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Selectron El selectrn es una vlvula termoinica capaz de actuar como memoria de acceso aleatorio (RAM), diseada por RCA

en 1946, pero que no estuvo disponible comercialmente hasta la primavera de 1948 Se fabric con capacidades de 4096 bits, para el ordenador LAS, pero debido a las dificultades de RCA para poner a punto el tubo, finalmente LAS utiliz tubos Williams. Diseos posteriores del selectrn condujeron a modelos de 1024 y 256 bits, este ltimo utilizado en el ordenador JOHNNLAC, de 1953. El selectrn era de acceso directo y mucho ms fiable que el tubo de Williams, pero tambin ms caro. Finalmente fue sustituido por las memorias de toros. El diseo original de 4096 bits se diferencia de los posteriores en que los eyelets se forman sobre un dielctrico circular, dividido en cuatro cuadrantes. Los otros diseos utilizaban capas planas de mica donde se depositaba una matriz de pequeos eyelets metlicos, aislados entre ellos. El selectrn se basa en pequeas celdas aisladas, llamadas eyelets, capaces de permanecer en dos estados estables: con carga elctrica y descargadas. Una fuente termoinica de electrones mantiene la carga de estos eyelets. Cuando est descargado, los electrones que inciden sobre ellos traen gran energa y producen la emisin de gran cantidad de electrones secundarios que impiden que el eyelet adquiera ms carga; pero, si est cargado, los electrones provenientes del ctodo se encuentran con una barrera de potencial que los frena, de modo que al incidir sobre el eyelet ya no tienen energa para producir electrones secundarios. Para grabar un bit se altera temporalmente el potencial del eyelet, haciendo que se cargue cuando se disminuye su potencial, o se descargue por emisin secundaria cuando ste se aumenta. Durante el proceso de grabacin solo inciden electrones sobre el eyelet que se est manipulando. La lectura se produce debido a que cuando el eyelet est cargado repele los electrones incidentes, mientras que si est descargado, algunos de ellos lo atraviesan. Midiendo esta corriente se sabe el estado del eyelet. Cinta Magnetica Tipo de soporte de almacenamiento de informacin que permite grabar datos en pistas sobre una banda de material magntico (como xido de hierro o algn cromato). Puede grabarse cualquier tipo de informacin de forma digital o analgica. Los antiguos sistemas utilizaban cintas tipo riel abierto (reel-to-reel), en cambio los nuevos suelen usar cartuchos tipo casetes. Las cintas magnticas son dispositivos de acceso secuencial, pues si se quiere tener acceso al ensimo (n) bloque de la cinta, se tiene que leer antes los n-1 bloques precedentes. La densidad en las cintas magnticas es medida en BPI (bits por pulgada), que pueden ir desde los 800 bpi hasta los 6250 bpi. A mayor densidad en la cinta, ms datos se guardan por pulgada.

