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Jacob

Cohen

Rcit

Le seul problme que nous devons nous poser est de savoir comment aider Isral Dr

Marc Aron, prsident du Bna Brit de France, Bna Brit Journal, juin 1988. Paris possde aussi son lot de sayanim, auxiliaires volontaires juifs de tous horizons... Ran S. nous donna un cours sur un rseau unique au

monde et qui constitue la force du Mossad... Nous disposons d'un rservoir de millions de Juifs hors des frontires d'Isral... Ce systme permet au Mossad de fonctionner avec un personnel de base squelettique. Pensez

qu'une antenne du KGB emploie au moins cent personnes, l o le Mossad n 'en a besoin que de six ou sept Victor Ostrovsky, MOSSAD, un agent des services secrets israliens parle, Presses de la Cit, 1990.

Meir Amit comprit trs tt que ses katsas avaient besoin de soutien sur le terrain de leurs missions. Ce fut la raison pour laquelle il dveloppa le rseau des sayanim, collaborateurs volontaires juifs... Le sayan acceptait en dernire

instance une allgeance encore plus primordiale - et presque mystique envers Isral Gordon Thomas, Histoire secrte du Mossad, Nouveau Monde ditions, 2006. Arrive au Maroc, en

1954, de la dlgation du

premire

Mossad... Il est charg de faire passer les juifs du Maroc clandestinement en Isral... Peu peu merge l'organisation clandestine dans les rangs de laquelle s'enrlent des centaines de juifs. Michel-Meir Knafo, LE MOSSAD et les secrets du

rseau juif au Maroc 1955-1964, Biblieurope 2008. L'auteur exprime sa cordiale reconnaissance Winnie Guieu pour la couverture Pour contacter l'auteur yacobous@yahoo.fr Ce livre est ddi

tous ceux qui se battent Pour la Justice en Palestine

Youssef El Kouhen tentait d'chapper la sensation soudaine du Chrtien pouss dans l'arne aux lions. L'image lui rappela quelque chose. Il lui prfra celle du kamikaze, mais sans connotation explosive. Il y avait beaucoup de monde. Mais peu de femmes.

Comme avant chaque tenue, les manifestations de fraternit n'en finissaient pas. Triples accolades, exclamations et tapes chaleureuses. Youssef s'avana prudemment l'intrieur du temple. On le regardait avec curiosit. Personne ne vint lui souhaiter la bienvenue. L'image de l'arne s'incrusta de nouveau. Il porta les doigts son cou.

Heureusement Florence tait dj l, accompagne d'une soeur. Il les embrassa avec soulagement. l'instar d'un clbre rvolutionnaire en visite aux EtatsUnis, il pensa : Maintenant je suis dans la gueule du loup . Florence semblait ne se douter de rien. Quelques hommes se

hasardrent les saluer. Florence Meyer et Martine Thoreau avaient dj mis leurs dcors. Mme robe noire, mme mdaillon, mmes gants blancs. Mais le tablier de Florence tait dominante rouge. Celui de son amie totalement blanc, bavette rabattue. Elles avaient presque la mme silhouette, mais les cheveux noirs de la seconde

c o n t r a s t a i e n t avec la blondeur de son accompagnatrice. Lorsque celle-ci leur disait son nom, les frres semblaient ravis. Et d c o n t e n a n c s . Quelque chose dans l'assemblage du trio les embarrassait. Youssef regrettait d'avoir mis une cravate. C'tait une concession ridicule pour passer inaperu comme si

cela tait possible ! et pour ne pas prter le flanc une critique facile. Il fit un saut aux lavabos, se regarda dans la glace. Il h s i t a i t . Donnait-il l'impression de l'Arabe endimanch, ou de l'intellectuel clair ? Il retira la cravate, ouvrit le p r e m i e r bouton. C'tait mieux.

Ce symbole de la biensance vestimentaire le p o u r s u i v a i t depuis son adhsion. Il n'en raffolait pas, et plus que tout, il tait devenu un objet de discrimination. Au moins la Grande Loge, costume noir et cravate taient de rigueur pour tous. Cela avait commenc par une remarque fraternelle.

Mme les piques relevaient du fraternel . Aprs l'initiation, il s'tait rendu compte que certains frres se dispensaient de la cravate, et que dans les locaux de l'obdience, d'autres s'habillaient en jean et t-shirt. La premire fois qu'il se prsenta sans cravate, un frre lui ordonna, juste aprs la triple accolade : Tu

mettras une cravate chaque tenue. El Kouhen balbutia sa promptitude obtemprer. Il tait encore dans la phase de la fascination absolue. Devant les matres, dtenteurs d'un savoir o c c u l t e , proches de la perfection maonnique, il se sentait l'me du disciple, obissant et plein de reconnaissance. Il fit l ' a c qui s i t i on de cravates

neuves. Ce matre s'appelait Grard Silmo. Dans ce microcosme hirarchis, il n'occupait aucune fonction, mais ses interventions emportaient l'adhsion. C'tait en quelque sorte l'minence grise de la loge. Un jour, quelqu'un murmura l'oreille de Youssef: Grard est dixhuitime ! tout hasard, il

fit une moue admirative. Mais le port de la cravate ne semblait pas une obligation pour tous. Le premier surveillant s'habillait comme un pitre, en survtement dpareill, avec des tennis aux couleurs vives. Ses planches tournaient autour de l'occultisme et de la magie des chiffres. Mais il gravitait d a n s l'orbite de Grard. L'autre apprenti lui avait

rvl un jour que Silmo n'aimait ni les Arabes ni les Juifs, et qu'il flirtait avec les ides du FN. Ces informations, il les tenait de l'orateur, un Juif pied-noir comme lui. Avec ses lunettes ovales et son lgance dcontracte, il opta finalement pour le type intellectuel. Le temps avait pass. Il se prcipita vers le

temple. Tout le monde tait en place. Il mit son cordon et son tablier dominante bleue, et ses gants. Juste temps. Le vnrable assnait un coup de maillet autoritaire. Youssef resta bouche be. Il mit quelques secondes raliser. Le vnrable tait le Juif pied-noir de son atelier, autrefois orateur. Il est vrai

que sa prsence se faisait rare. L'ancien apprenti, devenu matre en mme temps que lui, l'excusait systmatiquement pour raisons professionnelles. Gilles Talibani sembla lui aussi surpris par la prsence de Youssef. Mais il se reprit vite, et lana le rituel de l'ouverture.

Bien que l'atmosphre ft dissipe, maille d'changes frivoles, comme si les frres, se retrouvant enfin entre eux, s e libraient d'un crmonial sacrilge, El Kouhen redoublait d'efforts pour se montrer irrprochable. Les pieds en querre, la main droite bien releve, colle la gorge, il donnait l'impression de vivre un moment d'une extrme

solennit. Ils se rassirent. Youssef privilgiait la colonne du nord pour mieux suivre les planches. Martine ne pouvant s'asseoir que sur la colonne du midi, Florence resta ses cts. Leur maintien tait exemplaire. Le buste droit, les mains plat sur les cuisses, le pouce et l'index formant un angle droit. Dans

une loge fminine, ce tableau l'impressionnait toujours. L'appel ne fit que confirmer ce qu'il pressentait. Jusqu' la lettre s, tous les frres avaient un nom consonance juive, plutt d'origine nordafricaine. Puis Ahmed Sidaoui se leva l'appel de son nom. Youssef se raidit. Ainsi donc ce tratre est un frangin, et en plus dans cette

loge ! , maugra-t-il. Puis les visiteurs se prsentrent. Le nom de Florence suscita un intrt non dissimul. En se prsentant, tourn vers l'Orient, El Kouhen sentit converger vers lui des regards suspicieux. Le vnrable pria le frre secrtaire de donner lecture

du trac des derniers travaux. Youssef se concentra. Habituellement, c'tait plutt un moment de relchement. Il coutait d'une oreille distraite ce compte rendu dbit d'une voix monocorde, truff de formules sotriques, et levait machinalement la main droite pour l'approuver. Le secrtaire voqua d'abord

les cinq minutes d'actualit d u vnrable matre , sans entrer dans les dtails. La f o r m u l a t i o n semblait indiquer une coutume bien tablie. Puis il entra dans le vif du sujet. La planche de la tenue prcdente avait pour thme : La question des rfugis juifs des pays arabes . C'tait une tenue blanche

ferme. Le confrencier tait un profane, auteur d'un livre portant le mme intitul. Pour un historien d'origine marocaine, le sujet semblait prometteur. Youssef se prparait savourer l'instant. Mais bien vite il dchanta. L'indignation le gagnait. Le tableau dress par l'auteur tait apocalyptique. Des populations juives expulses

de leur pays, de tous les pays arabes sans exception, dpouilles auparavant de leurs biens, munies peine d'une valise. Certes, il y avait eu ici ou l quelques excs, conscutifs aux tensions internationales. Mais la communaut juive du Maroc, forte d'un demi-million d'mes, avait vcu dans des conditions honorables. Les Juifs eux-mmes le

reconnaissaient. C'est plutt le Mossad qui avait utilis toutes sortes de manoeuvres pour les faire partir. El Kouhen se rappelait l'interview accorde par un crivain juif d'origine marocaine un hebdomadaire libral de Casablanca, dans laquelle il r a p p e l a i t un fait assez mconnu. En 1955, l'Agence juive avait ngoci le soutien

amricain au Maroc dans ses pourparlers avec la France, contre quarante-cinq mille Juifs. Et ses camions taient partis les ramasser dans les campagnes marocaines, sans l e u r demander leur avis, abandonnant sur place malades et vieillards. Une telle distorsion historique n'tait pas sans justification. Youssef commenait comprendre. L'auteur faisait

le parallle avec les rfugis palestiniens. Et comme par hasard, le nombre des rfugis juifs leur tait quivalent. S'il y avait un problme d'un ct, il n'en manquait pas de l'autre. Isral s'en sortait mme mieux sur le plan moral. Il s'tait si bien occup de ses rfugis, alors que les pays arabes avaient laiss leurs frres palestiniens croupir

dans des camps. En conclusion, l'auteur en appelait ouvertement reprendre ces thses au bnfice d'Isral. Youssef sombra dans l'engourdissement. Musel par la discipline maonnique. La voix du secrtaire lui p a r v e n a i t , lointaine et confuse. Les repres s'estompaient. Le coup de

maillet le secoua. Il leva machinalement la main d r o i t e . Quelques rires lui firent prendre conscience de sa bvue. Il abaissa piteusement la main. Le vote pour l'adoption du trac reprit normalement. Le vnrable communiqua la suite de l'ordre du jour. Youssef crut percevoir un certain triomphalisme. Dj

qu'il avait une voix assez martiale. C'taient les cinq minutes d'actualit. Gilles Talibani voqua la politique intrieure isralienne, avec un luxe de dtails que seuls les connaisseurs pouvaient apprcier. On aurait dit un bulletin d'informations officiel. Tout ce que faisait le gouvernement isralien tait

vi dem m ent approuv. Le vnrable termina sur l'excellence des relations franco-israliennes. Le prsident de la Rpublique fut salu comme un visionnaire. La France avait abandonn sa politique arabe . Une attitude digne de la patrie des droits de l'homme. Youssef El Kouhen fut sur

le point de demander la parole, prtexter un malaise soudain, et partir. Mais ce serait inquiter inutilement son amie. Et Talibani se serait fait une joie de le dnigrer dans leur propre atelier. On pourrait mme le taxer d'antismite. Au train o allaient les choses... Il se p r p a r a mentalement affronter la suite. Se faire une ide exhaustive de ce qui

se tramait ici. Vrifier les rumeurs. Lui-mme n'avait pas voulu y croire. Au Grand Orient ! Pourtant, il se trouvait bien dans une loge ethniquement pure, politiquement oriente, et dont le nom prtait sourire. Le vnrable annona la lecture d'une planche. Le matre des crmonies alla qurir le confrencier, et le

guida vers le plateau de l'orateur. C'tait un homme d'une soixantaine d'annes, l'apparence affable, presque frle. Il faisait office de couvreur. Youssef en dduisit que ses fonctions prcdentes avaient t importantes. De fait, Gilles Talibani l'accueillit avec beaucoup d'gards, rappelant son rle essentiel dans la cration de

L'Astre de la Paix, ses deux annes de vnralat, et son combat inlassable pour la dfense de la Communaut et la scurit de l'Isral. Il lui donna enfin la parole en rappelant le sujet de la planche Compte rendu du voyage en Isral . Andr Scemama s'claircit la gorge, pronona la formule rituelle. Sa voix tait plus

assure qu'on ne l'aurait pens. Youssef prit ses aises, imitant la plupart des frres, croisa les jambes, se reposa sur l'accoudoir. Le souvenir lui revint en mmoire. Quelques mois auparavant, on avait fait lire un communiqu dans les loges, invitant les frres et leurs amis participer ce voyage. Talibani avait alors ajout un commentaire de son cru, qui

prenait ce soir tout son sens. - Ce voyage est dj le troisime que nous organisons, commena Andr Scemama, l'air satisfait. L'ide paraissait une gageure. La loge tait fonde depuis peine deux ans. Nous cherchions le moyen de faire participer des frres et des s o e u r s de diffrentes obdiences, ainsi que des

profanes, notre engagement pour la paix. Et voyez ! Nous sommes passs de quarante cent cinquante participants. L'anne prochaine, nous esprons tre plus de deux cents. C'tait essentiellement un voyage d'tude, dans le sens noble du terme. Les attaques entendues ici ou l ne mritent pas d'tre releves.

D'ailleurs, le quart environ des participants n'taient pas juifs. Des critiques furent exprimes. Nous avons eu des discussions ouvertes, avec des personnalits d'horizons divers, et mme de gauche. Nous n'avons qu'un seul parti pris, celui de la paix. N ' e n dplaise nos dtracteurs, qui prfrent

s'enfermer dans une logique de conflit. C'est aussi la raison pour laquelle nous avons cr cette loge, o toutes les opinions peuvent s'exprimer, je veux dire les opinions qui rfutent l'extrmisme et militent pour la coexistence. Pourquoi un voyage organis ? Rien ne vaut une visite sur le terrain. Les

mdias franais, la recherche de sensationnel, montrent une ralit tronque. Je ne dis pas fausse. Mais force de ne voir que des militaires lourdement arms d'un ct, et des enfants avec des pierres de l'autre, on aboutit une vision manichenne. Or la ralit est plus complexe. Tout tat a le

devoir d'assurer la scurit de ses citoyens. Longtemps Isral fut menac de destruction. Et cette menace n'a pas totalement disparu. Je vous en donne un exemple. On nous a fait visiter la barrire de scurit. C'est une vision terrible pour nous, qui vivons dans un monde pacifi depuis des dcennies. On imagine

aisment les difficults, voire les drames, que subissent les Palestiniens. Ces aspects n'ont pas t luds. Nos accompagnateurs ont t soumis un feu nourri de q u e s t i o n s . Mais les participants ont compris aussi les besoins scuritaires d'Isral. Grce la barrire, les attentats suicides ont diminu de 98%.

Andr Scemama marqua une pause, jeta un regard c i r c u l a i r e , but quelques gorges. Plusieurs frres dodelinaient batement. Youssef reconnaissait au confrencier une dose de mauvaise foi habilement travestie. Il changea de position, s'appuya sur l'autre accoudoir. - Notre groupe, reprit

Scemama, s'est aussi rendu Bet hl em . Nous y avons rencontr des Palestiniens modrs, musulmans et chrtiens. Car la majorit des Palestiniens souhaitent vivre e n paix avec Isral. ct d'Isral. Nous avons essay d'tablir un dialogue, de jeter les bases d'une rconciliation. Car la guerre, en fin de compte, n'est souvent que le rsultat d'une

incomprhension entre les peuples (El Kouhen faillit glisser de l'accoudoir), d'une mfiance entretenue par les extrmistes. Il faut chercher comprendre l'autre, rtablir des voies de communication, organiser des vnements communs. Ainsi, les conditions d'une vraie paix seront runies, une paix durable, la paix des coeurs.

Le plus bel exemple nous a t fourni par Jrusalem. Q u e l l e motion ! Nous avions la chair de poule. Voil une ville unie, runifie, pour le bien de tous, o les trois grandes r e l i g i o n s monothistes coexistent dans l'galit et la libert. Nous avions conscience d'assister la marche de

l'Histoire, de l'Histoire qui se fait, et qui lie deux peuples meurtris. La paix est un processus difficile mais irrversible. C'est ce message d'espoir que nous avons voulu rapporter, et que chaque participant s'est engag diffuser. La paix, c'est aussi notre idal. Notre loge, qui en porte le nom, en a fait sa mission principale. J'ai dit, vnrable matre.

On aurait pu entendre les applaudissements imaginaires, tant les visages exprimaient une approbation enthousiaste. Youssef s'tonnait presque de cette retenue. Une entorse au rituel ne les aurait pas gns. Luimme applaudissait mentalement la prestation. Mais pour d'autres raisons. Il en tait encore souffl. Quelle belle leon de

dmagogie ! Les Arabes en avaient encore beaucoup apprendre. Et de plus, le confrencier se montrait d'une modestie touchante. Il n'avait fait qu'apporter sa petite pierre. Ses rfrences la paix rsonnaient encore d'une sincrit poignante. - Mon trs cher frre Andr, dit Talibani, une fois l ' e x a l t a t i o n quelque peu

apaise, un grand merci pour ce magnifique compte rendu. Tu as su, comme toujours, faire preuve d'une objectivit remarquable. Dans ta bouche, la paix redevient un objectif accessible. Il faudrait qu'il y ait, de part et d'autre, plus d'hommes de bonne volont. Et des initiatives courageuses. J'ai d'ailleurs donn mon accord, au nom de notre atelier, pour soutenir

une prochaine rencontre sportive entre de jeunes Israliens et Palestiniens. Nous en reparlerons. J'ai particip ce voyage l'anne dernire. Je sais quel point il est important. Il en faudrait plusieurs comme a chaque anne, pour consolider le dsir de paix. Mais nous sommes sur la bonne voie. La parole circule !

Il y a gnralement un silence entre le coup de m a i l l e t autorisant la circulation de la parole et la premire demande. Mais l, plusieurs mains se levrent d'un coup. L'impatience prfigurait la nature des interventions. Youssef les guettait avec apprhension. La dsillusion tait trop attendue pour qu'il se

hrisst. Toutes les interventions allaient dans le mme sens. Ceux qui avaient fait le voyage dressaient un tableau dithyrambique. Un peuple dynamique, solidaire et pacifique. Tous les secteurs de la socit, de l'ducation la sant, en passant par l'environnement et l'habitat, taient d'un niveau hors du commun. Et cela dans un climat

mditerranen, avec plages paradisiaques.

des

El Kouhen s'interrogeait sur ce qui les retenait dans leur patrie lgale. Possder les cls du paradis, et rester aud e h o r s , ce n'tait pas le moindre des paradoxes du peuple lu . S'il demandait la parole, aurait-il l'outrecuidance de s'en moquer fraternellement ?

Le temple risquait de prendre des allures de fosse aux lions. Il venait justement d'enseigner ce chapitre ses lves. Il pourrait dornavant en largir le sens. La surenchre gagnait du terrain. Il rongeait son frein, ressassant ses arguments. On tait dj sorti du cadre de la planche. Les intervenants dfendaient le bon droit

d ' I s r a l , partout, tout le temps. Seuls les mdias s'acharnaient, pour des raisons vidents, sur cette petite dmocratie entoure de dictatures sanguinaires. Mme le frre arabe y alla de sa contribution, mielleux e t grandiloquent, avec son accent bien typ, entranant d e s hochements de tte approbateurs, et des sourires

condescendants. Devant cette ferveur grandissante, El Kouhen se demandait s'ils n'allaient pas entonner l'hymne isralien. Peut-tre pendant la chane d'union. Il serait beau voir, l'Arabe, encadr fermement par deux sionistes. L, promis jur, il couvrirait le temple.

Le vnrable tait aux anges. Youssef ne l'avait jamais vu aussi radieux. Sa fonction y entrait srement pour quelque chose. C'tait un homme grand, bien bti, la quarantaine dynamique, les cheveux noirs soigneusement coiffs. Il dgageait une autorit naturelle. Dans leur loge pour t ant , France Unie, il semblait souvent sur ses

gardes, traquant la moindre remarque quivoque. Les accusations d'antismitisme n'taient jamais bien loin. Et toutes les manifestations de sympathie ne le contentaient que partiellement. Son regard gardait une nuance de dfiance. Il attendait le drapage qui ne venait pas, mais c'tait tout comme. El Kouhen lui trouvait des

circonstances attnuantes. l u i comme ses coreligionnaires. Ils avaient beaucoup souffert. Mais tout de mme ! La balance penchait nettement en leur faveur. Les Juifs occupaient dsormais une place de choix. Des sympathies au plus haut niveau de l'Etat. Le gratin de la Rpublique au garde--vous au dner annuel du CRIF. Au point de

dvelopper un sentiment d'impunit empreint d'arrogance, et de vouloir rduire au silence les critiques d'Isral, en les assimilant aux pires antismites. Il suffisait de le voir. Talibani jubilait. Encore une manoeuvre russie contre les ennemis d'Isral. Euphorique, il annona presque avec

regret : Encore une ou deux interventions . Youssef avait l'impression que le vnrable le dfiait. Comme s'il l'avait dmasqu. Alors sa main droite jaillit comme un ressort. Il se fit un silence hostile. - Vnrable matre et vous tous mes frres et mes soeurs en vos grades et qualits. J'ai cout attentivement la

planche. Elle ne manque pas d'intrt. Il serait difficile de revenir point par point. Je voudrais soulever une seule question. Et c'est le point de vue de l'historien. Les conflits ne relvent pas des sentiments. C'est plus profond et plus concret. Le conflit isralo-palestinien ne repose pas que sur l'incomprhension entre deux peuples (Youssef fixait

obstinment l'orient, ignorant les regards chargs d'antipathie). la base, il y a l'occupation et la colonisation. Et le refus d'Isral de laisser les Palestiniens avoir leur tat. La mfiance et l'incomprhension en sont la consquence. Or la planche semble ignorer cet lment fondamental (des grognements sourds lui

parvenaient. Il raffermit sa voix). Tous les conflits coloniaux ont eu plus ou moins la mme configuration, et ne se sont rgls qu'avec l'indpendance des peuples domins. Entretenir l'illusion d'une solution fonde sur la bonne volont, en ignorant la ralit, ne fera qu'aggraver l'impasse, et le prix payer pour la paix sera encore plus

lourd. J'ai dit, vnrable matre. El Kouhen se rassit, le regard riv au sol. Les grondements se propageaient. Il sentait leur envie d'en dcoudre. Le vnrable laissait faire, avec complaisance. Enfin il dclara : - Mon frre, je te connais

depuis quelques annes. Nous appartenons la mme loge. Je connais tes comptences professionnelles. Tu nous as fait des planches d'une grande qualit. Nous sommes hlas ! confronts une situation douloureuse, surtout pour nous qui sommes o r i g i n a i r e s d'Afrique du Nord, et qui gardons le souvenir d'une coexistence multiconfessionnelle. Vois-

tu, c'est cette communion que nous voulons retrouver. Si nous avons fond cette loge, et je suis heureux que tu aies pu la dcouvrir, c'est pour tablir un lieu de dialogue et de rapprochement, dans un esprit de bonne volont. Ce n'est pas un lieu de confrontation, o chacun vient avec ses convictions pour les imposer aux autres. C'est ainsi que nous

russirons. La paix est la base de notre engagement. Je ne doute pas de ta sincrit, mais tu comprendras que les considrations purement politiques ne sont pas bienvenues dans ce temple. C'est un principe gnral d'ailleurs. Car nous devons nous lever dans un esprit de concorde et de fraternit. Rquisitoire implacable.

Dans une arne surchauffe. E l Kouhen imaginait les clameurs vengeresses, les pouces tourns vers le bas. Que s'tait-il imagin ? Qu'il suffisait de rappeler les principes du droit international et les leons de l'Histoire ? On l'avait bien remis sa place. Il se sentait impuissant. Le vnrable

avait clos la circulation de la parole. Il n'avait qu'une hte. Que a finisse. Il fit le mort. Se l e va nt et se rasseyant, se mettant l'ordre, tapant dans ses mains, criant Libert galit fraternit ! , mcaniquement, dans un tat second, le regard absent. Ce n'tait pas tant

l'humiliation. Il tait dsespr qu'on en ft l. Les paramtres du conflit semblaient vidents. La solution raisonnable dcoulait de source. Lui substituer un antagonisme ethnico-religieux le rendait quasiment insoluble. Ce ne pouvait tre le fruit du hasard. L'adversaire tait d ' u n machiavlisme redoutable.

El Kouhen souffla. Il n'y eut pas de chane d'union. Pas de promiscuit hostile. On aurait pu lui broyer les mains. Mais il ne saurait rien propos de l'hymne isralien. Les visiteurs prsentrent les salutations fraternelles de l e u r s loges respectives. Il marmonna les siennes, en maudissant cette obligation.

Il tendit machinalement la main droite, balbutia le serment du secret. C'tait vraiment la fin. Les participants se dlestaient de leurs dcors, se congratulaient, s'embrassaient. Le cercle autour de lui s'largissait. On l'vitait comme un pestifr. Florence se rapprocha. Sobrement lgante, en

pantalon clair et chemisier bleu. Son sourire dissimulait une vague inquitude. - J'ai pas envie de rester aux agapes. - C'est pas grave. Tu es fatigu ? - Pas vraiment. Ce serait trop long expliquer. - Je t'accompagne ?

- Pas la peine. Reste avec Martine. Elle essayait de deviner les raisons de ce revirement. Son ami avait la tte des mauvais jours. Elle connaissait sa propension la solitude. Il ne servait rien d'insister. Elle serra furtivement sa main. Le vnrable dboula ce moment-l, et fit semblant de ne pas l'avoir remarqu.

- J'espre que vous restez aux agapes. Vous tes nos invits, bien entendu. - Je reste avec mon amie, rpondit Florence. Notre frre ne se sent pas bien. Il doit rentrer. - Oh ! Comme c'est dommage ! Youssef faisait des efforts. La coupe dbordait. Il

s' appl i quai t ranger sa serviette. Une sensation dplaisante lui fit tourner la tte. Le frre arabe le fixait d'un air mchant. Il choisit la fuite.

Se rendre l'ambassade d'Isral le remplissait d'une grande fiert. peine sorti du taxi, il bombait le torse, levait les yeux vers la btiment et le drapeau. L'motion l'treignait. C'tait plus fort que lui. Le dploiement de forces le c o m b l a i t particulirement. C'tait la marque d'une

nation puissante. Mais son bonheur ne connaissait plus de limites l o r s q u ' i l atteignait les contrles de scurit. On le reconnaissait. Gilles Talibani sortait rarement le laissezpasser. On l'accueillait avec des exclamations en hbreu, et des clins d'oeil complices. L e s barrires s'ouvraient facilement. Et lorsqu'on lui

remettait le badge intrieur, il avait le sentiment de se retrouver chez lui. Dfinitivement chez lui. Il n'avait plus besoin de se surveiller. Pas comme par t out ailleurs. Mme au Grand Orient. Difficile de savoir rellement ce que les frres avaient dans le ventre. Ici, il n'y avait que des Juifs. Et quels Juifs ! La crme de

l'tat juif. Ses agents dvous. Des individus entiers, et sans fioritures. Dtermins et rugueux, avec l'arrogance de ceux qui ne doutent ni de leur force ni de leur droit. Ensemble ils recraient une socit miniature dans laquelle les diffrences s'estompaient. S i m p l e s employs ou diplomates chevronns. Plus de sfarades ni d'ashknazes.

Dans cette bulle protectrice, ils formaient un bloc soud, homogne, une forteresse dans le monde et contre lui. L ils pouvaient se livrer sans inhibition. On forait s u r l'exubrance. Ils oubliaient le pays d'accueil. Chacun laissait derrire soi un environnement jug hostile. Le monde entier leur tait dfavorable. Personne ne les comprenait vraiment.

Mme les Amricains, au fond... Et malgr les marques exagres de sympathie, ils se mfiaient des Europens, autrefois nationalistes et cyniques, aujourd'hui lches e t pacifistes, prts se faire avaler par des hordes barbares. Toute sortie Paris les accablait. Les foules bigarres, les couples mixtes, la dcadence et l'hdonisme. L'Europe allait sa perte.

Eux se battaient pour conserver leur puret. Et i n c i d e m m e n t pour la sauvegarde de l'Occident. Peut-tre en vain. Le travail l'ambassade constituait un ressourcement. Le combat r e p r e n a i t du sens. Cette atmosphre faisait presque disparatre les tensions inhrentes aux relations professionnelles.

Gilles oubliait aussi son propre environnement, et l'identit qui lui collait la peau. Ici il l'exhibait firement, sans s'inquiter chaque instant de l'opinion d'autrui ni des regards inquisiteurs. En dehors d'lots rassurants la famille ou les associations juives le quotidien ne lui offrait que des motifs d'insatisfaction : antismitisme rampant et

d n i g r e m e n t d'Isral. De toutes faons, la France ne lui inspirait plus confiance. L'islam gagnait inexorablement du terrain. Il imaginait le pire. Une dernire bouffe d'inquitude avant d'arriver l'ambassade. Comme pour marquer le passage de l'ombre la lumire. Dans le taxi, il ne manquait pas de

s'interroger sur la personnalit du chauffeur. Avait-il perc son identit ? L e comble tait de voir certains objets de culte musulman, chapelet ou Coran miniature, se balanant en haut du pare-brise. l'intrieur, il dpassait le statut de visiteur pour intgrer le camp des matres des lieux. Il ne se voyait pas

comme les autres Juifs, que les Israliens considrent avec une aimable condescendance, vu leur enttement jouir des dlices de la diaspora. Ces Juifs franais leur taient certes utiles, et ils ne manquaient pas une seule occasion d'exploiter leur patriotisme, mais le complexe de supriorit, mme modul, semblait tre leur seconde

nature. Talibani n'avait pas usurp son statut. Ce n'taient pas seulement ses tats de service actuels. Il avait rejoint, en volontaire, l'lite guerrire, la matrice qui fabriquait le nouvel homme isralien, sr de lui et conqurant, ptri d'audace et d'abngation, et qui vengeait deux millnaires

d'humiliations. dix-neuf ans, il s'tait engag Tsahal, pour trois annes pleines, et avait fini avec un profil lev. Quoi qu'il arrive, il tait des leurs. Uri Sulitzer ne pouvait le recevoir immdiatement. Un rendez-vous inopin. On lui transmit le message avec l'expression de connivence rserve aux initis.

Il y avait un pool de trois secrtaires. Gilles s'assit la t a b l e de la premire assistante. C'tait une femme dans la quarantaine, srieuse et applique, qui suscitait la compassion. Le statut de divorce n'est jamais facile porter. On lui apporta du caf. Il alluma un cigarillo en s o u f f l a n t bruyamment.

C'tait agrable d'ignorer la loi. De toutes faons, il y avait l'immunit diplomatique. Les deux autres secrtaires s'agitaient allgrement. Jeunes et dsirables, la poitrine provocante, le clin d'oeil facile, elles emplissaient l'atmosphre d'un parfum de sensualit. Il se sentit nostalgique de sa

priode militaire, et de quelques aventures. Mais il se ressaisit en s'interdisant toute pense charnelle. Ils formaient une grande famille, et c'et t toucher q u e l q u e chose de sacr. Malgr son dtachement affect, et dans l'ignorance de ses beaux sentiments, elles poursuivirent leurs petits jeux.

La porte s'ouvrit brusquement, et ce fut comme un ouragan. Avec une exclamation tonitruante, Sulitzer attira Talibani dans ses bras. Il tait moins grand mais plus rond. Les cheveux friss, les yeux ptillants. Il portait une cravate sur une c h e m i s e bleue. Les secrtaires roucoulaient devant tant d'amiti virile. Il commanda du caf l'une

des deux jeunes filles, en la complimentant exagrment. Le bureau tait grand, dcor comme un muse. Des photographies racontaient l'histoire du pays, depuis l ' p o q u e mythique des pionniers, les grandes victoires militaires, et les dirigeants charismatiques. Une partie tait rserve l'actualit culturelle, avec un

accent particulier sur le cinma et la littrature. Affiches de films, portraits d'crivains, salons et festivals. De nombreux petits drapeaux parachevaient la touche patriotique. Malgr ses nombreuses visites, Gilles ressentait chaque fois une motion particulire, proche de la chair de poule. Il ne savait

plus o donner de la tte. Les pionniers aux regards brlants, la peau tanne par le soleil, le fusil dans une main, l'autre enfonant la charrue dans un sol rocailleux. Ou les jeunes femmes en short, pulpeuses et innocentes. Ou le visage de prophte de Ben Gourion. Ou l'expression victorieuse du gnral borgne. En y pntrant la premire fois - il

y avait un autre attach culturel - les mots lui restrent dans la gorge lorsqu'on sollicita sa collaboration. Il eut honte de laisser croire une hsitation. Uri le laissa sa contemplation. Le bureau faisait presque toujours la mme impression sur les visiteurs. Il rendit hommage

au premier diplomaterecruteur qui avait eu cette ide lumineuse. Talibani s'arrta sur une affiche de cinma dissimulant une porte. C'est par l que certains visiteurs sortaient discrtement. Peuttre aussi celui qui l'avait prcd. - Je viens d'engager un

nouveau sayan. - Ah ! La famille s'agrandit, se rjouit Talibani. Il apprcia cette confidence spontane. Malgr leur complicit, il vitait les commentaires, et encore plus l e s questions. C'tait un domaine sensible, ultraconfidentiel. Il lui suffisait d'avoir confiance.

- Ce ne fut pas facile. - Des tats d'me ? - Comme tu dis. C'est quelqu'un qui travaille dans les mdias, avec des positions de gauche bien connues. - Avec tout a, dit Gilles en dsignant le dcor, il hsitait encore ?

- Il a t touch. Cela se voyait. Et il m'a affirm p l u s i e u r s reprises son attachement profond Isral. Mais le statut de sayan le gnait. Il devait surtout avoir peur que a se sache. D'o la discrtion autour de sa visite. - Est-ce bien le moment de tergiverser, nom de Dieu ! N o u s sommes entrs dans une guerre totale, sur tous les

fronts. C'est eux ou nous ! Le diplomate apprciait son ct entier. Si tous les Juifs taient comme lui ! Et si on pouvait trouver une astuce p o u r leur faire faire leur service militaire en Isral ! - Je le lui ai fait comprendre, videmment. Il avait peur pour sa crdibilit. Je lui ai garanti une discrtion

absolue. Il m'a cru. C'est tout de mme un de nos points forts. - Notre politique commence payer. Il faut agir partout, l o c'est possible. - C'est pour cela que je l'ai reu tout de suite. sa convenance. Dsol pour le retard. - Penses-tu ! Entre nous ! Je

sacrifierais volontiers une journe pour un tel rsultat. - Tu es un vrai patriote. Gilles se rengorgea. Il alluma un nouveau cigarillo, leva les yeux vers quelques figures transcendantes, les prenant tmoin de son dvouement. Tout en gardant la rserve de circonstance. Uri en profita :

- C'est MST qui nous a mis en contact. - Ah?! Il perut toutes les ambiguts contenues dans l'exclamation. - J'ai l'impression que vous ne l'aimez pas beaucoup. - C'est pas vraiment a.

- Gilles ! Entre Golanis ! Jouons-le franc - Okay ! C'est vrai, on ne l'apprcie pas chez nous. Et m m e , on s'en mfie. D'abord, il fait plutt goy. Sa femme, ses relations, son style de vie. Qu'a-t-il de rellement juif ? Mais ce sont surtout ses opinions qui nous choquent. Toujours parler d'tat palestinien et de

territoires occups. a finit par crer un trouble. Il se dit de gauche. Mais c'est pas une raison. Claude Arschlokhovitch aussi est de gauche. Mais il dfend Isral s a n s complexe. Quel bel dito il a crit dimanche dans le JDD ! Les Juifs orientaux sont trop intransigeants, et manquent de subtilit, pensa

Sulitzer. Ils sont sionistes que nous.

plus

- Mon cher, dit-il d'un ton confidentiel, tat palestinien ne veut rien dire. C'est une formule sans porte relle. Mme Sharon l'a rpt des dizaines de fois. Tout le monde feint d'y croire. Y compris les Palestiniens. a fait durer les ngociations. Vingt ans dj.

Un jour, on leur laissera une espce d'tat croupion dont on contrlera l'essentiel. Sais-tu ce qu'est un tat croupion ? Il lui donna quelques exemples. Gilles n'tait qu' moiti rassur. - Pourquoi alors voquer les territoires occups ? - Mais parce qu'ils le sont !

Sulitzer clata de rire. Et ils le sont de plus en plus. On va rien leur laisser, ces b t a r d s . Talibani eut un rictus complaisant. Ils garderont quelques villes dont ils ne pourront jamais sortir. Seulement, il faut reconnatre qu'il y a un problme. D'o les incantations. Nos meilleurs allis voquent aussi les territoires occups. Mais ils

l a i s s e n t faire. Les multinationales y investissent dj. Le tramway d u grand Jrusalem est construit par une socit franaise. On ne mentionnera plus le partage de la ville. Les grands blocs de peuplement nous reviendront de droit. Nous installons des faits accomplis, irrversibles. - Mais alors, les Juifs de

gauche... - Non, il faut faire la distinction. Parmi eux, il y a de vrais sionistes, et des gens comme Tho Clean. - Ah, ce fils de pute ! - Tu vois, ta raction est symptomatique. On ne peut p a s mettre tout le monde dans le mme sac.

