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CONTEXTO HISTRICO DE EFESO Prof.

Israel Machazek
1. En la vida de Pablo, Efeso representa una etapa importante: no slo fund all una comunidad floreciente, en donde irradi la fe a las ciudades vecinas, sino que escribi all varias de sus cartas enfrentndose con la crisis judaizante. 2. feso estaba situada en el vrtice de una pronunciada ensenada, en la desembocadura del Caistro, rodeada por una cadena de colinas hacia las que se extendan campos de mijo y huertos de frutales. Efeso deba su importancia a su favorable emplazamiento, a su puerto, que se prestaba perfectamente para la navegacin. De la ciudad, que era el depsito de cereales y de bienes de todo tipo, partan las rutas, en forma radial, tierra adentro. 3. Lsimaco, el soberano de la parte occidental del Asia Menor, haba refundado en el ao 300 a:C. La ciudad desplazada ms hacia el oeste, y la haba rodeado con una muralla de nueve kilmetros de larga y de seis metros de alta. 4. El edificio ms importante de la ciudad era el templo de la gran diosa madre, a la que los griegos llamaban Artemisa, el Artemisn. El enorme edificio construido en el siglo VI a.C. haba sido pasto del fuego en el ao 356, pero pronto resurgi con renovado esplendor, ornamentado con obras de los primeros artistas, con esculturas de Fidias, Skopas de Pados y Praxiteles, con pinturas de Apeles y de otros muchos. Puede ser considerado como lo ms grandioso de las siete maravillas del mundo. La veneracin de la diosa no slo dominaba la ciudad difcilmente poda encontrarse un edificio pblico en el que no apareciera su nombre -, sino que tambin zonas distantes se sentan atradas hacia ella. Numerosos oficios vivan de los peregrinos. Y tambin los orfebres, que hacan miniaturas de Artemisa para los peregrinos (Hech. 19:23). 5. En los das de Pablo Efeso era romana. En el ao 133 a.C. crearon los romanos la provincia de Asia, primero como imperial. En el ao 27 a.C. fue encomendada al Senado, que, por lo general, enviaba anualmente a un procnsul. La capital de la provincia era Efeso. Algunos suponen que la capital fue Prgamo (Thomasson). El inicial odio a los romanos alcanz su expresin cruenta en las llamadas Vsperas Efesinas (88 a :C.). Eso cambio en tiempos de Augusto, cuyo gobierno fue para Efeso el

inicio de la poca ms esplendorosa. No obstante la soberana romana, la ciudad como civitas libera obtuvo la autonoma administrativa, es decir, funcionarios y poder judicial propios. La ciudad posea adems un sebasteion, un templo dedicado a la diosa Roma y a Augusto. La ciudad sera la primera de la provincia de Asia que si bien a finales del siglo I d.C. dedic un templo a la veneracin divina del emperador Domiciano. 6. La poblacin se calculaba que el nmero de sus habitantes sobrepasaba los 200 000 en tiempos de Pablo era mixta. A la gran mayora griega se sumaban gentes que pertenecan a tribus orientales. En especial, haba una buena parte de judos, tambin que tenan derecho de ciudadana romana. Aunque las autoridades estatales se oponan a veces, los romanos haban concedido a los judos de Efeso y de otras ciudades jonias el privilegio de ejercer libremente su religin y les haba otorgado jurisdiccin propia. 7. Efeso era una ciudad del comercio, de las relaciones, de la economa y de bancos. Numerosas industrias tenan su domicilio fiscal en la ciudad: manufacturas de lanas, preparacin del abundante mrmol, orfebrera en plata y oro, confeccin de alfombras, preparado de cremas. El conjunto de todo ello confera a Efeso el trono de una gran ciudad cosmopolita. 8. Lo que debi causar preocupaciones a la ciudad fue la clomatacin del puerto causada por la formacin de lagunas del mar y por el ro Castro. En tiempos de Pablo, el puerto del templo y la isla Syrie, situados otrora en la ensenada, estaban colmatados desde hacia tiempo. El canal navegable desde la desembocadura del Caistro hacia el puerto de la ciudad fue dragado en numerosas ocasiones, por ejemplo, por el procnsul Barea Soranus en el ao 61 d.C. Naturalmente, debieron pasar unos cuantos siglos hasta que Efeso qued rebajada a ciudad de tierra adentro carente de importancia. 9. La fama de Efeso se deba sobretodo al Artemison o templo de Artemisa. Reconstruido varias veces en el transcurso de los aos (ver punto 4), el templo de Artemisa en tiempos de pablo se impona principalmente por sus dimensiones: en medio de una amplia explanada sagrada se elevaba una plataforma de 109 metros por 55; el templo como tal media 44.5 metros por 26 y contaba con 127 columnas, erigidas cada una por un rey. 10. La diosa que se veneraba en Efeso era mucho ms que una diosa oriental de la fecundidad que la diosa cazadora de los griegos (Artemisa, hermana de Apolo, la diana

