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LA TEORIA DE LA CIENCIA ~ DE KARL POPPER: AUGE Y CAlDA ~ DE LA INGENIERIA SOCIAL

Deborah A. Redman
Profesora en la Fakultat fr Wirtschaftswissenschaften, Universidad de Tubinga, Alemania.

Adaptacin de los captulos cuatro y ocho de Oxford University Press. Se publica con Evolutionary Economics.

Karl Popper es muy conocido por su Logik der Forschung, traducida al ingls como The Logic of Scientific Discovery [1972bV un trabajo antipositivista que, irnicamente, se public en 1934 como un Schriften del Crculo de Viena. All desarroll por primera vez su teora de la falsacin, ese componente de su teora de la ciencia que ha predominado entre los economistas y los cientficos sociales durante la segunda mitad del siglo veinte. Aunque Terence Hutchison fue el primero en difundir las ideas de Popper entre los economistas, en su Significance and Basic Postula tes of Economic Theory de 1938, Popper parece haber sido mucho ms influyente en la econometra que en cualquier otro campo de la economa; dio impulso al nuevo campo, pero, a diferencia de los desarrollos en otras reas, sus ideas fueron integradas a la economa sin referirse a l o a sus trabajos. En consecuencia, su influencia sobre la econometra ha pasado virtualmente inadvertida. Un destino similar han sufrido los sueos de los primeros econometristas -inspirados por la filosofa de la ciencia de Popper- de desarrollar una herramienta de ingeniera social para el mejoramiento de la sociedad. En este ensayo mostrar que la teora de la falsacin ejerci su principal impacto en los primeros desarrollos de la macroeconoma, que infortunadamente su impacto a largo plazo no ha sido productivo y que el seguimiento de este desarrollo ayuda a explicar muchos de los actuales escndalos en la econometra y la macroeconoma. Dado que la literatura ha difundido muchos mitos sobre la teora de la
1 Traducido al espaol como Lgica de la investigacin cientfica, Tecnos, Madrid, la. edicin de 1962 [N. del E.l.

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ciencia de Popper, primero revisar sus teoras de las ciencias naturales y sociales y explicar por qu la falsacin fracasa en ambas ramas antes de exponer la conexin con la econometra. POPPER Y LA FILOSOFA DE LA CIENCIA NATURAL 2 La filosofa de la ciencia de Popper -su racionalismo crtico- est ligada al intento de construir un enfoque puramente deductivo de la ciencia, a su visin de la evaluacin de las teoras y del aumento del conocimiento y al criterio de falsacin y demarcacin. En un tiempo en que estaban en boga la filosofa de la historia de Marx, la psicologa de Freud y la psicologa individual de Alfred Adler, Popper buscaba respuestas a preguntas tales como: cmo podemos decidir si una teora es correcta?, cmo podemos distinguir entre teoras cientficas y teoras no cientficas?, qu da validez a las teoras cientficas? Adems, luchaba contra el totalitarismo y el relativismo cultural de la poca de guerra. Estuvo y sigui firmemente convencido de que el mtodo crtico puede volver obsoleto el uso de la violencia [1976,292]. Quiz el aspecto ms radical de su filosofa de la ciencia sea el rechazo total a la induccin. "En cuanto a la induccin (o lgica inductiva, comportamiento inductivo, aprendizaje por induccin o repeticin o por 'instruccin')" -dice Popper en su autobiografa [1974a, 29]- "afirmo que no hay tal cosa"." La filosofa de Popper es puramente deductiva y descansa en la creencia de que la probabilidad previa de cualquier ley debe ser igual a cero. Su prueba intuitiva es como sigue. Argumenta que sin importar que usualmente se encuentren cisnes blancos y slo cisnes blancos, el enunciado universal 'todos los cisnes son blancos' nunca puede ser confirmado como verdadero (como haban credo los positivistas lgicos) puesto que en el futuro puede haber un cisne negro. Por consiguiente, segn Popper, la probabilidad previa de 'todos los cisnes son blancos', as como de cualquier otra generalizacin, debe ser cero. Sin embargo,
2 Por razones de espacio, los bosquejos de la teora de la ciencia natural y social de Popper son muy simplificados y slo se presenta un esquema de sus opiniones. Para quienes deseen una estructura ms slida, sugiero consultar Redman [1991), Blaug [1980], Caldwell [1982], Hausman [1988, 1992)y, por supuesto, las fuentes primarias. Muchos economistas y cientficos sociales tienen dificultades para digerir esta afirmacin; no obstante, el rechazo a la induccin es el rasgo distintivo de la escuela filosfica de Popper.

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su posicin sobre la induccin debe considerarse como una posicin extrema que sobrepasa a la visin de Hume y que no es aceptada por muchos filsofos [Newton-Smith 1981,49-52]. Para Popper, el mtodo crtico es el mtodo de ensayo y error: "El mtodo de proponer hiptesis audaces y someterlas a la crtica ms severa, para detectar dnde se han equivocado" [1974a, 68]. Puesto que no hay induccin, la ciencia empieza con problemas: "Nunca argumentamos de los hechos a las teoras, sino por medio de refutacin o 'falsacin'" [1974a, 68]. Este mtodo de eliminacin por ensayo y error, el modus toliens, para usar la jerga de la lgica formal, asume una forma dialctica que en la visin de Popper encarna el proceso de la ciencia:

De acuerdo con Popper,


todas las discusiones cientficas comienzan con un problema (Pj), para el cual ofrecernos una especie de solucin tentativa -una teora tentativa (TI); esta teora luego es criticada, en un esfuerzo por eliminar el error (EE) y, corno en el caso de la dialctica, este proceso se renueva a s mismo: la teora y su revisin crtica dan lugar a nuevos problemas (P2) [1974a, 105-106].

El ltimo Popper estuvo preocupado con esta representacin porque saba que todos los problemas surgen en un contexto terico. Reconoci, as, que la ciencia poda comenzar en cualquier lugar, con TT o con EE, aunque normalmente sta comienza con un 'problema prctico', as el problema pueda ser 'sentido' [1974a, 105-106]. Aunque un enunciado universal no puede ser confirmado, Popper reconoca que puede deducirse su falsedad. Consideremos, por ejemplo, la observacin 'un cisne negro fue observado en Alemania en el momento t'. A partir de ella, puede deducirse fcilmente que el enunciado universal 'todos los cisnes son blancos' es falso. Por eso, su mensaje era, en pocas palabras: 'falsar las teoras, no confirmarlas'. La falsacin requera que el enunciado de una observacin fuese formulado de modo que pudiese contradecir una hiptesis y, por tanto, falsarlo." 'El sol saldr o no saldr el 15 de agosto' no es falsable, tampoco las definiciones y las tautologas. Popper insiste en que los cientficos deben proponer teoras audaces, es decir, teoras
4 Me refiero en pasado a las opiniones de Popper sobre la falsacin porque l abandon su trabajo en esta rea.

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que corran el riesgo de ser falsas. 'Todos los cisnes son blancos' es preferible, entonces, a 'todos los cisnes son blancos o grises'. ste es apenas un paso hacia sus teoras del aumento del conocimiento y de la objetividad. Una teora objetiva es aquella que es "discutible y puede ser expuesta al racionalismo crtico, preferiblemente a una teora que pueda ser probada; no a una teora que slo apele a nuestras intuiciones subjetivas" [1974a, 110]. El mtodo crtico tambin se convierte en 'instrumento de aumento' puesto que "nuestro conocimiento aumenta a travs del ensayo y la eliminacin del error" [1974a, 91]. Si una teora pasa pruebas severas, el hecho de decir que ha sido 'corroborada' o confirmada no puede confundirse con el uso positivista del significado de confirmacin como verdad establecida. Por qu falla la falsacin Hay numerosas razones convincentes para el fracaso de la falsacin. Primera, las teoras, a diferencia del enunciado universal 'todos los cisnes son blancos', constituyen complejas redes de supuestos, leyes y diversas condiciones restrictivas. Puesto que en la prctica la unidad de evaluacin no es un enunciado simple, los cientficos no saben cul es el supuesto de la teora que est causando problemas; slo pueden concluir que es falso al menos uno de muchos supuestos. De modo que la teora nunca puede ser falsada en forma concluyente. Esta dificultad es conocida entre los filsofos de la ciencia como el problema de Duhem y fue analizada en detalle por Lakatos, uno de los ms conocidos discpulos de Popper [Lakatos 1978, Harding 1976]. Segunda, con el fracaso de Popper para desarrollar un esquema completamente no inductivo, la induccin resurge en forma inevitable. No cree que podamos conocer la verdad; el objetivo de la ciencia no es alcanzar la verdad sino aumentar la verosimilitud o incrementar el contenido de 'verdad'. As, cmo saber que una teora es mejor que otra? La comparacin de teoras depende del 'grado de corroboracin', es decir, del grado en que una teora haya resistido pruebas severas [1974a, 82]. Pero si una teora A ha pasado 100 pruebas, a partir de all inferimos que pasar muchas ms y que, por tanto, es confiable: una induccin. Popper entiende que la induccin reaparece cuando admite que "aqu puede haber una 'brizna' de induccin" [1974b, 1193], pero no est dispuesto a modificar su posicin extrema. El filsofo de la ciencia NewtonSmith [1981, 68] acierta en el blanco con su anlisis de la rplica de Popper: "En uno de 10 significados de la palabra, 'whiff es un 'olor

