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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove

Traducido por ANDREA, KARIN y SILVIA

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove

TESSA DARE
Una Noche de Entrega
1 de la Serie Spindle Cove
A Night to Surrender (2011)

A AR RG GU UM ME EN NT TO O::
Bienvenidos a Spindle Cove, donde las damas de constituciones delicadas vienen por el aire marino, y los hombres en la flor de la vida... no se encuentran por ninguna parte. O s? Spindle Cove es el destino preferido de cierta clase de seoritas bien educadas: de las muy tmidas, de las esposas jvenes desencantadas con sus matrimonios y de las jvenes demasiado encantadas con los hombres equivocados; es el paraso para los que viven all. Vctor Bramwell, el nuevo conde de Rycliff, sabe que no pertenece aqu. Hasta donde puede decir, no hay nada en este lugar, excepto solteras... y ovejas. Pero no tiene otra opcin, tiene rdenes de armar una milicia. Es una misin sencilla, pero complicada por la enrgica y exquisita Susanna Finch, una mujer que est decidida a salvar su utopa personal de la invasin del improvisado ejrcito de Bram. Susanna no tiene ningn uso para hombres irritantes; Bram ha jurado evitar a las mujeres entrometidas. El escenario est preparado para una batalla pica, pero quin puede ser nombrado el ganador cuando los dos tienen tanto que perder?

S SO OB BR RE EL LA AA AU UT TO OR RA A::
Tessa Dare es una bibliotecaria a tiempo parcial, mami a tiempo completo y una autora de romances histricos de turno de noche. Tiene su hogar en el Sur de California, donde comparte un acogedor y desordenado bungalow con su marido, sus dos hijos y un gran perro marrn. Vivi una infancia bastante nmada en el Medio Oeste. De nia descubri que no importaba cuntas veces se haya mudado, dos tipos de amigos viajaron con ella: los de los libros, y los de su cabeza. Todava conversa con ambos diariamente. Tessa escribe novelas histricas frescas y coquetas. Para disgusto de su familia, no escribe listas de compras ni tarjetas de Navidad. Disfruta de un buen libro, una buena risa, una larga caminata en el bosque, una buena pelcula, una buena comida, un vaso de buen vino, y la compaa de buena gente.

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C CA AP PT TU UL LO O0 01 1
Sussex, Inglaterra Verano, 1813 Bram se qued mirando un par de ojos grandes y oscuros. Ojos que reflejaban un brillo sorprendente de inteligencia. Quizs esta era una de esas raras hembras con las que un hombre podra razonar. Ahora bien dijo. Podemos hacer esto de la forma fcil, o de la forma difcil. Con un suave resoplido, ella volvi la cabeza. Fue como si l hubiera dejado de existir. Bram cambi su peso a su pierna buena, sintiendo la pualada en su orgullo. Era un teniente coronel del ejrcito britnico, de ms de un metro ochenta y cinco de altura, decan que daba una impresin formidable. Por lo general, una mirada directa de su parte poda acabar con el menor atisbo de desobediencia. No estaba acostumbrado a ser ignorado. Escucha bien, ahora. Con brusquedad, le tom la oreja y baj la voz a un tono de leve amenaza. Si sabes lo que es bueno para ti, vas a hacer lo que te digo. Aunque no dijo una palabra, su respuesta fue clara: Puedes besar mi gran culo peludo. Condenada oveja. Ah, el campo ingls. Tan encantador. Tan... fragante. Colin se aproxim, despojado de su mejor abrigo de Londres, sumergido hasta la cadera en el ro de lana. Secndose el brillo del sudor de la frente con la manga, le pregunt: No creo que esto signifique que slo podemos dar marcha atrs? Delante de ellos, un nio que empujaba un carro de mano haba volcado su carga, sembrando el maz por todo el camino. Era un banquete gratis, y cada carnero y oveja de Sussex, pareca haber respondido a la invitacin. Una inmensa multitud de ovejas balaba y se mova en torno al infortunado joven, atiborrndose del derrame de granos y obstruyendo completamente los carromatos de Bram. Podemos hacer retroceder los caballos? pregunt Colin. Tal vez podamos ir por ah, y encontrar otro camino. Bram hizo un gesto hacia el paisaje circundante. No hay otro camino. Estaban parados en medio de un camino de tierra y lleno de baches, que pasaba por una especie de valle estrecho y sinuoso. Una pequea colina de tojo se alzaba por un lado, y por el otro, algunas decenas de metros de matorrales separaban el camino de impresionantes acantilados. Y por debajo, muy por debajo, el mar de color turquesa brillante. Si el aire era estacionalmente seco y limpio, y Bram se esforzaba por ver bien esa delgada lnea de ail del horizonte, hasta podra vislumbrar la costa norte de Francia. Tan cerca. l estara all. Hoy no, pero pronto. Tena una tarea que cumplir aqu, y cuanto antes la completara, antes podra reunirse con su regimiento. No iba a detenerse por nada. Excepto por ovejas. Maldita sea. Al parecer, se haban detenido por ovejas. Una voz ronca dijo:

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Yo me ocupar de ellas. Thorne se uni al grupo. Bram lade su mirada y examin la montaa descomunal de su cuerpo, cargando al hombro un trabuco de llave de chispa. No podemos dispararles, Thorne. Obediente como siempre, Thorne baj el arma. Entonces tengo un machete. Anoche afil la hoja. Tampoco podemos carnearlas. Thorne se encogi de hombros. Tengo hambre. S, ese era Thorne: sencillo y prctico. Despiadado. Todos tenemos hambre. El estmago de Bram rugi en apoyo a la declaracin. Sin embargo, en este momento, despejar el camino es nuestro objetivo, y una oveja muerta es ms difcil de mover que una viva. Vamos a tener que empujarlas. Thorne baj el percutor de su rifle, lo desarm, luego dio la vuelta al arma con un gil movimiento y clav la culata en un trasero lanudo. Muvete, maldita bestia. El animal avanz pesadamente unos pocos pasos, haciendo que sus vecinas, a su vez, apresuraran el paso. Cuesta abajo, los conductores instaron a avanzar a los caballos antes de volver a colocar los frenos, no dispuestos a renunciar ni siquiera a esos centmetros de progreso duramente ganados. Los dos carromatos llevaban una abundancia de suministros para reabastecer el regimiento de Bram: mosquetes, municiones, cartuchos, lana y marga blanca para los uniformes. No haba escatimado en gastos, y l los vera en esta colina. Incluso si les llevaba todo el da, y un dolor atroz le aullara desde el muslo a la canilla con cada paso. Sus superiores pensaban que no estaba lo suficientemente sano como para retomar el mando del campo? Les demostrara que estaban equivocados. Un paso a la vez. Esto es absurdo se quej Colin. A este ritmo, llegaremos el prximo martes. Deja de hablar. Comienza a moverte. Bram golpe a una oveja con su bota, haciendo una mueca por el dolor provocado. Con su pierna ya matndolo, lo ltimo que necesitaba era un dolor en el culo, pero eso es exactamente lo que haba heredado, junto con todas las cuentas de su padre y sus posesiones: la responsabilidad de su primo bueno para nada, Colin Sandhurst, Lord Payne. l dio un manotazo en el flanco de otra oveja, ganndose un gemido indignado y unos cuantos centmetros ms. Tengo una idea dijo Colin. Bram gru, no sorprendido. Como hombres, l y Colin eran poco ms que extraos. Pero durante los pocos aos que haba coincidido en Eton, recordaba a su primo menor como simplemente lleno de ideas. Ideas que lo haban dejado hundido en el excremento. Literalmente, al menos en una ocasin. Colin mir de Bram a Thorne y de Thorne a Bram otra vez, pareciendo entusiasmado. Les pregunto, caballeros estamos o no en posesin de una gran cantidad de plvora?
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La tranquilidad es el alma de nuestra comunidad. A no ms de un cuarto de kilmetro de distancia, Susanna Finch estaba sentada en la sala adornada con cortinas de encaje, del Rub de la Reina, una casa de huspedes para damas de buena cuna. Junto a ella estaban las ms recientes futuras residentes de la casa de huspedes, la seora Highwood y sus tres hijas solteras. Aqu en Spindle Cove, las jvenes disfrutan de un ambiente sano y ms beneficioso. Susanna indic un grupo de damas junto a la chimenea, afanosamente dedicadas a la costura. Ven? La imagen de la buena salud y del elegante refinamiento. Al unsono, las jvenes levantaron la vista de su trabajo y esbozaron sonrisas plcidas y recatadas. Excelente. Ella les hizo un gesto de aprobacin. Por lo general, las damas de Spindle Cove no desperdiciaban una hermosa tarde haciendo costura. Estaran de excursionismo por el campo, o bandose en la cala, o trepando los acantilados. Pero en das como estos, cuando nuevos visitantes llegaban al pueblo, todo el mundo entenda que era necesaria alguna pretensin de correccin. Susanna no desaprobaba un engao inofensivo cuando se trataba de salvar la vida de una joven. Van a tomar ms t? pregunt ella, aceptando una nueva tetera de la seora Nichols, la anciana propietaria de la posada. Si la seora Highwood examinaba a las seoritas muy atentamente, podra notar que leves obscenidades galicas ocupaban el centro de la muestra de Kate Taylor. O que la aguja de Violet Winterbottom ni siquiera tena hilo. La seora Highwood resopl. Aunque el da era templado, se abanicaba con fuerza. Bien, seorita Finch, tal vez este lugar podra hacer algn bien a mi Diana. Ella mir a su hija mayor. Hemos visto a los mejores mdicos, e intentado muchos tratamientos. Hasta la llev a Bath para sanarla. Susanna hizo un gesto simptico. De lo que poda entender, Diana Highwood haba sufrido leves ataques de asma desde una edad temprana. Con el pelo rubio y una tmida y optimista sonrisa, la mayor de las seoritas Highwood era una verdadera belleza. Su frgil estado de salud haba retrasado lo que sin duda sera un debut impresionante en sociedad. Sin embargo, Susanna sospechaba fuertemente que los muchos mdicos y tratamientos eran lo que mantenan a la joven sintindose enferma. Le ofreci una sonrisa a Diana. Estoy segura que una estancia en Spindle Cove ser de gran beneficio para la salud de la seorita Highwood. De gran beneficio para todas ustedes igualmente. En los ltimos aos, Spindle Cove se haba convertido en el destino costero de eleccin para una determinada clase de joven bien educada: la clase con la que nadie saba qu hacer. Ellas incluan enfermas, escandalosas, y las muy tmidas; esposas jvenes desencantadas con sus matrimonios, y jvenes demasiado encantadas con los hombres equivocados... Todas ellas eran tradas aqu por sus tutores, para los cuales representaban problemas, con la esperanza de que el aire marino curara sus males.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Como hija nica del nico caballero local, Susanna era la anfitriona de la localidad por defecto. Estas jvenes torpes con las que nadie saba qu hacer... ella saba qu hacer con ellas. O ms bien, saba lo que no deba hacer con ellas. Ninguna "cura" era necesaria. Ellas no necesitaban mdicos metiendo lancetas en sus venas, o terminar con matronas de escuela insistiendo en su diccin. Slo necesitaban un lugar para ser ellas mismas. Spindle Cove era ese lugar. La seora Highwood movi su abanico. Soy una viuda sin hijos, seorita Finch. Una de mis hijas debe casarse bien, y pronto. He tenido tantas esperanzas para Diana, hermosa como es. Pero si ella no est ms fuerte la prxima temporada... Ella hizo un gesto de desprecio hacia su segunda hija, quien sentada presentaba un oscuro contraste con sus hermanas rubias, adems de llevar anteojos. No tendr ms remedio que presentar a Minerva en su lugar. Pero Minerva no se preocupa por los hombres dijo la joven Charlotte amablemente. Ella prefiere la tierra y las piedras. Se llama geologa dijo Minerva. Es una ciencia. Una segura soltera, es lo que es! Chica anormal. Sintate derecha en la silla, por lo menos. Suspir la seora Highwood y se abanic ms fuerte. A Susanna, le dijo :. Ella me desespera, de verdad. Esta es la razn por la que Diana debe ponerse bien, ya ve. Se imagina a Minerva en sociedad? Susanna contuvo una sonrisa, con demasiada facilidad imaginando la escena. Probablemente se parecera a su propio debut. Al igual que Minerva, haba estado absorta en actividades poco femeninas, y siendo objeto frecuentemente de la desesperacin de sus parientes femeninas. En los bailes, haba sido esa amazona pecosa del rincn, que habra estado muy feliz de confundirse con el papel tapiz, si slo su color de pelo se lo hubiera permitido. En cuanto a los caballeros que haba conocido... ninguno de ellos haba logrado hacer que se enamorara locamente. Para ser justos, ninguno de ellos lo haba intentado mucho. Ella se encogi de hombros mentalmente ante los incmodos recuerdos. Ese tiempo lo haba dejado atrs. La mirada de la seora Highwood cay en un libro en la esquina de la mesa. Me complace ver que tiene a la seora Worthington a la mano. Oh, s respondi Susanna, extendiendo la mano para agarrar el tomo encuadernado de cuero. Usted encontrar copias de la Sabidura de la seora Worthington esparcidas por todas partes del pueblo. Nos parece un libro muy til. Oyes eso, Minerva? Haras bien en aprenderlo de memoria. Cuando Minerva puso los ojos en blanco, la seora Highwood, dijo: Charlotte, brelo ahora. Lee en voz alta el comienzo del captulo doce. Charlotte cogi el libro y lo abri, luego se aclar la garganta y ley en voz alta con un tono de voz dramtico. Captulo Doce. Los peligros de la educacin excesiva. El intelecto de una joven debe ser, en todos los sentidos, como su ropa interior. Presente, prstino, e imperceptible para el observador casual. La seora Highwood carraspe.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove S. Impecable. Escucha y crelo, Minerva. Escucha y cree en cada palabra. Como la seorita Finch dice, encontrars ese libro de gran utilidad. Susanna bebi un pausado sorbo de t, tragndose con l un nudo amargo de indignacin. Habitualmente, no era de esas personas enojadas o resentidas. Pero una vez provocada, ocultar sus pasiones requera de un esfuerzo formidable. Ese libro la provocaba infinitamente. La Sabidura de la seora Worthington para Seoritas era la perdicin de las muchachas sensibles en todo el mundo, repleto de consejos inspidos y perjudiciales en cada pgina. Con gran regocijo, Susanna pudo haber hecho polvo sus pginas con un mortero, etiquetado el frasco con una calavera y huesos cruzados, y lo habra colocado en el estante ms alto de su despensa, junto a las hojas secas de dedalera y a las mortferas vallas de belladona. En cambio, dentro de sus posibilidades, haba hecho su misin eliminar el mayor nmero de copias en circulacin. Una especie de cuarentena. Los antiguos residentes del Rub de la Reina enviaban los libros de todos los rincones de Inglaterra. Uno no poda entrar en una sala de Spindle Cove sin encontrar una o tres copias de la Sabidura de la seora Worthington. Y tal como Susanna le haba dicho a la seora Highwood, haban encontrado el libro muy til en realidad. Era del tamao perfecto para apuntalar una ventana abierta. Tambin era un excelente tope de puerta o pisapapeles. Susanna usaba sus copias personales para el prensado de las hierbas. O, en ocasiones, para prcticas de tiro. Hizo un gesto hacia Charlotte. Puedo? Tomando el volumen de las manos de la nia, ella levant el libro. Luego, con un enrgico golpe lo utiliz para aplastar un molesto mosquito. Con una plcida sonrisa, coloc el libro en una mesa lateral. Muy til en realidad.

