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Manuscrit auteur, publi dans "Critique, 733-734 (2008) 554-564"

ART ET HACKTIVISME
LALTERNATIVE INTERNET

Jean-Paul FOURMENTRAUX

halshs-00372588, version 1 - 1 Apr 2009

Version "auteur" avant parution. Pour toute citation, toujours se rfrer l'article : FOURMENTRAUX JP. 2008 Art et Hacktivisme : l'alternative Internet , Critique, n 733-734, pp. 554-564.

Critique n733-734, 2008

Le Net art dsigne depuis dix ans les crations interactives conues par, pour et avec le rseau Internet, en les distinguant des formes dart plus traditionnelles simplement transfres sur des sites-galeries et autres muses virtuels. Pour les mondes de lart, loriginalit dInternet tient ce quil propose simultanment un support, un outil et un environnement cratif. On entend par support, sa dimension de vecteur de transmission, dans le sens o Internet est son propre diffuseur ; par outil, sa fonction dinstrument de production, qui donne lieu des usages et gnre de nouveaux produits

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artistiques ; et par environnement, enfin, le fait quil constitue un espace habitable et habit. Dans ce contexte, le travail artistique vise au moins autant la conception de dispositifs interactifs que la configuration de situations communicationnelles. Utilisant toutes les fonctionnalits dInternet le web (lhtml, le ftp, le peer to peer) mais aussi le courriel, le chat le Net art promeut des uvres dont les enjeux relationnels et collaboratifs ont grandement bouscul les relations entre art et socit : le site Internet, la homepage, le blog, les mailings list ou les forums de discussion constituant dsormais les cadres de sociabilits renouveles. En s'inscrivant dans cette articulation, l'uvre du Net art peut se manifester dans la conception de dispositifs interactifs spcifiques, mais aussi dans la production de formes de vies en ligne, et de stratgies doccupation du rseau. Internet y est tout autant investi comme un atelier en ligne que comme un lieu d'exposition : cest--dire comme lespace de cration, de communication et de rception de la pratique artistique. Les uvres qui en rsultent sont par consquent multiformes environnements navigables, programmes excutables, formes altrables - et vont parfois jusqu' inclure une possibilit dapport ou de transformation du matriau artistique initial. Lanalyse approfondie du Net art met clairement

en vidence ce glissement par lequel luvre se trouve moins dans ce qui est donn voir que dans le dispositif qui la fait exister. L'affichage sur l'cran ntant que la face apparente de toute une infrastructure technique et informationnelle, l'uvre devient alors, de faon plus large, l'ensemble des structures et des rgles qui la sous-tendent. Toute uvre du Net art inclut en effet une avant-scne (linterface), une scne compose de divers lments qui viennent nourrir luvre (textes, sons ou images) et des coulisses (o se nichent un programme et des fragments dapplications informatiques). Ce

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constat et le recul analytique que nous offre dix premires annes dexprimentation et de cration pour le rseau Internet nous permet aujourdhui de distinguer trois principales formes du Net art : les uvres de contamination mdiologique, les uvres de gnration algorithmique et les uvres de communication interactive. Les premires sont principalement axes sur linterface (mdiologique) par laquelle transitent luvre, lusage et la communication. Les deuximes sont focalises sur le programme (algorithmique) dobjets-animations ou dobjets-environnements qui laissent ou non linternaute la possibilit dinteragir. Les troisimes sont centres sur le contenu interactif, de lobjet arborescent (engageant un parcours rticulaire), lobjet en devenir (concdant un parcours altrant) et jusqu lobjet relation (distribuant un parcours inter-communicationnel). De ce point de vue, luvre mdiologique a pour objet le matriel digital, luvre algorithmique prend pour objet le programme informatique, et enfin, luvre interactive a pour objet la communication (formelle) et ce qui en rsulte. Les manipulations artistiques par et pour Internet visent donc alternativement la structure et larchitecture du mdia, les codes et programmes informatiques gnrs, la configuration des liens hypertextes et des parcours, et enfin, les formes communicationnelles et contenus plastiques dploys. Lobjet de cet

article ne vise pas la description exhaustive de ces diffrentes figures1, mais voudrait souligner une tendance principale du Net art : la convergence de linnovation technologique et de la cration artistique via le hacking cratif , son durcissement de lesthtique relationnelle et des rseaux sociaux cratifs. Gense de lartiste Hacker