Gilles hochait la tte d'un air entendu. - J'irai plus loin, reprit le diplomate. MST nous est d'une importance capitale. Il vaut plus qu'une centaine de s a y a n i m . Gilles faillit s'touffer avec la fume. Eh oui ! Il couvre pour nous une grande partie du terrain gauche. Comme il critique Isral, sa parole est prise au

srieux. Ainsi il peut faire passer nos intrts dans pas mal de mdias. Un exemple : Canal + passe pour tre branch et de gauche. Eh bien, il a russi mettre une partie de la rdaction dans sa poche. La mme chose avec Charlie-Hebdo. En plus, cet homme a des rseaux incroyables, dans les milieux les plus influents, en Europe, en Amrique. Il peut appeler

Sarkozy quand il veut, ou le roi du Maroc, ou le prsident de la Commission europenne. Alors, ses critiques , il faut les goter comme du miel. - Alors, vive MST, et que Dieu le bnisse ! - Il a intrt. Ils rirent de bon coeur, changrent quelques blagues

t y p i q u e s des militaires. Sulitzer prouvait une complicit particulire avec son visiteur. Le lien qui les unissait tait unique. Il voul ut lui faire une fleur, mais au-del des tuyaux crevs qu'on lance aux sayanim mritants, pour leur procurer bon compte un frisson d'aventure. - Je vais te faire une

confidence. Puis sur un ton srieux Foi de Golani ? - Jusqu' la mort ! lana Talibani avec motion. - MST a des relations spciales avec le Mossad. C'est le Mossad qui a assur sa protection au Pakistan, lorsqu'il a fait son enqute sur le journaliste amricain assassin. Sinon il ne serait

pas all. C'est trop dangereux. Aucun autre service secret n'aurait t capable de le protger. Gilles le regarda un moment bouche be, puis dtourna le regard vers les photographies. Il ne lui semblait pas convenable de montrer ses sentiments. Quel monde trange ! Il avait dj bnfici de quelques

confidences ces petits secrets croustillants, mais anodins, qui vous introduisent dans le cercl e des initis. Mais la rvlation sur MST tait d'une autre nature. Pour la premire fois, il saisissait la complexit des connexions occultes, et les illusions dans lesquelles vit le commun des mortels. Il dtenait une bombe, mais paradoxalement, elle

soulignait son rle insignifiant dans cette immense partie d'checs. Ainsi que les nouvelles responsabilits auxquelles il n'avait jamais t confront. Comment mener le double jeu sans se trahir, ni trahir la confiance de son ami ? C'est que MST, en plus de la mfiance qu'il provoquait, faisait l'objet de plaisanteries douteuses. On moquait ses

chemises blanches chancres, ses manires de dandy, son intellectualisme abscons. En cercle restreint et il en eut honte - on le traitait mme de pd . Il ne le pourrait plus. MST tait d s o r m a i s une idole intouchable. Mais comment le dfendre sans susciter la suspicion de ses amis ? Sulitzer tait content de son

effet. Il lisait dans l'esprit de Talibani comme dans un livre ouvert. Les Orientaux l'tonneraient toujours. Quel que soit leur rang, ils embarquaient avec un enthousiasme bon enfant, et se laissaient gentiment manipuler au nom de l'idal. Alors que le visiteur prcdent ashknaze lui avait donn du fil retordre. Et on pouvait les mettre dans la

poche avec une rvlation croustillante. Mais Gilles sortait exceptionnellement du lot. Moins pour ses qualits intrinsques que pour son e n g a g e m e n t dans Tsahal. Surtout qu'il avait appartenu, comme lui, aux Golanis, ce corps d'lite aux exploits lgendaires. Cela les liait pour la vie. Quand il s'en rappelait, Uri le considrait autrement, et lui tmoignait

un grand respect. Dans un sens, il le respectait plus que les autres sayanim, et en particulier ce playboy qui s'tait engag quarante ans dans les gardesfrontires , pour quelques mois, le temps d'crire un livre et d'apparatre en uniforme sur la couverture. On avait d mobiliser plusieurs services pour lui pargner toute

msaventure. Mais la famille Kaiserfeld rendait tant de services Isral ! Le diplomate le voyait emptr dans ses rflexions. L a connaissance est un honneur et un fardeau. Mais il en attendait quelque changement. Il lui semblait incroyable qu'un homme de la trempe de MST ft peru avec mfiance, mme par des

Juifs francs-maons. Le moment n'tait plus ces futilits. - Au fait, j'ai de bonnes nouvelles. Le boss est content du travail des sayanim franais. - Le boss... Le grand ? Mr ? balbutia Gilles, trangl par l'motion. - Eh oui ! Mr Dgaine

himself. - Je... Merci... Quel honneur ! - Et notre ministre des Affaires trangres a beaucoup apprci le voyage du groupe. Le courant est vraiment pass avec les participants. - Je... Les frres en seront ravis.

- Quelle heureuse initiative ! Talibani faisait des efforts pour se calmer. La simple vocation du chef du Mossad le mettait en transe. - Nous ferons mieux l'anne prochaine. - C'est la preuve que l'activisme paie. Il faudrait crer une loge comme la

tienne dans les autres obdiences. Qu'en pensestu ? - Bonne ide. Parmi nos visiteurs, nous avons not quel ques frres et soeurs susceptibles de les constituer. - De mon ct, je vais contacter tous les sayanim francsmaons. Quelques-uns sont dans les instances dirigeantes.

- Ah, ce sera extraordinaire ! - Nous pourrions alors organiser des colloques interobdientiels sur Isral et la paix, loin des discours extrmistes. - Gnial ! On pourrait associer le Bna Brit. Sulitzer fit semblant de rflchir, ne voulant pas d o u c h e r l'enthousiasme de

son visiteur. - Plus tard peut-tre. Si les conditions le permettent. Pour le moment, il vaut mieux laisser le Bna Brit hors de tout cela. Nos ennemis n'attendent qu'un prtexte pour renouveler leurs accusations. - Tu as raison, admit facilement Talibani.

Il commanda du caf. Ils le dgustrent en fumant. L ' e u p h o r i e de Talibani semblait intacte. Tellement acquis la cause qu'il ne se formalisait de rien. Le diplomate n'eut pas besoin d'expliquer les tenants et les aboutissants. - Sinon, dans ta loge ? - Tout va bien. On

s'agrandit. Il y a une bonne ambiance. On est entre nous. C'est super. - Y a rien qui te turlupine ? Gilles n'y pensait vraiment pas. Pourtant son hte avait e u l'intuition de quelque chose. Dj au moment o il l'avait appel pour prendre rendez-vous. - Ah oui ! Nous avons eu la

visite d'un frre arabe. Je le connais bien, il fait partie de mon atelier. C'est un prof d'histoire. L'Arabe volu, a priori. On faisait justement le compte rendu du voyage en Isral. Aucune fausse note jusqu' ce qu'il intervienne. Je l'ai remis sa place, mais il nous a cass un peu l'ambiance. - Mais en quoi a te tracasse

? - Je ne sais pas au juste. Peut-tre la raison mme de sa visite. Etait-il l par hasard, ou en service command ? - Tu crains qu'il veuille devenir membre de la loge ? - Aucune chance. Toute initiation d'un profane, ou t out e affiliation d'un frre,

est soumise un vote. Il suffit de la bloquer. - Au risque de relancer l'accusation de communautarisme. - Nous avons trouv la parade. Je t'ai dj parl du frre arabe qui est avec nous. Ahmed Sidaoui. Plus sioniste que lui, tu meurs. Il a fait le voyage d'Isral l'anne

dernire. Il intervient dans les radios juives, participe au salon du livre du Bna Brit. C'est notre caution. On lui a donn un coup de main pour faire publier son livre chez Grasset. Il nous est tellement reconnaissant ! -Il estsr100%? - Tu sais, avec les Arabes... Enfin, jusqu' prsent, il joue

s o n rle la perfection. Parfois il en fait trop. Il lui arrive de mettre une kippa pendant les agapes. a nous fait doucement rigoler. Sulitzer se rgalait. La scne devait tre d'un grand comique. - Et l'autre Arabe, comment s'appelle-t-il ? - Youssef El Kouhen.

- Supposons qu'il soit venu avec des intentions malveillantes. Que peut-il se passer ? - Accentuer la propagande contre notre loge. Mais on peut y parer. Le pire, mon avis, serait que des francsmaons arabes fassent de mme, crent une loge arabe , ddie la cause palestinienne.

- Ce serait embtant - D'autant plus qu' la rue Puteaux, sige de la Grande Loge, il y a une loge avec une majorit de Maghrbins, Abdel kader elle s'appelle. Elle devient assez active dans ce domaine. Il regrettait d'avoir nglig cette ventualit. Il fallait la tuer dans l'oeuf Si une telle

loge se crait, c'en serait fini de leur monopole chez les francs-maons. Un combat a r m e s gales finit par se neutraliser. - Je vais tout de suite alerter un sayan, conseiller de l'ordre au GO. Gilles attendit en vain quelque rvlation. - Peux-tu m'envoyer un CV

de ce frre, El Kouhen ? Il s'excitait. - Vas-tu le faire surveiller? - ce stade, ce n'est pas ncessaire. Nous avons suffisamment de connexions. Si ton Arabe fait le malin, on trouvera bien un moyen de le contrer. Et si d'autres veulent monter une loge, on leur mettra des btons dans les

roues. Ils ne savent pas qui ils ont affaire. Ce genre de discours le mettait dans un tat d'extase. E t Sulitzer ne manquait pas d'en rajouter. Il se reprsentait une arme de l'ombre, aux ramifications tentaculaires, capable d'atteindre n'importe quelle cible dans le monde. Avec u n e efficacit redoutable.

Son seul nom procurait un f r i s s on irrpressible. Mais, quelle fiert d'imaginer la mise en branle de cette puissante machine, grce tout de mme ses informations. Bientt, des agents trs spciaux allaient s'occuper rduire au silence ? En guerre, malheur aux vaincus ! - de ces troubleftes. Ah, qu'il aimerait savoir ! Il allait surveiller de prs El Kouhen.

Ou rendre visite la loge Abdelkader. En cas d' incidents , il saurait que le Mossad avait frapp. Sulitzer le regardait avec un lger sourire. Pour le visiteur, ils taient sur la mme longueur d'onde. Il lana le cri de guerre des Golanis. Le diplomate consulta sa montre. Mais Gilles voulait encore rester.

- Il y a autre chose qui me dplat propos de ce frre arabe, dit-il prcipitamment. Son interlocuteur prit une attitude complaisante. - Voil. L'autre soir, il tait accompagn de deux soeurs. D o n t une jolie blonde aux yeux bleus. Certains dtails me donnent penser qu'ils sortent ensemble. Or elle

s'appelle Meyer. Elle est probablement d'origine juive. J'ai essay d'en savoir d a v a n t a g e pendant les agapes, mais il y avait beaucoup de monde, et elle avait l'air de s'en foutre. - Etlui? - Il n'tait mme pas l. Il a pris la poudre d'escampette. C'tait trop pour lui de

partager des agapes avec des Juifs. Tous pareils. Ils ont beau se dire progressistes ! Mais eux, faut pas toucher leurs femmes. Uri Sulitzer se marrait intrieurement. Ces Orientaux, tous les mmes. Juifs et Arabes. Surtout s'agissant des femmes. S'il ne l'arrtait pas maintenant, ils en auraient pour un bon

moment. De toutes faons, il n'y coupera pas. Il se leva. Gilles ravala sa dception. Le diplomate le raccompagna avec beaucoup d'gards.

Florence Meyer entreprit d'abord le tour de tous les talages. C'tait comme un rituel. Mme si elle ne devait acheter que quelques fruits. Les sollicitations fusaient, choisir ou goter. Elle ralentissait mais sans s'arrter, essayant de retenir l e s meilleurs choix. Une technique apprise auprs de

Youssef. Les marchands avaient une faconde envahissante. Elle devait leur rsister, tout en restant gracieuse. Malgr ses rares apparitions, certains commerants se souvenaient d'elle, et la saluaient. Cela l'tonnait, mais lui faisait plaisir. Elle n'avait jamais connu ce genre de march

auparavant. Dans le quinzime, tout tait bien ordonn et polic. On attendait son tour, et on se laissait servir. Il eut t inconcevable d'plucher une clmentine et de la goter. Et si le client tait sollicit, c'tait toujours sur un ton prvenant. Il n'y avait jamais de surenchre verbale et cacophonique.

Florence trimballait un couffin encore vide, et le b a l a n a i t nonchalamment. Elle portait un pantalon fuseau clair, des baskets fines, et un blouson polaire beige fonc. Son bonnet noir laissait chapper quelques mches blondes. Une visite dans le vingtime arrondissement lui f a i s a i t toujours le mme

effet. Surtout le trajet de la rue du Volga la place de la Runion. Un autre monde s'offrait elle. Une ralit longtemps demeure virtuelle, charge de fantasmes. On plaquait volontiers la Goutte d'Or souvent sans y avoir mis les pieds tous les quartiers rputs mlangs. Elle s'tait imagin vaguement des espces de petites mdinas,

des marchs bariols, et des foules bruyantes et compactes. La premire nuit chez son ami, elle avait suggr le taxi. Sa voiture n'tait pas en tat. La ligne 9 vers Montreuil avait veill une apprhension irrpressible, sans oser l'exprimer ouvertement. Comme il tait compliqu d'atteindre sa rue,

Youssef arrta le taxi au croisement des rues d'Avron et des Pyrnes. C'tait une belle soire de printemps. Malgr l'heure tardive, il y avait du monde aux terrasses des cafs. Des musiques supportables s'en chappaient. L'atmosphre g n r a l e inclinait la srnit. Mais devant la rue troite et sombre, et quelques jeunes tranassant l'entre

de l'immeuble, elle ne put rprimer un mouvement de crainte. La main de Youssef la rassura. L'adaptation se fit trs vite. Parfois, ils s'asseyaient une terrasse avant de rentrer. Surtout aprs une tenue. En v e n a n t pour une nuit, Florence avait l'impression de voyager. Mais c'est surtout le march du jeudi

qui lui fit dcouvrir le q u a r t i e r. Les commerces exotiques et la diversit des habitants. La symbiose apparente. L'absence d'agressivit. Et des ruelles d'un charme dsuet. Mme sa blondeur semblait se fondre dans ce paysage minemment color. Maintenant elle s'amusait des expressions ahuries, des

interrogations muettes ou euphmiques, sur cette partie d u vingtime o elle se rendait, parfois seule le soir. Quelle inconscience ! devaient penser amis ou collgues. Tout a pour un Arabe ! auraient pu ajouter d'autres. Elle ne leur en voulait pas spcialement. On n'chappe p a s aussi facilement sa

condition. Elle-mme aurait pu avoir pareille raction quelques mois auparavant. Sans connotation pjorative, esprait-elle. D'ailleurs, combien de francs-maons auraient besoin de descendre de leur pidestal rhtorique, e t mettre en pratique leurs grands principes ! Meyer s'arrta enfin devant un talage. Le commerant

lui offrit une clmentine. Une sensation dlicieuse passa dans sa gorge. Les prix dfiaient toute concurrence. Elle remplit un sac en plastique. Ils allaient tre quatre pour le djeuner. Youssef devait apporter un poulet rti avec des pommes de terre. Florence prit tout hasard deux avocats, et retourna par

le passage de la Providence, le couffin en mouvement. C'tait une de ses prfres. Dj le nom. Sans voitures. Des pavs, des arrirecours, et la petite cole de la Providence. Elle tait aux anges lorsque le vacarme de la rcration l'accompagnait. C'tait une matine de novembre tout fait acceptable. Pas trop froide, et

le soleil ne dsesprait pas de vaincre la brume. D'ouvrir l'appartement avec les cls de Youssef et de se retrouver l, toute seule, lui faisait une drle d'impression. Elle posa le couffin, dambula sans but prcis. Evitant toute posture investigatrice. Elle craignait de basculer dans le voyeurisme, et les jugements

tranchs. Il avait des gots bien lui. Elle entra dans la chambre coucher, referma la fentre. L ' a i r semblait plus respirable, malgr les traces de tabac froid. Un rapide tour d'horizon lui arracha une moue amuse. Elle retira le blouson et les baskets, s'affala sur le rocking-chair. U n e vieillerie d'anthologie.

Le lit dfait avec le plateau du petitdjeuner. Une commode et une armoire dpareilles. Une chane stro. Des tagres bourres de livres, et des revues mme le sol. Un tapis incertain. Des photos de proches, et quelques reproductions assembles au hasard, comme le tableau de Magritte, un classique, ou la mosque de Jrusalem avec

un dme dor. Florence alluma la chane. Elle aurait pu se forcer et mettre un semblant d'ordre. Mais Youssef n'y tenait pas. Elle se laissa envelopper par la musique. C'tait le mme disque de jazz qui les avait accompagns une partie de la nuit. Le saxophone tirait des complaintes langoureuses. Elle revivait les treintes

intenses, les haltements contrls, les rares mots doux. Le regard dans le vague, elle se balanait sur le rythme des mlodies. Elle se sentait bien, et cela l'tonnait presque. C'tait une relation singulire, qui faisait son chemin depuis plus de six mois, au jour le jour. Elle tenait sans relle perspective

n i promesses mme implicites. Sans qu'une toile ne se tisse, mme l'insu des amants, comme la glissade irrsistible vers un autel symbolique. Non que cela ft son souhait. Bien au contraire. Elle apprhendait en gnral ces moments o la relation bascule dans la permanence. L'approche de la trentaine n'y

changeait rien. Elle n'avait jamais commis l'irrparable : lier son sort celui d'un homme. Concrtement, renoncer un chez-soi. Partager son intimit. Faire des compromis et rendre des comptes. Aimer les mmes activits. Se coucher la mme heure. Bref, former une entit deux ttes, et prtendre la diriger avec une volont unifie.

Curieusement, les hommes craquaient en premier. Leur enthousiasme du dbut, Il n'y a pas mieux que la libert, j'en ai toujours rv , s'estompait devant sa dtermination. Ils commenaient douter, apprhender la fin, et finissaient par pousser plus de contraintes. Cela, Meyer l'avait

expriment depuis son entre l'universit. Ses parents lui avaient alors offert un studio dans le quinzime. Son dsir d'indpendance n'avait cess depuis de se raffermir. Avec Youssef, elle n'avait dcel aucun de ces signes annonciateurs. Comme s'il l'avait devine, et ne voulait aucun prix la contrarier.

Elle n'avait mme pas eu l'insinuer. Ils se comprenaient. Leur relation avait gard une rserve t o n n a n t e , avec des attentions renouveles. Comme si la partie n'tait jamais joue. Il avait fallu qu'elle tombe sur un Arabe. Le mot la fit s o u r i r e . Impossible d'y chapper. On ne pouvait

l'utiliser ni l'entendre sans une once de malignit. En ce moment pourtant, elle y pensait avec une tendresse amuse. Et certaines associations la firent presque rire. Mais le temps s'tirait lentement. Le djeuner tait e n c o r e loin. Elle devait bouger. Loin de son cadre de vie, et des activits

familires, Florence se sentait confine, comme un oiseau en cage. Elle se rhabilla, prit de la lecture, et descendit au caf. Le spectacle de la rue l'accapara un moment. Toujours cette sensation de quartier exubrant mais pacifi, de petites gens vaquant leurs occupations. De nombreuses personnes

s o r t a i e n t du magasin discount tout proche, lourdement charges. Des clients, bravant le froid, fumaient sur la terrasse. Elle ne pouvait tenir longtemps cette posture. l'instar de plusieurs consommateurs, comme ceux du caf d'en face, contemplant la rue d'un oeil morne. Elle dplia Le Monde

diplomatique la page voulue. Avec sa prudence habituelle, Youssef lui avait indiqu l'article sur MST. Il hsitait souvent, connaissant ses inclinations. Florence n'avait jamais eu un intrt prononc pour la politique. Dj la politique nationale, avec ses

f i n a s s e r i e s inextricables, l'ennuyaient profondment. Elle votait, mais selon l'inspiration du moment. Alors, la politique trangre... surtout prsente avec une austrit aussi dcourageante. Elle avait grandi l'poque de la grande dsillusion. Droite et gauche avaient altern, et montr plus

d'apptit pour le pouvoir qu'une propension la bonne gouvernance. Elle s'impliquait plutt dans ce qu'elle aimait et professait. Assez gte par l'existence, frquentant un milieu ais et cultiv, Meyer aspirait une vie pleine et harmonieuse. D s l'universit, et sans pouvoir se l'expliquer, les annes soixante lui

apparurent comme une poque bnie, culturellement i n t e n s e , o lgance se conjuguait avec insouciance, au point d'en adopter les codes vestimentaires. Elle lut les premiers paragraphes. Les c o n t r o v e r s e s aujourd'hui avaient un caractre froce. travers l'affaire Sin - le dessinateur historique de

Charlie-Hebdo renvoy pour des propos railleurs - l'article analysait l'appui de MST et de ses rseaux au magazine et en particulier son directeur, Philippe Gale. Les raisons inavouables de cette implication massive. Et la dmesure des moyens mis en branle pour craser un humoriste qui avait os s'en prendre un intouchable . Ce qui paraissait a priori une

dmonstration de force impressionnante, pouvait aussi rvler le symptme d'un affaiblissement. La suite allait le prouver. Victoire aux points pour Sin. Le mythe se fissurait. Florence se rappelait comment, la Sorbonne, cet intellectuel faisait craquer les filles. MST avait tout pour lui. Le charme, l'intelligence,

le succs. Son regard de velours. Ses ternelles chemises blanches. Sa c h e v e l u r e abondante, savamment nglige. Et son dbit impressionnant. Une fois, il avait donn une confrence dans le grand amphithtre. On voulait le toucher comme une rock star. Youssef y fut pour beaucoup. Les diffrences

entre eux taient clatantes. La rencontre fortuite la bibliothque du Grand Orient, et la dcouverte de leur appartenance maonnique, constituaient un ciment initial. Ils faisaient pa r t i e d'un monde part, avec ses codes et ses mystres, et sa fascination ambigu. Chacun se prservait. Aucun

ne voulait peser sur l'autre. Florence poursuivait ses sorties artistiques et ses escapades en Italie. Youssef rendait visite ses parents le week-end en banlieue, sans renoncer ses engagements politiques. Elle l'avait invit chez ses parents. Lui n'avait pas encore voqu cette possibilit. Le dclic se fit l'occasion

d'une autre empoignade mdiatique. Un sociologue au-dessus de tout soupon avait os un parallle entre l'occupation isralienne et d ' a u t r e s occupations historiques. MST lana immdiatement une ptition qui recueillit les soutiens habituels. Les grands journaux lui ouvrirent leurs colonnes. Il passa dans les missions people. Canal +

l'invita cinq reprises. On l'aurait presque imagin en chevalier intrpide et sans reproche, en quipage blanc immacul, chassant des ennemis malfaisants. Son argumentaire tait aussi limpide, pour un non-initi, qu'une eau de source. Certes il y avait une occupation isralienne. Une anomalie qu'il dplorait, comme la

majorit de la population isralienne. Prte y renoncer contre une paix vritable. Mais la comparer d'autres revenait d l g i t i m e r l'existence d'Isral, et donc ouvrir la voie un nouvel Holocauste. C'tait l'expression d'un antismitisme historique et viscral, qui n'osait pas dire son nom, ce mme antismitisme qui avait fait

des ravages en Europe. Ces nouveaux antismites ignoraient, ou feignaient d'ignorer, que l'arme juive tait la plus morale du monde. Sur ce point en particulier, comme sur d'autres, Elie Diesel, rescap des camps de la mort, prix Nobel de la paix, figure universelle de l'humanisme juif, lui apporta

un soutien sans rserve. Suivi par des hommes politiques, des journalistes, des intellectuels, des associations... L'avocat William Goldnavet, prsident de France-Isral, qui dgainait l'arme de la plainte aussi vite qu'un hros de western, poursuivit le sociologue pour antismitisme.

L'affaire mut par ailleurs le monde maonnique, l o r s q u ' o n dcouvrit que l'accus tait un grand rsistant, et vnrable matre d'une loge dont les positions humanistes taient indniables. Florence prit spontanment fait et cause pour MST. Certains mots avaient une rsonance terrifiante. La

famille de son pre avait souffert de l'holocauste. L'antismitisme tait une c h o s e abjecte. Et puis l'intellectuel avait l'air si convaincant. Et si sduisant. Tout ce beau monde qui le soutenait ne pouvait se tromper. Youssef se dsolait de tant de navet. Le foss tait trop grand. Il n'aurait fait aucune

tentative pour le rduire si Florence ne l'avait provoqu. Avec l'enthousiasme d'une j e u n e femme gnreuse et sans malice, elle l'invita signer la ptition. Il venait d'arriver chez elle. La table tait mise, les chandelles allumes. Il admirait sa dlicatesse et son got. L'ordinateur affichait le site de soutien. Il secoua la tte d'un air navr. Son

incomprhension fut aussi profonde que sincre. Alors il tenta de dmonter les manipulations et les rseaux d'influence. Florence reprit sa lecture lorsque son tlphone vibra. - Le salut sur toi ! compagnon vaillant et galant. - Quelle forme ! T'es o ?

- Au Muguet. - Bonne ambiance ? - Rien d'exceptionnel. Quelques consommateurs plus ou moins amorphes. Il y a un de tes compatriotes qui ne me lche pas des yeux, mais il reste dans son coin. - En es-tu sre ? - Je commence les

connatre. - As-tu achet des fruits ? - Des clmentines du Maroc. Et des avocats. - Merci. J'apporterai le poulet comme prvu. Il me reste un cours. J'arriverai peu aprs midi trente. - Et les frres ?

- Vers une heure. Elle hsita un court instant. - Dis-moi franchement, ma prsence ne vous drange pas ? - Pas du tout. On en a dj parl. - Mais tes amis ? - Je leur ai expliqu. Il n'y a

aucun inconvnient. - C'est quand mme une runion de travail. - Il y a d'abord le plaisir de se retrouver. Et on en p r o f i t e r a pour parler de l'affaire. D'ailleurs ton tmoignage sera intressant. - Tu parles ! Je suis passe ct.

- Justement ! Comment ils russissent mener leur machination sans veiller les soupons. La remarque n'tait pas son avantage, mais elle ne le souponna pas de mauvais esprit. - Avez-vous dj un plan ? - Sincrement, non. Je vais leur raconter ce qui s'est

rellement pass. Il faudra faire des recherches sur l'historique de cette loge. mon avis, elle a d bnficier d'une bonne dose de complaisance des instances suprieures. - Tu n'avais pas voqu la cration d'une loge concurrente ? - Si ! C'est ce qui parat a

priori le plus logique. Le garon passa ct. Elle lui fit signe pour un autre caf. Le djeuner s'annonait passionnant. - Ils sont comment, les frres ? - Ouverts et cultivs. L'un est avocat, d'origine tunisienne. L'autre est prof d'conomie, originaire

d'Algrie. Ils sont la Grande Loge. - Je ne pourrai jamais leur rendre visite. - On viendra te voir, promis. - Certaines obdiences ont du chemin faire. - Tu as raison, hlas ! Que lis-tu ?

- L'article sur MST. Quel imposteur ! C'est un frangin ? - Non, je ne crois pas. Il serait plutt le genre Bna Brit. - La maonnerie juive ? - C'est a. - T'as rien l-dessus ? - Je dois avoir quelques

chose. On en reparlera. Je ne vais pas tarder reprendre mon cours. - Youssef, merci encore pour le petit-dj' au lit. - C'est naturel. - Veux-tu que je range un peu ? - Non, merci. Juste la table.

- Que vont penser tes amis ? - Ils s'en fichent. - Dans quel gupier me suisje fourre ? - Ciao, bella ! Je dois commencer. - toute, darling ! L'enthousiasme fit soudain place au doute. La dcision

d'assister au djeuner ne lui semblait plus aussi opportune. La perspective de connatre des amis de Youssef, des frres, avec un bagage intellectuel intressant, l'enchantait. C'taient plutt les circonstances. Florence avait un mauvais pressentiment. La politique ne devrait pas entrer dans les loges, pensait-

elle. Dans son obdience, les planches ne pouvaient porter que sur le symbolisme et la philosophie. Exit donc les q u e s t i o n s conomiques, sociales et politiques qui exacerbent les diffrences et sment la zizanie. Ainsi, cette fameuse loge judosioniste comme l'appelait dsormais Youssef n'aurait pas pu exister sous sa forme actuelle.

La tenue ne l'avait pas surprise outre mesure. Le G r a n d Orient tait connu pour sa propension traiter des sujets d'actualit. Elle ne s'tait rendu compte d'aucune drive. On avait voqu un voyage de groupe en Isral. Son ami s'tait exprim librement. Le vnrable avait eu le dernier mot. Le rituel avait t respect en tous points.

Elle aurait conserv cette impression si Youssef ne lui e n avait expliqu le lendemain les enjeux vritables. Son malaise venait en fait de l. Rtrospectivement, il remontait mme l'entre dans le temple. La sympathie empresse des frres. L'attitude dsempare de Youssef. Son vote dplac et

les ractions narquoises. De manire gnrale, elle apprciait peu la dsinvolture qui rgnait dans les temples du Grand Orient. Et enfin le dpart prcipit de son ami. Les agapes, dit-on, sont partie intgrante de la tenue. Mettant de ct des rserves ventuelles, Florence s'y conformait. Elle affrontait avec le sourire cette

ambiance si particulire de frres en goguette, dont les traits d'esprit frisaient le niveau des fins de banquet. S'y tait ajoute, ce soir-l, l'obsession du vnrable, et de quelques acolytes, de dcouvrir le degr de sa judit, et la nature de sa relation avec Youssef. En out r e , certains d'entre eux avaient mis une kippa. Un comble dans ce temple de la

lacit. Heureusement, c'tait un buffet. Elle entrana Martine au bout d'un dlai raisonnable, se contentant d'un geste large de la main, et d'une bise virtuelle pour tous. Maintenant, tous ces dtails prenaient un sens bien particulier. Elle comprenait la ncessit d'une riposte.

Mais cette escalade ne lui disait rien qui vaille. Elle replia le journal, rvassa un long moment avant de rentrer.

La runion touchait sa fin. Des mouvements d ' i m p a t i e n c e traversaient l'assistance. On guettait les gestes du prsident. Mais celui-ci semblait avoir d'autres proccupations. Richard Zerbib ressentait une lassitude inconnue jusqu'alors. C'tait un homme

dynamique, svelte et lgant, au sourire conqurant. De rares mches argentes tempraient une jeunesse insolente. On l'abordait rarement avec indiffrence. D e nombreuses femmes lui marquaient de l'intrt. Mais il n'avait plus le got de s'y attarder. La soire particulirement fut charge.

D'abord l'initiation de deux nouveaux membres. Un couple de pharmaciens. la j o i e de les accueillir - ils semblaient dvous, et surtout d'une gnrosit avantageuse - se mlait la crainte du trop-plein. La loge Ben Gourion tait trs sollicite. cause de son p r e s t i g e , et de ses nombreuses personnalits. Ensuite la confrence de

Daniel Sardoni, psychanalyste, sur le refoul antismite des militants islamistes . On n'avait pas compris grandchose, mais ce fut un grand moment d'exaltation. Le trsorier grenait les comptes trimestriels. Certains prenaient des notes. Personne ne souponnait l'humeur du prsident. Il est

vrai que ses nombreux voyages, et une pigmentation naturelle, le gratifiaient d'un hle flatteur. Seule son pouse s'en inquitait. Depuis le dernier congrs, elle avait remarqu des moments d'absence inhabituels. Richard percevait l'impatience des membres. La plupart avaient des professions exigeantes. Leur

participation au Bna Brit tait plus un vnement communautaire de prestige qu'une corve intellectuelle. Ils signaient suffisamment de chques pour gagner leurs galons. Mais il y avait aussi le buffet, qui agissait comme un aimant. La mairie du seizime offrait, non seulement une belle salle de runion la loge Ben Gourion, mais aussi une table

bien garnie. Partisan inconditionnel d'Isral, et des organisations juives qui s'en rclamaient, le maire ne lsinait pas sur les moyens. Et les agapes taient l'occasion de se montrer. La russite sociale n'atteignait tout son clat que devant le plus grand nombre. Seulement, il y avait aussi les trois invits. Des gom

certes, mais prestigieux. Ils apportaient un soutien prcieux. On les avait autoriss exceptionnellement participer aux travaux. On ne pouvait faire moins que de leur donner la parole, et les applaudir de tout coeur. Cette prsence en soi ne contrariait pas le prsident. E n d'autres circonstances, il l'aurait considre comme un

privilge. Et l'allongement de la tenue un plaisir. Mais Zerbib y voyait l le dernier lment d'un enchanement plus ou moins impos. Et les perspectives ne lui semblaient pas de bon augure. En quelques annes, sa vie avait pris un tournant t o n n a n t . Cardiologue vingt-cinq ans, il s'tait aussi

investi l'hpital et dans l'enseignement. Les congrs lui confrrent une dimension internationale. Sducteur prcoce, ces attributions ne firent qu'accentuer ses penchants pour les plaisirs. Jusqu' son mariage. Richard tait au mieux un Juif de kippour . La tradition ne l'avait jamais

concern. Seul le hasard lui avait fait pouser une ashknaze. Une quasi-athe. Aprs la naissance de leur p r e m i e r enfant, elle abandonna son travail de biologiste. Mais pour meubler son temps libre, Viviane Weil renoua quelques contacts. Une de ses amies l'introduisit la W I S O , l'organisation internationale des femmes

sionistes. De l, elle adhra au Bna Brit, un ersatz de franc-maonnerie juive. Son mari n'y trouva rien redire. C'taient des institutions laques. Mais il n'avait pas prvu la pression, sournoise et indicible, qui s'y exerait. Une femme seule suscite la compassion. La solitude d'une femme juive est plus

poignante. Si elle est marie, on se pose des questions. Comment un mari peut-il abandonner ainsi sa femme, et la priver du privilge d'apparatre son bras, et d'exhiber devant le monde s o n bonheur conjugal ? Ne profiterait-il pas de son absence pour prendre son plaisir ailleurs ? Les rumeurs disaient qu'il tait bel homme, et que son pass ne

parlait pas en sa faveur. Zerbib se rsolut demander son admission la loge Ben Gourion. Accepte avec un enthousiasme dlirant. Qui n'a pas de problmes de coeur ? Que ce soit l'organe physiologique o u le carrefour des sentiments. Insensiblement, la vie du

couple allait changer. Les sorties se faisaient de plus en plus entre coreligionnaires. Pour respecter les convictions de quelques-uns, on choisissait les restaurants cacher. Les questions communautaires prenaient une place prpondrante. C'tait aussi l'poque o la communaut juive s'enfermait dans une espce de forteresse assige. Face

u n e menace juge existentielle, il fallait un retour aux sources et une union sans faille. Les organisations juives s'y mirent aussi, et se livrrent une surenchre identitaire. Richard se demandait encore comment il en tait arriv l, lorsqu'il reut un appel sur son portable priv. L'interlocuteur se prsenta

comme l'attach culturel l'ambassade d'Isral. C'tait une affaire d'importance. Il souhaitait le rencontrer, au plus vite. Ces deux dernires annes, les poux Zerbib avaient t invits la fte nationale isralienne. Preuve d'une promotion dont Richard se serait bien pass. Un exhibitionnisme de

nationalisme patriotique et mystique, qui lui rendait a posteriori les runions du Bna Brit d'une neutralit anglique. En outre, les hommes se rappelaient soudain d'un souci cardiaque. Quant aux femmes, les plus dsirables talaient leur pouvoir de sduction. Les autres se vengeaient sur sa femme.

Uri Sulitzer le reut promptement, et commanda du caf. Le cardiologue jeta peine un coup d'oeil au dcor. Mauvais signe, pensa le diplomate. D'habitude, les Juifs sfarades se pmaient d'admiration devant les photos et les drapeaux. La moiti du travail tait dj accomplie. Mais on l'avait prvenu.

- Je suis trs heureux de faire votre connaissance. Zerbib inclina la tte, en signe de rciprocit. Sulitzer comprit qu'il devait d'abord lever une ambigut. - C'est MST qui m'a donn votre numro priv. Le visiteur eut un mouvement d'tonnement, vite matris.

- Sans trahir un secret mdical, MST ne jure que par vous. Il parat que vous tes un magicien. Un jour ou l'autre, il faudra que je me fasse examiner. On vit dans un tel stress. Le cardiologue posa sa carte de visite sur le bureau. - Je ne vous aurai pas

drang pour cela. Merci quand mme. MST m'a dit que je pouvais compter sur vous. Je sais qu'il est dans la loge Hatikvah, et que la direction du Bna Brit estime beaucoup votre contribution. Le poste de prsident en est la preuve. - MST m'honore effectivement de son amiti.

- Savez-vous ce qu'est un sayan ? demanda abruptement Sulitzer. - Non! - Dans un sens, cela me fait plaisir. Cela montre qu'on peut l'tre dans la plus totale discrtion. Certains membres de la loge Ben Gourion le sont. Pour vous exprimer ma confiance, je peux vous

rvler que MST l'est aussi. Je le fais avec son autorisation, bien entendu. Richard Zerbib attendit patiemment la suite. - Le sayan est un informateur qui peut, dans le cadre de ses diverses activits, nous aider, dans la mesure de ses possibilits. - Qui, nous ?

- Je ne peux pas entrer dans les dtails pour le moment. Mettons les services de l'ambassade. - Je me vois mal dans cet exercice. - Vous serez le premier tonn. Tenez par exemple, en tant que prsident de la loge Ben Gourion, vous pourriez parrainer une

rencontre sportive entre jeunes israliens et palestiniens, et contribuer sa russite. - Volontiers. - Ce genre d'vnement peut faire avancer la paix. - Certes. Mais comment ? - Je vous indiquerai. L'essentiel est d'abord d'avoir

votre accord. - Et c'est tout pour tre considr comme... euh... - Sayan. C'est un pas important. Mais on pourrait vous demander autre chose. Sulitzer ne sentait pas son interlocuteur envahi par un enthousiasme dlirant. - Vous aimez Isral, n'est-ce

pas ? - Bien entendu. - Y tes-vous dj all ? - Une fois. - Quelles ont t vos impressions ? - C'est un pays dynamique, moderne, puissant.

Le diplomate soupira. Il triturait son paquet de cigarillos. - Vous permettez ? - Vous tes chez vous. - Je vous remercie. Ce que j'ai vous dire est trs important. Il alluma un cigarillo, et souffla plusieurs fois.

- Vous savez, Isral donne cette impression de force indestructible. Tant mieux, nous sommes forts. Mais la menace est permanente. Nos ennemis sont de plus en plus d t e r m i n s . Toutes les occasions sont bonnes pour nous nuire, nous porter le coup fatal. La guerre ne se gagne pas que sur le front militaire. Notre seule chance de survie rside dans notre

unit, l'unit du peuple juif tout entier. Sans elle, c'est le dbut de la fin. Sulitzer l'observait travers les volutes de fume. son grand soulagement, le visiteur finit par demander : - Qu'attendez-vous rellement de moi ? Il se redressa et reposa le cigarillo.

- Monsieur Zerbib, j'aimerais que vous compreniez. Nous sommes en guerre. C'est eux ou nous. Nous devons frapper toutes les portes. Tout soutien nous est indispensable. L'volution du milieu mdical nous inquite. Surtout au niveau international. Les congrs se transforment en tribunes politiques pour condamner une soi-disant occupation

inhumaine. Le sort des populations civiles palestiniennes tourmente les bonnes mes. Et c'est Isral qu'on montre du doigt, n'estce pas ? - Evidemment. - Il semble que tes assez li avec le docteur Pearson. - C'est exact. Mais je ne vois pas le rapport.

- Le docteur Pearson est un des dirigeants de l ' a s s oc i a t i on internationale de cardiologie. Son autorit morale est trs grande. Nous n'aurions eu que des louanges lui adresser s'il ne s'tait mis en tte de visiter les territoires palestiniens et de prendre des positions politiques contraires l'thique mdicale. Il a visit la Cisjordanie il y a six mois.

Il vient de faire un sjour Gaza. Le saviez-vous ? - Il m'en avait inform. - D'aprs nos renseignements, il aurait fait des dclarations d'une violence dplace. Est-ce qu'il faisait de la politique ? - ma connaissance, non. - Vous voyez o mne la

propagande de nos ennemis ? Transformer un savant en militant. C'est indigne. Il ne faut pas mlanger les genres. Probablement un cardiologue arabe ou un Anglo-Saxon illumin qui lui aurait fait tourner la tte. Le diplomate prit un nouveau cigarillo. Zerbib ne s e demandait plus d'o il tenait ces informations.

- Il y a bien un congrs Marbella dans quelques jours ? - Exact. - Vous y serez ? - Bien sr. - Il est vrai que vous faites partie du bureau de l'association. J'aimerais que vous notiez les interventions

du docteur Pearson, et d'autres ventuellement, surtout celles qui vous paraissent les plus virulentes, ou qui contiennent des propositions antiisraliennes. Les noms des orateurs et leurs titres. - Que leur ferez-vous ? La question jaillit spontanment, avec un

soupon de crainte. Sulitzer sourit, un sourire particulier qui aurait fait le bonheur de son ami Gilles Talibani. - Voyons ! Nous ne recourons plus ce genre d'expdients. Nous essaierons de les faire changer d'avis. - Comment ? - Par la persuasion, Monsieur Zerbib. Par la

persuasion. Ah, encore une chose. C'est le plus important. Si une rsolution anti-isralienne venait tre soumise, faites tout votre possible pour qu'elle ne soit pas adopte. Et soyez sans crainte. Votre nom ne sera jamais mentionn. Richard Zerbib se sentait pris au pige. Il aurait voulu dire : Vous faites erreur sur

la personne. Adieu ! , sortir de l'ambassade, et tourner la page. Mais il tait trop impliqu maintenant. Comme son pouse. Toute une partie de leur vie sociale tournait autour de ces organisations. Il ne pouvait m m e pas repousser cette offre en particulier. Les informateurs de sa loge, et d'autres, auront vite fait de rpandre des rumeurs sur sa

trahison . Il ne craignait rien pour lui-mme, mais sa femme risquait d'en ptir. Il tenta une diversion, qui lui fit presque honte. - Vous savez, je ne suis pas bon ce genre de choses. Je risque de vous induire en erreur. Magnanime, le diplomate rfuta l'objection.