Nunca sabrn lo que las golpe. Con el tacn de su bota, Colin apison una chuleta sobre la primera carga de plvora. Nada va a golpearlas dijo Bram. No estamos utilizando cartuchos. Lo ltimo que necesitaban era una metralla zumbando por ah. Las cargas que l haba preparado eran slo de fogueo: plvora envuelta en papel, para un poco de ruido y un roco de tierra. Ests seguro de que los caballos no se asustarn? pregunt Colin, desenrollando una longitud de mecha de combustin lenta. Son entrenados para la caballera. Insensibles a las explosiones. Las ovejas, por otro lado... Se dispersarn como moscas. Colin esboz una repentina sonrisa descarada. Supongo. Bram saba que bombardear las ovejas era imprudente, impulsivo e inherentemente bastante estpido, como todas las ideas de infancia de su primo. Seguramente haba soluciones mejores y ms eficientes para una barricada de ovejas que no involucraran la plvora.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Pero pasaba el tiempo y Bram estaba impaciente por seguir adelante, en ms de un sentido. Hace ocho meses, una bala de plomo haba traspasado su rodilla derecha y destrozado su vida. Haba pasado meses confinado en un lecho de enfermo, otras varias semanas haciendo ruido y gimiendo por los pasillos como un fantasma arrastrando cadenas. Algunos das durante su convalecencia, Bram se haba sentido seguro de que iba a explotar. Y ahora estaba tan cerca-a slo un kilmetro ms o menos-de Summerfield y de Sir Lewis Finch. A slo un kilmetro de finalmente recuperar su mando. Maldicin, l no se vera frustrado por un rebao de glotonas ovejas, cuyos intestinos estaban propensos a estallar si no se las asustaba para dejar ese maz. Una buena y limpia explosin era justo lo que todos necesitaban ahora. Esto lo har dijo Thorne, incorporando la ltima carga en la parte superior de la colina. Mientras se abra camino de regreso a travs de las ovejas, aadi: Todo est despejado por el camino. Pude ver a una distancia considerable. Hay un pueblo cercano, no? pregunt Colin. Dios, dime que hay un pueblo. Hay un pueblo respondi Bram, empaquetando la plvora no utilizada. Lo he visto en el mapa. Algo como Baha o Puerto... No lo puedo recordar con exactitud. No me importa cmo se llamedijo Colin. Siempre que haya una taberna y un poco de sociedad. Dios, odio el campo. Thorne dijo: Vi un pueblo. Justo sobre esa colina. No se vea encantador, no? Colin levant una ceja cuando lleg a la caja de yesca. No me gustara que fuera encantador. Dame un fro, hmedo y vicioso absceso de pueblo en cualquier momento. Una vida sana me pone la piel de gallina. El cabo le dirigi una mirada glacial. No s mucho sobre el encanto, milord. S. Puedo ver eso murmur Colin. Friccion una piedra y encendi la mecha. Me parece justo.

Seorita Finch, es un pueblo encantador. Diana Highwood uni sus manos con fuerza. Creemos que s. Sonriendo modestamente, Susanna guiaba a sus invitadas por la plaza del pueblo. Aqu tenemos la iglesia de San Ursula, un ejemplo preciado de la arquitectura medieval. Por supuesto, el mismo color verde es precioso. Se abstuvo de sealar que el valo de hierba se utilizaba para el cricket y el petanca en csped, y rpidamente gir a la seora Highwood para que no viera un par de medias colgando de uno de los rboles. Miren hacia arriba. Seal una mezcla de arcos de piedra y torreones que adornaban el rocoso acantilado. Esas son las ruinas del Castillo Rycliff. Es un excelente lugar para pintar y dibujar. Oh, qu perfectamente romntico suspir Charlotte. Parece hmedo declar la seora Highwood.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove No, en absoluto. En un mes, el castillo ser la sede de nuestra feria del verano. Vienen familias de diez parroquias, algunas de lugares tan lejanos como Eastbourne. Nosotras, las damas, nos vestimos con ropa medieval, y mi padre presenta una exposicin para los nios locales. l colecciona armaduras antiguas, ven. Entre otras cosas. Una idea encantadora dijo Diana. Es el punto culminante de nuestro verano. Minerva mir con fijeza los acantilados. Cul es la composicin de los acantilados? Piedra arenisca o tiza? Eh. . . piedra arenisca, creo. Susanna dirigi su atencin a una fachada con contraventanas rojas frente a la calle. Amplias jardineras de ventanas rebosaban con botones de flores, y un letrero con letras doradas oscilaba silenciosamente con la brisa. Y ah est el saln de t. El seor Fosbury, el propietario, hace pasteles y dulces que pueden competir con cualquier confitera de Londres. Pasteles? La boca de la seora Highwood se frunci de una manera desagradable. Espero que no se permitan un exceso de dulces. Oh, no minti Susanna. Casi nunca. A Diana se le ha prohibido estrictamente los excesos. Y esa seal a Minerva tiende a la corpulencia, me temo. Ante el desdn de su madre, Minerva volvi la mirada hacia sus pies, como si estuviera estudiando atentamente los guijarros debajo de ellos. O como si estuviera pidiendo a la tierra que se la tragara entera. Minerva espet su madre. Derecha. Susanna pos un brazo sobre la joven, sostenindola. Tenemos el clima ms soleado de toda Inglaterra, mencion eso? El correo llega dos veces por semana. Puedo interesarlas en un recorrido por las tiendas? Las tiendas? Slo veo una. Bueno, s. Slo hay una. Pero es todo lo que necesitamos. La tienda Todas las cosas de Bright tiene todo lo que una joven puede desear comprar. La seora Highwood estudi la calle. Dnde est el mdico? Diana debe tener un mdico cerca en todo momento, sangrarla cuando tiene sus ataques. Susanna dio un respingo. No era de extraar que la salud de Diana nunca estuviera totalmente repuesta. Esa prctica intil, horrible la del sangrado. Un "remedio" ms probable que drenaba la vida en lugar de preservarla, y uno a la que la misma Susanna apenas haba sobrevivido. Por costumbre, se ajust los guantes que le llegaban hasta el codo. Sus costuras irritaban las bien curadas cicatrices que se ocultaban por debajo. Hay un cirujano en el pueblo de al lado dijo. Un cirujano que no permitira que estuviera cerca del ganado, y mucho menos de una joven. Aqu en el pueblo, tenemos una botica muy capaz. Ella esperaba que la mujer no pidiera detalles all. Qu hay de los hombres? pregunt la seora Highwood. Hombres? repiti Susanna. Qu pasa con ellos?
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Con tantas damas solteras en la residencia, no es invadida por cazadores de fortuna? Bath estaba llena de ellos, todos tras la dote de mi Diana. Como si se fuera a casar con un tercer hijo con mucha labia. Definitivamente no, seora Highwood. En este punto, Susanna no tena por qu dar rodeos. Aqu no hay libertinos endeudados u oficiales ambiciosos. De hecho, hay muy pocos hombres en Spindle Cove. Aparte de mi padre, slo los comerciantes y los sirvientes. Simplemente no lo s. Suspir la seora Highwood, mirando alrededor del pueblo una vez ms. Todo esto es bastante comn, no? Mi prima, Lady Agatha, me habl de un nuevo balneario, en Kent. Baos minerales, tratamientos de depuracin. Su Seora tiene una fe ciega en la curacin del mercurio. A Susanna le dio un vuelco el estmago. Si Diana Highwood aterrizaba en un balneario como ese, realmente podra ser su final. Por favor, seora Highwood. No se puede subestimar los saludables beneficios del sol y del simple aire marino. Charlotte apart la mirada de las ruinas del castillo el tiempo suficiente para suplicar: Quedmonos, mam. Quiero participar en la feria de verano. Creo que ya me siento mejor dijo Diana con una honda respiracin. Susanna dej el costado de Minerva y se acerc a la ansiosa matriarca. La seora Highwood podra ser una especie de mujer mal informada y abrumada, pero obviamente amaba a sus hijas y de corazn quera lo mejor para ellas. Slo necesitaba un poco de tranquilidad de que estaba haciendo lo correcto. Bueno, Susanna poda darle esa tranquilidad con sinceridad. Las tres hermanas Highwood necesitaban este lugar. Diana necesitaba un respiro de los tratamientos mdicos charlatanes. Minerva, necesitaba una oportunidad para perseguir sus propios intereses, sin censura. La joven Charlotte slo necesitaba un lugar para ser una chica, estirar sus piernas en crecimiento y su imaginacin. Y Susanna necesitaba a las Highwoods, por razones que no podra explicar fcilmente. Ella no tena forma de volver atrs en el tiempo y deshacer las desgracias de su propia juventud. Pero ella poda ayudar a ahorrarles a otras jvenes la misma miseria de la marginacin, y eso era la mejor alternativa. Confe en m, seora Highwood dijo ella, tomando la mano de la mujer. Spindle Cove es el lugar perfecto para las vacaciones de verano de sus hijas. Se lo prometo, estarn sanas, felices y perfectamente seguras. Bum. Una explosin distante perfor el aire. Las costillas de Susanna se estremecieron con la fuerza del estallido. La seora Highwood agarr su bonete con una mano enguantada. Dios mo. Fue una explosin? Maldicin, maldicin, maldicin. Y todo estaba yendo tan bien. Seorita Finch, usted acaba de afirmar que este lugar es seguro. Oh, lo es. Susanna les dirigi su ms calmada y tranquilizadora sonrisa. Lo es. Sin duda es slo un barco en el Canal sonando sus caones.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Ella saba muy bien que no haba ningn barco. La explosin slo poda ser obra de su padre. En su poca, sir Lewis Finch haba sido un clebre innovador de armas de fuego y de artillera. Sus contribuciones a la armada britnica le haban granjeado fama, influencia y una considerable fortuna. Pero despus de esos incidentes con el can experimental, le haba prometido a Susanna que renunciara a la realizacin de pruebas de campo. Lo haba prometido. A medida que avanzaban por el camino, un ruido extrao y bajo fue emergiendo en el aire. Qu es ese ruido? pregunt Diana. Susanna fingi inocencia. Qu ruido? Ese ruido dijo la seora Highwood. El ruido se iba haciendo ms fuerte a cada segundo. Los adoquines vibraban bajo sus zapatillas de tacn alto. La seora Highwood cerr los ojos y emiti un gemido bajo y llorado. Oh, ese ruido dijo Susanna ligeramente, vigilando las Highwoods al otro lado del camino. Si ella slo pudiera llevarlas adentro... . Ese ruido no es nada para preocuparse. Lo omos todo el tiempo aqu. Un evento fortuito del tiempo. No puede ser un trueno dijo Minerva. No. No, no es un trueno. Es... un fenmeno atmosfrico, provocado por rfagas intermitentes de... Ovejas! exclam Charlotte, sealando el camino. Un rebao de bestias desquiciadas y lanudas irrumpi por el antiguo arco de piedra y se derram en el pueblo, canalizndose por el camino y dirigindose directo hacia ellas. Oh, s murmur Susanna. Precisamente eso. Rfagas intermitentes de ovejas. Apresur a sus invitadas por el camino, y se juntaron en la puerta de la tienda Todas las Cosas mientras pasaban las despavoridas ovejas. El coro de balidos nerviosos rechinaba en sus tmpanos. Si su padre se haba hecho dao, iba a matarlo. No hay motivo de alarma dijo Susanna por encima del estruendo. La vida rural tiene sus encantos peculiares. Seorita Highwood, su respiracin est bien? Diana asinti con la cabeza. Estoy bien, gracias. Entonces, me disculpan? Sin esperar una respuesta, Susanna se levant el dobladillo e hizo una carrera loca por el camino, zigzagueando entre las pocas ovejas que quedaban, mientras se diriga directamente fuera del pueblo. No le tom ms que unos pocos segundos. Este era, despus de todo, un pueblo muy pequeo. En lugar de tomar el largo y sinuoso camino alrededor de la colina, ella la subi. A medida que se aproximaba a la cima, aparecan con la brisa algunas espirales de humo y dispersos mechones de lana. A pesar de esos signos ominosos, lleg a la cspide de la colina para encontrar una escena que no se pareca a una de las pruebas de artillera de su padre. Abajo por el camino, dos carromatos estaban estancados. Al entornar los ojos, pudo distinguir unas figuras dando vueltas

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove en torno a los transportes detenidos. Figuras altas y masculinas. Ningn caballero bajo, robusto y calvo entre ellas. Ninguno de ellos podra ser su pap. Ella tom una bocanada de aire amarga y teida de plvora. Ya no con la carga de temor, su curiosidad tom la delantera. Intrigada, se abri paso por la orilla de brezo hasta que se detuvo en el angosto camino lleno de baches. A lo lejos, las figuras de los hombres dejaron de moverse. Se haban fijado en ella. Dndose sombra en la frente con una mano, mir con fijeza a los hombres, tratando de descubrir sus identidades. Uno de los hombres usaba el abrigo de un oficial. Otro no llevaba ningn abrigo. A medida que se acercaba a ellos, el hombre sin abrigo empez a agitar la mano vigorosamente. Los gritos se los llevaba la brisa. Frunci el ceo, Susanna se acerc, con la esperanza de or mejor las palabras. Espere! Seorita, no! Bruum. Una fuerza invisible la jal directamente de sus pies y la hizo estrellarse de costado, sacndola por completo del camino. Su hombro surc primero el pasto alto, y luego, en el csped, qued frente a algn tipo de bestia de carga. Una bestia de carga con lana rojolangosta. Juntos, rebotaron lejos del camino, codos y rodillas absorbiendo los golpes. Los dientes de Susanna sacudieron su crneo, y ella se mordi con fuerza la lengua. Con la tela rasgada, el aire fro le llegaba ms arriba del muslo, ms de lo que cualquier brisa de buenos modales debiera aventurarse. Cuando dejaron de rodar, se encontr atrapada por un peso enorme y jadeante. Y atravesada por una mirada de color verde intenso. Q? Su respiracin se precipit en la pregunta. Bum, el mundo respondi. Susanna agach la cabeza, hundindose en la proteccin de lo que haba reconocido como el abrigo de un oficial. Un botn de latn se estamp contra su mejilla. La mayor parte del hombre formaba un escudo reconfortante mientras una lluvia de terrones de tierra caa sobre los dos. Ola a whisky y a plvora. Despus de que el polvo se disip, se apart el pelo de la frente, buscando su mirada en busca de signos de confusin o dolor. Sus ojos estaban alertas e inteligentes, y an con ese sorprendente tono de color verde, tan fuerte y de un matiz tan rico como el jade. Ella pregunt: Est bien? S. Su voz era de una profunda aspereza. Y usted? Ella asinti con la cabeza, esperando que la liberara con la confirmacin. Cuando l no mostr signos de moverse, se desconcert. O l estaba gravemente herido o era seriamente impertinente. Seor, usted est... eh, usted es bastante pesado. Ciertamente l no poda dejar pasar por alto esa indirecta. l respondi:
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Usted es suave. Dios mo. Quin era este hombre? De dnde haba salido? Y cmo todava estaba encima de ella? Tiene una pequea herida. Con dedos temblorosos, ella le roz un bulto rojizo en la sien, cerca de su cuero cabelludo. Aqu. Ella presion la mano contra su garganta, buscndole el pulso. Ella lo encontr, latiendo fuerte y firme contra la punta de sus dedos enguantados. Ah. Eso es agradable. Su rostro llame con el calor. Ve doble? Tal vez. Veo dos labios, dos ojos, dos mejillas encendidas. . . miles de pecas. Ella se lo qued mirando. No se preocupe, seorita. No es nada. Su mirada se oscureci con cierta intencin misteriosa. Nada que un besito no mejorar. Y antes de que pudiera recuperar el aliento, l presion sus labios contra los suyos. Un beso. Su boca tocando la suya. Era clida y firme, y, luego... todo haba terminado. Su primer beso real en todos sus veinticinco aos, y se haba terminado en un santiamn. Slo un recuerdo ahora, salvo por la picadura leve de whisky en sus labios. Y el calor. Ella an tena el sabor de su calor abrasador y masculino. Tardamente, cerr los ojos. Bien murmur. Eso est mejor. Mejor? Peor? La oscuridad detrs de sus prpados no tena respuestas, por lo que volvi a abrirlos. Diferente. Este hombre extrao, fuerte, la sostena en su abrazo protector, y ella se perdi en su mirada verde, intrigante, y su beso resonaba en sus huesos con ms fuerza que la explosin de plvora. Y ahora ella se senta diferente. El calor y el peso de l... eran como una respuesta. La respuesta a una pregunta que Susanna ni siquiera haba sido consciente que haca su cuerpo. As que esto era cmo iba a ser, yacer debajo de un hombre. Sentirse conformada por l, su carne rindindose en algunos lugares, y resistiendo en otros. El calor edificndose entre dos cuerpos; latidos a duelo golpeando a ambos lados del mismo tambor. Tal vez... slo tal vez... esto era lo que haba estado esperando sentir toda su vida. No enamorarse locamente, sino ser arrojada fuera del camino, y provocar que perdiera la cabeza, mientras el mundo estallaba a su alrededor. l rod sobre su costado, dndole espacio para respirar. De dnde viene? Creo que yo debera preguntarle a usted eso. Ella luch por incorporarse en un codo. Quin es usted? Qu diablos est haciendo aqu? No es obvio? Su tono era grave. Estamos bombardeando las ovejas. Oh. Oh, Dios. Por supuesto que s. Dentro de ella, la empata se retorca con la desesperacin. Por supuesto, l tena fracturada la cabeza. Uno de esos pobres soldados confundidos por la guerra. Tendra que haberlo sabido. Ningn hombre sano la habra mirado jams de esta manera.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Hizo a un lado su decepcin. Por lo menos, haba llegado al lugar correcto. Y aterrizado en la mujer correcta. Ella era mucho ms experta en el tratamiento de heridas de la cabeza que en lidear con los avances de caballeros. La clave aqu era dejar de pensar en l como un hombre inmenso, viril, y simplemente considerarlo como una persona que necesitaba su ayuda. Una persona poco atractiva, un puetero eunuco. Extendiendo la mano hacia l, pas un dedo por su frente. No tenga miedo dijo con un tono tranquilo y uniforme. Todo est bien. Usted va a estar bien. Ella le acarici la mejilla y lo mir a los ojos directamente. Las ovejas no pueden hacerle dao aqu.