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Linvestigation mdiologique qui marqua les premires ralisations lies Internet2 tend aujourdhui se radicaliser dans des formes renouveles de cration qui pousent les volutions technologiques rcentes. Les pionniers du Net art ont souvent dnonc la prgnance dun langage quasi exclusif dorganisation des donnes hypertextuelles (HTML) qui contribuait, selon eux, accentuer le caractre uniforme de la majorit des sites Web, dans leur agencement aussi bien que dans lapparence de leurs interfaces. Lapproche artistique proposait alors de contourner ces prescriptions d'emplois visant discipliner les usages et parcours au sein des sites Web : les liens souligns en bleu, les images cliquables, les zones title et body. Les Net artistes ont en effet propos des voies alternatives ces options strictement fonctionnelles telles que le pointer-cliquer comme convention de navigation, la distribution contrainte de l'information, sa rception fige, sans possibilit dintervention ou de transformation. Un nombre grandissant dartistes du rseau revendiquent de type dimplication parasitaire3. Leur forme liminaire daction crative vise contaminer lInternet par des virus artistiques qui empruntent la logique et aux comportements dviants des pirates de l'informatique : les hackers4. Certains artistes mettent en effet en uvre une efficace de l'infection et de la contamination : leur dmarche a pour objet

l'incident, le bug, l'inconfort technologique et la perte des repres. Les uvres pionnires de Jodi5 interviennent par exemple sur la structure du langage Html par altration du code et transformation des balises permettant l'agencement des sites web : tant au niveau de la mise en page que de l'intgration des composantes multimdias, du son, de l'image, de la vido. En oprant une intrusion la racine mme des sites, au niveau du langage et du code informatique, ces oeuvres gnrent des erreurs basiques et des commandes contradictoires : lerreur systme 404 quelles affichent fait ici

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figure de leitmotiv cratif. Jodi entrane ainsi le public dans les ddales rhizomatiques d'un jeu de piste dont il est souvent impossible de trouver l'issue, leurs interfaces de brouillage confrontant le visiteur l'apparition constante de messages d'alerte et engendrant une perte de contrle de l'ordinateur qui ne rpond plus aucune commande. Davantage centrs sur les coulisses de lInternet, dautres crateurs du Net art ont imagin des navigateurs et des moteurs de recherche subversifs, dont le Shredder6 de Mark Napier et Netomat de Maciej Winiewski sont des figures emblmatiques. Ces uvres s'approprient les donnes du Web par une l'altration du code Html avant son interprtation par les logiciels de navigation. Il sagit danti-moteurs de recherche qui redonnent lInternet son potentiel darchive dynamique et modulable. Le Netomat rpond par exemple aux requtes des internautes par un afflux de textes, de sons et d'images fixes ou animes rcupres sur le Web. Il revient alors l'utilisateur de combiner ou de recombiner ces diffrentes informations sans se soucier de l'arborescence du site ou de la structure de la page d'o elles sont extraites. la frontire entre le navigateur, le moteur de recherche et l'extracteur de donnes, cette uvre propose une forme active d'accs et de recouvrement des informations sur Internet. Son programme le Netomatic

Markup Language dvelopp en open-source est lui-mme modulaire et adaptable : il peut tre appropri et amlior par ses utilisateurs ou servir de plate-forme pour d'autres applications. Le Trace Noiser7 dfend galement un mode de production artistique bas sur le dveloppement en open-source dapplications et doutils informatiques dtourns de leurs usages. Ce gnrateur de clones informationnels croise les fonctionnalits du moteur de recherche et des outils statistiques dindexation et de traage des rseaux de liens sur le Net.

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Luvre gnre de fausses pages perso et les dissmine sur le rseau pour brouiller l'identit des participants. Linternaute est invit saisir dans le Trace noiser son identifiant (nom et prnom) partir duquel sera cre sa propre page Web. Ce dispositif dessine en effet un portrait intime de linternaute partir du glanage et du ragencement alternatif des sources le concernant retrouves sur le rseau. Le projet artistique exploite lide que toute personne active sur le Net laisse, parfois malgr elle, une quantit de traces numriques (les traces lies lindexation dun nom dans des courriels, des formulaires de commande, des signatures lectroniques, des dclaration dusage de logiciels, etc.), lesquelles sont ensuite traites et travailles par le Trace Noizer (dmultiplies et transposes dans dautres contextes). Lapplication crative brouille les pistes, mle le vrai au faux et rend de ce fait difficile dapprcier cette (ds)information. Il en rsulte une identite fragmente qui place linternaute dans lentre deux algorithmique des traces informatiques glanes sur le Web et de celles gnres par le Trace Noizer, continuellement dcoupes et altres dans leur affichage et leur organisation. Cette premire srie duvres Net art rvle les implications sociales des technologies de reprage et d'accs l'information sur Internet. Les browsers

y apparaissent comme des organes de perception au travers desquels nous voyons le Web : ils filtrent et organisent les informations disperses sur un nombre exponentiel d'ordinateurs dans le monde. Dautres dispositifs de distorsion des contenus et des outils de lInternet adoptent une vise plus politique. Luvre collective8 Carnivore, promue au festival Ars Electronica, est une version dtourne du logiciel DCS1000 employ par le FBI pour dvelopper lcoute lectronique sur le rseau. Josh On de Futurefarmers propose une version anti-imprialiste des jeux vido ayant

