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MONTESQUIEU
CONSIDRATIONS
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LES CAUSES

DE LA GRANDEUR DES ROMAINS


ET DE LEUR DCADENCE

'f^

Tous

droits de reproduction, de traduction et d'adaptation

rservs pour tous pays.

MONTESQUIEU
CONSIDRATIONS
SUR LES CAUSES

DE LA GRANDEUR DES ROMAINS


ET DE LEUR DCADENCE
PUBLIES AVEC UNE INTRODUCTION ET DES NOTES
PAR

L.

PETIT

DE

JULLEVILLE

MAITRE DE COFKENCES DE LANGLE ET DE LITTRATURE FRANAISES A l'cole normale suprieure

HUITIEME EDITION

PARIS LIBRAIRIE CH. DELAGRAVE


15,

rue soufflot, 15

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in

2009

witii

funding from

University of

Ottawa

iittpV/www.archive.org/detaiis/considerationssOOmont

'^'

MU
PRFACE
UMition
1734
originale

des

Considrations est

celle

de

(Afistei'damj

chez Deshordes, in-V2J.

Elle fut
di-

reproduite sans changements notables


tions successives.

dans cinq

Une septime

dition,

corrige et aug-

mente par l'auteur, parut en 1748 (Paris, Durand,

ou bien Huart
conformes
de V auteur
:

et

Moreau, in-12). Deux autres


de

ditions

celle

1748 parurent encore du vivant


11 hl (Edimbourg, Hamilton
y

l'une en

et

Balfour^

inS^J; autre en 1755 (Paris Leclerc ou

Guillyn, in-12J,
Il a

paru depuis

la

mort de Montesquieu (1755^

jusqu' nos jours plus de cinquante ditions des Considrations, publies sparment. L'ouvrage est galement

reproduit dans plus de quarante ditions des

uvres
et
le

de Montesquieu (Voy. Bibliographie des uvres de

Montesquieu, jjar Danqeau


complte dans
/'Histoire

\ Louis

Vian^, corrige

de Montesquieu^ par

mme).
L'dition de 17 4iS, la dernire qu'ait revue l'auteur,
est celle

que nous suivons.


l'dition de

Dans
tions le

1748, on a joint au ConsidraDialogue de Sylla et d'Eucrate. ^ou&CLvon^

PEFAOK.

paiement reproduit
te

ce

morceau

clbre.

I^ous avons

cru devoir conserver aussi la table analytique^ par o

termine l'ouvrage; cette table, omise, tari selon nous^


si

dans un

grand nombre

d'ditions, est
elle

l'uvre de

Montesquieu, ou tout au moins


aveu, et sans doute revue
ches, parfois difficiles
est vrai,

fut faite avec son

par

lui.

Elle aide aux reclieril

dans un ouvrage, assez court,


et d'ides.

mais

trs

rempli dfaits

Elle claire

la

pense de l'auteur par

une analyse fort prcise

de tous les paragraphes. Il n'est


trouver,

pas sans

intrt de

deur, un rsum

par exemple, aux mots Dcadence et Grandu livre tout entier, dict probablement

par Montesquieu lui-mme (\).

(1) 1748.

La

table a paru pour la premire fois dans l'Edition de


cette date, Montesquieu, presque aveugle, dictait set
fille.

tuvrages, ordinairement sa

INTRODUCTION

I,

Montesquieu

Montesquieu disait un jour son fils : a Tous rougir ni vous enorassez heureux pour n'avoir ni Il crivait dans ses naissance (1). votre
tes
gueillir de

Penses diverses

Quoique

mon nom ne

soit ni

bon

ni

cinquante ans mauvais, n'ayant gure que deux cent attach (2) . suis de noblesse prouve, cependant j'y d'Henri d'htel Jean de Secondt, matre

Son

trisaeul,

d'Henri lY, acquit de Navarre, le grand-pre maternel Gaston, petiten 1561 la terre de Montesquieu. Jean fut prsident mortier au fils de Jean de Secondt, est le grand-pre de Celui-ci Parlement de Bordeaux. de la Brde et de baron Charles-Louis de Secondt, de V Esprit persanes, Montesquieu, auteur des Lettres Considrations sur les causes de la grandes
lois, et

des

deur des
Il
le

Romains

et

naquit au chteau de

de leur dcadence. la Brde, prs de Bordeaux,

18 janvier 1689.

Il fut lev
il

par

les

Oratoriens de

Juilly, chez lesquels


lui laissait le

passa cinq ans. Sa naissance

choix entre deux professions.

Lui-mme
p.

1838, tome vu, (1) Voy. uvres. Paris, Pourrai, 247. id., Idem, p. (2)

244.

rill

INTRODUCTION.

crivait pvus tard son

fils

Vous
le

serez de robe ou

d'pe
seiller

Montesquieu choisit
mortier

la robe. Il fut

reu con-

au Pi-rlement de Bordeaux
le

et prsident

20

juillet
lois,

24 fvrier 1714, 1716. Cet homme,


fut,

qui devait crire V Esprit des


aveu,
dit-il,

de son propre

un mdiocre
on

magistrat.
les

Au sortir
;

du

collge,
;

me
i>.

mit dans
;

mains des
a

livres de droit

j'en cherchai l'esprit

j'ai travaill
il

je ne faisais rien

qui vaille

Ailleurs
j'ai
le

crit

Quant mon mtier


comprenais
,

de prsident,

cur

trs droit, je
;

assez les questions en elles-mmes

mais

quant
plus,

la

procdure, je n'y entendais rien. Je m'y suis pourtant

appliqu

mais ce qui m'en dgotait


le

le

c'est

que je voyais des btes

mme

talent qui

me

fuyait

pour ainsi dire (1) . Peu minent dans sa profession, Montesquieu chercha en dehors
d'elle le

moyen de

se distinguer.

Nous

possdons six discours qu'il pronona dans l'Acadmie


de Bordeaux sur des matires scientifiques, de 1717

1721.

En

1719,

il

faisait

appel tous
lui

les

savants du

monde

entier pour qu'ils


il

envoyassent des docula

ments dont
Mercure
et

et

tir

une a histoire (physique) de


.

terre ancienne et

moderne
le

L'avis fut insr dans le

dans

cherchait sa voie, et

allait

Journal des savants (2). Ainsi il s'garer peut-tre (3). Mais

(1) Penses diverses. (2) Mercure Q janvier 1719.


tifique

Journal des Savants, p. 169. (3) Des juges comptents font cependant cas du gnie sciende Montesquieu. Voy. Sur
les

crits
8.

scientijiquea d

Montesquieu, par D. Andr, 1880^ broch. in

INTRODUCTION.

II

le

prodigieux succs d'un livre


et sans
le

qu'il crivt sans doite

en se jouant,

y fonder aucun espoir de renomLettres


;

me durable,
rent en

dtourna pour toujours des sciences

physiques et naturelles. Les


1721,
vite.

Amsterdam

mais

permnes parula France les

connut bien

Quatre ditions au moins parurent l'tranger dans


cette seule anne.

Les libraires allaient disant leurs


se

auteurs attitrs

Faites-nous des Lettres persanes .

Les auteurs docilement


paratre
a.

mirent l'uvre
lettres
3>.

on

vit

une multitude de
le

turques, juives,

arabes, iroquoises, sauvages (1)

Ces ples imitations

ne firent que confirmer


socit cette

succs de l'original.

La

du temps de

la

Rgence se reconnut dans


toujours
;

satire,

tantt lgre, tantt profonde,

spirituelle,
elle se

de ses murs, de ses prjugs, de ses vices

complut dans un portrait, qui pourtant

n'tait

pas flatteur.
froid, qui se

On

gota jusqu' ce roman oriental, assez

mle singulirement des pages brillante

la

France du Rgent, de

Law

et

du cardinal Du-

bois est dpeinte avec tant de verve.

n
la

revanche, on
valeur et la

ne comprit peut-tre pas d'abord toute

grande porte des morceaux plus graves que l'auteur


avait glisss entre

pour s'essayer

deux portraits satiriques, comme aux uvres svres qui devaient absorles Lettres

ber le reste de sa vie. Qui croirait que cette belle page


doit tre cherche dans
ilans

persanes^ et

VEspintdes

loisf Il est quelquefois ncessaire

noa de

(1)

Correspondance de Grimm, 15 jui 1760.

INTRODUCTION.

changer certaines
arrive,
il

lois.

Mais

le

cas est rare, et lorsqu'il


;

n'y faut toucher que d'une main tremblante

on j doit observer tant de solennits et apporter tant de prcautions, que le peuple en conclue naturellement que les lois sont bien saintes, puisqu'il faut tant de formalits pour les abroger. Quelles que soient les
lois, il

faut toujours les suivre, et les regarder

comme
Il est

la

conscience publique, laquelle celle des particuliers

doit se

conformer toujours (Lettre


les

129).

piquant d'observer dans


visitant la bibliothque

Lettres persanes, qu'en

du couvent des Dervis, Rica


ouvrages de toute sorte qu'on
les
;

qui semble
railler

ici

l'interprte de Montesquieu, se plat


les
:

tour tour
ses

tale sous

yeux

crits

des thologiens, des

asctes

ou des casuistes

ceux des grammairiens, des


;

glossateurs, des

commentateurs ceux des orateurs, des


;

gomtres, des mtaphysiciens et des physiciens


livres

les

de mdecine,

d'anatomie, de chimie

ceux de

sciences occultes et d'astrologie judiciaire, et les ou-

vrages des potes que

le

dix-huitime sicle com-

menco ds
les

lors rabaisser,

comme
les

s'il

et prvu que

grands potes manqueraient sa gloire. Dans cette


genres o
s'est
:

revue ddaigneuse de tous


l'esprit

exerc
l'his-

humain, un seul

est pargn, respect

toire, l'histoire

poHtique et philosophique,
d

celle

des

institutions et des lois,


crit

ce

sont ceux qui ont

de

la

dcadence du formidable empire romain....


historiens d'Angleterre,

Ce sont

ici les

l'on voit la

libert sortir sans cesse des feux de la discorde et de


la sdition
j

le

prince toujours chancelant sur

un trne

INTRODUCTION.

XI

inbranlable

une nation impatiente, sage dans

sa

mme, i Premire bauche du magnifique chapitre deV Esprit des lois, sur la Constitution d'Angleterre. Ainsi, un lecteur attentif, en lisant les Lettres persanes, aurait pu prdire que l'auteur, mri par les annes, dgot des uvres lgres, crirait un jour
fureur
sur l'histoire, et non en peintre de batailles, mais en

homme

d'Etat.

En

effet,

aprs

un dernier

sacrifice fait

aux gots

frivoles de son temps, par la publication du Temple

de Gnide (1725),

anonyme
il

aussi bien que celle des

Lettres persanes (mais

ne faut pas comparer au-

trement ces deux ouvrages), Montesquieu se voua sans retour aux tudes graves. Le Temple de Gnide avait paru au printemps. La

mme

anne,

le

15 novembre,
de la jeunesse

Montesquieu, parlant devant l'Acadmie de Bordeaux,

sembla dire adieu toutes


dans un discours sur
les

les lgrets

motifs qui doivent nous encou-

rager aux sciences, a Si (dans l'ge qui suit la jeunesse) nous ne donnons point notre
tions qui lui

me

des occupa-

conviennent, cette me, faite pour tre


l'est point,

occupe, et qui ne

terrible... Il faut se faire

un bonheur

dans tous

les ges...

Les

plaisirs

tombe dans un ennui qui nous suive nous donne l'tude que
vieillissons.
5>

ne nous avertissent point que nous

En

1727j Montesquieu fut reu l'Acadmie fran-

aise, quoiqu'il et

mdit de ce corps dans

les Lettres
s'est

persanes.

Mais de tout temps l'Acadmie

mon-

tre facile oublier le


qu'il ft

mal qu'on avait


le

dit d'elle,
l'avait

pourvu

bien

dit.

Rica

Persan

dpeinte

XII

INTRODUCTION.

comme un monstre
deviner
le

aveugle

elle

eut des yeux pour

gnie de Montesquieu dans

un

si

petit livre.

Le
les

cardinal Fleury voulait bien que Montesquieu ft


il

acadmicien, mais

voulait d'abord qu'il dsavout


s'il

Lettres persanes, a Mais


qu'a-t-il fait ?

n'a pas fait les Lettres

persanes,

disait l-dessus

Mathieu
Celui-ci

Marais, concurrent secret de Montesquieu.

russit flchir le Cardinal, sans rien dsavouer.

On

bien prtendu

qu'il avait fait

imprimer, pour

la pr-

senter Fleury, une

dition expurge

des Lettres ;

mais nul n'a montr cette dition, dont tout le monde parl. Voltaire affirme le fait, mais n'explique pas Il

comment
si

le

Cardinal se serait laiss duper d'une faon

purile.

A
ces

cette

poque Montesquieu avait cd sa charge


an. Il tait libre,
il

depuis

un

tait riche; Paris lui

faisait fte. Il eut le

courage de ne pas s'endormir dans

premiers et

faciles succs.

Rsolu

se consacrer

dsormais l'tude de l'histoire et l'analyse des lgislations compares, il comprit que la premire condition pour russir dans cette entreprise tait d'avoir
vu, d'avoir observ d'autres pays

que

le sien,
il

d'autres

formes sociales que celles dan? lesquelles

avait vcu

jusque-l. Il quitta la France au printemps de 1728


et

voyagea.
Il visita

Vienne, o
,

il

frquenta

le

prince

Eugne;

la

Hongrie

il

put voir encore debout ce rgime


Venise, o
il

fodal qu'il devait tudier plus tard avec tant de pro-

fondeur, et non sans quelque sympathie

le

fameux Law

vivait dans la retraite.

vit aussi le

ESTEODUCTION.

xn?

comte de Bonneval, l'illustre aventurier qn allait servir


successivement avec clat la France contre FAutriche, l'Autriche contre la France, et finir musulman sous le

nom d'Achmet-Pacha.

Lil rencontra lordChesterfield,

la direction des ides de Montesquieu. Aprs Venise, Florence charma notre auteur et le retintlongtemps.Romelereutavecfaveurj
le

dont l'influence fut grande sur

cardinal de Polignac, ambassadeur de France, lui

ouvrit sa maison.
socit romaine,
tis

qui lui

Montesquieu y connut toute la parmi laquelle il noua d'illustres amidemeurrent fidles toute sa vie. Il visita
il

Naples, Gnes, qui lui dplut; Turin, d'o


Suisse.

gagna

la

Mais

les

beauts de la nature disaient peu de


Il

chose son esprit.


devait

aimait pourtant la campagne

il

mme

passer

le reste

de sa vie dans sa maison

champs la Brde. Mais il l'aimait comme un bon comme un seigneur de village, non en touriste et en pote. La Suisse traverse, Montesdes
propritaire,

quieu descendit

le

Ehin, visita

les

Pays-Bas, rapideseul pays


et e

ment. L'Angleterre
de l'Europe o

l'attirait. C'tait alors le

la nation,

claire de la nation, prt

du moins la partie riche part aux affaires publiques

au gouvernement. Montesquieu y sjourna deux ans, s'loignant peu de Londres; et surtout attentif
ju spectacle nouveau de
ibre.
Il avait crit

la vie

politique d'un pays

recueillies par lui

unjournal trs complet des observations durant ses voyages (1), Il voulait le

(1)

Lettre GuascO; du 16 dc. 1764.

XIV

INTBODUCTION.

publier,

quand

la

mort

le surprit.

On
elles

a seulement mis

au jour quelques notes

crites par lui, sans ordre, pen-

dant son sjour en Angleterre;

sont curieuses,

dignes de sa clairvoyance, et font vivement regretter

que

le reste

de ce journal nous ait t drob.

Revenu d'Angleterre en France, en 1731, aprs


trois

annes d'absence, Montesquieu se retira dans son


la

chteau de

Brde

et

j vcut
les

trois

autres

annes

dans une retraite studieuse, dont le fruit fut cet ouvrage

mme que
Dans
la

nous publions,

Considrations sur
et

les

causes de la grandeur des

Romains

de leur dcadence.

seconde partie de cette Introduction, nous

dirons l'histoire de ce livre et nous en apprcierons


l'importance.

Montesquieu partagea
souvent,

les

annes qui suivirent


il

la

publication de son liv^e entre Paris, o

se rendait
la

mais en visiteur et sans s'y tablir; et


il

Brde, o
'

rsidait

avec dlices, aimant la campagne,


ses

aimant
terres,

les

paysans, perfectionnant la culture de

dfrichant des landes,

semant des

prairies,

traant
tout
il

mme

des jardins anglais, et vendant bien, sur

l'a

aux Anglais, son vin reu de Dieu (1) 3>.

immdiatement comme
faon.

H
Il

aimait aussi Paris, quoique d'une autre

disait

Maupertuis

<r

Je ne

sais si

c'est

une
tre

chose que je dois

mon
se

tre physique

ou mon

moral

mais

mon me

prend tout. Je

me

trouvais

heureux dans mes terres, o je ne voyais que des

(1) Lettre

du 16 mars 1752.

INTRODUCTION.

XT

arbreSj et je

me

trouve heureux Paris, au milieu de

ce
je

nombre d'hommes qui galent les sables de la mer; ne demande autre chose la terre que de continuer
(1)
3>.

tourner sur son centre


socit

Mais

il

aimait la
elle.

sans se donner beaucoup de

mal pour

Madame
dans dont
le

de Chaulnes disait que Montesquieu venait


pour faire son livre. Il retenait tout
il

monde

ce qui s'y rapportait,


il

ne parlait qu'aux trangers

croyait tirer quelque chose . Montesquieu


il

n'coutait pas seulement pour s'instruire;

coutait

pour

s'amuser.

Son
:

masque
a Je

d'auditeur

bnvole
Il

cachait
crit

un
la

railleur

trs veill,

quoique discret.

dans ses Penses


curiosit

me

souviens que j'eus

autrefois

de compter

combien de
pendant

fois

j'entendrais faire

une

petite histoire qui


;

ne mritait
trois

oertainement pas d'tre dite ni retenue

semaines qu'elle occupa

le

monde poli, je l'entendis faire


dont je fus
trs content D.
il

ieux cent vingt-cinq

fois;

n voyait peu
pas Versailles.

la

cour et

les

gens de cour ;

n'aimait
trois

se partageait entre

deux ou
de

socits littraires et

mondaines, qui forissaient alors

lans les salons de

Geofirin, de

Madame de Tencin, Madame du DefFand. Il

Madame

fut l'ami de

presque tous les crivains de aon temps, except de


Voltaire.

Celui-ci l'aima

peu et n'en fut pas aim.

Il enviait

Montesquieu une certaine considration publique dont


lui-mme ne devait tre entour que fort tard dans sa

(1) Lettre du 27 nov. 1746.

XVI

rNTRODUCTIOW.

vieillesse.

Montesquieu, de sa part, ne put jamais


de Voltaire
;

souffrir l'intemprance d'esprit

il

crivait

spirituellement

a Voltaire est

comme

les

moines, qui

n'crivent pas pour


la

le sujet qu'ils traitent,

mais "pour

gloire de leur ordre. Voltaire crit


.

pour son coule

rent

Quand

V Esprit des

lois

parut, Voltaire

dnigrait sourdement. Montesquieu se borna dire:


a Voltaire a trop d'esprit
livres qu'il lit,
il

pour m'entendre; tous


aprs quoi
.
il

les
oi

les fait;
fait

approuve

critique ce qu'il a
bert,

(1)

Au

contraire, d'Alem-

Buffon,
les

Hnault,

Maupertuis, Duclos, Fonte-

neUe furent

amis dvous de Montesquieu.


lois

U Esprit
davantage.

des

l'occupa vingt

ans,

et

mme

Il crivait (le 7

que j'y

ai travaill toute

ma
;

mars 1749): Je puis dire vie... Il y a vingt ans que


ils

je dcouvris

mes principes
d.
:

sont trs simples

un
fait

autre qui aurait autant travaill que moi aurait

mieux que moi

Le 16 juin 1745,

il

crivait dans

un

moment

d'effroi

Ma

vie avance, et l'ouvrage recule


le

cause de son immensit. Le 4 mai 1747,

prcieux
cri-

manuscrit partait pour Genve,


vait
:

et

Montesquieu
;

Je suis accabl de lassitude


le reste

je

compte me
fils ^

reposer
le

de mes jours . L'ouvrage parut dans en


,

courant de 1748, Genve, d chez Barillot et


,

en deux volumes in-quarto


in-douze.

et

trois

volumes

Dix-buit mois

plus tard

Montesquieu,

dans une lettre au marquis de Stainville, comptait


dj

vingt- deux

ditions

de

son livre;

tant

le

(1) Lettre

du 8 aot 1752.

INTRODUCTION,

XVII

succs

en

avait t

rapide

clatant

universel.

Ce qu'tait ce
ereatam
(1)),

nouveau {prolem sine maire l'auteur l'explique mieux qu'aucun autre


livre si
:

ne saurait
dans cette
n'taient
taisies. D

faire

J'ai d'abord examin les


infinie diversit

hommes,
lois

et j'ai cru que,

de

et

de murs,

ils

pas

uniquement

conduits par leurs fan-

J'ai pos les principes, et j'ai vu les cas particuliers S'y plier

comme d'eux-mmes
avec une autre

les histoires

de

toutes les nations n'en tre que les suites, et chaque


loi

particulire lie

loi,

ou dpendre

d'une autre plus gnrale.

Je

n'ai pas tir


la

mes principes de mes


voulurent

prjugs,

mais de

nature des choses (2). d


discordantes
troubler

Quelques voix

rloge unanime qui d'abord accueillit ce livre.


tesquieu

Monl'Es-^

rpondit avec convenance, avec force, avec


lui
;

une motion rare chez


prit des
lois,

ce fut la Dfense de

ouvrage de circonstance, qui a mrit


de polmique sincre et

de vivre

comme un modle

dcente (3).

Ses dernires annes furent paisibles


tantt Paris, tantt la Brde
famille, de ses
:

il

les

passa

ici
;

jouissant de sa
l

champs, de

ses jardins

de sa gloire

et de ses illustres amis.

Toute l'Europe avait applaudi

(1) Epigraphe de Y Esprit des lois. (2) Avertissement de V Esprit des lois. (3) La dernire page cependant, d'ailleurs fort plaisante, sort on peu de la mesure.

XTiii

nrrBODucTioN.

son livre.

8a sant

restait vigoureuse,

mais sa vue

affaiblie lui dfendait

dsormais

les

grands travaux.

H
et

bauchait pour V Encyclopdie une dissertation esthti-

que sur

le

got

; il
il

crivait le petit

roman ^Arsace

Ismnie; ou bien

envoyait quelques pages sur Li/si-

maque l'Acadmie de Nancy, qui l'avait reu parmi ses membres, sur la prire du roi Stanislas. La mort vint le surprendre durant un voyage
Paris. Il fut saisi d'une fivre maligne, qui tout d'a-

bord laissa peu d'espoir. Sa famille


tre appele
;

tait trop loin

pour

ses

amis accoururent,

et

ne

le quittrent

plus

c'taient la duchesse d'Aiguillon,


le
le

madame Dumou-

pr de Saint-Maur,
rut dans leurs bras

chevalier de Jaucourt. Il

10 fvrier 1755,gde soixante-

six ans et quelques jours.


Il est

peu d'hommes de qui

la

renomme

ait

subi

moins

d'clips aprs leur mort. L'autorit de

Mon-

tesquieu semble n'avoir cess de grandir.

l'exprience ont paru prononcer en faveur de sa

Le temps et mla

thode et de ses ides.

On

pu mme penser que


aise,

Rvolution franaise et t plus


lente, et sujette

moins vioMontesquieu

moins d'excs, d'carts et de racsuivi la voie

tions, si elle avait

par

o.

pouvait la diriger.

En
obir

effet,

la

science

politique^

ne,

ou du moins
lors

renouvele au dix-huitime

sicle,

sembla ds

deux principes

et suivre

deux tendances abso-

lument opposes. Deux coles partagrent les hommes les uns, ne croyant qu'au raisonqui la cultivaient
:

nement pur

les autres, croyant davantage

aux

faits.

INTRODUCTION.

XIX

Les premiers assimilaient


et

la

tche de gouverner

les

nations celle de rsoudre

un problme
les
les

d'algbre,

poursuivaient

le

secret de

rendre heureuses
;

omme une

solution

mathmatique

autres penni

saient qu'une science aussi

complexe ne pouvait

ne devait tre construite, priori, de toutes pices,


par
le

seul effort

qu'elle devait tre


finie

du raisonnement individuel, mais dduite peu peu d'une srie ind-

d'observations de dtail portant sur les faits

humains, sur les accidents etles rvolutions des socits


passes ou prsentes.
Ainsi, chez les premiers, la science politique est une

science de dduction
logiciens,
ils

et s'ils sont

ou

se

croient bons

s'inquitent

peu

d'tre ignorants.

Les

seconds, au contraire, procdent plutt par induction


et

par analogie

ils

se croient obligs de

beaucoup

observer, de beaucoup savoir, de connatre, et les anciens


et leurs

contemporains

de demander l'exp-

rience toutes ses sources, d'immenses lectures,

des voyages studieux, une frquentation assidue des

hommes.
Ai-je besoin de dire que Jean-Jacques Bousseau
est le chef
est le

de l'une de ces coles,

comme Montesquieu

chef l'autre?

Les deux influences opposes qu'exercrent ces deux

hommes
franaise
;

se

sont prolonges jusqu' la Kvolution

elles

ont domin, en

les

partageant, tous les

hommes
l'entre

de quatre-vingt-neuf; eUes n'ont pas cess

du

sicle

nouveau
la

elles

durent encore
;

elles

dureront autant que

France elle-mme

elles

dure-

iX

INTRODUCTION.

roni au del. Car la Grce antique n'est plus, et pourtant Platon, Aristote, sont encore les matres de deux
familles d'esprits opposs.
dire
ie
lois
:

Dans

cette mesure,

on peut

la

Rpublique de Platon,
;

c'est le

Contrat social

Rousseau

la Politique d' Aristote, c'est

V Esprit ds
passer les
la

de Montesquieu.
faire

Mais Platon ne songeait gure


tique.

rveries de sa Rpublique de la thorie dans

pra

Tous

les utopistes
il
:

n'ont pas la

mme

prudence*

D'ordinaire,
l'exprience

y
;

a cette diffrence entre la logique et

c'est

que

la

logique est impitoyable et

prsomptueuse

tandis que l'exprience est dfiante et


soit le

mesure. Mais quel que

nombre des abus qui

psent sur une socit, ce n'est pas la logique, en pr-

tendant

les abattre

d'un seul coup, qui peut en triomc'est la

pher

c'est l'exprience,

modration,

c'est

l'tude. Si l'avenir doit


il

mener le monde par ces voies, n'y trouvera jamais un guide plus sr que MonEst-ce dire que Montesquieu
toujours su

tesquieu.
ait

viter toute

erreur dans l'application de sa propre


;

suscite
le

mthode ? Non, sans doute celui qui cre ou qui resune mthode est rarement celui qui l'applique
mieux. Montesquieu lui-mme a manqu souvent
;

ses principes

il

a lu trop vite
faits

il

a
;

observ lgreil

ment

il

a admis des
;

douteux

a mal comprig

des faits obscurs

il

a tir de ces
il

faits

mal compris

des conclusions fausses. Enfin

est rempli d'erreurs

de

dtail.

mme comment

Mais qui donc nous apprend mieux que luinous devons corriger les dfaillances

INTRODUCTION.

XXI

de son oeuvre
la

On

ne peut
lui, et

le

redresser qu'en suivant

voie ouverte par

rire lui.

On

en y marchant d'abord dern*ira plus loin que Montesquieu, qu'en se

mettant son cole. Je n'ai pas tir mes principes de mes prjugs, disait-il, mais de la nature des
a choses.

Aprs

lui,

dfions-nous,

non seulement de

nos prjugs, mais de notre raison

mme

et

cher,

chons

les lois

des socits,
socits,

non en nous-mmes, mais


dans
la

dans l'tude des

connaissance des

hommes.

II.

DES CONSIDRATIONS SUB LES CAUSES DE LA GRANDEUR DfiS ROMAINS ET DE LEUR DCADENCE.

Cet ouvrage, imprim,


de 277 pages, dans
Il

comme

les Lettres persanes,

en Hollande, Amsterdam, parut en un volume in-12,


le

courant de l'anne 1734

(1).

avait longtemps

dj que Montesquieu avait

appliqu pour la premire fois son tude l'histoire

romaine. Dix-huit annes auparavant (en 1716), il avait lu devant l'Acadmie de Bordeaux un essai
assez court, qui fut

imprim plus tard

la suite

des

(1) Les Considrations furent prsentes au

nom de

l'auteur

l'Acadmie franaise, dans la sance du 31 aot 1734.

On

lit

dans le Journal historique sur les matires du temps, septembre 1734 : e On trouve chez Huart et Clouzier, rue SaintJacques, un Jvre nouveau, imprim Amsterdam, dont le titre seul est capable d'exciter la curiosit des personnes qui aiment
l'histoire,

qui veulent rflchir sur les vnements dont


:

ils

ont

acquis la connaissance Ce livre est intitul

Ojnsidration^, %tc.

XXII

INTRODUCTION.

Considrations y
la politique des

et

dont

le titre est

Dissertation sur

Romains dans

la religion.

De
est

toutes les parties de l'histoire ancienne,


difficile

^ n'en

certainement pas de plus


:

traiter que

l'histoire des religions

d'abord, parce que la matire


la
;

est embrouille

par elle-mme, par la multiplicit,

diversit, la contradiction des

croyances et des cultes


difficile

ensuite, parce

qu'il est

fort

un historien

moderne de
point de

se

pntrer de l'esprit des anciens au


la religion

concevoir

de la faon dont euxle

mmes

la concevaient.

En

1716, ni

gnie de

Mon-

tesquieu n'tait assez mri, ni la science n'tait assez

avance, pour qu'une tude approfondie de la religion


des

Romains

lui ft possible.

La

Dissertation de notre

auteur est

faible, insuffisante, et d'ailleurs, ce qu'il


:

semble, inacheve. L'ide dominante est celle-ci


kl religion

que

Rome

ne fut rien qu'une invention

poli-

tique
ide

au service des Rois ou des patriciens. Mais cette n'est vraie qu' demi; les patriciens, surtout
la religion,

ceux des anciens temps, se servaient de

mais en y croyant, non pas en s'en moquant. En gnral, les hommes, dans presque tous les temps, ont t

beaucoup plus sincres dans


dont
ils

les

croyances religieuses

faisaient profession, qu'il n'a plu


le croire.

au dix-hui-

time sicle de
tesquieu, et

Les contemporains de MonMontesquieu lui-mme, jugeaient beaucoup

trop sur ce point toutes les poques d'aprs les prju-

gs et les travers ou les vices de la leur.

Nous sommes
les reli'

aujourd'hui revenus des ides plus justes; les hom-

mes

les

moins religieux savent eux-mmes que

INTRODUCTION.

XXIII

gons se fondent par Tenthousiasme et non par l'imposture.

La
;

foi,

chez toutes

les

nations, est profonde

l'origine

c'est

seulement aux poques de dcadence


la religion
officielle

que des habiles se sont servis de


d'un instrument. Cette hypocrisie
pas

comme

ne parat

Rome

avant

les

Scipions.

Quoi qu'aient pu

crire des historiens,

mme
lois

anciens, mais spars d'ail-

leurs des faits par plusieurs sicles,

Rome

n'a

pu

faire

seule

exception aux
lois, c'est

gnrales de l'histoire. Or,

une de ces

qu'aucun peuple n'a suivi pendant


artificielle,

mille ans une rehgion


et tout d'une pice,

cre

un jour

fixe,

par quelque ambitieux imposteur.


I

Chose

singulire

Montesquieu
Les

semble
les

n'avoir

voulu ni affirmer de nouveau ni retirer


mises dans sa Dissertation,

opinions

Considrations ne
;

reproduisent pas cet ouvrage de jeunesse

elles

n'y

renvoient pas non plus. Elles sont presque muettes,

au moins

fort rserves, sur tout ce qui

touche

la

religion dans l'histoire romaine.

Nous ne savons pas exactement


de

quelles circons-

tances ramenrent, vers 1731, Montesquieu l'tude

Romains et de leur Rpublique. Dans les Lettres persanes, le nom de Rome revient souvent mais aucun trait ne marque cependant que Montesquieu, ds cette poque, et commenc faire de l'Etat Romain son tude particulire. Tout en admi;

rant les Romains, l'auteur semble donner la prfrence

aux Barbares qui


paradoxe
(le

les

ont vaincus

soit

par amour du
les Lettre

paradoxe n'est pas rare dans

persanes)) soit qu'il et dj, longtemps avant d'crire

XXTV

INTRODUCTION.

V Esprit des lois, une grande admiration pour le systme fodal dont il croyait voir le germe chez les peuples barbares. En visitant la bibliothque du couvent
,

(lettre

136),

Rica ou Montesquieu

s'crie

L,

ce sont ceux qui ont crit de la dcadence

du formis'en

dable empire romain, qui s'tait form du dbris de tant

de monarchies,

et sur

la

chute duquel

il

forma

aussi tant de nouvelles.

Un

nombre

infini

de peuples

barbares, aussi inconnus que les pays qu'ils habitaient,

parurent tout coup, l'inondrent,


dpecrent, et fondrent tous
les

le

ravagrent,

le

royaumes que vous

voyez prsent en Europe. Ces peuples n'taient point proprement barbares, puisqu'ils taient libres mais ils le sont devenus depuis que, soumis pour la plupart
;

une puissance absolue, ils ont perdu


si

cette

douce libert

conforme

la raison,

l'humanit et la nature

Hy
tesse

a l de l'enflure dans l'expression et peu de jusla

dans

pense.

La

libert d'un

compagnon de

Clovis ne valait pas l'esclavage d'un sujet de Louis

XIV,

mme

au seul point de vue de la dignit morale.


tard, en

Dix ans plus

1731, V Esprit des

lois tait

dj conu dans la pense de son auteur, et probable-

ment bauch en quelques parties. Montesquieu avait commenc l'immense lecture d'o cet ouvrage devait sortir. Quand il le fit paratre, en 1748, il aimait
rpter que
le livre lui

avait cot vingt ans de travail.

Les Considrations sur les Romains peuvent tre regardes comme une premire tentative dans la voie

o Montesquieu s'engageait
genre auquel
il

allait

consacrer sa vie

un premier essai du un morceau


;

INTRODUCTION.

XXV
ne
serait pas
diffi-

dtach de V Esprit des


cile

lois,

il

de

les

faire

rentrer

sans altrer

sensiblement

l'harmonie de l'ouvrage. Mais

La Harpe exagre en
faisaient partie

prtendant que les Considrations


plan primitif de V Esprit des
lois.

du

Du

jour o Montesquieu se consacrait tout entier


philosophique et politique et formait le dessein
lois,

l'histoire

de V Esprit des

la

Rpublique Romaine devait

attirer son attention et solliciter son tude.


toire,

Aucune

his-

en

effet,

ne se droule avec autant d*ampleur, de

suite et de logique

que

celle

de

Rome; aucune ne permet


n'offre l'his-

autant d'tablir des

lois

qui ne soient pas trop souvent


;

contredites par les faits


torien

aucune enfin

philosophe une aussi abondante matire d'vsuite raisonnable et


le

nements bien enchans par une


ncessaire,

o l'imprvu,

l'inexpliqu,

hasardeux

semblent n'avoir presque pas de place.

Dj

avant

Montesquieu

de

grands crivains
la

avaient donn des

Considrations sur

suite

des

vnements dans l'empire Romain.


tain

Sans parler des

Discours politiques de Paruta, ou du Trait du puri-

Walter Moyle sur


Machiavel,
les

le

gouvernement de JRome,
Bossuet, pour ne

ouvrage que Montesquieu put connatre en Angleterre,

Saint-Evremond
clbres dont
;

nommer que
Montesquieu

plus grands, avaient crit sur les


il

Romains des pages


fit

est certain

que

son profit

de

telle

sorte qu'il doit


qu'il ait

quelque chose tous, sans qu'on puisse dire


imit, ni surtout copi personne.
Il doit

peu Machiavel, dont

l'objet et le point

de

XXVI

INTRODUCTION.

ue

dans

les
si

Discours sur la premire Dcade de Tite

Live sont

diffrents

du

dessein de Montesquieu dans

les Considrations.

Machiavel, avant tout, est


tal;

et

s'il

raisonne sur l'histoire et

vnements, ce n'est

un philosophe exprimencommente les pas pour leur demander les lois


l'tude analytique

gnrales qui en rgissent l'enchanement, mais seule-

ment pour dgager de


mie maxime
politique,

du
et

fait isol;

une leon pratique

immdiate

l'usage des rois ou des sujets, des gouvernants et des

gouverns. Ainsi l'histoire de

Rome
:

lui fournit sur-

tout des exemples, des thses de dissertations. Lui-mme


dit

dans

la

Ddicace de son
sais

livre

J'y ai mis tout

ce que je

des affaires du monde,

que

j'ai

apprises tant en les faisant qu'en les lisant .


Il

ne s'astreint observer aucun ordre ;


Caligula, pour revenir

il

passe de

Romulus

Manhus

Capito-

linus; la suite logique de ses Discours est

dans ses

propres rflexions, non dans les vnements.

Comme

dans tous ses ouvrages,


peut-tre qu'impassible.
but,
il

il

parat immoral, et n'est

numre

les

Uniquement proccup du moyens de l'atteindre et ne se

soucie jamais de la justice de ces moyens. L'ide

mme
*sa

de justice lui parat trangre.


pense secrte s'chappe
rer, dit-il, ces
:

et l

cependant

Tout

homme

doit abhor-

moyens cruels et destructeurs, et prfrer


la

une condition prive


la

royaut acquise au prix de

perte de tant d'hommes. Nanmoins, quiconque se


et veut conserver
la

refuse suivre la bonne voie,

domination, doit se charger de

tous ces crimes *

INTRODUCTION.

XXVII

Quoique son ouvrage


qu'historique

soit didactique

beaucoup plut
tel

et philosophique,

un homme

que

Machiavel n'a pu

tudier d'aussi prs les Romains,

sans laisser chapper quelques traits profonds et de

gnie sur leur constitution, leur

caractre,

et

les

causes de leur grandeur. Il n'est pas douteux que

Montesquieu en

ait tir

profit.

Je

citerai

seult>-

ment

le

chapitre premier

du

livre

second des Discoure


les

{Si la fortune
vertu),

a plus favoris

Romains

qtie la

Plutarque avait pens qu'oui, Machiavel pense


;

que non et
ou,

il

en donne ses raisons, que Montesquieu


avec quelle vertu (car la vertu,
autre

saura recueillir. Il montre surtout avec quelle habilet,

comme

il dit,

dans

Machiavel, n'est

chose

que

l'habilet

suprme), les Romains ont su attaquer et dfaire leurs

ennemis

isolment

les

uns

aprs

les

autres,

et

pntrer dans tous les pays, en s'y faisant d'abord des

amis et des

allis

qui leur en livraient l'entre.

Notons encore quelques ides qui ont pu passer de Machiavel Montesquieu. Machiavel fait ressortir
l'excellence de l'arme

romaine, toute compose de


art de

citoyens et presque toute en infanterie. Il loue l'ind-

pendance

laisse

aux gnraux; leur


voir
ses colonies.

mnager
occupant

l'argent et les troupes. Il fait

Rome
La

peu peu l'univers par

constitution,

mlange
est loue

d'aristocratie, de

monarchie et de dmocratie,

par Machiavel

comme

elle

l'avait t

par

Cicron.

La souplesse de

cette constitution qui s't^id,

se modifie, se transforme, d'aprs les circonstances, est

admire justement.

On

voit enfin

Rome

se fortifier,

XXVIII

INTRODUCl'ION.

parce qu'elle

fait les

vaincus citoyens, rester matresse,

parce qu'elle les tient dans


toutes les choses

un rang infrieur. Mais du monde ont un terme et des bornes


prit,

leur dure.

y>

La rpublique

par

la

discorde

que

les

Gracques et d'autres agitateurs jetrent entre


parce que les gnraux, perptus dans

les classes; et

leurs

commandements, devinrent enfin trop puissants. Beaucoup de ces observations ont pu servir Mon-

tesquieu.

En

1663, Saint-Evremond, gentilhomme franais,


il

exil Londres, o

s'efforait

de tromper son ennui


de composer des

en mlant l'tude au
Rflexions sur
les diffrents
les

plaisir, s'avisa

divers gnies

du peuple Romain dans


Il

temps de la Rpublique.

commence aux

origines,

il

s'arrte aprs Tibre;

mais sept chapitres


depuis la fin de
la

qui traitaient de l'histoire de


la

Rome

seconde guerre Punique jusqu'

fondation de
intituls, l'un

l'Empire sont perdus.

Deux fragments

Jugement sur Csar


sur Salluste
cette lacune.
et

et

Alexandre, l'autre Observations

sur Tacitej ne supplent qu'en partie

L'auteur suit Tordre chronologique, en groupant


les faits et les rflexions

qui s'y rattachent autour d'un

vnement principal. C'est peu prs le plan que Montesquieu a suivi mais il ne faudrait pas dire peur cela que Montesquieu a pris le plan de Saint-Evre;

mond, car
chercher.

c'est celui qui s'indiquait le plus naturelle-

ment. Deux esprits judicieux

se rencontrent sans se

La grande

infriorit
est

de Saint-Evremond,

compar avec Montesquieu,

dans

l'ingalit de son

INTRODUCTION.

XXIX

ouvrage
crit

il

trouve et l des expressions de gnie,

il

de suite plusieurs pages que Montesquieu n'a pa


il

surpasses; puis

tombe au-dessous de lui-mme,


il

iJ

devient diffus, prolixe;


paradoxal.

est parfois banal et parfois

Son dbut promet


nonce
qu'il
fait

plus

qu'il n'a

pu

tenir

il

anles

bon

march des

fables
:

dont

Romains ont envelopp


s'attend

leurs origines

Je hais

\ea

admirations fondes sur des contes

s'crie-t-il.

On
une

le voir branler l'autorit de Tite Live et


l'impossibilit

montrer
histoire

o nous sommes

d'avoir

authentique
Il

des cinq premiers sicles de


il

Rome.

n'en est rien. Aprs ce dbut,

suit pas

pas Tite Live, et se contente de laisser de ct, avec


ddain, les rcits merveilleux, les origines divines, les
miracles.

Faible et insuffisante critique que celle qui


ainsi

se contente

de dclarer faux tout ce qui parat

surnaturel, et vrai tout ce qui parat naturel!

L'amour
trouver

du paradoxe

conduit Saint-Evremond

quelques vrits, et

y mler beaucoup

d'erreurs. S'il

n'a pas tout fait tort de

rclamer contre l'emphadepuis vingt-cinq sicles


s'il

tique admiration qu'excite


la sobrit

des anciens Romains, et

a raison de dire

qu'une partie de leurs vertus naissait, sans mrite pour


eux, de leur ignorance et de leur pauvret, j'ai peine

le

voir pousser l'excs cette

remarque

et rabaisser

jusqu' leur incomparable dvouement la patrie.

SaintrEvremond, prtant son gosme tous


jusqu' la mort
et

les

hom-

mes, trouve absurde qu'on se dvoue volontairement


;

ne peut comprendre qu'on sacrifie

XXX
sa vie
partie,

INTRODUCTION.

une socit dont on cesse justement de


en cessant de vivre. C'est
l

faire

un misrable

sophisme, que Montesquieu, tout froid qu'tait son

cur, aurait rougi d'crire, ou plutt n'et jamais


pens.

Tout n'est pas sur ce ton lger dans


s'en dfendre,

les

Rflexiom

de Saint-Evremond. Il arrive mme, quoiqu'il semble

une certaine grandeur de penses et d'expressions, en parlant de la seconde guerre Punique ; et le portrait qu'il trace d'Annibal est un morceau des plus remarquables. Cependant, quoique
similitude
la

du plan

et la

ressemblance gnrale de

certains dveloppements permettent de comparer les

Rflexixms avec les

Considrations ^

le

Kvre de Saint-

Evremond n'a pas servi proprement parler de modle Montesquieu, qui presque partout demeure bien
au-dessus de son prdcesseur. Mais
il

est

un autre

historien que Montesquieu a imit, jusqu' lui devoir,

avouons-le, une partie de la louange accorde aux

Considrations

c'est Bossuet.
le

On

n'admire pas assez

Discours sur

l'histoire

universelle;

ou plutt on ne l'admire pas comme il devrait tre admir. On rend hommage la grandeur de l'ide premire, la beaut du plan, l'excellence

du

mais on semble y voir comme un merveilleux sermon plus long qu'un autre, et non un ouvrage vraiment historique. Oublie-t-on que la troisime parstyle
;

tie

du

livre

est aussi

ouvrages des historiens de profession

purement historique que les et que Bossuet,


;

laissant entirement de' ct les causes providentiellef

INTRODUCTION

XXII

jusqu' ne pas

mme

prononcer
des

le

nom

de Dieu, y
les

explique toute la succession

Empires par

causes qu'il

nomme

particulires, et qui sont les causes


?

purement humaines
tres intituls

C'est dans cette troisime partie que


:

deux chapiVI)

L'empire romain

et,

en passant, celui de
;

Carthage

et

sa mauvaise constitution (chapitre

La

suite

des changements de

Rome

est

explique

(chapitre ^11), nous retracent de l'histoire romaine


et de ses rvolutions

un tableau dont nul

n'a surpass,

avant ni aprs Bossuet, la


ces

merveilleuse beaut. Dans


se con-

deux chapitres,

loin

que l'vque historien


dit

tente,

comme on

l'a

souvent

tort,

d'expliquer
provi-

tout en rapportant tout Dieu

, l'explication

dentielle n'est substitue nulle part l'analyse raison-

ne des causes, et l'interprtation tout humaine et


toute philosophique des vnements
historique a
fait
;

et

si la

critique

depuis Bossuet d'immenses progrs

dans
des

l'art
faits,

de dmontrer ou d'infirmer l'authenticit


elle

n'a

rien lui apprendre sur Fart de


faits

dgager

les

causes ou les rsultats des

eux-

mmes

et de

montrer leur enchanement.


Il

Comparons donc entre eux ces deux grands historiens,


Bossuet
et

Montesquieu.

a dans l'ouvrage de
le

Mon-

tesquieu une

division naturelle que

titre
le

mme

indique, bien qu'elle ne paraisse pas dans


livre
;

corps du
causes de

il

est intitul

Considrations sur
et

les

la

grandeur des Romains


:

de leur dcadence. L'auteur

dit

la

grandeur des Romains, non l'tendue de l'Emmais ladca*

pire, car l'Empire s'accrut jusqu' Trajan;

XXXIl

INTRODUCTION.

dence des Romains est sensible ds

le

temps des Grao


suivants font
le

ques. Les sept premiers chapitres montrent les causes

de

la

grandeur des Romains ;

les seize

voir celles de leur dcadence.

Dans Bossuet,
le

premier
;

point de vue est de beaucoup

plus dvelopp

le

second est peine indiqu. Montesquieu, au contraire,


a trait bien plus
la

longuement de

la

dcadence que de

grandeur

soit

que ce spectacle d'une nation en

dclin ne lui part pas

moins digne
;

d'intrt

que celui

d'une nation qui s'lve


l'aise

soit

qu'il

marcht plus
ainsi dire

sur

un

terrain

o Bossuet n'avait pour

fait

que passer.
sans affecter
le

Au dbut,

persiflage de Saint-Evre-

mond, Montesquieu

se laisse

moins que Saint-Evre-

mond lui-mme,
a
ses

blouir par les origines, prtendues

divines, de la ville de

Komulus.
la ville

ne faut pas prendre de


l'ide

de

Rome

dans

commencements
de
celles

que nous donnent


;

les villes

que nous voyons aujourd'hui


soit

moins que ce ne

de

la

Crime,

faites

pour renfermer
ordre

le

butin, les

bestiaux et les fruits de la campagne...


places

Les

maisons taient

sans

et

trs

petites, etc.

Tel est
la

le

dbut du livre
de
:

et la critique

moderne,
resti-

plus dfiante, ne dsavouerait

pas cette

tution

ingnieuse

la
la

cit

primitive.

N'exag-

rons

rien cependant

critique
la

de Montesquieu

devient courte et insuffisante ds


il

quinzime ligne

ajoute c

La grandeur

de

Rome

parut bientt dans sei

INTRODUCTION.

XXXIIl

difices

publics.

Les ouvrages qui ont donn et qui


la plus

donnent encore

haute ide de sa puissance ont

t faits sous les Eois.


ville ternelle! D

On commenait

dj btir la

Que

signifie cette dernire phrase,


tire

sonore et creuse, sinon que Montesquieu se

d'une

vritable difficult historique et archologique (o nous

restons embarrasss aujourd'hui) par une exclamation

de rhteur.

Ni Montesquieu,
ticit

ni Bossuet ne doutent de l'authen-

de l'histoire des sept Bois de Rome. Cependant

l'ouvrage de l'rudit franais, Louis de Beaufort, qui


vivait
titre

en Hollande
:

cet

ouvrage tonnant

qui, sous ce

modeste Dissertation sur

l'incertitude des cinqpre-

miers sicles de Rome, allait branler du premier coup l'autorit,

vnre jusque-l, de TiteLive et ouvrir la voie

la critique

moderne (impuissante,

il

est vrai, lorsqu'elle

veut reconstituer

la vritable histoire

romaine

mais

irrfutable lorsqu'elle renverse l'histoire convenue et traditionnelle),

cet ouvrage allait paratre en Hollande,

comme

celui de Montesquieu, et quatre ans seulement


les

aprs les Considrations^ en 1738. D'o vient que


doutes de Beaufort n'ont pas
prit de

un moment
le

assig l'es-

Montesquieu
? Serait-ce

D'o vient que

modeste ru-

dit voyait

plus loin et plus nettement que l'crivain

de gnie

que l'rudition sans gnie observe


le

avec plus de scrupule, tandis que

gnie impatient,

press par la multitude des ides et des rflexions, se

hte de construire une uvre personnelle et originale,


sans se soucier
s'il

la

fonde sur une base ruineuse ou

peu solide?

XXXIV

INTRODUCTION.

Laissons donc, pour ce qu'elle vaut, l'histoire des


Bept Rois dans Bossuet et dans Montesquieu.

Nous

arrivons bien ^dte avec l'un et l'autre sur


plus ferme.

un

terrain

Je ne

sais

pas

si

Bossuet n'a pas l'avantage sur


le portrait qu'il

Montesquieu, dans

trace

du Romain

idal , tel qu'il n'a peut-tre exist jamais, tout fait

accompli, dans l'me d'aucun citoyen romain; mais


tel

que nous

le

voyons se dgager de
les

l'histoire

romaine,
de la

comme un

type gnral, dans

beaux

sicles

Rpublique.

De

tous les peuples

du monde le plus fier


le

et le plus

hardi, mais tout ensemble le plus rgl dans ses conseils,


le

plus constant dans ses maximes,

plus laborieux,

et enfin le plus patient a t le

peuple romain
ainsi parler, tait

Le fond d'un Romain, pour


faisait
il

l'amour de sa libert et de sa patrie. Une de ces choses


lui

aimer

l'autre, car,

parce qu'il aimait sa

libert,
le

aimait aussi sa patrie,

comme une mre

qui

nourrissait dans des sentiments galement gnreux

et libres. >

Il

ne faut pas penser que Bossuet se mprenne

comme

l'ont

fait

tant de rhteurs sur le

sens

mot Romains se
de ce

de libert: a

Sous ce
les

nom

de

libert, les

figuraient, avec

Grecs,
et

un Etat o
la loi

personne ne ft sujet que de


plus puissante que les

la loi,

ft

hommes.

Montesquieu semble avoir dsespr de dire autre-

ment ou de dire mieux il ne va pas autant jusqu'au fond du caractre romain.


;

r^TTRODUCTION.

XXXV

Bossuet s'lever assez haut pour voir tout d'un coup d'il, et dire tout en quelques mots. Il se
Il laisse

rejette sur
qu'il
l

les

dtails, sur les

moyens

secondaires,

analyse avec
il

une

admirable

sagacit;

mais

encore

rencontre Bossuet.

Il se fait

comme un
faut les lire

partage entre
ensemble, car

les

deux

histo-

riens

et

il

ils

se

compltent

l'un par l'autre.

Bossuet Yoit mieux

les causes

morales de la gran-

deur des Romains

Nourrir du btail, labourer la terre, se drober eux-mmes tout ce qu'ils pouvaient, vivre d'pargne et

de travail

voil quelle tait leur vie

c'est

de quoi

ils

soutenaient leur famille, qu'ils

accoutumaient de

semblables travaux, d

et le citoyen
les

Montesquieu peint mieux, dans le Romain, le soldat que l'homme. Il dmle avec plus de soin
causes politiques de
la

grandeur romaine.

Il les dit

du moins avec plus de


qu'il fasse oublier les

dtail.

Car

il

ne faut pas croire


sur la polisait avoir

admirables pages que Bossuet a

crites sur la force de la milice

romaine

et

tique

du Snat.

A l'occasion,

Bossuet aussi

la parfaite prcision

des mots, l'intelligence technique

des choses

ainsi,

dans cette page clbre habilement

extraite de Polybe, et qui peint grands traits les

mouvements de la lgion romaine. Montesquieu, sur le mme sujet, est plus minutieux, non plus exact. Montesquieu moins attentif peut-tre aux causes
,

morales de

la

grandeur des Romains, dmle mieux,


causes politiques.

nous l'avons

dit, les

Avec

lui

nous

XXXVI
comprenons que
la faisant

INTRODUCTION.

les

Romains apprirent
;

la

guerre en

sans cesse

et qu'ils la firent, parce

que

le

Snat voulait occuper un peuple avide et pauvre qui


avait besoin de gagner
la

du butin
taient

et des terres.

Mais

ils

firent d'abord sans se


les

corrompre, parce que leurs pauvres

voisins,

vaincus,

eux-mmes.
et tou-

Rome

tait

donc dans une guerre continuelle


;

jours violente

or une nation toujours en guerre, et

par principe de gouvernement, devait ncessairement


prir

ou venir bout de toutes les autres, d Chez Montesquieu, le raisonnement parat plus serr
;

que dans Bossue t


sion

mais

la diffrence est

dans

le style

plutt que dans le fond. Montesquieu affecte la conci;

Bossuet n'affecte

rien.

Avant Montesquieu, Bos:

suet a trac le parallle de

montre
tait

la supriorit

de

Rome avec Carthage. Il Rome en tous points elle


a:

dans sa force, et Carthage

commenait de
;

bais-

ser D.
tait

Rome

avait son Snat uni

celui

de Carthage
tait

dchir par les factions.


et

Rome
;

pauvre,
tait

belliqueuse,

armait ses citoyens

Carthage

riche, amollie^ et

armait des mercenaires. Elle se soute;

nait par le gnie d'Annibal


fin la

mais

il

faut bien qu' la


le

vertu d'un peuple entier l'emporte sur

gnie

d'un seul
(chap.

homme. Nous trouvons dans Montesquieu


le

lY)

mme parallle entre les deux


il

cits rivale.

D'une
en
les

part,

trace les

mmes

traits, je n'ose dire

marquant davantage, mais en donnant plus de


aux contours.
;

dtail

En mme

temps

il

gnralise da-

vantage

il

tire

des

faits particuliers les lois gnrales,


lois^

par un procd qui inspirera tout V Esprit des

INTRODUCTION.

XXiVn
i^ujet,

Sans

qu'il soit plus pntr

de son

ses vues poliet de

tiques sont plus vastes.

En

parlant de

Rome
et

Car-

thage, Bossuet ne pense qu'

Rome
l'excs,

Carthage.

Montesquieu, sans se dissipera


vel,

comme Machia-

dans des digressions infinies, songe encore d'aua sur Bossuet des avantages de

tres temps, d'autres pays.


Il

dtail. Il

compare

entre elles les

marines de

Rome

et de Carthage, avec

beaucoup de justesse
peut tout dire en
la
si

et de prcision.

Bossuet, qui ne

peu de pages, n'avait pas parl de

marine.
Il

admire aprs Bossuet la constance de Rome, et ce

Snat qui vint au-devant du consul plbien, fugitif et vaincu, parce que Yarron n'avait pas dsespr de

Rpublique mais, en admirant Rome, il semble que Montesquieu admire encore davantage le grand vaincu de Zama, Annibal. Il le justifie le premier de n'avoir pas march sur la capitale, aprs sa victoire de
la
;

Cannes il arme dans


;

le

justifie

les dlices

du reproche de Capoue

d'avoir
;

amoUi son
historien
i

et les

aujourd'hui pensent en gnral

comme Montesquieu. Les moyens gnraux que Rome employa pour


le

dompter

monde
:

entier sont dj clairement aperus

par Bossuet

Pour parvenir

ce but,

ils

surent parfaitement

conserver leurs

allis, les

unir entre eux, jeter la divi-

sion et la jalousie parmi leurs ennemis, pntrer leurs


conseils, dcouvrir leurs intelligences et prvenir leurs

entreprises, d

Aprs Polybe,

il

voit les

Romains

ce

s'avancer rgu-

XXXVIII

INTRODUCTION.

lirement et de proche en proclie, s'affermir avant que

de s'tendre, ne se point charger de trop

d'affaires, dis;

simuler quelque temps et se dclarer propos

atten-

dre qu'Annibal ft vaincu pour dsarmer Philippe, roi

de Macdoine, qui l'avait favoris

aprs avoir comcontents jusqu' ce

menc

l'affaire, n'tre

jamais
laisser

las ni

que tout ft

fait

ne

aux Macdoniens aucun


;

moment pour

se reconnatre

et,

aprs les avoir vain-

cus, rendre par

un dcret
la

public, la

Grce
elle

si

long-

temps captive,
plus
;

libert

laquelle

ne pensait

par ce

moyen rpandre d'un


ce

ct la terreur et de

l'autre la vnration

de leur nom.
le

Comparez

morceau avec
:

chapitre sixime

de Montesquieu, intitul

De

la conduite
les

que

les

Ro-

mains tinrent pour soumettre tous

peuples. Montes-

quieu voit nettement que leur art suprme fut de


diviser leurs adversaires, et d'craserensuite
ils

ceux dont

s'taient d'abord servis. Ils


cits les

opposaient non seule-

ment les
chaque

unes aux autres, mais divisaient dans

cit les citoyens entre eux.

Les moyens

qu'ils

employaient pour ruiner compltement les vaincus sont

numrs

et

quieu, les

comme le remarque justement Montesmaximes dont ils firent usage contre les
les

plus grandes puissances furent prcisment celles qu'ils

avaient employes dans


petites villes qui taient

commencements contre
>,

les

autour d'eux

De

l'ton-

nante unit de l'histoire romaine.

peindre

Montesquieu a des accents dignes de Bossuet pour l'effroi que jetait le nom romain par tout

l'univers :

INTBODUCTION.

IXXIX

Rien ne senrt mieux Rome que le respect qu'elle imprima la terre. Elle mit d'abord les rois dans le silence et les rendit comme stupides. Il ne s'agissait

pas du degr de leur puissance; mais leur personne pro-

pre tait attaque. Risquer ime guerre, c'tait s'exposer la captivit,

la

mort, l'infamie du triomphe.


le faste et

Ainsi des rois qui vivaient dans

dans
le

les

dlices n'osaient jeter des regards fixes sur

peuple

romain;

et,

perdant le courage,

ils

attendaient de leur

patience et de leurs bassesses quelque dlai aux misres

dont
Il

ils

taient menacs, d

remarque admirablement que


alliance,

Rome
:

n'a pas tout


elle

d'abord annonc ses desseins l'univers


sait

n'impo-

au dbut que son

avant de

la

tourner en

domination.

Il fallait

attendre que toutes les nations

fussent accoutumes obir


allies,

avant de leur commander

comme libres et comme comme sujettes, et


la

qu'elles eussent t se perdre

peu peu dans


c

rpu-

blique romaine, d

non pas proprement une monarchie ou une rpublique, mais la tte du corps form par tous les peuples du monde >
devint ainsi
Ainsi, dans l'expos des causes de la grandeur des

EUe

Romains, Bossuet
vues,
il

s'tait lev

une

telle

hauteur de

avait expos avec une telle majest de style des


si

observations
s'il

profondes et
faire

si

justes,

qu'en vrit,

laissait

beaucoup
dtails,

l'rudition qui voudrait

tre complte
ses

et exposer l'histoire
il

romaine jusqu'en

moindres

laissait

l'historien philosophe qui se proposerait

peu de chose dire seulement de

retracer aprs lui les grandes phases de cette hietoire.

XL

DTTRODUCTIOH.

Montesquieu n'est donc suprieur Bossuet dans cette partie de son li\re que sur quelques points de dtail;
il

le suit

souvent pas pas,

et parfois

mme

il

lui reste

infrieur,

surtout par le stjde. Mais dans la seconde

partie des Considrations

nous allons

le

voir reprendre

l'avantage, en

exposant avec profondeur, et souvent


les

avec nouveaut,

causes de la dcadence romaine.

Comment

l'empire romain, aprs avoir eu de faibles

commencements et une lente croissance, est-il parvenu un si haut point de grandeur? Comment ensuite
a-t-il

paru stationnaire,puis dcru, puis langui,puis cess ne


suffit pas,

d'tre ? Il

pour rpondre cette question,


honmies, en
sont

d'allguer le sort commun de toutes les choses humaines


et naturelles.
les

Tous

les

effet,

comme

empires, soumis la

mme

loi

tous naissent, fai-

bles et petits, grandissent,

puis cessent de grandir,


si

puis s'affaiblissent et
la fin,

meurent. Mais

tous meurent

tous ne meurent pas au bout d'une carrire gale


;

en dure^ ou semblable en vnements


rent pas de la

tous ne

meuacciet de

mme

maladie ou par
fin,

dents, et cette diversit non de

mmes mais de mode


les

dure, qui existe entre les


les

hommes,

existe aussi entre

empires. Il n'est pas permis l'historien de s'ton-

ner que l'empire romain soit mort, puisque tout meurt ;

mais

il

peut,

il

doit se
il

demander par quels


les

accidents,

de quelle maladie
jet

est mort. Cette

recherche est l'ob-

du

livre

de Montesquieu sur

Romains, dans

la

seconde partie, ou plutt dans

les

deux derniers

tiers

de ce

livre. J'ai dj dit

que Bossuet n'avait pas expos

les causes

de

la

dcadence des

Romams

avec autant

INTRODUCTION.

XLI

d'ampleur et de profondeur

qu'il avait dit les causes de leur prodigieux accroissement. Sa brivet sur ce point pourrait s'expliquer par plus d'un motif. L'tude

de

la

grandeur

attirait

son esprit plus que celle de


fils

la

dcadence. Mais de plus, parlant un

de Roi, l'en-

fant qu'on croyait appel rgner lui-mme

un jour
le

sur la France,

il

se

peut que Bossuet

ait

cru que

spectacle d'une nation dans sa force et dans


tait

sa vertu

la

fois plus

sain, plus

moral

et plus instructif

que celui d'une nation


pait, car

g,te qui court sa

dcadence

et je penserais volontiers qu'en cela

Bossuet se tromle

on n'empche pas

le mal

en

taisant; et

il

est
si

bon de connatre la maladie, sinon pour la prvenir


elle est fatale,

au moins pour

la

retarder.

Dans

l'his-

toire

de

la

dcadence romaine, de

grandes leons

taient renfermes, dont la


faire

son profit,

si

France de 1680 aurait pu vaste que ft son orgueil, si assure


la

que ft sa confiance, au lendemain de


gue, alors qu'elle saluait son Eoi du

paix de

Nimle

nom

de Louis
il

Grand. Les premiers germes de

la

dcadence,

faut les

chercher presque toujours dans


clatante.

la prosprit la plus la

Pour nous, qui pensons que


les

premire

cause de ruine fut, pour

Romains, dans l'abus

monstrueux
sance,

qu'ils firent

de leur bonheur, de leur puiset plus

et, si l'on

veut, de leurs vertus

croyons que
phin, Louis

le

Dauphin,
aurait

encore que

mmes, noua le Dauensei-

XIV,

pu trouver un prcieux

gnement dans
Il est vrai

l'tude de la dcadence romaine.

qu'aux yeux de Bossuet,

Rome

ne

s'est

point perdue par ses propres excs, par l'abus qu'elle a

XLn
fait

INTRODUCTION.

de

!a force et

de

la

victoire,

mais par des causes

plus intrieures, qu'il dmle avec sagacit dans les

premiers sicles de son histoire.

Remarquons
presque

un curieux
il

contraste.
cas,

Bossuet

est

indulgent,

est,

en tout
les

moins svre
injustices,

que
pour
a

Montesquieu,
les

pour

horribles

effroyables

cruauts
ses

par lesquelles
:

Rome
que
le
l';

fait

et

consolid
telle

conqutes
le

soit

spectacle
blouisse,
soit

d'une

grandeur dans

rsultat

malgr

lui, et

fasse hsiter son


les vertus

jugement

que, bien convaincu que

humaines, en

dehors de Jsus-Christ, ne sont que de vains fantmes,


il

soit port

confondre toutes

les

nations paennes

indiffremment dans une gale indulgence ou dan

une gale condamnation.


N'exagrons pas cependant. Bossuet n'a pu
tenir de
s'abs-

blmer de

si

horribles excs

Faut-il

dominer ce prix
est-il si

? s'crie-t-il, et le

comil

mandement

doux, que les


si

hommes

le veuillent

acheter par des actions

inhumaines? d Mais

se

plat penser que beaucoup de bien sortit de ces

maux

S'ils taient cruels et injustes pour conqurir,

ils

gouvernaient avec quit

les

nations subjugues...

Le

Snat tenait en bride

les

gouverneurs, et

faisait justice

aux peuples.
que

Ne vojons
le sicle

qu'une belle

illusion.
le

Je veux bien

des Antonins ait t

plus
les

doux

qu'ait

got

la terre. J'estime toutefois


le

que

nations ont

pay trop cher

bonheur d'obir Marc-Aurle.

INTRODUCTION.

ILII

0x1 ne pent s'empcher de ressentir quelque surprise

en voyant que

si l'on

compare ces deux

historiens,

l'vque et le philosophe, l'vque n'est pas celui des

deux qui
avec

dit

le

dernier

mot de

la

grandeur romaine
avoir trac

le

plus de ddain et de mlancolie.


ici,

C'est

dit

j\Iontesquieu, aprs

le

portrait de Galigula, c'est ici qu'il faut se donner le

spectacle des choses humaines.


toire

Qu'on voie dans

l'his-

de

Rome

tant

de guerres entreprises, tant de


dtruits, tant de

sang rpandu, tant de peuples

grandes
de sa-

actions, tant de triomphes, tant de politique,

gesse, de prudence, de constance, de courage, ce projet

d'envahir tout,
fini,

si

bien form,

si

bien soutenu,
le

si

bien

quoi aboutit-il qu' assouvir

bonheur de cinq
plus

ou

six

monstres

Quoi

ce Snat n'avait fait vanouir


le

tant de rois que pour tomber lui-mme dans

bas esclavage

de quelques-uns de ses plus indignes


!

citoyens, et s'exterminer par ses propres arrts

On

n'lve

donc sa puissance que pour


!

la

renverse

Les hommes ne travaillent


voir

mieux augmenter
voir

leur pouvoir que pour le

tomber contre euxI

mmes dans de plus heureuses mains H ja l, on le sent, un peu d'exagration. Ces


ou
six

cinq
le

monstres ont

fait

autre chose que dcimer

Snat, ou

faire couler des flots

de sang. Quelques-uns,

sans le savoir, ont

mme

fait

de grandes choses. L'un

des plus infmes, Caracalla, n'est-il pas celui qui, sans


]e savoir peut-tre, et

accomplit

la plus

pour un objet purement fiscal, immense des rvolutions en dclarant

citoyens romains tous les habitants libres de l'Emh

XLIV

INTRODUCTION.

pire? Ainsi taik bris dfinitivement le

moule

troit

de

la cit,

tous les
haines,

o l'antiquit avait pour ainsi dire parqu hommes, spars les uns des autres par tant de Bossuet, mieux que par tant de prjugs
I

Montesquieu lui-mme, a vu ce rsultat grandiose et

heureux de cette politique impriale


minable.
d II arriva la
fin, dit-il,

si

souvent abosujets de

que tous

les

l'empire se crurent Romains. Le? honneurs


victorieux peu peu se

du peuple communiqurent aux peuples


ils

vaincus;

le

snat leur fut ouvert, et

pouvaient aspi-

rer jusqu' l'empire. Ainsi, par la

clmence romaine,
patrie.

toutes
et

les

nations n'taient plus qu'une seule nation,

Rome
Mais

fut regarde

comme

la

commune

c'est l

un tableau trop sduisant d'une unit


cher paye. Ces barrires
avait

si

courte et

si fragile, et si

internationales

que

Rome

renverses pour

un

jour, les Barbares les relevrent, et qui nous dira ce

nations abattues,

que leur invasion dsastreuse a cot au monde ? Les ruines, nerves par la conqute
romaine, furent livres

comme un
initiative,

troupeau. Qui nous

dira

si,

laisses

elles-mmes, leur individualit


libre
elles

propre,

leur
rsist

n'eussent

pas

mieux

au torrent de

la barbarie ?

^ous avons dit que Bossuet, trs

favorable ei

somme
pas vu

l'entreprise gnrale des Romains, n'avaii


le

principe de leur dcadence dans l'abus

mme

qu'ils avaient fait

de leur victoire. Pour dans

lui, la

cause principale et presque unique de leur afFaiblis-

ioment

et de leur chute, est

les

divisions int-

INTBODUCTION.

XLW

Heures, qui, ds les premires annes de la rpublique,

ne cessrent d'agiter l'Etat. Sur ce point nous allons


trouver pour la premire fois Montesquieu en contradiction
plus,
Il

nette

et

directe

avec

son

modle

bien

n'hsite

Bossuet croit

un signe de force o dcouvrir un germe de faiblesse et de


pas voir

mort

Malgr

cette

grandeur du

nom

romain^ malgr

la politique

profonde

et toutes les belles institutions


elle

de

cette

fameuse rpublique,

portait en son sein la

cause de sa ruine dans


contre
le

la jalousie

perptuelle

du peuple

Snat, ou plutt des plbiens contre les pa-

triciens.

Un peu
Rome,
si

plus loin Bossuet crit jalouse

Ainsi

de

sa libert,

par cet

amour de la libert qni tait le fondement de son tat, a vu la division se jeter entre tous les ordres dont elle
tait

compose.
le

De

l ces jalousies furieuses

entre le
:

Snat et
les

peuple, entre les patriciens et les plbiens


la libert

uns allguant toujours que

excessive se

dtruit enfin elle-mme; et les

autres

craignant au

contraire que l'autorit,


jours,

qui de sa nature crot tou-

ne dgnrt en tyrannie. Entre ces deux extr-

mits,

un peuple,

d'ailleurs si

sage, ne put trouver le

milieu.

L'intrt particulier, qui fait que de part ou

d'autre on pousse plus loin qu'il ne

faut

mme

ce

qu'on a commenc pour

le

bien public, ne permettait

pas qu'on demeurt dans des conseils modrs. >

L'opinion de Montesquieu sur

les effets

de

dis;

cordes est absolument contraire celle de Bossuet


loin de chercher

et
il

dissimuler cette contradi/^tion

XLVI

INTRODUCTION.

semble

qu'il ait

voulu Taccuser par une allusion pen

dissimule.

On

n'entend parler dans les auteurs,

dit-il,

que des

divisions qui perdirent

Rome
y

mais on ne voit pas que

ces divisions

taient ncessaires, qu'elles

y avaient
ft le

toujours
fut

t, et qu'elles

devaient toujours tre. Ce


la

uniquement
et

la

grandeur de

rpublique qui

mal

qui changea en guerres civiles les tumultes

populaires. Il fallait bien qu'il


sions ;
bles

y et Eome des

divi-

et ces guerriers si fiers, si audacieux, si terri-

au dehors, ne pouvaient pas tre bien modrs au dedans. Demander dans un Etat libre des gens hardis
dans
la

guerre et timides dans


;

la paix,

c'est vouloir

des choses impossibles


les fois

et
le

pour rgle gnrale, toutes

qu'on verra tout


le

monde

tranquille dans

un

Etat qui se donne

nom

de rpublique, on peut tre

assur que la libert n'y est pas D.

....

Dans

l'accord

du despotisme
relle...
;

asiatique....

il

toujours une division


l'union, ce

et si l'on

voit de

ne sont pas des citoyens qui sont unis,


les

mais des corps morts ensevelis


autres. D

uns auprs des

Dans
mieux

cette

page loquente, et digne des plus


lois, il

belles

de V Esprit des

me

semble que Montesquieu voit


fait.

et voit plus

au fond que Bossuet n'avait

distingue nettement la lutte des partis, cet indis-

pensable lment de la vie politique dans tout tat


libre,

surtout dans une rpublique

et la
;

guerre
il

civile,

dsastreuse ou mortelle tous les Etats

ne confond

pas la crise rgulire, normale, et presque salutaire

INTBODUCTION.
avec

XLVII

la

maladie agu et violente. Mais, dra-t-on,


le

les

guerres civiles sortirent des luttes des partis, et

des-

potisme sortit des guerres

civiles.

Oui, sans doute, et

Bossuet

l'a

bien montr ; mais cette succession funeste

provenait d'une cause qui n'tait pas ncessairement


attache la lutte
la

des partis; en d'autres termes,


aurait

lutte

des
;

partis
elle

pu n'aboutir pas
et qui

la

guerre

civile

aboutit par une cause indpen-

dante des partis

eux-mmes,
les

pouvait ne pas

exister, les partis existant d'ailleurs.

Rome

ayant conmilitaire

quis l'univers

par

armes, l'lment
le

les

Rome
guerres

devint fatalement
civiles,

dominant.
;

De

de l

le

despotisme

et

nous n'avons

pas besoin de Montesquieu pour bien voir cet encha-

nement. Bossuet avant

lui l'avait

montr admirableles

ment. Mais l'erreur de Bossuet fut d'attribuer


excs militaires aux seules dissensions civiles
qu'ils
;

tandis
et

provenaient uniquement

de la conqute,

qu'ile taient le prix

dont

il

fallait

payer

la victoire.

Montesquieu a donc mieux que Bossuet su discerner


les

causes de la dcadence des Romains;

H en recon-

nat
livre
d

deux principales dans


:

le

chapitre neuvime da

Lorsque
l'Italie, la

la

domination de

Rome

tait

borne

dans
ter. B

rpublique pouvait facilement subsis-

En

effet, les

armes encore peu nombreuses, leurs

chefs encore peu puissants restaient soumis au Snat

toujours prsent.

Mais lorsque
les

les lgions passrent les

Alpes et

la

mer

gens de guerre... perdirent peu peu

l'esprit

XLVin
de citoyens

INTRODUCTION.

et les

gnraux qui disposrent


et

des

armes

et des

royaumes sentirent leur force

ne pu-

rent plus obir. Les soldats commencrent donc ne


reconnatre que leur gnral, fonder sur lui toutei
leurs esprances, et voir dplus loin la ville.

La seconde

cause de la perte de Rome, selon

Mon
:

tesquieu, fut dans l'extension infinie

du
le

droit de cit

Rome

ne fut plus cette

^dlle

dont

peuple n'avait

mme esprit, un mme amour pour la libert, une mme haine pour la tyrannie, o cette jalousie du
eu qu'un
pouvoir du Snat et des prrogatives des grands, toujours mle de respect, n'tait qu'un
lit...

La
et,

ville

dchire ne forma plus

ble

comme on

n'en tait

amour de l'gaun tout ensemcitoyen que par une

espce de fiction, qu'on n'avait plus les


trats, les

mmes magismmes murailles, les mmes dieux, les mmes temples, les mmes spultures, on ne vit plus Rome des mmes yeux on n'eut plus le mme amour pour
;

la patrie,

romains ne furent plus. Je regrette que Montesquieu n'ajoute pas que cette fusion des cits dans une cit unique fut cependant
et les sentiments

le

principal rsultat, le seul bon pour l'humanit, des


Il est

conqutes romaines.
vers, perdit

vrai,

ce qui servit l'uni-

Rome du mme

coup. Mais pouvait-il en

arriver autrement?