- On ne vous demande pas de jouer les James Bond. Soyez naturel. Vous verrez, c'est assez facile, et mme excitant. On finit par y prendre got. - C'est contraire l'thique mdicale, mais vues les circonstances... - Je vous remercie, Monsieur Zerbib. Votre

patriotisme vous honore. Le trsorier poursuivait sa tche, avec un pointillisme digne d'un expert-comptable. Il est vrai que l'argent tait l'lment moteur. Outre une cotisation annuelle leve, il y avait toutes sortes de contributions, hebdomadaires, mensuelles, ou exceptionnelles. Les dons aux organisations sionistes,

pour les implantations, la barrire de scurit, les routes de contournement. Les soires spciales, pour le bien-tre du soldat isralien, les volontaires civils, les jeunes boursiers. Les fonds pour tous les procs intents contre ceux qui propagent insidieusement les ides antismites. Car si les membres donnaient beaucoup et tout le temps, il leur

importait soulign.

que

cela ft

Richard repensait au congrs. Pour la premire fois, celui-ci s'tait transform en calvaire. Lui qui y allait pour se ressourcer, retrouver les confrres, partager les expriences, dans un climat de confiance, et une libert ingale. Il se prenait

observer et se mfier. Tel congressiste n'tait-il pas un ennemi en puissance ? Mais c'tait le docteur Pearson qui le bouleversait. D'abord, il tait comme un pre de substitution. Ds sa premire participation, le docteur l'avait pris sous son aile, et l'avait aid intgrer les instances dirigeantes. Et puis c'tait un homme

comme chacun aimerait avoir dans son entourage. Vif, bourru, dbonnaire, amateur de whisky et de bons mots, vivant en gentleman farmer loin de la capitale, cet Ecossais rougeaud, et qui osait souvent le kilt, semblait sortir d'un livre de lgendes. Il avait arrt l'enseignement un an auparavant, et rduit le nombre de ses consultations. Ce fut pour lui l'occasion de

rejoindre une commission mdicale britannique, en c h a r g e des territoires palestiniens. Zerbib se souvenait encore de son tmoignage aprs sa visite en Cisjordanie. C'tait mouvant, mais cela restait dans le ton. Le docteur fut d'ailleurs moins touch par la situation sanitaire gnrale que par le nombre et la

duret des barrages, souvent injustifis, qui rendaient la vie infernale aux Palestiniens. Mais en abordant la situation Gaza, son expression avait chang. Jamais intervention ne fut aussi dnue d'agrment. Quel que ft l'expos, mme sur les sujets les plus graves, le docteur l'maillait toujours

d'anecdotes qui gayaient l'assistance. Non seulement il n'avait pas envie de pl ai sant er, mais sa voix tremblait d'motion, comme s'il voyait encore la dtresse et le dnuement. Non, ce n'tait pas cela qui l'indignait. Aprs tout, de nombreuses rgions dans le m o n d e taient plus dshrites. Mais en empchant une population

entire de se soigner, en bloquant l'entre de matriel mdical, en en interdisant mme son importation d'autres pays, en restreignant la vente de carburant, voire en bombardant les gnrateurs, l'occupant menait une punition collective contre un peuple prisonnier, soumis, affam, conduisant des drames indescriptibles, surtout parmi

les enfants. Cela avait un nom. C'taient des crimes de guerre. Des crimes contre l'humanit. Rien ne justifiait cette barbarie gratuite. Assis au premier rang, Richard ne savait plus o se m e t t r e . D'autant que le confrencier semblait souvent revenir vers lui. Il ne pouvait mettre en doute l'intgrit du docteur. Et

l'argumentaire complexe mis au point par les organisations sionistes pour ddouaner Isral, lui sembla soudain drisoire. Mais il devait se ressaisir. Car son bienfaiteur venait de franchir une ligne rouge. Nous mdecins, disait-il, avons une responsabilit particulire. Fermer les yeux serait un crime de non-

assistance peuple en danger. Mais Pearson avouait sa perplexit. Rayer Csare des lieux de congrs lui semblait un premier pas, un avertissement adress Isral. Quelques cardiologues a r a b e s , jusqu'alors sur la dfensive, applaudirent le rveil de la conscience du corps mdical, et appuyrent la rsolution. La confrence tait partage. Zerbib prit

alors la parole, trouva les mots adquats pour rappeler l'holocauste, le regain de l'antismitisme, et la survie problmatique d'Isral. La rsolution fut repousse de justesse. Le docteur avait vot pour. Et dans son expression se lisaient l'incomprhension et l'amertume. Amre victoire, pensait le

cardiologue, en se remmorant une fin de congrs difficile. La relation avec Pearson ne serait plus jamais la mme. Et lorsqu'il en rendit compte Uri Sulitzer, sans dissimuler son dpit, le diplomate le consola avec ces mots : - Rappelez-vous, Monsieur Zerbib, les paroles de Churchill : Wright or

wrong, my country . En entendant le trsorier finir son expos, devant une s a l l e regonfle par l'importance des sommes, Richard se demandait en quoi la phrase de Churchill le concernait vritablement. Heureusement, il y avait cette rencontre sportive parrainer. Une opration pour

la paix. Sans arrire-pense propagandiste. Mais l'ombre du doute s'insinuait. Il se secoua, et raffermit sa voix. - Mes amis, la tradition veut que nous saluions, pour finir, notre fidle ami et bienfaiteur, Monsieur Klaus Croasgun, le maire du seizime. Son soutien et sa gnrosit ne se comptent plus. D'ailleurs, je profite de

l'occasion pour vous rappeler le salon du livre du Bna Brit, qui se tiendra ici-mme dans trois semaines. Je sais que la runion a t longue, mais je vous demande encore un peu de patience. Ce soir, nous a v o n s l'honneur et la joie d'accueillir trois invits de marque, que nous connaissons au moins travers le petit cran. Ils sont venus soutenir un projet pour

la coexistence, auquel nous devons donner tout l'clat ncessaire. Vous savez qu'ils partagent nos convictions, et qu'ils combattent le fanatisme et le terrorisme. Ce sont des amis de la Communaut et d'Isral. Je vous demande de les applaudir. Et je donne la parole Monsieur Mamadou Soroporo.

Le dsagrment d'attendre fit place un mouvement de curiosit, puis de gratitude. Voir de si prs ces personnages de la tlvision. Et ils taient l pour eux. Ils avaient patient pour leur dire des choses qu'ils aimaient entendre. C'tait de moins en moins frquent, une poque o les Juifs comptaient leurs amis, et o les mdias s'acharnaient sur

Isral. Le prsident de SOS Racisme dploya sa masse avec une souplesse tonnante. Il frisait les deux mtres. Et d'une corpulence fort apprciable. Il portait un costume beige, une chemise noire et une cravate mauve. L'assistance fit mine de ne pas s'en offusquer. Des gouttes de sueur perlaient sur

son front. Sa peau tait d'un noir sans nuance. La confiance dominait, mais avec un petit point d'interrogation. On savait bien que SOS Racisme tait l'alli de l'UEJF, qu'ils travaillaient et manifestaient main dans la main, le drapeau isralien bien en vidence, et que depuis sa cration, essentiellement par d e s Juifs, proches de

Mitterrand et d'Isral, l'organisation n'avait jamais trahi leur idal sioniste. Mais qui pouvait garantir que la majorit d'Arabes et de Noirs, malgr les verrous administratifs et financiers, ne trahirait pas ? Dans cette salle homogne de Blancs aiss et bien mis, la silhouette du gant noir incommodait. On ne savait plus comment le regarder.

Quelques femmes, la plupart portaient un tailleur chic, sortirent un mouchoir parfum, et se tamponnrent dlicatement le visage, mettant en cause le chauffage excessif - Mesdames, Messieurs, dit Soroporo en s'pongeant le front, j'essaierai d'tre bref SOS Racisme s'est toujours tenu vos cts pour

combattre l'antismitisme et favoriser le dialogue intercommunautaire. Notre association apportera tout s o n soutien la rencontre sportive entre Israliens et P a l e s t i n i e n s . C'est un vnement important pour dvelopper la comprhension mutuelle. Je ne vous cache pas que des tracts tendancieux circulent dans les milieux progressistes

pour dnoncer une opration mdiatique, sous prtexte que les joueurs palestiniens, interdits de sortie, retourneront leur situation antrieure. Mais ils n'ont rien compris au symbole. Nous combattrons ces ennemis de la paix, et ferons en sorte que de nombreux jeunes issus de l'immigration y assistent. J'ai contact notre ami tous, le maire de Paris. Monsieur

Del anoi x m'a promis des navette gratuites entre le stade et divers quartiers. Ce sera un grand succs. Je vous remercie. Les rserves s'estomprent. Les applaudissements furent convenables. On semblait surpris, presque soulag, par u n e intervention claire et sans fausse note.

Les applaudissements diminurent lorsque Robert Ttard se leva, l'invitation du prsident. Ce qui les gnait, c'tait d'abord sa tenue et sa barbe de trois jours. Et puis ils se rappelaient sa faon de toujours vituprer la tlvision. Rarement contre les Amricains et les Israliens, certes. Mais ses rfrences enrages aux

droits de l'homme l'assimilaient a priori aux critiques d'Isral. On n'apprciait pas trop, de manire gnrale, la drive droit-de-l'hommiste . Avec s a veste informe sur un teeshirt noir, le prsident de RSF piaffait d'impatience. - Bonsoir. Je suis heureux d'tre parmi vous. J'admire beaucoup le Bna Brit. J'ai

des relations particulires avec l'organisation aux EtatsUnis. Ces gens se battent pour la dmocratie et la libert, en Amrique, et partout dans le monde. Je leur suis reconnaissant pour l'aide qu'ils apportent Reporters sans frontires. Aussi, c'est avec un grand plaisir que je soutiendrai la rencontre sportive isralopalestinienne. C'est un pas

important pour la paix. RSF mobilisera toutes ses relations dans le monde des mdias pour que l'vnement bnficie d'une couverture considrable et objective. Y en a marre des reportages partiaux. Il ne faut tout de mme pas oublier qu'Isral possde une des presses les plus libres du monde. Rien que ce fait en dit assez sur la v o c a t i o n dmocratique du

pays. Malgr les risques, les a u t o r i t s israliennes permettront aux jeunes Palestiniens de sortir et de retourner sans encombre chez eux, et se feront accompagner par deux journalistes des territoires, dont ce sera la premire mission l'tranger. Nous recevrons ces confrres, et leur expliquerons que seul le dialogue peut faire avancer la

paix. Qu'on ne se trompe pas d'adversaire. Notre ennemi est l'extrmisme. Merci. Les paroles avaient touch, malgr un dbit belliqueux. L'approbation fut gnrale. Mais les regards demeuraient interrogateurs. Qui pouvait garantir le maintien de cette politique courageuse ? L'ambiance changea

radicalement ds que le prsident eut prononc le nom du troisime invit. Les applaudissements crpitrent. Les visages rayonnaient. Les femmes remisrent leurs mouchoirs. On oublia le buffet et la chaleur. Ce bel homme dans la soixantaine, la chevelure argente et abondante, habill d'un costume bleu, les ravissait. Une telle prsence tenait de

la magie. Voil un journaliste digne de ce nom, fidle ses convictions. Jamais la moindre concession aux idologies en vogue, de la repentance un progressisme de bon aloi. Parmi l'assistance, les pieds-noirs taient particulirement mus. En souvenir d'une Algrie mythique qu'il n'avait cess de dfendre. Et puis, qui ne se souvenait de

son fameux Droit de savoir consacr une patrouille de Tsahal dans les territoires ? Bravant la pense unique, le reportage s'tait attach suivre un groupe de soldats dans leur mission prilleuse mais ncessaire. S'infiltrant de nuit dans des maisons palestiniennes, relguant leurs habitants au fond d'une pice la guerre hlas ! avait ses exigences dployant leurs

a r m e s sophistiques, attendant patiemment l'apparition de l'ennemi pour l'abattre. Sans tats d'me. Les soldats faisaient leur devoir. C'taient des jeunes gars, beaux et sensibles, durs et vulnrables, loin du clich de l'occupant arrogant et brutal. De retour la base, mission accomplie, ils redevenaient des jeunes comme Paris ou Londres,

voquant leurs amours, au rythme de la musique rock. La communaut juive en rvait, un journaliste goy l'avait fait. Charles Vil-Neuf savourait son triomphe. Visage bronz, sourire radieux. Malgr son ge, les femmes le dvoraient des yeux. - Chers amis, merci, merci

beaucoup pour votre accueil. Vous pouvez imaginer quel point je suis heureux de me retrouver parmi vous, de partager les mmes motions. Vous savez, quand MST m'a appel, je n'ai pas hsit une seule seconde. Cet vnement allait devenir ma premire priorit. Notre rve, c'est que la paix s'installe lbas, qu'Isral soit enfin reconnu et accept. Merci. Il

est tard. Permettez-moi d'ajouter quelques mots. J'ai mis le Pare des Princes la disposition des organisateurs. Les sandwichs et les boissons seront offerts par le club. Nous offrirons galement la logistique tlvisuelle.. Pour que la fte soit totale. Vive l'amiti France-Isral ! Les membres de la loge Ben Gourion se levrent

spontanment. Des applaudissements nourris clatrent. Oubliant le buffet, ils se prcipitrent vers la t r i b u n e . L'euphorie tait indescriptible. On se congratulait. Un bonheur incommensurable. On n'en revenait pas de ces cadeaux du ciel. Mme laissait le prsident se gagner par

l'allgresse gnrale. Dlaissant sa rserve habituelle, Richard changeait poignes de mains et embrassades. Il semblait faire intimement corps avec le groupe. D'abord surprise, Viviane Weil fut enchante de voir son mari retrouver sa bonne humeur. Elle se permit un geste de tendresse. Et c'est

main dans la main que les Zerbib montrrent le chemin vers le buffet.

Florence Meyer se laissait bercer par un concerto de Vi v a l d i . La lgret la gagnait, et lui faisait oublier ses dernires hsitations. Il avait cess de pleuvoir. Les lumires dansaient sur la chausse mouille. Lorsque Youssef lui avait parl de ces soires, sans

l'inviter expressment, elle avait montr une curiosit mitige. Entre eux, ces changes ne donnaient pas lieu rcriminations. La libert de chacun tait intouchable. Mme les sacrosaintes soires du week-end chappaient aux sorties fatalement communes. Intrieurement, l'ironie prenait le dessus. Peut-tre

venait-elle de dcouvrir une faille dans la modernit de son compagnon. Youssef et ses amis se runissaient une fois par mois pour une soire arabe . Et pour viter toute dconvenue, au cas o, il lui avait prcis que tout obissait ce principe : m u s i q u e , cuisine, et convivialit. Un tranger proche pouvait tre invit, condition de s'y soumettre.

Sans moi , avait pens Florence. Elle se souvenait e n c o r e de son jugement tranch. Avec en prime le retour en force de certains prjugs. Dcidment, les Arabes ne pouvaient s'assimiler comme les autres . Ce fut le djeuner avec les frres qui la fit changer d'avis. En particulier Rachid

Elayani. Un beau brun aux yeux clairs. D'un raffinement inou. Intelligent et drle, il tait l'aise dans tous les registres. Il s'tonna qu'on ne la vt jamais une de ces soires. - Tu devrais venir. On s'amuse bien. La prochaine aura lieu chez ma soeur. Mais nous avons tabli quelques principes.

- Je les connais, affirma Florence. - Tant mieux. Je ne sais pas encore si ma copine Hlne sera l. Alors, c'est d'accord ? Il dgageait une telle force de conviction qu'elle rpondit par l'affirmative. Avec lui, la soire ne pouvait pas mal se passer. Les aspects arabes ne devaient pas tre aussi

terribles. Ils s'taient donn rendezvous dans l'appartement. F l o r e n c e suivit les indications, sonna la porte. Lorsqu'on lui ouvrit, elle eut un mouvement de recul, faillit s'excuser et faire demitour. La jeune femme avait les traits fins et des yeux clairs. Mais son visage tait encadr par un voile.

Florence pensa d'abord une erreur d'appartement. Et puis une angoisse diffuse. Ce dguisement faisait-il partie du crmonial ? - Vous tes Florence ? - Oui. - Eh bien, entrez ! Soyez la bienvenue ! Je m'appelle Khadija Elayani.

Elle l'embrassa avec chaleur. - Je comprends votre surprise. Mon frre n'a rien d vous dire. Ce petit mcrant, dit-elle avec indulgence. Du salon, on pouvait suivre la scne. Khadija l'invita retirer ses bottillons, et prit son manteau. - J'ai apport une bouteille,

dclara Meyer en ouvrant son sac. Des exclamations joyeuses fusrent de l'intrieur. Khadija fit une moue rsigne. - Je crois que j'ai fait une gaffe. - Ce n'est pas grave. On ne vous a rien dit. Cette

andouille de Rachid ! On l'accueillit avec effusion. Prsentations et e m b r a s s a d e s . Florence portait un pantalon fuseau clair, et un chemisier fonc. Elle s'assit sur un pouf, ct de Youssef, et s'effora de garder un air dtach. - Des mains innocentes ont apport ce divin breuvage

que les fanatiques nous refusent. Que le ciel bnisse notre nouvelle invite ! Rachid brandissait la bouteille de vin comme un trophe. Florence avait du mal garder son srieux. Seul parmi les hommes, il portait une magnifique djellaba crme et un tarbouche. Son sourire dsamorait toute moquerie.

Il semblait aussi l'aise, comme si c'tait sa tenue habituelle. Se sentant un peu coupable, Florence tenta de le dissuader. - Pour une fois, on peut s'en passer. Respecte les convictions de ta soeur. Elle s'abstint de faire appel, devant les autres, son thique maonnique.

- Mais je les respecte, ma chre. Je ne l'obligerai pas boire. - Manquerait plus que a, rtorqua Khadija. - D'ailleurs, poursuivit Rachid, j'tends ma tolrance a u x autres femmes. Je comprendrai qu'elles y renoncent par solidarit fminine. Une bouteille pour

nous quatre, minimum.

c'est

un

- Je renonce volontiers, dit Florence, sous le regard reconnaissant de Khadija. Les trois autres femmes l'imitrent. Avec un culot dsarmant, il demanda sa soeur un tire-bouchon et quatre verres. Khadija se leva de bonne grce. Elle ne

pouvait lui en vouloir longtemps. Florence se tourna vers son compagnon. - Pourquoi, dans ces conditions, faire la soire chez Khadija ? - Parce que chacun l'organise son tour. - Mme chez toi ? - Bien sr ! Puis comprenant

l'allusion, Youssef ajouta : M a mre vient m'aider. a arrive une fois tous les 9-10 mois. - Pourrais-je vous inviter ? - Pourquoi pas ? Mais comment ferais-tu ? - Je demanderai Khadija. - J'ai l'impression que vous allez bien vous entendre.

- Je pense aussi. Elle a l'esprit large. Et quelle classe - Si tu l'avais connue avant ! - Depuis quand... ? - Deux ans. - Eh bien ! Au fait, pourquoi t'as pas mis une djellaba ? - a t'aurait vraiment plu ?

Avant de rpondre, elle sembla prendre conscience de la musique. Ce n'tait pas ce qu'elle redoutait. quelques nuances prs, cela ressemblait la musique de la Renaissance. Des variations pour deux luths. Youssef en djellaba ! Auparavant, cela l'aurait mortifie. Maintenant elle en comprendrait le sens. Et

mme, le imposait.

vtement en

Elle regrettait presque que les autres n'aient pas suivi l'exemple de Rachid. Mme parmi les femmes, seule une portait un caftan brod. Layla l'avait salue la manire maonnique. Une soeur du DH , lui avait gliss Youssef.

L'atmosphre tait dtendue. La conversation a g r a b l e , maille de formules en arabe. Le courant passait bien. Meyer admirait la dcoration orientale. Tapis, soieries et boiseries formaient un ensemble harmonieux. Elle reconnaissait des objets ou des illustrations, mais cela

n'avait rien voir avec le bric--brac de son ami. Khadija alla chercher un plateau charg de horsd'oeuvre et de jus divers. Elle glissait avec lgret, mince et gracieuse. Le visage illumin d'un sourire nigmatique. Elle portait une espce de tenue indienne, vaguement orange. Elle servit les femmes, ignorant

les hommes qui dgustaient leur vin. Et se retrouva ct de Florence. Le buste droit, les gestes mesurs, Khadija encourageait les invits avec des formules traditionnelles, et rservait sa voisine une invite silencieuse mais loquente. Florence tait sous le charme. L'imaginaire autour des femmes voiles

devenait soudain inepte. Elle se dsolait d'un reste de prjugs. L'amie de Rachid ne venait manifestement pas. Florence s'tait accroche cette prsence pour se sentir moins i s o l e . Mais finalement, l'intgration se faisait en douceur. La musique changea d'un

coup. Aprs une introduction instrumentale, une voix masculine s'leva, chaude et mlodieuse, avec des trmolos interminables. C'est un grand chanteur gyptien des annes cinquante, expliqua Khadija. Farid, c'est facile retenir. Florence tentait de se laisser sduire. Les autres devaient apprcier inconsciemment.

Ils discutaient sans y prter attention. - a vous plat ? - a pourrait me plaire. C'est plaisant, mais un peu trop... romantique. Et comme je ne comprends rien. - Les paroles n'ont rien d'extraordinaire. l'poque, a rendait les foules hystriques.

Khadija la regarda un moment. Ses yeux clairs avaient une sduction irrsistible. - J'en veux Youssef de vous avoir en quelque sorte squestre tout ce temps. Florence soutenait dplaisir son regard. sans

- Pour tre honnte, il m'en avait dj parl. Mais je

craignais de ne pas tre l'aise. C'est Rachid qui m'a convaincue. - Il aura au moins fait une chose de bien ce soir. - Vous ne le pensez pas srieusement ? - Bien sr que non. Je l'adore. O l'avez-vous rencontr ?

- Nous avons djeun chez Youssef il y a quelques jours. Il y avait aussi Kader. - Ah ! Vous tes aussi... comme eux... comme Layla... dans ces organisations un peu secrtes. - Oui. Je suis francmaonne. - Je ne l'aurais pas cru.

- Pourquoi ? - Ils ont l'air de comploter tout le temps. Et je ne vous vois pas dans ce rle. - C'est un mythe. Certains francs-maons aiment bien cultiver ces mystres. Et les mdias en rajoutent. - Vous me donnerez des tuyaux pour les contrer.

C'tait videmment contraire au culte du secret, toutes les rgles riges en dogmes. Mais ses yeux, son i n g n u i t Florence succombait dlicieusement. - Je vous affranchirai, dans la mesure du possible. La maonnerie a quand mme du bon. C'est grce elle que je suis arrive jusqu'ici.

- La main du destin ! Florence marqua peine sa surprise. - Peu importe ! Excusezmoi, je dois retourner la cuisine. Elle s'offrit de l'aider, et fit le geste de se lever, mais la main de Khadija l'arrta. Meyer se sentait mieux

dispose pour s'intresser aux a u t r e s . Youssef tait en pleine conversation avec Kader Mazouzi. Ils discutaient enseignement. Rachid voquait les p r o c d u r e s prud'homales avec les Tozi. Fadela et Ali formaient le seul couple de la soire. Meriem Benali expliquait Layla les symptmes de quelque maladie infantile. part

elles, tout le monde fumait. Jusqu'au djeuner chez Youssef, Florence considrait s o n compagnon comme trs politis. Mais le professeur d'conomie le dpassait. Il tait assez virulent, et privilgiait les solutions radicales. Il avait appuy la cration d'une loge arabe, le p l u s rapidement possible, avec une orientation

militante. Mais Rachid, toujours souriant, l'en avait dissuad. C'tait tomber dans le pige de l'extrmisme, et apporter de l'eau au moulin d e leurs adversaires. Il avait suggr, comme premire tape, de visiter en masse la loge des Juifs, et d'y apporter l a contradiction. Sa proposition fut adopte. Consulte, Florence avait accept de les accompagner.

Les Tozi taient aussi les seuls avoir dpass la barre d e s quarante ans. Ali travaillait RFI. Sa femme journaliste freelance. Tout le monde tant pris dans des aparts, Meyer porta son attention sur la musique. Une voix fminine venait de s u c c d e r Farid. La chanteuse avait un volume exceptionnel. Sans rien

comprendre, elle eut l'intuition que ses paroles avaient plus de profondeur. Khadija revint avec un tajine. On vida la table pour le poser. Des exclamations fusrent lorsque le couvercle, en forme de cne, fut retir. Les parfums qui s'en dgageaient taient dlicieusement pics. La matresse de maison coupa

un grand pain rond, et disposa les morceaux autour. Il n'y avait pas de couverts. On pronona des formules avant de plonger le pain dans la sauce. - Pas de panique, expliqua Khadija. On le fait pour r e t r o u v e r les sensations d'antan, et le sens du partage. Je te montre, mais si tu veux, je t'apporte un couvert.

Pour toute rponse, Florence prit un bout de pain et, imitant les autres, attrapa une tranche de courgette. La chaleur la surprit, puis le got l'emporta. L'essentiel tait de ne pas se tacher. Khadija lui glissa un morceau de viande. Elle s'en saisit. La nourriture lui parut autrement plus dlicieuse. C e r t a i n s suivaient discrtement son initiation.

Les formules s'espacrent pour laisser place aux conversations habituelles. On ne s'arrtait pas d'un coup de manger. On marquait une pause, puis on replongeait dans le tajine, pour une ultime bouche. Comme si on regrettait dj un si bon plat. Jusqu' l'arrt total. Khadija reprit le tajine, et rapporta un bol artisanal,

rempli d'eau tide, avec des rondelles de citron, pour les doigts. Des cigarettes furent allumes. Le contentement tait gnral. Mais les hommes se regardaient, ressentaient un manque. - Ah, que ne donnerai-je pour un verre de vin ! s'exclama Rachid, d'un ton

qui se voulait pathtique. Sa soeur haussa les paules, la moue dsabuse. - Pourquoi les hommes sont plus accros ? - Parce que les femmes sont les gardiennes du foyer, et des traditions. Le ton de Rachid fit rire l'assistance.

- N'empche que c'est un fait, affirma Fadela. La question de Meriem est pertinente. Je l'avais soulign dans mon article dans Le Courrier de l'Atlas, il y a environ un an. Souvent d ' a i l l e u r s , les hommes boivent dehors mais pas chez eux. Un silence s'ensuivit. C'tait une question cent fois

d b a t t u e . Et puis, sans boisson, elle avait encore moins d'intrt. - Pourquoi ne ferais-tu pas un papier sur SOS Palestine ? demanda Khadija. Cela nous fera connatre. La suggestion rveilla l'ardeur de Youssef. - C'est juste. On doit contrebalancer la propagande

adverse. Il faut utiliser tous les canaux. Elle relana en expliquant : - On a dj du mal exister. La Prfecture n'a reconnu l'association que sous la menace d'un recours administratif. Sans compter quelques harclements. Nous avons demand une subvention, pour la forme,

mais elle a t rejete. - Alors que n'importe quelle association de quartier reoit des milliers d'Euros. - Et que dire de SOS Racisme ? - Des vendus ! cria Kader. Ils recueillent des subventions de toutes parts : de Paris, du gouvernement, de l'Europe.

- Ce sont les chouchous du systme, rigola Rachid. - Et comment ! Des socialistes la droite, des organisations juives et des sionistes, et mme des proamricains. - Quand on sait par qui ils ont t crs ! - Joey Starr a raison. Nous devons crer nos propres

organisations antiracistes. - Je vous raconte la dernire, confia Khadija. Notre prsidente a t reue par un membre du cabinet de Delanoix. Il lui a expliqu que notre nom pouvait prter polmique, et ne favorisait pas l'apaisement. Et que, si on le changeait, par exemple en Paix en Palestine , l'association toucherait une

subvention annuelle de dix mille euros. Et SOS Tibet ? rtorqua notre prsidente. La Mairie tait derrire 100% ! Enfin, ce n'est pas pareil ! avait soutenu le fonctionnaire. - Manifestement, ils ont la trouille que a devienne un cri de ralliement. - C'est incroyable, murmura

Florence. Khadija lui sourit. a va aller , semblaient dire ses yeux. Puis elle revint vers Fadela. Ali comprenait ce qu'elle attendait de sa femme. - Tu sais que nous sommes de tout coeur avec toi, Kha di j a . Nous faisons le maximum pour faire avancer

la cause. Mais Fadela ne peut pas crire dans Le Courrier de l'Atlas. Enfin, je le dconseille. Depuis sa cration, ce magazine parle surtout de sujets de socit. C'est intressant, mais sur le plan politique, ils s'alignent quasiment sur l'Occident. Ce sont des Arabes modrs , comme on les aime dans les mdias, c'est--dire ceux qui se couchent. Cela ne me

surprendrait pas que le magazine soit financ par des capitaux du Golfe. Si Fadela crit un papier, elle le fera sans concession. Le Courrier le refusera, et elle sera grille. Ali Tozi faisait figure de patriarche. Il avait dj deux enfants au collge. Fuyant l'Algrie des annes sombres, il mit du temps se

stabiliser, jusqu' son intgration RFI. Son essai sur le visage nouveau de l'imprialisme le sortit de l'anonymat. Il avait rencontr les trois francs-maons lors d'un dbat sur la Palestine organis par Le Monde Diplomatique. Comme personne ragissait, il poursuivit : ne

- L'intervention de la Mairie ne me surprend pas. N'oubliez pas les positions constantes du Maire en faveur d'Isral. SOS Palestine pourrait devenir une question sensible. Elle en a le potentiel. Nos ennemis ne s'y sont pas tromps. Attention ! Ils sont trs malins. Ali but un verre d'eau en faisant la grimace.

- Nous vivons une priode difficile, reprit-il. Le gouvernement franais est totalement acquis Isral. Le prsident se comporte comme un agent sioniste. Les m d i a s publics sont verrouills. RFI, on vient de licencier un troisime rdacteur en chef Le premier, vous vous en souvenez, avait voqu la puret du peuple lu en citant des passages de

la Bible. Le second parce que sa proximit avec le monde arabe le rendait suspect. Le dernier a t ject pour nonrespect des consignes du Quai d'Orsay. Alors, tenezvous bien. On doit remplacer mur de sparation par barrire de scurit , colonies par implantations . La capitale d'Isral est Jrusalem. Mme si c'est en violation de toutes

les rsolutions internationales. Je suis abasourdi par la puissance du lobby juif. Il dicte quasiment la politique proche-orientale de la France et de l'Europe. Un silence pesant suivit ses paroles. Elles faisaient d'autant plus d'effet que Ali n'levait jamais la voix. C'tait un constat. Tout le monde en convenait. Ils

apprhendaient toujours ce moment o la ralit allait les rattraper. Les explications taient superflues. Chacun ruminait ses penses, en s'appliquant plucher un fruit, ou fumer le regard dans le vague. Ceux qui avaient connu leur socit d'origine, ou entretenaient encore quelques

liens, revivaient cette tare chronique qui les bloquait. L'cheveau inextricable de l c h e t s et de fatalits conduisait un sentiment d'impuissance, comme une muraille infranchissable, contre laquelle venaient buter l e s volonts les plus dtermines. Il leur tait alors facile de critiquer ces dfaillances

d'un autre ge. Eux vivaient dans une socit ouverte, sans tabous, o la critique n'pargnait rien : sexe, famille, religion, avec mme parfois des excs qui les embarrassaient. Mais c'tait le prix payer pour une libert relle, sans limites. Sauf un domaine. Les Arabes l'apprenaient bien vite leurs dpens. C'tait

pour le moment une bataille ingagnable. Le racisme et la discrimination, ils en viendraient bout. Mais pas l'imprialisme isralien. Deux poids, deux mesures. On pouvait tout invoquer : l e s droits de l'homme, les rsolutions internationales, Amnesty, les conventions de Genve, le droit des peuples, le TPI, les sanctions, le

boycott, la mise au ban, les Etats voyous, l'axe du mal. Tant qu'il s'agissait de pays douteux, turbulents, ou aux franges de la civilisation judo-chrtienne. Tout tait envisageable. Sauf pour l'Etat juif. Pas touche ! Bas les pattes ! Le parquet poursuivait mme l'insens qui mentionnerait l'ventualit d'un boycott, pourtant lgitime, au regard

d e s violations du droit international. Une mesure qui avait conduit la fin de l'apartheid. Une terrible pe de Damocls tait suspendue sur la tte de ceux qui croyaient encore l'galit des Etats devant le droit international. L'accusation suprme, l'injure absolue. D'ailleurs, force de matraquage

mdiatique, on avait fini par la faire admettre, comme allant de soi. Toute critique exagre d'Isral quivalait de l'antismitisme. Pour eux, on rservait un traitement spcial, bien rod, effrayant. S'ils sortaient du consensus, ou approuvaient t o u t e forme de rsistance arme face l'occupation, on les taxait d'islamistes,

d'extrmistes, terroristes.

voire

de

Ils se connaissaient suffisamment pour s'pargner les litanies de l'impuissance. Un mauvais moment passer. Ils en avaient l'habitude. Pour secouer l'inertie, Khadija proposa un th la menthe. - Montre-moi comment tu

fais, demanda Florence. Elle tait heureuse de se retrouver seule avec Khadija. E t soulage d'chapper au malaise gnral. La cuisine sentait bon les herbes et les pices. Tout tait bien ordonn. En dehors des appareils habituels, il y avait divers ustensiles d'origine orientale. Meyer se

rappelait l'avoir tutoye spontanment, et restait dans l'expectative. Khadija mit l'eau chauffer, posa des verres colors sur u n plateau argent, introduisit une pince de th vert dans la thire, et sortit une bote en plastique du rfrigrateur. - Sens ! De la menthe. De

cette faon, elle reste frache plusieurs jours. Tu aimes ce th ? - J'aime beaucoup. Mais je n'ai pas le matriel. - On ira l'acheter ensemble. Depuis le dbut, c'tait Khadija, la femme voile, qui lui avait montr le plus de sympathie, plus que les femmes occidentalises, plus

que la franc-maonne. Et qui lui rendait sans faon son tutoiement. - Dans ce cas, tu viendras chez moi pour l'inaugurer. - Avec plaisir. Mais as-tu pens aux voisins, aux qu'en dira-ton ? Khadija montra le voile en souriant. Puis soudain elle le retira. Une chevelure noire,

abondante, se rpandit sur ses paules. Florence en avait le souffle coup. - Et... si quelqu'un venait ? - Les hommes, quand ils sont invits, ne mettent jamais les pieds dans une cuisine. - Je peux ? Elle caressa lgrement les

cheveux. Tant de beaut sous un voile ! Elle ne savait que penser. Toutes sortes d'interrogations la pressaient. - Tu viendras comme tu as envie. Je me fiche de l'opinion des gens. - Bravo ! - a ne doit pas tre facile tous les jours.

- Au dbut. Mais c'est une bonne cole de rsistance. Et j ' a i presque autant de mal avec mes coreligionnaires. T'as bien vu. - Et le travail ? - Je suis avocate. Je travaille avec mon frre. Beaucoup viennent me consulter parce que je suis pratiquante. Mon b o u l o t est comme une

mission pour aider les gens. Le chemin est long pour abolir les discriminations. Un lger sifflement provenait de la bouilloire. Khadija remit soigneusement le voile. Le sifflement devint strident, puis s'teignit. Elle remplit la thire, laissa infuser. Mais avant de se saisir du plateau, elle se tourna vers Florence :

- J'apprcie ta discrtion. Le pourquoi du comment. a me ferait plaisir d'en parler avec toi une autre fois.

La vue de l'immeuble lui fit prendre conscience des recommandations de son prsident. C'tait un immeuble ancien, en pierres de taille, respirant l'aisance et la tranquillit. Les appartements devaient tre immenses. Il n'y en avait qu'un par tage. Moulay Elbali retira promptement le

foulard motifs palestiniens, se protgeant la gorge avec la main. Le visage face la camra de surveillance, il sonna et dclina son identit. L'ascenseur le mena jusqu'au cinquime tage. Un systme de camras balayait le palier et les escaliers jusqu'au rezdechausse. Elles ne s'enclenchaient que lorsque l'ouverture de l'immeuble

tait actionne par les occupants du cinquime. Les copropritaires s'taient montr comprhensifs. Il est vrai que le maire de Paris leur avait crit personnellement. Et Pierre Le Louch, le dput-maire du neuvime, s'tait port garant de leur scurit. La moindre alarme tait rpercute dans l e commissariat le plus proche, avec ordre de s'y

rendre en force toutes affaires cessantes. Une jeune fille lui souriait. Brune, les cheveux noirs, avec des rondeurs apptissantes. Arielle Schwul se prsenta et lui fit la bise. Il la suivit en fixant machinalement sa croupe. Aussi jolie qu'une beurette, mais... soupira-t-il. Puis un p e u honteux, ou craignant

d'autres camras, dtourna son regard.

Elbali

La salle o devait avoir lieu la runion tait gigantesque. C i n q hautes fentres donnaient sur la rue. Entre elles, un drapeau isralien fix au mur. Et dire que c'est seulement le salon ! - Sois le bienvenu, Moulay ! On n'attend plus que

Mamadou. Elbali avait dj rencontr le prsident de l'UEJF. Raphal Nabab tait grand, un peu empt. Sa sensualit naturelle aurait pu accentuer son penchant la mollesse. Mais ses fonctions en firent un vrai leader. On lui prsenta les autres membres de l'Union des

tudiants juifs de France. Elbali serra la main Jonathan Sahyoun, fit la bise Jacqueline Bensuon. Mais lorsque Audrey Moutomann se leva, il faillit dfaillir. Une grande blonde, d'une beaut couper le souffle. Il y a des Juives comme a ! Puis il passa ses collgues de SOS Racisme, assis de l'autre ct de la table ovale.

Arielle faisait la navette avec la cuisine, rapportait boissons chaudes et froides. Comme une fille de chez nous . Pendant que Moutomann fumait ngligemment. Elbali laissait errer son regard, sauf dans sa direction. Certaines confidences commenaient prendre sens. Il n'avait intgr le

bureau de son organisation que depuis deux mois. On chuchotait propos de la blonde , le canon , la bombe sexuelle de l'UEJF . Il avait cru comprendre que Mamadou Soroporo en tait fou, mais qu'elle l'avait rembarr sans mnagement. Question d'atomes crochus, peut-tre, mais cela pouvait aussi corroborer l'opinion de son amie Fatia sur les

cloisonnements ethniques. On conversait allgrement. Elbali faisait profil bas, mettant beaucoup de soin rouler ses cigarettes. Il avait conscience de l'importance d'tre l. Ne venait aux runions communes qui voulait. Il y eut probablement des tractations. On avait apparemment besoin d'un Maghrbin .

Guillaume Bagne faisait son numro. Beaucoup d'esprit a v e c un brin de condescendance. Quel bourge ! . Fils de bobos , en anne prparatoire de l'ENA, joli coeur, lgamment nglig. Ses parents l'avaient encourag militer SOS Racisme ds le lyce. C'tait bien sur un CV. Et ils en connaissaient quelques figures historiques.

