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CHRISTIANISME ET LIBERTS

Par Damien Theillier

I) Les principes fondamentaux 1 La doctrine chrtienne de la libert Lide chrtienne de libert est implique dans lide de pch Do vient que nous agissons mal ? demande Saint Augustin. Si je ne me trompe, largumentation a montr que nous agissons ainsi par le libre arbitre de la volont. Mais ce libre arbitre auquel nous devons notre facult de pcher, nous en sommes convaincus, je me demande si celui qui nous a crs a bien fait de nous le donner. Il semble, en effet, que nous naurions pas t exposs pcher si nous en avions t privs ; mais il est craindre que, de cette faon, Dieu aussi passe pour lauteur de nos mauvaises actions1 . La volont libre sans laquelle personne ne peut bi en vivre, tu dois reconnatre et quelle est un bien, et quelle est un don de Dieu, et quil faut condamner ceux qui msusent de ce bien plutt que de dire de celui qui la donn quil naurait pas d le donner2. Lide de providence fonde la libert : Dieu ne fait pas le bien notre place Retirer la perfection des cratures, c'est retirer la perfection du pouvoir divin (...) Dieu n'est offens par nous que du fait que nous agissons contre notre propre bien3. La Providence nous donne donc les moyens d'tre nous mme notre propre providence. Un homme peut diriger et gouverner ses actions. Par consquent la crature rationnelle participe de la divine providence non seulement en tant gouvern mais galement en gouvernant4. Parce que je crois qu'une impulsion suprieure... dirige (la libert), parce que Dieu ne peut agir dans l'ordre moral que par l'intermdiaire des intrts et des volonts, il est impossible que la rsultante naturelle de ces intrts, que la tendance commune de ces volonts, aboutisse au mal dfinitif ; car alors ce ne serait pas seulement l'homme ou l'humanit qui marcherait l'erreur ; c'est Dieu lui-mme, impuissant ou mauvais, qui pousserait au mal sa crature avorte5 . La doctrine de la personne et lmergence dun pouvoir limit dans la pense mdivale La socit est un tout dont les parties sont elles-mmes des tout, et elle est un organisme fait de liberts, non de simples cellules vgtatives6. Chaque personne individuelle a rapport la communaut entire comme la partie au tout7. L'homme n'est pas ordonn la socit politique selon lui-mme tout entier et selon tout ce qui est en lui. Une seule me humaine vaut plus que l'univers tout entier des corps et des biens matriels. Il n'y a rien audessus de l'me humaine, sinon Dieu. A l'gard de la valeur ternelle et de la dignit absolue de l'me, la socit est pour chaque personne et subordonne elle8. 2 La naissance des liberts individuelles
1Saint 2

Le droit des Indiens

Augustin, De libero arbitrio , I, 16, 35. Ibid., II, 18, 48 3Saint Thomas dAquin, Somme contre les Gentils , III, 69 et 122. Trad. fran . V. Aubin, Paris, Garnier-Flammarion, 1999, p. 242 et 419.
4Ibid. 5

III, 113

Frdric Bastiat, Harmonies conomiques Thologique , IIa-IIae, q. 64, a. 2. Maritain, Les droits de lhomme et la loi naturelle, (1942) 1