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sospechoso', comenta Newton-Smith, "y ciertamente este argumento es sospechoso. En otra acepcin, 'whiff' es un soplo de aire. Pero es falso decir que aqu slo hay una brizna de inductivismo, lo que hay es un vendaval"." El tratamiento que Popper da a las teoras ad hoc y al crecimiento de la ciencias enfrenta, entonces, dificultades insuperables. Para l, una teora es ad hoc si no puede ser 'probada independientemente'; considera que las modificaciones ad hoc son meros esguinces a la crtica. Si la modificacin de una teora es comprobable independientemente, el contenido de verdad de la teora debera aumentar a causa de la modificacin. Pero la insistencia en el contenido creciente de verdad fracasa en un sistema puramente deductivo. El mtodo de Popper tambin descansa en la capacidad de establecer qu progreso puede lograrse, algo que no puede hacer sin la induccin. La tercera razn para que la falsacin sea inadecuada es su carencia de fundamento histrico: la historia de la ciencia indica que las mejores habran sido rechazadas si los cientficos hubiesen acogido los principios de la falsacin. La historia tambin muestra que la prctica de la ciencia no ha sido la de rechazar las teoras cuando la observacin entra en conflicto con la teora. Una cuestin relacionada, y cuarta razn, es que Popper sobreestima la disposicin de los cientficos a atacar sus propias teoras. Como dijo Lakatos [Newton-Smith 1981, 52]: "Conoce algn cientfico que desee falsar su teora?" No obstante, Popper observ que las teoras pueden ser 'inmunizadas' contra la crtica; cuestin a la que se refiere su teora de la modificacin ad hoc. Un quinto obstculo que impide la falsacin es la falibilidad de los enunciados de percepcin (que Popper llama 'enunciados bsicos'). Dado que para falsar una teora en forma concluyente acudimos a los enunciados de percepcin, el fundamento emprico que Popper da a la ciencia debe ser absoluto." Pero ste no es el caso, como l bien sabe, por ejemplo, cuando discute este problema usando una metfora en un texto muy citado de su Lgica de la investigacin cientfica:
5 En el original dice: "On one meaning of the word 'whiff' a whiff is 'a kind of fshy", comments Newton-Smith, "and certainly this argument is kind of fishy. On another construal, 'whiff' is a puff of airo But it is just false to say that there is a whiff of inductivism here-there is a full-blown storm" [N. del E.j. Popper y los positivistas lgicos suponan que los enunciados tericos aparecan cuando una teora o hiptesis se confrontaban con los datos.

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La base emprica de la ciencia objetiva no tiene entonces nada de 'absoluto'. La ciencia no descansa en un ladrillo slido. La escarpada estructura de sus teoras se eleva sobre un pantano. Es como un edificio que se levanta sobre pilotes. Los pilotes se hunden en el pantano pero no descienden a una base natural o 'dada'; y si no seguimos hundiendo los pilotes con ms profundidad, no es porque hayamos encontrado un terreno firme. Simplemente nos detenemos porque que los pilotes son suficientemente firmes para sostener la estructura, al menos por un tiempo [1972b, 11]. En trminos directos, su mensaje es: los enunciados de percepcin tampoco son confiables. Los problemas de la observacin luego se convirtieron en el terna de buena parte de la obra de N. R. Hanson.? En vista de esta complicacin, cmo hacen los cientficos para saber cundo rechazar una teora? En la Lgica de la investigacin cientfica [1972b, seccin 30], Popper sostiene que la aceptacin y el rechazo de los enunciados bsicos descansan en ltimas en una decisin a la que se llega mediante un proceso semejante al del veredicto de un jurado. Algunos filsofos de la ciencia -por ejemplo, Newton-Smith [1981, 64]- sostienen que con esta admisin Popper relega la ciencia al mundo del irracionalismo. Aunque tal aseveracin es tpica de los filsofos de la ciencia contemporneos, descansa sobre una definicin muy estrecha de rracionalidad.f

POPPER Y LA FILOSOFA DE LA CIENCIA SOCIAL A diferencia de muchos filsofos de la ciencia que slo se ocuparon de la fsica, Popper busc influir en las ciencias sociales. Mientras que en el mundo de habla inglesa se lo asocia a su Logic of Scientific Discovery, en el mundo de habla alemana es considerado corno uno de los primeros filsofos de la ciencia social.
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Hanson desarroll la nocin de 'observacin cargada de teora'. Ver Hanson


[1958].

Como se dijo, Popper abandon su trabajo sobre la falsacin. Sus ltimas obras se referan a los enfoques evolucionistas de la ciencia y al darwinismo, por ejemplo Popper [1987], un sorprendente cambio de direccin puesto que hasta muy poco antes haba condenado a Darwin basado en que la teora de la seleccin natural era metafsica debido a su naturaleza tautolgica, la cual no puede ser falsada en el sistema popperiano. En 1987 [144] admite que estaba en un error. Es notable que a lo que alguna vez llam mtodo crtico o socrtico ahora lo denomine 'mtodo de seleccin crtica' [1987, 146].

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Es infortunado que no parezca existir un tratado completo sobre la filosofa popperiana de las ciencias sociales ni aun de la economa, su ciencia social favorita." Si queremos entender cmo han usado los economistas las ideas de Popper y en qu medida se han beneficiado de ellas, primero debemos entender su filosofa, aunque su interpretacin sea especialmente difcil debido a la evolucin y transformacin de la filosofa popperiana desde 1930, la cual se oculta tras corrientes de pensamiento confusas y contrapuestas. Adems, Popper nunca escribi un tratado sistemtico sobre la metodologa de la ciencia social. Muchas de sus obras tratan casi exclusivamente la ciencia natural, concentrndose en la fsica. Su filosofa de la ciencia social slo puede entenderse en el marco de su filosofa de la ciencia natural. Y hay claros vnculos entre ambas. Por ejemplo, Popper defenda la unidad del mtodo en todas las disciplinas y una visin naturalista que rechaza cualquier diferencia ostensible entre ciencias sociales y ciencias naturales. Adems, buena parte de su filosofa es prohibitiva, uno de cuyos ejemplos es que la ciencia consiste en la eliminacin del error mientras que el objetivo de la sociedad es la disminucin del sufrimiento, el 'utilitarismo negativo' de Popper. Pero mientras que el mtodo cientfico de las ciencias naturales es 'revolucionario' porque la crtica induce cambios importantes, aconseja que los cientficos sociales recomienden pequeos ajustes a la poltica social, su 'ingeniera gradualista'. En La miseria del historicismo [1960,2] afirma que las ciencias sociales se han rezagado de las ciencias naturales y que, por consiguiente, deben considerarse como 'ciencias menos exitosas', concluyendo que "las ciencias sociales an no han encontrado su Galileo" [1960, 1].10En otra parte [1970, 57-58], critic la sociologa y la psicologa como "llenas de modas y dogmas sin control". Sin embargo, para Popper [1960, 60, n. 1], la nica excepcin entre las ciencias sociales era la economa, porque "debe admitirse, sin embargo, que el xito
Popper [1974a, 96] dice en su autobiografa: "En realidad, la nica ciencia social que me interes fue la economa". En La miseria del historicismo menciona cinco economistas, los dos primeros pioneros de la econometra: [acob Marschak (1898-1977),Ragnar Frisch (1895-1973), F. A. von Hayek (18991992), Carl Menger (1840-1921)y Phillip Sargent Florence (1890-1982),economista aplicado britnico que adopt un enfoque interdisciplinario de la economa. 10 En 1846, Pierre Proudhon escribi un tratado titulado La filosofa de la miseria. Karl Marx respondi un ao despus con La miseria de la filosofa, a la que Popper atac con La miseria del historicismo. 9