de los romanos) No haba nada en comn entre la esbeltez y la gracia de Artemisa y la diosa informe de mltiples pechos (polysmata, decan los antiguos). La estatua era de madera de cedro, ennegredecida por el tiempo. La recubra una capa de oro, excepto la cabeza y el cuello, las manos y los pies. Mltiples cabezas de animales evocaban la funcin de la diosa, madre de los seres vivos. 11. Un clero muy numeroso aseguraba el culto a Artemisa. Las principales ceremonias se realizaban en el mes de Artemison (abril). Una inscripcin fechada en el ao 104 de nuestra era describe con detenimiento la procesin que conduca a la imagen de la diosa a su querida ciudad, escoltada por todas las dems estatua divinas. Los dioses asistan tambin a los juegos que se celebraban en el teatro en honor suyo. En la procesin figuraban tambin los himnodas, encargados de ejecutar los cnticos sagrados. Eran numerosos los ttulos que se daban a Artemisa: soberana, reina, seora, grande o muy grande, gua y protectora de la ciudad y de los jonios, la que se sienta en el primer lugar. Durante las representaciones teatrales, el pueblo cantaba incansablemente estas invocaciones (Hech. 19:34). En la montaa, al sur de la ciudad, otra fiesta conmemoraba el nacimiento de la diosa y terminaba con un gran festn. 12. Ciudad de peregrinaciones, Efeso atraa a una poblacin de las ms abigarradas. Avidos de llevarse exvotos y amuletos, los devotos no eran los nicos que rondaban por el Artemison. El santuario se senta orgulloso de su derecho al asilo, que confirmara augusto. Hemos de pensar, por tanto, en una fauna bastante sospechosa por los alrededores del templo. Por otra parte, el culto a la diosa de la fecundidad se celebraba de forma muy realista (prostitucin sagrada1). Tambin la magia tena all su lugar, como demuestra la fama que gozaban los hechiceros de Efeso (Hech. 19:19). 13. Es importante mencionar que probablemente, la carta a los efesios, denominacin generalmente utilizada, no tuvo originalmente (1:1) un lugar de destino geogrficamente concreto. Presumiblemente, fue considerada desde un comienzo como una circular. A este dato, confirmado por los manuscritos y por la crtica textual, se suma el hecho de que el contenido de la carta no encierra referencia concreta alguna a la comunidad efesina, en la que Pablo acto durante ms de dos aos (Hech. 19:10).

14. Finalmente, tenemos que contemplar la carta a los Efesios en el conjunto de la problemtica general de la iglesia tal como emerge por doquier en las ltimas dcadas del siglo I: a. En las comunidades concretas, la convivencia de cristianos y judos se hacia cada da ms difcil. Puesto que los judeocristianos continuaban aferrndose a costumbres rituales, les estaban totalmente vedadas las comidas comunitarias con los miembros de la comunidad provenientes de la gentilidad. As se lleg, al menos en las ciudades mayores, a tener centros y ciudades domsticas separadas. b. Se encontraba tambin en peligro la unidad de toda la iglesia. Tal vez estaban ya en marcha procesos que se manifestaran claramente durante el siglo II: un judeocristianismo que se senta empujado hacia las divisiones sectarias y la gran Iglesia formada por los cristianos provenientes de sentimientos antijudos.. la gentilidad, en la que repetidamente reavivaban los Con todo mucho ms amenazadoras fueron algunas

manifestaciones producidas en las comunidades formadas por cristianos de la gentilidad. Se formaban grupos y se discutan sobre problemas doctrinales (Ef. 4:14), exista la tendencia a retornar a las maneras paganas de vida y a los vicios antes abandonados Ef. 4:17-5:20). La condicin de cristiano haba perdido su primitiva fascinacin y se haba convertido en rutina o, incluso, en obligacin fastidiosa.