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CAPTULO UNO

o de nuevo. Ellos se toparon uno con el otro nuevamente.

Takeyuki se sinti abochornado y molesto, y tambin un poco avergonzado. Con el fin de mantener escondido el efecto en su corazn mantuvo una expresin ms fastidiosa de la necesaria y lo vio alejarse abruptamente. Esa era la tercera. La primera vez que lo vio fue en la sala de espera de primera clase, mientras aguardaban la hora del vuelo. La segunda, mientras caminaban por el corredor para tomar el avin. El hombre caminaba con grandes y elegantes pasos detrs de Takeyuki, y cuando pas por su lado se gir para verlo por alguna razn. En esa ocasin, Takeyuki pens que simplemente estaban abordando el mismo vuelo, pero despus de la tercera vez empez a sentir que haba algo desagradable implicado en eso.

No culpara al hombre por ir al cuarto de bao detrs de la cabina, pero, por qu vea intencionalmente a la cara a Takeyuki?

Qu, tengo algo pegado en la cara?


Despus de que el hombre se fuera, Takeyuki pas su mano por su boca y mejillas, y claro, sus dedos no encontraron nada. Si Takeyuki no tena nada, qu era eso? Por qu el hombre se le quedaba viendo, no dos sino tres veces, sin razn aparente? Eso haca que Takeyuki se sintiera incmodo. Quera gritarle: Si hay algo que quieras decirme solo dilo. Takeyuki era algo temperamental, y saba que era egosta y testarudo, quizs porque era el hijo menor y haba sido mimado mientras creca. Tena malos hbitos y entraba en peleas fcilmente. El hombre se sent dos lugares adelante de Takeyuki. A decir verdad no poda afirmar que el hombre lo estuviera viendo, definitivamente estaba girado en direccin a Takeyuki, pero como usaba lentes oscuros no poda decir si su mirada estaba enfocada en l o no. El hombre era alto, de hombros anchos y bien proporcionados. Se vea como en la mitad de los veintes pero podra estar en los principios de los treinta aos, su piel estaba bronceada por el sol con una vigorizante calidad juvenil, pero su cuerpo entero exudaba un aura de imponente elegancia. Eso haca ms difcil descartar la posibilidad de que estuviera en sus treintas.

Una mirada fue suficiente para ver la rara calidad e impecable hechura del traje que usaba. Eso deca que haba ms en el hombre que lo vea. l estaba encantadoramente conservador en ese traje, pero su estilo de cabello era poco convencional. El negro cabello le llegaba a la mitad del pecho, de la nuca hacia abajo estaba pulcramente marcado en capas, el largo no se vea demasiado abrumador. El hombre lo amarraba con una tira negra en la base de su nuca Qu har para vivir? Takeyuki se preguntaba cada vez que vea la cara del hombre. Como no se quit los lentes ni siquiera dentro del rea de primera clase en donde estaba sentado en el avin, Takeyuki podra asegurar que era famoso, actor, msico o quizs atleta. Pero Takeyuki no poda conectar esa cara con ninguna gente de la que hubiera odo.

Supongo que ese no es realmente mi asunto.


Takeyuki era definitivamente irritable, pero no poda mantener la ira mucho tiempo. Ni tres minutos despus Takeyuki ya haba olvidado todo. Incluso cuando Takeyuki vio al hombre vindolo de nuevo en su camino al asiento, slo lo mir y distradamente pens: Ah va de nuevo. No regres a la incomodidad que haba sentido antes. Eso tambin podra deberse al hecho de que el hombre haba pasado de espaldas a l, as que Takeyuki no le vio la cara. Pero si el hombre se hubiera girado deliberadamente para ver a Takeyuki cuando pasaba, una nueva ira hubiera burbujeado en su interior, y

Takeyuki se hubiera quitado el cinturn de seguridad y hubiera atacado al hombre. Pero se qued en su asiento sin girarse hacia Takeyuki. Takeyuki vio a la azafata ofrecerle cortsmente una toalla para las manos, Takeyuki incluso oy cuando l se lo agradeca con una encantadora voz. Takeyuki se haba interesado en el rabe bsico, slo en caso de necesitarlo, as que entendi lo el hombre deca. Adems de Takeyuki y una pareja mayor haba un hombre cincuentn con apariencia de muy importante sentados en primera fila. Cinco en total. Cuando alcanzaron altitud y el letrero de abrchense los cinturones se apag, la cabina entr en calma, lejos de los gritos y murmullos de excitacin y anticipacin apropiados al comienzo de un viaje de seis horas. En su lugar ellos slo manifestaron la justa reaccin de malestar de la gente acostumbrada a viajar. Aparte de la suave conversacin de la pareja, todo estaba en silencio. No haba duda de que era un mundo muy diferente al de la clase econmica sentada detrs de ellos. Takeyuki bostez ligeramente y dej la revista que haba estado hojeando en el asiento vaco de al lado. Se asom por la ventanilla del avin y todo lo que vio fue un cielo sin lmites, azul y nubes que asemejaban a una alfombra de algodn. Una vez que el avin pas una zona de persistente turbulencia el viaje a travs el cielo fue cmodo y suave.

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En ese momento Takeyuki iba en viaje al Medio Oriente, al reino de Cassina, que limitaba con el Mediterrneo, haba transbordado en msterdam y ahora se diriga a la ciudad capital de Ras. Iba a ver a su hermano mayor Atsushi y a su cuada. El hermano de Takeyuki era mucho mayor que l y haba sido enviado a Cassina por dos aos como diplomtico. En realidad era difcil afirmar que la situacin en el Medio Oriente fuera estable, pero, en medio de todo Cassina era un pas relativamente pacfico. El Rey del pas era pacifista y se haba declarado antiblico. Incluso estaba determinado a mantener una posicin neutral en el marco internacional. Cuando Takeyuki haba solicitado viajar a Cassina como regalo de graduacin de la universidad sus padres lo haban visto angustiado. Lo que finalmente logr que aceptaran fue el hecho de que el constante terrorismo en los pases vecinos no haba afectado al pas de Cassina. Su hermano mayor y su cuada vivan ah. A Takeyuki no le gustaba especialmente viajar, por eso no quiso ir a un lugar popular del Japn, lleno de turistas, en su lugar decidi ir a Cassina. Eso en parte tambin se deba a su testaruda personalidad y a que odiaba hacer lo que todos hacan. Exista todava ah trazos de la ancestral cultura de Cassina, pero Takeyuki no estaba interesado en ella. Lo nico que le interesaba era ver con sus propios ojos el desierto que slo haba visto antes en fotografas y videos.

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Pero claro, tambin quera la experiencia de la ancestral cultura. Crea que sera bueno experimentar de primera mano valores completamente diferentes a los del Japn o los pases del occidente antes de comenzar a trabajar. Takeyuki iba a comenzar a trabajar el siguiente abril en la importante compaa de su padre. Saba que tendra innumerables oportunidades de ir a Europa y a Amrica despus de eso, pero no tendra oportunidades de ir al Medio Oriente a menos que algo grande sucediera. As que, con eso en mente, se decidi a visitarlo ahora, mientras era libre durante su largo mes de vacaciones. Takeyuki no lo aparentaba, pero estaba muy nervioso. Sola ser criticado porque su personalidad no combinaba con su apariencia, pero saba que estaba bien, tena delicados rasgos, eso no lo discuta, pues se pareca a su madre. Cuando entr en la escuela primaria a menudo era confundido con una pequea nia.

S que algo interesante me va a ocurrir aqu.


No iba a dejar su particular meta. Incluso si nada ocurra, Takeyuki no se iba a sentir decepcionado. Al principio haba considerado quedarse diez das, pero si era demasiado aburrido podra interrumpirlo y regresar a casa cuando quisiera. Mientras pensaba todo eso con su frente apoyada en la ventanilla, la azafata le ofreci una bebida o un bocadillo. Un vistazo al men le mostr una gran variedad de bebidas

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alcohlicas, pero desafortunadamente Takeyuki no beba alcohol. Orden un cctel sin alcohol. Vio alrededor, todos los otros pasajeros haban abierto botellas de su marca favorita de vino. Incluso al hombre de lentes sentado dos asientos ms all la azafata le estaba sirviendo de su propia botella. Takeyuki saba que haba entre los pases islmicos naciones fundamentalistas que prohiban el alcohol y otras no. El Reino de Cassina, que era a donde se diriga, lo permita. Ellos producan su propio vino, y la gente poda beberlo en restaurantes y hoteles al igual que en todo el mundo. Pero aun as los devotos creyentes del Islam no beban en bares o en la calle como en los pases de occidente.

Quizs l es de Cassina, pens Takeyuki.


La hermosa piel del hombre estaba profundamente bronceada con un brillo como piel pulida, y su cabello era negro y caa en suaves ondas. Como segua con sus lentes de sol puestos, Takeyuki no pudo apreciar cmo eran sus ojos, pero tena esculpidas facciones alrededor de su prominente nariz. Takeyuki la encontr sexy de una manera masculina. Eso molest a Takeyuki debido a que l mismo era un hombre. Si un hombre como ese pasaba su brazo alrededor de la cintura de una chica y le murmuraba palabras al odo, eso mejorara el humor de la mujer y rpidamente se rendira. Takeyuki record la extraa agitacin y vergenza que senta cada vez que el hombre lo vea. Quizs era parecido a lo

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que sentira una mujer. Ese pensamiento hizo que Takeyuki se ruborizara. Ridculo.

En qu estoy pensando? se regao a s mismo y se tom


su cctel de jugo de uva de un solo trago. Con cada distraccin motivada por el hombre al que Takeyuki nunca haba visto antes, su resentimiento hacia el extrao aumentaba ms. Podra no existir un motivo extra hacia Takeyuki y slo topaba con l por casualidad. Pero incluso si Takeyuki aceptaba esa intelectualizacin, no poda aceptar ese nivel en su estmago. Despus del aperitivo lleg, claro, el pescado y despus, claro, la carne, e igual que en un restaurant elegante con cada platillo los pasajeros elegan el vino, pero Takeyuki le haba avisado a la aeromoza desde el comienzo que no quera bebidas alcohlicas, y fue la nica persona que no tom alcohol, sino que bebi agua mineral durante su comida. La mayora del tiempo no se senta mal por no beber alcohol. Pero en ocasiones como esa senta que se estaba perdiendo de algo. Si tomaba podra relajarse y disfrutar el ambiente. Como todo el mundo pareca estar disfrutando su bebida despus de la comida orden un Grand Marnier(1) para probar. La aeromoza se lo recomend dicindole que era suave y poda acompaar su postre de chocolate, pero despus de un pequeo trago, Takeyuki sinti su cara caliente y dej el vaso a un lado.
(1) Coac con sabor a naranja.

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No te gusta el alcohol? Mientras tomaba caf para quitarse el sabor, Takeyuki oy la fuerte voz frente a l, y lo pesc con la guardia baja. El hombre de los lentes de sol estaba parado en el pasillo, apoyado en el respaldo del asiento frente a Takeyuki. Hablaba un perfecto ingls. Era alto, y Takeyuki levant la vista para verlo confundido por el tono que deba usar. Haba decidido que la siguiente vez que lo viera iba a ser rudo, pero ahora que el momento haba llegado, las cosas no iban segn lo planeado por Takeyuki, termin quedndose con la boca abierta ante el hermoso extrao. Visitas Cassina por tu cuenta? Sin prestar atencin a la falta de entusiasmo de Takeyuki el hombre pregunt con tono familiar. Estando de frente y tan cerca, Takeyuki vio el cuerpo del hombre rodeado por una intensa aura. Sobrecogedor. El cuerpo de Takeyuki se tens hasta el punto de que sinti que se iba a ahogar. Takeyuki estaba alerta, perplejo y lleno de un extrao asombro. El hombre sonrea como si pensara que era divertido. No te preocupes. No estoy tratando de hacer nada divertido Mientras deca eso, llev sus elegantes dedos a la cara y se quit los lentes que haba estado usando todo el tiempo.

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Cuando Takeyuki vio los ojos del hombre se qued con la boca abierta. l era absorbido al interior de los azules ojos que parecan copiar el color del mediterrneo. Con esa premeditada y vibrante mirada puesta en l, Takeyuki no supo qu decir. Todo lo que poda hacer era clavar sus ojos en l, incapaz de alejar su mirada del hombre. Del todo intimidado por la presencia del hombre, quien calmadamente se sent a su lado, sus pecaminosas largas piernas cruzadas para cuando Takeyuki recobr el sentido. Uh, sabes que yo te vi... antes Takeyuki saba que no era su imaginacin y que el hombre lo haba estado viendo desde la sala de espera, su voz era ofensiva. Su expresin tambin revelaba que su malestar segua creciendo.

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Pero el hombre no mostr seales de culpa. Por el contrario, vea a Takeyuki con una recriminadora expresin. Qu es lo que quieres decir? Has estado vindome constantemente, en realidad es descorts y extrao. Oh, lo siento. El hombre tens la frente apenas perceptiblemente, mostrando la vehemencia de su disculpa. Pens que era extrao ver a un nio como t solo en la sala de espera, as que te vigil. Si te molest, disclpame. Un nio como yo...? El temperamento de Takeyuki aflor de nuevo. Por la manera como el hombre le hablaba, pareca que Takeyuki era un adolescente. Claro, la gente sola pensar que era ms joven de lo que era. Y realmente Takeyuki era secretamente consciente de eso. A menudo lo confundan con un estudiante de preparatoria y eso siempre le molestaba. l recordaba que sus hermanos se vean ms grandes que su edad, por eso Takeyuki no tena idea de por qu l no. Acabo de golpear otro nervio? El hombre lo vio divertido de nuevo, pareca consciente de la temperamental personalidad de Takeyuki. Probablemente no mucha gente en el medio ambiente del hombre mostraba abiertamente sus emociones cuando trataba con l. Se vea renovado y profundamente interesado. No soy un nio como piensas seal Takeyuki cortante, girndose. Estaba molesto por el atrevimiento del hombre de sentarse a su lado y ms con l mismo por dejarlo, y encima su orgullo no poda contenerse ante el tono de burla de su voz.

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Takeyuki se odiaba a s mismo por el momentneo desliz ante la increble presencia del hombre y se reprendi ms de lo que era necesario. Estaba usando su lenguaje corporal para decirle al hombre que regresara a su propio asiento. Estoy sorprendido de lo fcilmente que te enojas. T tienes que ver algo con eso. Parezco un hombre que puedas odiar? No pareces el tipo de persona que pueda agradarme Takeyuki no se oblig a contenerse, as que slo dijo lo que pens. Se gir a ver por la ventana, haba cerrado la cortina durante la comida. Takeyuki no pudo ver la expresin del hombre a sus palabras. Veo que ests demasiado molesto. Su respuesta poda ser seria o divertida. Su voz haca parecer como si solemnemente lo sintiera, pero Takeyuki no poda decidir si era real o falso, as que framente no dijo nada. Eso quera decir que estaba siendo del todo descorts, pero el hombre segua hablando, como si el tono de Takeyuki no le afectara. Cunto planeas quedarte en Cassina? No lo he decidido. De algn modo incapaz de ignorarlo, Takeyuki contest con un tono de voz rudo y grun. Despus de hablar se sinti extrao y se pregunt por qu le haba hablado al hombre. Poda encontrar innumerables excusas para alejarse del hombre, como que quera dormir o que quera ver la pelcula, pero por alguna razn Takeyuki vacil. La fuerza del porte del hombre haba golpeado a

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Takeyuki y la atmsfera creada le haca difcil expresarse a voluntad. Eso era extremadamente raro, deba ser por la diferencia de edad o quizs porque instintivamente Takeyuki senta la diferencia de estatus entre ambos. Realmente viajas solo por tu cuenta? Mi hermano mayor vive ah, voy a visitarlo. Tienes algn problema con eso? Takeyuki no saba si le molestaba que al preguntar fuera tan persistente, o era por s mismo, pero su voz aument en rudeza y se gir hacia el hombre. Su mirada fue inmediatamente atrapada por los ojos azules que al parecer haban estado fijos en l todo el tiempo. El corazn de Takeyuki se aceler. Senta una opresin en el pecho, la mirada del hombre era impresionante, con un increble poder que entraba profundamente en el alma de Takeyuki. Claro que no. El hombre sacudi la cabeza lentamente y sonri dbilmente. Er Cerrando sus manos en un puo en su regazo Takeyuki luch ante la vergenza de la pregunta. Tienes la impresin de que soy mujer? No. El hombre inmediatamente lo neg con un tono calmado de voz. Takeyuki se ruboriz de la vergenza hasta el lbulo de las orejas y la parte de atrs de su cuello. No pregunt porque quisiera hacerlo, sino porque en el pasado haba sido acosado por un extranjero por semejante malentendido, as que quera

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asegurarse. Pero el hombre lo haba negado tan calmadamente, que pareca que Takeyuki era el nico con el pervertido malentendido. Se sinti realmente incmodo. T-t eres de Cassina? Takeyuki con dificultad forz la salida de sus palabras. Senta una urgencia por cambiar de tema. S, lo soy un inequvoco orgullo llenaba la voz del hombre. Takeyuki poda sentir el ilimitado amor por su pas y lo importante que era para l. Eso le dio la impresin a Takeyuki de que no era un mal hombre despus de todo. Entonces las luces dentro de la cabina empezaron a disminuir, pronto las apagaran, las de cabina seguiran hasta que se sirvieran las bebidas. Bueno, supongo que debo regresar a mi asiento en este momento cuando no ests molesto conmigo. Comparado a la intensidad del hombre que estaba sentado, todo desapareca con la elegancia con la que se puso de pie. A pesar de lo rpidamente que Takeyuki le haba pedido que lo dejara, ahora que el hombre realmente se iba, Takeyuki perversamente quera detenerlo, eso era extrao. Quiz era fundamentalmente por llevar la contraria. Mientras el hombre estuvo ah, la conversacin nunca pareci agradarle ni mejorarle el humor, pareca improbable que pudiera disfrutarlo. Pero en ese momento senta difcil que el hombre se fuera, Takeyuki no poda entenderlo. Que tengas un buen viaje dijo el hombre cortsmente al final. Vea fijamente a Takeyuki con una ardiente expresin.

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Takeyuki lo vea como si lo traspasara. Quiso contestar pero por alguna razn su garganta se haba cerrado y no pudo hablar. Probablemente no tena ms una mirada molesta en la cara. Cuando el avin aterrizara ellos probablemente olvidaran que haban hablado con el otro y regresado a ser un par de extraos. Eso sera perfectamente natural pero por alguna razn, Takeyuki senta remordimientos. l podra haberse limitado a alejarse como de cualquier persona extraa, excepto por su increble presencia.

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CAPTULO DOS
uando Takeyuki entr en a la sala de llegadas del aeropuerto de Ras, vio a su hermano y su cuada entre la multitud de gente esperando. Haban pasado veintitrs horas desde que haba salido de Narita. Era la primera vez que viajaba tan lejos por su propia cuenta. Finalmente llegaba a su destino y vea caras familiares. El corazn de Takeyuki se calm y se sinti un poco ms humano de nuevo. Bienvenido a casa, Takeyuki! Ey, aqu, as que realmente viniste despus de todo Comparado con la brillante sonrisa de su cuada, el hermano de Takeyuki, ocho aos mayor que l, era incluso rudo. Haban pasado dos aos desde la ltima vez que se vieran, pero Atsushi no pareca particularmente motivado o feliz. Sus profundos ojos estaban escondidos detrs de unos lentes oscuros, manteniendo escondida su felicidad de ver a Takeyuki. Atsushi siempre haba sido un hombre que se comunicaba con los ojos ms que con las palabras. Veo que sigues siendo el favorito de nuestro padre, te pag un boleto de primera clase sin refunfuar. Oh, pero es un gran vuelo, Takeyuki va a empezar a trabajar con l el prximo mes, tu padre ha de pensar que es la ltima oportunidad que tiene para cuidar a Takeyuki. Tu padre quiere hacer tanto como pueda por Takeyuki. Uff. Todo el mundo quiere hacer todo por Takeyuki.

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Deja de hablar de esa forma, querido, sabes que t lo consentiste ms que cualquiera de nosotros. El hermano de Takeyuki hizo un puchero con sus labios, abatido ante la suave rplica de su esposa. Takeyuki no pudo evitar sonrer al ver el familiar intercambio de la pareja que hizo que olvidara que estaban discutiendo sobre l. Slo tienes esa maleta? Su hermano cambi el tema para ocultar su vergenza, viendo hacia la maleta que estaba al lado de Takeyuki que era lo suficientemente grande para una semana de viaje. Takeyuki haba empacado lo ms ligero posible, decidiendo que lo que necesitara podra comprarlo ah. Un cuarto del espacio de la maleta llevaba recuerdos del Japn. Mustaf Atsushi se gir y llam a un joven nativo que estaba parado a unos pasos tras ellos, tendra entre veinticinco y veintisis aos, un negro cabello crespo y una combinacin de suave y firme piel, ms una mirada inteligente que le dio una buena impresin. Takeyuki, Mustaf es miembro del personal de la embajada. Trabaja como traductor y atiende la oficina. Puedes necesitar su ayuda durante tu estancia aqu, as que dile hola. Hola, soy Takeyuki Onozuka. Encantado de conocerte. Encantado de conocerte para m tambin Mustaf estrech su mano con un firme agarre. Aparentemente Mustaf hablaba japons tan bien como el ingls, as que podra ser muy til.

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Correcto. Vmonos. Es por aqu dijo Atsushi indicndoles el camino, Mustaf tom su maleta, y dej a Takeyuki la mucho ms ligera bolsa que se colg al hombro cruzando sobre su pecho. Siguiendo de cerca a su hermano salieron del edificio. Despus caminaron un pequeo tramo, Takeyuki reconoci una imagen familiar delante de ellos e hizo un pequeo ruido al reconocerlo. Sucede algo malo? su hermano pregunt viendo a Takeyuki sobre su hombro. Oh, n-nada Takeyuki contest vacilante. Slo vi a alguien que estuvo sentado cerca de m durante el viaje. Su hermano buf sin impresionarse, y continu. Durante la breve conversacin de Takeyuki con su hermano, el hombre con los lentes de sol haba desaparecido de nuevo. Takeyuki no tena idea de por dnde se haba ido pero an tenindola no hubiera cambiado nada. Su nica conexin haba sido la breve y nada entusiasta conversacin. Justo como Takeyuki haba predicho, despus de que el hombre le deseara buen viaje y terminara la conversacin, no hubo nada ms all que hacer uno con el otro. El hombre haba pasado por donde estaba Takeyuki en dos ocasiones al ir al cuarto de bao, pero haba hecho el recorrido sin verlo. Eso era bizarro. A pesar de lo molesto que Takeyuki haba estado con la mirada del hombre en l. Cuando el hombre lo dej solo, provoc un aumento en su nueva insatisfaccin. El hombre haba causado un profundo inters en l y haba hablado con falta de moderacin, ahora pareca bizarro que pudiera ignorar

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a Takeyuki como un perfecto extrao. Eso hizo que Takeyuki se sintiera enfermo del estmago. Se senta extrao, incapaz de tomar el control de su mente. Eso sucedi desde la primera vez que viera al hombre fuera del avin e inadvertidamente empez a llorar. Salieron del aeropuerto con la imagen del hombre que apenas lo mir, todava en la mente de Takeyuki. Afuera del clima artificial del interior del aeropuerto, en el exterior el sol brillaba intensamente y el aire era seco. Eran apenas las siete de la maana pero el sol en el Medio Oriente era despiadado. Cuando puso un pie fuera de la sombra del edificio, la luz solar como espadas penetr la piel de Takeyuki instantneamente. Esperaron en el estacionamiento un momento antes de que el lujoso auto negro llegara y se detuviera ante ellos. Otro hombre local era el chofer. Era un hombre de mediana edad con barba y uniforme blanco. Mientras Mustaf llevaba su maleta a la cajuela del auto, Takeyuki y los otros subieron al asiento trasero. Un momento despus Mustaf subi en el asiento delantero. Primero que nada iremos a la embajada, quiero presentarte con el embajador dijo el hermano de Takeyuki. Takeyuki se acomod mientras el auto tomaba velocidad, bostez y empez a sentir sueo. Haba sido incapaz de dormir bien en el avin, as que se senta letrgico. Sin importar lo suaves y confortables que fueran los asientos, Takeyuki no estaba acostumbrado a viajar y no se sinti relajado. Haba

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estado dormitando un poco pero el real sueo se mantuvo muy lejos. As que al aterrizar en Ras esa maana, estaba seguro de que perdera todo el da. Despus de que su hermano le presentara al embajador Kusunoki, llevara a Takeyuki a su casa, donde se quedara durante su visita y podra relajarse. Mam y pap estn bien? La pregunta de su hermano pesc a Takeyuki con la guardia baja y se oblig a abrir los ojos. Ellos estn bien, pap est escribiendo algo pico acerca de la vida de su bisabuelo llamada El ltimo lord Onozuka en su tiempo libre, l quera decirme la asombrosa persona que fue de cualquier manera y me atrap. Entiendo cmo se siente pap, su abuelo recibi el Gran Listn de la Medalla de la Orden de manos del emperador. Despus de todo, yo realmente no estaba interesado en eso y hasta estaba un poco molesto. Me parece que sigues siendo el mismo intervino Atsushi sarcsticamente. En su mirada se notaba que estaba bromeando y haba una sonrisa en sus labios. Mam sigue ocupada todo el da con sus lecciones y voluntariados Takeyuki interrumpi las bromas de su hermano y continu. Y que con ustedes? Masako ya est en el quinto mes, verdad? Correcto, Takeyuki La cuada de Takeyuki que estaba sentada entre ellos se coloc las manos protectoramente sobre el abdomen.Sers to pronto. Se siente extrao orte decir eso. No era el hecho de que pronto fuera a tener un sobrino o una sobrina. Era que no

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pareca que su hermano, con quien haba pasado toda su infancia, empezara a actuar como un padre. Estaba seguro que su hermano tambin tena dudas con eso. Atsushi permaneci en silencio acerca del nio que nacera en el verano. Pero cuando Takeyuki vio su cara encontr determinacin y la satisfaccin de un profesionista y padre de familia, aceptando todas sus responsabilidades. Eso hizo que el corazn de Takeyuki se emocionara.

Podra ser as?


La misma vaga ansiedad que siempre haba sentido presion el corazn de Takeyuki. Saba que estaba acelerando las cosas. l se haba lanzado a s mismo a entrar en un mundo totalmente diferente el mes siguiente, para poner fin a diecisis extraos aos de vida libre de preocupaciones como estudiante. Estaba emocionado y asustado. Como su hermano dijera, Takeyuki haba sido consentido y mimado mientras creca. Naci dentro de una acaudalada familia y creci cubierto de sus bendiciones. Hasta ese da, l haba tenido suficiente, pero ahora quera pararse sobre sus propios pies. Realmente se resista a trabajar en la compaa de su padre, pero no pudo rebelarse a los deseos de su progenitor cuando como familia ya haban debido separarse de Atsushi. Adems, no era como si no quisiera en absoluto el trabajo, quera hacerlo pero no estaba totalmente convencido. Incluso aunque su padre era el gerente y propietario, eso no cambiaba el hecho de que Takeyuki iba a comenzar como un independiente y responsable adulto. Esa elusiva ansiedad se deba a la intimidacin de lo ilustre que haban sido el resto de la familia. Takeyuki senta que l no podra ser como su padre y su

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hermano, y se senta como si hubiera perdido la direccin de su futuro.

Quiero ver el desierto, pens Takeyuki repentinamente,


recordando lo que haba proclamado cuando se diriga a Cassina, l se haba sentido confundido y quera ver la rida tierra, la arena movida por el viento hacia sus propios e inestables pies. Takeyuki se asom por la ventana del auto para ver el panorama pasar. El escenario que prevaleca era el de tres palmeras frente a edificios de concreto, seguidos por camino de pavimento. Era mucho ms cosmopolita de lo que Takeyuki haba imaginado. Cuando entraron al rea comercial, viejos autos circulaban por la calle, en las aceras Takeyuki pudo ver libreras, tiendas de electrnica, paseando bajo los techos arqueados haba personas de diferentes descripciones. La gente de Ras aparentemente iniciaba su da temprano. Dnde est el desierto? pregunt Takeyuki. Atsushi contest cortante: Al sudeste de aqu. Has al menos montado un camello? No. Su hermano sacudi la cabeza indiferente. Una respuesta totalmente sin inters como si estuviera diciendo que no haba venido a ese pas a jugar. Takeyuki quera preguntar ms, pero imagin que no podra preguntarle a su hermano ante su apata. Bostez de nuevo.

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Takeyuki slo quera pasar el resto del da en casa de su hermano y su cuada. Ya tena suficiente con el largo viaje. Si dorma hasta la noche, probablemente se recuperara de la fatiga. Pensara de lo que quera ver y adonde quera ir esa noche. Cruzaron el pesado trfico del rea comercial y llegaron a una tranquila colina. Todo el vecindario estaba formado por elegantes mansiones pintadas con colores amarillos y cremas. Se vean grandes cercas, verdes jardines con fuentes detrs de puertas de hierro, hablaba de la riqueza de la gente que viva ah. La embajada japonesa se encontraba en una esquina Dos oficiales uniformados cuidaban la puerta con su rifle al hombro. El carro se detuvo un momento en la puerta y esper la autorizacin para entrar. Ha habido algunos disturbios que han alterado la paz ltimamente Atsushi murmur con una seria expresin. Como terrorismo? No, este pas tiene ideales particularmente ms progresistas para ser un pas del Medio Oriente, sus leyes religiosas son ms laxas y el pas entero est unificado con los ideales del rey actual, quien a menudo est del lado de las naciones del occidente. Claro que hay un segmento de la sociedad que es anti-americano y sostiene visiones extremas, pero no hay riesgo de terrorismo. Tiroteo entre tribus, robos, y secuestros son los mayores problemas. Esos incidentes siempre son insuperables. Hubo un incidente hace poco, pero el blanco

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de los secuestros son miembros de la clase alta tomados al azar. Los japoneses pueden ser un blanco tentador, as que ten cuidado. Lo tendr Takeyuki nunca haba asumido que visitara una estable y pacfica regin, as que asinti sintiendo que su hermano estaba enfatizando algo que l ya saba perfectamente. No necesitaba que Atsushi le pidiera que entendiera el peligro. La embajada era un edificio de tres pisos. Entraron al vestbulo decorado con mosaicos y caminaron por un corredor hacia la oficina del embajador. Su cuada, Masako, los esperara en la sala de espera tomando t. As que slo Takeyuki y su hermano estaran con el embajador. Pasaron entre varios trabajadores, quienes inclinaban la cabeza respetuosamente hacia su hermano. Takeyuki sinti admiracin por su hermano al reconocer lo especial que debera de ser al ser cnsul tan joven. El embajador Kusonoki, un gran hombre que era generoso y carioso, dej de trabajar cuando ellos llegaron. Bien, bien, entren. Cmo est tu padre? Est bien, gracias. El embajador Kusonoki haba estado en la misma universidad que el padre de Takeyuki y ellos se seguan reuniendo. Saba que Takeyuki llegaba a Cassina y le haba dicho a Atsushi que quera reunirse con l tambin.