6Ibid. 7Somme 8Jacques

Laffirmation moderne des liberts individuelles : Constant Notre libert, nous, crit Constant, doit se composer de la jouissance paisible de lindpendance prive ; il sensuit que nous devons tre bien plus attachs que les anciens notre indpendance individuelle9 . La souverainet du peuple nest pas illimite, elle est circonscrite dans les bornes que lui tracent la justice et les droits des individus. La volont de tout un peuple ne peut rendre juste ce qui est injuste 10 . Jai dfendu quarante ans le mme principe, libert en tout, en religion, en philosophie, en littrature, en industrie, en politique : et par libert, jentends le triomphe de lindividualit, tant sur lautorit qui voudrait gouverner par le despotisme, que sur les masses qui rclament le droit dasservir la minorit la majorit. Le despotisme na aucun droit. La majorit a celui de contraindre la minorit respecter lordre : mais tout ce qui ne trouble pas lordre, tout ce qui nest quintrieur, comme lopi nion ; tout ce qui, dans la manifestation de lopinion, ne nuit pas autrui, soit en provoquant des violences matrielles, soit en sopposant une manifestation contraire ; tout ce qui, en fait dindustrie, laisse lindustrie rivale sexercer librement, est individuel, et ne saurait tre lgitimement soumis au pouvoir social. Les limites des liberts individuelles et de lEtat : Lord Acton et Bastiat Par libert j'entends l'assurance que tout homme sera protg, lorsqu'il accomplit ce qu'il croit tre son devoir, contre l'influence de l'autorit et des majorits, de la coutume et de l'opinion. L'tat n'est comptent pour fixer des devoirs et pour distinguer entre le bien et le mal que dans sa propre sphre immdiate. La libert n'est pas un moyen pour une fin politique plus haute. Elle est la fin politique la plus haute. Ce n'est pas en vue de raliser une bonne administration publique que la libert est ncessaire, mais pour assurer la poursuite des buts les plus levs de la socit civile et de la vie prive . Lord Acton. Ce n'est pas parce que les hommes ont dict des Lois que la Personnalit, la Libert et la Proprit existent. Au contraire, c'est parce que la Personnalit, la Libert et la Proprit prexistent que les hommes font des Lois. Qu'est-ce donc que la Loi? Ainsi que je l'ai dit ailleurs, c'est l'organisation collective du Droit individuel de lgitime dfense11 . II) Application des principes 1 La libert religieuse La rsistance de lglise au pluralisme : laugustinisme politique De cette source empoisonne de lindiffrentisme, dcoule cette maxime fausse et absurde, ou plutt ce dlire : quon doit procurer et garantir chacun la libert de conscience. Lexprience amricaine Il convient d'insister ici sur l'exceptionnelle signification historique de la Constitution amricaine. Par un singulier paradoxe, cette Constitution dont les racines plongent, bien au-del des influences reues de Locke ou de la philosophie des Lumires, jusque dans la tradition mdivale, apparat comme un grand document chrtien laque ou sculier, quoique color du rationalisme de l'poque. Son esprit rpugne essentiellement l'ide d'une socit humaine qui se tiendrait l'cart de Dieu et de toute foi religieuse. Il s'agit de faire vivre des hommes libres under God, sous la providence de Dieu12. Laffirmation de la libert religieuse Cette libert consiste en ce que tous les hommes doivent tre soustraits toute contrainte de la part soit des individus, soit des groupes sociaux et de quelque pouvoir humain que ce soit 13 . Le libralisme (thologique) est lerreur par laquelle on soumet au jugement humain les doctrines rvles, qui, par leur nature, le surpassent, en sont indpendantes ; erreur par laquelle on prtend dterminer, en
Benjamin Constant, De la libert des Anciens compare celle des Modernes Benjamin Constant, Principes de politique 11 Frdric Bastiat, La loi 12 Ibid. 13 Dignitatis Humanae
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pesant leurs mrites intrinsques, la vrit et la valeur des propositions qui sappuient uniquement pour tre reues sur lautorit de la parole divine14. 2 La libert conomique Lcole de Salamanque et les Physiocrates Tous les traits essentiels du capitalisme l'entreprise individuelle, les progrs du crdit, les profits commerciaux, la spculation, etc. existaient dj partir du XIIe sicle dans les villes-tats italiennes, Venise, Gnes ou Florence . Henri Pirenne Un jour, le Dauphin avana modestement que la charge dun roi tait bien difficile remplir : Je ne trouve pas, rpondit Quesnay. Et que feriez-vous, si vous tiez roi ? Je ne ferais rien. Et qui gouvernerait ? Les lois (naturelles). Quest-ce quun march libre ? Car, s'il y a des lois gnrales qui agissent indpendamment des lois crites et dont celles-ci ne doivent que rgulariser l'action, il faut tudier ces lois gnrales ; elles peuvent tre l'objet d'une science, et l'conomie politique existe. Si, au contraire, la socit est une invention humaine, si les hommes ne sont que de la matire inerte, auxquels un grand gnie, comme dit Rousseau, doit donner le sentiment et la volont, le mouvement et la vie, alors il n'y a pas d'conomie politique ; il n'y a qu'un nombre indfini d'arrangements possibles et contingents ; et le sort des nations dpend du fondateur auquel le hasard aura confi leurs destines 15 . Moi, le crayon, je suis une combinaison de miracles : un arbre, du zinc, du cuivre, du graphite, etc. Mais, ces miracles qui existent dans la Nature, sajoute un miracle encore plus extraordinaire : la configuration des nergies cratrices humaines des millions de tout petits savoir-faire se runissant naturellement et spontanment en rponse la ncessit et au dsir humains et en labsence de tout esprit organisateur ! () Chacun parmi ces millions voit quil peut ainsi changer son petit savoir -faire contre des biens et des services quil dsire ou dont il a besoin16 . La leon que je veux enseigner est la suivante : laissez libres toutes les nergies cratrices. Organisez juste la socit pour quelle agisse en harmonie avec cette leon. Que lappareil lgal de la socit limine tous les obstacles du mieux quil le peut. Permettez tous ces savoirs crateurs de se rpandre librement. Ayez foi dans les hommes et les femmes libres qui rpondent la main invisible17 . Conclusion Dieu a mis aussi dans l'humanit tout ce qu'il faut pour qu'elle accomplisse ses destines. Il y a une physiologie sociale providentielle comme il y a une physiologie humaine providentielle. Les organes sociaux sont aussi constitus de manire se dvelopper harmoniquement au grand air de la Libert. Arrire donc les empiriques et les organisateurs! Arrire leurs anneaux, leurs chanes, leurs crochets, leurs tenailles! arrire leurs moyens artificiels! arrire leur atelier social, leur phalanstre, leur gouvernementalisme, leur centralisation, leurs tarifs, leurs universits, leurs religions d'tat, leurs banques gratuites ou leurs banques monopolises, leurs compressions, leurs restrictions, leur moralisation ou leur galisation par l'impt! Et puisqu'on a vainement inflig au corps social tant de systmes, qu'on finisse par o l'on aurait d commencer, qu'on repousse les systmes, qu'on mette enfin l'preuve la Libert, la Libert, qui est un acte de foi en Dieu et en son uvre 18 . A lire : Rodney Stark, Le Triomphe de la Raison : pourquoi la russite du modle occidental est le fruit du christianisme . Traduit de langlais (amricain) par Grard Hocmard , Paris, Presses de la Renaissance, 2007, 357 p. ; The Victory of Reason : How Christianity Led to Freedom, Capitalism and Western Success, New York, Random House, 2005.
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Cardinal John Newman Ibid. Leonard Read, I Pencil. Ibid. Frdric Bastiat, La loi 3