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Va a estar bien repiti ella. Bram le crey. De todo corazn. En ese momento, se senta malditamente bien en realidad. l tena un camino despejado de ovejas, una pierna funcionando, y una atractiva seorita acariciando su frente. Por qu diablos se quejara? Por supuesto, la actractiva seorita pensaba que era un idiota. Pero eso era una mera sutileza. La verdad sea dicha, todava estaba recuperando el juicio. En esos momentos despus de la explosin, su primer pensamiento, ciertamente egosta, haba sido para su rodilla. Estaba casi seguro de haberse destrozado la articulacin una vez ms con ese torpe intento de rescate. Antes de su lesin, se las habra arreglado para sacar a esta chica del camino con ms gracia. Fue afortunada de que l hubiera estado parado al lado del camino y no debajo de la colina con los dems, o nunca podra haberla alcanzado a tiempo. Una vez pasado unos momentos de evaluacin, probando una o dos flexiones, y con ello asegurndose que su rodilla haba quedado intacta, sus pensamientos se haban centrado por completo en ella. Cmo el iris de sus ojos eran del mismo color azul de... bien, los iris. Que ola como un jardn, un jardn entero. No slo a flores y hierbas, sino al jugo de hojas verdes molidas y a esa esencia rica y frtil de la tierra. Cmo era ella el perfecto lugar para aterrizar, tan clida y tan suave. Cmo haba pasado un tiempo ridculamente largo sin que hubiera tenido una mujer bajo l, y l no poda recordar que una vez lo hubieran acariciado con tanta dulzura. Dios, de verdad la haba besado? Lo haba hecho. Y ella haba tenido suerte que no hubiera hecho ms. Por un momento, haba estado definitivamente aturdido. Supona que se haba debido a la explosin. O tal vez se haba debido slo a ella. Ella se incorpor un poco ms. Mechones de pelo suelto le caan sobre su rostro. Su cabello era de un llamativo tono dorado, tocado con rojo. Le hizo pensar en bronce fundido. Sabe qu da es hoy? le pregunt, mirndolo. No lo sabe? Aqu en Spindle Cove, nosotras las damas tenemos un programa. Los lunes son paseos por el campo. Los martes, baos en el mar. Los mircoles, nos pueden encontrar en el jardn. Ella pos el dorso de su mano sobre su frente. Qu es lo que hacemos los lunes? No llegamos al jueves. Los jueves son irrelevantes. Estoy probando su capacidad para recordar la informacin. Se acuerda de los lunes? Ahog una carcajada. Dios, su toque se senta bien. Si ella segua tocndolo y acaricindolo as, podra muy bien volverse loco. Dgame su nombre dijo l. Prometo recordarlo. Un poco atrevido, tal vez. Sin embargo, cualquier posibilidad de presentaciones formales ya haba cado vctima de la carga de plvora. Hablando de la carga de plvora, aqu llegaba la mente brillante detrs del asedio de ovejas. Maldito sea. Est usted bien, seorita? pregunt Colin.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Estoy bien respondi ella. Me temo que no puedo decir lo mismo de su amigo. Bram? Colin le pinch con una bota. Te ves de una sola pieza. No gracias a ti. Est completamente confundido el pobre hombre. La joven le dio unas palmaditas en la mejilla. Fue la guerra? Cunto tiempo ha estado as? As? Colin sonri hacia l. Oh, toda su vida. Toda su vida? l es mi primo. Debera saberlo. Un rubor cubri sus mejillas inunando sus pecas. Si usted es su primo, debera cuidarlo mejor. En qu piensa al permitirle vagar por el campo, guerreando con rebaos de ovejas? Ah, eso era dulce. La muchacha estaba preocupada. Ella lo vea instalado en un asilo muy cmodo. Tal vez los jueves iba a ser su da para visitarlo y ponerle paos fros en la frente. Lo s, lo s respondi Colin gravemente. Es un idiota certificado. Totalmente inestable. A veces, el pobre diablo, incluso babea. Pero lo peor de todo es que l controla mi fortuna. Hasta el ltimo centavo. No puedo decirle qu hacer. Suficiente dijo Bram. Era hora de poner fin a este absurdo. Una cosa era disfrutar de un momento de descanso y el tacto de una mujer, y otra renunciar a todo el orgullo. l se par, sin demasiado esfuerzo y la ayud a ponerse de pie tambin. Se las arregl para efectuar una ligera reverencia. Teniente coronel Victor Bramwell. Le aseguro que estoy en posesin de una salud perfecta, una mente sana, y de un primo bueno para nada. No entiendo dijo ella. Esas explosiones Slo cargas de plvora. Las enterramos en el camino para espantar a las ovejas. Pusieron cargas de plvora. Para mover un rebao de ovejas. Tirando de su mano para liberarse del agarre de Bram, estudi los crteres en el camino. Seor, sigo sin estar convencida de su cordura. Pero no hay duda de que es un hombre. l arque una ceja. Eso nunca estuvo en duda. Su nica respuesta fue una dbil profundizacin de su rubor. Le aseguro que toda la locura es de parte de mi primo. Lord Payne estaba simplemente bromeando, divirtindose un poco a mis expensas. Ya veo. Y usted se estaba divirtiendo un poco a mis expensas, fingiendo estar herido. Vamos. l se inclin hacia ella y murmur: Va a fingir que no lo disfrut? Las cejas de ella se alzaron hasta formar unos perfectos arcos gemelos listos para lanzar dardos envenenados. Voy a fingir que no he odo eso. Ella tir de su guante, y l trag reflexivamente. Hace unos momentos, ella haba presionado esa mano contra su garganta desnuda, y l la haba besado en los labios. Dajando de lado todo

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove fingimiento, haban compartido un momento de atraccin. Sensual. Potente. Real. Tal vez ella prefiriera negarlo, pero no poda borrar de su memoria su boca dulce y exuberante. Y ella no poda ocultar ese cabello. Dios, ese cabello. Ahora que ella se mantena de pie, envuelta por la luz del medioda, casi resplandeca de belleza. Llamas rojas y dorada luz del sol, cada una tratando de eclipsar a la otra. Nunca me dijo su nombre dijoSeorita? Antes de que pudiera responder, un coche cerrado se precipit sobre la cresta de la colina en direccin hacia ellos. El conductor no se molest en frenar, slo azot el tiro ms rpido mientras el coche se abalanzaba sobre ellos. Todos los presentes tuvieron que hacerse a un costado para evitar ser aplastados bajo sus ruedas. En un gesto de proteccin, Bram se coloc entre la dama y el camino. Cuando el coche pas, divis un escudo pintado en un costado. Oh, no suspir ella. No las Highwoods. Grit tras el coche mientras ste estruendosamente se iba alejandoSeora Highwood, espere! Vuelva. Puedo explicarlo todo. No se vayan! Parece que ya se han ido. Ella se gir hacia Bram dirigindole una mirada azul fulminante. La fuerza de esa mirada lo golpe en el esternn. No con la suficiente fuerza como para moverlo, pero lo bastante como para dejar una impresin. Espero que sea feliz, seor. Si atormentar ovejas inocentes y explotar baches en nuestro camino no es suficiente perversa diversin para usted hoy, ha arruinado el futuro de una joven. Arruinado? Bram no tena la costumbre de arruinar jvenes, esa era la especialidad de su primo, pero si alguna vez se decida a practicar la actividad, empleara una tcnica diferente. Se acerc, bajando la voz. En realidad, fue slo un besito. O se trata de su vestido? La mirada de l baj. Su vestido haba recibido lo peor de su encuentro. La hierba y la suciedad veteaban metros de la muselina rosa nacarada. Un volante roto haba cado al suelo, flojo como un pauelo olvidado. Su escote se haba perdido tambin. Se pregunt si ella saba que su pecho izquierdo era una invitacin al no salirse de su corpio por completo. Se pregunt si debera dejar de mirarlo. No, decidi l. Le hara un favor al mirarlo, llamando su atencin a lo que necesitaba ser reparado. En efecto. Mirar su pecho medio expuesto, enrojecido de emocin, era su deber solemne, y Bram no era de los que eludan su responsabilidad. Ejem. Ella cruz los brazos sobre su pecho, abortando abruptamente su misin.No se trata de m, o de mi vestido. La mujer en ese carruaje era vulnerable y necesitaba ayuda, y... Dej escapar un suspiro levantando los mechones sueltos de pelo de su frente. Y ahora se ha ido. Se han ido todos. Lo mir de arriba abajo. Entonces, qu es lo que necesita? Un carretero? Suministros? Cmo llegar a la calle principal? Slo dgame lo que necesita para que emprenda su camino, y con mucho gusto se lo suministrar. No la molestaremos con eso. Mientras este sea el camino a Summerfield, nosotros Summerfield? Usted no dijo Summerfield. Vagamente, comprendi que ella estaba molesta con l, y que probablemente se lo mereca. Pero maldito si era capaz de sentir arrepentimiento. Su nerviosismo era ferozmente atractivo. La
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove forma en que sus pecas se agrupaban cuando frunca el ceo. La elongacin de su cuello plido y delgado mientras lo enfrentaba desafiante. Era alta para ser mujer. A l le gustaba que sus mujeres fueran altas. S dije Summerfield respondi l. Esa es la residencia de Sir Lewis Finch, no? Su ceo se frunci. Qu asunto tiene usted con Sir Lewis Finch? Asuntos de hombres, amor. Los detalles no le conciernen necesariamente. Summerfield es mi casa dijo. Y Sir Lewis Finch es mi padre. As que s, teniente coronel Victor Bramwell le dispar cada palabra como un tiro por separado , usted me concierne.

Victor Bramwell. Eres t. Sir Lewis Finch se levant de su escritorio y cruz la oficina a pasos ansiosos. Cuando Bram intent hacer una reverencia, el hombre mayor desestim el gesto con la mano. En cambio, tom la mano derecha de Bram entre las suyas y la estrech con gusto. Por el diablo, es bueno verte. En nuestra ltima reunin eras un capitn novato, acabado de salir de Cambridge. Ha pasado un largo tiempo, no es as? Lamento haber tenido que escuchar de la muerte de tu padre. Gracias. Bram se aclar la garganta con torpeza. Yo tambin Estudi al excntrico anciano para detectar cualquier signo de descontento. Sir Lewis Finch no era slo un brillante inventor, sino que se haba convertido en un consejero real. Se deca que el mismo prncipe regente le prestaba odo, cuando se decida a inclinarse. La palabra correcta de este hombre podra conseguir que Bram volviera con su regimiento la prxima semana. E idiota como era, Bram haba anunciado su llegada a la zona derribando en al camino a la hija del hombre, desgarrando su vestido, y besndola sin permiso. En cuanto a campaas estratgicas, sta no sera digna de medalla. Afortunadamente, Sir Lewis pareca no haberse dado cuenta del estado desaliado de su hija a su llegada. Pero Bram mejor conclua esta entrevista antes de que la seorita Finch regresara y tuviera la oportunidad de contar la historia. No se le poda criticar por no hacer la conexin. Salvo por los ojos azules que compartan, ella no podra haber sido ms diferente de su padre. La seorita Finch era muy delgada y alta para ser mujer. Por el contrario, Sir Lewis era grueso, de talla mediana y bajo. Los pocos mechones canosos que le quedaban apenas rozaban la hombrera de Bram. Toma asiento exhort el hombre. Bram trat de no traicionar el visible alivio cuando se hundi en un silln de cuero tachonado. Cuando Sir Lewis le entreg una copa, racion el whisky en pequeos sorbos automedicados. Mientras beba, estudi su entorno. La biblioteca era diferente de la de cualquier caballero que hubiera visto. Naturalmente, haba un escritorio. Algunas sillas. Libros, por supuesto. Paredes enteras de ellos, poblando varios estantes desde el suelo hasta el techo. Las propias estanteras estaban separadas por columnas de yeso con motivos egipcios. Algunas parecan tallos de papiro. Otras estaban talladas en la forma de faraones y reinas. Y a un lado de la sala, ocupando la mayor
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove parte del espacio abierto, estaba un enorme fretro de piedra slida, de color crema. Su superficie estaba grabada, por dentro y por fuera, con filas y filas de pequeos smbolos. Eso es mrmol? pregunt. Alabastro. Es un sarcfago, de la tumba del rey... Sir Lewis se revolvi el pelo. No recuerdo su nombre en este momento. Lo tengo en alguna parte. Y las inscripciones? Maleficios en el exterior. En el interior, las direcciones al inframundo. Las canosas cejas del anciano se levantaron. Puedes darte una siesta en la cosa, si gustas. Es bueno para la columna. No, gracias se estremeci Bram. Sir Lewis aplaudi. Bueno, no creo que hayas trado dos carromatos a travs de ocho barreras de portazgo slo para discutir sobre antigedades con un buen whisky. Usted sabe que no. La charla ociosa nunca es mi objetivo. Pero tomar el whisky. Y la cena ms tarde, espero. Susanna ya le habr informado a la cocinera. Susanna. Entonces su nombre era Susanna. El nombre le vena bien. Sencillo, bonito. Susanna. Susanna Finch. Ms bien como el estribillo de una cancin. Un tipo de cancin alegre y tenaz. El tipo de meloda que persista, cavaba una zanja en la mente de una persona y mantena su alegre canto all durante horas, das... aun cuando esa persona preferira deshacerse de l. Aun cuando esa persona se cercenara el propio dedo gordo del pie slo para volver su atencin a cualquier otra cosa. Susanna. Susanna Finch. Bella Susanna del cabello bruido. Volvi la mirada hacia la ventana, que daba a un jardn perfectamente cuidado. Con cada hierba y arbusto que vislumbraba, identificaba otro elemento de su perfume intrigante, con infusin de jardn. Vio la lavanda, la salvia, el jacinto, la rosa... una docena de otras plantas que no poda nombrar. Pero a travs de la ventana abierta, la brisa le llevaba los aromas. Levantando su pelo con dedos suaves, tal como ella lo haba hecho. Se dio una sacudida. Ella era hija de Sir Lewis. No poda pensar en ella de esta manera. O de cualquier manera. Entonces dijo, dirigindose al hombre de ms edadRecibi mi carta? Sir Lewis se sent en el lado opuesto del escritorio. La recib. Entonces sabe por qu estoy aqu. Quieres tu comando de vuelta. Bram asinti con la cabeza. Y mientras estoy aqu, me pregunto si usted estara interesado en un aprendiz. Mi primo tiene un don para la destruccin, y no mucho ms. Te refieres a Payne? S.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Dios mo. Quieres que tome a un vizconde como aprendiz? Sir Lewis se ri entre dientes mientras beba su whisky. l puede ser un vizconde, pero por los prximos meses sigue siendo mi responsabilidad. A menos que alguien le d una ocupacin til, nos tendr arruinados a los dos para fines de ao. Por qu no le das t una ocupacin til? No voy a estar aqu dijo Bram, inclinndose hacia adelante y dirigindole al anciano una aguda miradaNo es as? Sir Lewis se quit los anteojos y los puso a un lado, frotndose las sienes con los dedos pulgar e ndice. A Bram no le gust el aspecto de esto. Frotarse la sien no era un signo de una decisin que fuera a agradarle. Escucha, Bramwell... Bram. Bram, admir mucho a tu padre. Tambin yo. Tambin la nacin. El padre de Bram se haba distinguido en la India, llegando al rango de general de divisin y granjendose un gran nmero de premios y honores. Mi padre lo admiraba a usted y a su trabajo. Lo s, lo s dijo Sir Lewis. Y de hecho me doli cuando me lleg la noticia de su muerte. Pero nuestra amistad es precisamente la razn por la que no te puedo ayudar. No en la forma en que me la has solicitado. El intestino de Bram se convirti en piedra. Qu quiere decir? El anciano se alborot lo que le quedaba de sus plateados mechones de cabello. Bram, te dispararon en la rodilla. Fue hace meses. Y sabes muy bien que una herida de esa naturaleza puede tardar un ao o ms en sanar. Si es que se cura completamente.Sir Lewis sacudi la cabeza. No puedo, en conciencia, recomendarte para el comando de campo. Eres un oficial de infantera. Cmo te propones dirigir un batalln de soldados de a pie, cuando apenas puedes caminar? La pregunta golpe a Bram en el plexo solar. Yo puedo caminar. No tengo ninguna duda de que puedes caminar por esta sala. Tal vez hasta el final del prado y de vuelta. Pero puedes cubrir diez, doce, catorce kilmetros a un ritmo agotador, da tras da? S dijo con firmeza. Puedo marchar. Puedo montar. Puedo guiar a mis hombres. Lo siento, Bram. Si te enviara de nuevo al campo as como ests, estara firmando tu sentencia de muerte, y tal vez la de los otros miembros bajo tu mando. Tu padre era demasiado buen amigo. Simplemente no puedo. Sus manos se pusieron hmedas. La devastacin era una amenaza. Entonces, qu voy a hacer? Retrate. Vete a casa.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove No tengo casa. Haba suficiente dinero, sin duda, pero su padre haba sido un segundo hijo. No haba heredado todos los bienes, y nunca haba encontrado el momento para comprar una finca propia. Entonces compra una casa. Encuentra a una joven para casarte. Asintate y forma una familia. Bram mene la cabeza. Sugerencias imposibles, todas. l no estaba dispuesto a renunciar a su comisin a los veintinueve aos de edad, mientras Inglaterra segua en guerra. Y maldita sea, no se iba a casar. Como su padre antes que l, tena la intencin de servir hasta que le arrebataran su fusil de chispa cuando estuviera fro y muerto. Y mientras a los oficiales se les permita llevar a sus esposas, Bram crea firmemente que las damas gentilmente criadas no pertenecan a la campaa. Su propia madre era una prueba de ello. Haba sucumbido a la disentera en la India, poco tiempo antes que al joven Bram se le enviara a la escuela en Inglaterra. Se inclin hacia delante en su silla. Sir Lewis, usted no entiende. Me gan la experiencia a pulso. Poda marchar antes de poder hablar. Yo no soy un hombre de establecerse. Mientras Inglaterra est en guerra, no puedo y no renunciar a mi comisin. Es ms que mi deber, seor. Es mi vida. Yo... Sacudi la cabeza. No puedo hacer otra cosa. Si no vas a renunciar, hay otras maneras de ayudar al esfuerzo de guerra. Diantres, ya he pasado por todo esto con mis superiores. No voy a aceptar una tan denominada promocin que significa revolver documentos en la Oficina de Guerra. l hizo un gesto hacia el sarcfago de alabastro en la esquina. Es lo mismo que me meta en ese fretro y cierre la tapa. Soy un soldado, no un secretario. Los ojos azules del hombre se suavizaron. Eres un hombre, Victor. Un ser humano. Soy hijo de mi padre dispar l, golpeando la mesa con el puo. Usted no puede hundirme. Estaba yendo demasiado lejos, pero al diablo con los lmites. Sir Lewis Finch era la ltima y nica opcin de Bram. El viejo simplemente no poda negarse. Sir Lewis se mir las manos dobladas por un largo y tenso momento. Luego, con calma imperturbable, se volvi a colocar sus anteojos. No tengo ninguna intencin de hundirte. Muy por el contrario. Qu quiere decir? Al instante, Bram se puso cauteloso. Quiero decir precisamente lo que dije. He hecho exactamente lo contrario de hundirte. Tom un montn de papeles. Bramwell, preprate para la elevacin.