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Estoy seguro de que debe parecerte un lugar atrasado comparado con Tokio, pero hay grandes cosas aqu que no vers en Japn, como las ruinas o el mercado rabe. No creo que te aburras. Y tambin te recomiendo ver al menos una vez el atardecer en el desierto. Tenemos vehculos y choferes aqu en la embajada, eres libre de usarlos cuando los necesites. Gracias, muchas gracias Takeyuki inclin la cabeza ante la bondad del embajador. El abanico del techo mova el aire acondicionado a travs del cuarto. Mustaf, que haba desaparecido, regres llevando chai( 2 ). Sirvi en las tazas un lquido oscuro parecido al t y coloc dos cubos de azcar en ellos. Takeyuki levant la taza y lo oli, el aroma era de una mezcla de t negro y t oolong(3). Mientras Takeyuki examinaba su chai fascinado, Atsushi y el embajador hablaban. As que el prncipe regresa al palacio esta semana? Parece que no, no es un asunto particularmente urgente entre nosotros, pero de cualquier manera podra forzar una reunin. No, no, claro, soy feliz de reunirme con su alteza de la manera que lo consideres adecuado Onozuka El rumor es que es un hombre muy temperamental. Bueno, todava es joven despus de todo.
(2) Chai t indio. (3) Oolong t chino.

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An as... La oficina del embajador era muy cmoda. Takeyuki cautelosamente le dio el primer trago a su chai y se relaj. Se apoy en el respaldo del silln, oyendo distradamente a los dos hombres hablar, se sinti adormilado y finalmente se qued dormido. Takeyuki, Takeyuki! la segunda vez que le hablaron despert. Atsushi lo vea con una mirada de desaprobacin. Lo siento, lo siento, yo... rpidamente se enderez y se disculp, el embajador lo vea desde su silla sonriendo. Oh, no te preocupes, has pasado un da entero viajando desde Japn hasta Cassina. La mayora de los grupos de turistas que llegan inician un itinerario apretado y no tienen la cabeza en su lugar, es fcil que coman comida envenenada y la mayora termina preguntando por un hospital. Escucha a tu cuerpo y no te presiones de ms. S, seor Takeyuki asinti, nuevamente, Gracias de nuevo. e inclin la cabeza

Siento causarle problemas, seor embajador Atsushi, tambin se disculp. El embajador sonri como si nada hubiera sucedido, era realmente amable y tranquilo, sigui sonriendo mientras Takeyuki y su hermano salan de la oficina.

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CAPTULO TRES
l da despus de su llegada a Cassina, Takeyuki subi al auto de Mustaf para un paseo por los puntos tursticos de Ras, pero claro, tambin se aventur por vecindarios de la ciudad. Ah haba numerosas cosas que ver si Takeyuki hubiera estado de humor, cada mezquita que los devotos del Islam haban construido, las sepulturas en donde los santos fueron enterrados, templos romanos y los vestigios de una lnea de pilares y muchos otros puntos interesantes. Era ms extrao ver un simple listn movindose y ondulndose en la tierra cubierta de arena y ver qu tan lejos llegaba. Takeyuki subi arriba de la colina con una buena vista del panorama que se abra ante l, causando que un gemido de admiracin saliera de sus labios. Vio un punto verde ms all de las dunas de arena, y se dio cuenta. Eso debe de ser un

oasis.
Mustaf estaba extremadamente informado y era capaz de contestar casi todas las preguntas de Takeyuki casi instantneamente. De cualquier manera, Takeyuki no haba estudiado Cassina antes de venir, por eso Mustaf encontraba las preguntas de Takeyuki muy simples. Los hombres de Cassina deben servir en el ejrcito durante dos aos, entre los dieciocho y los veinticinco aos. En serio? Tambin estuviste en el ejrcito Mustaf?

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S, estuve de los veinte a los veintids. El prncipe Ashif estuvo al mismo tiempo, fue muy inspirador. El prncipe Ashif es el que ser el siguiente Rey? Correcto, el prncipe Ashif es el hijo mayor del rey Muhammad. l y yo somos de la misma edad. El auto atravesaba calles sin pavimentar de las afueras de la ciudad. Takeyuki estaba sentado en el asiento trasero, sostenindose fuertemente del respaldo del asiento delantero del pasajero mientras hablaba con Mustaf, quien sostena con fuerza el volante. Mustaf pareca reverenciar su pas desde el fondo de su corazn, con la cabeza en alto mientras hablaba orgulloso del prncipe de la corona. Takeyuki estaba aprendiendo que el actual Rey contaba con la absoluta confianza y popularidad de su pueblo, y aparentemente pasaba lo mismo con el prncipe de la corona. l es valiente, inteligente y cree con fuerza en la justicia. El sistema del harem ya no existe en este pas, pero hay un gran nmero de mujeres que desfallecen por su alteza, el prncipe. Ya no hay harem? Quieres decir que un hombre slo puede tener una esposa? En teora eso es correcto. Mustaf dio una crptica respuesta. Pero el Rey tiene concubinas, y si el prncipe hace lo mismo, el pueblo no lo cuestionara. Eso debe agradarle mucho.

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l es el orgullo de nuestro pas Mustaf declar sin vacilacin. Su conviccin hizo que Takeyuki quisiera conocer al prncipe Ashif y ver si realmente era tan agradable. Claro, no pensaba que realmente tuviera la oportunidad de hacerlo. Eso era slo un poco de curiosidad. Adnde ms le gustara ir esta maana? Ese sera el tercer da que Takeyuki sala con Mustaf. Trataba de rehusarse dicindole a su hermano que se senta mal de que Mustaf fuera su niera todo el da, pero Atsushi slo frunca el ceo y le deca que se sentira incmodo dejando que Takeyuki anduviera solo y se rehusaba a escucharlo. Masako no le ayudaba, pues ella estaba embarazada y Atsushi en el trabajo. Desde que Takeyuki llegara el lunes, ellos haban arreglado con el embajador que permitiera a Mustaf acompaarlo hasta el fin de semana. Sera demasiado

tarde esperar hasta que algo suceda. Su hermano repeta


esta frase una y otra vez. Pero Takeyuki nunca haba sentido ninguna sensacin de peligro en las visitas a los puntos tursticos que haba pisado como para que requiriera ir acompaado de Mustaf. Quizs Masako tena razn al decir que el hermano de Takeyuki lo consenta ms que su madre, y Takeyuki se haba dado cuenta. Eso deba de ser. Como no haban visto nada a fondo, durante el tercer da Takeyuki tena varias ideas respecto a lo que quera ver. Ras estaba rodeada de numerosos sitios de inters sobre la antigua cultura romana. A medio da de la ciudad haba ruinas de fuertes y arenas, y al parecer tambin museos y galeras de arte. Por cada cosa que Takeyuki pensaba visitar haba innumerables

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cosas que ver y Mustaf podra llevar a Takeyuki a donde quisiera ir. Oh, ya s, quisiera ver un mercado rabe despus de pensar en los lugares que haba visitado se dio cuenta de que no haba visitado ese lugar. Un mercado rabe era ms como un bazar. l podra encontrar casi todo lo que la gente local necesitaba para su vida diaria y adems haba muchos recuerdos para los turistas. Quiero ir al mercado rabe ms grande de la ciudad. No haba nada en particular que quisiera comprar pero Takeyuki se oa determinado. Estaba profundamente fascinado por cada lugar donde poda sentirse el poder de la gente local. Un mercado rabe, seor? El vio a los ojos a Mustaf por el espejo retrovisor. Vio ansiedad en su mirada y Takeyuki inclin la cabeza: Es peligroso? No, para nada es peligroso ese lugar, pero... Mustaf contest con evasivas y baj la mirada. Takeyuki continu vindolo preguntndose qu era lo que molestaba a Mustaf, pero l liber la preocupacin con una carcajada. Takeyuki vesta una camiseta de manga corta, con el cuello abierto en V, unos pantalones ajustados, un suter anudado en su cadera y una gorra, era un estilo casual pero cada prenda que usaba tena marca. Cualquiera que lo viera podra decir que era el hijo de una rica familia, poda verlo fcilmente en las marcas.

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No te preocupes, Mustaf. No era tan estpido para que se aprovecharan los vendedores de mercanca que eran frecuentemente criminales. Takeyuki se auto convenca al tiempo que convenca a Mustaf. Lo ms importante era que no dejara que el vendedor tomara el control. Si l claramente se rehusaba y le deca que no necesitaba nada, cuando no necesitaba eso, entonces el vendedor no podra forzarlo a comprar nada. Toc el largo crucifijo alrededor de su cuello y pens que todo estara bien. Si era necesario ira al mercado rabe por s mismo, incluso si Mustaf no quisiera acompaarlo. No hablaba mucho rabe pero el idioma oficial de Cassina era el ingls. El nivel de educacin de los habitantes de Cassina era superior al promedio en los pases del Medio Oriente, y adems su hermano le haba dicho que la mayora de la gente que viva en el rea metropolitana entenda el ingls bsico. Takeyuki quera comprobarlo por s mismo, quera ir y caminar. Esa sensacin gradualmente envolva su mente. Todo el mundo siempre deca que lo sobreprotegan, pero ms lo sobreprotegan, y Takeyuki senta interiormente el deseo de rebelarse contra eso. Tena la confianza de hacer algo, pero todo el mundo siempre estaba tratando de cuidarlo porque l era el hijo menor o porque daba la imagen de ser dbil o por cualquier otra razn. Puedes esperarme en un caf, Mustaf. Mustaf sacudi la cabeza y lo vio por el espejo retrovisor pareciendo decir Claro que no! lleno de reproche.

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No lo hago para que se enoje, no lo tome as. No puedo ni discutirlo porque eso no es slo un problema personal. Si algo le sucede a usted, seor Takeyuki, se puede convertir en un incidente internacional. No exageres las cosas fuera de proporcin Takeyuki brome, honestamente encontraba ridcula la idea, pero la mirada de Mustaf era seria, sin admitir una sonrisa. Sin importar lo que dijera Takeyuki, l no iba a permitir que anduviera por su cuenta. l estaba seguro que su hermano le haba dicho a Mustaf que no lo dejara solo ni un instante. Un pequeo suspiro sali de Takeyuki y se gir a ver el panorama por la ventanilla. El auto entr a la ciudad, pareca que la calle haba sido reparada recientemente. Las tres palmeras plantadas en el centro daban al camino una vista confortable para el conductor. Takeyuki se sorprendi al ver la moderna ciudad junto al rido desierto. Se pregunt si Mustaf podra detener un momento el auto para ver las dunas que se vean grises, amarillas y rosadas, y se qued con la boca abierta un momento. Haba odo que los beduinos que recorran el desierto usaban la arena como cama y colocaban sus carpas. Takeyuki no poda imaginarse cmo sera vivir as. l slo poda pensar en el impresionante y asombrosamente inspirador medio ambiente. Pens que sera imposible dormir ah. Una vez que Takeyuki se senta cmodo en un medio ambiente diferente al de Japn, quera tratar de hacer cosas

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que nunca hara comnmente. Quiz era porque empezaba a sentirse ms libre. El mejor mercado rabe de Ras es el mercado Kamal, es tambin el ms antiguo. Qu tan grande es? Es como un laberinto Eso excit an ms a Takeyuki. Las estrechas y empedradas calles estaban llenas de vitalidad, ambos lados de la calle estaban cubiertos por una lnea ininterrumpida de casetas techadas, donde se vendan enseres maravillosos y cosas que Takeyuki nunca haba visto. l podra pintar todo eso. Eso probablemente sera bueno, captar el espritu de algunas cosas y comprar objetos que nunca comprara a menos que se encontrara de vacaciones, Ah debera haber asombrosas antigedades, en el aparador de una tienda se ofrecan venta de alfombras, los hermosos tejidos del Medio Oriente. Podra ser interesante. Mustaf gir a la derecha en el bulevar. Cuando llegaron a un estrecho camino, la apariencia de los edificios cambi. Los nuevos, grandes y elegantes edificios desaparecieron y en su lugar aparecieron numerosas construcciones. Takeyuki vio edificios que estaban en ruinas. Repentinamente llegaron a un pequeo distrito lleno de pequeas casas y otros edificios y el camino comenz a ser ms difcil. Pareca que iban al centro del callejn, el viejo asfalto haba colapsado en varios lugares y el auto saltaba cada vez peor. En ocasiones vean a un burro trasladando paquetes por el camino, entonces disminuan la velocidad. El auto entr a una estrecha calle sin banqueta

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donde compradores invadan la calle y los alrededores. Numerosos cafs estaban abiertos en la calle con sillas multicolores ocupadas por los clientes. El auto se mova casi a la misma velocidad que los peatones. Cuando tocaba la bocina los peatones que bloqueaban el camino se movan, pero Mustaf pareca tocarla lo menos posible, el flujo de gente continu por otros cincuenta metros. Takeyuki vio a su izquierda un gran portn por donde la gente entraba y sala constantemente. El mercado est atravesando esa puerta. Wow, se ve realmente concurrido. El lugar para estacionar el auto est un poco ms all, una vez que lo dejemos, entraremos Mustaf realmente no quera dejar a Takeyuki solo, no le dijo que podra dejarlo e ir a estacionarse. Pasaron lentamente ante el gran portn. A travs de la puerta Takeyuki vea la variedad de estilos de ropa de la gente segn sus costumbres. Las lneas de compradores a ambos lados de la calle pareca que cubran la galera de tiendas. Takeyuki en una rpida mirada captaba la combinacin de colores amarillo, rojo y verde que asaltaban ante sus ojos. Quera caminar entre ellos tan pronto como fuera posible. El corazn de Takeyuki estaba danzando bastante fuera de la comn, ya haba tenido bastante de mezquitas y templos antiguos, estaba cansado del aire solemne de las ruinas, quera algo ms relajado, para variar.

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Tendremos que caminar un poco, pero tengo que dejar el auto del embajador en un estacionamiento Mustaf coment a manera de excusa. Una vez que pasaron el portn, el flujo de gente disminuy. Probablemente porque estaban en la orilla de la ciudad y se dirigan lentamente a un espacio desierto. Dos ancianos con el cabello blanco estaban fumando de una pipa, y se inclinaban sobre una mesa a jugar cartas. Justo cuando los haban pasado se oy un repentino estallido y el auto se detuvo. Takeyuki no estaba preparado para eso y se cay del asiento. Augh! esto est mal Por primera vez Mustaf habl en rabe. Qu est mal? Takeyuki se inclin hacia el asiento delantero para interrogar a Mustaf. Se ponch una llanta Mustaf contest inmediatamente y recobrando su caracterstica reserva. Los dos hombres en el caf se levantaron inmediatamente y empezaron a hablar en rabe. Mustaf baj el vidrio de la ventana, asom la cabeza y comenz a hablarles, ellos le respondieron. Los ancianos tenan un fuerte acento que Takeyuki no entenda, aunque tampoco entendi a Mustaf. Haba un pequeo gallinero al lado del caf, Mustaf llev el auto ah y se estacion. Sali del auto y Takeyuki lo sigui. Estaba parado al lado del joven, quien se inclin a ver la llanta ponchada y examinar la situacin. Los dos hombres ya haban regresado a su juego.

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Esto parece el peor golpe de suerte dijo Mustaf frunciendo el ceo y viendo las dems llantas. La llanta ponchada es la izquierda, pero la derecha tambin tiene baja presin. Solamente tenemos una refaccin, ser mejor que llame al mecnico. Puede alguien venir aqu? Hay una gasolinera cerca, puedo ir ah a ver qu sucede, est a unos dos kilmetros, en unos veinte minutos regresara con el mecnico. Lo siento mucho, seor Takeyuki, pero, le molestara tener que esperar en el caf? Puede tomar un t ah. No te preocupes por m. Me disculpo por los problemas Mustaf se excusaba vindose realmente pesaroso. Dej a Takeyuki y se apresur a regresar por el camino por el que haban llegado. Takeyuki lo vio ir y entonces murmur: Lo siento, pero yo realmente no quiero sentarme a tomar t. Mir al oscuro caf donde no haba nadie, excepto un par de nios de entre cuatro y cinco aos jugando frente a la caja registradora, al parecer el propietario estaba atrs. Los dos viejos vean fijamente a Takeyuki y hablaban en rabe. Parecan ver su crucifijo que colgaba del cuello, era de oro blanco con diamantes y zafiros al centro; era grande, sostenido por una gruesa cadena alrededor del cuello de Takeyuki. Poda tratar de esconderlo pero la camisa de diseador tena un cuello abierto en V, y el crucifijo se mostraba claramente.

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Seguro que no es un gran problema


Takeyuki no era muy religioso pero aun as segua siendo cristiano. Y qu dao les haca que un cristiano usara un crucifijo? Takeyuki se convenci a s mismo de que eso no era un problema y camin alejndose del caf, sin una segunda mirada. No quera sentarse ah y esperar obedientemente a que Mustaf regresara. Decidi ir por s mismo al mercado y vagabundear un poco antes de que Mustaf volviera. l no era un nio al que necesitaran llevar de la mano, as era como se senta. Takeyuki entr por el portn y vio un montn de complejos y estrechos callejones extendindose interminables frente a l. se era el mercado ms grande de Cassina despus de todo. Estaba impactado por el tamao, era mucho ms grande de lo que haba imaginado. Era medio da pero estaba oscuro dentro del mercado. El techo era un domo que le dio a Takeyuki la impresin de estar en una bodega. El techo y las paredes de las tiendas eran de piedras antiguas. Ropa y mercancas colgaban por todos lados. Todo lo imaginable estaba a la venta en la docena de tiendas que haba alrededor. Haba enormes canastas con especies amarillas rojas y cafs. Justo cuando pas frente a una de las tiendas, Takeyuki inhal un fuerte aroma. En la siguiente lnea de tiendas se vendan cosas de oro y de plata. Ah haba tambin gran cantidad de turistas comprando tarjetas postales, cmaras desechables, y recuerdos. Takeyuki rpidamente se sinti

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tragado en la atmsfera del primer mercado que haba experimentado. Vagabundeaba sin propsito slo viendo el frente de las tiendas, pero sus ojos a menudo se detenan en los locales que exhiban los turbantes que usaban sobre sus cabezas. De hecho Takeyuki se preguntaba incmodo por qu la mayora de la gente lo vea a l. La gente era obviamente parte de un grupo y su blanco y rubio cabello mostraba que eran europeos. Takeyuki no crea que estuviera vestido de una manera diferente, por lo que no entenda por qu lo miraban tanto. Se preguntaba si quiz el crucifijo que usaba en su cuello haba tocado algn tab religioso, pero Mustaf le haba dicho que Cassina no tena un carcter fundamentalista, as que eso no tena sentido. La extraa atmsfera de ese lugar era tan remota de su experiencia diaria, que Takeyuki se senta perdido en el tiempo. La calle de adoqun se estrechaba frente a l, y daba a un lugar con platos y dulces aromas que parecan provenir de una panadera. Cautivado por la mercanca, Takeyuki camin cruzando la calle y su hombro choc contra alguien que caminaba en direccin contraria. Oh, lo siento. Se gir para disculparse con el hombre rabe de barba y gruesas cejas que le frunca el ceo y deca algo en rabe mientras enrgicamente vea a los ojos a Takeyuki. Seal el cuello de Takeyuki con un dedo y habl en un crtico y peligroso tono. Pero Takeyuki no tena idea de lo que estaba diciendo. El grun tono de voz del hombre slo molest un poco a Takeyuki. Aparentemente el hombre dijo lo que

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quera decir y se movi con sus ojos fijos en Takeyuki mientras se alejaba. Takeyuki se sinti aliviado, pero en ese momento se senta intranquilo de que a pesar de que el lenguaje oficial era el ingls, era menos usado de lo que pensaba. Comenz a pensar que debera regresar. Realmente haba diferencia en que Mustaf lo acompaara. Vio el reloj, ya haban pasado veinte minutos. Uh-Oh. Mustaf ya deba haberse dado cuenta que no estaba en el caf y entrado en pnico. Takeyuki comenz a regresar con pasos rpidos, si volva por el mismo camino pensaba que sera capaz de ver el portn en cualquier momento. Pero no lo vea. Takeyuki se preocup de que quizs hubiera dado una vuelta antes de tiempo, regres y trat de bajar por una calle diferente. Todas las cosas en el mercado se vean iguales para Takeyuki, comenz a sentir que el camino anterior era el correcto, y que era la primera vez que recorra el camino por donde andaba en esos momentos. No poda asegurarlo. Gradualmente su desesperacin y nerviosismo aument. Pens en detener a alguien y preguntarle sobre la ubicacin del portn, pero todos pareca que lo vean sospechosamente, tena un mal presentimiento que lo haca vacilar. No vea a nadie alrededor que pareciera japons y se resista a pedir informacin a cualquier otro turista pues desconoca el pas de donde provenan. Perdido. Sigui hacia adelante, confiando slo en su instinto, hasta que se vio frente a una tienda, hacia donde se mova la gente. Se dirigi hacia la luz a su derecha y vio que el portn no

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era la nica salida. Lo primero que Takeyuki not al salir de la oscuridad era lo sospechoso del lugar. Se preguntaba si al salir al exterior podra rodear el mercado. Cerca de una docena de pasos ms all ya no haba techos, sinti que haba salido del purgatorio hacia el mundo real. Haba tres decrpitas casas frente a l y un pequeo lote vaco. Un callejn entre las casas llevaba al camino principal.

Genial. Quizs pueda encontrarlo de este modo.


Takeyuki se calm con ese pensamiento y entr al callejn. En cuanto lo hizo se sinti aterrado, alguien tomaba su hombro por detrs de l. Se gir y vio a un hombre con barba y ropa cuadriculada rojo y blanco, que lo vea directamente de una manera malsana. El hombre tena buena constitucin y se vea fuerte. Takeyuki pens que estaba siendo dirigido hacia algn lugar al que debera ir. Yo-yo lo siento, yo slo me perd explic orando porque su ingls pudiera ser entendido. Pero dos hombres ms aparecieron detrs del primero y ambos se vean amenazadores. Las palabras se le quedaron atascadas en la garganta a Takeyuki. No pudo decir nada ms. Los tres hombres se acercaron ms a l empujndolo hacia el lote vaco. No tena idea de lo que estaba sucediendo y casi cay en pnico. Si gritara lo oira la gente del mercado. No, eso nunca funcionaria. No haba seales de nadie alrededor. La gente estaba dentro y l saba que su voz nunca llegara tan lejos. Y pareca que el hombre lo haba seguido de cerca.

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Takeyuki poda decir que los haba visto antes. Finalmente su espalda choc contra la pared y los tres hombres lo rodearon. No tena oportunidad de escape. Los hombres eran mucho ms altos que l y Takeyuki vea hacia arriba con terror. Los dos hombres que llegaron despus del primero usaban el atuendo tpico del Medio Oriente en su cabeza. La ropa que usaban tambin era acorde a sus costumbres, le recordaba a Takeyuki el pantaln de un pijama y camisas holgadas de algodn. Pero cada uno de ellos llevaba una funda de cuero con un chuchillo. Su piel era bronceada por el sol, tenan ojos cafs, bigote y barba. Sus ojos estaban llenos de crueldad y astucia, eso hizo que Takeyuki se estremeciera y no pudiera moverse. Estaba aterrado, tan aterrado que no poda hablar. Si l hiciera cualquier ruido, tena una tensa sensacin de que le cortaran el cuello con sus cuchillos. Uno de los ltimos en llegar descubri la cabeza de Takeyuki. Asgh! Takeyuki hizo un ruido que sali de su garganta, se encogi de hombros y cerr los ojos. En el siguiente momento sinti un dolor quemante en la parte posterior de su cuello. Abri los ojos y se sorprendi al ver que su crucifijo estaba entre los dedos del hombre, Takeyuki puso una mano silenciosamente en su cuello. Sinti un dbil trazo de sangre. Los tres hombres vieron el adorno que haban arrancado del cuello de Takeyuki y asintieron, Takeyuki tens su cuerpo y trag saliva. Quera que se sintieran satisfechos con eso y se fueran. El crucifijo en el collar tena al centro un diamante de casi un quilate, eso definitivamente vala mucho dinero, pero ellos no

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parecan obsesionados con eso. Tendra que tener un golpe de buena suerte si hubiera algo que pudiera hacer para salvarse. Oh, Takeyuki se dio cuenta tardamente. Eso fue lo que el

hombre del mercado haba sealado en su pecho y lo haba visto tan asustado que debi saber qu era eso. l
debi de haber reconocido la advertencia. Takeyuki haba sido muy descuidado. Pero eso no poda ayudarlo ahora, el hombre con la ropa cuadriculada meti el collar en la bolsa de su camisa.

Por favor djenme ir ahora! , rezaba Takeyuki, no


hacia ningn ruido en absoluto. No quera provocarlos. Esos pensamientos recorran la mente de Takeyuki. Presionado contra la pared el fro sudor bajaba por su espalda. Oa murmullos en rabe sobre su cabeza. El hombre estaba consultando algo en rabe.

Atsushi! Mustaf!

Si Takeyuki hubiera considerado lo

que le podra pasar, nunca hubiera caminado solo por el mercado. Mustaf probablemente lo estaba buscando ahora. Takeyuki saba que Mustaf sabra que haba ido al mercado, as que si tena suerte Mustaf estara llegando ahora. Pero cuando record el laberinto de calles, perdi las esperanzas. Las oportunidades de que Mustaf lo encontrara eran muy pero muy lejanas.

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Levantando temerosamente la mirada, Takeyuki vio al hombre en el centro del grupo. Un temblor recorri su espalda. Estaba aterrado. El hombre lo vea como si estuviera examinando a una mujer. Sus ojos llenos de lujuria y una ruda curiosidad estaban impudentemente fijos en Takeyuki. Soy un

hombre. Si el hombre no poda decirlo, Takeyuki tena que


sealrselo, pero todava no poda hablar. Cobarda sera la palabra que describiera su conducta... Estaba en shock al descubrir cun dbil era en ese momento. Con su delgado cuerpo y su bella piel, su sedoso cabello negro y sus grandes ojos, Takeyuki estaba consciente de su andrgina apariencia. Los nios mayores en la escuela lo haban golpeado y l tuvo incluso que dejarlos que lo besaran y manosearan. Pero como Takeyuki pensaba en s mismo como un hombre, nunca le haba importado lo que la dems gente haba pensado de su apariencia. La situacin ahora era como una pesadilla.

Qu poda hacer? Qu debera hacer?


Cuanto ms ansioso estuviera, la confusin y el pnico descenderan sobre l. Si lo que quieren es dinero... ofreci finalmente con voz ahogada. Quera decirles que l podra pagar lo que le pidieran, si lo dejaban ir. Pero ellos no parecan entender su desesperado Ingls. El hombre a su izquierda tom el mentn de Takeyuki y lo giro hacia l.

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No... No lo hagas! grit irreflexivamente en japons. Takeyuki mova frenticamente su cabeza, alejando la mano del hombre de su mentn. Djame! Djame ir! Tan pronto como empez a luchar su tenso cuerpo se llen de poder, se resista a los tres hombres tratando de escapar. Golpeando con sus brazos, Takeyuki trataba de hacer un espacio entre los hombres para poder escapar. Pero toda su lucha era en vano. Los tres hombres nunca perdieron su fra expresin ante el ataque de Takeyuki, era como una rata atrapada en una jaula. Su resistencia slo hizo que ellos sonrieran. Ellos dejaron que Takeyuki luchara durante un tiempo. Quizs pensaban que necesitaba el ejercicio. Entonces uno de los hombres del crculo tom su brazo y lo dobl hacia su espalda, sujetndolo. Para cuando Takeyuki se dio cuenta de lo que suceda el hombre frente a l lo golpe en el plexo solar. Takeyuki no sinti el golpe ni mucho dolor, pero cay de rodillas al suelo. Y eso fue todo, sinti que toda la sangre era drenada de su cuerpo.

A-Atsushi... La cabeza de Takeyuki perdi energa y


qued inconsciente.

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CAPTULO CUATRO
aba un fuerte ruido. Su cuerpo se meca inestable en ese momento. Senta un fuerte dolor en el rea del plexo solar que palpitaba cada vez que su cuerpo se meca.

Dnde estoy?
Takeyuki abri los ojos. Lo primero que vio fue una tela negra que le cubra la cabeza hasta los hombros. Intent levantar las manos para quitar la tela que lo cubra del sol, pero sus brazos estaban atados a su espalda y no poda moverlas. Sus muecas estaban atadas juntas, al igual que sus tobillos. Con las manos y pies atados se gir sobre su espalda al igual que un gusano. Takeyuki estaba acostado en la caja de un camin de los que se usan para transportar ganado, las cuatro paredes eran de barras de acero amarillas, Takeyuki pareca ser la nica persona en el camin, pero estaba rodeado de cosas, bolsas oscuras de ropa, botellas plsticas de agua y jugo, cazuelas y palanganas, cobertores y otros utensilios de uso comn. Girndose y estirando el cuello para ver el horizonte zafndose un poco de la tela que cubra su visin, Takeyuki vio la arena rosada, de las dunas en todas direcciones.

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Abri ms los ojos sorprendido, quera sentarse para ver mejor, pero su cuerpo no poda moverse de la manera que quera y lo nico que logr fue levantar la cabeza un poco. En el oeste el sol estaba sobre sus cabezas. El sol estaba demasiado rojo, o mejor dicho como el rojo rub de una toronja, la luz reflejada haca que la arena gris ceniza la tiera de rosa. Si solo no estuviera en esa desesperada situacin, podra admirar la belleza y una parte de su imaginacin lo haca tan real que evocaba un suspiro o un grito de placer. Mientras el ligero ruido del camin atravesaba el desierto, poda parecer que tomara su ltimo aliento en cualquier momento. Esto no podra sorprender a Takeyuki si el motor del camin no se hubiera detenido ese momento. La caja del camin tena una enlodada alfombra cubrindola slo en donde Takeyuki estaba acostado. Pareca como que la haban colocado slo para cuidarlo. Estir el cuello para asomarse por el borde y vio a tres camellos, cada uno llevaba un hombre en su lomo. Dnde estaba la gente responsable de esto? Takeyuki gir la vista y vio a otro hombre con su cabeza envuelta en una tela blanca. Takeyuki poda ver a dos hombres en el camin, uno detrs del volante y otro al lado. Seis en total, todos parecan ser hombres. El cuerpo entero de Takeyuki fue asido por la desesperacin y la preocupacin.

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Por qu diablos ellos hablaban de l? Quines eran esos hombres? En eso Takeyuki record lo que su hermano le haba dicho, que haba habido una serie de secuestros en los suburbios cercanos al desierto ltimamente. Eran cometidos por tribus de beduinos que vivan como bandidos y con los que el Rey haba estado adoptando duras medidas para recuperar la paz. Atsushi haba dicho que el embajador haba tomado medidas para que se les advirtiera a los turistas que no se pusieran en riesgo. Takeyuki no haba querido creer eso, pero no poda negar que sin lugar a dudas la gente que lo haba secuestrado era parte de ese grupo de bandidos. Atsushi haba comentado de gente que haba sido secuestrada y dejada en el desierto. Cont la historia de una joven mujer que realmente haba pasado terribles experiencias. Entre ms pensaba en eso ms temblaba el corazn de Takeyuki. Eso haba ido demasiado lejos. Solo de pensar en lo que le poda suceder haca que su cabello se pusiera de punta. Takeyuki no crea que el hombre fuera del camin se hubiera dado cuenta de que haba recobrado la consciencia, as que trat disimuladamente de mover sus muecas, pero la soga estaba tan firmemente atada que no hubo manera de moverla o aflojarla. Takeyuki comenz a impacientarse.

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Considerando el hecho de que pareca que haban hecho todo lo que estuvo en su poder para no lastimarlo, el hombre posiblemente consideraba a Takeyuki un artculo que esperaba vender en algn lado. Takeyuki no poda imaginar quin podra quererlo o para qu. Pero una cosa era cierta, si l era vendido, nunca regresara a Japn de nuevo.