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de la economa matemtica muestra que al menos una ciencia social ha pasado por la revolucin newtoniana". Por qu estaba tan satisfecho con la economa? En La miseria del historicismo adopt una posicin pronaturalista, en el sentido de que defenda "la aplicacin de los mtodos de la fsica a las ciencias sociales" [1960,2].11 Posiblemente, crea que en ese tiempo la economa estaba cumpliendo esta prescripcin; lo que puede explicarse por su familiaridad con las ideas de Marschak, quien, como luego veremos, era muy optimista acerca del uso de la estadstica en la economa. Adems, numerosos historiadores del pensamiento econmico han sealado que la economa neoclsica se construy con base en la fsica del siglo diecinueve.P Pero el ltimo Popper revis sus opiniones sobre el naturalismo en su Postdata a la lgica de la investigacin cientfica [1983,7], donde escribi:
Me disgusta el intento, realizado en muchos campos fuera de las ciencias fsicas, de imitar las ciencias fsicas, practicando sus pretendidos 'mtodos': medicin e 'induccin a partir de la observacin'. La doctrina de que en una disciplina existe tanta ciencia cuantas ms matemticas haya en ella, o cuanta ms medicin o 'precisin' haya all, se basa en un total malentendido. Por el contrario, la siguiente mxima es vlida para todas las ciencias: no buscar ms precisin de la que se requiere para el problema entre manos [cursivas de Redmanj.P

No obstante, nunca revis sus opiniones sobre la economa." En La miseria del historicismo haba insistido en que la economa tambin deba tener leyes, por ejemplo, "no se pueden introducir aranceles agrcolas y al mismo tiempo reducir el costo de vida" [1960,62]. Pero era suficientemente realista para percibir que las dificultades eran mayores en las ciencias sociales: "La existencia de tendencias o, ms precisamente, la suposicin de que existen tendencias es un artefacto estadstico til. Pero las tendencias no son leyes. Una proposicin que afirme la existencia de una tendencia es existencial, no universal"
11 Esta opinin de que las ciencias sociales deban usar los mtodos de las ciencias naturales (especialmente de la fsica) fue tachada de cientifismo por Hayek. 12 El defensor ms extremo de esta posicin es Mirowsky [1984, 3771, quien sostiene que "la teora neoclsica es fsica mutilada del siglo diecinueve". 13 No hay duda de que esas dos opiniones contrarias de Popper obedecen a su oposicin a las tendencias de la ciencia vigentes primero en 1929-1930 y luego en 1970-1980. 14 Sin embargo, despus rest gran importancia a La miseria del historicismo en su autobiografa [1974a,91].

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[1960, 115]. As, Popper supuso correctamente que las predicciones confiables (cientficas, para l) se basan en leyes y no pueden basarse en la existencia de tendencias. Y lleg a decir que la confusin entre leyes y tendencias inspiraba la falsa doctrina del historicismo. A pesar de ello, en una nota de pie de pgina opin que an "es posible formular una ley que corresponda a la tendencia" [1960, 160] sin pensar que as embrollaba una importante distincin metodolgica. Junto al problema de las tendencias, describi una segunda desventaja de las ciencias sociales:
Pero es indudable que aqu existen algunas dificultades fundamentales. En fsica, por ejemplo, los parmetros de nuestra ecuacin pueden, en principio, reducirse a un pequeo nmero de constantes naturales, una reduccin que se ha llevado a cabo exitosamente en muchos casos importantes. En economa no sucede as; aqu, los parmetros son en s mismos los casos ms importantes de variables que cambian rpidamente. Esto reduce claramente la

significancia, la interpretabilidad y la comprobacin de nuestras mediciones [1960, 1542-143; cursivas de Redman]. No obstante, Popper admiti que no tena ningn conocimiento de ciencias sociales cuando escribi La lgica de la investigacin cientfica a comienzos de los treinta y La miseria del historicismo a mediados de esa dcada.! 15 En vista de su confesa ignorancia de la economa y del estado adolescente de las ciencias sociales, sus reservas sobre la extensin del mtodo de las ciencias naturales a las ciencias sociales quiz deberan ser tomadas en cuenta con mayor seriedad por los economistas. Popper urgi a los cientficos para que en ambos tipos de ciencia formularan "reglas tecnolgicas prcticas que establezcan lo que no podemos hacer" [1972a, 343]; en otras palabras, para que formularan sus hiptesis de modo que fueran falsables. As, tambin ancl su filosofa de las ciencias sociales en la falsacin y redujo las teoras sociales a enunciados universales. Pens que esto le permitira atacar al marxismo, al psicologismo y a otras teoras que consideraba de dudosa validez cientfica.
15 Popper [1960, 137-138]afirma: "Tengo toda la razn para creer que mi interpretacin de los mtodos de la ciencia no estaba influida por ningn conocimiento de los mtodos de las ciencias sociales porque cuando la desarroll slo tena en mente las ciencias naturales y, adems, no saba nada acerca de las ciencias sociales".

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Su filosofa de la ciencia social tambin incluye una polmica contra el historicismo, ya mencionada, y su teora de la lgica situacional. Segn Popper, el historicismo, un mtodo falso, es la razn de la falta de progreso en las dems ciencias sociales. El historicismo [1960,3] se define como "un enfoque de las ciencias sociales que supone que la prediccin histrica es su objetivo principal y que este objetivo se puede lograr descubriendo los 'ritmos' o los 'patrones', las 'leyes' o las 'tendencias' implcitos en la evolucin de la historia". ste es un Kampfbegriff digno de una polmica [Lee y Beck 1953-54,575] Y un trmino cercano al significado negativo del trmino alemn Hisiorismus, que indica el abandono de la teora, particularmente en la economa y el derecho [Iggers 1973,457]. Igual que en el racionalismo crtico, Popper mezcla demasiadas opiniones: por ejemplo, equipara el historicismo con el holismo, el relativismo y la profetizacin a gran escala, a todos los cuales atac y expuso como peligrosos componentes de filosofas espreas como el marxismo, el freudismo y otras 'ciencias' de moda en ese momento.l" Como seal Passmore [1974,47], "la obra de Popper es una leccin prctica sobre el modo en que un rtulo puede ofuscar la discusin". Esto tenda, en efecto, a difundir un mensaje que no era el de Popper: que en ninguna ciencia hay lugar para la historia. inicialmente en La demasiadas cosas para ser claro: la lgica situacional es una generalizacin estadstica, una ley ideal, un mtodo matemtico, una reconstruccin racional y el supuesto de que los seres humanos actan racionalmente. Es falso pero objetivo, y no es psicolgico. La discusin ms reciente de este concepto aparece en su autobiografa, donde Popper subraya la importancia de construir modelos que puedan servir como hiptesis comprobables: La teora de la lgica situacional se desarroll

miseria del historicismo. Otro concepto que representa

El mtodo del anlisis situacional [oo.] fue desarrollado a partir de lo que previamente haba denominado el 'mtodo cero'. La cuestin principal aqu era el intento de generalizar el mtodo de la teora

econmica (la teora de la utilidad marginal) para que fuera aplicable a otras ciencias sociales. En mis ltimas formulaciones, este mtodo consiste en la construccin de un modelo de la situacin que incluya
especialmente la situacin institucional, donde el individuo acta 16 Creo que la filosofa popperiana tiene un paralelo en las pelculas del Oeste que enfrentan a los chicos buenos de blanco contra los chicos malos de negro. La principal diferencia se halla en la apariencia: la vestimenta intelectual de Popper es tan impresionante que incluso el lector ms perspicaz a veces no puede captar lo que est ocurriendo tras bambalinas.