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Susanna, debes calmarte. Despus de excusarse para domar a toda prisa su cabello despeinado y cambiarse el vestido rasgado y embarrado por uno nuevo azul de muselina y guantes a juego, y en el proceso hablarle a Gertrude de un modo ms cortante de lo que la pobre doncella mereca, se uni a los compaeros del teniente coronel Bramwell en el Saln Rojo . Al entrar, ella ech un rpido vistazo al espejo del vestbulo. Haba arreglado su apariencia tanto como poda arreglarse. Su compostura, por otro lado, permaneca fragmentada en mil pedazos irregulares, todos ellos friccionando y escociendo en su interior. Algunos pinchaban su orgullo. Otros agitaban el familiar pozo de temor que siempre se abra cada vez que su padre y la pvora negra se mezclaban. El resto le haca hormiguear todo el cuerpo, sensibilizndola. No era una sensacin agradable. Y todo era culpa de l. Del bestial, burlesco y apuesto bombardero de ovejas. Quin era el hombre, y qu quera con su padre? Caba la esperanza de que slo se tratase de una visita de cortesa. Aunque tena que admitirlo, Bramwell no pareca del tipo de visitas de cortesa social. La criada trajo la bandeja, y Susanna la gui para que la colocara sobre una mesa de palorosa con patas talladas en forma de pez dorado de largos bigotes. T, caballeros? pregunt ella, tirando de sus guantes ajustados mientras tomaba la tetera. Verter el t era justo lo que necesitaba en estos momentos. Una fuerza civilizadora, el t. Con unas tenazas de plata sacara el azcar. Agitara la leche con una cuchara pequea. Las cucharas pequeas eran incompatibles con un estado de agitacin sensual. El pensamiento la reconfort. S. Ella le servira t a los hombres, y tal vez una buena cena. Entonces emprenderan su camino, y el mundo volvera a la normalidad. Al menos su rincn del mundo. El caballero, antes a medio vestir, Lord Payne, como ahora lo conoca, haba localizado su chaqueta y corbata, y se alisaba el cabello. Luca como un ornamento adecuadamente aristocrtico entre los armarios lacados y los floreros de cristal de color verde. En cuanto al oficial, un cabo, conjeturaba por sus galones, parado cerca de la ventana laminada, era la imagen de la inquietud. Receloso, miraba la alfombra con un dragn estampado, como si esperara que la bestia bordada fuera a atacarlo. Si lo hiciera, no le caba duda que podra matarlo fcilmente. Va a tomar el t, cabo? No. Se le ocurri que esta podra haber sido la primera, y nica, palabra que haba odo de sus labios. Era el tipo de hombre que uno saba, slo de mirarlo, que tena una historia interesante que contar. Tambin senta, con la misma seguridad, que nunca la contara. No a punta de navaja, y mucho menos con el t. Le entreg a Lord Payne una humeante taza y l tom un sorbo de inmediato, de forma imprudente. Le dirigi una sonrisa diablica. Un t poderoso? Bien hecho, seorita Finch. Disfruto de una dama con sentido del humor.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Ahora ste... era un granuja. Estaba escrito por todo su cuerpo, en su fina vestimenta y modales coquetos. Podra tambin haber tenido la palabra bordada en su chaleco, entre los adornos de hilo dorado. Ella saba todo acerca de los hombres de su clase. La mitad de las jvenes en Spindle Cove estaban huyendo de ellos, la otra mitad se senta atrada. Susanna lanz una mirada a la puerta cerrada de la biblioteca de su padre, preguntndose qu podra ocuparle tanto tiempo. Cuanto antes se fueran los hombres, ms rpido volvera a respirar tranquila. Payne se reclin en la silla, inclinando la cabeza para mirar la araa de bronce. Esta es una gran habitacin. Indic una vitrina montada en la pared. Esos son... Lade la cabeza. Qu son? Cohetes, de la dinasta Ming. Mi padre es un vido coleccionista de antigedades. l tiene un inters especial en el armamento histrico. Sirvindose su propio t, explic: Summerfield tiene un tema eclctico. Esta habitacin es de estilo chinesco. Tenemos una sala de da austriaca, un saln otomano y una terraza al estilo italiano. El estudio de mi padre est inspirado en Egipto y en la gran biblioteca de Alejandra. Sus colecciones medievales se encuentran en el pasillo. Ah, y hay un disparate griego en el jardn. Sir Lewis debe ser un gran viajero. Ella sacudi la cabeza, revolviendo el azcar en su taza. No, en realidad no. Siempre habamos hablado de un gran viaje, pero las circunstancias estaban en contra. En cambio, mi padre trajo el mundo a Summerfield. Y cmo lo amaba por ello. Quizs Sir Lewis Finch nunca estara entre los ms atentos u observadores de los padres, pero cuando ella ms lo haba necesitado, l nunca le haba fallado. Haba mudado todas sus posesiones y su laboratorio completo a Summerfield, rechazado innumerables invitaciones y oportunidades para viajar a travs de los aos... todo por la salud y la felicidad de Susanna. Bueno, ya tienes a todos reunidos. Su padre sali de la biblioteca. Con la ropa arrugada, como siempre. Susanna sonri un poco, luchando contra el impulso de ir alisarle el cabello y enderezarle la corbata. El teniente coronel Bramwell lo segua como una nube de tormenta, oscuro e inquieto. Susanna no tena ningn impulso de tocarlo a l para nada. Al menos, ninguno que fuera a admitir. Cuando l se movi por la habitacin, se dio cuenta que privilegiaba la pierna derecha. Tal vez se haba hecho dao antes, cuando la haba derribado al suelo. Tengo un anuncio dijo su padre, blandiendo un fajo de papeles que parecan oficiales. Ya que Bramwell no ha logrado reunir el entusiasmo apropiado, pens compartir las buenas noticias con ustedes, sus amigos. Se ajust las gafas. En honor de su valor y las contribuciones en la liberacin de Portugal, Bramwell ha sido nombrado conde. Aqu tengo la letra patente del mismo prncipe regente. Desde ahora ser conocido como Lord Rycliff. Susanna se atragant con el t. Qu? Lord Rycliff? Pero ese ttulo esta extinto. No ha habido un conde de Rycliff desde... Desde 1354. Precisamente. El ttulo ha permanecido en estado latente durante casi cinco siglos. Cuando le escrib para enfatizar las contribuciones de Bramwell, el Prncipe Regente se alegr de mi sugerencia de revivirlo.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Una explosin de plvora en el Saln Rojo no podra haber aturdido ms a Susanna. Su mirada se dispar al oficial en cuestin. Para un hombre elevado a la dignidad de la nobleza, tampoco se vea feliz. Dios mo coment Payne. Un conde? Esto no se puede soportar. Como si no fuera bastante malo que controle mi fortuna, mi primo ahora me supera en rango. Qu incluye este condado, de todos modos? No es mucho, adems del honor del ttulo. No hay tierras reales, a excepcin del Castillo concluy Susanna, su voz remota. Su castillo. Por supuesto, el Castillo Rycliff no le perteneca a ella, pero siempre se haba sentido posesiva con respecto a l. Nadie pareca querer el montn de ruinas, despus de todo. Y la primera vez que haban llegado a esta casa y haba estado tan debilitada por la fiebre, su padre le dicho que era suyo. Debes recuperarte, Susanna Jane, le haba dicho. Tienes tu propio castillo para explorar. Susanna, mustrales el modelo. Su padre miraba fijamente un estante alto en la pared sur de la habitacin. Pap, estoy segura de que el teniente coronel no estara interesado en Es Lord Rycliff ahora. Por supuesto que va a estar interesado. Es su castillo. Su castillo. No lo poda creer. Por qu no le haba dicho su padre algo de esto? El modelo, querida insisti su padre. Buscara la cosa yo mismo, pero sabes que eres la nica lo suficientemente alta como para alcanzar esa plataforma. Con un suspiro, Susanna obedientemente se levant de su silla y cruz la habitacin para recuperar el modelo de arcilla que haba hecho del Castillo Rycliff haca ms de una dcada. A veces la vida puede ser sorprendentemente eficaz en repartir mortificaciones. En el espacio de un minuto, ella estara expuesta ante los tres visitantes masculinos como monstruosamente alta y una escultora abominablemente mala. Qu vendra despus? Tal vez su padre invitara a los hombres a contar sus pecas, una por una. Estaran aqu hasta que salga la luna. De repente, Bramwell estaba a su lado. Esto? pregunt, tocando con un dedo el borde del modelo. Ella se encogi, deseando poder negarlo. S, gracias. Cuando l sac el modelo de la plataforma, le ech furtivamente una mirada de soslayo. Tena que admitir que era adecuado para el ttulo de Rycliff. Dale al hombre una maza y un chaleco de cota de malla, y fcilmente podra haberlo confundido con un guerrero medieval, exprimido a travs de algn hueco rocoso de los siglos para surgir a nuestros das. Desde su tamao, grande y slido por todas partes, hasta la mandbula cuadrada, sombreada con unos bigotes de uno o ms das. Se mova con ms poder que gracia, y llevaba el pelo largo y oscuro, recogido en la nuca con un trozo de cuerda de cuero. Y la forma en que la haba mirado poco antes de besarla, como si quisiera devorarla, y ella lo disfrutara, haba salido directamente de la Edad Media. Cuando l present el desmoronado montn de barro secado al sol y con musgo pegado, Susanna luch contra el impulso de soplar para sacarle el polvo a la cosa. Evidentemente tampoco las criadas podan alcanzar esta plataforma.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove No es ingenioso? Su padre tom el modelo de las manos de Bramwell y lo sostuvo en alto. Susanna hizo esto cuando tena quince aos. Catorce corrigi ella, maldicindose un momento despus. Por qu "catorce" de alguna manera lo haca mejor? Con un ademn ostentoso, su padre puso el modelo en una mesa en el centro de la habitacin. Los hombres se reunieron alrededor de ella a regaadientes. Bramwell fulmin con la mirada el grumoso diorama gris. Puede que no se le parezca mucho dijo su padre, pero la historia del Castillo Rycliff es leyenda. Construido por Guillermo el Conquistador, y luego ampliado por Enrique VIII. Est situado en un acantilado, justo a la orilla del mar. Abajo se muestra la caleta, ven? Seal. Y el agua es de un color precioso en verdad, no de este gris oscuro. Susanna se toc la oreja. Una vez fue pintura azul. Se descascar. Sir Lewis continu: La caleta era un bullicioso puerto medieval. Luego, en el siglo XIII, se produjo un deslizamiento tremendo. Resultado de las tormentas y la erosin? Nadie lo sabe. La mitad del castillo cay al mar, y lo que queda est en ruinas. Pero vamos, Bramwell. Sir Lewis le dio un codazo al oficial. Algrate. No has querido siempre un castillo? A su lado, Susanna vio la enorme mano del hombre juntarse en un puo. Oy crujir los nudillos. Sir Lewis, me siento honrado y agradezco su recomendacin, pero esto hizo un gesto hacia el modelo no es lo que tena en mente. No estoy interesado en jugar a caballeros y dragones. Haciendo caso omiso de l, Sir Lewis seal con el dedo ndice la superficie lacada de la mesa, a lo que habra sido la parte oeste del castillo. El pueblo estara por aqu, abajo en el valle. Un lugar pequeo y encantador. Luego se volvi y mir hacia el rincn ms alejado de la habitacin . Y por dnde se exhibe el medalln de jade seal, estara Cherburgo, en la costa norte de Francia. Bramwell mir hacia el jade, y luego volvi a mirar a sir Lewis. Su ceo se alz en muda inetrrogacin. Sir Lewis pos una mano sobre el hombro del oficial. Queras un comando, Bramwell. Bueno, te acaban de conceder un castillo en la costa sur de Inglaterra, a menos de cincuenta kilmetros de distancia del enemigo. Como nuevo seor, podrs organizar una milicia para defenderlo. Qu? espet Susanna. Una milicia, aqu? Deba haber odo mal, o mal entendido. Estos hombres se supone que iban a tomar el t, tal vez servise una agradable cena y luego se iran. Nunca se les volvera a ver. No poda convertirse en vecina de un bombardero de ovejas. Y por Dios una milicia? Qu sera de las mujeres y de la casa de huspedes de la seora Nichols? No haba hombres como estos en Spindle Cove. La ausencia de granujas y oficiales era la atraccin principal del pueblo. Pap, por favor, deja de bromear dijo a la ligera. No queremos que estos caballeros pierdan su tiempo. Sabes muy bien que una milicia sera intil aqu.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Intil? Bramwell le solt una mirada. Las milicias no son intiles. Por el contrario, son esenciales. En caso de que no sea de su conocimiento, seorita Finch, Inglaterra est en guerra. Por supuesto que es de mi conocimiento. Pero todo el mundo sabe que la amenaza de la invasin francesa ya ha pasado. No han tenido ninguna real influencia naval desde Trafalgar, y las fuerzas de Bonaparte estn tan agotadas despus de la derrota en Rusia, que l no tiene la fuerza para invadir a nadie. En la situacin actual, lo nico que puede hacer es mantener a Espaa. Y con las fuerzas de Wellington sobre la marcha, incluso ese dominio es dbil. La sala qued en silencio, y Bramwell la mir intensamente con el ceo fruncido. Otro ejemplo que la sabidura de la seora Worthington estaba errada. Si el intelecto de una mujer era de alguna manera anlogo a su ropa interior, los hombres deberan emocionarse al verlo revelado. Por extrao que parezca, Susanna nunca haba sabido que funcionase de esa manera. Usted sabe mucho sobre los acontecimientos actuales dijo. Soy una inglesa con un inters en el resultado de la guerra. Me tomo la molestia de informarme. Si est tan bien informada, tambin debera saber que estamos en guerra, no slo con Francia, sino con Amrica. Por no mencionar, que la costa est llena de corsarios y contrabandistas de todo tipo. Con un solo dedo, atrajo el modelo hacia l. Estoy sorprendido que este Castillo Rycliff haya pasado tanto tiempo sin proteccin. No hay nada de sorprendente en ello. Con la mano, tir del modelo para colocarlo de nuevo en su lugar. Nadie va a tratar de desembarcar aqu. Como deca mi padre, la costa ha cambiado desde que los normandos invadieron. El deslizamiento de tierra form una especie de arrecife. Slo los barcos de pesca ms pequeos pueden navegar, incluso durante la marea alta. Ms de un barco se ha hundido y destrozado en esa caleta. Y por ello, ni siquiera los contrabandistas se toman la molestia. Ella levant la vista hacia l, con intencin. La naturaleza nos brinda suficiente proteccin. No necesitamos hombres uniformados. No aqu. Sus miradas se encontraron y se sostuvieron. Algo defensivo brill en esos audaces ojos verdes, y se pregunt qu pensamientos cruzaran su mente. No pensamientos acerca de besarla, apostaba ella. Me temo dijo Sir Lewis, riendo entre dientes, que esto pasa a ser una discusin de lo ms desconcertante. Susanna sonri. Dnde la mujer tiene la razn? No, querida. Donde ambas partes tienen igual mrito. Qu quieres decir? Su padre hizo un gesto hacia las sillas, indicando que todos tomaran asiento. Susanna, tienes razn dijo, una vez que todos estuvieron instalados. Las posibilidades de que cualquier enemigo invada Spindle Cove son infinitesimales. Sin embargo De repente, Lord Payne se atragant y escupi, dejando su taza de t con un abrupto golpe. Qu te pasa? pregunt Bramwell. Nada, nada. Payne limpi su chaleco salpicado. Sir Lewis, ha dicho Spindle Cove? S.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Este lugar, aqu. Es Spindle Cove. S repiti Susanna lentamente. Por qu? Oh, por ninguna razn. Payne se frot la boca con una mano, como borrando una risa. Por favor, continen. Como estaba diciendo prosigui Sir Lewis, las posibilidades de invasin son escasas por cierto. Sin embargo, Bramwell aqu te dir que una defensa slida se basa en el aspecto de la preparacin no de la probabilidad de ataque. Puntos similares a lo largo de la costa se han fortificado con torres Martello1, defendidas por las milicias de voluntarios locales. Spindle Cove no puede parecer como el eslabn dbil de la cadena. No hay nada dbil en nuestro pueblo, pap. Los visitantes saben que es perfectamente seguro. Si se instala esta milicia, esa reputacin slo puede suf Susanna, querida. Su padre suspir ruidosamente. Ya es suficiente. No era suficiente. Pap, sabes qu clase de hombre es?, deseaba discutir. Es un bombardero de ovejas indefensas, un enemigo de volantes de vestidos de muselina y un besador de mujeres confiadas! Una bestia perfecta. No podemos tenerlo aqu. No podemos. Slo el respeto profundo y permanente para su padre la mantuvo callada. l continu: Para ser perfectamente honesto, hay otra razn. Yo soy el nico caballero local, ya ves. Este deber debera haber sido mo. El duque de Tunbridge es responsable de la milicia de Sussex, y l me ha estado acosando desde hace ms de un ao para proporcionar una muestra de nuestra disposicin local. Sus ojos se posaron sobre la alfombra. Y as lo he prometido, en la feria de verano de este ao. En la feria de verano? Oh, pero para eso falta menos de un mes dijo Susanna, consternada. Y siempre hemos hecho en la feria una fiesta para nios. Armaduras, ballestas. Unos pocos melones disparados hacia el mar con el viejo trebuchet2. Lo s, querida. Pero este ao, vamos a tener que invitar a nuestros vecinos, y al duque, a una revista militar adecuada en su lugar. Se inclin hacia delante, apoyando los brazos sobre las rodillas. Si Bramwell est de acuerdo, claro est. Si no acepta el ttulo Rycliff y asume esta milicia como su deber... la tarea recaer en m. Pap, no puedes. El solo pensamiento debilit a Susanna. Su padre no poda ser responsable de encarnar una milicia. l estaba envejeciendo, y su corazn estaba dbil. Y l era su nica familia. Ella le deba la vida, en ms de un sentido. La posibilidad de acoger a este horrible Bramwell y a sus amigos en su segura comunidad la llenaba de pavor. Pero si la nica alternativa sera poner en peligro la salud de su padre, cmo podra argumentar en contra de este plan de milicia? La respuesta era evidente. No poda. Su padre se dirigi al oficial.

