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Dnde y cundo naci la democracia? En Atenas entre los siglos VI y V antes de Cristo.

Atenas fue fundada por los jonios en el centro de Grecia. Esta zona llamada tica era pobre, con escasas cosechas, por lo que no fue de inters para los pueblos invasores. La leyenda atribuye a Teseo, el rey legendario que venci al Minotauro de Creta, el haber logrado, en el siglo VIII a. C., la supremaca de Atenas por sobre el resto de las ciudades del tica. Cmo fue su evolucin poltica? Atenas fue evolucionando desde el siglo VIII a. C. al V a. C. desde una oligarqua (gobierno de pocos) hacia una democracia (gobierno del pueblo). En un principio gobernaba un rey, que diriga los asuntos polticos y militares, asistido por el Arepago, consejo de nobles con amplios poderes especialmente en la justicia. Estas instituciones slo representaban los intereses de las clases privilegiadas y esto provocaba constantes rebeliones populares. Algunos nobles pensaron que era mejor ceder algo antes que perderlo todo y encararon una serie de reformas. El primero fue Dracn, quien en 621 a. C. elabor el primer cdigo de leyes escritas de Atenas. Otro miembro de la nobleza, Soln realiz grandes reformas en el siglo VI a.C.: suprimi la esclavitud por deudas, dividi a los ciudadanos atenienses en cuatro grupos segn su riqueza sin tener en cuenta su origen familiar y cre nuevas instituciones. Cmo participaban los ciudadanos en el gobierno? Finalmente Clstenes, en el 510 a.C., le dio a Atenas su organizacin poltica definitiva: el arepago, compuesto por tres miembros. El arcontado, integrado por diez arcontes, que se dedicaban a funciones administrativas y dirigan el ejrcito. El Consejo de la bul o de los 500, que redactaba las leyes, controlaba a los magistrados y se encargaba de la poltica exterior. La Asamblea Popular o ekklesa, integrada por todos los ciudadanos atenienses mayores de 20 aos, es decir, los propietarios, reunidos en el gora proponan las leyes que una vez redactadas por la bul volvan a la Asamblea para su aprobacin. El tribunal de los heliastas estaba compuesto por 6.000 ciudadanos mayores de 30 aos, duraban un ao en su cargo y se encargaban de administrar justicia. La democracia era para todos? No. Slo participaban de la toma de decisiones los ciudadanos atenienses y para ser ciudadano era necesario ser varn y libre. Durante el gobierno de Pericles se exiga adems ser hijo de madre y padre ateniense. A pesar del espritu democrtico de la vida ateniense, se mantuvo la esclavitud de unas 200.000 personas que realizaban la mayora de las tareas productivas de Atenas. Podan ser griegos o extranjeros y en su mayora eran propiedad de particulares que los consideraban objetos sin ningn tipo de derechos sociales o polticos. Toda Grecia era democrtica? No. Y esta fue una de las causas de la Guerra del Peloponeso, porque Atenas haba crecido econmicamente hasta controlar prcticamente todo el comercio de esa zona del Mediterrneo. Esto perjudicaba a otras ciudades comerciales griegas, como Corinto o Megara que pidieron ayuda a Esparta, tradicional enemiga de Atenas por causas polticas: mientras Esparta era partidaria de la oligarqua (gobierno de pocos), Atenas favoreca la democracia (gobierno del pueblo). As se desat esta guerra entre griegos que dur desde el ao 431 a. C. hasta la victoria final de los espartanos en el 404 a. C.

Y las mujeres? A las mujeres no les estaba permitido participar en poltica. Los griegos, como muchos todava hoy, pensaban que el gobierno era cosa de hombres y pretendan relegar a las chicas al rincn del telar y las cacerolas. Pero las griegas se hacan or a travs de sus maridos o contratando oradores en la ekklesa.

Scrates

Escultura de Scrates, obra de arte romana del siglo I d. C. Scrates de Atenas (en griego , Skrts; 470 399 a. C.) fue un filsofo clsico ateniense considerado como uno de los ms grandes, tanto de la filosofa occidental como de la universal. Fue maestro de Platn, quien tuvo a Aristteles como discpulo, siendo estos tres los representantes fundamentales de la filosofa de la Antigua Grecia. Biografa Naci en la Antigua Atenas, donde vivi durante los dos ltimos tercios del siglo V a. C., la poca ms esplndida en la historia de su ciudad natal, y de toda la antigua Grecia. Fue hijo de Sofronisco motivo por el que en su juventud lo llamaban (Skrts Sfronskou, Scrates hijo de Sofronisco), de profesin cantero, y de Fainarate, comadrona, emparentados con Arstides el Justo. Segn Plutarco, cuando Scrates naci su padre recibi del orculo el consejo de dejar crecer a su hijo a su aire, sin oponerse a su voluntad ni reprimirle sus impulsos.No obstante, ni Jenofonte ni Platn mencionan esta intervencin del orculo, lo que hace pensar que pueda ser una tradicin popular muy posterior. Desde muy joven, llam la atencin de los que lo rodeaban por la agudeza de sus razonamientos y su facilidad de palabra, adems de la fina irona con la que salpicaba sus tertulias con los ciudadanos jvenes aristocrticos de Atenas, a quienes les preguntaba sobre su confianza en opiniones populares, aunque muy a menudo l no les ofreca ninguna enseanza. Tuvo por maestro al filsofo Arquelao quien lo introdujo en las reflexiones sobre la fsica y la moral. Se cas con Xantipa (o Jantipa), que era de familia noble. Segn una tradicin antigua, trataba muy mal al filsofo, aunque en realidad Platn muestra, al narrar la muerte de Scrates en el Fedn, una relacin normal e incluso buena entre los dos. Su inconformismo lo impuls a oponerse a la ignorancia popular y al conocimiento de los que se decan sabios, aunque l mismo no se consideraba un sabio, an cuando uno de sus