No quiero eso. Takeyuki se mordi fuerte el labio pensando


en qu pasara si rechazaba hacer cualquier cosa contra sus deseos. No importaba cmo, tena que lograr alejarse de ah y regresar con su hermano. Pero Takeyuki no saba cmo escapar de esa situacin. Sus manos y piernas estaban amarradas, incluso si lograba rodar fuera del camin, el hombre de afuera lo vera inmediatamente y lo regresara. Ms importante que todo, estaban a la mitad del desierto, Takeyuki no podra caminar de regreso a la ciudad sin botellas de agua.

Qu es lo que puedo hacer? tena ese continuo


monlogo en su mente que no se detena cuando Takeyuki oy que la conversacin en rabe se detena y se acercaban al vehculo. Takeyuki se agazap lo ms lejos que pudo y cerr los ojos ante el nuevo temor. Slo sus odos estaban alertas y escuchando. l oa las graves voces.

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Pareca que la caravana haba decidido descansar ah, el sol se pondra pronto. Antes de que anocheciera tendran que cenar y preparar un lugar seguro para dormir. Oy que los dos hombres del camin salieron, oy las dos puertas abrirse y cerrarse. Oy que alguien iba hacia la caja y retiraba una barra de metal de la puerta a los pies de Takeyuki. Oy una conversacin en rabe mientras sacaban unas bolsas de herramientas del lado de Takeyuki, primero una y despus otra. Confrontado con su propia muerte Takeyuki se estremeci en la oscuridad de la tela negra, la cual coloc en su lugar por temor a ser descubierto.

Por
Agh!

favor,

solo

ignrenme,

rezaba,

pero

repentinamente alguien tom sus hombros y lo sacudi.

Un grito de asombro y terror sali de su boca. El trapo que cubra su cabeza fue retirado. Ey. Un hombre con la cara cubierta con encrespado pelo vea a Takeyuki, su cara estaba bronceada por el sol y con arrugas que lo hacan verse viejo. Ese hombre pareca hablar y entender el ingls, Tena una posicin de gran importancia, era el lder del grupo. Takeyuki estaba apoyando la cara en el metal de un lado del camin. Ese lado estaba a unos sesenta centmetros de

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distancia, si se estiraba fcilmente lo alcanzara. Si al menos siguiera la barrera de la puerta que lo cubra. Acamparemos aqu esta noche, quiero advertirte que ser mejor que no tengas ninguna idea extraa. Estamos a la mitad del desierto, a dos das del prximo oasis. Incluso si logras escapar slo te estaras enterrando vivo en la arena, Recuerda eso. Qu-qu van a hacer conmigo? Takeyuki trat con fuerza de que no se notara lo asustado que estaba. Cerr los ojos reciamente, tens los msculos abdominales y lo mir resuelto. Aparentemente el hombre encontr su demostracin como un juvenil y extrao espritu. Eres brioso, te ves muy bonito, pero dentro de ti eres todo un hombre, uh? Eso hace que seas an un mejor regalo para el jefe de Azzawar. Ante la palabra regalo Takeyuki sinti que toda la sangre se drenaba de su cara. Iba a ser un sacrificio humano despus de todo, era tal como lo haba pensado. Los azzawar eran una tribu de beduinos que vivan en el desierto. Eran un grupo de guerreros salvajes temidos por los habitantes de las ciudades porque a menudo tenan disputas con otras tribus. Takeyuki haba odo que le haban dado al gobierno muchos problemas. Si l iba a ser entregado al jefe de un grupo como se, no haba garanta de que les importara su vida. No te veas tan preocupado levant el mentn de Takeyuki con su grueso y retorcido dedo, y los otros cuatro

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dedos bajaron por el cuello de Takeyuki. Takeyuki vio por el rabillo del ojo que en esos cuatro dedos estaba perdida la parte hasta el primer nudillo, eso quera decir que haba hecho cosas violentas antes, y el espritu de Takeyuki se desanim ms. Quera resistir, pero cuando el momento llegaba, su valor fallaba. Cobarde se maldijo a s mismo, tratando de elevar su espritu, pero eso no funcion de la manera planeada. Era como si una persona que haba estado toda su vida en un medio ambiente pacfico y seguro, repentinamente fuera lanzada a una pelcula de accin. Takeyuki no tena ni conocimiento ni habilidad especial. Era un milagro que siguiera calmado. Todo lo que poda hacer era no ponerse histrico. El hombre se rea con desagradable deleite. T definitivamente vas a complacer al jefe. Un hombre asitico con una piel bella y un cabello que de seguro lo cautivar. El jefe de Azzawar ama las cosas inusuales. Y si nosotros lo complacemos, sus ataques al Ulfa, nuestra tribu disminuirn. Y nosotros no tendremos miedo de que los artculos que comerciamos sean robados tan a menudo. Si yo desaparezco, el gobierno japons se involucrar y eso causar un incidente internacional. Eso no es nuestro problema. Es al Rey a quien van a presionar. Claro, el Rey probablemente ir a buscarte, pero nadie le dir nada, no habr pruebas de que nosotros te tomamos. Esos tres se aseguraron de que nadie los viera cuando te trajeron a m. Desde que entraste al desierto eres mi propiedad. La gente del desierto obedece a sus lderes, no al

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Rey. Y nuestros lderes odian a los forasteros y pueden retenerte con nosotros hasta las puertas del infierno. Takeyuki quera contestar pero l no crea nada de eso. Todo era una trampa, pero estaba consciente de que su experiencia de vida no le iba a ayudar para entender ese lugar. No poda discutir. Las cosas funcionaban diferentes ah que en el Japn. Takeyuki apenas y entenda el concepto religioso y las guerras entre tribus. Y l desconoca completamente el desierto. Nosotros vamos a ser amables contigo en lo posible, el jefe Azzawar est muy lejos de aqu, hacia el sur, eso nos puede tomar tres das de viaje. La ayuda sorpresivamente podra llegar durante esos tres das de viaje. Eso era lo que quera pensar Takeyuki, pero saba que haba pocas esperanzas. Empezaba a sentirse como un prisionero que era conducido a la celda de su prisin. Takeyuki estaba seguro de que los presos se sentiran de la misma manera que l en estos momentos. Metahat un hombre delgado se les uni acercndose al hombre de barba y bigote. El resto de la conversacin fue en rabe, Takeyuki no entendi nada pero al parecer Metahat era su lder. El hombre delgado era uno de los tres que haban atacado a Takeyuki. Ese era ms joven que sus compaeros. Takeyuki vea que su indomable personalidad estaba al descubierto, mirarlo era cuanto Takeyuki poda hacer en ese momento. Pero no importaba cun cruelmente lo viera, permaneca inmutable. No mostraba signos de irritacin, era casi insoportable.

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Metahat se alej del camin con el hombre delgado, dejando a Takeyuki solo en la caja del camin. Takeyuki relaj ligeramente su ansiedad. Le agradaba que fueran a quedarse ah esa noche. De una u otra manera l estara a salvo hasta la maana o el da siguiente. Usando sus hombros, caderas y rodillas, Takeyuki logr levantarse y apoyarse contra las barras de metal. El panorama as era muy diferente de como lo haba visto mientras estaba acostado. Dos grandes rocas se enseoreaban en el desierto, sus esquinas pulidas por la erosin eran blancas, posiblemente piedra caliza. Eran del mismo color que la arena, pero tan grandes como una colina. Takeyuki y sus captores acamparon a la sombra de esas elevaciones durante esa noche. Los hombres levantaron sus tiendas individuales. Un hombre cav un pozo en la arena y lo rode de rocas, prendieron una fogata con excremento seco de camello como combustible. Otro cocin echando ingredientes en una olla. Los sonidos de su trabajo y su charla era lo nico que se oa en ese mundo, A donde quiera que Takeyuki mirara slo haba dunas extendindose por siempre, mientras el silencio descenda en el rea. l haba odo usar la frase aterradoramente tranquilo y era exactamente eso. Takeyuki se senta sobrecogido y sacudi la cabeza. Si todo estaba tan tranquilo ahora, no se imaginaba cmo sera cuando la noche cayera. El pensar en dormir en ese lugar carente de sonido le preocupaba, tema que lo enloqueciera. El sol ya se estaba metiendo.

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El hombre delgado le llev un plato de aluminio a Takeyuki, sus manos fueron liberadas para que comiera, en el plato haba carne, cebolla y salsa de tomate. La comida tena un sabor nico de las especies, no estaba mala pero Takeyuki no poda decir que le agradara. Takeyuki comi en silencio, tratando de recuperar fuerzas. No importaba lo desesperanzado que estuviera, no haba perdido la voluntad de hacer algo en la primera oportunidad. No iba a rendirse. Para cuando termin de comer, el sol ya se haba puesto. Takeyuki trat de ajustar sus ojos a la oscuridad, pero con el intenso esfuerzo empez a dolerle en medio de los ojos. Los hombres alrededor del fuego coman, beban y charlaban animadamente. Sus alegres voces hacan eco en la oscuridad. Sus bebidas tenan el sabor y la consistencia de la cerveza, sin el alcohol. Takeyuki lo saba porque la haba probado en la ciudad. El vino local y la cerveza eran muy costosos, as que probablemente no la bebieran todo el tiempo. Los brazos de Takeyuki fueron amarrados de nuevo y empezaron a dolerle. Lentamente baj su cuerpo y se acost en la caja de la camioneta. Tan pronto como se fue la luz del sol, su piel se sinti fra y hmeda. Nunca se movi de la caja de la camioneta y pronto alguien encendi una luz adentro. No poda decir quin era debido a la oscuridad, probablemente el hombre delgado. Metahat debi enviarlo a hacer guardia. El hombre busc entre la carga, encontr una manta y la extendi sobre Takeyuki. Parecan preocupados por mantenerlo saludable hasta dejarlo en manos de Azzawar. Takeyuki encontr imposible agradecerlo, Cuando ese pensamiento

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pas por su cabeza liber un profundo suspiro, escondi su cabeza en la manta y cerr los ojos. Con lo mucho que haba sucedido, estaba preocupado por lo que podra venir. Eso hizo imposible que pudiera dormir. Un violento sentimiento de soledad tragaba a Takeyuki e hizo que soltara un alto sollozo. Su orgullo era lo nico que le haba ayudado a defenderse y mantener sellado su corazn.

Nunca me rendir! Su hermano y el embajador de


seguro lo buscaran. Ellos podran salvarlo. Todo lo que podra hacer ahora era creer y esperar. Takeyuki mantuvo ese pensamiento y se prometi nunca renunciar.

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CAPTULO CINCO
a siguiente maana la caravana comenz a moverse cuando el sol se levant, quemando el cielo con una increble intensidad. Mantuvo la manta que haba protegido el cuerpo de Takeyuki del fro de la noche sobre su cabeza para protegerse de la luz del sol. En la maana le haban dado de desayunar pan y leche de camello. Le ensearon a mojar el pan en la leche, antes de comerlo. Takeyuki intento hacerlo. Cuando lo hizo, el pan que haba estado ms duro que una piedra se suaviz. Eso no estaba mal. Los hombres que lo vigilaban ya no parecan especialmente crueles, y como Takeyuki se comportaba bien, le dejaron libres las manos despus de desayunar. Consideraron era obvio que no iba a tratar de escapar durante el da. Por otra parte, Takeyuki estaba planeando escapar durante la noche. Usando sus manos era mucho ms fcil sostener su cuerpo. Incluso durante los saltos del camin, Takeyuki poda sostenerse de las barras, y evitar lastimarse. Sin importar qu tan lejos fueran esa maana, slo haba desierto de color crema. Haba un buen nmero de colinas, pero se vean totalmente planas a la distancia, igual que un mar de arena. Encima del horizonte, el severo y claro cielo azul se alzaba sobre ellos. De tiempo en tiempo plidas nubes aparecan, igual que hechas con una brocha. El viento levantaba finas partculas de arena por todos lados. Takeyuki no se preocup por evitar las lgrimas que la arena le causaba. Su

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cuerpo estaba lleno de arena y su cabello se senta sucio y duro. Takeyuki no poda asegurar que pudiera tomar un bao ese da. Y quera tomar un bao ms que nada. Tan pronto como la luz del sol aument, se refugiaron del viento y el sol que golpeaba sin misericordia a la caravana. Takeyuki se envolvi en la negra tela, y luch contra la sed. El agua era preciosa y beber mucha o demasiado rpido podra lastimarlo. Una roca gigante apareci en su camino, pareca un enorme hombre arrodillado. Ellos dejaron a los camellos descansado al lado de la roca y se prepararon para la tarde. El camin donde se encontraba Takeyuki tambin fue estacionado fuera de la luz del sol. Ahora su cuerpo se enfri rpidamente. Constantemente se sorprenda por los cambios de temperatura. Si una persona no tena cuidado, eso poda agotar su cuerpo. Despus de la comida los hombres se prepararon para dormir una siesta por turnos. Siempre haba alguien al lado de Takeyuki. Sus manos estaban libres pero aun as tena dificultad con la soga de los tobillos. Tratando de no ser visto, las revis. El apretado y complicado nudo slo lo deprimi. Sus dedos no podan manejar eso. Probablemente necesitara un cuchillo si quera escapar, sin eso no pareca ser muy probable. Aparentemente Takeyuki tambin dormit, porque para cuando se dio cuenta la camioneta ya se estaba moviendo. Una cubierta arriba de la caja del camin le daba sombra, lo que hizo las cosas ms cmodas. La pila de carga haca ruido al golpearse, y pareca que haban estado viajando de esa forma

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por aos. Takeyuki tuvo la sensacin de que ellos viajaban sin destino, probablemente porque su percepcin del tiempo y el espacio estaba nublada. En ese mundo no haba nada, slo cielo azul y desierto, y la ciudad con los edificios de acero y vidrio que raspaban el cielo estaba muy pero muy lejos al este, era como un sueo. Takeyuki senta que la arena caliente y los espacios vacos chupaban sus sentidos y drenaban su fuerza vital. A pesar de eso, cerr los ojos y los rostros de su hermano, cuada, madre y padre flotaron en su mente. Les haba prometido que regresara a casa, pero despus de todo ese tiempo sin ver una oportunidad, se estaba resignando a su destino. Se senta pattico. Cmo poda mantener su determinacin? Senta como si su ingenuidad le hubiera saltado a la cara. Quera que algo dentro de l se moviera de alguna forma, quera que alguien le gritara para mantener su espritu en alto. Tratando de algn modo de animarse a s mismo y ser ms positivo, Takeyuki levant la cabeza y vio hacia atrs de la camioneta el paisaje que dejaban. Si haba incluso una ligera seal tendra que recordarla. Trataba de fijar intensamente su mente. Cualquier cosa estara bien en un momento como ese. Pero si no se impona a s mismo alguna tarea, saba que caera en la apata, y ese era su gran miedo. Mientras escuchaba el tedioso ruido del motor Takeyuki miraba a la distancia. Haba odo que la gente del desierto tena una excelente vista, ahora entenda por qu. Con slo una mirada l poda ver grandes distancias, no haba nada que obstruyera la vista. Absolutamente nada. Claro que no haba

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construcciones, pero tampoco haba estructuras naturales como montaas. Mientras Takeyuki vea intensamente el panorama, repentinamente crey ver una mancha oscura. Takeyuki fij la mirada. Tena buena vista, pero no estaba seguro de haberla visto. Pensaba que podra haber sido su imaginacin. Haba grandes posibilidades de que fuera slo su imaginacin. No haba visto nada durante mucho tiempo. Fij la vista hasta que le doli, en direccin hacia el lugar donde crea haber visto la sombra. Qu

pudo ser eso? Eso no era una alucinacin.

Definitivamente vea una mancha oscura, y estaba aumentando de tamao. No slo era ms grande, Takeyuki se dio cuenta que no era su imaginacin, era un hombre y se estaba acercando. En el frente Metahat gir su camello y rode el camin quedando a su lado. El hombre segua dirigindose hacia ellos. El camin sigui su marcha pero Metahat y el musculoso hombre se quedaron atrs, tratando de adivinar quin era el que se diriga hacia ellos. Takeyuki poda or sus voces incluso a cincuenta metros de distancia. Eso era algo bueno, la manera que en el desierto se trasmita el sonido. Se sorprendi levemente. El sonido tenso de una discusin hizo que el cuerpo de Takeyuki se estremeciera. Durante todo ese tiempo la sombra negra continuaba acercndose ms. Los dos hombres que se haban detenido para determinar la identidad de la sombra, sorpresivamente giraron sus camellos de regreso y alcanzaron la caravana que se haba alejado. Los

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camellos empezaron a correr. Pronto llegaron al camin y empezaron a gritar. Takeyuki oy miedo en su voz. Al parecer Metahat les orden que aumentaran la velocidad, porque el camin repentinamente aceler. Porque era eso, el desvencijado camin al que ya todo le sonaba, comenz a hacer ms ruidos del motor, la vibracin empeor y Takeyuki se detuvo de los lados. Al parecer el hombre que los atacaba era mal visto. Takeyuki no tena claro si eso era bueno o malo para l, pero no iba a permanecer imparcial. Poda terminar incluso en una situacin peor. La sombra ya se poda distinguir para ahora. Montaba un caballo, tena fuertes piernas, y vena a una increble velocidad. El hombre usaba una kufiyya(4) en su cabeza y cubriendo su cara, slo se le vean los ojos. Tena unos anchos y masculinos hombros y aun a la distancia se vea que tena nobleza. El caballo del hombre no slo era bello, era asombroso, la manera como mova sus patas y la forma en que su suave crin se mova. Takeyuki no poda retirar sus ojos de esa belleza. La larga y blanca cola del kufiyya se mova con el viento igual que una invaluable pintura. El hombre se inclin a verlo, pareca una alucinacin del desierto de un hroe fantasma. Takeyuki parpade rpidamente, quizs s era real. Su repentina mala suerte del da anterior pareca la trama de una pelcula. Pero esa escena era totalmente increble.

(4) Kufiyya: Tela que envuelve la cabeza al estilo rabe.

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Takeyuki vea atnito al hombre a caballo, que haba acortado la distancia, estaba a pocos metros y segua acercndose. Entre ms se acercaba ms real se vea. Usaba una ropa que denotaba costumbres diferentes a las de los hombres que capturaran a Takeyuki. Su ropa se cruzaba en el pecho igual que un kimono y estaba cerrada con un cinturn de piel. Un gran cuchillo colgaba de su cadera. Takeyuki se estremeci. El hombre era un ladrn. Takeyuki levant la vista para verlo mejor y su mirada se encontr con la del hombre, en ese momento un extrao temblor recorri el cuerpo de Takeyuki, los azules ojos estaban fijos en l, penetrndolo. Su cuerpo entero se tens como si estuviera bajo un hechizo. Primero el asombro lo llen, despus una extraa sensacin de familiaridad. Takeyuki no saba por qu. Finalmente su corazn ardi hasta su centro como una flama, y su cuerpo se estremeci tanto que le estaba costando respirar.

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Takeyuki sostuvo la mirada del hombre slo un breve momento. Cuando recobr el sentido el hombre corra al lado del camin, pareca cazar a Metahat, quien al parecer hua frente al camin. Metahat! Detente! grit sorpresivamente el hombre en forma autoritaria, dominante. El camin salt y lentamente baj la velocidad. Probablemente porque el grupo de camellos al frente se haba detenido, como el hombre haba ordenado. El camin pronto se detuvo tambin. Takeyuki se asom al frente abriendo un poco la lona, para ver lo que suceda. El hombre desmont elegantemente. Era alto con una maravillosamente proporcionada constitucin. Tena un cuerpo que otros hombres no podran evitar envidiar. Metahat baj del camello y se acerc. Caminaba revelando el miedo que trataba de esconder, pero su servilismo y astucia eran palpables. Quera lograr la paz con adulacin si fuera preciso. Hola, Halcn del Desierto. Zayid, hace tiempo que no nos veamos. As es, parece que has estado metiendo tus sucias manos de nuevo en corruptos negocios, desde la ltima vez que nos vimos. Los dos hablaban en ingls, aparentemente el nombre del hombre era Zayid. Se vea tan calmado, haciendo ese sarcstico comentario a Metahat, el lder del grupo de bandidos, mostrando cun valiente era. Sera otra cosa si el hombre contara con el mismo nmero de aliados, pero pareca confiar en que poda contra los seis. Zayid no se apocaba por nada, al contrario, actuaba reservado. Metahat, era el que

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quera terminar con eso rpido. Su alias, Halcn del desierto pareca realmente quedarle. No estoy involucrado en nada deshonesto murmur Metahat, obviamente mintiendo. Pareca asustado por no poder esconderle las cosas a Zayid. Quin era ese hombre? Siempre cabalgaba por el desierto solo, o usualmente tena ms hombres con l? De cualquier manera, de acuerdo a como se comportaba Metahat, deba haber tenido muy malas experiencias con l en el pasado. Oh? Zayid entrecerr los ojos sospechosamente, el resto de la cara estaba cubierta con la tela que ocultaba su expresin, excepto su mirada. Naturalmente Takeyuki los vea. Su voz era tambin amortiguada por la tela, as que era difcil adivinar su humor. Lo siguiente que dijo Zayid hizo que el corazn de Takeyuki saltara un latido. Entonces quin est en la caja de tu camin? El corazn de Takeyuki empez a acelerarse frenticamente. En ese momento la conversacin haba dejado de ser impersonal. Dependa de la respuesta de Metahat, lo que Zayid hara, y lo que podra sucederle a Takeyuki. Oh, l es un husped de nuestro jefe Metahat explic descaradamente. Es un hombre asitico que vino a aprender sobre nuestra cultura nmada. Adam, de la agencia de viaje de Ismail, me lo present, y yo sirvo como su gua.

No, l est mintiendo Takeyuki estaba al borde de gritar


mientras segua agarrando la lona, cuando sinti que el camin se balanceaba. Antes de que Takeyuki se diera cuenta el

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hombre delgado haba subido y sostena su cuchillo en la garganta de Takeyuki. La piel en el cuello de Takeyuki se senta helada como el hielo. El hombre lo vea con unos aterradores ojos que parecan decir si hablas, te mato, fuerte y claro. En cualquier caso Takeyuki no estaba seguro si Zayid era un enemigo o un aliado. Incluso si buscara su ayuda podra slo meterse en ms problemas, as que estaba en apuros de cualquier manera. Su instinto le deca que era mejor irse con Zayid que quedarse con la banda de bandidos, pero eso era simplemente porque estaba hipnotizado por la magnfica apariencia del hombre y la manera como cabalgaba, su opinin para nada estaba basada en la observacin del real carcter de Zayid. Era peligroso juzgar a una persona por su apariencia. Zayid podra ser completamente cruel hasta donde saba Takeyuki. Poda imaginar que Metahat estaba actuando tan comedidamente por alguna razn. Slo la insinuacin de esa posibilidad, indicara que Takeyuki requerira ms valor para decidir entre ellos dos. Ya veo contest Zayid lentamente, aparentemente ignorando totalmente la amenaza contra Takeyuki en el interior del camin. La mirada de Takeyuki se deslizaba del cuchillo en su cuello a la negra lona que cubra el camin. Pens por un momento que podras tener una mujer, pero dices que es un hombre, en ese caso no puedo imaginar que lo secuestres para ofrecerlo como regalo al jefe de una tribu rival. Estoy seguro de que es justo lo que dices, Metahat.

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Seguro que es as, Zayid. Alguna vez te he engaado antes? Incluso no te dije que la banda de Zard estaba vendiendo criminalmente su mercanca a los turistas? No me dijiste que yo mereca ser convenientemente recompensado por eso? Hmmph Zayid buf altivamente. Tienes toda la razn, te detuve porque pens que tendras algo interesante, y eso atrap mi mirada. Pero si todo esto es lo que parece, es inapropiado molestarte. Con eso Zayid se dio media vuelta. Camin lentamente hacia su caballo, pareca que iba a montar e irse pero abri la alforja de su montura y sac dos botellas de vino, le dio una casualmente a Metahat. l ley la etiqueta de la botella y silbo. Este es muy bueno, cmo conseguiste un vino como ste? Es contrabando? Tienes razn Zayid admiti fcilmente. Sus ojos no sonrean del todo pero su voz sonaba alegre. Esto es una seal de mi aprecio, para ser compartido slo en ocasiones especiales. Siento haber detenido a tu banda con injustas sospechas. Espero que esto lo repare. Oh, est bien. Todo el mundo comete errores, despus de todo, ya est olvidado. Pero acepto esto como seal de tu amistad. Aprecio eso, en ocasiones nos encontramos en lados opuestos, pero la mayora de las veces trabajamos juntos. No es eso correcto, mi amigo?

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Correcto Metahat infl su pecho con aire de importancia. Sostena la botella de vino segura en su puo. Se vea realmente feliz. Debera de estar muriendo por algo de alcohol. Me voy entonces, que tengan un viaje seguro. En esta ocasin Zayid coloc su pie en el estribo y subi al lomo de su caballo. El caballo relinch. Incluso despus del magnfico galope que haba efectuado antes, se vea como si pudiera recorrer grandes distancias de nuevo sin una ligera queja. Zayid lo gir en la direccin por la que haba llegado. Cuando estuvieron seguros de que se haba ido todo el mundo en la banda solt el aliento que haba estado conteniendo. Su alivio era palpable. Se oyeron murmullos en rabe mientras hablaban entre ellos. El hombre que sostena el cuchillo contra el cuello de Takeyuki se relaj y guard el arma en su funda. Entonces, dndole una ltima mirada a Takeyuki, sali del camin. El motor del camin se encendi y se alejaron. La caravana avanzaba una vez ms. Todo el mundo estaba de buen humor, probablemente porque ganaron un inesperado suvenir. Eso, y el alivio de haber salido sin incidentes. El camin iba tan lentamente que meca a Takeyuki de adelante atrs mientras pensaba en Zayid, los elegantes modales del hombre, se vea mucho ms joven que Metahat pero posea una incomparablemente poderosa personalidad y autoridad.

Quin era ese hombre? Por qu esconda su cara detrs de esa tela? Sus azules ojos quemaban en la mente de
Takeyuki. Eran hermosos, y brillantes. Takeyuki senta que haba

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visto esos ojos en algn lugar antes, pero no recordaba dnde. Estaba en la punta de su lengua. Pero l solo no poda llegar al recuerdo. En todo caso Zayid se haba ido. Nadie vendra ahora a salvar a Takeyuki. Su hermano seguramente estara desesperado buscndolo. No haba manera de decirle a Atsushi dnde estaba. Takeyuki se senta frustrado y jal su sucio cabello duro de arena. Al pensar que pasara otra noche en el campamento en el desierto, sinti tristeza, dolor y miedo, y quiso llorar. Extraaba su suave cama. Takeyuki era el hijo mimado de una acaudalada familia y estaba acostumbrado al lujo. Todo el mundo le haba dicho antes que poda pasar esto, pero dada la situacin actual l ya no poda negarlo a pesar de su vergenza. Despus de que Zayid sorpresivamente apareciera, el da transcurri tranquilamente. Igual que el da anterior cuando el sol comenz a ponerse decidieron buscar un lugar donde acampar y detener su avance. En esta ocasin no haba rocas, slo suaves ondas de la arena. Los hombres levantaron una gran tienda de campaa en la arena. Ellos podran dormir en el interior esa noche. Extendieron tres alfombras sobre la arena, dentro de la tienda de campaa. Construyeron un rstico horno afuera de la tienda y comenzaron a preparar la cena. Todos, explicablemente, estaban acostumbrados a trabajar eficientemente juntos. Takeyuki fue dejado en la caja del camin, como de costumbre. Necesitaba levantarse y estirar los brazos y finalmente las piernas, eso era inaguantable. Si segua de esa

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forma senta que sus piernas ya no lo sostendran ms. Metahat ya no prestaba atencin a las necesidades de Takeyuki. Eso era una precaucin en caso de que Takeyuki decidiera escapar. l sera entregado al da siguiente al jefe de la otra tribu. As que sonriendo maliciosamente le haba dicho a Takeyuki que le hiciera sus demandas al jefe Azzawar. Cuando los preparativos de la cena terminaron, la fiesta comenz. Los hombres abrieron la botella de contrabando que les haba dado Zayid y bailaron y cantaron alrededor del fuego. Takeyuki tembl de fro y se acurruc bajo la manta. Un hombre le llev un plato de comida y un vaso con vino. Pero l slo tom la comida y rehus el vino. Si pudiera beber, en ese momento bebera hasta emborracharse, pero su cuerpo se rehusaba el vino. Takeyuki saba que se arrepentira si lo aceptaba. Incluso si slo tomara un trago no se escapara de sufrir al da siguiente. Todava recordaba cmo vomitaba y sufra, as que no se senta con deseos de beber. El hombre se fue. Todo el mundo estaba platicando y estaban realmente felices, pareca que haba pasado mucho tiempo desde que haban tenido alcohol, el cual les daba esa sensacin de libertad, y les permita relajarse. La charla y canciones siguieron por ms de una hora. Pero la siguiente vez que Takeyuki se percat, todo estaba en silencio. Despus de cenar Takeyuki se haba quedado dormido, pero algo lo haba despertado. Todo estaba extraamente tranquilo alrededor. Pens que el banquete haba sucedido slo un momento antes. Eso no era natural. Se levant y se asom hacia afuera de la caja del camin para mirar. Se senta

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inquieto e incluso preocupado ante la posibilidad de que lo hubieran dejado abandonado. Quera huir pero no ser abandonado. Afuera estaba muy oscuro. No haba luna esa noche. Sin la luna incluso las estrellas palidecan, quizs estaban cubiertas por las nubes. El fuego se haba apagado. Eso era ms extrao. Takeyuki estaba seguro de que el hombre en turno mantena el fuego encendido. Ellos nunca haban dejado de vigilarlo, de da o de noche, incluso cuando estaban en movimiento. Algo inusual estaba sucediendo. Sus tobillos seguan atados. Takeyuki, apoyado en sus manos y rodillas, se estremeci. Qu debo hacer? Ahora pareca buen momento para correr, pero qu con sus pies, tena que encontrar un cuchillo para cortar la soga de algn modo. No poda hacer nada en esa oscuridad. Justo entonces oy el ruido de alguien acercndose. Qu-quin est ah? grit Takeyuki. Alguien lo silenci advirtindole. Atsushi? Esa no era la manera en la que actuara su hermano. Pero Takeyuki no poda imaginar quin podra ser. La persona no dijo nada. El temor de Takeyuki aument y se alej de las sombras y de la oscuridad. Cuando estaba haciendo eso un brazo le rode el torso. No! Takeyuki pens que alguien se lo llevara de nuevo y entr en pnico. Sus manos ahora estaban libres, las mova en la oscuridad. Takeyuki no poda ver nada, slo el dbil contorno de una persona. Takeyuki estara bien, quien quiera que fuera

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podra evitarlo. Takeyuki incluso no haba rozado a la persona, y antes de darse cuenta era cargado fuera del camin. No! Djame ir! Qudate quieto Asustado por la profunda y amenazadora voz, el corazn de Takeyuki inmediatamente se aceler. La persona no le haba gritado ni actuado con violencia, pero le haba hablado con una aterradora autoridad. Takeyuki repentinamente record al hombre de esa tarde, Zayid. Z-Zayid? pregunt dbilmente, pero el hombre lo ignor. Pero como tampoco lo neg, Takeyuki estuvo seguro de que el hombre que lo cargaba no era otro ms que Zayid. Pero, por qu? Sus pensamientos eran un caos. Takeyuki le suplicara, se senta a punto de llorar. No se haba permitido esa libertad debido al orgullo y la vergenza. Llegar a la seguridad de su casa era su prioridad. Se preocupara por lo dems despus. Por favor... djame regresar a mi pas. Ya no quiero ser pasado a ningn lugar. Ya te dije que te callaras el hombre lo reprendi, ignorando las afligidas palabras de Takeyuki. La voz no era clara debido a la tela, pero era definitivamente la voz de Zayid que oyera esa tarde. Con todos dormidos, Takeyuki se oblig a cerrar la boca, a pesar de su desconfianza. Qu esperara conseguir ese hombre?