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tal como lo explica la racionalidad (el carcter cero) de su accin. Esos modelos son, entonces, las hiptesis comprobables de las ciencias sociales, yesos modelos son 'singulares', ms particularmente, las hiptesis singulares de la historia (comprobables en principio) [1974a, 93-94]. Por mtodo cero, Popper entiende "la construccin de un modelo bajo el supuesto de completa racionalidad (y quiz bajo el supuesto de la posesin de una completa informacin)" [1960, 141] Y remite al lector a la obra de J acob Marschak. Mucho de lo que Popper dijo acerca de la lgica situacional, aunque no se destaque por su falta de ambigedad, parece reducirse simplemente a un apoyo de la estadstica, en particular, a la comprobacin de las hiptesis estadsticas frente a hiptesis alternativas, donde la prueba y el posible rechazo de la hiptesis nula es paralela a su tesis de la falsacin. Cuando se examina con ms atencin, la 'revolucin newtoniana' que Popper encontraba en la economa matemtica consista simplemente en la adopcin de tcnicas matemticas y estadsticas. Popper slo bosquej su teora de la lgica situacional. No obstante, podemos decir que se adhiere al comportamiento racional y da a los economistas el siguiente consejo: "Traten de explicar todas las acciones y creencias en trminos del anlisis situacional y del Principio de Racionalidad. Si una accin o creencia dada parece ser irracional siempre debe recusarse el modelo de la situacin del agente, no el Principio de Racionalidad" [Koertge 1975,457],17 Pero no se limit a esto: desat grandes controversias al vincular el principio de racionalidad con la extraa opinin de que el mundo social es menos complejo que el mundo natural [1960, 140-141]. La creencia de que los cientficos sociales tienen una ventaja sobre los cientficos naturales debido a la racionalidad del comportamiento humano es realmente una visin austraca tpica que no pertenece particularmente a Popper, aunque pretensiones semejantes fueron sostenidas por algunos economistas clsicos britnicos posteriores a Smith." quien incidentalmente sostuvo lo contrario. Esta posicin llev a que la escuela de Frankfurt (conformada por neomarxistas) tildara a Popper de positivista.'? 17 En economa se ha utilizado y desarrollado una amplio gama de conceptos de racionalidad, vase Tisdell [1975];los economistas nunca se han puesto de acuerdo sobre el papel que la racionalidad debera desempear en la economa. 18 Tengo en mente a [ohn Elliot Cairnes (1825-1875)y a W. Nassau Senior (1790-1864). 19 Este debate culmin en una conferencia-confrontacin que produjo el libro, extraamente titulado, La disputa del positivismo en la sociologa alemana, de

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En sntesis, la filosofa popperiana de la ciencia social es incompleta, inconsistente y algo desarticulada. No obstante, podemos concluir que su lgica situacional y su antihistoricismo se reunan en el intento de establecer fundamentos slidos para la economa. Sin embargo, en ese empeo, Popper hizo afirmaciones demasiado exigentes. No slo sostuvo que el mundo social es menos complejo que el mundo natural, sino que tambin sugiri que las leyes se pueden clasificar en dos grupos, blanco y negro por naturaleza: leyes confiables como la de Newton y leyes no confiables, e incluso peligrosas, como las leyes histricas y psicolgicas. Finalmente, fundament la economa en un 'mtodo objetivo', es decir, en una 'lgica' y en la comprobacin de las hiptesis. Con esto ubic de nuevo a la falsacin en el centro de la objetividad y de la evaluacin terica. Falsacin y economa Muchos economistas han odo hablar de la tesis de la falsacin aunque no estn directamente familiarizados con las obras de Popper, y muchos creen que las teoras econmicas pueden ser falsadas en el sentido de ser refutadas.P Boland [1977, 104] relata una ancdota segn la cual se trata tan seriamente a Popper que "los artculos de teora son rechazados por los autores porque [los autores] no demuestran que contribuyen a un aumento de la comprobabilidad de la teora estndar de la demanda (que supuestamente es el principal criterio del progresivo aumento de la comprobabilidad)". Hemos visto que la falsacin falla en las ciencias naturales, por razones igualmente apremiantes a las del mundo de la economa. A la lista de problemas ya mencionados podemos agregar el argumento de Boland [1977, 93] Y Papandreou [1958] segn el cual la refutacin de un modelo especfico de una teora no necesariamente refuta la teora representada por el modelo. Caldwell [1984] ofrece algunas otras razones para el fracaso de la falsacin en la economa: supuestos problemticos, condiciones iniciales no verificables, una base emprica ms espinosa que en la fsica, y otras condiciones restrictivas. El anlisis de Hausman [1988] incluye otras razones adicionales. A pesar de estas dificultades, an encontramos buenos economistas que insisten en la validez de la falsacin en economa. Incluso un economista prestigioso como Mark Blaug [1980], quien revisa la filosofa de la ciencia en la primera parte de su libro La metodologa de la
Theodor Adorno et al. 20 La literatura sobre economa y falsacin es copiosa. Ver Redman [1989,parte 2, seccin 3.1], donde se recopilan 41 fuentes.

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economa y encuentra que la falsacin es imposible en las ciencias naturales, contina insistiendo en la falsacin en economa en una seccin posterior. Y ste no es un caso aislado.
Por qu se presenta esta contradiccin? Adems de que la discusin sobre la falsacin ha sido confusa e inconsistente, los economistas, igual que muchos filsofos de la ciencia, no estn dispuestos a llevar la filosofa de Popper hasta sus ltimas consecuencias lgicas porque a veces comparten su visin poltica. Otra razn es la tendencia de los economistas a aceptar la creencia de que la evidencia emprica es el rbitro absoluto de la verdad en economa, una visin anclada en la tesis de la falsacin. Esto nos lleva a la conexin economtrica. SOBRE LA ECONOMETRA21

EL IMPACTO

Con retraso, pero paralelamente a la advertencia de los filsofos sobre el fracaso de la teora de la falsacin de Popper, comenz a evidenciarse "cierto desencanto con la econometra" [Stewart 1979, 209] que gan impulso en los ochenta. La causa de este desencanto fue la conciencia creciente de las endebles bases estadsticas de la econometra. El movimiento se inici con el artculo de Hendry "Econometra: alquimia o ciencia?",22 de 1988, donde mostraba que, cuando estaba tratando de explicar la inflacin en el Reino Unido, obtuvo un buen ajuste utilizando "la cantidad acumulada de lluvias en el Reino Unido" como variable explicativa. En la pgina 343, Hendry concluye claramente: "Carece de sentido hablar de 'confirmacin' de teoras cuando es tan fcil obtener resultados espreos.P
21 Esta seccin debe mucho a la pieza maestra de Epstein, A History of Econometrics [1987, originada en un discurso en la Universidad de Yale de 1984], en la que el autor explora una inmensa cantidad de materiales no publicados (investigaciones, memorandos internos, correspondencia y actas de conferencias realizadas entre 1933 y 1954) de los Cowles Comission Archives de la Universidad de Yale. 22 El ttulo hace una obvia alusin al chiste donde Keynes asociaba la econometra a la alquimia [Keynes 1940, 156]. 23 Muchos economistas asocian el fracaso para rechazar una teora con la confirmacin de una teora (probar que una teora es verdadera) sin entender que tanto la confirmacin como la falsacin (probar que una teora es errnea) de una teora son imposibles. Imagino que con el trmino 'confirmada', Hendry simplemente entenda 'aceptada por el momento como plausible y confiable'. Las palabras 'verificacin', 'confirmacin', 'falsacin' e 'induccin' estn tan cargadas de historias que se vuelven, inevitablemente, ambiguas, lo que indica que es ms que necesario retornar al lenguaje comn.

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Dos aos despus, en lo que ha llegado a ser un artculo muy controvertido, Leamer [1983, 36] imploraba a los economistas que "expulsaran el engao de la econometra" ["take the con out of econometrics"]. Su punto era que los econometristas haban heredado de los cientficos naturales un falso sentido de la objetividad. El filsofo de la ciencia Clark Glymour [1985, 290] rese el artculo de Leamer y encontr que era objetable desde el punto de vista de un filsofo, pero confes que la esencia del artculo era de suma importancia. Y esa esencia, brevemente, es que "las pruebas estadsticas no nos informan si un modelo es aproximadamente verdadero o no. No nos permiten comparar modelos falsos para determinar cul es ms cercano a la verdad" [1985,293]. En otras palabras, las pruebas estadsticas no desempean un papel definitivo en la evaluacin de teoras. La controversia contina llenando las pginas de las revistas de economa. Una cuidadosa lectura de la teora de la ciencia de Popper muestra que una instancia coactiva de falsacin refuta una teora." En contraste con el dogma actual, los primeros econometristas saban claramente que sta no es la forma en que la econometra opera o puede llegar a operar: muchos economistas de todas las pocas estaran de acuerdo en que las observaciones pueden estar en contradiccin con todas las teoras y 'verdades' econmicas. En sus aos de formacin, cuando la econometra luchaba por ganar aceptacin, los pioneros de la econometra estaban motivados por la conviccin de que las hiptesis falsas pueden, no obstante, ser refutadas decisivamente; esto reforzaba el propsito de la economa como herramienta confiable para la previsin. El enfoque de Trygve Haavelmo (1911- ), que consideraba las teoras como enfoques probabilsticos, ofreci una solucin que se volvera muy influyente: una vez que las hiptesis se contrastaran con los datos, la teoras verdaderas seran aceptadas y las falsas seran rechazadas la mayora de las veces, algo que se acerca a la falsacin de Popper." El hecho de que esta visin fuera

24 Considrense, entre los iniciadores, a Hendry, Leamer y Poirier [1990],McAleer et al. [1985], Pagan [1987], Summers [1991] y las contribuciones a la nueva revista Econometric Theory. La controversia moderna en econometra, por supuesto, no se limita a los problemas de la seleccin de modelos, tema central de este artculo. 25 Pero recordemos que la falibilidad de los enunciados bsicos hace que la aceptacin o el rechazo de una teora se asemejen al proceso de veredicto de un jurado. 26 Obviamente, surge un dilema si varias teoras terminan siendo compatibles con el mismo conjunto de datos, un problema que aparecera y se volvera incmodo muy pronto.