Guillaume ne pouvait qu'atteindre une viceprsidence, sans espoir de s'lever au sommet. Avec une feinte indiffrence, il tentait d e toucher le coeur de la belle Audrey. A-t-il la prtention d'tre unique, ou bien l'exception religieuse ne valait-elle pas pour les Franais de souche ? En tout cas, les filles

semblaient sous le charme. D'autant plus conquises qu'elles n'avaient rien sacrifier. Mme Moutomann lui concdait un sourire de faveur. Il ne reprsentait pas encore une cible idale. Raphal regarda sa montre la drobe, fit la moue. Personne n'y prta attention, sauf sa cousine. Bien qu'ayant pratiquement le

mme ge, et une tte en moins, Elodie Nabab le protgeait comme un petit frre. Elle avait russi, force d'intrigues, lui coller sa meilleure amie. Au moins ne tomberait-il pas entre les griffes d'une goy. Les nonJuives avaient un charme et u n e libert qui faisaient tourner les ttes. Et son cousin avait une propension se laisser sduire. Mme

aprs ses tudes de gestion, et son premier poste dans une banque, elle avait cd son instance en intgrant SOS Racisme. Raphal lui avait f a i t rencontrer Uri Sulitzer. On avait besoin de sayanim au sein de l'organisation antiraciste. Elle fut immdiatement intgre au bureau, dans la section orientation idologique , et f a i s a i t rgulirement des

rapports l' attach culturel de l'ambassade d'Isral. Toujours sur le qui-vive, le geste de son cousin ne lui chappa pas. Ils se regardrent, changrent une mimique. Elbali, qui n'tait pas totalement accapar par les e n j e u x relationnels, s'en aperut, et en perut instinctivement le sens.

ce moment, une sonnerie se fit entendre. Schwul se prcipita. Elle revint peu aprs avec le prsident de SOS Racisme. Soroporo se dbarrassa de son manteau. En costume beige et chemise mauve, il salua chacun, et s'assit en face du prsident de l'UEJF, non sans avoir jet un coup d'oeil appuy la poitrine de

Moutomann. Celle-ci portait un pull col roul noir, hyper-moulant. Les cousins Nabab changrent un signe discret. Sa peau noire luisait de transpiration. Il sortit un mouchoir. La conversation se ranima. Arielle repartit la cuisine. Moulay se hasarda regarder autour. En dehors de chaises empiles et de nombreux

casiers, la pice tait vide. Il y avait un peu partout des photographies encadres. Il n'osait pas trop les fixer. Mais il lui semblait vaguement qu'elles r e p r s e n t a i e n t des personnalits et des paysages d'Isral. Raphal frappa un coup sur la table, en disant : Mes amis ! . Sans forcer. Le

silence se fit rapidement. La plupart sortirent feuilles et stylos. Sa cousine le regardait avec admiration. Quel changement e n quelques annes ! Son lection au bureau, puis la prsidence de l'Union, en avait fait un jeune homme l ' a u t o r i t inconteste. Il traitait d'gal gal avec des personnalits de haut rang.

Des offres de carrire allchantes l'attendaient pour la fin de son mandat. Elodie avait seulement hte qu'il officialise ses fianailles. La faon dont Moutomann le regardait ces derniers temps lui dplaisait. Et son dpart d e l'UEJF ne lui permettait plus d'exercer une surveillance constante. C'est que la jolie blonde n'avait aucun scrupule. Elle

changeait d'homme en fonction de ses intrts, et ne ddaignait pas une aventure pour affirmer son pouvoir de sduction. Un constat malheureux. Cela lui faisait mal de l'admettre, mais si Audrey avait t juive 100%, elle ne se serait pas comporte ainsi. La mre de Moutomann tait une catholique d'origine autrichienne. Mais on

admettait les demi-Juifs, en esprant leur intgration communautaire. Un renfort ne pas ngliger, par les temps qui courent. - Avant d'entamer l'ordre du jour, annona Raphal, j'ai u n e bonne nouvelle vous communiquer. On vient d'accorder nos deux organisations une subvention exceptionnelle. L'argent, a

fait toujours plaisir, non ? La dlgation de SOS Racisme se montra soudain a t t e n t i v e . La trsorire, Cindy Lvy-Fisher, une ex de l'UEJF, esprait apurer les comptes. Guillaume Bagne aurait une anecdote raconter en comit choisi. Il ne peut s'agir que de pl us i eur s milliers d'euros, pensa Soroporo. On ne

mgotera pas sur notre prochain voyage aux EtatsUnis. - L'Union europenne, travers sa commission pour l e s vnements caractre pacifique et humanitaire et pour la comprhension entre les peuples, excusez-moi, mais a mritait d'tre cit, vient de nous attribuer la somme de soixante mille

euros pour mener bien le projet de rencontre sportive isralopalestinienne. Elle vient videmment s'ajouter aux diverses subventions obtenues par ailleurs. Bagne mit un sifflement admiratif. Travailler avec les Juifs, c'tait une vraie mine d'or. Lvy-Fisher se proccupait de l'utilisation de ce bonus, car toutes les

dpenses taient dj couvertes. Mme le tournage du film ne leur coterait rien. Le cinaste Daniel Lecon, qui travaillait ARTE, avait o b t e n u l'engagement financier de la chane. Mamadou esprait dgager dix mille euros supplmentaires pour ses frais de reprsentation. Quant Elbali, c'tait tout simplement au-del de son

imaginaire. Raphal avait d'abord t frapp par l'importance de la somme. Mais il n'en fut pas autrement surpris. C'est que, p a r m i les sayanim qui agissaient auprs de la Commission europenne, il y en avait un qui faisait des miracles. Franois Simagray n'tait

pas un membre bien connu du parti socialiste, mais suffisamment influent pour se faire lire au parlement europen. C'tait d'ailleurs sa mission lorsqu'il avait t recrut par les prdcesseurs de Sulitzer. On avait plus besoin de lui Bruxelles. Dans son parti, tout tait dj verrouill. Le politologue Pascal Boniffaccio l'avait appris ses dpens, ject

malgr sa rputation internationale. On ne critique pas impunment Isral au sein du parti socialiste franais. Grce son entregent, une dlgation de parlementaires europens effectuait tous les trois mois un voyage d' information en Isral, financ par la Commission. D e s pressions amicales

balayaient les derniers scrupules. Les Communauts juives n'auraient pas compris leur pusillanimit face aux menaces sur la scurit de l'Etat hbreu. Leurs dclarations finales montraient d'ailleurs que le message passait bien. Nabab se souvenait encore de la runion tripartite. Franois et lui-mme

buvaient les paroles du diplomate isralien. - Cette rencontre sportive a une importance capitale. Au niveau mdiatique s'entend. Il nous faut donner l'impression que les choses bougent, et que la paix peut se faire. Et puisqu'on est sur la bonne voie, toute forme de rsistance ne fait que retarder le processus, et le

dcrdibilise. Cet vnement doit marquer les esprits, dans le sens o le coeur du conflit est l'incomprhension entre les deux peuples. Nous y travaillons pour la rduire. ce rythme, cela prendra deux ou trois gnrations. Le temps de rendre les faits accomplis irrversibles. Nous devons donc prendre l'initiative, avoir toujours un coup d'avance. Pour cela,

Franois, tu essaieras de rcolter une grosse somme. Pas seulement pour l'argent. la limite, c'est secondaire. Mais la contribution financire de l'Europe est une manire de cautionner notre politique. Ils nous emmerderont moins avec les colonies. Une bonne partie de cette somme je suggre les deux-tiers devrait revenir n o s amis de SOS Racisme.

Ce sont de bons auxiliaires. Ils mritent d'tre rcompenss. Mais ce sera toi de le leur dire, Raphal. Qu'ils sachent, qu'avec nous, ils ne manqueront jamais d'argent. Certaines choses doivent tre rappeles de temps autre. Ils se souriaient. Leur complicit tait profonde. Ils p e n s a i e n t exactement la

mme chose. Les commentaires taient superflus. Ils ne versaient pas, inutilement, dans le politiquement incorrect. Nabab mnageait son effet propos des dix mille euros supplmentaires pour SOS Racisme. Son ascendant sur Soroporo en sortira encore plus renforc.

Que signifiaient dix mille euros ? L'argent n'avait plus l a mme valeur. Une anne de prsidence avait chang sa vie. Il tait entr dans des rseaux insouponns. Une ligne directe le reliait Matignon et au ministre de l'Intrieur. Rgulirement invit aux rception du Quai d'Orsay et des ambassades amies. On l'avait admis avec les honneurs dans la plus

grande loge du Bna Brit. Les grands patrons le consultaient. Les politiques cherchaient son onction. Il dcouvrait avec gourmandise la face cache des choses, les possibilits de manipulation, les coups de fil aux mdias et les interviews arranges, la toile invisible des vrits imposes.

Et une force de sduction prodigieuse. Le pouvoir agissait comme un aimant irrsistible. S'il n'avait pas t pris en main par son amie, et surveill de prs par sa cousine, il aurait pu changer de matresse chaque mois. En restant raisonnable. Mais pour une seule femme, il s'tait laiss sduire, avec un arriregot de revanche.

Pendant une anne, Moutomann lui avait montr sa posture favorite : celle de femme inaccessible. Alors que Raphal n'avait rien demand. Mais le canon de l'UEJF n'imaginait pas qu'un homme n'et pas envie de la sauter. Puis vint la nouvelle du voyage Marrakech. Le prsident de l'Union des

tudiants juifs de France faisait partie du gratin, convi par MST dans son avion personnel. Un weekend de quatre jours dans son riad de rve. La liste des invits donnait le vertige. Raphal devint pour elle une espce de demi-dieu, celui qui avait approch dans son intimit le seigneur de l'intelligentsia, le sducteur

au magntisme de velours, le confident des matres du monde. En se donnant lui, elle esprait recueillir une pa r t de cette gloire, et qui sait, un jour, s'en abreuver la source. Mais ce ne fut pas aussi simple. Nabab ne s'tait pas prcipit au premier sourire. Elle avait d presque s'humilier. Mais le prix lui

semblait si doux. Ils devaient garder le secret. Chacun y avait intrt. Raphal regrettait parfois de ne pouvoir s'en prvaloir. Il s ' i m a g i n a i t racontant Mamadou le corps interminable de la blonde, ses rondeurs et ses blondeurs, sa complaisance remarquable. Et le visage d'bne transpirant grosses

gouttes. Il ajouterait ses yeux la qualit de sducteur verni. - L'UEJF a dcid, par la voix de son prsident, dit-il s o u d a i n en chassant ces images, de ne s'attribuer que le tiers de la subvention. Soit quarante mille euros pour SOS. Ses camarade du bureau se

le tinrent pour dit. Les membres de SOS Racisme exprimrent leur satisfaction. Soroporo se devait de marquer le coup. - Merci Raphal. Merci lUEJF dont l'apport nous est indispensable. Nous poursuivrons sans dsemparer le combat pour nos valeurs communes.

Nabab n'en demandait pas plus. Les choses taient claires. Il esprait seulement que le nouveau venu avait commenc saisir la ralit du rapport de force. - Jonathan ! Aurais-tu quelque chose ajouter sur la soire du Znith ? Jonathan Sahyoun avait t le candidat malheureux face

Raphal. En deuxime anne de master en droit des affaires, il avait laiss passer sa dernire chance. La viceprsi dence n'apportait que des responsabilits, sans le pouvoir. Il s'en fichait des cocktails et autres joyeusets. L'essentiel lui passait sous les yeux. La notorit et l'paisseur du carnet d'adresses.

Et puis, il ne l'avait jamais aim. Avec sa silhouette e m p t e , et sa bouche sensuelle. Lui descendait d'une des grandes familles de Mogador. Alors que Nabab tait le rejeton d'un affairiste du Sentier, d'origine tunisienne. On racontait m m e que son grand-pre avait modifi son nom en arrivant en France.

Le passage l'Union lui aura au moins appris une chose : Eviter d'avoir un suprieur. Il avait ainsi dclin la proposition de devenir sayan, ruinant ses chances d'entrer dans la direction de SOS Racisme. Aussi parce qu'elle manait de Raphal. Ce que celui-ci ne lui avait jamais pardonn. - Deux ou trois choses,

rpondit Jonathan, en ignorant le ton du prsident. On a dj dit l'essentiel. Rire contre le racisme fait dsormais partie du paysage artistique. Le Znith plein craquer. Une trentaine d'artistes bnvoles. Couverture mdiatique quasi gnrale. Les mdias ont bien jou le jeu. Une mention spciale pour Charlie-Hebdo et Canal plus. Leur

sympathie pour notre cause ne se dment pas. On aurait a i m que d'autres mdias, Beur FM par exemple, montrent un peu plus d'empressement. Mais c'est peut-tre d l'absence d'artistes de type banlieue, maghrbins, blacks, rappeurs. L'idal serait d'embarquer le Djamel Comedy Club, Joey Starr, etc. L on serait plus crdibles. On touchera au-

del de notre public traditionnel. C'est tout un travail de terrain. Les moyens existent. Il manque l'ambition. Je pense que cette tche revient nos amis de SOS. Jonathan partageait tout de mme certaines choses avec Raphal. Au nom de l'intrt suprieur. Mettre continuellement la pression

sur le prsident de l'organisation antiraciste. Lui montrer sa dpendance, et le faire cravacher dur, dans le sens voulu par l'Union. Le dconsidrer un peu plus aux yeux d'Audrey, mme si par ailleurs il n'avait aucune chance. Les deux rivaux avaient toujours montr une rserve amicale vis-vis de la blonde, mais de l'imaginer crase sous le poids du

Noir... Ils en oublieraient leur ressentiment. Soroporo se sentit directement vis par les remarques de Jonathan. Un partage de tches quasi colonial . l'UEJF le Paris chic et les mdias branchs. lui et son organisation les quartiers difficiles et des populations de plus en plus sceptiques, voire rfractaires.

SOS Racisme perdait chaque anne de sa crdibilit dans les banlieues. Au point que de nombreuses voix s'levaient pour crer de nouvelles organisations antiracistes. Sa complicit avec l'Union des tudiants juifs de France, notoirement acquise Isral, rvulsait la plupart des beurs et des noirs. Ils ne comprenaient pas que leur organisation ignort

dlibrment l'occupation isralienne, les violations des d r o i t s de l'homme, les blocus, les barrages, l'apartheid, les destructions, les confiscations, le maintien de tout un peuple sous une domination aussi cruelle qu'illgale. Mamadou avait adhr l'organisation parce qu'il s'tait fait tabasser sans

raison par des policiers de la BAC. Pendant ses tudes de sociologie, il en avait gravi les chelons. On apprciait son intelligence et sa combativit. Curieusement, on pouvait y parler de tout sauf de la P a l e s t i n e . C'est un problme tranger, disaient les responsables. Nous avons des proccupations

nationales. Certains o b j e c t a i e n t alors les campagnes en faveur du Rwanda, du Darfour, du Tibet, etc. Comme par hasard, ces militants ne progressaient plus au sein de l'association. Les circonstances de la cration de SOS Racisme lui revenaient en mmoire. Les people des annes quatre-

vingt, lis la Mitterrandie et la Communaut juive, dont certains tenaient encore le haut du pav. Et aprs tout, en quoi cela le concerneraitil ? Comme le disait un ancien prsident, pass un grand parti politique : La Palestine, je m'en bats les c... Eh bien, il avait fait du chemin. Il y eut ensuite la dcouverte

de Paris. Pas celui des Halles auquel il tait condamn. Les appartements bourgeois, les rceptions, les voyages d'information. Et les indemnits. Et les femmes. De belles femmes blanches qui lui glissaient un numro de portable. On l'avait test pour la prsidence. Il avait montr le v i s a g e qu'on voulait voir.

C'tait la chance de sa vie. S e s prdcesseurs avaient bnfici de situations e x c e p t i o n n e l l e s . Dput europen, membre du bureau national du PS, responsable de l'intgration chez Publicis. Et puis, il s'tait habitu au luxe. Les costumes en lin, le jacuzzi, les invitations aux spectacles, les missions en compagnie d'une attache de presse. La vie avait pris un

autre got. Bien sr, tout n'tait pas rose. L'idal de la jeunesse s'tait dilu. Mais l'exercice des responsabilits requiert de l'quilibre. Le plus gnant tait ailleurs. Voir des femmes sortir un mouchoir parfum devant lui. Sentir une sollicitude paternaliste. Etre trait comme un talon clandestin. Mais

l'humiliation la plus terrible venait de cette garce de blonde, qui le repoussait sans cesse, avec une expression sarcastique. Comment pouvaitil mme imaginer qu'elle pt le faire avec lui ? Il s'pongea avant de rpondre : - Ce qu'a dit Jonathan n'est pas tout fait conforme la ralit. Ds les runions

prparatoires, SOS avait prsent son plan de bataille, incluant bien videmment les artistes du Djamel Comedy Club, et d'autres. Je ne reviens pas sur Joey Starr. Vous connaissez ses positions. Il se trouve que la plupart d'entre eux avaient pris des engagements par ailleurs. Soroporo se doutait bien de

leurs motivations profondes, m a i s s'abstint d'y faire allusion. Ses partenaires juifs taient d'une susceptibilit exacerbe. Ds le dpart, Rire contre le racisme tait apparu c o m m e une rplique Dieudonn, l'humoriste qui avait os railler, la tlvision, un colon ultraorthodoxe dans les territoires

occups. Il fallait de toute urgence le discrditer. Accus d' antismitisme , il fut mis l'index, et boycott par les mdias. On manigana pour faire annuler ses tournes. Une mort professionnelle programme. Le message aux autres artistes tait on ne peut plus clair. Zone interdite. Les sayanim, nombreux dans le milieu artistique, avaient

reu des consignes claires de Sulitzer. Et pour faire bonne mesure, on avait imagin un vnement annuel avec les artistes les plus populaires, pour montrer qu'on pouvait vraiment rire, dans la fraternit, sans ces rfrences fatigantes l'occupation et la colonisation, ni sombrer d a n s une critique

systmatique contre un peuple qui a tant souffert et qui n'aspire qu' la paix. Obtenir le Znith fut un jeu d'enfant, de mme que les subventions. Mais si les grands comiques ne pouvaient se drober lucides mais pas fous les nouveaux, beurs et noirs, ceux qui auraient pu attirer les jeunes de banlieue, ne voulaient pas se compromettre.

Raphal tait loin de ces considrations. La solution d e v a i t rsider dans une organisation plus resserre. Une reprise en main de SOS Racisme s'imposait. La frustration d'une victoire pas tout fait crasante lui fit dire inopportunment : - Tu me donneras le nom des artistes qui ont refus de se produire au Znith.

Non que l'ide mme le rebutt. Aprs tout, comme d i s a i t Sulitzer : Nous sommes en guerre. Tous les moyens sont bons. Mais il n'avait pas le faire dans une r u n i o n commune, avec procs verbal. Penser demander Jacqueline Bensuon de l'effacer. Le ton et le sens n'chapprent pas Moulay

Elbali. Derrire son attitude efface, il continuait d'engranger les renseignements. Il tait ambitieux, et cherchait sortir de sa condition. Nabab effectua un changement radical, montrant ainsi sa matrise et son sens politique. Il fit un large sourire son vis-vis.

- Cher Mamadou, je te flicite. J'ai eu des chos propos de ton intervention dans la loge du Bna Brit. Tout le monde a apprci ton engagement pour la russite de la rencontre sportive. Et ta patience d'tre rest jusqu'au bout. Je n'oublierai pas. Le compliment lui mit du baume au coeur. Bien qu'il le dranget quelque part. Mais

il n'eut pas le temps d'y p e n s e r . Raphal reprenait l'initiative, en vritable matre des oprations. - Tout est en place, sauf sur un point. Et le temps presse. Il faut mettre du monde dans la tribune d'en face. Le dfi e s t d'importance. On aurait pu prendre un petit stade. Mais le Pare des Princes a une telle charge symbolique.

C'et t idiot d'y renoncer. Moulay se fit attentif. On n'allait pas tarder le solliciter. - Le problme, c'est la tl, poursuivit Nabab. Il serait bon qu'il y ait du public. De notre ct, nous pourrions mobiliser dans les deux mille personnes. Il en faudrait autant en face.

Puis, s'adressant directement Elbali : - Comment se passe la mobilisation dans le 9-3 ? C'est un dpartement-cl. Il faut qu'on arrive attirer suffisamment de jeunes. Raphal le jaugeait. C'tait une preuve importante. On pensait dj la succession de Soroporo. Des contacts

t ai ent en cours pour lui trouver un point de chute. Il fallait un beur. Question d'alternance et de crdibilit. Elbali tait l'un des trois candidats potentiels. Des enqutes avaient t faites sur le port du foulard motifs palestiniens. Il semblait que cela n'induisait aucune orientation extrmiste.

- Je ne peux pas faire d'estimation chiffre, r p o n d i t prudemment Moulay. Nous poursuivons notre tche. C'est la priorit dans toutes les sections. - Qu'est-ce qui coince ? - Oh, rien ! Enfin, si ! La municipalit nous ignore sur ce projet. - Y a rien attendre des

communistes. Mais tous les autres nous soutiennent. Le conseil rgional sera d'ailleurs reprsent au stade. - C'est que... les opposants semblent trs dtermins. On n ' a jamais vu a. L'affaire prend des proportions inusites. Nabab le scrutait.

- Moulay ! Dis-nous ce qui se passe. - Je peux vous parler franchement ? - Bien sr ! Entre l'Union et SOS, y a pas de secrets. Nous sommes comme des frres. - C'est un avis personnel. Mais assez rpandu, mme parmi les militants. On aurait d prvoir une affiche

diffrente pour la banlieue. - Qu'est-ce qu'elle a ? Il n'y a que des symboles de paix. L'affiche montrait des jeunes, juifs et arabes, peine diffrencis, sur fond de paysage biblique bucolique, les deux drapeaux, et le mot paix en quatre langues, dont l'hbreu et l'arabe.

- C'est... comment dire ?... le drapeau bleu et blanc. - Mais on a mis aussi le drapeau palestinien. Il est de la mme taille. C'est l'galit parfaite. - Ecoutez, je ne parle pas pour moi. J'ai le drapeau isralien sous les yeux, a ne me drange pas. Du moment qu'on travaille pour la paix.

Mais pour les jeunes du 9-3, c'est une vraie provocation. D'ailleurs presque toutes les affiches ont t lacres. Nabab apprciait la franchise de son interlocuteur. Une qualit plutt rare. Mais n'tait-ce pas une forme de ressentiment dguis? Il tentait de chasser une des s e n t e n c e s favorites de

Sulitzer : Avec les Arabes, on n'est jamais sr de rien , et s'accrochait sa proccupation immdiate. - Que peut-on faire, maintenant ? soupira-t-il. Moutomann fumait, l'air pensif, la tte rejete vers l'arrire. Sa poitrine semblait vouloir transpercer le pull, tendu l'extrme. Le silence

tait charg d'lectricit. On faisait mine de s'absorber dans la rsolution du problme. Elle se redressa soudain, crasa sa cigarette dans le cendrier, s'humecta sensuellement les lvres. - J'ai une ide. On pourrait demander aux rectorats de banlieue d'organiser une sortie civique ce jour-l. N'est-ce pas la mission de la

rencontre sportive ? Instaurer un climat de tolrance et faire progresser la paix ? Et puis, a tombe bien. La rencontre a lieu 16 heures. Si chaque lyce envoie deux ou trois classes, on atteindra plus ou moins l'objectif. Ils la bouffaient des yeux, sous prtexte de s'imprgner de ses paroles. Le seul y trouver une issue inespre

bondit de joie. Nabab oubliait toute retenue : - Audrey, je t'adore ! Tu es superbe ! Quelle ide gniale ! Je te le revaudrai. Quelque chose dans le regard trahissait une motion particulire. Les interrogations intimes fusaient. Sa cousine tait bouleverse. Elodie n'osait

pas imaginer l'inconcevable. M a i s Raphal se ressaisit vite, coupant court toute spculation. Son esprit n'avait qu'une proccupation unique. - Je vais rgler cette question tout de suite. Il s'loigna avec son portable, slectionna le numro priv de MST. Lui

seul pouvait y arriver en un rien de temps.

En quittant le mtro, Youssef El Kouhen ralentit dlibrment le pas. La rue Cadet se rapprochait. Il consulta de nouveau sa montre. Il remonta la rue, puis revint sur ses pas. Ce r t a i n s magasins taient

ouverts. Il fit semblant de s'intresser aux talages. 20 heures moins quelques minutes. C'tait contraire son thique. Il n'arrivait pas se mettre en retard. Il entra dans le btiment. On faisait la queue devant les tuileurs. Youssef murmura l'oreille de l'un d'eux les mots de semestre. Celui-ci opina, et lui souhaita :

Bonne tenue, mon frre . Il embrassa d'un regard mu le grand hall. Toute proccupation passait au second plan. Il avait conscience de pntrer dans le panthon de la francmaonnerie franaise. Ce n'tait rien de moins que le sige du Grand Orient, dfenseur de la Rpublique et de ses idaux.

La premire fois, il tait venu tout intimid, plein de folles esprances. Effleurant prcieusement la lettre de convocation. On l'avait fait entrer dans une salle o d'autres hommes attendaient. Ils se tenaient gravement, comme avant un entretien d'embauche. Il avait ouvert un livre. Personne ne s'tait adress la parole. Quelqu'un tait venu le chercher et lui

avait band les yeux. Maintenant il entrait de plain-pied, comme un membre part entire, les dcors de matre soigneusement plis dans sa serviette, presque neufs, et pouvait circuler librement, aller au salon du premier tage, ou au restaurant du septime, partager cette ambiance bruyante et

fraternelle, maille de rires et d'embrassades. Il s'arrta l'entre du bar. C'tait encore l'affluence. A u t o u r des tables, on discutait ferme. Ils appartenaient tous la g r a n d e famille, polis au mme moule. Mais aucun ne lui tait connu. Il avait l'impression d'tre un peu part.

El Kouhen monta d'autres marches, puis un escalier en colimaon. Venir reculons . L'expression revenait de plus en plus souvent. Il soupira. Un vieux frre d'origine algrienne lui avait fait cette confidence, alors qu'il n'tait qu'apprenti, avant de rejoindre une autre loge. Des murmures lui

parvenaient du temple 6. On tait loin de l'ouverture des travaux. Il marqua un temps d'arrt pour se donner une contenance. Comme souvent, il s'interrogeait alors sur le cours du destin qui l'avait amen dans cette loge si particulire, alors qu'il y en avait des centaines sur Paris.

D'habitude on choisit son atelier, ou plutt celui du parrain. Avec la probabilit de se retrouver en terrain familier. Lorsque Youssef, sduit par une tude sur la francmaonnerie, dcida de s'engager, se posa le problme du parrainage. Pas de francs-maons dans son entourage. Ou bien ils ne se

manifestaient pas. L'auteur prcisait cependant qu'on pouvait envoyer une candidature spontane. Ne connaissant pas grand-chose la galaxie maonnique, il avait adress un courrier au Grand Orient, cause de sa rputation progressiste. Il se passa plus d'un mois avant qu'on ne le contacte. L'homme lui demanda s'il

maintenait sa candidature. La v o i x semblait circonspecte, modrment chaleureuse. Il lui donna rendez-vous dans un caf de la rue Cadet. Ce fut sa premire dception. Il avait imagin un personnage haut en couleurs, jonglant avec les concepts culturels et idologiques. L'homme devant lui tait plutt petit,

rondouillard, rougeaud, fonctionnaire l'urbanisme dans une ville de banlieue. Sa chemise dbordait sur un pantalon tombant. Il lui posa quelques questions banales, et lui demanda certains documents administratifs. Il lui apprit enfin que trois autres personnes allaient le contacter. Les raisons qui l'avaient

amen France Unie taient p l u t t prosaques. Il le dcouvrira plus tard. La loge vivotait, au gr des dmissions ou des exclusions. dfaut de sduire de nouveaux profanes, elle s'adressait au secrtariat de l'obdience pour rcuprer les postulants isols. Masquant ses

proccupations, il pntra dans le temple. Les frres discutaient par petits groupes, indiffrents l'horaire. Il eut la mme impression qu'au bar, mme avec ces visages devenus familiers. Il se dbarrassa du manteau, dposa sur un sige cordon, tablier et gants, et se demanda par quel groupe

commencer. Le groupe du fond le troublait. Autour du vnrable matre, se tenaient le frre orateur, Gerard Silmo, Gilles Talibani et son comparse arabe. Ils parlaient voix basse, avec des mimiques de conspirateurs. Youssef eut un mauvais pressentiment. Sa rcente visite la loge judo-

sioniste pouvait avoir provoqu cette alliance insolite : Deux Juifs piednoirs, un Arabe, et deux piliers de l'atelier connus pour leurs penchants racistes. Comme convenu, plusieurs frres arabes et Florence s'taient rendu l'Astre de la Paix. l'ordre du jour, une tenue blanche ferme avec une profane. Cela tombait

bien. Caroline Fourrire crivait dans Charlie-Hebdo, dans le mme esprit que le magazine : Remettre les arabo-musulmans leur place. La journaliste parlait de son dernier livre : La modernit de l'islam : Un objectif illusoire . Son dbit tait vif et intelligent. Tous les poncifs y passaient. Le beau rle tait dvolu l'Occident et son protg.

Avec quelques flchettes mousses, pour rester dans le ton non-conformiste . L e s frres de l'atelier buvaient du petit lait. Ses propos les emplissaient d'un bonheur indicible. Et qui plus est venant d'une goy. Ils regrettaient la belle poque o la quasi-totalit des intellectuels soutenaient Isral.

Sur son plateau de vnrable, Gilles Talibani jubilait. Le combat tait loin d'tre perdu. On pouvait retourner la vague antiisralienne. Il rvait d'une tenue blanche ferme dans le grand temple, avec le conseil de l'ordre du Grand Orient, et l e s dignitaires des autres obdiences, et la foule des grands soirs, frres et soeurs masss par dizaines, debout

entre les traves, faute de place, dans un hymne en faveur de la paix, contre l'extrmisme et l'islamisme, et glorifiant la seule dmocratie du Proche-Orient. Mais quelque chose le chiffonnait. Qu'un francmaon arabe s'gare dans leur atelier, cela pouvait se comprendre, et on le neutralisait facilement. Mais huit d'un coup !

Avec une certaine apprhension, il fit circuler la parole. La sance des questions se transforma en cauchemar. Les frres arabes s'taient levs tour de rle et, l'appui de rfrences historiques et religieuses, avaient dtruit la belle architecture de la planche. La journaliste, qui se croyait en terrain conquis, n'tait pas de taille leur rpondre.

Fourrire tait plus une polmiste qu'une scientifique. Les frres de l'atelier taient dsorients. Mme leur Arabe de service n'arrivait pas contrer les visiteurs. Leur fte tait gche. Sans les cont r ai nt es du rituel, la situation aurait pu dgnrer. D'un coup de maillet rageur, Talibani mit fin aux questions, en regrettant

l'introduction pernicieuse de la politique dans une loge qui travaillait pour la paix. On raccompagna la confrencire sur le parvis, la mine dfaite. Elle avait perdu de sa superbe habituelle. Les frres arabes et Florence s'clipsrent au restaurant pour fter l'vnement. Hors du temple, ils n'taient plus protgs par les obligations

maonniques. Youssef rencontra le regard noir de Talibani. Le doute n' t ai t plus permis. Il se dirigea vers les autres frres et leur donna la triple accolade. Ils changrent quelques propos sans importance. Il revint sa place. Les aparts se poursuivaient. Il se

sentit seul, eut presque envie de sortir un livre. Une telle provocation aggraverait son cas. Le regard dans le vague, El Kouhen s'interrogeait. Cela avait commenc ds le premier rendez-vous avec le vnrable de l'poque. Le malaise avait pris corps avec les trois enqutes. Le premier enquteur l'avait pour ainsi dire convoqu dans son

agence immobilire Montrouge. Petit et dynamique. Il lui avait pos une srie de questions, et not ses rponses. Une espce de CV dtaill, sans fioriture. Le second enquteur voulait absolument le rencontrer chez lui. Youssef fit appel sa mre pour accueillir dignement le franc-maon.

L'homme arriva avec une demi-heure de retard, titubant presque sous l'effet de l'alcool. Il ne refusa cependant pas quelques bires. Et de nouveau un interrogatoire serr, sur lui, son travail, son entourage. L'atmosphre changea pour la troisime enqute. Celle-ci e u t lieu dans l'appartement de l'enquteur. Youssef eut

mme droit une envole philosophique. D'instinct, il se mfia. Les questions portaient sur la morale et la politique. Il rpondit avec prudence. L'homme prtendait connatre l'Afrique. Il avait gr un grand htel dans la capitale congolaise. C'tait l'orateur actuel. Sous ses dehors affables, El Kouhen dcouvrit peu peu ses

penchants idologiques et sa vision d'un pur colonialisme. Enfin, il y eut le grand oral. Le malaise n'avait cess de s'approfondir. Le doute aussi. Mais dj le groupe du vnrable se disloquait. Celui-ci appelait l'ouverture des travaux. Ils s'parpillrent dans le temple p o u r mettre leurs dcors.

Sans oublier au passage de saluer Youssef. Triples bises et sourires crisps. Le parvis s'anima. Les frres s'excitaient comme des collgiens. On s'aperut alors d e l'absence du matre des crmonies. Le vnrable confia la tche El Kouhen. Arm d'une imposante canne, ce dernier les guida vers l'intrieur.

On procda l'ouverture. Debout et l'ordre, les frres suivaient mollement le droulement. Philippe Grigui tentait d'y mettre beaucoup de conviction. Il prononait avec emphase les termes spcifiques l'idal maonnique. Comme s'il voulait d'abord se convaincre lui-mme. Pour Youssef, c'tait un mystre. Il avait appris suffisamment sur ce

frre dvor par l'ambition, et peu regardant sur le respect du rglement. Si France Unie avait fonctionn normalement, on ne lui aurait jamais permis de devenir vnrable. Mais il tait le protg de Silmo et de son clan. Est-il au moins conscient de jouer la comdie ? Plusieurs frres manquaient

l'appel. Le frre visiteur se prsenta. Ahmed Sidaoui prenait son rle de suppltif a u srieux. Le vnrable lui souhaita la bienvenue avec u n empressement fort remarqu. Pendant la lecture du trac, les aparts reprirent de plus belle. Silmo et Talibani se dcouvraient des sujets de c o n v e r s a t i o n infinis. Le

couvreur, un original habill en tenue de sport et tennis colors, taquinait les deux surveillants. Le trac fut adopt l'unanimit. Le vnrable appela le second surveillant l'orient. Yo u s s e f le prcda aprs quelques circonvolutions au plateau de l'orateur. JeanMarie Fontaine devait prsenter le prrapport de la

commission charge des questions l'tude des loges. Depuis qu'il tait pass matre, Youssef se dispensait d ' y assister. Le thme cette anne portait sur la transmission orale. Fontaine lui faisait un peu piti. Il marchait dans l'ombre de Grigui. Il tait la voix de son matre. Parlant dans sa barbe, mangeant le quart des mots, il dbitait de faon

monocorde les opinions de la commission. Une suite d'ides reues, retranscrites sans gnie. El Kouhen avait les yeux ferms, dans une attitude de rflexion intense. Un rflexe de dfense. Il s'vadait. La dception tait dure avaler. Il y avait tellement cru ! On ne pouvait tout de

mme pas manipuler les gens ce point, entretenir indfiniment de tels mythes. Il devait y avoir quelque chose. Un secret bien gard. Le grade de matre - arrach a p r s quatre annes interminables - ne l'avait gure plus avanc. Mais ceux qui taient l depuis trente ou quarante ans ne semblaient pas non plus dtenir une plus grande lumire. Mme

Silmo, qui avait d progresser dans les chiffres suprieurs. Il tait loin de reprsenter un modle de culture et de sagesse. Par ailleurs, la loge se caractrisait par une homognit dprimante. Les dmissions successives l'avaient vide de ses lments les plus originaux. Ne restaient que des hommes

blancs, plutt gs, d'un niveau social correct, mais rfractaires toute mulation intellectuelle. Uss, blass. Ils rptaient le rituel comme d'autres les slogans d'un parti. Les planches se succdaient dans une morne routine. Il restait la c o m p l i c i t noue entre certains, et les agapes. Les francs-maons ont sublim le gueuleton en communion

ultime. On disait qu'il y avait des loges d'un haut niveau. E n c o r e fallait-il les connatre, et surtout y tre parrain. L'appui de l'atelier tait aussi indispensable. Youssef se faisait peu d'illusions sur la bienveillance de France Unie son endroit.

Finalement, il avait atterri dans une institution o l'galit et la fraternit, contrairement aux ides reues, taient gomtrie variable. La qualit de francmaon ne suffisait pas. Il e x i s t a i t tout un systme subtil de rseaux et de connivences en dehors duquel on ne bnficiait d'aucune faveur.

Une autre dconvenue l'attendait. Loin de progresser dans l'amlioration de soi et de la socit par l'exemple, une grande partie des frres se battaient pour les plateaux, avec un acharnement digne des partis politiques, semant les graines de la discorde, favorisant l'mergence de clans rivaux, et vidant les principes maonniques de

leur substance. On avait mme cr un nom pour stigmatiser cette drive : la cordonite . Tous la vouaient aux gmonies, en mme temps qu'ils succombaient ses dlices. Un coup de maillet lui fit ouvrir les yeux. Le vnrable invitait les frres apporter leur pierre. Il y eut quelques interventions de pure forme.

Une seconde runion devait finaliser le rapport. Grigui flicita chaudement le rapporteur. Nouveau coup de maillet. Nouvelles circonvolutions rythmes par la canne du matre des crmonies pour ramener Fontaine son plateau et accompagner le premier surveillant l'orient. El Kouhen se rassit, amus et

intrigu. Philippe Durand travaillait aux impts et n'tait pas loin de la retraite. Elgant, soigneux, il avait une belle chevelure grise et une barbe bien taille. Il ne se piquait pas d'intellectualisme, ne mettait pas en avant sa longue carrire maonnique. C'tait un amateur de cigares et de bonne chre. Youssef ne

l'avait pas entendu plancher plus de trois fois en cinq ans. Durand annona d'emble la couleur. Sa femme devait participer un congrs Beyrouth. Il en avait profit pour l'accompagner. Comme le vnrable tait court de planches, il s'tait propos d'en faire une sur son voyage. Youssef ne s'attendait pas

une analyse pointue, et il ne fut pas du. Presque rien sur la situation particulire du pays. Le confrencier n'avait mme pas eu la curiosit de lire L'OrientLe Jour. Mais un tableau touristicogastronomique de la ville, et quelques digressions sur les palmiers, les boutiques et les femmes. Durand avait le don de la

causerie. C'tait lger et agrable. Il n'y eut aucun de ces signes qui accompagnent gnralement les planches : murmures, billements, changements de positions. Quelques intervenants le remercirent pour cette vocation exotique. L'ordre du jour tait puis. Les frres se frottaient les m ai ns . Rien de tel qu'une

tenue courte pour les mettre de bonne humeur. On pensait dj aux agapes. Aussi, lorsque le vnrable annona la rception d'un courrier envoy par un profane qui frappait la porte du temple et transmis par le secrtariat du Grand Orient, il y eut quelques soupirs de contrarit. Grigui devait consulter l'atelier sur la suite lui donner.

Encore un qui rve de maonnerie, soupira Youssef. A v e c probablement de grandes esprances. Est-ce un intellectuel, un rebeu, un jeune ? A-t-il une ide o il va mettre les pieds ? Il l'imaginait marchant quelque part dans Paris, ou attabl dans un caf, avec un livre. L'inconnu n'avait pas de relations maonniques. Son premier contact avec le

Grand Orient sera Grigui. Un expert-comptable solide, enrob, sr de lui, nanti, indiffrent aux tourments mtaphysiques. Des questions carres pour cerner le futur compagnon de route. Et celle-ci : sera-il en mesure de payer la capitation et les dpenses annexes. C'est qu'en priode de crise, mme l'obdience faisait le mnage, avec la mme compassion

qu'un patron dplorant un plan social. Puis, il y aura les enqutes, et le passage sous le bandeau . El Kouhen se souvenait. Assis au milieu du temple, les yeux dans le noir. Soumis une batterie de questions, venant de tous cts, sans lien ni logique. Mme l'oral de l'agrgation ne l'avait pas autant dstabilis. Les

enqutes lui avaient appris moduler ses rponses. Il s'tait montr modr dans le fond et convaincant dans la forme. Mais on l'avait aussi interrog sur la banlieue et le terrorisme islamiste. Il avait d marquer ses distances, comme si le fait d'tre beur en faisait un connaisseur, ou un suspect. Malgr tout, il semblait subsister dans leur esprit l'ombre d'un doute.