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Segn lo que haba visto Takeyuki esa tarde, l haba actuado como amigo de Metahat, pero en secreto haba planeado secuestrar a Takeyuki cuando la noche cayera y todos estuvieran dormidos. Takeyuki estaba asombrado de la determinacin y la astucia del hombre. Su secuestrador en esta ocasin era slo un hombre, pero Takeyuki senta que poda ser ms difcil escapar de Zayid que de Metahat y sus hombres, y eso aument su depresin. La situacin se estaba poniendo ms y ms imposible. El miedo de nunca poder regresar al Japn en su vida inund la mente de Takeyuki. Zayid sostena en sus fuertes brazos a Takeyuki y camin en la oscuridad varios cientos de metros sin un simple tropezn, hacia donde esperaba su caballo negro. Una vez que dej a Takeyuki en la fra arena, se quit la tela de la cara. Los ojos de Takeyuki ya se haban acostumbrado a la oscuridad y pronto vio la desnuda cara de Zayid. Casi grit. La forma de la larga nariz, y las grandes y suaves ondas del cabello. Y su cuerpo. Takeyuki no poda ver los detalles, pero esa forma... T eres... el hombre del avin! Ah no haba error. Takeyuki apenas poda creerlo y vea a Zayid con la boca abierta, su fastidiosa mirada y esa cara. Takeyuki recordaba esos ojos azules fijos en l. Pens que era extrao que no hubiera sido capaz de recordarlo antes. El hombre haba dejado una profunda impresin en su mente, Takeyuki slo poda pensar que se deba a que se encontraba distrado por los bandidos. Sabes montar? pregunt Zayid, ignorando de nuevo a Takeyuki. Claro, esa voz. No haba duda en la mente de Takeyuki de que era el hombre que abruptamente se haba

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sentado a su lado en el avin y le haba hecho una serie de preguntas.

Por qu no me responde? El hecho de que no negara


nada deba significar que no esconda nada. Ese hombre era inflexible y naturalmente irritaba a Takeyuki. Pero el tono de Zayid estaba lleno de autoridad. Eso no permita resistencia, as que Takeyuki decidi esperar todo lo que quisiera decir y preguntar, y asinti en respuesta a la pregunta, aunque estaba malhumorado. Si es necesario, puedo cabalgar de manera regular. En el momento en que oy la respuesta, Zayid sac el cuchillo de su funda. Acobardndose, Takeyuki se apart. Sin una palabra de explicacin Zayid cort las sogas con un nico corte de su cuchillo. Ahora escucha Zayid hablaba mientras guardaba de nuevo el cuchillo en la funda en su cadera. No pienses ni por un momento en huir, ahora t ests conmigo. De otra manera yo no puedo garantizar tu seguridad. Su voz era aterradora, pero sus ojos hicieron que Takeyuki se sobresaltara cuando brillaron en la oscuridad, sacudi la cabeza como un ttere. Si Takeyuki lo desafiaba, Zayid podra realmente matarlo. l poda sentir la inquieta respuesta a eso en su piel. El cuerpo de Takeyuki se estremeci de miedo. Zayid debi de haber pensado que haba sido un poco duro y le sonri. Vamos extendi la mano hacia Takeyuki.

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Takeyuki contuvo el miedo, haba estado amarrado mucho tiempo y sus piernas no respondan como l quera. Justo ahora no estaba seguro de poder ponerse de pie. An as rechazo el avergonzarte ofrecimiento, con una muestra de impotencia golpe con sus nudillos la mano alejndola. Takeyuki pens que era mejor confiar en s mismo que en ese hombre de nuevo. Zayid jal a Takeyuki ayudndolo a ponerse de pie y despus a colocar un pie en el estribo mientras lo sostena de la cintura. Lo lograste. Takeyuki asinti y en el siguiente momento, con una impecable sincronizacin, sinti una mano en la parte de atrs de su pierna derecha ayudndole a levantarla al lomo del caballo. Takeyuki logr montar a horcajadas en el negro caballo rabe sin dificultad. Zayid mont detrs de l. Sus cuerpos estaban muy cerca. Takeyuki sinti el pecho de Zayid en su espalda. Su espalda picaba al sentir el calor del hombre y su cuerpo se tens cuando los brazos de Zayid lo rodearon. Las mejillas de Takeyuki se ruborizaron, eso era muy diferente a l. No poda explicar por qu se senta tan avergonzado de lo que estaba haciendo el otro hombre. Pero por alguna razn se senta perturbado, y senta cosquillas y vergenza que le hacan imposible calmarse. Zayid tom las riendas y grit: Vamos! El caballo comenz a correr. El sonido de las pezuas en la arena reverberaba en la oscuridad de la noche. Llevaron el caballo atravesando el desierto a la medianoche. La tierra no se vea y Takeyuki tena la

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sensacin de ir volando. Era la misma sensacin que cuando montas una montaa rusa en un parque de diversiones. Sostente, no quiero que te vayas a caer Zayid sostuvo las riendas con la mano izquierda y pas su mano derecha por el abdomen de Takeyuki, acercndolo ms a su cuerpo. Uh, Zayid Takeyuki estaba abochornado por cmo le presionaba, la ingle de Zayid presionaba contra su cccix. Takeyuki nunca haba sentido un cuerpo tan cerca antes. Su voz estaba llena de vergenza. Qu sucede? Takeyuki pareca ser el nico que se senta de esa manera, Zayid aparentaba no pensar nada de eso. Sus sentimientos eran completamente normales al cabalgar juntos. Ah no haba absolutamente ningn significado, y pareca estar desconcertado de que Takeyuki se mostrara molesto por eso. A dnde vamos? Qu vas a hacer conmigo? Takeyuki se cubri a s mismo con esas preguntas. Zayid slo buf y no contest. Quizs no haba decidido qu hacer, y slo haba robado el premio de la banda de ladrones bajo sus narices por diversin. Si ese era el caso, a Takeyuki le asombraba la gracia de Zayid bajo presin y su desvergonzada arrogancia. Has estado vigilndome desde el viaje en avin? a Takeyuki le molestaba el silencio y presion por conversar de nuevo. Esperaba entender las intenciones de Zayid un poco mejor y las vergonzosas sensaciones. Metahat hablaba bien el

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ingls pero no se senta con deseos de hablar con l. Takeyuki quera conocer la opinin de Zayid sobre una variedad de temas, el hecho de que Zayid hubiera iniciado la conversacin con l en el avin sostena su impulso. Takeyuki record cmo Zayid iba impecablemente vestido, obviamente con un traje costoso y en un vuelo internacional en primera clase, no tena idea de que pudiera estar mezclado con bandidos del desierto. Ciertamente no haba pensado que Zayid fuera un hombre de negocios normal, pero su imaginacin no haba ido ms all de considerar que era un actor, un artista o algo como eso. Pero aqu era un ladrn conocido como el Halcn del desierto. Un hombre al que tema el jefe de una peligrosa banda de bandidos. Takeyuki supuso que estaba completamente fuera de lugar. Su cabeza estaba dando vueltas. No bebiste nada de vino, no es as? comenz Zayid su propia lnea de conversacin sin contestarle a Takeyuki. No tomaste nada en el avin, as que sospech que no beberas ni aunque te ofrecieran. SI hubieras bebido, secuestrarte hubiera sido ms difcil. Agregu un sedante al vino. As que l lo haba planeado despus de todo. Takeyuki no saba desde cundo Zayid estaba trabajando en la idea, pero haba preparado el vino con el sedante, esa sola accin era asombrosa. No se detuvo a regodearse con su propio ingenio. Zayid continu framente. La gente caera como una roca cuando quedaran inconsciente y yo poda tomarme mi tiempo para llevarte. Para Aslam es algo bueno que seas como un nio.

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Un nio? las palabras de Zayid hicieron que Takeyuki olvidara la situacin en la que se encontraba y saltara su temperamento. Protest fuerte y se gir para verlo a la cara, pero cuando lo hizo su cuerpo se inclin a un lado. Idiota! Si la mano de Zayid no lo hubiera detenido, Takeyuki hubiera perdido el balance y se hubiera cado mientras el caballo galopaba. Zayid reacomod a Takeyuki sorprendido. Por qu te giraste tan sorpresivamente? Tienes dificultades para controlarte, nio? Cul es el problema de que te diga as cuando irreflexiva y absolutamente sin pensar actas como un nio? Trata de ser razonable. Yo-yo-yo te juro que nadie siquiera me ha hablado de esa forma antes. Takeyuki estaba tan enojado que no poda hacer que las palabras salieran de su boca. Trat de objetar incoherentemente, pero Zayid volvi a ignorarlo. Zayid llevaba a Aslam a galope. Takeyuki era ms ligero que la mayora pero aun as, el caballo iba a gran velocidad, considerando que llevaba a dos personas en el lomo. Pronto estaremos en mi escondite parecan que ellos hubieran estado montando por siempre cuando Zayid dijo eso. Takeyuki entrecerr los ojos y vio el panorama, mientras enfocaba vio el dbil pero seguro contorno de un objeto. Eso no era un interminable camino ni un abultamiento en la arena, eso era un desorden de piedras y rocas de todos los tamaos. Los ojos de Takeyuki simplemente se abrieron ms al ver en silencio un grupo de rocas que aparecieron sorpresivamente en el desierto, sin nada sobresaliente en ninguna direccin. Rodearon

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una roca que pareca un tazn puesto de cabeza. Otra roca haba sido erosionada hasta parecer un hongo y otra como una mesa... Zayid pareca dirigirse hacia una roca de forma oblonga que estaba al final. Cuando se acercaron, Takeyuki pudo ver que a un lado haba un hueco que la naturaleza haba labrado tambin. Zayid detuvo su caballo frente a su escondite y desmont. Vamos dijo, estirando ambos brazos hacia Takeyuki. Takeyuki no tuvo tiempo de dudar, los brazos de Zayid le ayudaron a bajar del caballo. Estaba consciente de que no hubiera logrado bajar del caballo por s mismo, as que su testarudez no era buena. Eso es, buen chico desconociendo completamente el monlogo interior de Takeyuki, Zayid sonri y lo trat como si fuera un nio. Takeyuki estaba comenzando a entender poco a poco la personalidad de Zayid. Zayid seal con un movimiento del mentn que lo siguiera y l lo sigui de mala gana. No tena eleccin, slo hacer lo que el hombre deca. Takeyuki no poda adivinar dnde se encontraba ahora. Para donde viera no haba ms que arena y rocas, no era tan imprudente como para tratar de huir de ese lugar, cuando no saba ni para qu direccin correr. Llegaron a la abertura que era ms grande de lo que l haba pensado y Zayid entr fcilmente, a pesar de sus anchos hombros. Haba un pequeo espacio justo en la entrada, pero

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Zayid continu hacia el interior. El camino haca una curva a la derecha. Cuando llegaron a ese lugar haba un tipo de oscuridad diferente y los pasos de Takeyuki eran vacilantes. Zayid haba tomado una vela de la alforja de su caballo antes, como si anticipara la reaccin de Takeyuki, e ilumin el rea. Estaba fro adentro, pero el interior de la cuerva era como una cabaa de piedra. El aire era seco pero pareca que tena ventilacin. Cuando Takeyuki logr enfocar not una ligera fragancia oriental en el ambiente, como si se hubiera quemado perfume. Caminaron un poco ms y de nuevo llegaron a un espacio abierto. El nuevo lugar era mucho ms grande y alto que el que estaba junto a la entrada. Takeyuki vio con sorpresa el tamao, las paredes del interior eran blancas piedras calizas. Arena seca cubra el piso igual que una alfombra. Las partculas de arena se sentan ms finas y suaves que el resto de la arena del rea. Zayid debi llevarla ah con algn propsito.

Quin es este hombre? La misma duda resurga en su


cabeza. Obviamente no estaba perdiendo el tiempo. Si poda hacer algo como eso, indiscutiblemente tena algo de poder. Mientras Takeyuki segua en silencio, sus pensamientos daban vueltas en su cabeza. Zayid estaba prendiendo un fuego en la parte ms lejana del rea. Pareca que el espacio para el fuego era siempre el mismo, las piedras alrededor ya estaban negras a causa del holln, haba tambin una abertura para que el humo saliera. Gracias al fuego la cueva se vea ms brillante. Toma asiento y espera ah. Ah era una hermosa alfombra con un patrn hecho a mano que Zayid seal.

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A dnde vas? grit Takeyuki cuando Zayid regres de nuevo hacia el pasaje, repentinamente estaba preocupado de que lo dejara solo ah, y para ser honesto se senta un poco solitario. Voy a amarrar a Aslam detrs de alguna roca y darle comida y agua. Regresar, no te preocupes, no voy a dejarte aqu y desaparecer. O-oh ya veo, yo realmente no estaba preocupado, solo preguntaba. Ah. El hombre sonri divertido. Pareca estarse riendo en silencio de nuevo de lo infantil de Takeyuki, y su ira fluy, estaba avergonzado. Sin importar lo que hiciera, Zayid irritaba a Takeyuki. Zayid empez a rerse de la expresin de Takeyuki. Pareca como si se burlara de l.

Soy un adulto! Takeyuki vea la espalda del hombre que


se iba mientras se diriga a la alfombra que se le haba indicado con una irritada expresin. Le tom un rato que desapareciera su resentimiento e irritacin. No poda calmarse, pero mientras, esperaba solo en ese cuarto, en silencio, al hombre que haba prometido regresar. Su sentimiento de soledad creci y olvid su ira. En su lugar las caras de todos a los que extraaba inundaron su mente unos despus de otros. Su hermano mayor Atsushi. Su cuada Masako, el embajador Kusunoki. Mustaf. Quera ir a casa tan urgentemente que las lgrimas inundaron sus ojos. Takeyuki no quera llorar pero sus ojos actuaban solos. Se los sec reciamente con el dorso de la mano.

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Ow Su mano estaba cubierta de arena y algunas partculas entraron en su ojos. Sus lgrimas caan ms rpido ahora. Ey Una mano tomaba su hombro desde atrs. Qu espantoso momento. Takeyuki se solt del agarre de Zayid y grit. No es nada no pudo evitar que su voz se oyera llorosa, pero lo odi de todas formas. Slo me cay algo en los ojos. Eso era completamente cierto, pero son como una excusa. Y por cmo se senta Takeyuki, Zayid tena que haber pensado que era una excusa. Djame ver. Ey! Zayid tom el mentn de Takeyuki y le levant la cara. Takeyuki vio rencoroso a Zayid con sus ojos llenos de lgrimas. Una vela estaba prendida detrs de ellos, iluminando los ojos de Zayid que parecan brillar y le recordaban a Takeyuki la profundidad del mar. Su ardiente mirada lleg profundo en el corazn de Takeyuki. Zayid claramente no lo molestaba por malicia. Ni lo atormentara, sin una razn para hacerlo, Takeyuki lo crea. Quizs esa era la magia de esos ojos azules. Zayid acerc sus labios a la cara de Takeyuki. Takeyuki vea la hermosa cara, olvidando incluso cerrar los ojos. Haba sentido eso en el avin tambin, lo atractivo que Zayid era, de una

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manera masculina y galante. Ahora ese hombre estaba tan cerca que Takeyuki oa el pulso de su corazn. Zayid acun las mejillas de Takeyuki entre sus manos. Takeyuki estaba como prisionero del hombre sin que l lo notara al principio. Era difcil creer lo que suceda. Zayid bes suave y brevemente uno de los ojos abiertos de Takeyuki. Takeyuki no saba lo que estaba sucediendo. Antes de que Takeyuki saliera del shock, Zayid besaba el otro ojo. Extraamente sus ojos dejaron de doler, era como una extraa magia.

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Qu-qu haces? El acto fue tan totalmente inesperado que la bravata desapareci de la voz de Takeyuki, todo lo que pudo hacer fue murmurar. Dijiste que le lastimaste los ojos. S, pero... Ya no te duelen ms, es as? ...supongo que no. Cul es tu nombre? Takeyuki parpade confundido, ellos estaban hablado de sus ojos, cuando sorpresivamente Zayid le pregunt su nombre, no poda procesar la pregunta. Takeyuki Onozuka. De alguna manera contest obedientemente, porque haba perdido la voluntad de resistirse al hombre. Al menos por esa noche. Takeyuki, hmm? Zayid repiti saborendolo. Eso enterneci a Takeyuki. el nombre como

Metahat no se haba molestado en saber cul era el nombre de Takeyuki. Eso era porque no vea a Takeyuki ni siquiera como un humano. Pero Zayid le haba preguntado su nombre y lo haba pronunciado correctamente. l no era una mala persona. Takeyuki podra estar precipitando conclusiones despus de pequeas cosas, pero quera confiar en sus instintos. Quizs ya

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haba cado bajo el hechizo del misterioso y guapo Halcn del Desierto Takeyuki quizs se lo estaba imaginando pero el tono con que Zayid deca su nombre estaba lleno de profunda emocin. Claro, Takeyuki poda pensar que era slo porque estaba en un estado emocional sensible. Zayid no tena razn para tener ningn sentimiento especial hacia Takeyuki. Ellos slo estaban reunidos. Y ni siquiera era una reunin. La primera vez que se encontraron estaban en el mismo avin. Casi no se haban relacionado uno con el otro. Zayid acarici la mejilla de Takeyuki con el dorso de su ndice. El dedo de Zayid era largo y suave. Se sinti bien al ser tocado por l. l realmente senta amar a ese misterioso hombre. Es eso raro? Se pregunt Takeyuki. Quizs estaba intoxicado por algn aspecto del hombre, en quien incluso no estaba seguro de poder confiar. Takeyuki estaba sorprendido. Qu era exactamente lo que Zayid quera? Quizs tena talento para capturar los corazones de la gente. Zayid se detuvo y se separ lo suficiente de Takeyuki, como si quisiera decir algo, al final dijo: Es tiempo de que duermas. Se separ y fue por un cobertor de una pila en un nicho en la pared de la cueva. Takeyuki lo tom sintiendo la suavidad del material y la diferencia con la grosera tela del que haba usado en el camin. ste era ms grande y pareca ms clido. Cuando tom el cobertor sorpresivamente sinti el sueo que tena.

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Takeyuki se acost en la alfombra, se cubri con el cobertor y cerr los ojos, esa noche sus piernas estaban libres. Slo eso lo haca feliz. Zayid se acerc y Takeyuki lo oy sentarse directamente en la arena. Buenas noches le murmur al odo. Takeyuki liber una profunda y relajada respiracin y cay dormido.

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CAPTULO SEIS
akeyuki haba logrado escapar de los bandidos pero ahora estaba en manos de un hombre cuya verdadera identidad desconoca y quien lo haba llevado a una cueva que l llamaba su escondite. El objetivo de los bandidos era claro como el cristal, pero Takeyuki no tena idea de lo que Zayid quera con l. Takeyuki no poda ver la situacin con optimismo ni abandonar sus precauciones hacia ese hombre. Hasta que supiera lo que iba a sucederle, no podra relajarse. Incluso aunque dorma, estaba tan intranquilo que tena pesadillas. Esa maana Takeyuki se haba despertado baado en sudor fro y vio alrededor a la cueva vaca, como si siguiera dentro de la pesadilla. Takeyuki segua confundido cuando Zayid regres. Su cabeza estaba cubierta, pero se haba quitado la mscara de la cara. Takeyuki no se entenda a s mismo pues cuando Zayid apareci, despus del choque de su ausencia, se sinti profundamente aliviado. Zayid era el que haba secuestrado a Takeyuki, pero el pensar que Zayid lo abandonara haca a Takeyuki miserable. Eso era natural. Zayid llevaba un plato y una taza en sus manos, haba preparado el desayuno afuera. Haba caf en la taza, y no era turco, pero cuando lo prob le pareci mejor. Takeyuki, comi sopa de frijoles, pan y se acab el caf. Le pareci lo ms

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delicioso que haba comido, pero eso solo era porque tena una crisis nerviosa. Qu vas a hacer conmigo? Takeyuki le pregunt lo mismo que le haba preguntado durante la noche. Qu quieres que haga contigo? Zayid vea fijamente a Takeyuki mientras le devolva la pregunta. Takeyuki estaba enojado, Zayid haba estado ignorando sus preguntas desde la noche anterior y no mostraba ni siquiera un indicio de lo que estuviera pensando. Takeyuki estaba cerca de los lmites de su paciencia. As era como lo haba provocado en el avin, pero cuando l lo provocaba aqu, su ira era ms profunda, no estaba de humor para bromas ni para rerse. Takeyuki estaba absolutamente indefenso ahora. A unos pasos se hallaba el oscuro futuro que Zayid llevaba con l. Dependa enteramente de Zayid que l viviera o muriera, saba eso e innecesariamente era simptico con Takeyuki, no haba crueldad en eso. l se vea real pero pareca encubrir algo en su interior. Cuando Takeyuki se dio cuenta de que Zayid podra ser del mismo tipo de personas que la banda de ladrones, su odio hacia s mismo aument por su frivolidad e ingenuidad al creer en ese hombre. Le dola la falta de humanidad de Zayid. Claro que quiero que me regreses a la Embajada de Japn en Ras. Cuando Zayid oy la ira en la voz de Takeyuki, se ri insensiblemente. Quieres incluso olvidar haber venido a Cassina? El pequeo nio quiere regresar a su protegido y pequeo pas tan rpido como lo lleven sus piernas.

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Por qu tienes... por qu siempre tienes que decir cosas como esas? No soy un pequeo nio y no trato de huir. Oh? Entonces disfrutaras quedarte aqu en el desierto como mi esposa? T qu? Takeyuki se qued sin palabras. Estaba seguro de que Zayid lo haba dicho simplemente para bromear un momento, pero en su mirada no haba humor. Takeyuki no poda precisar si era broma o si realmente lo dijo en serio. Se limpi la garganta y se enfrent con ira a Zayid. Esa no puede ser la razn por la que me hayas secuestrado de esos hombres. Y qu si te digo que esa es? Zayid sonri de mala manera. La esquina de sus labios se elev de una manera que deca claramente que encontraba divertida la situacin. Sus ojos tambin cambiaron, su expresin empez a ser ms suave que antes. Ridculo. Takeyuki se ruboriz y desvi la mirada. Al menos esperaba que ya no estuvieras dormido y dejaras de hablar tonteras. Quieres decir que realmente quieres regresar al Japn? Zayid concluy sarcsticamente, y el rubor de Takeyuki aument. Qu est mal con esto? Gritaba desde el fondo de su corazn. No era un ingenuo nio de mami. De ninguna manera. No le gustaba reconocerlo pero desde el punto de vista de

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Zayid era evidente. Takeyuki no encontr nada con qu refutar esa declaracin y lo nico que hizo fue guardar silencio. Te veas adorable cuando estabas dormido anoche. La sangre le hirvi de nuevo. Era como si Zayid le estuviera diciendo que no era nada sino slo adorable cuando estaba durmiendo. Hablar con Zayid era una experiencia indignante despus de otra. Ellos simplemente no podan estar uno con el otro. La Indignacin de Takeyuki creca. Se gir a ver a Zayid y Zayid buf, pareca estar regodendose de nuevo. Qu horrible personalidad! Takeyuki apret sus labios para mostrar su repulsin. Bueno, lo siento, no estoy interesado en hacer nada con un hombre. Me extraa. Tena la impresin de que podras degradarte sorprendentemente rpido si alguien pudiera tocarte. Porque eres extraamente atractivo. Es por eso que Metahat te trat como un objeto, y probablemente quera entregar tu mano a algn jefe de tribu de por aqu para pedirle ms indulgencia en el futuro. De algn modo Zayid haba percibido que Metahat le haba mentido. No slo eso, incluso haba adivinado sus reales intenciones. Pareca comprender la rivalidad y la lucha por la sobrevivencia de las tribus nmadas. Era un hombre astuto e ingenioso. Eso podra ser un gran problema si se enamoraba de Takeyuki.

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Pens que la homosexualidad era tab para los musulmanes. O es como el alcohol y las ideas sobre el sexo no estn reguladas por la religin en Cassina? Son asuntos privados. Zayid interrumpi su argumento despreocupadamente. Los musulmanes estrictamente ortodoxos, defienden las doctrinas de su religin. Viven sus vidas todos los das confiando en los Cinco Pilares del Islam (5) y aun cuando el consumo del alcohol sea permitido por la ley, ellos no lo beben. T eres as? Soy exactamente lo que ves. Las enseanzas de la religin son importantes para m, pero dejo a un lado las partes que me parecen sin sentido tanto como me parece prudente y vivo confiando en mis propios sentimientos. En el pasado yo probablemente hubiera sido tratado como un hereje y denunciado. Me alegra que el Rey actual sea de mente abierta y progresista. La visin religiosa de Zayid no haba causado mucho efecto en Takeyuki, pero poda identificarse con las ideas flexibles. El hombre posea un verdadero y misterioso atractivo. Takeyuki trataba de odiarlo, pero empezaba a sentirse seducido. Vea la cara de Zayid, y Zayid, que haba alejado la mirada, la regres a la cara de Takeyuki. Esos ojos azules vean a

(5) Cinco pilares del Islam, son las cinco leyes que rigen la religin musulmana: 1 Fe
en Ala y en Muhammad (su rey) como su profeta. 2 oracin, 3 caridad, 4 ayuno , 5 peregrinar a la meca.

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Takeyuki como si se lo tragaran. El corazn de Takeyuki lata aceleradamente. Inconscientemente contuvo el aliento y tom con sus manos fuertemente al frente su camisa. A causa de que haba pasado dos das enteros en el desierto, no haba seales ni de la marca en su blanca camisa nueva, cubierta con toda esa tierra. Su cuerpo entero estaba cubierto de una gruesa capa de arena, y estaba tan sucio como nunca lo hubiera credo en Japn. El hecho de que Zayid lo encontrara atractivo en ese estado era incomprensible. Era slo una persona sexual, un pervertido o qu? Esa no era excusa para permitir su fija mirada. As que Takeyuki vio a Zayid como si lo atrapara. Sinti el aire tenso y a su corazn saltar. Takeyuki repentinamente Zayid toc la mejilla de Takeyuki. Takeyuki grit sorprendido y se retir, cerrando los ojos. No saba lo que Zayid iba a hacer, as que estaba asustado. Zayid pareca no tener intencin de ser violento. Retir el cabello de Takeyuki de su mejilla con ternura. Takeyuki relaj sus hombros y abri sus ojos, confundido. Ests asustado de m? Zayid pregunt con ligero dolor en su voz. Claro que no. Takeyuki odiaba admitir que estaba asustado. Sacudi la cabeza alardeando.

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Sus dedos cepillaron su pegajoso cabello, imposible de llevar a su habitual suave textura. Estaba avergonzado de que alguien le hubiera tocado el cabello en ese estado. Pero estaban en el desierto. No importaba cunto deseara una ducha o un bao, nunca podra tenerlo. Takeyuki quera regresar con su hermano mayor y recuperar su vida normal. Con una sonrisa burlona Zayid declar que la testarudez de Takeyuki era impresionante y se apart. Takeyuki vio que Zayid volva a ponerse sus capas de tela y su bolsa de piel. No se quedaran ah ms tiempo. Takeyuki fue asaltado por una nueva ansiedad. A dnde lo llevara Zayid ahora? Realmente nunca volvera a ver a su familia otra vez? Zayid tratara de mantener a Takeyuki con l por siempre y tratarlo como a una esposa? Zayid. Takeyuki le habl al hombre que se encontraba de espaldas, con lo ltimo de su esperanza. No obtuvo respuesta, pero Takeyuki not, por los msculos de la espalda tensarse, mientras se pona su camisa blanca, que Zayid lo haba escuchado. Por favor, llvame de regreso a la ciudad. Takeyuki trag saliva. Su garganta estaba seca por los nervios. Slo djame en la orilla, eso estar bien, pero por favor llvame. Ya no quiero estar ms en el desierto. Su voz temblaba ligeramente mientras trataba de convencer desesperadamente a Zayid. Hasta ahora las cosas que Takeyuki le haba preguntado o demandado, haban sido cosas que difcilmente pudiera

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negarle. Al final siempre sonrea sobriamente y ceda. Pensando en esos antecedentes Takeyuki esperaba que Zayid pudiera cumplirle su deseo, sin importar la razn por la que lo hubiera secuestrado. Pero la respuesta de Zayid fue absolutamente directa y ni siquiera se gir. Desafortunadamente, necesito que te quedes en el desierto conmigo un poco ms. No se rehus definitivamente, pero Takeyuki sinti como si hubiera sido un claro no. Una sensacin de condena lo rode. Vmonos. Aparentemente ya haba terminado los preparativos, Zayid se colg la bolsa de piel en los hombros, con su fuerte postura instaba a Takeyuki a moverse y a no desobedecer. Tena una tela roja en sus brazos. Ven conmigo, tenemos que movernos antes de que el sol suba ms. No quiero ir. Takeyuki se qued en donde estaba sacudiendo la cabeza testarudamente. Me quedar aqu, esperar hasta que alguien me encuentre aqu, no voy a irme contigo. Se gir rpidamente alejndose. Oh, qu quieres ahora? dijo Zayid framente. Quieres morir de hambre? Cmo planeas sobrevivir en este lugar hasta que la ayuda llegue? No conoces una sola cosa de este lugar. No hay aqu cerca suficiente agua ni comida. Seras muy afortunado si alguien te encontrara en tres das, de lo contrario te debilitaras y moriras lentamente.

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A m... a m no me interesa lo que me digas. Las advertencias de Zayid instantneamente acobardaron a Takeyuki. Eso probablemente era completamente cierto. Sin importar de cunto valor se cubriera, cuando confrontaba los problemas reales del agua y la comida, Takeyuki no saba qu hacer. Si no te apuras te llevar sobre mi hombro. Vamos! O quieres que te lleve en mi espalda igual que a un beb? Takeyuki renuentemente lo sigui, estaba insoportablemente enojado, pero no quera morir ah. Muriendo no lograra nada. El orgullo era importante, pero ms importante que todo el orgullo era la vida. Cuando dejaron la cueva, se expusieron al brutal sol. Apenas y estaba saliendo, pero ya brillaba intensamente. Zayid fue a las sombras entre las rocas, en donde estaba su negro caballo. Asegur la bolsa que llevaba en la montura, acarici el cuello del caballo como si le agradeciera su cooperacin. Takeyuki reflexionaba sobre el da anterior. El caballo de Zayid era hermoso, con una fina crin, fuertes y rpidas piernas que le permitieron correr durante la noche. Ten, usa esto. Zayid le dio la tela roja, Takeyuki la desdobl, era un rectngulo de aproximadamente dos metros de largo, haba lneas doradas trenzadas en las orillas. Se cubri y la cruz frente a su cuello como Zayid le dijo, dejndola caer sobre sus hombros. Cubierto de esa manera mont adelante de Zayid, como la noche anterior. El caballo comenz a trotar, los brazos de Zayid apoyados en el cuerpo de Takeyuki.