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bastante compatible con la de filsofos de la ciencia como Popper no fue una casualidad puesto que sus ideas influyeron en la formacin inicial de la econometra y viceversa: Popper conoca a [acob Marschak (1898-1977) y con l discuti su propia obra y el desarrollo de la econometra. Segn Popper [1992], Marschak estaba al tanto de su obra e interesado en "un desarrollo de la econometra que llevara a formular predicciones falsables que, a su vez, quiz pudieran conducir a teoras generales falsables"." Marschak es, en efecto, una figura clave, puesto que debido a sus esfuerzos la visin popperiana de la falsacin lleg a cristalizarse en el/mtodo de la Comisin Cowles'. As, un captulo de la historia de la falsacin en economa es la historia de la Comisin Cowles de los cuarenta, cuya planta de personal inicial desarroll el ncleo terico de la econometra." Adoptando el enfoque probabilstico de Haavelmo, el personal de la Comisin Cowles se apoy en el trabajo de Jan Tinbergen (1903- ), quien en los aos treinta haba desarrollado el primer modelo economtrico de una economa completa con dos objetivos bsicos en mente: mostrar cmo poda construirse un modelo macroeconmico y usarlo para fines de simulacin y de poltica, y probar las teoras estadsticas del ciclo de negocios.P Una vez que la economa fue concebida como un sistema de ecuaciones que poda ser alterado "para orientar las variables endgenas en la trayectoria deseada" [Epstein 1877, 62], la idea del control sobre la economa se convirti en algo natural. Los miembros de la Comisin Cowles tenan la certeza de que una vez se reformulara el enfoque de Tinbergen para evitar los sesgos de simultaneidad y el problema de identificacin, se podra controlar con firmeza el ciclo de los negocios. El

27 Despus, Popper [1992] sostuvo que l 'siempre fue escptico' acerca del proyecto de Marschak, es decir, acerca de que la falsacin pudiera operar en la economa. En ese tiempo, Marschak era aparentemente el nico pionero importante de la econometra que haba conocido personalmente a Popper y ledo sus trabajos. 28 La planta inicial de investigadores de la Comisin Cowles, bajo la direccin de Marschak durante 1944-45,inclua a Tjalling Koopmans (1910-1984),Leonid Hurwickz (1917- ), Herman Rubin (1926- ), Lawrence Klein (1920- ) YT. W. Anderson (1918- ). 29 Vase Tinbergen [1939]. Aunque en un texto muy citado, Tinbergen [1939, 132] sostiene que "ningn test estadstico puede probar que una teora sea correcta [...] puede probar, de hecho, que la teora es incorrecta", afirma que no tuvo ningn contacto con Popper ni conocimiento de sus obras y que, en general, tiene poco inters o inclinacin hacia las cuestiones filosficas [Tinbergen 1993].

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ambiente poltico favoreci este desarrollo porque, hacia finales de los cuarenta, muchos gobiernos occidentales estaban empeados en intervenir la economa para impedir el alto desempleo o la inestabilidad. As, en combinacin con el US Full Employment Act de 1946 y el establecimiento del Presidential Council of Economic Advisors, la demanda de econometristas entr sbitamente en alza. Marschak no fue el nico en asimilar la visin popperiana de que la investigacin objetiva y polticamente neutral en las ciencias naturales consista en la falsacin de hiptesis. Los esfuerzos de Marschak fueron seguidos por los de su buen amigo y asociado de toda la vida, Tjalling Koopmans, quien lo conoci en Oxford en 1938 y lo sigui a la Comisin Cowles en julio de 1944.30 Sin mencionar el nombre o las obras de Popper, Marschak y Koopmans infundieron en la teora economtrica las ideas de La lgica de la investigacin cientfica y de La miseria del historicismo, convirtindolas en el credo y la fuerza orientadora de ese nuevo campo. El artculo de Koopmans "La lgica de la investigacin del ciclo de los negocios" [1941], hace eco al ttulo de la obra magna de Popper y defiende los beneficios de la induccin estadstica en la economa.F Al mismo tiempo, Marschak [1941, 448] escriba: "Espero que nos convirtamos en 'ingenieros sociales' [...] No creo que seamos muy buenos como profetas", parafraseando a Popper en su Miseria sin la delicadeza de reconocer formalmente- su fuente de inspiracin.F Por asombroso que pueda parecer, el ostensi-

30 Jacob Marschak, cuyo papel en la conformacin de la econometra fue insuperable, haba sido Director del Instituto de Estadstica de Oxford antes de que Alfred Cowles lo convenciera en 1943 para que dirigiera la Comisin Cowles (fundada en 1932 en Colorado, luego trasladada a Chicago y finalmente a Yale). Koopmans actu como Director de Investigaciones de la Comisin entre 1948 y 1954 y, de nuevo, entre 1961 y 1967. 31 Epstein [1960, 12-13] dice: "El ensayo defendi inicialmente la econometra como una herramienta para falsar hiptesis y la argumentacin es bastante semejante a la que desarroll Popper para las ciencias naturales". 32 Comprese, por ejemplo, con Popper [1960, 12-13]: "No creo que la profeca histrica sea una de las tareas de las ciencias sociales", y con este texto en que esboza la diferencia entre profeca e ingeniera social: "En un caso estamos hablando de un evento que no podemos impedir. A estas predicciones las denominar profecas. Su valor prctico reside en que nos advierten acerca del evento predicho, de modo que podemos hacernos a un lado o prepararnos para enfrentarlo [...] A stas se oponen las predicciones del segundo tipo, que pueden llamarse predicciones tecnolgicas, puesto que son la base de la ingeniera. stas son, para decirlo aS,constructivas, y nos indican los medios a nuestra disposicin cuando queremos obtener ciertos resultados. La mayor parte de la fsica [...] hace predicciones de este tipo".

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ble tono popperiano del trabajo de Koopmans puede ser atribuido nicamente a su estrecha colaboracin con Marschak, puesto que en ese tiempo ignoraba la filosofa de la ciencia de Popper.P No debera subestimarse la influencia de estos dos hombres en la formacin de la econometra: "Marschak y Koopmans reclutaron proslitos para el 'movimiento' economtrico con artculos en revistas y reuniones profesionales" [Epstein 1987, 65]. Por 'ingeniera social', Marschak entenda la consultora a las empresas y al gobierno en gran escala. Pero, como seala Epstein [1987, 61-62], el trmino 'ingeniera social' muy pronto fue sustituido por 'poltica econmica' para evitar cualquier asociacin con la planificacin centralizada. Marschak concceba el problema de la poltica en dos etapas: primera, estimar las ecuaciones y, luego, hacer ajustes a la luz de la funcin de bienestar social para obtener el ptimo social. La planta inicial de la Comisin Cowles crea que su mtodo hara posible la ingeniera social y producira soluciones concretas para los problemas econmicos y sociales. El mtodo de la Comisin Cowles implicaba especificar un modelo como un conjunto de ecuaciones estructurales con una supuesta distribucin estocstica del trmino de error [Epstein 1987, 60 n.]. El grupo Cowles entendi la econometra como el estudio estadstico de la interaccin entre agentes racionales que toman decisiones. Las leyes de comportamiento se determinaban de modo que fuesen representables mediante ecuaciones estructurales. Las ecuaciones del modelo se diseaban con el fin de describir el comportamiento econmico de los agentes econmicos que utilizan plenamente el conocimiento previo. El resultado de las interacciones se lleg a conocer como la 'forma reducida'. Para Marschak, la estimacin de las ecuaciones simultneas era "El enfoque 'emprico racional': la nica forma posible de usar la experiencia anterior para la accin racional en curso (poltica, en vez de prediccin pasiva)" [Epstein 1987, 69].

