s d ' t a b l i r l'existence.
*

D e la p r o s e e n t e n d u e la m a n i r e de P l i n e , les a n c i e n s , avonsn o u s dit, n'ont n u l l e m e n t s o n g faire la thorie. L e u r s rhtor i q u e s p r t e n d a i e n t p o u r s u i v r e et t r e i n d r e t o u s les g e n r e s : en r a l i t e l l e s s ' a p p l i q u a i e n t vaille q u e vaille la g r a n d e littrature o r a t o i r e et i g n o r a i e n t tout le r e s t e . J ' e s p r e avoir montr q u e , par a l l l e m e n t celle d e s
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une influence toute d i f f r e n t e s'tait

e x e r c e d i s c r t e m e n t et p u i s s a m m e n t ; s i d i s c r t e m e n t q u e les an1. Cic. Fam. 4, 5. 2. Id. 4, 6, 1. 3. Cf. C a l l . Ep. 16, 19, etc. 4. V e r g . Aen. 6 , 8 8 2 ; 9, 433, 10, 505 et 8 1 8 : 11, 816, et c. Un fait de date postr i e u r e P l i n e confirme la thse q u e j'ai e s s a y e d'tablir s u r les relations des L e t t r e s a v e c la p o s i e de socit t e n d a n c e a l e x a n d r i n e . U n e p i g r a m m e dWgathias contient un t r a i t tout f a i t a n a l o g u e celui qui est racont d a n s Fp. 2. 20. 2-6; m a i s R g u l u s y e s t r e m p l a c p a r un m d e c i n , Vrania p a r une m a l a d e quelconque, et c e r t a i n s d t a i l s s o n t c h a n g s . La m a t i r e s e m b l e donc traditionnelle. Pline et A g a t h i a s d p e n d e n t d'une s o u r c e c o m m u n e , et nous p o u v o n s ici encore constater les t e n d a n c e s d e P l i n e v e r s la t r a d i t i o n de l'lgie. Cf. M. S c h u s t e r , De Agathiae scholaslici epigrammate quodam (.<. V. XI. 381). Wien. S t u d . X L V . 1926, p . 210.

ciens Font ignore et que les modernes ne l'ont peut-tre pas encore compltement reconnue : si puissamment que sous sa pousse est close une forme d'art dont il faut enfin avouer l'unit : la lettre sous tous ses aspects, en vers et en prose, et tout ce qui ressemble la lettre. La patrie par excellence de ce rameau littraire a t les cours et leur entourage, celle d'Alexandrie qui a nourri Thocrite, et celle de R o m e , autour de laquelle ont gravit Virgile, Horace, Tibulle, Ovide, e t c . . . Dans les groupements demi oisifs qui (lorissaient au pourtour du Palatin, vivait le culte des M tudes , comme on disait a l o r s ; on crivait, on lisait ses uvres, on se les passait de main en main, avec la navet des petites coteries littraires o nul n'a d'esprit, hors soi et ses amis . On s'intressait aux faits mdiocres de la vie journalire, aux vnements des carrires politiques, aux sujets courants de conversation. Telle fut la matire des p i g r a m m e s , des ptres, de mainte lgie, des lettres, depuis le temps d'Auguste j u s q u ' celui de Pline et au del : dparts de magistrats pour leur province, retours Rome, triomphes et rentres d'empereurs, nouveaux dits et nouvelles l o i s ; puis, dans l'ordre priv, mariages fts dans des pithalames, morts pleures dans des oraisons funbres, chutes d'arbres ou de portiques, clbres dans des i w r ^ t i ; et des vnements plus menus encore : un convive ayant en le mauvais g o t table de taquiner Catulle en lui drobant sa serviette est somm en vers de la restituer* ; un autre reoit les reproches de Pline pour avoir laiss vide la place qui l'attendait 2 , e t c . . . C'est ainsi que tout dans ces cercles devient prtexte littrature. Les recueils des Poetae Intini minores nous renseignent sur cette production et cependant il ne nous en reste que d'infimes dbris et sur les excellentes raisons qu'elle a eues de disparatre en majeure partie. Malgr tout il faut bien avouer que le terroir n'a pas t dfavorable aux belles closions. Parmi les amateurs se sont rencontrs quelques gnies suprieurs qui ont lev ces bluettes ces rsfyvta, comme on les appelait la hauteur de chefs-d'uvre. Virgile, si charmant dj lorsqu'il plaisantait ses nobles amis dans les Bucoliques 3 , ne les avait pas compltement oublis l'poque de la composition de l'Enide ;
2. I, H. 3. J . S. Pliillimore, np. cit., p. 13 j .

l. 12.