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Ey... Takeyuki gir la cabeza para hablar con Zayid, quien se presionaba contra l. Era en serio? Qu? Lo que dijiste anoche. Takeyuki estaba avergonzado de repetir las palabras hasta para s mismo, se rehusaba a decirlas para alguien ms. Quieres decir cuando dije que podra hacerte mi esposa? Zayid agreg con un tono deliberadamente provocador. Las mejillas de Takeyuki se ruborizaron en un segundo, Zayid realmente tena una horrible personalidad. Era obvio que disfrutaba haciendo que Takeyuki se sintiera incmodo. Bueno, no s. Me met en todo este problema de robarle su raro premio a Metahat. Todava trato de pensar en la mejor manera de disfrutarlo. No creo que disfrutes mucho durmiendo conmigo. Bueno, entonces, puedo hacer lo que Metahat estaba pensando y venderte al jefe de una u otra tribu, para obtener una recompensa. No eres mucho mejor que Metahat despus de todo. Qu es lo que esperabas de m? Zayid se rea fuerte de la desilusin de Takeyuki. Qu pensabas, que era tu salvador? Algn prncipe encantado que atraves el desierto para rescatar a la princesa secuestrada? Por qu pensara eso? La mente de Takeyuki estaba nublada por la humillacin. No era que ese hombre tuviera una horrible personalidad, era malvado. Sin importar su magnfica

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apariencia, en el interior despus de todo era igual que Metahat. No era incluso ms deshonesto, villano y cobarde. Takeyuki estaba enojado consigo mismo por pensar que un hombre como Zayid fuera al menos un poco mejor. Aparentemente era un terrible juez de carcter. En su ira quera retirar los brazos que sostenan su cintura. Pero saba que si lo haca podra caer del caballo y terminar mal herido. No poda hacer nada estpido. Sera malo que terminara quebrndose un hueso o pisoteado por el caballo. La nica cosa que Takeyuki poda hacer era refunfuar y guardar silencio, manteniendo su cara al frente. Zayid diriga hbilmente el caballo con solo una mano a travs del desierto, y entre rocas. El nico desierto que Takeyuki haba conocido hasta el da anterior eran dunas de arena, pero en ese breve viaje, cambiaron las caractersticas del desierto que vea. Se senta asombrado por el misterio de la naturaleza. Takeyuki no tena la ms leve idea de dnde estaran en un mapa, pero Zayid pareca saber claramente a dnde se dirigan. El corazn de Zayid golpeaba rtmicamente, Takeyuki saba que estaba perfectamente calmado, no tena ningn problema. Cunto tiempo estara con Zayid? Probablemente no tendra que preocuparse por morir de hambre. Esa impresin le aliviaba. El problema era su personalidad. Pareca desinteresarse de Takeyuki o tratarlo como a una mujer o a un nio. Mientras atravesaban el desierto el sol suba sobre sus cabezas.

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Zayid pareca particularmente preocupado por su caballo que los llevaba a ambos. Nunca lo forz fuera de los lmites, ocasionalmente descansaban en una sombra y le daba agua y alguna zanahoria, le acariciaba el cuello y lo elogiaba suavemente. Era extrao decirlo, pero Takeyuki se senta celoso de Aslan. La mitad del tiempo que Zayid pasaba con Aslan no se preocupaba por Takeyuki. Takeyuki no poda entender cmo Zayid poda tratar mejor a un caballo que a un humano. Claro, lgicamente Takeyuki entenda que el caballo era el que haba hecho todo el trabajo corriendo a travs del desierto. Takeyuki slo lo haba montado, no estaba en posicin de quejarse. l entenda eso. Pero cuando era testigo del afecto de Zayid por su caballo, de la manera cmo le hablaba y lo vea, se senta resentido. Se senta inferior, como si fuera menos importante que el caballo. A pesar de la amabilidad que Zayid mostraba con el caballo, slo se haba mostrado cruel con Takeyuki, y eso haca que la expresin de Takeyuki fuera agria. De cualquier forma, reconociera o no los sentimientos de Takeyuki, Zayid haca a su caballo correr ms rpido despus de cada descanso, y el silencio continuaba entre ellos. Despus de tres horas de haber dejado el escondite, Takeyuki vio una lnea verde y amarilla frente a ellos. Es un oasis. Finalmente Zayid habl detrs de l. Eso? Takeyuki pregunt a pesar de s mismo, atrapando con su vista el paisaje que se acercaba frente a ellos. Pregunt como si su anterior resentimiento nunca hubiera

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existido. Finalmente Takeyuki tambin encontraba demasiado incmodo permanecer callado. Quebrado el silencio naturalmente fue un alivio. Qu son esas edificaciones amarillas? Esa lnea que est cerca del agua. Son paraderos. Son nichos en las paredes que tienen camas estrechas en donde una persona puede acostarse despus de un largo da. Hay pequeas alfombras en ellos, aunque es difcil decir que sea higinico. Nos vamos a quedar ah? No, solo vamos a descansar en el oasis. Cuando el sol comience a bajar nos iremos. Voy a advertirte algo de nuevo. No pienses hacer nada divertido. La gente ah slo habla rabe, y es intil que pidas ayuda. Promteme que no intentars escapar y que te quedars cerca de m. La voz de Zayid sorpresivamente aument a un tono ms amenazante a la mitad de su explicacin. An as el ingenuo de Takeyuki lo desafi. Y qu si no te lo prometo? Estaba enojado de seguir rdenes todo el tiempo. Si Zayid pensaba que sumisamente iba a seguir esa lnea, estaba equivocado. Takeyuki se lo mostrara. Te atar una soga en la cintura, as no podrs escapar. No lo hars! No puedes tratar a la gente como si fueran monos amaestrados. Takeyuki protest, su cara roja de la ira. Pero Zayid resopl aparentemente completamente desinteresado.

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Si no quieres que lo haga, entonces s buen nio y promteme que no escapars. Zayid estaba increblemente arrogante y dominante. Takeyuki apret los dientes. Eso era increble. Si slo no estuvieran en el desierto, tratara de huir. Aceptara la condicin por el momento, pero cuando tuviera su oportunidad, definitivamente le mostrara a Zayid que poda huir, renov su decisin. Mientras ambos intercambiaban esas desagradables palabras, el oasis qued justo bajo su nariz. Era un largo manantial. Un gran estanque floreciendo en medio del desierto. Exuberante vegetacin creca alrededor. Esa tierra no era rida. Takeyuki finalmente se sinti refrescado. Zayid no se dirigi a las edificaciones amarillas, llev su caballo un poco alejado, e igual que la noche anterior, baj y levant sus dos brazos hacia Takeyuki. Mientras Takeyuki se sostena de los brazos de Zayid para bajar del caballo, pensaba en lo extrao de todo eso. En ocasiones como esa, Zayid era como un caballero en brillante armadura, y eso era extrao. Era imposible creer que era el mismo hombre que se rea sarcsticamente mientras abusaba de Takeyuki. Era corts y decidido, e incluso refinado. La gente no viene a menudo aqu, la mayora de los viajeros en el desierto se quedan en las edificaciones para comer y descansar. Esa es la razn por la que no vamos a ir ah, porque t eres un villano bueno para nada? Aunque Takeyuki

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deliberadamente lo dijo para molestarlo, Zayid slo se burl sin verse afectado y mir a Takeyuki divertido. Puede ser, eso es bastante perceptivo para un nio. Ya te dije, No soy un nio! Takeyuki hizo pucheros, maldiciendo a Zayid. De cualquier manera que abriera la boca siempre era lo mismo. Quera golpear la hermosa cara de Zayid y decirle que no se burlara de l de nuevo. Zayid amarr a Aslan en un rbol junto al manantial, colg una de las bolsas en su hombro y empuj por el hombro a Takeyuki para acercarlo al borde del manantial. Qu ests haciendo? Detente, Zayid! Djame ir! Nunca te callas. No quieres entrar al agua y limpiarte un poco? Las palabras de Zayid le recordaron a Takeyuki el horrible estado en que se encontraba. Se sinti rpidamente avergonzado y sus mejillas se colorearon. Haba olvidado completamente que llevaba tres das sin baarse. Ten. Zayid solt el hombro de Takeyuki y le dio una toalla. Nadie puede verte, ve y entra al agua. Bien contest Takeyuki, comenzando a doblegarse ms a menudo a la cruel conducta. Vigilar tus pasos. Est bien! Esta vez sus palabras fueron cortantes. Cuando vio sobre su hombro a Zayid, ste tena una expresin de burla.

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La hierba a la orilla del manantial creca hasta arriba de su cintura. Takeyuki se qued ah y se desnud, dirigindose al agua slo con la toalla. La temperatura estaba ms baja de lo que esperaba, pero realmente no estaba fra. Como l no poda asegurar que nadie lo espiaba por algn lado, se meti al agua hasta los hombros y busc un lugar ms profundo. El agua se senta mejor de lo que hubiera imaginado. Takeyuki pronto olvid su vergenza y empez a disfrutar del bao. Era como Zayid haba dicho, no haba nadie alrededor. Despus de lavarse, nad un rato. Ocasionalmente miraba a la orilla para revisar lo que estaba haciendo Zayid. La primera vez que lo vio llevaba de las riendas a Aslan a una orilla y lo dej para que bebiera agua. Mientras Aslan bajaba la cabeza para beber, Zayid acariciaba su cuello y cepillaba su crin. Eso mostraba lo importante que era Aslan para l, y cun carioso era con el caballo. A Takeyuki le doli el corazn de nuevo. l ni siquiera me ve a m as, pens melanclicamente. Incluso consider nadar ms apartado de la orilla, pero record que estaba desnudo y se detuvo. Despus de nadar un tiempo volvi a ver y Aslan estaba atado entre los rboles, comiendo hierba, mientras Zayid permaneca bajo un rbol, leyendo un libro. Qu estara leyendo? Takeyuki tena curiosidad, as que nad hacia la orilla y sali del agua, su toalla estaba en un rbol cercano. Antes de que pudiera alcanzar la toalla el sonido del agua hizo que Zayid levantara la vista. Sus miradas se conectaron porque Takeyuki estaba viendo a Zayid mientras caminaba. Zayid tena los ojos totalmente abiertos.

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A Takeyuki lo tom por sorpresa y se cubri con sus manos. Zayid era slo otro hombre, pero por alguna razn Takeyuki se sinti avergonzado de que lo viera, se ruboriz y en su prisa por tomar la toalla no prest atencin, piso mal y perdi el balance. Oh rod cayendo en el manantial. Zayid lleg hasta Takeyuki con rpidos pasos. Takeyuki estaba ruborizado. Rpidamente se levant, alcanz la toalla y se la envolvi en la cintura.

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No estoy haciendo nada, imbcil. Su vergenza hizo que Takeyuki lo insultara, Zayid lo mir sorprendido. Eres realmente descorts le dijo Zayid. Tu cara es la de un aristcrata, pero tu personalidad no combina para nada. Bueno, gracias por tu opinin. Acomodando su cabello lleno de agua hacia atrs, Takeyuki baj la vista mientras hablaba, quera que Zayid se alejara. No poda evitar sentirse avergonzado como estaba, pero en lugar de dejarlo Zayid se acerc ms. Parece que te divertas en el agua. Takeyuki levant la vista hacia Zayid, sorprendido. Lo haba visto. Pareca estar atendiendo su caballo y leyendo su libro, sin prestarle la ms ligera atencin a Takeyuki, pero debi verlo por el rabillo del ojo. Estaba sorprendido. Te sientes bien? Zayid fij sus azules ojos en Takeyuki. Takeyuki estaba extraamente ruborizado, su corazn se aceleraba y su garganta se cerraba. Por qu se senta as cuando estaba frente a Zayid? No poda entenderlo. Zayid retir gentilmente el cabello de la frente de Takeyuki. Tu cabello se ve mucho mejor sin toda esa tierra. Sus dedos acariciaban el cabello de Takeyuki mientras lo deca, entonces casi por accidente recorrieron su mejilla y los mantuvo ah. Zayid

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Espera. Takeyuki quera preguntarle por qu lo tocaba de esa manera, pero fue interrumpido inmediatamente. Zayid regres al rbol en donde estaba sentado un momento despus. La bolsa de piel estaba en la base del rbol, aparentemente sirviendo de cojn. Zayid sac una toalla y ropa de color caf con leche y se la dio a Takeyuki. Takeyuki se colg la toalla al hombro y desdobl la ropa. La camisa tipo safari era aparentemente nueva, revis la talla y encontr que era la que normalmente compraba para s mismo, y se pregunt por qu Zayid tendra algo como eso con l. La habra robado? De cualquier manera tena que elegir entre ponerse obedientemente esa ropa limpia o usar la suya, cubierta con sudor, arena y mugre. Era obvio cul eligi Takeyuki despus de haberse higienizado. Mientras Takeyuki se vesta, Zayid segua bajo el rbol, leyendo su libro. Zayid La voz de Takeyuki era casi tmida mientras se acercaba al hombre. Toma asiento y descansa, no es muy inteligente moverse demasiado al medioda. Zayid lo interrumpi sin levantar la vista de su libro. Takeyuki se sent resignado al lado de Zayid en la base del rbol. La tierra estaba fresca y cada brisa de aire era refrescante. Qu ests leyendo?

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Sartre. Takeyuki se sorprendi de que estuviera leyendo un estimulante libro. Zayid trataba a Takeyuki como si ni siquiera estuviera ah, entusiastamente perdido en su libro. Takeyuki le diriga furtivas miradas mientras descansaba sus manos y mentn en sus rodillas y disfrutaba la brisa a su alrededor, su cabello casi se haba secado y se mova suavemente sobre su mejilla, se senta agradable. El perfil de Zayid era hermoso, sus fuertes y llenos labios, el alto puente de su nariz y sus ojos azules, que observaban a su prisionero. El corazn de Takeyuki repentinamente se aceler de nuevo. Cerr los ojos. Sinti el calor de Zayid en su brazo. Despus de un momento se sinti somnoliento, por el calor del sol y luego de nadar Takeyuki estaba cansado, su cuerpo entraba y sala del sueo. Takeyuki crey or a Zayid hablndole, pero su somnolencia era ms poderosa y no contest. Takeyuki sinti que su cuerpo era levantado y su cuello apoyado en algo, se sinti ms cmodo y ms capaz de dormir. La intensidad del calor baj, el sol se estaba poniendo en el desierto de nuevo, se dio cuenta que se haba dormido apoyado en el hombro de Zayid. Se ruboriz considerablemente. Lo siento, deb haberme quedado dormido. Debiste haberme empujado. Zayid se ri.

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Tu cara cuando despiertas no es nada comparada con lo lindo que eres cuando duermes. Zayid! Zayid estaba molestndolo de nuevo. Takeyuki hizo pucheros y le dio la espalda a Zayid. Yo estaba tratando de disculparme. No necesitas disculparte, en lugar de eso ayuda a preparar la comida. Una vez que llenemos nuestros estmagos nos iremos de nuevo. Qu es lo que quieres decir con ayuda? Takeyuki no tena ni idea de qu hacer. Y porque debera ayudar? Esa pregunta pareci salir de su voz tambin. Eres un malcriado, cuantos vagabundeando en el desierto? No he estado aqu porque quisiera. Esa es la actitud por la cual te atraparon los bandidos. Te vieron lo suficientemente estpido como para ser secuestrado. Disclpame. Takeyuki no poda permanecer calmado despus de que Zayid le haba dicho estpido en su cara. Mir con dureza a Zayid y se enroll las mangas de su camisa. Yo har lo que se necesite hacer, slo dime qu hay que hacer. Las esquinas de los labios de Zayid se elevaron y sus ojos parecieron sonrer. Takeyuki se dio cuenta inmediatamente que haba mordido el anzuelo y la frustracin burbujeaba en su interior, pero su orgullo no le permita retirar sus palabras una vez que las haba dicho, as que ayud a Zayid a acomodar las piedras y prender el fuego justo como Zayid le deca. das has estado

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CAPTULO SIETE
uando dejaron el oasis y regresaron al desierto los rayos de sol eran mucho ms suaves. Haban tenido un buen descanso y tambin una buena comida, as que el caballo y los hombres haban recuperado fuerzas. Takeyuki iba junto a Zayid en el lomo del Aslan. Vea el plano panorama de arena y rocas, que nunca cambiaba no importaba cun lejos fueran, su desnimo creci. Qu hace que los Beduinos se muevan si es tan difcil viajar? Quin sabe, quizs el calor y el viento del desierto agitan la sangre de quienes han nacido aqu, y les es imposible detenerse. Zayid contest con una rara seriedad. Te agrada? Takeyuki presion, esta vez hubo una ligera pausa antes de que Zayid contestara. De vez en cuando la sangre de mis ancestros se agita y me siento presionado a entrar en el desierto. Hmmm, eso es as? Takeyuki detuvo la tela roja que protegera su cabeza de la fuerza del viento. Era difcil para Takeyuki entender los sentimientos de Zayid sobre el desierto, pero le era tambin difcil que Zayid entendiera lo mucho que quera regresar a la ciudad. Senta una sobrecogedora sensacin de resignacin. Qu tan lejos vamos?

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Hasta que me sienta con deseos de detenerme. La respuesta de Zayid fue como siempre. Takeyuki solt un alto suspiro y despus de eso simplemente mir al frente callado. El silencio continu por un largo tiempo antes de que Zayid lo rompiera. Te asusta no saber a dnde te llevo? La respuesta a esa pregunta era ms que obvia, as que Takeyuki sell sus labios fuertemente, enojado e ignorndolo. Presionndose ms contra su espalda Takeyuki poda sentir los duros msculos de Zayid, el calor de su cuerpo e incluso el olor a almizcle de su cuerpo. Por un breve instante Takeyuki sinti ms que la usual familiaridad entre sus cuerpos, pero al final su relacin con Zayid era algo tensa. Zayid no amarraba a Takeyuki como una pieza de la carga, lo amenazaba para mantenerlo con l. No lo amarraba, pero incluso aunque no estuviera limitado, Zayid poda tratarlo como quisiera. Esa ambigua e indefinida relacin enojaba a Takeyuki. Podra preferir que Zayid lo tratara como Metahat, lo alejara fsicamente y no contestara sus preguntas. As al menos no experimentara esos vagos sentimientos. Zayid pareca absolutamente imperturbable ante el hecho de que Takeyuki no contestara. Si Takeyuki quera quedarse tranquilo, l lo dejaba tranquilo, y si quera estar enfurruado, lo dejaba enfurruado. De esa desapasionada manera era Zayid. Como las emociones de Zayid estaban selladas lejos, Takeyuki miraba alrededor y nada se quedaba en su mente. Antes de darse cuenta el sol estaba desapareciendo. El sol era brillante y rojo y cubri todo de naranja. Probablemente no

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haba muchos lugares en la tierra donde una persona pudiera encontrar el panorama que l tena al frente en el horizonte. Takeyuki senta la solemnidad y vea con ternura cmo el brillante sol rojo besaba el horizonte. Gradualmente poco a poco el astro se meti, el caballo segua corriendo como si pudiera atrapar al sol, llevando a los dos hombres en el lomo. La luz rojo naranja del sol ponindose cambi el mundo a una paleta de pinturas mezcladas. Caqui, con prpura, azul profundo y muchos otros. El cambio era hermoso y atrap la mirada de Takeyuki. Era como si viera un gran espectculo. El sol desapareci. Takeyuki inmediatamente sinti fro y se estremeci. Mientras el temblor pasaba a travs de su organismo Zayid presion su cuerpo ms cerca del de Takeyuki, como si quisiera cubrirlo. Um. Zayid, qu ests haciendo? Esto puede aumentar tu calor, pequeo S, pero Takeyuki trat de alejarse. Takeyuki no poda concebir estar tan cerca de un total extrao. Pero Zayid no pareca estar particularmente incmodo. Estaba totalmente relajado, actuando perfectamente natural. Pareca que Takeyuki no era el nico con el corazn acelerado.

Quizs

estoy

exagerando

esto?, se preguntaba

Takeyuki confundido. Quizs era demasiado consciente de Zayid. Eso poda deberse tambin a que Zayid le haba dicho muchas cosas extraas. Como preguntarle a Takeyuki sobre ser su esposa. Eso era slo el tipo de bromas en las que Zayid se

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especializaba? Takeyuki estaba avergonzado de su propia ingenuidad al estar tan consciente de su propio cuerpo que se ruboriz. Esta noche acamparemos fuera. Takeyuki oy la voz de Zayid junto a su odo. Era profunda y fascinante, y envi un temblor por su columna. Cada palabra golpeaba la parte de atrs del cuello de Takeyuki con el clido aliento. Eso hizo que el mentn temblara, no a causa de la repulsin sino de una extraa tensin. Si segua con Zayid, tarde o temprano cedera a pesar de s mismo. Takeyuki senta el peligro sin una razn firme. Si puedes soportar eso esta noche, a cambio te dejar dormir en una suave cama maana en la noche. Qu? Las palabras de Zayid sorprendieron a Takeyuki, quien grit Eso quiere decir que estamos cerca de una ciudad! Incluso Takeyuki pudo or la desesperacin en su voz, no poda decir si afect a Zayid, pero por primera vez contest a la pregunta asintiendo. Le dijo a Takeyuki que se dirigan a la ciudad, no importaba qu ciudad fuera, cualquiera mientras dejaran el desierto. Takeyuki podra tratar con lo que fuera despus de todo eso. Ah habra transporte y podra usar el telfono. Si se comunicaba con su hermano, Atsushi ira por l. Su esperanza burbujeaba con fuerza con cada segundo que pasaba.

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Realmente iremos a la ciudad, Zayid? Lo prometes? El tono de voz de Takeyuki era excitado y pregunt varias veces si era seguro que iran. La actitud de Zayid era distante y fra, como siempre que responda. Takeyuki no poda imaginar lo que pensaba. Iremos a la ciudad, pero todava no decido lo que suceder contigo. Qu quieres decir? El corazn de Takeyuki, recientemente inundado de esperanza, se marchit mientras su expresin se nublaba ante una malvada premonicin. Exactamente lo que dije, todava no he dicho una palabra acerca de dejarte ir. Pero Zayid Takeyuki trataba desesperadamente de convencerlo. No puedes huir conmigo por siempre. Hasta ahora te debo gratitud por salvarme. El rey probablemente te d las gracias y mis padres en Japn podran darte una considerable recompensa. Eso sera ms inteligente que hacer algo impulsivo. No ests de acuerdo? Desafortunadamente no voy detrs de la gratitud del rey o de una gran recompensa. Zayid rechaz la oferta con voz atemorizante. Era casi como si estuviera enojado por ser comparado con unos pequeos bandidos. A-as que eso es lo que quieres hacer? Takeyuki pregunto dcilmente. Zayid puso sus dedos en el mentn de Takeyuki y levant su cara.

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No! Qu ests haciendo? vio la cara de Zayid directamente sobre l. La parte de atrs de la cabeza de Takeyuki se apoyaba en el musculoso hombro de Zayid, y lo miraba con ira. Eres un impetuoso tonto. Zayid acarici los labios de Takeyuki con su largo dedo ndice. Takeyuki abri los labios tratando de morder el dedo de Zayid, pero lo nico que logr fue chocar sus propios dientes. Supongo que te salv de las garras de los bandidos. Si hubieras seguido como el premio de Metahat, a estas horas ya estaras en manos del jefe Azzawar, y l disfrutara acurrucarse mucho ms. Azzawar es un cuerpo caliente que anda por los cuarenta. Si eres afortunado, podra tratarte como cualquier otro invlido despus de un mes. Ya tengo suficiente de tus amenazas, Zayid. Takeyuki respondi ferozmente, pero no pudo detener el temblor de su voz. Su cara probablemente estuviera plida tambin. Hablas como grande pero tu voz est temblando. Predeciblemente, Zayid se burl. Cllate! Takeyuki incluso ms obstinadamente movi su cabeza con fuerza y golpe la mano de Zayid fuera de su mentn. Bien! No esperar nada de ti. Eso es lo mejor. Correcto! grit desesperado. Zayid contest framente: Es correcto. Actuaba como si fuera perfectamente obvio. No te hagas ideas extraas. No voy a hacer absolutamente nada malo contigo. Si eres bueno, un nio obediente, mis sentimientos para ti pueden

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profundizarse. Dependiendo de cmo te comportes, puedo decidir enviarte de regreso a tu pas. Quieres decir en un ao a partir de ahora, o quizs dos? Luchando por contener su furia Takeyuki pregunt en voz baja. Ya veremos. Zayid no le dio una respuesta clara, quizs porque l mismo no la tena clara en su mente, Takeyuki fue abatido por una profunda desesperacin. Tena que hacer algo. Tena que escapar por sus propios medios. De cualquier manera no adivinaba lo que podra suceder con l. Hasta el momento Zayid estaba interesado en satisfacer su capricho por Takeyuki, pero si el humor de Zayid cambiaba incluso podra vender a Takeyuki a alguien ms. Como estaban las cosas ahora, a Takeyuki le preocupaba no volver a ver el Japn nunca ms. Su corazn era una confusin. El anterior abuso haba silenciado a Takeyuki, quien se encontraba ensimismado en sus pensamientos. Slo el golpe de las pezuas de Aslan haca eco en el silencio de la noche del desierto. El cielo estaba lleno de estrellas. Literalmente lleno de estrellas. Regresando a sus pensamientos, Takeyuki levant la vista y gimi sin pensar. Pensaba que haba visto cielos salpicados de estrellas antes, pero era la primera vez que vea la gran extensin de la bveda celeste.

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Trat de ver ms directamente e inclin la cabeza hacia atrs, accidentalmente la cima de su cabeza golpe el pecho de Zayid. Reconociendo que las cosas se haban complicado despus de su pelea anterior, Takeyuki repentinamente se sobresalt, alejndose. En ese instante su cuerpo se bambole desatinadamente. Aagh. Idiota. Tens su cuerpo entero esperando caer pero Zayid lo atrap fcilmente. Takeyuki estaba cubierto de un sudor fro. Era difcil mantener el balance sobre el lomo del caballo y era la segunda vez que casi se caa. Zayid deba de estar molesto. Takeyuki se confi dcilmente al abrazo de enfocndose en recuperar el control de su respiracin. Zayid,

Me gustara que dejaras de sobrecargar ms a Aslan. Si pierdes el balance le haces ms difcil el galope y se agota. Los caballos no estn hechos para correr grandes distancias a travs del desierto, por favor, qudate quieto, Takeyuki. El sonido de su nombre, Takeyuki, al final de la oracin, pareca explotar de bondad y afecto. Ese pequeo detalle fue suficiente para relajar las atormentadas emociones de Takeyuki. Slo un poco, pero no caus que se retractara de su decisin de huir. Est bien. Pretendi ser obediente al pedido de Zayid. Takeyuki contino dndole vuelta a las cosas en su cabeza.

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Usar un caballo para recorrer el desierto no pareca tener mucho sentido. Takeyuki record que Mustaf le dijo que la gente sola usar vehculos cuatro por cuatro o camellos. Realmente eso era lo que el pequeo grupo de Metahat haba hecho. Su pequeo y destartalado camin era de un modelo antiguo y el sonido del motor no inspiraba confianza, pero era fuerte y al parecer era mucho ms til de lo que pareca. Pero a pesar de eso, la razn por la que Zayid haba decidido montar a su amado Aslan deba de ser que haba planeado perfectamente el viaje. Esa era la nica razn que Takeyuki poda imaginar. Zayid ya tena los lugares de descanso del caballo en la mente. Era obvio que haba sido muy cuidadoso de no presionar demasiado a Aslan. El lugar en donde se quedaran esa noche debera estar cerca de la ciudad. Takeyuki estaba convencido de eso. A la maana siguiente Zayid saldra cuando el sol todava estuviera bajo en el cielo como esa maana. Si todo sala bien Takeyuki estaba seguro de que podran encontrar la ciudad incluso si fueran a pie. No l podra encontrar la ciudad. Takeyuki haca sus planes. No pensaba que Zayid fuera realmente un hombre cruel, pero estaba cansado de ser forzado a hacer cosas contra sus deseos. Resumiendo, Takeyuki no se senta bien cuando le daban constantemente rdenes. Nadie haba tratado de esa manera a Takeyuki antes. Por qu haba aceptado la arrogancia de Zayid si no lo aceptaba de nadie? Solo por eso, era natural que Takeyuki estuviera enojado y molesto.

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Esa noche Takeyuki sera todo lo dcil que pudiera sin despertar sospechas en Zayid, y huira una hora antes del amanecer. Podra moverse entonces, seguro de que Zayid seguira dormido. Para cuando la luz del sol brillara seguro que Takeyuki ya estara bien lejos. Si poda llegar lo suficientemente cerca de la ciudad de seguro encontrara a alguien a quien pedirle ayuda. Considerando los recursos que tena disponibles, los planes de Takeyuki empezaban a crecer en detalles y empezaba a creer que eran completamente posibles. Estaba seguro de que todo ira bien. Takeyuki aspir profundamente y se sinti animado. Al da siguiente en la noche estara durmiendo en una suave cama. Zayid ya lo haba dicho, pero la gran diferencia era que la cama que Takeyuki imaginaba era en la casa de su hermano, no en un hotel, y claro, Zayid no estara con l. Si slo pudiera regresar a su casa, olvidara todo acerca de Zayid. Takeyuki permita que sus planes de huida siguieran adelante. Zayid le haba causado mucho dolor, pero era tambin cierto que lo haba tratado bien. No quera ir con la justicia a acusar a Zayid de secuestro. Takeyuki incluso deseaba poder darle un trabajo respetable, si solo pudiera abandonar esa clase de vida. Zayid podra hacer todo lo que intentara. Takeyuki quera que dejara su estilo de vida de bandido lobo solitario y desaparecer el nombre del Halcn del desierto. Si Zayid lo haca entonces Entonces qu? Takeyuki regres a la realidad, sacudiendo la cabeza para aclarar las bizarras ideas que le estaban

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llenando la mente. Qu ridculo. Cmo poda pensar ni por un momento que l y Zayid podran ser amigos? Takeyuki. La voz de Zayid interrumpi sus pensamientos y Takeyuki sinti que poda deslizarse de la montura de nuevo, en el momento que vio a Zayid perturbado, pareca que ste le estuviera leyendo la mente. Y se aterr. S-s su voz se quebr, Takeyuki empez a rezar. Por

favor, no dejes que Zayid descubra mis planes.


Espero que no ests teniendo ideas estpidas dijo Zayid. Jess. Ya s. No las tengo. Takeyuki contest obedientemente, pero con una amarga sensacin que lentamente llegaba a su corazn, incmodo por mentirle a Zayid.