El mtodo de la Comisin Cowles se basaba en la conviccin de que


la comprobacin crtica de las hiptesis econmicas sera el fundamento para que la economa se erigiera como una ciencia. La estimacin estructural se adopt con el fin especfico de proporcionar un medio para probar hiptesis mltiples o en competencia. Marschak
33 Epstein [1993] cuenta que en 1984 le pregunt a Koopmans si en los treinta o cuarenta ya conoca los trabajos de Popper y recibi una respuesta negativa. Segn Epstein, por esa poca Koopmans an no tena conciencia de la influencia de Popper sobre la Comisin Cowles.

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supuso siempre que slo era verdadera una -o quiz ningunade las hiptesis sometidas a prueba. Las teoras econmicas (o modelos o 'leyes') que pasaran las pruebas estadsticas diseadas por los econometristas conformaran, entonces, un grupo de teora potencialmente 'verdaderas'; las que fracasaran seran catalogadas antes de ser descartadas. Los primeros econometristas crean que este proceso sera tan provechoso como los experimentos en las ciencias naturales, visin que pronto se convirti en un componente inexpugnable del ethos de la econometra. Considrese tambin el principal objetivo de la Econometric Society, fundada en 1930 por Tinbergen, Ragnar Frisch (18951973) e Irving Fisher (1867-1947):
promover estudios que busquen unificar el enfoque terico-cuantitativo y el enfoque cuantitativo emprico de los problemas econmicos influidos por un pensamiento constructivo y riguroso semejante al que ha llegado a predominar en las ciencias naturales [Constitution of the Econometrics Society 1933, 106].34

La idea de que una teora se valida cuando se confronta con los datos -la cual pasa de los positivistas lgicos a Popper- fue completamente integrada al programa economtrico. En efecto, los pioneros de la econometra estaban resueltos a encontrar un mtodo que permitiera diferenciar las teoras que eran consistentes con los datos y las que no lo eran. Como Lawrence Klein aclara en el prrafo siguiente, esto no slo permitira que su trabajo fuese preciso sino, tambin, excluir las influencias partidarias.
Es deseable proporcionar herramientas de anlisis adecuadas para la poltica econmica pblica que sean independientes, tanto como sea posible, de los juicios personales de un investigador individual. Los modelos economtricos se elaboran con este espritu cientfico, puesto que estos modelos, si se desarrollan por completo y se usan en forma adecuada, eventualmente deberan conducir a que todos los investigadores lleguen a las mismas conclusiones, independientemente de sus inclinaciones personales. 34 Tinbergen, Frisch y Koopmans se haban formado inicialmente como fsicos (Tinbergen era Ph.D. en fsica, Frisch y Koopmans en estadstica matemtica) y eran conscientes de la analoga entre sus mtodos y los de .la fsica y la termodinmica. Es indudable que esos antecedentes comunes permitieron que las ideas de Popper tuvieran acogida entre los primeros econometristas y estimularon el flujo de ideas entre la economa y la filosofa de la ciencia, y viceversa.

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Las figuras claves en la conformacin de la econometra -Jacob Marschak, Joseph Schumpeter (1883-1950) y Tjalling Koopmans, entre otros- erigieron el nuevo campo con el espritu de que la ciencia garantizaba un mundo justo, objetivo y democrtico. "Para los inmigrantes que vivieron en Europa durante el perodo de entreguerras y, algunos, como Marschak, que primero escaparon a Lenin y luego a Hitler" -explica Leijonhufvud [Craver y Leijonhufvud 1987, 181]"esta esperanza de construir una ciencia social wertfrei, inmune a la propaganda de cualquier clase, dio una fuerza motivadora al movimiento economtrico". Vemos, entonces, que un importante rasgo distintivo del joven movimiento macroeconomtrico, especialmente el que reflejaba la Comisin Cowles, era su ambicin optimista. "Es impresionante la enorme confianza de pioneros que animaba a los investigadores de la Comisin Cowles en esos primeros aos", escribe Epstein [1987, 70] quien admite haber sido influido por el "idealismo y las aspiraciones, tanto como por la ingenuidad, de los primeros trabajadores en este campo" [1987,2-3]. La confianza de Marschak llegaba tan lejos que algunas veces se refera a su investigacin como 'el evangelio' [Epstein 1987, 61]. Era un optimismo "basado en una fe extraordinaria en las tcnicas cuantitativas y en la creencia de que la econometra llenaba los requisitos de una forma autnticamente cientfica de economa aplicada" [Morgan 1990, 1], un optimismo enraizado en la creencia de que los mtodos estadsticos eran la contraparte del mtodo experimental de las ciencias naturales. En realidad eran entusiastas, pero no excesivamente; tenan ambicin, pero eran humildes. El mtodo de la Comisin Cowles encontr fuerte oposicin, incluso entre algunos miembros de la Econometrics Society y del cuerpo editorial de EconometricaF del NBER (que segua el enfoque de Mitchell y Kuznets) y de numerosos estadsticos." Es sabido que Keynes se opuso a los primeros modelos
35 sta era una crtica interna puesto que Econometrica, la revista de la Econometric Society, fue dirigida por la Comisin Cowles durante los aos treinta y cuarenta (recurdese que Frisch fue su editor entre 1933 y 1954). 36 Los primeros econometristas y economistas matemticos encontraron fuerte resistencia en general. Epstein [1987, 18] cuenta que el fundador de la econometra estadounidense, Henry Moore (1869-1958),quien trabaj en econometra microeconmica (un campo menos controversial que la macroeconometra), sufri tal antagonismo de sus contemporneos (Marshall, Edgeworth y Taussig, entre los ms notables) que se abstuvo de asistir a las reuniones profesionales. Al final, se distanci por completo de sus colegas, excepto de J. B. Clark.

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macroeconomtricos de Tinbergen, denominndolos 'alquimia estadstica' [Keynes 1940, 156].37Pero dos de las crticas ms perjudiciales provinieron de Milton Friedman (1912- ), quien asisti a muchos de los seminarios de la Comisin Cowles entre 1946 y 1948. Ambas se referan al problema de las hiptesis mltiples, hoy conocido como el problema de la seleccin de modelos. Friedman sostena que el problema de las hiptesis en competencia haca que el enfoque de la estimacin estructural fuera inadecuado para la investigacin emprica. Expres profundas reservas sobre el uso del procedimiento de estimacin para discriminar entre teoras o hiptesis alternativas que se basaban en el mismo conjunto de datos y no en nuevas observaciones, como sucede con los procedimientos experimentales de la fsica. El problema, reconocido por el personal de la Comisin Cowles, era que los datos apoyaban demasiadas estructuras igualmente plausibles a priori. En otras palabras, los modelos falsos obtenan algn apoyo de los datos o, quiz ms perturbador, todos los modelos eran 'verdaderosP" An peor, Friedman [1953, 12, n. 11] nunca se cans de plantear que la seleccin de hiptesis "puede satisfacer las necesidades psicolgicas de los investigadores individuales", por ejemplo, que la estimacin de los resultados refleje simplemente los prejuicios de los investigadores, la cual era su segunda objecin.I? Marschak mantuvo la esperanza de que una mayor informacin revelara la hiptesis verdadera. Pero es evidente que las crticas de Friedman cuestionaron efectivamente el alcance metodolgico del mtodo de la Comisin Cowles.i'' No es sorprendente que este mtodo no llenara las expectativas a largo plazo pues nunca resolvi el problema de discernir entre hiptesis alternativas.t! En efecto, "el problema de la seleccin de modelos es hoy tan acuciante como hace dos generaciones, aunque se ha tendido a suprimirlo de los informes de las investigaciones empri37 El ensayo de Koopmans de 1941 es una rplica a la crtica de Keynes. Pero fue Trygve Haavelmo quien enfrent las crticas de Keynes defendiendo explcitamente un enfoque probabilstico de la estimacin estructural. 38 Como seal Friedman [1953, 12 n. 11]:"si una hiptesis es consistente con la evidencia disponible, existe un nmero infinito de hiptesis consistentes". 39 Aparentemente, esta crtica exasper a Koopmans, quien replic mordazmente: "Ysi el investigador es honesto?" [Epstein 1987, 107]. 40 Estas dos crticas hacen difcil aceptar sin beneficio de inventario la pretensin de Friedman segn la cual l pertenece a la escuela de la filosofa de la ciencia de Popper. 41 "Por supuesto, la proliferacin de modelos alternativos ha seguido siendo un elemento nocivo de la macroeconoma emprica" [Epstein 1987,106].

