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Combien de mots ?

Cette synthse propose une compilation des diffrentes contributions et rponses reues suite la demande initiale poste sur la liste Profs-L, liste des professeurs de lettres de lyce.

Combien de mots y a-t-il environ dans la langue franaise ? (dans un Robert , par exemple) 60000 entres dans le Petit Robert ; Le grand Robert contient 75000 entres. Il semblerait toutefois que le relev le plus exhaustif tourne autour de 600/700 000 ; on me propose aussi le chiffre de 1 million de mots techniques. Enfin, difficile croire (mais tous les dbats sont possibles) : les 500 mots les plus frquents reprsenteraient 90% (pourcentages non garantis !) de n'importe quel texte, mais il en faudrait quelques milliers pour reprsenter 95% de n'importe quel texte En moyenne, combien un individu "moyen" utilise de mots dans sa vie de tous les jours (je reconnais que c'est une notion absolument pas scientifique!) ? Estimation fort difficile, chacun en conviendra ; d'o des divergences : 300 ? 2000 ? de 3 000 5000 (cela me parat beaucoup)? La rponse est bien entendu, en rapport avec la gnralit de la question, qui refusait ( tort, sans doute) de diffrencier selon la catgorie sociale, le niveau culturel, etc.
[N.B. : Les professeurs de langue trangre disent qu'avec trois cents mots on peut se dbrouiller dans la vie de tous les jours (sur un plan strictement pratique, bien entendu).]

Sur les chiffres, donc, difficile de trouver un accord et une "base scientifique", mais je vous en livre quelques-uns : * La plupart des Franais utilisent moins de 5000 mots * Selon des linguistes et lexicologues (chiffres donns par Jean Pruvost), les comptages donneraient : 3000 mots de base correspondants au Dictionnaire fondamental du franais ( dont 1500 frquents et 1500 disponibles) ; 30 000 mots pour le vocabulaire de culture gnrale

Nos lves : Un collgien de 6me disposerait de 6000 mots (y compris listes fermes et mots outils) tandis que le vocabulaire du public cultiv irait jusqu' 30 000 mots. (En suivant cette chelle, on va des mots trs polysmiques (les 1500 / 3000), comme coeur, feu, passion... aux plus monosmiques (les 30 000 ) ). D'aprs l' interprtation de l'chelle Dubois-Buyse propose par Franoise Delcour, le vocabulaire fondamental du franais crit est, en fin de 3, de 3725 mots. Entre 800 et 1600 mots de vocabulaire actif pour un lve de lyce. Davantage videmment pour le vocabulaire passif (2500 5000 ?). En esprant que certains pourront faire le profit de ces rponses ; il me semble que certaines distinctions, par ex. sont particulirement intressantes et mritent notre intrt : vocabulaire quotidien et pratique, vocabulaire actif, vocabulaire "de base" ou fondamental, vocabulaire "passif" ou dit "de culture gnrale". D'o une ultime et dsespre tentative de bilan : Vocabulaire quotidien et pratique : De 300 3000 environ, selon l’individu. Vocabulaire "de base" ou fondamental ( = vocabulaire actif ?) : pour un lve de collge ou de lyce, entre 800 et 1600 mots ; 3000 mots pour l'individu moyen (?) Vocabulaire "passif" ou dit "de culture gnrale" : pour un lve de lyce, entre 2500 et 6000 mots. Public cultiv : 30.000 mots.
N.B :La plupart des Franais utilisent moins de 5000 mots.

Enfin, sachez que Maupassant possdait un vocabulaire (valu par un collgue) compris dans fourchette allant de 12000 15000 mots (corpus = toute son oeuvre)
Par Serge Toutlouyan, (Lisbonne) <tartaroug@teleweb.pt>

Trouv sur : http://www.lettres.org/Profs-L-synth/16-mots.htm