Montesquieu

observe

trs bien
ville

que

les lois

de Rome, excellentes pour une petite

qu'elles firent grande et puissante, furent insuffisantes,

ou,

comme
les

il

dit, lui

devinrent charge lorsqu'elle


lois
;

se fut accrue.
faite,

Rome

grandit par ses

mais, l'uvre
l'difice

lois

ne suffirent pas maintenir

INTRODUCTION.

^^^^

qu'elles avaient

constiniit

et

il

s'croula,
sicles,

avoir,

aprs tout, dur plusieurs souvenir de laisser de belles ruines, et l'imprissable


la

non sans non sans

plus belle construction politique que le

monde
le

ait

jamais vue.

Nous avons observ dj que


nouveau qu'offre
le

le

caractre

plue

livre de Montesquieu compar

varit des avec celui de Bossuet, c'est l'tendue et la art sucet et comparaisons, des aperus gnraux, noncer prme de dgager des faits les lois, et de les

dans une forme sentencieuse et simple


les

la fois, qui

grave dans

l'esprit sans fatigue et

sans confusion.

imBossuet ne gnralise pas autant; non pas par

peu aux lois puissance; mais peut-tre Bossuet croit-il d'autres lois gure gnrales de l'histoire, ou n'admet Ainsi, tout gnrales que les volonts providentielles. numrant avec une exactitude loquente toutes
en
les

causes

secondes,

il

daigne rarement riger ses

universels. observations particulires en principes dans la Bossuet, que vrit avec Nous avons pu dire
historien, troisime partie du Discours, est purement

purement philosophe,
la

et s'abstient

mme

de

nommer

Providence, pour ne pas substituer l'adoration

muette au raisonnement logique; il demeure vrai nanmoins que Bossuet ne croit pas, autant que fait
Montesquieu, ce que nous appelons (peut-tre un n'et peu pompeusement) les lois de l'histoire, et qu'il

probablement pas
restriction,

orit,

au moins sans y joindre une


Considrations qui peut

cette
la

page des
profession

passer

pour

de

foi

de Montesquiw

INTRODUCTION,

historien.
f

fant

en bien peser tous

les
le

termes.
:

Ce
le

n*est pas la fortune qui

domine

monde

on

demander aux Romains, qui eurent une suite continuelle de prosprits quand ils se gouvernrent sur un certain plan, et une suite non interrompue de
peut
revers lorsqu'ils se conduisirent sur
se souvenir ici

un

autre. Il faut

que Montesquieu lui-mme avoue que

l'ancien plan ne pouvait plus suffire

aux besoins nou-

veaux.

Il

a des causes gnrales, soit morales, soit

physiques, qui agissent dans chaque monarchie. Tlvent, la maintiennent,

ou

la prcipitent
;

tous les acci-

dents sont soumis ces causes


bataille, c'est--dire

et

si le

hasard d'une

une cause particulire, a ruin un


en un mot,

tat,

il

avait une cause gnrale qui faisait que cet


:

Etat devait prir par une seule bataille


l'allure principale entrane

avec

elle

tous les accidents

particuliers.

Cette

foi

profonde l'enchanenent ncessaire des


sur

choses permet Montesquieu, de conclure par induction,

mme

un

seul exemple,
les
lois

que

les

mmes

causes

produiront toujours
quelques-unes des

mmes
qu'il

effets.

Citons au moins
faits, et

a dgages des
,

mises en lumire par ce procd


rations:
a

dans

les

Consid'

Ceux qui

obissent

un

roi sont

moins tourmenloin de ses


il

ts d'envie et

de jalousie que ceux qui vivent dans une

aristocratie

hrditaire.
est

Le prince

est
;

si

sujets, qu'il n'en

presque pas vu

et

est si fort

au-dessus d'eux qu'ils ne peuvent imaginer aucun

rapport qui puisse

les

choquer

mais

les

nobles qui

INTRODUCTION.

Ll

gouvernent sont sous


si

les

yeux de

tous, et

ne sont pas
se fassent

levs

que des comparaisons odieuses ne


:

sans cesse

aussi a-t-on
le

vu de tout temps,
lois

et le voit

on encore,
Il

peuple dtester.les snateurs.

ne faut pas demander ces


;

morales une
;

rigueur gomtrique
souffrent des

elles

ne sont pas absolues


Il

elles

exceptions nombreuses.
,

a eu des
taient

despotes qui s'rigeaient en dieux

et n'en

pas moins
laires.

has. Il

ya

mme

eu des aristocraties popureste vraie

Mais l'observation de Montesquieu


;

en gnral
ticulier,

et quoiqu'il la fasse propos d'un cas parle

qui

frappe dans l'histoire romaine,

il

est

autoris l'appliquer d'autres peuples et d'autres

poques.

Yoici une autre pense plus discutable, et que


rflexion cependant

la

montre

vraie,

malgr son

air de

paradoxe
t

Ce qui

fait

que
que

les
les

Etats libres durent moins que

les autres, c'est

malheurs

et les succs qui leur


;

arrivent leur font presque toujours perdre la libert

au

lieu

que

les

succs et les malheurs d'un Etat o le

peuple est soumis, confirment galement sa servitude.

Une

la

rpublique sage ne doit rien hasarder qui l'expose

bonne ou
elle

la

mauvaise fortune

le

seul bien

auquel
tat.
i>

doit aspirer, c'est la perptuit de son

Ces citations suffisent pour nous montrer


a antre chose

qu'il

dans

les

Considrations qu'un com-

mentaire de
vues,

l'histoire

romaine.

Par l'tendue

des

par cette

tendance continuelle

gnraliser

LH
hardiment,
lois.
c'p,st

INTRODUCTION.

dj

la

mthode de

VEsprit

Mais le style
des lois
; il

est ici plutt meilleur

que dans VEsprit

est d'ordinaire excellent, partout pur, ner-

gique, imag, plein de vigueur et de rapidit.


relev avec raison

On

des mots, des images, des mta-

phores, des propositions entires prises dans le vif de


la

phrase latine, et transportes avec bonheur dans


;

le

franais

vestiges

ineffacs

du commerce assidu que


les historiens
:

Montesquieu ne cessa d'entretenir avec


latins, ses

modles.

En

voici quelques

exemples

Les Romains augmentaient toujours leurs prtendons mesure de leurs dfaites


fiaient les vainqueurs... d
;

par

l ils conster^

a
la

La Grce

tait redoutable
villes, le

par sa situation, la force,


ses
soldats, sa

multitude de ses

nombre de

police, ses

murs,

ses lois;... elle avait bien t ton-

ne par le premier Philippe,

Alexandre

et Antipater,

mais non pas subjugue,


Philippe fut
trait qui tait
si

i)

fort constern ({u^il se rduisit

un
ses

moins une paix qu'un abandon de

propres forces.
Il

a de certaines bornes que la nature a donnes

aux Etats pour mortijler Va.Tnh\tion des hommes. Pendant que les armes conste^maient tout,
fie

Snat) tenait
3)

terre ceux qu'il trouvait abat-

tus.
c(

Rome) mit d'abord

les rois

dans

le silence

et les

rendit

comme

stupides...

(Ils)

n'osaient jeter des

vegSLrdaJiaes sur le peuple romain.

INTRODUCTION.

LID

Les soldats
leur gnral,

commencrent ne reconnatre que


x>

fonder sur lui toutes leurs esprances,

et Toir de plus loin la ville.

Montesquieu adresse un seul reproche Tite Live, son modle. Or (la rencontre est piquante), le dfaut
qu'il

reprend chez

Tite Live

est peut-tre le

seul

qu'on puisse trouver chez lui-mme.


Il dit
:

J'ai

du regret de voir Tite Live jeter


colosses

ses
.

fleurs

sur

ces normes

de l'antiquit

Montesquieu lui-mme fut parfois Tite Live en ce


point.

tres persanes^ et
lois,

Mais ce dfaut qui gte une bonne partie des Letbien des pages encore de V Esprit des
se rencontre plus

rarement dans

les

Considrasujet ont

tions.

La grandeur
Montesquieu

continue, la svrit

du

lev
style.

au-dessus de

toute petitesse de

Quelqu'un blmera peut-tre une recherche un peu affecte de la concision Mais les taches sont rares
.

on trouve peu de ces

traits

brillants qui

marquaient

d'une faon fcheuse, dans les Lettres persanes, l'ad-

miration de leur auteur pour Fontenelle.

Il

lui arri-

vera de comparer le stocisme ces plantes que la


terre fait natre dans des lieux

que

le ciel n'a

jamais

vus

>

Le

dernier
:

mot du

livre prterait peut-tre la


finit

mme
can

critique

L'empire

comme

le

Rhin, qui

n'est plus
D.

qu'un ruisseau lorsqu'il se perd dans l'O-

Ces beauts spcieuses, qui, trop multiplies,

fatigueraient, sont

heureusement

fort

rares dans les

Considrations.
Il

a de plus graves rserves faire sur

le

fond.

MV
Sur quelques
Je ne
lui

rNTRODUCTION.

points,

Ton peut oser contredire Montes-

quieu sans impertinence.


reprocherai pas la svrit qu'il professe
si

envers Csar, lui

indulgent pour Sylla. Ce person-

nage ambigu de Csar appellera toujours des jugements


contradictoires et passionns.

Montesquieu tait trop svre. Aujourd'hui Mommsen


pousse l'admiration jusqu' l'adoration. Qui aime
force,
la

aime Csar. Montesquieu n'avait pas

le

culte de

la force.

Je
les

le

blme seulement d'avoir

l'excs

mnag
Il

pauvres personnages qui assassinrent Csar.

ne

faut pas admirer ces

hommes

qui turent

le

dicta-

teur en baisant

le

bas de sa toge. D'ailleurs l'assassi:

nat reste l'assassinat, quelle que soit la victime

et si

Montesquieu historien

fait

bien de nous expliquer les

ides particulires des anciens

au sujet du tyrannicide,
se ral-

Montesquieu moraliste ne devrait pas sembler


lier

ces ides en crivant

C'tait

un amour domirgles ordinaires

aai pour

la patrie qui, sortant des

des crimes et des vertus, n'coutait que lui seul et ne voyait ni citoyen, ni ami, ni bienfaiteur, ni pre
;

la
;

vertu semblait s'oublier pour se surpasser elle-mme


et l'action qu'on
qu'elle
tait

ne pouvait d'abord approuver, parce


eUe
la

atroce,

faisait

admirer

comme

divine.

En

effet, le

crime de Csar, qui vivait dans un


n'tait-il

gouvernement
pourquoi on ne

libre,

pas hors d'tat d'tre

puni autrement que par un assassinat ? Et demander


l'avait

pas poursuivi par la force ou-

INTRODUCTION.

LV

rerte ou par les lois, n*tai<rce pas


ses

demander raison de

crimes

?
il

Il

n'y a pas de perfidie,

n'y a pas de trahison,


se justifier

il

n'y a pas de
ces lignes.

mensonge qui ne pourrait

par

On
il

ne peut davantage approuver ce que Montes


le suicide. Il

quieu crit sur

lui est

arriv

l,

comme
et

arrive parfois

aux meilleurs

esprits,

de se laisser

blouir par

une fausse apparence de grandeur


:

de

vertu. Il va jusqu' crire

Il est certain que les


libres,

hommes

sont devenus moins

moins courageux, moins ports aux grandes


les ins-

entreprises qu'ils n'taient lorsque, par cette puissance

qu'on prenait sur soi-mme, on pouvait tous


tants chapper toute autre puissance.
3>

C'est l

un pur sophisme
si les

et je

ne

rechercherai

pas

mme

hommes

sont rellement moins libres

aujourd'hui,

moins courageux,

moins

ports

aux

grandes entreprises qu'ils n'taient dans l'antiquit. Je


crois qu'ils sont plus libres^ plus entreprenants, et tout

aussi courageux, quoique d'une autre faon.

Mais

n'est pas la question. Supposons-les infrieurs sur tous

ces points et sur tous les autres encore


rit

cette infriola
s

ne proviendrait certainement pas de ce que

philosophie et la religion nous interdisent le suicide

pas plus que les vertus antiques n'taient fondes sur


le

droit

au

suicide.

De quelle

antiquit parle-t-on, d'ail-

leurs ? Celle

o se voient des hommes hbres et courageux ne connaissait gure le suicide. Celle o tous
les

hommes semblent

courir perdus cette

mort

LVI

INTRODUCTION.

volontaire est l'poque de la dcadence, l're des guerres civiles et

du despotisme. Comment donc

oserait-on
le

prtendre qu'en ces temps d'affaissement,


ft

suicide

nouveau et vigoureux, qui soutnt l'me humaine? Pourquoi vouloir nous faire admirer les
ressort

un

hommes
tyrannie
les

qui,

en facedela tyrannie, prfrrent le


difficile

facile

courage de se tuer, au
? N'est-il

courage de rsister
les

la

pas vident que

Caton d'Utique,
ainsi

Brutus et

les Cassius,

en se htant

de se per-

cer le cur, ont rendu la victoire plus aise aux Csar


et

aux Octave

Montesquieu

crit

en note

Si

Charles P"", si Jacques II avaient vcu dans une religion


qui leur et permis de se tuer,
soutenir, l'un
ils

n'auraient pas eu
telle vie.

une

telle

mort, l'autre une

De

telles rflexions nous surprennent. Quoi donc! est-

ce l'chafaud de Charles Stuart qui dshonore sa vie


a J'ai peine contempler son grand

cur dans

ces
il

dernires preuves,
<

dit Bossuet.

Mais certes

montr

qu'il n'est

pas permis aux rebelles de faire

c perdre la majest

un

roi qui

sait

se connatre.

J'aime mieux cette faon d'envisager l'chafaud. Mais quand Charles I^ ou Jacques II se seraient donn la
mort, qui donc s'en serait plus rjoui que leurs ennemis,

Cromwell

et

Guillaume III

Comment

l'esprit

exact et judicieux de Montesquieu n'a-t-il pas vu que


1

perptuelle tentation de se soustraire aux charges de

la vie tait surtout


taible,

propre rendre

la vie indcise
le

et

et qu'enfin

une nation dans laquelle peu sur


la

suicide

devient frquent est une nation qui s'abandonne?

Nous

insisterons

dernire partie du livre

INTRODUCTION.

LVi;

des Considrations, Montesquieu lui-mme n'est pa3

parvenu donner beaucoup d'intrt cette revue des


crises monotones

au milieu desquelles l'Empire Byzan-

tin trane sa vie interminable.

Le

livre languit

un peu
traits

la fin,

comme

l'empire qu'il

raconte. Quelques

Mme
ici,

cependant rappellent et l l'esprit de Montesquieu. il en est un si frappant qu'il faut le rapporter


quoiqu'on
l'ait cit

souvent.
les

A
1730

force de rflchir sur

vnements humains,
notes sur

Montesquieu fut quelquefois prophte. Ainsi lorsqu'on


il

jetait
:

en passant ces lignes dans

ses

l'Angleterre

Je ne sais pas ce qui arrivera de tant d'habitants

que

l'on envoie
;

d'Europe

et d'Afrique dans les Indes


si

Occidentales

mais je crois que

quelque nation est

abandonne de

ses colonies, cela

commencera par

la

nation anglaise.

Quarante annes plus tard, l'insurrection des colonies


anglaises

de l'Amrique du

Nord donnait

raison

Montesquieu.

Je relve dans

les

Considrations une prdiction


:

long terme, au moins aussi tonnante

L'empire des Turcs,

dit

Montesquieu, est prdegr de faiblesse o


il

sent peu prs dans le


tait

mme

autrefois
:

celui
si

des Grecs, mais

subsistera

longtemps

car

quelque prince que ce ft mettait

cet empire en pril en poursuivant ses conqutes, les


trois puissances

commerantes de l'Europe connais-

sent trop leurs affaires pour n'en pas prendre la dfense


ij'rr-le-champ.

LVin

mTRODUCTIO.
beau d'arriver par

Certes,
la

il

est

la rflexion et

par

comparaison prdire d'une faon aussi prcise des


aussi particuliers, qui ne devaient avoir leur en-

faits

tier

accomplissement que cent vingt annes plus tard.


le

Tel est ce livre que plus d'un critique a proclam

chef-d'uvre de son auteur,


ouvrages,
le

le

plus achev

de ses

seul qui soit conu

et excut d'un seul

jet et de gnie.
res.

Ces admirations sont peut-tre exagsi

Le chef-d'uvre de Montesquieu,
(c'est l

l'on

veut

absolument classer ses ouvrages


seul pouvait faire

une recherche

assez oiseuse), ne serait-ce pas plutt le livre que lui


,

V Esprit des

lois ?

La Bruyre

vivant sous la Rgence, et pu crire


sanes; Bossuet,

les Lettres

per^

cinquante ans avant Montesquieu, a

devanc, surpass
sidratdons.
sicle

mme, sur
,

plus d'un point, les Con-

Mais nul, except Montesquieu, dans son


lui

ou avant

n'et

pu

crire

V Esprit des
assez d'un

lois*

Les Considrations demeurent un


lent qu'original.

livre plutt exceltel

Mais

n'est-ce
l'tude

pas

mrite pour justifier

assidue dont

ce livre

vraiment classique
Bicle et

est rest l'objet,

mme

aprs

un

demi

coul,

pendant lequel une science plus

approfondie a presque renouvel l'histoire de

Rome?

Chose singulire
le livre

Elle a contredit sur bien des point?


elle

de Montesquieu;

ne

l'a

pas

fait vieillir.

INTRODUCTION.

LIX

m. DIALOGUE DE BYLLA

ET d'eUCRATB.

Entre
celle

la publication
Zo2

des Considrations (1734) et

(1748), Montesquieu ne mit au jour qu'un opuscule, ordinairement imprim depuis

de V Esprit des

lors

la suite du livre sur les Romains


et

(1)
:

c'est le

fameux Dialogue de Sylla

d^Eucrate

encore un

chapitre de l'histoire romaine, mais

l'analyse phi-

losophique revt une forme dramatique, et qui semble


le

premier acte d'une tragdie en prose que son au-

teur n'aurait pas acheve. L'ouvrage, compos depuis

vingMrois ans

lorsqu'il parut, avait t lu vers 1722,

par l'auteur, au fameux club de V Entresol, cercle politique et littraire qui


se tenait tous
les

samedis chez
prcepteur
Sylla,

l'abb Alary, de

rAcadmie

franaise,

des enfants de France. Eucrate est un philosophe en renom

Rome.

qui vient de se dmettre de la dictature, a dsir l'entretenir.

Eucrate se rend
L'exposition ne
dbut,

la

maison de Tibur, o

Sylla jouissait

des premiers

de sa vie

>.

mais, ds
eflPort

le

moments tranquilles manque pas de grandeur ; une certaine tension, comme un


la

violent dans l'expression^

orames plus dans


historiques
;

montre que nous ne pure rgion des dissertations mais que nous entendons dclamer sur on

(1) Le Dia'ogu d ry'lm et d*Eucrate parut pour la premire fois sans nom d'auteur dans \q Mercure de fvrier 1746.

LX

DTRODUCTION.

thtre, avec des mots d'un pied etdejni, dirait Horace:

sesquipedalia verba.

Eucrate
plus

dit

La

fortune semble tre gnce de ne


.

vous lever aux honneurs


si je

Sylla rpond

Eucrate,

ne suis plus en spectacle l'univers,

c'est la faute des choses humaines, qui ont des bor-

nes^ et
et la belle

non pas la mienne... Il faudrait un Talma emphase du vers alexandrin pour qu'un tel
est

style et toute sa valeur

Le dialogue
que pour
les

une

justification de Sylla

prononce
les lois

par lui-mme. Sylla se vante de n'avoir outrag conserver ou


les rtablir
;

vers tant de

sang

et affich les funestes tables

de proscription, que

pour sauver

Rome

d'une dictature populaire et rendre


droits et la libert.

aux patriciens leurs


C'est l

dans
Sylla
;

les
il

une gageure de bel esprit. Montesquieu, Considrations, est moins indulgent pour
lui le

montre en

tyran qui s'appuya sur

l'aris-

tocratie

comme

d'autres s'appuyaient sur le peuple;


le
il

oppresseur sans scrupules,

premier

il

envahit

Rome

main arme,
le

le

premier

permet tout aux


;

soldats^

premier il invente

les tables

de proscription modle

de Marins, de Pompe, de Csar et d'Antoine dans


l'art d'asservir

son pays.
il

Mais quand
voir achet

eut tout abattu autour de


les tyrans,

lui,

Sylla,

presque seul entre tous

abdiqua ce pou;

au prix de tant de sang vers


milliers de citoyens
la seule

il

osa es-

prer de vivre^ simple citoyen, caus une


avait
effet,

ville
il

il

immol des
protg par

vcut en

terreur de son nom. L'his-

INTRODUCTION.
son abdication par
et

LXl

toire explique

le

dgot
le

qu'il prit

de

la

grandeur

des

hommes. Dans

Dialogue^

uvre accomplie, il rend volontairement aux Romains le pouvoir qu'il n'avait pris que pour
aprs son

venger leur constitution


pulaires.

dgrade par

les

excs po-

Mais

le

Dialogue lui-mme, quoiqu'il semble crit

la gloire de Sylla, laisse en doute, non la grandeur

de ses intentions, mais la bont de son uvre. Sylla


a donn une leon funeste tous ses successeurs

Quand les dieux ont souffert que Sylla se soit impunment fait dictateur dans Rome, ils y ont
proscrit la libert

pour jamais.

Il faudrait qu'ils

fissent trop de miracles

pour arracher prsent

du c(eur de tous

les

capitaines romains l'ambition

de rgner. Yons leur avez appris qu'il y avait une voie bien plus sre pour aller la tyrannie et la
garder

sans pril.

Vous avez divulgu


fait

ce fatal

secret, et t

ce qui

seul les bons

citoyens

d'une rpublique trop riche et trop grande, le ds*


espoir de pouvoir l'opprimer.

5)

Il

changea de visage
,

et se tut

un moment. Je na

crains

me

dit-il

avec

motion, qu'un

homme

dans lequel je crois voir plusieurs Marius. Le ha sard, ou bien un destin plus fort, me l'a fait cparc(

gner. Je
il

le

regarde sans cesse, j'tudie son me;


;

c(

y cache des desseins profonds

mais

s'il

ose

jamais former celui de commander des hommes que


j'ai faits

<L

mes gaux,

je jure par les dieux

que je

punirai son insolence.

LXII

INTRODUCTION.

Ainsi se termine

le
,

dialogue, laissant, avec un art


l'attention encore veille,
et

vraiment dramatique

montrant demi Csar derrire Sylla.


Il

avait dans

le

Dialogue au moins

le

germe

d'une tragdie. Ce germe fructifia lentement. Le 27

dcembre 1821, de Jouj


Montesquieu.
Je renversai
l'tat,

fit

reprsenter au Thtre-

Franais Sylla, o beaucoup de vers sont traduits de

mais pour

le reconstruire.

J'tais n, je le sens,

pour fonder ou dtruire.

J'accomplis mes destins, et vers la libert

Je ramne en esclave un peuple pouvant.


(Acte
II,

scne vii.)

Parmi tous ces Romains mon pouvoir soumis,


Je n'ai plus de rivaux
;

j'ai

besoin d'ennemis,
la seule

D'ennemis
Atteste

libres, fiers,

dont

prsence

mon

gnie ainsi que

ma

puissance.

(Acte

i,

80. III.)

Ces vers sont


saque et

faibles

c'est le

mauvais vers proet

pseudo- classique

de l'Empire

de

la

Restauration.

Les dfauts qui taient dj dans l'ouvrage de Montesquieu sont exagrs par de Jouy.

Comparons
deux crivains

ainsi la scne de l'abdication chez


:

les

Mon asile, a-t-on dit, est dans la dictature. Eh bienl dans ce moment devant vous je l'abjure; Je me dpouille ici des suprmes honneurs^
Je dpose
la

pourpre. Eloignez-vous, licteurs.

INTRODUCTION.

LXHI

Me voil dsarm je vous livre ma vie Aux complots, aux poignards, j'oppose mon gnie, La vertu de Brutus, l'me de Scipion, Chrone, Orchomne et l'effroi de mon nom.
;

Ces ver3 sont sonores


valoir la prose de

et,

bien dits, seraient peut-

tre encore d'un certain effet.

Mais
:

ils

sont loin de

Montesquieu

J'ai paru devant les Romains citoyen au milieu demes concitoyens, etj'ai os leur dire: Je suis prt

rendre compte de tout


;

le

sang que

j'ai

vers pour

la rpublique
dront

je rpondrai tous

ceux qui vienfils

me demander
Tous
les

leur

pre, leur
se sont tus

ou leur

frre.
J'ai
celle

Romains
et
il

devant moi.

un nom,

me

suffit

pour

ma

sret et
les

du peuple romain. Ce nom arrte toutes


il

entreprises; et

n'y a point d'ambition qui

'en

soit pouvante. Sylla respire, et son gnie est plus

puissant que celui de tous les Romains.

Sylk a

autour de

lui

Chrone, Orchomne et Signion.

Quelques vers, chez de Jouy, sont pour ainsi dire


traduits de la prose de Montesquieu, procd

dange-

reux, qui souvent dgrade la belle prose et ne fait pas

de bons vers
je

Lorsqu'avec mes soldats je suis entr dans Rome,

ne respirais ni

la

fureur ni la vengeance. J'ai

jug sans haine, mais aussi sans piti, ces

Romains

tonns.
Les Romains n'avaient droit qu' mon inimiti
Je
lea

jugeai sans haine ainsi que ans

piti.

LXIV

INTRODUCTION.

%.

Vous

tiez libres, ai-je dit, et vous vouliez vivre


!

esclaves

Non, mais mourez,

et vous aurez l'avanville libre, d

tage de mourir citoyens d'une

Pense ampoule, que de Jouy n'a eu garde d'omettre


:

Malgr vous,

ai-je dit, je brise vos entraves.


!

Quoil lches citoyens, vous voulez tre ei^claves

Non

je vous ai jugs dignes d'un meilleur sort.

Vous demandez des

fers; jo vous

donne

la mort.

Bnissez en tombant cette faveur dernire^

Et rendez vos dieux une me

libre et fire.

(Act.

I,

8C. IV.)

L'ide est dj fausse par elle-mme


dtaille, elle devient

mais, ainsi

absolument

fastidieuse.

Le
Jouy.
c

portrait

de Marins,

vigoureusement esquiss
les

par Montesquieu, est languissant dans

vers de

Je fus indign de voir un


les

homme
Rome

sans nom, fier

de

la bassesse

de sa naissance, entreprendre de ramedans


la foule
le
;

ner

premires familles de

du

peuple, et dans cette situation, je portais tout

poids
j'tais

d'une grande
jeune, et jo

me

{expression bien vague)

me

rsolus de

me

mettre en tat de dei

mander compte Marins de

ses mpris,

Un
Au

farouche soldat, trop

fier

de sa bassesse,
la noblesse.

Sous son joug plbien accablait


tribun Marins ds lors je

me

promis

De demander un
f

jour compte de ses mpris.

Je l'attaquai avec

ses propres

armes c'est--dire

INTRODUCTION.

LXV
la

par des victoires contre les

ennemis de

Rpubli-

que... J'allai faire laguerre Mithridate, et je crus

dtruire Marius force de vaincre l'ennemi

de

Marius. Pendant que je

laissai ce

Romain

jouir de

son

pouvoir sur

la

populace, je multipliais ses mor-

tifications, et je le forais tou3 les jours d'aller


^

au

Capitole rendre grces aux dieux des succs dont

je le dsesprais.

Son nom tait fameux par plus d'une victoire. Par des exploits plus grands, je fis plir sa gloire. Et
je le vis contraint, ce rival odieux,

D'aller au Capitole en rendre grce

aux dieux.

Si

Sainte-Beuve(l)apu dire avec raison que ce diaest

logue fameux de Sjlla et d'Eucrate

beau mais un

peu tendu ; que ce n'est pas tout


hros
et

fait ainsi

que des

des

hommes d^Etat

causent daris leur chambre

avec des philosophes ; que


l'cole

ce Sylla est acadmique de

de

David

avec du drap,

du nu, des

cambinires,
I

combien
Mais
le

la tragdie parat plus faible

plus qu'une copie de David, etpar

Ce n'est un mdiocre lve.


encore
est d'avoir

plus grand dfaut

du Dialogue

t trop fcond en imitations dtestables.

ce morceau, qui aujourd'hui nous laisse


fut considr

Longtemps un peufroids,

comme un des plus beaux qu'et tracs la plume de Montesquieu, peut-tre comme la plus acheve de ses pages.
littrature
et

On
les

l'insrait

dans

les

Traits de
le

dans

Anthologies, on

prfrait

(1) Causeries

du Lundi, vil 56,

LXVI

INTRODUCTION.

tant

d'admirables chapitres qu'on et pn choisir,

presque au hasard, dans V Esprit des lois; on le proposait, comme un modle parfait, l'admiration des jeunes gens. Une grande partie des dfauts de l'ancien Discours franais scolaire vient du Dialogue de
SylUi et d^Eucrate, autrefois trop admir, trop tudi,

trop imit dans les collges, et

mme

l'Ecole Nor-

male.

Yillemain

raconte

dans

ses

Souvenirs

contem-

porains qu'en 1812, un aide de

camp de l'Empereur,
visiter l'Ecole

M. de Narbonne

tant

venu

Nor-

male, trouva les jeunes gens runis autour de leur

matre (c'tait Yillemain, peine leur an), qui leur

commenter le Dialogue. L'Empereur, s'tant fait rendre compte de la visite, fut mcontent de savoir qu'on tudiait l'Ecole Normale ce
faisait lire et

texte qu'il jugeait faux, emphatique et

dangereux.
et faux,
la

Dangereux,
le

c'est trop dire;


l'est

pour emphatique
l'est-il

morceau

assurment. Mais
s'il

faon

dont l'entendait Napolon,


ticit

faut croire l'authen-

de ce long entretien de l'Empereur avec M. de


?

Narbonne, restitu trs habilement par Villemain

Le Dialogue est-il une

diatribe contre les tyrans?

On

y pouirait voir aussi bien un pangyrique des dictateurs. Mais Montesquieu tout entier tait suspect
Napolon.

CONSIDRATIONS
SUR LES CAUSES OB LA

GRANDEUR DES ROMAINS


tr

DE LEUR DCADENCE

CHAPITRE PREMIER
1.

COMMENCEMENTS DE ROME.

2.

SES GUERRE.

ne faut pas prendre de la ville de Rome, dans ses l'ide que nous donnent les villes que nous voyons aujourd'hui, moins que ce ne soit de celles de la Crime (1), faites pour renfermer le butin, les bestiaux et les fruits de la campagne. Les noms anciens des principaux lieux de Rome ont tous du
Il

commencements,

rapport cet usage. La ville n'avait pas

mme

de rues,

si

l'on n'appelle

(1) Au milieu du xvni* sicle, la Crime, habite par de* Tartares pasteurs, tait Tun des pays les moins civiliss de
l'Europe. Elle relevait

du sultan des Turcs, qui ne l'abandonna

la Russie qu'en 1792^ par le trait d'Iassy.

CHAPITRE PREMIER.

la continuation des chemins qui j abouLes maisons taient places sans ordre, et car les hommes, toujours au travail ou trs petites dans la place publique, ne se tenaient gure dans le?

de ce

nom

tissaient.

maisons.

Mais
difices

la

publics.

grandeur de Rome parut bientt dans ses Les ouvrages qui ont donn et qu-

la plus haute ide de sa puissance ont t faits sous les rois (1). On commenait dj btir la Ville ternelle (2). Romulus et ses successeurs furent presque toujours en guerre avec leurs voisins pour avoir des citoyens, ils revenaient dans la ville des femmes ou des terres avec les dpouilles des peuples vaincus c'taient des gerbes de bl et des troupeaux cela y causait une grande joie. Voil l'origine des triomphes, qui furent dans la suite la principale cause des grandeurs o cette

donnent encore aujourd'hui

ville parvint.

Rome accrut beaucoup ses forces par son union avec les Sabins, peuples durs et belliqueux comme les Lacdmoniens, dont ils taient descendus (3). Romulus prit leur bouclier (4), qui tait large, au lieu du petit bouclier argien, dont il s'tait servi jusqu'alors ;

(1) Voyez l'tonnement de Denys d'Halicarnasse sur les gouts faits par Tarquin (Ant. Rom., liv. m). Ils subsistent
encore. (M.)
(2) Ds les commencements, les ouvrages publics furent tels Rome n'en rougit pas, depuis mme qu'elle se vit matresse

que

du monde.
Bossuet

(Bossuet, Discours

sur l'histoire universelle, IIP


le

partie, ch. 6.)

Nous indiquerons dsormais par

seul

nom

de

les renvois ce chapitre.

(3) Descendance fabuleuse qu'allgue Denys d'Halicarnasse. Les Sabins occupaient la partie centrale et montagneuse de ritalie on distinguait les Sabins proprement dits, les Sabellea,
;

et les Samnites.

(4) Plutarque, Vie de Eomuus. (M.)

COMMENCEMENTS DE ROME.
et on doit remarquer que ce qui a le plus contribu rendre les Romains les matres du monde, c'est qu'ayant combattu successivement contre tous les peuples, ils ^ni toujours renonc leurs usages sitt qu'ils en ont trouv de meilleurs (1). On pensait alors dans les rpubliques d'Italie que les traits qu'elles avaient faits avec un roi ne les obligeaient point envers son successeur c'tait pour elles une espce de droit des gens (2) ainsi tout ce qui avait t soumis par un roi de Rome se prtendait libre sous un autre, et les guerres naissaient toujours
;
:

des guerres.

Le rgne de Numa, long et pacifiqcie, tait trs propre laisser Rome dans sa mdiocrit et, si elle et eu dans ce temps-l un territoire moins born et une puissance plus grande, il y a apparence que sa fortune et t fixe pour jamais. Une des causes de sa prosprit, c'est que ses rois furent tous de grands personnages. On ne trouve point ailleurs, dans les histoires, une suite non interrompue de tels hommes d'Etat et de tels capitaines (3).
;

(1) Outre qu'ils taient par eux-mmes appliqus et ingnieux, ils savaient profiter admirablement de tout ce qu'ils voyaient
les campements, pour genre mme des a^mes en un mot, pour faciliter tant l'attaque que la dfense... Qui ne sait qu'ils ont appris des Carthaginois l'invention des galres par lesquelles ils les ont battus; et enfin qu'ils ont tir de toutes les nations qu'ils ont connues de quoi les surmonter toutes ? (Bossuet.) (2) Cela parat par toute l'histoire des rois de Rome. (Mi) (3) Il faut avouer que Montesquieu accorde au rcit que fait rite Live des origines de Rome et de la priode royale, une authenticit que Tite Live lui-mme se gardait bien d'affirmer. Voyez la Prface de son Histoire. Saint-Evremond accorde beaucoup moins de crance ces rcits lgendaires <l Je hais les admirations fondes sur des contes, ou tablies par l'erreur les autres

dans

peuples de

commode pour
le

les

ordres de bataille, pour

CHAPITRE PREMIER.

Dans la naissance des socits, ce sont les chefs des rpubliques qui font l'institution et c'est ensuite l'institution qui forme les chefs des rpubliques. Tarquin prit la couronne sans tre lu par le snat ni par le peuple (1). Le pouvoir devenait hrditaire : il le rendit absolu. Ces deux rvolutions furent bien;

tt suivies d'une troisime.

Son fils Sextus, en violant Lucrce, fit une chose qui a presque toujours fait chasser les tyrans des villes o ils ont command car le peuple, qui une action pareille fait si bien sentir sa servitude, prend d'abord
:

une rsolution extrme

(2).

peuple peut aisment souffrir qu'on exige de lui il ne sait pas s'il ne retirera de nouv^aux tributs point quelque utilit de l'emploi qu'on fera de l'argent qu'on lui demande mais, quand on lui fait un affront, il ne sent que son malheur, et il j ajoute l'ide de tous les maux qui sont possibles. Il est pourtant vrai que la mort de Lucrce ne fut
: ;

Un

Il y a tant de choses vraies admirer chez les Romains que c'est leur faire tort que de les vouloir favoriser par des fables.... Les rois ont eu si peu de part la grandeur du peuple romain qu'ils ne m'obligent pas des consi-

des faux jugements.

drations fort particulires... Pour les talents divers et parti-

chacun par une mystrieuse provieux que ce qui tait arriv auparavant beaucoup de princes... Chacun a suivi son naturel et s'est plu dans l'exercice de son talent et il est ridicule de faire une
culiers qu'on attribue

dence,

il

n'est arriv en

espce de miracle d'une chose

si

ordinaire.

(Saint-Evre-

mond
(1)

Rflexions sur les divers gnies

du peuple romain
1.)

dam
qui

les diffrents

temps de la rpublique^ chap.

Le snat nommait un magistrat de


:

l'interrgne,

lisait le roi

cette lection devait tre confirme par le peuple.


liv. ii,

Voyez Denys d'Halic.

ni et

iv.

(M.)

(2) Sir enini effectum est ut agitatus injuriis pcpulu cupiditaie libertatis incenderetur. (Florus, 1, 8.)

OOTTMKN CEMENTS DE ROMB,

que roccasion de
peuple
fier,

murailles,

la rvolution qn arriva ; car un entreprenant, hardi, et renferm dans des doit ncessairement secouer le joug, ou

adoucir ses murs.


Il devait arriver de deux choses l'une, ou que Rome changerait son gouvernement ou qu'elle resterait une petite et pauvre monarchie. L'histoire moderne nous fournit un exemple de ce qui arriva pour lors (1) Rome, et ceci est bien remarquable car, comme les hommes ont eu dans tous les temps les mmes passions, les occasions qui produisent les grands changements sont diffrentes, mais les causes sont toujours les mmes. Comme Henri VII, roi d'Angleterre (2), augmenta le pouvoir des communes pour avilir les grands, Servius TuUius, avant lui, avait tendu les privilges du peuple pour abaisser le snat (3) mais le peuple, devenu d'abord plus hardi, renversa l'une et l'autre monarchie (4). Le portrait de Tarquin n'a point t flatt son nom n'a chapp aucun des orateurs qui ont eu parler
;

(1) Locution que Montesquieu affectait et qu'il a employe fort souvent. Aujourd'hui, sans motif, elle semble un peu triviale,
et tend disparatre,

au moins de la langue

crite.

Au

xvili*

cie, elle tait fort usite.


Je rpondrai pour lors, et tu pourras connatre

Qui de nous deux, perfide,

est l'esclave

ou

le naatlre.

(Voltaire, Mrope, acte V, se. 2.)

(2) Henri VII Tudor, roi d'Angleterre de 1485 1509 c'est lui qui mit fin la guerre des Deux-Roses.
(3)

Voyez Zonare

et

Denys d'Halicarnasse,

liv. rv.

(M.)

(4) Il ne semble pas que Montesquieu dise assez clairement que ce furent nanmoins les grands qui, Rome et en Angleterre, virent d'abord leur

puissance s'agrandir de tout ce que

perdait oelle des roi.

-^

CHAPITRE PREMIER.
tyrannie. Mais sa conduite, avant son malheur, qu'il prvoyait, sa douceur pour les peusa libralit envers les soldats, cet art

contre

la

que l'on voit

ples vaincus,
ses

gens sa conservation, ouvrages publics, son courage la guerre, sa constance dans son malheur, une guerre de \'ingt ans qu'i} fit ou qu'il fit faire au peuple romain, sans royaume et
qu'il eut d'intresser tant de

sans biens, ses continuelles ressources, font bien voir que ce n'tait pas un homme mprisable. Les places que la postrit donne sont sujettes comme les autres aux caprices de la fortune malheur la rputation de tout prince qui est opprim par un parti qui devient le dominant, ou qui a tent de dtruire un prjug qui lui survit. Rome, ayant chass les rois, tablit des consuls annuels ; c'est encore ce qui la porta ce haut degr de puissance. Les princes ont dans leur vie des priodes d'ambition; aprs quoi, d'autres passions, et l'oisivet mme, succdent; mais la rpublique ayant des chefs qui changeaient tous les ans, et qui cherchaient signaler leur magistrature pour en obtenir de nouvelles, il n'y avait pas un moment de perdu pour l'ambition ; ils engageaient le snat proposer au peuple la guerre, et lui montraient tous les jours de nouveaux
:

ennemis. Ce corps y tait dj assez port de lui-mme car, tant fatigu sans cesse par les plaintes et les demandes du peuple, il cherchait le distraire de ses inquitudes et l'occuper au dehors (1). Or la guerre tait presque toujours agrable au peuple, parce que, par la sage distribution du butin, on avait trouv le moyen de la lui rendre utile. Rome tant une ville sans commerce et presque
:

(1) D'ailleurs l'autorit du snat tait


affaires

moins borne dans


(M.)

lei

du dehors que dans

celles

de

la ville.

COMMENCEMENTS DE ROME.
sans arts, le pillage tait le seul moyen que les particuliers eussent pour s'enrichir (1).

On avait donc mis de la discipline dans la manire de piller et on y observait peu prs le mme ordre qui se pratique aujourd'hui chez les petits Tartares (2). Le butin tait mis en commun (3), et on le distribuait aux soldats. Rien n'tait perdu, parce qu'avant de partir chacun avait jur qu'il ne dtournerait rien son profit. Or les Romains taient le peuple du monde le plus religieux sur le serment, qui fut tou'ours le nerf de leur discipline militaire (4). Enfin les citoyens qui restaient dans la ville, jouissaient aussi des fruits de la victoire. On confisquait une partie des terres du peuple vaincu, dont on faisait deux parts l'une se vendait au profit du public ; l'autre tait distribue aux pauvres citoyens, sous la charge d'une rente en faveur de la rpublique. Les consuls, ne pouvant obtenir l'honneur du triomphe que par une conqute ou une victoire, faisaient la guerre avec une imptuosit extrme on
; :

allait droit

l'ennemi, et la force dcidait d'abord.

Rome

tait

jours violente.

donc dans une guerre ternelle et touOr une nation toujours en guerre, et

(1) Les Romains taient des voisins fcheux et violent qui voulaient chasser les justes possesseurs de leurs maisons,
et labourer, la force

la main, les champs des autres. (SaintEvremond, Rflexions sur les divers giiies du peuple romairiy

ch. 2.)

(2) On appelait petite Tartarie les pays Europens occups par les Tartares, et particulirement la Crime, (3) Voy. Polybe, liv. x. (M.) (4) Comparez ci-dessous, chap. 10, et Espritdes Lois, livre vin, Le serment eut tant de force chez ce peuple (leschap. 13
:

Romains) que rien ne l'attacha plus .aux


pour l'observer, ce gloire ni pour la patrie.
fois,

lois. Il fit

bien des

qu'il

n'aurait jamais

fait

pour

CHAPITRE PKEMIER.

par principe de gouvernement, devait ncessairement prir ou venir bout de toutes les autres, qui, tantt en guerre, tantt en paix, n'taient jamais si propres attaquer,- ni si prpares se dfendre. Par l les Romains acquirent une profonde connaissance de l'art militaire dans les guerres passagres, la plupart des exemples sont perdus la paix donne d'autres ides, et on oublie ses fautes et ses vertus
: ;

mmes.
autre suite du principe de la guerre continuelle les Eomains ne firent jamais la paix que vainqueurs. En effet, quoi bon faire une paix honteuse avec un peuple pour en aller attaquer un autre? Dans cette ide, ils augmentaient toujours leurs prtentions mesure de leurs dfaites (1) par l ils consternaient (2) les vainqueurs, et s'imposaient euxmmes une plus grande ncessit de vaincre (3). Toujours exposs aux plus affreuses vengeances, la constance et la A^aleur leur devinrent ncessaires; et ces vertus ne purent tre distingues chez eux de l'amour de soi-mme, de sa famille, de sa patrie, et de tout ce qu'il j a de plus cher parmi les hommes (4).
fut

Une

que

(1) Romani graviorea tuncsunt quando Auguste, Vie de Valrien le pre, V.)

vincuntur. (Histoire

(2)

Consternaient, c'est--dire

d'effroi.

Ailleurs Montesquieu
^abattre, renverser

frappaient d'tonnement et emploie ce mot au sens pure


:

ment

latin

terre.

(3) Parmi eux, dans les tats les plus tristes, jamais les faible conseils n'ont t seulement couts. Ils taient toujours plus
traitables victorieux que vaincus
;

tant le snat savait mainteil

nir les anciennes

maximes de

la rpublique, et tant

savait

confirmer le reste des citoyens. (Bossuet.)


(4) Dans l'dition originale de 1734, on suivant
:

lit ici le

paragraphe

Il tait
;

arriv

l'Italie

nos jours

les na curels

ce que l'Amrique a prouv de du pays, faibles et disperss, ayant cd

COMMENCEMENTS DE ROMB.
Les peuples d'Italie n'avaient aucun usage des machines propres faire les siges (1) et de plus, h soldats n'ayant point de paye, on ne pouvait pas les retenir longtemps devant une place ainsi peu de leurs guerres taient dcisives. On se battait pour avoir
; :

ses terres aprs quoi. vaincu se retiraient chacun dans sa ville (2). C'est ce qui fit la rsistance des peuples d'Italie et en mme temps l'opinitret des Romains lea subjuguer c'est ce qui donna ceux-ci des victoire qui ne les corrompirent point, et qui leur laissrent
le

pillage

du camp ennemi ou de
le

le

vainqueur et

toute leur pauvret.

nouveaux habitants, elle tait peuple par trois les Toscans (Montesquieu nomme toujoun ainsi les Etrusques) les Gaulois et les Grecs. Les Gaulois n'avaient aucune relation avec les Grecs ni avec les Toscans, Ceux-ci composaient une association qui avait une langue, des
leurs terres de

diffrentes nations

manires et des moeurs particulires

et les

colonies grecques,

qui tiraient leur origine de diffrents peuples souvent ennemis, avaient des intrts assez spars.
(n

Le monde de

ce temps-l n'tait pas

comme

notre

monde

d'aujourd'hui: les vo)''ages,les conqutes, le commerce, l'tablis-

sement des grands Etats les inventions des postes^ de la boussole et de l'imprimerie, une certaine police gnrale, ont facilit les communications et tabli parmi nous un art qu'on appelle la politique chacun voit d'un coup d'il tout ce qui se remue dans l'univers, et pour peu qu'un peuple montre d'ambition, il
;

effraye d'abord tous les autres, d

(1) Denys d'Halicarnasse le dit formellement, liv. ix, etceli parat par l'histoire. Ils ne savaient point faire de galeries

pour se mettre couvert des assigs ils tchaient de prendre par escalade. Ephorus a crit qu'Artmon, ingnieuj; inventa les grosses machines pour battre les plus fortes mu;

les villes

raDles. Pricls

s'en

servit le

premier au sige de Samos, dit

Plutarque, Vie de Pricls. (M.)

que c'taient plutt des

(2) Considrant ces expditions en elles-mmes, on trouvera tumultes que de vritables guerre s.,..

10

CHAPITRE PREMIER.

avaient rapidement conquis toutes les villes ils se seraient trouvs dans la dcadence l'arrive de Pyrrhus, des Gaulois et d'Annibal et, par la destine de presque tous les Etats du monde, ils auraient pass trop vite de la pauvret aux richesses, et des richesses la corruption. Mais Rome, faisant toujours des efforts, et trouvant
S'ils

voisines,

toujours des obstacles, faisait sentir sa puissance sans et, dans une circonfrence trs petite, elle s'exerait des vertus qui devaient tre si

pouvoir l'tendre

fatales

peuples d'Italie n'taient pas galement les Toscans (1) taient amollis par leurs richesses et par leur luxe les Tarentins, les Gapouans, presque toutes les villes de laCampanieetdela Grande Grce (2), languissaient dans l'oisivet et dans les plaisirs. Mais les Latins, les Herniques, les Sabins, les Eques et les Volsques aimaient passionnment la guerre ils taient autour de Rome ils lui firent une rsistance inconcevable, et furent ses matres en fait
les

Tous

l'univers.

belliqueux

d'opinitret (3).

Parce que

les chefs s'appelaient des consuls,

que

les troupes se

nommaient des
donn

lgions, et les

soldats,

des Romains, on a plus


;

la vanit des

noms qu'

la vrit des choses

et,

sans

considrer la diffrence des temps et des personnes, on a voulu

que ce fussent de

mmes armes

sous Camille,

sous Manlius,
et sous

sous Cincinnatus, sous Papirius Cursor,

sous Curius Dentatus,

que sous Scipion, sous Marins, sous Sylla, sous Pompe Csar. (Saint-Evremond.)
(1) Etrusques. (2)

On donnait ce nom aux territoires de l'Italie mridionale et particulirement aux villes de Taoccups par des Grecs rente, Sybaris, Grotone, Caulonia, Hracle, Mtaponte, Locree
;

et

Rhegium.

(3) Montesquieu ne veut pas dire qu'ils eurent plus d'opinitret que Rome, mais qu'ils enseignrent l'opinitiet aux

COMMENCEMENTS DE ROME.

11

Les villes latines taient des colonies d'Albe qui furent fondes par Latinus Sylvius (1). Outre une origine commune avec les Komains, elles avaient et Bervius TuUius les encore des rites communs avait engages faire btir un temple dans Rome pour tre le centre de l'union des deux peuples (2).
;

Ayant perdu une grande


gille (3), elles

bataille

auprs du lac R-

furent soumises une alliance et une

temps que dura la tyrannie des Dcemvirs, quel point l'agrandissement de Rome dpendait de sa libert. L'tat sembla avoir perdu Tme qui le faisait mouvoir (5). Il n'y eut plus dans la ville que deux sortes de gens ceux qui souffraient la servitude et ceux qui, pour
:

socit (4) de guerres avec les Romains. On vit manifestement, pendant le peu de

leurs intrts particuliers, cherchaient la faire souffrir. Les snateurs se retirrent de Rome comme d'une
ville

trangre, et les peuples voisins ne trouvrent de


le

rsistance nulle part.

Le snat ayant eu

moyen de donner une paye aux

Romains. Les Latins habitaient sur la rive gauche du Tibre les Herniques taient des Sabins tablis dans l'Apennin, au Nord des Volsques, au Sud des Eques ces derniers occupaient les rives de l'Anio et du Liris. Origo gentit (1) Comme on le voit dans le trait intitul roman, qu'on croit tre d'Aurelius Victor. (M.)
infrieur
; ; :

(2) Denys d'Halicarnasse, liv. iv. (M.) Il s'agit du temple de Diane, bti Rome sur le mont Aventin, aux frais commun des Romains et des Latins.
(3) Lac du Latium^ l'Est de Rome, prs de Tusculuia et de Gabies. La bataille fut livre en 498 av. J.-C. (4) Voyez dans Denys d'Halicarnasse, liv. vi, un des traite faits avec eux. (M.) (5) Sous prtexte de donner au peuple des lois crites, ils m saisirent du gouvernement. Voyez Denys d'Halicarnasse, liv. xj. (M.) Comparez Esprit des Lois, liv. xi chap. 15.

12

CHAPITRE PREMIEB.

de Yees (1) fat entrepris il dura dix art chez les Romains et une autre manire de faire la guerre; leurs succs furent plus clatants, ils profitrent mieux de leurs victoires, ils firent de plus grandes conqutes, ils envoyrent plus de colonies enfin la prise de Vees fut une espce
soldats, le sige
;

ans.

On

vit

un nouvel

ie rvolution.

Mais les travaux ne furent pas moindres. S'ils portrent de plus rudes coups aux Toscans, aux Eques et aux Yolsques, cela mme fit que les Latins et les Herniques, leurs
allis,

qui avaient les

mme
nites

discipline qu'eux, les

ligues se formrent chez les


l'Italie,

mmes armes et la abandonnrent que des Toscans, et que les Sam;

(2), les plus belliqueux de tous les peuples de leur firent la guerre avec fureur.

Depuis l'tablissement de la paye, le snat ne distribua plus aux soldats les terres des peuples vaincus il imposa d'autres conditions il les obligea, par exemple, de fournir l'arme une solde pendant un certain temps, de lui donner du bl et des habits (3).
;
:

La

prise de
;

Rome

par

les

Gaulois ne

lui ta rien

de

ses forces

l'arme, plus dissipe que vaincue, se retira


;

peuple se sauva dans les de la ville ne fut qu3 l'incendie de quelques cabanes de pasteurs (4).

presque entire Yees

le

villes voisines, et l'incendie

Vees en Etrurie, quatre lieues et demie de Rorae. '] Les Samnites, branche des Sabins, peuple belliqueux, tabli dans les montagnes l'Est du Latium et de la Campanie
(3) (4)
;

au Nord de la Lucanie ; l'Ouest de l'Apulie. Voyez les traits qui furent faits. (M.)

peu

dbut de ce chapitre, Montesquieu avait exagr un grandeur de la ville naissante la fin, il semble exagrer la petitesse de Rome dj fonde depuis plusieurs sicles. On sait que la muraille btie par Servius avait plus de douze mille mtres de tour.
la
;

Au

CHAPITRE
DE l'art de la GUER
lE

II

CHEZ LES ROMAINS,

Les Romains se destinant la guerre et la regardant comme le seul art ils mirent tout leur esprit et
,

toutes leurs penses le


lgion.
Ils

perfectionner. C'est sans doute un dieu, dit Vgce (1), qui leur inspira la

jugrent qu'il

fallait

donner aux soldats de

la

lgion des armes offensives et dfensives plus fortes et plus pesantes que celles de quelque autre peuple que ce ft (2). Mais, comme il y a des choses faire dans la guerre dont un corps pesant n'est pas capable, ils voulurent
la lgion contnt dans son sein une troupe lgre qui pt en sortir pour engager le combat, et, si la ncessit l'exigeait, s'y retirer qu'elle et encore de la cavalerie, des hommes de trait et des frondeurs poar poursuivre les fuyards et achever la victoire qu'elle

que

(1) Liv.
divinitatis

II,

ch.

1.

instinctu

(M.)iVon tantumhumano consilio, sed etiam legiones arbitror a Romanis constitutas.


trait Instituta rei

Vgce, auteur
sicle ap. J.-C.

du

mlitaris,

vivait au

iV

Le

texte cit est au chap. 21.


et

dans Josphe, De Bello JudaicOy armes du soldat romain. Il y a pen de diffrence, dit ce dernier, entre les chevaux chargs et les oldats romains. Ils portent, dit Cicron, leur nourriture pour
(2)

Voyez dans Polybe


quelles taient

liv.

m,

les

plus de quinze jours, tout ce qui est leur usage, tout ce qu'O

faut pour se fortifier

et, l'gard de leurs armes, ils n'en sont pas plus embarrasss que de leur mains. > (Tuscul., liv. il)
;

(M.)

14

CHAPITRE

II.

ft dfendue par toutes sortes de machines de guerre,


qu'elle tranait avec elle
;

que chaque
dit

fois
(2),

(1) elle se

retrancht, et ft,

comme

Ygce

une espce

de place de guerre.

que

pussent avoir des armes plus pesantes hommes, il fallait qu'ils se rendissent plus qu'hommes c'est ce qu'ils firent par un travail continuel qui augmentait leur force, et par des exercices qai leur donnaient de l'adresse, laquelle n'est autre chose qu'une juste dispensation des forces que
qu'ils
celles des autres
;

Pour

l'on a.

Nous remarquons aujourd'hui que nos armes


rissent

p-

dats (3)

beaucoup par et cependant


;

que
lieu

les

Romains

se

je crois,

que leurs

immodr des solc'tait par un travail immense conservaient (4). La raison en est, fatigues taient continuelles au
le

travail

que nos soldats passent sans cesse d'un travail extrme une extrme oisivet, ce qui est la chose du monde la plus propre les faire prir. Il faut que je rapporte ici ce que les auteurs (5) nous disent de l'ducation des soldats romains. On les accoutumait aller le pas militaire, c'est--dire faire en cinq heures vingt milles et quelquefois vingt,

(1) Chaque soir. (Edition de 17340 (2) Lib. II, cap. 25. (M.)
(3) Surtout par le fouillement des terres. (M.) (4) Vgce dit (liv.
exercitia

m,

ad

sanifatem

Plus quotidiana armorum ch. 2) militum putaverunt prodesse quam


:

medicos.
(5) Voyez Vgce, liv. i. Voyez dans Tite Live, liv. xxvi^ les xercices que Scipion l'Africain faisait faire aux soldats aprs
tous les jours au Champ-de-Mars.

de Carthage la Neuve. Marins, malgr sa vieillesse, allait Pompe, l'ge de cinquantehuit ans, allait combattre tout arm avec les jeunes gen& il montait cheval, courait bride abattue et lanait ses javela prise
;

lots.

(Plutarque, Vie de Marins

et

de Pompe,) (M.)

DE l'art de la GUEKRE CHEZ LES ROMAINS.

15

quatre (1). Pendant ces marches, on leur faisait porter des poids de soixante livres (2). On les entretenait dans ils prel'habitude de courir et de sauter tout arms naient dans leurs exercices des pes, des javelots, des flches d'une pesanteur double des armes ordinaires
;

et ces exercices taient continuels

(3).

Ce

n'tait pas
;

cole militaire

il

seulement dans le camp qu'tait Yavait dans la ville un lieu o les

citoyen's allaient s'exercer (c'tait le

Champ-de-Mars) ;

aprs

le travail, ils se

jetaient dans le Tibre, pour s'en-

tretenir dans l'habitude de nager, et nettoyer la poussire et la

sueur (4).

Nous n'avons plus une juste ide des exercices du corps un homme qui s'y applique trop, nous parat
:

mprisable, par

la

raison que la plupart de ces exerci;

ces n'ont plus d'autre objet que les agrments

au

lieu

que chez
tie

les

anciens tout, jusqu'

la

danse, faisait par-

de

l'art militaire (5).

mme arriv parmi nous qu'une adresse trop recherche dans l'usage des armes dont nous nous servons la guerre est devenue ridicule^ parce que, de-^ puis l'introduction de la coutume des combats singuliers, l'escrime a t regarde comme la science de* querelleurs ou des poltrons. Ceux qui critiquent Homre de ce qu'il relve ordinairement dans ses hros la force, l'adresse ou l'agilit
Il est
,

(1) On value le mille romain 1472 raient valu ainsi 35,340 mtres.
six cent vingt

m. 5

24 milles au-

2) Soixante livres romaines valaient dix-neuf kilogrammes

grammes.
liv.
i.

(3) Vgce,

(M.)

(4) Vgce, ibicl. (M.) y avait chez les anciens des danses guerrires (5)

(comme

la.

pyrrhque). Mais

il

n'est pas exact que la dernse ft partie

l'art militaire;

elle tait

mme

peu estime chez

les

de Romains.

16

OHAPITRB EL

du corps, devraient trouver


loue

Salluste bien ridicule, qui

ce qu'il courait, sautait, et portait fardeau aussi bien qu'homme de son temps (1).

Pompe de

un

que les Romains se crurent en Jauvoulurent rparer quelque perte, ce fut une pratique constante chez eux d'affermir la discipline militaire (2). Ont-ils faire la guerre a-^ix Latins, peuples aussi aguerris qu'eux-mmes, Manlius songe
Toutes
les fois

ger,

ou

qu'ils

augmenter
rir

la force

du commandement,

et fait

mou-

son fils, qui avait vaincu sans son ordre. Sont-ils battus Numance, Scipion Emilien les prive d'abord de tout ce qui les avait amollis (3). Les lgions romaines ont-elles pass sous le joug enNumidie, Mtellus rpare cette honte ds qu'il leur a fait reprendre les institutions anciennes. Marins, pour battre les Cimbres et les Teutons commence par dtourner les fleuves et Sylla fait si bien travailler les soldats de son arme, effraye de la guerre contre Mithridate^ qu'ils lui demandent le combat comme la fin de leurs peines (4). Publius Nasica, sans besoin, leur fit construire une arme navale (5) : on craignait plus l'oisivet que les ennemis.
,

(1)

Cum alacribus

saltu,

cum

velocibus

cursu,

cum

validis

(Fragm. de Salluste rapport par Vgce, liv. I, ch. 9.) (M.) Dans la fameuse querelle dite des ancejis et des modernes, les partisans des modernes avaient en effet blm Homre de louer si souvent chez ses hros l'adresse et la force
secte certabat.

corporelles

ils

riaient d'Achille

aux pieds

lgers^ etc.

(2)

La

discipline militaire est la chose quia paru la premire

dans leur Etat et la dernire qui s'y est perdue, tant elle tait attache la constitution de leur rpublique. (Bossuet.) (3) Il vendit toutes les btes de somme de l'arme, et fit porter chaque soldat du bl pour trente jours, et sept pieux. (Somm. de Florus, liv. lvii.) (M.) (4) Frontin, Stratagem., liv. i, ch. 11. (M.) (5) Une arme navale, c'est--dire une flott*

DE L^ART DE LA GUERRE CHEZ LES ROMAINS.

17

Aulu-Gelle (1) donne d'assez mauvaises raisons de la coutume des Romains de faire saigner les soldats qui avaient commis quelque faute la vraie est que, la force tant la principale qualit du soldat, c'tait le dgrader que de l'afaiblir. Des hommes si endurcis taient ordinairement sains ; on ne remarque pas dans les auteurs que les armes
:

romaines, qui faisaient

la

guerre en tant de climats,


;

prissent beaucoup par les maladies

au

lieu

qu'il

arrive presque continuellement aujourd'hui que des armes, sans avoir combattu, se fondent, pour ainsi
dire,

dans une campagne.

les dsertions sont frquentes, parce sont la plus vile partie de chaque nation, et qu'il n'y en a aucune (2) qui ait ou qui croie avoir un certain avantage sur les autres. Chez les Romains, lies taient plus rares des soldats tirs du sein d'un

Parmi nous,
les soldats

que

si sr de commander aux ne pouvaient gure penser s'avilir jusqu' cesser d'tre Romains. Comme leurs armes n'taient pas nombreuses, il tait ais de pourvoir leur subsistance le chef pouvait mieux les connatre, et voyait plus aisment les fautes et les violations de la discipline. La force de leurs exercices, les chemins admirables qu'ils avaient construits, les mettaient en tat de faire

peuple

si fier, si

orgueilleux,

autres,

le

(^I.) Aulu-Gelle dit que l'on saignait en faute pour marquer qu'on ne croyait pas qu'il pt manquer son devoir pour un autre motif que celui de maladie (quasi minus sani vidrent ar omnes qui

(1) Liv.
soldat

X,

ch. 8.

pria

delinquerent). Cette

explication est plus naturelle que celle qu'allgue Montesquieu. Aulus Gellius, grammairien, auteur dei

Nuits attiques, vivait


(2)

a-i ii

sicle aprs Jsus-Christ.

Aucune parmi

ces nations.

18

CHAPITRE n.

des marches longues et rapides (1). Leur prsence inopine glaait les esprits ils se montraient surtout a.prs un mauvais succs, dans le temps que leurs ennemis taient dans cette ngligence que donne la
:

victoire.

Dans nos combats d'aujourd'hui, un particulier n'a mais gure de confiance qu'en la multitude (2) chaque Romain, plus robuste et plus aguerri que son ennemi, comptait toujours sur lui-mme il avait naturellement du courage, c'est--dire de cette vertu qui est le sentiment de ses propres forces. Leurs troupes tant toujours les mieux disciplines, il tait difficile que, dans le combat le plus malheureux, ils ne se ralliassent quelque part, ou que le dsordre ne se mt quelque part chez les ennemis. Aussi les voit-on continuellement dans les histoires, quoique surmonts dans le commencement par le nombre ou par l'ardeur arracher enfin la victoire de leurs des ennemis
;

mains.
leur

Leur principale attention tait d'examiner en quoi ennemi pouvait avoir de la supriorit sur eux et
;

d'abord

ils

j mettaient

ordre. Ils s'accoutumrent

voir le sang et les blessures dans les spectacles des gladiateurs, qu'ils prirent des Etrusques (3).

Les pes tranchantes (4) des Gaulois, les lphants de Pyrrhus, ne les surprirent qu'une fois. Ils suppl(1) Voyez surtout contre Viriatus. (M.)
(2)

la dfaite

d'Asdrubal et leur diligence

La multitude

des soldats au milieu desquels

il

combat.

Fragm. de Nicolas de Damas, liv. x, tir d'Athne, liv. IV. Avant que les soldats partissent pour l'arme, on leur donnait un combat de gladiateurs. (Jules Capit., Vie de
(3)

Maxime
les

et

de Balhin.) (M.)

(4) Les

Romains prsentaient

leurs javelots, qui recevaient

coups des pes gauloises et

les

moussaicnt. (M.)

DE l'art DF la guerre CHEZ LES ROMAINS.

19

rent la faiblesse de leur cavalerie (1), d'abord en tant les brides des chevaux pour que l'imptuosit n'en pt tre arrte, ensuite en y mlant des vlites (2). Quand ils eurent connu l'pe espagnole (3), ils quittrent la leur. Ils ludrent la science des pilotes par
l'invention d'une machine que

Polybenous a dcrite (4).

Enfin,

comme

dit
la

Josphe (5), la guerre tait pour eux


paix

une mditation,

un

exercice.

Si quelque nation tint de la nature ou de son institution quelque avantage particulier, ils en firent d'abord usage ils n'oublirent rien pour avoir des chevaux numides, des archers crtois, des frondeurs balares,
;

des vaisseaux rhodiens (6). Enfin jamais nation ne prpara la guerre avec tant de prudence, et ne la fit avec tant d'audace.

(1). Elle
d'Italie.

fut encore meilleure que celle des petits peuples

On la

formait des principaux citoyens, qui

le

public
i!

entretenait un cheval.
avait

Quand

elle mettait pied

terre,

n'y

point d'infanterie plus redoutable, et trs souvent elle

dterminait la victoire. (M.)

hommeslgrement arms et les plus au moindre signal, sautaient sur la croupe des chevaux ou combattaient pied. (Val. Max., liv. ii; Tite Live, liv. xxvi.) (M.) (3)Fragm. dePolybe, rapport par Suidas au mot Myata (M.) (4) C'tait une sorte de harpon qui leur servait tirer eux les navires ennemis pour les prendre l'abordage. (5) De Bello Judaco, liv. m. (M.) Josephus Flavius, n Jrusalem (37 ap. J.-C), a crit en grec les Antiquits Juives, et VHistoire de la guerre des Juifs contre les Romains exprime dj au cha(6). Voy. une rflexion analogue pitre l^, page 3.
(2) C'taientde jeunes
agiles de la lgion, qui,
,

CHAPITRE

III

COMMENT LES ROMAINS PURENT S'AGRANDTB,

les peuples de l'Europe ont dans ces temps peu prs les mmes arts, les mmes armes, la mme discipline et la mme manire de faire la guerre, la prodigieuse fortune des Romains nous parat inconcevable. D'ailleurs, il y a aujourd'hui une telle disproportion dans la puissance, qu'il n'est pas possible qu'un petit Etat sorte par ses propres forces de l'abaissement o la Providence l'a mis. Ceci demande qu'on y rflchisse sans quoi nous verrions des vnements sans les comprendre; et, ne sentant pas bien la diifrence des situations, nous croirions, enlisant l'histoire ancienne, voir d'autres hommes que nous. Une exprience continuelle a pu faire connatre en Europe qu'un prince qui a un million de sujets ne peut, sans se dtruire lui-mme, entretenir plus de dix
c
;

Comme

mille hommes de troupes : il n'y a donc que les grandes nations qui aient des armes (1). Il n'en tait pas de mme dans les anciennes rpn-

(1*)

Aujourd'hui encore

les

nations de

quarante

millions

d'hommes environ (France, Allemagne, Autriche-Hongrie) ne peuvent entretenir en permanence sous les armes beaucoup plus de quatre cent mille soldats mais partout ce nombre peut
;

tre rellement tripl

en temps de guerre.

COMMENT LES KOMAINS PUREiT S'AGEANDIB.

21

bliques ; car cette proportion des soldats au reste du peuple, qui est aujourd'hui comme d'un cent, y pouvait tre aisment comme d'un huit (1).

Les fondateurs des anciennes rpubliques avaient galement partag les terres: cela seul faisait un peuple puissant, c'est--dire une socit bien rgle; cela faisait aussi une bonne arme, chacun ayant un
gal intrt, et trs grand, dfendre sa patrie (2), Quand les lois n'taient plus rigidement observes, les choses revenaient au point o elles sont prsent

parmi nous

l'avarice de quelques particuliers et la

prodigalit des autres faisaient passer les fonds de terre

dans peu de mains ; et d'abord les arts s'introduisaient pour les besoins mutuels des riches et des pauvres. Cela faisait qu'il n'y avait presque plus de citoyens ni de soldats, car les fonds de terre destins auparavant l'entretien de ces derniers, taient employs celui des esclaves et des artisans, instruments du luxe des
l'Etat, qui malgr : sans quoi, son drglement (3) doit subsister, aurait pri. Avant la corruption, les revenus primitifs de l'Etat taient

nouveaux possesseurs

Rome que

(1) ^is^men< semble exagr. Cette norme proportion n'exista durant les premiers sicles; elle ne pouvait tre

maintenue qu'un temps fort courte aprs lequel chaque soldat revenait cultiver son champ. (2) Jamais les fortunes ne furent gales Rome, ni dans aucune cit, antique ou moderne, non pas mme Sparte, comme il est dmontr maintenant. D'ailleurs il n'est pas probable que l'gale rpartition des terres
tre ralise) ferait
(si cette

utopie pouvait

une bonne arme , Rome a conquis le monde avec une arme de plbiens pauvres, conduite par des patriciens ambitieux. Des propritaires tous gaux, tous satisfaits, fussent probablement demeurs chez eux cultiver leurs champs.
(3) Malgr son drglement, c'est--dire malgr l'abandon des rgles qui avaient fait sa force l'origine.

22

CHAPITRE

III.

partags entre les soldats, c'est--dire les laboureurs : lorsque la Rpublique tait corrompue, ils passaient d'abord des hommes riches, qui les rendaient aux esclaves et aux artisans; d'o on en retirait, par le moyen des tributs, une partie pour l'entretien des
soldats.

Or
des

guerre

ces sortes de gens n'taient gure propres la ils taient lches et dj corrompus par le luxe
:

souvent par leur art mme; outre que, n'avaient point proprement de patrie, et qu'ils jouissaient de leur industrie partout, ils avaient peu perdre ou conserver.
villes,

et

comme

ils

Dans un dnombrement de Rome

fait quelque

temps

aprs l'expulsion des rois (1), et dans celui que Dmtrius de Phalre (2) fit Athnes, il se trouva, Rome en peu prs, le mme nombre d'habitants avait quatre cent quarante mille Athnes quatre cent trente et un mille. Mais ce dnombrement de Rome tombe dans un temps o elle tait dans la force de son institution, et celui d'Athnes dans un temps o elle tait entirement corrompue. On trouva que le nombre des citoyens pubres faisait Rome le quart de ses habitants, et qu'il faisait Athnes un peu moins du la puissance de Rome tait donc celle vingtime d'Athnes, dans ces divers. temps, peu prs comme un quart est un vingtime, c'est--dire qu'elle tait
:
,

cinq fois plus grande (3).

(1) C'est le

dnombrement dont
et qui

parle

Denys d'Halicarn.

dans

le

liv.

ix, art. 25,

me

parat tre le

mme

que

celui qu'il rapporte la fin de son sixime livre, qui fut fait
seize ans aprs l'expulsion des rois.
(2.) Ctsicls,

dans Athne,

liv. vi.

(M.) (M.)

(3) Il faudrait savoir si la qualification de citoyen pubio fut attribue Athnes et Rome, selon les mmes conditions.

COMMENT LES ROMAINS PURENT S'AGRANDIR.

23

Les rois Agis et Clomnes, voyant qu'au lieu de neuf mille citoyens qui taient Sparte du temps de Lycurge (1), il n'y en avait plus que sept cents (2), dont peine cent possdaient des terres^ et que tout le reste n'tait qu'une populace sans courage, ils entreprirent de rtablir les lois (3) cet gard et Lacdmone reprit sa premire puissance, et redevint formidable tous les Grecs.
;

Ce fut le partage gal des terres qui rendit Rome capable de sortir d'abord de son abaissement; et cela se sentit bien quand elle fut corrompue. Elle tait une petite rpublique lorsque, les Latins ayant refus le secours de troupes (4) qu'ils taient obligs de donner, on leva sur-le-champ dix lgions dans la ville. (( peine prsent, dit Tive Live, Rome,

que

le

monde
;

entier ne peut contenir, en pourrait-elle

faire autant, si

ses murailles

un ennemi paraissait tout coup devant marque certaine que nous n'avons fait
le

qu'augmenter
vaillent. D

luxe et les richesses qui nous tradisait

Dites-moi

nobles, qui vaut mieux,

ptuel

un

soldat,

Tibrius Gracchus (5) aux un citoyen, ou un esclave perou un homme inutile la guerre?

Voulez-vous, pour avoir quelques arpents de terre plus

des citoyens de la ville, appels proprement Lycurge fit pour eux neuf mille parts il en donna trente mille aux autres habitants. Voyez Plutarque Vie de Lycurge. (M.) Montesquieu dit indiffremment Lycurge ou
(1) C'taient
Spartiates.
;
,

Lj'curgue.
(2) Voyez Plutarque, Vie d'Agis et de Clomnes. (M.) (3) Voj^ez Plutarque, iUd. (M.) (4) Tite Live, i Decad.j liv. vu. Ce fut quelque temps aprs
la prise

de Rome, sous le consulat de L. Furius Caraillus Ap. Claudius Crassus. (M.) (5) Appian, De la Guerre civile, liv. i. (M.)

et

de

24

CHAPITRE m.

que les autres citoyens, renoncer l'esprance del conqute du reste du monde, ou vous mellre en danger de vous voir enlever par les ennemis ces terres que vous nous refusez ?

CHAPITRE lY
1.

DES GAULOIS. 2, DE PYRRHUS. DE CARTHAGE ET DE ROME.

4.

3. PARALLELE GUERRE d'aN-

NIBAL.

Les Romains eurent bien des guerres avec les GauL'amour de la gloire, le mpris de la mort, l'obstination pour vaincre, taient les mmes dans les deux peuples mais les armes taient diffrentes le bouclier des Gaulois tait petit, et leur pe mauvaise aussi furent-ils traits peu prs comme dans les derniers sicles les Mexicains l'ont t par les Espagnols. Et ce qu'il y a de surprenant, c'est que ces peuples, que les Romains rencontrrent dans presque tous les lieux et dans presque tous les temps, se laissrent dtruire les uns aprs les autres sans jamais connatre,
lois.
; :
;

chercher, ni prvenir la cause de leurs malheurs. Pyrrhus vint faire la guerre aux Romains dans

le

temps

qu'ils taient

en tat de
:

lui rsister et

de

s'ins-

truire par ses victoires (1)

il

leur apprit se retran-

(1)

La

guerre

de

Pyrrhus ouvrit

l'esprit
Iv^.s

aux Romains

et

(euT inspira
>ncore.

des sentiments qui ne

avaient pas touchs

la vrit ils

y entrrent

grossiers et

vec beaucoup de tmrit et d'ignorance, mais

prsomptueux, ils eurent une


ils

grande vertu la soutenir ; et comme nouvelles, avec un ennemi qui avait

ils

eurent toutes choses

tant d'exprience^

ievinrent plus industrieux et plus clairs qu'ils n'taient auparavant. Ils trouvrentdes inventions de se garantir des lphants
qui avaient mis le dsordre dans les lgions au premier com-

bat

ils

apprirent viter les

plaines et cherchrent des lieux

26

CHAPITKE

IV.

eher^ choisir et disposer

un camp

il

les

accoutuma

aux lphants,
guerres.

et les

prpara pour de plus grandes

La grandeur de Pyrrhus ne consistait que dans seo quahts personnelles (1). Plutarque (2) nous dit qu'il fut oblig de faire la guerre de Macdoine parce qu'il ne pouvait entretenir six mille hommes de pied et cinq cents chevaux qu'il avait. Ce prince, matre d'un petit Etat dont on n'a plus entendu parler aprs lui, tait un aventurier qui faisait des entreprises continuelles parce qu'il ne pouvait subsister qu'en entreprenant. Ta rente, son allie, avait bien dgnr de l'institution des Lacdmoniens, ses anctres (3). Il aurait pu mais les faire de grandes choses avec les Samnites Romains les avaient presque dtruits. Carthage, devenue riche plutt (4) que Rome, avait ainsi, pendant qu' Rome aussi t platt corrompue les emplois publics ne s'obtenaient que par la vertu, et. ne donnaient d'utilit que l'honneur et une prfrence aux fatigues, tout ce que le public peut donner aux particuliers se vendait Carthage, et tout service
; :

avantageux contre une cavalerie

qu'ils avaient

mprise mal

sur celui de Pyrrhus, aprs avoir admir l'ordre et la distinction des troueux en confusion (Saint-Evremond, pes, qui campaient r'' Rflexions sur les divers gnies du peuple romain dans les diffrents temps de la Rpublique, eh. 6.) (1) Voyez un fragment du liv. i de Dion, dans V Extrait

propos. Ils apprirent ensuite former leur

camp

des Vertus
(2)

et

des Vices. (M.)