Miraculeusement, l'initiation avait balay tous ces dsagrments. Ce fut un moment d'une extrme solennit. On touchait du doigt les valeurs fondamentales de la francmaonnerie. Youssef avait rellement trembl. L ' m o t i o n l'avait treint pendant toute la crmonie. Les yeux bands, il s'tait soumis aux diverses

preuves. L'idal maonnique lui avait alors paru grandiose. Il entrait dans un monde merveilleux. La fraternit et la solidarit taient sans limites. Chaque frre tait dispos donner sa vie pour les autres. Les diffrences sociales, culturelles et matrielles s'estompaient. Et en recevant la lumire, il avait ressenti un amour infini pour tous ces inconnus qui le

fixaient, l'pe la main, et semblaient lui renvoyer le mme amour. Et puis, tout tait rentr dans l'ordre. L'ordre humain. L'atelier autorisa le vnrable rencontrer le profane, et dclencher ventuellement les enqutes. El Kouhen se prit d'affection pour cet inconnu. Il aurait

voulu lui raconter. Qu'il n'aille pas l'aveuglette. Grigui annona les questions subsidiaires, prludes la fin des travaux. On ne s'en tirait pas si mal. Cette sance ne durait que quelques instants. Gilles Talibani demanda la parole. S o n expression avait une gravit particulire. Un peu raide, la main droite bien

colle la gorge, il semblait se prparer pour une intervention importante. - Vnrable matre et vous tous mes frres en vos grades et qualits. J'aimerais d'abord vous exprimer mon plaisir de partager de nouveau les travaux avec vous. J'ai de grandes responsabilits dans un autre atelier. Et vous savez quel point c'est

important. Mais c'est ici ma loge mre. C'est ici que je viens pour me ressourcer. Pardonnez mes absences, mais mon esprit est continuellement avec vous. J'aurais t heureux d'en rester l, si un vnement n'tait venu entacher les travaux de la loge dont j'ai la charge. Vous connaissez sa singularit dans le paysage maonnique. Elle contribue

au rapprochement entre les peuples du Proche-Orient. Nous essayons de favoriser un climat de tolrance. Avec pour objectif, une paix juste et durable. Dans ce but, nous invitons souvent des profanes, des personnalits d e la socit civile, connues pour leur intgrit morale et leur engagement pacifique. Rcemment, nous avons convi Caroline Fourrire,

journaliste et auteure trs estime. Une planche remarquable. Tout s'est bien pass jusqu'aux questions. Plusieurs frres d'origine -je suis dsol de le prciser ar abe, taient venus l en force, pour semer le trouble. Notre loge, comme toutes les autres, accueille volontiers les visiteurs. Elle ne demande que a, pour favoriser les changes. Or ces

f r r e s ont tout fait pour saboter le dbat, en harcelant la confrencire de chiffres et de citations, qu'elle ne connaissait peut-tre pas. Qui peut prtendre tout connatre ? De ma vie maonnique, je n'avais vu un tel dbordement de haine. Madame Fourrire est repartie en larmes. Si la parole est libre en loge, il me s e m b l e que ce genre de

comportement est contraire l'esprit de nos lois, et il devrait tre sanctionn. Il est de notre devoir d'en rfrer qui de droit. Il se trouve que parmi les visiteurs venus en bande organise, je le rpte se trouvait le frre Youssef El Kouhen. Il ne nous revient pas d'en statuer. Je sollicite, vnrable matre et vous tous mes frres, que notre loge saisisse la justice

maonnique. Nous avons des i n s t a n c e s hautement qualifies et indpendantes. Qu'elles jugent en toute srnit. Que cette affaire serve d'exemple pour la dfense de nos institutions. Pour que vive la francmaonnerie, libre et fraternelle. J'ai dit, vnrable matre. Talibani se rassit, trs digne.

L'avenir de la francm a o n n e r i e semblait le proccuper au plus haut point. Silmo lui tapota la cuisse, en signe de solidarit. Gilles apprciait, attendant le sursaut salutaire. Les frres en oublirent presque l'allongement inattendu de la tenue. Une lueur narquoise passa dans leurs yeux. Enfin une affaire

insolite pour secouer la routine. Une quasi-unanimit flottait dans l'air. Les regards convergeaient vers le matre d e s crmonies, sans amnit. L'orateur le fixait du haut de son plateau, dissimulant peine sa jubilation. Il fignolait dj son intervention. Youssef n'en revenait pas. Comme assomm par ce qu'il

venait d'entendre. Les yeux fixant le sol. Il savait o allait la sympathie des frres. Mentalement, il traitait Talibani de sioniste dgnr, de raciste et de manipulateur . Un coup de maillet le ramena la ralit. Le vnrable prit l'attitude de responsable digne et i m p a r t i a l , investi de la fonction de centre de

l'union . Sa voix vibrait, comme chaque fois qu'il voquait les grands principes maonniques. - Notre frre Youssef a t mis en cause. C'est grave. Il e s t naturel, et mme essentiel, qu'il se dfende. C'est le fondement de notre constitution. Tu as la parole, mon frre.

El Kouhen se leva, se mit l'ordre. - Vnrable matre, j'ai t effectivement cette tenue, en compagnie d'autres frres. L'allusion notre origine est franchement dplace. Nous avons entendu une planche s u r l'islam, truffe de prjugs et d'inexactitudes. La confrencire est connue pour ses positions

idologiques hostiles au monde musulman. C'est son droit. Mais c'tait aussi notre d r o i t d'intervenir pour rtablir la vrit. Que je sache, la recherche de la vrit est inscrite l'article premier de notre constitution. Quand bien mme, la parole est libre en loge. Nos interventions sont restes correctes, dans le cadre d'un dialogue franc et vigoureux.

Je n'ai pas une longue exprience en maonnerie, mais c'est la premire fois qu'on reproche un frre le contenu de son intervention, au point de vouloir le traduire en justice. Il me semble que le frre Talibani poursuit des objectifs autres que la srnit des dbats. Il serait incongru que notre atelier y donne suite. J'ai dit.

Il se rassit, l'air excd. Le riruel avait au moins cet a v a n t a g e d'empcher les dbordements verbaux. Saisir la justice maonnique ! maugrait-il. Pourquoi pas un tribunal pour juger les conneries dbites par centaines ? La ficelle lui s e m bl a i t tellement grosse. Pourtant ! Est-ce que Talibani aurait pris le risque d'un affront en loge ? Si

Grigui avait assum correctement ses fonctions, il aurait d rejeter d'emble sa demande, comme contraire tous les usages, sans entrer d a n s une logique dfense contre accusation. C'tait un coup mont. Tout tait prpar l'avance. Il se rappelait les conciliabules du groupe son entre dans le temple. Comme pour confirmer ses soupons,

Grard Silmo demanda la parole. Ses interventions donnaient le ton. - Vnrable matre, le problme ne rside pas dans la libert d'expression. Sinon c'est toute notre philosophie qui en prend un coup. Nous devons accepter toutes les interventions, de quelque nature qu'elles soient. Mais en l'espce, il semble y avoir

eu une conspiration pour ridiculiser la confrencire et, excusez-moi l'expression, foutre la merde dans une tenue. Et a c'est grave. Le frre Gilles n'a pas cru bon mettre en avant un autre argument. On reconnat l son intgrit. Le frre v i s i t e u r qui l'accompagne m'a rpt part, la gne et la colre qu'il avait ressenties, en tant qu'Arabe,

par cette intrusion massive et malintentionne. C'est dire si le malaise tait rel. Je l'invite s'exprimer. Il faut que l'atelier prenne conscience de la gravit des faits. Et venant de lui, on ne pourra pas parler de complot. Pour ma part, j'appuie la demande du frre Talibani. J'ai dit. Ahmed Sidaoui se leva, se

mit l'ordre, l'air grave. Avant de se tourner vers l'orient, il lana un regard assassin en direction de Youssef. A l'entendre, l'atelier avait t proche de l'apocalypse. Sa voix tremblait. Personne ne mit en doute ses assertions. L'affaire semblait entendue. Il ne restait plus qu' drouler le processus. Le vnrable se tourna vers l'orateur :

- Frre orateur, vous tes le gardien de la constitution, charg de dire la loi. Quelles sont vos conclusions ? Marcel Deborgne redressa le buste, conscient de son importance. Il tait grand et fort. Habill de faon stricte. Il rcuprait d'une dpression nerveuse. Le marasme des affaires le touchait de plein fouet. Il aspirait

obsessionnellement au vnralat. Il savait de quel ct penchait la balance du pouvoir. El Kouhen le dfiait du regard. Les jeux taient faits. L'orateur dissimulait peine ses opinions colonialistes. - Vnrable matre, il faut tirer cette affaire au clair. S a n s prjuger bien entendu d'un comportement

rprhensible de la part de notre frre. La justice maonnique est l justement pour rgler les diffrends au sein de l'obdience. Je propose de soumettre la saisine au vote de l'atelier. Mais auparavant, il serait souhaitable que le frre Youssef couvre le temple. J'ai dit. On le fit sortir sur le parvis.

Il tta ses poches, trouva ses cigarettes. Enferm dans la salle de bains, il fumait nerveusement devant la glace. Et se souvenait de sa premire visite l'Astre de la paix. Il avait appris suffisamment sur les dessous de la franc-maonnerie pour envisager sereinement un autre cheminement spirituel. Cette seule pense lui aurait paru, il y a encore quelques

semaines, totalement dplace. Il sourit son image. Pourquoi pas ? C'est mon monde aprs tout. Il revint sur le parvis. La tentation de leur fausser compagnie le titillait. Mais outre que ses affaires taient restes dans le temple, c'et t offrir une victoire totale Talibani. Il imaginait dj les changes sarcastiques pendant les agapes. La porte

s'ouvrit. Il reprit son srieux, et rentra selon le rituel. Le vnrable donna un coup de maillet : - Guid uniquement par le souci de rtablir la srnit de nos travaux, et sans aucunement prendre parti, l'atelier a dcid de saisir la justice maonnique. C'est une dmarche qui se veut fraternelle, dans l'intrt

gnral. Mes frres, nous allons faire une chane d'union, pour raffermir nos liens. Ils se dgantrent, formrent un cercle, les bras croiss, les mains jointes. Tous les frres affichaient l'expression s a t i s f a i t e du travail loyalement accompli et du salaire amplement mrit. Youssef fixait obstinment le

sol. La voix du vnrable rappelait, avec emphase, la longue chane de fraternit qui unissait tous les francsmaons. El Kouhen soupira. L a crmonie ne faisait plus le mme effet sur lui. Un autre type de fraternit, plus saine, moins soumise toutes f o r m e s d'ambitions, devait exister ailleurs. Les mains se d t a c h r e n t , aprs la promesse solennelle de ne

jamais laisser la chane se rompre. La tenue se terminait. Ils avaient accompli leur devoir. D e bonnes agapes les attendaient. Le rituel de clture se droula dans la bonne humeur. Youssef suivait mcaniquement en spectateur indiffrent. peine la dernire formule prononce, il prit ses affaires,

et bredouilla une vague excuse auprs du matre des banquets.

- All ! Bruce ? - Oh, salut ! Quelle bonne surprise ! - Comment vas-tu ? - Pas mal. Et toi ? a fait un moment. - Les occupations. Mais on va se voir bientt. propos,

t a nouvelle mission marche de mieux en mieux. Flicitations. - Elle t'est ouverte. Quand tu veux. Tu auras droit une mission spciale. Comme d'hab. - Pourquoi pas ? On verra. - Enfin, tu es toujours le bienvenu Canal.

- Merci. Je sais que je peux compter sur ton amiti. Au fait, a te dirait de passer les ftes de Nol dans mon riad ? moins que tu ne prfres ma maison de Tanger. - Fantastique ! J'en parlerai ma femme. Tu y seras ? - Seulement Marrakech, pour le nouvel an. N'oublie pas la fte du 3, si on ne se

croise pas d'ici-l. - Et comment ! Je ne la raterai pour rien au monde. - Bruce ! J'ai un petit souci, comment dire, d'ordre mdiatique. Je voudrais ton avis, et ventuellement ton aide. - Je suis ta disposition. En toute discrtion.

- Voil. Il n'y a pas longtemps, une association a vu le jour. Plus proche du groupuscule. On connat les membres et leurs fonctions. Genre idalistes ingnus. Des pro-palestiniens. Aprs tout, nous vivons dans une dmocratie. Chacun est libre de ses opinions. L'association est dirige par une avocate, une convertie l'islam la suite de son mariage. Entre

parenthses, les nophytes sont les plus fanatiques, comme s'ils avaient un pass se faire pardonner. Bref, ils se sont mis en tte d'appeler leur association SOS Palestine, l'instar de SOS Tibet, ou mme de SOS Racisme. Tu vois un peu l'impact que cela pourrait avoir ? Il suffirait d'une exposition mdiatique, mme de quelques secondes.

- Parfaitement. - D'autant que le nom donne une vision apocalyptique de l a situation, comme si la Palestine tait feu et sang. SOS, c'est le signal de dtresse. Alors que, justement, tous les espoirs s o n t permis aujourd'hui. Nous travaillons d'arrachepied la paix, pour une solution juste et raisonnable.

Et je peux te confier, Bruce, que malgr les apparences, on n'est pas loin de cette solution. Ce n'est vraiment pas le moment de jeter de l'huile sur le feu. Il faut au contraire rapprocher les gens, crer un climat de confiance. Tu saisis ? - Bien sr ! Et je partage entirement ton point de vue.

- Je savais que tu comprendrais. Seulement, la Prfecture n'a pu que s'incliner, et enregistrer l'association. Ds qu'on m'en a inform, j'ai alert Bertrand Delanoix. Ses services ont reu une dlgation de l'association. Ils ont promis une subvention substantielle, et la possibilit d'un local. On leur a propos un autre nom, Paix en Palestine

par exemple, c'est trs beau comme intitul. Il y a l'idal de paix. Mais je me demande s i ces gens-l veulent rellement la paix. Plutt des fouteurs de merde. Elles n'ont rien voulu savoir. Je dis elles, parce que le noyau dur est constitu de six ou sept femmes. Le seul homme est le grant d'un caf libanais. Mais d'aprs nos renseignements, il ne joue

qu'un rle marginal. Son caf organise des soires orientales le week-end, et quelques runions militantes. - C'est bien embtant tout a. En quoi puis-je t'tre utile ? - Je rflchis une campagne de basse intensit, comme on dit d'un conflit. Pas question d'en parler dans

ma rubrique du Point. Ce serait leur faire de la pub. Je garde a comme arme ultime. Le temps de runir d'autres infos, pour ventuellement la faire interdire. a m'tonnerait qu'ils n'aient aucun lien avec une organisation extrmiste. Ce qui serait bien, au stade actuel, c'est de prparer le terrain, en lanant la polmique dans deux ou trois

rubriques, par des personnes sans parti pris, dans un mdia branch, ouvert sur la diversit, peu suspect d'ostracisme. C'est ainsi que j'ai pens Canal. - Tu as bien fait, MichelSamuel. - D'autant plus que, il y a un autre aspect qui m'inspire quelques craintes pour

l'avenir. Une des responsables de l'association, la plus dtermine parat-il, porte le voile. Le vrai voile islamique. Celui qui fait ressembler une momie. Figuretoi qu'elle est avocate. Tu peux imaginer l'influence insidieuse sur son entourage. C'est dramatique. On rgresse au lieu d'aller de l'avant.

- J'ai une premire ide. Tu te souviens de Marie Calmant ? - Bien sr ! Elle chroniquait avec toi dans La Matinale. Elle est venue djeuner chez moi, avec toute l'quipe, aprs l'mission spciale sur mon voyage en Amrique. Elle est adorable, cultive, fministe, et sans concession.

- Elle est toujours dans La Matinale. D'abord elle ferait n'importe quoi pour toi. Pour elle, tu es le gnie personnifi. Si si, je t'assure. Et puis, elle ne supporte pas les femmes voiles. C'est physique. a lui donne de l'urticaire. - Avec elle, le message passera trs bien.

- Si tu m'envoies quelques documents aujourd'hui, a pourrait se faire dans les prochains jours. - D'accord. Pendant qu'on y est, dis-lui de rserver sa soire du 3 dcembre. Je lui enverrai une invitation en bonne et due forme. - Elle sera aux anges. Et au fait, je pense un autre truc.

Il y a un humoriste rebeu qui m'est redevable d'un passage. Je vais le rinviter, condition qu'il glisse quelques bouffonneries sur ton association. Il tient trop passer la tl. - Ah, mon cher Bruce ! J'ai bien fait de t'appeler en premier. Au plaisir de te revoir. Et n'oublie pas Nol au Maroc.

Ils raccrochrent. Bruce Grossaint appela immdiatement son pouse. Chrie ! a te dirait de passer les vacances de Nol Marrakech ou Tanger, dans une maison de rve, tous frais pays ? Non, je ne peux rien te dire. C'est une surprise. Pendant que Michel-Samuel Taeb contactait Uri Sulitzer. Le plan de campagne est en

marche. Fais enregistrer les missions en clair de Canal Plus partir de demain. Florence Meyer se laissait imprgner par la magie du l i e u . Une douce musique orientale emplissait l'atmosphre. Des lampes aux verres multicolores dispensaient une symphonie d e lumires. Les banquettes et les coussins taient

recouverts de tissus chatoyants. De temps en temps, elle prenait une gorge de vin. Voil un endroit comme il devait en exister Paris, et o elle n'avait jamais song aller. Pourquoi Youssef ne l'y avaitil jamais emmene ? Se pouvait-il qu'il n'en connaissait pas l'existence ? Du dehors, le caf ne payait

pas de mine. Quatre cinq tables, une mini-cuisine. Et un client esseul. Elle avait calcul large. Une circulation fluide, et une place de stationnement presque devant le Nahda. Elle n'tait jamais venue dans ce coin du onzime. Cela lui rappela la dcouverte du vingtime arrondissement. Elle poussa la porte. Une

senteur agrable la saisit. Lgre et parfume. L'homme derrire le comptoir esquissa un sourire interrogateur. Elle retira son bonnet. Sa blondeur contrastait. Florence se demanda aussitt comment on pouvait se runir ici. Sans compter les soires orientales. Elle n'aurait pas pu se tromper.

C'tait le seul caf au numro 92. En quelques pas, elle fut au comptoir. Le sourire de l ' h o m m e s'largit, mais toujours dans l'expectative. - Bonsoir. Je suis une amie de Khadija Elayani. L'avocate, prcisa-t-elle. J'ai rendez-vous avec elle ici. Le visage de l'homme

s'claira. Il avait des cheveux n o i r s , courts, et une fine moustache. Il avait quelque chose d'arabe, mais pas comme ceux qu'elle connaissait. - Soyez la bienvenue. Khadija n'est pas encore ar r i ve. Voulez-vous boire quelque chose ? - Du vin, c'est possible ?

Il opina, remplit un verre, posa des olives. Elle retira s o n manteau, s'assit sur un tabouret face lui. - Je m'appelle Edmond Sad. - Enchante. Florence Meyer. Il lui semblait sympathique et ouvert. - Excusez-moi. La

combinaison est trange. - Je suis libanais, et chrtien. - Vous vous considrez comme arabe ? - Bien sr ! Son sourire s'accentua, comme pour lui signifier qu'il ne voulait pas l'ennuyer. Elle gota au vin, croqua une olive.

- O se runissent-elles ? - En bas, rpondit-il en dsignant un escalier. Il y a une grande salle. - Personne d'autre du groupe ? - Elles ne devraient pas tarder, assura-t-il. Elle regarda sa montre, haussa les paules.

- La salle est vide ? - Oui. Avant, il y avait les amateurs de narguil. Mais d e p u i s l'interdiction de fumer... Sinon il y a des activits culturelles, et des orchestres le week-end. - Avec des danseuses du ventre ? Edmond acquiesa. Deux hommes firent leur entre.

Aucun doute sur leur origine. Il les embrassa. Ils s'assirent. - Je voudrais aller en bas. - Je vous apporte le verre. L'escalier est un peu raide. Elle descendit avec prcaution. C'tait vraiment raide. Mais en bas, quel enchantement ! Au premier regard, elle

aperut la range de narguils. Orphelins de leurs utilisateurs. Elle poussa un s o u p i r nostalgique. Et regrettait dj les rigueurs de la loi. Bien que cette interdiction l'avait l'poque enchante. Elle ne verrait jamais ces fumeurs orientaux, sensuellement avachis, ttant leur tuyau, comme elle aimait les imaginer.

Une possible ouverture gche sur ce monde fascinant. La faute Youssef. Elle lui reprocherait presque de s'tre totalement dtach de son milieu, pour se lancer corps perdu dans une assimilation force. Jusqu' l'intgrisme lac des francsmaons. C'tait pourtant ce qui l'avait sduite. Au point de traquer la moindre faille dans son engagement.

Jusqu' cette soire arabe chez Khadija. Elle fut alors conquise par la finesse et la richesse des traditions orientales. Et celles-ci ne lui semblaient plus contradictoires avec la modernit. De toutes faons, les beurs n'taient mme pas pays en retour. L'humiliation inflige son compagnon, par les frres de son atelier, ne s'expliquait

pas autrement. Un Arabe restait un Arabe. Mme dans une loge maonnique, et sa devise : Libert, galit, fraternit . Elle avait lu quelque chose de semblable propos des Juifs. Mme totalement assimils. Uni ou l'autre, on leur ressortait leur origine. Des bruits rapides sur les marches. Une jeune femme

dboula dans la salle. Brune, lgante, souriante. - Florence Meyer ? Dsole que vous ayez attendu toute seule. - Pas grave. J'ai pris le temps d'admirer le lieu. - Je m'appelle Christine Massoudi. Elle l'embrassa avec chaleur.

Edmond suivit avec du vin et des olives, puis repartit. - Un mec sympa. Grce lui, on peut se runir ici. - On a connaissance. dj fait

- Vous savez, ici, les horaires. Nous sommes dbordes. Le travail, la famille. Et puis, c'est plutt une runion amicale.

- Vous tes la prsidente ? - C'est un bien grand mot. Pour enregistrer une association, il faut attribuer des fonctions. Au dpart, nous tions trois ou quatre copines. Bouleverses par le drame des Palestiniens, et coeures par le silence des grands mdias. C'est un cri. N o u s voulions lancer un SOS. Mais nous ne sommes

pas vraiment organises. Nous cherchons une manire de contribuer, dans la mesure de nos moyens. - En tout cas, le nom est bien trouv. - Oui, nous sommes contentes de l'avoir enregistr. Je crois d'ailleurs que nous avons touch juste. Vu les premires ractions.

- Je ne suis pas trs au fait, mais je commence dmler les choses. C'est un sujet bien compliqu. - Non, on le complique dessein. Pour faire croire que l a solution est longue et difficile. En ralit, c'est trs simple. Il y a un peuple occup, et qui souffre, et un occupant, impitoyable, devant lequel le monde entier

se couche. Ah, voil notre amie. Khadija Elayani fit une entre remarque. Grande, souple, habille en tailleurpantalon gris. Une large charpe lui couvrait la tte et le cou, laissait voir quelques mches. Florence cacha peine sa surprise. Elles eurent juste le temps de se saluer. Trois femmes firent

leur apparition. Christine les lui prsenta : - Nadia Choukri, assistante la Fac de Droit, responsable d e s activits culturelles au Nahda. Abir Hanieh, Palestinienne, travaille dans la communication. Et Danile Sibony, enseignante, de l'UJFP, une association de Juifs qui militent pour la paix.

Edmond apparut avec un plateau, des boissons et des horsd'oeuvre libanais. Lorsqu'il remonta, Khadija dnoua son charpe. Christine se saisit d'un petit pain rond, le plongea dans un des plats. - Mangeons, dit-elle. Alice et Fatna ne viendront pas. Mi na viendra peut-tre plus tard.

C'tait une cuisine simple, lgrement pice. Le partage les rapprochait. Elles bavardaient avec entrain. Florence s'y coulait comme par enchantement. Edmond revint avec un plateau de th. Khadija remit son charpe. Il fit le service, et s'installa ct. - Voil, annona Christine,

mi-dsole, mi-ironique. Je n ' y croyais pas trop, et pourtant ! En tout cas pas si vite, pas si grossirement. Il faut s'attendre d'autres ractions. Elles se regardrent d'un air entendu. Seule Florence ouvrait de grands yeux. La prsidente lui expliqua. Depuis la collation, elles se tutoyaient.

- Personne ne t'en a inform, mais tu peux toujours le voir sur le site de Canal plus. Une chroniqueuse de La Matinale nous a consacr un petit billet. Quel honneur ! Mais c'tait pour nous dnigrer en se moquant. Nous serions une petite bande d'hystriques, et sous-entendu, de mal baises . De plus, crime de lse-modernit, au moins une femme chez nous porte le

voile islamique. L'horreur ! Et nous serions manipules, naves que nous sommes, par des intgristes. Florence ne cachait pas son motion. Ce qui drida un peu plus les autres. - Nous sommes sur la bonne voie ! s'exclama Sibony. - Bientt, on entendra partout notre cri de

ralliement, affirma Choukri. - C'est bon signe, constata Hanieh, l'experte en communication. La preuve qu'ils sont sur la dfensive. Nos adversaires contrlent quasiment tous les mdias, et pourtant, ils ont peur d'un slogan. - Ce qui est incroyable, intervint Elayani, c'est le peu

d e temps coul entre la visite la Mairie, et cette premire attaque. - On a affaire des gens bien organiss, dit Sad, avec des connexions infinies. - Nous saurons nous dfendre, assura Massoudi. mon avis, tout cela est plutt positif. Trouvons un nouveau challenge !

La mme ide revenait sur le tapis. S'agrandir et essaimer. Mais cela ne correspondait pas leur philosophie. Et puis, les problmes d'intendance leur paraissaient insurmontables. Une nouvelle complication apparut, avec cette trange m d i a t i s a t i o n . Elles couraient le risque d'tre noyautes.

- Puis-je suggestion ?

faire

une

- Vas-y, Florence. - Crer un logo. Il me semble que vous n'en avez pas. C'est mdiatisable par le net. On contourne plein de difficults. Je peux m'en charger. J'ai des amis artistes. Il faut quelque chose d'esthtique et d'assez

parlant. Je le vois presque, avec la carte et les couleurs de la Palestine, un bout de mur, un gamin, un olivier arrach, et le SOS. - Dis donc, elle est bien ta copine. Khadija approuva sans rserve. - Veux-tu te joindre nous ?

- Avec plaisir. - On vote. Tout le monde leva la main en riant. Cette ide leur o u v r i t soudain des perspectives. - On pourrait envoyer le logo, proposa Abir, des gens en vue, en leur demandant de l'afficher. Ce serait une faon d'avoir un

large soutien, sans qu'il soit ncessaire d'adhrer. - Je pense au recteur de la Mosque de Paris, dit Khadija. Personnellement, je ne l'aime pas trop. Mais il est apprci pour sa modration . S'il accepte, l'accusation d'extrmisme tombera l'eau. - On peut faire de mme

avec les chanteurs, les comdiens, les humoristes. Il suffirait d'un logo de petit format. Et s'ils passent la tl avec... - Je m'en occuperai, affirma Edmond. Je connais beaucoup de musiciens. tout l'heure. Excusez-moi, mais je dois remonter. - Ce soir, c'tait gnial, dit

Christine en se levant. Dsole, les filles, mais la famille m'attend. - Nous aussi, rptrent les trois femmes arrives ensemble. Les adieux furent mouvants. Florence et Khadija ne se htaient pas pour remettre leur manteau. - Je te raccompagne ? Je suis

en voiture. La nuit tait froide. Des gouttes tombaient sur le pare-brise. Il faisait bon l'intrieur. Un sentiment d'intimit les unissait. - Comment as-tu trouv ? - C'tait superbe. Je te remercie. Khadija la regarda conduire

quelques instants. Elle devinait plus ou moins ce qui la turlupinait depuis le dbut. - Prfres-tu le voile ou l'charpe ? Florence parut soulage. - Franchement, l'charpe. C'est plus cool. Elle hsita un moment.

- Mais est-ce aussi rigoureux que le voile ? Peux-tu mettre l'un ou l'autre ? - Les interprtations divergent. Parfois je mets l'charpe dessein, pour montrer que je respecte plus l'esprit de la loi. - Pourrais-tu l'enlever ? - Bien sr. J'ai d plaider un

jour la place de mon frre. J'ai ngoci avec le prsident du tribunal. Il m'a laiss porter un bandana. Il faut se battre intelligemment. - Comme pour l'cole ? - Exactement. Priorit l'ducation. Aujourd'hui le rapport de force nous est dfavorable. Tous les moyens sont bons pour nous

opprimer. Nous devons ruser. - C'est peut-tre plus facile pour toi, qui ne le portes que depuis deux ans. Florence se mordit la lvre. Elle n'tait pas cense le s a v o i r . Mais Khadija ne releva pas. - Non. C'est une question de vision et de caractre. Certaines femmes se font

d'elles-mmes la caricature de leur personnage, et renforcent la vision qu'on a d'elles, dans le sens le plus rtrograde. - Alors, tu le portes comme tendard. - Voil. Tu as trouv le mot. La voiture s'arrta un feu rouge. Elles se regardrent. L a pluie fouettait

agrablement les vitres. - Qu'est-ce qui t'a dcid ? osa Florence. - Difficile dire. C'est un enchanement. Au dpart, une question d'identit. J'ai vcu une longue histoire d'amour avec un homme, de gauche, lac, non-musulman. La rupture fut douloureuse. J'ai eu envie de faire le point. J'ai

pass trois semaine en Tunisie. Cela faisait dix ans. Ce n'est pas une socit qui m'attire, mais elle fait partie de mon histoire. Une prise de conscience s'est faite. Que je n'ai pas cherche. Mais c'est arriv. - Laquelle ? - Une part de moi-mme est arabe et musulmane. Non que

j e l'ignorais avant. Mais elle allait prendre une place centrale. - Quel rapport avec le voile ? Khadija semblait chercher la meilleure formulation. - La foi. Je n'ai pas eu la rvlation. Pour tre honnte, je m'y suis un peu rfugie, pour oublier. En tout cas,

cela m'a redonn confiance, et une raison de vivre. - Au point de porte le voile ? Elle eut un sourire bienveillant. Que de fois le lui avait-on demand ? - Tu sais, ce n'tait pas crit. J'aurais pu revenir en arrire, m'arrter mi-chemin. Certaines choses sont d i f f i c i l e m e n t prvisibles.

Surtout que je n'avais aucun antcdent familial. Je vivais comme mon frre. Libre et mcrante. C'est peut-tre pour cela que je m'entends bien avec lui. Florence se concentrait sur la conduite, mais son esprit cherchait. - J'ai l'impression, en t'coutant, que le voile

dpasserait religieux.

le cadre

- Tout fait. Dans l'esprit des gens, la femme voile est borne, soumise. Et on fait tout pour ancrer cette vision. Or le voile a un aspect revendicatif, voire politique. Ce n'est pas pour rien qu'on le combat en France. Comme en Tunisie. Et dans d'autres pays.

- Vraiment ? - Avec le voile, mon combat, en tant qu'avocate et militante, gagne en visibilit. Il est le symbole de la rsistance face l'idologie judo-chrtienne dominante. Comme tu as dit tout l'heure, je le porte en tendard, contre les discriminations en France, et contre les injustices

internationales. Je leur signifie, ces socits blanches imbues de leur supriorit : je ne suis pas dupe de vos manigances, et je vous emmerde. Florence mit un sifflement admiratif. - J'aurais pas imagin. - Bon, ce que je dis n'est pas valable pour toutes les

femmes voiles. Mais tu sais, le retour la religion, ou simplement la tradition, mme chez les hommes, n'est pas dpourvu de cette dimension. - Youssef ne m'en a jamais parl. - Il pense comme certains Arabes, ou musulmans. Ils croient qu'en s'assimilant, on

va les traiter sur un pied d'galit. Un jour ils vont se rveiller avec la gueule de bois. Comme elle est lucide ! pensa Florence. Youssef en faisait l'amre exprience au Grand Orient. Mais elle n'avait pas le droit de le lui raconter. - En tout cas, c'est

passionnant. - On est arrives. Regarde. Il y a une place juste ct. Viens, on va se faire un th la menthe. Elles coururent joyeusement jusqu'au porche. La pluie avait redoubl d'intensit.

Le temps hsitait entre le jour et la nuit. On tait pourtant en milieu d'aprsmidi. Ce n'tait pas encore l'hiver, mais les journes taient parmi les plus courtes. Du ciel on n'apercevait qu'une tendue blafarde. L'illusion venait du t e r r a i n violemment clair par des carrs de projecteurs

puissants, disposs autour du stade. Le vent s'engouffrait de partout. Les deux groupes de spectateurs, serrs dans deux tribunes opposes, accentuaient la dsolation gnrale. L'absence des clameurs habituelles rendait l'atmosphre quelque peu spectrale. Les immenses crans de tlvision ne montrai ent qu'une pelouse dsesprment vide.

Les gamins n'en avaient rien fiche. Ceux qu'on avait installs en face des officiels, et prudemment spars des sympathisants d'Isral, plus gs et plus motivs. Ils se retrouvaient au Parc des Princes, plus inaccessible leurs yeux que le Stade de France. On leur avait offert un sandwich halai et un coca cola. Ils n'avaient qu'une vague ide de l'vnement.

Mais un match de football, transport assur, et un goter allchant, cela ne se refusait pas. Avec un alibi solide vis - v i s des parents. L'administration elle-mme s'tait charge de les avertir. Les militants de SOS Racisme, reconnaissables leur petite main jaune, leur distribuaient des petits drapeaux palestiniens. C'est

un match amical. Israliens contre Palestiniens. Ils jouent pour la paix , ne cessaientils de rpter, pas vraiment rassurs. Ceux d'en face agitaient des drapeaux bleu et blanc, et criaient tue-tte. Charles Vil-Neuf leur jetait de temps en temps un regard soucieux, avant de retourner, tout sourire, vers ses invits. L a loge prsidentielle

bruissait de conversations enjoues et de rires combls. Un mlange clectique. Des militants aux PDG de multinationale, en passant par des politiques ou des a r t i s t e s , sans oublier quelques jolies femmes, dont la sulfureuse blonde de l'UEJF. Audrey Moutomann entretenait la machine fantasmes.

Le prsident du PSG se serait volontiers pass de ces spectateurs. Malgr leur tendre jeunesse, et un maillage scuritaire densifi, ils lui faisaient peur. C'tait irrpressible. Comme tous les responsables avertis, il anticipait des mouvements de foule agressifs et imprvisibles. Et aprs tout, il fut l'un de ceux qui avaient ancr cette vision dans

l'esprit des tlspectateurs. raison, rtrospectivement. N'taient-ce pas eux, ou leurs grands frres, qui avaient siffl rcemment la Marseillaise au Stade de France ? Mais on devait faire avec. Une rencontre sportive isralo-palestinienne pour la paix aurait eu moins d'impact sans la prsence, mme symbolique et confine, de supporters arabes . Ce sera

parfait aprs le montage. Il fit un signe discret Mamadou Soroporo. Le prsident de SOS Racisme s'loigna regret du cercle de Moutomann, parla brivement sur son portable, et entreprit de rcuprer sa position. - C'tait le boss ? - Oui.

- Que voulait le gros black ? - T'as pas besoin d'tre grossire. - Oh, a va ! C'est pas parce que t'as pris du galon que je vais fermer ma gueule. - a n'a rien voir. - Oh que si ! J'espre que tu vas pas te laisser corrompre.

- Comment a ? - Tu sais bien. Fais pas l'con. Moulay Elbali avait parfois du mal avec son amie. D'un c t elle le fascinait. Avec ses traits juvniles et ses cheveux boucls, elle tait comme une sauvageonne avec des accs de douceur tonnants. Mais elle tait sans concession. En tenant

compte des enjeux, et en arrondissant les angles, elle aurait pu monter rapidement les chelons. Son look de beurette rebelle aurait sduit maints responsables la recherche de nouvelles ttes pour satisfaire aux exigences de la diversit. On a mme vu une de ces beurettes devenir secrtaire d'Etat. Mais Fatia Zerka n'en avait cure. Elle tait donc reste

une militante de base. - Alors, que te voulait le boss ? - Rien de particulier. Simplement resserrer la surveillance et l'avertir en cas de ppin. - Ils ont les chocottes, hein ! les gros bonnets, l-haut. Il haussa les paules,

rsign. Engonc dans son parka, un gros bonnet enfonc jusqu'aux sourcils, il leva les yeux vers la loge prsidentielle. Derrire l'immense baie vitre, e n v i r o n n s d'une douce chaleur, les privilgis devaient partager champagne et petits fours, comploter agrablement, poser les jalons de tendres aventures.

Elle n'avait pas le droit de l'attaquer, mme indirectement. Il faisait tout pour russir, et pas seulement pour lui-mme. Sa russite sera la leur. Ils pourraient quitter la banlieue, vivre dans un appartement chouette Paris. Moulay lui racontait tout. Mme les esprances suscites par la runion au

sige de l'UEJF. Confirmes d'ailleurs par une convocation peine dguise rencontrer le prsident dans l e s locaux de l'Union des tudiants juifs de France Dauphine. Et de nouveau sous les drapeaux israliens, Raphal Nabab avait aiguill la conversation sur la vision de SOS Racisme, ses priorits et ses alliances. Elbali avait rpondu en

fonction de ce qu'on attendait de lui. Les militantes juives t o u r n o y a i e n t , rieuses et charmantes, trop expansives pour tre sincres. Il avait dsormais conscience du poids de l'interdit ethnique. - Je vais faire un tour. - Va, mon coeur ! Rassrn par cette rponse inespre, il s'engagea dans

l e s traves, s'enquit auprs des militants. Les gamins taient un peu turbulents, sans plus. Il envoya un SMS pour rassurer le prsident. Soroporo devait aussi soigner sa sortie. Des rumeurs circulaient sur quelques affectations juteuses. Un bel avenir s'ouvrait devant lui.

Elbali se trouvait dans l'antichambre du pouvoir. La concurrence tait feutre, mais rude. Seule la place de numro un ouvrait grandes les portes. Un jour peut-tre, il se retrouvera derrire la baie vitre. Le test de ce soir tait capital. Refoulant ses sentiments personnels, faisant fi des symboles de l'omniprsence isralienne, il tait plus dtermin que

jamais. Comme dans une vraie comptition, des joueurs firent leur entre sur le terrain, et s'alignrent face la tribune officielle. Trois arbitres sparaient les deux quipes. Les footballeurs taient peine plus gs que les gamins de banlieue. Ils secouaient leurs membres pour chapper au froid. Les

couleurs de leurs maillots ne laissaient aucun doute sur leur nationalit. Ils regardaient droit devant eux, bien concentrs, comme l e s grands. Mais il y avait une grande part d'affectation. Les joueurs israliens semblaient plus dcontracts. Pour la plupart, un voyage l'tranger n'avait rien

d'exceptionnel. Leur entraneur, en survtement bleu et blanc, leur adressait de loin quelques recommandations tranquilles. Du ct palestinien, l'entraneur s'effaait derrire un homme en costume, sourcilleux et fbrile, ne connaissant pas grandchose au football. Ses exhortations se perdaient dans l'air glac.

Ses compatriotes portaient sur leurs frles paules de l o u r d e s responsabilits. Prendre l'avion relevait dj du miracle. Eux qui louvoyaient entre les barrages et les patrouilles des s i n i s t r e s garde-frontires, pour aller au lyce, consulter un mdecin, ou assister une fte de famille. La mer tait quelques kilomtres, mais il n'avaient jamais pu la voir.