ne pouvant g u r e les y faire figurer, il y accueillait du moins leurs anctres. Horace lestait les pices la mode du poids de son bon sens et de sa haute raison. D'autres faisaient au cercle confidence de leurs amours ou de leurs c h a g r i n s , avec des sincrits ingales et sur lesquelles la critique n'a p a s encore prononc un jugement dfinitif 1 . Ces socits d ' h o m m e s du monde formaient le filtre d a n s lequel venait se clarifier l'influence p a i s s e de l'cole. L e s m e m b r e s du cercle littraire avaient travers l'enseignement du g o r a m m a i r i e n et du rhteur, dclam des suasoires et des contro-

verses. Mais l'excellente ducation qui allait s'affinant depuis l'poque de Cicron leur avait a p p r i s rserver pour le barreau ou la curie le pathtique trop voyant, la dclamation trop tendue, les figures trop banales, tout cet inslrumenlum de technicien qu'il fallait bien, quoi qu'on en et, apporter au tribunal lorsqu'on devait s'y mesurer avec un C a s s i u s S v r u s ou un R g u l u s . E n m a r g e de la g r a n d e littrature nuance oratoire avait p r i s naissance peu peu une littrature de g e n s bien levs refltant l'tat des relations sociales, et dont le premier chantillon en prose fut la correspondance de Pline. Si j e me suis bien explique, on devra reconnatre q u e loin d'tre, comme d'aucuns le lui ont reproch, un pastiche dcolor des lettres de Cicron, elle reprsente un effort d a n s une voie nouvelle et une p r o m e s s e . Je sais bien que la p r o m e s s e n'a p a s t tenue et que c'est une gloire mdiocre pour Pline d'avoir eu comme hritier le tortueux Sidoine Apollinaire. Mais on ne s a u r a i t le rendre r e s p o n s a b l e de la strilit des sicles qui suivirent le dbut de l'empire. Le genre n'avait pas encore port tous ses fruits, mais la route tait fraye, l'lan donn et, si de vrais talents avaient a p p a r u , une prose d'art nouvelle pouvait p r e n d r e naissance, plus raffine, d'une inspiration plus complexe et d b a r r a s s e enfin de la conventionnelle rhtorique d'antan.
1. Cf. G. Krokowski, De Propertio ludibuudo. //. Lenpoli, 192',.

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T A B L E DES MATIRES

C H A P I T R E

I : L E C E R C L E L I T T R A I R E D E P L I N E L E J E U N E . Conception de l'amiti (p. 2). Conception de la gloire (p. 13). Composition du cercle (p. 22). Usages courtois dans les cercles littraires (p. 26). La direction; admonition et objurgation (p. 32). Le conseil, la correction et le dcorum (p. 40). Renseignements, communications et ddicace (p. 56). Les conversations (p. 59). La critique littraire (p. 61).

CHAPITRE II : L E S D O C T R I N E S L I T T R A I R E S . I. Le classicisme. Persistance de l'influence cicronienne (p. 67). Confusion de la critique littraire et de la rhtorique (p. 71). Culture gnrale du lettr (p. 73). Stricte dlimitation des genres (p. 79]. La composition du public (p. 83). II. L'anticicronisme. Stociens, anciens et atticistes (p. 89). L'opposition contre Cicron (p. 93). 111. Le style moderne. Composition de l'cole asianiste (p. 99). Raisons du succs de l'asianisme (p. 107). CHAPITRE III : L E S I N F L U E N C E S L I T T R A I R E S . La bibliothque de Pline : Cicron (p. 113). La bibliothque de Pline : les potes (p. 1171. Conception de la lettre l'poque impriale (p. 127). Thmes cpistolaires et potiques (p. 134). Brivet et concentration du style pistolaire (p. 146). La phrase de Pline (p. 150;. Reflets alexandrins (p. 152). Conclusion (p. 155).

NOOENT-LK-ROTROI',

IMPRIMERIE

I) UTKL.K.Y-LIOL YKRNKI H

SOCIT DES TUDES LATINES


La Socit des tudes latines, fonde en 1923 sut l'initiative de M. J.vMarouzeau, a pour objet de grouper les personne qui l'intressent aux tudes latines : Franais et trangers, membres des diffrents ordres d'enseignement, 'savants, tudiants, humanistes, reprsentants des diverses disciplines, afin d'amliorer les conditions du travail scientifique et de l'enseignement. Les sances de la Socit sont consacres des communications et discussions Sur les sujets les plus varis : renseignements sur les travaux en cours, comptes-rendus de publications rcentes, rapports sur l'tat actuel des principales questions, sur les progrs et la coordination des diffrentes disciplines, exposs de doctrine, discussion des mthodes de recherche et d'enseignement, examen des relations entre l'enseignement et la science, etc. L'adhsion la Socit comporte une cotisation annuelle de 30 francs, Le titre de membre donateur est acquis par un versement unique dont le montant ne peut tre infrieur 700 francs. Les demandes d'adhsion doivent tre envoyes avec le montant de la cotisation la trsorire : M m e A. Biancani, 43, boulevard Malesherbes, Paris, P I F I :: R E V U E DES TUDES LATINES VIII*.