Vie de Pyrrhus. (M.)

(3) Justin, liv. xx. (M.)Tarente, sur la cte occidentale de l presqu'le d'Apulie, prise par les Romains en 272 av. J.-C. (4) Plutt^ c'est--dire 2>^MS tt. Plutt n'est d'ailleurs qu'une contraction de plus tt ; la distinction des deux expressions

dans l'orthographe, selon


cente.

le

sens o

on

les

emploie, est

r-

DES GAULOIS, ETO.

27

les particuliers j tait pay par le public (1) La tyrannie d'un prince ne met pas un Etat plus prs de sa ruine que l'indiffrence pour le bien commun n'y met une Rpublique. L'avantage d'un Etat libre est que les revenus y sont mieux administrs

rendu par

mais lorsqu'ils le sont plus mal ? L'avantage d'un Etat mais, quand cela libre est qu'il n'y a point de favoris n'est pas, et qu'au lieu des amis et des parents du prince, il faut faire la fortune des amis et des parents de tous ceux qui ont part au gouvernement, tout est perdu les lois y sont ludes plus dangereusement qu'elles ne sont \doles par un prince, qui, tant toujours le plus grand citoyen de l'Etat, a le plus d'intrt
; :

sa conservation.
vret, rendaient

Des anciennes murs, un certain usage de la pauRome les fortunes peu prs gales
;

mais Carthage des particuliers avaient


des rois.

les richesses

De deux

factions qui rgnaient Carthage, l'une


:

voulait toujours la paix, et l'autre toujours la guerre

de faon qu'il tait impossible d'y jouir de l'une, ni d'y bien faire l'autre. Pendant qu' Rome (2) la guerre runissait d'abord

parallle entre

dans Bossuet et dans Saint-Evremond le mme Rome et Carthage. Montesquieu s'est inspir de ces deux crivains, et tous les trois doivent aussi plusieurs traits Polybe. Saint-Evremond fait bien ressortir que tous les avantages matriels appartenaient aux Carthaginois, toute la supriorit morale aux Romains. tJossuet insiste sur les divisions
(1) Voir qui dchiraient le snat Carthaginois, sur l'aversion de la plupart des citoyens de Carthage contre la guerre, sur de leurs armes, composes de mercenaires.
l'infriorit

(2) La prsence toutes les divisions

d'Annibal fit cesser parmi les Romains mais la prsence de Scipion aigrit celles qui taient dj parmi les Carthaginois elle ta au gouverne; ;

28

CHAPITRE

IV.

tous les intrts, elle les sparait encore plus Carthage. Dans les Etats gouverns par un prince, les divisions s'apaisent aisment, j-arce qu'il a dans ses mains une puissance corcitive qui ramne les deux partis ; mais dans une rpublique elles sont plus durables,parce que le mal attaque ordinairement la puissance mme

qui pourrait

le

gurir.
les lois, le

A Rome,

gouverne par

peuple souffrait

que le Snat et la direction des affaires. A Carthage, gouverne par des abus, le peuple voulait tout faire par lui-mme. Carthage, qui faisait la guerre avec son opulence contre la pauvret romaine avait par cela mme du mais la l'or et l'argent s'puisent dsavantage (1) vertu, la constance, la force et la pauvret ne s'puisent
, : ;

jamais.

Les Romains taient ambitieux par orgueil, et les Carthaginois par avarice les uns voulaient commanet ces derniers, calder, les autres voulaient acqurir culant sans cesse la recette et la dpense, firent toujours la guerre sans l'aimer. Des batailles perdues, la diminution du peuple,
; :

ment
les

las gnraux, le snat, au peuple, et le peuple devint plus furieux. Voyez dans Appien toute cette guerre du premier Scipion. (M.)

tout ce qui lui restait

de force

grands, devinrent

plus suspects

(1) Question dlicate rsoudre. Une vieille maxime dit au contraire l'argent est le nerf de la guerre. Il est certain que,
:

si

Carthage fut vaincue, ce n'est point parce qu'elle tait riche ce fut au contraire sa richesse qui lui permit de soutenir une aussi longue rsistance. D'autre part, on ne saurait nier que l'excs de la richesse soit funeste l'esprit guerrier. Bossuetdit fort bienrd Les richesses mnent naturellement une rpublique marchande la ruine on veut jouir de ses biens et on croit tout trouver dans son argent. >
;
;

ETC.

29

l'affaiblissemeiit
faire accepter

da commerce, l'puisement du

trsor

public, le soulvement des nations voisines, pouvaient

Jures.

Carthage lt;3 conditions de paix les plus ne se conduisait point par le sentiment des biens et des maux, elle ne se dterminait que

Mais

Rome
et,

comme elle n'imaginait point qu'elle ne commandait pas, il n'y avait point d'esprance ni de crainte qui pt l'obliger faire une paix qu'elle n'aurait point impose. Il n'y a rien de si puissant qu'une rpublique oii l'on observe les lois, non pas par crainte, non pas par raison, mais par passion, comme furent Rome et Lacdmone : car pour lors il se joint la sagesse d'un bon gouverpar sa gloire;

pt tre

si elle

toute la force que pourrait avoir une faction. Les Carthaginois se servaient de troupes trangres, et les Romains employaient les leurs. Comme ces derniers n'avaient jamais regard les vaincus que comme des instruments pour des triomphes futurs, ils rendi-

nement

rent soldats tous les peuples qu'ils avaient soumis; et plus ils eurent de peine les vaincre, plus ils les jugrent propres tre incorpors dans leur Rpublique ( 1 ). Ainsi nous voyons les Samnites, qui ne furent subjugus qu'aprs vingt-quatre triomphes (2), devenir les
auxiliaires des

Romains

et,
ils

quelque temps avant

la

seconde guerre Punique,

tirrent d'eux et de leurs

(es

(1) (Carthage) employait les trangers pour ses guerres, et citoyens pour son trafic (Rome) se faisait des citoyens d;;
;

;out le

monde

et de ses citoyens, des soldats. (Saint-Evremond.

Rflexions sur les divers gnies

Le

mme

crivain remarque que


la

Romains

du peuple romain^ chap. 6.) Un bon succs animait les poursuite d'un plus grand, et un vnement
:

fcheux ne faisait que les irriter davantage. Il en arrivait tout autrement dans les affaires des Carthaginois, qui devenaient nonchalants dans la bonne fortune, et s'abattaient aisment dans la mauvaise, d (2) Flor., liv. T. (M.)

30

CHAPITRE

IT.

allies (1), c*esir-dire

grand que
mille

les

hommes
le fort

d'un pays qui n'tait gure plus Etats du Pape et de Naples, sept cent de pied et soixante et dix mille de cheval,
de
la

pour opposer aux Gaulois.

Dans

seconde guerre Punique,

Rome

eut toujours sur pied de vingt-deux vingt-quatr lgions ; cependant il parat par Tive Live que le cen^
n'tait

pour

lors

que d'environ cent trente-sept mille

citoyens.

Carthage employait plus de forces pour attaquer, pour se dfendre; celle-ci, comme on vient de dire, arma un nombre d'hommes prodigieux contre les Gaulois et Annibal, qui l'attaquaient et elle n'envoya que deux lgions contre les plus grands rois ce qui

Rome

rendit ses forces ternelles.

L'tablissement de Carthage dans son pays tait moins solide que celui de Rome dans le sien cette dernire avait trente colonies (2) autour d'elle, qui en
:

comme les remparts. Avant la bataille de Cannes, aucun alli ne l'avait abandonne : c'est que les Samnites et les autres peuples d'Italie taient accoutums sa domination. La plupart des villes d'Afrique, tant peu fortifies, se rendaient d'abord quiconque se prsentait pour les prendre; aussi tous ceux qui y dbarqurent, Aga thocle, Rgulus, Scipion, mirent-ils d'abord Carthage au dsespoir.
taient
(1) Voyez Polybe. Le Somviare de Florus dit qu'ils levrent trois cent mille hommes dans la ville et chezles Latin8.(M.)
liv. xxvii. (M.) Ces colonies tablies de tous l'un de dans Tempire faisaient deux effets admirables dcharger la ville d'un grand nombre de citoyens, et la plupart pauvres l'autre de garder les postes principaux, et d'accoutumer peu peu les peuples trangers aux murs romainei,

(2) Tite Live^

.its

(Bossuet.)

ETO.

31

On ne peut gure attribuer qu' un mauvais gouvernement ce qui leur arriva dans toute la guerre que leur fit le premier Scipion leur ville (1) et leurs armes mmes taient affames, tandis que les Romains taient
:

dans l'abondance de toutes choses. Chez les Carthaginois, les armes qui avaient t battues devenaient plus insolentes quelquefois elles mettaient en croix leurs gnraux, et les punissaient de leur propre lchet. Chez les Romains, le consul dcimait les troupes qui avaient fui, et les ramenait contre les ennemis. Le gouvernement des Carthaginois tait trs dur (2) : ils avaient si fort tourment les peuples d'Espagne que, lorsque les Romains y arrivrent, ils furent regards
;

comme

des librateurs

et si l'on fait attention

aux

en cota pour soutenir une guerre o ils succombrent, on verra bien que l'injustice est mauvaise mnagre, et qu'elle ne remplit
qu'il leur

sommes immenses

pas

mme

ses vues.

La fondation d'Alexandrie (3) avait beaucoup diminu le commerce de Carthage. Dans les premiers
temps, la superstition bannissait en quelque faon les trangers de l'Egypte; et, lorsque les Perses l'eurent conquise, ils n'avaient song qu' aifaiblir leurs nouveaux sujets. Mais, sous les rois grecs, l'Egypte fit presque tout le commerce du monde, et celui de Carthage commena dchoir (4).

(1) Voyez Appien, Liher Libyens. (M.) Montesquieu crit ppien (T/U Appan indiffreiument. (2) Voyez ce que Polybe dit de leurs exactions, surtout dani le fragm. du liv. ix, Extr. des Vertus et des Vices. (M.) Comparez Esprit des Lois, livre xxi, ch. 17.
(3) Alexandrie d'Egypte, fonde par Alexandre en 332 avant
J.-C.

C4)

Comparea Esprit des

Loit, livre xxi, ch. 7 t 8.

32

CHAPITRE

IV.

Les pnissances

tablies par le

commerce peuvent
;

mais leur grandeur est de peu de dure elles s'lvent peu peu, et sans que personne s'en aperoive, car elles ne font aucun acte particulier qui fasse du bruit et signale leur puissance mais, lorsque la chose est venue au point qu'on ne peut plus s'empcher de la voir, chacun cherche priver cette nation d'un avantage qu'elle n'a pris, pour ainsi dire, que par surprise. La cavalerie carthaginoise valait mieux que la romaine par deux raisons l'une que les chevaux numides et espagnols taient meilleurs que ceux d'Italie, et l'autre que la cavalerie romaine tait mal arme car ce ne fut que dans les guerres que les Romains firent en Grce qu'ils changrent de manire, comme nous l'apprenons de Poljbe (1). Dans la premire guerre Punique, Rgulus fut battu ds que les Carthaginois choisirent les plaine pour faire combattre leur cavalerie; et dans la seconde (2), Annibal dut ses Numides ses principales
: ;
:

subsister longtemps dans leur mdiocrit

victoires.

Scipion, ayant conquis l'Espagne et fait alliance avec Massinisse (3), ta aux Carthaginois cette supriorit
:

ce fut la cavalerie
et finit la guerre.

numide qui gagna

la bataille

de

Zama

Les Carthaginois avaient plus d'exprience sur la mer, et connaissaient mieux la manuvre que les Romains mais il me semble que cet avantage n'tait pas pour lors (4) si grand qu'il le serait aujourd'hui.
;

de Numides passrent du ct des Romains, qui ds lors commencrent respirer. (M.) (3) Masinissa, roi des Numides, alli des Romains contre Carthaere. Tl mourut en 148 av. J.-C.
(4) Voy., p. 5, note
1.

(1) Livre vi. (M.) (2) Des corps entiers

ETO.

33

Les anciens, n'ayant pas la boussole, ne pouvaient gare naviger (1) que sur les ctes; aussi ils ne se servaient que de btiments rames petits et plats presque toutes les rades taient pour eux des ports; la
;

science des pilotes tait trs borne, et leur

manu-

Aussi Aristote disait-il qu'il tait inutile d'avoir un corps de mariniers, et que le3 laboureurs suffisaient pour cela (2). L'art tait si imparfait qu'on ne faisait gure avec mille rames que ce qui se fait aujourd'hui avec c^nt (3). Les grands vaisseaux taient dsavantageux en ce qu'tant difficilement mus par la chiourme (4), ils ne pouvaient pas faire les volutions ncessaires. Antoine en fit Actium (5) une funeste exprience : ses navires ne pouvaient se remuer, pendant que ceux d'Auguste, plus lgers, les attaquaient de toutes parts. Les vaisseaux anciens tant rames, les plus lgers brisaient aisment celles des plus grands, qui pour lors n'taient plus que des machines immobiles, comme sont aujourd'hui nos vaisseaux dmts.
vre trs peu de chose.

et encore au xviii.

de prfrence naviguer, auxvii* sicle mer disent naviguer, mais la cour on dit naviger, et tous les bons auteurs l'crivent ainsi. y> (Vaugelas, Memarques, 'dit. Chassang, tomei, p. 144.) Thomas CorneOle, en 1687, et l'Acadmie Franaise, en 1704. Approuvent cette remarque. (Id. ib.) (2) Polit., liv. VII, ch. 6. (M.) (3) Voyez ce que dit Perrault sur les rames des anciens. (Essai de Physique, tit. 3 Mcanique des Animaux.) (M.) (4) La chiourme, ordinairement compose de forats, comprenait tous les rameurs d'une galre; ce mot parat tre venu, au xvi^ sicle, de l'italien ciurma (mme sens), dont l'tymolo(1)
disait naviger

On

Tous les gens de

gie est incertaine.

(5)

La mme chose

arriva la bataille de Salamine. (Plut.,

Vie de Thmistocle.) L'histoire est pleine de faits pareils. (M.)

84

CHAPITRE

IV.

Depuis rinvention de la boussole, on a chang de manire on a abandonn les rames (1), on a fui les ctes, on a construit de gros vaisseaux; la machine est devenue plus compose, et les pratiques se sont
:

multiplies (2).
la poudre a fait une chose qu'on n'ausouponne c'est que la force des armes navales a yjlus que jamais consist dans l'art; car, pour rsister la violence du canon et ne pas essuyer un mais la feu suprieur, il a fallu de gros n^nres grandeur de la machine on a d proportionner la puis-

L'invention de

rait pas

sance de

l'art.

Les

petits vaisseaux d'autrefois

s'accrochaient sou-

combattaient des deux parts; on dans mettait sur une flotte toute une arme de terre la bataille navale que Rgulas et son collgue gagnrent (3), on vit combattre cent trente mille Romains contre cent cinquante mille Carthaginois. Pour lors (4), les soldats taient pour beaucoup, et les gens de l'art pour peu prsent, les soldats sont pour rien ou pour peu, et les gens de l'art pour beaucoup. La victoire du consul Duillius (5) fait bien sentir cette diffrence. Les Romains n'avaient aucune connaissance de la navigation une galre carthaginoise
dain, et les
soldats
:

(1) En quoi on peut juger de l'imperfection de la marin* des anciens, puisque nous avons abandonn une pratique dans laquelle nous avions tant de supriorit sur eux. (M.)
(2) La machine, c'est le navire, manuvre ou l'art de le conduire.
et les

pratiques, c'est

(3) Marcus Atilius Regulus et Lucius Manlius Vulso Longus, consuls (en 256 av. J.-C.) dfirent la flotte Carthaginoise, et
,

envahirent l'Afrique la suite de cette victoire. (4) Voy. p. 6, note 1. (5) Duilius (Montesquieu crit Duillius), consul en 260 av. J.-C, remporta la premire victoire navale qu'aient gagne les Romains.

ETC.

35

ils se servirent de ce modle choua sur leurs ctes pour en btir; en trois mois de temps, leur flotte fut construite, quipe, elle mit la mer, elle trouva l'ar
;

des Carthaginois, et la battit. peine prsent toute une vie suffit-elle un prince pour former une flotte capable de paratre devant une puissance qui a dj l'empire de la mer c'est peut-tre la seule chose que l'argent seul ne peut pas faire. Et si de nos jours un grand prince (1) russit d'abord, l'exprience a fait voir d'autres (2) que c'est un exemple qui peut tre plus admir que suivi. La seconde guerre Punique est si fameuse que tout le monde la sait. Quand on examine bien cette foule d'obstacles qui se prsentrent devant Annibal, et que cet homme extraordinaire surmonta tous, on a le plus beau spectacle que nous ait fourni l'antiquit. Rome fut un prodige de constance (3) aprs les journes du Tsin, de Trbies et de Thrasimne, aprs cello de Cannes (4), plus funeste encore, abandonne

me navale

(1) Louis

XIV. (M.)

il

(2) L'Espagne et la Moscovie. (M.) (3) Pour voir la rpublique dans toute l'tendue de sa vertu, faut la considrer dans la seconde guerre de Carthage. Elle
;

a eu auparavant plus d'austrit elle a eu depuis plus de grandeur, jamais un mrite si vritable. Aux autres extrmits o elle s'est trouve, elle a d son salut la hardiesse, la valeur, la capacit de quelques citoyens... Mais ici le peuple romain A soutenu le peuple romain ici le gnie universel de la nation a conserv la nation ici le bon ordre, la fermet, la conspiration gnrale au bien public, ont sauv Rome quand elle se perdait par les fautes et les imprudences de ses gnraux. (Saint-Evremond, chap. 7.)
;
;

(4) (218-216) Le Tsin, affluent du P (rive gauche). La Trbie se jette dans le P prs de Plaisance. Le lac Thrasimne en Etrurie,pr8 deProuse. Cannes, en Apulie,surla rive droite

do l'Aufidua.

36

CE A PITRE

IV.

de presque tous les peuples d'Italie, elle ne demanda c'est que le Snat ne se dpartait japoint la paix mais des maximes anciennes il agissait avec Annibal comme il avait agi autrefois avec Pyrrhus, qui il avait refus de faire aucun accommodement tandis et je trouve dans Denys qu'il serait (1) en Italie d'Halicarnasse (2) que, lors de la ngociation de Coriolan, le Snat dclara qu'il ne violerait point ses coutumes anciennes; que le peuple romain ne pouvail faire de paix tandis que les ennemis taient sur ses mais que, si les Volsques se retiraient, on acterres corderait tout ce qui serait juste. Rome fut sauve par la force de son institution (3) : aprs la bataille de Cannes, il ne fut pas permis aux femmes mmes de verser des larmes; le Snat refusa de racheter les prisonniers, et envoya les misrables restes de l'arme faire la guerre en Sicile, sans rcompense ni aucun honneur militaire, jusqu' ce qu' Annibal ft chass d'Italie. D'un autre ct, le consul Trentius Varron avait cet homme, de fui honteusement jusqu' Venouse (4) la plus basse naissance, n'avait t lev au consulat que pour mortifier la noblesse. Mais le Snat ne voulut pas jouir de ce malheureux triomphe il vit combien il tait ncessaire qu'il s'attirt dans cette occaion la confiance du peuple; il alla au-devant de
: ; ;

() Emploi du mot tandis, conforme rtymologie {tamdiu) Aussi longtemps qu'il serait en Italie. Tant, qu'on emploie aujourd'hui dans ce mme sens, est moins prcis.
(2) Ant rom. liv. vili. (M.) vivait au temps d'Auguste. (3) C'est--dire
de.

Denys d'Halicarnasse,

rhteur,

du principe

mme

sur lequel elle tait fon-

mont Vultur

(4) Venusia, en Apulie, au sud du fleuve Aufidus, au pied du d'Horace. : patrie

ETO.

37

Varron, et le remercia de ce qu'il n'avait pas dsespr de la Rpublique (1). Ce n'est pas ordinairement la perte relle que l'on fait dans une bataille (c'est--dire celle de quelques milliers d'hommes) qui est funeste un Etat, mais la perte imaginaire et le dcouragement, qui le prive des forces mmes que la fortune lui avait laisses (2). Il y a des choses que tout le monde dit parce qu'elles ont t dites une fois on croirait qu'Annibal fit untj faute insigne de n'avoir point t assiger Rome aprs il est vrai que d'abord la la bataille de Cannes (3) frayeur y fut extrme, mais il n'en est pas de la con:
;

l'en remercia publiquement, et ds lors on anciennes maximes, de n'couter dans ce triste tat aucune proposition de paix. L'ennemi fut tonn, le peuple reprit cur. (Bossuet.") (2) L'imagination frappe du soldat estun fantme imaginaire

(1)

Le Snat

rsolut, selon les

qui gagne plus de batailles que la force relle ou la supriorit de l'ennemi. (Frdric II.) Le Roi de Prusse avait crit ses observations personnelles en
drations.

marge sur un exemplaire des ConsiCe livre, pris par Napolon aprs la bataille d'Ina, l'exemplaire parat perdu, mais on en fut apport en France a des copies. (Voy. Histoire de Montesquieu, par L. Vian,
:

p. 367.)

ce

(3) Aprs les anciens, Bossuet et Saint-Evremond ont rpt blme contre Annibal, que Montesquieu parat avoir le pre-

mier

dfendu.

Depuis Montesquieu^ la rputation

d'Annibal
;

comme

gnral et

comme

tacticien a toujours t grandissant

quelques historiens, par exemple Thiers, pensent que Napolon


seul peut lui tre
ei

compar sur ce point. (Voy. Hst. du Consulat de l'Empire, tome XX, Jn.) Au reste, une telle distance des vnements, comment juger exactement des ressources que Rome gardait aprs sa dfaite ? Il est probable qu'Annibal leg apprcia mieux que nous ne pouvons faire. Saint- Evremondt analyse les vnements avec trop de finesse lui-mme, en accu ant la finesse d'Annibal de l'avoir tromp dans cette occasiua : c Les esprits trop fins se font des difficults dans les entre2

38

CHAPITRE

IV.

stemationd'un peuple belliqueux, qui se tourne presque toujours en courage, comme de celle d'une vile populace, qui ne sent que sa faiblesse une preuve qu'Annibal n'aurait pas russi, c'est que les Romains se trouvrent encore en tat d'envoyer partout du secours. On dit encore qu'Annibal fit une grande faute de mener son arme Capoue, o elle s'amollit; mais Ton ne considre point que l'on ne remonte pas la vraie cause. Les soldats de cette arme, devenus riches aprs tant de victoires, n'auraient-ils pas trouv partout Capoue? Alexandre, qui commandait ses propres sujets, prit, dans une occasion pareille, un expdient qu'Annibal, qui n'avait que des troupes mercenaires, ne pouvait pas prendre il fit mettre le feu au bagage de ses soldats, et brla toutes leurs richesses et les siennes. On nous dit que Kouli-Kan (1), aprs la conqute des Indes, ne laissa chaque soldat que cent rou:
:

pies d'argent (2).

Ce furent les conqutes mmes d'Annibal qui commencrent changer la fortune de cette guerre. Il n'avait pas t envoy en Italie par les magistrats de

prises et s'arrtent

eux-mmes par des

obstacles qui viennent


.

plus de leur imagination que de la chose


:

Bossuet lui-mme

n'apporte pas ici sa profondeur ordinaire Aussitt qu'on eut aperu qu'Annibal, au lieu de poursuivre la victoire, ne songeait durant quelque temps qu' en jouir, le Snat se rassura,
et vit

bien qu'un ennemi capable de manquer sa fortune et de se laisser blouir par ses grands succs n'tait pas n pour
d.

vaincre les Romains

Paris, 1742, p. 402. (M.) Khouli-Khan (Montesquieu crit Kouli-Kan), ou Nadir-Chah, rgna en Perse, conquit les Indes, et prit assassin en 1747. Comparez Esprit

(l)Hist de sa

vie,

des Lois, X, 1 7.

(2)
d'or

Une

roupie d'argent vaut de 2


le

fr.

36 2 fr.75. La roupie

ayant

mme

poids vaut quinze fois et demie davantage.

ETC.

39

Carthage
de l'autre.

il

jalousie d'un parti,

recevait trs peu de secours, soit par la soit par la trop grande confiance
qu'il

Pendant

resta
;

avec son arme envilles,

semble (1), il battit les Romains qu'il mt des garnisons dans les

mais, lorsqu'il fallut qu'il dfendt

ses allis, qu'il assiget les places,

ou

qu'il les

emp-

cht d'tre assiges, ses forces se trouvrent trop petites, et il perdit en dtail une grande partie de son arme. Les conqutes sont aises faire, parce qu'on elles sont difficiles les fait avec toutes ses forces conserver, parce qu'on ne les dfend qu'avec une partie de ses forces (2).
;

(1) C'est--dire avec des Lois, X, 6.

le

gros de son arme. Comparez Esprit

(2) Tmoin Louis XIV, qui fit rapidement la conqute de Hollande et qui fut oblig d'abandonner les villes avec autant de prcipitation qu'il les avait prises avec promptitude. (Frdric II.)

CHAPITRE V
DE l'tat de la GRCE, DE LA MACEDOINE, DE LA SYRIE ET DE l'GYPTE, APRES l'BAISSEMENT DES
CARTHAGINOIS.

disait trs peu de bons en disait encore moins en faveur de Fabius et de Marcellus contre lui-mme (1). J'ai du regret de voir Tite Live jeter ses fleurs sur ces normes colosses de l'antiquit je voudrais qu'il et fait comme Homre, qui nglige de les parer, et sait si bien les faire mouvoir. Encore faudrait-il que les discours qu'on fait tenir Annibal fussent senss. Que si, en apprenant la dfaite de son frre, il avoua qu'il en prvoyait la ruine de Carthage, je ne sache rien de plus propre dsesprer des peuples qui s'taient donns lui, et dcourager une arme qui attendait de si grandes rcompenses aprs la guerre.

Je m'imagine qu'Annibal
et
qu'il

mots,

met dans

(1) Allusion aux paroles que Tite Live (livre xxvii, ch. 51) la bouche d'Annibal, dsespr par la mort de son Agnoscere se fortufrre Asdrubal, et la dfaite du Mtaure
:

peut bien avoir tenu ce propos quelques amis trs confidents, sans le prononcer devant ses allis ou devant ses soldats, comme Montesquieu semble le supposer. Ce reproche, adress assez gratuitement Tite Live,

nam

Carthaginis fertur dixisse.

Il

ne se trouve pas dans l'dition originale de 1734. On a remarqu justement que dans le Dialogue de Sylla et d'Eucrate, Montesquieu jette les fleurs d en bien plus grande profusion que n'a jamais fait Tite Live, sur l'un de ces <r normes colosses j> d
l'antiquit.

DE l'tat de la GRCE, ETC.

41

Comme les Carthaginois en Espagne, en Sicile, en Sardaigne, n'opposaient aucune arme qui ne ft malheureuse, Annibal, dont les ennemis se fortifiaient sans cesse, fut rduit une guerre dfensive. Cela donna aux Romains la pense de porter la guerre en Afrique Scipion y descendit; les succs qu'il y eut obligrent les Carthaginois rappeler d'Italie Annibal, qui pleura de douleur en cdant aux Romains cette terre o. il les avait tant de fois vaincus (1). Tout ce que peut faire un grand homme d'Etat et un grand capitaine, Annibal le fit pour sauver sa patrie n'ayant pu porter Scipion la paix, il donna une bataille o la fortune sembla prendre plaisir confondre son habilet, son exprience et son bon
: :

sens (2).

Carthage reut la paix, non pas d'un ennemi, mais d'un matre; elle s'obligea de payer (3) dix mille talents (4) en cinquante annes, donner des otages, livrer ses vaisseaux et ses lphants, ne fairela guerre personne sans le consentement du peuple romain et, pour la tenir toujours humilie, on augmenta la puissance de Massinisse, son ennemi ternel. Aprs l'abaissement des Carthaginois, Rome n'eut presque plus que de petites guerres et de grandes victoires, au lieu qu'auparavant elle avait eu de petites victoires et de grandes guerres (5).
;

(1) Frendens gemensque ac Live, livre xxx, ch. 20.)

vx

lacrimis

temperans

(Tita

(2) Zaraa, en Numidie, prs des frontires du territoire de Carthage. La bataille fut livre en 202 av. J.-C.
(3)

On diiobligerouobligerdemdiflTemment; maisdes gram.

mairiens ont prtendu tort qu'on devait toujours dire s'o&%er (4) Le talent d'argent valait 5750 francs.
th. 7.)

(5) Post Carthaginem vinci, neminemjjuduii. {Floiiis,\ivre u^

42

CHAPITRE

V.

Il

avait dans ces temps-l


:

comme deux mondes

dans l'un combattaient les Carthaginois et les Romains; l'autre tait agit par des querelles qui on n'y penduraient depuis la mort d'Alexandre car, sait (1) point ce qui se passait en Occident quoique Philippe, roi de Macdoine, et fait un trait avec Annibal, il n'eut presque point de suite, et ce prince, qui n'accorda aux Carthaginois que de trs faibles secours, ne fit que tmoigner aux Romains une mauvaise volont inutile. Lorsqu'on voit deux grands peuples se faire une guerre longue et opinitre, c'est souvent une mauvaise politique de penser qu'on peut demeurer spectateur
spars
; :

tranquille, car celui des deux peuples qui est le vainqueur entreprend d'abord de nouvelles guerres, et une nation de soldats va combattre contre des peuples qui ne sont que citoyens (2).

Ceci parut bien clairement dans ces temps-l : car Romains eurent peine dompt les Carthaginois qu'ils attaqurent de nouveaux peuples, et parurent dans toute la terre pour tout envahir. Il n'y avait pour lors dans l'Orient que quatre puissances capables de rsister aux Romains la Grce, t les royaumes de Macdoine, de Syrie et d'Egypte. Il faut voir quelle tait la situation de ces deux premires puissances, parce que les Romains commencrent par les soumettre. Il y avait dans la Grce trois peuples considrables : c'taient des es Etoliens, les Achaens et les Botiens
les
:

surprenant, comme Josphe le remarque dans le Appion, qu'Hrodote ni Thucj^dide n'aient jamais parl des Romains, quoiqu'ils eussent fait de si grandes guerres. (M.) (2) Machiavel fait la mme remarque. Discours, livre II, ch. 22; et le Prince, eh. 21.
(1)
Il

est

livre contre

DE l'tat de la grce, etc.

43

associations de villes libres qui avaient des assembles

gnrales et des magistrats communs. Les Etoliens taient belliqueux, hardis, tmraires, avides du gain, toujours libres de leur parole et de leurs serments , enfin faisant la guerre sur la terre comme les pirates la font sur la mer. Les Achaens taient sans cesse fatigus par des voisins ou des dfenseurs incommodes. Les Botiens, les plus pais de tous les Grecs, pre-

naient le moins de part qu'ils pouvaient aux affaires gnrales uniquement conduits par le sentiment prsent du bien et du mal, ils n'avaient pas assez d'esprit pour qu'il ft facile aux orateurs de les agiter ot, ce qu'il y avait d'extraordinaire, leur rpublique se main:

tenait dans l'anarchie

mme

(1).

conserv sa puissance, c'est-dire cet esprit belliqueux que lui donnaient les institutions de Lycurgue (2). Les Thessaliens taient en quelque faon asser^ds par les Macdoniens. Les rois d'Illyrie avaient dj t extrmement abattus par les
avait

Lacdmone

Romains. Les Acarnanienset lesAthamanes (3) taient


(1) Les magistrats, pour plaire la multitude, n'ouvraient les mourants lguaient leurs amis leur plus les tribunaux
;

bien pour tre employ en festins. Voyez un fragm. du liv. xx de Polybe, dans V Extrait des Vertus et des Vices. (M.) L'dition originale ofiPre

une variante curieuse


les

<l

Les Botiens,

les

lus pais de tous les Grecs, mais

plus sages, vivaient ordinairement en paix... Ils n'avaient pas assez d'esprit pour que des orateurs les agitassent, et pussent leur dguiser leurs vritables intrts . Montesquieu comprit^ en vieillissant, que le
vritable

bonheur ne consiste pas pour un peuple boire


reste
;

et

manger sans souci du

il

modifia cette phrase.

(2) Ceci n'est pas exact, les institutions de Lycurgue n'taient plus en vigueur; Agis et Clomne avaient chou en

essayant de les rtablir; Sparte, livre des tyrans dmagogues, tait en pleine dcadence.
(3) L'Athamanie, pays montagneux, dans
le

sud de l'Epire,

44

CHAPITRE

y.

ravags tour tour par les forces de la Macdoine et de l'Etolie. Les Athniens, sans forces par eux-mmes et sans allis (1), n'tonnaient plus le monde que par leurs flatteries envers les rois et l'on ne montait plus sur la tribune o avait parl Dmostline que pour proposer les dcrets les plus lches et les plus scan;

daleux.

Grce tait redoutable par sa situation, multitude de ses villes, le nombre de ses elle aimait soldats, sa police (2), ses murs, ses lois la guerre, elle en connaissait l'art, et elle aurait t
D'ailleurs la
la force, la
:

invincible

si elle

avait t unie.

Elle avait bien t tonne (3) par le premier Phi ippe, Alexandre, et Antipater, mais non pas subju-

gue et les rois de Macdoine, qui ne pouvaient se rsoudre abandonner leurs prtentions et leurs esprances, s'obstinaient travailler l'asservir. La Macdoine tait presque entoure de montagnes inaccessibles les peuples en taient trs propres la guerre, courageux, obissants, industrieux, infatiga; ;

bles ; et il fallait bien qu'ils tinssent ces qualits-l du climat, puisque encore aujourd'hui les hommes de ces contres sont les meilleurs soldats de l'empire des

Turcs

(4).

sur le versant occidental du

Pinde

la

ville principale tait

Argitha. L'Acarnanie, cte occidentale de la Grce, l'ouest

de l'Etolie. (1) Ils n'avaient aucune alliance la Grce. Polybe, liv. vin. (M.)

avec

les autres

peuples de

(2) C'est--dire son organisation politique et administrative ce sens est frquent au xvn sicle. (Voy. p. 117, note 3.)

(3) Etonne, c'est--dire effraye (attanita), frappe de stumais Philippe et Alexandre avaient fait plus qu'tonner ; la Grce ;mme en laissant subsister les gouvernements locaux,

peur
ils

leur avaient enlev toute relle indpendance politique. (4) C'est prter trop d'influence au climat. La vigueur mili-

DE L'TAT DE LA GRECE, ETO.

45

Grce se maintenait par une espce de balance Lacdmoniens taient pour l'ordinaire allis des Eto liens, et les Macdoniens l'taient des Achaens mais, par l'arrive des Romains, tout quilibre fut rompu. Comme les rois de Macdoine ne pouvaient pas entretenir un grand nombre de troupes (1), le moindre chec tait de consquence (2) d'ailleurs ils pouvaient difficilement s'agrandir, parce que, leurs desseins n'tant pas inconnus, on avait toujours les yeux ouverts sur leurs dmarches et les succs qu'ils avaient dans les guerres entreprises pour leurs allis, taient un mal que ces mmes allis cherchaient d'abord
Tja
:

les

rparer.

Mais

les

rois

de Macdoine taient ordinairement

des princes habiles. Leur monarchie n'tait pas du nombre de celles qui vont par une espce d'allure

continuellement inpar les affaires, embarrasss dans tous les dmls des Grecs, il leur fallait gagner les principaux des villes, blouir les peuples, et di^^se^ ou runir les intrts enfin ils taient obligs de payer de leur personne chaque instant (3). Philippe, qui dans le commencement de son rgne
le
:

donne dans
par

commencement
et

struits

les

prils

taire des

Macdoniens s'explique mieux par


si

la

force des insti-

tutions politiques que leurs rois leur avaient su imposer.


voit pas ce qu'offre de

On ne

particulier le climat de la Macdoine.

(1)

Voyez Plutarque, Vie de Flamininus. (M.)


:
;

(2) De consquence c'est--dire avait des suites importantes. Cette locution se rencontre chez tous nos grands crivains il

n'en faut pas conclure qu'on peut dire


tant; ce qui est un grossier barbarisme.

consquent pour impor-

rois de Macdoine taient ce qu'est un roi de un roi de Sardaigne de nos jours. (Frdric IL) Observation profonde et rapprochement singulier l'vnement n a prouv la justesse.

(3)

Ces
et

Prusse

46
s'tait attir

CHAPITRE

T.

l'amour et la confiance des Grecs par sa modration, changea tout coup il devint un cruel tyran (1) dans un temps o il aurait d tre juste par politique et par ambition (2). Il voyait, quoique de loin, les Carthaginois et les Romains, dont les forces il avait fini la guerre l'avantage taient immenses de ses allis, et s'tait rconcili avec les Etoliens : il tait naturel qu'il penst unir toute la Grce avec lui pour empcher les trangers de s'y tablir, mais il et, l'irrita au contraire par de petites usurpations s'amusant discuter de vains intrts quand il s'agissait de son existence, par trois ou quatre mauvaises actions il se rendit odieux et dtestable tous les Grecs. Les Etoliens furent les plus irrits et les Romains, saisissant Toccasion de leur ressentiment, ou plutt de leur folie, firent alliance avec eux, entrrent dans la Grce et l'armrent contre Philippe. Ce prince fut vaincu la journe des Cynocphales (3), et cette victoire fut due en partie la valeur des Etohens il fut si fort constern, qu'il se rduisit un trait qui tait moins une paix qu'un abandon de il fit sortir ses garnisons de toute ses propres forces la Grce, livra ses vaisseaux, et s'obligea de payer mille talents en dix annes. Polybe, avec son bon sens ordinaire, compare l'ordonnance des Romains avec celle des Macdoniens, qui fut prise par tous les rois successeurs d'Alexandre fait voiries avantages et les inconvnients del phalange et de la lgion, il donne la prfrence Tordon:

(1)

Voyez dans Polybe


:

les injustices et les cruauts

par

les-

quelles Philippe se dcrdita, (M.)

(2) C'est--dire

ne ft-ce que par politique et par ambition.

(3) Les Cynoscphales ou Ttes-de-Chien (Montesquieu crit Cynocphales), nom de deux collines, prs de Scotussa en Thessal ie.

DE l'tat de la grce, eto.

47

nance romaine, et il y a apparence qu'il a raison, si l'on en juge par tous les vnements de ces temps-l (1). Ce qui avait beaucoup contribu mettre les Romains en pril dans la seconde guerre Punique, c'est qu'Annibal arma d'abord ses soldats la romaine; mais les Grecs ne changrent ni leurs armes, ni leur manire de combattre il ne leur vint point dans l'esprit de renoncer des usages avec lesquels ils avaient fait de si ojrandes choses.
:

Les (1) Bossuet compare ainsi la phalange avec la lgion Macdoniens, si jaloux de conserver l'ancien ordre de leurs milices formes par Philippe et par Alexandre^ croyaient leur phalange invincible, et ne pouvaient se persuader que l'esprit humain ft capable de trouver quelque chose de plus ferme. Cependant le mme Polybe, et Tite Live aprs lui, ont dmontr qu' considrer seulement la nature des annes romaines et de celles des Macdoniens, les dernires ne pouvaient manquer d'tre battues la longue; parce que la phalange macdonienne, qui n'tait qu'un gros bataillon carr, fort pais de toutes parts, ne pouvait se mouvoir que tout d'une pice, au lieu que l'arme romaine, distingue en petits corps, tait plus prompte et plus dispose toute sorte de mouvements. Les Romains ont donc trouv, ou ils ont bientt appris l'art de diviser les armes en plusieurs bataillons et escadrons, et de former des corps de rserve dont le mouvement est si propre pousser ou soutenir ce qui s'branle de part et d'autre. Faites marcher contre des troupes ainsi disposes la phalange macdonienne, cette grosse et lourde machine sera terrible la vrit une arme sur laquelle elle tombera de tout son poids mais, comme parle Polybe, elle ne peut conserver longtemps sa proprit naturelle, c'est--dire sa solidit et sa consistance, parce qu'il lui faut des lieux propres, et pour ainsi dire faits exprs, et qu' faute de les trouver, elle s'embarrasse elle-mme, ou pluttelle se rompt par son propre mouvement, jointqu'tant une fois enfonce, elle ne sait plus se rallier. Au lieu que l'arme romaine, divise en ses petits corps, profite de tous lieux et s'y accommode : on l'unit ^t on la spare comme on vut ell^
: ; ;

48

CHAPITRE

T,

Le

succs que les

Romains eurent contre Philippe

fut le plus grand de tous les pas qu'ils firent pour la

conqute gnrale. Pour s'assurer de la Grce, ils abaissrent par toutes sortes de voies les Etoliens, qui les avaient aids vaincre; de plus ils ordonnrent que chaque ville grecque qui avait t Philippe ou quelque autre prince se gouvernerait dornavant par
ses propres lois.

On voit bien que ces petites rpubliques ne pouvaient tre que dpendantes les Grecs se livrrent une joie stupide, et crurent tre libres en effet, parce que les Romains les dclaraient tels (1). Les Etoliens qui s'taient imagins qu'ils domineraient dans la Grce, voyant qu'ils n'avaient fait que se donner des matres, furent au dsespoir; et, comme ils prenaient toujours des rsolutions extrmes, voulant corriger leurs folies par leurs folies, ils appelrent
:

dans la Grce Antiochus, roi de Syrie, comme ils y avaient appel les Romains. Les rois de Syrie taient les plus puissants des successeurs d'Alexandre, car ils possdaient presque tous les Etats de Darius, l'Egypte prs ; mais il tait

dfile aisment et se rassemble sans peine elle est propre aux dtachements, aux ralliements, toutes sortes de conversions et d'volutions, qu'elle fait ou tout entire ou en partie, selon qu'il est convenable enfin elle a plus de mouvements divers et par consquent plus d'action et plus de force que la phalange. Concluez donc avec Polybe qu'il fallait que la phalange lui cdt, et que la Macdoine ft vaincue . Nous n'avons pas voulu courter cette admirable page que Montesquieu n'a pas tent de refaire.
;
;

(1)
rcit

Voy. dans
de la

Tite Live (livre

xxxiii, ch. 32
libert

et

fastueuse proclamation de la

33) le des cits

grecques, f^ite aux jeux isthmiques, en prsence de et par son ordre.

Flamiuinus

DE l'tat de la GRCE, ETC.

49

arriv des choses qui avaient fait que leur puissance


s'tait

beaucoup

affaiblie.

Sleucus, qui avait fond l'empire de Syrie, avait la fin de sa vie dtruit le royaume de Lysimaque. Dans la confusion des choses, plusieurs provinces sesoulevrent les royaumes de Pergame, de Cappadoce
:

de Bithynie se formrent; mais ces petits tats timides regardrent toujours l'humiliation de leurs anciens matres (1) comme une fortune pour eux. Comme les rois de Syrie virent toujours avec une envie extrme la flicit du royaume d'Egj'pte, ils ne songrent qu' le conqurir; ce qui fit que, ngligeant
et
l'Orient,
fort
ils y perdirent plusieurs provinces, mal obis dans les autres.

et furent

Enfin les rois de Syrie tenaient la haute et la basse Asie; mais l'exprience a fait voir que, dans ce cas, lorsque la capitale et les principales forces sont dans les provinces basses de l'Asie, on ne peut pas conserver les hautes, et que, quand le sige de l'empire est dans les hautes, on s'affaiblit en voulant garder les basses (2). L'empire des Perses et celui de Syrie ne furent jamais si forts que celui des Parthes, qui n'avait qu'une partie des provinces des deux premiers. Si Cyrus n'avait pas conquis le royaume de Lydie, si Sleucus tait rest Babylone et avait laiss les provinces maritimes aux successeurs d'Antigone, l'empire des Perses aurait t invincible pour les Grecs, et celui de Sleucus pour les Romains. Il y a de certaines bornes que la nature a donnes aux Etats pour mortifier l'ambition des hommes lorsque les Romains les
:

(1) C'est- dire des rois de Syrie. Le fleuve Halys sparait la basse Asie, l'Ouest, de la haute Asie, l'Est, et avait marqu la frontire entre l'empire
(2)

lydien t l'empir des Perses.

50

CHAPITRE

V.

passrent, les Parthes les firent presque tous prir (1) ; quand les Parthes osrent les passer, ils furent d'abord obligs de revenir; et de nos jours les Turcs, qui ont

avanc au del de ces limites, ont t contraints d'y


.rentrer (2). Les rois de Syrie
et d'Egypte avaient dans leur pays deux sortes de sujets les peuples conqurants et les peuples conquis; ces derniers, encore pleins de l'ide de leur origine, taient trs difficilement gouverns ils n'avaient point cet esprit d'indpendance qui no as porte secouer le joug, mais cette impatience qui nous fait dsirer de changer de matre. Mais la faiblesse principale du royaume de Syrie venait de celle de la cour, o rgnaient des successeurs de Darius, et non pas d'Alexandre (3). Le luxe, la vanit et la mollesse, qui en aucun sicle n'a quitt les cours d'Asie, rgnaient surtout dans celle-ci : le mal passa au peuple et aux soldats, et devint contagieux pour les Romains mme, puisque la guerre qu'ils firent contre Antiochus est la vraie poque de leur corruption (4). Telle tait la situation du royaume de Syrie lors:
:

(1) J'en dirai les raisons au chap. xv. Elles sont tires en partie de la disposition gographique des deux empires. (M.)

(1703-1730) sur
ses successeurs.

(2) Allusions aux conqutes phmres du sultan AchmetlII le royaume de Perse; elles furent perdues sous

(3) Des princes et actifs.

mous

et faibles,

non des soldats vigoureux

(4) Asia primuvi clevicta, luxuriam msit in Italiam (Pline l'Ancien, Hist natur., liv. xxxiii, ch. 11). Antiochus, dit le

Grand, rgna en Syrie de 223 187 av. J.-C. Il avait fait la contre les rois guerre, mais avec plus d'clat que de bonheur d'Egypte, de Parthie et de Bactriane. Il tut vaincu par \ei Romains Magnsie (190 av. J.-C).
,

DE l'tat

de*

la grce, etc.

51

qu'Antioclius, qui avait fait de grandes choses, entreprit la guerre contre les

Romains

mais

il

ne se con-

sagesse que l'on emploie dans les affaires ordinaires. Annibal voulait qu'on renouvelt la guerre en Italie, et qu'on gagnt Philippe, ou qu'on le rendt neutre. Antiochus ne fit rien de
duisit pas

mme

avec

la

montra dans la Grce avec une petite partie de ses forces et, comme s'il avait voulu y voir la guerre et non pas la faire, il ne fut occup que de ses plaisirs: il fut battu (1), s'enfuit en Asie, plus effray que vaincu. Philippe, dans cette guerre, entranpar les Romain comme par un torrent, les servit de tout son pouvoir, et devint l'instrument de leurs victoires le plaisir de se venger et de ravager FEtolie, la promesse qu'on lui diminuerait le tribut et qu'on lui laisserait quelques villes, des jalousies qu'il eut d'Antiochas, enfin de petits motifs le dterminrent; et, n'osant concevoir la pense de secouer le joug, il ne songea qu' l'adoucir. Antiochus jugea si mal des affiiires qu'il s'imagina que les Romains le laisseraient tranquille en Asie mais ils l'y suivirent encore (2), et, dans sa il fut vaincu
cela. Il se
; :
; :

consternation, il consentit au trait le plus infme qu'un grand prince ait jamais fait. Je ne sache rien de si magnanime que la rsolution que prit un monarque qui a rgn de nos jours (3) de s'ensevelir plutt sous les dbris du trne que d'accepter des propositions qu'un roi ne doit pas entendre il avait l'me trop fire pour descendre plus bas que ses
;

(1)

Aux Thermopyles

(191 av. J.-C).

(2) Prs de Magnsie, au pied

(3) Louis

dumontSiphus (190av. J.-C). XIV. (M.) Pendant la guerre de la succession

d'Espagne, alors que les allis voulurent le forcer prendre part lui-mme la guerre contre Philippe V, sod petit-fils. (Ngociations de Gertruydenberg, en 1710.)

52

CHAPITRE

V.

malheurs ne l'avaient mis et il savait bien que le courage peut raffermir une couronne, et que l'infamie ne le fait jamais. C'est une chose commune de voir des princes qui savent donner une bataille; il y en a bien peu qui sachent faire une guerre qui soient galement capables de se servir de la fortune et de l'attendre, et qui, avec cette disposition d'esprit qui donne de la mfiance avant q-de d'entreprendre, aient celle de ne craindre
; ,

plus rien aprs avoir entrepris. Aprs l'abaissement d'Antiochus, il ne restait plus que de petites puissances, si l'on en excepte l'Egypte,
qui,

par sa situation, sa fcondit, son commerce,


;

le

nombre de ses habitants, ses forces de mer et de terre, aurait pu tre formidable mais la cruaut de ses rois,
leur lchet, leur avarice, leur imbcillit, leurs affreuses volupts, les rendirent si odieux leurs sujets, qu'ils

ne

se soutinrent la plupart

du temps que par

la

pro-

tection des

Romains.
une loi fondamentale de la surs succdaient avec les de maintenir l'unit dans le gouverneles

C'tait en quelque faon

couronne d'Egypte que


frres
;

et,

afin

ment, on mariait le frre avec la sur. Or il est difficile de rien imaginer de plus pernicieux dans la politique qu'un pareil ordre de succession car, tous les petits dmls domestiques devenant des dsordres dans l'Etat, celui des deux qui avait le moindre chagrin (1) soulevait d'abord contre l'autre le peuple d'Alexandrie, populace immense, toujours prte se joindre au premier de ses rois qui voulait l'agiter. De plus, les royaumes de Cyrne et de Chypre tant ordinairement entre les mains d'autres princes de cette mai;

(1) Chagrin au xvii^ sicle.

c'est--dire grief

ena

frquent de ce mot

DE l'tat de la grce,

etc.

53

Bon avec des droits rciproques (1) sur le tout, il arriy avait presque toujours des princes rgnants et des prtendants la couronne que ces rois taient sur un trne chancelant, et que, mal tablis au dedans, ils taient sans pouvoir au dehors. Les forces des rois d'Egypte, comme celles des autres rois d'Asie, consistaient dans leurs auxiliaires grecs. Outre l'esprit de libert, d'honneur et de gloire qui animait les Grecs, ils s'occupaient sans cesse toutes sortes d'exercices du corps ils avaient dans leurs principales villes des jeux tablis, o les vainqueurs obtenaient des couronnes aux yeux de toute la Grce ce qui donnait une mulation gnrale. Or, dans un temps o l'on combattait avec des armes dont le succs dpendait de la force et de l'adresse de celui qui s'en servait, on ne peut douter que des gens ainsi exercs n'eussent de grands avantages sur cette foule de barbares pris indiffremment, et mens sans choix la guerre, comme les armes de Darius le firent bien voir. Les Komains, pour priver les rois d'une telle milice et leur ter sans bruit leurs principales forces, firent deux choses premirement ils tablirent peu peu comme une maxime chez les villes grecques qu'elles ne pourraient avoir aucune alliance, accorder du secours ou faire la guerre qui que ce ft, sans leur consentement de plus, dans leurs traits avec les rois, ils leur dfendirent de faire aucunes leves chez les allis des Romains, ce qui les rduisit leurs troupes
vaitqu'il
, :
;

nationales (2).

(1) Des droits rciproques; c'est--dire qu'ils pouvaient leur tour prtendre rgner sur le tout. L'dition de 1734
ici :avec des prtentions respectives sur le tout. (2) Ils avaient dj eu cette politique avec les Carthaginois, qu'ils obligrent par le trait ne pins se servir des troupes

donne

auxiliaires,

comme on

le voit

dans un fragment de Dion. (M.)

CHAPITRE VI
DE LA CONDUITE QUE LES ROMAINS TINRENL' POUR
SOUMETTRE TOUS LES PEUPLES.

Dans

le

cours

se nglige

avec la consternaient (1) tout,


vait abattus.
Il s'rigea

pour l'ordinaire, mme profondeur;


il

de tant de prosprits, o l'on le Snat agissait toujours


et,

pendant que

les

armes

tenait terre ceux qu'il trou-

en tribunal qui jugea tous les peuples de ch ique guerre, il dcidait des peines et des rcompenses que cbacun avait mrites; il tait une partie du domaine du peuple vaincu pour la donner aux allis; en quoi il faisait deux choses il attachait Rome des rois dont elle avait peu craindre et beaucoup esprer, et il en affaiblissait d'autres doit elle n'avait rien esprer et tout craindre (2).
:

la fin

(1) Latinisme. Gonaternere, abattre ^ renveiser par terre. (2) Bossuet condamne plus vivement que ne fait Montes

mais constamment injuste des Ce vice (l'injustice) est insparable du dsir de dominer, qui aussi, pour cette raison, est justement condamn par les rgles de l'Evangile. Mais la seule philosophie suffit pouf nous faire entendre que la force nous est donne pour conserver not/ bien, et non pas pour usurper celui d'autrui.... La douceur de vaincre et de dominer corrompit bientt dans les Romains ce que l'quit naturelle leur avait donn de droiture...
quieu cette

conduite habile,

Romains

Au

reste, leurs injustices taient

d'autantplus dangereuses qu'ils


l'quit, et qu'ils
les nations,

savaient

mieux
sous

les couvrir
le

du prtexte de

mettaient
ouB

joug insensiblement les rois et couleur de les protger et de les dfendre .

ES ROMAINS SOUMETTENT TOUS LES PEUPLES. 55

On se servais des allis pour faire la guerre un ennemi, mais d'abord on dtruisit les destructeurs Philippe fut vaincu par le moyen des Etoliens, qui furent anantis d'abord aprs (1) pour s'tre joints Antiochus. Antiochus fut vaincu par le secours des Rhodiens; mais, aprs qu'on leur eut donn des rcompenses clatantes, on les humilia pour jamais, sous prtexte qu'ils avaient demand qu'on ft la paix avec
:

Perse.
ils avaient plusieurs ennemis sur les bras, accordaient une trve au plus faible, qui se croyait heureux de l'obtenir, comptant pour beaucoup d'avoir

Quand

ils

diffr sa ruine.

Lorsque l'on tait occup une grande guerre, le Snat dissimulait toutes sortes d'injures, et attendait dans le silence que le temps de la punition ft venu que si quelque peuple lui envoyait les coupables, il refusait de les punir, aimant mieux tenir toute la nation pour criminelle, et se rserver une vengeance utile. Comme ils faisaient leurs ennemis des maux inconcevables (2), il ne se formait gure de ligues contre eux car celui qui tait le plus loign du pril ne voulait pas en approcher. Par l, ils recevaient rarement la guerre (3), mais la faisaient toujours dans le temps, de la manire, et avec ceLix qu'il leur convenait; et, de tant de peuples qu'ils attaqurent, il y en a bien peu qui n'eussent
; ;

(1) Aussitt aprs.


lit

(2) Ils taient cruels ceux qui leur rsistaient, autre quaassez naturelle aux conqurants qui savent que l'pouvante

fait plup

et le

commandement

de la moiti des conqutes. Faut-il dominera ce prix, est-il si doux que les hommes le veuillent
si
il

acheter par des actions


(3) C'est--dire: guerre.

arrivait

inhumaines ? (Bossuet.) rarement qu'on leur dclart la

56

CHAPITRE

VI.

soufFert toutes sortes d'injures,


laisser

si

Ton

avait voulu les

en paix.

Leur coutume tant de parler toujours en matres,


les

ambassadeurs qu'ils envoyaient chez les peuples qui n'avaient point encore senti leur puissance taient srement maltraits; ce qui tait un prtexte sr pour
faire

une nouvelle guerre


ils

(1).

la paix de bonne foi, d'envahir tout, leurs traits n'taient proprement que des suspensions de guerre, ils y mettaient des conditions qui commenaient toujours la ruine de l'Etat qui les acceptait ils faisaient sortir les garnisons des places fortes, ou bornaient

Comme

ne faisaient jamais
le

et que,

dans

dessein

le

nombre des troupes de


chevaux ou

terre,
;

ou

se faisaient livrer

les

les lphants

et, si

ce peuple tait puis-

sant sur la mer , ils l'obligeaient de brler ses vaisseaux, et quelquefois d'aller habiter plus avant dans les
terres.

Aprs avoir dtruit les armes d'un prince, ils ruinaient ses finances par des taxes excessives, ou un tribut (2), sous prtexte de lui faire payer les frais de nouveau genre de tyrannie qui le forait la guerre d'opprimer ses sujets et de perdre leur amour. Lorsqu'ils accordaient la paix quelque prince, ils prenaient quelqu'un de ses frres ou de ses enfants en otage; ce qui leur donnait le moyen de troubler son royaume leur fantaisie. Quand ils avaient le plus proche hritier, ils intimidaient le possesseur; ils s'en servaient pour animer les rvoltes des peuples (3).
:

(1) Un des exemples de cela, c'est leur guerre contre les Dalmates. Voyez Polybe. (M.) (2) (( En les mulctant par un tribut (Edit. de 1734). Latinisme: Muctare, maltraiter, punir. (3) Cette politique de Rome est mise en scne avec une admirable nergie par Corneille, dans sa tragdie de Nicomde.

LES ROMAINS SOUMETTENT TOUS LES PEUPLES. 57

prince ou quelque peuple s'tait ils lui accordaient d'abord le titre d'alli du peuple romain (1); et par l ils le rendaient sacr et inviolable de manire qu'il n'y avait point de roi, quelque grand qu'il ft, qui pt im moment tre sr de ses sujets, ni mme de
soustrait de l'obissance de son souverain,
:

Quand quelque

sa famille.

Quoique
vitude,
il

le titre

de leur

alli ft

une espce de

ser-

tait

nanmoins

trs recherch (2); car

on

ne recevait d'injures que d'eux, et l'on avait sujet d'esprer qu'elles seraient moindres : ainsi il n'y avait point de services que les peuples et les rois ne fussent prts de rendre (3), ni de bassesses qu'ils ne fissent pour l'obtenir. Ils avaient plusieurs sortes d'allis. Les uns leur taient unis par des privilges et une participation de leur grandeur, comme les Latins et les Herniques; d'autres par l'tablissement mme, comme leurs colonies; quelques-uns par les bienfaits, comme furent Massinisse, Eumns et Attalus (4), qui tenaient d'eux leur royaume ou leur agrandissement; d'autres par des traits libres, et ceux-l devenaient sujets par un long usage de l'alliance, comme les rois d'Egypte, de Bithynie, de Cappadoce, et la plupart des villes grecques; plusieurs enfin par des traits forcs et par la loi de leur sujtion, comme Philippe et Antiochus car ils
tait sr

que

l'on

(1)

Voyez surtout
8.
fit

leur

trait

avec

les

Juifs, au liv.

dei

Machabes, chap.
(2) Ariarathe

(M.)

un

sacrifice

aux

dieux,

dit

Polybe,
alliance.

pour (M.)
(3)
d,

les

remercier de ce qu'il avait obtenu cette

On

confondait au xvii^ sicle

et encore

au xvin^,

pi't

prt et pj-s de.

(4) Eumne P'^, roi de Burcesseur (241-197).

Pergame (263-241)

Attale I, son

58

CHAPITRE

VI.

n'accordaient point de paix


tnt

un ennemi qui ne conservt

une

alliance; c'est--dire qu'ils

point de peuple qui ne leur


d'autres.

ne soumettaient en abaisser

faisaient d'abord

Lorsqu'ils laissaient la libert quelques villes, ils natre deux factions (1) l'une
:

dfendait les lois et


qu'il

la libert

du

pays, l'autre soutenait


;

comme

n'y avait de loi que la volont des Romains et, cette dernire faction tait toujours la plus puissante, on voit bien qu'une pareille libert n'tait

qu'un nom.
d'un pays sous entrrent en Asie, en Bithynie, en Libye, par les testaments d'Attalas, de Nicomde (2) et d'Appion (3); et l'Egypte fut enchane
Quelquefois
ils

se rendaient matres
:

prtexte de succession

ils

par celui du roi de Cyrne. Pour tenir les grands princes toujours faibles, ils ne voulaient pas qu'ils reussent dans leur alliance ceux qui ils avaient accord la leur (4) et, comme ils ne la refusaient aucun des voisins d'un prince puissant, cette condition, mise dans un trait de paix, ne lui
;

laissait plus d'allis.

vaincu quelque prince mettaient dans le trait qu'il ne pourrait faire la guerre pour ses diffrends avec les allis des Romains (c'est--dire ordinairement avec tous ses ce qui voisins), mais qu'il les mettrait en arbitrage lui tait pour l'avenir la puissance militaire. Et, pour se la rserver toute, ils en privaient leurs ds que ceux-ci avaient le moindre dallis mmes
plus,
lorsqu'ils avaient
ils

De

considrable,

(1)

Voyez Polybe sur

les villes

de Grce. (M.)
da

(2) Fils de Pliilopator. (M.)


roi (3) Ptolme Apion (Montesquieu crit Appion) Cyrne (117-96), fils de Ptolme Physcon, roi d'Egypte. (4) Ce fut le cas d'Antiochus. (M.)
,

LES KOMAINS SOUMETTENT TOUS LES PEUPLES.

59'

ml, ils envoyaient des ambassadeurs qui les obligeaient de faire la paix. Il n'y a qu' voir comme ils terminrent les guerres d'Attalus et de Prusias. Quand quelque prince avait fait une conqute, qui

souvent l'avait puis, un ambassadeur romain survenait d'abord qui la lui arrachait des mains entre mille exemples, on peut se rappeler comment, avec une parole, ils chassrent d'Egypte Antiochus (1). Sachant combien les peuples d'Europe taient propres la guerre, ils tablirent comme une loi qu'il ne serait permis aucun roi d'Asie d'entrer en Europe, et d'y assujettir quelque peuple que ce ft (2). Le principal motif de la guerre qu'ils firent Mithridate (3) fut que, contre cette dfense, il avait soumis quelques
:

barbares.
liorsqu'ils voyaient que deux peuples taient en guerre, quoiqu'ils n'eussent aucune alliance, ni rien dmler avec l'un ni avec l'autre, ils ne laissaient pas de paratre sur la scne et, comme nos chevaliers errants, ils prenaient le parti du plus faible. C'tait, dit Denys d'Halicarnasse (4), une ancienne coutume des Romains d'accorder toujours leur secours quiconque
;

venait l'implorer. Ces coutumes des

Romains

n'taient point quelques

(1) Antiochus Epipliane assigeait Alexandrie (168 av. J.-C). L'ambassadeur romain Popillius Laenas vint lui intimer l'ordre de lever le sige. Antiochus rsistait. Popillius trace avec une baguette un cercle sur le sable autour du roi de Syrie et lui dfend d'en sortir avant d'avoir rpondu l'ordre du Snat.

Antiochus, intimid, cda.


(2) La dfense faite Antiochus, mme avaut la guerre, de passer en Europe, devint gnrale contre les autres rois. (M.) (3) Appian, De Bello Mithricl (M.) (4) Fragment de Denys, tir de Vlxtrait des Ambassade. (M.)

60

CHAPITRE VL

par hasard c'taient des prinet cela se peut voir aisment, car les maximes dont ils firent usage contre les plus grandes puissances furent prcisment celles qu'ils avaient employes dans les commencements contre les petites villes qui taient autour d'eux. Ils se servirent d'Eumns et de Massinisse pour subjuguer Philippe et Antiochus, comme ils s'taient servis des Latins et des Herniques pour subjuguer les Volsques et les Toscans ils se firent livrer les flottes de Carthage et des rois d'Asie, comme ils s'taient fait donner les barques d'Antium (1); ils trent les liaisons politiques et civiles entre les quatre parties de la Macdoine, comme ils avaient autrefois rompu l'union des petites villes latines (2). Mais surtout leur maxime constante fut de diviser. La rpublique d'Achae tait forme par une association de villes libres le Snat dclara que chaque ville se gouvernerait dornavant par ses propres lois, sans dpendre d'une autorit commune. La rpublique des Botiens tait pareillement une ligue de plusieurs villes. Mais, comme dans la guerre contre Perse, les unes suivirent le parti de ce prince, les autres celui des Romains; ceux-ci les reurent en grce, moyennant la dissolution de l'alliance comfaits particuliers arrivs
;

cipes toujours constants

mune

(3).

(1) Antium, trs ancienne ville du Latium, fonde par les Tyrrhniens, fut prise par les Romains en 468, et une seconde fois en 338 (av. J.-C). Les becs ou perons (rosira) de set navires furent employs orner la tribune aux harangues du

donnrent leur nom. (Ad rostraascendere,^ monter la tribune.) (2) Tite Live, liv. vn. (M.) La Macdoine tait entoura (3) L'dition originale ajoute de montagnes inaccessibles le Snat la partagea en quatre paret lui

Forum romain,

[Tite Live], c'est--dire

LES ROMAINS SOUMETTENT TOUS LES PEUPLES. 61

Si
trn,
le

suivi ces
il

un grand prince qui a rgn de nos jours avait maximes lorsqu'il vit un de ses voisins daurait employ de
le
:

])lus grandes forces pour borner dans Tle qui lui resta fidle en divisant la seule puissance qui pt s'opposer ses desseins, il aurait tir d'immenses avantages du malheur mme de son alli (1). Lorsqu'il y avait quelques disputes dans un Etat, ils jugeaient d'abord l'affaire et par l ils taient srs de n'avoir contre eux que la partie qu'ils avaient condamne. Si c'taient des princes du mme sang qui se disputaient la couronne, ils les dclaraient quelquefois tous deux rois (2); si l'un d'eux tait en bas ge (3;, ils dcidaient en sa faveur, et ils en prenaient la tutelle comme protecteurs de l'univers car ils avaient port les choses au point que les peuples et les rois taient leurs sujets sans savoir prcisment par quel titre, tant tabli que c'tait assez d'avoir ou parler d'eux pour devoir leur tre soumis. Ils ne faisaient jamais de guerres loignes sans s'tre procur quelque alli auprs de l'ennemi qu'ils attaquaient, qui pt joindre ses troupes l'arme qu'ils

soutenir, et

ties gales, les

entre

elles,

mme

dclara libres, dfendit toutes sortes de liaisons par mariage, fit transporter les nobles en

Italie, et

par l rduisit rien cette puissance.

(1) Allusion Louis XIV et Jacques IL Louis XIV chercHa bien diviser la monarcliie britannique, et maintenir l'au-

Jacques II dans l'Irlande, reste fidle la cause de8 mais il choua dans cette entreprise. (2) Gomme il arriva Ariarathe et Hulopherne en Cappadoce. (Appian, in Syriac.) (M.) (3) Pour pouvoir ruiner la Syrie en qualit de tuteurs, ils se dclarrent pour le fils d'Antiochus, encore enfant, contre Dratrius, qui tait chez eux en otage, et qui les conjurait de lui rendre justice, disant que Rome tait sa mre et les snateurs
torit de

Stuarts

9%s pres. (M.)

62

CHAPITRE

VI.

envoyaerit (1);
rable par
le

et,

comme

elle n'tait

jamais consirc-

nombre, ils observaient (2) toujours d'en tenir une autre dans la province la plus voisine de l'ennemi (3), et une troisime dans Rome, toujours prte marcher. Ainsi ils n'exposaient qu'une trs petite partie de leurs forces, pendant que leur ennemi mettait au hasard toutes les siennes (4).
Quelquefois ils abusaient de la subtilit des termes de leur langue ils dtruisirent Carthage, disant qu'ils avaient promis de conserver la cit, et non pas ];i ville (5). On sait comment les Etoliens, qui s'taient abandonns leur foi, furent tromps les Romains prtendirent que la signification de ces mots s'abandonner la foi d'un ennemi, emportait la perte de toutes sortes de choses des personnes, des terres, des villes, des temples, et des spultures mmes.
:

Ils

pouvaient

mme
:

donner un

trait

une

inter-

prtation arbitraire
les

Rhodiens,

ils

donn autrefois la amie et allie. Lorsqu'un de leurs gnraux faisait la paix pour sauver son arme prte prir (6), le Snat, qui ne la
ratifiait point, profitait

voulurent abaisser dirent qu'ils ne leur avaient pas Lycie comme prsent, mais comme
ainsi, lorsqu'ils

de cette paix, et continuait la

(1) Toujours
velles quelque

ils

ont pratiqu dans toutes les provinces nonservait

ami qui leur y


sortir
ii,

comme

porte pour en

ou pour y entrer
;

d'chelie ou de (Maciavel, Discourt

mr

Tite Live,
Il

1.)

y a un sous-entendu il oDservaient cette rgle. (3) C'tait une pratique constante, comme on peut voir par l'histoire. (M.) (4) Voyez commb ils se conduisirent dans la guerre de Macdoine. (M.)
(2)
(5)

La

cit (civitns), c'est

l'ensemble

des citoyens;

la

\ille

(urbs), ce sont les difices.

(6) Sur prt , voyez ci-dessus, p. 57, note 3

LES ROSiAINS BOUMETTENT TOUS LES PEUPLES. 63

guerre. Ainsi, quand Jugurtha eut enferm une arm^ romaine, et qu'il l'eut laisse aller sous la foi d'vm trait, on se servit contre lui des troupes mmes qu'il avait sauves et, lorsque les Numantins eurent rduit vingt mille Romains prts mourir de faim demander la paix, cette paix qui avait sauv tant de citoyens fut
;

et l'on luda la foi publique en consul qui l'avait signe (2). Quelquefois ils traitaient de la paix avec un prince et lorsqu'il le? avait sous des conditions raisonnables excutes^ ils en ajoutaient de telles qu'il tait forc de recommencer la guerre. Ainsi, quand ils se furent fait livrer par Jugurtha ses lphants, ses chevaux, ses trsors, ses transfuges, ils lui demandrent de UyreT sa personne, chose qui, tant pour un prince le dernier des malheurs, ne peut jamais faire une condi-

rompue Rome,
le

envoyant (1)

tion de paix (3).

Enfin

ils

jugrent

les
:

rois
ils

pour leurs fautes

et

coutrent les plaintes de tous ceux qui avaient quelques dmls avec Philippe, ils envoyrent des dputs pour pourvoir leur sret et ils firent accuser Perse devant eux pour quelques meurtres et quelques querelles avec des citoyens des villes allies.
leurs crimes
particuliers
;

(1) C'est--dire, en livrant aux Numantins. (2) Ils en agirent de mme avec les Samnites, les Lusitaniens et les peuples de Corse. Voyez sur ces derniers un fragm.

A la place de cette note, on lit dans de 1734 Quand Claudius Glycias eut donn la paix aux peuples de Corse, le Snat ordonna qu'on leur ferait encore la guerre, et fit livrer Glycias aux habitants de l''e, qui ne voulurent pas le recevoir. On sait ce qui arriva aux Fourches Caudines . (3) Ils en agirent de mme avec Viriate; aprs lui avoir fait rendre les transfuges^ on lui demanda qu'il rendt les armes, quoinilui niles siens ne purent consentir. (Fragm. de Dion.) (M.)
du
liv.
I

de Dion. (M.)

l'dition originale

64

CHAPITRE

VI.

on jugeait de la gloire d*un gnral par l'or et de l'argent qu'on portait son triomphe, il ne laissait rien l'ennemi vaincu. Rome s'enrichissait toujours, et chaque guerre la mettait en tat d'en entreprendre une autre. Les peuples qui taient amis ou allis se ruinaient (1) tous par les prsents immenses qu'ils faisaient pour conserver la faveur ou l'obtenir plus grande et la moiti de l'argent qui fut envoy pour ce sujet aux Romains aurait suffi pour les vaincre. xilatres do Tuniveis, ils s'en attriburent tous les ravisseurs moins injustes en qualit de contrsors qurants qu'en qualit de lgislateurs. Ayant su que Ptolome, roi de Chypre, avait des richesses immenses, ils firent une loi, sur la proposition d'un tribun, par laquelle ils se donnrent l'hrdit d'un homme vivant et la confiscation d'un prince alli (2). Bientt la cupidit des particuliers acheva d'enlever ce qui avait chapp l'avarice publique (3). Les magistrats et les gouverneurs vendaient aux roii
la

Comme

quantit de

leurs
l'envi

injustices.

Deux

comptiteurs se ruinaient

pour acheter une protection toujours douteuse contre un rival qui n'tait pas entirement puis: car on n'avait pas mme cette justice des brigands, qui portent une certaine probit dans l'exercice du crime. Enfin, les droits lgitimes ou usurps ne se soutenant que par de l'argent, les princes, pour en avoir,
dpouillaient les temples, confisquaient les biens des

(1)

Les prsents que

le

des

bagatelles,

comme une

Snat envoj'ait aux rois n'taient que on chaise et un bton d'ivoire


,

quelque robe de magistrature. (M.) (2) Florus, liv. ni, chap. 9. (M.) Divitiarum tantafama erat, ut Victor gentium populus, et donare rgna consuetus, socU vivique rgis conjiscationem mundaverit. (3) A l'avarice publique, c'est--dire l'avidit de l'Etat.

LES ROMAINS SOUMETTENT TOUS LES PEUPLES. 65

on faisait mille crimes pour donner aux Romains tout l'argent du monde. Mais rien ne servit mieux Rome que le respect qu'elle imprima la terre. Elle mit d'abord les rois dans le silence (1), et les rendit comme stupides (2) il ne s'agissait pas du degr de leur puissance, mais leur personne propre tait attaque risquer une guerre,
plus riches citoyens
: ;
:

c'tait

du

s'exposer la captivit, la mort, l'infamie triomphe (3). Ainsi des rois qui vivaient dans le
et

dans les dlices n'osaient jeter des regards peuple romain (4) et, perdant le courage, ils attendaient de leur patience et de leurs bassesses quelque dlai aux misres dont ils taient menacs (5). Remarquez, je vous prie, la conduite des Romains. Aprs la dfaite d'Antiochus, ils taient matres de l'Afrique, de l'Asie et de la Grce, sans y avoir presque de ville en propre. Il semblait qu'ils ne conquismais ils restaient si bien les sent que pour donner matres que, lorsqu'ils faisaient la guerre quelque prince, ils l'accablaient, pour ainsi dire, du poids de
faste
fixes sur le
;
;

tout l'univers.
Il n'tait

pas temps encore de s'emparer des pays

conquis. S'ils avaient gard les villes prises Philippe, ils auraient fait ouvrir les yeux aux Grecs ; si, aprs
(1) L'Ecriture sainte dit ainsi d'Alexandre consptctu ejus. Mac. 1. i, l, 3.

SiluH terra in

(2) Stupides, c'est--dire frapps de stupeur. C'est dans ce sens que Cinna, dans la tragdie de ce nom, convaincu d'avoir

conspir contre Auguste, rpond celui-ci


....

(3) phateur.

Je demeure stupide (vers 1541). l'infamie d'tre tran dans Rome la suite du triom-

(4) N'osaient le regarder en face, en soutenir la vue. (5) Ils cachaient, autant qu'ils pouvaient^ leur puissance ileurs richesses aux Romains. Voyez l-dessus un fragm. du
fi. I

de Dion. (M.)

C6

CHAPITKE

VI.

seconde guerre Punique ou celle contre Antiochus, avaient pris des terres en Afrique ou en Asie, ils n'auraient pu conserver ces conqutes si peu solidela
ils

lent tablies (1). Il fallait attendre

que toutes

les

nations

fussent

accoutumes obir

avant de leur eussent t se perdre peu peu dans la Rpublique romaine. Voyez le trait qu'ils firent avec les Latins aprs la victoire du lac Rgille ; il fut un des principaux fonde-

comme libres et comme allies commander comme sujettes, et qu'elles

ments de leur puissance. On n'y trouve pas un seul mot qui puisse faire souponner l'empire (2). C'tait une manire lente de conqurir on vainquait un peuple, et on se contentait de l'affaiblir ; on lui imposait des conditions qui le minaient insensiblement ; s'il se relevait, on l'abaissait encore davantage ; et il devenait sujet sans qu'on pt donner une
:

poque de sa sujtion.
Ainsi

Rome

n'tait pas

ou une rpublique, mais


tous les peuples

la tte

proprement une monarchie du corps form par

du monde (3). Si les Espagnols, aprs la conqute

du Mexique

et

ils aimrent mieux (1) Ils n'osrent y exposer leurs colonies mettre une jalouKe ternelle entre les Carthaginois et Massi;

nisse, et se servir
tre la

du secours des uns et des autres pour soumetMacdoine et la Grce. (M.) (2) Denys d'Halicarnasse le rapporte, liv. vi, chap. 95. Edit.

d'Oxford. (M.)
Latins.