Enferms, contrls, harcels au quotidien, et partir soudain en France. Une parenthse de libert inoue. Mais c'tait pour jouer contre l'ennemi. Dans trois ou quatre ans, leurs adversaires porteront l'uniforme et la mitraillette, les humilieront aux barrages, dtruiront leurs maisons, les tortureront peuttre. Mais voil, ils devaient ravaler leur haine et entrer

dans le jeu. Eviter le moindre incident pour ne pas causer d'ennuis leurs pres, fonctionnaires de l'Autorit palestinienne, principale dispensatrice de faveurs et de rtributions. On les avait d'ailleurs choisis dessein. Et on les avait enjoints de faire honneur au drapeau. Ils devaient montrer le nouveau visage de la Palestine, pacifique et modre,

attendant de la communaut internationale l'application du droit et de la justice. On les avait mis en garde contre les gestes inconsidrs, les p r o p o s vindicatifs. L'extrmisme mne droit au mur. L'homme en costume leur rappelait pour la nime fois leur mission sacre. Ils devaient oublier tous leurs tracas et jouer, comme s'ils jouaient contre des Franais

ou des Egyptiens. Se montrer suprieurs leurs adversaires, en rendant le bien pour le mal. Le rsultat sportif importait peu. L'essentiel rsidait dans la dignit. Ils taient les messagers de la paix. Grce eux, on fera avancer la cause de la Palestine, car c'est une cause juste, devant Dieu et les hommes.

Le regard des joueurs gardait une fixit effrayante. Le froid les transperait. Ils n'avaient presque rien vu de la France, et ils n'espraient qu'une chose : Que ce soit fini. Une sensation trange enveloppait le stade. Des p e r s o n n a g e s liliputiens perdus sur une scne dmesure, et figs dans leur

rle. Le temps semblait suspendu. L'engourdissement gagnait mme les partisans juifs. Un grain grippait le mcanisme. Les personnalits auraient dj d se trouver leur p o s t e . Mais les derniers conciliabules et les questions de prsance - sans compter le froid les retardaient. Les femmes, avec leurs talons

hauts et le reste, ralisaient que ce ne sera pas une partie de plaisir. Comprenant l'urgence de la situation, le prsident du PSG pressa Bertrand Delanoix de faire un discours, et mme un l o n g . D'une voix immdiatement vibrante, le maire de Paris entra dans le vif du sujet. Son image apparut sur les crans, et

provoqua des hues parmi les gamins. - Aujourd'hui est presque une date historique. C'est une t a p e importante, sinon essentielle, sur la voie de la paix. Le conflit entre les Israliens et les Palestiniens nous remplit de douleur et de tristesse. Tant de sang vers, tant de larmes, entre deux peuples condamns

coexister. Les obstacles p a r a i s s e n t insurmontables, mais la solution nous la connaissons. Deux Etats vivant cte cte, s'entraidant et se respectant. Oui, cela est possible, cela est faisable. Car dans les deux camps, l'crasante majorit veut la paix et rejette la violence. Mais avant d'y arriver, les adversaires d'aujourd'hui

d o i v e n t apprendre se connatre, autrement que sur des champs de bataille, grce des rencontres de toutes sortes. Y a-t-il plus beau symbole qu'une confrontation sur un terrain de football, o chaque quipe dfend ses couleurs avec fair-play ? Car l'issue d'un match loyal, seule la paix est victorieuse. Il n'y a pas de place ici pour ceux qui soufflent sur les

braises et ressassent les mmes critiques. Quoi qu'on dise, n'est-ce pas l une preuve de la bonne volont d'Isral qui, malgr les menaces qui psent sur sa scurit, permet de jeunes palestiniens et leurs accompagnateurs de quitter les Territoires et d'y revenir en toute quitude ? Nous, nous travaillons rsolument pour la paix. Je remercie

l'ambassade d'Isral et la reprsentation de la Palestine, le prsident du PSG, l'Union des patrons juifs de France et son illustre prsident, les artistes, les mdias prsents, et tous les militants de l'Union des tudiants juifs de France et de SOS Racisme. Et maintenant, place au football !

Le discours souleva une approbation quasi unanime. Les plus avertis comprirent le message. Uri Sulitzer changea un sourire entendu avec les responsables de la manifestation, des sayanim pour la plupart. Mais la dlgue de la Palestine et son adjoint gardrent une rserve manifeste. Enrico Facis tait l'un des rares se lever et applaudir

frntiquement. Le grand chanteur pied-noir y croyait vritablement. Un homme lgant, aux cheveux argents, envelopp dans un manteau en cachemire, glissa quelques mots l'oreille de Moutomann. La belle blonde les accueillit en se trmoussant. Malgr son ge, Maurice Lsine gardait une prestance impressionnante, magnifie par ses titres :

PDG de Publicis, administrateur au MEDEF, et nouveau prsident de l'Union des patrons juifs de France. Tous ceux qui s'taient laiss aller rver rendaient dj les armes. Mamadou Soroporo voyait une nouvelle fois la chance s'envoler. Seul Raphal Nabab observait avec curiosit les prmices de cette idylle.

Une camra les filmait. Personne ne s'en formalisait. On connaissait le metteur en scne. Il n'y aura pas de m a u v a i s e surprise au montage. Daniel Lecon tait un ami de MST, et son oblig. Le philosophe prsidait le conseil de surveillance d'ARTE, et avait dirig le Centre national de la cinmatographie. Lecon lui devait en grande partie sa

carrire de ralisateur et ses fonctions sur la chane franco-allemande. Il tait l en service command. L'attach culturel l'ambassade d'Isral s'approcha de Lala Soudry et lui annona, avec une complaisance trop appuye, qu'on allait jouer en premier l'hymne palestinien. La d l g u e de la Palestine

acquiesa avec une feinte reconnaissance. Elle tait encore jeune, mince et lance. Habille d'un tailleur strict. Elle avait des cheveux noirs et une peau l a i t e u s e . Petite-fille de rfugis de 1948 et fille de rfugis de 1967, Soudry se battait pour le rtablissement des droits de son peuple. Ses tudes la Sorbonne et

l'Institut d'tudes politiques lui avaient ouvert les portes de la Dlgation palestinienne. La tche semblait insurmontable. L'Europe avait dcid d'appuyer, cote que cote, l'Etat d'Isral, mme dans ses politiques les plus inhumaines. Et les mdias s u i v a i e n t , rsolument, aveuglment. Et lorsqu'une voix s'levait pour dnoncer

l'injustice, un lobby aux ramifications puissantes s'arrangeait pour la faire taire ou la discrditer. Mais une c a u s e juste finissait par triompher. L'histoire rcente avait montr la fugacit du fait colonial. L'volution tait dj en marche. Lala le voyait lors de ses passages dans les institutions de jeunes. De multiples associations se mobilisaient

pour la Palestine. C'tait un mouvement de fond, irrsistible. Mais en attendant, elle devait participer ces manifestations illusoires pour la paix. Comme si cela allait changer quelque chose ! Elle pensait ces jeunes footballeurs, objets de marchandage de grande pol i t i que, qui aprs leur match allaient se retrouver

la merci des colons et des militaires israliens. Derrire ses sourires, son coeur saignait. Tout le monde tait venu la saluer, lui dire quel p o i n t la paix tait souhaitable, mais personne n'avait voqu l'occupation, et son cortge de destructions et d'humiliations. Est-ce que la paix allait descendre en parachute pendant la mitemps, comme un cadeau

du ciel ? Lala Soudry se leva, raide et digne. Le visage i m p a s s i b l e . Elle couta l'hymne de son peuple offrande de l'occupant toutpuissant puis celui d'Isral. Le rapport de force tait partout. Face une tribune juvnile, remuant de minuscules drapeaux palestiniens, les partisans

d'Isral taient plus costauds, mieux quips, et d'une assurance inbranlable. Le match commena enfin. Les joueurs dmarrrent sur u n rythme effrn. Sans la priode d'observation, comme diraient les spcialistes. Ils se retrouvaient dans leur lment. Plus rien d'autre ne comptait. Ils voulaient en

dcoudre. Le jeu les avait happs. En quelques minutes, ils avaient oubli le reste. Les deux tribunes prenaient leurs marques. Aucun attentisme du ct juif Face au dferlement bleu et blanc, les gamins semblaient saisir enfin les enjeux. Par raction, et par sympathie instinctive, ils avaient lu leur quipe de coeur. Quelques slogans en

arabe commenaient fuser de leurs rangs. Mais dans la tribune officielle, on se dsintressait totalement de la partie. Mme les habitus des matchs officiels n'en avaient cure. Les retransmissions tlvises les obligeaient garder une attitude digne et intresse. Des fois que la camra les

surprendrait en train de biller ou de dormir. L'esprit a i l l e u r s mais la mine concentre : telle tait leur obsession. L ce n'tait pas du direct. Le cinaste tait bien trop scrupuleux pour leur jouer un tour au montage. Les gens se dplaaient, donnant parfois le dos au terrain, et poursuivaient leurs petites

affaires. Certains faisaient mme un dtour par la loge pour rapporter une coupe. Assis en hauteur, Moulay Elbali avait une vue sur les gamins et les militants qui les encadraient. Le match aussi le fascinait. Les joueurs se dmenaient, comme si leur vie dpendait du ballon. Fatia s'abandonnait contre lui. Comme si aucune friction

n'avait jamais exist. La tribune des Juifs l'intriguait, mais il n'osait pas la fixer, de peur que son amie ne fit de mme, et ne relant une autre polmique. Il passa rapidement vers la tribune officielle. Le spectacle semblait assez difiant. Tout ce beau monde s'en donnait coeur joie. Il tenta de suivre des silhouettes connues. La blondeur de Moutomann. La

corpulence de Soroporo. Un dbut d'agitation le surprit soudain. L'apparition d'un homme bien bti, brun, b a r b u . Probablement un Arabe. Ils ne devaient pas tre nombreux, pensa-t-il. Arriv la tribune, Ismal Hadari marqua un temps d'arrt. Il portait un costume noir et une chemise ferme sans col. Grand, lgrement

corpulent, sr de lui. Quelques secondes passrent avant les premires ractions. Raphal Nabab se prcipita vers lui, suivi par d'autres. Le prsident de l'UEJF le salua chaleureusement, avec une pointe de reconnaissance. S o n soulagement tait visible. Il fit signe au cinaste d'immortaliser la scne. C'tait le seul Franais d'origine arabe, exerant

d'importantes fonctions dans sa communaut, qui s'tait dplac. L'vnement prenait enfin sa vritable dimension. Raphal eut une pense mue pour ceux qui l'avaient rendu possible. Hadari tait membre du Conseil franais du culte musulman, proche du recteur de la Mosque de Paris. Homme d'affaires, la

quarantaine peine entame, il faisait partie de cette gnration d'Arabes ns en France, et se revendiquant comme tels, sans complexe. La Mosque de Paris, comme les autres institutions musulmanes, avaient bien reu l'invitation participer c e t vnement exceptionnel, cens relancer la paix au ProcheOrient. Mais les Arabes estimaient avoir dj

donn. D'autres vnements aussi exceptionnels n'avaient men rien, sinon donner l'occupation isralienne un vernis de normalit. Mais c'tait sans compter avec la personnalit d u recteur. D'lil Boubakhar avait gard les attributs du n o t a b l e traditionnel, qui admirait et craignait la puissance coloniale. Tout en rondeurs et en

compromissions. Ce qu'on traduisait par la posture de modr. La classe politique et les mdias l'en louaient continuellement. Et il y travaillait, sa modration . Il y eut d'abord l'appel de MST : D'lil, faites-le pour l a paix . Puis celui de Delanoix : La Mairie de Paris saura s'en souvenir . Et enfin un conseiller de Matignon : Monsieur

Boubakhar, le premier Ministre tient personnellement au succs de cette opration . Mais par prudence, et ne jugeant pas l'vnement sa mesure, le recteur pressa son jeune compagnon de le reprsenter. Une drobade tait impensable. La diplomatie n c e s s i t a i t quelques amnagements. Aussi Ismal

s'y rendit, mais avec la ferme intention de ne pas jouer le rle qu'on lui rservait. Son retard avait t calcul pour sauter le crmonial d'autoclbration. Et il avait renonc la cravate. Sa chemise ressemblait celles que portent - un hasard de plus les opposants les plus dtermins la politique isralienne.

Les salutations se poursuivirent avec les amabilits d'usage. Il salua Lala Soudry an arabe. Gardant sa main dans la sienne, il lui dclara, avec une motion non-feinte : - Chre Madame, c'est un immense plaisir de vous revoir. Le recteur de la Mosque de Paris vous salue profondment. Ainsi que tout

le Conseil franais du culte musulman, en mon nom. Nous sommes de tout coeur avec vous. Tenez bon. La justice finira par triompher. Et le peuple palestinien rcuprera ses droits. Tous ses droits. Cela ressemblait aux formules traditionnelles, mais Raphal Nabab en ressentit un malaise

indicible. Quelque chose dans le ton et la gestuelle. Les mmes mots, prononcs par le recteur, l'auraient plutt amus. C'tait la rgle du jeu. On connaissait la prdilection des Arabes pour l'emphase. Mais le visiteur semblait vraiment y croire. C'tait quasiment de la provocation. Le prsident de l'UEJF l'avait pourtant rencontr, lors de ces

crmonies o on clbre la coexistence tous azimuts. H a d a r i passait pour un homme moderne, ouvert au dialogue. Un adversaire des organisations extrmistes. Et Lecon qui continuait filmer ! Encore un problme rgler plus tard. Quelle dsillusion ! Son accoutrement, auquel il n'avait pas prt attention, renfora soudain son

pressentiment. Ismal tait habill comme un membre de l'UOIF, ou pire, comme un Iranien. Raphal croisa le regard d'Uri Sulitzer, et crut y lire : Les Arabes, c'est versatile . Il devait se ressaisir. La tension brouillait peut-tre sa perspicacit. Il avisa Maurice Lsine, et dcida de lui confier son invit. Entre businessmen, le courant

passait autrement. Mais il y avait Moutomann, en vamp langoureuse. Nabab lui commanda sans faon : - Audrey ! Va chercher du champagne ! La blonde fit mine de se rebiffer, mais le regard de son prsident, et le silence de son protecteur, l'amenrent plus de discernement. Elle

s'en alla en se tortillant, leur faisant prendre conscience de la perte qu'ils s'infligeaient. Le PDG de Publicis comprit le mange et l'accepta de bonne grce. Depuis peu, il se rapprochait de la Communaut juive, et voulait se montrer utile. Allant mme jusqu' devenir sayan. Lui, le pape de la publicit. Accessoirement informateur

d e Sulitzer. Il avait tout eu. Un dsir de sagesse le gagnait, venant probablement de son grand-pre rabbin Casablanca. Mais sans aller jusqu' renoncer aux dlices trompeuses de l'amour. La blonde reviendra, encore mieux dispose. Une bonne leon n'est jamais de trop. En perspective, un week-end en jet priv Venise. Raphal avait t rude, mais efficace.

Un vrai meneur d'hommes. Voil un bon lment pour sa socit. Mais il y avait plus urgent. Maurice se montra d'une courtoisie exquise. - Ahlan ! Comment allezvous, cher ami ? - Bien, merci. Et vous-mme ? - Grce Dieu !

Ils se donnrent l'accolade, comme deux vieux complices. Nabab repartit, soulag. En fait, ils se connaissaient peine. - Comment va Si Boubakhar ? - Il va bien. - Je regrette qu'il ne soit pas venu. Transmettez-lui mes amitis.

- Je n'y manquerai pas. Il avait des obligations importantes ce soir. - Je comprends. Ah, nous nous connaissons depuis plus d e . . . quarante ans. Un excellent homme. - En effet, confirma prudemment Ismal. Ils firent mine de s'intresser

au match. - Dans quel domaine tesvous ? - J'ai une entreprise de transports. - Formidable ! a fait plaisir de voir des compatriotes r u s s i r . Que diriez-vous d'une petite campagne d'affichage ?

- M. Lsine ! Je n'ai ni les moyens ni l'envergure de me payer Publicis. - Appelez-moi Maurice. Vous m'tes trs s y m p a t h i q u e . J'avais l'intention de vous l'offrir. mon ge, on aime bien faire quelques cadeaux. - C'est trs aimable. - J'ai aussi quelque

influence au MEDEF, et d ' a u t r e s organisations patronales. Si vous avez besoin d'un coup de main, n'hsitez pas. Ils se jaugeaient, avec le sourire. Ismal tait assez p e r p l e x e . Tant de bienveillance, pour un Arabe ! Dans un contexte international pour le moins tendu. Voil ce qu'il admirait

chez les Juifs. La capacit de s'unir pour une cause, et la dfendre avec intelligence, en y mettant tous les moyens. Lui aussi rvait d'une Communaut arabe bien structure et solidaire, dont une union des patrons arabes, d'abord pour la dfense de l e u r s intrts, et pour soutenir leurs frres palestiniens. Dans cette socit, seules les minorits

organises ont une chance de se faire entendre. - Belle soire, n'est-ce pas ? - Certes. - C'est important de travailler ensemble, pour faire avancer la paix. Hadari instants. hsita quelques

- Maurice, je vous admire beaucoup. Votre russite, votre personnalit. Je pense que vous pouvez comprendre. On ne peut pas repousser aux calendes grecques une solution juste et raisonnable. C'est faire le jeu des extrmistes. Vous voyez o je veux en venir ? - Bien sr, bien sr !

Au fond de lui, Lsine ne pouvait lui donner tort. Mais c' t ai t tellement complexe. Cet homme lui paraissait r a i s o n n a b l e . Certes, le recteur de la Mosque s'tait toujours montr accommodant. Mais il fallait traiter avec la nouvelle gnration, et traiter sans faux-semblants. Il soupira devant l'immensit de la tche. Heureusement

Moutomann revenait avec une bouteille de champagne, dgageant des effluves tourdissants. Hadari en profita pour prendre cong. Malgr les protestations de Maurice. Ces jeux ne lui convenaient pas. De toutes faons, la mitemps approchait, et il ne souhaitait pas tre entran dans le tourbillon de la fte,

soumis au tintamarre des proclamations pacificatrices, toujours sens unique. Il avait fait acte de prsence. Lsine lui inspirait confiance. Alors il avait lanc son message, sem une petite graine. Mais ce n'tait pas une question de personne. La plupart des invits de ce soir avaient certainement des intentions louables. Le problme se trouvait ailleurs.

Les principes en eux-mmes psent peu s'ils ne sont pas soutenus par un rapport de force favorable. Pourquoi la Palestine peinait faire entendre sa voix, bien que le droit et la justice fussent de son ct ? Question d'organisation, donc d'influence. La Communaut arabe devait se constituer en groupe de pression, et peser tous les niveaux, surtout

p o l i t i q u e et mdiatique. Finalement, le dplacement ne fut pas inutile. La prochaine fois, il viendra avec une dlgation, pour s'inspirer de leurs mthodes. Pendant qu'il quittait la tribune, l'arbitre sifflait la mi-temps. Il y eut la cohue pour rejoindre la loge prsidentielle. Mais c'tait une cohue enthousiaste. On

allait continuer clbrer cette grandiose manifestation pour la paix.

Ensemble, clairons le monde . L'affiche ressemblait, en beaucoup plus petit, aux panneaux publicitaires gants, dissmins travers Paris, et probablement au-del. Aucune rfrence religieuse ou idologique. Juste le nom de la fte, la photo d'un chandelier, et le slogan. Et ce

slogan le ravissait. Pierre Schumann venait d'allumer les cinq bougies, de droite gauche, comme on le lui avait indiqu, puis celle du haut, part, dresse comme une vigie. Il y avait bien une bndiction approprie, mais il ne la connaissait pas, et ne tenait pas l'apprendre. La

veille, il avait assist l'allumage des quatre bougies, avec tout le c r m oni a l . Les hommes portaient la kippa, les femmes avaient mis un foulard. Sans le Bna Brit, il n'aurait pas su que la fte de Hanouka existait. C'tait d'ailleurs la premire fois q u ' i l allumait sa propre Mnora. Il y aurait aussi, diton, une bndiction

spcifique pour les premires fois. Cette Mnora lui fut envoye par l'ambassade d'Isral, avec les compliments de l'attach culturel. Un chandelier argent , lgrement cisel, accompagn de trois botes de bougies. Sa tte restait dcouverte.

Seul dans son bureau de la r u e Cadet. Seul avec sa conscience. Il refusait tout rituel contenu religieux. La question de l'emplacement fut rapidement vacue. Aprs trente annes d'un mariage quilibr, il n'allait pas i n t r o d u i r e chez lui un lment potentiel de discorde.

Mieux mme. La Mnora n'aurait pu trouver meilleur rceptacle que dans ce bureau, au milieu des e m b l m e s maonniques. Dpouille de ses aspects religieux, elle exprimait un des symboles les plus puissants de la francmaonnerie. C'est en cela que le slogan lui apparaissait d'une pertinence tonnante.

Ensemble, clairons le monde . Il avait punais l ' a f f i c h e au-dessus du chandelier, lui-mme pos sur la table caf. Il se tracassait dj pour la suite. Les laisser, ou les ranger dans son casier ? C'est qu'ils taient trois conseillers se partager la pice. Pierre aurait voulu les tester sur un collgue. Son argumentaire tait dj rod.

Quoi de plus authentiquement maonnique que la volont d'clairer ? La lumire est la premire chose qu'on offre au nouvel initi, lorsque le bandeau lui est retir. Il aborde sa vie de franc-maon en quittant les tnbres. La lumire, c'est le refus de l'ignorance et la recherche de la vrit. La recevoir signifie le passage l'tat d'homme libre et

conscient. Le slogan aurait pu germer dans l'esprit d'un francmaon, tant il collait ses idaux. Pourtant... Frachement initi aux intrigues, il connaissait les dessous de cette campagne, m ont e par un publicitaire affili au Bna Brit, des fins autres qu'humanistes. Et cela le gnait aux entournures.

La conscience est une affaire bien personnelle. P o u r q u o i d'autres francsmaons juifs, avec la mme anciennet, et exerant des responsabilits quivalentes, n'y voyaient aucun inconvnient ? Ils y adhraient avec un tel enthousiasme, on aurait dit une action civilisatrice dsintresse.

Il pensa en premier lieu Mose Lvy, parce qu'il a t t e n d a i t son appel. Il consulta sa montre, fit une moue indcise. Mose tait une connaissance de frache date. Uri Sulitzer les avait rapprochs. Le frre ne lui tait pas inconnu. Lvy tait l e secrtaire quasi perptuel de la Commission des droits de l'homme, qui se runissait rue Puteaux, et ouverte aux

frres et aux soeurs des obdiences amies. Ce qui faisait de lui un personnage important. Mais Pierre n'y avait jamais assist. L'ide s'incrustait dans son esprit. Il se demandait si M o s e n'tait pas un piednoir. Certaines attitudes le l ai s s er ai ent supposer. La frquentation des sfarades l'avait suffisamment instruit.

Le nom ne lui tait d'aucun secours. Lvy pouvait bien appartenir l'une ou l'autre communaut. Il ne le connaissait pas vritablement. Ils ne s'taient j am ai s entretenu en tte-tte. Il l'avait rencontr lors de la soire organise pour fter son lection au Conseil de l'Ordre. Il avait alors not l'exubrance et les affinits

ethniques. Et certains excs de langage l'avaient quelque peu contrari. Pierre avait d honorer de sa prsence la loge de Gilles Talibani. Autres dconvenues. Comme il avait d se rendre l'invitation de Mose Lvy. Malgr un horaire propice aux fonctionnaires et aux retraits. La Commission des

droits de l'homme ouvrait ses travaux dix-huit heures. Le g r a n d Temple de la rue Puteaux tait moiti vide. Il s'installa sur la range suprieure. La plupart des frres et des soeurs se connaissaient. Lvy fit son apparition avec trois minutes d e retard, et mit autant de temps pour les salutations d'usage, avant de s'installer au plateau de l'orateur.

Souriant et content de lui, il prsenta la confrencire. Le dbat portait sur les tentatives visant restreindre un droit l'avortement chrement acquis. Il avait attendu la fin, et l'interminable crmonial des triples accolades, pour aller le saluer. Lvy conservait encore des ressources inpuisables pour les

dbordements fraternels. Un des traits les moins antipathiques chez les sfarades, c'tait la notion lastique des horaires. Il consulta de nouveau sa montre, et soupira. Heureusement il y avait la magie des lumires. Le tlphone sonna. - Pierre ? C'est Mose.

Comment vas-tu, mon frre ? Il loigna l'couteur de son oreille. - Bien. Merci. Et toi ? - Bonne fte ! - Pardon ? - La fte de Hanouka, pardi ! - Ah oui ! Bien sr !

- Comment ? Tu n'as pas allum ? - Si ! Justement. Les cinq bougies brillent dans mon bureau. - Bravo ! J'ai l'impression que tu n'es pas trs port sur la tradition. - Je vais te faire une confidence. C'est la premire fois que je le fais. Grce au

cadeau d'Uri. - Mazel tov ! Lvy semblait retenir son souffle, puis : - As-tu fait la bndiction ? - Non. vrai dire, je ne la connais pas. - Alors, a n'a aucune valeur.

Pierre ressentit le besoin de se justifier. - Je ne l'ai pas allume dans un but religieux, mais pour le symbole. Es-tu pratiquant ? - Pas vraiment. Disons traditionaliste. Comme la majorit des Juifs de chez nous. L'occasion semblait propice.

- Alors, tu es sfarade ? - Effectivement, je suis originaire du Maroc. Schumann voulut revenir au grand projet. - J'ai tudi un peu la question. Voir si l'ide de Sulitzer tait ralisable. J'ai donc fait une planche dans mon atelier, en voquant Hanouka, et le symbolisme

de la lumire. - Qu'est-ce que a a donn ? - Un dbat convenu. J'ai eu l'impression qu'on n'allait pas a u fond des choses. cause de ma position, srement. Mais c'est un pas dans la bonne direction. - Tu aurais pu nous appeler en renfort. On aurait allum

l e feu. Rien ne vaut une bonne provocation. a fait avancer les choses. Pierre toussota. - Je crois fermement au projet, Mose. Indpendamment de Sulitzer. C'est une dmarche humaniste, en symbiose avec notre philosophie. Il suffirait de la prsenter sous son vrai

j o u r pour acceptable.

la

rendre

- Sur le fond, je t'approuve. Je suis maon depuis trente a n s . Mais il faut qu'on russisse la prochaine fte, cote que cote. Rappelle-toi ce qu'a dit Uri. Hanouka doit devenir une notion familire. Un message universel de paix, symbolisant la libert, et li l'histoire du peuple

juif L'identification avec Isral se fera naturellement. D'o le gain mdiatique. Justement, il n'aimait pas s'en rappeler. Pas de cette faon-l. Schumann aimait penser que seul l'idal maonnique le motivait, mme si cela pouvait avoir quelques incidences positives sur un combat qu'il faisait sien depuis peu, un peu

contrecoeur. - Peut-tre prochaine. pas la

- Et pourquoi pas ? - On verra comment a va se passer avec la TBF. De ton ct , auras-tu la possibilit d'organiser une confrence sur ce thme ? - T'en fais pas. Je fais ce que

je veux la Commission. Pierre sursauta. Quelqu'un mettait une cl dans la serrure et frappait en mme temps. Il cria : Entre ! et dit Mose : - Ne quitte pas ! Ce ne pouvait tre que l'un des deux conseillers qui partageaient le bureau. Il se demandait lequel. Sa raction

devant la Mnora serait instructive. Il fut contrari en voyant entrer Paul Estrosi, un avocat marseillais, qui passait pour un grand dfenseur de la lacit, la manire des francs-maons de la troisime Rpublique. Sinon c'tait un homme jovial, et un humaniste. Ils s'embrassrent avec effusion.

- Installe-toi. Je peux reprendre la communication ailleurs. - Te drange pas. Je dpose le manteau et je prends un dossier. Mais il s'arrta devant le chandelier, observa l'affiche, r e v i n t vers Pierre. Manifestement, il attendait une explication. Schumann

raccrocha en s'excusant. - C'est la fte des lumires, en termes profanes. Elle reprsente pour les Juifs un moment de libert dans leur histoire. Les religieux la clbrent avec des prires. Les lacs, comme moi, y voient un message de progrs. C'est la lumire qui claire le monde.

Estrosi caressait sa belle moustache grise bien fournie. - Pourquoi seulement cinq bougies ? - La fte dure huit jours, et chaque soir on allume une bougie de plus. - Je ne l'ai jamais vue avant. - Je m'y intresse depuis peu. J'ai dcouvert quel

point le message de la fte ressemble au ntre. J'ai d'ailleurs fait une planche sur ce thme. Je peux te passer une copie, si tu veux. - Volontiers. Au fait, tu pourrais nous faire un petit topo notre prochaine runion. - Penses-tu que ce soit opportun ?

- Bien entendu. Je vais en parler au Grand Secrtaire. Bon, salut, j'ai une tenue. Je suppose que le chandelier va rester encore trois jours. Ds qu'il sortit, Pierre rappela son ami, et lui raconta par le menu. - C'est un miracle. C'est le miracle de Hanouka. La fte e s t propice aux miracles.

D'ailleurs, le chiffre de huit jours a pour origine un miracle. Le savais-tu ? - Non. Mais peu importe. Y crois-tu vraiment ? - Ecoute, ce concours de circonstances, c'est merveilleux, non ? - Des heureuses. concidences

- Si on veut jouer sur les mots. Pierre se retint de polmiquer. Que la Grande Loge tablt le Grand Architecte de l'univers comme principe intangible, c e l a pouvait se dfendre. Mais de l en appeler au surnaturel... Il se souvenait que chez les sfarades, quel que ft leur degr de culture,

il restait une part d'irrationalit, avec des dbordements mystiques. - Es-tu au courant de l'initiative de Gilles ? - Dis-moi. - En tant que vnrable, il a adress toutes les loges du Grand Orient un texte sur Hanouka, reprenant le slogan d e l'affiche, et les

convergences avec les idaux maonniques. Un texte remarquable. - Talibani ? Il y avait une nuance d'incrdulit dans sa voix. - En fait, nous tions trois le finaliser. Sulitzer, Gilles et moi. Il fallait peser chaque mot pour dsamorcer une polmique.

- Et les ractions ? - On ne sait pas encore. Certains vnrables l'ont lu. En gnral, on ne commente pas ce genre de missive. - C'est un bon point pour la prparation de la tenue blanche ferme. - Indiscutablement. Les frres se seront familiariss

avec la problmatique, et le thme de la TBF passera comme une lettre la poste. - Qui en l'organisation ? assumera

- J'ai pens un groupe d'une douzaine d'ateliers d'obdiences diffrentes. Celui de Gilles n'apparatra pas, c'est plus prudent. Je compte sur toi pour enrler

au moins deux loges de ton obdience. a fera oecumnique. Genre message maonnique universel. - Tu les auras. - Il faudra aussi convaincre plusieurs dignitaires d'y assister. Ce sera une caution morale indiscutable. J'imagine dj le Grand Temple, le crmonial des

grandes occasions, et Hanouka au centre des dbats. - Grandiose ! - Si c'est un succs, comme je l'espre, on pourra faire accepter l'ide d'une petite Mnora dans le hall, en dcembre prochain. - Pourquoi petite ?

- C'est plus facile faire passer. Aprs, on l'agrandira. Un silence s'installa entre eux. Un silence complice, pour digrer ces perspectives rjouissantes. - Il ne reste plus qu' trouver le confrencier idoine. - Je suggre Andr Gloupsmann.

- Le philosophe ? - Exactement. Pour une tenue blanche ferme, il faut un profane. Le Bna Brit n'est pas reconnu comme obdi ence maonnique. Sa rputation n'est plus faire. Il a une grande culture juive. C'est un excellent dbatteur. Et surtout, il est totalement acquis la cause.

- Justement. De ce que j'ai lu dans Le Monde, c'est q u e l q u ' u n qui suscite la controverse. Je crains que cela ne rejaillisse sur le climat de la confrence. - Il ne faut pas craindre le dbat. Au contraire. Il suffit de bien le briefer. Pour a, on peut lui faire confiance. Alors ?

Pierre hsitait, mais il n'avait aucun nom proposer. - Je peux le contacter facilement. Je l'ai dj invit la Commission des droits de l'homme. Le public tait enthousiaste. - a demande rflexion. - C'est pour quand, la TBF ?

- Le mois de mai. - Dans cinq mois ! On ne peut pas attendre. Il a un agenda trs charg. Schumann n'arrivait pas encore donner son accord. - N'oublie pas une chose, Pierre. Gloupsmann est un i nt i m e de MST. Tu peux imaginer les relais

mdiatiques. Avec lui, la TBF ne restera pas confine au Grand Orient, mais aura un retentissement gnral. - Tu m'as convaincu. Arrange-toi avec lui pour une date, et en fonction de celleci, je rserverai le grand temple. - Cela me donne une ide. Je vais l'inviter la

C o m m i s s i o n pour une confrence sur le mme thme. a lui fera un entranement. Et pour que, dans le milieu maonnique, la fte juive de Hanouka rime avec libert, solidarit, h u m a n i t , spiritualit, souverainet. - Ensemble, clairons le monde.

- Voil ! Et que nos ennemis arrtent de nous faire chier avec Isral. Pierre soupira. Pourquoi les sfarades finissent-ils par draper vers des expressions triviales, rompant ainsi le charme des changes levs ? Certes, il n'tait pas loin d'avoir la mme rflexion. Mais devait-il le rappeler aussi brutalement ? Rappeler

ces manoeuvres, hlas ncessaires, mais pour la bonne cause ? Mais puisqu'il retombait dans ces ralits, l'autre p r o b l m e , autrement plus dlicat, lui revint en mmoire. - Mose, as-tu dj pris des contacts dans ton obdience, pour faire traduire les frres

arabes devant la justice maonnique ? Je dois reconnatre, cette dmarche me met mal l'aise. - Il ne faut pas, Pierre. Nous sommes engags dans un c o m b a t lgitime, et nous devons tout faire pour le gagner. Djeunons ensemble cette semaine. Et on en reparlera. Maintenant, je dois te quitter. J'ai une tenue. Je

t'embrasse. Les bougies se consumaient lentement. Le spectacle le captivait. C'taient des bougies bleues torsades. Il s e demandait combien de temps cela prendrait. Pouvait-on les teindre avant la fin, et ventuellement les rutiliser ? Ces scrupules l'amusrent. Il regarda sa montre. On l'attendait pour

une tenue. Il dplia le tablier richement dcor, dominante jaune. O n devait le dsigner, derrire son dos, comme le canari , avec ce mlange d'envie et de suspicion. C'tait le lot du Conseiller de l'Ordre, ayant intgr le Saint des Saints, et trait comme un illustre dignitaire. Comme il est de bon ton de dnigrer

l'arrivisme, ou la cordonite , les francs-maons aiment s'interroger sur les ressorts profonds des ambitions, et forcment des intrigues inavouables, de ceux qui ont atteint ce rang. Les prjugs sont tenaces, mme dans la frange de la population qui se veut la plus claire. Ce qu'on refuse d'admettre, c'est que sous les

plus belles dclarations perce l'homme. Et aucune doctrine n'a jamais russi le rendre meilleur. Schumann pouvait se regarder dans une glace sans rougir. Son parcours en tmoignait. Comme la plupart des profanes, il tait entr en maonnerie sur quelques ides humanistes, et en tait devenu un dfenseur

intransigeant, intgrant galement ses pratiques les plus insolites, comme le symbolisme et le rituel. Et comme la majorit des frres, il soupirait avec indulgence devant certains comportements, incompatibles avec les valeurs de l'institution. Mais ne dit-on pas que le francmaon est continuellement sur la voie du

perfectionnement ? Aussi avait-il privilgi le cheminement philosophique, occupant des plateaux dominante symbolique, et s'investissant dans les ateliers suprieurs. Mais parfois, le destin s'ingnie inverser ses p r o p r e s inclinations. Deux ambitions s'taient

manifestes dans son atelier pour le plateau de vnrable matre, qu'un scrutin secret aurait d dpartager. Mais elles taient si violentes, si irrductibles, que toute dcision allait entraner une crise. On lui avait alors demand de se prsenter pour pacifier la loge. Il dcouvrit une fonction sans pouvoir vritable mais prestigieuse, lourde de responsabilits, et

qui faisait perdre la tte des francs-maons chevronns. Reprsentant officiel de son atelier dans diverses instances, il fut sollicit pour intgrer une liste de candidature au Conseil de l'Ordre. Pierre avait aussi l'impression que le destin lui avait jou un autre tour, dans

la mme veine. L'hrdit religieuse n'avait t pour lui qu'un accident. Il ignorait tout du judasme, et se tenait loign de toute pratique. Mais dans les ateliers suprieurs, on se rfrait souvent l'ancien testament et la mystique juive. Ayant entendu parler d'une francmaonnerie juive, et croyant qu'elle tait fonde sur les principes maonniques

universels, il avait adhr au Bna Brit. Quelle dsillusion ! Le Bna Brit tait plus proche du Rotary. De philosophie ou de mystique juive, il en fut r a r e m e n t question, et de faon superficielle. Les femmes faisaient assaut d'lgance, et les hommes s'enorgueillissaient de leur statut social. Et la majorit

des membres sfarades.

taient

Le plus trange fut ce glissement progressif vers d e s proccupations communautaristes, avec une pince de religiosit, et un attachement patriotique vis-vis d'Isral, aussi viscral qu'incongru. Son engagement tait

relativement rcent. Il se prparait se retirer sur la pointe des pieds, lorsqu'il fut invit par le prsident de sa loge Jabotinsky . Pierre s'y rendit sans mfiance. C'tait une maison cossue du Vsinet. Il dcouvrit avec stupeur qu'il en tait le hros. L'tat-major du Bna Brit voulait fter son lection au Conseil de l'Ordre du Grand Orient. On lui prsenta

l'attach culturel de l'ambassade d'Isral. Il fit la connaissance d'autres francsmaons, et de personnalits mdiatiques. L'apparition de MST enflamma l'assistance. On vivait un vnement historique. Les conversations taient intressantes, mais tournaient surtout autour du bonheur de partager des valeurs

c o m m u n e s , sous-entendu juives. Uri Sulitzer avait vite compris l'intrt de l'embarquer dans sa croisade. Mais l'affaire tait dlicate. Sa femme tait une goy, et il n'avait aucun lien avec la Communaut. Sa prsence au Bna Brit dtonnait. Les tmoignages voquaient un h o m m e assimil,

impermable leurs proccupations. Aussi l'invita-t-il en Isral, avec un groupe d'intellectuels. On leur montra les plus belles ralisations du pays, et on leur fit rencontrer des hommes politiques ouverts et des crivains de gauche. Avec un message simple. Le peuple juif tait embarqu sur le mme bateau. La solidarit de tous tait

essentielle sa prennit. Schumann en tait revenu troubl. Il avait ingurgit en quelques jours le concentr d'une histoire jusqu'ici ignore. Et cette histoire, avec ses drames et ses combats, ne lui tait plus trangre. La suite se passa dans le bureau de l'attach culturel.

travers quelques photos marquantes, celui-ci lui refit un cours d'histoire. Comment rester insensible devant les souffrances sculaires, puis la lente et douloureuse renaissance de la nation juive, prise de paix, mais toujours menace par des ennemis irrductibles ? - Tous les Juifs dignes de ce nom apportent une

contribution pour soutenir notre tat, qui est aussi le leur, ou qui le sera un jour, conclut Sulitzer, en fixant son interlocuteur. - Une financire ? contribution

Il tait soulag d'avoir son chquier. La frquentation du Bna Brit lui avait appris quel point l'argent tait

primordial. Mais Uri balaya son offre, presque avec ddain. - Il existe d'autres manires de soutenir Isral. Pierre, laissezmoi d'abord vous dire. On ne demande pas ce genre de services n'importe qui. Pour vous donner un exemple. Tous ceux qui taient la soire le font dans la mesure de leurs

possibilits. - Tous ? Vraiment ? Mme... MST ? - Tous ! Et ils en sont fiers. - Mais comment ? Sulitzer se rejeta vers l'arrire, alluma un cigarillo, but du caf. Son silence tait calcul. L'affaire semblait dans le sac. Il lui suffisait

d'abattre la dernire carte. Il se rapprocha, et dclara, avec gravit : - Vous ne pouvez pas vous imaginer les menaces a u x q u e l l e s nous sommes confronts, partout, mme en France. C'est normal aprs tout. Vous vivez dans un milieu protg. Ces menaces viennent de gens qui veulent l'anantissement d'Isral. Oh,

ils cachent bien leur jeu. Leurs critiques vont l'encontre de notre politique. Mais leurs objectifs rels sont bien plus terrifiants. Pierre frissonna, presque malgr lui. - On ne demande pas grandchose. Mais si dans un domaine o vous avez une certaine influence, vous

pouvez nous renseigner, ou intervenir d'une certaine faon, sans que cela vous pose un problme de conscience, cela nous aidera. C'est a, la contribution. Pour dfendre notre droit exister. Aprs tout, se dit-il, si des personnes a priori irrprochables le faisaient, pourquoi pas lui ? Que pourrait-on d'ailleurs lui

demander ? - Je veux bien. - Merci. Merci infiniment. Vous tes un vrai patriote. Sulitzer savourait lentement sa victoire. - Il y a au Grand Orient un frre d'origine palestinienne. O n aimerait avoir une copie de son CV maonnique.