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CAPTULO OCHO
ayid sac una tienda, la extendi, y comenz a levantarla, explicndole a Takeyuki que sera su recmara para esa noche. La tienda de nylon era slo un cuadro de veinticinco centmetros por cincuenta cuando estaba doblada, pero una vez levantada era lo suficientemente grande para que tres adultos se acostaran cmodamente, y pareca de alta tecnologa, capaz de resistir los fuertes vientos. Como siempre, una vez que terminaron la cena, Takeyuki entr en la tienda y se acost cubrindose con la manta hasta la cabeza. Esper en esa posicin perfectamente tranquilo, sus nervios se notaban por la alta tensin de sus msculos. Naturalmente no dormira ni un poco. Estaba preocupado porque si se dorma, no podra despertar hasta la maana, as que se mantendra despierto. Si Takeyuki perda esa noche, probablemente no tendra otra oportunidad. Una sensacin de urgencia hormigueaba dentro de l. Si hubiera analizado las cosas con ms calma hubiera notado que habra maneras de escapar de Zayid una vez que llegaran a la ciudad. Pero ni siquiera se le ocurri. Estaba perdido en sus pensamientos acerca de escapar de Zayid antes de que saliera el sol. Como siempre se haba dormido antes que Zayid, no saba cunto tiempo se tardara aqul en dormir. Takeyuki pretendi dormir para or alrededor. Luchaba con la urgencia de abrir

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ligeramente los ojos para ver en torno, y simplemente rog para que se apurara. Ms o menos saba cundo se levantaba el sol. Takeyuki vera que funcionara. No podra equivocarse con la hora de dejar la tienda. El nico problema era dejarla sin que Zayid lo notara. La tienda se abra en dos lugares, estaba seguro de dnde estaban el agua y la comida. Senta culpa por eso, pero tendra que llevarse una mochila, dos botellas de agua y una caja de pan. La tienda de alta tecnologa era un ejemplo de todo lo que Zayid llevaba, como si estuviera preparado para cualquier situacin. Mustaf le haba hablado acerca del servicio militar obligatorio para todos los hombres de Cassina, pero despus de todo Zayid no pareca ser del tipo que se enlistara voluntariamente. La imagen de un soldado desertando porque tuvo un desacuerdo con su oficial superior, le lleg a la mente sin razn. El pensar en Zayid no haca nada para quitarle esa idea. Zayid no entr en la tienda hasta una hora despus de que Takeyuki se acostara. Se tumb al lado de Takeyuki, quien pretenda dormir, y con la luz de la linterna ley durante la siguiente media hora. Takeyuki oa cuando le daba vuelta a las pginas de su libro. Mientras Zayid lea, pareca que ocasionalmente miraba a Takeyuki. Acostado de lado Takeyuki senta la taladrante mirada en su espalda y creca su miedo. En esas ocasiones daba vuelta a las hojas menos frecuentemente, as que Takeyuki saba que no se estaba imaginando cosas. Quizs Zayid estaba al borde esa noche. Probablemente no confiaba que Takeyuki estuviera bien. Takeyuki estaba

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perfectamente acostado, no mova ni un msculo, lograra alejarse de ah. Quera mostrarle a Zayid que era ms que una carga en la espalda. Entonces Zayid podra verlo con un nuevo respeto. Takeyuki quera ver la cara de sorpresa de Zayid. Una imagen de Zayid con los ojos brillantes y una falsa sonrisa flotaba en su mente. Takeyuki poda ver su propio triunfo en esa cara. Si a Zayid no le gustaba eso, entonces podra ir detrs de l. Y la siguiente vez que fuera capturado, Takeyuki estaba seguro que Zayid lo tratara como a un igual en lugar de como a un nio. La luz de la linterna se apag y Zayid se acost al lado de Takeyuki. El corazn de Takeyuki se aceler. No. Eso estaba mal. Si su corazn golpeaba tan salvajemente, Zayid podra notarlo. Takeyuki luch por calmar su corazn. El tiempo pas con horrible lentitud hasta que lleg la hora en que Takeyuki decidi dejar la tienda. Varias veces pens que ya haba pasado suficiente tiempo, que sera capaz de irse. Lo que detena su urgencia era el reconocer que Takeyuki no estaba seguro si estaba subestimando al desierto. El desierto era caliente como el infierno durante el da, pero era ferozmente fro durante la noche. Partir una hora antes de que el sol saliera pareca ser el curso ms inteligente en esa situacin. Esa podra ser la opinin inexperta de Takeyuki, pero la encontr convincente y se aplaudi a s mismo. Poda or la respiracin tranquila de Zayid. Cuidadosamente, escuch los tranquilos sonidos. sa era la primera vez que vea a Zayid dormir. Antes de ahora, Zayid siempre se haba ido a dormir despus y despertado antes que Takeyuki. Y en dos

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ocasiones cuando el hombre vio la cara de Takeyuki dormido, se haba redo cruelmente. Desafortunadamente pareca que Takeyuki no tendra la oportunidad de ver la cara de Zayid dormido, pero al menos poda escuchar su respiracin. Takeyuki casi dese que Zayid roncara ms fuerte, pero aun dormido Zayid no mostraba vulnerabilidad. Despus de esa noche podra no ver a Zayid de nuevo, por alguna razn ese pensamiento llen a Takeyuki de remordimiento. Claro que quera alejarse de l, y regresar a su vida normal. Pero tampoco poda negar que quera estar un poco ms con Zayid y conocerlo mejor, y en ese momento Takeyuki pensaba que las cosas podran ser diferentes.

Me estoy volviendo loco? se preguntaba. En cualquier


caso, era tiempo de irse. Ya haba esperado un tiempo y era el momento de poner en accin su plan. Lentamente, muy lentamente, retir la manta y se enderez cuidando de no hacer ruido, se apart lo ms que pudo del cuerpo de Zayid en la oscuridad, de esa forma no lo rozara accidentalmente. Todo estaba bien. Zayid segua profundamente dormido. Takeyuki tom la manta y sali de la tienda gateando. Se levant y antes de entrar a la oscuridad de la noche vio hacia atrs para asegurarse de que todo estaba bien una vez ms, la forma oscura se levantaba y caa nuevamente con cada respiracin, pero no haba seales de agitacin.

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Ahora, pens Takeyuki con una explosin de valor. Sali.


Todo estaba en un tono de negro. El aire fro cortaba su piel. Takeyuki se envolvi en la manta y tom la mochila que haba dejado al lado de la tienda mientras pretenda ayudar a Zayid con la cena. Se coloc la tela roja que cubra su cabeza y los preparativos estuvieron terminados. Takeyuki lentamente se alej, cuidando que sus pasos no hicieran ruido. El desierto estaba envuelto en un casi doloroso silencio, senta que podra or un alfiler caer. Si una luz se prendiera en la tienda ahora, todas las cosas podran terminar. Zayid se pondra loco de ira contra Takeyuki por traicionarlo. Lo atrapara y esta vez lo amarrara quitndole su libertad. Y cambiara de opinin sobre ir a la ciudad, y en lugar de eso regresaran al desierto. Takeyuki estaba seguro de que l lo hara. Su emocin creci. Su corazn golpeaba tan rpido que pareca que lo partira en dos. Sus pasos palpaban el camino una y otra vez, sosteniendo la respiracin. Se presion a avanzar, en su necesidad de alejarse rpidamente. No pens que pudiera ir en la direccin equivocada. Simplemente comenz a caminar hacia la direccin por la que Zayid se haba dirigido. Tarde o temprano vera los edificios levantndose sobre el horizonte. Entonces se dirigira hacia all. Takeyuki estimaba que estara a lo sumo a un da de distancia, si estaba a tres o cuatro horas a lomo de caballo, llegara al atardecer incluso si caminaba lentamente. Esa era la impresin que Zayid le haba dado. Planeaba estar en la ciudad antes de que el sol estuviera alto en el este.

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Despus de caminar varios cientos de metros, Takeyuki se gir a ver la tienda. Nada haba cambiado, slo la oscuridad rodeaba la tienda. La fatiga de ese da debi atrapar a Zayid y causado que durmiera ms profundamente que lo habitual. Takeyuki se relaj, sus pasos se hicieron ms suaves, caminaba vigorosamente manteniendo alejado el fro. Ya estaba lo suficientemente lejos, incluso si hiciera ruido Zayid no lo oira. Estaba ms fro justo antes del amanecer. Takeyuki se apretaba ms fuerte en su manta mientras sus dientes castaeaban, y camin en la direccin que haba elegido, nunca vacil. Una lnea del cielo en el este mostraba los primeros rayos del amanecer, era tan brillante que no poda verla directamente. Takeyuki baj la cabeza viendo la oscuridad de la arena que palideca bajo sus pies. Cuntas veces haba querido ver el amanecer como ahora? Era ciertamente hermoso, pero quera regresar a su vida en la ciudad con urgencia. Realmente extraaba la nublada luz del sol a travs del humo de la ciudad, en lugar de toda esta vida tan brutal en el desierto. El tiempo haba sido tan agobiante desde que haba sido secuestrado y llevado al desierto que Takeyuki no poda creer que hubieran pasado cuatro das. Sus nervios haban llegado al lmite de su resistencia. Cuando el sol subiera la temperatura tambin lo hara. Takeyuki segua impactado por el extremo cambio de

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temperatura. La fra arena se calentara como la superficie de una sartn caliente. La blanca superficie reflejaba los rayos del sol sin clemencia, y se calentaba tanto que casi poda or que arda. S, estaba caliente. La manta que le haba protegido del fro de la noche le serva ahora para protegerse de los rayos del sol. No haba mucha variedad en el desierto pero el lugar por el que estaba caminando le pareca familiar. Rocas redondeadas sin cima y al lado de eso nada, slo laderas de arena. No haba nada verde en ninguna direccin, cruz un lugar que pareca el viejo cauce de un rio sin agua, Takeyuki se obligaba a s mismo a ir paso a paso sin presionarse. Encontr la sombra de unas rocas y tom un descanso, bebi del agua que haba llevado. Cuid de no beber demasiada agua y luch contra su deseo de hacerlo. Cada vez que descansaba beba algo de agua y coma algo de pan, tratando de mantener sus fuerzas, pero muy tarde se dio cuenta que eso slo secaba su garganta. El sol estaba ms alto y ms caliente. Takeyuki senta su cuerpo como en el fuego. Sus pies vacilaban. Siempre a esa hora del da ellos haban descansado a la sombra de una roca o un rbol. Incluso Metahat y su grupo no viajaban al medioda, tomaban una siesta y esperaban a que el sol bajara. Tena que descansar, pens demasiado tarde. Lo descubri en el momento en que no haba ninguna proteccin. Takeyuki se limpiaba la transpiracin de la frente constantemente, pero el sudor caa dentro de sus ojos.

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Sus piernas se sentan pesadas. Cada vez ms. Y se obligaba a s mismo a seguir adelante prcticamente enterrando sus pies. No crea que caminar en el desierto fuera un trabajo tan duro. No, eso no era cierto, de alguna manera se haba preparado para eso, pero no era tan fcil como haba pensado.

No

subestimes

el

desierto.

Bueno,

Takeyuki

definitivamente no intent subestimarlo. Pero la realidad sobrepasaba sus expectativas, el desierto que l conoca era el de las pelculas y fotografas, y eso era irreconocible en la realidad. El duro calor y la crueldad del viento que ocasionalmente lo golpeaba con fuerza levantando arena, era imposible de subestimar hasta que lo experimentabas. Su cuerpo, que haba pasado su vida entera en cuartos con temperaturas controladas, nunca haba anticipado esto. Zayid realmente nunca dej que Takeyuki bajara del lomo de Aslan y caminara. Zayid haba caminado al lado del caballo cuando estaba preocupado por el animal y pareca fcil. Por eso Takeyuki haba asumido que podra caminar cuando se le ocurri escapar. Comenzaba a tener dificultades para respirar. Quera descansar a la sombra de una roca o un rbol. Su garganta estaba tan seca que no poda pensar. Slo le quedaba una pequea cantidad de agua, pero si la beba ahora, probablemente morira de sed despus.

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Cuando la idea de muerte inund su mente, Takeyuki se arrepinti profundamente de lo que haba hecho. Despus de todo, debi quedarse obedientemente con Zayid. Si estuviera con Zayid nunca le hubiera sucedido esto. Pero era demasiado tarde ahora. Sus ojos trataban de ver a lo lejos pero no vea seales de edificios. No iba a ningn lado. El nmero de rocas haba disminuido y lo nico que lo rodeaba eran dunas movidas por el viento, tampoco se vea un oasis por ningn lado, y con cada paso Takeyuki se hunda en la desesperacin. Sus inseguros pasos levantaban nubes de arena cuando tropezaba. Ya haba perdido el sentido de la orientacin, slo haba dado dos o tres pasos con los ojos cerrados, pero ya no poda decir en qu direccin iba. Un temblor de terror recorri sus piernas y sinti miedo de morir. Poco despus Takeyuki vio una roca con forma de hongo. Takeyuki prcticamente se arrastr hacia all y cuando finalmente lleg a la sombra, colaps. El sol del medioda era malvado. La sombra era slo un escape. Baj la mochila, que comenzaba a sentirse muy pesada en sus hombros. Sus temblorosos dedos buscaron su botella de agua pero slo haba dejado un trago. La idea golpe a Takeyuki como el golpe de un martillo en la cabeza. Se haba presionado ms de lo que hubiera credo, creyendo que tena ms agua. Su cuerpo entero temblaba ante el shock como si tuviera fiebre por malaria.

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Zayid Zayid! Aydame. Las palabras se quedaron atrapadas en su garganta y lo que se escap fue un sollozo. La mente de Takeyuki se llen pensando en su pap, su mam, su hermano mayor, pero cuando pens en Zayid, solloz sin lgrimas. Una terrible sed cerraba su garganta. No quedaba ni siquiera alguna humedad en su boca. Comenzaba a ser una tortura incluso apoyarse contra la roca. Se acurruc en su manta, tocando la fresca arena con la punta de sus dedos. Takeyuki sinti un fuerte deseo de meter un puo de arena en su boca y en un momento ms lo hubiera hecho. Pero antes de que pudiera hacerlo la consciencia desfalleci, y no pudo recaudar suficientes fuerzas, Zayid Una sola lgrima rod por su mejilla y cay en la arena. Takeyuki imagin la voz tensa de Zayid diciendo su nombre, pero estuvo seguro de que era una alucinacin. Con una frgil sonrisa en sus labios perdi la consciencia.

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CAPTULO NUEVE

l agua caa por su caliente cuerpo, bajando por la garganta de Takeyuki. Era como si la lluvia empapara el interior de la tierra.

Ms, l quera ms. Sus labios temblaban, sin palabras, algo humedeca de nuevo sus labios, Una lengua prcticamente empujaba el agua dentro de su boca. Tragaba delirantemente, bebindolo. Takeyuki oy a alguien muy cerca, hablndole. Senta un ligero toque en su frente y mejillas. Nngh. Takeyuki liber un alto suspiro y abri ligeramente sus ojos. Los senta como si estuvieran pegados con pegamento. Le tom un momento reconocer la cara frente a l. El largo y ligeramente ondulado cabello negro, y los ojos claros, del azul del mediterrneo. Y estaba cubierto de ropa blanca que lo envolva de la cabeza a la cintura. Zayid? S, soy yo. Takeyuki vio esos atractivos y llenos labios decir esas palabras y hall el sonido de la voz en sus odos. Pero no poda ser. Takeyuki se haba desmayado. Era un sueo.

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Es esto un sueo o una alucinacin? Zayid no pudo haber venido a rescatarme. Qu amorosas cosas dices. Zayid frunci el ceo a Takeyuki.

Pero si es mi sueo, l debera de ser ms agradable. Takeyuki frunci el ceo.


Ya veo que sigues siendo rudo conmigo, a pesar de ser mi sueo. Suficiente. Qudate callado ahora. Te agotars si sigues hablando. Todava necesitas ms agua. Si queras ir a caminar por el desierto, era preferible hacerlo cuando hubieras aprendido un poco ms sobre cmo hacer esto. En ese momento Takeyuki finalmente estuvo consciente del todo. Eres realmente Zayid? Takeyuki Zayid lo vio completamente frustrado, pero incluso mientras lo vea, haba alegra en los profundos ojos azules.

l estaba preocupado por m, l vino a buscarme.


Takeyuki difcilmente poda creerlo. Pero cuando vio la cara de Zayid algo realmente visceral fluy en su interior. El corazn de Takeyuki se anim ms que nunca antes. No estoy muerto?

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Si huyes de m, ordenar tu muerte. Siento haberte decepcionado. La voz de Zayid estaba llena de sarcasmo, y al considerar sus palabras no estaba seguro que fueran gentiles del todo. Pero levantaba la parte superior del cuerpo de Takeyuki sostenindolo con ms fuerza de la habitual. Takeyuki comenz a recordar la suave y clida sensacin que todava haca eco en sus hmedos labios y el agua que Zayid haba llevado a su interior. Me me gustara algo ms de agua. Takeyuki cerr los ojos en invitacin. No quera que Zayid lo alejara de l, dicindole que bebiera de una taza ahora que haba recuperado la consciencia. No poda evitarlo, quera sentirse acurrucado un poco ms. Tambin quera saber lo que se senta recibir el agua de la boca de Zayid estando consciente. Zayid suspir aliviado, y sin abuso o malicia, tom un trago de agua y presion sus labios en la boca de Takeyuki.

Oh. Takeyuki arque el cabeza, algo adormecido. Casi


grit, pero sus labios estaban sellados tan fuertemente que le quitaban el aliento. La fra lengua de Zayid haca palanca para abrirse entre sus labios, el agua flua hacia l. Takeyuki trag delirantemente, devorando esa pequea cantidad de agua. El agua desapareci pero los labios de Zayid permanecieron. Takeyuki no quera que se alejara, pero tampoco toc la lengua de Zayid. Yo-yo nunca Yo nunca he besado a alguien de

esta forma antes. Eso era como pequeas explosiones


estallando dentro de su cabeza.

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Eres terrible. Zayid chupaba la lengua de Takeyuki casi dolorosamente y lo abrazaba, apretando fuerte. Entonces dej sus labios y se apart. Takeyuki vea a Zayid en un suave estupor, sus brazos estaban debajo de la manta, desafortunadamente, y no poda sacarlos. Pero si hubiera podido, Takeyuki se hubiera colgado de Zayid. Bien, eso fue una linda diversin, pero se termin. Tenemos que movernos ms al norte ahora. Por qu? el cielo ya estaba oscuro. Takeyuki pensaba que era mejor quedarse ah, pero Zayid sacuda su cabeza firmemente. Hay un sistema de baja presin que viene para ac. Qu? Ciertamente los sistemas de baja presin se desarrollaban durante la primavera, pero Takeyuki no poda entender por qu Zayid tena esa seria expresin. Zayid levant a Takeyuki como si no pesara nada y lo puso de pie. El eco de sus besos no haca nada para desvanecer la bruma en la cabeza de Takeyuki. Cuando Zayid lo llevaba en sus fuertes brazos, sinti un dulce dolor atravesndolo. Takeyuki quera quedarse de esa forma por siempre. As como se senta. Takeyuki se ruboriz abochornado. Haba un camello en la sombra, al otro lado de la roca. Zayid dio grandes y decididos pasos sobre la arena hacia l.

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Dnde est Aslan? No iba a matar a Aslan slo para salvarte. Lo traje hasta aqu con la intencin de devolverlo a la ciudad hoy, y ajust el trabajo para que se ajustara a mi plan. l no tiene la suficiente fuerza como para ir detrs de un tonto que vagabundea por el desierto sin tener la ms mnima idea de que se estaba alejando de la ciudad de nuevo, y luego regresar con dos personas en su lomo. Si le hubiera hecho eso a Aslan, habra cometido un error y se hubiera muerto en el camino. La seria expresin de Zayid taladraba el corazn de Takeyuki. No estaba mintiendo o bromeando, sa era la crueldad del desierto. Takeyuki se arrepinti de su propia e increble ingenuidad. Su ignorancia tan temeraria lo hizo temblar. Lo siento lo siento, Zayid. Las lgrimas fluan de Takeyuki, incontenibles. Llorar de esa forma no es bueno ahora. Debiste ser bueno y escucharme desde un principio. Aslan probablemente ya est en la ciudad ahora, con el comerciante que me dej su camello. Nosotros deberamos estar en una confortable cama ahora. Aprende tu leccin y ni siquiera pienses en huir nunca de m de nuevo. Correcto?

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Takeyuki asinti sin decir una palabra, aceptando la sostenida mirada de Zayid con un brillo en sus ojos. Zayid solt un profundo suspiro. Un camello es ms difcil de montar que un caballo, sostente fuerte de m si no quieres caerte Zayid lo dej en el suelo. El camello dobl sus cuatro patas quedando en la arena. Tena largas pestaas, amable apariencia y lindo pelo, ya cargaba con bolsas y alforjas, todo preparado para completar el viaje. Yo voy a ir al frente. Lo que t hars es sostenerte muy bien de mi cintura. Cuando el camello se ponga de pie, l va a empezar con sus patas traseras. Aunque sientas que te vas a caer, slo sostente de m y no te preocupes, no te caers. Entiendes? S. Takeyuki asinti dcilmente. l mont a horcajadas detrs de Zayid, repentinamente el camello se levant con las patas traseras y se puso de pie. Si Takeyuki no hubiera estado preparado para eso, probablemente habra gritado, sorprendido. Una vez que el camello se puso de pie, ellos estaban ms altos de lo que Takeyuki hubiera esperado. Estaba aterrado de caerse, as que envolvi ambos brazos alrededor de las caderas de Zayid y se sostuvo fuerte, el camello empez a caminar. Takeyuki apoy su mejilla en la espalda de Zayid y se disculp de nuevo, seriamente.

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Lo siento, Zayid Gracias por venir por m. Me alegra que lo hayas hecho Zayid no contest pero cubri la mano de Takeyuki y la apret firmemente. Me alegra que ests a salvo, pareci decir. Algo clido y tranquilo llen el corazn de Takeyuki y sus ojos se llenaron de lgrimas de nuevo. l nunca haba llorado como un beb antes. Eso era vergonzoso, pero sus lgrimas no se detenan. Montar en camello era incmodo, eso mantena los dientes de Takeyuki al lmite. Pero saba muy bien que no tena ningn derecho a quejarse, as que aguant en silencio. Avanzaron correctamente mientras Zayid vea las estrellas en el cielo nocturno. Zayid le dijo a Takeyuki que la razn por la que tenan prisa era que el khamsin se aproximaba. Aparentemente Zayid haba decidido evitar dejar a Takeyuki en la oscuridad acerca de todas las cosas. Probablemente slo lo haca porque la situacin era ms complicada. Qu es un khamsin? Es tormenta de arena en rabe. Tormenta de arena? Takeyuki abri ms los ojos. Qu tanto podran soportar si eran atrapados por una tormenta de arena en el desierto? Slo pensar acerca de eso aterr a Takeyuki. Su cuerpo entero tembl justo ahora, si hubiera seguido vagabundeando en el desierto Takeyuki

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probablemente hubiera muerto, y su cuerpo enterrado en la arena, perdido para siempre. Nos resguardaremos en el escondite al que te llev la primera noche. Las seales de la tormenta de arena estn lejos por ahora. Sientes la fuerza del viento? Realmente la senta. Takeyuki se mordi el labio y se agarr ms fuerte de Zayid, presionndose contra su espalda, estaba asustado. Zayid pareca el nico del que poda depender y se aferrara a l. No tengas miedo. Finalmente Zayid dijo algo que aliger su corazn. Takeyuki vio el familiar grupo de rocas levantndose en el cielo de la noche. No puedo creer que haya regresado aqu de nuevo. Takeyuki estaba en choque. Haba estado caminando en una direccin completamente equivocada. Haz de haber batallado mucho para encontrarme. Una inocente pregunta llego a sus labios. Cmo lo hiciste? Zayid no tena claro cmo contestar a eso, as que desvi la pregunta. Bueno, t sabes, o tu voz gritndome y llorando. O quizs ya hay lazos inquebrantables entre nosotros y Dios me gui hacia ti. Eres un tonto. Por alguna razn Takeyuki se sinti avergonzado y baj la mirada.

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Poda sentir el calor del cuerpo de Zayid en su mejilla. Se alegraba de estar vivo. Takeyuki le agradeca fervientemente por eso. Llegaron al escondite, Zayid hizo que Takeyuki cargara las mochilas que desat del camello, y que entrara, l ira a dejar al camello protegido en una cueva cercana y regresara. Por el aullido del viento estaba claro que la tormenta se acercaba. Si hubieran tardado un poco ms en llegar, ambos y el camello hubieran quedado abandonados a su suerte en la mitad del desierto. La tensin recorri la espalda de Takeyuki. Cudate y regresa lo ms pronto que puedas. Lo har, no te preocupes. Zayid contest amablemente. Tom a Takeyuki por los hombros y le dio un ligero beso en los labios, entonces presion suavemente entrando. Mientras Takeyuki se quedaba en blanco a causa de la sorpresa, la arena empez a ser levantada por el viento. El camello bram, tambin estaba asustado con el cambio del clima. Angustiado y con el corazn acelerado, Takeyuki entr al escondite y encendi un fuego en la pila de madera seca con unos cerrillos, como haba visto hacer a Zayid. Zayid le haba enseado cmo e incluso Takeyuki poda hacer eso. Esper tranquilndose, rezando. Veinte minutos despus Zayid finalmente regres, su ropa estaba cubierta de arena. El fuerte viento haba desordenado la blanca tela que cubra su

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cabeza, y cuando la sacudi, granos de arena cayeron al suelo. Zayid estaba perfectamente calmado. Quieres algo de caf? Bien. Realmente Takeyuki quera saber ms sobre las tormentas de arena, pero Zayid estaba tan perfectamente sereno y calmado que Takeyuki trat de no pensar ms en eso. Zayid conoca el desierto bien. Lo menos que Takeyuki poda hacer era no fatigar ms a Zayid. Amarr al camello en una cueva. El animal estaba nervioso, as que me qued un momento. No te sentiste solo ni lloraste mientras no estaba, verdad? No soy un llorn Takeyuki grit enojado, y Zayid se ri satisfecho y asintiendo. As es, buen nio, e incluso prendiste fuego para nosotros. Palme la cabeza de Takeyuki. Takeyuki estaba envuelto en expansivos sentimientos de felicidad. Una idea repentinamente se le ocurri. Podra realmente no ser tan malo vagar por el desierto con Zayid, molestndose uno al otro como ahora. Se sentaron frente al fuego, Zayid tom una olla especial para caf turco llamada cezve, le agreg agua, caf y azcar, y la dej en el fuego. Esto se calienta lentamente y le da un mejor sabor al caf.

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Takeyuki asinti interesado, viendo lo que Zayid haca con fascinacin. Mientras esperaba que el agua hirviera, Zayid revolva el contenido de la cezve ocasionalmente, hasta que el caf empez a burbujear dentro de la olla y la retir del fuego. Sirvi caf en dos tazas. Ten cuidado, est caliente. Bbelo cuando los granos de caf se queden en el fondo, entonces tomas de la parte superior. Entiendes? S, Mustaf me explic cuando fuimos a una cafetera en la ciudad. El nombre de Mustaf sali de su boca con toda naturalidad, se qued con la boca abierta y torpemente baj la mirada. Pens que Zayid no querra or de su vida antes de su encuentro. Pero aparentemente sus miedos eran infundados. Moviendo su caf para que se enfriara, Zayid pregunt tranquilamente: Quin es Mustaf? Es un hombre originario de Cassina, que trabaja en la embajada japonesa. Es muy inteligente, agradable, y sensato, pero no lo escuch y entr solo al mercado, y fue ah donde los bandidos me atraparon. Ya veo. Zayid mir a Takeyuki burln. Las maderas en el fuego arrojaban chispas. Las chispas cayeron cerca de Takeyuki, rpidamente se movi hacia atrs, sorprendido. Eso lo acerc a Zayid, pero Takeyuki no se separ. Qu tan viejo es Mustaf?

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Um. Takeyuki inclin la cabeza preguntndose cmo contestar. No estaba seguro de saberlo, pero record cmo le haba contestado. Oh l dice que tiene la misma edad del prncipe Ashif. Takeyuki contest tomando un trago de la parte superior de su caf turco. El fuerte sabor se distribuy por su boca, el caliente lquido lleg a su estmago y se sinti aliviado, dndole la sensacin de estar vivo de nuevo. Era extremadamente afortunado por no haber muerto en la salvaje tierra. Takeyuki ahora saba que no era tan indiferente a lo que lo rodeaba y hubiera sido terrible morir sin haber experimentado el amor. Creo que el prncipe Ashif cumple veintisis este ao dijo Zayid desinteresadamente. Qu edad tienes? Takeyuki No estaba interesado en el prncipe Ashif o en Mustaf, pero s en Zayid. Cmo me veo? Cada vez que ellos tocaban algo realmente importante Zayid era evasivo. Justo como siempre, no contestaba preguntas sobre l mismo. Eso frustraba a Takeyuki y lo haca enojar. Por lo que s t podras tener cuatro esposas, diez hijos y vivir en una extensa, lujosa y gran mansin en las afueras de la ciudad, con valiosos tesoros de todo el dinero que le has embaucado a la gente.

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Tienes una gran imaginacin, valiosos tesoros, qu siglo crees que es ste? No has superado la edad de Las Noches de Arabia, verdad? Aqu aqu ests de nuevo. Takeyuki sinti ponerse ms rojo que una langosta hirviendo. Sus mejillas ardan, y no era porque estuviera sentado junto al fuego. Desafortunadamente Zayid vio a Takeyuki por la orilla de su tasa, ya no tengo esa responsabilidad. Su voz era tranquila y calmada, pero sus palabras mostraban un poco de emocin. Ey Takeyuki trat con algo nuevo. Mantuvo su cara hacia el fuego para evitar la vergenza. Pero todava senta los lbulos de sus orejas quemando. Tena que tomar el valor y la determinacin para decir esto. Sabes, que si quiero, podra quedarme aqu, contigo. Zayid se congel. Qu es lo que quieres decir? En contraste con un momento antes su voz sonaba sorprendida y precavida. Su tono pareca amonestar a Takeyuki por decir impertinencias. Slo pens en dejar mi vida actual por un poco de diversin. Diversin? No has aprendido a tenerle miedo al desierto. Lo tengo, demasiado! Takeyuki contest honestamente girndose hacia Zayid, quien empezaba a orse colrico. Lo aprend, Zayid. Estoy avergonzado de subestimar al desierto tan

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mal. Lo que quiero decir no es que me quiera quedar en el desierto para siempre, pero um quiero quedarme contigo. Y que es tan superficial. Los ojos de Zayid estaban pintados de incredulidad. Takeyuki trag audiblemente, dej la taza vaca en la arena entre ellos y se gir completamente frente a Zayid. No s por qu su voz llena de vergenza. Takeyuki parpade rpidamente. Estaba extraordinaria y torpemente exponindose a la mirada de Zayid. Era la primera vez que hablaba con otro hombre sobre sentimientos como esos. Takeyuki estaba actuando tan extrao que no se reconoca a s mismo. Takeyuki. Despus de un corto silencio, Zayid se puso de pie y empez a caminar a la entrada de la cueva. A dnde vas, Zayid! Takeyuki se levant tambin. Pero Zayid le orden que se quedara donde estaba, su voz no permita argumentos, y Takeyuki se sent sin discutir, incluso sin saber por qu. El poderoso seoro, la abrumadora autoridad que manifestaba Zayid en extraos momentos como ese, era difcil de resistir. Grate hacia el fuego. Ests exhausto por tu pequea escapada de hoy, qudate justo donde ests. Queriendo discutir pero completamente incapaz de hacerlo, Takeyuki obedeci la orden de Zayid y vio a las chispas danzar en el fuego. Pero escuchaba cuidadosamente.