Le

texte

de

ce trait n'tablit en apparence


les

qu'une alliance offensive et dfensive entre

Romains

et les

(3) Nul n'a jamais mieux exprim en moins de mots ce que fut l'empire romain. Rien ne ressemble moins aux grands Etats

modernes, dont toutes


formes.

les parties sont

soumises des

lois uni-

LES KOMALNS SOUMETTANT TOUS LES PEUPLES. 67


suivi ce plan, ils n'auraient pas t obligs de tout dtruire pour tout conserver (1). C'est la folie des conqurants de vouloir donner

du Prou, avaient

tous les peuples leurs lois et leurs coutumes cela n'est bon rien ; car dans toute sorte de gouvernement
:

est capable d'obir. Mais, Rome n'imposant aucunes lois gnrales, les peuples n'avaient point entre eux de liaisons dangereuses ils ne faisaient un corps que par une obissance commune, et, sans tre compatriotes, ils taient tous
;

on

Romains

(2).

objectera peut-tre que les empires fonds sur les lois des fiefs n'ont jamais t durables, ni puissants. Mais il n'y a rien au monde de si contradictoire que le

On

plan des Romains et celui des barbares et, pour n'en dire qu'un mot, le premier tait l'ouvrage de la force, dans l'un, la sujtion tait l'autre de la faiblesse extrme dans l'autre, l'indpendance. Dans les pays conquis par les nations germaniques, le pouvoir tait dans la main des vassaux, le droit seulement dans la main du prince c'tait tout le contraire chez les
;
:

Romains

(3),

(1) De dtruire des tats florissants pour conserver le sol conquis par eux. Malgr tout ce qu'on a racont des excs commis

par les Espagnols dans

que

le Nouveau-Monde, il est remarquer indignes ont survcu la conqute dans les colonies hispaniques, tandis qu'ils ont disparu dans les colonies anglo-

les

saxonnes.
(2) Ou plutt sujets de Rome, du moins sous la Rpublique plus tard l'uvre de l'Empire fut en effet de les transformer
;

tous en

Romains

mais quand tout fut Romain,

Rome

ne fut

plus rien.
(3) Dans les grands empires fodaux, les feudataires conservaient, en droit et en fait, une indpendance politique presque

complte, au lieu que


es allis

Rome
loin

n'en laissait pour ainsi dire aucune

mmes, bien

de respecter celle de ses sujets.

CHAPITRE VII
COMMENT MITHRIDATE PUT LEUR
RESISTEB.

De tous les rois que les Romains attaqurent, Mithridate seul se dfendit avec courage, et les mit en
pril (1).

La

situation de ses Etats tait admirable pour leur

touchaient au pays inaccessible froces dont on poude l ils s'tendaient sur la mer du vait se servir Pont (3). Mithridate la couvrait de ses vaisseaux, et allait continuellement acheter de nouvelles armes de Scythes; l'Asie tait ouverte ses invasions il tai!: riche, parce que ses villes sur le Pont-Euxin faisaient un commerce avantageux avec des nations moins industrieuses qu'elles (4). Les proscriptions, dont la coutume commena dan ces temps-l, obligrent plusieurs Romains de quitter
faire la

guerre (2).
;

Ils

du Caucase, rempli de nations

(1) Mithridate VI,

roi

de Pont, rgna de 120 av. J.-C. sa

mort (63 j.

Leur se rapporte aux Romains. Ils, au commencement de phrase suivante, se rapporte aux Etats de Mithridate. (3) Du Pont-Euxin (mer Noire). (4) C'est--dire auxquelles elles vendaient beaucoup sans en rien acheter. Au temps de Montesquieu, on croyait encore
(2)
la

que

la richesse consiste
;

mtaux prcieux

c'est

uniquement dans l'accumulation des une erreur dont l'conomie politique

^omphe

lentement.

COMMENT MITHRIDATE PUT LEUR RSISTEB.


leur
patrie. Mithrdate les reut bras
il

69

ouverts

il

forma des lgions (1) o


ses meilleures troupes.

les

fit

entrer, qui furent

D'un autre
sions

ct,

Rome,

travaille

par ses dissen-

plus pressants, ngligea les affaires d'Asie, et laissa Mithridate suivre ses victoires (3), ou respirer aprs ses dfaites. Rien n'avait plus perdu la plupart des rois que le dsir manifeste qu'ils tmoignaient de la paix ; ils
civiles (2)^

occupe de

maux

avaient dtourn par l tous les autres peuples de partager avec eux un pril dont ils voulaient tant sortir eux-mmes. Mais Mithridate fit d'abord sentir toute la terre qu'il tait ennemi des Romains, et qu'il le
serait toujours.

Enfin les villes de Grce et d'Asie, voyant que le joug des Romains s'appesantissait tous les jours sur elles, mirent leur confiance dans ce roi barbare qui
appelait la libert (4). Cette disposition des choses produisit trois grandes guerres (5), qui forment un des beaux morceaux de l'histoire romaine, parce qu'on n'y voit pas des princes dj vaincus par les dHces et l'orgueil, comm.e Anles

lieutenant (1) Frontin, Stratagem., liv. ii, dit qu'Archlas de Mithridate^ combattant contre Sylla, mit au premier rang ses chariots faux, au second sa phalange, au troisime les auxiliaires arms la romaine, mixts fugitivs Ituli quorum pervi'caci multum fidehat. Mithridate fit mme une alliance ^vec Sertorius. Voyez aussi Plutarque, Vie de Lucullvs. (M.) (2) Les guerres civiles entre Marins et Sylla. (3) On dit aujourd'hui poursuivre sa victoire; c'est- dire en
, :

recueillir le fruit.

(4) Barbare est pris ici au sens grec et latin : ce mot dsignait tout ce qui tait tranger par rapport l'Italie ou la

Grce.
(5)

trois

Ce soiii ces trois guerres que terminent victorieusement grands gnraux, Sylla en 85, Lucullus en 68, Pompe en 64.

70

CHAPITRE vn.

tiochus et Tigrane, ou par

la crainte,

comme Philippe,

Perse et Jugurtha, mais un roi magnanime qui, dans les adversits, tel qu'un lion qui regarde ses blessures,
n'en tait que plus indign. Elles sont singulires, parce que les rvolutions (1) car si y sont continuelles et toujours inopines Mitliridate pouvait aisment rparer ses armes, il
:

arrivait aussi

que,

dans
;

les

revers,

l'on

a plus

besoin d'obissance et de discipline (2), ses troupes barbares l'abandonnaient s'il avait l'art de solliciter les peuples (3) et de faire rvolter les villes, il prouvait son tour des perfidies de la part de ses capienfin, s'il taines, de ses enfants et de ses femmes eut affaire des gnraux romains malhabiles, on envoya contre lui en divers temps Sylla, Lucullus et
;

les gnraux romains, conqute de l'Asie, de la Macdoine et de la Grce, ayant t vaincu son tour par Sylla, rduit par un trait ses anciennes limites, fatigu par les gnraux romains, devenu encore une fois leur vainqueur et le conqurant de l'Asie, chass par Lucullus, suivi dans son propre pays, fut oblig de se retirer chez Tigrane (4) et, se voyant perdu sans ressource

Pompe. Ce prince, aprs avoir battu

et fait la

revirements subits de fortune. que dans les Siccs, besoin d'obissance, etc. Une autre explication de cette tournure est celle-ci jusqu'au XVII sicle on trouve pZws sans article^ suivi d'un adjectif ou d'un adverbe, avec le sens superlatif. On trouve encore dans Mas(1)

Lef3

(2)

l'on a, plus

sillon

Les instruments

sance se sert encore


plus de succs).
(3)

les plus vils sont ceux dont votre puisavec plus de succs (c'est--dire : avec le

SollHter a

ici

son sens tymologique

troubler,

secouer

les

peuples, les arracher leur toi-peur.

(4)

Tigrane, roi d'Armnie, battu par Lucullus en 69 av. J.-O,

COMMENT MITHRLDATE PUT LEUR RESISTER.

71

aprs sa dfaite, ne comptant plus que sur lui-mme, il se rfugia dans ses propres Etats, et s'j rtablit. Pompe succda LucuUus, et Mithridate en fut accabl il fuit de ses Etats et, passant l'Araxe (1), il marcha de pril en pril par le pays des Laziens (2) ; et, ramassant dans son ciiemin ce qu'il trouva de barbares, il parut dans le Bosphore (3), devant son fils Macchars (4), qui avait fait sa paix avec les Romains. Dans l'abme o il tait, il forma le dessein de porter la guerre en Italie, et d'aller Rome avec les mmes nations qui l'asservirent quelques sicles aprs, et par le mme chemin qu'elles tinrent (5). Trahi par Pharnace, un autre de ses fils, et par une arme eiFraye de la grandeur de ses entreprises et des hasards qu'il allait chercher, il mourut en roi.
: ;

que Pompe, dans la rapidit de ses acheva le pompeux ouvrage de la grandeur de Rome: il unit au corps de son empire (7) des pays infinis ce qui servit plus au spectacle de la magnificence romaine qu' sa vraie puissance (8) et, quoiqu'il part par les criteaux ports son triom-

Ce

fut

alors

victoires (6),

(1)

L'Araxe

en Armnie,

sort

du mont Aba,

et,

grossi

du

Colchide, sur les deux du Phase, dans la partie infrieure de son cours. Bosphore cimmrien (dtroit de Caffa), qui joint le (3) Le Palus-Motide (mer d'Azof ) au Pont-Euxin (mer Noire.) sur la nouvelli (4) Mithridate l'avait fait roi du Bosphore de l'arrive de son pre, il se donna la mort. (M.) De Bello Mithridatico (M.) comparej (5) Voyez Appian,
rives
; ;

Cyrus, se jette dans la mer Caspienne. 12) Les Laziens habitaient dans la

Racine, Mithridate, acte III,


(6)

se. I.

Cnus intrim Magnus

rebelles

As

reliquias sequens,

per diversa gentium terrarumque volitahat (Florus). (7) De l'empire de Rome. (8) Au 8pectacle,c'est--dire la grandeur apparente et spcieuse-

72

CHAPITKE

VII.

phe qu'il avait augment le revenu du d'un tiers (2), le pouvoir n'augmenta pas publique n'en fut que plus expose (4).

isc (1)
(3),

de plus

et la libert

(1)

Voy. Pline,

vu, 26.

Le

fisc tait

le trsor

public. Sous

l'Empire on
CBrarium
(2)
liv. II.

nomma

flscus

le

trsor

particulier

du
et

prince,

le trsor public.

Voyez Plutarque, dans


(M.)

la

Vie de Pomne,

Zonaraa,

(3)

La

puissance relle

de

Rome n'augmenta

pas avec sa

richesse.

(4) Vo3^ dans VEsprit des Lois un tableau brillant des ressources de Mithridate dans la guerre qu'il fit aux Romains
(liv. XXI, ch.

12).

Mithridate se trouva en tat d'acheter par-

tout des troupes, de rparer continuellement ses pertes, d'avoir

curer des

des ouvriers, des vaisseaux, des machines de guerre, de se proallis, de corrompre ceux des Romains et les Romains

mmes, de soudoyer les Barbares de l'Asie et de l'Europe, de longtemps et par consquent de discipliner ses instruire dans l'art militaire il put les armer et les troupes des Romains, et former des corps considrables de leurs transfaire la guerre
;

il put faire de grandes pertes et souffrir de grands checs sans prir et il n'aurait point pri si dans les prosprits le roi voluptueux et barbare n'avait pas dtruit ce que dans k

fuges; enfin

mauvaise fortune avait

fait le

grand prince. >

CHAPITRE

Vm

DES DIVISIONS QUI FURENT TOUJOURS DANS LA VTLLB.

Pendant que Home conqurait funivers, il y avait c'taient des dans ses murailles une guerre cache feux comme ceux de ces volcans qui sortent sitt que quelque matire vient en augmenter la fermenta:

tion.

Aprs l'expulsion des rois, le gouvernement tait les familles patriciennes obtedevenu aristocratique
:

naient seules toutes


dignits,
et

magistratures (1), toutes les par consquent tous les honneurs mililes

empcher le retour des rois, cherchrent augmenter le mouvement qui tait dans l'esprit du peuple (3); mais ils firent plus qu'ils ne voulurent force de lui donner de la haine pour les rois, ils lui donnrent un dsir immodr de la libert.
:

taires et civils (2). Les patriciens, voulant

en quelque faon un carac> qui pussent prendre les auspices. Voyez dans Tite Live, liv. vi, la harangue d'Appius Claudius. (M.) (2) Par exemple, il n'y avait qu'eux qui pussent triompher, puisqu'il n'y avait qu'eux quipussent tre consuls et commander les armes. (M.) (3) A exciter la haine que le peuple avait contre la monar([1)

Les patriciens avaient


;

mme

tre

sacr

n'y

avait

qu'eux

chie.

74

CHAPITRE

VIII.

Comme l'autorit royale avait pass tout entire entre les mains des consuls, le peuple sentit que cette libert dont on voulait lui donner tant d'amour, il ne Favait pas il chercha donc abaisser le consulat, avoir des magistrats plbiens, et partager avec les nobles les magistratures curules (1). Les patriciens furent forcs de lui accorder tout ce qu'il demanda car, dans une ville o la pauvret tait la vertu publique, o les richesses, cette voie sourde pour acqurir la puissance, taient mprises (2), la naissance et les dignits ne pouvaient pas donner de grands avantages. La puissance devait donc revenir au plus grand
:

nombre

et Taristocratie se

changer peu peu en un


roi sont moins tourments ceux qui vivent dans une

Etat populaire.

Ceux qui
aristocratie

obissent
hrditaire.

un

d'envie et de jalousie que

sujets qu'il n'en est presque pas

au-dessus d'eux qu'ils port (3) qui puisse les choquer. Mais les nobles qui gouvernent sont sous les yeux de tous, et ne sont pas si levs que des comparaisons odieuses ne se fassent sans cesse. Aussi a-t-on vu de tout temps, et le voit-on encore, le peuple dtester les snateurs (4). Les rpu-

Le prince est si loin de ses vu et il est si fort ne peuvent imaginer aucun rap;

(1)

Les magistratures curules taient

celles qui donnaient

droit de siger sur la chaise curule, sorte de fauteuil


Bure, la prture et l'dilit curule.
(2)

aux piedt

courbes, orns d'ivoire. C'taient le consulat, la dictature, la cen

La

richesse n'tait pas

si

fort mprise

Rome,

et celle de

plusieurs
crdit.
(3)

plbiens

ne

nuisit pas

leur prestige et leur

Faire en*re eux-mmes et lui


Allusion
vidente

aucun rf.pprochement qui


aristocratique

puisse les choquer.


(4)

la

rpublique

de

Venise.

DES DIVISIONS QUI FURENT DANS LA VILLE.


bliques

75

o la naissance ne donne aucune part au gouvernement sont cet gard les plus heureuses car le peuple peut moins envier une autorit qu'il donne
;

qui

il

veut, et qu'il reprend sa fantaisie.

peuple, mcontent des patriciens, se retira sur le on lui envoya des dputs qui l'a(1) paisrent; et, comme chacun se promit secours l'un

Le

Mont Sacr

ne tinssent pas les qui et caus tous les instants des sditions et aurait troubl toutes les fonctions des magistrats, on jugea qu'il valait mieux crer une magistrature qui pt empcher les injustices faites un plbien (3). Mais, par une maladie ternelle des
l'autre
les patriciens

en cas que

paroles donnes

(2), ce

qui avaient obtenu des tribuns pour attaquer ils enlevrent peu peu toutes les prrogatives des patriciens cela produisit des contestations continuelles. Le peuple tait soutenu ou plutt anim par ses tribuns (4), et les patriciens taient dfendus par le Snat, qui tait presque tout compos de patriciens, qui tait plus jicrt pour les maximes anciennes, et qui craignait que la populace n'levt la tyrannie quelque
les plbiens,

hommes,

pour

se dfendre, s'en servirent

tribun.

propres forces et d'aller la guerre, ses menaces de se retirer, la partialit de ses


lui ses

Le peuple employait pour


dans

sa supriorit

les suffrages, ses refus

(1) Le Mont Sacr, colline isole, sur la rive droite deTAnio, l'ouest de la Via Nomentana, un peu plus d'une lieue de

Rome, dans

le

pays des Sabins.

(2) Zonaras, liv. ii. (M.) (3) Origine des tribuns du peuple. (M.)

Con(4) Cicron dit le contraire, De legihus, 1. ni, c. 10 cessa plebi a patrihas sta potestate, arma ceciderunty restincta
:

seditio est,

inventum

est

temprament um, quo tenuores cum prin-

cipihus quari se putarent

76

CHAPITRE

VIII.

enfin ses jugements contre ceux qui lui avaient trop de rsistance ; le Snat se dfendait par sa sagesse, sa justice et l'amour qu'il inspirait pour la
lois,

fait

patrie, par ses bienfaits et une sage dispensation des trsors de la Rpublique, par le respect que le peuple avait pour la gloire des principales familles (1) et la

vertu des grands personnages, par la religion mme, les institutions anciennes et la suppression des jours d'assemble sous prtexte que les auspices n'avaient pas t favorables, par les clients, par l'opposition d'un tribun un autre, par la cration d'un dictateur (2), les occupations d'une nouvelle guerre, ou les malheurs qui runissaient tous les intrts, enfin par une condescendance paternelle accorder au peuple une partie de
ses

demandes pour

lui faire

abandonner

les autres, et

cette

maxime

constante de prfrer la conservation de

(1) Le peuple, qui aimait la gloire, compos de gens qui avaient pass leur vie la guerre, ne pouvait refuser ses suffrages un grand homme sous lequel il avait combattu. Il

obtenait
Il

le droit d'lire

des plbiens, et il lisait des patriciens.

fut oblig de se lier les mains en tab'ifctint qu'il y aurait toujours un consul plbien aussi les tamuies plbiennes qui
;

entrrent dans les charges y furent-elles ensuite continuellement portes et, quand le peuple leva aux honneurs quel;

que

homme

de nant,
qu'il

espce de victoire
(2)

comme Varron et Marius, ce fut une remporta sur lui-mme. (M.)


se

Les patriciens, pour

dfendre,

avaient

coutume de

crer un dictateur; ce qui leur russissait admirablement bien.

Mais les plbiens, ayant obtenu de pouvoir tre lus consuls, purent aussi tre lus dictateurs ce qui dconcerta les patriciens. Voy. dans Tite Live, liv. vin, comment Publilius Philo le? abaissa dans sa dictature il ft trois lois qui leur furent trf
; ;

prjudiciables. (M.)
;

La premire soumit
;

les patriciens

mmes

aux plbiscites la seconde obligeait le Snat d'approuver les lois votes dans les co ices par centuries la troisime assurait aux plbiens l'une des deux charges de censeur.

DEB DIVISIONS QUI FURENT DANS LA VILLE.

77

RpubKque aux prrogatives de quelque ordre ou de quelque magistrature que ce ft. Dans la suite des temps, lorsque les plbiens eurent tellement abaiss les patriciens que cette distinction de familles devint vaine, et que les unes et les autres furent indiffremment leves aux honneurs (1), il y eut de nouvelles disputes entre le bas peuple, agit par ses tribuns, et les principales familles patriciennes ou plbiennes, qu'on appela les nobles, et qui avaient pour elles le Snat, qui en tait compos. Mais comme les murs anciennes n'taient plus, que des particuliers avaient des richesses immenses, et qu'il est impossible que les richesses ne donnent du pouvoir (2), les nobles rsistrent avec plus de force que les patriciens n'avaient fait; ce qui fut cause de la mort des Gracques, et de plusieurs de ceux qui travaillrent sur leur plan (3). Il faut que je parle d'une magistrature qui contribua beaucoup maintenir le gouvernement de Rome ce fut celle des censeurs. Ils faisaient le dnombrement du peuple (4) et de plus, comme la force de la Rpula
: ,

Les patriciens ne conservrent que quelques sacerdoces, de crer un magistrat qu'on appelait entre-roi. (M.) L'interrex remplissait l'intrim entre deux consulats, quand de nouveaux consuls n'avaient pu tre lus avant l'expiration deg
(1)
et le droit

pouvoirs de leurs prdcesseurs.


(2) Observation juste, mais qui contredit celle que Montesquieu exprime plus haut, Voy. page 74, lignes 9 et 10. (3)
(4)

Comme
On

Saturninus et Glaucas. (M.)


cette note
le

lit ici

dans

l'dition

de 1734

Le cens

en lui-mme ou

dnombrement des citoyens

tait

une chose

trs sage, c'tait une reconnaissance de l'tat de ses affaires et un examen de sa puissance ; il fut tabli par Servius Tullius. Avant lui, dit Eutrope, liv. i, le cens tait inconnu dans U

monde

>.

78

CHAPITRE

VIII.

blique consistait dans la discipline, Taustrit des m^.TS et l'observation constante de certaines coutuin6, ils corrigeaient les abus que la loi n'avait pas

ou que le magistrat ordinaire ne pouvait pas punir (1). Il y a de mauvais exemples qui sont pires que les crimes et plus d'Etats ont pri parce qu'on a viol les murs que parce qu'on a viol les lois. Rome, tout ce qui pouvait introduire des nouveauts dangereuses, changer le cur ou l'esprit du citoyen, et en empcher, si j'ose me servir de ce terme, la perdomestiques ou publics, taient ptuit, les dsordres rforms par les censeurs ils pouvaient chasser du Snat qui ils voulaient, ter un chevalier le cheval qui lui tait entretenu par le public, mettre un citoyea dans une autre tribu et mme parmi ceux qui payaient les charges de la ville sans avoir partses privilges (2). M. Livius (3) nota le peuple mme (4); et, de trentecinq tribus, il en mit trente-quatre au rang de ceux qui n'avaient point de part aux privilges de la ville. Car, disait-il, aprs m'avoir condamn, vous m'avez fait consul et censeur il faut donc que vous ayez prva-prvus,
;

riqu une fois en m'infligeant une peine, ou deux fois en me crant consul et ensuite censeur.
peut voir comme ils dgradrent ceux qui, aprs !a Cannes, avaient t d'avis d'abandonner l'Italie ; ceux qui s'taient rendus Annibal ceux qui, par une mauvaise interprtation, lui avaient manqu de parole. (M.) jErarium aliquem facere aut in Cr (2) Cela s'appelait
(1)

On

bataille de

tum tabulas

referre.

On
;

tait

mis hors

de sa centurie et oa

o'avait plus le droit de suffrage. (M.)

(3) Noter au sens latin comme les notes des censeurs taient toujours dfavorables, noteet noter sans pithte ont eu souvent un sens dfavorable, a II y a de l'honneur dans l'admission (

une acadmie) Factums, tome

et
i,

p.

de la note dans la destitution. > (Furetire, 202, Edit. Asselineau.)


xxix.

(4) Tite Live,

liv.

(M.)

DES DIVISIONS

QTTl

FURENT DANS LA VILLE.

79

par
il

peuple, fut cliass du S^nat parce que, pendant sa magistrature, avait abrog la loi qui bornait les dpenses des fesles censeurs,

M. Duronius, tribun du

tins (1). C'tait

une

institution bien sage

ils

ne pouvaient

ter personne une magistrature (2), parce que cela aurait troubl l'exercice de la puissance publique;

mais

ils

faisaient dchoir de l'ordre et

privaient,

pour

ainsi dire,

du rang, et un citoyen de sa noblesse


la

particulire.
Ser"snus Tullius (3) avait
fiiit

fameuse division par

(1) Valre Maxime, liv. ii. (M.) (2) La dignit de snateur n'tait pas une magistrature. (M.)

En

ce sens du moins que les snateurs n'avaient aucun pouvoir

excutif.

(3) L'dition de 1734 insre ici une note qui, dans l'dition suivante, a t en partie fondue dans le texte
:

Les plbiens obtinrent encore contre


les

les patriciens
le

lois et

lections des

magistrats se feraient par

que les peuple

assembl par tribus et non par centuries. Il y avait trente-cinq quatre de la vUle et tribus, qui donnaient chacune leur voix trente et une de la campagne. Comme il n'y avait chez les Romains que deux professions en honneur, la guerre et l'agriculture, les tribus de la campagne furent les plus considres, vile partie de citoyens qui, fct les quatre autres reurent cette n'ayant pas de terres cultiver n'taient pour ainsi dire citoyens qu' demi la plupart n'allaient pas mme la guerre, car, pour faire les enrlements, on suivait la division des centuries et ceux qui taient dans ces quatre tribus de la ville taient peu prs les mmes qui, dans la division par centuries, taient de la sixime classe, dans laquelle on n'enrlait personne. Ainsi il tait difficile que hs suffrages fussent entre les mains du bas peuple^ qui tait enferm dans ces quatre tribus mais, comme chacun faisait mille fraudes pour en sortir, tous les cinq ans les censeurs pouvaient corriger ce dsordre, et ils mettaient dans telle tribu qu'ils voulaient non seulement un citoyen mais aussi des corps et des ordres entiers. Voyez la
: , ;

80

CHAPITRE

VIII.

centuries, que Tite Live(l) et

Denys d'Halicarnasse (2) bien explique. 11 avait distribu cent quatre-vingt-treize centuries en six classes, et mis tout le bas peuple dans la dernire centurie, qui formait
nous ont
si

seule la sixime classe. On voit que cette disposition excluait le bas peuple du suffrage, non pas de droit, mais de fait. Dans la suite, on rgla qu'except dans
la

quelques cas particuliers, on suivrait dans les suffrages division par tribus. Il y en avait trente-cinq, qui donnaient chacune leur voix : quatre de la viUe, et trente-une de la campagne. Les principaux citoyens, tous laboureurs, entrrent naturellement dans les tribus de la campagne, et celles de la ville reurent le bas peuple (3), qui, y tant enferm, influait trs peu dans les affaires et cela tait regard comme le salut de la Kpublique; et quand Fabius remit dans les quatre tribus de la ville le menu peuple, qu'Appius Claudius avait rpandu dans toutes, il en acquit le surnom de trs grand (4). Les censeurs jetaient les yeux, tous les cinq ans, sur la situation actuelle de la Rpublique, et distribuaient de manire (5) le peuple dans ses diverses tribus que les tribuns et les ambitieux ne pussent pas se rendre matres des suffrages, et que le peuple mme ne pt pas abuser de son pouvoir. Le gouvernement de Rome fut admirable en ce qu
;

remarque qui
Live,

voyez aussi Tite est la premire du chapitre xi Dcad., liv. i, o les diffrentes di" isions du peuc'tait ple faites par Servius Tullius sont bien expliques le mme corps du peuple, mais divis sous divers gards.
;

(1)

Liv.

I.

(M.)

(2)

Liv. IV, art. 15 et suiv. (M.)

(3)
(4)

Appel turbaforenss. (M.) Voyez Tite Live, liv. ix. (M.)


;

pas de que (5) De manire aujourd'hui ne se spare manire peut s'en sparer.

de

telle

DES DIVISIONS QUI FURENT DANS LA

VILI*E.

81

depuis sa naissance sa constitution se trouva telle, soit par l'esprit du peuple, la force du Snat, ou l'autorit de certains magistrats, que tout abus du pou* voir y put toujours tre corrig. Carthage prit parce que, lorsqu'il fallut retrancher les abus, elle ne put soufiPrir la main de son Annibai mme. Athnes tomba parce que ses erreurs lui parurent si douces qu'elle ne voulut pas en gurir. Et parmi nous les rpubliques d'Italie, qui se vantent de la perptuit de leur gouvernement, ne doivent se vanter que de la perptuit de leurs abus aussi n'ont-elles pas plus de libert (1) que Rome n'en eut du temps des
;

Dcemvirs.

Le gouvernement d'Angleterre est plus sage (2), par^e qu'il y a un corps (3) qui l'examine continuellement, et qui s'examine continuellement lui-mme ; et telles sont ses erreurs qu'elles ne sont jamais longues, et que, par l'esprit d'attention qu'elles donnent la nation, elles sont souvent utiles. En un mot, un gouvernement libre, c'est--dire toujours agit, ne saurait se maintenir s'il n'est, par ses propres lois, capable de correction
Ni mme pl'is de puissance. (M.) Dans l'dition de 1734, Montesquieu dit a Le gouvernement d'Angleterre est un des plus sage? de l'Europe . Cet loge
(1) (2)
:

parut hardi, et Verratum de l'dition de 1734

le corrige

comme

on lit ici. En 1748, nous commencions la guerre contre les Anglais Montesquieu eut soin de modifier le texte primitif (3) Ce corps est le parlement.
;

CHAPITRE IX
DEUX CAUSES DE LA PERTE DE ROME.

domination de Rome tait borne dans Rpublique pouvait facilement subsister. Tout soldat tait galement citoyen chaque consul levait une arme, et d'autres citoyens allaient la guerre sous celui qui succdait. Le nombre de troupes n'tant pas excessif, on avait attention ne recevoir dans la milice que des gens qui eussent assez de bien (2) pour avoir intrt la conservation de la ville. Enfin le Snat voyait de prs la conduite des gnraux, et leur tait la pense de rien faire contre leur

Lorsque

la

l'Italie (1), la

devoir.

Mais, lorsque les lgions passrent les Alpes et la mer, les gens de guerre, qu'on tait oblig de laisser pendant plusieurs campagnes dans les pays que l'on

(1)

C'est--dire avait pour bornes celles de l'Italie.

Les affranchis et ceux qu'on appelait capite censi^ parce qu'ayant trs peu de bien, ils n'taient taxs que pour leur tte, ne furent point d'abord enrls dans la milice de terre, except Servius TuUius les avait mis dans la dans les cas pressants eixime classe, et on ne prenait des soldats que dans les cinq premires mais Marins, partant contre Jugurtha, enrla indiffremment tout le monde Milites scrihere, dit Salluste, non
(2)
; ;

more majorum neque


censos plerosque.
la division

classibuSj sed uti cujusque libido erat,C3iip[tQ

que, dans dans les quatre tribus de la ville taient peu prs les mmes que ceux qui, dane b division par centuries, taient dans la sixime classe. (M.)

(De Bello Jugurth.) Remarquez

par tribus, ceux qui taient

DEUX CAUSES DE LA PERTE DE ROME.

83

soumettait, perdirent peu peu l'esprit de citoyens et les gnraux, qui disposrent des armes et des

;.

royaumes, sentirent leur force et ne purent plus obir. Les soldats commencrent donc ne reconnatre lue leur gnral, fonder sur lui toutes leurs esprances, et voir de plus loin la ville. Ce ne furent plus les soldats de la Rpublique, mais de Sylla, de Marius, de Pompe, de Csar. Rome ne put plus savoir si celui qui tait la tte d'une arme dans une province^ tait son gnral ou son ennemi. Tandis que (1) le peuple de Rome ne fut corrompu que par ses tribuns, qui il ne pouvait accorder que sa puissance mme, le Snat put aisment se dfendre, parce qu'il agissait constamment (2), au lieu que la populace passait sans cesse de l'extrmit de la fougue l'extrmit de la faiblesse. Mais, quand le peuple put donner ses favoris une formidable autorit au dehors, toute la sagesse du Snat devint inutile, et la Rpublique fut perdue.

Ce qui

fait

autres, c'est

que les Etats libres durent moins que les que les malheurs et les succs qui leur

arrivent leur font presque toujours perdre la libert,

au

lieu que les succs et les malheurs d'un Etat o le peuple est soumis confirment galement sa servitude Une rpublique sage ne doit rien hasarder qui l'expose la bonne ou la mauvaise fortune le seul bien iuquel elle doit aspirer, c'est la perptuit de sort
:

tat (3).

Si la grandeur de l'empire perdit la Rpublique, grandeur de la ville ne la perdit pas moins.

(1)
(2) (3)

Voy.p. 36, note 1. D'une faon suivie.


:

tes

Nous dirions aujourd'hui c'est la perptuit, etc. Ces sorde plonasmes sont frquents au xvii sicle C'est vous mo7i esprit qui je veux parler. (Boileau.)
:

64

CHAPITRE IX.

Rome avait soumis tout l'univers avec le secours des peuples d'Italie, auxquels elle avait donn en diffrents temps divers privilges (1): la plupart de ces peuples ne s'taient pas d'abord fort soucis du droit de bourgeoisie chez les Romains, et quelques-uns aimrent mieux garder leurs usages (2). Mais, lorsque ce droit fut celui de la souverainet universelle, qu'on ne fut rien dans le monde si l'on n'tait citoyen romain, et qu'avec ce titre on tait tout, les peuples d'Italie rsolurent de prir ou d'tre Romains: ne pouvant en venir bout par leurs brigues et par leurs prires, ils prirent la voie des armes (3) Us se rvoltrent (4) dans tout ce ct qui regarde la mer Ionienne les autres allis allaient les suivre. Rome, oblige de combattre contre ceux qui taient, pour ainsi dire, les mains avec lesquelles eUe enchanait l'univers, tait perdue elle aUait tre rduite ses murailles eUe accorda ce droit tant dsir aux allis qui n'avaient pas encore cess d'tre fidles (5), et peu peu elle l'accorda tous. Pour lors (6), Rome ne fut plus cette ville dont le
; ; ;

(1) Jus LaUi, jus talicum. (M.) Ceux qui ont (2) Les Eques disaient dans leurs assembles pu choisir, ont prfr leurs lois au droit de la cit romaine,
:

qui a t une

peine ncessaire

pour

ceux qui

n'ont

pu s'en

dfendre. Tite Live, liv. ix. (M.) (3) C'est la guerre dite sociale, qui dura de 93 90 av. J.-C. (4) Les Asculans, les Marses, les Vestins, les Marrucins, les

Frentans, lesHirpins,lesPompeans, les Venusiens, les Japiges,


les

Lucaniens,

les

Samnites

et autres.

(Appian,

De

la

Guerre

civile, liv. i.)

(M.)

(5) Les Toscans, les Umbriens, les Latins. Cela porta quelques peuples se soumettre; et, comme on les fit aussi citoyen^ d'autres posrent encore les armes et enfin il ne resta que les Samnites, qui furent extermins. (M.)
;

(6) Voy. page

5,

note

1.

DEUX CAUSES DE LA PERTE DE ROME.


peuple n'avait eu qu'un

85

mme

esprit,

un mme amour

pour la libert, une mme haine pour la tyrannie ; o cette jalousie du pouvoir du Snat et des prrogatives des grands, toujours mle de respect, n'tait qu'un amour de l'galit. Les peuples d'Italie (1) tant devenus ses citoyens, chaque ville y apporta son gnie, ses intrts particuliers et sa dpendance de quelque grand protecteur. La ville, dchire, ne forma plus un et, comme on n'en tait citoyen que tout ensemble par une espce de fiction, qu'on n'avait plus les mC mes
;

magistrats, les

mmes

temples, les

Rome
pour
plus

des

mmes murailles, les mmes dieux, les mmes spultures, on ne vit plus mmes yeux, on n'eut plus le mme amour
et les

la patrie,
(2).

sentimens romains ne furent

Les ambitieux firent venir

Rome

des villes et des

(1)

Qu'on s'imagine
par
le

cette

tte

monstrueuse

des

peuples

d'Italie, qui

suffrage

de chaque

homme

conduisait le

reste
(2)

du monde. (M.)

se

Rome, puise par tant de guerres civiles et trangres, tant de nouveaux citoyens ou par brigue ou par raison qu' peine pouvait-elle se reconnatre elle-mme parmi tant d'tranfit

gers qu'elle
bares, le

avait naturaliss. Le Snat se remplissait de barsang romain se mlait l'amour de la patrie par lequel Rome s'tait leve au-dessus de tous les peuples du monde n'tait pas naturel ces citoyens venus du dehors, et les autres se gtaient par le mlange. Les partialits se multipliaient avec cette prodigieuse multiplicit des citoyens nouveaux et les esprits turbulents y trouvaient de nouveaux moyens de brouiller et d'entreprendre. Cependant le nombre des pauvres s'augmentait sans fin par le luxe, parles dbauches, par la fai; ;

nantise qui

s'introduisait

Ceux qui

se

vaient de
ies

ressource que dans

les sditions,
;

voyaient ruins, n'aet en tout cas se

souciaient peu que tout prt avec eux

les

grands ambitieux et

n'ont rien perdre aiment toujours le changement: ces deux genres de citoyens prvalaient dans Rome, et

misrables qui

86

CHAPITRE

IX.

nations entires pour troubler les suffrages, ou se les faire donner les assembles furent de vritables conjurations ; on appela comices une troupe de quelques sdi;

du peuple, ses lois, lui-mme, devin choses chimriques et l'anarchie fut telle qu'on ne put plus savoir si le peuple avait fait une ordonnance ou s'il ne l'avait point faite (1). On n'entend parler dans les auteurs que des divi sions qui perdirent Rome mais on ne voit pas que
tieux; l'autorit

rent des

ces divisions

taient ncessaires, qu'elles

toujours t, et qu'elles

y avaient y devaient toujours tre (2).

la grandeur de la Rpublique qui qui changea en guerres civiles les tumultes populaires. Il fallait bien qu'il y et Rome des divisions, et ces guerriers si fiers, si audacieux, si

Ce

fut
le

uniquement
et

fit

mal,

terribles au dehors, ne pouvaient pas tre bien modrs au dedans. Demander dans un Etat libre des gens

dans la guerre et timides dans la paix, c'est vouloir des choses impossibles ; et, pour rgle gnrale, toutes les fois qu'on verra tout le monde tranhardis
quille

dans un Etat qui se donne le nom de rpublique, on peut tre assur que la Hbert n'y est pas (3). Ce qu'on appelle union dans un corps politique est une chose trs quivoque la vraie est une union d'harmonie qui fait que toutes les parties, quelque opposes qu'elles nous paraissent, concourent au bien
:

Ttat mitoyen, qui seul tient tout en balance dans les Etab-. popalaires tant le plus faible, il fallait que la rpublique

tombt.
(1)
(2)
liv.
I,

(Bossuet.)
les Lettres

Voyez
chap.
Plus
trop
4.

La mme pense
les

est

de Cicron Atticus, liv. iv, lett. 18. dans '^Q,Q\\\2i\Q\ , Discours politique.

(3)

rpubliques ont de sret, plus,


elles sont

comme

des

eaux

tranquilles,
lois,

sujettes

se

corrompre.

(Esprit des

vu,

c.

6.^

DEUX CAUSES DE LA PERTE DE BOMB.

87

gnral de la socit, comme des dissonances dans la musique concourent l'accord total (1). Il peut y avoir de l'union dans un Etat o l'on ne croit voir que du trouble, c'est--dire urve harmonie d'o rsulte
le bonheur, qui seul est la vraie paix. Il en est comme des parties de cet univers, ternellement lies par l'action des unes et la raction des autres. Mais, dans Taccord du despotisme asiatique (2), c'est--dire de tout gouvernementqui n'est pas modr, il y a toujours une division relle le laboureur, l'homme de guerre, le ngociant, le magistrat, le noble, ne sont joints que parce que les uns oppriment les autres sans rsistance et, si l'on y voit de l'union, ce ne sont pas des citoyens qui sont unis, mais des corps morts ensevelis les uns auprs des autres. Il est vrai que les lois de Rome devinrent impuis;

mais c'est une chose qu'on a vue toujours que de bonnes lois, qui ont fait qu'une petite rpublique devient grande, lui deviennent charge lorsqu'elle s'est agrandie, parce qu'elles taient telles que leur effet naturel tait de faire un grand peuple, et non pas de le gouverner. Il y a bien de la diffrence entre les lois bonnes et les lois convenables, celles qui font qu'un peuple se rend matre des autres, et celles qui maintiennent sa puissance lorsqu'il l'a acquise. Il y a prsent dans le monde une rpublique (3^
santes pour gouverner la Rpublique
;

(1 )

Cette comparaison est dans Cicron

Concenhis ex dissi
et

milUmarum vocum moderatione concors tamen efficitur gruens : sic ex summis et infimis et mediis et interjectis
hus, ut sonis,

con-

ordini-

concinii et

moderata ratione civtas consensu dissimillimorum qiuBharmonia a musicis dicitur in cantu, ea est in civitate concordia. (De Hep. Il, A2.) (2) Asiatique n'est pas dans l'dition originale. (3) Le canton de Berne. (M.)

88

CHAPITRE

IX

que presque personne ne connat, et qui, dans le secret et dans le silence, augmente ses forces cha(jue jour. Il est certain que si elle parvient jamais l'tat de grandeur o sa sagesse la destine, elle changera ncessairement ses lois et ce ne sera point l'ouvrage d'an
;

mais celui de la corruption mme. Rome tait faite pour s'agrandir, et ses lois taient admirables pour cela (1). Aussi, dans quelque gouvernement qu'elle ait t, sous le pouvoir des rois, dans l'aristocratie, ou dans l'tat populaire, eUe n'a jamais cess de faire des entreprises qui demandaient de la conduite, et y a russi. Elle ne s'est pas trouve plus sage que tous les autres Etats de la terre en un jour, mais continuellement eEe a soutenu une petite, une mdiocre, une grande fortune avec la mme supriorit, et n'a point eu de prosprits dont elle n'ait profit, ni de malheurs dont elle ne se soit servie. Elle perdit sa libert parce qu'elle acheva trop tt son ouvrage (2).
lgislateur,
;

Il y a des (1) L'dition de 1734 insre ici cette note gens qui ont regard le gouvernement de Rome comme vicieux parce qu'il tait un mlange de la monarchie, de l'aristocratie et de l'tat populaire. Mais la perfection d'un gouvernement ne consiste pas se rapporter une des espces de police qui se trouvent dans les livres des politiques, mais rpondre aux vues que tout lgislateur doit avoir, qui sont la grandeur d'un peuple ou sa flicit. Le gouvernement de Lacdmone n'tait:

pas aussi compos des trois V conqute du monde. Mais Tet(2) Elle acheva trop tt le elle termine deux sicles plus tard, on ne voit pas comment la libert rpublicaine aurait pu ne pas prir alors par les
il
"*

causes qui amenrent sa ruine. Comparer ce chapitre et prcdents avec les chapitres 12-19 du livre xi Je V Esprit des Lois o l'auteur a trait de la constitution de la Rpubliles

mmes

que romaine.

CHAPITRE X
DB LA CORRUPTION DES ROMAIN.

la secte d'Epicure (1), qui s'introduisit sur la fin de la Rpublique, contribua beaucoup gter le cur et l'esprit des Romains. Les Grecs en avaient t infatus (2) avant eux; aussi

Je crois que

Home

avaient-ils t plus tt corrompus. Polvbe nous dit que de son temps les serments ne pouvaient donner de la confiance pour un Grec, au lieu qu'un Romain en tait^ pour ainsi dire, enchan (3). Il y a un fait dans les Lettres de Cicron Atticus (4) qui nous montre combien les Romains avaient chang cet gard depuis le temps de Polybe. Memmius, dit-il, vient de communiquer au Snat

consuls,

l'accord que son comptiteur et lui avaient fait avec les par lequel ceu-ci s'taient engags de les favo-

ri)

cius souhaita que les

Cynas en ayant discouru la table de Pyrrhus, Fabriennemis de Rome pussent tous prendre les

principes d'une pareille secte. (Plutarque, Vie de Pyrrhus.) (M.) (2) Etre infatu d'une personne ou d'une opinion, c'est troj

follement prvenu
opinion.

faveur de cette personne ou de cette etfatuus (fou). talent avec dix promes(3) Si vous prtez aux Grecs un ses, dix cautions, autant de tmoins, il est impossible qu'ils gardent leur foi mais parmi les Romains, soit qu'on doJve rendre compte des deniers publics, ou de ceux des particuliers, on est fidle, cause du serment que l'on a fait. On a donc Bagement tabli la crainte des enfers et c'est sans raison
en

Du

latin in

qu'on la combat aujourd'hui. (Polybe, (4) Liv. IV, lett. 18. (M.)

liv.

vl)(M.)

90

CHAPITRE

X.

riser
et

dans la poursuite duconsulatpour l'anne suivante; eux de leur ct s obligeaient de payer aux consuls

quatre cent mille sesterces (1), s'ils ne leur fournissaient trois augures qui dclareraient qu'ils taient prsents lorsque le peuple avait fait la loi Curiate (2), quoiqu'il n'en et point fait, et deux consulaires qui aJUrme^'aient
qu'ils avaient assist la signature

du snatus-consulte
quoiqu'il

qui rglait
contrat

l'tat

de leurs provinces,

ny

en

et poiit eu.
!

Que de malhonntes gens dans un

seul

Outre que la religion est toujours le meilleur garant que l'on puisse avoirdes murs des hommes, il y avait ceci de particulier chez les Romains, qu'ils mlaient quelque sentiment religieux l'amour qu'ils avaient pour leur patrie cette ville fonde sous les meilleurs auspices, ce Romulus, leur roi et leur dieu, ce Capitole
:

ternel

comme

la ville, et la ville ternelle

fondateur,

avaient

fait

autrefois
qu'il

Romains une impression


qu'ils eussent conserve.

son des et t souhaiter sur


l'esprit

comme

La grandeur de
particulires;

murs

l'Etat fit la grandeur des fortunes mais, comme l'opulence est dans les et non pas dans les richesses, celles des
laissaient pas d'avoir des bornes, pro-

Romains, qui ne
duisirent

un luxe et des profusions qui n'en avaient point (3). Ceux qui avaient d'abord t corrompus pai

(1)

Le

sesterce valait peu

prs 20 centimes

quatre

cent

raille sesterces

font quatre vingt mille francs.


le sna-

(2)

La

loi

Curiate donnait la puissance militaire, et


officiers

tiis-consulte rg] ait les troupes, l'argent, les

que devait
et

avoir le gouverneur. Or les consuls, pour que tout cela ft fait

leur fantaisie, voulaient fabriquer une fausse


snatus-consulte. (M.)
(3)

loi

un

fafix

La maison que Cornlie

mille drachmes,

avait achete soixante et quinze Lucullus l'acheta, peu de temps aprs, deoi

DE LA ^^ORRUPTION DES ROMAINS.

91

leurs richesses^ le furent ensuite par leur pauvret ; avec des biens au-dessus d'une condition prive, il fut avec les dsirs et les difficile d'tre un bon citoyen regrets d'une grande fortune ruine, on fut prta tous
;

les attentats; et,

comme

dit Salluste (1),

on

vit

une

gnration de gens qui ne pouvaient avoir de patrimoine, ni souffrir que d'autres en eussent. Cependant, quelle que ft la corruption de Rome, tous les malheurs ne s'y taient pas introduits car la force de son institution avait t telle qu'elle avait conserv une valeur hroque et toute son application la guerre au milieu des richesses, de la mollesse et de la volupt; ce qui n'est, je crois, arriv aucune nation du monde. Les citoyens romains regardaient le commerce et les arts comme des occupations d'esclaves (2) : ils ne les exeraient point (3). S'il y eut quelques exceptions, ce ne fut que de la part de quelques affranchis qui continuaient leur premire industrie. Mais en gnral ils ne connaissaient que l'art de la guerre, qui tait la
:

millions cinq cent mille. (Plutarque, Vie de Marins.) (M.) Plutarque dit seulement cinq cent mille deux cents drachmes. La drachme quivaut 87 centimes.

qui nec psi ha bere passent de l'Histoire de Salluste, tir du livre de la Cit de Dieu, liv. ii, chap. 18.) (M.) (2) Romulus ne permit que deux sortes d'exercices aux gens bres l'agriculture et la guerre. Les marchands, les ouvriers, ceux qui tenaient une maison louage, les cabaretiers, n'taieni pas du nombre des citoyens. (Denys d'Halicarn., liv. ii l'c?.,
(1)

Utmerito dicatur genitos

esse,

res familiares, nec alios pati. (Fraig.

liv. IX.

(M.)
.

(M.) Quoique le

(3)Cicron en donne les raisons dans ses Offices,\iv , chap. 42. travail manuel ft plus honor en Grce qu'
crit

Rome, Aristote

dans

la Politique (livre
les

m) La
:

qualit de

citoyen n'appartient pas tous

hommes

libres par ce fait

leul qu'ils sont libres: elle n'appai tient qu'

ceux qui ne sont

^%

CHAPITRE X.

seule voie pour aller aux magistratures et aux honneurs (1). Ainsi les vertus guerrires restrent aprs qu'on eut perdu toutes le autres.

pas ncessairement astreints travailler pour vivre . Les rpubliques tout aristocratiques de la Grce et de l'Italie anciennes ressembleat fort peu aux rpubliques dmocratiques

modernes.
(1) Il fallait

avoir servi dix annes

entre l'ge de seize ans


liv, vi. (M.)

et celui de quarante-sept.

Voy. Polybe,

CHAPITRE XI
1.

DE SYLLA.

2.

DE POMPE ET CSAB.

Je supplie qu'on

me

permette de dtourner

les
;

jeux des horreurs des guerres de Marins et de Sylla on en trouvera dans Appien (1) l'pouvantable histoire

outre la jalousie, l'ambition et la cruaut des tait furieux les nouveaux citoyens et les anciens ne se regardaient plus comme
:

deux chefs, chaque Romain


les

faisait

membres d'une mme rpublique (2) et l'on se une guerre qui, par un caractre particulier,
;

civile et trangre. des lois trs propres ter la cause des dsordres que l'on avait vus (3) elles augmentaient l'autorit du Snat, tempraient le pouvoir du peuple,

tait

en

mme temps
fit

Sylla

rglaient celui des tribuns.


quitter la

La fantaisie (4) qui lui fit dictature sembla rendre la vie la Rpula

blique

mais, dans

fureur de ses succs,

il

avait fait

Appien, d'Alexandrie, vivait au n* sicle aprs J.-C. Il en grec nne Histoire romaine en 24 livres, dont la moiti seule nous est parvenue. (2) Comme Marius, pour se faire donner la commission de la guerre contre Mithridate au prjudice de Sylla, avait, par le secours du tribun Sulpitius, rpandu les huit nouvelles tribus des peuples d'Italie dans les anciennes, ce qui rendait les Italiens matres des suffrages, ils taient la plupart du parti de Marius, pendant que le Snat et les anciens citoyens taient du parti de Sylla. (M.) (3) Dans la premire dition Sylla fit d'assez bonnes lois . la modration ou la fantaisie, etc. (4) Premire dition Voy. la fin du volume le Dialogue de Sylla et d'Eucrate,
(1)

crivit

9^4

CHAPITRE

XI.

des choses qui mirent Rome dans l'impossibilit de conserver sa libert. Il ruina, dans son expdition d'Asie, toute la discipline militaire; il accoutuma son arme aux rapines (1), et lui donna des besoins qu'elle n'avait jamais eus. Il corrompit une fois (2) des soldats qui devaient dans la
*^ite

corrompre
entra dans

les capitaines.

main arme, et enseigna aux l'asile de la libert (3). Il donna les terres des citoyens (4) aux soldats, et il les rendit avides pour jamais; car, ds ce moment^ il n'y eut plus un homme de guerre qui n'attendt une occasion qui pt mettre les biens de ses concitoyens entre ses mains. Il inventa les proscriptions, et mit prix la tte de tous ceux qui n'taient pas de son parti. Ds lors, il fut impossible de s'attacher davantage (5) la Rpublique car, parmi deux hommes ambitieux et qui se disputaient la victoire, ceux qui taient neutres et pour le parti de la libert taient srs d'tre proscrits par celui des deux qui serait le vainqueur. Il tait donc de la prudence de s'attacher l'un des deux.
Il

Rome

gnraux romains violer

(1)

Voyez, dans la Conjuration

de Catilina,

le portrait

que

Salluste nous fait de cette arme. (M.)


(2)

Une fois s'oppose dans

la

suite et signifie ici d'abord.

C'est

comme

si

l'on disait

Une

fois corrompus, les

soldats

devaient dans la suite corrompre les capitaines.


(3)

Fugatis Marii
et

copiis,

primus urbem

Romam cum

mgressmest (Fragm. de
Vertus
(4)

JesiTi

d'Antioche, dans

armis V Extrait dt

des Vices.) (M.)


distribua bien au
;

On

commencement une

partie des terres

des ennemis vaincus


(M.)
(5)

mais Sylla donnait

les terres

des citoyens
qui prcde,

Plus longtemps. Ce mot fait avec

ds

lors,

vne sorte de plonasme.

8YLLA, POMPE ET CSAR.

95

Il vint aprs lui, dit Cicron (1), un homme qui, dans une cause impie et une victoire encore plus honteuse, ne confisqua pas seulement les biens des particuliers, mais enveloppa dans la mme calamit de^

provinces entires. Sylla, quittant la dictature, avait sembl ne vouloir vivre que sous la protection de ses lois mmes. Mais cette action, qui marqua tant de modration, tait elle-

mme une suite de ses violences. Il avait donn des tablissemens quarante-sept lgions dans divers endroits de
l'Italie.

Ces gens-l,

dit

Appien, regardant

attache sa vie, veillaient sa sret, et taient toujours prts le secourir ou le


leur fortune

comme

venger

(2).

La

Rpublique

n'tait plus question

devant ncessairement prir il que de savoir comment et par


,

qui eUe devait tre abattue.

ambitieux, except que ne savait pas aller son but si directement que l'autre, effacrent par leur crdit, par leurs exploits,
l'un

Deux hommes galement

par leurs vertus (3), tous les autres citoyens parut le premier, et Csar le suivit de prs.

Pompe

Pompe, pour s'attirer la faveur, fit casser les lois de Sylla qui bornaient le pouvoir du peuple et, quand il eut fait son ambition un sacrifice des lois les plus salutaires de sa patrie, il obtint tout ce qu'il voulut, et la tmrit du peuple fut sans bornes son gard. Les lois de Rome avaient sagement divis la puissance publique en un grand nombre de magistratures qui se soutenaient, s'arrtaient et se tempraient l'une
;

la

chap. 8. (M.) Cet homme premire dition ce paragraphe est en note. (2) On peut voir ce qui arriva aprs la mort sens que celui de (8) Vertus n'a ici d'autre virt souvent en italien, particulirement chez
(1) Offices^ liv. II,

est Csar.

Dans

de Csar. (M.)
talents ;

comme

Machiavel.

96

CHAPITRE

XI.

aprs l'autre et comme elles n'avaient toutes qu'un pouvoir bornj chaque citoyen tait bon pour y parvenir et le peuple, voyant passer devant lui plusieurs personnages l'un aprs l'autre, ne s'accoutumait aucun d'eux. Mais, dans ce temps-ci, le systme de la Rpublique changea; les plus puissants se firent donner par le peuple des commissions extraordinaires ce qui anantit l'autorit du peuple et des magistrats, et mit toutes les grandes affaires dans les mains d'un seul ou de peu do
; ;
:

gens

(1).

Fallut-il faire la guerre Sertorius,

on en donna

la

commission Pompe.
:

Fallut-il la faire Mithridate,

Pompe. Eut-on besoin de faire tout le monde cria venir des bls Rome, le peuple croit tre perdu si on n'en charge Pompe. Yeut-on dtruire les pirates, il n'y a que Pompe et, lorsque Csar menace d'envahir,
;

Snat crie son tour, et n'espre plus qu'en Pompe. Je crois bien (disait Marcus au peuple) (2), que Pompe^ que les nobles attendent, aimera mi^ux assurer votre libert que leur domination; mais il y a eu un temps o chacun de vous avait la protection de plusieurs, et non pas tous la protection d'un seul^ et o il tait inou qu'un mortel pt donner ou ter de
le

pareilles choses.

A Rome,
dans
les

faite

pour s'agrandir,

il

avait fallu runir


et la puissance;

mmes personnesles honneurs

ce qui, dans des

temps de trouble, pouvait

fixer l'ad-

miration du peuple sur un seul citoyen. Quand on accorde des honneurs, on

sait

prcis-

ce que l'on donne mais, quand on y joint le pouvoir, on ne peut dire quel point il pourra tre port,

ment

(1

Plebis opes mminui,


Catil) (M.)

paucorum

potentia crevit. (Sallust.,

De Conjurt

(2) Fragm. de bun du peuple.

l'Hist. de Salluste. (M.)

Marcus

Lepidus,

tri-

YLLA, POMPEE BT cSAB.

97

Des prfrences excessives donnes un citoyen dans une rpublique ont toujours des effets ncessaires augmentent elles font natre l'envie du peuple, ou elles sans mesure son amour. Deux fois (1) Pompe, retournant Rome, matre
:

d'opprimer la Rpublique, eut la modration de congdier ses armes avant que d'y entrer, et d'y paratre en simple citoyen; ces actions, qui le comblrent de qu'il gloire, firent que, dans la suite, quelque cbose^ dclara se Snat le lois, des et faite au prjudice
toujours pour
lui.

Pompe avait une ambition plus lente


que celle de Csar
puissance, les
:

et plus

douce (2)

celui-ci voulait aller la souveraine armes la main, comme Sylla. Cette


;

faon d'opprimer ne plaisait point Pompe il aspidu peuple: rait la dictature, mais par les suffrages la puissance, mais il il ne pouvait consentir usurper aurait voulu qu'on la lui remut entre les mains. Comme la faveur du peuple n'est jamais constante,
il

y eut des temps o Pompe


augmentrent

dit (3); et, ce qui le


qu'il mprisait

vit diminuer son crtoucha bien sensiblement, des gens


le leur, et s'en

servirent

contre lui. Cela lui


il

faire trois choses galement funestes: peuple force d'argent, et mit dans les lections un prix aux suffrages de chaque citoyen. De plus, il se servit de la plus vile populace pour troubler les magistrats dans leurs fonctions, esprant
fit

corrompit

le

l'anarchie, le les gens sages, lasss de vivre dans creraient dictateur par dsespoir. Enfin il s'unit d'intrts avec Csar et Crassus.

que

Sertorins et Mithridate. (1) Aprs ses victoires sur melior, dit Tacite en parlant de (2) Occultior, non
(Hist.
(3)
II,

Pompe

38).

Voyez Plutarque. (M.)

98
Caton perdu

CHAPITRE XI.

que ce n'tait pas leur inimiti qui avait Rpublique, mais leur union (1). En effet, Rome tait en ce malheureux tat, qu'elle tait moins accable par les guerres civiles que par la paix, qui, runissant les "voies et les intrts des principaux, n faisait plus qu'une tyrannie. Pompe ne prta pas proprement son crdit Csar; mais, sans le savoir, il le lui sacrifia. Bientt Csai employa contre lui les forces qu'il lui avait donnes, et ses artifices mmes; il troubla la ville par ses missaires, et se rendit matre des lections consuls, prteurs, tribuns, furent achets aux prix qu'ils mirent eux-mmes. Le Snat, qui vit clairement les desseins de Csar, eut recours Pompe; il le pria de prendre la dfense de la Rpublique, si l'on pouvait appeler de ce nom un gouvernement qui demandait la protection d'un de
disait
la
:

ses citoyens.

qui perdit surtout Pompe fut la de penser qu'en levant Csar comme il avait fait, il et manqu de prvoyance. Il s'accoutuma le plus tard qu'il put cette ide il ne se mettait point en dfense pour ne point avouer qu'il se ft mis en danger il soutenait au Snat que Csar n'oserait faire la guerre et, parce qu'il l'avait dit tant de

Je

crois

que ce

honte

qu'il eut

fois, il le redisait

toujours

(2).

(1) Tant il est dangereux de se confier sans rserve un ami qu'aucun lien ne vous attache que celui de la politique; on Yoit journellement des exemples que de pareils amis se trahissent, qu'ils se dtestent, qu'ils se perscutent, aprs avoir paru indissolublement attachs les uns aux autres. Ce n'tait pas l'amiti qui les unissait, c'tait l'intrt et ds que cet intrt n'avait plus lieu, on secouait le joug du prtexte et on suivait le
;

principe. (Frdric II.)


(2)

Combien de
II.)

Pompes ne voit-on pas de nos


(qu'ils

soutenir une opinion qu*>arce

l'ont

jours, ne avance auparavant!

(Frdric

8YLLA, POMPE ET cSAR.

99

semble qu'une chose avait mis Csar en tat de c'est que, par une malheureuse entreprendre conformit de noms, on avait joint son gouvernement de la Gaule Cisalpine celui de la Gaule d'au del
Il

tout

les

Alpes.

politique n'avait point permis qu'il y et des armes auprs de Rome mais elle n'avait pas souffert non plus que l'Italie ft entirement dgarnie de cela fit qu'on tint des forces considrables troupes dans la Gaule Cisalpine, c'est--dire dans le pays qui est depuis le Rubicon, petit fleuve de la Romagne, jusqu'aux Alpes. Mais, pour assurer la ville de Rome contre ces troupes, on fit le clbre snatus-consulte^ que l'on voit encore grav sur le chemin de Rimini Csne, par lequel on dvouait aux dieux infernaux et
; :

La

Ton une

dclarait sacrilge
lgion, avec

et parricide quiconque, avec

une arme, ou avec une cohorte, passerait le Rubicon (1). A un gouvernement si important, qui tenait la ville en chec, on en joignit un autre plus considrable encore c'tait celui de la Gaule Transalpine, qui comprenait les pays du midi de la France, qui, ayant donn Csar l'occasion de faire la guerre pendant plusieurs annes tous les peuples qu'il voulut, fit que les soldats vieillirent avec lui, et qu'il ne les conquit pas moins que les barbares. Si Csar n'avait point eu le gouvernement de la Gaule Transalpine, il n'aurait pas corrompu ses soldats ni fait respecter son nom par tant de victoires. S'il n'avait pas eu celui de la Gaule Cisalpine, Pompe aurait pu l'arrter au passage des Alpes; au lieu que, ds le commencement de la guerre, il fut oblig d'abandonner l'Italie; ce qui fit perdre
:

(1)

Cette inscription,

aujourd'hui reconnue apocryphe, a d

tre fabrique au xv* sicle.

100

CHAPITRE

XI.

son parti la rputation, qui dans les guerres civiles est puissance mme. La mme frayeur qu'Annibal porta dans Rome aprs la bataille de Cannes, Csar l'y rpandit lorsqu'il passa le Rubicon. Pompe, perdu, ne vit, dans les premiers moments de la guerre, de parti prendre que celui qui reste dans les affaires dsespres : il ne sut que cder et que fuir; il sortit de Rome, y laissa le trsor public; il ne put nulle part retarder le vainqueur n abandonna une partie de ses troupes, toute l'Italie et passa la mer. On parle beaucoup de la fortune de Csar mais cet homme extraordinaire avait tant de grandes qualits sans pas un dfaut (1), quoiqu'il et bien des vices, qu'il et t bien difficile que, quelque arme qu'il et commande, il n'et t vainqueur, et qu'en quelque rpublique qu'il ft n, il ne l'et gouverne. Csar, aprs avoir dfait les lieutenants de Pompe (2) en Espagne, alla en Grce le chercher lui-mme. Pompe, qui avait la cte de la mer et des forces suprieures, tait sur le point de voir l'arme de Csar dtruite par la misre et la faim mais, comme il avait souverainement le faible de vouloir tre approuv, il ne pouvait s'empcher de prter l'oreille aux vains iiscours de ses gens, qui le raillaient ou l'accusaient jans cesse (3). Il veut, disait l'un, se perptuer dans le
la
;
;

commandement
des
rois.

Je vous

et

tre,

comme Agamemnon,

le

roi

avertis, disait

un autre, que nous ne

mangerons pas encore

cette anne des figues de Tusculum. D Quelques succs particuliers qu'il eut achev-

(1) L'ide de ngation qui

est

peut-tre

cette tournure inusite


:

dans sans explique et Sans pas un dfaut,


:

justifie

comme

on

il n'eut pas un dfaut. Afranius et Petrius (49 av. J.-C ). (3) Voyez Plutarque, Vie de Pompe. (M.)

dirait

(2)

SYLLA, P03I1]E ET CSAR.

101'

rent de
ainsi,

tourner

la

tte

cette troupe snatoriale:

pour n'tre pas blm, il fit une chose que la postrit blmera toujours, de sacrifier tant d'avantages pour aller avec des troupes nouvelles combattre une arme qui avait vaincu tant de fois. Lorsque les restes de Pbarsale se furent retirs en Afrique, Scipion,quiles commandait, ne voulut jamais suivre l'avis de Caton de traner laguerreen longueur
:

enfl de

tout

(1)

quelques avantages, il risqua tout, et perdit et, lorsque Brutus et Cassius rtablirent ce

parti, la

mme

prcipitation perdit la Rpublique une

troisime fois

(2).

ces guerres civiles, qui longtemps, la puissance de Rome s'accrut sans cesse au dehors sous Marins, Sylla, Pompe, Csar, Antoine, Auguste, Rome, toujours plus terrible, acheva de dtruire tous les rois qui restaient encore. Il n'y a point d'Etat qui menace si fort les autres d'une conqute que celui qui est dans les horreurs de la guerre civile tout le monde, noble, bourgeois, artisan, laboureur, y devient soldat; et lorsque, par la paix, les forces sont runies, cet Etat a de grands avantages sur les autres, qui n'ont gure que des citoyens. D'ailleurs, dans les guerres civiles, il se forme souvent de grands hommes, parce que, dans la confusion, ceux qui ont du mrite se font jour, chacun se place et se met son rang; au lieu que dans les Autres temps, on est plac, et on l'est presque toujours tout de travers. Et, pour passer de l'exemple des Romains d'autres plus rcents, les Franais n'ont

Vous remarquerez que dans


si
:

durrent

L'an 46 av. J.-C, la bataille de Thapsus, en Byzacne rgence de Tunis). (2) Cela est bien expliqu dans Appien, De la Guerre civile L'arme d'Octave et d'Antoine aurait pri de faim, si liv. IV.
(1)

(partie mridionale de la

l'on n'avait pas

donn la bataille.

(M.)

102

CHAPITRE

XI.

jamais t si redoutables au dehors qu'aprs les querelles des maisons de Bourgogne et d'Orlans, aprs les troubles de la Ligue, aprs les guerres civiles de la minorit de Louis XIII, et de celle de Louis XIV (1). L'Angleterre n'a jamais t si respecte que sous Cromwell, aprs les guerres du Long Parlement. Le? Allemands n'ont pris la supriorit sur les Turcs qu'aprs les guerres civiles d'Allemagne. Les Espagnols, sous Philippe V, d'abord aprs (2) les guerres civiles pour la succession, ont montr en Sicile une force qui a tonn l'Europe; et nous voyons aujourd'hui la Perse renatre des cendres de la guerre civile et humilier les Turcs (3). Enfin la Rpublique fut opprime et il n'en faut pas accuser l'ambition de quelques particuliers il en faut accuser Fhomme, toujours plus avide du pouvoir mesure qu'il en a davantage, et qui ne dsire tout que parce qu'il possde beaucoup. Si, Csar et Pompe avaient pens comme Caton, d'autres auraient pens comme firent Csar et Pompe et la Rpublique, destine prir, aurait t entrane au prcipice par une autre main. Csar pardonna atout le monde; mais il me semble que la modration quo l'on montre aprs qu'on a tout usurp ne mrite pa^, de grandes louanges. Quoi que l'on ai^ dit de sa diligence aprs Pharsale, Cicron 1 accuse de lenteur avec raison il dit Cassius (4) qu'ils n'auraient jamais cru que le parti de
;

(1)

civiles
(2)

Aujourd'hui nous pouvons ajouter qu'amena la Rvolution franaise.

et

aprs les guerres

D'abord aprs, c'est--dire aussitt apri. Allusion aux victoires de Nadir-Chah, qui rgna sous le nom des rois Thamasp et Abbas III, de 1726 1736, puis sous 8on propre nom, de 1736 1747.
(3)

(4

ptr es familires,

liv,

xv. (M.)

SYLLA, POMPE ET CSAR.

103

Pompe

se ft ainsi relev

et que, s'ils avaient

en Espagne et en Afrique pu prvoir que Csar se ft amus


ils

sa guerre d'Alexandrie,

n'auraient pas fait leui

paix, et qu'ils se seraient retirs avec Scipion et

Caton

(1) lui fit essuyer quatre guerres (2) ; et, en ne prvenant pas les deux dernires, il remit en question ce qui avait t dcid
fol

en Afrique. Ainsi un

amour

Pharsale. Csar gouverna d'abord sous des titres de magistrature (3j car les hommes ne sont gure touchs que des noms. Et, comme les peuples d'Asie abhorraient ceux de coisul et de proconsul, les peuples d'Europe dtestaient celui ^roi; de sorte que dans ces temps-l ces noms faisaient le bonheur ou le dsespoir de toute la terre. Csar ne laissa pas de tenter de se faire mettre le diadme sur la tte: mais, voyant que le peuple cessait ses acclamations, il le rejeta; il fit encore d'auet je ne puis comprendre qu'il pt tres tentatives (4) croire que les Romains, pour le souffrir tyran, aimassent pour cela la tyrannie, ou crussent avoir fait ce qu'ils avaient fait (5),
;

(1)

Sa

passion pour

Cloptre,

reme

d'Eg^-pte. Pascal dit.

Qui voudra connatre plein la vanit de l'homme n'a qu' con-

La cause en est ul en sont effroyablesLe nez de Cloptre, s'il et t plus court, toute la face de la terre aurait chang. (Ed. Havet, vi, 43.) contre (2) Contre les lieutenants de Pompe en Espagne Pompe lui-mme contre Scipion et Caton en Afrique contre les fils de Pompe en Espagne. (3) C'est--dire en se faisant dcerner les magistraturei lgales de la rpublique. Machiavel donne ceux qui veulent dominer dans un Etat le conseil d'en user ainsi. Disc. I,
sidrer les causes et les
d je ne sais
effets de l'amour.

quoi

(Corneille), et les effets

c. 5. (4) Il
(5)

cassa les tribuns du peuple. (M.)

La

phrase est un peu

obscure. Montesquieu veut dire

104

CHAPITRE

XI.

jour que le Snat lui dfrait de certains honil ngligea de se lever; et pour lors les plus graves de ce corps achevrent de perdre patience. On n'offense jamais plus les hommes que lorsqu'on choque leurs crmonies et leurs usages. Cherchez les opprimer, c'est quelquefois une preuve de l'estime que vous en faites choquez leurs coutumes, c'est touneurs,
;

Un

jours une marque de mpris. Csar, de tout temps ennemi du Snat, ne put cacher le mpris qu'il conut pour ce corps, qui tait devenu presque ridicule depuis qu'il n'avait plus de
puissance; par l sa clmence

mme

fut insultante:
qu'il ddai-

on regarda

qu'il

ne pardonnait pas, mais

gnait de punir. Il porta le mprisjusqu' faire lui-memeles snatusconsultes il les souscrivait du nom des premiers snateurs qui lui venaient dans l'esprit, d J'apprends quelquefois, dit Cicron (1), qu'un snatus-consulte pass mon avis a t port en Syrie et en Arm' avant que j'aie su qu'il ait t fait et plusieurs princes m'ont crit des lettres de remerciements sur ce que j'avais t d'avis qu'on leur donnt le titre de rois, que non seulement je ne savais pas tre rois, mais mme
;
;

qu'ils fussent

au monde.

peut voir dans les lettres (2) de quelques grands hommes de ce temps-l, qu'on a mises sous le nom de Cicron, parce que la plupart sont de lui, l'abattement et le dsespoir des premiers hommes de la Ripablique cette rvolution subite, qui les priva de leurs honneurs et de leurs occupations mme, lorsque, le Snat tant sans fonction, ce crdit qu'ils avaient eu par
Depuis comprendre que Csar pt se figurer que
le faisant tyran.
(1) Lett.

On

je

les Romains

avaient su ce qu'ils faisaient en

(2)

famL, liv. ix. (M.) Voyez les Lettres de Cicron

et de Serv. Sulpit. (Mi)

gTLLA, POMPE ET CSAB.

105

toute la terre, ils ne purent plus l'esprer que dans le cabinet d'un seul; et cela se voit bien mieux dans cea lettres que dans les discours des bistoriens elles sott le cbef-d'uvre de la navet de gens unis par uns
:

douleur commune, et d'un sicle o la fausse politesse n'avait pas mis le mensonge partout enfin on n'y voit point, comme dans la plupart de nos lettres modernes, des gens qui veulent se tromper, mais des amis malheureux qui cherchent se tout dire. Il tait bien difficile que Csar pt dfendre sa vie la plupart des conjurs taient de son parti, ou avaient t par lui combls de bienfaits (1) et la raison en est bien naturelle ils avaient trouv de grands avantages dans sa \ctoire mais plus leur fortune devenait meilleure, plus ils commenaient avoir part au malheur commun (2) car un homme qui n'a rien il importe assez peu, certains gards, en quel gouvernement il
; : ;
:

vive

(3).

plus, il j avait un certain droit des gens, une opinion tablie dans toutes les rpubliques de Grce et d'Italie, qui faisait regarder comme un homme vertueux l'assassin de celui qui avait usurp la souveRome, surtout depuis l'expulraine puissance (4).

De

A
,

(1)

Dcimus Brutus

Caus

Casca,

Ciiuber, Minutius

Basillus,
2.) (M.)

taient amis

Trbonius Tullius de Csar. (Appian,


,

De

bello civili, lib.

Je ne parle pas des satellites d'un tyran, qui seraient perdus aprs lui, mais de ses compagnons dans un gouverne(2)

ment
(3)

libre. (M.)

mais

Aujourd'hui l'on dirait plutt en quel gouvernement il vit; de doute et d'hypothse renferme dans le verbe il importe peu explique et justifie l'emploi du subjonctif dans la proposition subordonne. (4) Ex omnibus prclars factis illud pulcherrimum existimai (populus romanus). Cic. De cf. III.
l'ide

106

CHAPITRE

XI,

la

sien des rois, la loi tait prcise, les exemples reus : Rpublique armait le bras de cbaque citoyen, le
faisait magistrat pour le moment, et l'avouait pour sa dfense (1). Brutus (2) ose bien dire ses amis que, quand son pre reviendrait sur la terre, il le tuerait tout de mme (3); et quoique, pai la continuation de la tyrannie, cet esprit de libert se perdt peu peu, les conjura-

tions,

au commencement du rgne d'Auguste, renais-

saient toujours.
C'tait

un amour dominant pour

la patrie qui, sor-

tant des rgles ordinaires des crimes et des vertus, n'coutait que lui seul et ne voyait ni citoyen, ni ami, ni bienfaiteur, ni pre; la vertu semblait s'oublier pour se surpasser elle-mme; et l'action qu'on ne pouvait d'abord approuver parce qu'elle tait atroce, elle

admirer comme divine. crime de Csar, qui vivait dans un gouvernement libre, n'tait-il pas horsd'tat (4) d'tre pun: autrement que par un assassinat? Et demander pourquoi on ne l'avait pas poursui^^ par la force ouverte ou par les lois, n'tait-ce pas demander raison de ses crimes ?
la faisait

En

effet, le

(1) C'est--dire le reconnaissait

comme

charg par elle-mme

de la dfendre. Lettres de Brutus dans (2)


(M.)
(3) Il le

le

Recueil de celles de Cicron


avait tu Csar.

tuerait aussi bien

comme
:

il

(4)

Dans

l'dition originale

N'tait-il 2>as de s'tre

mi hors

^'tat d'tre ^uni, etc.

CHAPITRE XII
DE L'TAT DE ROME APRS LA MORT DE CSAR.

la Rpublique p^ qu'on n'avait jamais encore vu, qu'il n'y eut plus de tyran et qu'il n'y eut pas de libert (1) car les causes qui l'avaient dtruite subIl tait

tellement impossible que

e rtablir, qu'il arriva ce

sistaient toujours.

Les conjurs n'avaient form de plan que pour la conjuration, et n'en avaient point fait pour la soutenir.

Aprs l'action faite^ ils se retirrent au Capitole le Snat ne s'assembla pas et le lendemain Lpidus, qui cherchait le trouble, se saisit avec des gens arms de
; ;

la place

romaine.