Le visiteur soupesait la requte. - On le souponne fortement d'appartenir une organisation extrmiste. Il serait l en service command, pour infiltrer l'obdience. Il ne vous serait pas indiffrent de le dmasquer. Vue sous cet angle, elle ne

lui parut pas si extravagante. M a i s pour Sulitzer, seule importait la premire collaboration. D'ailleurs les renseignement sur ce frre ne lui taient d'aucune utilit. - Je crois pouvoir le faire, affirma-t-il. Par acquit de conscience, Pierre se renseignait r gul i r em ent auprs du

secrtariat. Le frre d'origine p a l e s t i n i e n n e poursuivait tranquillement sa vie maonnique. Sulitzer avait d classer l'affaire. Les Israliens n'auraient pas caus de tort en vain. Les rencontres se poursuivirent, srieuses ou m o n d a i n e s . Sulitzer demandait parfois un renseignement sans grande

importance. Pierre oubliait sa qualit de sayan. Jusqu' cette demande pour le moins embarrassante. Intervenir sur le cours de la justice maonnique n'tait p a s chose aise. Et moralement discutable. Sans compter la faiblesse de l'accusation. Le franc-maon dispose d'une totale libert d'expression pendant les

travaux. Pour la premire fois, il subodorait des arrirepenses quivoques. Surtout aprs le cri du coeur de Talibani : Il faut donner une leon ces fils de pute . Sulitzer l'avait rappel pour expliquer ce drapage . - Tu connais les pied-noirs. Et puis, Gilles venait de

r e n t r e r d'un voyage de solidarit en Isral. Il a vu la dtresse des gens du Sud, harcels par les roquettes du Hamas. Sous ses dehors extravagants, il cache une grande sensibilit. Il ne ferait de tort personne. Plus ou moins rassrn, il retourna l'ambassade. L'attach culturel avait command un bon djeuner.

Il le fit parler de son travail et de sa famille jusqu'au dessert. Il entra enfin dans le vif du sujet, en allumant un cigarillo. - Ce n'est plus le problme d'un seul franc-maon. On n'a rien contre ce Youssef El Kouhen. Il faut replacer la question dans un contexte plus vaste. Nous sommes face un groupe structur,

constituant le noyau d'une future loge maonnique, fortement politise, viscralement antisioniste, avec des relents cachs d'antismitisme. Si on les laisse faire, ils risquent de polluer progressivement la plupart des obdiences. On leur servit le caf. C'tait une salle rserve c e r t a i n personnel de

l'ambassade. Pierre devinait des rencontres d'une particulire intensit. - Il s'agit de frres et de soeurs arabes, ou sympathisants de la cause palestinienne. J'ai leurs noms et leur obdience. Ainsi que le courrier envoy la GLMU pour solliciter la cration de cette loge.

- Pourquoi la GLMU ? Uri cacha son tonnement. Les rles taient inverss. - Selon la classification admise, la GLMU se voudrait une obdience progressiste et anti-imprialiste. Elle serait heureuse de les accueillir. Ces frres sont malins. Ils n'avaient aucune chance au Grand Orient ni la Grande

Loge. Notre seule chance est de les faire condamner par la justice maonnique. On pourra alors faire pression sur la GLMU. Pierre venait de comprendre pourquoi les gens fumaient avec une certaine dlectation. L'ambassade chappait aux lois de la Rpublique. Il fit un signe de tte, sans relle signification.

- Mon cher Pierre, nous sommes en guerre, et cette guerre nous est impose. Le champ de bataille est partout. Nous ne pouvons nous permettre une dfaite. On ne quitte pas le navire en pleine tempte. Le sort tait j et . Il avait parl avec le Grand Orateur. Les bougies finissaient de se consumer. Il tait lgrement en retard.

Mais le privilge des conseillers est aussi de se faire dsirer. Il lui avait parl de ces incidents qui avaient boulevers les travaux d'un paisible atelier. Le recours la justice maonnique, aussi excessif qu'il pt paratre, tait ncessaire pour l'tablissement de la vrit. Il connaissait personnellement

le vnrable matre et quelques frres. Leurs tmoignages lui semblaient dignes de foi. Il en appelait au Grand Orateur, dfenseur suprme de la constitution du Grand Orient, pour que justice ft rendue, rapidement et dans le respect de la loi. Son interlocuteur s'tait montr comprhensif. D'abord ils participaient tous deux l'excutif suprme. Et

p u i s l'intervention de son collgue quivalait une s o l l i c i t a t i o n prcise, entranant un geste de rciprocit. Schumann ne le comprenait pas autrement. Il connaissait ses ambitions. Au prochain scrutin, il votera pour lui au poste de Grand Matre.

- Rien foutre de leurs victimes ! William Goldnavet lana son exclamation, bien qu'on e t frapp la porte. Ils taient supposs rester entre amis. Aussi demeura-t-il interdit en voyant une tte d'Arabe, la chevelure bouriffe.

Moulay Elbali entra sur la pointe des pieds. La gorge d j noue. Il reut les paroles en pleine figure. Comme les mdias en parlaient depuis vingt-quatre heures, et vu l'environnement, il craignait d'en comprendre le sens. Mais il fit celui qui ne se doutait de rien. Tous lui taient inconnus, l'exception de Raphal

Nabab. Le prsident de l'Union des tudiants juifs de France l'invita d'un geste prendre place. Son embarras avait commenc bien avant. Sur la ligne 9, en direction des beaux quartiers, puis en sortant du mtro Rue de la Pompe. C'tait la premire fois qu'il foulait l'avenue H e n r i Martin. Sa largeur

l'impressionnait. Les immeubles disposaient d'un espace vert et de belles grilles. Les appartements respiraient le luxe distingu. Les passants portaient des vtements classiques et dispendieux. La plupart promenaient nonchalamment un petit chien. On lui jetait des regards curieux, comme si on s'tonnait de cette prsence insolite, puis on

soupirait avec un haussement d'paules. Il reconnut la Mairie grce au portrait gant du soldat en uniforme. Une inscription rclamait la libert pour l ' o t a g e isralien, tragiquement enlev l'amour de sa famille et de sa patrie. Une silhouette familire, tout en noir, belle couper le souffle,

distribuait des tracts dans le hall. Elle ne lui accorda pas un regard. Les deux agents de scurit effacrent leur sourire en le voyant. Moulay dtonnait au milieu de la foule, avec sa parka et son bonnet. Mais ils n'osrent pas l'interpeller. Avec ces beurs, on ne sait jamais qui on a vraiment affaire.

Ils restrent sur leurs gardes. Jusqu' ce qu'il leur demande la salle 235. Il tait donc plus ou moins li aux protgs du m a i r e . Ils esquissrent un sourire, lui indiqurent la direction. Mais ils tlphonrent immdiatement, en donnant son signalement. Raphl fit les prsentations. Elbali n'tait pas sr d'avoir

retenu un seul nom. Les autres taient bien plus gs pour faire partie de l'UEJF. Il avait donc intgr une autre instance, avec d'autres responsables. Un signe de plus que sa candidature tait considre avec srieux. Il se prpara jouer son rle. Un silence emprunt s'ensuivit. Ils discutaient donc de cette terrible bavure

qui avait fait plus de soixante morts Gaza. L'homme qui avait parl, la voix mtallique et aux cheveux boucls, le salua par ailleurs sans amnit. L'entre fracassante de Moutomann, accompagne d' une petite brune, les tira d'embarras. Elles avaient les bras chargs de tracts. Cette fois, la blonde de l'UEJF lui

jeta un signe perceptible.

peine

Elle portait un pantalon et un pull col roul noirs. La poitrine agressivement mise en valeur. Sa chevelure dore s e rpandait sur ses paules. Elle dgageait une sensualit lectrique. Les hommes dissimulaient leurs secrtes p e n s e s derrire des badineries de bon aloi.

On ne draguait pas dans ce milieu. Audrey tait une j e u n e femme de la Communaut, qui militait pour la cause. ce titre, elle mritait une adoration toute fraternelle. Enfin, s'il y avait eu moyen, dans la discrtion, et sans tirer consquence, bien des rsolutions seraient oublies. C'est ce qu'ils pensaient,

des degrs divers. En dehors d e Raphal, qui esprait plutt en finir. L'orgueil en berne. Cette vnration collective, et politiquement correcte, et la crainte de ruiner ses fianailles, l'empchaient de passer la postrit pour l'amant le plus envi. Moutomann s'assit d'autorit. Une assemble

intressante. Des hommes d'influence, divers titres, et qui ne manquaient pas de charme. Le plus sduisant tait incontestablement C l a u d e Chaouch, viceprsident de l'Union des patrons juifs de France. Beau brun, grand, lgant, sportif. Homme d'affaires prospre. Ne portait pas d'alliance. C'tait la troisime fois qu'elle le rencontrait. Un

petit homme suivait discrtement son tour d'horizon, et soupirait. La brune restait debout. Militante de base, clipse par l'aura de la blonde. Nabab lui demanda de faire du caf. Puis se tournant vers Audrey : - aat? - Impeccable.

- Comment on ragit ? - Les gens montrent beaucoup de sympathie, et de sollicitude. - Pas trop de sollicitations... scabreuses ? demanda Patrick Glukmann. On rit beaucoup de cette gauloiserie. Le genre de propos propres voquer ses charmes en montrant qu'ils

n'y taient pas insensibles, tout en s'exonrant d'une quelconque intention licencieuse. Moutomann leur rpondit sur le mme registre. Une rougeur inattendue lui donna plus de grce. Sa grande bouche, d'une sensualit suggestive, se fendit d'un sourire anglique.

Tout en sachant qu'il n'aurait rien entrepris, Patrick regrettait qu'elle ne ft pas membre de l'UEJF l'poque, pas si lointaine, o il en tait le prsident. Qui sait... Un concours de circonstances... Est-ce que Raphal... Non, franchement, s o n successeur n'avait pas l'toffe d'un sducteur. - Est-ce qu'ils posent des

questions ? - Souvent. Des nouvelles du soldat. Les circonstances de s o n enlvement. Ils compatissent. Demandent s'ils peuvent aider. On leur fait signer la ptition. - Les Juifs, comme les autres ? - Aucune diffrence. Les Juifs nous disent un mot ou

deux en hbreu, nous souhaitent chabbat shalom . Mais les cathos ne sont pas moins enthousiastes. C'taient des nouvelles agrables. On se rjouissait autour de la table. Moulay Elbali tentait de faire bonne figure. - Rien de particulier ? Audrey minauda :

- Ah oui ! Le maire est rest quelques minutes avec nous. On a pris des photos. Il nous a fait de la pub. Il s'est m ont r , comme d'habitude, jovial et empress. - Il a un petit ct coquin, n'est-ce pas ? - Mais non ! C'est un bel homme. Un peu enjleur,

mais trs respectable. - Si un goy mrite le terme de juste des temps m oder nes , c'est bien lui, intervint Patrick Fauderch. Si la classe politique lui ressemblait, on n'en serait pas l. Rcemment d'ailleurs, j ' en ai parl Nicolas. J'ai soulign combien Croasgun est un grand dfenseur d'Isral. Ah, s'il pouvait

diriger le Quai d'Orsay ! Ils connaissaient la longue amiti qui liait Fauderch au prsident de la Rpublique. Le prsident de la Licra s ' t a i t mme rcemment vant de l'avoir fortement sensibilis la dimension juive. Ce qui s'tait traduit, entre autres, par un changement de la politique de la France l'gard

d'Isral. La rfrence Sarkozy fit sursauter Moutomann. Elle le regarda diffremment. La cinquantaine lui allait plutt bien. Ce qui fit soupirer davantage le petit homme. - Sinon ? interrogea Nabab pour conclure. - On a eu quelques rflexions sur l'incident qui a

eu lieu hier Gaza. - Et? - Rien. Tous le regrettaient, mais ils ne mettaient pas du t out en cause la bonne foi d'Isral. C'tait la moindre des choses. Sauf pour Elbali, qui baissa un peu plus la tte. Raphal se dirigea vers

l'autre salle. Plusieurs jeunes s'y trouvaient. Pour la plupart des tudiants, membres de l'UEJF ou de la Licra. Installs devant des ordinateurs, ils participaient a u combat pour la dfense d'Isral, infiltrant les forums, t r a q u a n t les drives antismites , harcelant les Juifs qui se complaisent dans la haine de soi, les vils tratres. Il en choisit deux, un

garon et une fille, et les envoya dans le hall avec des tracts. Ces jeunes taient bien dans le ton du quartier. Branchs, avenants, juste ce qu'il faut de dsinvolture. Ils s u s c i t a i e n t beaucoup de sympathie. Lorsque les excs de l'occupation isralienne devinrent trop voyants, provoquant des critiques

gnralises, les partisans d'Isral allumrent des contre-feux, recourant toutes sortes de manoeuvres. Klaus Croasgun en tait un des plus fervents. Il s'tait pris de passion pour cette cause. On pouvait se demander si la politique nationale et ses enjeux n'taient qu'un moyen pour l'assouvir. Il tait de tous les

combats, de toutes les manifestations, des voyages de solidarit en Isral. Il ne manquait aucune occasion pour stigmatiser les Arabes et leur politique aventuriste. M m e les modrs restaient suspects ses yeux. Dans les meetings communautaires, il se laissait aller, avec des accents lyriques, comme la belle poque des colonies,

comparer Isral l'avantgarde de la civilisation judo-chrtienne. Et ce t i t r e , l'Occident devait le soutenir sans rserve. Ce pays tait unique, magnifique, un don de Dieu. Sa Mairie tait devenue en quelque sorte une annexe des organisations juives ou sionistes. La plupart des manifestations du Bna Brit

s'y droulaient. La WISO (organisation internationale des femmes sionistes) y organisait ses galas. Et lorsque l'UEJF et la Liera avaient exprim le besoin d'un local pour y installer une cellule de veille afin de traquer les dviances antismites sous-tendues par les critiques antiisraliennes, Croasgun mit leur disposition les salles 235 et

236, sans frais bien entendu. Il ne serait venu l'ide d'aucun conseiller municipal, mme de gauche, de contester cette attribution. C'tait commode. Il existait une maison commune pour t e n i r des runions informelles ou spcifiques. La prsence de divers responsables en ce vendredi n'tait pas fortuite. L'examen

de passage de Moulay Elbali ne constituait qu'un lment de l'ordre du jour. - Pour ceux qui ne le savent pas, dit Raphal, Moulay est membre du bureau de SOS Racisme. Il prpare l'agrg d'histoire. Il habite le 9-3. Sa connaissance de la banlieue est trs prcieuse. Grce lui et son quipe, la rencontre du Parc des Princes s'est

droule sans incident. La prsence des beurs tait essentielle. Nous avons ainsi pu atteindre nos objectifs. Nabab semblait avoir pris fait et cause pour Elbali. C'tait une tape, sans pouvoir dcisionnaire. Une simple prise de contact, mais oh combien dterminante ! Leur approbation pserait sur le choix final, dont MST et le

dput socialiste Julien Dry dtenaient la cl. - Comment as-tu vcu la soire ? Le prsident de l'UEJF voulait lui donner l'occasion d e s'exprimer. Dans les regards braqus sur lui, Moulay percevait autant une curiosit froide qu'une franche antipathie.

- C'tait un vnement d'une importance capitale. D'abord par son ct indit. Le premier auquel j'assistais, qui plus est en assumant des responsabilits. Et puis il y avait toute la symbolique du conflit qui se transposait sur un terrain de foot. Il recelait en lui les prmices d'une possible coexistence. Elbali se sentit dstabilis

par sa propre emphase. Il s'arrta net. Sa frustration tait grande. Habitu des dbats et exposs, il avait l'impression d'avoir rcit une leon. Comme un dbutant qui lirait un texte, sans grande conviction. Les examens oraux ne l'avaient jamais effray. Il avait russi le CAPES et soutenu un mmoire. Mais ce

jury l'intimidait. Il n'en attendait aucune indulgence. Un homme l'examinait sans mnagement. Moulay l'avait aperu la tlvision, dans ces missions qui mlaient intellectuels, politiques et artistes. Erik Djettour avait la rputation d'un chroniqueur froce, obstin, portant en t e n d a r d les valeurs de l'Occident, de la droite, et

d'Isral. C'tait un homme de petite taille, maci, au regard brlant, impatient de mordre. Il regarda comme par inadvertance Moutomann avant de l'interpeller : - Dites-moi, Monsieur ! Je vous ai bien entendu. Je ne doute pas de votre sincrit. Mais connaissant les penchants de la jeunesse franaise d'origine arabe,

comment expliquez-vous votre positionnement ? Attention ! Je ne le critique pas, au contraire, mais il me surprend. L'attaque eut un effet positif sur Elbali. Il se retrouvait dans son lment. - J'admets que le sentiment gnral des jeunes beurs p e n c h e fortement du ct

palestinien. Et je le comprends. J'ai baign moimme dans cette atmosphre. Mais on peut voluer vers la modration. Militant depuis plusieurs annes SOS Racisme, j'ai fait miens ses idaux, c'est--dire la paix et la tolrance. Nous mettons l'accent sur tout ce qui peut unir plutt que diviser. - Mais vos convictions

personnelles ? Moulay eut une lgre hsitation en pensant son amie Fatia. - Il me semble avoir rpondu. Ce n'tait pas une vraie rponse, mais Djettour fut devanc par Fauderch. - Connais-tu la Liera ?

- Evidemment. Nous menons des actions ensemble. - J'en suis le prsident. C'est bien ce que fait SOS. C'est d'ailleurs pour a qu'on l'a cr. Il faut poursuivre dans c e t t e voie. Nous luttons ensemble contre toutes les formes de racisme. Mais il y a un dveloppement rcent qui nous inquite. Sous couvert d'antisionisme, ou de

critiques virulentes l'encontre d'Isral, se multiplient les pires campagnes antismites. Nous devons les dnoncer sans cesse, et avec la plus grande vigueur. - J'en suis pleinement conscient, approuva fermement Elbali. Ce devrait tre la priorit des priorits SOS.

S'ensuivit un silence que rompit Nabab : - C'est trs sympa d'tre venu jusqu'ici. Ton tmoignage est important. Moulay, je te prie de nous excuser. Nous allons voquer des problmes internes la Communaut. a n'a rien de confidentiel, mais cela risque de t'ennuyer. Tu peux passer dans l'autre pice, si tu veux.

Il y a des boissons, et l'internet. Sinon on reste en contact. Elbali exprima sa comprhension. Saisissant sa parka, il salua d'un geste et sortit. - Il m'inspire pas, dclara immdiatement Djettour. - Moi non plus. Je le trouve mme suspect.

La surenchre de Goldnavet ne surprit personne. L'avocat d e s causes sionistes ressentait une aversion pidermique vis--vis des Arabes. - Vous avez vu comment il s'est drob? reprit le chroniqueur. mon avis, il manie le double langage. - Comme tous les Arabes,

confirma Goldnavet. - Non mais, imaginez un peu, lana Djettour, d'une voi x tranchante, comme s'il tait la tlvision, si j'avais pos la mme question Soroporo, le dveloppement qu'on aurait eu. Ce type-l distille du miel quand il parle d'Isral. Raphal saisit la balle au

bond. - Mamadou est un black. Son esprit n'est pas faonn par la haine d'Isral. Et puis, c'est sa troisime anne de prsidence. - Moi je l'ai trouv correct, dit Fauderch avec calme. Il peut encore se bonifier avec les responsabilits. Le jugement du prsident de

la Liera avait du poids. Il occupait la scne mdiatique depuis des dcennies, et ses rseaux pntraient les rouages du pouvoir jusqu' l'Elyse. Mais les opposants ne dsarmaient pas. - L'origine est une faible excuse. Souvenez-vous de Malek Bouffi. Un Arabe pur jus. Pourtant, s'agissant d'Isral, on pouvait lui faire

une confiance totale. - C'est l'exception qui confirme la rgle, soupira Goldnavet. Il faudrait un type comme lui. - Et si on choisissait un mtis ? - Bonne ide. Patrick, y en aurait pas un de convenable ? Patrick Glukmannn occupait

effectivement une place de c h o i x au sein de SOS Racisme. Suivant une coutume bien tablie, chaque ancien prsident de l'UEJF intgrait l'association antiraciste en qualit de viceprsident. Malgr ses responsabilits professionnelles et ses engagements associatifs - il reprsentait le CRIF cette

runion - Glukmannn gardait encore quelque chose d'adolescent, et se livrait parfois des entreprises de sduction prsomptueuses. Devant l'attente gnrale, il regarda chacun, en s'attardant s u r Moutomann. Sa voix forait par contre le respect. - Un consensus s'tait dgag ces derniers mois pour favoriser un rebeu la

tte de SOS. Question d'alternance. Et pour permettre aux beurs de s'identifier avec l'organisation. Venonsen ce Moulay. Je le ctoie l'association. C'est un mec intelligent et raliste. On ne peut pas lui demander d'adhrer au sionisme. Il vaut mieux d'ailleurs qu'il n'en donne pas l'impression. Sinon sa crdibilit est

foutue. Par contre, on a les moyens de le contrler. On peut lui couper les vivres. On p e u t mme le faire remplacer. Je suis certain que Moulay a intgr le rapport de force. D'ailleurs, Raphal prendra ma place de viceprsident SOS l'anne prochaine. Tout est verrouill. Il s'arrta un instant. Un

sourire malicieux clairait son visage. Se tournant vers Nabab : - Le mieux, c'est de lui demander des contributions de deux ou trois pages, mettre sur le net, avec sa photo. Par exemple sur la rencontre sportive et ses enjeux. a l'obligera se couler progressivement dans le moule. Je le faisais

pendant ma prsidence. C'est drlement efficace. Et carrment jouissif Tout le monde rit. Le rire de Moutomann lui plut pardessus tout. Aussitt, le visage d'Erik se ferma. On le sentait prt bondi r. Comme un sportif dans les starting-blocks. Les rires s'arrtrent

progressivement. - Excusez-moi, mais a tombe mal. Nous avons ce putain de problme sur les bras. Il faut serrer les coudes. Et coordonner nos actions. L'attention s'accrut autour de la table. Djettour tait le seul vrai journaliste du groupe. Mais on le suivait pour une autre raison. Il parlait pour le

compte d'Uri Sulitzer. Ils taient tous des sayanim. L'attach culturel l'ambassade d'Isral avait ses prfrs. Parmi ses agents journalistes, il apprciait particulirement Erik. Un vrai sfarade. Pas besoin avec lui de circonlocutions. Il y avait un ennemi. Tous les moyens taient bons pour le dtruire. Entre eux, ils ne

s'embarrassaient pas non plus d e considrations pseudomoralisatrices. - Cette bavure tombe mal, il faut le reconnatre. Surtout a p r s les massacres du dernier conflit. Pour ma part, je partage totalement l'opinion de William. Rien foutre de leurs victimes. Certains peuvent nourrir des scrupules, c'est tout leur

honneur. Mais franchement, c'est pas le moment de faire la fine bouche. Nous sommes en guerre. Point. Les ractions se partageaient entre sourires ravis et mines pudiquement affliges. Il poursuivit : - Il faut ragir vite et bien. Je vous dirai tout l'heure pourquoi. En esprant que

l'affaire retombera vite dans l'oubli. Il tait tendu comme la tlvision, bien qu'il ft ici l ' a b r i de toute opposition. Mais conscient de son rle de leader : - Voici une copie de l'article que je fais paratre demain d a n s le Fig Mag. Aprs m'tre entretenu avec Uri. Il

doit servir de modle. Etienne Bougeotte fera publier lundi un papier dans le mme sens. Notre ligne de dfense est limpide. C'tait u n accident malencontreux, pour lequel Tsahal a prsent ses regrets. souligner : Les terroristes palestiniens m a r t e l e r toujours cette association ne le font jamais. Par ailleurs, le btiment bombard servait de repaire

aux tireurs embusqus. Les terroristes se servent de la population civile. Enfin, l'arme isralienne est la plus thique du monde. Il but un verre d'eau, puis demanda : - Sur qui d'autre peut-on compter ce week-end ? Pour m a part, j'ai aussi contact MST. Donc Le Point, c'est

acquis. Ainsi que LCI. Vincent Brouet est l'ami de Michel-Samuel. - Il y a les chroniques d'Alexandre Idler et de Philippe Gale. - Gilles Lafonte pour La Matinale. - Claude Arschlokhovitch pour le JDD et Europe 1.

- Je peux me faire inviter par Bruce Grossaint et M i c h e l Denigaud. Leurs missions sont regardes par les jeunes. - Je vais toucher deux mots Richard Darcon. Il passe Salut Les Terriens samedi. Ils tablirent ainsi une liste de mdias et de personnalits susceptibles de relayer leur

message. Elle tait rellement impressionnante. Djettour eut alors une bauche de sourire, au triomphalisme subtil, comme lorsqu'il remportait les joutes la tlvision. Mais trs vite, il reprit sa position favorite. Celle du chasseur l'afft, prt tirer :

- Vous avez entendu parler de cette putain d'association, constitue de quelques connasses mal baises, et qui vient s'ajouter la liste des organisations mues par le sort fait aux Palestiniens ? Ils se regardrent. Claude Chaouch sourit d'un air entendu. - Dcidment l'Europe court

sa perte, poursuivit-il, d'un t o n ddaigneux. Aprs la repentance, la complaisance. Bientt, la dhimmitude, ou la soumission. Ils ne comprennent pas que l'islam nous a dclar la guerre. Et qu'Isral se trouve de notre ct. Le chroniqueur de tlvision savait mnager ses effets.

- C'est pourquoi cette bavure tombe mal. cause aussi de SOS Palestine. Vous comprenez, c'est pain bnit pour elles. Massacre, images difficiles, cris de dtresse. Le slogan est simpliste, mais redoutable. Le monde doit venir leur secours. Sinon, vous connaissez la formule, elle devient vraie force de la rpter : c'est nonassistance peuple en

danger. Rien que a. Djettour avait du mal se contenir. Mais ce n'tait q u ' u n e attitude pour impressionner l'adversaire. - La Mairie de Paris a essay la carotte pour les faire c h a n g e r de nom. La Prfecture a tent de leur mettre des btons dans les roues. En vain. Nous avons

alors pens les dcrdibiliser, en les ridiculisant. Notamment par quelques chroniques humoristiques sur Canal et dans Charlie. Pensez ! Une musulmane convertie, une avocate voile, une Juive divorce, membre de l'UJFP, cette organisation de tratres, et une Juive franc-maonne, u n e rfugie palestinienne. Sur sept ou huit, a frise le pathtique. Mais c'est des

acharnes. Claude Chaouch lui fit un signe discret. Erik hocha la tte. - Je voudrais apporter un tmoignage de leur pntration insidieuse. Il y a quelques jours, j'ai accompagn Maurice Lsine la Mosque de Paris, pour un entretien avec le recteur.

Nous avons d'abord discut avec Ismal Hadari. Ce dernier tait venu au Parc des Princes. Maurice et moi avions dcid de tisser suffisamment de liens pour qu'il reste dans la ligne modre. Il semble avoir des positions un peu... biaises. Sur son bureau, il y avait des feuilles avec le logo de SOS P a l e s t i n e . La Mosque s'apprtait peut-tre les

afficher. Nous avons d insister auprs de D'lil Boubakhar pour qu'elle n'en fit rien. mots couverts, nous avons affirm que ce serait un casus belli pour le CRIF. Le recteur a accd notre requte, mais Hadari ne semblait pas aussi bien dispos. Le vice-prsident de l'Union des patrons juifs de France

parlait avec assurance, d'une voix agrable, le sourire en c o i n . Cela lui donnait un charme fou, pensa Moutomann. Mais aux yeux de Djettour, il avait oubli l'essentiel. Le coup de grce qui emporte la conviction absolue. - Imaginez-vous si aujourd'hui, ce matin,

l'heure de la prire, ces feuilles avaient t affiches, ou distribues. Que cela se fasse Barbs ou Sarcelle, on s'en fout plus ou moins. Mais la Mosque de Paris ! Vous vous rendez compte ! Non seulement en termes de publicit, mais surtout de l g i t i m i t . Avec cette reconnaissance, l'association serait devenue intouchable.

Un frisson parcourut l'assistance. Chaouch ralisait rtrospectivement la catastrophe qu'ils avaient empche, par miracle. On retenait son souffle, attendant l'oracle auprs du messager de Sulitzer. Aprs un regard circulaire, Erik lana avec aplomb : - Il n'y a pas d'autre alternative. Il faut la faire

interdire. Grande stupeur autour de la table. Certes, ils avaient l'habitude d'obtenir des faveurs, et des drogations, auprs de toutes les institutions de la Rpublique. Mais de l faire interdire une association lgalement constitue... On tait quand mme dans un tat de droit. Si cela devait s'bruiter, le

retour de douloureux.

bton

serait

La jouissance de Djettour faisait contraste. Un lger r i c t u s s'imprima sur son visage. Il gardait un air de mystre. Son autorit tait incontestable. - William, c'est toi qui mneras l'offensive sur le p l a n mdiatique et

administratif Mais pour qu'elle russisse, il faut d'abord prparer l'opinion, grce une vaste campagne d e dnigrement. Vous souvenez-vous de la chane libanaise qu'on a fait interdire ? Les services de Sulitzer sont sur le point de trouver la faille. Un petit truc, mais a suffira. Et il clata d'un rire

sardonique. Il y a des performances qui rehaussent. Mais le principe de ralit est sans piti. Moutomann le regardait avec estime, mais ses yeux n'exprimaient aucune nuance de ravissement. Le physique des autres hommes crasait le sien. Son rire s'acheva dans un rictus dsabus.

Le vent soufflait fort. Il tombait des cordes. Le p a r a p l u i e menaait de s'envoler. Les numros n'taient pas toujours visibles. Dans cette petite rue du dix-septime, l'clairage laissait dsirer. La plupart des magasins avaient baiss l eur rideau. Dans les cafs, les clients se faisaient rares.

Cela faisait dix bonnes minutes depuis la station Rome. Quelle ide d'difier un temple, perdu dans ce ddale ! pensa-til. Pourtant, lors de sa prcdente visite, vers la mi-septembre, tout lui avait sembl harmonieux. Il faisait beau. Le jour ne voulait pas finir. Les terrasses taient bondes. Il n'avait eu aucun mal trouver le numro. Puis ce fut

un long couloir jusqu' une cour intrieure. Il y rgnait une dlicieuse srnit. Florence conservait un lger hle. L't imprgnait l'atmosphre et les toilettes. Ce temple unique, nich au fond de la cour, lui avait paru une anomalie exquise. Le visage fouett par le vent et la pluie, il trouva enfin le numro. Une porte

d'immeuble tout ce qu'il y a de plus banal. Il sonna trois coups. La porte s'ouvrit. Dans le couloir, il s'arrta, referma le parapluie, essuya ses lunettes. En ralit, il tentait de mettre de l'ordre dans ses penses. La joie de participer la tenue s'tait dissipe. Depuis la rception de la lettre, dans l'aprs- midi. Une trs courte

l e t t r e . Fraternelle selon l'usage, mais sche dans sa concision. Il l'avait lue et relue, l'avait souvent ressortie. Elle lui tait bien destine, et son message tait explicite. la rflexion, ce qui l'tonnait, c'tait moins le contenu que la clrit, comme si les instances du Grand Orient n'avaient rien eu de plus urgent. Il la laissa dans la poche de sa veste.

Youssef El Kouhen essaya de dtendre ses traits. Ne rien dire. Surtout pas Florence. Ne pas lui gcher la fte. l'intrieur, c'tait l'ambiance des grands soirs. L e s prparatifs allaient bon train. Il se sentit rconfort par l'accueil. Les soeurs lui firent spontanment la bise, lui souhaitrent la bienvenue. La prcdente tenue n'avait

laiss que de vagues souvenirs. Il chercha des yeux Florence. Ses amis n'taient pas encore arrivs. Dans la salle des agapes, il y avait d'autres visiteurs. Ils se salurent rituellement. L'initiation attirait toujours du monde. Par amiti pour la profane, ou parce que la crmonie exerait une fascination particulire.

La franc-maonnerie universelle avait un sens. On appartenait une grande famille. Les diffrences taient transcendes dans l'idal commun. Un sentiment de fraternit uni s s a i t spontanment des maons inconnus. Youssef en tait conscient. C'tait une dimension laquelle il n'avait pas song en adhrant. Et ce sera probablement un

de ses regrets si sa rflexion allait son terme. Soudain elle apparut, flottant dans sa robe noire. Florence ne lui accorda que le strict minimum. Un sourire et une triple bise. Puis elle s'clipsa. Il comprenait. Une angoisse diffuse l'treignit. Et si les rpercussions l'loignaient jamais de son amie ?

Il n'eut pas le loisir de s'y complaire. Les mouvements s e prcipitaient. Les retardataires mettaient leurs dcors. El Kouhen fit une ultime visite aux lavabos. Devant la glace, il s'assura que son visage n'exprimait aucune proccupation. Il se fora sourire en ajustant la cravate. Des images pnibles l ui revinrent en mmoire. Il les chassa en haussant les

paules. Bien dcid ne laisser personne lui gcher l'existence. Enfin une raison de se rjouir ! Ses amis taient l, portant un costume noir strict, et des dcors dominante rouge. Cette rigueur l'impressionnait. Il regrettait parfois de ne pas avoir envoy sa candidature la Grande Loge.

- Salut, vieux frre ! l'empoigna Rachid Elayani en l'embrassant. - Ahlan ! lui dit son tour Kader Mazouzi. - Quoi de neuf ? - Euh, rien de spcial, hsita Youssef. - O est Florence ?

- Probablement avec la profane. - J'ai jamais assist une initiation chez les soeurs. - Ce devrait tre de toute beaut. - Normal, reconnut Youssef. Elles travaillent au rite cossais. - Il parat qu'il y a pas mal

de lesbiennes, chuchota Rachid. - Je vous le dis sous le sceau du secret. Il y en a deux ou trois dans l'atelier. - Ah ah ! Je vais tenter de les dcouvrir. En tout cas, il y en a de mignonnes. Tu les gardais pour toi ? Youssef rit malgr lui. On ne pouvait en vouloir

Rachid. Comment aurait-il ragi s'il avait reu une lettre identique ? Les frres et les soeurs montaient l'tage. Le rythme tait lent. Ils devaient signer le registre de prsence. Mais sans cohue. La bonne humeur dominait. Une joie anticipatrice illuminait les visages. En vue de ce grand moment de communion

fraternelle. Loin des vicissitudes de la vie profane. La main dans la poche, Youssef hsitait montrer la lettre. Ce serait les tourmenter inutilement. Ils n'auraient mme pas le temps d'en dbattre. Peut-tre pendant les agapes, ou au moment de se sparer. Non, plutt le lendemain, car on transporte avec soi le vcu

motionnel. Lorsque la tenue e s t belle et riche, il lui subsiste, jusque tard dans la nuit, un parfum particulier, un sourire intrieur qui irradie. Un dbordement d'amour sans tache. Le parvis tait plein craquer. Les robes noires se mlangeaient aux costumes sombres, gays par les tabliers colors et les gants

blancs. Les conversations se transformaient en murmures. L'impatience grandissait. Le nirvana tait juste derrire la porte. Des coups d'pe imposrent le silence. La soeur experte les fit entrer selon le rituel. Il rgnait une pnombre apaisante. Le dcor tait familier. On prit place l'invitation de la vnrable

matresse. Les frres de la Grande Loge, ainsi que les soeurs, p o s r e n t immdiatement leurs mains sur les cuisses, le pouce cart. Le buste droit, parfaitement concentrs. Youssef s'efforait de les imiter. La discipline lui manquait. Dans son obdience, on s'affalait sur les siges, l'esprit vagabond.

On attaqua le crmonial de l'ouverture. Sa solennit le transportait. Il communiait dans un esprit pur. Avec la s ens at i on d'assister un office sacr, d'une grande spiritualit. Ils se rassirent. Les yeux ferms, il se laissait bercer par la voix de la soeur secrtaire. La lecture du trac des derniers travaux lui

importait peu. L'motion l'treignait encore. La dcouverte le bouleversait. Le saut dans cet inconnu m y s t i q u e trouvait sa justification. Lorsque l'ide s'tait glisse dans son esprit, il l'avait repousse pour incompatibilit philosophique et religieuse. Il craignait surtout de se renier par pur ressentiment. Finalement, la franc-

maonnerie l'avait obscurment prpar, dfaut de satisfaire son idal d'galit et de justice, cette dimension spirituelle. Le cadre maonnique n'tant p l u s d'actualit, il lui paraissait naturel, et mme lgitime, de se tourner vers ses frres en religion. L'appel le sortit de sa demitorpeur. Il sentit Rachid se

lever, se mettre l'ordre, et se prsenter. Il se prpara faire de mme. L'experte s'absenta, et revint quelques instants plus tard avec une feuille accroche au bout de son pe. C'tait le testament philosophique de la profane. La vnrable s'en saisit et le lut. On aurait pu le trouver ingnu, mais dans cette atmosphre, il

paraissait d'une touchante lvation. L'atelier lana les prparatifs pour l'accueillir. Yo u s s e f s'attendait une suspension des travaux, laissant libre cours une joyeuse rcration. Mais la vnrable les invita au recueillement. Une musique sacre emplit l'atmosphre.

On frappa la porte du temple. Des voix s'levrent. G u i d e par l'experte, la profane entra, les yeux bands, lourdement enchane. C'tait une jeune femme, grande et mince, avec des cheveux longs. Sur l'invitation de la vnrable, elle jura de garder le secret, confirma son adhsion libre et sincre, et promit de travailler sans relche

combattre les mauvaises passions et pratiquer les vertus les plus douces. Serment prt sur la coupe des libations. Sa voix tait agrable et ferme. On lui retira les chanes. Elle but la coupe jusqu' la lie, sans broncher. Beaucoup dglutirent, ou firent le geste. Le souvenir d u breuvage amer restait

dans les mmoires. C'tait leur premier signe d'empathie. travers l'initiation, chacun allait r e v i v r e quelques faits marquants de la sienne. Les soeurs la regardaient avec tendresse. Elle tait dj u n e des leurs. Il fallait seulement passer par cette c r m o n i e fondatrice. Ce qu'on allait lui faire subir,

c'tait uniquement par amour fraternel, pour l'intgrer dignement, car toutes l ' a v a i e n t vcu, dans les mmes conditions. La cohsion et la prennit du groupe en dpendaient. El Kouhen n'avait jamais ressenti rien de tel, sauf pour s a propre initiation. Mais sous le bandeau, les perceptions sont amplifies.