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A espaldas de Takeyuki, Zayid hablaba en voz baja. Lo siento, mis bromas fueron demasiado lejos, no cre que te tomaras en serio lo de que te desposara. Slo lo dije para molestarte. No hay ningn profundo significado en eso. Takeyuki no tena idea de por qu deca eso, as que se qued en silencio, mordindose suavemente el labio inferior. Eres el hijo de un hombre rico del Japn, no es as? Tenas escolta de la embajada contigo, as que yo supongo que tienes una relacin cercana con el emperador. No, para nada. Takeyuki contest vagamente. Ellos haban estado ligeramente relacionados cinco generaciones atrs, pero Zayid no necesitaba saberlo. Bueno, t sigues siendo un ingenuo y mimado nio rico de cualquier modo. Yo no debera haberte molestado. Era todo una broma, Zayid no tena el ms mnimo inters en Takeyuki. Bsicamente haba dicho eso. Su apasionado beso haba sido slo un impulso. Nada ms que una extensin de los esfuerzos de Zayid por salvar la vida de Takeyuki desde el principio. Eso era lo que estaba diciendo. Incluso el beso que compartieron cuando llegaron al escondite la primera vez no tena significado. l estaba negando todo lo que ellos haban compartido. Los hombros de Takeyuki cayeron. Ya veo. La voz de Takeyuki era seria.

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Lo siento si te confund. Zayid se disculpaba tambin en un solemne tono. Se oye que el viento ha disminuido, voy a revisar al camello. Zayid! Takeyuki se gir justo en el momento en que Zayid atravesaba el pasillo de salida. Takeyuki estaba en conflicto. Cmo debera saludar a Zayid cuando regresara. Estaba bien seguro de que Zayid aceptara su oferta, pero aparentemente en el ltimo momento Takeyuki haba comenzado a ser una carga para l. Quizs Zayid haba perdido el valor cuando descubri que Takeyuki era de una antigua familia de dinero. Pero eso era tan improbable. Como si el hombre que mantena a Takeyuki a su merced con su atrevida arrogancia, al final pudiera preocuparse por algo como eso. Takeyuki simplemente no poda aceptarlo tan fcilmente. No lo entenda. Se acost en la alfombra sobre la arena y cerr los ojos. La cara de Zayid inmediatamente lleg a su mente. Takeyuki sinti una opresin en el pecho y se llen de una dulce y amarga sensacin. Eres un idiota. Yo no estaba bromeando. Imbcil! Takeyuki tom un puo de arena y lo lanz contra la pared, lo hizo una y otra vez antes de comenzar a llorar de amargura y furia. Algo estaba seriamente equivocado con sus conductos lagrimales esa noche. Nunca haba llorado tantas veces en un da. Takeyuki lloraba y lanzaba arena a la pared, pronto sus brazos se sintieron agotados y sinti sueo. Su brazo cay a su

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lado salpicando arena sobre su cabello. Justo cuando su cuerpo estaba cayendo por la fatiga, Takeyuki oy que alguien llegaba y empez a despertar. Zayid haba regresado. Qu hara contigo aqu? Honestamente? Su aliento estaba exasperantemente cerca del odo de Takeyuki. Takeyuki cerr los ojos, estaba demasiado avergonzado para ver la cara de Zayid en ese momento. Zayid aparentemente crea que Takeyuki estaba realmente dormido. Retir la arena del cabello de Takeyuki con sus suaves dedos. Y Takeyuki sinti que Zayid estuvo vindolo dormir, durante un momento. Takeyuki se senta insoportablemente nervioso y casi abri los ojos para mostrarle a Zayid que estaba despierto, pero antes de que pudiera hacerlo, repentinamente sinti que se acercaba a su cara y antes de darse cuenta sinti un beso en sus labios. El beso solo dur un momento y Zayid se retir, pero el corazn de Takeyuki estaba destruido como si una bomba hubiera cado en su interior. Qu era eso? Qu significaba? Takeyuki no lo saba, l no entenda ni una sola cosa de los sentimientos de Zayid. Mientras esos pensamientos giraban en su mente, realmente se estaba quedando dormido, incapaz de seguir enfocndose en esos pensamientos. Quizs las cosas seran diferentes por la maana. No probablemente nada cambiaria. Eso fue lo ltimo que pens.

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CAPTULO DIEZ
onsiderando que Takeyuki se haba agotado el da anterior, Zayid no podra culparlo del todo. Cuando sali de la cueva esa maana, la tormenta de arena haba terminado y el cielo estaba claro sobre sus cabezas. Al parecer ese da sera caliente, demasiado. Tan pronto como terminaron su desayuno, subieron al camello y salieron. Zayid dijo que esta vez no iran al oasis. Incluso desde que se despertaron y vieron al otro, Zayid haba estado ms tranquilo que de costumbre, y esas directas palabras eran las nicas que haba pronunciado. Zayid estaba furiosamente callado, pero realmente no estaba enojado. Algo pareca estar desgarrando su corazn y estaba ocupado pensando. As que l no poda molestarlo por nada. Esa era la impresin que Takeyuki tena. Sostenindose con ambas manos de la cintura de Zayid, mientras incmodamente se mecan en el camello, atravesaban el ardiente desierto. Esta vez era claro incluso para Takeyuki que Zayid se diriga a la ciudad. Cuando llegaran quiz podra llevar a Takeyuki a la embajada de Japn. Takeyuki se senta ms seguro con esa esperanza. Normalmente no debera necesitar esperanza para algo como eso. La depresin, impaciencia y desolacin de Takeyuki iban en aumento.

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La noche anterior Takeyuki haba logrado tener valor y hablar sobre sus sentimientos a Zayid, pero l le haba contestado no. Cada vez que Takeyuki le hablaba a Zayid ste se senta extraamente incmodo y los sentimientos pasados lo atravesaban. Zayid haba capturado a Takeyuki primero, pero ya no tena intencin, como al principio, de reclamarlo como su propiedad. Desde el momento en que Takeyuki le dijera que quera estar con l, Zayid se mostraba aturdido, como si se hubiera asustado de las cosas que haba hecho, y hablaba como si quisiera olvidar todo lo sucedido entre ellos. Takeyuki estaba decepcionado, quera maldecir a Zayid por su cobarda. Quizs Zayid pensaba que las palabras de Takeyuki de la pasada noche se deban a una locura temporal. Ciertamente sucedieron inmediatamente despus de que Takeyuki sobrevivi a su encuentro con la muerte. As que era difcil considerar que Takeyuki estuviera en control de su mente. l haba conocido el real miedo a morir y en ese momento Zayid era lo nico en el mundo en lo que poda confiar. Eso intensific sus sentimientos y lo empuj a hacer la declaracin de que quera estar con Zayid. Takeyuki no poda negarlo. Slo que l realmente haba querido decirlo. El corazn de Takeyuki punzaba de desolacin. Senta, con cada paso del camello, ms y ms cerca el momento de su separacin de Zayid. Su hermano y cuada estaran esperndolo cuando llegara a la ciudad. Ellos deban estar muy preocupados. Y Mustaf posiblemente hubiera sido atacado por todos debido a su falla.

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Cuando dej que las imgenes de lo sucedido llegaran a su mente, Takeyuki dolorosamente reconoci cun imposible era permanecer con Zayid en la realidad. Si sus padres se haban enterado del incidente, estaran volando desde Japn a Cassina, y la situacin estara peor. Poda imaginar que el secuestro de una persona japonesa podra causar un incidente internacional. El efmero capricho de Takeyuki podra imponer una pesada carga a todo tipo de personas. Zayid era importante para l, pero antes de que pudiera angustiarse por eso su primera preocupacin era cuidar de todo lo dems. Pasaron el sol del medioda a la sombra de unas rocas, cuando la temperatura baj ligeramente volvieron a salir. Mientras avanzaban, la conversacin entre ellos era la mnima necesaria. Ambos estaban atrapados en sus propios pensamientos. Y a pesar del silencio ninguno pareca tener tiempo para preocuparse por eso. Era un diferente tipo de silencio que los compela a permanecer callados. El sol se meti y la noche regres al desierto. Zayid detuvo el camello antes de lo usual. Dormiremos aqu esta noche. Haban pasado horas desde la ltima vez que le hablara, y el corazn de Takeyuki se aceler, slo con or la ruda e imperiosa voz de Zayid. Saba que era extrao pero no poda hacer nada por evitarlo. Ambos eran hombres. Pero estaba inapropiadamente consciente de Zayid. Takeyuki nunca antes en su vida se haba sentido de esa forma.

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Qu est mal? Frunciendo el ceo, Zayid vea a Takeyuki, quien miraba al firmamento en ese momento. Oh No es nada, lo siento. Mientras creca fuertemente con cada momento la certeza de que el tiempo de su separacin se acercaba, Takeyuki se senta molesto consigo mismo por su ineptitud y vergenza. Saba que deba hablar con Zayid acerca de las cosas mientras todava tenan oportunidad, pero cuando realmente lo tena de frente su mente se quedaba en blanco y no se le ocurra nada. Nunca imagin que podra ser de esa forma. El miedo, la ira, y la incertidumbre que sintiera la noche que Zayid lo haba capturado, ahora pareca un sueo. Pero si realmente pensaba sobre eso, profundamente desde el centro de su corazn, saba que se haba sentido intrigado por Zayid desde la primera vez que le hablara en el avin. Tena que admitir que se sinti atrado por Zayid. Debe haber algunas ramas secas entre aquellas rocas, ve y consigue algunas orden Zayid dndole a Takeyuki una linterna de bolsillo. Takeyuki camin en la direccin que se le haba dicho. Las redondeadas piedras calizas estaban a unos cincuenta metros. Takeyuki dese haber colocado la tienda ms cerca de las rocas. No sera tan infantil para decir que estaba asustado de caminar solo en la oscuridad, pero se senta incmodo por alguna razn.

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Iluminando la arena con la lmpara de bolsillo, Takeyuki encontraba las ramas que Zayid le haba pedido. Saba que esa noche sera la ltima que pasaran junto al fuego. Takeyuki recolect tantas como pudo llevar en sus brazos. Preocupado por dejar que el fuego ardiera tanto como pudiera lograr con eso. Enfocado en su trabajo, Takeyuki no not que alguien estaba detrs de l. Cuando se agach a levantar una rama de madera, vio por entre sus piernas unas oscuras botas. Se puso de pie sorprendido y se gir. Qu ests haciendo? Djame! Djame! Luch desesperadamente dejando caer todas las ramas. Sultame! Djame! Esa era la tercera vez que era secuestrado. Por qu segua sucedindole? Takeyuki quera gritar y maldecir a la persona. Esto es una locura, pens. Cmo se supone que voy a

tratar con alguien si ignoro lo que quiere. Una intensa


rebelin hizo explosin en su corazn. Trat de luchar ms fuerte de lo que hubiera hecho antes, pero la persona era asombrosamente fuerte y Takeyuki no logr liberarse. El hombre no era ms alto pero detuvo la lucha de Takeyuki como experto, y lo contuvo. Zayid, Zayiiid grit pidiendo ayuda tan fuerte como pudo mientras era arrastrado. Saba que Zayid podra salvarlo. Deba ser capaz de orlo. Grit de nuevo, creyndolo. Ayuda, estoy siendo secuestrado, Za ngh!

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Repentinamente su boca fue cubierta por una mano con guante de piel. Mmf! No poda hablar. Takeyuki mova su cabeza adelante y atrs, luchando desesperadamente. No, eso era horrible! Zayid! Pero Zayid nunca lleg, fuertemente asido fue arrastrado lejos. Haba un jeep en las sombras de las rocas. Pudo ver que haba otro cmplice sentado en el asiento del conductor. Fue empujado en el asiento trasero, su resistencia completamente inservible, y su secuestrador entr detrs de l. Muvete! El hombre le orden al conductor mientras cerraba la puerta. El motor del jeep rugi inmediatamente y el automvil avanz, las llantas apenas hacan ruido en la arena. El cuerpo de Takeyuki fue presionado con fuerza contra el respaldo. Rehusndose a rendirse, Takeyuki sac la cabeza por la ventanilla del jeep y comenz a gritar pidiendo ayuda. El hombre tom sus hombros y lo jal de nuevo al interior. Takeyuki la voz le result familiar. Se gir sorprendido y vio la cara de Mustaf, el rabe miembro del personal de la embajada. Sus ojos se abrieron ms, asombrado. Mustaf, cmo t?

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Takeyuki Mustaf envolvi sus brazos alrededor de Takeyuki una vez ms. Estoy tan feliz de que ests a salvo. Tan, tan feliz. Mustaf La voz de Mustaf temblaba, Takeyuki sinti una opresin en su pecho, encontr que era imposible hablar sin balbucear. Nunca imagin que Mustaf lo rescatara. Sus pensamientos eran un caos debido a la sorpresa, la alegra y el alivio. La vergenza por los problemas que le haba causado a la gente, y el dolor de haber sido forzado a dejar a Zayid, sin siquiera decirle adis, brotaba en su interior. Lo siento. Siento haberte preocupado, fui muy estpido y lo siento. Takeyuki se disculpaba con los ojos llenos de lgrimas. Mustaf sacuda su cabeza una y otra vez, mostrando sus dientes en una gran sonrisa y sus ojos tambin llenos de lgrimas. Ests bien? No te lastimaron? Mustaf pregunt vindolo a la cara, se quit los guantes y acun la cara de Takeyuki con ambas manos, acaricindolo. Takeyuki, avergonzado, baj la mirada. El cnsul, su esposa y el embajador han estado muy preocupados. Debes prepararte para el regao. S... fue mi culpa. Alguien vino del Japn? No. Tu hermano juzg que era mejor no decir nada durante un tiempo. Debamos ser capaces de dar contigo esta

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noche, si tenamos suerte, no haba necesidad de causarle preocupaciones a tus padres. La respuesta de Mustaf alivi a Takeyuki. Su hermano era tan sensato, que tendra que agradecerle por eso. Todava no s cmo me encontraron. Bueno Mustaf sonri significativamente, envi a un ladrn a atrapar a los ladrones. Takeyuki no lo entendi, pero dud que Mustaf le explicara si preguntaba, as que sell sus labios. Te maltrataron? Mustaf pregunt de nuevo. Takeyuki senta que Mustaf haba detectado lo difcil que haba sido para Takeyuki dejar al hombre que lo secuestr, y se sinti extraamente avergonzado. No de hecho l me salvo cuando hu adentrndome en el desierto, sin pensar. Oh, en serio? Ese hombre no fue quien me secuestr ese da. Lo s. Nosotros interrogamos a los bandidos que te secuestraron en el mercado. Ellos pretendan no saber nada, pero una vez que lo aceptaron, dijeron que alguien te rob de ellos. l me iba a llevar a la embajada maana, as que por favor

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No te preocupes Mustaf dijo confidencialmente, aliviando las preocupaciones de Takeyuki. Nadie cuestiona su inocencia. Bien Takeyuki suspir aliviado y los inteligentes ojos de Mustaf lo vieron directamente. Al parecer el Halcn del Desierto atrap ms de lo que negoci en esta ocasin. Takeyuki lo mir sorprendido. l poda ver las luces de la ciudad sobre los camuflados hombros del soldado que conduca, haba pasado mucho tiempo desde que viera las luces artificiales de la ciudad. Takeyuki finalmente sinti la realidad del hecho de que llegaba a casa, y sus ojos volvieron a llenarse de lgrimas. Despus de todo, la metrpoli era un lugar ms reconfortante. Al entrar a la ciudad el paisaje urbano le result familiar. Takeyuki realmente no podra adaptarse a una vida fuera de la urbe. Incluso aunque disfrutara la novedad durante un tiempo, saba que sufrira si lo haca por siempre. Zayid debi entender eso. Solamente hasta ahora Takeyuki lo entendi. Zayid era, despus de todo, un hombre que viva en un mundo diferente al de Takeyuki. Trataba de dejar a Zayid fuera de sus pensamientos, pero saba que era difcil de aceptar. Las dudas y el remordimiento inundaban su corazn. Los sentimientos que calentaron su corazn hasta el punto de quemarlo, no eran fcil de olvidar.

Deseara que pudiramos haber dormido juntos.


Cuando se dio cuenta de su pensamiento, su atrevido deseo hizo que se ruborizara. Se estaba comportando como un tonto.

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Ambos eran hombres, y lo ms importante, si Zayid realmente hubiera estado interesado, hubo muchsimas oportunidades para hacerlo. De hecho, Zayid poda ejecutar lo que le haba dicho a Takeyuki, pero era evidente que slo estaba bromeado con l. Entre ms pensaba en eso, Takeyuki ms se decepcionaba. Tratando de cambiar su humor, Takeyuki se gir para ver el escenario, el fluir de los autos. El jeep ya haba llegado a la calle principal, aunque seguan en las afueras. Si seguan por ese camino pronto estaran en el corazn de Raz, la ciudad capital. Viendo la plida luz de las farolas de la calle, una detrs de otra, Takeyuki imaginaba principalmente la cara de Zayid. Dudaba poder encontrar a un hombre que le dejara tan intensa impresin de nuevo. Pero sin importar cunto lo persiguiera Takeyuki, nunca sera capaz de tenerlo. Tena que renunciar a Zayid y olvidarlo lo ms pronto posible, a pesar del dolor que le causaba. Takeyuki? Mustaf le hablaba tmidamente, y Takeyuki se gir hacia l. Te gustara quedarte esta noche en un cuarto de invitados en la embajada? Todo el mundo est ah, esperando noticias de tu rescate. Claro que Takeyuki no tena objecin. Senta tanta mortificacin por lo que le haba hecho a todo el mundo, que su cabeza cay profundamente, asintiendo.

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Entonces creo que maana ser posible que te renas con el Rey, para decirle que todo est bien. Takeyuki reaccion a eso con un impactante sobresalto. Q-que, yo no s qu decirle Quiero decir Todo estar bien, el Rey Muhammad es una persona muy amable. Pero por qu se enter el Rey acerca de lo que me sucedi? Eso fue slo pura casualidad. El da que fuiste secuestrado, el embajador y tu hermano tenan una audiencia programada desde haca das para conocer al prncipe Ashif, quien finalmente haba regresado, as que ellos se encontraban en el palacio. Cuando recibieron el primer reporte, el Rey y el prncipe se enteraron tambin del incidente, y bueno, desde entonces han estado profundamente preocupados. Takeyuki apenas poda creerlo. No solamente iba a ser regaado por su hermano y tener que disculparse con el embajador, sino que iba a tener una audiencia con el rey de la nacin para asegurarle que todo estaba bien. Tantos pensamientos llenaban su mente, y el horror haca que sus piernas temblaran. l slo senta la vergenza de haber considerado la posibilidad de vagabundear con Zayid por el desierto para siempre. Si lo hubiera hecho, hubiera causado una conmocin real. Treinta minutos despus Takeyuki not que el jeep llegaba a la calle de la embajada.

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Atravesaron la puerta de la embajada ante los guardias y entraron a los terrenos de la hermosa propiedad, con su edificio de tres pisos todo iluminado. Takeyuki vio el reloj, eran las diez de la noche. El jeep se detuvo frente a la entrada. Mustaf sali y le dio la mano a Takeyuki. Takeyuki! Oh, Takeyuki! Atsushi y Masako, su hermano y cuada, salan de la puerta principal y corran al jeep mientras Takeyuki sala. Oh, gracias a Dios que ests a salvo! Gracias a Dios! Masako suba los brazos al cuello de Takeyuki y lo abrazaba fuerte. Con el peso de sus cinco meses de embarazo colgados de l, Takeyuki senta que podran caerse. Takeyuki. Atsushi. Cuando Masako lo dej ir, gir su cara hacia su hermano y se disculp humildemente, sus emociones estaran casi al descubierto ante su hermano, que vea la cara de Takeyuki ligeramente ruborizada, pero recuper el control ahora, y su cara estaba ms plida que lo normal, e incluso ms retrado y fro que nunca. Takeyuki baj la cabeza mientras se disculpaba y la levant de nuevo para ver a su hermano a los ojos. Mientras lo haca, sorpresivamente sinti un marcado dolor en su mejilla izquierda.

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Atsushi! Masako grit sorprendida. No es razn para que lo golpees. Qudate fuera de esto. Pero Masako estaba de pie entre ambos. Takeyuki, quien estaba aturdido ante el impacto de ser golpeado por primera vez en su vida. Y por su hermano, quien normalmente era muy calmado, y nunca antes haba levantado la mano. El embajador finalmente lleg con ellos. Ahora, Masako, dales a estos dos algo de tiempo, y acompame a tomar una taza de t. El chofer llev el jeep a la cochera y Mustaf se disculp entrando en la embajada. Cuando se quedaron solos, Takeyuki toc con la punta de sus dedos su mejilla hinchada, entonces baj la cabeza y se disculp de nuevo. Lo siento Lo siento, lo siento, por hacer que te preocuparas. No puedo creerlo! Esta vez su hermano sorpresivamente lo abraz. Su voz era gruesa y temblaba, Takeyuki nunca haba odo a su hermano as antes. Atsushi. Takeyuki se colg de su hermano mientras los brazos del otro lo apretaban fuerte. Puedes imaginar cunto me preocup? Que se supone que le dira a nuestro padre y a nuestra madre si lo peor hubiera

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sucedido? T nunca, nunca volvers a preocuparme as de nuevo. Lo siento. Takeyuki slo poda repetir esas palabras como si fuera un disco rayado. No poda encontrar nada ms que decir. Has sido tan minado y eres tan ingenuo. Yo comparto parte de la culpa con todo el mundo por haberte mimado tanto. T eras el menor, el segundo hijo de mam, que queran con tanta urgencia en su edad madura, que ellos nunca te dejaron aprender lo que significa el trabajo duro. Incluso aunque empieces a trabajar el prximo mes, vas a tener un trato especial por parte de tu jefe. Me preocupaba eso, as que me hizo feliz que decidieras venir a Cassina. Pens que podra extender tu experiencia de vida un poco. Pero nunca pens que algo tan horrible pudiera sucederte. Su hermano trag saliva como si contuviera un sollozo, su mano acariciaba la parte de atrs de la cabeza de Takeyuki. Cuando el prncipe me prometi que te traera de regreso a salvo y me pidi que esperara cinco das, para ser honesto, no estaba completamente seguro de poder confiar en l. Pero me alegra haber confiado. Porque ahora ests a salvo con nosotros. Puede que sea cristiano, pero esta noche le voy a agradecer a Al. No voy a hacer nada estpido de nuevo, lo prometo. Por favor, no lo hagas. Nosotros te amamos. Takeyuki asinti y finalmente apoy su cabeza en el pecho de su

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hermano, levant la vista y vio los ojos de su hermano rojos, y Takeyuki estuvo seguro de que los suyos estaban igual. Cuando sus ojos se encontraron ambos sonrieron y luego se rieron. Ests un poco quemado por el sol. La punta de tu nariz est roja brillante. Pero no estoy demasiado quemado, considerando que he estado en el desierto, verdad? Tienes razn, es asombroso, incluso el sol del desierto te consiente. En realidad casi haba muerto de deshidratacin en el desierto, pero Takeyuki decidi mantenerlo para s mismo. No haba necesidad de causarle ms preocupaciones a su hermano. Takeyuki estaba a salvo, gracias a Zayid. Al recordar a Zayid una punzada de deseo lo inund. Apenas unas horas antes ellos haban estado juntos, pero ahora estaban separados y probablemente nunca se veran de nuevo en este mundo.

No puedo regresar al Japn de esta manera, pens


Takeyuki con fuerza. Pero slo Dios saba si podra ver de nuevo a Zayid antes de irse. De cualquier manera Takeyuki poda decir que Zayid viva una vida respetable, pero pareca no tener conexin con la humanidad. Ahora irs a tomar un bao y lavarte de toda esa tierra y cansancio, luego vas a dormir y maana iremos al palacio a ver al Rey, para disculparte por toda esta conmocin. Correcto?

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Correcto, pero, qu con el prncipe? Con suerte lo veremos, pero l no es el tipo de personas que se quedan mucho tiempo en un lugar. Mientras hablaban entraron al vestbulo de la embajada y se dirigieron al lado oeste, hacia el rea de huspedes. En el camino, cuando dieron vuelta en una esquina, se encontraron a Masako y al embajador en un juego de sofs. Takeyuki y Atsushi se aproximaron, haba un juego de t en la mesa, ellos posaron sus tasas en la charola y se pusieron de pie. Takeyuki baj la cabeza y se disculp de nuevo. Masako se quej de la hinchazn en su mejilla, pero Takeyuki le sonri y le dijo: Me lo mereca. Ella finalmente pareci confortada. El embajador sonri y comento: De cualquier manera, estamos aliviados. Takeyuki se calm cuando lo dejaron solo en el cuarto de huspedes. Inmediatamente entr en la ducha para su primer bao en cinco das. Se limpi el sudor y la tierra de varias jornadas con jabn y una esponja. Record la fra agua del oasis, en donde slo lav su cuerpo, Takeyuki dej la esponja y mir su cuerpo enjabonado. Qu habr sentido Zayid cuando vio su cuerpo desnudo? Quizs se decepcion por lo enclenque que era. Takeyuki no conoca las preferencias de Zayid, pero saba que un cuerpo huesudo no se senta bien ni ofreca mucha diversin durante el sexo, no como un suave y seductor cuerpo. Era por eso que a pesar de todas las cosas sugerentes que Zayid le dijera, nunca le puso un dedo encima.

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Pero l me bes, y lo hizo varias veces. Mientras el agua de


la ducha caa sobre su cabeza, Takeyuki cerr su mano alrededor del tembloroso miembro entre sus piernas. Masaje su eje entero suavemente. Ah. Un placer que superaba sus expectativas recorri su cuerpo e hizo que inadvertidamente gritara. Era porque pensaba en Zayid que se haba excitado, y su cuerpo haba reaccionado intensamente. Takeyuki imagin que su mano era la de Zayid, y su cuerpo lo estaba rodeando en el momento en que era sumergido en la pasin. Saba que debera sentirse avergonzado por lo que estaba haciendo, pero una vez que el fuego se haba encendido dentro de su cuerpo, le era imposible apagarlo hasta que llegara a su liberacin. Oh, oh, Zayid! Un chorro de leche golpe contra los azulejos antes de que Takeyuki gimiera fuerte. Despus de su separacin, Takeyuki se dio cuenta que realmente amaba a Zayid, y no slo por el deseo de estar juntos. Era el anhelo de ser fsicamente uno. No le importaba que ambos fueran hombres, nunca haba amado a alguien tan desesperadamente. El dolor era tan fuerte que senta que su corazn se hara pedazos ahora, cuando Takeyuki estaba haciendo ese tipo de cosas, pensando que eran los largos y hermosos dedos de Zayid, pero patticamente ensuciaba los suyos.

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Se sec el cabello y se visti en el cuarto de bao con un pijama de seda, entr en la suave cama. No necesitaba esas cosas. No necesitaba ninguna de esas cosas, slo quera ver a Zayid una vez ms. Su deseo no tena esperanza, y empez a darse cuenta. Enterrando su cabeza en la almohada Takeyuki morda su llanto y sollozos, mientras pensaba en dejar el pas e irse a cualquier lado a l no le importaba dnde en el ltimo vuelo del da siguiente, luego de visitar el palacio. Era imposible dejar de pensar en Zayid mientras estuviera en Cassina. Takeyuki tena esa sensacin. A l no le importaba que la gente le dijera nio de mami. sa era la primera vez que Takeyuki se haba enamorado seriamente de alguien. l haba vivido veintids aos y era la primera vez que senta ms cario hacia otra persona que hacia s mismo, o hacia cualquier otra cosa. Sinti que se haba quedado dormido llorando, as que cuando despert la siguiente maana se vio al espejo, sus ojos estaban hinchados, la marca de su mejilla debido al golpe de su hermano haba desaparecido, pero su cara se vea peor ahora. Estaba nervioso por ir al encuentro del Rey del pas vindose as. Su hermano, su cuada y el embajador estaban desayunando juntos, todos ansiosos y animndolo. Takeyuki se sinti mal y se esforz por animarse. Su hermano le haba dicho a Masako que tuviera un cambio de ropa listo para Takeyuki, as que se visti

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formalmente con un frac que haba trado desde Japn. Era un encuentro privado, pero era con el Rey, as que las formalidades deban ser estrictamente observadas. A las diez de la maana en punto un auto lleg por ellos, era una gran limusina negra. El embajador y Atsushi iban con Takeyuki, y Mustaf en el asiento del pasajero al frente. Mientras el auto sala, Takeyuki respiraba profundamente tratando de calmar sus terribles nervios.

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CAPTULO ONCE
l rey Muhammad III de Cassina era un apacible gobernante con una colorada y redonda cara, embellecida con una hermosa barba y bigote. Sus ojos eran caf claro, y cuando la luz de sol les daba eran del color del t. Les dijo que dispensaran las ceremonias y seleccion un pequeo cuarto de recepcin en donde podran charlar durante su audiencia. Estoy aliviado de que al menos no hayas sufrido lesiones serias. El rey abraz a Takeyuki como si hubiera sido un hijo perdido y le dio un ligero beso en la mejilla. Es doloroso para m decir que la ley y el orden no reinan en mi pas, espero contar con tribunales en el futuro y trabajar para que mi gente y mis huspedes estn un poco ms seguros. Me disculpo profundamente por este incidente. Siento mucho que hayas sido empujado a esta terrible situacin, Takeyuki. S que esto no te deja un buen recuerdo de mi pas. Ciertamente no, seor Takeyuki fingi diplomacia. A su lado su hermano bajaba profundamente la cabeza e interrumpa la conversacin. Honestamente mi hermano se meti en toda esta situacin por s mismo, debido a su ignorancia y falta de precaucin. Nosotros hemos venido a darle las gracias por su generosidad en ayudar a rescatarlo.

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Gracias por agregarse a nuestros esfuerzos agreg el embajador. No es necesario ser tan formales ahora. El Rey les seal a los tres hombres que tomaran asiento en los sofs, e hizo sonar una campana para que alguien llevara t y bocadillos. Los bocadillos eran una especie de galletas de azcar llamadas sanyora que se derretan en la boca. El explosivo sabor era como a camote dulce. A propsito, su majestad, cmo se encuentra el prncipe Ashif hoy? Si l est disponible nos gustara agradecerle su ayuda coment el embajador, pero el Rey sacudi la cabeza, preocupado. l regres anoche. Le coment que vendran hoy al palacio. Dijo que se senta avergonzado por recibir las gracias debido a que haba hecho muy poco por ayudar y se rehus a venir. Me disculpo. Oh, no, para nada, es descorts de nuestra parte forzarlo a recibir nuestro aprecio. Yo le enviar sus saludos. Es usted muy amable, gracias. La audiencia termin despus de veinte minutos, el embajador fue el que habl ms, una vez que Atsushi y Takeyuki le dieron las gracias, se limitaron a escuchar en silencio el resto del tiempo. Ambos bajaron la cabeza respetuosamente y salieron del saln.