Les soldats vtrans, qui craignaient qu'on ne rptt (2) les dons immenses qu'ils avaient reus, encela fit que le Snnt approuva trrent dans Rome
;

tous les actes de Csar, et que, concihant les extr-

mes,

il

accorda une amnistie aux conjurs

ce qui

produisit une fausse paix. Csar, avant sa mort, se prparant son expdition contre les Parthes, avait nomm des magistrats pour
plusieurs annes, afin qu'il et des gens lui qui

main-

(1)
Cl)

Vivit tyrannis, tyrannus occdit, Cic.ad. Att.

XIV,

9.

Terme de

palais. Ils craignaient (^u'on ne leur

reprt les

dons, etc.

108

CHAPITRE

XII.

tinssent,

gouvernement

la tranquillit de son mort, cux de son parti se sentirent des ressources pour longtemps. Comme le Snat avait approuv tous les actes de
;

dans

son absence,

ainsi, aprs sa

Csar sans restriction, et que l'excution en fut donne aux consuls, Antoine, qui l'tait, se saisit du livre des raisons (1) de Csar, gagna son secrtaire et y fit de manire que le dictacrire tout ce qu'il voulut teur rgnait plus imprieusement que pendant sa vie car ce qu'il n'aurait jamais fait, Antoine le faisait (2); l'argent qu'il n'aurait jamais donn, Antoine le donnait et tout homme qui avait de mauvaises intentions contre la Rpublique trouvait soudain une rcompense dans les livres de Csar. Par un nouveau malheur, Csar avait amass pour son expdition des sommes immenses, qu'il avait mises dans le temple d'Ops (3) Antoine, avec son livre, en disposa sa fantaisie. Les conjurs avaient d'abord rsolu de jeter le ils n'y auraient corps de Csar dans le Tibre (4) trouv nul obstacle car, dans ces moments d'tonnement qui suivent une action inopine, il est facile de faire tout ce qu'on peut oser. Cela ne fut point excut, et voici ce qui en arriva.
;

(1)

On

appelait

livre des

raisons

ou de raison un

livre

compte, portant mention des recettes et des dpenses.


ratio au sens de compte.)
(2)
esset,

(Du

latin

Qu enim Csar nunquam


XIV,
Ops,
G. 14.

neque fecisset

neque passus

ea nunc ex falsis ejus commentariis pn-oferuntur.

de. ad

Attic,
(3)

femme de

Saturne desse de l'abondance, (mme

racine dans inops, opimus, opulentus).


(4) Cela n'aurait pas t sans exemple aprs que TibriusGracchus eut t tu, Lucrtius, dile, qui fut depuis appel Vespillo, jeta son corps dans le Tibre. (Aurel. Vict., De virisillust.) (M
:

D l'tat de ROME APBS LA MOET

L>B ClfSAB. 10>

Le Snat se crut oblig de permettre qu'on ft les obsques de Csar et effectivement, ds qu'il ne l'avait pas dclar tyran, il ne pouvait lui refuser la spulture. Or c'tait une coutume des Romains, si vante par Polybe, de porter dans les funrailles les imao-es des anctres, et de faire ensuite l'oraison funbre du dfunt ; Antoine, qui la fit, montra au peuple la robe ensanglante de Csar, lui lut son testament, o il iui faisait de grandes largesses, et l'agita au point qu'il mit le feu aux maisons des conjurs. Nous avons un aveu de Cicron, qui gouverna le Snat dans toute cette affaire, qu'il aurait mieux valu (1) agir avec vigueur et s'exposer prir, et que mme on n'aurait point pri mais il se disculpe sur ce que, quand le Snat fut assembl, il n'tait plus temps (2) et ceux qui savent le prix d'un moment dans des affaires o le peuple a tant de part, n'en seront pas tonns, Yoici un autre accident : pendant qu'on faisait des jeux en l'honneur de Csar, une comte longue chevelure parut pendant sept jours le peuple crut que son me avait t reue dans le Ciel (3). C'tait bien une coutume des peuples de Grce et i'Asia de btir des temples aux rois et mme aux proconsuls qui les avaient gouverns (4) on leur
;
;

(1) Qu'il aurait mieux valu, phrase subordonne nous avtmi un aveu, c'est--dire: Cicron avoue qu'il aurait mieux valu. (2) Lettres AtHcus, liv. xiv, 1. 10. (M.) (3) Voy. Sutone, Jules Csar, ch. 88. Stella crinita per p. temdies continuas fulsit, ...creditumque est animam esse Csaris
in

(4)
et

clum recepti. Voyez l-dessus les Lettres de Cicron A tticus, liv. v, la remarque de M. l'abb do Mongault. (M.) L'abb de Monde l'Acadmie
franaise et de

gault

(1674-1746), membre l'Acadmie .des inscriptions.

110

CHAPITRE

ili.

choses comme le tmoiorna^e le plus pussent donner de leur servitude ; les Romains mmes pouvaient, dans des laraires (1) ou des temples particuliers, rendre des honneurs divins leurs anctres ; mais je ne vois pas que, depuis Romulus jusqu' Csar, aucun Romain ait t mis au aorabre des divinits publiques (2). Le gouvernement de la Macdoine tait chu au lieu de celui-l, avoir celui il voulut, Antoine des Gaules on voit bien par quel motif. Dcimus Brutus, qui avait la Gaule cisalpine, ayant refus de la lui remettre, il voulut l'en chasser cela produisit une guerre civile dans laquelle le Snat dclara Antoine ennemi de la patrie. Cicron, pour perdre Antoine, son ennemi particulier, avait pris le mauvais parti de travailler l'lvation d'Octave ; et, au lieu de chercher faire oublier au peuple Csar, il le lui avait remis devant les yeux. Octave se conduisit avec Cicron en homme hail le flatta, le loua, le consulta, et emploj'a tous bile ces artifices dont la vanit ne se dfie jamais. Ce qui gte presque toutes les affaires, c'est qu'oroutre la dinairement ceux qui les entreprennent russite principale, cherchent encore de certains pelaissait faire ces

fort qu'ils

%its

succs particuliers qui flattent leur amour-propre


crois

et les rendent contents d'eux.

Je

que

si

Caton

s'tait

rserv (3) pour

h.

(1)

Le

laraire {lararium) est une chapelle


led

domestique consa-

cre au culte des lares, qui sont

mes des anctres dfunts.

(2) Dion dit que les Triumvirs, qui espraient tous d'avoir quelque jour la place de Csar, tirent tout ce qu'ils purent pour augmenter les honneurs qu'on lui rendait (liv. XLVii). (M.) (3) GTest--dire avait respect sa propre vie. On sait que Caton se tua U tique, aprs la dfaite de Thapsus (47).

TE l'tat de rome aprs la mort dk


Rpublique,

cisar.

111

il aurait donn aux choses tout un autre Cicron, avec des parties admirables pour un second rle, tait incapable du premier ; il avait un beau gnie, mais une me souvent commune. L'accessoire chez Cicron, c'tait la vertu chez Caton^ c'tait la gloire (1). Cicron se voyait toujours le premier ; Caton s'oubliait toujours. Celui-ci voulait sauver la Rpublique pour elle-mme, celui-l pour s'en vanter (2). Je pourrais continuer le parallle en disant que quand Caton prvoyait, Cicron craignait ; que l ob.

tour.

Caton esprait, Cicron


-voyait

se

confiait

que

le

premier

toujours les choses de sang-froid, l'autre au travers de cent petites passions.

Antoine fut dfait Modne les deux consuls Pansa y prirent le Snat, qui se crut audessus de ses affaires, songea abaisser Octave, qui,
;

fiirtius et

de son ct, cessa d'agir contre Antoine,

mena

son

arme

Rome, et se fit dclarer consul. Voil comment Cicron, qui se vantait que

sa robe

armes d'Antoine, donna la Rpublique un ennemi plus dangereux, parce que son nom tait plus cher, et ses droits, en apparence plus lgiavait dtruit les

times (3). Antoine, dfait, s'tait rfugi dans la Gaule transalpine, o il avait t reu par Lpidus ces deux
;

(1) Esse quam videri bonus malebat ; itaque, quominus gloriam pefebat, eo magis illam assequebaiur. (Sallust., De bello
Catil.){M.)

(2) Pourvu qu'un


fait
s'il

citoyen

contribue au bien public


il

S'il le

pour

le plaisir

de faire

le bien,

est d'autant plus louable;

le fait

pour l'amour de
l'effet est le

la gloire, le

principe n'est
II.)

pas

si

beau, mais

mme. (Frdric
de
Csar,
et

(3) Il tait

hritier

son

ls

par adoption.

(M.)

112

CHAPITRE XU.
s'unirent avec Octave,

hommes

et

ils

se

donnrent

l'un l'autre la vie de leurs amis et de leurs ennemis (1). Lpide resta Rome ; les deux autres al-

lrent chercher Brutus et Cassius, et ils les trouvrent dans ces lieux o l'on combattit trois fois pour l'empire

du monde

(2).

Brutus

et Cassius se turent

avec une prcipltatiaa

qui n'est pas excusable ; et l'on ne peut lire cet endroit de leur vie sans avoir piti de la Rpublique,
qui fut ainsi abandonne. Gaton s'tait donn la mort la fin de la tragdie ; ceux-ci la commencrent en

quelque faon par leur mort. On peut donner plusieurs causes de cette coutume de se donner la mort le si gnrale des Romains progrs de la secte stoque, qui y encourageait ; l'tablissement des triomphes et de l'esclavage, qui firent penser plusieurs grands hommes qu'il ne fall'avantage que les lait pas survivre une dfaite accuss avaient de se donner la mort plutt que de subir un jugement par lequel leur mmoire devait tre fltrie et leurs biens confisqus (3) une espce de point d'honneur, peut-tre plus raisonnable que celui qui nous porte aujourd'hui gorger notre ami pour un geste ou une parole ; enfin une grande commodit
: ;

pour l'hrosme

chacun

faisait

finir

la

pice qu'il

(1) Leur cruaut fut si insense qu'ils ordonnrent que chacun et se rjouir des proscriptions, sous peine de la vie Voy. Dion. (M.) (2) A Pharsale, PMlippe8, Actium c'est--dire toujours en pays grec, mais non dans les mmes lieux, comme le txte semble le dire. Actium est 100 lieues de Philippes. (3) Eorum qui de se statuebant humabantur corpora, manepretium festinandi. (Tacite, AnnaleSt liv. testamenta hant
;
,

ti.)

(M.)

DS L'lAT DE ROME APBs LA MORT DB ClSAB.113


jonait

dans
:

le

monde

l'endroit

il

voulait (1)

pourrait ajouter une grande facilit cution l'me, tout occupe de Faction faire, du motif qui la dtermine, du pril viter, ne voit point proprement la mort,
la

On

dans Tex qu'elle va qu'elle va parce que

fait sentir et jamais voir. L'amour-propre, l'amour de notre conservation se transforme en tant de manires, et agit par des principes si contraires, qu'il nous porte sacrifier notrs tre pour l'amour de notre tre; et tel est le cas que nous faisons de nous-mmes que nous consentons cesser de vivre par un instinct naturel et obscur qui fait que nous nous aimons plus que notre vie mme.

passion

(1) Dans l'dition originale, on lisait ces lignes o II est certain que les hommes sont devenus moins libres, moins courageux,
:

moins ports aux


par cette

grandes entreprises

qu'ils

n'taient lorsque,

puissance qu'on prenait sur soi-mme, on pouvait tous les instants chapper toute autre puissance . On lisait en
outre en note Si Charles I^, si Jacques II avaient vcu dana une religion qui leur et permis de se tuer, ils n'auraient pas eu soutenir, l'un une telle mort, l'autre une telle vie d. Montesquieu, devenu plus sage avec les annes, effaa ces deux rflexions plus hardies que justes. Nous ne voyons pas que les nations o svit la manie du suicide soient plus entreprenantes que celles o le suicide est rare. Nous ne voyons pas davantage quelle gloire Charles II ou Louis XVI eussent ajoute leur nom s'ils se fussent tus la veille de 1 echafaud. (Comparez Lettres Persanes, 76, 77 Esprit des lois, xiv, 12; xxix, 9.)
:

CHAPITRE
AUGUSTE.

XITl

Sextus

Pompe

tenait la Sicile et la Sardai^ne

il

^tait matre de la

mer,

et

il

avait avec lui

une

infinit

de fugitifs et de proscrits qui combattaient pour leurs dernires esprances. Octave lui fit deux guerre? trs laborieuses ; et, aprs bien des mauvais succs, il le vainquit par l'habilet d' Agrippa. Les conjurs avaient presque tous fini malheureusement leur vie et il tait bien naturel que des gens qui taient la tte d'un parti abattu tant de fois
;

dans des guerres o l'on ne se faisait aucun quartier, eussent pri de mort violente. De l cependant on tira la consquence d'une vengeance cleste qui punissait les meurtriers de Csar et proscrivait leur cause (1). Octave gagna les soldats de Lpidus, et le dpouilla de la puissance du triumvirat il lui envia mme la consolation de mener une vie obscure, et le fora de se trouver comme homme priv dans les assembles
:

du peuple.

On est bien aise de voir l'humiliation de ce Lpic'tait le plus mchant citoyen qui ft dans la dus Rpublique, toujours le premier commencer les troubles, formant sans cesse des projets funestes, ot
:

a De nos jours., (1) L'dition de 1758 ajoute ici en note presque tous ceux qui jugrent Charles I** eurent une fin tragique. C'est qu'il n'est gure possible de faire des actions pareilfes sans avoir de tous cts de mortels ennemis, et, par cons:

<juent, sans courir

une

infinit

de prils

>.

AUGUSTE.

115

il

de plus habiles gens qne lui. plu en faire rloge,et s'est moderne auteur Un (1) donne cite Antoine, qui, dans une de ses lettres, lui la qualit d'honnte homme; mais un honnte homme pour Antoine ne devait gure l'tre pour les autres. Je crois qu'Octave est le seul de tous les capitaines romains qui ait gagn l'affection des soldats en leur donnant sans cesse des marques d'une lchet naturelle (2). Dans ces temps-l, les soldats faisaient plus de cas de la libralit de leur gnral que de son courage. Peut-tre mme que ce fut un bonheur pour lui de n'avoir point eu cette valeur qui peut donner l'empire (3), et que cela mme l'y porta; on le craignit moins. Il n'est pas impossible que les choses qui le dshonorrent le plus aient t celles qui le servirent me, s'il avait d'abord montr une grande le mieux tout le monde se serait mfi de lui; et, s'il et eu de la hardiesse, il n'aurait pas donn Antoine le temps de faire toutes les extravagances qui le perdirent. Antoine, se prparant contre Octave, jura ses soldats que deux mois aprs sa victoire il rtablirait la Rpublique ce qui fait bien voir que les soldats mmes taient jaloux de la libart de leur patrie (4),
tait oblig d'associer
: ;

(1) L'abb de Saint-Ral. (M.) Montesquieu fait allusion un ouvrage anon3'me, intitul Rflexions sur Lpide, qu'on attribuai!! Saint-Ral, mais dont le vritable auteur est le marquis de la Bastie,

fait

(2) L'histoire ne confirme pas ce reproche que Montesquier Octave sans tre un grand capitaine, il ne parut jamais
;

lche. (3)

Dans

l'dition originale de

1734:

De

n'avoir eu
d.

des qualits qui pouvaient lui procurer l'empire t bien de supprimer cette assertion exagre.

aucune Montesquieu

(4) La suite mme du chapitre dment cette assertion, et montre assez que la libert de Rome tait la chose dont se souciaient le moins les soldats d'Antoine et ceux d'Ontave

116

CHAPITRE

XIII.

quoiqu'ils la dtruisissent sans cesse^ n'y ayant rien de si aveugle qu'une arme. La bataille d'Actium se donna. Cloptre fuit et entrana Antoine avec elle; il est certain que dans la suite (1) elle le trahit peut-tre que, par cet esprit de coquetterie inconcevable des femmes, elle avait form le dessein de mettre encore ses pieds un troisime matre du monde. Une femme qui Antoine avait sacrifi le monde entier le trahit; tant de capitaines et tant de rois qu'il avait agrandis ou faits, lui manqurent; et, comme si la gnrosit avait t lie la servitude, une troupe de gladiateurs lui conserva une fidlit hroque. Comblez un homme de bienfaits, la premire ide que vous lui inspirez, c'est de chercher les moyens de les conserver ce sont de nouveaux intrts que vous lui donnez dfendre (2). Ce qu'il y a de surprenant dans ces guerres, c'est qu'une bataille dcidait presque toujours l'affaire, et qu'une dfaite ne se rparait pas (3). Les soldats romains n'avaient point proprement d'esprit de parti ils ne combattaient point pour une certaine chose, mais pour une certaine personne ils ne connaissaient que leur chef, qui les engageait par des esprances immenses mais le chef battu n'tant plus en tat de remplir ses promesses, ils se tournaient d'un autre ct. Les provinces n'entraient point non plus sincrement dans la querelle car il leur importait fort peu qui et le dessus, du Snat ou
:

(1) Voy. Dion,

liv.

i.

(M.)
l'dition originale.

(2) Ce paragraphe

manque dans

(3) Cela n'est pas tout fait exact, puisqu'il se livra huit grandes batailles depuis le passage du Rubicon jusqu'au principat d'Auguste. Le parti vaincu semblait toujours renatre

avec un nouveau chef et sous un nouveau nom.

AUGCSTX.

117

ainsi, sitt qu'un des chefs tait battu, donnaient (1) l'autre ; car il fallait que chaque ville songet se justifier devant le vainqueur, qui, ayant des promesses immenses tenir aux soldats , devait leur sacrifier le? pays les plus cou-

dn penple
elles se

pables.
civiles

sortes de guerres unes avaient pour prtexte la religion, et elles ont dur^ parce que le motif subsistait aprs la victoire les autres n'avaient pas proprement de moou l'ambitif, mais taient excites par la lgret tion de quelques grands , et elles taient d'abord

Nous avons eu en France deux


:

les

touffes.

Auguste

(c'est

le

nom que

la flatterie

donna Oc-

tave) (2) tablit l'ordre, c'est--dire une servitude durable : car, dans un Etat libre o l'on vient d'usurper la souverainet, on appelle rgle tout ce qui peut fon-

der l'autorit sans bornes d'un seul, et on


trouble,
dissension,

nomme

mauvais gouvernement, tout ce

qui peut maintenir l'honnte libert des sujets. Tous les gens qui avaient eu des projets amoitieux

avaient tra vaille mettre une espce d'anarchie dans laKpublique.Pompe,Crassus et Csar y russirent merveille ils tablirent une impunit de tous les crime s publics ] tout ce qui pouvait arrter la corruption des murs, tout ce qui pouvait faire une bonne po:

lice (3), ils l'abolirent; et,

comme

les

bons lgislateurs

(1) H u'y avait point de garnisons dans les villes pour le contenir ; et les Romains n'avaient eu besoin d'assurer leui empire que par des armes ou des colonies. (M.) (2) Non tantum novo sed etiam ampliore cognomine, quod
loca quoque religiosa et in quibus augurato quid consecratur augusta dicantur. (Sutone, Aug., c. vu.) (3) Nous avons vu plus haut ce mot employ dans le mme sens ;7oiC, dans Montesquieu, et en gnral chez les crivains
;

118

CHAPITRE Xm.

cherchent rendre leurs concitoyens meilenrs, ceux les rendre pires; ils introduisirent donc la coutume de corrompre le peuple prix d'argent, et quand on tait accus de brigues, on corrompait aussi les juges (1) ils firent troubler les lections par toutes sortes de violences, et quand on tait mis en justice, on intimidait encore les juges l'autorit mme du peuple tait anantie, tmoin Grabinius, qui, aprs avoir rtabli, malgr le peuple, Ptolome (2) main arme, vint froidement demander le
ci travaillaient
;

triomphe (3). Ces premiers hommes de la Rpublique cherchaient dgoter le peuple de son pouvoir et devenir ncessaires en rendant extrmes les inconvnients du

gouvernement rpublicain; mais,


Vne
lir fois le

lorsqu' Auguste fut


fit

matre, la politique le
le

travailler rta-

Tordre pour faire sentir nement d'un seul.

bonheur du gouverla

Lorsqu*Auguste avait
du

le

armes

main,

il

crai-

xvii sicle et chez ceux du sicle suivant, Bignifie l'ensemble des institutions d'un pays civilis. C'est d'ailleurs peu prs le sens du mot grec oA<t la. Le sens actuel gc trouve plus

rarement dans nos classiques, sans leur tre inconnu

La
D'un jeu V.p. 44, note
eu8.
si

grossire police

ncessaire interdit l'exercice


(Bail. Sat. x.)

2.

(1) Cela se voit bien

dans

les

Lettres

de

Cicrono^tt-

La forme Ptolome est la plus frquente an Le roi d'Egypte s'appelle Ptolome dans la tragdie de Corneille, Pompe. (3) Csar fit la guerre aux Gaulois, et Crassus aux Parthes,
XVII sicle.

(M.) (2) Ptolme.

Bans qu'il y et eu aucune dlibration du Snat cret du peuple. Voyez Dion. (M.)

ni

aucun d-

AUGUSTE.

119

gnait les rvoltes des soldats, et non pas les conjurations des citoyens c'est pour cela qu'il mnaorea les premiers, et fut si cruel aux autres; lorsqu'il fut en paix, il craignit les conjurations, et, ayant toujours devant les yeux le destin de Csar, pour viter son sort, il songea s'loigner de sa conduite. Voil la clef de toute la vie d'Auguste. Il porta dans le Snat une cuirasse sous ?a robe; il refusa le nom de dictateur; et,
:

au

lieu

que Csar

disait

insolemment que

la

Rpu-

blique n'tait rien et que ses paroles taient des lois, Auguste ne parla que de la dignit du Snat et de son

respect pour la Rpublique (1). Il songea donc tablir le gouvernement le plus capable de plaire qui ft possible sans clioquer ses intrts; et il en fit un
aristocratique par rapport au civil, etmonarcbique par rapport au militaire gouvernement ambigu qui, n':

tant pas soutenu par ses propres forces, ne pouvait


subsister que tandis qu'il plairait (2)
tait

au monarque,

et

entirement monarchique par consquent. On a mis en question si Auguste avait eu vritablement le dessein de se dmettre de l'empire; mais qui ne voit que, s'il l'et voulu, il tait impossible qu'il n'y et russi? Ce qui fait voir que c'tait un jeu, c'est qu'il demanda tous les dix ans qu'on le soulaget de ce poids, et qu'il le porta toujours c'taient de petites rinesses pour se faire encore donner ce qu'il ne croyait pas avoir assez acquis. Je me dtermine par toute la vie d'Auguste; et, quoique les hommes soient fort bizarres cependant il arrive trs rarement qu'ils renoncent dans un mornent ce quoi ils ont rflcb
: ,

titres

La plupart des gens qui s'lvent preDnent de nouveaux pour autoriser un nouveau pouvoir. Auguste voulut cacher une puissance nouvelle sous des noms connus et des dignits ordinaires. (Saint-Evremond.)
(1)
(2) Vojez ci-dessus, page 36, note
1.

120

CHAPITRE xin.

pendant tonte lenr vie (l). Toutes les actions d'Auguste, tous ses rglements tendaient visiblement
l'tablissement de la monarchie. Sylla se dfait de la dictature; mais, dans toute la vie de Sylla, au milieu de ses violences, on voit un esprit rpublicain ; tous
ses

rglements, quoique tyranniquement excuts tendent toujours une certaine forme de rpubb'que Sylla, homme emport, mne violemment les Romains la libert (2); Auguste, rus tyran (3), les conduit doucement la servitude. Pendant que sous Sylla la Rpublique reprenait des forces, tout le monde criait la tyrannie; et, pendant que sous Auguste la tyrannie se fortifiait, on ne parlait que de libert. La coutume des triom})hes, qui avaient tant contribu la grandeur de Rome, se perdit sous Auguste; ou plutt cet honneur devint un privilge de la iouverainet (4). La plupart des choses qui arrivrent BOUS les empereurs avaient leur origine dans la Rpublique (5), et il faut les rapprocher celui-l seul avait
:

(1)

Le mot

rflchir est assez

qu'ils ont poursuivi

impropre pendant toute leur vie.

le

sena est

(2) Montesquieu ne put jamais se dfaire de certaines prventions en faveur de Sylla, Voy., la fin du volume, \e Dialo-

gue de Sylla et d'Eucrate. (3) J'emploie ici ce mot dans le sens des Grecs et des Romains, qui donnaient ce nom tous ceux qui avaient renvers la dmocratie. (M.) Dans l'dition originale, cette note se continue ainsi: Car d'ailleurs, depuis la loi du peuple, Auguste tait

devenu prince lgitime,


populus
livre
I.)

ei

et

in

lege regia, qu de ejus imperio lata est, eum omne imperium transtulit. (Institutos,

>

plus aux particuliers que lee ornements triomphaux. (Dion, inAug.) (M.) (5) Les Romains ayant chang de gouvernement sans avoir t envahis, les mmes coutumes restrent aprs le changement du gouvernement dont la forme mme resta peu prs. (M.)

(4)

On ne donna

AUGUSTE.
droit de demander le
la

121

guerre

sous les pereur, qui tait le chef de toutes les armes.

triomphe sous les auspices duquel (l);or elle se faisait toujours auspices du chef, et par consquent de l'ems'tait
faite

Comme du temps de la Rpublique on eut pour principe de faire continuellement la guerre, sous les empereurs la maxime fut d'entretenir la paix : les victoires ne furent regardes que comme des sujets d'inquitude avec des armes qui pouvaient mettre
leurs services trop haut prix.

Ceux qui eurent quelque commandement craigni rent d'entreprendre de trop grandes choses ; il fallut modrer sa gloire de faon qu'elle ne rveillt que prince, et ne 1 attention et non pas la jalousie du point paratre devant lui avec un clat que ses yeux ne pouvaient souffrir (2). Auguste fut fort retenu (3) accorder le droit de
bourgeoisie romaine ; il fit des lois (4) pour empcher qu'on n'affrancht trop d'esclaves (5) il recommanda ]jar son testament que l'on gardt ces deux maximes, et qu'on ne chercht point tendre l'empire par de
;

nouvelles guerres. Ces trois choses taient trs bien

hes ensemble

(1) Dion (tn Aug., liv. Liv) dit qu'Agrippa ngligea par modestie de rendre compte au Snat de son expdition contre les

mme le triomphe, et que depuis personne de ses pareils ne triompha mais c'tait une grce qu'Auguste voulait faire Agrippa et qu'Antoine ne fit point Ventidius la premire fois qu'il vainquit les
peuples du Bosphore, et refusa
lui
; ,

Parthes. (M.)
(2) Voir, dans la Vie d'Agricoh, par Tacite, le rcit du retour d'Agricola Rome, et des prcautions que dut prendre le

vainqueur pour se faire pardonner par Domitien ses victoires.


(3) Sutone, in Aug. (M.) (4) Sutone, Vie d'Auguste. Ang. (M.) (5) Dion,

Voyez

les

Tnstitutes, liv.

i.

(M.)

122

CHAPITRE

XTII.

ds quMl n'y avait plus de guerres, il ne fallait plus de bourgeoisie nouvelle ni d'affranchissements (1). Lorsque Rome avait des guerres continuelles, il fallait qu'elle rpart continuellement ses habitants dans les commencements, on y mena une partie du peuple de la ville vaincue dans la suite, plusieurs citoyens des villes voisines y vinrent pour avoir part au droit de suffrage; et ils s'y tablirent en si grand nombre que, sur les plaintes des allis, on fut souvent oblig de les renvoyer enfin on y arriva en foule des provinces. Les lois favorisrent les mariages, et mme les rendirent ncessaires. Home fit dans toutes ses guerres un nombre d'esclaves prodigieux; et lorsque ses citoyens furent combls de richesses, ils en achetrent de toutes parts, mais ils les affranchirent sans nombre (2), par gnrosit, par avarice, par faiblesse les uns voulaient rcompenser des esclaves fidles; les autres voulaient recevoir en leur no.m le bl que la Rpublique distribuait aux pauvres citoyens d'autres enfin dsiraient d'avoir leur pompe funbre beaucoup de gens qui la suivissent avec un chapeau de fleurs (3). Le peuple fut i)resque compos d'affranchis (4), de faon que ces matres du monde, non
:

Les successeurs d'Auguste suivirent cependant une qui peut aussi se justifier ils tendirent faire qu'il n'y et plus qu'une seule sorte de sujets sous un seul matre. Voil comment le titre de citoyen romain finit par tre attribu (sous Caracalla, croit-on) tous les hommes libres de
(1)

%utre politique,

l'empire.

(2)

Denys d'Halicarnasse,

liv. iv.

(M.)

chapeau de fleurs, c'est--dire une couronne faite de fleurs. Comparez chapelet (petit chapeau), dont le sens primitif est le mme, et dsigne en particulier les couronnes de rosea poses sur la tte des statues de Notre-Dame.
(3)
(4)
te.

Un

Voyez Tacite, Annales,

liv. xiii

Latefusum

id corpus,

(M.)

AUGUSTE.

123

seulement dans les commencements, mais dans tous iGS temps, furent pour la plupart d'origine servile. Le nombre du petit peuple, presque tout compos d'affranchis ou de fils d'affranchis, devenant incommode, on en fit des colonies, par le moyen desquelles on s'assura de la fidlit des provinces; c'tait une circulation des hommes de tout l'univers Rome les recevait esclaves, et les renvoyait Romains (1). Sous prtexte de quelques tumultes arrivs dans les lections, Auguste mit dans la ville un gouverneur et une garnison ; il rendit les corps des lgions ternels, les plaa sur les frontires, et tablit des fonds particuliers pour les payer; enfin il ordonna que les vtrans recevraient leur rcompense en argent et non pas en terres (2). Il rsultait plusieurs mauvais effets de cette distribution des terres que l'on faisait depuis Sylla la proprit des biens des citoyens tait rendue incertaine. Si on ne menait pas dans un mme lieu les soldats d'une cohorte, ils se dgotaient de leur tablissement, laissaient les terres incultes, et devenaient de dangereux citoyens (3) mais si on les distribuait par lgions, les ambitieux pouvaient trouver contre la Rpublique des armes dans un moment. Auguste fit des tablissements fixes pour la ma:
: ;

Les colonies romaines tablies de tous cts dans l'em deux effets admirables l'un de dcharger la 7ille d'un grand nombre de citoyens, et la plupart pauvres l'autre de garder les postes principaux et d'accoutumer peu peu les peuples trangers aux murs romaines. (Bossuet.) (2) Il rgla que les soldats prtoriens auraient cinq mille drachmes, deux aprs seize ans de services, et les autres trois mille drachmes aprs vingt ans. (Dion, in Aug.) (M.)
(1)
pire faisaient
: ;

(3) Voyez Tacite, Annales, Tarente et Autium. (M.)

liv.

xiv, sur les soldats

mena

124

CHAPITRE Xm.

rine(l).

Comme avant lui les Romains n'avaient point eu des corps perptuels de troupes de terre, ils n'en avaient point non plus de troupes de mer. Les flottes sret des i' Auguste eurent pour objet principal la convois et la communication des diverses parties de
Tempire; car d'ailleurs les Romains taient les mai on ne navigeait (2) trs de toute la Mditerrane dans ces temps-l que dans cette mer, et ils n'avaient
:

aucun ennemi craindre. Dion remarque trs bien que depuis


il

les
:

empereurs
tout devint

fut
;

plus

difficile

d'crire

l'histoire

toutes les dpches des provinces furent pordans le cabinet des empereurs on ne sut plus que ce que la folie et la hardiesse des tyrans ne voulut point cacher, ou ce que les historiens conjectusecret
tes
;

rrent.

(1)
(2)

A Ravenne, Misne et Frjus. Voy. ci-dessus, page 33, note 1.

CHAPITRE Xiy
TIBERIC.

Comme on voit un fleuve miner lentement et sans bruit les digues qu'on lui oppose, et enfin les renverser dans

un moment

et couvrir les

campagnes

qu'elles

conservaient, ainsi la puissance souveraine sous Auguste


agit insensiblement, et renversa sous Tibre avec vio-

lence.
Il y avait une loi de majest contre ceux qui commettaient quelque attentat contre le peuple romain. Tibre se saisit de cette loi, et l'appliqua non pas aux cas pour lesquels elle avait t faite, mais tout ce qui put servir sa baine ou ses dfiances. Ce n'taient pas seulement les actions qui tombaient dans le cas de cette loi, mais des paroles, des signes, et des penses mme car ce qui se dit dans ces pancbements de cur que la conversation produit entre deux amis ne peut tre regard que comme des penses ; il n'y eut donc plus de libert dans les festins, de confiance dans les parents, de fidlit dans les esclaves la dissimulation et la tristesse du prince se communiquant partout, l'amiti fut regarde comme un cueil, l'ingnuit comme une imprudence, la vertu comme une affectation qui pouvait rappeler dans l'esprit des peuples le bonheur des temps prcdents (1).
:
;

(1) Montesquieu imite ici Saint-Evremond d'assez prs, et tous deux s'inspirent de Tacite et de Sutone Tout est
:

126

CHAPITRE xrv.

n n'y

a point de plus cruelle tyrannie que celle que

Ton exerce l'ombre des


la justice,

lois et avec les couleurs de lorsqu'on va, pour ainsi dire, noyer des malheureux sur la planche mme sur laquelle ils

s'taient sauvs (1). Et comme il n'est jamais

arriv qu'un tyran

ait

manqu d'instrumentsde satyrannie,Tibre trouva toujours des juges prts


qu'il

Condamner autant de gens souponner. Du temps de la Rpublique, le Snat, qui ne jugeait point en corps les affaires des particuliers, connaissait, par une dlgation du peuple, des crimes qu'on imputait aux allis. Tibre lui renvoya de mme le jugement de tout ce qu'il af)pelait crime de lse-majest contre lui. Ce corps tomba dans un tat de bassesse qui ne peut s'exprimer; les snateurs allaient au-devant de la servitude; sous la faveur de Sjan (2), les plus illustres d'entre eux faisaient le mtier de dlateurs. Il me semble que je vois plusieurs causes de cet

en

put

crime de lse-majest. On punissait autrefois une vritable conspiration ; on punit ici une parole innocente malicieusement explique. Les plaintes qu'on a laisses aux malheureux pour les larmes, ces expressions le soulagement de leurs misres naturelles de nos douleurs; les soupirs qui nous chappent malgr nous, les simples regards devenaient funestes. La navet la discrtion du du discours exprimait de mchants desseins
;
;

'^ilence

cachait de mchantes

intentions...

Parler, se
;

taire, se

rjouir, s'affliger, avoir

de la peur ou de l'assurance

tout tait

crime.

tyran spirituel est un animal bien dangereux. Il (1) Un mais il veut encore que le ne se contente pas d'opprimer peuple bnisse la main qui le foule et le perscute. (Frd,

ric II.)
(2)

Sjan^

commandant de
fin

la

garde

prtorienne,

favori de
le

Tibre, qui la

se dfia de

lui, et le fit

condamner par

Snat

TIBEliK.

127

de servitude qui rgnait pour lors (1) dans Aprs que Csar eut vaincu le parti de la Rpublique, les amis et les ennemis qu'il avait dans le Snat concoururent galement ter toutes les bornes que les lois avaient mises sa puissance, et lui dfrer des honneurs excessifs les uns cherchaient lui plaire, les autres le rendre odieux. Dion nous dit que quelques-uns allrent jusqu' proposer qu'il lui ft permis de jouir de toutes les femmes qu'il lui plairait(2); cela ft qu'il ne se dfia point du Snat, et qu'il y fut assassin mais cela fit aussi que dans les rgnes suivants il n'y eut point de flatterie qui ftsans exemple et qui pt rvolter les esprits. Avant que Rome ft gouverne par un seul, les richesses des principaux Romains taient immenses, quelles que fussent les voies qu'ils employaient pour les acqurir elles furent presque toutes tes sous les empereurs les snateurs n'avaient plus ces grands clients qui les comblaient de biens (3) on ne pouvait gure rien prendre dans les provinces que pour Csar,
esprit
le

Snat.

surtout lorsque ses procurateurs, qui taient peu prs comme sont aujourd'hui nos intendants (4), y furent etabhs. Cependant, quoique la source des richesses ft coupe, les dpenses subsistaient toujours, le train de
(1) Voir notel, page 6.
(2) Dion
le dit

en effet

mais cette aasertion, inconciliable

avec

les

murs romaines,

parat fabuleuse, ou repose sur quel-

que

fait

mal compris ou dnatur.


:

(3) L'dition originale ajoute en note Les grands de Rome taient dj pau^Tes, du temps d'Auguste; on ne voulait plus
tre ni dile ni tribun

du peuple

beaucoup

mme

ne se sou-

ciaient pas d'tre snateurs.

un dit de (4) Les intendants des provinces, crs par Louis XIII de mai 1635, taient chargs de les administrer au nom du Roi, dont ils taient les agents directs et rvocables,
60US
le titre

d'intendants

du

militaire, justice, police et finance-

128

CHAPITRE XIT.

vie tait pris, et on ne pouvait plus le soutenir que

faveur de l'empereur. avait t au peuple la puissance de faire des lois et celle de juger les crimes publics mais il lui
la

par

Auguste

avait laiss, ou
bles d'un

du moins avait paru


si

lui laisser celle

d'lire les magistrats. Tibre, qui craignait les

assem-

nombreux, lui ta encore ce privilge, et le donna au Snat, c'est-^lire luimme (1) or on ne saurait croire combien cette dcadence du pouvoir du peuple avilit l'me des
peuple
:

grands. Lorsque le peuple disposait des dignits, les magistrats qui les briguaient faisaient bien des bassesses, mais elles taient jointes une certaine magnificence qui les cachait, soit qu'ils donnassent des jeux ou de certains repas au peuple, soit qu'ils lui distribuassent de l'argent ou des grains (2): quoique le motif ft bas, le moyen avait quelque chose de noble, parce qu'il convient toujours un grand homme d'obtenir par des libralits la faveur du peuple. Mais lorsque le peuple n'eut plus rien donner, et que le prince, au nom du Snat, disposa de tous les emplois, on les demanda et on les obtint par des voies indignes ; la flatterie, l'infamie, les crimes furent des arts ncessaires
Il

pour y parvenir.
;

ne parait pourtant point que Tibre voult avilir le Snat il ne se plaignait de rien tant que du penchant qui entranait ce corps la servitude ; toute sa fie est pleine de ses dgots l-dessus {S); mais il tait

(1) Tacite,
ta ensuite

Annales,
:

liv.

Dion,

liv. Liv.

(M.) L'dition

iriginale ajoute en note


j>.

Caligula rtablit les comices et les

(2) Corrompre le flatter un prince ?

peuple,

est-il

beaucoup plus noble que

(3) Memori proditur Tiberium quoties cura egrederetur, racis verbis in hune modum eloqui solitum : homines ad eer-

TIBRE.

129

coTTime la plnpart des hommes : il voulait des choses contradictoires; sa politique gnrale n'et-ait point

d'accord avec ses passions particulires. Il aurait dsir un snat libre et capable de faire respecter son gouvernement; mais il voulait aussi un snat qui satislit tous les moments ses craintes, ses jalon ios, ses haines; enfin l'homme d'Etat cdait contiLuelle-

ment

l'homme.
c

dit que le peuple avait autrefois obf nn des patriciens qu'il aurait des magistrats de son corj s qui le dfendraient contre les insultes et les injustices afin qu'ils fussent en tat qu'on pourrait lui faire d'exercer ce pouvoir, on les dclara sacrs et inviola:

Nous avons

on ordonna que quiconque maltraiterait un tribun, de fait ou par parole," serait sur-le-champ puni de mort. Or les empereurs tant revtus de la puissance des tribuns, ils en obtinrent les privilges ; et
bles, et

fondement qu'on ft mourir tant de gens, dlateurs purent faire leur mtier tout leur aise, et que l'accusation de lse-majest, ce crime, dit Pline, de ceux qui on ne peut point imputer de erime, ft tendue ce qu'on voulut.
c'est sur ce

que

les

Je

crois pourtant

que quelques-uns de ces

titres

d'accusation n'taient pas si ridicules qu'ils nous paraissent aujourd'hui; et je ne puis penser que Tibre

et

fait

accuser un
la

homme pour

avoir vendu avec sa


;

maison

statue de l'empereur (1)

que Domitien

et fait condamner mort une femme pour s'tre dshabille devant son image, et un citoyen parce

vitutem paratos/ Scilicet illum qui lihertatein

puhUcam

nollet^

tam prqject servieiitium patienti tdebat. (Tacite, Annales, m, 65.) Libertatem metuebaL aduationem oderat. (Id. Ih., ch. 87.) (1) Tacite [AmialeSj i, ch. 73) dit au contraire que Tibre
dfendit et excusa
Falanius, accus de ce prtendu crime. Oc conviendra que Tibre n'a pas besoin d'tre calomni.

130

CHAPITRE xiy.

qu'il avait la description


les

de toute la terre peinte sur murailles de sa chambre (1), si ces actions n'araient rveill dans l'esprit des Romains que l'ide qu'elles nous donnent prsent. Je crois qu'une partie
de cela est fonde sur ce que, Rome ayant chang de gouvernement, ce qui ne nous parat pas de consquence (2) pouvait l'tre pour lors j'en juge par ce que nous voyons aujourd'hui chez une nation qui ne peut pas tre souponne de tyrannie, o il est dfendu de boire la sant d'une certaine per
:

sonne (3). Je ne puis rien passer qui serve faire connatre il s'tait si fort accoule gnie du peuple romain tum obir, et faire toute sa flicita de la diffrence de ses matres (4), qu'aprs la mort de Germanicus il donna des marques de deuil, de regret et de dsespoir que l'on ne trouve plus parmi nous. Il
:

faut voir les historiens dcrire la dsolation publique, si grande, si longue, si peu modre (5), et cela n'tait

point jou

ne

peuple n'affecte^ le corps entier du ne dissimule. Le peuple romain, qui n'avait plus de part au gouvernement, compos presque d'affranchis ou de gens sans industrie qui vivaient aux dpens du trsor jjublic, n3 sentait que son impuissance ; il s'affligeait comme les enfants et les femmes, qui se dsolent par
:

car

flatte, ni

le

sentiment de leur faiblesse

il

tait

ses craintes et ses esprances sur la

mal ; il plaa personne de Ger

(1)

Sutone, Domitien, J

(2) Voy. p. 45, note 2.

(3) Il tait dfendu, en Angleterre.de porter des toasts au? prtendants Stuarts, le chevalier de Saint-Georges, et sou tili

Charles-Edouard. (4) Mettre tout son bonheur changer de matres. (5) Voyez Tacite. (M.)

TIBRB.

131

manions
le

et,

cet objet lui tant enlev,

il

tomba dan

dsespoir.

Il n'y a point de gens qui craignent si fort les malheurs que ceux que la misre de leur condition pourrait rassurer, et qui devraient dire avec Andromaque-. rit Dieu que je craignisse (Ij Il y a aujourd'hui Naples cinquante mille hommes qui ne vivent qu'^; d'herbes et n'ont pour tout bien que la moiti d'un habit de toile ces gens-l, les plus malheureux de la terre, tombent dans un abattement affreux la moindre fume du Vsuve : ils ont la sottise de craindre de devenir malheureux (2).
!

Ulysses. Quid respicis^trepidasque ? janicerte (1) Androm. Utinam timerem. (Snque, les Troyennes.)
a:

prit. >

(2) Les lazaroni ne se jugeaient pas aussi malheureux que Montesquieu le suppose; ils tenaient leur vie, toute misrable qu'elle ft, et quand ils voyaient fumer le Vsuve, ils tremblaient de voir prir une ville dont ils jouissaient & leur

faoa.

CHAPITRE XV
DES EMPEREURS, DEPUIS CAIUS OALIGULA jusqu' ANTONIN.

Caligula succda Tibre ; on disait de lui qu'il n'y avait jamais eu un meilleur esclave ni un pins mchant matre ; ces deux choses sont assez lies, car la mme disposition d'esprit qui fait qu'on a t vivement frapp de la puissance illimite de celui qui commande fait qu'on ne l'est pas moins lorsque l'on vient commander soi-mme. Caligula rtablit les comices (1), que Tibre avait tes (2), et abolit ce crime arbiti-aire de lse-majest qu'il avait tabli; par o l'on peut juger que le commencement du rgne des mauvais princes est souvent comme la fin de celui des bons, parce que, par un esprit de contradiction sur la conduite de ceux qui ils succdent, ils peuvent faire ce que les autres font par vertu et c'est cet esprit de contradiction que nous devons bien de bons rglements et bien de mau;

vais aussi (3).

Qu'y gagna-t-on ? Caligula ta les accusations des crimes de lse-majest, mais il faisait mourir militairement tous ceux qui lui dplaisaient ; et ce n'tait pas quelques snateurs qu'il en voulait, il tenait le glaive

Il les ta dans la suite. (M.) Cet emploi d'ter dans le sens 'abolir est assez rars, quoique conforme l'tymologie du mot (haustare, frquentatif
(1) (2)

d'haurire; ou obstare).
(3) Edit. originale
:

bien des mauvaia.

DEPUIS CAIUS CALIGULA JUSQU'A ANTONIN. 133

suspendu sur

le

Snat,

qu'il

menaait d'exterminer

tout entier. Cette pouvantable tyrannie des empereurs venait

de

l'esprit

gnral des Romains

comme

ils

tombrent

tout coup sous

un gouvernement

arbitraire, et qu'il

n'y eut presque point d'intervalle chez eux entre commander et servir, ils ne furent point prpars ce passage par des murs douces l'humeur froce resta les citoyens furent traits comme ils avaient trait eux-mmes les ennemis vaincus, et furent gouverns sur le mme plan. Sylla entrant dans Rome ne fut pas un autre homm*^ que Sylla entrant dans Athnes ; il exera le mme droit des gens. Pour les Etats qui n'ont t soumis qu'insensiblement, lorsque les lois gouverns par les ils sont encore leur manquent
;
;

murs (1). La vue continuelle


dait les

Romains extrmement

des combats des gladiateurs renfroces on remarqua


:

que Claude devint plus port rpandre le sang force de voir ces sortes de spectacles l'exemple de cet empereur, qui tait d'un naturel doux et qui fit tant de cruauts, fait bien voir que l'ducation de son temps tait diffrente de la ntre. Les Romains, accoutums se jouer de la nature humaine dans la personne de leurs enfants (2) etde leurs esclaves, ne pouvaient gure connatre cette vertu que nous appelons humanit. D'o peut venir cette fioci t que nous trouvons dans les habitants de nos colonies, que de cet usage continuel des chtiments sur
;

plus hardie dans l'diPour nous, qui n'avons t soumis qu'insensiblement, lorsque les lois nous manquent, nous sommes encore gouverns par les murs . (2) Voyez les lois romaines sur la puissance des pres et celle
(1)

L'expression de cette pense est


:

tion originale

des mres. (M.)

i*

134

OHAFITBE XV.

une malheureuse partie du genre humain (1) ? Lorsque Ton est cruel dans l'tat civil, que peut-on attendre de la douceur et de la justice naturelle (2)? On est fatigu de voir dans l'histoire des empereur? le nombre infini de gens qu'ils firent mourir pou; confisquer leurs biens nous ne trouvons rien de sem
;

comme nous venons de dire, doit tre attribu des murs plus douces et une religion plus rprimante; et de plus on n'a point dpouiller les familles de ces snateurs qui avaient ravag le monde nous tirons cet avantage de la mdiocrit de nos fortunes, qu'elles sont plus sres nous ne valons pas la peine qu'on nous ravisse
blable dans nos histoires modernes. Cela,
:

nos biens (3). Le peuple de Rome, ce que l'on appelait plehs, ne hassait pas les plus mauvais empereurs. Depuis qu'ii
avait perdu l'empire, et qu'il n'tait plus occup la
il tait devenu le plus vil de tous les peuples; regardait le commerce et les arts comme des choses propres aux seuls esclaves, et les distributions de bl on qu'il recevait lui faisaient ngliger les terres

guerre,

il

l'avait
il

aux spectacles. Quand n'eut plus de tribuns couter ni de magistrats

accoutum aux jeux

et

et lire, ces choses vaines lui devinrent ncessaires son oisivet lui en augmenta le got. Or Caligula, Nron, Commode, Caracalla, taient regretts du peuple cause de leur folie mme car ils aimaient aveo fureur ce que le peuple aimait, et contribuaient de
,
;

(1) Sur les esclaves noirs. (2) C'est--dire lorsqu'on est cruel en vertu des lois et
:

dea

nsages, ou du moins avec leur aveu, que peut-on attendre de la douceur et de la justice naturelle ? (3) Le duc de Bragance avait des biens immenses dans le

Portugal; lorsqu'il se rvolta, on flicita


riche confiscation qu'il allait avoir. (M./

le roi

d'Espagne de

DEPUIS CAIUS CALIGULA JUSQU'A ANTONIN.

135

mme de leur personne, ses prodiguaient pour lui toutes les richesses de l'empire ; et, quand elles taient puises, le peuple voyait sans peine dpouiller toutes les grandes familles ;iljouissait des fruits de la tyrannie, et il en jouissait purement (1), car il trouvait sa sret dans sa bassesse. De tels princes hassaient naturellement lee ^ens de bien ; ils savaient qu'ils n'en taient pas approuvs (2) indigns de la contradiction ou du silence d'un citoyen austre (3), enivrs des applaudissements de la [^opulace, ils parvenaient s'imaginer que leur gouvernement faisait la flicit publique, et qu'il n'y avait que des gens malintentionns qui pussent le censurer (4).
tout leur pouvoir, et
;

plaisirs

ils

(1)

Comme

d'un plaisir sans mlange, aucun


avaient
des jeux

souci ne trou-

blant sa jouissance.
(2) Les Grecs
battre,

il

tait
;

dcent de com-

comme

il

tait glorieux

d'y vaincre

les

Romains

n'a-

vaient gure que des spectacles, et celui des infmes gladiateurs leur tait particulier.

lui-mme sur l'arne


romaine ne
le souffrait

rsoudre, lui qui

les

Or qu'un grand personnage descendt montt sur le thtre, la gravit pas. Comment un snateur aurait-il pu s'y lois dfendaient de contracter aucune
ou
fltris ? Il

alliance avec des gens que les dgots ou les applaudissements

mme du
pereurs
;

peuple avaient
cette
folie,

et

qui

montrait

y parut pourtant des emen eux le plus grand


qui tait beau,

drglement du cur, un mpris de ce


qui tait honnte, de
ce qui
le

de ce

tait bon, est toujours

chez
(3)

les historiens

avec

caractre de la

marque tyrannie. (M.)


:c(

On

it

en note dans l'dition originale

Comme autrefois

l'austrit

is

murs

n'avait pu souffrir la licence et les dr-

glements du thtre, il tait rest dans l'esprit des honntes gens un mpris pour ceux qui en exeraient la profession .
(4)

Dans

l'dition originale, on lisait ici (au lieu


:

du paragra-

phe suivant) Lorsqu'un empereur

fit

voir sa force et son adresse,

comm*

136

CAi'iTBB XT.

Caligula tait un vrai sophiste dans sa cruaut : d'Antoine et d'Auil descendait galement guste, il disait qu'il punirait les consuls s'ils cl-

comme

ne le clbraient pas; et Drusille, qui il accorda des honneurs divins, tant morte, c'tait un crime de la pleurer parce qu'elle tait desse, et de ne la pas pleurer parce qu'elle tait sa sur. C*est ici qu'il faut se donner le spectacle des choses humaines. Qu'on voie dans l'histoire de Rome tant de guerres entreprises, tantde sang rpandu, tant de peuples dtruits, tant de grandes actions, tant de triomphes, tant de politique, de sagesse, de prudence, de constance, de courage; ce projet d'envahir tout si bien
s'ils

braient le jour de rjouissance tabli en victoire d'Actium, et qu'il les punirait

mmoire de

la

form, si bien soutenu, si bien fini, quoi aboutit-il, qu' assouvir le bonheur de cinq ou six monstres (1)? Quoi ce Snat n'avait fait vanouir tant de rois
!

quand Commode tua devant le peuple tant de btes coups de traits avec une facilit si singulire, il devait s'attirer l'admiration
des qualits

du peuple et des soldats, parce que l'adresse et la force taient ncessaires pour l'art militaire de ces temps-l.
:

Et en note d Quoique les gladiateurs eussent la plus infme origine el !a plus infme profession qu'il y ait jamais eu, car c'taient des esclaves ou des criminels qu'on obligeait de se dvouer et de combattre jusqu' la mort aux funrailles des grands. Cependant la passion pour leurs exercices, qui avaient tant de rapport ceux de la guerre, devint telle qu'on ne saurait la regarder que comme une fureur. Les empereurs, les snateurs, les grands^ les femmes mmes parurent sur l'arne nec virorum modo pugnas, sed et feminarum. (Sutone, in Domit.) Les Romains n'avaient pas moins de got pour les athltes.
;

note

y substitua 1 Montesquieu supprima ces deux passages, et Les Grecs avaient des jeux, etc. Brutus inspirait au peuple romain "n amour ar(1) Quand
:

DEPUIS CAIUS CALIGULA JUSQU'a

A^'TONIii.

13

que pour tomber lui-mme dans le plus bas esclavage de quelques-uns de ses plus indignes citoyens, et s'exterminer par ses propres arrts? On n'lve donc sa puissance que pour la \oir mieux renverse? Les hommes ne travaillent augmenter leur pouvoir que pour le voir tomber contre eux-mmes dans de plus heureuses mains (1) ? Caligula ayant t tu, le Snat s'assembla poui tablir une forme de gouvernement; dans le temps qu'il dlibrait, quelques soldats entrrent dans le palais pour piller; ils trouvrent dans un lieu obscur un homme tremblant de peur; c'tait Claude ils le salurent empereur. Claude acheva de perdre les anciens ordres en donnant ses officiers le droit de rendre la justice (2). Les guerres de Marins (3) et de Sylla ne se faisaient
:

dent de
le

la libert,

il

ne songeait pas

qu'il

jetait

dans

les esprits

principe

de cette

licence effrne, par laquelle la tyrannie

qu'il voulait dtruire devait tre

un jour

rtablie plus dure que


ils

sous les Tarquins.


et l'eQfcpire.

Quand
mot,

les

Csars flattaient les soldats,

n'avaient pas dessein de donner des matres leurs successeurs

En un

il

n'y a pas de puissance

humaine qui
siens.

ne serve

malgr

elle a d'autres

desseins que les

Dieu

seul sait tout rduire sa volont. (Bossuet.)

(1)
souffrit

Montesquieu

cruellement sous

ne dit pas que si l'aristocratie romaine le rgime imprial, les provinces,

un gouvernement mieux rgl, quoique toujours despotique. (2) Auguste avait tabli les procurateurs, mais ils n'avaient point de juridiction et quand on ne leur obissait pas, il fallait qu'ils recourussent l'autorit du gouverneur de la province ou du prteur. Mais, sous Claude, ils eurent la juridiction ordi;

qu'elle avait tant maltraites jusqu' Csar, respirrent sous

naire

comme

lieutenants de la province

ils

jugrent encore des

affaires fiscales, ce qui mit les fortunes de tout le

monde

entre

leurs mains. (M.)


(3)

Voyez Tacite, Annales,

liv xii. (M.)

138

CHArinc AV.

principalement que pour savoir qui aurait ce droit, des snateurs ou des chevaliers; une fantaisie d'un imbcile l'ta aux uns et aux autres: trange succs d'une dispute qui avait mis en combustion tout l'univers Il n'y a point d'autorit plus absolue que celle du prince qui succde la rpublique; car il se trouve avoir toute la puissance du peuple, qui n'avait pu se limiter lui-mme. Aussi voyons-nous aujourd'hui les rois de Danemark exercer le pouvoir le plus arbi!

y ait en Europe (1). Le peuple ne fut pas moins avili que le Snat et les chevaliers. Nous avons vu que jusqu'au temps des
traire qu'il

empereurs

il

avait t
la ville

si

belliqueux que

les

armes

qu'on levait dans

sedisciplinaient sur-le-champ

et allaient droit l'ennemi. Dans les guerres civiles de Vitellius et de Yespasien, Rome, en proie tous les ambitieux et pleine de bourgeois timides, tremblait devant la premire bande de soldats qui pouvait s'en approcher. La condition dos empereurs n'tait pas meilleure : comme ce n'tait pas une seule arme qui et le droit ou la hardiesse d'en lire un, c'tait assez que quelqu'un ft lu par une arme pour devenir dsagrable aux autres, qui lui nommaient d'abord un comptiteur. Ainsi, comme la grandeur de la Rpublique fut fatale au gouvernement rpublicain, la grandeur de l'Empire le fut la vie des empereurs. S'ils n'avaient eu qu'un pays mdiocre (2) dfendre, ils n'auraient eu qu'une principale arme qui, les ayant une fois lus, aurait respect l'ouvrage de ses mains. Les soldats avaient t attachs la famille de

lective et

(1) C'est en 166G que la royaut eij Danemark, jusque-l in puissante, devint hrditaire et absolue dans la
i

personne de Frdric III.


(2)

De mdiocre tendue.

DEPUIS CAIUS CALIGULA JUSQU'A ANTONIN.

l39

Csar, qui tait garante de tous les avantages que leur

Le temps vint que les grandes familles de Rome furent toutes extermines par celle de Csar, et que celle de Csar, dans la personne de Nron, prit elle-mme. La puissance
avait procurs la rvolution.
civile,

qu'on avait sans cesse abattue, se trouva hors

d'tat de contrebalancer la militaire;

chaque arme

voulut faire un empereur. Comparons ici les temps. Lorsque Tibre commena rgner, quel parti ne tira-t-il pas du Snat (1) ? Il apprit que les armes d'Illyrie et de Germanie s'taient souleves; il leur accorda quelques demandes, et il soutint que c'tait au Snat juger des autres (2); Ceux qui ont il leur envoya des dputs de ce corps. cess de craindre le pouvoir peuvent encore respecter l'autorif. Quand on eut reprsent aux soldats comment, dans une arme romaine, les enfants de l'empereur et les envoys du Snat romain couraient risque de la vie (3), ils purent fe repentir et aller jusqu' se punir eux-mmes (4). Mais, quand le Snat fut entirement abattu, son exemple ne toucha personne. En vain Othon harangue-t-il ses soldats pour leur parler de la dignit du Snat (5); en vain Vitellius envoie-t-il les principaux snateurs pour faire sa paix avec Vespasien (6) on ne rend point dans un moment aux ordres de l'Etat le respect qui leur a t 6t si longtemps. Les armes ne regardrent ces
:

Tacite, Annales, liv. i. (M.) Ciera Senatui servanda. ;Tacite, Annal., liv. i.) (M.) (3) Voyez laharangue de Germanicus. (Tacite, Annal. ,\vf. i.) (4) Gaudebat cdibus miles, quasi semet absolveret. (Tacite^ Annal., liv. i.) On rvoqua dans la suite les privilges extor*
(1)

(2)

qus. (Tacite, Ibid.) (M.)


(5)

Tacite, Hist,

liv.

i.

(M.)

(6) Tacite,

Hist,

liv.

m.

(M.)

140

CHAPITRE XV.

dputs qne comme les plus lches esclaves d'un matre qu'elles avaient dj rprouv. C'tait une ancienne coutume des KomainH que celui qui triomphait distribuait quelques deniers chaque soldat: c'tait peu de chose (1). Dans les guerres civiles, on augmenta ces dons (2). On les faisait autrefois de l'argent pris sur les ennemis;dans ces temps malheureux, on donna celui des citoyens, et les soldats voulaient un partage l o il n'y avait pas de butin. Ces distributions n'avaient lieu qu'aprs une guerre; Nron les fit pendant la paix; les soldats s'v accoutumrent, et ils frmirent contre Galba, qui leur disait avec courage qu'il ne savait pas les acheter,

mais

qu'il savait les choisir (3).

Galba, Othon (4), Vitellius, ne firent que passer; Vespasien fut lu comme eux par les soldats (5) il
:

(1)

Voyez dans Tite-Live

les

sommes

distribues dans diver

triomphes. L'esprit des capitaines tait de porter beaucoup d'ar-

gent dans le trsor public, et d'en donner peu aux soldats. (MJ (2) Paul-Emile^ dans un temps o la grandeur des conqutes avait fait augmenter les libralits, ne distribua que cent deniers chaque soldat ;mais Csar en donna deux mille, et son exempar Brutus et Cassius. pj e fut suivi par Antoine et Octave, Voyez Dion et Appien. (M.) (3) Legi a se militem, non emi. Le consul, au temps de la Rpublique, faisait dfiler devant lui les citoyens en ge de servir, et choisissait (eligehat) parmi eux les soldats qu'il voulaii enrler. Dans la tragdie ! Othon, par Corneille, Vinius dit^ en

palant de Galba
Il pouvait,

sous l'appt d'une feinte promesse.

Jeter dans les soldats un

moment

d'allgresse;

Mais il a mieux aim hautement protester QnHl savait les choisir et non les acheter.
(4)

Suscepere duovianipulares imperium populi Romani tramet transtuleruyit.

ferendum,
(5)

Tacite, Hist,

liv. i.)

(M.)
;

Galba succda Nron en juin QS av. J.-C.

il

prit le 15

DEPUIS CAIUS CALIGDLA JUSQU*A ANTONIN. 141

tablir l'empire, qui a \rait

cours de son rgne, qu' rt successivement occup par six tjrans galement cruels, presque tous furieux, souvent imbciles, et, pour comble de malheur, pro-

ne songea, dans tout

le

digues jusques la folie (1). Tite, qui lui succda, fut les dlices du peuple

ro

main; Domitien fit voir un nouveau monstre plus cruel ou du moins plus implacable que ceux qui l'avaient
prcd, parce qu'il tait plus timide. Ses affranchis les plus chers^ et, ce quelques- uns ont dit, sa femme mme, voyant qu'il tait aussi dangereux dans ses amitis que dans ses haines, et qu'il ne mettait aucunes bornes ses mfiances ni ses accusations, s'en dfirent. Avant de faire le coup, ils jetrent les yeux sur un successeur, et choisirent Nerva, vnrable vieillard. Nerva adopta Trajan, prince le plus accompli dont
l'histoire ait jamais parl ce fut un bonheur d'tre n sous son rgne il n'y en eut point de si heureu^ ni de si glorieux pour le peuple romain. Grand homme d'Etat, grand capitaine; ayant un cur bon, qui le portait au bien un esprit clair, qui lui montrait le meilleur (2) ; une me noble, grande, belle ; avec enfin toutes les vertus, n'tant extrme sur aucune Tiiomme le plus propre honorer la nature humaine
:

c reprsenter la divine (3).


Il

excuta

le

projet de Csar, et

fit

avec succs

la

janvier 69 Othon se tua le


;

16 avril ;Vitellius fut

tu

le

22

dcembre de
(1)
(2)
le

la

mme

anne.

Tibre, Caligula, Claude, Nron, Othon, Vitellius.

meilleur est au neutre dans le mme sens nous disons mieux, avec raison, car meilleur vient de meliorem, et mievx

Le

de melius.
(3) ce Diis simillimus princeps. (Pline, Pangyrique de Traian) Mai3 il y aurait un peu rabattre de ces loges emphatiques.

142

CHAPITRE XT.

guerre aux Parthes tout autre aurait succombe dans une entreprise o les dangers taient toujours prsents et les ressources loignes, o il n'tait pas sr de ne pas prir aprs avoir vaincu. La difficult consistait et dans la situation des deux empires et dans la manire de faire la guerre des deux peuples. Prenait-on le chemin de l'Armnie, Fers les sources du Tigre et de l'Suphrate, on trouvait un pays montueux et difficile o l'on ne pouvait mener de convois, de faon que l'arme tait demi ruine avant d'arriver en Mdie (1). Entrait-on plus bas vers le midi, par Nisibe, on trouvait un dsert affreux qui sparait les deux empires. Voulait-on passer plus bas encore et aller par la Msopotamie, on traversait un pays en partie inculte, en partie submerg, et, le Tigre et l'Euphrate allant du nord au midi, on ne pouvait pntrer dans le pays sans quitter ces fleuves, ni gure quitter ces fleuves sans prir. Quant la manire de faire la guerre des deux nations, la force des Romains consistait dans leur infanterie, la plus forte, la plus ferme et la mieux
:

discipline

du monde. Les Parthes n'avaient point d'infanterie, mais une


: ;

ils combattaient de loin et hors cavalerie admirable le javelot pouvait de la porte des armes romaines rarement les atteindre; leurs armes taient l'arc et

des flches redoutables; ilsassigeaientune


tt qu'ils

arme plu-

ne la combattaient; inutilement poursuivis, parce que chez eux fuir c'tait combattre, ils faisaient retirer les peuples mesure qu'on approchait, et n laissaient dans les places que les garnisons; et, lorsqu'on les avait prises, on tait oblig de les dtruire;
(1)

Le pays ne
(M.)

fournissait pas

d'assez
les

grands

arbres pour

faire des

machines rour assiger

places. (Plutarque,

VU

d' Antoine.)

DEPUIS CAIUS GALIGULA JUSQU'A ANTON^IN.

143

ils

ennemie, et

brlaient avec art tout le pays autour de l'arme lui taientjusques l'herbe mme; enfio

la fait ils faisaient peu prs la guerre comme on encore aujourd'hui sur les mmes frontires. D'ailleurs les lgions d'Illyrie et de Germanie, qu'on transportait dans cette guerre, n'y taient pas propres (1); les soldats, accoutums manger beaucoup dans leur pays, y prissaient presque tous. Ainsi, ce qu'aucune nation n'avait pas enoaro fait (2), d'viter le joug des Romains, celle des Parthes le ft, non pas comme invincible, mais comme

inaccessible.

Adrien abandonna les conqutes (3) de Trajaa, et borna l'empire FEupbrate; et il est admirable qu'aprs tant de guerres les Romains n'eussent perdu que ce qu'ils avaient voulu quitter, comme la mer, qui n'est moins tendue que lorsqu'elle se retire d'elle-

mme

(4).
:

La conduite d'Adrien causa beaucoup de murmures on lisait (5) dans les livres sacrs des Romains que,
lorsque Tarquin voulut btir
le

Capitole,

il

trouva

place la plus convenable tait occupe par les il s'enquit, statues de beaucoup d'autres divinits

que

la

par la science qu'il avait dans les augures, si elles voudraient cder leur place Jupiter; toutes y conVoyez Hrodien, Vie d' Alexandre. (M.) Pas, prcd d'aucwne et d'une ngation, est inutile et fait plonasme. (3) Voyez Eutrope. La Dacie ne fut abandonne que sous
(1)
(2)

Aurlien. (M.)
(4)
Il est

vrai que les

Romains quittrent
la

parce

qu'ils
;

ne pouvaient plus

conqurir au lieu que la comparaison a plus d'clat que de justesse. Il y a quelques-uns de ces faux brillants dans le style de Montesquieu. (5) S. Aug., De la Cit de Dieu, liv. iv, ch. 23 et 29. (M.)

Parthie, mais ne purent la remer recule, mais pour revenir. Ainsi la


la

garder

ils

144

OHAPITRK XV.

sentirent, la rserve de Mars, de la Jeunesse et dn dieu Terme. L-dessus s'tablirent trois opinions reque le peuple de Mars ne cderait perligieuses sonne le lieu qu'il occupait que la jeunesse romaine ne serait point surmonte et qu'enfin le dieu Terme des Romains ne reculerait jamais, ce qui arriva pour:

tant sous Adrien.

CHAPITRE XVI
DE l'tat de l'empire depuis antoni
jusqu' probus.

Dans

ces temps-l, la secte des stociens s'tendait


:

dans l'empire (1) i) semblait que la nature humaine et fait un effort pour produire d'ellemme cette secte admirable, qui tait comme ce plantes que la terre fait natre dans des lieux que le ciel n'a jamais vus (2). Les Romains lui durent leurs meilleurs empereurs rien n'est capable de faire oublier le premier Antonin, que Marc-Aurle qu'il adopta; on sent en soi-mme un plaisir secret lorsqu'on parle de cet empereur; on ne peut lire sa vie sans une espce d'attendrissement ; tel est l'effet qu'elle produit qu'on a meilleure opinion de soi-mme (3), parce qu'on a meilleure opinion des hommes. La sagesse de Nerva, la gloire de Trajan, la valeur d'Adrien, la vertu des deux Antonins, se firent respecter des soldats; mais, lorsque de nouveaux monstres
et s'accrditait
:

prirent leur place, l'abus du

gouvernement

militaire

;>vant J.-G.

l'avait fonde au commencement du m* sicle Voy. Esprit des Lois, xxiv, ch. 10. on pouvait dire plus sim(2) Comparaison un peu prcieuse plement que le stocisme tait le plus bel effort qu'ait produit la nature humaine en dehors de tout sentiment religieux. il donne au sage (3) Tel est peut-tre l'cueil du stocisme une trop bonne opinion de soi-mme.
(1)

Zenon

116

CHAPITRE XVL

ami dans tout son excs; et les soldats qui avaient I "\rndu l'empire, assassinrent les empereurs pour en avoir un nouveau prix. On dit qu'il y a un prince dans le monde qui travaille depuis quinze ans abolir dans ses Etats le
civil pour y tablir le gouvernement Je ne veux point faire des rflexions odieuses (2) sur ce dessein; je dirai seulement que, par la nature des choses, deux cents gardes peuvent mettre la vie d'un prince en sret, et non pas quatre-vingt mille; outre qu'il est plus dangereux d'opprimer un j)cuple arm qu'un autre qui ne l'est pas. Commode snccda Marc-Aurle, son pre c'tait nn monstre qui suivait toutes ses passions et toutes <:e]les de ses ministres et de ses courtisans. Ceux qui en dlivrrent le monde mirent en sa place Pertinax, vnrable vieillard que les soldats prtoriens massa-

gouvernement
militaire

(1).

crrent d'abord. Ils mirent l'empire Tencbre, et Didius Julien cela souleva tout le l'emporta par ses promesses monde ; car, quoique l'empire et t souvent achet, il n'avait pas encore t marchand. Pescennius Ni:

et ger, Svre et Albin furent salus empereurs Julien, n'ayant pu payer les sommes immenses qu'il a\iit promises, fut abandonn par ses soldats. Svre dft Niger et Albin : il avait de grandes mais la douceur, cette premire vertu des qualits
; ;

princes, lui manquait. La puissance des empereurs pouvait plus aisment paratre tjrannique que celle des princes de nos jours. Comme leur dignit tait un assemblage de toutes les
de Prusse de 1713 Frdric II lui dut

(V Allusion Frdric-Guillaume I^, 1740. On l'appelait le Roi Sergent. Son l'araoe dont il sut si bien se servir.

roi
fils

(2) Odieuses, c.-.-d. hlessanteif dsagrable.

DE l'empire depuis antonin jusqu' probus. 147


magistratures romaines
d'empereur^i. tribuns

que, dictateurs sous le

nom

grands pontifes et, exeraient souvent la justice distributive (1), ils pouva-pnt aisment faire souponner que ceux qu'ils V .'ent condamns, ils les avaient opprims, le peuple jugeant ordinairement de l'abus de la puissance par la grandeur de la puissance au lieu que les rois d'Europe, lgislateurs et non pas excuteurs de la loi, princes et non pas juges, se sont dchargs de cette
;

du peuple, proconsuls, censeurs, qiand ils voulaient, consuls, ils

partie de

l'autorit qui peut tre odieuse, et


les grces,

faisant

eux-mmes
Il

ont commis (2) des magis-

trats particuliers la distribution des peines.

n'y a gure eu d'empereurs plus jaloux de leur

autorit que Tibre et

Svre

cependant

ils

se lais-

srent gouvenier, l'un par Sjan, l'autre par Plautien, d'une manire misrable. La malheureuse coutume de proscrire introduite par Sylla continua sous les empereurs ; et il fallait mme qu'un prince et quelque vertu pour ne la pas suivre : car, comme ses ministres etses favoris jetaient d'abord les yeux sur tant de confiscations, ils ne lui parlaient que de la ncessit de punir et des prils de la clmence. Les proscriptions de Svre firent que plusieurs oldats de Niger (3) se retirrent chez les Parthes (4)
;

(1) La justice distributive est celle qui rpartit, mrite, les rcompenses et les peines. L'expression

selon

le

n'est pas

fort juste, puisque Montesquieu veut dire simplement que lee empereurs avaient le pouvoir judiciaire or les juges ne rcompensent pas. (2) Au sens tymologique, c'est--dire confi.
;

Si,

Reprenez le pouvoir que vous m'avez commis. donnant des sujets, il te les amis. {Cinna,^

(3) Hrodien, Vic.de Svre. (M.) (4) Le mal continua sous Alexandre. Artaxerxs, qui rt-

148

CHAPITRE XVL

leur apprirent ce qui manquait leur art militaire, faire usage des armes romaines^ et mme en fabriquer ; ce qui fit que ces peuples, qui s'taient ordinairement contents de se dfendre, furent dans la euite presque toujours agresseurs (1). Il est remarquable que, dans cette suite de guerres continuellement , ceux qui civiles qui s'levrent avaient les lgions d'Europe vainquirent presque toujours ceux qui avaient les lgions d'Asie (2) ; et Ton trouve dans l'histoire de Svre qu'il ne put prendre la ville dAtra, en Arabie, parce que, les lgions d'Europe s'tant mutines, il fut oblig de se servir de celles de Syrie. On sentit cette diffrence depuis qu'on commena et elle fut telle faire des leves dans les provinces (3) entre les lgions qu'elle tait entre les peuples mmes, qui, par la nature et par l'ducation, sont plus ou moins propres pour la guerre.
Ils
;

blit l'empire des Perses^ se rendit formidable aux Romains, parce que leurs soldats, par caprice ou par libertinage, dsertrent en foule vers lui. (Abrg de Xiphilin du liv. lxxx de Dion.) (M.) Libertinage signifie ici humeur indocile, rvolte contre l'autorit lgitime. C'est le sens ordinaire au xvii sicle. (1) C'est--dire les Perses qui les suivirent. (M.)

celles

(2) Svre dfit les lgions asiatiques de Niger, Constantin de Licinius; Vespasien, quoique proclam par les armes

de Syrie, ne fit la guerre Vitellius qu'avec les lgions de Msie, de Pannonie et de Dalmatie. Cicron, tant dans son gouvernement, crivait au Snat qu'on ne pouvait compter sur les leves faites en Asie. Constantin ne vainquit Maxence, dit Zozime, que par sa cavalerie. Sur cela voyez ci-dessous le septime alina du cliap. XXII. (M.) (3) Auguste rendit les lgions des corps fixes, et les plaa dans les provinces; dans les premiers temps, on ne faisait des leves qu' Rome, ensuite chez les Latins, aprs dans l'Italie, nfin dans les provinces. (M.)

DE l'empirr depuis antonin jusqu'a probus. 149


Ces leves faites dans les provinces produisirent un autre effet : les empereurs, pris ordinairement dans la milice, furent presque tous trangers, et quelquefois barbares Rome ne fut plus la matresse du monde, mais elle reut des lois de tout l'univers.
;

pays, ou pour les

Chaque empereur y porta quelque chose de son manires, ou pour les murs, ou
la police,

pour

ou pour

le

culte

et

Hliogabale alla

jusqu' vouloir dtruire tous les objets de la vnration de Rome, et ter tous les dieux de leurs temples pour y placer le sien. Ceci, indpendamment des voies secrtes que Dieu choisit, et que lui seul connat (1), servit beaucoup l'tablissement de la religion chrtienne ; car il n'y avait plus rien d'tranger dans l'empire, et Ton y tait prpar recevoir toutes les coutumes qu'un empereur voudrait introduire. On sait que les Romains reurent dans leur ville les dieux des autres pays ils les reurent en conqurants ; ils les faisaient porter dans les triomphes. Mais lorque les trangers vinrent eux-mmes les rtablir, on les rprima d'abord. On sait, de plus, que les Romains avaient coutume de donner aux divinits trangres les noms de celles des leurs qui y avaient mais, lorsque les prtres des autres le plus de rapport pays voulurent faire adorer Rome leurs divinits sous leurs propres noms, ils ne furent pas soufferts et ce fut un des grands obstacles que trouva la religion chrtienne. On pourrait appeler Caracalla non pas un tyran,
:

(1)

On remarquera

cette

diffrence entre

les

procds
;

de
le

critique historique suivis par Bossuet et par

Montesquieu
la
le

premier semble avoir assist aux conseils de tant il les explique avec prcision et autorit non de les nier, mais de les ignorer.
;

Providence,

second affecte

150

CHAPITRE XVI,

mais le destructeur des hommes Caligula, Nron et Domitien bornaient leurs cruants dans Rome celui-ci allait promener sa fureur dans tout l'univers (1). Svre avait employ les exactions d'un long rgne et les proscriptions de ceux qui avaient suivi le parti de ses concurrents, amasser destrsors immenses. Caracalla, ayant commenc son rgne par tuer de sa propre main Gta, son frre, employa ses richesses faire soutFrir son crime aux soldats, qui aimaient Gta, et disaient qu'ils avaient fait serment aux deux enfants de Svre, et non pas un seul. Ces trsors amasss par des princes n'ont presque ils corrompent le jamais que des effets funestes successeur, qui en est bloui et, s'ils ne gtent pas son cur, ils gtent son esprit. 11 forme d'abord de grandes entreprises avec une puissance qui est d'accident, qui ne peut pas durer, qui n'est pas naturelle,
:

et qui est plutt enfle qu'agrandie.