mejores amigos, Querefonte, le pregunt al orculo de Delfos si haba alguien ms sabio que Scrates, y la Pitonisa le contest que no haba ningn griego ms sabio que l (Apologa21a). Al escuchar lo sucedido, Scrates dud del orculo, y comenz a buscar alguien ms sabio que l entre los personajes ms renombrados de su poca, pero se dio cuenta de que en realidad crean saber ms de lo que realmente saban. Filsofos, poetas y artistas, todos crean tener una gran sabidura, en cambio, Scrates era consciente tanto de la ignorancia que le rodeaba como de la suya propia. Esto lo llev a tratar de hacer pensar a la gente y hacerles ver el conocimiento real que tenan sobre las cosas. Asumiendo una postura de ignorancia, interrogaba a la gente para luego poner en evidencia la incongruencia de sus afirmaciones; a esto se le denomin irona socrtica, la cual queda expresada con su clebre frase Slo s que no s nada ( , hn oda hti oudn oda). Su ms grande mrito fue crear la mayutica, mtodo inductivo que le permita llevar a sus alumnos a la resolucin de los problemas que se planteaban por medio de hbiles preguntas cuya lgica iluminaba el entendimiento. Segn pensaba, el conocimiento y el autodominio habran de permitir restaurar la relacin entre el ser humano y la naturaleza. La sabidura de Scrates no consiste en la simple acumulacin de conocimientos, sino en revisar los conocimientos que se tienen y a partir de ah construir conocimientos ms slidos. Esto le convierte en una de las figuras ms extraordinarias y decisivas de toda la historia; representa la reaccin contra el relativismo y subjetivismo sofista, y es un singular ejemplo de unidad entre teora y conducta, entre pensamiento y accin. A la vez, fue capaz de llevar tal unidad al plano del conocimiento, al sostener que la virtud es conocimiento y el vicio ignorancia. El poder de su oratoria y su facultad de expresin pblica eran su fuerte para conseguir la atencin de las personas. Scrates no escribi ninguna obra porque crea que cada uno deba desarrollar sus propias ideas. Conocemos en parte sus ideas desde los testimonios de sus discpulos: Platn, Jenofonte, Aristipo y Antstenes, sobre todo. Tales testimonios no son convergentes, por lo que no resulta fcil conocer cul fue el verdadero pensamiento de Scrates. Muerte El envenenamiento por cicuta era un mtodo empleado habitualmente por los griegos para ejecutar las sentencias de pena de muerte. Scrates fue juzgado y, declarado culpable, cumpli esta pena en el ao 399 a. C. Muri a los 70 aos de edad, aceptando serenamente esta condena, mtodo elegido por un tribunal que le juzg por no reconocer a los dioses atenienses y corromper a la juventud. Segn relata Platn en la Apologa que dej de su maestro, ste pudo haber eludido la condena, gracias a los amigos que an conservaba, pero prefiri acatarla y morir. A su muerte surgen las escuelas socrticas, la Academia Platnica, las menores, dos de moral y dos de dialctica, que tuvieron en comn la bsqueda de la virtud a travs del conocimiento de lo bueno. Platn no pudo asistir a los ltimos instantes y stos fueron reconstituidos en el Fedn, segn la narracin de varios discpulos. Aqu est el paso que describe los sntomas:

La muerte de Scrates. leo de Jacques-Louis David de 1787. l pase, y cuando dijo que le pesaban las piernas, se tendi boca arriba, pues as se lo haba aconsejado el individuo. Y al mismo tiempo el que le haba dado el veneno lo examinaba cogindole de rato en rato los pies y las piernas, y luego, apretndole con fuerza el pie, le pregunt si lo senta, y l dijo que no. Y despus de esto hizo lo mismo con sus pantorrillas, y ascendiendo de este modo nos dijo que se iba quedando fro y rgido. Mientras lo tanteaba nos dijo que, cuando eso le llegara al corazn, entonces se extinguira. Ya estaba casi fra la zona del vientre, cuando descubrindose, pues se haba tapado, nos dijo, y fue lo ltimo que habl: Critn, le debemos un gallo a Asclepio. As que pgaselo y no lo descuides. As se har, dijo Critn. Mira si quieres algo ms. Pero a esta pregunta ya no respondi, sino que al poco rato tuvo un estremecimiento, y el hombre lo descubri, y l tena rgida la mirada. Al verlo, Critn le cerr la boca y los ojos. Este fue el fin, Equcrates, que tuvo nuestro amigo, el mejor hombre, podemos decir nosotros, de los que entonces conocimos, y, en modo muy destacado, el ms inteligente y el ms justo. El problema de las fuentes Dado que Scrates no escribi ninguna obra, nos podemos acercar a su figura por medio de cuatro fuentes: 1. Los dilogos de Platn como material ms importante. 2. Los escritos de Jenofonte en los que habla de Scrates, los cuales, no obstante, contienen errores histricos. 3. La comedia de Aristfanes, Las nubes, que fue escrita cuando Scrates tena solamente 41 aos, ridiculizndolo y colocndolo en el lugar de los sofistas. 4. Y finalmente, las menciones de Aristteles a lo largo de todas sus obras; no lo conoci directamente pero tradicionalmente se considera que su recuento es el ms objetivo.

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