Sa loge avait bien initi quelques profanes. L'motion tait toujours l. Mais avec le temps, elle perdait de son intensit, sinon de sa puret. L, il avait l'impression de revenir aux racines de la franc-maonnerie. Comme l e s premiers chrtiens dans leurs cavernes. Sa rsolution vacillait. Il craignait de commettre

l'irrparable. Dans cet instant privilgi, la maonnerie tait son sommet. Mais il fallait bien redescendre. On fit faire le tour du temple la profane, sur di vers obstacles, au milieu d'une cacophonie de bruits v o l o n t a i r e m e n t exagrs, finissant avec l'preuve de l'air. Fin du premier voyage. La vnrable en tira quelques

leons maonniques. On fit une pause. La musique s'leva de nouveau. Il y eut d'autres prparatifs. L'experte invita une autre soeur l'assister. Chacune prit une main de la profane. Le second voyage pouvait commencer. Le priple autour du temple se rvla m oi ns prilleux. Les bruits baissrent d'intensit.

Youssef se souvenait. Les mots s'taient incrusts. Ce deuxime voyage symbolisait l'intgration en marche. Les passions malfaisantes dcroissent. Les difficults s ' a p l a n i s s e n t pour les persvrants. Il connaissait peu de choses sur la profane. Florence lui avait juste dit que c'tait une collgue, et qu'elle serait un

excellent maillon. L'tre humain reste une nigme, pensa-t-il. En cinq ans, il avait beaucoup appris sur les maons. Quelques annes et des grades de plus n'y changeront que peu de choses. La profane avanait avec assurance. Avait-elle tudi la topographie de l'univers maonnique ? Etaitelle mue par la curiosit,

l ' a m i t i , ou transcendant ?

un

idal

Le hasard l'avait fait atterrir un soir dans une obdience confidentielle, dont les travaux lui avaient paru d'une e x c e l l e n t e hauteur. L'universalit de la francmaonnerie ne cessait de le fasciner. Mais cette petite obdience n'tait pas reconnue par les grandes. Les

institutions bien tablies ne semblent pas apprcier la concurrence. Pourtant, elles pourraient s'en inspirer, au moins pour le recrutement. Dans cette obdience, le profane est invit rencontrer certains frres et soeurs de son ventuel atelier, visage dcouvert, et engager le dbat. Si on lui avait donn cette

possibilit ! Il n'aurait pas fonc les yeux ferms. Et il n'en serait pas l. Et la profane ? Florence n'avait pas d lui dire grand-chose. Et ce ne sont pas les enqutes ni le passage sous le bandeau qui l'auraient renseigne. C'tait elle de s'adapter. Le long processus venait de commencer. Sa curiosit tant pique, Youssef regrettait dj l'ventualit

de ne plus pouvoir suivre son cheminement. Le second voyage se termina par l'preuve de l'eau, et les conclusions difiantes de la vnrable. L'oratrice ajouta, aprs un silence : Ici, tout est symbole . C'tait au moins la quatrime fois qu'il l'entendait. Cette sentence

rythmait de faon obsessionnelle l'initiation. M a i s Youssef lui dcouvrit soudain une autre signification : Toutes les belles paroles qu'on entend ici, il ne faut pas les prendre a u srieux. Il eut alors l'impression que son visage exprimait une douce ironie. Il se sentait dphas. Le troisime voyage se droulait

dans un silence de cathdrale. D'o lui tait venue cette pense ? Dcidment, la lettre faisait plus de dgts en quelques heures que cinq annes de maonnerie. Ce n'tait pas la pense en elle-mme. Bien des frres l'admettent en petit cercle, mme s'ils continuent clbrer en tenue la version idalise.

Mais dtourner cette belle sentence, de cette manire, et d a n s cette atmosphre solennelle ! Il faisait preuve d'un bien mauvais esprit. Il crut mme que son sourire s'accentuait. L'enchanement l'enfonait dans son garement. Voil qu' l'issue du dernier voyage et de l'preuve du feu, la vnrable s'tait lance dans

une tirade sur ce couronnement du processus de purification, concluant en direction de la profane : Puisse ce feu allumer dans votre coeur l'amour de vos semblables, qui doit inspirer dsormais vos paroles et vos actes. Suivie par l'oratrice : Ici, tout est symbole . Ce n'est pas pour du vrai, commentait mentalement

Youssef. C'est juste une mtaphore. Il faut bien sauver les apparences. La tension retombait. Les participants se relchaient. Le gros de la crmonie tait derrire. Mais il restait encore quelques pripties, dont celle de la lumire . Aprs quelques instants, la vnrable matresse rtablit l'attention d'un coup de

maillet. - Madame, l'ordre maonnique dans lequel vous demandez tre admise, pourra peut-tre un jour exiger que vous versiez jusqu' la dernire goutte de votre sang pour sa dfense et pour celle de vos soeurs et de vos frres. Le cas chant, consentiriezvous faire ce sacrifice ?

La profane acquiesa, la main droite tendue sur l'autel des serments. C'est tout ? Youssef pensait revivre l'pisode de la prise de sang. Lors de son initiation, on avait serr un garrot autour de son biceps, et pass un coton tremp l'ther sur la saigne de son bras. Il s'attendait rellement tre

piqu. Et puis un frre avait fait stopper l'opration. Ici, tout est symbole . Le vnr abl e lui avait alors expliqu. - De mme que vous avez t prt verser votre sang pour vos frres, de mme ces derniers verseront le leur pour vous dfendre. Youssef avait encore les

yeux bands. Il faillit pleurer. S o n coeur dbordait de reconnaissance pour ces hommes qui le connaissaient peine, et qui, par le miracle de l'initiation, l'intgraient au groupe, lui offraient une fraternit sans rserve, et mme le sacrifice suprme. Quelle chance inoue d'avoir frapp la porte du temple ! Finalement il valait mieux

faire simple. Sans cette dramatisation qui, il l'avait ralis plus tard en tant que spectateur, provoquait des sourires amuss sur les colonnes. Ce n'tait pas l'unique diffrence. Les soeurs avaient un sens moins tragique de la mise en scne. Le point culminant de

l'initiation, pour tous, c'est le moment o le bandeau est retir. Les frres attendent de dcouvrir le visage du nouvel initi. Ce dernier a hte de voir enfin l'environnement maonnique, et des francsmaons en chair et en os. Mais cela ne se fait pas sans artifice. Youssef avait entendu le vnrable matre s'adresser

un officier : - Que demandez-vous pour le profane ? - La lumire, vnrable matre. On lui avait martel, de diverses manires, qu'il avait t dans les tnbres, et qu'il allait accder la lumire, c'est--dire son nouveau statut d'homme libre et

vertueux. Ce mot avait une rsonance particulire. Sa dmarche avait trouv un sens. Il en comprit mme les ressorts i nconsci ent s. Cela faisait rfrence la philosophie des lumires. Les valeurs de la Rpublique y avaient t forges. Ce combat qu'il faisait sien, il allait pouvoir le poursuivre dans une

institution laque et progressiste, dont la devise tait grave aux frontons des difices rpublicains. Emu jusqu'au trfonds de son me, il avait senti le bandeau se dtacher. Il cligna des yeux. Une dizaine d'hommes l'entouraient, l'air grave, pointant une pe dans sa direction. Ils portaient des trucs bizarres, mais qui lui

semblrent d'un sotrisme magnifi. Les soeurs qui entouraient la profane n'avaient pas d'pe, mais tendaient vers elle leur main droite. Florence tait place derrire, prte lui retirer le bandeau. Dans les deux cas, l'interprtation tait identique.

- Ces mains que vous voyez tendues vers vous ne sont pas u n e menace. Elles vous annoncent que tous les Maons voleront votre secours en cas de danger, et qu'ils vous rejetteront si vous deviez tre parjure. La profane avait un lger sourire. Ses yeux brillaient. El l e tait plus jolie sans le bandeau. Youssef la trouvait

mme d'une srnit tonnante. Elle se retourna l'invitation de la vnrable, se retrouva devant Florence, et tomba dans ses bras. C'tait bien le rle de la marraine. Lorsque le vnrable lui avait demand de se retourner, il s'tait retrouv face un inconnu, portant un miroir hauteur de son visage. Youssef tait

encore sous le coup de toutes les motions. L'inconnu se pencha pour l'accolade fraternelle. Il se laissa embrasser trois fois, compltement dsaronn. La profane rayonnait. Youssef l'enviait un peu. Elle retrouvai t une amie. Son cheminement ne commencera pas dans l'isolement. Elle avait choisi

d'une certaine manire sa future famille maonnique. Il est vrai qu'il n'allait pas spontanment vers les autres. Et le fait de ne connatre personne l'avait plong dans une grande solitude. Sans compter que les hommes se m o n t r a i e n t gnralement moins chaleureux. Ce fut le cas lors des enqutes. Et avant l'initiation, un frre

l'avait enferm dans une espce de grotte obscure, presque sans mnagement, devant un crne humain et autres bizarreries, et lui avait demand de rdiger son testament philosophique. Pendant les agapes, aprs quelques mouvements de curiosit, on l'avait plus ou moins ignor. Les autres formaient un groupe soud,

partageaient la mme histoire, et s'esclaffaient aux mmes plaisanteries. La pente tait longue remonter. Dans le mtro, il s'tait demand s'il n'avait pas rv. Mais il tait plein de bonne volont. La ralit lui apparut assez vite. On l'avait pris pour boucher un trou, ou pour garnir les colonnes . Ce

n'tait pas rdhibitoire en soi. Mais il y avait comme un pch originel, sans rmission. La profane mettait un genou terre. Arme de l'pe flamboyante et du maillet, la vnrable matresse la c o n s a c r a i t apprentie maonne, soeur de la respectable loge Simone de Beauvoir, sous les auspices

de la Grande Loge fminine de France, et la gloire du grand architecte de l'univers. Cela lui rappela l'enseignement de la fodalit, et le sacre des chevaliers. Son amie tait particulirement mue. C'tait son premier parrainage. Et tout s'tait parfaitement droul.

Elle a encore la foi . Comme tous les maons, il leur tait arriv d'voquer des attitudes incompatibles avec l ' t hi que maonnique. Ces comportements dplorables qui ne remettaient pas en cause l'institution. Et elle aura du mal comprendre ma conversion . Avant le grade de matre, il n'avait pas le droit de

parrainer un profane. Bien que son vnrable lui et tt demand si dans son entourage... El Kouhen s'en tait bien gard. La priode d'apprentissage fut assez dlicate. Interdiction de prendre la parole en loge. Assimilation du rituel et des symboles. Regards suspicieux des matres. Et les premiers doutes. Un apprenti avait alors dmissionn au

bout de quelques mois pour cause, lui avait-il confi, de dogmatisme et frais exorbitants . Il devait donc tenir jusqu' ce grade mythique. C'tait une preuve personnelle. On disait aussi que le matre devenait un franc-maon accompli, jouissant de la plnitude de ses droits. Comme tous les apprentis, il

en attendait normment. Porter le tablier liser bleu et le cordon. Choisir sa place. Prtendre un plateau d'officier. Assister aux chambres du milieu . L'expression lui paraissait recouvrir une institution mystrieuse. Un cnacle de sages, travaillant dans un climat de srnit, et o la spiritualit maonnique sublimait les travers des tres

mal dgrossis, l'image de la pierre brute. Et au moment o il en avait le droit, ou le devoir, il se drobait faire bnficier un profane de cette flicit. Malgr les appels pathtiques au recrutement. On semblait mme se rsigner accueillir un autre beur. Aujourd'hui il se flicitait de sa prudence. Quelle terrible responsabilit

que d'engager un ami dans cette voie, et en particulier dans sa loge. Et en partant, devrait-il laisser son filleul seul, perdu dans cette galre ? Florence ne vivait pas les mmes problmes. D'abord elle avait t parraine. Et les soeurs de son atelier venaient d e milieux divers. Elle avait facilement tabli des liens.

Faire entrer une amie tmoignait de sa confiance dans l'institution et dans son groupe. Il semblait enfin que les soeurs fussent moins sujettes aux conflits de pouvoir. Certes, il y avait occasionnellement quelques lgres tensions, propres t o u t groupe humain. Mais entre frres, la haine pouvait atteindre des degrs inous.

La profane tait entre les mains de la seconde s ur vei l l ant e. Celle-ci lui enseignait les rudiments du grade d'apprentie. Les signes, mots et attouchements. La marche, la batterie et l'acclamation cossaise. Revtue de sa nouvelle robe noire, portant un tablier et des gants blancs immaculs, l'apprentie rptait, lgre et souriante, sous l'oeil attendri

de ses soeurs. C'tait un moment de dtente dans le temple. Les participants estimaient avoir dj gagn leur salaire. Rachid profita de ce lger relchement pour tendre une f e u i l l e plie Youssef. C'tait une lettre de la GLMU. L'obdience progressiste accueillait favorablement la requte

pour la cration de leur loge. Une rencontre leur tait propose. Son ami lui souriait. Et ce sourire lui fit mal. La veille encore, cette nouvelle l'aurait rjoui. Leur combat avait un sens. Parce que fond sur la justice. Et men dans la transparence. Mais ils avaient affaire des

adversaires d'une autre trempe. Unis dans la mme obsession. Peu scrupuleux sur les moyens. Cela pouvait se comprendre dans le monde profane. Mais recourir de telles mthodes au Grand Orient ! L'instruction de la profane se poursuivait. On ne laissait r i e n au hasard. Le temps semblait suspendu. Rachid en

suivait le droulement. Son expression gardait l'euphorie de la bonne nouvelle. Lui-mme ne comprit pas le sens de son geste. Faisant fi de ses rsolutions, El Kouhen sortit sa propre lettre et la lui tendit. Il guettait ses ractions du coin de l'oeil. Rachid lut le texte deux ou trois reprises,

mit quelques secondes s'en imprgner, puis le fixa sans mot dire. Ses yeux clairs exprimaient une confiance inbranlable. Les choses s'arrangeront. La morale maonnique triomphera de toutes les manipulations. C'tait plus qu'un dsaccord. Youssef ressentit l'amorce d'une flure. Des divergences peuvent tre surmontes

entre amis. Mais cette flure ne pouvait que s'largir. Parce qu'il connaissait parfaitement le monde dans lequel Rachid voulait encore voluer. Lui aussi l'avait port aux nues. La foi des francs-maons est telle que seule la mort met fin leur engagement. Il n'avait aucune raison de lui en vouloir. C'est chez lui que le mcanisme s'tait enray. Il apprhendait

l a suite. Des changes striles et sans fin, portant atteinte l'amiti elle-mme. L'oratrice prit la parole pour la conclusion des travaux. L'initiation est propice aux envoles lyriques. Lor s qu' e l l e mentionna la fraternit, Youssef hocha la tte avec tristesse. L'oratrice - une dame d'un certain ge, et d'une grande rudition

maonnique tait certainement de bonne foi. Mais la ralit ! Le mot sonnait bizarrement ses oreilles. De beau principe, il avait pris depuis cet aprsmidi une tournure infamante. Pour la premire fois de sa vie, il allait passer devant un tribunal, maonnique certes, mais tout de mme. Et vu le rapport de force, il n'chappera pas une

sanction. La vnrable matresse invita les frres et les soeurs se dganter, et former la chane d'union. Un moment d ' u n e intensit exceptionnelle. Les frres et les soeurs forment les maillons d'une chane maonnique indestructible. Mais le coeur n'y tait plus. Alors il s'imagina dans un

autre cercle, habill de blanc, et psalmodiant d'autres incantations.

Florence, 2 fvrier. Chre Khadija, Avant de commencer, j'aimerais d'abord avoir de t e s nouvelles. Rassure-moi encore. Comment te sens-tu aprs cette preuve ? Avezvous pris une initiative pour

la suite ? Je regrette de ne pas tre vos cts. Mais ce n'est que partie remise. Voil, j'ai pris une rsolution conforme ma nouvelle vie. Je vis une espce de retour l'ancienne, comme ces voyageurs chargs de malles qui partaient pour plusieurs mois la dcouverte de contres ensoleilles, berceaux des

civilisations grco-latines. La comparaison s'arrte l. J'ai pris l'avion, avec une seule valise, puis le taxi jusqu' l'htel. Enfin j'ai emmnag dans un petit meubl, avec une terrasse d'un charme fou. Quelques affaires m'ont suivie dans une malle. J'en ai pr i s le moins possible pour marquer la rupture, ft-elle temporaire.

Dans cet environnement, et pour imiter mes prdcesseurs aventureux, il me semblait judicieux d'entamer une vraie correspondance, mme si elle doit rester sens unique. Je le dis sans ambages. Tu me rpondras selon tes convenances. J'ai la chance de disposer de mon temps. Rien que d'y

penser, j'en ai la chair de poule. plus forte raison de le vivre, minute par minute. Assister au temps qui s'coule, paresseusement, comme un affluent qui serpente dans un sous-bois, piquet de reflets ensoleills. Je peux me permettre cette chose incroyable, celle de m'ennuyer, non pas de trouver le temps long, en

dsesprant de le remplir agrablement, comme lorsqu'on se sent oppresse p a r la vacuit, et qu'on se lance perdument dans des activits compensatoires. Aprs trois semaines, mon rythme de vie est celui d'une rentire insouciante. Je me suis quand mme inscrite l'Acadmie des beaux-arts. Cours de dessin et histoire de

l'art, tous les jours de neuf heures midi. Sinon mes aprs-midi et mes soires ne sont soumis aucun planning. Je me laisse guider par l'envie de l'instant. Souvent aprs les cours, je m'installe une terrasse tranquille, ou je longe l'Arno vlo. Avant de rentrer chez moi, je fais un saut dans une galerie ou une glise. De temps en temps un concert de

musique classique. Et des escapades dans les environs. Tout cela n'a pas l'air franchement folichon. Mais c'est bien ce que je recherche. Les dernires semaines ont t prouvantes. J'ai besoin de souffler. La solitude me convient pour le moment. Il y a bien quelques contacts sympas

l'Acadmie, mais je ne cherche pas les dvelopper. Comme je n'ai pas encore pris contact avec les francmaonnes d'ici. Dans ce domaine aussi, j'ai besoin de faire le point. Pas question non plus de me lancer dans une aventure. C'est la pire des thrapies. Je ne suis pas venue pour a. Pourtant les occasions ne

manquent pas. Et la vue de ces couples absorbs dans une complicit amoureuse renforce la nostalgie d'un p a s s encore chaud. Les Italiens se montrent volontiers empresss. la diffrence des Parisiens, affectant une indiffrence blase. Surtout vis--vis des blondes, et en particulier trangres. Mais j'avais appris les connatre. Et au

bout de quelques jours, avec mon bonnet et mes lunettes noires, je passe facilement pour une femme d'ici. L'occasion m'est donne de raliser un dsir rcurrent qui me hantait chaque sjour, et d'en finir avec un vieux fantasme. Beaucoup rvent d'une carrire artistique. La peinture m'a toujours intresse. Mais je ne crois

pas honntement avoir un don. J'aimerais seulement acqurir du mtier et affiner m o n jugement. Quant la Toscane, je me rsignais attendre la retraite pour y faire le sjour de mes rves. Et voil, le destin. Pour cette fois, je serai d'accord avec t o i . C'est trop compliqu pour tre le fait d'un hasard.

Bien sr, le concours de circonstances y est pour beaucoup. Sans l'aide de mes parents, ce serait rest l'tat de chimre. Comme tu sais, j'ai pris un cong sans solde. Pour le reste, ce sont eux qui prennent tout en charge. Je suis une enfant gte. Dans le sens o j'ai reu beaucoup d'amour et un soutien constant. Mes parents ne sont pas riches. C'est la classe

moyenne aise. Libraux et agnostiques. Je leur ai racont l'essentiel. Ils m'ont demand ce qui me ferait le plus plaisir. J'habite une sympathique rue pitonne, la via Condotta, au troisime et dernier tage, sans ascenseur. Je laisse mon vlo en bas. Je l'ai achet en arrivant. Un coup de coeur. La terrasse donne sur une

jolie place, et sur la Galerie des Offices, le plus grand muse de la Renaissance. Je le dguste petites doses. Plus bas il y a le fleuve. J'ai pratiquement du soleil toute l a journe. Il fait beau trs souvent. Le ciel est d'un bleu pur. Les couleurs tendres et les arbres d'un vert intense. a me ferait plaisir que tu viennes. Vraiment. Je peux

t'hberger. Tu ne te sentiras pas totalement dpayse. Il y a pas mal d'immigrs ici, et quelques femmes voiles. Certains marchs ont pris des couleurs orientales. C'est un curieux sentiment de changer de vie. J'ai dj fait plusieurs sjours dans la rgion. Mais en touriste. Je pensais Paris et mes activits. L il m'arrive de

me sentir Florentine, et de penser en italien. Mes nouveaux repres s'incrustent. Les trajets deviennent familiers. La cuisine est naturellement italienne. J'ai l'impression d'tre ici depuis longtemps. Mes lectures ont chang. Je n'ai pas de tl. J'ai achet une petite chane et quelques CD. Ecouter un opra devant

c e s paysages provoque des motions indescriptibles. Je lis uniquement des auteurs italiens. Histoire de l'art et littrature. Et je me rends compte, en t'crivant, qu'en dehors de quelques escapades sur le net, la recherche d'une info particulire, la politique est sortie de mon esprit.

Ce n'est pas un retour en arrire. Je le sens. Une fois qu'on y a got... Mais a fait du bien de s'en loigner un temps. Avant de rencontrer Youssef, je lisais rarement un journal. La politique me semblait une chose complique, bizarrode. Les vnements internationaux me laissaient quasi

indiffrente. Les changes anims auxquels il m'arrivait d'assister, empreints parfois de violence verbale, me stupfiaient. Ces gens ont perdu leur me, pensais-je. Eh bien, ces derniers temps, je lisais Le Monde Diplomatique. Youssef me conseillait un article, m'clairait sur certains aspects. C'est formidable de

comprendre. Comme si je te racontais l'histoire d'un tableau. Tu ne le verrais plus de la mme faon. Tu sais, la loge des francsmaons sionistes, la pr i nci pal e source de ses problmes. La premire fois que nous y sommes alls, je n'avais rien compris de ce qui se tramait. Il a fallu qu'il m'explique le lendemain. Il

tait parti en coup de vent juste aprs. Je croyais qu'il tait malade. L'ignorance, a peut la rigueur passer. Mais la btise ! Comment peut-on s'aveugler ce point ? Comme beaucoup j'imagine, je me suis laiss avoir par la belle prestance de MST. Etudiantes la Sorbonne, il nous faisait rver. Et puis je

s u i s passe autre chose, comme on change d'idole, sans avoir aucune raison de m'en mfier. Il tait dans l'air du temps, jetsetter adorable, intello en plus. Grce Youssef, j'ai lu une biographie stupfiante sur lui. Et dcouvert son rle, t r a v e r s ses rseaux tentaculaires, dans la dfense d'Isral, mme les massacres les plus ignobles, tout en

prenant ses poses progressistes , comme un oracle infatu dispensant ses critiques, clbrant les forces du bien, vouant ses opposants a u x gmonies. Son exposition mdiatique m'horripile. Parce que je sais pour qui il roule. Ainsi que la sujtion des mdias ses oukases. Voil que a me reprend.

L'excitation politique. Plutt un coup de gueule. Je ne peux m'en empcher. Toutes ces manigances. Surtout pour des causes inavouables. Mpris d e s peuples opprims. Si seulement il s'tait cantonn dans sa sphre, le MST ! Mais il parat que, mme sur le plan de la philosophie, sa rputation serait usurpe. Je ne serais pas surprise d'apprendre que les ennuis de

l'association aient eu pour origine les manigances de ce fils de p... Reprenons le cours de la campagne de harclement. D'abord les mdias qui lui sont infods, comme un encerclement de la proie, puis les injonctions tlguides d'hommes politiques, et enfin sa rubrique hebdomadaire o il donnait le coup de grce, en suggrant quasiment le motif

d'interdiction. O a-t-il pris s e s informations ? A-t-il appel le ministre, ou s'est-il adress l'Elyse ? Si tu as quelques renseignements, n'oublie pas de me les communiquer. Cette affaire me touche au plus haut point. a me manque un peu, cette effervescence. Et je regrette d e ne pas tre vos cts. J'imagine, recevoir cette

dcision, comme cela a d tre terrible ! J'ai l'impression d'avoir fui. Mais tu sais bien pourquoi je suis partie ce moment-l. Si j'avais su, je serais reste quelques jours. Cet incident est venu parachever la dbcle. J'ai l'impression que cela m'a plus affecte que les histoires lies la franc-

maonnerie, mme avec leurs t e r r i b l e s consquences. Autant je peux comprendre les enjeux de pouvoir au sein d'une obdience comme le Grand Orient, autant les moyens utiliss contre une petite association me laissent sans voix. Mobiliser le gratin mdiatique, sans compter les interventions occultes. Je ne souponnais pas la menace terrifiante que faisait peser

SOS Palestine sur le lobby judosioniste (expression favorite de Youssef). Voil des gens qui contrlent la plupart des grands mdias, disposent de relais dans les plus hautes sphres de l'tat, sans compter une puissance financire considrable, et qui ne peuvent tolrer l'existence d'un groupuscule rebelle. Je me demande : Estce l'expression d'une

impunit absolue, ou les premiers signes d'un dsarroi devant le rveil des consciences ? On a beau dire, la cause sioniste est de moins en moins dfendable. Qu'en penses-tu ? Par certains cts, pour le dcryptage politique par e xe m pl e , Youssef va me manquer. Mais bon, je dois me dbrouiller par mes

propres moyens. Mon Dieu, s'ils savaient ! Je me souviens de ma premire soire au Nahda. Une bande de copines avec un petit idal. Pas le genre d'excites, prtes tout faire sauter. Je n'avais pas eu l'impression de participer un complot terroriste , ou propre dstabiliser la Rpublique. Mais il y avait ce slogan qui

pouvait devenir un cri de ralliement. Ce qui est bon pour le Tibet devient indcent quand on veut dfendre la Palestine. Ou des droits des peuples gomtrie variable. Ce soir-l, on avait dj voqu une premire pique mdiatique. Il y en eut d'autres, sur la mme chane, et ailleurs. Une des plus

dgueulasses a t crite par Philippe Gale. Youssef m'avait mise en garde contre Charlie-Hebdo pour ses positions viscralement prosionistes. Le directeur y avait dvers son fiel sur une association de dgnres . Mais l'apothose, ce fut la chronique du Point. Honntement, ce mec a le

sens de la formule et de la dramaturgie. Avec une chute admirable. Je parle de la forme, Khadija. Dommage qu'il soit du mauvais ct. Le titre dj : Le danger de l'amalgame . J'ai envie d e revenir sur quelques points, tellement c'est bien ficel. Nous vivons dans un pays dmocratique. La libert d'association est un droit

fondamental. Mais attention aux excs qui menacent cette mme libert. SOS Palestine dfend une cause lgitime (merci MST), mais en la dramatisant l'excs, elle propage des perceptions mensongres. Oh il n'est pas l (quelle modestie !) pour juger ni condamner. L'intellectuel du haut de son O l y m p e est seulement soucieux du bien commun. Il

faut prserver la paix sociale et l'harmonie communautaire. Dans le cl i m at actuel, c'est comme donner des allumettes des p y r o m a n e s . C'est de l'inconscience que de permettre quelques excites (oui, il ose le mot, mais par souci de protger la vie prive, il n'ira pas plus loin) de jeter de l'huile sur le feu et de semer les graines de

violences futures. Et l, la botte secrte. Le coup final. la limite, il aurait laiss (quelle grandeur d'me !) cette association d'irresponsables leurs divagations idologiques si elle ne servait, peut-tre leur insu (tellement elles sont connes) de relais vers des organisations terroristes, leur apportant une aide mme

indirecte, et contournant ainsi la dcision europenne de les boycotter. Et l, il s'arrte. Son rle n'est pas de jouer au flic. Lui c'est l'intello ptri de valeurs humanistes. C'est ce moment-l que je suis partie. Avant l'hallali gnral. MST avait donn le signal. Les chiens ont dpec

belles dents. Une mise mort grandiose. Quel merveilleux consensus pour mettre l'association, flirtant avec le terrorisme, hors d'tat de nuire ! Avec surtout l'interdiction de rutiliser le mme nom, sous quelque forme que ce soit. Lorsque Christine m'a racont les faits, je me suis sentie mal. Mon moral a

encore dgringol. C'tait peu aprs la saloperie qu'on avait faite Youssef. Probablement par les mmes personnes, ou appartenant la mme mouvance, ou obi s s ant au mme chef d'orchestre. Il ne peut y avoir de concidence. Ces gens ont dcid de s'attaquer toute forme d'expression propalestinienne. Ils sont partout, ils sont puissants, et

s u r t o u t d'une efficacit diabolique. Ils ne peuvent qu'tre en relation avec des services secrets. Je n'en reviens toujours pas. Christine reoit dans son cabinet un Libanais d'origine palestinienne, membre d'une ONG des droits de l'homme. Elle lui remet un chque de cinquante euros au nom de l'association. Or ce Libanais

est le cousin germain d'un membre du Hamas Gaza. Et il lui envoie cette info par mail. Cela a suffi pour constituer un dlit de terrorisme par association. Dans quel monde on vit ! Tant de machiavlisme ! Mme dans les milieux soidisant progressistes. Tu sais, lorsque je me suis ouverte la politique, j'tais pleine

d'enthousiasme. La relation avec Youssef dmarrait bien. Je dcouvrais plein de choses. Le combat semblait avoir un sens. La tendance ne pouvait aller que vers le progrs. La justice devait p o u r s u i v r e son petit bonhomme de chemin. La franc-maonnerie ajoutait une touche humaniste. Connaistu le

slogan des francs-maons ? Libert galit fraternit. On l e crie dix fois chaque runion. Sans compter que notre idal est d'amliorer l'homme et la socit. Et d'autres choses encore. Tu vois, tout a, combin un engagement progressiste, et l'amour en plus, j'avais l'impression de suivre l'autoroute du bonheur.

Mais le monde des francsmaons n'est pas moins cynique que les autres. En principe, je suis tenue au secret maonnique. Mais je m'en fiche. Je te raconte ce qu'ils ont fait Youssef. Probable que ton frre ait eu quelque scrupule le faire. Je suis tellement coeure ! C'est aussi pour cela que je n'ai pas encore contact les soeurs d'ici. Bien sr, tout le

monde n'est pas log la mme enseigne. Mais comment pourrais-je lancer le slogan de bon coeur, avec une conviction intacte ? Mais un virage 180 degrs ! Peut-tre pourrais-tu m'clairer un peu. Rapport l'aspect religieux, ou mystique. Que sais-tu du soufisme ? Je suis en pleine confusion. Youssef a bien

t e nt de m'expliquer. Mais c'tait comme pour se soulager d'un fardeau. De toutes faons, cela ne rimais plus rien. C'est dlicat de juger. Mais un changement aussi radical ! Cette faon de tourner la page. Enfin toutes les pages. Mme la ntre. Souvent, quand on est

engag dans une relation, on s e demande comment cela pourrait finir. Surtout en l ' a b s e n c e d'lments encadrant la relation, et lui donnant l'illusion de la permanence. Le plus tangible est la cohabitation. La vie commune laisse peu de marge l'mergence d'une alternative. C'est pour cela que je l'ai toujours refuse. Mon caractre et mes

inclinations s'y opposaient. Tu pourrais penser que nos diffrences aient pu jouer un rle. C'est le premier rflexe en cas de difficult. Difficile d e trancher. Tu es aussi passe par l. Et ton frre est embarqu dans une aventure semblable. En ce qui nous concerne, je n'y crois pas. D'abord nous

sommes maons et nous nous sommes rencontrs dans un c a d r e maonnique. a n'a l'air de rien, mais nous sommes ptris de cette idologie et de ses valeurs : galit et lacit. Mon attitude n'a gure vari. Je l'ai invit chez mes parents, comme je l'ai fait avec les autres copains. Cela ne s'est pas fait de son ct. Et mme s'il l'avait fait, cela n'aurait

rien chang. Tu seras peut-tre tonne, mais sur le plan de l'indpendance, nous nous entendions parfaitement. S a n s pralables ni longs discours. Nous prenions pour acquis que chacun garde son appartement et mne sa vie sa guise. Les week-ends et les vacances n'taient pas des priodes de fusion

sacralises. J'en tais mme surprise, je te l'avoue. Pour dire les choses franchement, sans aucune connotation, je trouvais Youssef bien plus libral que pas mal d'anciennes connaissances. Cependant, l'ide me traverse maintenant, est-ce bien ce qu'il voulait rellement ? Paradoxalement, comme tout allait bien avec Youssef,

je me posais parfois la question du devenir de la relation. Moins par inquitude qu'un mouvement de curiosit. Dans quel sens pouvait-elle voluer ? Mais je ne la voyais pas finir de sitt. Je ne voyais pas ce qui aurait pu la tuer. Les vnements se sont chargs de le faire. Rien d'inluctable l-dedans. Ils

auraient pu au contraire nous souder un peu plus. Mais il en a profit pour virer de bord. Plus j'y pense, et moins je me l'explique. Les trajectoires religieuses ont une part d'irrationnel. Mme si a posteriori on peut les justifier. Dans un sens, je suis soulage que cela soit arriv maintenant. Si cette ide tait

dj en lui, mme enfouie dans sa conscience, je n'aurais pas voulu en passer par l dans quelques annes. Le plus curieux, Khadija, c'est que formellement nous n'avons pas rompu. La relation est mise entre parenthses. Suite aux vnements et mon dpart pour l'Italie. Mais je ne me fais aucune illusion. Lui non

plus d'ailleurs. Je crois que nous n'avons tout simplement pas eu la lucidit de prononcer l'acte de dcs. Nos voies ont dj commenc diverger. Je suis agnostique et laque, et je ne peux rester lie quelqu'un qui s'engage dans un mysticisme religieux. C'est vraiment dommage.

Cette affaire est partie de p r e s q u e rien. Une controverse gonfle dessein, transforme en infraction, et soumise aux instances disciplinaires du G r a n d Orient. C'est son obdience. Celle de ton frre s'appelle la Grande Loge. Je t'explique. C'est trs intressant, parce qu'on retrouve le mme type de complot qui a abouti

l ' i n t e r d i c t i o n de Palestine.

SOS

Le Grand Orient abrite une loge judo-sioniste , charge de soutenir la politique d'Isral. Nous sommes alls en bande une de ses runions. Il y avait une confrencire profane, une journaliste de Charlie-Hebdo. Pro-sioniste comme son directeur. Et protge de

MST. Elle se croyait en terrain conquis, s'est mise dblatrer sur les Arabes et l e s musulmans. On l'a bien contre. Elle en tait secoue. Ce fut chaud, mais conforme la vigueur des dbats maonniques. Mais ces gensl ont des relations tous les niveaux. Youssef fut tran illico presto par sa propre loge devant la justice maonnique pour avoir

perturb le droulement de l a runion. C'est absolument ahurissant, et totalement contraire la tradition maonnique. Il a quand mme cop d'un avertissement. En l'espace d'une semaine. Alors que le m o i n d r e recours ncessite plusieurs mois. Ton frre subira peut-tre le mme sort plus tard. Tout

dpend de l'influence des judo-sionistes dans la direction de la Grande Loge. Ces sanctions ont pour but d'intimider le groupe, et in fine de l'empcher de raliser son projet. Youssef, ton frre, et d'autres frangins arabes avaient l'intention de crer une loge progressiste et propalestinienne pour faire contrepoids la loge judo-

sioniste . Mais si leur casier maonnique est charg, on peut supposer que les maons sionistes arriveront les bloquer. Il me semble que tu m'avais parl d'une affaire similaire. U n e chane libanaise a t interdite de diffusion en Europe, parce qu'on avait russi dnicher deux ou trois minutes de reportage

caractre antismite . En tout cas, quelque chose a bascul dans son esprit. Comme s'il voulait en finir. Tourner dfinitivement la page de la francmaonnerie. Il n'en a parl personne. C'est arriv comme un coup de tonnerre. Je comprends sa rage, et son dpit. Pour lui, c'tait une

espce de conscration. Le fils d'immigrs qui intgre le temple du savoir et du progrs. Les francs-maons se considrent depuis trois sicles comme l'lite claire de la nation, l'avant-garde de toutes les luttes sociales, ptris des plus hautes valeurs rpublicaines. Et l, se faire piger par des frres sans scrupules, obsds par la dfense tout prix d'Isral.

Le plus terrible, c'est qu'une telle obdience viole ses propres principes. D'un autre ct, je lui tire mon chapeau. Il s'est grill auprs des francs-maons plus jamais il ne sera radmis - mais quelle claque il a donne au Grand Orient ! Il parat que a secoue l'intrieur. Des frres dcouvrent, ahuris,

l'existence d'une loge judosioniste. Bien sr, elle ne se prsente pas comme telle. Mais comme par hasard, tous les membres sont juifs, part un, tu le connais au moins de nom, le fameux Sidaoui, plus sioniste que les Juifs, antivoile, anti-palestinien. Il avait mme soutenu l'offensive isralienne Gaza. Les lments rvls par Youssef commencent

faire jaser. En particulier l'pisode de la justice maonnique. a sent le rglement de compte. Tu sais ce qu'il me rappelle ? Les fameux kamikazes qui s e sacrifient pour la cause. On peut faire des rserves sur l a mthode ou les objectifs, mais il faut leur reconnatre un sacr courage.

Tout dballer sur Oumma.com. Il fallait oser. Il n'a pas fait les choses moiti. Youssef a tout donn. Le nom de la loge judosioniste et ses principaux responsables. Mme le jour d e runion et le numro du temple. Les cinq minutes rserves l'actualit isralienne. Les voyages organiss en Isral. Et les confrences bien orientes,

dont celle de la journaliste de Charlie-Hebdo. Les dessous de sa comparution devant la j ust i ce maonnique, et les noms des juges. La condamnation expresse, comme pour un flagrant dlit. Et pour que les choses s oi e nt claires, il a mme plac sa photo, avec ses coordonnes. Evidemment, il a t radi sur-le-champ. C'est une sanction naturelle.

On ne badine pas avec le secret maonnique. Voil une chose que je n'aurais pas pu faire. Mme si on m'avait fait la pire des crasses. Les francs-maons dveloppent un esprit de corps, et rpugnent en gnral taler sur la place publique les diffrends personnels, avec ce luxe de dtails.

C'est ce qui me fait penser qu'il avait dj, mentalement, quitt cet univers. Le soufisme commenait probablement l'intresser. Mais pas assez pour qu'il m'en parle. Intellectuellement, nous tions trs proches. Je doute qu'il m'ait cach intentionnellement un nouveau champ d'intrt. Je n'ai aucun a priori.

Il y a des choses qui restent inexplicables. Ce qui se passe dans la tte d'une personne la suite d'un choc. La dcision du tribunal maonnique a agi comme un rvlateur. Et prcipit le processus. Je suis convaincue que, sans elle, l'volution se serait faite en douceur, et en pleine concertation. C'est ce que j'ai mal vcu.

Non pas son choix, mais sa faon de me mettre devant le fait accompli, comme si je ne pouvais pas avoir de place ldedans. Il avait choisi une nouvelle voie, tout en laissant entendre qu'il comprendrait fort bien que je n'y trouve pas mon compte. Une voie lui. Une voie spirituelle, spcifique. J'avais l'impression d'entendre :

C'est difficile saisir pour une nonmusulmane . En outre, il avait une barbe fine, bien taille. a lui allait b i e n , mais dans la circonstance, cela me mettait mal l'aise. Par quelque allusion, j'ai compris qu'il avait report tout son amour, de la francmaonnerie au soufisme.

C'est un autre type de fraternit m'a-t-il dit. Ce monde-l ne pourrait jamais le trahir. Je compte rester Florence jusqu'en t. Il est peu probable que je fasse un saut Paris. Mes parents me rendront visite au printemps. J'espre que tu viendras aussi. Tu sais ce que j'aimerais ? Organiser une

soire arabe chez moi, en septembre ou octobre. Avec ton aide. Je l'avais promis, et c e l a me ferait tellement plaisir de vous retrouver tous. Je t'embrasse. Florence Meyer

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