Caracalla augmenta la paie des soldats (2)


crin crivit

Ma-

soixante et

au Snat que cette augmentation allait dix millions (3) de drachmes (4). Il y a
c'est Caracalla

(1)

Cependant

qui dclara citoyens

romains
la

tous les

hommes

libres de l'Empire, et

acheva

ainsi

trans-

commence depuis Csar. Rome ne fut plus la matresse du monde elle n'en fut que a capitale. Il est vrai que cette grande rforme, uvre d'un dtesformation de l'Etat romain
;

table

prince, ne fut accomplie, ce qu'on croit, que

dans

un

intrt fiscal.
(2j

Toute

la dissertation qui suit sur la paie

du

soldat

manque dans l'dition originale. Les chiffres que


et les conclusions qu'il
les

cite

romain Montesquieu

en

tire
il

ont

paru

contestables. D'aprs

recherches de Letronne,

dat romain varia en ralit (3) Sept mille myriades, (Dion,


(4)

semble tabli que la paie du solfort peu entre Csar et Domitieu.

Macrin.) (M.)
la

La drachme

attique tait le denier romain,

huitime

partie de l'once et la soixante-quatrime partie de notre

marc

DE l'empire depuis antonn jusqu'a probus. 151


apparence que ce prince enflait les cioses et, s Ton compare la dpense de la paie de nos soldats d'aujourd'hui avec le reste des dpenses publiques, et qu'on suive la mme proportion pour les Romains, on verra que cette somme et t norme (1). Il faut chercher quelle tait la paie du soldat romain. Nous apprenons dOroze (2) que Domitien augmenta d'un quart la paie tablie (3). Il parat, par le discours d'un soldat dans Tacite (4), qu' la mort d'Auguste elle tait de dix onces de cuivre. On trouve dans Sutone (5) que Csar avait doubl la paie de son temps. Pline (6) dit qu' la seconde guerre Punique on l'avait diminue d'un cinquime. Elle fut donc d'environ six onces de cuivre dans la de cinq onces dans la premire guerre Punique (7) seconde (8) ; de dix, sous Csar, et de treize et
:

Comme poids, la drachme comme monnaie, 69 centimes.


(M.)

valait

324

centigrammes, et

(1) Un nombre infini de dpenses imputes au budget des Etats modernes n'taient pas la charge du budget imprial. (2) Orose (Paul), Espagnol, disciple de saint Augustin, auteur

de Historiarumadversuspaganoslihr VII, histoire universelle qui va de la cration du monde l'an 41 7. Montesquieu crit Oroze. (3) Il l'augmenta en raison de soixante et quinze cent. (M)
(4)
(5)

Annal,

liv.

i.

(M.)

Vie de Csar. (M.)

(6) Eist nat, liv. xxxiii, art. 13. Au lieu de donner dix onces de cuivre pour vingt, on en donna seize. (M.) (7) Un soldat, dans Plante, n Mostellaria, dit qu'elle tait de trois asses ce qui ne peut tre entendu que des asses de
;

si la paie tait exactement de six asses dans premire guerre Punique, elle ne diminua pas dans la seconde d'un cinquime, mais d'un sixime, et on ngligea la

dix onces. Mais

la

fraction. (M.)
(8)

Polybe, qui l'value en monnaie grecque, ne diffre

que

d'une fraction. (M.)

ISl

CHAPITRE XVL
Domitien (1). Je
la

an

tiers sons

ferai ici

qnelques r-

flexions.

Rpublique donnait aisment lorsque chaque anne elle faisait une guerre, et que chaque anne elle recevait des dpouilles, elle ne put la donner sans s'endetter dans la premire guerre Punique, qu'elle tendit se^ bras hors de l'Italie, qu'elle eut soutenir une guerre longue et entretenir de grandes armes. Dans la seconde guerre Punique, la paie fut rduite cinq onces de cuivre ; et cette diminution put se faire sans danger dans un temps o la plupart des citoyens
paie que
qu'elle n'avait qu'un petit Etat,

La

rougirent d'accepter la solde mme, et voulurent servir leurs dpens. Les trsors de Perse (2) et ceux de tant d'autres rois, que l'on porta continuellement Rome, y firent cesser les tributs. Dans l'opulence publique et particulire, on eut la sagesse de ne point augmenter la paie de cinq onces de cuivre. Quoique sur cette paie on ft une dduction pour le bl, les habits et les armes, elle futsuffisante, parce qu'on n'enrlait que les citoyens qui avaient un patrimoine. Marins ayant enrl des gens qui n'avaient rien, et son exemple ayant t suivi, Csar fut oblig d'aug-

menter

la paie.

Cette augmentation ayant t continue aprs la mort de Csar, on fut contraint, sous le consulat di Hirtius et de Pansa, de rtablir les tributs.

Domit. Ils disent la mme (1) Voyez Oroze, et Sutone, chose sous diffrentes expressions. J'ai fait ces rductions en onces de cuivre, afin que, pour m'entendre, on n'et pas besoin de la connaissance des monnaies romaines. (M.) L'onne valait
le

douzime de
(2)

la livre

romaine, soit 27 gr.

2.

Cicron,

Des

Offices, liy. ii. (M.)

DI L'EMPfBE DBPUIB ANTONIN JTTSQU'A PROBLS, 153


lu ayant fait angmenter une grande plaie l'Etat, dont le malheur n'est pas que le luxe y rgne, mais qu'il rgne dans des conditions qui^ par la nature des choses, ne doivent avoir que le ncessaire physique (1). Enfin, Caracalla ayant fait une nouvelle augmentation, l'empire fut mis dans cet tat que, ne pouvant subsister sans les soldats, il ne pouvait subsister avec eux (2). Caracalla, pour diminuer l'horreur du meurtre de son frre, le mit au rang des dieux. Et ce qu'il y a de singulier, c'est que cela loi fut exactement rendu

La

faiblesse de

Domten
il fit

cette paie d'un quart,

par Macrin, qui, aprs l'avoir

fait

poignarder, voulant

apaiser les soldats prtoriens, dsesprs de la mort de ce prince qui leur avait tant donn, lui fit btir un

y tablit des prtres flamines (3) en son honneur. Cela fit que sa mmoire ne fut pas fltrie (4), et que, le Snat n'osant pas le juger, il ne fut pas mis au rang des tyrans comme Commode, qui ne le mritait pas plus que lui.
temple, et
sociales. On ne voit pas que la paie, augmente, des lgionnaires leur permt de dployer un grand luxe. Letronne l'value 4 57 centimes par jour (sous
(1)

Dans des conditions

mme

Domitien).
(2) Dion value soixante-dix millions de drachmes (un peu plus de soixante millions de francs) la paie totale des soldats de l'empire. (Voy. ci-dessus^ page 150, ligne 21.) Ce chiffre tait-il tellement exorbitant dans un empire d'environ cent millions d'hommes ? Il ne semble pas que Rome ait

pri
taires.
(3)

principalement
Flamiiies est
le

par

l'exagration

des

dpenses

mili-

nom que

portaient quinze prtres romains

attachs au culte de diverses divinits.

L'tymologie du
Severi. (M.)

mot

/lamen
(4)

est incertaine.

ilius Lampridius, in Vit Alexand,

154

CHAPITRE XVI.
empereurs, Adrien et Svre (1), tablit la discipline militaire, et l'autre la relcha.
:

De deux grands
Tun

Les effets rpondirent trs bien aux causes les rgnes qui suivirent celui dAdrien furent heureux et tranquilles; aprs Svre, on vit rgner toutes les hor*
reurs.

Les profusions de Caracalla envers les soldats avaient t immenses; et il avait trs bien suivi le conseil que son pre lui avait donn en mourant, d'enrichir les gens de guerre et de ne s'embarrasser pas des autres.

Mais cette politique n'tait gure bonne que pour un rgne car le successeur, ne pouvant plus faire les
;

dpenses, tait d'abord massacr par l'arme : de faon qu'on voyait toujours les empereurs sages mis mort par les soldats, et les mchants par des conspirations ou des arrts du Snat. Quand un tyran qui se livrait aux gens de guerre avait laiss les citoyens exposs leurs violences et leurs rapines, cela ne pouvait non plus durer qu'un rgne; car les soldats, force de dtruire, allaient jusqu' s'ter eux-mmes leur solde. Il fallait donc Bonger riabl r la discipline militaire, entreprise qui cotait toujours la vie celui qui osait la
tenter.

mmes

Quand Caracalla eut t tu par les embches de Macrin, les soldats, dsesprs d'avoir perdu un prince qui donnait sans mesure, lurent Hliogabale (2); et quand ce dernier, qui, n'tant occup que de ses sales volupts, les laissait vivre leur fanttisie, ne put plus tre souffert, ils le massacrrent ; ils
(1)

Voyez Abrg de Xiphilin


Dans
ce

Vie d'Adrien, et Hrodien,


se

Vie de Svre. (M.


(2)

temps -l, tout

le

monde
liv.

croyait

bon

pour

parvenir l'empire. Voyez Dion,

lxxix. (M.)

PE L'MriRE DEPUIS A^'TONIN JUSQU*A PR0BU3. 155turent de

mme

Alexandre^ qui voulait rtablir

discipline et parlait de les punir (1). Ainsi un tyran qui ne s'assurait point la vie,
le

mais

pouvoir de faire des crimes, prissait avec ce funeste avantage que celui qui voudrait faire mieux prirait aprs lui (2). Aprs Alexandre, on lut Maximin, qui fut le premier empereur d'une origine barbare. Sa taille gigantesque et la force de son corps l'avaient fait connatre. Il fut tu avec son fils par ses soldats. Les deux premiers Gordiens prirent en Afrique. Balbin et le troisime Gordien furent Maxime massacrs. Philippe, qui avait fait tuer le jeune Gordien, fut tu lui-mme avec son fils, et Dce, qui fut lu en sa place, prit son tour par la trahison de Gallus (3). Ce qu'on appelait l'empire romain dans ce siclel tait une espce de rpublique irrgulire telle
,

(1)

Voyez Larapridius.
aux

(M.)
:

(2)

L'dition originale contenaitlanote suivante


soldats
;

Ces lib-

ancienne dans la Rpublique celui qui triompliait distribuait quelques deniers chaque soldat, de l'argent pris sur les ennemis; c'tait peu de chose. Dans ces guerres civiles, les soldats et le chef tant galemsnt corrompus, ces dons devinrent immenses, quoiralits faites

venaient

d'une

pratique

qu'ils fussent

pris

sur les
il

biens

des citoyens, et les


avait

soldats

pas de butin. Csar, Octave, Antoine, donnent souvent jusqu' cinq raille deniers aux simples soldats, le double au chef de file, aux autres 4 proportion le denier romain valait dix asses ou dix livres d
n'y
:

voulaient un partage l o

cuivre.

(3) Casaubon remarque, sur V Histoire Avgustale,qne dans cent soixante annes qu'elle contient, il y eut soixante et dix personnes qui eurent justement ou injustement le titre de
les

Csar

Adeo

erant in illo principatu,

quem tamen omnes miroyaume

rantur, comltia imperii semper incertaf Ce qui fait bien voir la

diffrence de ce

gouvernement

celui de France, o ce

156

CHAPITRE XVI.

la milice, qui a puissance souveraine, fait et dfait un magistrat qu'on appelle le dey; et peut-tre est-ce une rgle assez gnrale que le gouvernement militaire est certains gards plutt rpublicain que monarchique (1). Et qu'on ne dise pas que les soldats ne prenaient de part au gouvernement que par leur dsobissance et la

peu prs que rarstocratie d'Alger, o

leurs rvoltes

les

harangues que

les

faisaient ne furent-elles pas la fin

empereurs leur du genre de ceUes


faites autrefois

que

les consuls et les tribuns avaient

au peuple? Et, quoique les armes n'eussent pas un lieu particulier pour s'assembler, qu'elles ne se conduisissent point par de certaines formes, qu'elles ne fussent pas ordinairement de sang-froid, dlibrant peu et agissant beaucoup, ne disposaient-elles pas en souveraines de la fortune publique? Et qu'tait ce qu'un empereur, que le ministre d'un gouvernement violent, lu pour l'utilit particulire des
soldats ?

Quand l'arme
tait prfet

associa l'empire Philippe

(2),

qui

du prtoire du troisime Gordien,


hii laisst le
;

celui-ci

demanda qu'on
il

commandement

entier, et

harangua l'arme pour que la puissance ft gale entre eux, et il ne l'obtint pas non
ne put l'obtenir
il

n'a eu

en douze cents ans de temps que soixante-trois rois. (M.) Casaubon (Isaac), clbre rudit, n en 1559, mort en 1614; diteur d'un grand nombre d'ouvrages anciens, entre autres de
Histori August scriptores, 1603,
(1)

in-4.

Montesquieu donne ici une expression un peu paradoxale une observation justf ^u fond. Peut-tre et-il suffi de dire que, dans un pays livr l'anarchie, l'arme, si elle reste la dernireforce organise, devient ncessairement prpondrante. 2e fut le cas Rome au m sicle aprs J.-C.
(2) Voyez Jules Capitolin

^^

DE l'empire depuis aktonin jusqu' frobub. 157


plus

il

supplia qu'on lui laisst


refusa
;

le

titre

de Csar, et

du prtoire, on rejeta ses prires enfin il parla pour sa vie. L'arme, dans ses divers jugements, exerait la magistrature suprme. Les barbares, au commencement inconnus aux Romains, ensuite seulement incommodes, leur taient devenus redoutables. Par l'vnement du monde le
on
le lui
il

demanda
;

d'tre prfet

et

plus extraordinaire, Rome avait si bien ananti tous les peuples que, lorsqu'elle fut vaincue elle-mme, il

sembla que
la

la terre

en et enfant de nouveaux pour

dtruire

(1).

Les princes des grands Etats ont ordinairement peu de pays voisins qui puissent tre l'objet de leur ambition ; s'il y en avait eu de tels, ils auraient t envelopps dans le cours de la conqute. Ils sont donc borns par des mers, des montagnes et de vastes dserts que leur pauvret fait mpriser. Aussi les Romains laissrent-ils les Germains dans leurs forts et les peuples du Nord dans leurs glaces ; et il s'y conserva, ou mme il s'y forma des nations qui enfin les asservirent eux-mmes. Sous le rgne de Gallus, un grand nombre de nations qui se rendirent ensuite plus clbres, ravagrent l'Europe ; et les Perses, ayant envahi la Syrie, ne quittrent leurs conqutes que pour conserver leur
butin.

Ces essaims de barbares qui sortirent autrefois da Nord ne paraissent plus aujourd'hui. Les violences de Romains avaient fait retirer les peuples du Midi au

Nord; tandis que

(2) la force

qui les contenait subsista,

(1) Expression emphatique d'une ide fausse. jamais vaincu srieusement les peuples qui la l'Empire et le dtruisirent. (2) Voyez note 1, page 36.

Rome
fin

n'avait

envahirent

158

CHAPITRE XVI.

ils

restrent

quand

elle fut affaiblie

ils

se rpan-

dirent de toutes parts (1). La mme chose arriva quelques sicles aprs. Les conqutes de Cliarlemagne

une seconde "^oi-; fait reculer peuples du Midi au Nord sitt que cet empire fut affaibli, ils se portrent une seconde fois du nord au Midi. Et si aujourd'hui un prince faisait en Europe les mmes ravages, les nations repousses dans le Nord, adosses aux limites de l'univers, y tiendraient ferme jusqu'au moment (2) qu'elles inonderaient et conquerraient l'Europe une troisime fois (3). L'affreux dsordre qui tait dans la succession l'empire tant venu son comble, on vit paratre, sur la fin du rgne de Valrien et pendant celui de Gallien, son fils, trente prtendants divers, qus'tant la plupart entre-d truits, ayant eu un rgne trs court, furent nomms tyrans (4). Valrien ayant t pris par les Perses, et Galleii, son fils, ngligeant les affaires, les barbares pntrrent partout. L'empire se trouva dans cet tat o. il fut environ un sicle aprs eu Occident (5); et il
et ses tyrannies avaient
les
;

(1) On voit quoi se rduit la fameuse question: Pourquoi Nord n'est plus si peupl qu'autrefois f (M.) (2) Au moment que, au moment o, les deux tours sont corrects Au moment que j'ouvre la bouche pour clbrer la gloire
le
:

immortelle de Louis de Bourbon, (Bossuet.) (3) Les peuples ne se transportent pas tout entiers avec autant de facilit que Montesquieu le suppose. L'hypothse qu'il expose 11 est d'ailleurs probable et il est gnraici est fort douteuse lement admis de nos jours, qu'on a beaucoup exagr le nombre des barbares qui envahirent TErapire romain.
;

(4) Tout pouvoir considr

comme

illgitime tait qualifi

tyrannie, chez les Grecs et chez les

Romains, ft-il

mme
les

exerc

avec douceur. (5) Cent cinquante ans aprs, sous tioaorius, l'eavabirent. (M.)

barbare

DE l'empire depuis antonin jusqu' probub. 159

un concours lienreux de circonstances qui le relevrent. OJenat, prince de Palmjre, alli des Romains, chassa les Perses, qui avaient envahi presque toute l'Asie ; la ville de Rome fit une arme de ses citoyenS; qui carta les barbares qui venaient la piller ; une arme innombrable de Scythes, qui passait la mer avec six mille vaisseaux, prit par les naufrages, la misre, la faim et sa grandeur mme et, Gallien ayant t tu, Claude, Aurlien, Tacite et Probus, quatre grands hommes qui, par un grand bonheur, se
aurait ds lors t dtruit sans
;

succdrent, rtablirent l'empire prt

(1) prir.

(1) Voyez ci-dessus, note 3, page 57.

CHAPITRE XVII
CHANGEMENT
Pour prvenir
le?

DAfS L'I^TAT.

les trahisons continnelles

des soldats,
ils

empereurs s'associrent des personnes en qui

avpient confiance; et Diocltien, sous prtexte de

la

grandeur des affaires, rgla qu'il j aurait toujours deux empereurs (1) et deux Csars. Il jugea que les quatre principales armes tant occupes par ceux
unes
qui auraient part l'empire, elles s'intimideraient les les autres; que les autres armes, n'tant pas
assez fortes pour entreprendre de faire leur chef

em-

pereur, elles perdraientpeu peu la coutume d'lire (2); et qu'enfin, la dignit de Csar tant toujours subordonne, la puissance, partage entre quatre pour la sret du gouvernement, ne serait pourtant dans toute son tendue qu'entre les mains de deux. Mais ce qui contint encore plus les gens de guerre, c'est que, les richesses dos particuliers et la fortune publique ayant diminu, les empereurs ne purent plujleur faire des dons si considrables; de manire que la rcompense ne fut plus proportionne au danger de faire une nouvelle lection.
D'ailleurs les prfets du prtoire, qui, pour le pouvoir et pour les fonctions, taient peu prs comme

(1) Lesqnels reurent le titre d^Aug^isfes. (2) D'eliftt des empereurs comme au temps

des Trente

Tyrans.

CHANGEMENT DANS L'TAT.


les

161

gr massacrer

grands-vizirs de ces temps-l, et faisaient leur les empereurs pour se mettre en leur

place (1), furent fort abaisss par Constantin, qui ne leur laissa que les fonctions civiles, et en ft quatre au
lieu

de deux.
vie des
ils

empereurs commena donc tre plus purent mourir dans leur lit, et cela sembla avoir un peu adouci leurs murs; ils ne versrent plus le sang avec tant de frocit. Mais, comme il fallait que ce pouvoir im.nense dbordt quelque part, on vit un autre genre de tyrannie, mais plus sourde : cne furent plus des massacres, mais des jugements iniques, des formes de justice qui semblaient n'loigner la mort que pour fltrir la vie; la cour fut gouverne et gouverna par plus d'artifices, par des arts plus exquis (2), avec un plus grand silence; enfin, au lieu de cette hardiesse concevoir une mauvaise action, et de cette imptuosit la commettre, on ne vit plus rgner que les vices <les mes faibles et des crimes

La

assure;

rflchis.
Il s'tablit un nouveau genre de corruption. Les premiers empereurs aimaient les plaisirs, ceux-ci la mollesse ils se montrrent moins aux gens de guerre;
:

furent plus oisifs, plus livrs leurs domestiques (3), plus attachs leurs palais, et plus spars
ils

de l'empire.

Le
(1)

poison de

la

Cour (4) augmenta sa force me-

Il

fant ajouter que le principe monarchique d'hrdit

dans une

mme

famille, trs respeiot chez les Turcs,

mme

par

les grands-vizirs, tait

peu prs inconnu des Romains.

(2) Par des moyens plus recherchs {exquisittis^'exquirere). (3) Aux gens de leur maison, non pas seulement leurs

erviteurs, mais tout ce qui les approchait dans l'intimit. (4) Voyez ce que les auteurs nous disent de la Cour d
Constantin, de Valens, etc. (M.)

162

CDAPITRE XVn.

sure qu'il fut plus spar (1) : on ne dit rien, on insinua tout; les grandes rputations furent toutes attaques; et les ministres et les officiers de guerre furent mis sans cesse la discrtion de cette sorte de gens qui ne peuvent servir l'Etat, ni souffrir qu'on le serve avec gloire. Enfin cette affabilit des premiers empereurs, qui seule pouvait leur donner le moyen de connatre leurs affaires, fut entirement bannie; le prince ne sut plus rien que sur le rapport de quelques confidents, qui, toujours de concert, souvent mme lorsqu'ils semblaient tre d'opinion contraire, ne faisaient auprs de lui que
l'office

d'un

seul.

sjour de plusieurs empereurs en Asie et leur perptuelle rivalit avec les rois de Perse firent qu'ils

Le

voulurent tre adors comme eux; et Diocltien, d'autres disent Galre, l'ordonna par un dit.
et lorsque voulut mettre de la simplicit et de la modestie dans ses manires on appela oubli de la dignit ce qui n'tait que la mmoire des anciennes
les
;

Ce faste et cette pompe asiatique yeux s'y accoutumrent d'abord


,

s'tablissant

Julien

murs.
empereurs,
il y et eu plusieurs n'y avait eu qu'un empire ; et, l'autorit ie tous tant reconnue dans les provinces, c'tait une

Quoique

depuis Marc-Aurle

il

puissance unique exerce par plusieursMais Galre (2) et Constance- Chlore n'ayant pu s'accorder, ils partagrent rellement l'empire ; et par cet exemple, qui fut dans la suite suivi par Constantin, qui prit le plan de Galre et non pas celui de Diocl-

iBole. L'expression

(1) C'est--dire mesure que la Cour elle-mme fut pins manque de clart e poison de la Cour, oe
;

Boni les courtisans qui empoisonnent l'esprit du prince.


('))

Voyez Oroze,

liv.

vu, et Aurelius Victor. (M.)

CHANGEMENT DANS l'TAT.


tien,

163
moin? un
une
ville

une coutnme qui il s'introduisit changement qu'une rvolution.

fut

De

plus, l'envie qu'eut Constantin de faire

nouvelle, la vanit de lui donner son nom, le dterminrent porter en Orient le sige de Tempire. Quoi-

que l'enceinte de Rome ne ft pas beaucoup prs grande qu'elle est prsent, les faubourgs en taient prodigieusement tendus (1) l'Italie, pleine de maisons de plaisance, n'tait proprement que le jarles laboureurs taient en Sicile, en din de Rome Afrique (2), en Egypte ; et les jardiniers en Italie ; les terres n'taient presque cultives que parles esclaves des citoyens romains. Mais, lorsque le sige de l'empire fut tabli en Orient, Rome presque entire v passa; les grands y menrent leurs esclaves, c'est-dire presque tout le peuple et l'Italie fut prive do
si
:
:

ses habitants.

Pour que
bl, et

la nouvelle ville

ne cdt en rien l'an-

cienne, Constantin voulut qu'on

distribut aussi
serait

ordonna que

celui

d'Egypte

du envoy
;

Constantinople, et celui de l'Afrique me semble, n'tait pas fort sens.

Rome

ce qui,

Dans le temps de la Rpublique, le peuple romain, souverain de tous les autres, devait naturellement avoir part aux tributs ; cela fit que le Snat lui vendit d'abord du bl bas prix, et ensuite le lui donna
pour
rien.

Lorsque

le

gouvernement

fut

devenu mode la

narchique, cela subsista contre

les principes

(1) Exspatiantia tecta multas addidere urbes, dit Pline,


/<<., liv. III.

^j*t

(M.)
d'Italie,

(2) On portait autrefois


les

dit Tacite,

du bl dans

provinces recules, et elle n'est pas encore strile; mais nous cultivons plutt l'Afrique et l'Egypte, et nous aimons mieux exposer aux accidents la vie du peuple romain. (AnnaL liT. xu.) (M.)

164

CHAPITRE XVII.

monarchie
nients qaMl

on

laissait cet

abus cause des inconv-

lis Constantin, y aurait eu le changer. fondant une ville nouvelle, l'y tablit sans aucune bonne raison. Lorsque Auguste eut conquis l'Egypte, il apporta Rome le trsor des Ptolomes cela y fit peu prs la
;

que la dcouverte des Indes a faite depuis en Europe, et que de certains systmes (1) ont faite de nos jours les fonds doublrent de prix Rome (2) et, comme Rome continua d'attirer elle les richesses d'Alexandrie, qui recevait elle-mme celles de l'Afrique et de l'Orient, l'or et l'argent devinrent trs communs en Europe ce qui mit les peuples en tat de payer des impts trs considrables en
rvolution
:
; ;

mme

espces.

Mais, lorsque Tempire eut t divis, ces richesses Oonstantinople. On sait d'ailleurs que les mines d'Allemagne (3) n'taient point encore ouvertes (4) qu'il y en avait trs peu en Italie (5) et dans les Gaules ; que, depuis les Carthaginois, les mines
allrent
;

<

(1) Allusion aQ systme de Law. de certains systmes ridicules .


(2) Sutone, in Augusto
;

Dans

l'dition original

Oroze,

liv. vi.

Rome

avait eu soo-

vent de ces rvolutions. J'ai dit que les trsors de Macdoine qu'on y apporta avaient fait cesser tous les tributs. (Cicron

(M.) de 1748, les mines d'Angleterre. * Dans l'dition de 1734, les raines d'Allemagne, d La note suivante, de Montesquieu^ semble indiquer que tel est bien le vritable texte et que l'autre leon est fautive. (4) Tacite, De Moribus Germanorum, le dit formellement. On sait d'ailleurs peu prs l'poque de l'ouverture de la pin part des mines d'Allemagne. Voyez Thoma." Sesreibems sur Torigine des mines du Hartz. On croit celles de Saxe moiiu anciennes. (M.) (5) Voyez Pline, liv. xixvii^ art 77. (M.)
Offices, liv. ii.)

Des

(3)

Dans

l'dition

CHA>OEMENT DANS l'TAT.

165

d'Espagne (1) n'taient gure plus travailles, ou da moins n'taient plus si riches l'Italie, qui n'avait plus que des jardins abandonns^ ne pouvait par aucun moyen attirer l'argent de l'Orient, pendant que TOccident, pour avoir de ses marchandises, y envoyait le sien. L'or et l'argent devinrent donc extrmement rares en Europe ; mais les empereurs y voulurent exi:

ger les mmes tributs, ce qui perdit tout. Lorsque le gouvernement a une forme depuis longtemps tablie, et que les choses se sont mises dans une certaine situation, il est presque toujours de la prudence de les y laisser, parce que les raisons souvent compliques et inconnues qui font qu'un pareil Etat a subsist font qu'il se maintiendra encore mais, quand on change le systme total, on ne peut remdier qu'aux inconvnients qui se prsententdans la thorie, et on en laisse d'autres que la pratique seule peut faire dcouvrir (2). Ainsi, quoique l'empire ne ft dj que trop grand, la division qu'on en fit le ruina, parce que toutes los parties de ce grand corps, depuis longtemps ensemble, s'taient pour ainsi dire ajustes pour y rester et dpendre les unes des autres (3). Constantin (4), aprs avoir affaibli la capitale,
;

(1) Les Carthaginois, dit Diodore, surent trs bien


profiter, et
les

l'art

d'en

Romains

celui

d'empcher que

les

autres n'en

profitassent.

(M.)

La vritable sagesse consisterait peut-tre adopter une oie moyenne entre la routine et l'utopie mais il faut savoir U
(2)
;

trouver et la suivre.
(3)
Il

est possible que la fondation de Constantinople ait af-

mais il est certain que Rome n'et pas moins pri un peu plus tard, si l'on n'et pas fond Constantinople. Enfin c'est dans les murs de cette ville que l'Empire se prolongea mille nnes au del des invasions barbares. (4) Dans ce qu'on dit de Constantin, on ne choque point les
faibli Rome,

166

CHAPITRE xvn.

frappa un antre conp snr les frontires; l ta les logions qui taient sur le bord des grands fleuves, et les dispersa dans les provinces; ce qui produisit deux maux l'un que la barrire qui contenait tant de na:

tions fut te, et l'autre

que

les

soldats

vcurent et

s'amollirent dans le cirque (1) etdans lesthti-es (2).

Lorsque Constan tins envoya Julien dans les Gaules, trouva que cinquante villes le long du Rhin (3) a \ aient t prises par les Barbares; que les provinces a\aient t saccages; qu'il n'y avait plus que Tombre d'nne arme romaine que le seul nom des ennemi
il

faisait fuir.

Ce prince, par sa sagesse, sa constance, son conomie, sa conduite, sa valeur et une suite continuelle d'actions hroques, recbassa les Barbares (4); et la terreur de son nom les contint tant qu'il vcut (5). La brivet des rgnes, les divers partis politiques, les diffrentes religions, les sectes particulires de ces rt'bgions on t fait que le caractre des empereurs est venu nous extrmement dfigur. Je n'en donnerai que
auteurs ecclsiastiques, qui dclarent qu'ils n'entendent parler que des actions de ce prince qui ont du rapport la pit, et non de celles qui en ont au gouvernement de l'Etat. (Eusbe,

chap. 9 Socrate, liv. i, chap. 1.) (M.) (M.) (2) Depuis rtablissement du christianisme, les combats des gladiateurs devinrent rares. Constantin dfendit d'en donner. Ils furent entirement abolis sous Honorius, comme il parat par Thodoret et Othon de Frisingue. Les Romains ne retinrent de leurs anciens spectacles que ce qui pouvait affaiblr les courages et servait d'attrait la volupt. (M.) (3) Ammien Marcellin, liv. xvi, xvii et xviii. (M.) (4) Id. Ibid. (M.) (5) Voyez le magnifique loge qn'Ammien Marcellin fait 9 ce prince (liv.xxv). Voyez eu si les fragments de l'Histoire d# Jean d'Atioche. (M-^
Vie de Constantin,
(1) Zozime,
liv.
i,
;

liv. viii.

CHANGEMENT DANS l'^TAT.

167

deax exemples: cet Alexandre, si lche dans Hrodien (1), parat plein de courage dansLampridius(2); ce Gratien , tant lou par les orthodoxes Philostorgue (3) le compare Nron. Valentinien sentit plus que personne la ncessit
,

de l'ancien plan ; il employa toute sa vie fortifier les bords du Rhin, y faire des leves, y btir des chteaux, y placer des troupes, leur donner le moyen d'y subsister. Mais il arriva dans le monde un vnement qui dtermina Valens, son frre, ouvrir le

Danube,

et eut d'effroyables suites.

Dans le pays qui est entre les Palus-Motides, les montagnes du Caucase et la mer Caspienne, il y avait
plusieurs peuples qui taient la plupart de la nation des Huns, ou de celle des Alains; leurs terres taient

extrmement
gandage;
enferms
fi

fertiles; ils aimaient la guerre et le britaient presque toujours cheval ou sur leurs chariots, et erraient dans le pays o ils taient
ils

sur les ; ils faisaient bien quelques ravages entires de Perse et d'Armnie, mais on gardait
les portes

aisment

difficilement pntrer

Comme ils

Caspiennes (4), et ils pouvaient dans la Perse par ailleurs. n'imaginaient point qu'il ft possible de

(1) ITrodien a crit en grec l'histoire de l'Empire romain depuis la mort de Marc-Aurle jusqu'au commencement du rgne de Gordien III (180 238 ap. J.-C.)
(2) Lampridius (^lius) a crit en latin, sous Diocltien Constance Chlore, les Vies de Commode, d'Hliogabale d'Alexandre Svre. (3) Philostorgue,
sicle
;

e*.

et

arien zl, vivait Constantinople au a crit en grec une Histoire de V glise de l'avnement de Constantin la mort d'Honorius.
IV*
il

(4) On donnait ce nom plusieurs dfils qui traversent les Monts-Caspiens (aujourd'hui Elburz),au sud et au sud-ouest de k mei Caspienne.

168

CHAPITRE XVII.

traverser les Palus;

M otides (1), ils ne connaissaient pas les Romains et, pendant que d'autres Barbares ravageaient Tempire, ils restaient dans les limites que leur ignorance leur avait donnes. Quelques-uns (2) ont dit que le limon queleTanas avait apport avait form une espce de crote sur le Bosphore Cimmrien sur laquelle ils avaient pass; d'autres (3), que deux jeunes Scythes, poursuivant une biche qui traversa ce bras de mer, le traversrent aussi. Es furent tonns de voir un nouveau monde; et, retournant dans l'ancien, ils apprirent leurs compatriotes (4) les nouvelles terres, et si j'ose me servir de ce terme, les Indes qu'ils avaient dcouvertes. D'abord des corps innombrables de Huns passrent, et, rencontrant les Goths les premiers, ils les chassrent devant eux. Il semblait que ces nations se prcipitassent les unes sur les autres, et que l'Asie, pour peser sur l'Europe, et acquis un nouveau poids. Les Groths, effrays, se prsentrent sur les bords
du Danube, et, les mains jointes, demandrent une retraite. Les flatteurs de Yalens (5) saisirent cette occasion, et la lui reprsentrent comme une conqute heureuse d'un nouveau peuple qui venait dfendre
l'empire et l'enrichir.

Valens ordonna qu'ils passeraient sans armes (6); mais pour de l'argent ses officiers leur en laissrent

(1) Procope, Histoire mle. (M.)

(2) Zozime,

liv. iv.

(M.)
Geticis;

(3) Joinands, cope. (M.)

De Rehus
liv. vi.

Hist.

mle

de

Pro-

(4) (5)

Voyez Sozomne^

(M.)

Ammien

Marcellin,

liv.

xxix. (M.)

(6) De ceux qui avaient reu ces ordres, celui-ci conut un amour infme, celui-l fut pris de la beaut d'une femme bar-

bare; les autres furent corrompus par des prsents. des habits de

CHANGEMENT DANS l'^TAT.

169

tant qu'ils voulurent. Il leur fit distribuer des terres ; mais, la diffrence des Huns, les Goths (1) n'en cultivaient point : on les priva mme du bl qu'on leur avait promis; ils mouraient de faim, et ils taient

au milieu d'un pays riche;


le

ils

taient arms, et on

leur faisait des injustices. Ils ravagrent tout depuis


et son arme, et

Danube jusqu'au Bosphore, exterminrent Valons ne repassrent le Danube que pour


l'affreuse solitude qu'ils avaient faite (2).

abandonner
lin et

des couvertures bordes de franges ; on n'eut d'autre soin que de remplir sa maison d'esclaves et ses fermes de btail. (Hist. de Dexippe.) (M.) (1) Voyez V Histoire Gothique de Priscus, o cette diffrence est bien tablie. (M.) On demandera peut-tre comment des nations qui ne cultivaient point les terres, pouvaient devenir si puissantes, tandis que celles de l'Amrique sont si petites? C'est que les peuples pasteurs ont une subsistance bien plus assure que les peuples
chasseurs.
Il parat par Ammien Marcellin que les Huns,dans leur premire demeure, ne labouraient point les champs ils ne vivaient que de leurs troupeaux dans un pays abondant en pturages et arros par quantit de fleuves, comme font encore aujourd'hui les petits Tartarea qui habitent une partie du mme pays. H y a apparence que ces peuples, depuis leur dpart, ayant habit des lieux moins propres la nourriture des troupeaux, commencrent cultiver les terres. (M.) (2) Voyez Zozime, liv. r7. Voyez aussi Dexippe &u^V Extrait
;

des

mba&sades de Constantin Porphyrognte. (M-)

CHAPITRE XYIII
FOUVEILES MAXIMES
PitlSES

PAR LES ROMAINS.

Quelquefois

la

faiblesse de Terapire, firent

par de l'argent (l). Mais la paix ne peut point s'acheter, parce que celui qui Ta vendue n'en est que plus en tat de
vahir
la faire
Il

lchet des empereurs, souvent Ift que Ton chercha apai5er les peuples qui menaaient d'ei-

acheter encore. vaut mieux courir le risque de faire une guerre malheureuse que de donner de l'argent pour avoir la paix car on respecte toujours un prince lorsqu'on sait qu'on ne le vaincra qu'aprs une longue rsis;

ces sortes de gratifications se changeaient en tributs, et, libres au commencement, devenaient ncessaires ; elles furent regardes comme des droits acquis; et, lorsqu'un empereur les refusa quelques peuples, ou voulut donner moins, ils devinrent de mortels ennemis. Entre mille exemples, l'arme que Julien (2) mena contre les P' vse? fut poursuivie dans sa retraite par des Arabes qai il avait refus le tribut accoutum; et d'abo d aprs, sous Tempire de Valentinien, les Allemands, qui on avait offert des prsents moins considrables qu' l'ordinaire, s*en indignrent; et ces peuples du Nor.j,df^i

tance. D'ailleurs

(1)
tout

On donna d'abord tout aux soldat9 aux ennemis. (M.)

rnsuue on douu*

(2)

Ammien

Marcellin,

liv.

x.\v.(.M.)

NOUVELLES MAXIMES PRISES PAR LES ROMAINS. 171


point d'honnenr, se vengrent de une cruelle guerre. Toutes ces nations qui entouraient l'empire en Europe et en Asie absorbrent peu peu les ricbesses des Romains (1) ; et, comme ils s'taient agrandis parce que l'or et l'argent de tous les rois tait port(f chez eux (2), ils s'affaiblirent parce que leur or et leur argent fut port chez les autres. Les fautes que font les hommes d'Etat ne sont pas toujours libres souvent ce sont des suites ncessaires de la situation o l'on est et les inconvnients ont fait natre les inconvnients. La milice, comme on a dj vu, tait devenue tr' les soldats avaient trois sorte? charge l'Etat d'avantages la paie ordinaire, la rcompense aprs le service, et les libralits d'accident, qui devenaient trs souvent des droits pour des gens qui avaient le peuple et le prince entre leurs mains. L'impuissance o l'on se trouva de payer ces charges fit que l'on prit une milice moins chre. On fit des traits avec des nations barbares, qui n'avaient ni le luxe des soldats romains, ni le mme esprit, ni

gouverns par

le

cette insulte prtendue par

les

mmes
Il

prtentions.
:

commodit cela comm i les barbares tombaient tout coup sur un pays, n'y ayant

avait une autre

(1)

Ammien

Marcellin,

liv.

xxvi. (M.)

(2) Vous voulez des richesses, disait un empereur son arme qui murmurait, voil le pays des Perses, allons en cher,

cher croyez-moi, de tant de trsors que possdait la Rpublique romaine, il ne reste plus rien et le mal vient de ceux qui ont appris aux princes acheter la paix des barbares. Nos finances sont puises^ nos vilks dtruites, nos provinces ruines. Un empereur qui ne connat d'autres biens que ceux de l'me, n'a pas honte d'avouer une pauvret honnte. (Ammien Marcellin, liv. xxiv.) (M.)
;

172

CHAPITRE xvni

point chez eux de prparatifs (1) aprs la rsolution de partir, il tait difficile de faire des leves temps dans les provinces. On prenait donc un autre corps de barbares, toujours prt recevoir de l'argent,

On tait servi pour le moment; on avait autant de peine rduire les auxiliaires que les ennemis. Les premiers Romains ne mettaient point dans leurs armes un plus grand nombre de troupes auxiliaires que de romaines (2); et, quoique leurs allis fussent proprement des sujets, ils ne voulaient point avoir pour sujets des peuples plus belliqueux qu'eux-mmes. Mais, dans les derniers temps, non seulement ils
piller et se battre.

mais dans

la suite,

n'observrent pas cette proportion des troupes auximais mme ils remplirent de soldats bar, bares les corps de troupes nationales. Ainsi ils tablissaient des usages tout contraires ceux qui les avaient rendus matres de tout ; et, comme autrefois leur politique constante fut de se rserver l'art militaire et d'en priver tous leurs voisins, ils le dtruisaient pour lors chez eux et l'tablissaient chez
liaires

les autres.
ils vainVoici en un mot l'histoire des Romains mais, quirent tous les peuples par leurs maximes lorsqu'ils y furent parvenus, leur Rpublique ne put subsister; il fallut changer de gouvernement; et des maximes contraires aux premires, employes dans
:

ce gouvernement nouveau, firent tomber leur grandeur. Ce n'est pas la fortune qui domine le monde; on peut

tifs,

(1) Parce qu*il8 n'avaient besoin de faire aucuns prparaune fois que la rsolution de partir tait prise.
(2) CTest une observation de Vgce ; et il parat par Tite si le norabrb des auxiliaires excda quelquefois, ce

Live que

fut de bien peu. (M.)

NOUVELLES MAXIMES PUISES PAR LES AOMAINS. 173


qui eurent une suite conquand ils se gouvernrent sur un certain plan, et une suite non interrompue de revers lorsqu'ils se conduisirent sur un autre. Il y a

le

demander aux Romains,

tinuelle de prosprits

dos causes gnrales, soit morales, soit physiques, qui agissent dans chaque monarchie, Tlvent, la maintiennent, ou la prcipitent; tous les accidents sont sou-

mis
dire

ces causes; et

si le

hasard d'une bataille, c'est--

une cause particulire, a ruin un Etat, il y avait une cause gnrale qui faisait que cet Etat devait prir par une seule bataille en un mot l'allure principale
:

entraneavec elle tous les accidents particuliers (1). Nous voyons que, depuis prs de deux sicles, les troupes de terre de Danemark ont presque toujours t battues par celles de Sude; il faut qu'indpendamment du courage des deux nations et du sort des armes, il y ait dans le gouvernement danois, militaire on civil, un vice intrieur qui ait produit cet effet] et je ne le crois point difficile dcouvrir (2).
(1) Encore qu' ne regarder que les rencontres particulires, fortune semble seule dcider de l'tablissement et de la
;

la

ruine des empires

tout prendre,

il

en arrTe

jeu, o le plus habile l'emporte la longue.

comme dans En effet, dans

le

ce
la

jeu sanglant o les peuples ont disput de l'empire et de


qui a dur le plus longtemps dans les grands travaux
contre, la fin

puissance, qui a prvu de plus loin, qui s'est le plus appliqu


,

et enfin

qui a su le mieux ou pousser ou se mnager, suivant la ren-

a eu l'avantage et a fait servir

la

fortune

Fame

ses desseins. (Bossuet).

(2) Jusqu'en 1665 le gouvernement danois tait une oligarchie dsordonne, la royaut tait lective et impuissante.

Des hommes tels que Gustave Wasa et Gustave -Adolphe devaient avoir facilement raison d'un ipays ma" gouvern. Aprs la rvolution de 1665, qui mit tout le pouvoir aux mains du roi, 'le

Danemark ne
mais
il

est vrai

fut pas beaucoup plus heureux contre la Sude, que son adversaire tait Charles XIL

174

CHAPITRE

XTIII.

Enfin
taire; ils

les

Eomains perdirent

leur discipline mili-

abandonnrent jusqu' leurs propres armes.


ils

Vgce (1)
pesantes,

dit que, les soldats les trouvant trop obtinrent de l'empereur Gratien de quitter leur cuirasse et ensuite leur casque ; de faon qu'exposs aux coups sans dfense, ils ne songrent plus

qu' fuir. Il ajoute qu'ils avaient perdu la coutume de fortifier leur camp, et que, par cette ngligence, leurs armes furent enleves par la cavalerie des barbares. La cavalerie fut peu nombreuse chez les premiers

Romains; elle ne
dinaire,
ils

faisait

que

la

onzime partie del

y a d'extraoren avaient beaucoup moins que nous, qui avons tant de siges faire o la cavalerie est peu utile. Quand les Romains furent dans la dcadence, ils n'eurent presque plus que de la cavalerie. Il me semble que plus une nation se rend savante dans l'art militaire, plus elle agit par son infanterie; et que moins
c'est elle le connat, plus elle multiplie sa cavalerie que, sans la discipline, l'infanterie, pesante ou lgre, D'est rien; au lieu que la cavalerie va toujours, dans son dsordre mme (2). L'action de celle-ci consiste
:

lgion, et trs souvent moins; et ce qu'il

plus dans son imptuosit et un certain choc; celle de l'autre, dans sa rsistance et une certaine immobilit; c'est plutt une raction qu'une action. Enfin la force de la cavalerie est momentane; l'infanterie agit plu

longtemps mais
;

il

faut de la discipline pour qu'elle


tous les

puisse agir longtemps.

Les Romains parvinrent commander


(1)
(2)

De Me
La

militari, liv.

i,

chap. 20. (M.)


les

cavalerie tartare, sans observer aucune de qos maxi-

mes militaires, a fait dans tous Voyez les Relations, et surtout


de
la

temps de grandes choses.


de
la

celle

dernire conqute

Chine. (M.)

NOUVELLES MAXIMES PRISES PAR LES ROMAINS. 175


peuples, non seulement par Tart de la guerre, mais aussi par leur prudence, leur sagesse, leur constance, leur amour pour la gloire et pour la patrie. Lorsque, sous les empereurs, toutes ces vertus s'vanouirent,
l'art militaire leur resta,

avec lequel, malgr

la faiblesse

de

tyrannie de leurs princes, ils conservrent ce qu'ils avaient acquis; mais, lorsque la corruption se mit dans la milice mme, ils devinrent la proie de tous
la les peuples.

empire fond par les armes a besoin de se souMais comme, lorsqu'un Etat est dans le trouble, on n'imagine pas comment il peut en sortir; de mme, lorsqu'il est en paix et qu'on respecte sa puissance, il ne vient point dans l'esprit comment cela peut changer: il nglige donc la milice,
tenir par les armes.

Un

dont il croit n'avoir rien esprer et tout craindre, et souvent mme il cherche l'affaiblir. C'tait une rgle inviolable des premiers Romains que quiconque avait abandonn son poste, ou laiss ses armes dans le combat, tait puni de mort. Julien et Yalentinien avaient cet gard rtabli les anciennes peines. Mais les barbares pris la solde des Romains (1), accoutums faire la guerre comme la font aujourd'hui les Tartares, fuir pour combattre encore, chercher le pillage plus que l'honneur, taient incapables d'une pareille discipline Telle tait la discipline des premiers Romains qu'on y avait vu des gnraux condamner mourir leurs enfants pour avoir sans leur ordre gagn la victoire mais, quand ils furent mls parmi les barbares, ils
;

(1) Ils ne voulaient pas s'assujettir aux travaux des soldats romains. Voyez Ammien Marcellin (liv. xviii), qui dit comme une chose extraordinaire qu'ils s'y soumirent en une occasion, pour plaire Julien, qui voulait mettre des places en tat de

dfense. (M.)

176

C'IAPITRE XVIII.

contractrent un esprit d'indpendance qui faisait caractre de cefj nations ; et si Ton lit les guerres de Blisaire contre les Goths, on verra un gnral presque toujours dsobi par ses officiers (1). Sylla et Sertorius, dans la fureur des guerres civiles,
le

aimaient mieux prir que de faire quelque chose dont Mithridute pt tirer avantage mais, dans les temps qui suivirent, ds qu'un ministre (2) ou quelque grand crut qu'il importait son avarice, sa vengeance, son ambition, de faire entrer les barbares dans Tempire, il le leur donna d'abord ravager. Il n'y a point d'Etat o l'on ait plus besoin de tributs que dans ceux qui s'affaiblissent de sorte que l'on est oblig d'augmenter les charges mesure que l'on est moins en tat de les porter (3) bientt, dans les provinces romaines, les tributs devinrent intol;
:

rables.
Il

faut lire dans Salvien


l'on faisait, sur les

que

(4) les horribles exactions peuples. Les citoyens, pour-

(1) Dsobir, cipe passif.

comme

obir,

quoique verbe neutre, a un parti-

Eh
ri

ne l'est pas encore.

Je

bienl

est-il

puni?

suis dsobi.

(Voltaire, Oresie, V, 4.)

(2) Cela n'tait pas tonnant dans ce mlange avec des nations qui avaient t errantes, qui ne connaissaieiii point de patrie, et o souvent des corps entiers de troupes se joi-

gnaient l'ennemi qui les avait vaincus contre leur nation mme. Voyez dans Procope ce que c'tait que les Goths sous Vitigs. (M.) (3) Le premier on se rapporte aux gouvernants, le second aux sujets, ce qui jette un peu d'ambigut dans la phr^e.
(4) Voyez tout le v* livre De Guhemaiione Dei. Voyez aussi, dans l'ambassade crite par Priscus, le discours d'un Romain tabli parmi les Huns, sur sa flicit dans ce pays-l. (M.)

NOUVELLES MAXIMES PBISES PAR LES ROMAINS. 177


suivis par les traitants, n'avaient d'autre ressource que de se rfugier chez les barbares, ou de donner leur libert au premier qui la voulait prendre. Ceci servira expliquer dans notre histoire franaise cette patience avec laquelle les Gaulois souffri-

rent la rvolution qui devait tablir cette diffrence accablante entre une nation noble et une nation roturire (1). Les barbares, en rendant tant de citoyens esclaves de la glbe, c'est--dire du champ auquel ils taient attachs, n'introduisirent gure rien qui n'et ^t plus cruellement exerc avant eux (2).

(1)

Montesquieu

(plus

mesur

et plu3 juste

dans VEsprit des

Lois, XK, 10), incline ici vers l'erreur de Boulainvilliers, qui prtendait qu'aprs la conqute de la Gaule par les Barbares, tous
les nobles furent des Francs et tous les Gaulois devinrent serfs ou roturiers. Dans l'dition originale de 1734 la phrase de Montesquieu se prolonge ainsi Entre une nation noble et une
:

nation roturire, une nation qui se rservait la libert et l'exeret une autre destine par la loi de la servitude cice des armes cultiver les champs auxquels chaque particulier devait tre attach pour jamais (2) Voyez encore Salvien, liv. v, et les lois du Code et du
;

Digeste l-dessus. (M.)

CHAPITRE XIX
1.

GRANDEUR

d' ATTILA.

2.

BLISSEMENT DES BARBARES. QUOI l'empire d'occident


BATTU.

CAUSE
3.

DE L'ETAPREMIER

RAISONS POUR-

FUT

LE

Comme
la

dans

le

temps que l'empire

s'affaiblissait,

religion chrtienne s'tablissait (1),

les chT-tiens

reprochaient aux paens cette dcadence, et ceux-ci en demandaient compte la religion chrtienne. Les chrtiens (2j disaient que Diocltien avait perdu l'empire en s'associant trois collgues, parce que chaque empereur voulait faire d'aussi grandes dpenses
f}t

seul

entretenir d'aussi fortes armes que s'il avait t que par l, le nombre de ceux qui recevaient ; n'tant pas proportionn au nombre de ceux qui

donnaient, les charges devinrent si grandes que les terres furent abandonnes par les laboureurs, et se

changrent en forets. Les paens, au contraire, ne cessaient de crier contre un culte nouveau, inou jusqu'alors et, comme autrefois dans Rome fleurissante (3) on attribuait les dbordements du Tibre et
;

(1)

Dans

le

sens du ]&t\n stabilire, c'est -dire consolidait


.

son empire. (2) Lactance^ De la Mort des Perscuteurs. (M.) (3) Aujourd'hui /tfunV, dans ie sens figur, fait l'imparfait fiorissait et au participe prsent /omsan^ Cette distinction, un mais elle n'a t peu arbitraire, est dj faite par Vugelas tgulircment observe que dans notre sicle.
;

CIRA^^DEUB

D ATTILA^ 10.

iV9

les autres effets de la nature la colre des dieux, de mme dans Rome mourante on imputait les malheurs un nouveau culte et au renversement des an-

ciens autels.

Ce

fut le prfet

crite (2)

Sym_naque (l)qui, dans une lettre aux empereurs au sujet de Tautel de la Vic-

toire, fit le plus valoir contre la religion chrtienne des raisons populaires et par consquent trs capables

de sduire. Quelle chose peut mieux nous conduire la connaissance des dieux, disait-il, que l'exprience de nos prosprits passes ? Nous devons tre fidles tant de sicles, et suivre nos pres, qui ont suivi si heureusement les leurs. Pensez que Rome vous parle et vous dit Grands princes, pres de la patrie, res{ pectez mes annes pendant lesquelles j'ai toujours '( observ les crmonies de mes anctres ce culto < a soumis l'univers mes lois ; c'est par l qu'An nibal a t repouss de mes murailles, et que les d Gaulois l'ont t du Capitole . C'est pour les dieux de la patrie que nous demandons la paix, nous la demandons pour les dieux indigtes (3) nous n'entrons point dans des disputes qui ne conviennent qu' des gens oisifs, et nous voulons offrir des prires et non pas des combats (4).
: :
:

(1) Quintus Aurelius Symmachus, proconsul en Afrique ea 373, prfet de Rome de 384 389, et consul sous Thodose en 395 ; il reste de lui dix livres de lettres et quelques fragment^
oratoires.

(2) Lettres de

Symmaque,

lettre x, liv. 54.

(M

(3) Les dieux indigtes sont les hros diviniss, protecteurs particuliers du pays qui les avait vus natre. (Lat. indigtes, de

indu et geniti.)
(4) L'expression n'est pas fort claire. Le sens est Noua voulons prier paisiblement nos dieux, non pas lutter contre !.
:

Ttr

180

CHAPITRE XIX.

auteurs clbres rpondirent Symmaque. composa son Histoire pour prouver qu^il y avait toujours en dans le monde d'aussi grands malheurs que ceux dont se plaignaient les paens. Salvien (2) fit son livre (3), o il soutint que c'taient les drglements des chrtiens qui avaient attir les ravages des barbares ; et saint Augustin (4) fit voir que la cit du ciel tait diffrente de cette cit de la terre o les anciens Romains, pour quelques vertus humaines, avaient reu des rcompenses aussi vaines que
Trois

Oroze

(1)

ces vertus.

tique des

Nous avons dit que dans les premiers temps la poliRomains fut de diviser toutes les puissances dans la suite ils n'y qui leur faisaient ombrage
;
,

purent russir.

Il

fallut souffrir qu'Attila

soumt tou-

tes les nations du Nord ; il s'tendit depuis le Danube jusqu'au Rhin, dtruisit tous les forts et tous les ouvrages qu'on avait faits sur ces fleuves^ et rendit les deux empires (5) tributaires. <r Thodose (6), disait-il insolemment, est fils d'un pre trs noble aussi bien que moi; mais,en me payaut le tribut, il est dchu de sa noblesse et est devenu mon esclave; il n'est pas juste qu'il dresse des embche son matre, comme un esclave mchant.

(1) Paul Orose, v. p. 151, note 2.


(2) Salvien, n en 390, Cologne ou Trves, devnt prtre en 430, vcut Marseille auteur du Trait De Gubematimi Dei et de beaucoup d'autres ouvrages perdus pour la plupart (3) Du Gouvernement de Dieu. (M.)
;

(4)

De

la Oit de Dieu. (M.)

(5) Celui d'Orient et celui d'Occident, spars depuis la mort de Tliodose (395).
(6) Histoire Gothique et Relation de l'ambassade criie pas Priscus. C'tait Thodose le Jeune. (M.)

GRANDEUR d'ATTIIA, KTO.

181

Il ne convient pas l'empereur, disait-il dans une autre occasion, d'tre menteur. Il a promis un de mes sujets de lui donner en mariage la fille de

ne veut pas tenir sa parole, je Ini ds'il ne le peut pas, et qu'il soit dans cet tat qu'on ose lui dsobir, je marche son
Saturnilus;
s'il

clare la guerre;

secours,
Il

ne faut pas croire que ce fut par modratioB

qu'Attila laissa subsister les Romains; il suivait les murs de sa nation, qui le portaient soumettre les

pas les conqurir (1). Ce prince, dans sa maison de bois o nous le reprsente Priscus (2), matre de toutes les nations barbares (3), et en quelque faon de presque toutes celles qui taient polices, tait un des grands monarques dont l'histoire ait jamais pari. On voyait sa cour les ambassadeurs des Romains d'Orient et de ceux d'Occident, qui venaient recevoir ses lois ou implorer sa clmence. Tantt il demandait qu'on lui rendt les Huns transfuges, ou les esclaves romains qui s'taient vads ; tantt il voulait qu'on lui livrt quelque ministre de l'empereur. Il avait mis sur l'empire d'Orient un tribut de deux mille cent livres d'or ; il recevait les appointements de gnral des armes romaines; il envoyait Constantinople ceux qu'il voulait rcompenser, afin qu'on les comblt de biens, faisant un trafic continuel de la frayeur des Romains.

peuples, et non

les

(1) C'est--dire les abattre et les humUier, sans essayer d gouverner.


(2) Hist. Gothique
:

sedes rgis

harbariem

totam

t-

tientis,

hc capUs

civitatibus habitacula

prponebat ( Jornands

De

Eeb. Geticis.) (M.)

(3) Il parat, par la Relation de Priscus, qu'on pensait la oour d'Attila 4 soumettre encore les F erses. (M.) 6

182

CHAPITRE Xli.

tait craint de ses sujets, et il ne parat pas en ft ha (1). Prodigieusement fier, et cependant rus; ardent dans sa colre, mais sachant pardonner ou diffrer la punition, suivant qu'il convenait ses intrts ; ne faisant jamais la guerre quand la paix pouvait lui donner assez d'avantages ; fidlement servi des rois mmes qui taient sous sa dpendance, seul l'ancienne simplicit des il avait gard pour lui murs des Huns ; du reste on ne peut gure louer sur la bravoure le chef d'une nation o les enfants entraient en fureur au rcit des beaux faits d'armes de leurs pres, et o les pres versaient des larmes parce qu'ils ne pouvaient pas imiter leurs enfants. toutes les nations barbares se Aprs sa mort redivisrent ; mais les Romains taient si faibles qu'il n'y avait pas de si petit peuple qui ne pt leur
qu'il
,

nuire.

Ce ne
pire, ce

fut

si

fut pas une certaine invasion qui perdit l'emfurent toutes les invasions. Depuis celle qui gnrale sous Gallus (2), il sembla rtabli, parce

perdu de terrain; mais il alla de degrs en degrs de la dcadence sa chute, jusqu' ce qu'il s'affaissa tout coup sous Arcadius et Honorius. En vain on avait rechass les barbares dans leur pays : ils y seraient tout de mme (3) rentrs pour mettre en sret leur butin. En vain on les extermina les villes n'taient pas moins saccages, les
qu'il n'avait i)oint
:

murs de

(1) Il faut consulter sur le caractre de ce prince sa cour Jornaads et Priscus. (M.)

et le

(2) GalluB Trbonianus, empereur romain, succda Dciu en 251, et fut tu en 264. (3) Ils y seraient aussi bien rentrs, si on ne les y et pa
rechasss.

GRANDKUB
villages brls^

d' ATTILA, ETC.

183^

les familles tues on disperses (1). Lorsqu'une province avait t ravage, les barbares qui succdaient, n'y trouvant plus rien, devaient passer une autre. On ne ravagea au commencement que la Thrace, la Mysie (2), la Pannonie (3) quand ces pays furent dvasts, on ruina la Macdoine, la Thessalie, la Grce ; de l, il fallut aller aux Noriques (4). L'empire, c'est--dire le pays habit, se
;

rtrcissait toujours, et l'Italie devenait frontire.

La raison pourquoi il ne se fit point sous Gallus et Gallien d'tablissement de barbares, c'est qu'ils trouvaient encore de quoi piller. Ainsi,lorsqueles Normands, images des conqurants de l'empire, eurent pendant plusieurs sicles ravag
la Fiance, ne trouvant plus rien prendre, ils acceptrent une province qui tait entirement dserte (5), et se la partagrent.

La Scythie dans
inculte
(6), les

ces temps-l tant presque toute peuples y taient sujets des famines
celle des

(1) C'tait
ils

une nation bien destructive que

Goths

avaient dtruit tous les laboureurs dans la Thrace, et coup

mains tous ceux qui menaient les chariots. [Eist. Byzant. de Malchus, dans V Extrait des ambassades.] (M.) (2) La Mysie occupait le N.-O. de l'Asie Mineure. Il faut entendre ici la Msie, province europenne, borne au nord par le Danube, l'est par le Pont-Euxin, au sud par la Thrace et la Macdoine, l'ouest par l'Illyrie et la Pannonie (Serbie et Bulgarie actuelles). (3) Province comprise entre le Danube au nord et l'est, la Bave au sud, les Alpes Juliennes et Noriques l'ouest. (4) Province comprise entre le Danube au nord, la Rhtie
les
et la Vindlicie l'ouest, la Pannonie et l'Italie l'est et aa Bud (Styrie et Carinthie actuelles). (5) Voyez dans les chroniques recueil lies par Andr du Chesne
l'tat de cette province, vers la fin du neuvime et le commencemeutdu dixime sicle. {Script. Normann. Eist. veteres.) (M.) (6) Les Goths, comme nous avons dit, ne cultivaient point

184

CHAPITRE XIX.

frquentes; ils subsistaient en partie par un commerce avec les Romains (1), qui leur partaient des vivres de^ provinces voisines du Danube. Las barbares donnaient en retour les choses qu'ils avaient pilles, les prisonniers qu'ils avaient faits, l'or et l'argent qu'ils recevraient pour la paix. Mais, lorsqu'on ne put plus leur
ils

payer des tributs assez forts pour les faire subsister, furent forcs de s'tablir (2). L'empire d'Occident fut le premier abattu; en voici
:

les raisons

Les barbares, ayant pass le Danube, trouvaient leur gauche le Bospl ore, Constantinople et toutes les
forces de l'empire d'Orient,
faisait qu'ils se

qui les arrtaient; cela tournaient main droite, du ct de rillyrie, et se poussaient vers l'Occident. Il se fit un reflux de nations et un transport de peuples de ce ct-l. Les passages de l'Asie tant mieux gards,
tout refoulait vers l'Europe; au lieu que, dans la premire invasion, sous Gallus, les forces des barbares
se partagrent.

L'empire

(3)

ayant t rellement

divis,

les

empe-

la terre. Les Vaiidales les appelaient Trulles, du nom d'une petite mesure, parce que,daQS une famille, ils leur vendirent fort cher une pareille mesure de bl. (Olympiodore, dans la Bibliothque de Photien, liv. xxx.) (M.) Pour Photien lisez Photius. (1) On voit dans l'Histoire de Priscus qu'il y avait des marchs tablis par les traits sur les bords du Danube. (M.) recevoh (2) Quand les Goths envoyrent prier Zenon de

dans son alliance Theuderic, fils de Triarius, aux conditions qu'il avait accordes Theuderic, fils de Balamer, le Snat^ consult, rpondit que les revenus de l'Etat n'taient pas suffisants pour nourrir deux peuples goths, et qu'il fallait choisir de l'amiti de l'un des deux. (Rist. de Malchujs, dans V Extrait des
(3)

Ambassades.) (M.)Photiu8 Parmi tant de malheurs^ manTout ce qui suit jusqu'


:

que dans la premire dition.

GRANDEUR

d' ATTILA,

ETC.

185

bares, ne voulurent pas les

reurs d*Orient, qui avaient des alliances avec les barrompre pour secourir ceux

d'Occident. Cette division dans l'administration, dit Priscus (1), fut trs prjudiciable aux affaires d'Occident. Ainsi les Romains d'Orient (2) refusrent- ils ceux d'Occident une arme navale, cause de leur alliance avec les Vandales. Les Visigoths, ayant fait alliance avec Arcadius, entrrent en Occident, et Honorius (3) fut oblig de s'enfuir Ra venue. Enfin Zenon, pour se dfaire de Thodoric,le persuada d'allei attaquer l'Italie, qu'Alaric avait dj ravage (4). Il y avait une alliance (5) trs troite entre Attila et Gensric, roi des Vandales. Ce dernier craignait les Goths (6)] il avait mari son fils avec la fille du roi des Gotbs; et, lui ayant ensuite fait couper le nez,
il l'avait renvoye; il s'unit donc avec Attila. Les deux empires, comme enchans par ces deux princes,

n'osaient se secourir.

La

situation de
il

celui

d'Occi-

dent fut surtout dplorable;


;

n'avait point de forces

de mer elles taient toutes en Orient (7), en Egypte, Chypre, Phnicie, lonie, Grce, seuls pays o il y eut alors quelque commerce. Les Vandales et d'autres
(1) Liv. II. (M.) Priscus vivait au v* sicle, il avait criD V Histoire de Byzance et celle des guerres d'Attila il n'en reste que des extraits, (2) Priscus, liv. ii. (M.) (3) Procope, Guerre des Vandales. (M.) Thodoric, roi <4) Alaric, roi des Visigoths (382-412). Zenon l'Isaurien, empereur des Ostrogoths (489-526).
;

d'Orient (474-491).
(5) Priscus,
liv. ii.

(M.)
36. (M.) Gens-

(6)
ric, roi

Voyez Jomands, De Reh. Get, chap.


des Vandales, conquit toute l'Afrique
il

septentrionale et

y rgna de 429 477. En 455 (7) Cela parut surtout dans Licinius. (M.)

avait pris et pill

Rome.

la guerre

de Constantin et de

186

CHAPITRE XIX.

partout les ctes d'Occident; vint une ambassade (1) des Italiens Constantinople, dit Priscus, pour faire savoir qu'il tait imposil

peuples attaquaient

sible

que les affaires se soutinssent sans une rconciavec les Vandales. Ceux qui gouvernaient en Occident ne manqurent pas de politique; ils jugrent qu'il fallait sauver l'Italie, qui tait en quelque faon le cur de l'empire. On fit passer lesbarbres aux extrmits, et on les y
liation

plaa.

Le

dessein tait bien conu,

il

fut bien excut.

Ces nations ne demandaient que la subsistance; on leur donnait les plaines; on se rservait les pays montagneux, les passages des rivires, les dfils, les places sur les grands fleuves; on gardait la souverainet.
Il y a apparence que ces peuples auraient t forcs de devenir Romains: et la facilit avec laquelle ces destructeurs furent eux-mmes dtruits par les Francs, par les Grecs, par les Maures, justifie assez cette pense. Tout ce sj-stme fut renvers par une rvolution plus fatale que toutes les autres l'arme d'Italie, compose d'trangers, exiger ce qu'on avait accord des nations plus trangres encore; elle forma sous Odoacer (2) une aristocratie qui se donna }e tiers des terres de l'Italie; et ce fut le coup mortel port cet empire. Parmi tant de malheurs, on cherche avec une curiosit triste le destin de la ville de Home elle tait, pour ainsi dire, sans dfense ; elle pouvait tre aisment affame ; l'tendue de ses murailles faisait qu'il tait trs difficile de les garder ; comme elle tait situe dans une plaine, on pouvait aisment la
: :

(1) PriscuSjliv. n.(M.)


prit le titre

(2) Odoacer, roi des Hrules, abolit l'empire d'Occident et de Roi d'Italie, en 476. Il fut lai-mme renvers par Thodoric en 493.

GRANDEUli d'aTTILA, ETC.

187

ressource dans le pea[)le ; il n'y avait point de qui en tait extrmement diminu. Les empereurs furent obligs de se retirer Ra venue, ville autrefois dfendue par la mer (1), comme Venise Test aujourd'hui. Le peuple romain, presque toujours abandonn de ses souverains, commena le devenir (2), et faire des traits (3) pour sa conservation ; ce qui est le moyen le plus lgitime d'acqurir la souveraine puisforcer

que l'Armorique et la Bretagne (4) leurs propres lois. Telle fut la fin de l'empire d'Occident. Rome s'tait agrandie, parce qu'elle n'avait eu que des guerres successives, chaque nation, par un bonheur inconcevable (5), ne l'attaquant que quand l'autre avait t ruine. Rome fut dtruite, parce que toutes les
sance
;

c'est ainsi

commencrent vivre sous

nations l'attaqurent la

fois, et

pntrrent partout.

(1)
(2)

Dont

elle est aujourd'hui loigne de plus d'une lieue. devenir son propre souverain, ne dpendre que de

lui-mme.
(3) Du temps d'IIonorius, Alaric, qui assigeait Rome, obligea cette ville prendre son alliance mme contre l'empereur, qui ne put s'y opposer. (Procope, Guerre des Goths, liv. i.) Voyez Zozime, liv. vi. (M.) (4) Zozime, liv. vi. (M.) '5) Mais ce bonheur mme tait le fruit d'une politique trs habile, et du grand art que possdaient les Romains de diviser

leurs adversaires.

Quand

l'empire affaibli cessa d'effrayer


fois.

c\\4r

cune des nations ennemies, toutes l'attaqurent la

CHAPITRE XX

DES CONQUTES DE JUSTINIEN. GOUVERNEMENT.

2.

DB SON

Comme
contre

tous ces peuples entraient

ple-mle

dans

l'empire, ils s'incommodaient rciproquement; et toute

de ces temps-l fut de les armer les uns autres ; ce qui tait ais cause de leur frocit et de leur avarice. Ils s'entre-dtruisirent pour la plupart avant d'avoir pu s'tablir, et cela fit que l'empire d'Orient subsista encore du temps. D'ailleurs le Nord s'puisa lui-mme, et l'on n'en
la politique

les

vit plus sortir ces

(1) q-ui parupremires invasions des Goths et des Huns, surtout depuis la mort d'Attila, ceux-ci et les peuples qui les suivirent attaqurent avec moins de forces. Lorsque ces nations, qui s'taient assembles en corps d'arme, se furent disperses en peuples, elles s'affaiblirent beaucoup ; rpandues dans les divers lieux de leurs conqutes, elles furent elles-mmes exposes aux invasions. Ce fut dans ces circonstances que Justinien (2^

armes innombrables

rent d'abord

car, aprs les

(1) Nous avons dit que l'on tend croire aujourd'hui que Ib nombre des barbares envahisseurs de l'Empire a t fort exa-

gr par les historiens.


(2) Justinien rgna de 627 565 , et s'illustra par ses conqutes, ou plutt celles de ses gnraux, dont le plus fameux est Blisaire ; et par les travaux de ses jurisconsultes qui rdi-

grent

le Corpus juris civilis, form de quatre ouvrages ou Fandeciea, Code Jutinim, rnstitute et NovilU,

Digeite

DES CONQUTES DE JUSTINIEN, ETC.


entreprit de reconqurir l'Afrique et l'Italie, et

189

que nos Franais


et les Sarrasins.

(1)

fit ce excutrent aussi heureusement

contre les Visigoths, les Bourguignons,

les

Lombards

Lorsque

la religion

chrtienne fut apporte aux

barbares, la secte arienne (2) tait en quelque faon dominante dans l'empire. Valons (3) leur envoya des
prtres ariens, qui furent leurs premiers aptres (4). Or, dans l'intervalle qu'il y eut entre leur conversion et leur tablissement, cette

secle fut en quelque


ariens,

faon dtruite chez les Romains. Les barbares

ayant trouv tout

le

gagner

l'a'ection,

pays orthodoxe, n'en purent jamais et il fut facile aux empereurs de


le

les troubler.

D'ailleurs ces barbares, dont l'art et


les

taient gure d'attaquer les villes, et encore

dfendre, en

laissrent
(5)

ruine.

Procope

tomber les nous apprend que Blisaire

gnie n'moins de murailles en


(6)

(1) Quoique le terme de Franais ae soit autre que celui de Franc, allong d'un suffixe qui n'en modifie pas la signification, l'usage s'est introduit, dans notre sicle, de dsigner par le nom de Franais les habitants de la Gaule postrieurement au

temps de Charlemagne et d'appeler Francs les compagnons de Clovis. D*n8 la Chanson de Roland, les soldats de Charlemagne sont appels Francs ou Franais indiffremment. (2) Les Ariens niaient la divinit de Jsus-Christ. Leur chef, Arius, condamn au concile de Nice (325), mourut en 336. dfait par les (3) Valens, empereur d'Orient de 364 378 Goths prs d'Andrinople (378), il disparut dans la bataille. (4) Leur chef futUlphilas, n vers 311, mort en 381 Cappadocien, il vanglisales Goths et traduisit la Bible dans leur idiome. contemporain de Justinien, (5) Procope de Csare (Palestine secrtaire de Blisaire, dont il a racont les guerres.
; ;
;

>,

(6)

Blisaire, le meilleur gnral de Justinien, dtruisit l'em-

pire de? Vandales

en Afrique,

celui

des Goths en Italie.

mourut en 565, ainsi que Justinien

et Procope.

190

CHAPITRE XX.

trouva celles d'Italie en cet tat; celles d'Afrique avaient t dmanteles par Gensric (1), comme celles d'Espagne (2) le furent dans la suite par Vitisa (3), dans l'ide de s'assurer de ses habitants. La plupart de ces peuples du Nord tablis dans les pays du Midi en prirent d'abord la mollesse, et devinrent incapables des fa tiennes de la guerre (4) ; les Vandales languissaient dans la volupt une table dlicate, des habits effmins, des bains, la musique, la danse, les jardins, les thtres, leur taient*devenus
:

ncessaires.

ne donnaient plus d'inquitude aux Romains (5), Malchus (6), depuis qu'ils avaient cess d'entretenir les armes que Gensric tenait toujours prtes, avec lesquelles il prvenait ses ennemis et tonnait tout le
Ils

dit

monde par la facilit de ses entreprises. La cavalerie des Romains tait trsexerce
de l'arc
;

tirer

mais celle des Goths et des Vandales ne se servait que de l'pe et de la lance, et ne pouvait combattre de loin (7) c'est cette diffrence que Blisaire attribuait une partie de ses succs (8).
:

(1) Procope,
(2) (3)

(4)

Guerre des Vandales, liv. I. (M.) Mariana, Hist. d'Esp.y liv. vi, chap. 19. (M.l Vitisa, roi des Visigoths d'Espagne de 696 710. Procope, Guerre des Vandales^ liv. ii. (M.)

(5)
(6)

Du temps d'Honoric. (M.) Hist ByzanL dans V Extrait des Ambassades.


:

(M.) Mal-

hisil crivit une chus vivait Constantinople au vi sicle l'Empire du rgne de Constantin jusqu' celui toire de d'Anastase ; il n'en reste que des fragments. (7] Voyez Procope, Guerre des Vandales, liv. i, et le mme auteur, Guerre d^s Goths, liv. i. Les archers gotha taient 4

pied
(8)

ils

taient peu instruits. (M.)

L'dition

originale

affaiblir leur infanterie,

Les Romains, ayant laiss ajoute mirent toute leur force dans leur cava:

DES CONQUTES DE JUSTINIEN, ETO.