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El embajador y Atsushi regresaran a la embajada a trabajar. La misma limusina que los haba llevado los regresara. Nosotros preparamos un auto separado para el seor Takeyuki, Podra esperar en el jardn? Bien. Gracias por tomarse tantas molestiasle contest Atsushi. Takeyuki vio a los dos hombres y Mustaf irse, y l sigui al hombre rabe que trabajaba en el palacio hacia un jardn. El piso del pasillo estaba decorado con mrmol blanco y verde en un patrn de tablero de ajedrez, cada pocos metros haba pilares de mrmol que soportaban el segundo piso, en la base y en la cima de los pilares haba hermosos labrados. El piso estaba intensamente pulido y reflejaba la luz como un espejo. Takeyuki estaba preocupado de resbalar si no prestaba atencin. El jardn era largo y rebosante de vegetacin. Tambin haba muchas flores exticas. Takeyuki gir la cabeza para verlas mientras caminaba. Sorpresivamente el guardia hizo una pausa, entonces se retir hacia un lado y se inclin al nivel de su cintura, haciendo una reverencia. Takeyuki estaba viendo el jardn mientras caminaba y tard en percatarse de lo que suceda. Slo hasta que el guardia se apart fue que vio a una figura parada ah. Un hombre alto de perfil estaba apoyado en el siguiente pilar. Su blanca y muy plisada camisa blanca estaba cubierta con una prenda rabe negra de manga larga. Lujosamente

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bordada con hilo dorado. Tambin estaba viendo hacia el jardn. Tena sus brazos cruzados sobre el pecho y su postura estaba infundida de una nobleza que dificultaba que se aproximaran. Su cabeza estaba cubierta con una lujosa tela blanca con la orilla dorada. se slo podra ser el prncipe Ashif. Takeyuki lo intua, y vacil, intimidado ante la situacin. Takeyuki probablemente deba quedarse parado a un lado del pasillo tambin. Nervioso, se qued de pie, finalmente el prncipe gir la cara lentamente viendo a Takeyuki a la cara Huh? En el momento en que vio la cara, los ojos de Takeyuki se abrieron ms y su boca se qued abierta sin poder hablar. Zayid? No haba duda acerca de eso. Sus ojos explotaban y vea intensamente esa cara que perteneca al hombre con el que haba estado viajando a travs del desierto hasta el da anterior. Era Zayid. Takeyuki estaba en estado de choque preguntndose si se trataba de un simple sueo.

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Zayid no, Ashif, alej la vista de Takeyuki que segua perfectamente de pie congelado y en choque, le habl al hombre que segua inclinado por su cintura en la orilla del corredor, sin mover un msculo. Gracias, Hassan. A sus rdenes. Me disculpa, prncipe Ashif. Al parecer el hombre haba llevado a Takeyuki ah por rdenes de Ashif. Su trabajo estaba hecho, y se retir rpidamente. Mientras eso pasaba, Takeyuki vea la hermosa cara de Ashif con total incredulidad. Pero cuando toda seal de otra persona desapareci del rea y ellos se quedaron solos, se sinti incmodo. As son las cosas, Takeyuki dijo Ashif con una dbil sonrisa, acercndose a Takeyuki con grandes pasos. Sus ojos azules se entrecerraron con placer y revisaron el cuerpo entero de Takeyuki enfundado en un inusual traje de cola. Aparentemente disfrut lo que vio. Takeyuki estaba nervioso y mir alrededor buscando cualquier tipo de ayuda o una va de escape, pero desafortunadamente no haba ningn lugar dnde esconderse en el enorme corredor. Planeas huir de nuevo? dijo Ashif sarcsticamente, parndose nariz con nariz con Takeyuki para bloquearle el escape. Es-eso no es justo. Takeyuki tartamudeaba. Fue cobarde de tu parte engaarme.

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Takeyuki haba pensado que no volvera a ver a Zayid de nuevo, haba llorado lastimosamente toda la noche y haba hecho cosas indecentes pensando en l. Pero ahora se le revelaba la verdadera identidad de Zayid, quien era el hermoso y encantador prncipe de Cassina. Takeyuki no pudo evitar que su cara ardiera por todas las cosas vergonzosas que haba hecho bajo la mirada de ese hombre. Lo siento por ser un cobarde murmur Ashif con su reconfortante voz de bartono, levantando a Takeyuki en un abrazo un momento despus. Z-Zayid! Su sorpresa hizo que llamara a Ashif por el familiar nombre. Shh! Ashif silenci la exclamacin soltada por Takeyuki sin pensar, su cara estaba tan cerca que las pestaas de Takeyuki parecan tocarlo. Ese nombre est prohibido aqu. Su voz era tan sensual que hizo que la cabeza de Takeyuki girara, sus emociones eran fcilmente dominadas, Takeyuki senta que en cualquier momento sus piernas cederan. Ashif lo sostena seguro por su cintura, as que prcticamente estaba de pie sostenido por Zayid. Lloraste anoche, no es as? Qu te hace pensar que hice eso? Temblando por el hecho de que Zayid adivinara la verdad, Takeyuki lo neg fervientemente, pero Zayid sonrea satisfecho, como si afirmara que l lo haba visto todo.

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Entonces, por qu tienes hinchados los ojos? Puedo reconocer cualquier ligero cambio en tu cara. Yo-yo llor, pero no por ti. Llor por la felicidad de ver a mi familia de nuevo. Takeyuki, yo nunca suger que hubieras llorado por m, pero al decir eso, lo ests confesando. Takeyuki estaba atrapado, rpidamente sus pensamientos se convirtieron en un caos. No saba qu ms hacer. La nica cosa que saba era que haba sido capaz de ver a ese hombre de nuevo, quien estaba sostenindolo tan apretadamente que apenas poda respirar, levantando su espritu y excitacin por l, ms de lo que poda decir. Ashif tena razn. Takeyuki haba confesado la verdad. Ashif probablemente saba eso perfectamente bien. No haba manera de que ignorara la frentica respiracin de Takeyuki. Eres tan perverso. Me ignoraste completamente. Cada palabra que decas era para burlarte de m, decas que era un nio y nunca me trataste como un igual. Takeyuki haca pucheros sobre todo: no era digno de Ashif, y haba sido slo su burla, tratado como una mascota. Intelectualmente entenda que Ashif lo tratara como a un nio, pero sus emociones lo recorran enfadndolo. Djame ir, por favor. Cmo planeas explicar esto si alguien nos ve? Nadie vendr por un tiempo, me asegur de eso.

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Takeyuki luchaba por alejarse de los brazos de Ashif, pero el hombre frustraba sus esfuerzos fcilmente y se calm de nuevo. No eres muy bueno alardeando, Takeyuki. Takeyuki se ruboriz por la humillacin de lo que le deca tan framente. Entonces qu! apart su cara, pero Ashif tom el mentn de Takeyuki acercndolo a su cara de nuevo. Al mismo tiempo se presionaba firmemente contra las caderas de Takeyuki, empujando una pierna entre las piernas de Takeyuki. Oh La rigidez en la ingle de Ashif presionaba contra lo que su obvio deseo por el otro haba logrado. Takeyuki se avergonzado. ruboriz hasta la punta de las orejas,

Promteme que no le dirs a nadie que soy el Halcn del Desierto, y yo en cambio har lo que quieras que haga. Su ardiente aliento acariciaba el odo de Takeyuki. La tentacin de lo que ofreca Zayid tena a Takeyuki mareado. Pero pero Takeyuki no poda hablar, las palabras no suban de su garganta, senta que poda llorar de frustracin. Ashif haba arreglado todo esto y Takeyuki no poda decir la simple palabra tmame. Era as porque los sentimientos de Ashif eran tan oscuros. Takeyuki no quera que Zayid llenara su cuerpo, sino su espritu pero si lo deca, Ashif, que odiaba preocuparse por algo, podra alejarlo. Takeyuki no confiaba en s mismo.

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Takeyuki, ests duro aqu abajo, porque me quieres, verdad? Ashif no necesitaba preguntar, la prueba de la lujuria de Takeyuki era imposible de esconder. Pero Takeyuki abri la boca para negarlo con fuerza. Sinti que Ashif sellaba su boca con sus llenos labios. Ah Eres tan testarudo! Se alej de los labios del hombre, y Ashif maldijo a Takeyuki, molesto, tom el mentn de Takeyuki una vez ms y presion un feroz beso en los labios. Incluso mientras se cerraba al intenso beso, la tensin en la ingle de Takeyuki aumentaba con la fuerza de la sensualidad de Ashif. Y Takeyuki no era el nico, el magnfico y robusto miembro de Ashif creca definindose incluso ms. Podra Ashif sentir lo mismo? Una esperanza naci en el corazn de Takeyuki, que palpit excitado. Sers bueno ahora, verdad? Retirando sus hmedos labios, Ashif acomod el cabello de Takeyuki detrs de su oreja. Y retir una lgrima de la esquina del ojo de Takeyuki con la punta de su dedo. Te amo, te am desde la primera vez que te vi en la sala de espera del aeropuerto! Mentiroso, no puedo creerte, no soy tan afortunado.

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Pero es la verdad. Ashif insisti vindolo directamente a los ojos. Ahora que las cosas haban llegado a ese punto, Takeyuki no tena razn para pensar que Ashif le estuviera mintiendo. Pero la razn por la que se resista, era que el recuerdo de haber sido rechazado en el desierto persista en su mente. Ashif vio en silencio la expresin de Takeyuki, durante un momento, antes de adivinar lo que le molestaba. Ah, eso. Liber un profundo y preocupado suspiro y sonri con arrepentimiento. Fui un cobarde entonces, fui injusto. Saba que deba ser honesto contigo, pero estaba confundido y no poda tomarte. Poda slo asentir y aceptarte como Zayid. Hubiera sido diferente si hubieras querido estar conmigo sabiendo quin soy realmente, pero no saba cmo contestarte cuando te haba engaado y slo me conocas por un nombre falso. Ashif vio a Takeyuki directamente. Quieres venir conmigo, Takeyuki? Qu quieres decir? De por vida? Si puedescontest Ashif, controlando una rara vacilacin, que hizo que el corazn de Takeyuki se inflara, al confirmar los verdaderos sentimientos de Ashif. Takeyuki rode con sus brazos el cuello de Ashif y lo sostuvo fuerte. Takeyuki. Ashif lo acercaba ms.

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Tmame, Ashif, tmame. El sol brillaba pero ahora no haba diferencia con el clima, poda ser de noche o de da.

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CAPTULO DOCE
l palacio estaba dividido en reas pblicas para asuntos administrativos, y reas privadas en donde el rey y su familia vivan. Takeyuki fue guiado a un profundo lugar en el rea privada en donde se encontraba la recmara de Ashif. Solamente la cmara del Rey y el corredor que guiaba a la antigua rea del Harem estaba ms all de ellos. Ahora que el harem estaba fuera de la ley esa rea era la villa imperial y estaba abierta a visitas pblicas. La poltica del Rey Muhammad era que la cmara real se comparta con la gente y Ashif estaba de acuerdo con ese pensamiento. La cama de Ashif era lujosa. Varios gruesos colchones cubiertos y encerrados por un dosel. Era tan grande que cinco adultos podran fcilmente estar acostados lado a lado, Ashif llev a Takeyuki encima de la cama completamente desnudo, y le prometi: Solamente te amar a ti para el resto de mi vida. Takeyuki estaba tan complacido y avergonzado que no saba cmo actuar. Slo mova sus pestaas tmidamente. Afortunadamente tengo seis hermanos y hermanas, desdichadamente no se han reconocido derechos de herencia para las mujeres, pero mis dos hermanos menores comparten la sangre de mi padre y son excelentes candidatos para heredar. Incluso si no tengo hijos, eso no comprometera la lnea real a mi muerte. No te preocupes por nada tonto como eso. Est bien, Ashif.

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Ashif haba pensado ms all antes de construir una relacin con Takeyuki, y no haba engao en los sentimientos comunicados a travs de la piel de Takeyuki. Ashif acariciaba toda la cara de Takeyuki y ste dej salir un suspiro contenido. Takeyuki Los labios de Ashif tocaron suavemente la boca cerrada de Takeyuki. Takeyuki acept la suave sensacin y sinti un dulce dolor recorrer su cuerpo. Un delicado gemido sali de l. Le gustaban los besos de Ashif. Se senta increblemente bien. Takeyuki estaba extasiado, embriagado en sus besos. Sus labios se conectaban una y otra vez haciendo vvidos ruidos. Esos lindos besos robados slo hacan que las mejillas de Takeyuki se ruborizaran. Mm-ah! Su cuerpo profundamente en su interior. comenz a calentarse

Atrevidamente atrap con sus pies desnudos a Ashif, y frot su dolorido miembro en el abdomen de Ashif. La punta del miembro de Takeyuki estaba hmeda y manchaba los msculos del abdomen de Ashif. Tienes prisa. Ashif alej sus labios y brome dulcemente con Takeyuki. Takeyuki enterr su cara en el hombro de Ashif humillado. Los dedos de Ashif bajaban por el cuello de Takeyuki a su hombro, clavcula y al pezn derecho. Los pezones de Takeyuki ya estaban duros, Ashif pellizc el derecho, entonces empez a frotarlos y estimularlos con la

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palma de los dedos. El izquierdo lo atrap entre sus dientes y empez a chupar. Nngh-no! Takeyuki mova su cabeza hacia atrs ante las fuertes sensaciones, sus dedos aferrados a los musculosos brazos de Ashif. Cuando Ashif acariciaba su pecho, su cuerpo entero dola como si una corriente elctrica lo atravesara y Takeyuki no poda quedarse quieto. Sus caderas se levantaban y las puntas de los dedos de sus pies se flexionaban, y l gritaba, e incluso encontr su voz increblemente ertica. Ah! Mm-no no! Ah! Esa no era la primera vez que su piel haba sido tocada, pero nunca haba dormido con otro hombre, ni sus pezones haban sido acariciados. No tena idea de que su pecho era tan sensible. Comparado con la poca experiencia de Takeyuki, Ashif era un privilegiado en el arte del amor, y fcilmente apart las rodillas de Takeyuki. N-no, es demasiado eso me va a llevar a la locura. Entonces ve a la locura. Ashif apart los desesperados ruegos de Takeyuki con calmadas pruebas de afecto. Quiero ver cmo pierdes el control. Chupaba los erectos pezones de Takeyuki Anngh! Takeyuki, perdido, grit sin vergenza arqueando su espalda y empujando su mentn en el aire. Sus rojos pezones atormentados por la boca y la mano se hincharon casi al doble de su tamao. La lengua de Ashif los jalaba y empujaba, lamindolos incluso ms, y Takeyuki solloz.

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Ante cualquier cosa que le hiciera Ashif, la sensacin que se difunda slo poda ser llamada buena. Takeyuki estaba preocupado de que la locura lo invadiera. Nunca antes haba sentido tanto cario por alguien o deseado con todo su cuerpo. Ahhh-Ashif Ashif! Rogaba por los besos de Ashif y el hombre asalt la boca de Takeyuki como si la devorara. Forz los labios de Takeyuki para que se abrieran y desliz su lengua entre ellos. Unngh-mmph La salvaje lengua de Ashif trabajaba dentro de la pequea boca de Takeyuki, causando que salieran gemidos, sus lenguas se enredaban cuando ellos se chupaban uno al otro. Un lujurioso placer recorri la columna de Takeyuki. El xtasis caus que su espalda se arqueara y su cabeza girara. La punta erecta de su pene brillaba de humedad drenando un indecente fluido. El magnfico rgano de Ashif tambin pulsaba caliente. Confundido con los fuertes besos, Takeyuki sinti que la mano de Ashif se diriga hacia sus nalgas. Ah Takeyuki gimi inconscientemente mientras se agarraba a Ashif. l era grande y estaba duro como una roca, era casi como un arma.

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Esto va a entrar en tu interior murmur Ashif con una excitante y sensual voz. La mandbula de Takeyuki temblaba con miedo y temor. Iba a decirle a Ashif que era imposible, pero Zayid sell sus hmedos labios con los suyos y una vez ms Takeyuki no pudo hablar. No te asustes contino Ashif sosteniendo el tenso cuerpo de Takeyuki. Te amo y ser feliz de hacerte el amor. Te gustar cmo se siente esto, como si pudieras morir, dejar que te acostumbres a m poco a poco, y al final ser tan bueno como para hacerte llorar. T me perteneces, Takeyuki. Esa declaracin estaba ten llena de confianza que casi era arrogancia, y haca que el corazn de Takeyuki se agitara. Si alguien le hubiera hablado as antes, se hubiera sentido indignado, pero perdonaba a Ashif por eso. No no lo perdonaba, slo le pareca natural de esa manera, el encanto de Ashif era tan real e imperturbable. Poda decirse que sa era la compostura y dignidad de la realeza. Ashif continuaba besando el cuerpo de Takeyuki por todos lados, gradualmente llev su cabeza a la ingle de Takeyuki. Abre ms tus piernas. Takeyuki haba mantenido sus muslos juntos, avergonzado, pero ahora estaba totalmente abierto. A-Ashif Takeyuki dijo balbuceando, pero Ashif no le prest atencin. Hasta el ltimo vello en el cuerpo de Takeyuki le

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perteneca a l. As que no tena por qu sentirse avergonzado. As era como se senta. Ashif, acostado entre las piernas abiertas de Takeyuki, comenz a acariciar la palpitante ereccin en el centro del cuerpo con sus manos y su boca. La tragaba hasta la base y enrollaba su lengua alrededor. Prest atencin especial a la cabeza del pene y al pequeo agujero en la punta, causndole cosquillas con la lengua. Takeyuki era tan inexperto en esas cosas que jadeaba desesperadamente, contoneando las caderas y aferrndose a las sbanas. Anngh, ah, detente! olas de placer lo atravesaban. Takeyuki mova su cabeza de lado a lado y contoneaba su cadera indecentemente. Nngh-no! Un lujurioso xtasis lo instaba y luego se alejaba para volverse a instalar como una ola, y Takeyuki se senta en el cielo y el infierno al mismo tiempo. Yo-Yo no puedo tomar esto Por favor A-aah! Con la intensidad del placer, Takeyuki enterraba las uas en las sbanas y tensaba el cuerpo. Anngh. Luces explotaban en sus ojos y la escena entera quitaba el aliento. Incapaz de contenerse, Takeyuki liber un estridente grito mientras soltaba su impdico fluido dentro de la garganta de Ashif, quien lo trago sin dudarlo, y pas su lengua por cada

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centmetro del rgano de Takeyuki, una y otra vez, lamiendo incluso el pequeo agujero limpiando los remanentes en l. D-detente Por favor, Ashif sollozaba Takeyuki humillado. No haba esperado ser presionado a exponer su repugnante conducta. Pero Ashif nunca dud, sostena el cuerpo de Takeyuki lamiendo sus dedos y besando sus hombros. Lloras como beb. Tonto! golpe con su puo el pecho Ashif. Ashif acept el golpe sin moverse. Su ancho, hermoso, seductor y bien definido pecho ni se mova con los dbiles e histricos golpes de Takeyuki, Ashif sostuvo el puo de Takeyuki fcilmente, abri su mano y bes cada dedo. Cada movimiento era tan hbil y prctico que hizo que Takeyuki se calmara obediente. Tienes hermosos dedos declar Ashif con pasin viendo las manos de Takeyuki. Haba emocin en su voz. Cualquier joya se vera hermosa en ellos. No necesito joyas. Entonces, qu es lo que necesitas? Ashif le devolvi la pregunta y el calor encendi la cara de Takeyuki. Vio hacia abajo y suavemente baj su mejilla al pecho de Ashif. Takeyuki Ashif mencion el nombre como si no pudiera contener la emocin.

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Envolvi sus brazos alrededor de Takeyuki y acarici su espalda y cabeza con su palma. Estoy siendo serio. Yo tambin contest Takeyuki sin dudarlo. Pero finalmente regresars al Japn, no es as? Pero puedo volver. Ashif dej de acariciar la cabeza de Takeyuki, quien al parecer haba atrapado a Ashif fuera de guardia. Takeyuki levant la vista y vio fijamente a los ojos azules de Ashif. Si mis padres estn de acuerdo, te juro que regresar. As que por favor, Ashif

Espera por m, no me olvides hasta que regrese.


Takeyuki no dijo una palabra pero apelaba al espritu de Ashif con la honestidad de su mirada. Takeyuki La voz de Ashif estaba llena de emocin. Si me lo permites, podra reunirme con tus padres y pedirles tu mano. Estaras en contra de eso? No estara en contra, pero Takeyuki estaba en conflicto. Si no lo hubiera ofrecido l ni siquiera lo hubiera considerado, pero, cmo poda pedirle al prncipe de todo un pas que hiciera algo como eso? Sus padres estaran tan sorprendidos que entraran en pnico. Nunca imaginaran que

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el prncipe de un pas extranjero fuera personalmente a pedirles a su hijo. Pero Takeyuki definitivamente esperara mejores resultados que si l trataba de convencerlos. T haras eso? Claro que lo hara. Ahora era el turno de Takeyuki de tragarse su dura resolucin Entonces, vienes conmigo. La verdad era que Takeyuki no quera alejarse de Ashif ni un momento. Ms que contar con el permiso de sus padres, tener a Ashif para siempre haca ms feliz a Takeyuki. Takeyuki se presion contra el cuerpo de Ashif y sinti el palpitante miembro de Ashif contra su ingle. Un intenso deseo brot dentro de l. Ashif Takeyuki abandon sus dudas y tom el largo, grueso y lleno, miembro erecto. El rgano estaba lleno con puro espritu, pulsando para probar los sentimientos de Ashif. El saber que sostena una parte de Ashif, llenaba a Takeyuki de una adoracin abrumadora. Ahora Takeyuki entenda cmo se haba sentido Ashif cuando apasionada y cariosamente haba aceptado los fluidos de Takeyuki. Takeyuki quera darle a Ashif la experiencia del mismo placer.

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Mientras Takeyuki palpaba la ereccin de Ashif, Ashif pasaba sus lubricados dedos entre las nalgas de Takeyuki y encontr el arrugado agujero de Takeyuki. Aplic lubricante en los tensos pliegues poco a poco, para no tensar ms la ntima parte de Takeyuki que nunca antes haba experimentado el toque de un hombre. Empez a deslizar un dedo al interior. Primero empujo el ndice hasta el primer nudillo. Cuidadosamente, sin forzarlo ni apurarse. Ashif dej que Takeyuki se acostumbrara a la sensacin de tener un objeto extrao dentro de l, y luego lo retir, volviendo a empujarlo... Ashif estaba siendo muy paciente, manifestando el afecto en el trato. Luchando contra la humillacin y el dolor, Takeyuki se enfoc en relajarse alrededor de lo que Ashif estaba haciendo en su cuerpo. Finalmente el dedo ndice estuvo dentro hasta la base. Ahh! Nngh! Takeyuki gimi cuando sinti el dedo en el interior de su cuerpo. Pronto el dedo comenz a moverse. A-ah! No-no todava, yo ah! Est bien, slo no te tenses. La voz de Ashif estaba llena de excitacin. Era como si estuviera desesperado por la pasin y el anhelo de empujar su miembro dentro del interior de Takeyuki. Empuj su dedo

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profundamente en el interior de Takeyuki, quien se estremeci. Cuando imaginaba un largo objeto en su interior, segua tensando su conducto, y apenas haba aceptado un solo dedo. Takeyuki no poda evitar tener miedo. Pero era ms que miedo lo que senta, estaba sorprendido de que el cuerpo humano pudiera permitir que dos personas estuvieran juntas de esa manera, y con la anticipacin, no poda negar que senta un dulce dolor en el centro de su cuerpo. Cada vez que el dedo de Ashif sala de Takeyuki oa un hmedo ruido, mordi su labio inferior mientras libidinosamente se ruborizaba hasta los odos. Sus rodillas estaban levantadas y sus muslos separados. Senta su membrana interna siendo acariciada y el inequvoco placer aumentaba. Takeyuki jadeaba y gema. El dedo entraba profundamente, tentativamente, no permitiendo que Takeyuki se sintiera nervioso. As que Takeyuki se enfoc obedientemente en aceptar su primera experiencia. El dedo en el interior del cuerpo de Takeyuki sali. l se sinti aliviado y respir profundo. Trata de acostarte sobre tu abdomen sugiri Ashif y Takeyuki obedeci. Haba muchos cojines de diferentes tamaos en la cama y Ashif seleccion uno de entre ellos, un cojn cilndrico. Levanta tus caderas. Takeyuki levant sus caderas, sin realmente entender lo que iba a sucederle. Ashif acomod el cojn debajo de l. Takeyuki termin en una humillante posicin con sus caderas levantadas.

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Estaba tan avergonzado que trat de levantarse. Ashif empuj sus hombros y lo forz a detenerse. Ashif besaba la espalda de Takeyuki como si tratara de calmarlo. Los besos de Ashif en cualquier lado, hacan que Takeyuki sintiera placer y asombro. Buen nio. Bes una de sus nalgas. Te amo. Beso la otra. Takeyuki liber un profundo y satisfactorio suspiro y cerr los ojos. Deseaba slo sentir los dedos y labios de Ashif. Decidi no pensar nada ms. Si Ashif era el que la iba a cometer, poda aceptar cualquier indignidad. l me ama te amo, repeta una y otra vez en su corazn. Record cada mala impresin del hombre en su primer encuentro. Cmo pudieron sus sentimientos haber cambiado tan completamente? Incluso Takeyuki encontraba eso misterioso. Cinco das en el desierto haban tenido ese poderoso efecto en l. En esa vergonzosa posicin, acostado con la cara en la cama y el trasero al aire, Takeyuki separ ms los muslos. El aire tocaba sus partes privadas que slo haban sido juguete para los dedos de Ashif hasta ese momento. Estaba seguro que los pliegues hmedos de lubricante lo hacan suspirar de lujuria. Takeyuki estaba consciente de su propia indecencia y enterr su cara entre las sbanas.

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Por favor, que no me vea tan repugnante, casi


rogaba. No te avergences, cada parte tuya es hermosa murmur Ashif honestamente, contestando al ruego no pronunciado de Takeyuki. Mentiroso No miento. Es ligeramente rosa, glotonamente chuparme a su interior. Detente! No digas eso! Takeyuki cubri sus odos y sacudi su cabeza. Ashif estaba provocndolo, deliberadamente trataba de avergonzar a Takeyuki diciendo cosas humillantes. Takeyuki lo saba pero an as reaccionaba exactamente como Ashif quera. Cmo poda Takeyuki, ingenuo como era, igualarse a Ashif, que pareca tener mucha experiencia. Los dedos de Ashif entraron en el expuesto agujero de Takeyuki. A-angh ah! Reljate. Takeyuki lo hubiera hecho si pudiera, sin que se lo dijeran. Tom una profunda respiracin y la solt. Cuando exhal, su cuerpo se relaj. Ashif meta su dedo medio junto con el ndice, cubiertos de lubricante, relajando la tensin de su agujero incluso ms, y est pidiendo

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empujndose completamente al interior. Los hombros de Takeyuki temblaban y el dolor le hizo gritar. Detente! No, est demasiado apretado! Te acostumbrars pronto contest Ashif framente. Entonces, como si quisiera alejar la frialdad de sus palabras, acarici la sudada espalda de Takeyuki, sus hombros y cabello, tiernamente. Yo estoy hacindolo diferente. Si haces ruidos con slo dos dedos, nunca ser capaz de ser uno contigo. Trata de ser fuerte. Takeyuki comparta el deseo de abrazarlo y ser uno con l. Quera todo con Ashif. Takeyuki relaj los msculos desesperadamente y se concentr en tomarlo. Los dos dedos del hombre lo abran y se movan suavemente. Ah-nngh! S, ah! El profundo lugar dentro de l le envi una sensacin de placer que se desliz a travs de su cerebro. Cada vez que Ashif lo tocaba, Takeyuki jadeaba y gema. Nn-anngh! Se siente bien, no es as? No cuando t haces eso, yo ah!

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Cuando los dedos de Ashif presionaban o golpeaban contra la prstata, Takeyuki no poda contener sus indecentes gritos. Su cabeza dola con un asombroso placer. Takeyuki l desliz sus dedos fuera del cuerpo de Takeyuki. Ashif se inclin sobre el cuerpo de Takeyuki y en lugar de sus dedos la punta del grueso y duro rgano presion contra l. No sostengas la respiracin le advirti Ashif y un momento despus empuj dentro del interior de Takeyuki. Anngh!! Eso era completamente diferente a los dedos. El grueso y duro eje estaba caliente y slido mientras sin misericordia se empujaba ms y ms dentro del cuerpo de Takeyuki, causando que ste gritara y gimiera. Sus paredes eran frotadas tan inmensamente que se estremeca. Pero Takeyuki saba que la razn de que sintiera slo el mnimo dolor era que Ashif haba lubricado su interior. Oh Ashif, Ashif! Takeyuki gritaba y sollozaba y Ashif se apur a darle tantos besos en la mejilla que Takeyuki nunca hubiera podido contar. Ya estoy totalmente adentro. La voz de Ashif era profunda y ertica.

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Ah-angh! Yo siento eso, Ashif. Takeyuki claramente senta a Ashif en su interior. Su corazn se aceler con la emocin. l amaba a Ashif y podra quedarse para siempre con l.

Yo no podra dejarte y vivir. Takeyuki nunca hubiera


imaginado que podra caer en un dramtico romance. Haca poco ms de una semana que viaj a Cassina, haba planeado el viaje, pero la vida de Takeyuki haba dado un giro de ciento ochenta grados. Haba conocido a Ashif y al principio ambos se resistieron. Pero ellos eran como los polos opuestos de un imn que nunca pueden separarse. Puedes moverte un poco? Yo no puedo esperar ms y quiero correrme dentro de ti. La voz de Ashif estaba al lmite ahora. Takeyuki asinti y movi su cuerpo. El hombre se mova dentro del agujero de Takeyuki. Ah angh! Takeyuki no poda pensar en un mayor placer. Takeyuki Takeyuki grit Ashif cayendo en la espalda de Takeyuki

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La parte de l que Ashif haba penetrado estaba incandescente mientras que el ardor en su corazn era como el fuego. Un bajo gemido escap de Ashif. Ah la prueba del

amor de Ashif est fluyendo dentro de m. Takeyuki


pensaba en el indescriptible xtasis fluyendo a travs de l y cerr los ojos. Los brazos de Ashif lo rodeaban.

FIN

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PALABRAS DE LA AUTORA
e alivia enviar la sexta entrega de la serie del Aristcrata sin ningn problema. Gracias a ustedes por haber comprado una copia de este libro. Lo han disfrutado? Esta vez he intentado agregar el tema del desierto al tema de costumbre del Aristcrata. Es mi primera vez escribiendo una historia del desierto. Ha habido historias as antes (de otras empresas), donde los personajes principales slo estn relacionados con el Medio Oriente debido al ambiente, pero la historia se desarrolla en el escenario del Medio Oriente. En la historia no aparece mucho el colorido y florido tema de los palacios y harenes pero los personajes son muy activos y tuve un montn de diversin escribiendo la historia. Fue super refrescante haber escrito sobre el ambiente snob de la realeza y el ambiente de los rebeldes, hace mucho que no escriba algo as. Esta es la primera vez que he trabajado junto a la Sra. Ai Hasukama, quien hizo los dibujos para SHY Novelas. Estoy muy agradecida por los dibujos que ella hizo en medio de su apretada agenda. Siento haberle dado solo problemas. Ahora tengo un anuncio para darles. De hecho, este mes de agosto Inter-Comunicaciones lanzar un CD drama del Aristcrata y el Prncipe del

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desierto. Esto es dentro de dos meses a partir de ahora, pero


espero estn satisfechos con el drama de Takeyuki y Zayid en el mundo del sonido. Estoy muy emocionada por escucharlo tambin. Djenme saber qu piensan! Mi objetivo para el otoo es realizar una nueva historia junto con SHY Novelas. Ser la sptima serie de la serie del "Aristcrata". Para ser honestos, este tipo de historia del desierto, inevitablemente, se convirti en una historia poco profunda comparada a los otros libros de la serie del "Aristcrata", pero ya estoy pensando en que la prxima historia del "Aristcrata" retome el curso de la vanguardia nuevamente. Espero que lo compren! Hemos llegado al final del libro, as que quiero dar las gracias a todos los involucrados en la elaboracin de este libro. Muchas gracias por acompaarme aqu, en la posdata. Con amor, Haruhi Tono.

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