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cas que se publican" [Epstein 1987, 4]. A finales de los cuarenta, los miembros del grupo Cowles aceptaban ya el hecho de que sus intentos de controlar el ciclo de los negocios no haban producido los resultados deseados.V Cuando reconocieron este hecho, sus intereses se desplazaron lentamente de la econometra hacia la economa matemtica. Despus de 1947, con Koopmans como director de investigaciones, la Comisin Cowles hizo poca inferencia estadstica y casi ninguna prueba de hiptesis [Epstein 1987, 113]. Pero en vez de abandonar sus elevados ideales, canaliz su energa hacia actividades de anlisis con la esperanza de evitar los problemas de las hiptesis mltiples y de la agregacin. As, no fue inesperado que en los cincuenta y sesenta la econometra abandonara la comprobacin crtica de teoras. Epstein [1987, 127 n.] cuenta que hacia los sesenta los ganadores del premio Nobel tambin haban revaluado las promesas del nuevo campo y llegado a un balance pesimista. En 1961, Ragnar Frisch, insatisfecho con su fracaso para captar las restricciones institucionales y polticas sobre la poltica econmica, dej de mencionar la econometra como mtodo de prediccin. Haavelmo ya haba expresado sus reservas sobre el valor de los modelos economtricos para propsitos de poltica. Por el tiempo en que Tinbergen recibi el premio Nobel, en 1969, sus intereses se haban orientado a los problemas del desarrollo y haba llegado a la conclusin de que el principal problema de poltica era disear el ordenamiento institucional apropiado para una economar'" una tarea nada relacionada con la econometra que representaba un cambio de orientacin en la direccin de los institucionalistas norteamericanos y de la tradicin alemana de la Ordnungspolitik [Epstein 1987, 155].44En su discurso Nobel, Tinber-

42 Epstein [1987,128] subraya que "internamente, la Comisin Cowles encontr imposible demostrar la capacidad real de su mtodo para orientar la clase de proyectos de 'ingeniera social' que Marschak haba planteado en 1941" y, adems, que "las esperanzas de descubrir la estructura y disear polticas efectivas de cambio estructural empezaron a extinguirse gradualmente desde el comienzo del trabajo emprico" [1987,8]. 43 En 1987, Tinbergen expuso as este tema: "Debo decir que tambin soy escptico acerca de la prediccin. Pienso mucho ms acerca de la manera adecuada de evitar ciertos efectos perjudiciales ---es decir, en cul es la poltica ptima en cierto momento- que en predecir que va a suceder. Esto es mucho ms difcil y se tienen que saber muchas ms cosas. Pienso que la tarea real de los econometristas es lo que denominara el componente de poltica, es decir, indicar qu tipo de poltica debe seguirse". 44 l no fue el nico en hacer eco a las doctrinas institucionalistas. Keynes y

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gen advirti que la construccin de modelos se haba convertido en una moda en la que los economistas a veces se exceden. En 1987, Tinbergen, uno de los pocos pioneros vivos, expres la preocupacin de que "quiz no sea necesario tanto refinamiento en los mtodos de prueba ... Tengo la vaga sensacin de que habra deseado ms aplicaciones y menos teora pura" [1987,136]. Estas preocupaciones ejercieron poco impacto sobre la corriente econmica principal, aunque se extinguieron los trabajos de estimacin estructural (para reaparecer de nuevo en los setenta). Los primeros aos del perodo. de posguerra en los Estados Unidos proporcionaron una ambiente favorable para el desarrollo de otros filones de la econometra. Como dijo Klein [Pesaran 1987,13]:"Lateora keynesiana simplemente 'reclamaba' ser troquelada en un molde emprico". El avance de la tecnologa de computacin, bajo un gobierno encabezado por los Demcratas, y el primer modelo economtrico de Klein en la tradicin de la Comisin Cowles fueron importantes catalizadores en la era de posguerra; el modelo Brookings, el primer modelo monetarista del Banco de la Reserva Federal de Saint Louis y la proliferacin de revistas de econometra, para mencionar unos pocos desarrollos, proporcionaron ms agua al molino. Mientras que los econometristas pioneros haban reconocido y aceptado su fracaso y, estando guiados por la honestidad cientfica, desistieron de la estimacin estructural como instrumento absoluto y objetivo de comprobacin, la segunda generacin ignoraba la mayora de los resultados obtenidos por los poneros.v
Muchos de estos ltimos trabajadores no compartan el nfasis de la Comisin Cowles en someter los modelos a los tests estadsticos crticos en la mayor medida posible. Como resultado, tendan a alimentar una infortunada ilusin de conocimiento emprico, cuyo alcance nunca fue completamente precisado cuando los grandes modelos macroecomtricos se derrumbaron ante los eventos de los setenta. Puede sostenerse que aun donde siguieron las mejores prcticas estadsticas, el actual estado de la ciencia slo apoyara una cantidad muy modesta del cmulo de resultados empricos que han producido hasta ahora [Epstein 1987, 3-4]. Friedman parecan pensar que un modelo realista y til del ciclo de los negocios tendra que incorporar un gran nmero de variables en sus ecuaciones para reflejar adecuadamente la estructura histrica e institucional de la economa. 45 Lawrence Klein continu construyendo sistemas de ecuaciones estructurales y sospecho que es el nico pionero que tambin pertenece a la segunda generacin.

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En consecuencia, no se permiti que el legado de la falsacin siguiera su curso. La economa de Estados Unidos fue relativamente estable en los cincuenta y sesenta: los modelos macroeconmicos funcionaban, yeso era lo que contaba.t" La econometra se encontr sbitamente en el cenit. El trabajo de la segunda generacin fue escasamente dirigido por esa infatigable bsqueda de un mtodo objetivo completamente fiable. Por el contrario, puesto que los econometristas no sentan la necesidad de justificar su trabajo, el componente de audacia y entusiasmo del programa original cristaliz en un dogma; desaparecieron las crticas externas y con ellas la actitud crtica que tanto haba distinguido a la Comisin Cowles de la poca de Marschak y Koopmans.f Lo que una vez fue un entusiasmo juvenil e ingenuo acerca de lo que poda lograr la econometra, hacia los setenta se haba convertido en una hybris perjudicial. As se allan el camino para que las reservas planteadas por la primera generacin, y luego ignoradas, volvieran a obsesionarnos. stas nos lanzan a los debates contemporneos en macroeconoma y macroeconometra. La crisis se agudiz cuando, ante las secuelas de los choques de oferta y de las inestabilidades monetarias de los setenta, los modelos macroeconomtricos siguieron fracasando en sus predicciones aun despus de reespecificaciones sucesivas. Este fracaso tambin nos lleva a reconsiderar el hecho de que los investigadores no han llegado -para parafrasear a Klein- a las mismas conclusiones, un problema particularmente grave en el caso de la macroeconoma; Todo esto oblig a replantear la seleccin y evaluacin de los modelos y su comprobacin. En los setenta y ochenta, el legado de la falsacin en economa haba recorrido un crculo completo. En un artculo acertadamente titulado "La miseria de la economa", un economista sintetizaba el estado de la econometra y de sus mtodos con el siguiente mensaje:

46 Comprese con Pesaran [1987, 13]: "El relativamente estable ambiente econmico de los cincuenta y sesenta fue un factor importante para el xito inicial que lograron los modelos macroeconomtricos. El hecho de que la utilizacin de estos modelos en la formulacin de polticas haya contribuido a la estabilidad de la economa en este perodo es, por supuesto, una cuestin muy distinta. 47 Ragnar Frisch, miembro de la primera generacin, recomendaba en 1970 que "el ejrcito economtrico ha alcanzado tales proporciones que no puede ser derrotado con los inocentes argumentos que se usaron contra nosotros anteriormente. De modo que en el mundo de hoy en da esto nos impone una responsabilidad social y cientfica de primer orden".