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pour mission la guerre contre le terrorisme9. Heath Bunting10 pervertit les communications mdiatiques de grandes puissances financires. Le collectif amricain RTMARK11 dtourne les stratgies de communication de grandes socits de courtage prives. Le collectif franais PAVU12 transporte et parodie la logique conomique des socits d'audit et de conseils, dans la sphre artistique et culturelle de lInternet. Ils initient des objets informationnels rsultant du forage de donnes prexistantes prleves sur le rseau (plining), partir desquels est cre une monnaie d'change (le gnou) et un systme de valorisation financire appari la transaction des uvres. Enfin, le collectif europen ETOY13 mne de nombreuses actions au cur de la bataille politique et conomique des noms de domaines sur Internet (DNS, Dot.com), inaugurant de la sorte une guerre informationnelle sur le terrain de le-business et des nouvelles valeurs financires comme le NASDAQ. Vers une crativit en rseau Dans lunivers des mdias, un engagement plus expressiviste se lit aujourdhui travers lessor et la multiplication des dispositifs dautoproduction ou de production de soi que constituent les sites personnels, les

blogs et leurs technologies appareilles (syndication et tags, podcasting, video-blogging...) ainsi que les rseaux d'changes entre pairs et leurs pratiques associes (fansubbing, fansfilms...)14. Depuis la seconde moiti des annes 90, le Net art guide et prfigure ces technologies et usages grand public travers la mise en abme dune ambivalence de la relation au rseau Internet, tantt intime et terriblement solitaire, vcue comme un retrait du monde rel, tantt plus collective et communautaire, mesure que se dveloppent de nouvelles interfaces de dialogue. Poursuivant la logique

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plus ancienne du Mail art (ou de lArt postal), certaines uvres pour le rseau Internet ont promus par exemple la circulation intrusive dE-mails artistiques. La galerie londonienne The Centre of Attention15 a institu ce type daction en prsentant durant lt 2002 une exposition dE-mail art. Les artistes y taient invits produire des happenings informationnels par propagation et contamination des messageries lectroniques. Mais lopration visait galement linstauration dun rituel de lecture. la croise de luvre communicationnelle et de la performance, lexposition instaurait une stratgie artistique de captation et de fidlisation du public. Il sagissait pour les artistes de constituer un rseau de contributeurs vers lesquels les messages pouvaient tre achemins. Le public tait incit devenir auteur : la meilleure rponse (reply) lE-mail pouvant tre rig en uvre dart, et lun des participants se voir ainsi attribuer le statut et la place dartiste de la galerie. La lettre lectronique, mi-chemin de la performance dartiste et de lacte de langage (Austin, 1970), constitue ici une communication dauteur , participative et performative, dont la propagation adopte les modes d'amplifications propres la rumeur . Au-del des messages vhiculs, ce type de dispositif rige ainsi en uvre artistique le jeu des mises en lien, lesthtique relationnelle et le rseau o se dploie lE-mail.

Dautres projets impliquent un dialogue direct avec le public. Le dispositif interactif Mouchette16 sattache par exemple crer une proximit et un rapport intime entre luvre et celui qui la consulte. Il sagit dun site qui transpose sur Internet la logique du journal intime et met en scne, sur un ton de provocation, les frontires entre vie artistique et vie prive. Sa spcificit rside dans ltablissement dun change personnalis, visant construire et entretenir, lcart de toute mdiation extrieure, une liaison quasi amoureuse avec le public. La propagation de luvre et lapproche du