1 Las torres Martello son pequeas fortificaciones circulares construdas a lo largo de la costa en el siglo XIX por los britnicos para tratar de evitar una invasin napolenica. 2 El trebuchet era un inmenso lanzapiedras utilizado en la Edad Media para derribar fortalezas con el mismo procedimiento que hoy usan las catapultas. Alcanzaban 18 metros de altura y arrojaban objetos a una distancia de 275 metros.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Bramwell, has guiado regimientos enteros a la batalla. Te estoy pidiendo que entrenes una compaa de veinticuatro hombres. Creme, s muy bien que esto es como pedirle a un len africano que sirva de gato de granero Pero es una posicin de mando, y la que yo soy libre de ofrecerte. Y es slo un mes. Si te va bien con ella... a mitad de verano, podra conducir a algo ms. Una mirada significativa pas entre los hombres, y Bramwell, ahora Lord Rycliff, supona, se qued en silencio durante un largo rato. Susanna contuvo el aliento. Media hora antes, haba deseado nada ms que ver la espalda de este hombre y de su grupo. Y ahora, se vea obligada a una ocupacin ms desagradable. A tener la esperanza que l se quedara. Por fin, l se levant, tirando de la parte delantera de su chaqueta. Muy bien, entonces. Excelente. Ponindose de pie, su padre dio una palmada y se frot las manos enrgicamente. Le escribir inmediatamente al duque. Susanna, siempre eres aficionada a las caminatas, y hay tiempo suficiente antes de la cena. Por qu no le muestras al hombre su castillo?

Este es el camino dijo Susanna, llevando a los hombres fuera del camino de tierra y sobre un antiguo camino lleno de hierba. El camino era familiar. Durante los aos que haba vivido en Spindle Cove, Susanna lo deba haber recorrido miles de veces. Conoca cada curva de tierra, hasta la ltima depresin moteada. Ms de una vez, haba cubierto esta distancia en la oscuridad de la noche con apenas un paso en falso. Hoy, ella tropez. l estuvo all, tomndola por el codo en un agarre fuerte y seguro. Ella no se haba dado cuenta de que la estaba siguiendo tan de cerca. Justo cuando pensaba que haba recuperado el equilibrio, su calor y su presencia la desestabilizaron de nuevo. Est bien? S... Creo que s En un esfuerzo por disipar la incomodidad, ella brome : Los lunes son paseos por el campo; los martes, los baos de mar... l no se ri. Ni siquiera sonri. La solt sin ms comentarios, pasando por delante para tomar la iniciativa. Sus pasos eran largos, pero se dio cuenta de que segua privilegiando la pierna derecha. Ella hizo lo que una buena curandera nunca deba hacer. Esperaba que le doliera. Tal vez con esa acometida en picada en el camino, la haba salvado de perder unos cuantos dedos de los pies. Pero si no fuera por l, no habra habido ningn peligro en primer lugar. Si no fuera por l, ahora estara viendo a las Highwoods instaladas en la casa de huspedes. Pobre Diana. Pobre Minerva, para el caso. Charlotte era joven y fuerte, por lo menos. Subieron el resto del camino en silencio. Una vez en la cima de piedra arenisca, Susanna se detuvo. Bueno dijo entre inhalaciones profundas, ah est, milord. El Castillo Rycliff.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Las ruinas del castillo estaban encaramadas en la punta de una saliente, una punta de flecha de brezo verde sobresala sobre el mar. Cuatro torres de piedra, unos pocos arcos antiguos... aqu y all, un poco de pared. Esto era todo lo que quedaba. En el fondo se extenda el Canal Ingls, ahora tomando un encantador tono violeta con la tarde sombra. El silencio rein por un momento mientras los hombres asimilaban la escena. Susanna guard silencio, tambin, mientras trataba de ver la antigua fortaleza a travs de nuevos ojos. Cuando era nia, haba quedado encantada con el romance del castillo. Cuando uno lo vea como ruinas pintorescas, las paredes y los techos ausentes eran sus mejores rasgos. Las piezas que faltaban invitaban a soar, inspiraban la imaginacin. Pero observndolo como eventual residencia, slo poda imaginar que las partes faltantes inspiraran grandes dudas. O tal vez urticaria. Y el pueblo? pregunt l. Se puede ver desde aqu. Ella los condujo por un fragmento de pasillo abovedado, a travs de un espacio abierto de hierba que haba sido el patio del castillo, hasta el acantilado, donde podran ver la caleta en forma de medialuna y el valle que albergaba su querida comunidad. Desde ah, se vea muy pequeo e insignificante. Con un poco de suerte, l no le dara importancia en absoluto. l dijo: Maana tendr que darle un vistazo ms de cerca. No es nada especial dijo evasiva. Slo un pueblo Ingls como cualquiera. No vale la pena su tiempo. Unas casitas de campo, una iglesia, unas cuantas tiendas. Seguramente hay una posada dijo Lord Payne. Hay una casa de huspedes dijo Susanna, guindolos de vuelta desde el borde del acantilado. El Rub de la Reina. Pero me temo que est completamente ocupada en esta poca del ao. Los visitantes de verano, entienden, vienen a disfrutar del mar. Y para escapar de hombres como t. Una posada no ser necesario. Lord Rycliff caminaba lentamente sobre las ruinas. Apoy una mano en la pared cercana y se apoy en ella, como para probar la solidez del muro . Nos vamos a quedar aqu. Esta declaracin fue recibida con incredulidad universal. Incluso las piedras parecieron arrojrselas de vuelta, rechazando las palabras como falsas. Aqu dijo el cabo. S dijo Lord Rycliff. Aqu. Vamos a tener que empezar a instalarnos si vamos a hacer un campamento antes del anochecer. Ve a ver a los carromatos, Thorne. Thorne asinti en conformidad y sali del lugar inmediatamente, descendiendo por donde haban venido. No puedes tener la intencin de quedarte aqu dijo Lord Payne. Lo has visto? S respondi Rycliff. Estoy mirndolo. As que vamos a acampar. Eso es lo que hacen los milicianos. Yo no soy un miliciano dijo Payne. Y no acampo. Susanna dira que no. No con esas botas finas, por lo menos. Bueno, ahora acampas dijo Rycliff. Y ahora tambin eres un miliciano.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Oh, no. Pinsalo otra vez, Bram. No me vas a arrastrar a tu brigada de soldaditos de plomo. No te doy opcin. Tienes que aprender un poco de disciplina, y esta es la oportunidad perfecta. Ech un vistazo alrededor. Ya que eres tan aficionado a prender incendios, ve si se puedes iniciar una fogata. Susanna pos una mano en la manga Rycliff, con la esperanza de llamar su atencin. Lo consigui. Su total e inquebrantable atencin. Su intensa mirada se extendi sobre su rostro, buscando cada uno de sus rasgos y defectos. Perdone la interrupcin dijo ella, soltando la manga. Pero seguramente el acampar no es necesario. Mi padre pudo no haber hecho la invitacin expresa por el momento, pero estoy segura de que tiene la intencin de ofrecerle alojamiento en Summerfield. Y dele a su padre las gracias. Pero con todo respeto declino la invitacin. Por qu? Estoy destinado a ser la defensa de la costa. Difcil hacerlo a un kilmetro tierra adentro. Pero, milord, entiende que este asunto de la milicia es todo por una demostracin de fuerza? Mi padre no est realmente preocupado por una invasin. Tal vez debera estarlo. l mir a su primo, que estaba rompiendo las ramas muertas de una pared cubierta de hiedra. Con una inclinacin de cabeza, Rycliff la llev a un lado . Seorita Finch, no es prudente para los oficiales acuartelarse en la misma casa con una dama soltera. Preocpese por su reputacin, si su padre no lo hace. Preocuparme por mi reputacin? Ella se ech a rer. Luego baj la voz. Esto viene del hombre que me aplast en el camino y me dio un beso sin permiso? Precisamente. Sus ojos se oscurecieron. Su significado la inund en una ola de sensibilidad caliente y sensual. Seguramente l no estaba insinuando... No, l no estaba insinuando nada. Esos duros ojos de jade estaban dndole un mensaje directo, y lo subray con una ligera flexin de sus enormes brazos: soy tan peligroso como usted supone. Si no es que ms. Tome su amable invitacin y corra a casa con ella. Cuando soldados y doncellas viven bajo el mismo techo, suceden cosas. Y si por casualidad se encuentra debajo de m otra vez... Pas una mirada hambrienta por su cuerpo. No podr escapar tan fcilmente. Ella se qued sin aliento. Es usted una bestia. Slo un hombre, seorita Finch. Slo un hombre.

