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Le Tempo

En solfge, le tempo (au pluriel, des "tempos" et non des tempi, seul pluriel franais valide, selon Grevisse) est l'allure, la rapidit relative, la vitesse, ou encore le mouvement d'excution d'une uvre musicale. partir de l'invention du mtronome, au dbut du 19me sicle, on indique par des chiffres le tempo d'une musique, ou plus exactement le nombre de battements par minute (bpm). Par exemple = 120 signifie que l'on doit jouer en une minute l'quivalent de cent vingt croches, soit soixante noires, ou trente blanches, ou encore quinze rondes.

Tableau des principaux tempos


Terme italien
Grave Largo Lento Adagio Andante Moderato Allegretto Allegro Vivace Presto Prestissimo

Terme allemand
Breit Langsam Ruhig Gehend Gemssigt Ein wenig schnell Lustig, schnell Lebhaft Schnell, eilig Sehr schnell

Terme anglais
Broad Slow Walking pace

Signification
Large Lent A l'aise Allant Modr Gai, allgre Vif Rapide Trs rapide

Nombre de pulsations par minute


40 40-60 52-68 60-80 76-100 88-112 100-128 112-160 140 140-200 188

Lively, cheerful

Les tempos de base peuvent tre affins, principalement par l'ajout d'un suffixe au terme italien, (-issimo, -amente, etc.) ou d'un qualificatif (moderato, assai, molto, etc.) ou par d'autres termes.

Le tempo peut varier au cours d'un mme morceau. On utilise alors soit une nouvelle indication mtronomique, soit divers termes, le plus souvent italiens.

Tableau des principales indications de variation de tempo


Ralentissement
allargando (allarg.) "en largissant" rallentando (rall.) "en ralentissant" ritardando (ritar.) "en retardant" ritenuto (rit.) "retenu"

Acclration
accelerando (accel.) "en acclrant" animato "anim" pi mosso "plus agit" pi moto "plus de mouvement" stretto "serr" doppio "double"
double du tempo initial

Retour au tempo initial tempo primo (T I)


"premier tempo" a tempo (a T) "au tempo" istesso tempo "le mme tempo"

Suspension passagre ad libitum (ad lib)


" volont" a piacere " plaisir" rubato
sans rigidit mtronomique

senza tempo "sans tempo"

Point d'orgue