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public apparaissent ici comme deux processus conjoints qui constituent pour lartiste une part majeure du travail cratif. La stratgie adopte consiste en une tentative de sduction du public par la mthode de ladressage personnalis. Le processus conversationnel, automatis, exploite sur Internet les possibilits offertes par la technologie des formulaires en PHP3. Un programme informatique enregistre et mmorise les lments dinformations fournis par le public au cours de ces visites et envois dE-mail : le nom, ladresse, la date, lheure du message et son contenu sont analyss et rpertoris, classs selon les catgories de rponses et les informations quelles contiennent. Le langage de programmation PHP3 rend possible, depuis le serveur de lartiste, la cration dune base de donnes qui va rcuprer ces informations et crer la liste denvoi des diffrentes interventions personnalises. lheure de lInternet 2.0, lartiste Franais Christophe Bruno incarne le renouveau de cette figure de lartiste parasite en sattaquant aux outils et rituels du web collaboratif. Il baptise une premire srie duvre les Google Hack : des dispositifs artistiques et programmes informatiques qui dtournent Google de ses fonctions utilitaires tout en en rvlant les dimensions contraignantes et caches. Selon lartiste, Internet est devenu un

outil de surveillance et de contrle ingal dont la dynamique conomique repose sur l'analyse et la prdiction de tendances, laide de logiciels de traage de la vie prive des gots et des identits sur la toile. Pour rvler ces dterminismes, il intitule Human Browser, le Navigateur Humain une srie de performances Internet sans-fil (Wi-Fi) dans lespace physique. Grce son casque audio, un comdien entend une voix de synthse qui lit un flux textuel provenant de l'Internet en temps rel. Le comdien interprte le texte qu'il entend. Ce flux textuel est capt par un programme (install sur un

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portable Wi-Fi) qui dtourne Google de ses fonctions utilitaires. En fonction du contexte dans lequel se trouve l'acteur, des mots-cls sont envoys au programme (grce un PDA Wi-Fi) et utiliss comme input dans Google, de sorte que le flux textuel est toujours li au contexte. Pendant la manifestation SIANA 07 (Semaine Internationale des Arts Numriques et Alternatifs), du 15 au 17 mars 2007 Evry (France), il prsente WiFi-SM. Ce dispositif invite le spectateur-acteur partager la douleur du monde : un patch WiFiSM, plac sur le corps du volontaire, va rechercher sur Google des mots programms voquant le mal, la souffrance : meurtre, viol, virus parmi 4500 sources d'information dans le monde. chaque mot-clef rencontr, le spectateur ressent une lgre dcharge lectrique, en sympathie avec la souffrance globale. Grce cette technologie P2P (Pain to Pain), l'artiste parodie la publicit et propose en argumentaire de vente : faites baisser votre niveau de culpabilit17. De nombreux artistes du Net art accompagnent ainsi depuis lorigine dInternet le mouvement du logiciel libre en crant des uvres inspires du modle copyleft de dveloppement code ouvert (open source) et collaboratif. LArt Bit Collection18 de lInternational Computer Consortium de Tokyo (ICC) ou le site runme.org19 regroupe des travaux qui explorent en

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cette direction les recherches du Net art : ils rassemblent principalement des exprimentations autour des langages de programmation, des environnements logiciels, des Network community, des applicatifs de visualisation des coulisses du World Wide Web, et enfin, des applications dtournes de logiciels interactifs. Ces dispositifs sont davantage axs sur les applications informatiques lusage des internautes, appeles aussi les logiciels auteurs. La spcificit du Net art rside aujourdhui dans cette conjugaison dune configuration technique et dune occasion sociale

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ritualise. Limplication du public constitue ici un impratif renouvel. Elle est mise en scne dans des dispositifs informatiques qui gnrent diffrents modles dinteractivit. Elle fait lobjet de stratgies artistiques de fidlisation et repose sur la construction de prises pour le public. Elle engendre, enfin, divers contrats et rituels de rception propre cette forme dart, plaant ainsi luvre dart au cur dune ngociation socialement distribue entre artistes, informaticiens, dispositifs techniques et public enrl. Lexprience des mdias y est par consquent moins strictement distribue entre une mission et une rception conus comme deux vnements successifs dun message fixe et immuable. L o luvre matrialise dsormais un champ de possibles , lexprimentation reprend le dessus sur la logique traditionnellement rigide de la transmission des contenus informationnels. Ces relations entre dispositifs et pratiques mettent en perspective des formes dattachement encore spcifiques cet art mais rvlateurs de nouveaux paradigmes mdiatiques.

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NOTES et RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES * Jean-Paul Fourmentraux est Sociologue, Matre de Confrence lUniversit de Lille 3 - UFR Arts et Culture et laboratoire GERIICO -, chercheur associ lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales de Paris (CESTA-EHESS, UMR CNRS 8082. Il mne aujourdhui des recherches comparatives sur les interfaces entre production artistique, recherchedveloppement et innovation technique. Site web : http://cesta.ehess.fr/document.php?id=80

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Jean-Paul Fourmentraux, Art et Internet. Les nouvelles figures de la Une mme dtermination touche, au dbut de leur histoire, les mdias

cration. Paris, CNRS ditions, 2005.