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Bram se dijo que estaba atento a la seguridad de la seorita Finch mientras la vea abrindose paso por la pendiente rocosa. Se dijo una mentira. En verdad, l estaba absolutamente fascinado con su figura en retirada, la forma en que sus curvas daban un pequeo y descarado bamboleo con cada paso. Soara con esos pechos esta noche. Cmo se haban sentido atrapados bajo l, tan suaves y clidos. Maldicin. Este da no haba transcurrido como estaba previsto. En este momento, se supona que deba estar en camino hacia el cuartel de Brighton, preparndose para partir hacia Portugal y reincorporarse a la guerra. En cambio... era un conde, de repente. Atascado en este castillo en ruinas, despus de haber prometido llevar a cabo el equivalente militar de la enseanza en la escuela infantil. Y para hacerlo todo peor, estaba lleno de lujuria por una mujer que no poda tener. Ni siquiera poda tocar, si alguna vez quera su comando de vuelta. Como si intuyera la situacin de Bram, Colin se ech a rer. Qu es tan divertido? Slo que te han hecho ms tonto de lo que crees. No los oste antes? Se trata de Spindle Cove, Bram. Spindle. Cove. Sigues diciendo eso como si debiera conocer el nombre. No lo conozco. Realmente tienes que moverte por los clubes. Permteme que te ilumine. Spindle Cove, o Solteronas Cove, como lo llamamos, es un centro de vacaciones junto al mar. Las buenas familias envan a sus frgiles hijas aqu por el restaurador aire marino. O cuando no saben qu otra cosa hacer con ellas. Mi amigo Carstairs envi a su hermana aqu el verano pasado, cuando se haba encariado demasiado con el chico de los establos. Y entonces? Y entonces, tu plan de la pequea milicia? Condenado antes de que comience. Las familias envan a sus hijas y pupilas aqu porque es seguro. Es seguro porque no hay hombres. Es por eso que lo llaman Solteronas Cove. Tiene que haber hombres. No existe tal cosa como un pueblo sin hombres. Bueno, puede haber algunos sirvientes y comerciantes. Un alma o dos por ah con una ramita arrugada y un par de pasas de Corinto colgando entre las piernas. Pero no hay hombres de verdad. Carstairs nos lo cont todo. No poda creer lo que encontr cuando lleg a buscar a su hermana. Las mujeres aqu son devoradoras de hombres. Bram apenas le prestaba atencin. Enfocaba su mirada para atrapar los ltimos destellos de la seorita Finch mientras su figura se perda en la distancia. Toda ella era como una puesta de sol, su cabello de bronce fundido resplandeca mientras se hunda bajo el horizonte del acantilado. Ardiente. Brillante. Cuando desapareci, se sinti inmediatamente ms fro. Y entonces, slo entonces, se volvi hacia el parloteo de su primo. Qu estabas diciendo? Tenemos que salir de aqu, Bram. Antes que tomen nuestros cojones y los utilicen para alfileteros.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Bram se dirigi hacia el muro ms cercano y apoy un hombro contra l, apoyando su rodilla. Maldita sea, esta haba sido una subida empinada. Djame entender esto dijo, frotando discretamente su muslo dolorido bajo el disfraz de sacudirse la suciedad. Ests sugiriendo que dejemos este pueblo porque est lleno de solteronas? Desde cundo te quejas por un exceso de mujeres? Estas no son tus solteronas normales. Ellas son... son indciles. Y excesivamente educadas. Oh. Aterrador, de verdad. Voy a mantenerme firme cuando enfrente una carga de caballera francesa, pero una solterona educada es algo totalmente diferente. Te burlas de m ahora. Slo espera. Vers, estas mujeres son una raza en s mismas. Las mujeres no me preocupan. Salvo una mujer, y ella no viva en el pueblo. Viva en Summerfield, y era la hija de Sir Lewis Finch, y estaba absolutamente fuera de los lmites sin importar que sospechaba que la seorita Finch podra convertirse en la seorita Zorra en la cama. Colin podra hacer todos los comentarios despectivos que deseara sobre las damas cultas. Bram saba que las mujeres inteligentes siempre eran las mejores amantes. Apreciaba especialmente a una mujer que saba algo del mundo ms all de la moda y del teatro. Para l, escuchar a la seorita Finch exponer sobre el estado de debilidad del ejrcito de Napolen haba sido como escuchar a una cortesana leer en voz alta su libro de almohada. Excitante a ms no poder. Y entonces l haba cometido el idiota, aunque inevitable, error de imaginrsela desnuda. Todo ese cabello luminoso y piel lechosa, cayendo sobre sbanas blancas... Para interrumpir la cadena de pensamientos erticos, presion con fuerza el msculo anudado en el muslo. El dolor atraves la bruma persistente del deseo. Sac la petaca del bolsillo de su chaqueta y se bebi un vigorizante trago de whisky. Las mujeres no me preocupan repiti. Estoy aqu para entrenar a los hombres de la localidad. Y hay hombres aqu, en alguna parte. Pescadores, agricultores, artesanos, sirvientes. Si lo que dices es correcto, y son superados en nmero por mujeres al mando Bueno, entonces van a estar ansiosos por la oportunidad de flexionar sus msculos, probarse a s mismos. As como l lo estaba. Bram se dirigi a la puerta y se sinti aliviado al ver los carromatos acercndose. No poda seguir perdido en pensamientos lujuriosos cuando haba trabajo por hacer. Armar las tiendas de campaa, darles agua y alimentos a los caballos, hacer una fogata. Despus de un ltimo trago, tap la petaca y la introdujo en el bolsillo. Dmosle una mirada apropiada a este lugar antes de que la oscuridad se instale. Comenzaron en el centro y siguieron hasta la salida. Por supuesto, el centro actual no era verdaderamente el centro, ya que la mitad del castillo haba cado al mar. Volvindose hacia el norte, Bram reconoci ahora el arco por el que haban entrado como la puerta de entrada original. Las paredes se extendan desde la estructura a cada lado. Incluso en los lugares donde las paredes se haban derrumbado, fcilmente se podra rastrear los lugares donde haba estado. Aqu en el rea de la muralla exterior, cumbres bajas y cubiertas de musgo servan para marcar las paredes y pasillos interiores. En el lado sur, frente al mar, un trbol de cuatro hojas de torrecillas redondas cea el acantilado, conectado por tramos de piedras escarpados y sin ventanas.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Esto debe haber sido la torre del homenaje reflexion, caminando por la entrada arqueada para detenerse en el centro de las cuatro torres altsimas. Colin entr en una de las torres oscuras y vacas. Las escaleras estn intactas, siendo de piedra. Pero, por supuesto, los suelos de madera han desparecido. l inclin la cabeza, mirando hacia las esquinas oscuras sobre sus cabezas. Impresionante coleccin de telas de araa. Son golondrinas las que oigo piar? Esos? escuch Bram. Esos deben ser murcilagos. Correcto. Murcilagos. As que este gran estircol sobre el que estoy parado debe ser Brillante. l pis de nuevo en el patio, limpiando sus botas sobre el csped cubierto de musgo. Encantador lugar el que tienes aqu, primo. Era encantador. A medida que el cielo se volva de azul a prpura, un roco de estrellas apareca por encima de las ruinas del castillo. Bram saba que haba tomado la decisin correcta al rechazar acuartelarse en Summerfield. Dejando todas las preocupaciones del deber y restriccin de lado, nunca se sinti cmodo en casas seoriales inglesas mal ventiladas. Los dinteles de las puertas eran demasiado bajos para l, y la cama, demasiado pequea. Tales hogares no eran para l, y punto. El campo abierto era donde deba estar. No le haca falta un lugar como Summerfield. Sin embargo, con el estmago vaco comenzaba a argumentar que debera haber aceptado una comida en la mesa de Sir Lewis, por lo menos. Un gemido bajo lo hizo bajar la mirada. Un cordero parado a sus pies, olfateando la borla en su bota. Oh, mira dijo Colin brillantemente. La cena. De dnde vino esto? Thorne se acerc. Nos sigui hasta arriba. Los conductores dicen que ha estado husmeando por los carromatos desde las explosiones. Bram examin a la criatura. Deba de haberse separado de su madre. A estas alturas del verano, estaba mucho ms all de la edad de destete. Tambin estaba mucho ms all de la edad de ser adorable. El cordero lo mir y le solt otro gemido lastimero. Supongo que no tenemos ninguna jalea de menta? pregunt Colin. No podemos comerlo dijo Bram. El animal pertenece a algn arrendatario de por aqu, y quien quiera que sea lo echar de menos. El arrendatario nunca lo sabr. Una sonrisa lobuna se dibuj en el rostro de su primo cuando lleg a acariciar el flanco lanudo del cordero. Vamos a destruir la evidencia. Bram neg con la cabeza. No va a suceder. Abandona tus fantasas de chuleta de cordero. Su casa no puede estar lejos. La encontraremos maana. Bueno, tenemos que comer algo esta noche, y yo no veo una alternativa preparada. Thorne se dirigi hacia la fogata, llevando un par de liebres, ya sin sus visceras. Aqu est su alternativa. De dnde sacaste eso? pregunt Colin.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove De la chimenea. Inclinndose hasta el suelo, Thorne sac un cuchillo de su bota y comenz a despellejar a los animales con una eficiencia despiadada. El rico olor de la sangre pronto se mezcl con el humo y la ceniza. Colin mir al oficial. Thorne, me asustas. No me avergenzo de decirlo. Bram dijo: Vas a aprender a apreciarlo. Thorne siempre viene con una comida. Tuvimos el comedor de oficiales mejor surtido de la Pennsula. Bueno, al menos eso satisface un tipo de hambre dijo Colin. Ahora, por el otro. Tengo un deseo insaciable de compaa femenina que debe ser atendido. No duermo solo. Mir de Bram a Thorne. Qu? Acabas de regresar de aos en la Pennsula. Cre que los dos estarais prcticamente salivando. Thorne hizo un sonido brusco. Hay mujeres en Portugal y Espaa. Dej a un lado una carcasa de piel y cogi la otra liebre. Y ya he encontrado una aqu. Qu? balbuce Colin. Quin? Cundo? La viuda que nos vendi huevos en la ltima barrera de portazgo. Ella me atender. Colin mir a Bram, como diciendo: tengo que creer eso? Bram se encogi de hombros. Thorne siempre haba sido un hombre de recursos. En cada lugar del campamento, siempre haba descubierto la caza local y encontrado a una mujer local. No haba parecido particularmente apegado a alguna de ellas. O tal vez las mujeres simplemente no se apegaban a Thorne. Los apegos eran el problema de Bram. l era un oficial, un caballero de riqueza, y, en igualdad de condiciones, prefera conversar con una mujer antes que seducirla hasta dejarla sin sentido. En conjunto, estas cualidades parecan alentar el apego de la mujer, y los enredos romnticos eran lo nico que no poda permitirse. Colin se puso rgido, obviamente picado. Espera un minuto. Con mucho gusto ser superado cuando se trate de caza mayor, pero no estoy dispuesto a quedar fuera cuando se trate del sexo dbil. No puedes saberlo, Thorne, pero mi reputacin es legendaria. Legendaria. Dame un da en el pueblo. No me importa si son solteronas. Voy a estar debajo de sus faldas mucho antes que t, y mucho ms a menudo. Mantened vuestras braguetas abotonadas, los dos. Bram dio un hosco empujn al cordero durmiendo en su rodilla. La nica manera de cumplir nuestra tarea y salir de este lugar es lograr que los hombres de la localidad cooperen. Y los hombres de la localidad no estarn dispuestos a cooperar si queremos seducir a sus hermanas e hijas. Qu quieres decir con precisin, Bram? Yo digo, nada de mujeres. No mientras estemos acampados aqu. Ech una mirada a Thorne. Es una orden. El cabo no respondi, salvo para ensartar las dos liebres despellejadas en una rama afilada. Desde cundo recibo rdenes de ti? pregunt Colin. Bram le dirigi una mirada.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Desde que muri mi padre, y regres de la pennsula para encontrarte ahogado en deudas, all es cuando. No me entusiasma el deber, pero tengo tu fortuna en un fideicomiso por los prximos meses. Mientras est pagando tus cuentas hars lo que yo diga. A menos que te cases, en cuyo caso nos ahorrars a los dos la mayor parte de la molestia de un ao. Oh, s. El matrimonio es una buena manera para que un hombre se ahorre las molestias. De un impulso, Colin se puso de pie y se fue hacia las sombras. Dnde crees que vas? grit Bram. Colin poda tener su mal humor de adolescente, si quera, pero deba tener cuidado. No haban comprobado la solidez de todo el castillo, y all estaban esos escarpados acantilados cerca... Voy a orinar, querido primo. O es que quieres que mantenga mi bragueta abotonada para eso, tambin? Bram no estaba ms feliz que Colin acerca de este arreglo. Pareca ridculo que un hombre de veintisis aos, un vizconde desde sus tiernos aos, an debiera requerir un administrador. Pero los trminos de su herencia (destinados a fomentar la produccin oportuna de un legtimo heredero) estipulaban claramente que la fortuna Payne quedaba en fideicomiso hasta que Colin se casara o cumpliera los veintisiete aos. Y mientras Colin fuera su responsabilidad, Bram saba que no haba mejor manera de manejar esta situacin que hacer de su primo un soldado. Haba tomado tipos mucho menos prometedores y les haba inculcado un sentido de disciplina y deber. Desertores, deudores, criminales endurecidos... el hombre sentado frente al fuego, por ejemplo. Si Samuel Thorne se haba vuelto un buen hombre, cualquiera tena esperanza. Maana empezaremos a reclutar voluntarios le dijo a su cabo. Thorne asinti con la cabeza, dando vuelta las liebres en el asador. El pueblo parece un buen lugar para comenzar. Otro gesto apenas perceptible. Perros de pastor reflexion Thorne algn tiempo despus. Tal vez encontrar algunos. Seran de utilidad. Por otra parte, los sabuesos son mejores para la caza. Nada de perros dijo Bram. No era de los que le gustaban las mascotas. Slo vamos a estar aqu un mes. Un susurro en la oscuridad los hizo girar la cabeza. Un murcilago, tal vez. O tal vez una serpiente. Por otra parte, supona que era igual de probable una rata. Lo que necesitamos en este lugar dijo Thorne, es un gato. Bram frunci el ceo. Por el amor de Dios, no voy a adquirir un gato. Thorne mir a la bestia lanuda en la rodilla y levant una ceja. Parece que ha adquirido un cordero, milord. El cordero se va a casa maana. Y si no? Es la cena.

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En un puebo de mujeres, los secretos tenan menores expectativas de vida que los mosquitos. En el momento en que abri la puerta de Todas las Cosas de Bright a la maana siguiente, Susanna fue inundada con consultas y preguntas. Debera haber sabido que sera asediada. Las jvenes la rodearon como gallos alrededor del maz, picoteando informacin. Es verdad lo que hemos odo? Lo que estn diciendo es verdad? pregunt Sally, de diecinueve aos, la segunda de las hijas de los Bright, inclinndose ansiosamente sobre el mostrador. Eso depende. Susanna levant las manos para desatar las cintas de su bonete. Mientras trabajaba en deshacer el nudo, la expectativa creca en una fiebre palpable. Depende de qu? De quienes son ellos y qu es lo que estn diciendo. Habl con calma. Alguien tena que hacerlo. Dicen que hemos sido invadidas dijo Violet Winterbottom. Por hombres. Por quin sino? Por lobos? Susanna miraba alrededor de la tienda, tomndose un momento para ordenar sus pensamientos y disfrutar de ese esplendor familiar. La visin nunca dejaba de encantarla. La primera vez que haba entrado a la tienda, haba sentido como si hubiera tropezado con la cueva del tesoro de Ali Bab. El frente de la tienda tena ventanas en forma de diamantes que daban al sur, lo cual permita la entrada de abundante luz solar. Cada una de las otras tres paredes estaba repleta, del suelo al techo, con estanteras y esas estanteras estaban llenas de coloridos artculos de todo tipo. Sedas y encajes, plumas y botellas de tinta, botones y brillantes, carbonilla y pigmentos, confites y limas al escabeche, pasta dentfrica, polvos secantes y mucho, mucho ms. Todo eso brillando con el sol del medioda. La doncella de la cocina de la posada lo supo por su hermano. Las mejillas de Sally estaban rojas de excitacin. Un grupo de oficiales acamp en el acantilado. Es verdad que hay un lord en el grupo? pregunt Violet. Susanna se sac su bonete y lo dej a un lado. S, algunos oficiales acamparon temporalmente en el acantilado del castillo. Y no, no hay un lord en el grupo. Hizo una pausa. Hay dos. El grito de excitacin ocasionado por su declaracin hizo doler sus odos. Susanna mir a Sally. Podras ensearme esas dos bobinas de encaje nuevamente? Las que v el jueves pasado. No pude decidir entre la Termine con el encaje dijo Sally. Cuntenos ms de esos caballeros. No sea cruel, sabe que nos estamos muriendo de anticipacin. Seorita Finch. La mujer ms inesperada se abri paso para quedar en primera fila, Seorita Finch, qu es esto que oigo acerca de unos lords? Seora Highwood? Susanna parpade incrdula ante la viuda cubierta de encaje . Qu hace an aqu?

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Estamos todas aqu dijo Minerva, de pie detrs de su madre, del brazo de Charlotte. Desde el mostrador, Diana hizo un gesto tmido. De alguna manera, Susanna las haba pasado por alto en el tumulto inicial. Pero... Pero ayer vi su carruaje cuando partan. Mam lo envi a recoger todas nuestras cosas dijo Charlotte, saltando sobre sus pies. Nos quedaremos en Spindle Cove todo el verano! No es maravilloso? S Susanna ri con alivio. Lo es. Estoy muy contenta. Hasta la seora Highwood sonrea. Acabo de darme cuenta que fue la decisin correcta. Mis amigas siempre dicen que mi intuicin es incomparable. Justo esta maana dos lords llegaron a nuestra localidad. Mientras estemos aqu, Diana puede ponerse bien y casarse. Mmm. Susanna no estaba tan segura de eso. Ahora cuntenos todo acerca de ellos insisti Sally. En verdad no hay mucho que contar. Tres caballeros llegaron ayer a la tarde. Entre ellos el teniente Coronel Bramwell, el cabo Thorne y el primo de Bramwell, Lord Payne. Por su servicio a la Corona, Bramwell ha sido galardonado con el ttulo de Conde de Rycliff. El castillo es suyo Susanna gir hacia Sally. Puedo ver el encaje ahora? El castillo es suyo? pregunt Violet. Cmo puede ser? El hombre acaba de llegar al pueblo y de pronto un castillo de cientos de aos es suyo? La seora Lange carraspe. Eso es un hombre para usted. Siempre conquistando, nunca pidiendo. Aparentemente, ha sido merecedor del condado en reconocimiento a su valor dijo Susanna. Le han pedido que arme una milicia local y prepare una revista, que ser durante nuestra acostumbrada feria de verano. Qu? grit Charlotte. No en la feria de verano. Estaba ansiosa esperando por ella. Lo s, querida. Todas la esperamos con ansia. Pero encontraremos otras maneras de entretenernos este verano, no temas. Estoy segura que s. Sally le dirigi una mirada significativa. Con dos lords y un oficial. No tengo dudas de que llevar el encaje esta maana, seorita Finch. Con los nuevos caballeros, todas ustedes querrn verse de lo mejor. Algunas de las damas formaron un crculo alrededor de ella, investigando la mercadera con nuevo inters. La seorita Kate Tayler no se uni a ellas. En cambio, cruz la habitacin para unirse a Susanna. Como tutora de msica en Spindle Cove, Kate era una de las residentes anuales de la posada. Era tambin encantadoramente sensible, y una de las amigas ms cercanas de Susanna. Se ve alterada dijo Kate. No estoy preocupada minti Susanna. Hemos trabajado muy duro para construir esta comunidad y nuestra causa es muy importante. No permitiremos que unos pocos hombres nos dividan. Kate mir alrededor de la habitacin. Parece que ya estamos comenzando.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove El grupo de jvenes mujeres se haban separado en dos grupos, aquellas que ansiosas absorbieron el consejo de belleza de Sally Bright, se juntaron a la izquierda. A la derecha, el resto permaneca en una pose defensiva y echando miradas de preocupacin a sus guantes y chinelas. Susanna haba temido precisamente esta reaccin. Que un puado de las jvenes manipulables de Spindle Cove cayeran vctimas de la fiebre escarlata3, corriendo con avidez detrs de los soldados britnicos. Las torpes y recatadas se arrastraran de vuelta a sus barreras protectoras, como cangrejos hermitaos. Diana debe tener un nuevo listn decidi la seora Highwood. Rosa coral. Siempre luce mejor con rosa coral. Y un verde profundo para Charlotte. Y para la seorita Minerva? pregunt Sally. La seora Highwood hizo un gesto displicente. Nada de listones para Minerva. Hace nudos con ellos, sacando y colocando esos lentes. Susanna estir el cuello para mirar a la joven en cuestin, afligida por sus sentimientos. Afortunadamente, Minerva haba migrado hacia la parte de atrs de la tienda, donde pareca estar observando los frascos de tinta. La hija del medio de la seora Highwood no era lo que se deca de una belleza convencional, pero un intelecto entusiasta viva detrs de esos anteojos y no necesitaba un listn para adornarlo. Qu aspecto tienen esos hombres? La joven Charlotte gir hacia Susanna. Son terriblemente atractivos? Qu tiene que ver eso? La seora Highwood asinti sabiamente. Charlotte, la seorita Finch tiene razn. No hay diferencia si esos seores son atractivos. Mientras tengan una buena fortuna. El aspecto se pierde; el oro no. Seora Highwood, las jvenes no necesitan preocuparse por la apariencia de los caballeros, su fortuna o el color favorito del listn. No creo que que se mezclen socialmente. Qu? Pero debern hacerlo, seguramente. No pueden estar todo el tiempo en ese hmedo castillo. No pueden estar demasiado lejos para m murmur Susanna. Pero nadie escuch su poco caracterstico y poco caritativo comentario, porque en ese momento Finn y Rufus Bright aparecieron en la puerta de la tienda. Ah vienen grit Finch. Los vimos justo Su gemelo termin la frase: por el sendero. Iremos a ofrecernos a cuidar sus caballos. Los dos desaparecieron tan rpido como haban llegado. Susanna crea que la educacin estaba en cualquier lugar donde una persona la buscara. Aprenda algo nuevo cada da. Hoy, haba aprendido lo que se senta estar en el centro de una estampida. Todas pasaron ruidosamente por su lado, empujando y presionando hacia las ventanas para ver mientras los hombres se acercaban. Susanna qued aplastada contra la puerta, conteniendo la respiracin hasta que el polvo desapareci.
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Fiebre escarlata: As se le llamaba al entusiasmo de las mujeres por los hombres en uniforme. Pgina 37