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Manipulando los rezagos temporales, el econometrista empeoso puede 'probar' casi todo. Ms an, aunque muchos economistas sostienen que el mtodo adecuado para probar una teora es especificar las hiptesis y correr las ecuaciones de regresin una vez, la prctica comn es despilfarrar el tiempo luchando con las ecuaciones, manipulando los rezagos temporales, manejando el tiempo y otras variables, hasta que las ecuaciones confirmen ms o menos las hptess.t''

sta fue igualmente la percepcin de Erich Streissler, un econometrista viens que critic los modernos mtodos economtricos citando las advertencias de Popper contra el historicismo (las cuales, por supuesto, nunca se dirigieron contra la economa, la disciplina que en palabras de Popper haba experimentado una revolucin newtoniana):
Desde hace mucho tiempo es un lugar comn el hecho de que las predicciones exactas son imposibles en economa. Esto ha sido enrgicamente subrayado por Sir Karl Popper. l dijo una vez: "Las profecas de largo plazo pueden ser deducidas de predicciones cientficas condicionales slo cuando se aplican a sistemas que pueden ser descritos como sistemas aislados, estacionarios y recurrentes. Estos sistemas son muy raros en la naturaleza, y la sociedad moderna no es uno de ellos". Hablando estrictamente, el teorema de la imposibilidad es igualmente vlido para las predicciones econmicas de corto plazo. A veces puede ser apropiado referirse al riguroso patrn de medida de Popper y denunciar las maquinaciones de los pronosticadores ingenuos --o incluso deshonestos- como una impostura intelectual [1970,53].49

El intento de encapsular la objetividad y la creatividad cientficas en reglas -esa ingenua cualidad de la filosofa temprana de Popper y de algunas cohortes de econometristas hasta el presentefue originalmente motivado por un clima poltico opresivo y por una inquebrantable voluntad de encontrar un fundamento objetivo para la prctica centfica.P La actual confusin existente en la economa
48 En Lovell [1983] puede encontrarse una discusin tcnica de la explotacin de los datos, a veces denominada burlonamente 'economagia'. 49 Para una fascinante caracterizacin del actual estado de la econometra desde la perspectiva de la Universidad de Chicago, vase Heckman [1992, 882-884]. 50 El racionalismo crtico de Popper no siempre exige el sometimiento a reglas; su filosofa es frustrantemente inconsistente. Igual que muchos otros conceptos popperianos, la falsacin abarca demasiadas ideas -comprobabilidad, refutacin emprica, honestidad intelectual, lgica y mtodo socrtico, nter ala- algunas de las cuales son incompatibles con dicho concepto (vase tambin la nota 13).

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refleja una fase de transicin.'" el cambio est siendo obstaculizado por el temor de que la admisin del fracaso de la falsacin ponga en peligro la objetividad de las teoras y la validez cientfica. Pero esta defensa de los componentes demasiado optimistas de la teora de Popper y de las doctrinas de la comprobacin economtrica no es ms que una racionalizacin de las esperanzas y un auto engao, como reconoce Hans Albert, economista y filsofo amigo de Popper: "Toda certeza epistemolgica es autoconstruida y, por consiguiente, carente de valor para aprehender la realidad" [1980,30].52 En sntesis, la comprensin de Popper y de su legado implica entender que l tena un pie en la filosofa analtica contempornea y otro en la tradicin positivista que descansaba en la certeza epistemolgica y en una fe entusiasta en la nueva lgica y en las matemticas como medio de garantizar su infalibilidad. Despus de todo, no hay una regla probada y segura para determinar si una teora es buena o mala, ninguna metodologa que garantice el xito. Popper saba esto, a pesar de las contradicciones existentes en su trabajo. En los aos veinte, Keynes (1883-1846) escribi: "La teora econmica no proporciona un cuerpo de conclusiones establecidas aplicable inmediatamente a cuestiones de poltica" [Hicks 1983,275].53 En forma similar, la metodologa no proporciona un cuerpo de reglas establecidas para la evaluacin exitosa de teoras. Ninguna filosofa de la ciencia puede alterar este hecho porque el profesionalismo, la credibilidad y la objetividad de los economistas se basan en el ejercicio de juicios slidos, no en la adhesin a reglas preestablecidas. Por decepcionante y prosaica que pueda ser esta leccin de la filosofa de la ciencia, no hay atajos para el conocimiento y reglas que aseguren la objetividad y la creatividad.

HACIA DNDE VAN LA FILOSOFA POPPERIANA y LA COMPROBACIN ECONOMTRICA? A pesar de los negativos resultados logrados hasta ahora, el fracaso de la teora de la falsacin y de los objetivos de comprobacin de la
51 En mi opinin, la filosofa analtica se encuentra en un estado semejante por razones similares. 52 El texto alemn que me he tomado la libertad de traducir dice: "Alle Sicherheiten in der Erkenntnis sind selbstfabriziert und damit fr die Erfassung der Wirklichkeit wertlos". 53 Este texto haca parte de un prlogo a una serie de Economic Handbooks de la Universidad Cambridge; el prlogo se omiti en las ediciones posteriores, de modo que la cita no es muy conocida.

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Comisin Cowles no es una razn para rechazar en bloque su filosofa o la econometra. Aunque hoy sabemos que la calidad absoluta de los resultados de las pruebas asociadas a la falsacin, y con ellos del mtodo de la Comisin Cowles, es decepcionante, el nfasis en la comprobacin y el esfuerzo por no ser partidistas han ejercido una influencia benfica. Pese a que Popper mezcl la falsacin con muchos otros elementos de su filosofa, algunos de ellos no han sucumbido a la crtica. Por ejemplo, Popper siempre insisti en que la objetividad, en todas las ciencias, poda lograrse a travs de la crtica recproca. En la medida en que el estmulo a la crtica sea una actitud y no se equipare a la contradiccin lgica, el racionalismo crtico de Popper no se reduce a la falsacin y tiene fundamentos slidos. Este tipo de racionalismo crtico fue desarrollado y refinado por William Bartley.'" discpulo de Popper. Vistas desde esta perspectiva, las teoras evolucionan al someterse a la crtica, a la revisin, a nuevas crticas y a nuevas revisiones. Hemos mencionado que esta actitud crtica perdi importancia con la segunda generacin de econometristas. Tambin es importante sealar que Popper desarroll la falsacin para aumentar la claridad: es obvio que si una hiptesis, una idea o una teora se enuncian sin ambigedades, es ms fcil criticarlas. Tambin se habla mucho de tomar ms en serio el nfasis que Popper daba al aprendizaje a partir del fracaso: los econometristas y los tericos casi nunca publican los esfuerzos plausibles que han fallado. Quiz en el futuro, los editores de las revistas den mayor consideracin a los fracasos inesperados, una exigencia que no es novedosa puesto que en respuesta al mtodo de la Comisin Cowles, Milton Friedman urga publicar mayor informacin sobre los mtodos y modelos que se consideraban insatisfactorios [Epstein 1987, 54]. Koopmans tambin debe ser recordado por haber deplorado la falta de documentacin de los fracasos economtricos [Epstein 1987; 54]. Las razones para rechazar o aceptar un modelo y para incluir ciertas variables, y cmo llega el investigador a esas conclusiones, son importantes porque son un acto de valoracin.P Parece que lo que Friedman y otros proponan era un catlogo o historia escrita de los resultados de las pruebas, una especie de registro del curso seguido por

54 Ver especialmente Bartley [1984].Popper tambin acogi esta interpretacin del racionalismo crtico. 55 Leamer aboga, adems, por la publicacin de los conjuntos de datos fallidos: "Obviamente, merece publicarse la noticia" -afirma"de que un conjunto particular de datos, que debi haber sido til, en realidad no aclara ninguna cuestin emprica importante" [1992,92].

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cada teora o hiptesis. Este proyecto cay en el olvido, lo cual quiz explique el carcter caprichoso de la actual comprobacin de teoras. Pienso que pueden extraerse algunas moralejas del legado de la falsacin y de su influencia en la economa. Primera, los economistas deberan mirar con escepticismo las teoras de los filsofos de la ciencia antes de aplicarlas a la economa. Segunda, el olvido de los graves problemas metodolgicos tiene un efecto de bumern; estos reaparecen tarde o temprano. Finalmente, el desarrollo de la ciencia no se logra tan solo ampliando las fronteras del conocimiento, sino tambin reconociendo formalmente las limitaciones de nuestro conocimiento actual, insistiendo en la modestia metodolgica y aceptando el hecho de que en la ciencia no existe y no puede existir un aparato definitivo para comprobar las teoras. Como admiti Lawrence Klein en 1947 [138]: "Es importante, por supuesto, saber lo que no podemos hacer para que no nos engaemos a nosotros mismos". Una vez los economistas abandonen los estndares absolutos, la dedicacin a desarrollar el sentido del buen juicio y producir resultados falibles aunque confiables puede volver a ganar preeminencia.P"

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