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photographique, cinmatographique et vidographique, tour tour explors, contourns et dtourns par la pratique artistique exprimentale. Les premires pices vido de Nam June Paik ou celles de Wolf Vostell se sont notamment attaches dtruire la tlvision, physiquement (sculptures vido) autant que symboliquement, en intervenant mme la matire du mdium par des altrations du signal vido. La tlvision, le meuble luimme, l'cran, le tube cathodique, le signal vido et son indfinition, sa fbrilit et sa luminance taient pris la fois comme l'objet et le matriau de l'investigation artistique.
3

Pour un premier manifeste du Net art activiste voir Joachim Blank: Le sens informatique de to hack into a data base renvoie l'action de

http://www.irational.org/cern/Netart.txt.
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s'introduire en fraude dans une base de donnes : il gnre les termes hacking (piratage) et hacker (pirate informatique). Pour un premier manifeste du Net art hacktiviste voir Joachim Blank:

12

http://www.irational.org/cern/Netart.txt.
5

Cf. Jodi, Portail, http://www.Jodi.org - Jodi, OSS, http://www.oss.Jodi.org Cf. Mark Napier, Shredder, http://potatoland.org/shredder/welcome.Html -

- Jodi, Error 404, http://www.404.Jodi.org.


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About the shredder, http://potatoland.org/shredder/about.Html. Voir aussi le dispositif du groupe londonien IOD (Mathew Fuller, Colin Green et Simon Pope) : un programme de reconfiguration de l'information permettant d'explorer et d'utiliser le Web un niveau structurel : le Webstalker, http://www.backspace.org/iod.
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linitiative du groupe LAN, mlant des artistes et des professionnels du Cf. http://www.rhizome.org/carnivore cre par le RSG : un collectif Cf. Josh On de Futurefarmers, Anti-wargame:

design. Cf. http://www.tracenoizer.org/ : Disinformation on demand.


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international qui associe informaticiens et artistes.


9

http://www.antiwargame.org.
10 11 12 13 14

Cf. Heath Bunting, http://www.irational.org. Cf. RTMARK, http://www.rtmark.com. Cf. Pavu, http://www.pavu.com. Cf. Etoy, http://www.etoy.com. Cf. Allard, L., 2005, Express yourself 2.0 ! ,In Maigret, E., Mac, E.,

Penser les mdiacultures. Nouvelles pratiques et nouvelles approches de la reprsentation du monde, Paris, Armand Colin.
15

Cf. The Centre of Attention, E-mail Art, du 12 aot au 16 septembre 2002, http://www.thecentreofattention.org. Voir galement, Jaka

Londres

Zeleznikar, Net Art, home page : http://www.jaka.org/index.html. Etoy http://www.etoy.com/, Tmark www.rtmark.com/.

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16

Cf. Mouchette http://www.mouchette.org et son public fidlis au fil des

changes rguliers par E-mail et autres privilges dont il a aujourdhui lexclusivit. Fourmentraux, JP., 2008, La cration au risque de lInternet : Mouchette (1996-2006) uvre et/ou artiste ? , Ethnologie Franaise n 2008-1.
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Human Browser (Un tre humain incarne le World Wide Web), projet de

Christophe Bruno (2001 - 2006) http://www.christophebruno.com/ -

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http://www.iterature.com/human-browser/fr/index.php, 1er Prix du Share Festival http://www.toshare.it, Turin - Jan 23-28, 2007. WIFI SM (Feel the Global pain) http://www.unbehagen.com/wifism-for-real, 2007. Proche du Trace noizer prcdemment analys, voir galement luvre Dreamlogs http://www.iterature.com/dreamlogs de Christophe Bruno qui, en parodiant le rgne de lautodition, gnre des blogs linsu des internautes partir de leurs recherches et navigation sur Google depuis le site de lartiste.
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In the art world, a work of art is called an art piece . The word piece

designates a thing that actually exists, but since software creations exist only as binary data, calling them an "art piece" seems wrong. Substituting "bit" for "piece," we have decided to call such a work an art bit . Manifeste de lexposition art.bit collection , June 21 - August 11, 2002 @ ICC.
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Voir par exemple sur http://runme.org : Eldar Karhalev & Ivan Khimin, Saver, 2001, http://runme.org/project/+screensaver/, Radical

Screen

Software Group, Carnivore, 2001, http://r-s-g.org/carnivore/, Adrian Ward / Signwave, Auto-Illustrator / Autoshop, 2001/2002, http://www.autoillustrator.com, Alex Mclean, Amy forkbomb.pl, Alexander, Scream, 2002, 2005, http://runme.org/project/+forkbomb/, http://scream.deprogramming.us/.

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