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Dios dijo Sally. Son atractivos. Oh! dijo la seora Highwood, aparentemente demasiado desbordada para pronunciar palabras multisilbicas No puedo ver nada gimote Charlotte, dando una patada al suelo. Minerva, tienes tu codo en mi oreja. Susanna se puso de puntillas, estirando el cuello para echar un vistazo. No necesitaba estirarse mucho. Haba ocasiones en las cuales su extraa altura la ayudaba. All estaban. Ellos tres, desmontando de sus caballos. Los varones Bright aceptaron las riendas vidamente. Todas amontonadas alrededor de ella, las mujeres susurraban acerca de la belleza de Lord Payne y de su elegante y desenvuelto comportamiento. Susanna no le dio ni una mirada al hombre. Su atencin fue atrada inmediata e inquebrantablemente hacia ese horrible Lord Rycliff, quien se vea ms oscuro y medieval que nunca con su mandbula sin afeitar y ese impdico cabello largo atado en una gruesa cola en su cuello. No poda dejar de mirarlo. Y no poda dejar de mirarlo sin sentirlo. Su slida calidez contra su pecho. Su fuerte apretn sobre su codo. Su beso caliente rozando sus labios. Dios mo susurr Kate sobre su odo. Son bastante varoniles, o no? S, pens Susanna. Dios la ayudara, l era varonil. Y el de cabello oscuro es tremendamente grande. Deberas sentirlo de cerca. Kate abri sus ojos y una sorprendida risa prorrumpi de sus labios. Qu acaba de decir? Eh dije que deberas verlo de cerca. No. Dijo que debera sentirlo de cerca. Sus ojos avellana se encendieron con un pcaro brillo. Con los odos colorados por la vergenza, Susanna agit una mano en dbil defensa. Soy una curandera. Evaluamos con las manos. Si usted lo dice. Kate gir hacia la ventana. Violet suspir en voz alta. Supongo que esto significa que tendremos que cancelar nuestra tarde de saln. Claro que no rebati Susanna. No es necesario alterar nuestros planes. Lo ms seguro es que los hombres no se molesten con nosotras. Pero si el nuevo Lord Rycliff y su grupo desean tomar el t Deberemos hacer lo posible por darles la bienvenida. Esa declaracin fue recibida con una rfaga de entusiasmo y un cicln de alarma. Las objeciones se levantaron alrededor de ella. Seorita Finch, ellos no entendern. Se reirn de nosotras, como los hombres del pueblo. Para empezar, tocar para un conde? No tengo nada bueno que ponerme. Voy a morir de mortificacin. Con seguridad.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Seoritas Susanna levant la voz. No hay motivo de preocupacin. Continuaremos como siempre. En un mes, el asunto de la milicia habr terminado y estos hombres se habrn ido. Nada en Spindle Cove ser diferente. Por el bien de sus amigas, deba mantener una valiente delantera frente a esta invasin. Pero saba, mirando a travs de esa pequea ventana de la puerta, que esas palabras eran falsas. Era demasiado tarde. Las cosas ya estaban cambiando en Spindle Cove. Algo haba cambiado en ella.

Despus de desmontar de su caballo, Bram estir su abrigo y mir a su alrededor. Un pueblo bastante atractivo reflexion. Bastante encantador. Lo s dijo Colin, agregando una maldicin petulante. La plaza era extensa, moteada con las sombras de los rboles. Frente al camino se asentaba una prolija lnea de edificios. El ms grande era el de la posada. Angostos caminos de tierra estaban bordeados de cabaas curvndose desde el centro del pueblo y siguiendo los contornos del valle. Hacia el lado de la caleta se vea un modesto grupo de cabaas. Residencias de pescadores, sin duda. Y en el centro de la plaza se alzaba la iglesia, una empinada catedral, sorprendentemente grande para un pueblo de este tamao. Bram supuso que era un remanente de la ciudad portuaria medieval que Sir Lewis haba mencionado. Este lugar es limpio dijo Colin atentamente. Demasiado limpio. Y demasiado tranquilo. No es natural. Me da escalofros. Bram tena que admitirlo, el pueblo era extraamente inmaculado y siniestramente vaco de gente. Cada adoquinado brillaba en la calle. Los senderos de tierra estaban libres de escombros. Los frentes de las tiendas y de las cabaas presuman de prolijos maceteros en las ventanas rebosantes de geranios rojos. Un par de jvenes se acercaron rpidamente. Podemos ayudarlos con los caballos, Lord Rycliff? Lord Rycliff? Entonces, ya lo conocan. Las noticias viajaban rpido en un pueblo pequeo, supuso. Bram entreg sus riendas a uno de los dos jvenes. Cules son sus nombres? Rufus Bright dijo el de la izquierda. Y este es Finn. Somos gemelos dijo Finn. Ni lo digas. Los Bright. Un apellido adecuado, con esos cabellos incandescentes, tan rubios que casi eran blancos. Ves? le dijo a Colin. Te dije que este lugar no poda estar desprovisto de hombres. No son hombres respondi Colin. Son nios. Ellos no germinan del suelo. Si hay nios, tiene que haber hombres. Se volvi a uno de los jvenes. Est tu padre por aqu? El joven neg sacudiendo su brillante pelo. No, no est aqu.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Cundo esperan que regrese? Los gemelos se miraron, intercambiando miradas recelosas. Finalmente, Rufus dijo: No podra decirlo, milord. Errol, nuestro hermano mayor, viaja de aqu para all, trayendo mercancas para la tienda. Somos dueos de Todas las Cosas, al otro lado del camino. En cuanto a nuestro padre no ha estado por aqu en algn tiempo. La ltima vez fue hace casi dos aos dijo Finn. Estuvo el tiempo suficiente para embarazar a nuestra madre y repartir sus golpes al resto de nosotros. Le tiene ms cario a la bebida que a sus mocosos. Rufus le dio un codazo a su hermano gemelo. Ya es suficiente de ventilar los asuntos de la familia. Qu vas a contar ahora? Los parches de nuestra ropa interior? Pregunt acerca de nuestro padre. Le dije la verdad. La verdad era una maldita vergenza. No slo porque esos chicos tenan un padre ausente y borrachn, sino porque Bram hubiera podido utilizar a un sobrio seor Bright en su milicia. Bram evalu a los gemelos. Catorce, tal vez quince. Demasiado jvenes para que le fueran tiles. Podis indicarme donde queda la herrera? Su caballo perdi una herradura, milord? No. Pero tengo otro trabajo para l. Necesitaba encontrar el hombre ms fuerte y ms capaz de la localidad. La herrera era un lugar tan lgico como cualquier otro para comenzar.

A medida que transcurra la maana, Bram comenz a entender por qu el seor Bright se haba inclinado por la bebida. Se supona que era un objetivo simple para un teniente coronel que haba sido responsable de miles de hombres de infantera. Aqu, requera slo de veinticuatro hombres para formar una fuerza de voluntarios. Despus de pasar una hora rastreando el pueblo, haba reunido tan pocos posibles candidatos que los poda contar con una mano. Tal vez menos de los que podra contar con un pulgar. Descubrir la ausencia del seor Bright fue slo la primera desilusin, seguido de la visita a la herrera. El herrero, Aaron Dawes, era un robusto y slido tipo, como habitualmente eran los herreros, y Bram lo hubiera marcado como un excelente candidato. Sin embargo se encontr con que el hombre no estaba herrando un buey o martillando una hoja de cuchillo, estaba modernizando meticulosamente la bisagra de un delicado relicario. Luego estaba el vicario. Bram pens que era prudente parar en la iglesia y presentarse. Esperaba poder explicarle su misin militar y tener la cooperacin del clrigo en el reclutamiento de hombres. El vicario, un seor Keane, era joven y aparentaba ser inteligente, pero de lo nico excitante que poda hablar era de las mujeres cooperadoras y del trabajo de los nuevos cojines para los bancos de la iglesia. No digas que no te lo advert dijo Colin, al salir de su desalentadora entrevista con Keane. Qu tipo de vicario usa un chaleco rosa?
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Uno de Spindle Cove. Es como te he estado diciendo, Bram. Ramitas arrugadas. Pasas de Corinto. Hay otros hombres. Hombres de verdad. En algn lugar. Tena que haber otros. Los pescadores estaban en alta mar, por supuesto, por eso la lista de media docena de casuchas y chozas cerca de la caleta estaban vacas de hombres durante el da. Seguramente deba haber granjeros en los alrededores. Pero probablemente haban viajado al mercado ms cercano este sbado. De momento, Bram supuso que haba un solo lugar donde podra reunir hombres. El favorito de reclutas para el ejrcito y patrullas de leva por igual. Vayamos a la taberna dijo. Necesito un trago. Yo necesito carne dijo Thorne. Y yo una muchacha agreg Colin. No tienen esas en los pequeos pueblos costeros? Taberna de muchachas? Ese debe ser el lugar. Atraves la plaza en direccin al alegre establecimiento con el tradicional cartel de taberna colgado encima de la entrada. Gracias a Dios. Eso era algo tan bueno como el regreso al hogar. Bares ingleses apropiados, al menos, con su pegajoso suelo y oscuros rincones con verdaderos hombres de provincia. Bram fue aminorando el paso a medida que se acercaban a la entrada. Con una inspeccin ms de cerca se dio cuenta que no se pareca a otras tabernas que haba visto. Haba cortinas de encaje en las ventanas. Los delicados acordes de un piano flotaban hacia l. Y el cartel colgado encima de la puerta deca Dime que no dice lo que creo que dice. El Pensamiento Sonrojado. Ley en voz alta su primo, con tono de horror. Saln de T y Confitera. Bram maldijo. Esto iba a ser desagradable. Se corrigi. Mientras abra la puerta roja del establecimiento, comprendi que esa escena no iba a ser para nada desagradable. Iba a ser agradable, ms all de los lmites de la tolerancia masculina.

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Lo siento, primo. Colin palme el hombro de Bram mientras entraban al establecimiento. S que odias cuando tengo razn Bram contempl la escena. Nada de suelos pegajosos. Nada de rincones oscuros y hmedos. Nada de hombres. Lo que encontr fueron varias mesas envueltas en damasco blanco. Sobre cada superficie haba un jarrn de loza con flores silvestres frescas. Y sentadas alrededor de la mesa haba un puado de jovencitas. Juntas, deban ser casi una veintena. Ataviadas con cintas, y en algunos casos, con gafas. Sin excepcin, quedaron perplejas por la aparicin de los hombres. La msica del piano tuvo una muerte rpida y fnebre. Entonces, como si hubieran recibido una seal, las chicas se volvieron al unsono hacia el centro de la sala, obviamente buscando a su lder como gua. La seorita Susanna Finch. Buen Dios. La seorita Finch era la abeja reina de la colmena de solteronas? Su cabello de bronce fundido era un destello de belleza salvaje dentro de la suave hermosura de la habitacin. Y sus pecas dispersas no estaban en lnea con la, aparte de eso, ordenada calma. A pesar de sus intenciones de permanecer indiferente, Bram sinti que su sangre se calentaba hasta llegar a una rpida y rebelde casi ebullicin. Vaya, Lord Rycliff. Lord Payne. Cabo Thorne. Qu sorpresa. Ella se levant de su silla e hizo una profunda reverencia. No van a acompaarnos? Adelante. Comamos por lo menos murmur Colin. Donde dos o ms damas estn reunidas, habr comida. Estoy bastante seguro de que est en las Escrituras. Tomen asiento. La seorita Finch les hizo seas hacia unas sillas vacas en una mesa cerca de la pared. Eres un soldado de la infantera. Colin le dio un codazo para avanzar. T primero. Con cuidado, Bram se dirigi lentamente a una silla vaca, esquivando las luces bajas del techo a su paso, sintindose como el proverbial elefante en la cacharrera. Todas a su alrededor, las frgiles mujeres sostenan tazas muy endebles en sus puos delicados. Lo seguan con los ojos como platos en sus cutis de porcelana. Bram sospechaba que con un movimiento brusco, podra romper toda la escena. Le voy a buscar un refresco dijo ella. Oh, no. Ella no lo iba a dejar solo con toda esta delicadeza. Tir de la silla, y luego la sostuvo para ella. Mi primo lo har. Tome asiento, seorita Finch. Un destello de sorpresa cruz su rostro cuando ella acept. Bram se sent en la silla de al lado. Entre las observaciones de la maana y las advertencias calamitosas de Colin... saba que algo muy extrao estaba pasando en este pueblo. Y fuera lo que fuera, la seorita Finch se sentara y se lo explicara. Por supuesto, una vez que ella se sent a su lado, su capacidad de concentracin disminuy inmediatamente. El tamao enano de la mesa les obligaba a estar tan cerca que el hombro de ella