Las cintas magnticas se dividen en bloques lgicos; un archivo debe abarcar, como mnimo, un bloque completo (si los datos del archivo no lleguen a cubrir el bloque completo, el resto del espacio queda desperdiciado). Disco ptico: Un disco sobre el que se lee y escribe con luz. En esta categoria se incluye los CD-ROMs, que son grabados en el momento de su fbricacin y no pueden ser borrados. Los Worms(Write Once Read Many) que son grabados en el entorno del usuario y tampoco pueden ser borrados. Y los borrables, que son aquellos que pueden ser reescritos una y otra vez, para esto se utiliza la tecnologa Magnto ptica(MO) y cambio de fase. Estos temas se explicarn a continuacin en detalle. CD-ROM Estos discos se basan en la misma tecnologa que se utiliza en los CDs de audio, y fue la primera que se desarrollo. Este medio de almacenamiento tiene la desventaja de que no es posible reescribir en ellos, esto lo hace un medio ideal para distribuir software. Estos discos pueden producirse en masa, a muy bajo costo y con una maquinaria totalmente automatizada. Los CD-ROMs se elaboran utilizando un lser de alto poder para formar agujeros en un disco maestro, luego se hace un molde que se usa para imprimir copias en discos plsticos. Luego se aplica en la superficie una delgada capa de aluminio, seguida de otra de plstico transparente para proteccin. Los CD-ROMs se leen mediante un detector que mide la energa reflejada de la superficie al apuntar a esta un lser de bajo poder. Los agujeros, que se denominan huecos (pits), y las reas sin laserizar entre estos, que se denominan zonas planas (lands), producen una diferente reflectividad del haz de lser, lo que hace posible distinguir entre ambos y recibir dos estados posibles: 0 y 1. Pero no se indica un 0 o un 1 con un land o un pit, sino que un pit indica el cambio de estado, osea de 0 a 1 o de a 1 a 0, y segun la cantidad de lands que haya, el estado se mantiene estable, osea mientras no se cambie de estado se mantiene una zona de lands(Ver figura 1). De esta manera, se trata de realizar la minima cantidad de huecos(pits) posibles en el disco, y as poder escribir ms rpidamente. Memoria ROM La memoria ROM, (read-only memory) o memoria de slo lectura, es la memoria que se utiliza para almacenar los programas que ponen en marcha el ordenador y realizan los diagnsticos. La mayora de los ordenadores tienen una cantidad pequea de memoria ROM (algunos miles de bytes). Puesto que la memoria ROM tambin permite acceso aleatorio, si queremos ser precisos, la memoria RAM debera llamarse memoria RAM de lectura y escritura, y la memoria ROM memoria RAM de slo lectura.

Cuando hablamos constantemente del puerto USB de nuestro ordenador hablamos acerca de ese agujero donde podemos conectar, mediante un cable generalmente, nuestra cmara de fotos, reproductor MP3 y otros productos de electrnica. Lo que muchos no saben es que el puerto USB tiene ms cosas aparte que el simple nombre. Hace ya muchos aos empez con la denominacin USB 1.0 pero desde hace ya unos cuantos aos lleg el USB 2.0. La diferencia entre ambas denominaciones reside principalmente en la velocidad de lectura y escritura puesto que dispositivos compatibles con USB 1.0 lo son con USB 2.0 y al revs, salvo con el gran inconveniente de la diferencia de velocidad entre ambas versiones. Ahora tras unos cuantos aos de inactividad, nos va a llegar el puerto USB 3.0 cuya llegada parece inminente. Para que nos hagamos una idea en trminos de velocidad, para copiar un disco blu-ray (25 Gb en total) a nuestro pendrive USB necesitaremos 9,3 horas si tenemos una memoria USB 1.0, 14 minutos si tenemos una memoria USB 2.0 y en el caso de una memoria USB 3.0 el tiempo se reduce drsticamente hasta los 70 segundos, una velocidad hasta ahora inigualable. Eso s, no todo son buenas noticias puesto que parece que el prximo sistema operativo de Microsoft, Windows 7, no incluir compatibilidad con USB 3.0 de manera nativa... al menos de momento. Te gustara que al encender tu computador, estuviera listo para funcionar en menos de un segundo? Para que esto pase, tendramos que almacenar todo el SO en sistemas de almacenamiento ms rpidos que los actuales discos duros. La premisa principal es que los electrones siempre se movern ms rpido que el ms rpido de todos de todos los discos duros. Las tradicionales memorias SRAM y DRAM no sirven para esto, porque aunque son rapidsimas, tambin son voltiles, o sea, se borran cuando pierden energa. Las memorias Flash (cmaras de fotos, pendrives, etc) no se borran, pero son lentas a morir. Entonces queda una opcin: Magnetic RAM (MRAM). Estas son rpidas y no voltiles, pero pequeashasta ahora. La buena noticia es que cientficos del Departamento de Fsica de la UAB generaron una nueva manera de aprovechar la superficie magntica de las MRAM, lo que permitir en el corto plazo aumentar la capacidad de almacenamiento, conviertindolas en una alternativa real para empezar a reemplazar a sus predecesores, y eventualmente, a los discos duros. En el sitio de la Universidad explican clramente cmo lograron aumentar la capacidad.