La Socit des tudes latines dite deux sries de publications :

La Revne des tudes latines publie chaque anne trois fascicules qui contiennent, outre le compte-rendu des sances de la Socit, des articles scientifiques rangs sous les titres Rapports et Mmoire, Notes et communications, une Chronique destine renseigner les membres FUT l'activit de la Socit et d'une faon gnrale sur la documentation
relative a u x tudes latines, un Bulletin bibliographique consacr alter-

nativement aux diverses disciplines, et un Bulletin critique o sont recenss les ouvrages rcemment parus. L a Revue est envoye gratuitement aux membres de la Socit des tudes latines. Les collectivits, Bibliothques, Socits, Revues, etc., peuvent
s ' a b o n n e r , ; p a r l'intermdiaire de l'diteur dpositaire, au prix de

45 francs pour la France, 50 francs pour l'tranger. Les premires annes, depuis 1923, sont en vente chez l'diteur.

L e s d e m a n d e s d ' a b o n n e m e n t et d'achnt doivent tre adresses la Librairie des Belles-Lettres, 95, boulevard Raspail, Paris, 1 7 e . II : C O L L E C T I O N S D ' T U D E S LATINES

La Collection d'tudes latines est destine accueillir des ouvrages dont le sujet se rattache l'activit de la Socit et a \ publications de la Revue. Elle comprend ce jour les volumes suivants :
A;

Bjt';;.-

J. J .

MAROUZEAUJ DE

I I : A. W.

tion, revue et augmente, 32 pages in-8.


GBOOT,

La linguistique et Venseignement du latin, 2* diLa prose mtrique des anciens. f>8 nages hi-S,

III : P. F A I D E R ,
'I ; V
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Rpertoire des index et lexiques d'auteurs Uuin*, 5(> pa in-8, 10 francs. IVit A, GWH8MIS, Pline et la oie littraire de son temps, lr>9 pages it

. 9 francs.

Bafe:--.,

M, G; N I C O L A U , Les origines du cursus et les dbuts de I intrnu roman (sous presse).

V I S P I F A I D G H , Rpertoire des glive et connxentaires nnoens da> 3 B B ^ ; ! - . M i n s (en prparation).

COLLECTION DE BIBLIOGRAPHIE C U S S I U E
PUBLIE PAR LA SoCI&T DP. BIBLIOCJR APH1R CLASSIQUE SOUS LA DIRECTION DE J . MAROUZEAU

Notre documentation relative l'antiquit classique s'tait trouve dsorganise depuis 1914 par suite de la guerre et des difficults de l'aprs-guerre. Nombre de publications bibliographiques avaient t supprimes, interrompues ou rduites. L a principale bibliographie priodique franaise, celle de la Revue de philologie, peine rorganise apr^s l^s vicissitudes de la guerre, avait cess de paratre depuis 1926. Pour r e m d i e r a cette situation, qui risquait de compromettre l'avenir des tudes, la Socit de bibliographie classique, fonde par M. J . Marou? zeau, a entrepris la publication de deux sries bibliographiques : d'une part une bibliographie rtrospective pour les dix annes 1914 1924 ; d'autre p a r t , une bibliographie priodique pour les annes 1924 et. suivantes. Ces deux bibliographies sont publies par la Socit des Belles-Lettres en liaison avec Y Association Guillaume Bnd, a v e c le concours de la Confdration des Socits scientifiques franaises, et selon les directives approuves par la Commission de bibliographie de V Institut international de coopration intellectuelle. Elles signalent, ranges alphabtiquement par noms d'auteurs sous c h a q u e rubrique, avec l'indication des comptes-rendus pour les ouvrages a u t o n o m e s , et de brves analyses pour les articles de revues, toutes les publications relatives l'antiquit grco-latin (littrature, philologie* et linguistique, histoire et transmission des textes, archologie, pigraphie. numismatique, histoire politique, institutions, religions et mythologie, philosophie, droit, sciences, histoire et mthode des tudes classiques) pour toute la priode qui va de la prhistoire la fin des poques b y z a n t i n e e t gallo-romaine. L a Collection comprend les volumes suivants :

I : D I X A N N E E S DE B I B L I O G R A P H I E C L A S S I Q U E
BIBLIOGRAPHIE CRITIQUE ET ANALYTIQUE DK L'ANTIQUIT GRCO-LATINK POUR LA PRIODE 1914-1924 1 , partie : AUTEURS ET TEXTES, 461 pages in-8, 75 francs. partie : MATIRES ET DISCIPLINES, 824 p a g e s in-8. avec Index des n o m s d ' a u t e u r s , 150 francs.

II

L'ANNE
POUR L E S A N N ^ R R

PHILOLOGIQUE
1924 ET SUIVANTES

B I B L I O G R A P H I E C R I T I Q U E E T \ N A L V T I Q U K D E L ' A N T I Q U I T (RRKCO-LATINB

anne : HiBY.iofiRAPRIE o r s ANNES 1924-1925, un Volume de 351 pages in-8. avec Index des noms d'auteurs, 65 francs, anne : BIBLIOGRAPHIE DE L'ANNE 1927, un volume de 350 pages in-8, a v e c Index des noms d'auteurs, 6 5 francs, anne ; BIBLIOCN w m r DE L'AN^AH 1928 (en prparation). sO0ft*T-i R-ftOTR'ir, IMPRIMKRIF rAi I'H.KV-C.OI VK.HNKI n

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