191

Les Romains (surtout sous Justinien) tirrent de grands services des Huns, peuples dont taient sortis les Parthes(l), et qui combattaient comme eux. Depuis qu'ils eurent perdu leur puissance par la dfaite d'Attila et les divisions que le grand nombre de ses enfants
lerie.
fit

natre,

ils

servirent les E-oraains en qualit

d'auxiliaires, et

ils

formrent leur meilleure cava-

Toutes ces nations barbares se distinguaient chacune par leur manire particulire de combattre et de s'armer (2). Les Goths et les Vandales taient redoutables l'pe la main ; les Huns taient des archers admirables les Suves de bons hommes d'infanterie les Alains taient pesamment arms, et les Hrules taient une troupe lgre. Les Romains prenaient
; ;

dans toutes ces nations les divers corps de troupes qui convenaient leurs desseins, et combattaient centre une seule avec les avantages de toutes les autres. Il est singulier que les nations les plus faibles aient t celles qui firent de plus grands tablissements on se tromperait beaucoup si l'on jugeait de leurs forces par leurs conqutes. Dans cette longue suite d'incursions, les peuples barbares, ou plutt les essaims sortis d'eux, dtruisaient ou taient dtruits tout dpendait des circonstances ; et, pendant qu'une
;
;

lerie,

ment de
{])

d'autant mieux qu'il fallait qu'ils se portassent proraptetous cts pour arrter les incursions des Barbares.
Cette filiation n'est qu'une hypothse, et parat fort dou-

teuse.

passage remarquable de Jomands nous donne toutes c'est l'occasion de la bataille que les Gpides donnrent aux enfants d'Attila. (M.) Au reste, ces peuples
(2)

Un

ces difErences

avaient une
Alains,
les

origine diffrente les Goths, les Vandales, les Hrules taient des tribus germaines ; mais lei Suves taient des Scythes, et les Huns des Tartarea.
:

19

CHAPITRE XX.

grande nation tait combattue ou arrte, une tronpe d'aventuriers qui trouvaient un pays ouvert y faisaient des ravages effroyables. Les Goths, que le dsavantage de leurs armes fit fuir devant tant de nations,
en Italie, en Graule et en Espagne les Vandales, quittant l'Espagne par faiblesse, passrent en Afrique, o ils fondrent un grand empire (1). Justinien ne put quiper contre les Vandales que cinquante vaisseaux ; et, quand Blisaire dbarqua, il
s'tablirent
;

prise

n'avait que cinq mille soldats (2). C'tait une entrebien hardie ; et Lon (3), qui avait autrefois

envoy contre eux une flotte compose de tous les vaisseaux de l'Orient sur laquelle il y avait cent mille hommes, n'avait pas conquis l'Afrique, et avait pens
perdre l'empire.

Ces grandes flottes, non plus que les grandes armes de terre, n'ont gure jamais russi ; comme elles puisent un Etat, si l'expdition est longue, ou que quelque malheur leur arrive, elles ne peuvent tre secourues ni rpares ; si une partie se perd, ce qui reste n'est rien, parce que les vaisseaux de guerre, ceux de transport, la cavalerie, l'infanterie, les munitions, enfin les diverses parties dpendent du tout ensemble. La lenteur de l'entreprise fait qu'on trouve toujours des ennemis prpars; outre qu'il est rare que l'expdition se fasse jamais dans une saison commode, on

Ce paragraphe et les deux prcdents ne sont pas dans L'empire des Vandales fut phmre et n'a laiss presque aucune trace de son existence. Tout ce qui concerne les invasions des barbares est un peu superficiel dans la critique moderne y a beaucoup l'ouvrage de Montesquieu
(1)

/'dition originale.

ajout.
(2)

(3)

Procope, Guerre des Goths, liv. ii. (M., Lon I" le Grand, Empereur d'Orient,

successeur de

Marcion, rgna de 457 474.

DES CONQXJTES DI JUSTINIEN, ETC.

193

le temps des orages, tant de choses n*tant presque jamais prtes que quelques mois plus tard qu'on ne se l'tait promis (1 Blisaire envahit l'Afrique; et ce qui lui servit beaucoup, c'est qu'il tira de Sicile une grande quantit de provisions, en consquence d'un trait fait avec Amalasonte, reine des Goths (2). Lorsqu'il fut envoy pour attaquer l'Italie, voyant que les Goths tiraient leur subsistance de la Sicile, il commena par la conqurir il affama ses ennemis, et se trouva dans l'abondance de toutes choses. Blisaire prit Carthage, Romeet Ravenne,et envoya les rois des Goths et des Vandales (3) captifs Constantinople, o l'on vit aprs tant de temps les anciens triomphes renouvels (4). On peut trouver dans les qualits de ce grand homme (5) les principales causes de ses succs. Avec un gnral qui avait toutes les maximes des premiers Romains, il se forma une arme telle que les anciennes armes romaines. Les grandes vertus se cachent ou se perdent ordinairement dans la servitude mais le gouvernement tyrannique de Justinien ne put opprimer la grandeur de cette me, ni la suj^riorit de ce gnie. L'eunuque Narss (6) fut encore donn ce rgne
.

tombe dans

(1) La science militaire a dmenti dans notre sicle cette observation de Montesquieu elle put paratre juste son pa
;

que.

On

faisait

alors la

grande guerre avec des armes peu

nombreuses. (2) Amalasonte, reine des Ostrogoths, fille deThodoric^ prit assassine en 535. (3) C'taient Vitigs et Glimer. (4) Justinien ne lui accorda que le triomphe de l'Afrique. (M.) (5) Voyez Suidas, l'article Blisaire. (M.) (6) Narss, contemporain de Blisaire rt comme lui gnral de Justinien. Il mourut en 5G8.

194

CHAPITRE XX.
Elev dans
avait

pour

le

rendre

illustre.

le

palais,

il

plus (1) la confiance 'de l'empereur : car les princes regardent toujours leurs courtisans comme leurs plus
fidles sujets.

Mais

la

mauvaise

conduite

de

Justinien

ses

profusions, ses vexations, ses rapines, sa fureur de btir,

de changer, de rformer, son inconstance dans ses desseins, un rgne dur et faible devenu plus incommode par une longue vieillesse, furent des malheurs rels mls des succs inutiles et une gloire vaine. Ces conqutes, qui avaient pour cause, non la force de l'empire, mais de certaines circonstances particulires, perdirent tout; pendant qu'on y occupait les armes, de nouveaux peuples (2) passrent le Danube, et les dsolrent l'IUyrie, la Macdoine et la Grce Perses, dans quatre invasions, firent l'Orient des
;

plaies incurables

(3).

Plus ces conqutes furent rapides, moins elles l'Italie et l'Afrieurent un tablissement solide (4) que furent peine conquises qu'il fallut les recon:

qurir.
s'y tait

Justinien avait pris sur le thtre une femme qui longtemps prostitue (5) elle le gouverna
:

avec un empire qui n'a point d'exemple dans les histoires et, mettant sans cesse dans les affaires les passions et les fantaisies de son sexe, elle corrompit les victoires et les succs les plus heureux.
,

(1) C'est--dire plus qu'un autre,


palais.

ayant t lev

dans

le

(2) Les Bulgares et les Slaves. (3) Les deux empires se ravagrent d'autant plus qu'on n'esprait pas conserver ce qu'on avait conquis. (M.)
(4)

On

dit aujourd'hui

dans

le

mmo

sens

moins

elles

eurent une base solide, un solide fondement (5) L'impratrice Thodora. (M.)

DES CONQUTES DE JUSTINIEN, ETC.

195

on a de tout temps multipli l'usao^e des leur ter l'ascendant prodigieux qu^'elles ont sur nous dans ces climats ; mais Constantinople la loi d'une seule femme donna ce sexe l'empire; ce qui mit quelquefois de lafaiblesse dans le o:ouvernement( 1 .) Le peuple de Constantinople tait de tout temps celle des Bleus et celle des divis en deux factions Verts elles tiraient leur origine de l'affection que l'on prend dans les thtres pour de certains acteurs plutt que pour d'autres ; dans les jeux du cirque, les chariots dont les cochers taient habills de vert disputaient le prix ceux qui taient habills de bleu,

En Orient,

femmes pour

et

chacun y prenait intrt jusqu'

la fureur.

Ces deux factions, rpandues dans toutes les ville de l'empire, taient plus ou moins furieuses proportion de la grandeur des villes, c'est--dire de l'oisivet d'une grande partie du peuple. Mais les divisions, toujours ncessaires dans un gouvernement rpublicain pour le maintenir, n pouvaient tre que fatales celui des empereurs (2), parce qu'elles ne produisaient que le changement du
souverain, et

non

le

rtablissement des

lois et la ces-

sation des abus.

Justinien, qui
justice

favorisa les
les

Bleus

et

refusa toute
et

aux Verts, aigrit consquent les fortifia (3).

deux

factions^

par

que

On ne voit pas eu jamais pour effet de rendre les murs on citerait facilement beaucoup de soudes rois plus viriles verains orientaux effmins ou abrutis par le harem. (Voir ce que Montesquieu dit de la polygamie dans VEsprit des Lois,
(1) Rflexion plu3 romanesque que solide.
la

polygamie

ait
:

livre XVI, chap. 11.)

(2) Dans l'dition despotique.

originale

fatales

un

gouvernement
Caligula,

(3) Cette maladie tait ancienne. Sutone dit que

!96

CHAPITRE XX.

trats

Elles allrent jusqu' anantir Pautorit des magisles Bleus ne craignaient point les lois, parce
:

que l'empereur

les

protgeait contre elles

les

Verts

cessrent de les respecter, parce qu'elles ne pouvaient

parent, de devoir, de reconnaissance, furent ts ; les familles s'entredtruisirent tout sclrat qui voulut faire un crime fut de la faction des Bleus ; tout homme qui fut vol ou assassin fut de celle des Verts (2).
;

plus len dfendre (1). Tous les liens d'amiti, de

si peu sens tait encore plua l'empereur, non content de faire ses sujets une injustice gnrale en les accablant d'impts excessifs, les dsolait par toutes sortes de tyrannies

Un gouvernement
;

cruel

dans leurs affaires particulires. Je ne serais point naturellement port croire tout ce que Procope nous dit l-dessus dans son Histoire secrte, parce que les loges magnifiques qu'il a faits de ce prince dans ses autres ouvrages affaiblissent son tmoignage dans celui-ci, o il nous le dpeint comme le plus stupide et le plus cruel des
tyrans.

Mais j'avoue que deux choses font que je suis pour Y Histoire secrte. La premire^ c'est qu'elle est mieux

attach la faction des Verts, hassait


applaudissait l'autre. (M.)

le

peuple

parce

qu'il

(1) Pour prendre une ide de l'esprit de ces temps-l, il fan/ voir Theophans, qui rapporte une longue conversation qu'il y eut au thtre entre les Verts et l'empereur. (M.) (2) Ces factions avaient bien leur origine dans les jeux du cirque; mais, comme on pense, la fin les noms de Bleus et de
Verts dsignrent d'autres passions, d'autres intrts opposs.
sdition des Verts, dite sdition Nika (victoire), du cri de ralliement des insurgs, cota, sous Justinien (532), la vie
trente mille personnes.

La

DES CONQUTES DB JTSTINIEN, ETC.

197

lie

avec l'tonnante faiblesse o se trouva cet empire la fin de ce rgne et dans les suivants. L'autre est un monument qui existe encore parmi nous ; ce sont les lois de cet empereur, o Ton voit,

dans le cours de quelques annes, la jurisprudence varier davantage qu'elle n'a fait(l) dans les trois cents dernires annes de notre monarchie.
Ces variations (2) sont la plupart sur des choses de importance qu'on ne voit aucune raison qui et d porter un lgislateur les faire, moins qu'on n'explique ceci par V Histoire secrte, et qu'on ne dise que ce prince vendait galement ses jugements et
SI

petite

ses lois.

Mais ce qui fit le plus de tort l'tat politique do gouvernement fut le projet qu'il conut de rduire tous les hommes une mme opinion sur les matires de
religion, dans des circonstances qui rendaient son zle entirement indiscret. Comme les anciens Romains fortifirent leur empire en y laissant toute sorte de culte, dans la suite on le rduisit rien en coupant l'une aprs l'autre les sectes qui ne dominaient pas. Ces sectes taient des nations entires. Les unes, aprs qu'elles avaient t conquises par les Romains, avaient conserv leur ancienne religion, comme les Samaritains et les Juifs. Les autres s'taient rpandues dans un pays, comme les sectateurs de Montan (3)

(1) Les grammairiens de notre sicle ont dcrt que davantage ne peut se constrnire avec que; mais il faut reconnatre que cette tournure se rencontre frquemment chez tons nos crivains classiques. (2) Voyez ls Novellea de Justinien. (M.) Les Novllei forment la quatrime partie du corps de droit romain. (3) Montan, qui vcut au il* sicle aprs J.C., prtendait tre le consolateur promis par le Christ.

9S

CHAPITRE XX.

dans la Phrjge ; les Manichens (1), les Sabatiens (2), les Ariens (3), dans d'autres provinces outre qu'une grande partie des gens de la campagne taient encore idoltres (4) et entts d'une religion grossire comme
;

eux-mmes.
Justinien, qui dtruisit ces sectes par Tpe ou par
ses lois, et qui, les obligeant se rvolter, s'obligea

exterminer, rendit incultes plusieurs provinces ; crut avoir augment le nombre des fidles, il n'avait fait que diminuer celui des hommes. Procope nous apprend que, par la destruction des Samaritains, la Palestine devint dserte; et ce qui rend ce fait singulier, c'est qu'on affaiblit l'empire par
les
il

zle pour la religion, du ct par o, quelques rgnes aprs, les Arabes pntrrent pour la dtruire.

Ce qu'il y avait de dsesprant, c'est que, pendant que l'empereur portait si loin l'intolrance, il ne convenait pas lui-mme avec l'impratrice sur les points les plus essentiels (5); il suivait le concile de Chalcdoine (6), et l'impratrice favorisait ceux qui y taient

(1) Les Manichens

croyaient deux premiers principes,


ainsi nomms de Mans ou Manifondateur de cette secte; il vivait au
:

Tun bon,
chos,
ni**

l'autre

mauvais

n en Perse,

sicle ap. J.-C.

(2) Les Sabatiens, ou Sabbathiens (du nom de leur fondateur, Sabbathius, qui vivait au iv sicle), voulaient clbrer la

Pque avec
(4)

les Juifs.

(3) Sur les Ariens, voy. p. 189, note 2.

De

l le sens

nouveau du mot paens (jpaganos, habitante

des bourgs).
(5) Convenir^ absolument, dans le sens de g'accorder. Cet emploi du mot, trs conforme l'tymologie, est frquent dans nos classiques. <r Des tmoins qui conviennent sans s'tre

tntendua. > (Boasuet, Uist. Univ.,


(6)

1.

ii,

ch. 13.)

Le

concile

de

Ghalcdoine,

convoqu en 451,

avait

DBS COWQDTBS DE JUSTmiEN, ETC.

199

opposs, soit qu'ils fussent de bonne foi, dit EvagTe(l), soit qu'ils le fissent dessein. Lorsqu'on lit Procope sur les difices de Justinien (2), et qu'on voit les places et les forts que ce prince fit lever partout, il vient toujours dans l'esprit une ide, mais bien fausse, d'un Etat florissant. D'abord les Romains n'avaient point de places; ils mettaient toute leur confiance dans leurs armes, qu'ils plaaient le long des fleuves, o ils levaient des tours de distance en distance pour loger les
soldats.

Mais, lorsqu'on n'eut plus que de mauvaises armes, que souvent mme on n'en eut point du tout, la frontire ne dfendant plus l'intrieur, il fallut le fortifier (3); et alors on eut plus de places et moins de forces, plus de retraites et moins de sret. La campagne, n'tant plus habitable qu'autour des places fortes, on en btit de toutes parts. Il en tait comme de la France du temps des Normands (4), qui n'a
dfini la doctrine orthodoxe concernant
la

double nature de

Jsus-Christ. (1) Liv. IV, chap. 10. (M.) Evagre, Syrien, virait au vi sicle; auteur d'une Histoire ecclsiastique.

9nr

(2) Outre huit livres d' listoires, Procope a crit un ouvrage les difices publics construits par Justinien et le recueil (3) Auguste avait tabli neuf frontires ou marches soua empereurs suivants, le nombre en augmenta. Les barbares
;

d'anecdotes sur la cour impriale dit Histoire secrte.


les

montraient l o ils n'avaient point encore para. Et Dion, rapporte que de son temps, sous l'empire d'Alexandre, il y en avait treize. On voit par la Notice de l'Empire, crite depuis Arcadius et Honorius, que, dans le seul empire d'Orient, il y en avait quinze. Le nombre en augmenta toujours : la Pamphylie, la Lycaonie, la Pisidie devinrent des marches, et tout l'empire fut couvert de fortifications. Aurlien avait t ablig de fortifier Rome. (M.) (4) Et des Anglais. (M.)
se
liv. LV,

200

CHAPITRE XX.

jamais t si faible que lorsque tous ses villages taient entours de murs. Ainsi toutes ces listes de noms des forts que Justinien fit btir, dont Procope couvre des pages entires, ne sont que des monuments de la faiblesse de
l'empire.

CHAPITRE XXI
DSORDRES DE L'eJUPIRB D*0RJEFT.

Dans
peu
les les

ce temps-l,

les

Perses

situation plus heureuse que les

peuples du Nord
la

(1),

taient dans une Romains; ils craignaient parce qu'une partie du

mont Taurus, entre


troit (2)

le seul endroit pouvait passer; partout ailleurs, ces barbares (3) taient obligs de descendre par des prcipices, et de quitter leurs chevaux, qui faisaient toute leur force mais ils taient encore arrts par TAraxe, rivire profonde qui coule de l'ouest l'est, et dont on dfendait aisment les passages. De plus, les Perses taient tranquilles du ct de l'Orient; au midi, ils taient borns par la mer. H leur tait facile d'entretenir la division parmi les princes arabes, qui ne songeaient qu' se piller les uns les

en sparait, et ferm par une porte qui tait


la cavalerie

mer Caspienne et le Pont-Euxin, qu'ils gardaient un passage fort

par o

donc proprement d'ennemis que Romains. Nous savons, disait un ambassadeur le Hormisdas (4), que les Romains sont occups plusieurs guerres, et ont combattre contre presque
autres. Ils n'avaient
^es

(1) Les Huns. (M.) (2) Les Portes Caspiennes. (M.) (3) Procope, Guerre des Perses,
(4)
liv.

l (M.)
roi
le

Ambassades de Mnandre. (M.) Hormisdas IV, 22*

de la dynastie des Sassanides, ls de Chosros de 579 592.

Grand, rgna

202

UiiAPlTRE XXI.

ils savent au contraire qne nous n'avons de guerre que contre eux. d Autant que les Romains avaient nglig l'art militaire, autant les Perses l'avaient- ils cultiv (1). Les Perses, disait Blisaire ses soldats, ne vous surpassent point en courage; ils n'ont sur vous que l'avantage de la discipline, i Ils prirent dans les ngociations la mme supriorit que dans la guerre. Sous prtexte qu'ils tenaient une garnison aux Portes Caspiennes, ils demandaient un tribut aux Romains, comme si chaque peuple n'avait pas ses frontires garder;ils se faisaient payer pour la paix, pour les trves, pour les suspensions d'armes, pour le temps qu'on employait ngocier, pour celui qu'on avait pass faire la guerre.

lontes les nations;

Les Avares ayant travers le Danube, les Romains, du temps n'avaient point de troupes leur opposer, occups contre les Perses lorsqu'il aurait fallu combattre les Avares, et contre les Avares quand il aurait fallu arrter les Perses, furent encore forcs de se soumettre un tribut ; et la
pi la plupart

majest de l'empire fut


tions.

fltrie

chez toutes

les

na-

Justin, Tibre et Maurice (2) travaillrent avec soin dfendre l'empire; ce dernier avait des vertus, mais elles taient ternies par une avarice presque inconcevable dans un grand prince. Le roi des Avares offrit Maurice de lui rendre les

prisonniers qu'il

avait faits

moyennant une demi-

dirait

(1) Tour parfaitement correct, mais aujourd'hui inusit oa Romains avaient nglig... autant les Perses : autant les
;

a /aient cultiv...

Tibre II, (2) Justin II, empereur d'Orient (565-578). Maurice, successeur de Tibre oa succeaseur C^78-582).

DSORDRES DE l'eMPIRB d'oRIENT.

205

ger.

pice d'argent par tte; sur son refus, il les fit gorL'arme romaine, indigne, se rvolta; et, les

Yerts
nier

soulevs en mme temps, un centefut lev l'empire, et fit tuer Maurice et ses enfants. L'histoire de l'empire grec, c'est ainsi que nou nommerons dornavant l'empire romain, n'est plus
(1) s'tant
(2)

nomm Phocas

qu'un tissu de rvoltes, de sditions et de perfidies. Les sujets n'avaient pas seulement l'ide de la fidlit que l'on doit aux princes et la succession des empereurs fut si interrompue que le titre de PorphyrO' gnke (3), c'est--dire n dans l'appartement o accouchaient les impratrices, fut un titre distinctif que peu de princes des diverses familles impriale* purent porter. Toutes les voies furent bonnes pour parvenir l'empire; on y alla par les soldats, par le clerg, par le snat, par les paysans, par le peuple de Constantinople, par celui des autres villes. La religion chrtienne tant devenue dominante dans l'empire, ils'leva successivement plusieurs hrsies qu'il fallut condamner. Arius (4) ayant n. la divinit du Verbe, les Macdoniens [5) celle du Saint;

(1)

Voyez page 196, note


centenier
;

2.

(2) Phocas,

ou centurion, tua

Maurice

et

lui

succda en 602
(3)

il

rgna jusqu' 610.

la pourpre. Montesquieu s'indigne et Byzantins n'eussent pas mme l'ide de la fidlit dynastique. Il semble oublier que les Romains ne l'avaient pas eue davantage pendant cinq sicles que dura l'empire. Voy. page 161 note 1.

Proprement n sur

s'tonne que les

(4)

Voy

p. 189, note 2.

(5) Les Macdoniens, sectateurs de Macdonius, vque dd Constantinople de 345 360 ils furent condamns par le con;

cile

de Constantinople en 381.

204

CHAPITKE XXI,

Christ,

Esprit, Kestorias (1) l'unit de la personne de JsusEutychs (2) ses deux natures, les Monothses

lites (3)

deux

volonts,

il

fallut

assembler des

conciles contre eux. Mais les dcisions n'en ayant pas


t d'abord universellement reues, plusieurs
reurs, sduits, revinrent

empe-

aux erreurs condamnes. Et, comme il n'y a jamais eu de nation qui ait port une baine si viob nte aux hrtiques que les Grecs, qui se
croyaient souills lorsqu'ils parlaient un hrtique lui, il arriva que plusieurs empereurs perdirent l'affection de leurs sujets et les peuples s'accoutumrent penser que des princes si ouvent rebelles Dieu n'avaient pu tre choisis parla Providence pour les gouverner. Une certaine opinion prise de cette ide qu'il ne fallait pas rpandre le sang des chrtiens, laquelle s'tablit de plus en plus lorsque les mahomtans eurent paru, fit que les crimes qui n'intressaient pas directement la rehgion furent faiblement punis; on se contenta de crever les yeux (4) ou de couper le nez ou les cheveux ou de mutiler de quelque manire ceux qui avaient excit quelque rvolte ou attent la personne du prince; des actions pareilles purent se commettre sans danger et mme sans

ou habitaient avec

courage

Un

certain respect pour les ornements iraprianx

(1) Nestorius, vque de Constantinople (428), par le concile d'Ephse en 431. (2) Eutychs, moine de Constaptinople, concile de Chalcdoine en 451.

oondamu
le

condamn par
sicle,

p*r

(3) Les Monothlites, hrtiques du le concile de Constantinople (680).

viv

condamns

(4) Zenon contribua beaucoup tablir ce relchement Voyez MalchuB, Bis/. Byzant., dansV Extrait des Ambassades, (M.) 2f non risaurien^ empereur de 474 491.

DsOEDEES DE l'eMPIEE d'oBIENT.

205

fit que Ton jeta d'abord les yeox (1) sur ceux qui osrent s'en revtir. C'tait un crime de porter ou d'avoir chez soi des toffes de pourpre ; mais, ds qu'un homme s'en vtissait (2), il tait d'abord suivi, parce que le respect tait plus attach l'habit qu' la personne.

L'ambition tait encore irrite par l'trange manie de ces temps-l, n'y ayant gure d'homme considrable qui n'et par devers lui (3) quelque prdiction qui lui promettait l'empire. Comme les maladies de l'esprit ne se gurissent fare (4), l'astrologie judiciaire (5) et l'art de prire par des objets vus dans l'eau d'un bassin avaient succd chez les chrtiens aux divinations par les
entrailles des victimes
;

ou

le

vol des oiseaux, abolies

des promesses vaines furent le avec le paganisme motif de la plupart des entreprises tmraires des particuliers, comme elles devinrent la sagesse du conseil des princes (6). Les malheurs de l'empire croissant tous les jours, on fut naturellement port attribuer es mauvais succs dans la guerre et les traits honteux dans la paix la mauvaise conduite de ceux qui gouvernaient.

Les rvolutions mmes

firent les

rvolutions, et

(1) C'est--dire que l'on considra avec osrent s'en revtir,

respect ceux

qui

(2) S'en vtait. Vtissait est un barbarisme que beaucoup de bons crivains ont commis Montesquieu, Voltaire, Buffon, Delille, Lamartine. Au reste, la tendance des verbes en ir k prendre tous la forme inchoative est assez forte pour qu'on puisse penser qu'elle finira par triompher. (3) Par devers lui, c'est--dire en sa possession. (4) Voyez Nictas, Vie d'Andronic Comnne. (M.)
:

(5)

On

appelait

astrologie judiciaire
le

juger de l'avenir, ou

celle qui prtendait prdire par l'observation des astres.

ines

(6) Tournure un peu ambigu, pour dire que ces promesses tinrent lieu de sagesse dans le conseil des princes.

206

CHAPITRE XXI.

l'effet devint lui-mme la cause. Comme les Grecs avaient vu passer successivement tant de diverses familles sur le trne, ils n'taient attachs aucune; et, la fortune ayant pris des empereurs dans toutes les conditions, il n'y avait pas de naissance assez basse, ni de mrite si mince qui pt ter l'esprance. Plusieurs exemples (1) reus dans la nation en formrent l'esprit gnral, et firent les murs, qui r-

gnent aussi imprieusement que les lois. Il semble que les grandes entreprises soient parmi nous plus difficiles mener que chez les anciens on ne peut gure les cacher, parce que la communication est telle aujourd'hui entre les nations que chaque prince a des ministres dans toutes les cours, et peut avoir des tratres dans tous les cabinets. L'invention des postes fait que les nouvelles volent
;

et

arrivent de toutes parts. Comme les grandes entreprises ne peuvent se faire sans argent, et que depuis l'invention des lettres de

change
et ils

les

ngociants en sont

les matres,

leurs affai-

res sont trs souvent lies avec les secrets de l'Etat;

ne ngligent rien pour

les

pntrer.
et la

Des variations dansle change sans une cause connue


font que bien des gens la cherchent
la fin.
(2),

trouvent

dans

a mis des livres mains de tout le monde; celle de la gravure, qui a rendu les cartes gographiques si communes;

L'invention de l'imprimerie, qui


les

enfin

l'tablissement des papiers politiques

(3j,

font

(1) Cest--dire plusieurs exemples d'lvations subites on d'empereurs tirs de la lie du peuple. (2) Cherchent cette cause mconnue. las ancien journal fran(3) Des journaux politiques. Le ais, la Gazette de Thophraste Renaudot, n'avait t fond
i

qu'en 1631.

DSORDRES DE L*EMPIRE d'oRIENT.

207

assez connatre chacun les ntrts gnraux pour pouvoir plus aisment tre clairci sur les faits secrets. Les conspirations dans l'Etat sont devenues difficiles, parce que depuis l'invention des postes tous les secrets particuliers sont dans le pouvoir du public (1). Les princes peuvent agir avec promptitude, parce qu'ils ont les forces de l'Etat dans leurs mains ; les conspirateurs sont obligs d'agir lentement, parce que tout leur manque; mais,, prsent que tout s'claircit avec plus de facilit et de promptitude, pour peu que ceux-ci perdent de temps s'arranger, ils

sont dcouverts.

(1)

Du

public, c'est--dire de l'P^tat,

ou du gouvernement,

reprsentant de tous.

CHAPITRE XXII
fAIBLESSE oa L EMPIRE D ORIENT

Phocas

(1),

dans

la

confusion des choses, tant mal


fit

affermi, Hraclius vint d'Afrique et le

mourir

il

trouva les provinces envahies et les lgions dtruites. peine avait-il donn quelque remde ces maux que les Arabes sortirent de leur pays pour tendre la religion et l'empire que Mahomet avait fond d'une mme main. Jamais on ne vit des progrs si rapides ils conquirent d'abord la Sjrie, la Palestine, l'Egypte, l'Afrique, et envahirent la Perse. Dieu permit que sa religion cesst en tant de lieux d'tre dominante, non pas qu'il Tet abandonne, mais parce que, qu'elle soit dans la gloire ou dans l'humiliation extrieure, elle est toujours galement propre produire son effet naturel, qui est de sanc-

tifier.

La prosprit del religion est diffrente de celle des empires. Un auteur clbre (2) disait qu'il tait
(1) Phocas avait rgn de 602 610. Hraclius le renversa, non sans gloire, jusqu'en 641.
(2) Pascal.
est par l

et rgna,

Voyez Pe/zsees, Ed. Havet, article xvil, fragment 85:


est
l'tat naturel

La maladie

des

chrtiens, parce

qu'on

comme on

devrait toujours tre, dans la souj&ance

des maux, dans la privation de tous les


plaisirs

biens et de tous les des sens^ exempt de toutes les passions qui travaillent pendant tout le cours de la vie, sans ambition, sans avarice,

dans l'attente continuelle de la mort. N'est-ce pas ainsi que

le

FAIBLESSE DE l'EMPIRE d'oRIENT.

209

bien aise d'tre malade,


vrai tat
les

du

chrtien.

On

parce que la maladie est le pourrait dire de mme que

humiliations de 1 Eglise, sa dispersion, la destrucses temples, les souffrances de ses martyrs, sont le temps de sa gloire ; et que, lorsqu'aux yeux du monde elle parat triompher, c'est le temps ordinaire de son abaissement. Pour expliquer cet vnement fameux de la conqute de tant de pays par les Arabes, il ne faut pas avoir recours au seul enthousiasme. Les Sarrasin? taient depuis longtemps distingus parmi les auxition de
liaires des Romains et des Perses; les Osroniens(l) et eux taient les meilleurs hommes de trait qu'il y et au monde Svie, Alexandre et Maximin en avaient
;

engag leur service autant qu'ils avaient pu, et s'en taient servis avec un grand succs contre les Germains qu'ils dsolaient de loin (2) ; sous Valens, les

un grand o l'on est oblig d'tre, et qu'on n'a autre chose faire qu' se soumettre humblement et paisiblement? d Pline le Jeune a exprim quelque part des rflexions analogues d'une faon bien dlicate d Nous sommes meilleurs quand nous sommes malades. Quel malade est tent ar l'avarice, ou parla volupt? On n'est plus esclave des amours, on n'aspire plus aux honneurs; on nglige les richesses, et si peu qu'on ait, comme on se croit la veille de le quitter, on s'en contente. C'est alors qu'on croit qu'il y a on n'endes dieux alors qu'on se souvient qu'on est homme les mdivie personne, on n'admire ni ne mprise personne sances mmes glissent sur nous on ne s'en aigrit plus, on ne s'en nourrit plus... Si l'on a le bonheur d'chapper la mort, on n'a de pense que pour une vie douce et repose, c'est--dire innocente et heureuse, i (1) Les Osroniens occupaient en Asie la contre situe entre leTaurus,leChaboras et l'Euphrate leur capitale tait Edesse
chrtiens devraient passer la vie?

Et

n'est-ce fias

bonheur quand on

se trouve par ncessit

dans

l'tat

(2)

En

les

accablant de leurs

traits.

210

CHAPITRE XX JI.

Goths ne pouvaient leur rsister(l) enfin ils taient dans ces temps-l la meilleure cavalerie du monde. Nous avons dit que chez les Romains les lgions d'Europe valaient mieux que celles d'Asie c'tait tout le contraire pour la cavalerie je parle de celle des Parthes, des Osroniens et des Sarrasins ; et c'est ce qui arrta les conqutes des Romains, parce que depuis Antiochus un nouveau peuple tartare,dont la cavalerie tait la meilleure du monde, s'empara de la haute Asie. Cette cavalerie tait pesante (2), et celle d'Europe tait lgre ; c'est aujourd'hui tout le contraire. La Hollande et la Frise n'taient point, pour ainsi dire, encore faites (3) ; et l'Allemagne tait pleine de bois, de lacs et de mnrais, o la cavalerie servait peu. Depuis qu'on a donn un cours aux grands fleuves, ces marais se sont dissips, et l'Allemagne a chang de face.Les ouvrages de Valentinien sur le Necker (4), et ceux des Romains sur le Rhin, ont fait bien des changements (5) ; et, le commerce s'tant tabli, des pays qui ne produisaient point de chevaux (6) en ont donn, et on en a fait usage.
;

(1)
(2)

Zozime,

liv. iv.

(M.)
dit

Voyez ce que

rlien et celle

Zozime, liv. i^ sur la cavalerie d'Aude Palmyre. Voyez aussi Ammien Marcellin sur

]a cavalerie des Perses. (M.)

ft

plupart des terres submerges, que l'art (3) C'taient pour la rendues propres tre la demeure des hommes. M.) (4)Voyez Ammien Marcellin, liv.xxvii.(M.)Le Necker, affluent
le

du Rhin, qui le reoit prs de Manheira. est plus aussi froid que (5) Le climat n'y
anciens. (M.)
(6)

disaient let

petits. Ire. IV,

Csar dit que les chevaux des Germains taient vilains et chap. 2. Et Tacite, Des Murs des Germains,\.U Germania pecorum fcunda, sed^leraque improcera. (M.)

FAIBLESSE DE l'eMPIRE d'ORIENT.

211

Constantin (1), fils d*Hraclius, aj^ant t empoiionn, et son fils Constant tu en Sicile, Constantin les grands des le Barbu, son fils an, lui succda (2) provinces' d'Orient s'tant assembls, ils voulurent couronner ses deux autres frres, soutenant que, comme il faut croire en la Trinit, aussi tait-il raisonnable d'avoir trois empereurs. L'histoire grecque est pleine de traits pareils et, le })etit esprit tant parvenu faire le caractre de la nation, il n'y eut plus de sagesse dans les entreprises, et l'on vit des troubles sans cause et des rvolutions
;
;

sans motifs. Une bigoterie universelle abattit les engourdit tout l'empire. Constantinople

est,

courages, et proprecette

ment

parler, le seul pays d'Orient

la religion chr-

tienne ait t

dominante

or

cette

lchet,

paresse, cette mollesse des nations d'Asie, se mlrent

dans

la dvotion mme. Entre mille exemples, je ne veux que Philippicus, gnral de Maurice qui, tant prt de donner une bataille, se mit pleurer (3), dans la considration du grand nombre de gens qui

allaient tre tus (4).

Ce sont bien d'autres larmes,

celles

de ces Arabes

(5)

tant, son

Cons(1) Constantin Hraclius ou Constantin III (641). fils (641-668). Constantin IV Fogonat (ou le Barbu)

(668-685).
(2)
(3)

Zonaras, Vie de Constantin


,

le

Barbu. (M.)

Thophylacte, liv. il cliap. 3. Histoire de Vempereur Maurice. (M.) (4) Plushaut Montesquieu reproche aux Byzantins d'avoir us rarement de la peine de mort. Ici il taxe bien svrement un gnral pour un mouvement d'humanit. Ces blmes pourraient se tourner en loges. Un certain adoucissement dans les murs publiques est aussi une marque de progrs dans la civilisation. de la conqute de la Syrie, de la Perte tt de (5y Histoire ^Efiy^)tc par Us Sarrasins, par M. Ockley. (M.)

212

CHAPITRE XX n.

qui pleurrent de douleur de ce que leur gnral avait fait une trve qui les empchait de rpandre le sang

des chrtiens.
C'est que la diffrence est totale entre une arme fanatique et une arme bigote ; on le vit, dans nos temps modernes, dans une rvolution fameuse, lorsque l'arme de Cromwell tait comme celle des Arabes, et les armes d'Irlande et d'Ecosse (1) comme celle des

Grecs.

Une

superstition

grossire,

qui

abaisse

l'esprit

autant que la religion l'lve, plaa toute la vertu et toute la confiance des hommes dans une ignorante stupidit

lever

pour les images (2) et l'on vit des gnraux un sige (3) et perdre une ville (4) pour avoir une relique. La religion chrtienne dgnra, sous l'empire grec, au point o elle tait de nos jours chez les Moscovites, avant que le czar Pierre T"" et fait renatre cette nation, et introduit plus de changements dans un Etat qu'il gouvernait que les conqurants n'en font dans ceux qu'ils usurpent. On peut aisment croire que les Grecs tombrent dans une espce d'idoltrie. On ne souponnera pas les Italiens ni les Allemands de ce temps-l d'avoir t peu attachs au culte extrieur; cependant, lorsque les historiens grecs parlent du mpris des premiers pour les reliques et les images, on dirait que ce sont
;

nos contre versistes

qui

s'chauffent contre Calvin.


aller

Quand

les

Allemands passrent pour

dans

(1)

Qui soutenaient

la

cause des Stuarts.


1

dans une confiance ignorante et stupide en protection des images


(2) C'est--dire
(3) (4)

Zonaras, Vie de

homain Lacapne.

(M.)

Nictas, Vie de Jean Comnne. (M.)

FAIBLESSE DE L'EMPIIE d'oRIENT.

ic

Terre Sainte, Nctas (1) dit que les Armniens les reurent comme amis, parce qu'ils n'adoraient pas les images. Or si, dans la manire de penser des Grecs, les Italiens et les Allemands ne rendaient pas assez de culte aux imaores, quelle devait tre l'normit du
leur (2) ?
Il pensa bien y avoir en Orient peu prs la mme rvolution qui arriva, il j a environ deux sicles, en Occident, lorsqu'au renouvellement des lettres, comme on commena sentir les abus et les drglements o l'on tait tomb, tout le monde cherchant un remde au mal, des gens hardis et trop peu dociles dchirrent l'Eglise au lieu de la rformer. Lon VIsaurien, Constantin Coproni/me, Lon, son fils (3), firent la guerre aux images ; et aprs que le culte en et t rtabli par l'impratrice Irne, Lon

V Armnien, Michel le Bgue et Thophile (4) les aboencore; ces princes crurent n'en pouvoir modrer le culte qu'en le dtruisant ils firent la guerre aux moines (5), qui incommodaient l'Etat, et, prenant toujours les voies extrmes, ils voulurent les exterminer par le glaive, au lieu de chercher les
lirent
;

rgler.

(1) Nictas Choniates vcut Constantinople et Nice, il mourut en 1216 laissant 21 livres d\4.nnalei qui pr,

sentent l'histoire de l'Empire de 1118 1206.


(2) De leur culte. Aujourd'hui l'on s'abstient de faire rapporter ainsi un pronom avec un substantif employ d'une faon
indfini (assez de culte).

On

dirait

Constantin Copronyme (3) Lon risaurien (717-741) (741-775). Lon IV, dit le Khasare (775-780). Lon l'Arm(4) Irne, impratrice d'Orient (780-803). nien (813-820). Thophile Michel le Bgue (820-829).

un assez grand

culte.

(829-842).
(6)

Longtemps avant, Valens avait

fait

une

loi

pour

les obli-

214

CHAPITRE XXII.

Les moines (1), accuss d'idoltrie par les partisans des nouvelles opiniona, leur donnrent le change en les accusant leur tour de magie (2) ; et, montrant au peuple les glises dnues d'images et de tout ce qui avait fait jusque-fk l'objet de sa vnration, ils ne lui laissrent point imaginer qu'elles pussent servir d'autre usage qu' sacrifier aux dmons. Ce qui rendait la querelle sur les images si vive, et fit que dans la suite des gens senss ne pouvaient
pas proposer un culte modr, c'est qu'elle tait lie des choses bien tendres (3) ; il tait question de la puissance ; et les moines l'ayant usurpe, ils ne pouvaient l'augmenter ou la soutenir qu'en ajoutant sans cesse au culte extrieur, dont ils faisaient eux-mmes partie. Voil pourquoi les guerres contre les images furent toujours des guerres contre eux ; et que, quand ils eurent gagn ce point, leur pouvoir n'eut plus de bornes. Il arriva pour lors ce que l'on vit quelques sicles aprs dans la querelle qu'eurent Barlaam et Acyndine (4) contre les moines, et qui tourmenta cet em-

ger d'aller la guerre, et fit tuer tous ceux qui n'obirent pas. (Jornands, DeRegn. Succeas., et la loi 26, Cod. De Decur.) (M.) ;1) Tout ce qu'on verra ici sur les moines grecs ne porte
point sur leur tat
car on ne peut pas dire qu'une chose ne soit pas bonne, parce que, dans de certains temps ou dans quelque
;

pays, en en a abus. (M.)


(2)

Lon

Thophile.

le Grammairien, Vie de Lon l'Armnien, l., Vie de Voyez Suidas, l'article Constantin.fils de Lon. (M.)

dit (3) Dlicates, lies des intrts sensibles, et, comme Montaigne, chatouilletix. (4) Barlaam, moine grec, n en Calabre, favori de l'empereur Andronic le Jeune; il fut li avec Ptrarque; il mourut en 1348. Le moine Grgoire Acindynos, qui combattit comme lui les moines du mont Athos et la doctrine de la lumire incre, rivait dans le mme temps.

FAJBLESSE DE L'eMPIRB d'ORIENT.

215

pire jusqu' sa destruction. On disputait si la lumire qui apparut autour de Jsus-Christ sur le Thabor tait cre ou incre. Dans le fond, les moines ne se souciaient pas plus qu'elle ft l'un que l'autre; mais, comme Barlaam les attaquait directement eux-mmes, il fallait ncessairement que cette lumire ft incre. La guerre que les empereurs iconoclastes (1) dclarrent aux moines fit que l'on reprit un peu les prin-

du gouvernement, que l'on employa en faveur du public les revenus publics, et qu'enfin on ta au
cipes

corps de l'Etat ses entraves. Quand je pense l'ignorance profonde dans laquelle le clerg grec plongea les laques, je ne puis m'empcher de le comparer ces Scythes dont parle Hrodote (2), qui crevaient les yeux leurs esclaves, afin que rien ne pt les distraire et les empcher de
battre leur lait (3).
e< (4) rtablit les images moines recommencrent abuser de la pit publique; ils parvinrent jusqu' opprimer le clerg sculier mme; ils occuprent tous les grands siges (5), et exclurent peu peu tous les ecclsiastiques de l';

L'impratrice Thodora

les

piscopat. C'est ce qui rendit ce clerg intolrable; et, si l'on en fait le parallle avec le clerg latin, si l'on

compare

la

conduite des papes avec celle des pa-

(1) Ou bnaeurs d'images. C'est le no'.n que les orthodoxes donnaient la secte ennemie du culte des images. (2) Livre iv. (M.) (3) Cependant il faut bien avouer que les Turcs, par qui fut dtruit l'empire byzantin, taient encore bien plus ignorants que les Byzantins.

^4) Il s'agit ici

545, mais de la
elle

exera

la

la femme de Justinien, morte en de l'empereur Thophile. Veuve en 842, rgence sous son fils Michel III, et en fut d-

non pas de

femme

pouille en 857.
(5)

Voyez Pachymre,

liv.

vin. (M.)

21 n

CFAriTEE xxn,

de Constantinople on verra des gens aussi sages que les autres taient peu senss. Voici une trange contradiction de l'esprit humain les ministres de la religion chez les premiers Romains, n'tant pas exclus des charges et de la socit civile g'embarrassrent pende ses affaires; lorsque la religion chrtienne fut tablie, les ecclsiastiques, qui taient pins spars des affaires du monde, s'en mlrent avec modration. Mais lorsque, dans la dcadence de l'empire, les moines furent le seul clerg, ces gens, destins par une profession plus particulire fuir et craindre les affaires, embrassrent toutes ils ne les occasions qui purent leur y donner part cessrent de faire du bruit partout, et d'agiter ce monde qu'ils avaient quitt. Aucune affaire d'Etat, aucune paix, aucune guerre, aucune trve, aucune ngociation, aucun mariage ne se traita que par le ministre des moines ; les conseils du prince en furent remplis, et les assembles de la nation presque toutes composes. On ne saurait croire quel mal il en rsulta ils affaiblirent l'esprit des princes, et leur firent faire imprudemment mme les choses bonnes. Pendant que Basile (1) occupait les soldats de son arme de mer btir une glise saint Michel, il laissa piller la Sicile parles Sarrasins et prendre Syracuse ; et Lon, son successeur (2), qui employa sa flotte au mme usage, leur
triarcbes
, :
:

laissa

occuper Tauromnie (3) et

l'le

de Lemnos

(4).

aa^^assiner,

(1) Basile le Macdonien, successeur de Michel III, qu'il rgna de 842 887.
le

fit

(2) Lon VI jusqu'en 911.

Philosophe, successeur de

Basile,

rgna

(3) Tauromenium est Taormine en Sicile, au pied de l'Etna. (4) Zonaras, Vie de Basile et de Lon. Nicphore, Vie de

Basile

et

de Lon. (M.)

FAIBLESSE DE L'EMPIRE d'ORIENT.

217

Andronic Palologue (1) abandonna la marine, parce qu*on Tassura que Dieu tait si content de son zle pour la paix de l'Eglise que ses ennemis n'oseraient l'attaquer. Le mme craignait que Dieu ne lui demandt compte du temps qu'il employait gouverner son Etat, et qu'il drobait aux affaires spirituelles (2).

Les Grecs grands parleurs, grands disputeurs, naturellement sophistes^ ne cessrent d'embrouiller la religion par des controverses. Comme les moines avaient un grand crdit la Cour, toujours d'autant plus faible qu'elle tait plus corrompue, il arrivait que les moines et la Cour se gtaient rciproquement, et que le mal tait dans tous les deux d'o il suivait que toute l'attention des empereurs tait occupe quelquefois calmer, souvent irriter des disputes thologiques, qu'on a toujours remarqu devenir fri:

(3) mesure qu'elles sont plus vives. Michel Palologue (4), dont le rgne (5) fut tant agit par des disputes sur la religion, voyant les affreux ravages des Turcs dans l'Asie, disait en soupirant que le zle tmraire de certaines personnes, qui en dcriant sa conduite avaient soulev ses sujets

voles

contre lui, l'avait oblig d'appliquer tous ses soins sa propre conservation, et de ngliger la ruine des provinces. Je me suis content, disait-il, de pourvoir ces parties loignes par le ministre des gouverneun, qui

(1) Pachymre,

(2) Andronic 1328.


(3)

liv. vu. (M.) Palologue ou Andronic II rgna de 1282

(4) Pachymre, liv. vi, chap. 29. tion de M. le prsident Cousin. (M.)

Tour peu correct ou du moins peu lgant. On a employ

la

aduc-

(5) Michel Palologue dtrna Jean Lascaris et rgna de 1260 1282.

21S

CHAPITRE

XXII.

m'en ont dissimul les besoins, soit quMls fussent gagns par argent, soit qu'ils apprhendassent d'tre
punis. D Les patriarches de Constantnople avaient un pouvoir immense : comme dans les tumultes populaires
les

empereurs et les grands de l'Etat se retiraient dans les glises, que le patriarche tait matre de les liv rer ou non, et exerait ce droit sa fantaisie, il se trouvait toujours, quoique indirectement, arbitre de
toutes les affaires publiques.

Lorsque le vieux Andronic (1) fit dire au patriarche qu'il se mlt des affaires de l'Eglise, et le laisst gouverner celles de l'empire, c'(ist, lui rpondit le patriarche, comme si le corps disait l'me je ne prtends avoir rien de commun avec vous, et je n'ai que faire de votre secours peur exercer mes fonc:

tions.

3)

De
aux

si

monstrueuses prtentions tant insupportables


chas-

princes, les patriarches furent trs souvent

ss de leur sige. Mais, chez une nation superstitieuse o l'on croyait abominables toutes les fonc-

tions ecclsiastiques qu'avait pu faire un patriarche qu'on croyait intrus, cela produisit des schismes con-

chaque patriarche, l'ancien, le nouveau, le plus nouveau, ayant chacun leurs sectateurs. Ces sortes de querelles taient bien plus tristes que celles qu'on pouvait avoir sur le dogme; parce qu'elles ttaient comme une hydre qu'une nouvelle dposition pouvait toujours reproduire.
tinuels,

1m
Grecs

fureur des disputes devint un tat si naturel aui c[ue, lorsque Cantacuzne (2) prit Constanti

(1) Palologue.

Voyez
i,

l'Histoire des deux AndroniCf crite

pai Cantacuzne,

liv.

chap. 50. (M.)

(2) Cautacuzue, Iw. ui, chap. 99. (M.)

FAIBLESSE DE l'eMPIRE d'oRIENT.

219

nople(l),il trouva l'empereur Jean (2) et l'impratrice un concile contre quelques ennemis des moines et, quand Mahomet II (3) l'assigea (4),

Anne occups
;

ne put suspendre les haines thologiques, et on y tait plus occup du concile de Florence (5) que de Varme des Turcs (6). Dans les disputes ordinaires, comme chacun sen< qu'il peat se tromper, l'opinitret et l'obstination mais dans celles que nous avom sont pas extrmes sur la religion, comme par la nature de la chose cha^ cun croit tre sr que son opinion est vraie, nous nous indignons contre ceux qui, au lieu de changer euxmmes, s'obstinent nous faire changer.
il

Ceux qui

liront l'Histoire

tront bien rimj)uissance jours les thologiens par

o taient

de Pachymre connaet o seront tou-

eux-mmes d'accommoder

jamais leurs diffrends. On y voit un empereur (7) qui passe sa vie les assembler, les couter, les

(1) Jean Cantacuzne, tuteur de l'empereur Jean Palologue, usurpa le pouvoir en 1342, et abdiqua enl3&5. Il ne mourut qu'en 1411.

(2) L'empereur Jean Palologue, aprs l'abdication de Jean Cantacuzne^ rgna jusqu'en 1391. (3) Ducas, Histoire des derniers PaUclogues. (M.) (4) Mahomet II, sultan des Turcs (1461-1481), emporta

Gonstantinople en 1453. (6) Le concile de Florence fut convoqu par gne IV en 1439 pour travailler la runion
d'Orient
e".

le

pape EuEglises

des

d'Occident.
se

on avait entendu la messe d'ui, on l'aurait fui comme le feu on regardait la grande Eglise comme un temple profane. Le moine Qennadius lanait ses anathmes sur tous ceux qui dsiraient la paix. (Ducas, Higtoin dt derniers Falologues.)
(6)

On

demandait

si

prtre qui et consenti l'union

(M.)
(7) Andronic Palologue. (M.)

20
rapprocher

CEAriTRK XXII.

l'autre une hydre de disputes ; on voit de cesse sans renaissent ; et l'on sent qu'avec la mme qui mthode, la mme patience, les mmes esprances, la mme envie de finir, la mme simplicit pour leurs intrigues, le mme respect pour leurs haines, ils ne se

seraient jamais

En

voici

accommods jusqu' la fin du monde. un exemple bien remarquable. A la solli-

citation de l'empereur (1), les partisans du patriarche Arsne (2) firent une convention avec ceux qui suivaient le patriarche Joseph, qui portait que les deux
partis criraient leurs prtentions,

chacun sur un padeux papiers dans un brasier que, si l'un des deux demeurait entier, le jugement de Dieu serait suivi et que, si tous les deux taient conpier
;

qu'on jetterait
;

les

sums, ils renonceraient leurs diffrends. Le feu dvora les deux papiers, les deux partis se runirent, la mais le lendemain ils dirent que paix dura un jour leur changement aurait d dpendre d'une persuasion intrieure, et non pas du hasard ; et la guerre recommena plus vive que jamais. On doit donner une grande attention aux disputes des thologiens mais il faut la cacher autant qu'il est possible, la peine qu'on parat prendre les calmer les accrditant toujours en faisant voir que leur manire de penser est si importante qu'elle dcide du repos de
;

l'Etat et de la sret du prince. On ne peut pas plus finir leurs affaires en coutant leurs subtilits qu'on ne pourrait abolir les duels en

tablissant des

coles

l'on raffinerait

sur

le

point

d'honneur.

Les empereurs grecs eurent

si

peu de prudence que,

(1) Pachymre, liv. i. (M.) en 1226 par un concile (2) Le patriarche Arsne, dpos que Michel Palologue avait convoqu, mourut dans Texil eu

1264.

FAIBLESSE DE L'eMPIRE D'oRIENT.

221

quand
de
les

les disputes

rveiller.

clius (3),

furent endormies, ils eurent la rage Anastase (1), Justinien (2), HraManuel Comnne (4), proposrent (5) des
foi

points de

mconnu

la vrit

leur clerg et leur peuple', qui auraient dans leur bouche quand mme ils

l'auraient trouve (6). Ainsi, pchant toujours dans la forme et ordinairement dans le fond, voulant faire voir leur pntration, qu'ils auraient pu si bien monaffaires qui leur taient conentreprirent des disputes vaines sur la nature de Dieu, qui, se cachant aux savants parce qu'ils sont orgueilleux, ne se montre pas mieux aux grands de la trer
fies, ils

dans tant d'autres

terre.

C'est une erreur de croire qu'il y ait dans le mond* une autorit humaine tous les gards despotique (7) il n'y en a jamais eu, et il n'y en aura jamais le pouvoir le ]>lus immense est toujours born par quelque coin. Que le Grand-Seigneur mette un nouvel impt
,

Constantinople, un cri gnral lui fait d'abord trouver des limites qu'il n'avait pas connues. roi de

Un

peut bien contraindre un fils de tuei son pre, ou un pre de tuer son fils mais obliger ses sujets de boire du vin, il ne le peut pas. Il y a dans chaque nation un eaprit gnral (9) sur lequel la puis-

Perse

(8)

Ci) Evagre, liv. ni. (M.) (2) Procope, Hst. secrte. (M.) (3) Zonaras, Vie d'Hraclius. (M.)
(4) Nictas, Vie de Manuel Comnne. (M.) (5) Anastase pr le Silentiaire (491-518).

Manuel Corala

ane (1143-1180). (6) Qui mme, s'ils avaient trouv la vrit dans des empereurs, l'y auraient mconnue.
(7) Matresse de tout sans restriction. (8) Voyez Chardin. (Ikl.) (9) C'est--dire un certain de murs sur lesquels *out le

bouche

nombre de points de doctrine

et

monde

est d'accord.

222

CHAPITRE

XXll.

San ce
elle se

mme

quand elle choqae cet esprit, est fonde choque elle-mme, et elle s'arrte ncessai:

rement. La source la plus empoisonne de tous les malheurs es Grecs, c'est qu'ils ne connurent jamais la nature ni les bornes de la puissance ecclsiastique et de la sculire ce qui fit que l'on tomba de part et d'autre dans des garements continuels. Cette grande distinction, qui est la base sur laquelle pose la tranquillit des peuples, est fonde non seulement sur la religion, mais encore sur la raison et la nature, qui veulent que des choses rellement spares, et qui ne peuvent subsister que spares, ne soient jamais confondues. Quoique chez les anciens Romain le clerg ne ft pas un corps spar, cette distinction y tait aussi connue que parmi nous. Claudius (1) avait consacr la libert la maison de Cicron, lequel, revenu de son les pontifes dcidrent que, si elle exil, la redemanda avait t consacre sans un ordre exprs du peuple, on pouvait la lui rendre sans blesser la religion. Ils ont dclar, dit Cicron (2), qu'ils n'avaient examin que la validit de la conscration, et non la loi faite parle peuple qu'ils avaient jug le premier chef comme pontifes, et qu'ils jugeraient le second comme
;
:

snateurs.

(1) Ce Claudius, qui fut tu par Milon, appartenait la gens

Claudia; mais, comme il s'tait fait adopter par une famille Clodiu^ plbienne, on crit d'ordinaire son nom par un o pour le distinguer des autres membres de sa gens. (2) Lettres AtticuSj liv. IV. (M.)

CHAPITRE XXIII
1.

KAISON DE LA DURE DE l'eMPIRE d'oRIENT.


2.

SA DESTRUCTION.

Aprs ce que je viens de dire de l'empire grec, ii demander comment il a pu subsister si longtemps. Je crois pouvoir en donner les raisons. Les Arabes Tayaut attaqu et en ayant conquis
est naturel de
f

quelques provinces, leurs chefs se disputrent le caliit (1) ; et le fou de leur premier zle ne produisit plus que des discordes civiles.

Les mmes Arabes ayant conquis la Perse, et s'y tant diviss ou affaiblis, les Grecs ne furent plus obligs de tenir sur l'Euphrate les principales forces de leur empire.

Un

architecte

nomm

Callinique (2), qui tait venu

de Syrie ConstantinoDle, ayant trouv la composition d'un feu que l'on soufflait par un tuyau, et qui
tait tel que l'eau et tout ce qui teint les feux ordinaires ne faisait qu'en augmenter la violence, les Grecs, qui en firent usage, furent en possession pendsLit plusieurs sicles de brler toutes les flottes de

(1) Le califat est le titre de la magistratnre la fois temporelle et spirituelle dont furent revtus les successeurs d

Mahomet.
(2) Callinique taitun ingnieurd'Hliopolis enSyrie qui, ar inventa le feu grgeois (c'est--dire/ew grec), composition faite de plusieurs matires combustibles on s'en servil
vii sicle,
;

Constantinople pour dtruire les flottes des Sarrasins. La formule de ce mlange n'est pas parfaitement connue aujourd'hui.

224

CHAPITRE

XXIII,

leurs ennemis, surtout celles des Arabes, qui venaient d'Afrique ou de Syrie les attaquer jusqu' Constantin

nople.

Ce feu fut mis au rang des secrets de l'Etat jet Constantin Porphyrognte (1), dans son ouvrage ddi Romain, son fils, sur l'administration de l'empire,
l'avertit que, lorsque les

barbares

lui

demanderont du

feu grgeois (2), il doit leur rpondre qu'il ne lui est pas permis de leur en donner, parce qu'un ange qui
'.'apporta

l'empereur Constantin dfendit de le comet que ceux qui avaient js le faire avaient t dvors par le feu du Ciel ds qu'ils taient entrs dans l'glise. Constantinople faisait le plus grand et presque le seul commerce du monde, dans un temps o les nations gothiques (3) d'un ct et les Arabes de l'autre avaient ruin le commerce et l'industrie partout ailleurs les manufactures de soie y avaient pass de Perse; et, depuis l'invasion des Arabes, elles furent fort ngliges dans la Perse mme. D'ailleurs les Grecs taient matres de la mer : cela mit dans l'Etat d'immenses richesses, et par consquent de grandes ressources et, sitt qu'il eut quelque relche, on vit d'abord reparatre la prosprit publique. En voici un grand exemple. Le vieux Andronic Comnne (4) tait le Nron des Grecs; mais, comme parmi tous ses vices il avait une fermet admirable

muniquer aux autres nations,

(1) Constantin Porph3rrognte, qui

rgna de 911 919, fut

dtrn. Rtabli en 945,


(2)

Voyez

ci-dessus,

mourut en 959. page 223, note 2.


il

Montesquieu dsign ainsi d'une faon trs impropre les diffrents tats que des rois barbares, mais qui n'taient pas tous des Qoths d'origine, avaient fonds dans les provinc d(3)

membres de l'empire d'Occident. (4) Andronic Comnne rgna de 1183

11 85^

RAISON DE LA DUR^E DE l'EMPIRE d'ORIENT. 225

pour empcherles injustices et les vexations des grands, on remarqua (1) que, pendant trois ans qu'il rgna,
plusieurs provinces se rtablirent. Enfin les barbares qui habitaient les bords

du Da-

nube
bares.

s'tant

tablis, ils

ne furent plus

et servirent

mma

de barrire

redoutables, contre d'autres barsi

Ainsi, pendant que l'empire tait affaiss sous un mauvais gouvernement, des causes particulires le soutenaient. O'est ainsi que nous voyons aujourd'hui quelques nations de l'Europe (2)36 maintenir, malgr leur faiblesse, par les trsors des Indes; les Etats temporels du pape, par le respect que l'on a pour le sou-

verain; et

les corsaires

de Barbarie

(3),

par l'emp-

chement qu'ilsmettentau commerce despetites nations, ce qui les rend utiles aux grandes (4).

mme

L'empire des Turcs est prsent peu prs dans le degr de faiblesse oii tait autrefois celui des Grecs (5). Mais il subsistera longtemps car (6), si

(1)

Nictas, Vie d'Andronc Commnj

liv. II.

(M.)

/2) L'dition originale dit

d'hui l'Espagne et
(3)

le

explicitement :nou8 voyons au jourPortugal se maintenir, etc.


la

On

appelait ainsi

cte

septentrionale de
(latin

l'Afrique

(Tunis, Alger, Maroc),

du nom des Berbres, habitants primitifs


barbarus] parat tir

de ce

littoral. Le mot grec barbaroi du nom de ce peuple.


(4) Ils

troublent la navigation des Italiens

dam

la

Mditer-

rane.
19* des Lettres Persanes. <r J'ai vu avec (5) Comparez la tonnement la faiblesse de l'empire des Osmanlis. Ce corps malade ne se soutient pas par un rgime doux et tempr, mais par des remdes violents quil'puisent et le minent sans cesse... Cet empire, avant deux sicles, sera le thtre des triomphes de quelqae conqurant. Le terme de la prdiction expire en

1911.
^6)

Aiasi, les projets contre le Turc,

comme

celui qui

fut

226

CHAPITRE

XXIII.

quelque prince que ce ft mettait cet empire en prl en poursuivant ses conqutes, les trois puissances commerantes de l'Europe connaissent trop leurs affaires pour n'en pas prendre la dfense sur-le-champ (1). C'est leur flicit que Dieu ait permis qu'il y aii dans le monde des nations propres possder inutile- ment un grand empire (2). Dans le temps de Basile Porphyrognte (3), la puissance des Arabes fut dtruite en Perse. Mahomet (4j, fils de Sambral, qui y rgnait, appela du Nord trois mille Turcs en qualit d'auxiliaires. Sur quelque mcontentement, il envoya une arme contre eux mais ils la mirent en fuite. Mahomet, indign contre ses soldats, ordonna qu'ils passeraient devant lui vtus en robes de femmes mais ils se joignirent aux Turcs, qui d'abord allrent ter la garnison qui gardait le pont de l'Araxe, et ouvrirent le passage une multitude innombrable de leurs com; ;

patriotes.

Aprs avoir conquis


fait sous le pontificat de

la

Perse,

ils

se

rpandirent

Lon X, par lequel l'empereur devait

ee rendre par la Bosnie Constantinople, le roi de France par

l'Albanie et la Grce, d'autres princes s'embarquer dans leurs ports; ces projets, dis-je, n'taient pas srieux, ou taient faits par des gens qui ne voyaient pas l'intrt de l'Europe. (M.)
(1) Depuis le temps o ces lignes furent crites, l'histoire de l'Europe a confirm la justesse des prvisions qu'elles expriment. Les trois puissances conunerantes sont l'Angleterre, la France et la Hollande. ,

qu'il

L'dition originale dit sans ambages C'est leur flicit y ait dans le monde des Turcs et des Espagnols, les hom mes du monde les plus propres possder inutilement un grand
(2)
:

empire.
(3)

(4)

Basile Porphyrognte rgna de 976 1025. Histoire crite par Nicphore Bryne-CBar ; Vies d^Ckm-

lantin

Ducas

et

Romain Diogne,

(M.)

RAISON DE LA DURE DE l'eMPIKE d'oRIENT. 227

d'Orient en Occident sur les terres de l'Empire ; et, Romain Diogne (1) ayant voulu les arrter, ils le prirent prisonnier (2), et soumirent presque tout ce que les Grecs avaient en Asie jusqu'au Bosphore. Quelque temps aprs , sous le rgne d'Alexis Oomnne (3),les Latms attaqurent l'Orient. Il y avait

longtemps qu'un malheureux schisme avait mis une


haine implacable entre les nations des deax rites (4); et elle aurait clat plus tt si les Italiens n'avaient plus pens rprimer les empereurs d'Allemagne,

que les empereurs grecs, qu'ils ne que har. On tait dans ces circonstances, lorsque tout coup Europe une opinion religieuse que il se rpandit en les lieux o Jsus-Christ tait n, ceux oh il aval*
qu'ils craignaient,

faisaient

profans par les infidles, le moyen tait de prendre les armes pour les en chasser. L'Europe tait pleine de gens qui aimaient la guerre, qui avaient beaucoup de crim.es expier, et qu'on leur proposait d'expier en suivant leur passion dominante tout le monde prit donc la croix et les armes (5). Les croiss, tant arrivs en Orient, assigrent Nice (fi) et la prirent ils la rendirent aux Grecs;
souffert, tant

d'effacer ses

pchs

(1)

Romain Diogne, empereur d'Orient de 1068 1071,


qui
s'est

(2) Prendre prisonnier, plonasme quemment jusqu'au xviu^ sicle.


(3) Alexis

employ

fr*.

Comnne 1 (1081-1118). (4) Le schisme avait t consomm au milieu du xi* sicle par le patriarche de Constantinople Michel Crularios.
tt

(5) Cette faon d'expliquer les croisades est spirituelle pluque juste. Les croisades furent une raction violente et,

dans quelque mesure, lgitime de l'Europe chrtienne contrel'islamisme,qui l'avait treinte^ envahie, et l'avait failli subjuguer (6) Nice en Bithynie, o fut convoqu le clbre concile cumnique de 325.

^8
et,

CHAPITRE XXin.
la

dans

Comnne
phrate.

consternation des infidles, Alexis et Jean (1) rechassrent les Turcs jusqu' lEa-

Mais, quel que ft l'avantage que les Grecs pussent tirer des expditions des croiss, il n'y avait pas d'-ampereur qui ne frmt du pril de voir passer au
milieu de ses Etats et se succder des hros
si fiers

et

de

si

Ils

grandes armes. cherchrent donc dgoter l'Europe de ces


;

entreprises

et

les

croiss

trouvrent partout des

trahisons, de la perfidie, et tout ce qu'on peut attendre

d'un ennemi timide. Il faut avouer que

les

menc
faire

ces

expditions,

Franais, qui avaient comn'avaient rien fait pour se

travers des invectives (2) d'Androcontre nous on voit dans le fond que chez une nation trangre nous ne nous contraignions point, et que nous avions pour lors (3) les dfauts qu'on nous reproche aujourd'hui. Un comte franais (4) alla se mettre sur le trne de l'empereur ; le comte Baudouin (5) le tira par le Vous devez savoir que, quand on bras, et lui dit est dans un pays, il en faut suivre les usages. Vraiment, voil un beau paysan, rpondit-il, de s'as seoir ici, tandis que tant de capitaines sont debout Les Allemands, qui passrent ensuite, et qui taient les meilleures gens du monde (6), firent une rude psouffrir.

Au

nic

Comnne

(1)

Jean Comnne succda en 1118 Alexis Comnne;


liv.

il

rgna jusqu'en 1143.


(2) Histoire d'Alexis, son pre, (3) Voy. page 5, note 1.
(4) Robert, comte de Paris. (5) Baudoin ou Baudouin
,

et xi.

(M.)

comte de Flandre.

(6) C'tait la mode en France au xviii sicle de louer tout propos la dooceuT et la bonhomie des Allemands.

RAISON DE LA DURE DE l'eMPIRE D'ORIENT. 229

nitence de nos tourderies, et trouvrent partout des esprits que nous avions rvolts (1). Enfin la haine fut porte au dernier comble ; et quelques mauvais traitements faits des marchands vnitiens, l'ambition, Tavarice, un faux zle, dterminrent les Franais et les Vnitiens se croiser contre les Grecs. Ils les trouvrent aussi peu aguerris que dans ces derniers temps les Tartares trouvrentles Chinois (2). Les Franais (3) se moquaient de leurs habillements effmins; ils se promenaient dans les russ de Constantinople revtus de leurs robes peintes; ils portaient la main une critoire et du papier, par drision pour cette nation qui avait renonc la profession des armes ; et, aprs la guerre, ils refusrent de recevoir dans leurs troupes quelque Grec que C6 ft. Ils prirent toute la partie d'Occident, et y lurent empereur le comte de Flandre (4), dont les Etats loigns ne pouvaient donner aucune jalousie aux Italiens. Les Grecs se maintinrent dans l'Orient (5), spars des Turcs par les montagnes, et des Latins

par la mer. Les Latins, qui n'avaient pas trouv d'obstacles dans leurs conqutes, en ayant trouv une infinit dans leur tablissement, les Grecs repassrent d'Asie

(1) Nictas-, Histoire de Manuel Comnne, liv. i. (M.) (2) Les Tartares avaient conquis la Chine e+ install Pkia

une dynastie mongole en 1649.


(4)

(3) Nictas, Histoire aprs la prise de Const., chap. 3. (M.) Baudoin IX, comte de Flandre, lu empereur par les

Croiss en 1204^ vaincu et pris ou


suivante.

tu par les Bulgares l'anne

(5) Leur Non-a.

capitale

tait

Trbizonde

en Asie,

sur la

mer

230

CHAPITRE

XXIII.

en Europe, reprirent Constantinople


l'Occident
(1).

et

presque toat

Mais ce nouvel empire ne fut que le fantme du premier, et n'en eut ni les ressources ni la puissance. Il ne possda gure en Asie que les provinces qui la plueont en de du Mandre et du Sangare (2) )art de celles d'Europe furent divises en de petites souverainets. De plus, pendant soixante ans que Constantinople resta entre les mains des Latins, les vaincus s'tant disperss et les conqurants occups , la guerre, le commerce passa entirement aux villes d'Italie; ei Constantinople fut prive de ses richesses. Le commerce mme de l'intrieur se fit par les Latins. Les Grecs, nouvellement rtablis, qui crai:

gnaient tout, voulurent se concilier les Gnois en leur accordant la libert de trafiquer sans payer des droits (3) et les Vnitiens, qui n'acceptrent point de paix, mais quelques trves et qu'on ne voulut pas irriter, n'en payrent pas non plus. Quoique avant la prise de Constantinople Manuel Comnne (4) et laiss tomber la marine, cependant, comme le commerce subsistait encore, on pouvait facilement la rtablir ; mais, quand dans le nouvel empire on l'eut abandonne, le mal fut sans remde, parce que l'impuissance augmenta toujours. Cet Etat, qui dominait sur plusieurs les, qui tait
; ,

(1) C'est--dire presque tout Toccident de l'empire d'Orient

(en 1261).
(2) Le Mandre, rivire d'Asie- Mineure, coulait entre la Lydie et la Carie, et se jetait dans la mer Ege, prs de Samos. Le Sangare traversait la Galatie, la Phrygie, la Bithynie, et se jetait dans le Pont-Euxin. (3) Cantacuzne, liv. iv. (M.) (4; Manue Comnne. empereur de 1143 HSO.

RAISON DK LA DURE

DJBJ

l'eMPIKE d'oRIENT. 231

partag par la mer, et qui en tait environn en tant d'endroits, n'avait point de vaisseaux pour j naviger (1). Les provinces n'eurent plus de communication entre elles on obligea les peuples de se rfugier plus avant dans les terres pour viter les pirates (2) ; et, quand ils l'eurent fait, on leur ordonna de se retirer dans les forteresses pour se sauver des Turcs. Les Turcs faisaient pour lors (3) aux Grecs und guerre singulire ils allaient proprement la chasse des hommes ; ils traversaient quelquefois deux cents lieues de pays pour faire leurs ravages. Comme ils taient diviss sous plusieurs sultans (4), on ne pouvait pas par des prsents faire la paix avec tous, et quelques-uns. Ils s'il tait inutile de la faire avec
:

taient faits

mahomtans,

et le zle

pour leur religion


les

les enoraoreait

merveilleusement ravao^er

terres

des chrtiens. D'ailleurs, comme c'taient les peuples les plus laids de la terre (5), leurs femmes taient affreuses comme eux et ds qu'ils eurent vu des Grecques, ils n'en purent plus souffrir d'autres (6). Cela
;

(1) Voy. p. 33, note 1. (2) Pachymre, liv. vu. (M.) (3) Voy. p. 6, note 1. (4) chap.

Cantacuzne,
9.

liv.

m,

chap. 96, et Pachymre,

liv. xi,

(M.)

le

(5) Cela donna lieu cette tradition du Nord, rapporte par Goth Jornands, que Philimer, roi des Goths, entrant dans

y ayant trouv des femmes sorcires, il les chassa loin de son arme qu'elles errrent dans les dserts, o des dmons incubes s'accouplrent avec elles, d'o vint la
les terres gtiques,
;

nation des Huns. Genua ferocissimum, quod fuit primum inter paludes, minutum, teirum atque exile, nec alia voce notum nisi

\u humant sermonis- imagxnem asstgrtahat. (M.) (6) Michel Ducas, Eist. de Jean Manuel^ Jmn et Con^tantin^ chap. 9. Constantin Porphyrognte, au commencement de son Extrait des Ambassades, avertit que, quand ios barbares rien-

232
les

CHAPITRE ixm.
t

porta des enlvements continuels. Enfin ils avaient t de tout temps adonns aux brigandages ; et c'taient ces mmes Huns qui avaient autrefois caus tant de maux l'empire romain (1). Les Turcs inondant tout ce qui restait l'empire grec en Asie, les habitants qui purent leur chapper fuirent devant eux jusqu'au Bosphore ; et ceux qui trouvrent des vaisseaux se rfugirent dans la partie de l'empire qui tait en Europe, ce qui augmenta considrablement le nombre de ses habitants ; mais il diminua bientt. Il y eut des guerres civiles si furieuses que les deux factions appelrent divers sultans turcs, sous cette condition, aussi extravagante qu* barbare, que tous les habitants qu'ils prendraient dans les pays du parti contraire seraient mens en esclavage (2) ; et chacun, dans la vue de ruiner ses ennemis, concourut dtruire la nation. Bajazet (3) ayant soumis tous les autres sultans, les Turcs auraient fait pour lors ce qu'ils firent depuis, sous Mahomet II (4) t euxs'ils n'avaient pas mmes sur le point d'tre extermins par les Tartares. Je n'ai pas le courage de parler des misres qui suivirent je dirai seulement que, sous les derniers empereurs, l'empire, rduit aux feux bourgs (5) de
,

lient

ieur montrer la grandeur de leurs richesses, ni


leurs

Constantinople, les Romains doivent bien se garder de la beaut dp


(M.) Montesquieu
et

femmes. (M.)

(1) Voyez la premire note ci-dessus. dsigne ainsi la note 5 de la page 231.
(2)

Voyez V Histoire des empereurs Jean Palologue


lui

Jeaf

Cantacuzne, crite par Cantacuzne. (M.)


(3) Bajazet I-, fils d'Amurat I" rgna jusqu'en 1402.

succda en

1389, t

(4) Mahomet II, fils d'Amurat mourut en 1481. (6) Voy. page 163, note 1.

II,

lui

succda en 1461, t

RAISON DE LA DURE DK L'EMPIRE d'oRIENT. 233

Constantinople, finit comme le Rhin, qui n'est plus qn'un ruisseau lorsqu'il se perd dans l'Ocan (1).

Oserait on dire que l'on pourrait appliquer rou>rage de les dernires lignes et la comparaison par ou il se termine? Un peu de fatigue et de scheresse s'accuse dans les
(1)

Montesquieu

pages ou l'auteur rsum l'histoire que l'empire byzantin; on n'y trouve plus au mme degr ces vues larges, cette critique profonde qu'on admire dans les trois premiers quarts du livre, consacrs l'tude de rhi^^f-^re de Rome.

DIALOGUE
DE SYLLA ET
D' E

UCRATE

(1).

Quelques jours aprs que Sylla se fut dmis de que la rputation que (2), j'appris j'avais parmi les lui faisait souhaiter philosophes de me voir. Il tait sa maison de Tibur (3), o il jouissait des premiers moments tranquilles de sa vie. Je ne sentis point devant lui le dsordre o nous jette ordinairement la prsence des grands hommes. Et, ds que nous fmes seuls
la

dictature

tes donc mis vousdans cet tat de mdiocrit qui afflige presque tous les humains? Vous avez renonc cet empire que votre gloire et vos vertus (4) vous donnaient sur tous les hommes ? La Fortune semble tre gne de ne plus vous lever aux honneurs (5).
<L

Sylla, lui dis-je, vous vous

mme

Eucrate est un personnage imaginaire. Le nom indique Grec et son langage parat celui d'un philosophe stocien.
(1)

asGCz que Montesquieu le suppose

(2)
(3)

Avant

J.-C. 79.
la Sabine,

Tibur dans

deux

lieues au

N. de Rome. Au-

jourdhui Tivoli.
(4)

Il est aingi
(5)

peut entendre ce mot que dans le sens de talents. souvent employ dans Montesquieu. Voy. p. 95, n. 3. Sylla aimait attribuer ses succs la Fortune et se

On ne

glorifiait

du surnom

'

Heureux qu'on

lui donnait.

236

PUhOQVE

Eucrate, me dit-il, si je ne suis plas en spectacle l'univers, c'est la faute des choses humaines, qui onl des bornes, et non pas la mienne. J'ai cru avoir rempli ma destine ds que je n'ai plus eu faire de grandrjs choses. Je n'tais point fait pour gouverner tranquillement un peuple esclave. J'aiiue remporter de victoires^ fonder ou dtruire des Etats, faire pour des ligues, punir un usurpateur ; mais, ces minces dtails de gouvernement o les gnies mdiocres ont tant d'avantages, cette lente excution des lois, cette discipline d'une milice tranquille, mon me ne saurait s'en occuper. Il est singulier, lui dis-je, que voub ayez port tant de dlicatesse dans l'ambition. Nous avons bien vu de grands hommes (1) peu touchs du vain clat et de la pompe qui entourent ceux qui gouvernent ; mais il y en a bien peu qui n'aient t sensibles au plaisir de gouverner, et de faire rendre leur fantaisie le respect qui n'est d qu'aux lois.

Et moi, me
;

dit-il,

Eucrate, je n'ai jamais t

peu content que lorsque je me suis vu matre absolu dans Rome que j'ai regard autour de moi, et que je
si

trouv ni rivaux ni ennemis. J'ai cru qu'on dirait quelque jour que je n'avais chti que des esclaves. Veux-tu, me suis-je dit, que dans ta patrie il n'y ait plus d'hommes qui puissent tre touchs de ta gloire? Et, puisque tu tabhs la tyrannie, ne vois- tu pas bien qu'il n'y aura point aprs toi de prince si lche que la flatterie ne t'gale, et ne pare de ton nom de tes titres et de tes vertus mme ? Seigneur, vous changez toutes mes ides, de la
n'ai

(1)

On

dirait plutt aujourd'hui des

grands hommes, en con-

sidrant grand

homme comme une

sorte de

nom compos
et de

la

rgle est d'employer des devant

un substantif

devant un

adjectif suivi d'un substantif.

Li SYLLA ET d'UCRATK.

237

faon dont je tous vois agir. Je croyais que vous aviez de l'ambition, mais aucun amour pour la gloire ; je Toyais bien que votre me tait haute, mais je ne souponnais pas qu'elle ft grande tout dans votre vie semblait me montrer un homme dvor du dsir de commander, et qui, plein des plus funestes passions, se chargeait avec plaisir de la honte, des remords e1 de la bassesse mme attachs la tyrannie. Car enfin vous vous vous avez tout sacrifi votre puissance vous avez tes rendu redoutable tous les Romains exerc sans piti les fonctions de la plus terrible magistrature qui fut jamais. Le Snat ne vit qu'en tremblant
: ;
;

un dfenseur
<r

si

impitoyable.

Sylla, jusqu'

quand rpandras-tu

Quelqu'un vous dit le sang romain?


:

Veux-tu ne commander qu' des murailles?

5>

Pour

vous publites ces Tables (2) qui dcidrent de la vie et de la mort de chaque citoyen. Et c'est tout le sang que j'ai vers qui m'a mis en tat de faire la plus grande dtentes mes actions (3). Si j'avais gouvern les Romains avec douceur, quelle merveille que l'ennui, que le dgot, qu'un caprice, m'eussent fait quitter le gouvernement Mais je me suis dmis de la dictature dans le temps qu'il n'y avait pas un seul homme dans l'univers qui ne crt que la dictature tait mon seul asile. J'ai paru devant les Romains, citoyen au milieu de mes citoyens (4) et i'ai os leur dire : Je suis prt rendre compte de e tout le sang que j'ai vers pour la Rpublique ; je c rpondrai tous ceux qui viendront me demander
lors (1),

(1)
(2)
(3)

Voy. page

5, note l.

Les tables de proscription.

Son abdication.
Latinisme
;

(4)

cives

usit

dans

le

sens de cncives ou con-

citoyens.

238
leur pre, lenr

DIALOGUl

fils ou leur frre. dTous les Romani devant moi. Cette belle action dont vous me parlez me parat bien imprudente. Il est vrai que vous avez eu pour vous le nouvel tonnement dans lequel vous avez mis les Romains. Mais comment ostes-vous leur parler de vous justifier, et de prendre pour juges des gens qui vous devaient tant de vengeances (1) ? Quand toutes vos actions n'auraient t que svres pendant que vous tiez le matre, elles devenaient des crimes affreux ds que vous ne l'tiez plus.

se sont tus

crimes, me dit-il, ce qui a de la Rpublique ? Vouliez-vous que je visse tranquillement des snateurs trahir le Snat pour ce peuple qui, s'imaginant que la libert doit tre aussi extrme que le peut tre l'esclavage, cherchait abolir la magistrature mme ? Le peuple, gn par les lois et par la gravit du Snat, a toujours travaill renverser l'un et l'autre. Mais celui qui est ambitieux pour le servir contre le Snat et les lois, le fut toujours assez pour devenir son matre. C'est ainsi que nous avons vu finir tant de r-

Vous appelez des

fait le salut

publiques dans la Grce et dans l'Italie. Pour prvenir un pareil malheur, le Snat a toujours t oblig d'occuper la guerre ce peuple indocile. Il a t forc, malgr lui, ravager la terre et soumettre tant de nations dont l'obissance nous pse. A prsent que l'univers n'a plus d'ennemis nous donner, quel serait le destin de la Rpublique ? Et sans moi le Snat aurait-il pu empcher que le peuple^ dans sa fureur aveugle pour la libert, ne se livrt lui-mme Marins, ou au premier tyran qui lui aurait fait esprer l'indpendance ?
,

(1)

Tour un peu obscur.

C'est--dire

tant de gens qui ne

vous devaient qu'une chose, c'tait de se venger de voua.

DE SYLLA ET d'bUCRATK

39

Les denx, qui ont donn la plupart des hommes une lche ambition, ont attach la libert presque autant de malheurs qu' la servitude. Mais, quel que
doive tre
le

prix de cette noble libert,

il

faut bien le

payer aux dieux.

submerge des pourtant utile aux humains. La postrit jugera ce que Rome n'a pas encore os examiner elle trouvera peut-tre que je n'ai pas vers assez de sang, et que tous les partisans de Marins n'ont
engloutit les vaisseaux, elle
;

La mer

pays entiers
;

et elle est

pas t proscrits. Il faut que je vous l'avoue Sylla, vous m'tonnez. Quoi! c'est pour le bien de votre patrie que vous avez vers tant de sang ? et vous avez eu de l'attache-

ment pour

elle?

Eucrate,

me
la

dominant pour

d'exemples dans les et j'aine auta it Coriolan, qui porte la flamme et le fer jusqu'aux murailles de sa ville ingrate, qui fait repentir chaque citoyen de l'affront que lui a fait chaque citoyen, que celui qui chassa les Gaulois du Capitole (1). Je ne me suis jamais piqu d'tre l'esclave ni l'idoltre de la socit de mes pareils et cet amour tant vant est une passion trop populaire (2), pour tre compatible avec la hauteur de mon me. Je me suis uniquement conduit par mes rflexions, et surtout par le mpris que j'ai eu pour les hommes. On peut juger, par la manire dont j'ai trait le seul grand peuple de l'univers, de l'excs de ce mpris pour tous
;

n'eus jamais cet amour dont nous trouvons tant premiers temps de la Rpublique
dit-il, je

patrie

les autres.

J'ai cru qu'tant sur la terre,


libre.

il

fallait

que

j'y fusse

Si j'tais n chez les barbares, j'aurais moins

(1) Manliue ou Camille. <2) C'est-i-dire propre au peuple.

240
cherche usurper
le

DIALOGUE
trne pour commanrer que pour rpublique, j'ai obtenu la

ne pas

obir.

N dans une

floire des conqurants en ne cherchant que celle des

ommes

libres.

Lorsqu'avec mes soldats je suis entr dans Rome, je ne respirais ni la fureur, ni la vengeance. J'ai jug Bans haine, mais aussi sans piti les Romains tonns. Vous tiez libres, ai-je dit, et vous vouliez vivre es claves ? Non. Mais mourez et vous aurez l'avanc tage de mourir citoyens d'une ville libre, d J'ai cru qu'ter la libert une ville dont j^tais citoyen tait le plus grand des crimes. J'ai puni ce crime-l; et je ne me suis point embarrass si je serais le bon ou le mauvais gnie de la Rpublique. Cependant le gouvernement de nos pres a t rtabli le peuple a expi tous les affronts qu'il avait faits aux nobles ; la crainte a suspendu les jalousies et Rome n'a jamais t si tranquille. Vous voil instruit de ce qui m'a dtermin toutes les sanglantes tragdies que vous avez vues. Si j'avais vcu dans ces jours heureux de la Rpublique o les citoyens, tranquilles dans leurs maisons, y rendaient aux dieux une me libre, vous m'auriez vu passer ma vie dans cette retraite, que je n'ai obtenue que par tant de sang et de sueur. Seigneur, lui dis-je, il est heureux que le Ciel ait pargn au genre humain le nombre des hommes nou? vous ( 1 ) ns pour la mdiocrit tels que
;

par les espiits sublimes. Pour qu'un homme soit au-dessus de l'humanit, il en cote trop cher tous les autres. Vous avez regard l'ambition l'es hros comme une passion commune et vous n'avez fait cas que de l'am-

sommes

accabls

(1) C'est--dire n'ait pas inflig

au genre humain un grand

ombre d'hommes

telfl

que vous.

DE SYLLA ET D'EUCRATE.
bition qui raisonne.

241

Le dsir insatiable de dominer que vous avez trouv dans le cur de quelques citoyens, vous a fait prendre la rsolution d'tre un homme extraordinaire l'amour de votre libert vous a fait prendre celle d'tre terrible et cruel. Qui dirait qu'un hrosme de principe et t plus fun ste qu'un hrosme d'imptuosit? Mais si, pour vous empcher d'tre esclave, il vous a fallu usurper la dictature,
;

os la rendre ? Le peuple romain, voas a vu dsarm, et n'a point attent sur votre vie. C'est un danger auquel vous avez chapp, un plus grand danger peut vous attendre. Il peut vous arriver de voir quelque jour un grand criminel jouir de votre modration et vous confondre dans la foule d'un peuple soumis. J'ai un nom, me dit-il et il me suffit pour ma sret et celle du peuple romain. Ce nom arrte toutes

comment avez-vous

dites- vous,

et il n'y a point d'ambition qui n'en et son gnie est plus pouvante. Sylla respire puissant que celui de tous les Romains. Sylla a autour de lui Clirone, Orchomne et Signion (1) Sylla a donn chaque famille de Rome un exemple domestique et terrible : chaque Romain m'aura toujours devant les yeux et, dans ses songes mme, je lui apparatrai couvert de sang : il croira voir les funestes Tables, et lire son nom la tte des proscrits. On murmure en secret contre mes lois mais elles ne seront pa.o effaces par des flots mme de sang romain. Ne 8uis-je pas au milieu de Rome ? Vous trouverez encore chez moi le javelot que j'avais Orchomne, et le bouclier que je portai sur les muraflies d'Athnes.
les entreprises,

soit

Chrone et OrcHomne, en Botie, Sylla vainquit de Mithridate, Taxile et Archlas. A Signium, dans le Latium, il craea le parti de Marins, command par le fils de ce dernier.
(1)

les lieutenants

242

DIALOGUE

Parce que je n'ai point de licteurs, en snis-je moins Sylla ? J'ai peur moi le Snat, avec la justice et les le Snat a pour lui mon gnie, ma fortune et ma lois
;

gloire.

J'avoue, lui dis-je, que, quand on a une fois fait trembler quelqu'un, on conserve presque toujours quelque chose de l'avantage qu'on a pris. Sans doute, me dit-il. J'ai tonn les hommes ; et c'est beaucoup. Repassez dans votre mmoire l'hisvous verrez que j'ai tout tir de ce toire de ma vie principe, et qu'il a t l'me de toutes mes actions. Ressouvenez-vous de mes dmls avec Marins je fus indign de voir un homme sans nom, fier de la bassesse de sa naissance, entreprendre de ramener les premires familles de Rome dans la foule du peuple et, dans cette situation, je portais tout le poids d'une grande me. J'tais jeune, et je me rsolus de me mettre en tat de demander compte Marius de ses mpris. Pour cela, je l'attaquai avec ses propres armes, c'est--dire par des victoires contre les ennemis de la Rpublique. Lorsque, par le caprice du sort, je fus oblig de j'allai sortir de Rome, je me conduisis de mme et je crus dtruire Mafaire la guerre Mithridate rins force de vaincre l'ennemi de Marius. Pendant que je laissai ce Romain jouir de son pouvoir sur la

populace, je multipliais ses mortifications et je le forais tous les jours d'aller au Capitole rendre grces aux dieux des succs dont je le dsesprais. Je lui faisais une guerre de rputation, plus cruelle cent fois que celle que mes lgions faisaient au roi barbare. D ne sortait pas un seul mot de ma bouche qui ne marqut mon audace ; et mes moindres actions, toujours superbes, taient pour Marius de funestes prsages. Enfin Mithridate demanda la paix; les conditions
;

taient raisonnables

et, si

Rome

avait t tranquille,

DE SYLLA ET d'eUCEATE.
on

243

si

ma fortune

n'avait pas t chancelante, je les aule

rais acceptes.

Mais

mauvais

tat de
;

mes

affaires

m'obligea de les rendre plus dures


truist sa flotte, et qu'il rendt
les

j'exigeai qu'il d-

aux

rois ses voisins tous

Etats dont

il

les avait dpouills.

Je te laisse,

lui dis-je, le

royaume de

tes pres, toi qui devrais

me remercier de ce que je te laisse la main avec laquelle tu as sign l'ordre de faire mourir en un d jour cent mille Romains. )) Mithridate resta immobile ; et Marins, au milieu de Rome, en trembla. Cette mme audace, qui m'a si bien servi contre

contre Marins, contre son fils, contre contre le peuple, qui a soutenu toute ma dictature, a aussi dfendu ma vie le jour que je l'ai quitte et ce jour assure ma libert pour jamais. Seigneur, lui dis-je. Marins raisonnait comme vous, lorsque, couvert du sang de ses ennemis et de

Mithridate Thelesinus

(1 ),

Romains, il montrait cette audace que vous avez punie. Vous avez bien pour vous quelques victoires de plus et de plus grands excs mais, en prenant la dictature, vous avez donn Texemple du crime que vous avez puni. Yoil l'exemple qui sera suivi, et non pas celui d'une modration qu'on ne fera qu'admirer.
celui des
;

Quand
punment
la libert

les

fait

dieux ont souffert que S jUa se soit imdictateur dans Rome, ils y ont proscrit

pour jamais. Il faudrait qu'ils fissent trop de miracles pour arracher prsent du cur de tous les capitaines romains l'ambition de rgner. Vous leur avez appris qu'il j avait une voie bien plus sre pour aller la tyrannie, et la garder sans pril. Vous avez divulgu ce fatal secret, et t ce qui fait seul les bons citoyens d'une rpublique trop riche et trop grande: le dsespoir de pouvoir l'opprimer, d
(1) Thelesinus tait un des lieutenants de vaincu par Sylla sous les murs de Rome.

Marius

il

fut

244

D3AL0GUE DE SYLLA ET d'eUCRATE.

Il changea de visage, et se tut un moment, a Je ne crains, me dit-il avec motion, qu'un homme (1), dans lequel je crois voir plusieurs Marius. Le hasard, ou bien un destin plus fort, me l'a fait pargner. Je le regarde sans cesse; j'tudie son me il y cache des desseins profonds. Mais, s'il ose jamais former celui de commander des hommes que j'ai faits mes gaux, je jure par les dieux que je punirai son insolence.
:

(1)

Csar.

TABLE

ANALYTIQUE

Pages.

Macdoine et TEtolie. Achaens tat des affaires de ce peuple. Actinm (Bataille d') gagne par Auguste sur Antoine.
la
:

Acamaniens ravags par

43

43

116

AcYNDiNE
grecs.

et

Barlam

leur

querelle

contre

les

moines
214
14

Adresse (Dfinition de 1'). Adrien (L'empereur) abandonne

les

conqutes de Trajan.

143 143 154

On en murmure.
Rtablit la discipline militaire.
:

Affranchissement de esclaves Auguste y met des bornes. 121 122 Motifs qui les avaient rendus frquents. Afrique (Villes d') dpendantes des Carthaginois, mal forti30 fies.

Agricultvre (L') et la guerre taient les deux seules professions 91 des citoyens romains.

Ageippa, gnral
pe.

d'Octave,

vient

bout de
tu

Sextus Pom114
les

ALEXANDRE,
romains.

succcsseur

d'Hliogabale,

par

soldats

155
;

Alexis Comnne vnements arrivs sous son rgne. Alexis et Jean Comxne repoussent les Turcs jusqu'
phrate

228
l'Eu-

228
:

Allemagne ses forts lagues, ses marais desschs. Allemands croiss payent cher les fautes des croiss
ais.

210
fran-

228
(Le titre
d')

hlli

du peuple romain trs recherch, quoiqu'il 67 emportt avec soi un vritable esclavage.

246
AJUALASONte.
Baire.

TABLE
reine

des Goths,

fournit

des rirres

Bli-

192
56
205 117

Ambassadeurs romains parlaient partout avec hauteur. Ambition, mal trs commun dans l'empire grec pourquoi. Anarchie rgne Rome pendant les guerres civiles.
;

Andronic Paloloque abandonne


raison.

la

marine

par quelle
iil7

Rponse insolente d'un patriarche de Constantinople au vieux


Andronic.
Passe sa vie discuter les subtilits thologiques.
:

218

219
224
81

Andronic Comnne

le

Nron des Grecs.


les

A ngleterre
Annibal
:

sagesse de son gouvernement.


il

quoi

dut ses victoires contre

Romains.

32 35

Obstacles sans
Justifi

nombre qu'il eut surmonter.

point assig

du reproche qu'on lui fait communment de n'avoir Rome immdiatement aprs la bataille, et d'avoir
Capoue.
37

Ce furent ses conqutes tune. Critique de l'auteur sur la grand capitaine. Kduit par Scipion une
taille

laiss amollir ses troupes

mmes

qui

changrent

sa

for-

38

faon dont Tite Live fait parler ce 40


guerre dfensive.
la
Il

perd une ba41


fit

contre
:

le

gnral romain.
guerre qu'il

ANTI0CHU8
Romains.

sa mauvaise conduite dans

aux
60 60
108 109

Trait dshonorant
Ahtoine s'empare du

qu'il

fit

avec eux.
Raisons de Csar.

livre des

Fait l'oraison funbre de Csar.

se faire donner le gouvernement de la Gaule cisalpine 110 au prjudice de Dcimus Brutus qui en est revtu. 111 Dfait Modne. 111 Se joint avec Lpide et Octave. 112 Antoine et Octave poursuivent Brutus et Cassius. ..- Jure de rtablir la Rpublique; perd la bataille d'Ac-

Veut

Une

tium.

116

troupe

de

gladiateurs

lui reste

fidle

dans

ses ds-

astres.

116

ANTONINS

(Les deux), empereurs chris et respects.


et de Sylla.

145
98

Appien, historien des guerres de Alarius

ANALYTIQUE.
Appius Claudtus
Arabes
:

247
Rome dans

distribue le
ville.

menu

peuple de

lef

quatre tribus de la

80

leurs conqutes rapides.

209
trait.

Bons cavaliers. Leurs divisions favorables l'empire d'Orient. Leur puissance dtruite en Perse.
Arcadius
Arianisme
tiens.
fait alliance

Etaient les meilleurs

hommes de

209 210

223
223
186
19

avec

les Visigoths.

Archers Cretois, autrefois les plus estims.


tait la

secte

dominante des barbares devenus chr189


l'empire.

--

Secte qui

domina quelque temps dans

189

Quelle en tait la doctrine.

203

Rome la monarchie. Se transforme peu peu en dmocratie. Armes romaines n'taient pas fort nombreuses.
Aristocratie succde dans

73

74
17
18

Les mieux disciplines

qu'il

et.

Navales

autrefois

plus

nombreuses

qu'elles

ne

le

sont.

34
les

Dans

guerres civiles de Rome, n'avaient aucun objet d116


116

termin.

Ne s'attachaient qu' la fortune du chef. Sous empereurs exeraient la magistrature suprme. Diocltien diminue leur puissance par quels moyens.
les

157
161

Les grandes
Armes
:

armes, tant de terre que de mer, plus embarras192

santes que propres faire russir une entreprise.


les soldats

romains se lassent de leurs armes. 174 Un soldat romain tait puni de mort pour avoir abandonn 175 ses armes. Arsne et Joseph se disputent le sige de Constantinople ; 220 acharnement de leurs partisans.

Arts

comment

ils

se

sont

introduits

chez
les

les diffrents

peu21

ples.

Arts et commerce taient rputs chez


paticns serviles.

Romains des occu*


91

Asie, rgion que n'ont jamais quitte le luxe et la mollesse.

60
43
160

Association de plusieurs villes grecques.

De

plusieurs princes l'empire romain.

Regarde par les chrtiens

comme une

des causes de

l'affaiblis-

Bcment de l'empire.

178

248

TABLE
205
43

Astrologie judiciaire fort en vogue dans l'empire grec.

Athamanes, ravags par


:

la

Macdoine et

l'Etolie.

A thniens tat de leurs affaires aprs les guerres puniques. 44 Attila soumet tout le nord et rend les deux empires tributaires.

Si

ce

fut

par

modration

qu'il

laissa subsister

les

1 80 Ro-

mains.

181
les

Dans quel asservissement il tenait Son portrait. Son union avec Gen srie.
d'Octave.
tablir

deux empires.

181

182
185

Avares (Les) attaquent l'empire d'Orient.

202
117

Auguste, surnom Commence


velle.

une forme de gouvernement nou118

Ses motifs secrets et le plan de son gouvernement. Parallle de sa conduite avec celle de Csar.
S'il

119
119

a jamais eu vritablement le dessein de se dmettre de


119

l'empire.

Parallle d'Auguste et de Sylla. Est trs rserv accorder droit de bourgeoisie. Met un gouverneur et une garnison dans Rome.
le

120
121

123

Assigne des fonds pour le paiement des troupes de terre et 123 de mer. 128 Avait t an peuple la puissance de faire des lois. 180 Augustin (Saint) rfute la lettre de Symmaque.
Avtorit
:

il

n'en est pas de plus absolue que celle d'un prince


138

qui suc3de une rpublique.

Bajzet manque la conqute de


raison.

l'empire d'Orient

par quelle
132

Balares (Les) taient estims d'excellents frondeurs. 19 Barbares devenus redoutables aux Romains. 157 Incursions des barbares sur les terres de l'empire romain
sous Gallus.
157
167
152


-^

Et sur

celui d'Allemagne, qui lui a succd.


les repousse.

Rome

Leurs irruptions sous Constantius. Les empereurs les loignent quelquefois


gent.

166

avec

de

l'ar-

170
les richesses

Epaisaient ainsi

des Romains

171

ANALYTIQUE.
Barhare, employs
liaires.

249
titre

dans

les

armes romainea

d'auxi171

Ne veulent pas se goamettre la discipline romaine. 175 Obtiennent en Occident des terres extrmits de l'em'^nx

pire.

Auraient pu devenir romains.

S'entre-dtruisent la plupart.

186

186
188
189

En devenant

chrtiens embrassent rarianismt.

Leurs politiques, leurs murs. 190 Dififrentes manires de combattre des diverses nations bar-

bares. 191 <^ Ce ne furent pas les plus forts qui firent les mevUeurs ta-

blissements.

191

Une
grecs.

fois tablis,

en devenaient moins redoutables.


:

190

Bablaam

et

ACYNDINB

leur

querelle

contre les

moines
214

Basile (L'empereur)

laisse perdre la Sicile


:

PORPHYBOGNTE

par sa faute. 216 extincton de la puissance des Ai-abes en


226

Perse sous son rgne.


Batailles navales dpendent plus prsent des gens de

mer que
34
qu'elle

des soldats.

Bataille perdue, plus funeste par

le

dcouragement

Baudouin, comte
Latins.
:

occasionne que par la perte relle qu'elle cause. de Flandre, couronn empereur

37

par

les

229

cinq mille soldats. Ses exploits et ses


Botisns
:

BLISAIRE quoi il attribue ses succs. 192 Dbarque en Afrique pour attaquer les Vandales, n'ayant que
192
victoires
;

portrait de ce gnral.

192
43

portrait de ce peuple.
le

Bigotisme nerve

courage des Grecs. Effets contraires dubigotisnis et du fanatisme.


:

211

212
49

Bithynie origine de ce royaume. Bl (Distribution de) dans les sicles de


les

la

Rpublique et sous
163

empereurs.
et

Justin ien favorise


Rome.
-

Bleus

Verts

factions qui divisaient l'empire d'Orient.


les Bleus.

l 196

Bourgeoisie romaine (Le droit de) accord tous les allis de

Inconvnients qui en rsultent.

84 85

250
Boussole (L'invention de
perfection.
,

TABLE
la)

a port

la

marine une grande


34

Brigue
civiles.

introduite
et

Rome,

surtout

pendant

les

guerres
118

Bbutus
que.

Cassius font une faute

funeste

la

Rpubli101 112

Se donnent tous deux la mort.


:

Butin

comment
:

il

se partageait chez les

Romains.
il

Caligula

portrait

de

cet

empereur

rtablit

les

co
132
132

mi ces, Supprime
Il

les

accusations du crime de lsc-majesti.


lui

Bizarrerie dans sa cruaut.


est tu;

132

Claude

succde.

137

Callinique, inventeur du feu grgeois. Gampanie portrait des peuples qui l'habitaient. Cannes (Bataille de) perdue par les Romains contre
:

222
10
les

Cartha36 36 10

ginois.

Fermet du Snat romain malgr cette perte. Capouans, peuple oisif et voluptueux. Cappadoce origine de ce royaume.
: :

49

Met Gta, son

n
son meurtrier.

Augmente

Caracalla

caractre et conduite de cet empereur.


la

150
160

paye des

soldats.

au rang des dieux. 153 y est mis aussi par l'empereur Macrin, son successeur et
frre, qu'il a tu,

163 154
154
lors

Les soldats
Carthage
:

Effet des profusions de cet empereur.


le regrettent.

portrait

de cette rpublique

de

la

premire
2Q 27
28

guerre punique.

Son grouvernement

Parallle de cette rpublique avec celle de

Rome.

N'avait que des soldatp emprunts. Son tablissement moins solide que celui de Rome. Sa mauvaise conduite dans la guerre.
dur.

30
31 31

La fondation d'Alexandrie nuit son commerce. 31 Reoit la paix des Romains aprs la seconde guerre punique

Une des causes de


'Cassius et

de dures conditions.
la ruine

41

de cette rpublique.

81

Bbutus

font une faute funeste la rpublique. 112

AKALYTIQUB.
Caton (Mot
de) sur le premier triumvirat.

251'

98

Conseillait, aprs la bataille de Pharsale,

de traner la guerre
103
111

en longueur.

Parallle de Caton avec Cicron.

Cavalerie romaine, devenue aussi bonne qu'aucune autre.

19

Lors de la guerre contre


Cavalerie numide

les Carthaginois, elle tait infrieure

celle de cette nation.


passe au service des Romains.
;

32
32 mul174
174

N'tait d'abord que l'onzime partie de chaque lgion


tiplie

dans

la suite.

A moins besoin d'tre discipline que l'infanterie. Cavalerie romaine exerce tirer de D'Asie tait meilleure que celle de l'Europe.
l'arc.

190 210

Censeurs

quel tait

le

pouvoir de ces magistrats.


magistrat.

Ne pouvaient pas destituer un

77 79
80'

Leurs fonctions par rapport au cens.


le

Centuries (Servius Tullius divise

peuple romain par).

80-

CSAR (Parallle de) avec Pompe Donne du dessous Pompe.

et Crassus.

97

98
la

Ce qui
patrie.

le

met en tat d'entreprendre sur

libert

de sa
99

Effraie autant Rome qu'avait fait Annibal. 100 Ses grandes qualits firent plus pour son lvation que sa for
tune tant vante.
Poursuit
Si sa

100
Grce. 100

Pompe en

clmence mrite de grands loge. Si l'on a eu raison de vanter sa diligence. Tente de se faire mettre le diadme sur la tte. Mprise le Snat et fait lui-mme des Snatus-Consultes.
Conspiration contre
lui.

i02
102
103 104

105

Si l'assassinat de Csar fut

un vrai crime.
-faits,

105
le

Tous

les actes qu'il

avait

confirms par

Snat aprs
108
109-

sa mort.

Ses obsques.

Ses

conjurs finissent presque tous

leur

vie

malheuieuse11 4.

ment.
Parallle de Csar avec Auguste.

119
I39-

Extinction totale de sa majpon.

Ckamp-de-Man.
Change (Variation dans le)
:

on en

tire

des inductioni.

15 206

252

tABLSk

17 Chemins publics bien entretenus chez les Romains. Chevaux on en lve en beaucoup d'endroits qui n'en avaient
:

pas.

210
:

Chrtien

opinion o l'on tait dans l'empire grec qu'il ne fallait 204 pas verser le sang des chrtiens. Christianisme ce qui facilita son tablissement dans l'empire
:

romain.

49

Les paens le regardaient comme la cause de la chute de l'empire romain. 178 Fait place au mahomtisme dans une partie de l'Asie et de
l'Afrique.

208

Pourquoi
droits.

Dieu

permit

qu'il

s'teignt

dans

tant d'en208 190

CicEON (Conduite

de) aprs la

mort de Csar,

Travaille l'lvation d'Octave.


Parallle de Cicron avec Caton.

110
111

Civiles (Les guerres)

de

Rome n'empchent

point

son agran86
et

dissement,

En

gnral, elles rendent

un peuple plus belliqueux

plus

formidable ses voisins. De deux sortes en France.

86
1

17

Claude
Clmence
loges.

(L'empereur) donne ses


(Si
la)

officiers le droit

d'adminis137

trer la justice.

d'un

usurpateur heureux mrite de grands


102

Cleo PATEE

fuit la bataille d'Actium.


le

116

Avait sans doute en vue de gagner

cur d'Octave.

116

Colonies romaines.

30 86 Comices devenues tumultueuses (1). Commerce raisons pourquoi la puissance o iJ lve une nation 32 n'est pas toujours de longue dure. Commerce et arts taient rputs chez les Romains des
:

Commode COMNNE

occupations servilcs. succde Marc-Aurle.


(Andronic). Voyez

91

146

ANDRONia

(Alexis). Voyez Alexis (Jean}. Voyez Jean.


Comices (du neulro comitia) est masculin. La terminaison, (1) fjminine, a caus l'en-eur du rdacteur de la Table analytique.
qui

ANALYTIQUE.

253

CoMNNE
Conqutes

(Manuel). Voyca Makuel. des Romains, let8 dans les comioencements, mail
10

continues.

Plus

difficiles

conserver qu' faire.


les

39

Conjuration contre Csar. Conjurations frquentes dans


d'Auguste. Conspirations
les

105

commencements du rgne
106

devenues plus
pourquoi.

difficiles qu'elles

ne l'taient chez
207 163
et

anciens

Constantin Constantin Rome.

transporte
distribue

le sige

de l'empire en Client.
bl

du

Constantinople

163

Retire les lgions romaines,


;

places sur les frontires, dana


166
.

l'intrieur des provinces

suites de cette innovation.

Constant
Sicile.

petit-fils

d'Hraclius

par

Constantin

tu

en
211
211

Constantin,

fils

d'Hraclius, empoisonn.

Constantin
pre.
Coi-ft antinomie

le

Barbu,
ainsi

fils

de

Constant,

succde

son
211

nomme du nom de Constantia

163 195

Divise en deux factions.

Pouvoir immense de ses patriarches, Se soutenait, sous les derniers empereurs

218
grecs,

par son
224 229
2B0

commerce.
Prise par les croiss.

Reprise par les Grecs.

Son commerce ruin.


les Gaules.
:

230
166

CONSTANTius envoie Julien dans


Consuls annuels

leur tablissement

Kome.

6
36
18

CoRiOLAN
Croisades.

sur quel ton le Snat traite avec lui.


;

Courage guerrier
Croiss font
la

sa dfinition.
et

227 et suiv.

guerre aux Grecs

couronnent empereur

le

comte de Flandres.
les

229 230

Possdent Constantinople pendant soixante ans. Cynocphales (Journe des), o Philippe est vaincu par liens unis aux Romains.

Eto46

Danoises (Les troupes de terre) presque toujours battue? par 173 celles de Sude, depuis prs de deux sicles.

254
Danse
:

TABLB
chez les Romains n'tait point un exercice tranger 16
;

l'art militaire.

Dcadence de
1.

la grandeur romaine ses causes. Les guerres dans les pays lointains.

82

2.

La

82 concession du droit de bourgeoisie romaine tous les

allis.
3.
4.

S4
88

L'insuffisance de ses lois dans sou tat de grandeur.

Dpravations des murs.


L'abolition des triomphes.

89
12C

5. 6.

7.

Invasion des barbares dans l'empire 157 Troupes de barbares auxiliaires incorpores en trop grand nombre dans les armes romaines. 172

Comparaisou des causes gnrales de la grandeur de avec celles de sa dcadence.

Eome
172

Dcadence de Rome, impute par et par ceux-ci aux chrtiens.


les

les chrtiens

aux paens,
178
11

Dcevivirs, prjudiciables l'agrandissement de

Rome.

Deniers (Distributions de) par

triomphateurs.

140
celui qui

Dnombrement des habitants de Rome compar avec


fut fait par Dmtrius de ceux d'Athnes.

22

On en

infre quelles taient, lors de

ces

dnombrements,

les

forces de l'une et l'autre ville.

22

Dsertions

pourquoi

elles

sont

communes dans nos armes


celles des

pourquoi

elles taient rares

dans

Romains.

17

Despotique : s'il y a une puissance qui le soit tous gards. 221 Despotisme, opre plutt l'oppression des sujets que leur
union. Dictature: son tablissement.
87 76
d'associer

DiOCLTiBN
l'empire.

introduit

l'usage

plusieurs

princes

178
:

Discipline militaire

les

Romains rparaient

leurs

pertes en la

Plusieurs
rtablir.

Adrien la

rtablissant dans toute sa vigueur.


rtablit
;

16

Svre la laisse se relcher.

151
tent

empereurs

massacrs

pour

avoir

de

la

155

Tout
pas
s'y

fait anantie chez les

Les barbares

Romains. 170 incorpors dans les armes romaines ne veulent


171

soumettre.

Comparaison de son ment.

ancienne

rigidit

avec son relche172

ANALYTIQUE.

'"^^

Opinitres

217 Dupvtes, naturelles aux Grecs. 219 en matire de religion. 220 Quels gards elles mritent de la part des souverains. Divination^ par l'eau d'un bassin, en usage dans l'empire
grec.

.205

Divisions s'apaisent plus aisment dans

un Etat monarchique
28 73 et suiv.
1^*
fait

que dans un rpublicain.

Dans Rome. DOMITIEN (L'empereur), monstre de cruaut. Drusille l'empereur Caligula, son frre, lui
:

dcerner
les

lek
^'"

honneurs divins. DuiLLius (Le consul) gagne une bataille navale sur
gin OIS.

Cartha^^

DUBONIUS

(Le tribun M.) chass du Snat

pourquoi.

7^
15
la

Ecole militaire des Romains

Egypte

ide

du gouvernement de ce royaume aprs

mort

d'Alexandre. Mauvaise conduite de ses roi&

^
62

53 quoi consistaient leurs principales forces Les Romains les privent des troupes auxiliaires qu'ils tiraient 53 de la Grce. 164 Conquise par Auguste. 121 Empereurs romains taient chefs-ns des armes. ~ Leur puissance grossit par degrs. 125 Les plus cruels n'taient point has du bas peuple pour-

En

quoi.

134

Etaient proclams par les armes romaines. Inconvnient de cette forme d'lection. Tchent en vain dfaire respecter l'autorit du Snat. Successeurs de Nron jusqu' Vespasien.
princes de nos jours

138
138

139

140 Leur puissance pouvait paratre plus tyrannique que celle de


;

pourquoi.

146

149 Souvent trangers; pourquoi. Meurtres de plusieurs empereurs de suite, depuis Alexandre 164 jusqu' Dce inclusivement. 169 Qui rtablissent l'empire chancelant. Leur vie commence tre plus en sret 161 Menant une vie plus molle et moins applique aux affaires.

162

256
Empereurs romains
:

TABLE
veulent se faire adorer.
162

Peints de
historiens.

diffrentes couleurs, suivant les passions

de leui^
166

- Plusieurs empereurs grecs has de leurs sujets

pour cause do
204
206

religion.

Disposition des peuples leur gard.


Rveillent
les

disputes

thologiques,

au lieu

de

les

as-

soupir.

221

Laissent tout fait prir la marine.


:

230
119
156
157

Empire romain son tablissement. Compar au gouvernement d'Alger,


Inond par divers peu pies barbare. Les repousse et s'en dbarrasse. Association de plusieurs princes l'empiit,
Partage de l'empire.
D'Orient. "Voyez Orient. D'Occident. Voyez Occident.

159
160

162

Grec. Voyez G7rc. Ne fut jamais plus faible que dans le temps que ses frontires
taient le

mieux fortifies Des Turcs. Voyez Turcs.

199

Entreprises (Les grandes) plus difficiles mener parmi nous 20fi que chez les anciens pourquoi. Epe : les Romains quittent la leur pour prendre l'espa;

gnole.

19

Epicurisme, introduit Rome sur la fin de la Rpublique, j 89 produit la corruption des murs. 10 Eg[ues, peuple belliqueux. Espagnols modernes comment ils auraient d se conduire dans
:

la conqute

du Mexique.
Romains contre Philippe.
:

6(

EtoUens

portrait de ce peuple.

43

S'unissent avec les

46
48

S'unissent avec Antiochus contre les Romains,


quelle tait sa doctrine.

EUTYCH3, hrsiarque

204

Exemples : Il y en a de mauvais, d'une plus dangereuse cons. quence que les crimes. 7& Exercices du corps, avilis parmi nous, quoique trs utiles.
*' '

Fautes
fois

\^jues) que commettent ceux qui gouvernent sont quelque171 des effets ncessaires de la situation des afEaires.

ANALYTIQUE.
Femmes
Orient.

257
en nsage en
195

(Par qne

motif

la

pluralit

des)

est

Festins: loi qui en bornait ies dpenses

Rome

abroge par

le

tribun Duronius.

79
les

Feu grgeois

dfense par

empereurs grecs d'en donner la con23


r^ar

naissance aux barbares.


Fiefs (Si les lois des) sont

elles-mmes prjudiciables

la

dure d'un empire.


F'ottes
:

67

portaient autrefois an bien pins grand


;

nombre de

sol-

dats qu' prsent -*

pourquoi.
fait

34

Une

flotte

en tat de tenir la mer ne se

temps.

pas en peu de 35

Fortune : ce n'est pas elle qui dcide du sort des empires. 172 Franais (Croiss) leur mauvaise conduite en Orient. 228 Frise et Hollande n'taient autrefois ni habites ni habi:

tables.

210
19

Frondenrs balares, autrefois les plus estims. Frontires de l'empire fortifies par Justinien.

199
qu'il a

Gabinius

vient

demander
le

le

triomphe aprs une guerre

entreprise malgr

peuple.

118

Galba (L'empereur) ne tient l'empire que peu Gallus incursions de barbares sur les terres
:

de temps. 14u de l'empire sous


157

son rgne,

183 ne s'y tablirent pas alors. Gaule (Gouvernement de la), tant cisalpine que transalpine,

Pourquoi

ils

confi Csar.

99
26

Gaulois

Parallle de ce peuple avec les Romains.


;

Gnraux des armes romaines


leur autorit.

cause de l'accroissement de 83
190

Gkxsric,

roi des Vandales.


:

Germanicus

130 peuple romain le pleure. Gladiateurs : on en donnait le spectacle aux soldats romains 18 pour les accoutumer voir couler le sang.
le
trois.

Gordiens (Les empereurs) sont assassins tous les GoTHS reus par Valens sur les terres de l'empire.
Gouvernement
tenir.
;

155
168

libre

quel

il

doit tre pour se pouvoir main81

- De Rome son excellence, on ce qu'il contenait dans son sy W tme les moyens de corriger les abus.

258

TABLE
146

Gouvernement militaire s'il est prfrable au civil. Inconvnients d'en changer la forme totalement. Grandeur des Romains causes de son accroissement 1. Les triomphes.
;
:

165
2
qn'ilf

2.

L'adoption

qu'ils faisaient

des

usages

trangers

jugeaient prfrables aux leurs.


3.

3 3

La

capacit de ses

rois.

4.

L'intrt

qu'avaient les

consuls

de se conduire en gens

6.

d'honneur pendant leur consulat. 6 La distribution du butin aux soldats, et des terres conquises

aux citoyens.
6.

Continuit de guerre.

7.

T Leur constance toute preuve, qui les prservait du dcou36


leurs

8.

rage ment. Leur habilet dtruire


autres.
-

ennemis

les

uns

par les
55

9.

L'excellence du gouvernement, dont le plan fournissait les

moyens de corriger les abus. La grandeur de Rome est la vraie cause de

80
sa ruine.

88

Comparaison des causes gnrales de son accroissement avec 172 celles de sa dcadence, Gravure utilit de cet art pour les cartes gographiques. 206 Grec (Empire) quelles sortes d'vnements offre son his:

toire.

203

Hrsies frquentes dans cet empire.

204 227 229

Envahi en grande partie par


Repris par les Grecs.

les

Latins croiss.

Par quelles voies

il

se soutint encore aprs l'chec qu'y

ont
230

donn les Latins. Chute totale de cet empire.


la)

232
les

Grce (Etat de mains.

aprs la conqute de Carthage par

Ro42
10

Grande Grce

portrait des habitants qui la peuplaient,


:

rendent indpendantes des princes qui elles avaient appartenu. 48 Assujetties par les Romains ne faire, sans leur consentement, ni guerres, ni alliances. 63
les

Grecques (Villes)

Romains

les

Grecs

Mettent leur confiance dans Mithridate. ne passaient pas pour religieux observateurs du ment.
:

fj9

ser-

g9

ANALYTIQUE.
Shecs
nation la plus ennemie des hrtiques qu'il y eut. Empereurs grecs has de leurs sujets pour cause de
:

259
204
reli-

gion.

204
cessrent

Ne

d'embrouiller

la

religion

par des

contro221
3 7

verses.

Guerres perptuelles sous les rois de Rome. Agrables au peuple par le profit qu'il en retirait. Avec quelle vivacit les consuls romains la faisaient.

T
1
7

Presque continuelle aussi sous les consuls. Effets de cette continuit. Peu dcisives dans les commencements
quoi.

de

Kome;

pour9

Guerre punique (Premire).

26

30 (Seconde). Elle est termine par une paix faite des conditions bien dures ^1 pour les Carthaginois.

La guerre

et

l'agriculture taient les

deux seules professions


^^

des citoyens romains.

Guerres de Marius et de Sylla. Quel en tait le principal motif. Guerrires (Les vertus) restrent
toutes les autres.

^^

Rome

aprs qu'on eut perdu 92

HLIOGABALE

veut substitucr ses dieux ceux de Rome.


les soldats.

149
IS-i

Est tu par
pire.

Heraclius

fait

mourir Phocas et se met en possession de l'em208

10 Herniqnes, peuple belliqueux Histoire romaine moins fournie de faits depuis les empereurs 124 par quelle raison.
;

Hollande
tables.

et

Frise n'taient

autrefois

ni

habites

ni

habi.

210
justifi

Homre
lou
agilit.

contre les censeurs, qui lui reprochent d'avoir

ses

hros de leur force,

de

leur

adresse ou de

leur

15
:

Honneurs divins
dita formels.

quelques empereurs se

les

arrogent par des 162


s'enfuir

HoNORius, oblig d'abandonner Rome


venue. Huhs (Les) passent
le

et de

Ra186

Bosphore cimmenea.

168

260
Hunt, serrent

TABLl
les

Romains en qualit d*anziliairef.

IM

aux images. 213 - Accuss de magie par les moines. 214 Ignorance profonde o le clerg grec plongeait les laques. 215 lllyrie (Rois d') extrmement abattus par les Romains. 43 images (Culte des) pouss un excs ridicule sous les empereurs
Iconoclastes, font la guerre
grecs.
-

212
212

Effets de ce culte superstitieux.

Les iconoclastes dclamant contre ce culte. 213 Quelques empereurs l'abolissent l'impratrice Thodora le rtablit. 215 linprianx (Ornements) plus respects chez les Grecs que la personne mme de l'empereur. 205 IMPEIMEEIE lumires qu'elle a rpandues partout. 206 Infanterie : dans les armes romaines tait, par rapport la ca;
:

valerie,

comme de

dix

un.

Il

arrive par

la suite tout le

contraire.

172

Invasions des barbares du

Nord dans

l'empire.

157

Causes de ces invasions. Pourquoi 1 ne s'en fait plus de pareilles.


:

157
167

Italie

portrait de ses divers habitants lors de la

nwssance de
9

Dpeuple par
Cependant
tributs.

Borne.

le

L'or et l'argent y
les

transport du sige de l'empire en Orient. 163

deviennent trs rares. empereurs en exigent toujours

166
les

mmes
166

- L'arme d'Italie s'approprie le tiers de cette rgion.

186

Jean

et

Alexis Comnne rechassent


et

les

Turcs jusqu' l'Eu228

phrate.

Joseph

Arsne
:

se disputent le sige

de Constantinople opi;

nitret de leurs partisans.

220

JuGURTHA

les

Romains

le

somment de

se livrer

lui-mme
63

leur discrtion.

Julien (Didius), proclam empereur par


abandonn.

les soldats, est ensuite


1

46

Julien (L'empereur), homme simple et modeste.

162

Service que ce prince rendit l'empire sous Constantin. Son arme poursuivie parles Arabes; pourquoi.

166

170

ANALYTIQUE.
Jurisprudence
nien.
;

261
seul

ses

variations

sous

le

rgne de

Justi-

197
ces variations.

- D'o pouvaient provenir


oflaciers.

197

Justice (Le droit de rendre la) confi par l'empereur Claude ses
137
les bar-

JusTiNiEN (L'empereur) entreprend de reconqurir sur


bares l'Afrique et
l'Italie.

189
191

Emploie utilement

les

Huns.
les

Ne peut
seaux.

quiper contre

Vandales

que cinquante vais192 193 194


sur

Tableau de son rgne. Ses conqutes ne font qu'affaiblir l'empire. Epouse une femme prostitue empire qu'elle prend
;

lui.

194
196
les

Ide que nous en donne Procope.


Dessein imprudent qu'il conut d'exterminer tous

ht197

odoxes.

Divis de sentiments avec l'impratrice.


Fait construire une prodigieuse quantit de forts.

198
199

Kouli.Kan

sa conduite l'gard de ses soldats aprs la con-

qute des Indes.

38

Lacdmone

tat des affaires de cette rpublique aprs la d-

faite entire des Carthaginois

par
;

les

Romains.

43
11

Latines (Villes)

colonies d'Albe

par qui fondes.

Latins, peuple belliqueux.

10

Latins croiss. Voyez Croiss. 13 Lgion romaine comment elle tait arme. 46 Compare avecla phalange macdonienne. -- Quarante-sept lgions tablies par Sylla dans divers endroit!
:

de

l'Italie.

93

Celles d'Asie toujours vaincues par celles d'Europe.

148

Leves dans les provinces ce qui s'ensuivit. Eetires par Constantin des bords des grands fleuves
;

148

dans
166
19

l'intrieur

des

provinces; mauvaises

suites

de ce

change-

ment.
Ll^ON
:

son entreprise contre les Vandales chouo,

262
LON, successeur
de.

TABLl
Basile, perd par sa faute la

Tauromnie

(1) et

L'un des membres du second triumvirat. 112 Exclu du triumvirat par Octave. 114 Lignes contre les Romains, rares pourquoi. 51 lAmites poses par la nature mme certains Etats. 49 Livius (Le censeur M.) nota trente-quatre tribus tout la
;

rUe de Lemnos. LpiDE parat en armes daus

217
la place

publique de Rome.

107

fois.

Lois

78 n'ont jamais plus de force que quand elles secondent la passion dominante de la nation pour qui elles sont faites. 29 de Rome ne purent prvenir sa perte ; pourquoi. 87 Plus propres son agrandissement qu' sa conserva:
:

tion.

87
viole par Sextus Tarquin
;

de cet attentat. 4 Ce viol est pourtant moins la cause que l'occasion de l'expulsion de ses rois. 4 LUCULLUS chasse Mithridate de l'Asie. 70
suite

Lucrce

Macdoine

et

Macdoniens
rois.
:

situation

du pays

caractre de la

nation et de ses

44

Macdoniens (Secte des) quelle tait leur doctrine. 204 Machines de guerre, ignores en Italie dans les premires annes de Rome. 9 agistr attires romaines comment, qui, par qui et pour quel temps elles se confraient lors de la Rpublique. 95 Par quelles voies elles s'obtinrent sous les empereurs. 128
: :

Mahomet
rapides.

sa

religion

et

son

empire

font

des

progrs
208

Mahomet,
Perse.

fils

de

Sambral.

appelle

trois

mille

Turcs

en
226
226 232
125

Perd la Mahomet

Perse.
II teint l'empire d'Orient.
:

Majest (Loi de)

son objet

application qu'en fait Tibre.

Le crime de Use-majjst

tait,

sous cet empereur, le crime de

ceux qui on n'en avait point imputer.

129

(1)

Dans

Tauromnium, aujourd'hui Taorm'ae, est une ville, non ane province. le texte des Considralions, on Ut Tauromnie^ sans article.

ANALYTIQUE.

263

Majest

si

cependant

les

accusations fondes sur cette imputatioa


129

taient toutes aussi frivoles qu'elles nous le paraissent,

Accusations de ce crime supprimes par Caligula. Maladies de l'esprit pour l'ordinaire incurables.

132

?06
131

Malheureux (Les hommes


susceptibles de craintes.

les plus)

ne laissent pas d'tre encora


vaincu
sans

Manlius
ordre.

fait

mourir

son

fils

pour avoir

son
16

Manuel Comnxe (L'empereur) nglige Maec-Auele loge de cet empereur.


:

la marine.

230
144
18

Marches des armes romaines promptes et rapides.

Marcus

ses reprsentations

aux Romains sur ce


celle des

qu'ils faisaient

dpendre de Pompe toutes leurs ressources.

96

Marine des Carthaginois, meilleure que


et l'autre assez mauvaises.

Romains

l'une
?,2

Perfectionne par l'invention de la boussole.

34
lea

Maeius dtourne
Cimbres

des fleuves

dans son expdition contre

et les Teutons.

16

Rival de Sylk.

93
^

.l/ar

(Champ

de).

15

Massinisse tenait son royaume des Romains. Protg par les Romains pour tenir les
respect.

67

Carthaginois en
41

Et pour subjuguer Philippe


et

Maurice (L'empereur)
Phocas.

Antiochus. ses enfants


et
,

60

mis

mort

par
203
16

Metellus

rtablit la discipline militaire.

Meurtres et confiscations : pourquoi moins que sous les empereurs romains.

communs parmi nous


134

Michel Palologue plan de


:

son gouvernement.

217 82
171

Milice romaine.

charge l'Etat.

Militaire (Art) se perfectionne chez les Romains.

8
18

Application continuelle des Romains cet art. Si le gouvernement militaire est prfrable au civil.
le scul roi

146

MiTHBiDATE,
les

qui se soit dfendu avec courage contre


6

Romains.

Situation de ses Etats, ses forces, sa conauite.

Cre des lgions.

264
MlTHRiDATE
:

TABLE
les dissensions des Romain* lui

donnent

le

temps
69

de se disposer leur nuire.

8es guerres contre les Ro'jiains, intressantes par


elles

le

grand
70
70
71
71 71

nombre de rvolutions dont


Vaincu plusieurs

prsentent le spectacle.

reprises,

Trahi par son fils Macchars. Et par Phamace, son autre fils. H meurt en roi.

Alvrs romaines dpraves par l'picurisme. Par la richesse des particuliers

89
90
214

Moines grecs accusent les iconoclastes de magie. Pourquoi ils prenaient un intrt si vif

au

culte

des

images.
le peuple et oppriment S'immiscent dans les affaires du

214
le clerg sculier
sicle.

Abusent

215

Suites de ces abus, 217 Se gtaient la cour et gtaient la cour eux-mmes. Monarchie romaine remplace par un gouvernement aristocra-

216 216

tique.

73

Monarchique (Etat) sujet moins d'inconvnients, mme quand les lois fondamentales en sont violes, que l'Etat rpublicain en pareil cas. 27 Les divisions s'y apaisent plus aisment. 28 Excite moins l'ambitieuse jalousie des particuliers. 74
Monothlites, hrtiques
:

quelle tait leur doctrine.


;

204

Multitnde (La)
faisait celle

de nos armes des armes romaines.


fait la force

la force des soldats

18

Narss
Nations

(L'eunuque), favori de Justinien.


(Ressources de

192 quelques) d'Europe, faibles par elles-

mmes.
Ngociants ont quelque part dans les affaires d'Etat.

225 206
140
141

NRON distribue de l'argent aux troupes, mme en Nerva (L'empereur adopte Trajan.
Nestorianisme
peuple
:

paix.

quelle tait la doctrine de cette secte.

204

Nobles (Les) de

Rome ne se laissent pas entamer par le bas comme les patriciens. 77 - Comment s'introduisit dans les Gaules la distinction de noble?
et de roturiers.

177

ANALYTIQUE.
yord (Invasions des peuples du) dans
sions.

265
Voyez Invadsolrent

l'empire.

Normands

(Anciens)

compars

aux

barbares qui

l'empire romain.

183
cavalerie

Numide

(Cavalerie), autrefois la plus

Des corps

de

renomme. numide passent au


le

19 service

des
32

Numide

Eomains. : Les soldats romains y passent sous

joug.

16

Occident (Pourquoi l'empire

d')

fut le premier abattu.

184
18.5

Poinf secouru par celui d'Orient. Les Visigoths l'inondent. Trait de bonne politique de la part de ceux
naient.

185
qui le

gouver186
187

Sa chute totale,
Cicron et le consulte. Le Snat se met en devoir de l'abaisser. Octave et Antoine poursuivent Brutus et assiuB.
flatte

Octave

110
111

112
114

Octave dfait Sextus Pompe. Exclut Lpide du triumvirat.

115 116
l'Asie.

Gagne l'affection des soldats sans tre brave. Surnomm Auguste. Voyez Auguste. Odenat, prince de Palmyre, chasse les Perses de

159
186
94

Odoacer

porte

le

dernier coup l'empire d'Occident.

Oppression totale de Kome.

Ops (Temple
ses.

d')

Csar y avait dpos des


1')

sommes immen108

Orient
nois.

(Etat

de

lors

de la dfaite entire des Carthagi42

Cet empire subsiste


quoi.

encore

aprs

celui

d'Occident

pour184

194 Les conqutes de Justinien ne font qu'avancer sa perte. Pourquoi de tout temps la pluralit des femmes y a t en

usage.

196
il

Ce qui le ment. Chute totale de cet empire. Orose rpond la lettre de Symmaque.

Pourquoi

longtemps aprs celui d'Occident. 223 contenait, malgr la faiblesse de son gouvernesubsista
si

225

233

180

266

TABLE
209
140

hommes de trait. (L'empereur) ne tient l'empire que peu de temps. Paix : ne s achte point avec de l'argent pourquoi. -- Inconvnients d'une conduite contraire cette maxime.
Osroniens, excellents

Othon

170

n\
163 163

Parffl^e de l'empire romain.

En cause

la ruine; pourquoi.

Partkes, vainqueurs de

Rome; pourquoi.

50
107
141
.

Guerre contre les Parthes projetes par Csar. Excute par Trajan.
DiflBcults de cette guerre.

142 147 218

et s'en servent

Apprennent des Romains rfugis pous Svre dans la suite contre Rome.
:

l'art militaire,

Patriarches de Constantinople

leur pouvoir immense.

Souvent chasss de leur sige par les empereurs. 218 Patriciens leur prminence, 73 A quoi le temps les rduisit. 77 Patrie (L'amour de la) tait, chez les Romains, une espce de sentiment religieux, 90 Paye: En quel temps les Romains commencrent l'accorder
:

aux

soldats.
elle

11

Quelle

tait

dans

les

diffrents

gouvernements

de
161

Rome.

Peines contre les soldats lches, renouveles par les empereurs Julien et Valentinien. 176 Pergame : Origine de ce royaume. 49
Perses, enlvent la Syrie

aux Romaina
l'Asie.

167

Prennent

Valrien prisonnier.

168
159
201
201

Odnat, prince de Palmyre, les chasse de Situation avantageuse de leur pays.


N'avaient de guerres que contre
les

Romaina

Aussi bons ngociateurs que bons soldats.

202
146
74
7 fi

Pertinax (L'empereur) succde Commode. Peuple de Rome veut partager l'autorit du gouvernement.

Sa retraite sur le mont Sacr, Obtient des tribuns.

75
123

on en tirait des colonies- Perd, sous Auguste, le pouvoir dfaire des lois.
;

Devenu trop nombreux

128

- Et

sous Tibre, celui d'lire les magistrats.

128

ANALYTIQUE.

267

Caractre du bas peuple sous les empereurs. Peuple de Rome abtardissement du peuple romain sous
:

134
les

em138
46

pereurs.

Phalange maedonienne compare avec


Pharsale (Bataille de).

la lgion

romaine.

100
faibles secours

Philippe de Macdoine donne de


ginois

aux Cartha42

Sa conduite avec ses aUis. Les succs des Romain contre


gnrale.

45
lui les

mnent

la

conqute
48
51

S'unit avec
:

les

Romains contre Antiochus

Philippicus

de bigotisme de ce gnral. Phocas (L'empereur) substitu Maurice.


trait

211

203
208

Hraclius, venu d'Afrique, le fait mourjr.

Pillage, le seul
s'eurichir.

moyen que

les

anciens Romains eussent pour


7

Plautien, favori de l'empereur Svre. Plbiens admis aux magistratures.

147

75

Leurs gards forcs pour

les patriciens.

76
77
16
71

Distinction entre ces deux ordres abolie par le temps.

Pompe lou par Salluste pour sa force et Ses immenses conqutes. Par quelles voies il gagne l'affection du

son adresse.
peuple.
s'en abstient

95
96

Avec

quel tonnant succs

il

russit.
il

Matre d'opprimer la libert de Rome,


fois.

deux
97

Parallle de Pompe avec Csar. Corrompt le peuple par argent.


Aspire
la dictature.

97
97 97

Se ligue avec Csar et Crassus.


qui cause sa perte.
tout.

97
98

Ce

Son faible de vouloir tre applaudi en


en Afrique. Octave.

100
101

Dfait Pharsale, se retire Pompe (Sextus) fait tte


Porphyrognte
Poste
:

114
203

signification de ce

nom

soldat romain : un donn son poste.


:

tait puni

de mort pour avoir aban115 206

ostes

leur utilit.

Prdictions (Faiseurs

de) trs

communs

sur la fin de

l'empire

grec

205

268

TABLB
160

Prfet de prtoire compars aux grands visirs.

Procopb

crance qu'il mrite dans son histoire secrte du


196

rgne de Justinien.
Proscriptions romaines enrichissent les tats de

Mithrldate de
68

beaucoup de Komains rfugis.

Inventes par Sylla.


Pratiques par les empereurs.
Effet de celles de Svre.

94 147

147

Ptolomes

(Trsors des)

apports

Rome;

quels effets

ils

y produisirent. Puissance romaine


ecclsiaitique
l'autre.

164
:

tradition ce sujet.
sculire
:

144

et

distinction

entre

l'une

et

222
distinction.

Les anciens Romains connaissaient cette Punique (Guerre) la premire.


:

222
26

La

seconde.

30
bien
41

Elle est

termine par une paix faite des conditions


les

dures pour les Carthaginois.

Pyerhus
taire
i

Romains

tirent

de lui des leons sur

l'art mili-

puitiait de ce prince.

26

Rgiile (Lac)

victoire
;

remporte sur

prs de ce lac

fruits qu'ils tirrent

RGULUS
punique.

battu par les

Latins par les Romains de cette victoire. 66 Carthaginois dans la premire guerre
les
]2

Religion chrtienne l'empire romain.

ce qui lui

donna

la facilit

de s'tablir dans

Reliques
grec.

149 (Culte des) pouss un excs ridicule dans l'empire

Effets de ce culte superstitieux.

212 212

Rpublique : quel doit tre son plan de gouvernement. 83 -- N'est pas vraiment libre si l'on n'y voit pas aniver des
divisions.

86
97

N'y rendre aucun citoyen trop puissant. romaine : son entire oppression.
Consternation des premiers

102
104

hommes de la Rpublique. Sans libert mme aprs la mort du tyran. Rpubliques d'Italie : vices de leur gouvernement.
Roit de

107
81

Rome

leur expulsion.

ANALYTIQUE.

269

Rois: Ce qui rendit tous les rois sujets de Rome. Romains, religieux observateurs du serment. comment Leur habilet dans l'art militaire

65
17 et 89
ils

l'acqui-

Les anciens
unique,

rent.

Romains regardaient

l'art militaire

comme

l'art
'^

Soldats romains d'une force plus Comment on les formait.


Pourquoi on
fautes.
les saignait

qu'humaine.
ils

14 14

quand

avaient fait quelques


i^
17

Plus sains et moins maladifs que les ntres. Se dfendaient avec leurs nrmes contre toute

autre

sorte

d'armes.

18
18
d'

Leur application continuelle la science de la cruerre. Comparaison des anciens Romains avec les peuples
prsent.

20

26 Parallle des anciens Romains avec les Gaulois. 29 N'allaient point chercher des soldats chez leurs voisins. Leur conduite l'gard de leurs ennemis et de leurs allis. 55 56 Ne faisaient jamais la paix de bonne foi. tablirent comme une qu'aucun roi d'Asie n'entrt en
loi

Europe.

69
59
tait

Leurs maximes de politique constamment gardes dans tous


les

temps.

Une

de leurs principales

de diviser
les rois.

les

puissances

allies.

60
61

Empire qu'ils exeraient, mme sur Ne faisaient point de guerres loignes

sans y tre seconds


61
les tourner leur

Interprtaient
avantage.

par un

alli voisin

les traits

de l'ennemi. avec subtilit pour

62

Ne

croyaient point lis par les traits que la ncessit avait 62 forc leurs gnraux de souscrire. Insraient, dans leur; traits avec les vaincus, des conditions
se

impraticables, pour se
guerre.

mnager

les

occasions de recommencer la 63

S'rigeaient en juges des rois mmes. Dpouillaient les vaincus de tout. -- Comment ils foisaient arriver Rome
l'univers.

63

64
l'or et l'argent

de tout 6*

270
Romaine
:

TABLB
Respect
qu'ils

Ne

s'appropriaient

imprimrent tonte la pas d'abord les pays

terre.

W
avaient 66 88

qu'ils

soumis.

Devenus moins fidles leurs serments. L'amour de la patrie tait chez eux une
religieux.

sorte de sentiment

90

Conservent leur valeur au sein


volupt.

mme

de

la

mollesse et de la
91

Regardaient

les

arts et le

commerce comme des occupations


91
123

d'esclaves.

La

plupart d'origine servile.

Pleurent Germanicus. 130 1.S3 Rendus froces par leur ducation et leurs usages. Toute leur puissance aboutit devenir les esclaves d'un matre
barbare.

136
les

Appauvris par

barbares qai les environnaient.

170
.

Devenus matres du monde par leurs maximes de politique 172 dchus pour en avoir chang. 174 Se lassent de leurs armes et les changent. Soldats romains, mls avec les barbares, contractent l'esprit
d'indpendance de ceux-ci. Accabls de tributs.
naissante compare avec les villes de la Crime. Mal constmite d'abord, sans ordre et sans symtrie.
176

176
1
1

Rome

Son nnion avec les Sabins. 2 -- Adopte les usages trangers qui lui paraissent prfrables aux
siens.

3 et 19.
.

Ne

s'agrandit d'abord que lentement.

10
11

Se perfectionne dans l'art militaire. Nouveaux ennemis qui se liguent contre

elle.

12

La

Prise par les Gaulois, ne perd rien de ses forces. ville de Rome seule fournit dix lgions contre

12
les

La23

tins.

26 Etat de Rome lors de la premire guerre punique. 26 Parallle de cette rpublique avec celle de Carthage. 30 Etat de ses forces lors de la seconde guerre punique. Sa constance prodigieuse malgr les checs qu'elle reut dans
cette guerre.

35
la tte qui

Etait

comme

commandait

tous les Etats ou peu-

ples de l'univers.

66

ANALYTIQUE.
Rome N'empchait pas
:

271

les

vaincus de se gouverner par leuw


66

lois.

N'acquiert pas de nouvelles forces par les conqutes de


pe.

Pom71

73 Excellence de son gouvernement, en ce qu'il fournissait lea moyens de corriger les abus. 80 Il dgnre en monarchie; par quelle raison. 86 Sa grandeur cause sa ruine. 87 N'avait cess de s'agrandir, par quelque forme de gouvernequ'elle et t rgie.

Ses divisions intestines.

ment

89

Par quelles voies on la peuplait d'habitants. 122 Abandonne par ses souverains, devient indpendante. 187 Cause de sa destruction. 187 EoMULUS et ses successeurs toujours en guerre avec leurs
voisins.

2
2

adopte l'usage du bouclier sabin. Bubicon, fleuve de la Gaule cisalpine.


Il

100
2

leur union avec Rome. Peuple belliqueux. Saigne : par quelle raison on saignait avaient commis quelque faute.

Sabins

100
les soldats

romains qui
17

Salvien

rfute la lettre de

Symmaque.

180
LO

Savinites, peuple le plus belliqueux de toute l'Italie.

Allis de Pyrrhus.

26
les

Auxiliaires des

Romains contre

Carthaginois et contre les


29 30
227

Gaulois.

Accoutums

la

domination romaine.

Schivie entre l'Eglise latine et la grecque.

SciPTON enlve aux Carthaginois leur cavalerie numide.


Scythie
:

32

tat de cette contre lors des invasions de ses peuples

183 dans l'empire romain. 126 et 147 SJAN, favori de Tibre. 49 SLEUCUS, fondateur de l'empire de Syrie. 28 Snat romain avait la direction des affaires. - Sa maxime constante de ne jamais composer avec l'ennemi <ju'il ne ft se rti des Etats de la Rpublique. 36 ~ Sa fermet aprs la dfaite de Cannes; sa conduite .singulire 36 l'gard de Trentius Varron.

272

TABLE
63
76

Snat romain: sa profonde politique. Sa conduite avec le peuple. Son avilissement. Aprs la mort de Csar, confirme tous
faits.

104
les

actes qu'il avait

Accorde l'amnistie ses meurtriers. Sa basse servitude sous Tibre


tude.

108

107

causes

de

cette

servi-

126
tire.

Quel parti Tibre en

139

de son abaissement. 139 Serment les Romains en taient religieax observateurs. 7 et 89 Les Grecs ne l'taient point du tout. 89 Les Romains devinrent par la suite moins exacts sur cet
se relever
:

Ne peut

article.

90
dfait Niger et Albin, ses comptiteurs

Svre (L'empereur)
l'empire.

146
favori.

Gouvern par Plautien, son

147
;

Ne peut prendre

la ville d'Atra,
;

en Arabie

pourquoi.

148 150
mili-

Amasse des trsors immenses par quelles voies. Laisse tomber dans le relchement la discipline
:

taire.

154

Soldats

14 pourquoi la fatigue les fait prir. Ce qu'une nation en fournit prsent ; ce qu'elle en fournis-

sait autrefois.

20
112

Stocisme favorisait le suicide chez les Romaine.

145 En quel temps il fit plus de progrs- parmi eux. Suffrages: Rome se recueillaient ordinairement par tribus. 80 Suicide : raisons qui en faisaient chez les Romains une action 112 hroque.

Sylla exerce ses

soldats des travaux pnibles.

16

Vainqueur de Mithridate. premier qui soit entr en armes dans Rome. Fut l'inventeur des proscriptions.
i'sl le

70
94 94

Porte une atteinte irrparable la libert romaine.

94 95
120
11

Abdique volontairement la dictature. Parallle de Sylla avec Auguste. Sylvius (Latinus), fondateur des villes latines. Symmaque sa lettre aux empereurs au sujet de
:

l'autel

de la
179 18

Victoire.

Syrie

pouvoir et tendue de cet empire.

ANALYTIQUE.
%ri les rois de Syrie ambitionnent l'Egypte. Murs et dispositions des peuples. Luxe et mollesse de la cour.
:

273
49

50
60 10

Tarentins, peuple oisif et voluptueux.

Descendus des Lacdmoniens.


:

26
sur
le

Tarquin
rgne.

comment

il

monte
;

trne,

comment

il

4
viole Lucrce
suites

de cet attentat. Prince plus estimable qu'on ne croit communment. Tartares (Un peuple de) arrte le progrs des Romains. Terre des vaincus confisques par les Eomains au
fils

Son

5
ilO
profit

du

peuple.

Cessation de cet usage. Partage gal des terres chez les anciennes rpubliques. Comment, par succession de temps, elles retombaient dans
mains de peu de personnes.

12 21
les

Ce

21

partage rtablit la rpublique de Sparte, dchue de son ancienne puissance. 23 Ce mme moyen tire Rome de son abaissement. 23 Tsin (Journe du), malheureuse pour les Romains. 36
(L'impratrice) rtablit le culte des images, dtruit
le

Thodoea
Thodose

315 avec quelle insolence Attila en parle. 180 Thologienx incapables d'accorder jamais leurs diffrends. 219 Thesalibns asservis par les Macdoniens. 43

par les iconoclastes.

Jeune (L'empereur)

Thradmne (Bataille de) perdue par les Romains. riBRE (L'empereur) tend la puissance souveraine.

35

126
126

Souponneux

et dfiant.

Sons son empire, le Snat tombe dans un tat de bassesse qu'on ne saurait exprimer. 126
Il

te au peuple le droit d'lire les magistrats pour le trans-

porter lui-mme.

128 128

S'il

faut imputer Tibre l'avilissement du Snat.

TiTE (L'empereur) fait les dlices du peuple romain. 141 TiTE LiVB critique de l'auteur sur la faon dont cet historien
:

fait parler Annibal.

40
10

Toscans, peuple amolli par les richesses et le luxe.

Tbajan
ait

(L'empereur),

le

prince

le

plus accompli dont l'histoire


141

jamais parl.

274
Trajan

TABLE
portrait de ce prince
fait la guerre

il

aux Parthes. 141


5'
31

JVai^^ dshonorant n'est jamais excusable.


Trhies (Bataille de) perdue par les Romains.

Trsors amasss par les princes

funestes leurs successeurs

pourquoi.

150

Des Ptolomes,
sirent.
:

apports

Home

eflEets

qu'ils

y produi164

Tribuns

leur cration.

75

Empereurs revtus de la puissance des Tribuns. Tribus : division du peuple par tribus,
Tributs
:

129

80
162

Rome en

est dcharge.

Ils

sont rtablis,
plus ncessaires que quand

152

Ne deviennent jamais
s'affaiblit.

un tat
176
176
qu'ils

Ports par les empereurs un excs intolrable.

Trinit

(Par allusion

devaient avoir trois

la), les Grecs se mirent en tte empereurs.


;

211

Triomphe

son origine grandeurs romaines.


:

combien

il

influe sur l'accroissement des

2
7
;

quel titre

il

s'accordait.

L'usage du triomphe aboli sous Auguste


(Second).
(

par quelle raison. 120


97

Triumvirat (Premier).

112
roi d'Angleterre.
fi

TuLLius Servi us)compar Henri VII,

Cimente l'union des villes latines avec Rome. Divise le peuple romain par centuries. Turcs : leur empire peu prs aussi faible prsent qu'tait
des Grecs.

11

79
celui

De

quelle manire

ils

conquirent la Perse.
les

225 226
229
231

Repousss jusqu' l'Euphrate par

empereurs grecs

Comment

ils

faisaient la

guerre aux

Grecs et par quels

motifs.

232 Eteignent l'empire d'Orient. Tyrans (Meurtre des) passait pour une action vertueuse dans les 105 rpubliques de Grce et d'Italie.

Quel tait leur sort


:

Rome.

154

T)/rannie
lois.

la

plus cruelle est celle qui s'exerce l'ombre de


126

Vaisseauat rhodiens, autrefois les plus estims.

19

ANALYTIQUE.
Vaisseavx : ntietois ne faisaient que ctoyer les terres. Depuis l'invention de la boussole, ils voguent en ^ mer.

275

33
pleine

3^

Valens
ment.

(L'empereur) ouvre

le

Danube

suite

de cet vne167
Igg

Reoit les Goths dans l'empire.

Victime de son imprudente


fortifie lep

facilit.

169 167 170 158


36
12

bords du Rhin. Essuie une guerre de .a part des Allemands. Valrien (L'empereur) pris parles Perses.

Valentinien

Varbon (Terektius)
Vees (Sige de).

sa fuite honteuse.

Ventes

ce que c'tait que cette sorte de troupe. Verts et Bleus factions qui divisaient l'empire d'Orient.
'.

19

195
195

Justinien se dclare contre les Verts.


travaille

Vespasien (L'empereur)
l'empire.

pendant son rgne tablir


I4q
140

Vitellius ne

que peu de temps. Union d'un corps politique en quoi elje consiste.
tient l'empire
;

86
'

Volsqves, peuple belliqueux.

jq

Zavia (Bataille de), gagne par


ginois.

les

Romains contre

les

Cartha41

8N0N

(L'empereur) persuade Thodoric d'attaquer

l'Italie.

186

TABLE DES MATIERES

Par*

PRPACK Introduction

....*
vu
1

oonsidrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence

Chapitre I. 1 Commencements de Rome. 2. Ses Guerres. IL De l'art de la guerre chez les Romains [II. Comment les Romains purent s'agrandir [V. 1. Des Gaulois. 2. De Pyrrhus. 3. Parallle de
.

13

Carthage et de Rome. 4. Guerre d'Annibal. De J'tat de la Grce, de la Macdoine, de la Syrie et de l'Egypte, aprs l'abaissement des Carthaginois. VI. De la conduite que les Romains tinrent pour soumettre tous les peuples
V.

2Q 26

...

...

40
64
68

Mithiidate put leur rsister VIII. Des divisions qui furent toujours dans la X. Deux causes de la perte de Rome S. De la corruption des Romains
VII.

Comment

ville.

73 82
89

Kl.

1.

XII.

De Sylla. 2. De Pompe et de Csar De l'tat de Rome aprs la mort de Csar

93

107 114 125

XII. Auguste

XIV. Tibre XV. Des empereurs, depuis Caus Oaligula jusqu' Antonin
;
.

132
146

XVI. De l'tat de l'empire depuis Antonin jusqu' Probue. XVII. Changement dans l'Etat XVII. Nouvelles maximes prises par les Romains. 2. Cause de l'tablissement XIX. 1. Grandeur d'Attila.
.

160
170

des barbares.

3.

Raisons pourquoi l'empire d'Occident


.

fut le premier abattu

17i

278

TABLE DES MA,,ettES

Pages.

XX.

1.

Des conqutes de Justinien.

De son gouver188 201


'

nement XXI. Dsordres de l'empire d'Orient


XXII. Faiblesse de l'empire d'Orient XXIII. 1. Raison de la dure de l'empire d'Orient.
destruction

208

Sa
223
235

Dialogue de Stlla et d'Euoratb

Table Analitique.

.#

245

6-13

Imprimerie F. Schmidt, Moalrouge (Seine)

THE LIBRARY UNIVERSITY OF CALIFORNIA


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