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove rozaba su brazo. A partir de ah, fue muy fcil imaginar fuentes ms dulces de friccin. Recordar la sensacin de su cuerpo bajo el suyo. La msica se reanud. Una taza de t apareci en la mesa. Ella se inclin, bandolo en su esencia de invernadero. En un murmullo silencioso, le pregunt: Leche o azcar? Maldita sea. Ella le ofreca t. Su cuerpo responda como si hubiera quedado desnuda ante l, balanceando la jarra de crema en una mano y un azucarero en la otra, preguntndole cual sustancia prefera lamer de su piel desnuda. Las dos cosas. Las dos cosas, por favor. Nada. Preparndose contra la tentacin, Bram sac la petaca de su bolsillo y aadi un chorrito generoso de whisky a la taza humeante. Qu est pasando aqu? Es nuestro saln semanal. Como les dije ayer, aqu en Spindle Cove nosotras las mujeres tenemos un programa. Lunes, paseos por el campo. Martes, baos de mar. Pasamos los mircoles en el jardn, y... S, s dijo, rascndose la mandbula sin afeitar. Recuerdo el programa. Los jueves espero que acojan a corderos hurfanos. Ella continu, imperturbable. Aparte de las actividades de nuestro grupo, cada dama persigue sus propios intereses. Arte, msica, ciencia, poesa. Los sbados celebramos nuestros logros individuales. Estos salones ayudan a las jvenes a desarrollar su confianza antes de regresar a la sociedad en general. Bram no poda imaginar por qu la dama que estaba tocando el piano carecera de la confianza para estar en sociedad. l tena poca habilidad musical, pero conoca el verdadero talento cuando lo oa. Esta joven extraa sonidos del instrumento que l no haba sabido que un piano podra hacer: cascadas de risas y suspiros lastimeros y sinceros. Y la muchacha era bonita, tambin. Al verla de perfil, observ el espeso pelo castao y los rasgos delicados. Ella no era de la clase usual de Bram, pero posea la clase de belleza a la que un hombre no podra plantear ningn reparo. Y mientras la chica tocaba, Bram casi logr dejar de desear a Susanna Finch. Nada menos que un genio musical podra lograr eso. Esa es la seorita Taylor susurr. Es nuestra tutora de msica. Colin lleg, dejando caer un plato en el centro de la mesa y amablemente disipando la tensin. Ya est dijo. Comida. Bram mir los refrescos. Ests seguro? El plato estaba lleno de hileras de diminutos pasteles y tortas del tamao de un bocado, cada uno glaseado en un tono pastel diferente. Pequeas rosetas y perlas de azcar coronaban los bocados exquisitos. Esto no es comida. Bram cogi un pastel glaseado de lavanda entre el pulgar y el ndice y se qued mirndolo. Esto... son adornos comestibles. Es comestible. Eso es todo lo que me importa. Colin se meti un trozo de torta de semilla en la boca.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Oh, estos son la especialidad de lavanda del seor Fosbury. Ella asinti con la cabeza hacia el pastel en la mano de Bram y seleccion un bocado idntico para s misma. Estn llenos de su propia jalea de grosella. Divino. Un seor Fosbury hizo esto? Bram levant el pastel de lavanda. S, por supuesto. Ha tenido este lugar durante una generacin. Lo que sola ser una taberna. Entonces este lugar sola ser una taberna. Con pintas de cerveza adecuada, uno poda pensar. Y pastel de rin. Filetes tan raros que un hombre an poda or el mugido de la vaca. El estmago de Bram dio un rugido desesperado. Por qu un tabernero dara un giro para comenzar a hornear pastas de t? l ech un vistazo por el lugar, tan alegremente decorado y refinado. En la ventana, cortinas de encaje revoloteaban animadamente, burlndose de l y de su petit four con glaseado de lavanda. Las cosas cambian. Una vez que la posada se convirti en un retiro de damas, slo tena sentido una alteracin de la estrategia empresarial. Ya veo. As que este lugar ya no es ms una taberna. Es un saln de t. En lugar de comida de verdad, tenemos abundante surtido de este absurdo pastel. Usted ha reducido a un hombre trabajador y decente a coronas de rosetas para ganarse el sustento. Tonteras. No hemos reducido al seor Fosbury a nada. Al diablo que no. Usted ha... atrofiado al hombre al nivel de pasas de Corinto. Bram tir el pastel con disgusto, buscando un lugar para limpiar el glaseado lavanda de sus dedos. Al final, embadurn rayas violetas sobre el mantel de damasco, disfrutando del jadeo de consternacin de la seorita Finch. Esa es una visin bastante medieval dijo ella, obviamente ofendida. Aqu en Spindle Cove, vivimos en los tiempos modernos. Por qu un hombre no debera hacer mermelada de grosella o bonitos medallones, si tales cosas lo complacen? Por qu una mujer no debera dedicarse al ejercicio de la geologa o la medicina, si le interesa? Las mujeres no me preocupan. Bram mir alrededor del lugar. Entonces, dnde s se renen todos esos hombres "modernos" por las noches, ya que estn privados de una taberna? Ella se encogi de hombros. Se van a casa, supongo. Lo pocos que quedan. Huyendo del pueblo, verdad? No es difcil de creer. Algunos se unieron al ejrcito o la marina. Otros se fueron a buscar trabajo en las grandes ciudades. Simplemente no hay muchos hombres en Spindle Cove. Su mirada azul clara encontr la suya. Me doy cuenta que esto hace que su tarea sea ms difcil, pero para ser franca... No lo hemos sentido como una privacin. Ella tom un sorbo de t. Se sorprendi de que pudiera hacerlo a travs de esa sonrisita tmida y coqueta. Cuando baj la taza, arque las cejas. S lo que quiere, Lord Rycliff. Oh, lo dudo mucho. Su imaginacin no podra ser tan vvida. Ella tom otro pastel, equilibrndolo entre el pulgar y el ndice.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Usted preferira que le ofrezcamos un gran y sangriento pedazo de carne. Algo que pudiera perforar con su tenedor. Cortar con su cuchillo. Conquistar, de una manera brutal. Un hombre mira su comida como una conquista. Pero para una mujer, es rebelin. Somos todas mujeres aqu, y Spindle Cove es nuestro lugar para saborear la libertad, en pequeos y dulces bocados. Se llev el bocado glaseado a los labios y le dio un mordisco excitante e impenitente. Su lengua gil sali corriendo para rescatar un poco de mermelada desparramada. Solt un pequeo suspiro de placer, y l casi gimi en voz alta. Bram se oblig a apartar su atencin, buscando refugio en el talentoso desempeo de la seorita Taylor. Haba echado un hechizo sobre la concurrencia, una considerable pausa transcurri entre las ltimas notas msicales y las primeras palmadas de unos entusiastas aplausos. Bram aplaudi junto con el resto. La nica alma que no aplauda era Thorne. Pero entonces, Thorne contaba como alma? El cabo estaba de pie, impasible junto a la puerta, los brazos cruzados sobre el pecho. Bram supona que para Thorne, aplaudir se acercaba demasiado a una demostracin emocional... junto con el baile, la risa, y cualquier expresin facial ms comunicativa que un parpadeo. El hombre era una maldita roca. No, no simplemente una roca. Una roca envuelta en hierro. Luego, por si acaso, glaseado con hielo. Por lo tanto, Bram saba que algo realmente impactante haba ocurrido al ver el sobresalto del cabo. Nadie ms en la habitacin lo hubiera notado, slo una tensin sutil de los hombros y un trago rpido y feroz. Pero para Thorne, esta reaccin podra haber sido un grito espeluznante. Bram se volvi para ver qu haba desconcertado tanto a su amigo. La seorita Taylor se haba levantado de la banca del piano, sonriendo y dando una reverencia corts antes de regresar a su asiento. Ahora era capaz de ver lo que l no poda notar al verla de perfil. El otro lado del rostro delicado y hermoso de la seorita Taylor, estaba estropeado por una marca de nacimiento de vino de Oporto. La salpicadura de pigmento rojo en forma de corazn oscureca una buena parte de la sien derecha, antes de desaparecer en el nacimiento del pelo. Una lstima. Una chica tan bonita. Como si hubiera ledo sus pensamientos, la seorita Finch le dirigi una mirada incisiva. La seorita Taylor es una de mis ms queridas amigas. Estoy segura de que no conozco a una persona ms amable, o una ms bella. Su voz ahora tena el tono de una hoja afilada, y la blanda con intencin precisa. No le haga dao a mi amiga, deca. Ah. Entonces esto explicaba las cosas. El extrao estado de las cosas en este pueblo, su resistencia a la milicia. La seorita Finch se haba nombrado protectora de este pequeo y curioso puado de rarezas femeninas. Y a sus ojos, eso haca a Bram -o a cualquier hombre de sangre roja al parecer- el enemigo. Interesante. Bram poda respetar su intencin, incluso admirarla. No hay duda de que ella se imaginaba a s misma como la que deba solucionar los problemas. Pero su aritmtica necesitaba una correccin fundamental. Los hombres simplemente no podan ser retirados de la ecuacin. La proteccin de este lugar era el deber de un hombre, el deber de Bram, para ser especficos. Y su cra de patos curiosos complicaba las cosas. Hablando de lo curioso, una joven con gafas reemplaz a la seorita Taylor como el centro de atencin. Esta chica no se sent al piano, o toc algn instrumento musical. Por el contrario, sostena una caja de curiosidades que ella comenz a circular entre las dems damas, cuya falta de
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove inters era evidente. Bram inclin la cabeza. Desde su punto de vista estos tesoros parecan ser... terrones de tierra. Eso explicara el desconcierto general. Qu diablos hace esa chica? murmur Colin dndole un tercer mordisco a su pastel de semilla. Parece estar dando una conferencia sobre la tierra. Esa es Minerva Highwood. Ese tono de hoja afilada de nuevo. Es una geloga. Colin hizo un sonido divertido. Eso explica los quince centmetros de lodo en el borde de su vestido. Est aqu durante el verano junto con su madre y sus dos hermanas, la seorita Diana y la seorita Charlotte. La seorita Finch indic a un grupo de mujeres rubias en una mesa cercana. Bien, bien murmur Colin. Ahora, ellas son interesantes. Otra joven se levant para tomar su turno en el piano. Colin se alej de la mesa, tomando el asiento que acababa de dejar vacante, que justo quedaba cerca de Diana Highwood. Qu est haciendo? dijo la seorita Finch. La seorita Highwood est convaleciente. Seguro que su primo no tiene la intencin de ir tras comenz a levantarse de la silla. All vamos, protegiendo de nuevo. La detuvo con una mano. No le haga caso. Yo me las arreglar con mi primo. Estamos hablando ahora. Usted y yo. Mientras ella se dejaba caer en la silla, le dio una patada a la pata de la silla, girndola de modo que se viera obligada enfrentarlo. Ella mir su mano donde la agarraba por la mueca enguantada. Slo para irritarlos a ambos, l la matuvo all. Satn caliente bajo sus dedos. La fila de botones tentndolo. Diablos, todo en ella lo tentaba. Con esfuerzo, la solt. Quiero estar seguro que la entiendo, seorita Finch. Ha amasado una colonia de mujeres solteras, luego ha expulsado o castrado a todos los varones de sangre roja de Spindle Cove. Y sin embargo, usted no siente ninguna privacin. Ninguna en absoluto. De hecho, creo que nuestra situacin es ideal. Se da cuenta, eso suena muy Ella inclin la cabeza con simpata. Amenazante? Entiendo que un hombre pudiera percibirlo de esa manera. Yo iba a decir sfico. Esos exuberantes labios manchados de grosella se entreabrieron con sorpresa. Bien. Estaba empezando a preguntarse qu hara falta para meterse en su piel. Y por tirar de esa cadena inquisitiva, estaba sacando a relucir demasiadas imgenes de su piel. Su suavidad, el calor... esas pecas deliciosas, salpicadas como especias. La he sorprendido, seorita Finch? Debo reconocer que s. No con sus insinuaciones de amor romntico entre mujeres, por supuesto. Pero nunca habra imaginado que usted fuera tan versado en la poesa griega antigua. Eso es un impacto en realidad. Tendr que saber, asist a Cambridge por tres trimestres.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove De verdad? Ella lo mir fijamente con asombro fingido. Tres trimestres enteros? Ahora eso es impresionante. Su voz era un deje arrastrado bajo y seductor que eriz hasta el ltimo vello de su antebrazo. En algn momento de la conversacin, ella haba dejado de discutir con l y empezado a coquetear. Dudaba que ella se diera cuenta, como no se haba dado cuenta del peligro de ayer, cuando su vestido destrozado haba sido un arrebato furioso sin la intencin deliberada de exponer su pecho dctil y plido. Le faltaba la experiencia necesaria para comprender la sutil distincin entre el antagonismo y llevarse muy bien de hecho. Entonces Bram fue y se qued perfectamente quieto sostenindole la mirada. La mir profunda, directamente a los ojos hasta que la hizo consciente de esto, tambin de este rescoldo de atraccin que haca malabares de ida y vuelta entre ellos. El aire se calent cuando ella se esforz por no respirar, cuando baj su mirada, muy brevemente, a su boca. El fugaz fantasma de un beso. Oh, s, le dijo l con una sutil elevacin de su ceo. Eso es lo que estamos haciendo aqu. Ella trag saliva. Pero no desvi la mirada. Maldita sea, podran estar tan bien juntos. Slo mirndola a los ojos, lo vea todo. Aquellos iris con la tonalidad del iris contenan ingenio y pasin, y... profundidades. Intrigantes profundidades que l deseaba tanto explorar. Un hombre poda hablar con una mujer como esta toda la noche. A intervalos, por supuesto. Tambin tendra que haber largos tramos de jadeos y gemidos. Es la hija de Sir Lewis Finch, le reson su conciencia al odo. El problema era que al resto de su cuerpo eso le importaba un comino. Ella se aclar la garganta, rompiendo abruptamente el hechizo que haba lanzado sobre l. Seora Lange, no nos privilegiar con un poema? Bram se recost en su silla. Una esbelta joven, de cabello oscuro, subi al estrado, agarrando un papel. Pareca sumisa y tmida. Hasta que abri la boca, claro est. Oh, vil traidor! Oh, profanador de votos! Bueno. Ahora tena la atencin de la sala. Escucha mi rabia, como un trueno distante. Mi corazn, la bestia lo rasg en pedazos. Mi caleta, el bruto miserable la saque, aunque no completamente. Alz la mirada de su papel. No es de sorprender. La seorita Finch se inclin hacia l y le susurr: La seora Lange est separada de su marido. No me diga murmur l. Levant las manos, preparado para algunos aplausos corteses. Pero el poema no se detuvo all. Oh, no. Continu. Durante varios minutos. Haba muchos, muchos versos de infamia pica para contarse al parecer. Y cuanto ms tiempo lea la mujer en voz alta, su voz se elevaba a alturas ms agudas. Sus manos incluso comenzaron a temblar. Toda mi confianza l traicion cuando a otra de buena gana se desvi. Ese acto cruel se lo hice pagar. Con la ayuda de una bandeja de t de bronce. Su sangre tuvo la temeridad de teir
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove las cortinas de bombas. Cerr con fuerza los ojos. La recuerdo bien, esa mancha oxidada. Es mi promesa. Nunca... nunca... nunca La sala contuvo el aliento. ms. Silencio. Bravo! salt Colin, aplaudiendo frenticamente. De verdad, magnfico! Otra! Por el rabillo del ojo, Bram vio los suaves y exuberantes labios de la seorita Finch temblando en las comisuras. Estaba luchando, poderosamente, por no rer. Y Bram estaba luchando, poderosamente, por no tapar aquella boca con la suya. Por no saborear la dulzura de su risa, lo cido de su ingenio. Por no reclamarla de la forma en que tena que ser reclamada. De un modo medieval, bestial, profundo. Su nico curso de accin fue claro. Empuj su silla hacia atrs haciendo chirriar sus patas contra el piso. Cuando todas las mujeres del lugar se volvieron hacia l con mudo horror, se puso de pie y murmur speramente: Buenas tardes. Luego se dirigi directamente hacia la puerta.

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Susanna lo sigui. Antes de que se diera cuenta de lo que estaba haciendo, se levant de la silla, atraves la puerta y sigui a ese hombre intratable. Ella lo quera afuera, eso era seguro. Pero no poda permitir que se fuera as. Eso fue bastante abrupto. Levantando sus faldas, lo sigui rpidamente mientras l se diriga a reclamar su caballo. Las jvenes estaban ansiosas, pero hicieron todo el esfuerzo para darles la bienvenida. Al menos debera irse apropiadamente. De hecho, debera haber aceptado un t de lavanda o una cena anoche en Summerfield. Podra haberse contenido en vez de haberla pinchado hasta ruborizarse como una nia mientras jugueteaba con su cabello en frente de sus protegidas. Debera haberse tomado el trabajo de afeitarse. Qu estaba mal con este hombre, que no poda comportarse amablemente en sociedad? Su primo era un vizconde. Seguramente tambin haba recibido la educacin de un caballero. Lo alcanz cuando ya estaba en la plaza, casi sin aliento. Spindle Cove es un pueblo para las vacaciones, Lord Rycliff. Los visitantes viajan grandes distancias para disfrutar del buen y soleado clima y de una atmsfera restauradora. Si respira profundamente y mira bien a su alrededor, tal vez encontrar que este lugar le hace bien. Porque perdone que le diga, pero la presencia de un arisco y taciturno noble no encaja con la promocin. Me imagino que no. Rycliff tom las riendas de su caballo de las manos de Rufus Bright. Con la cabeza seal hacia el Pensamiento Sonrojado. No pertenezco a ese lugar. Lo s. La pregunta es, seorita Finch qu est haciendo usted en este pueblo? He estado tratando de explicrselo. Tenemos una comunidad de seoritas aqu en Spindle Cove y nos apoyamos la una a la otra con nuestra amistad, estimulacin intelectual y la vida saludable. No, no. Veo como esto podra ayudar a una tmida, torpe chiquilla malcriada sin posibilidades de algo mejor. Pero qu hace usted aqu? Perpleja, puso palmas arriba sus manos enguantadas. Vivir feliz. Realmente dijo mirndola con escepticismo. Incluso su caballo pareci resoplar incrdulo . Una mujer como usted. Ella se enfureci. Qu clase de mujer crea l que era? Si usted cree que es feliz sin un hombre en su vida, seorita Finch, eso slo prueba una cosa. Con un rpido movimiento, se subi a su montura. Sus prximas palabras fueron dichas mirndola desde arriba, hacindola sentir pequea y tratada con condescendencia . Ha conocido a los hombres equivocados. Dio un empujoncito a su caballo para ponerlo a medio galope e irse, dejndola ofendida y balbuceante. Ella gir sobre sus talones, slo para encontrarse a boca de jarro con la hombrera del cabo Thorne.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Trag con fuerza. Desde el otro lado de una habitacin, Thorne era una presencia intimidante. De cerca, era espeluznante. Pero la ira y la curiosidad de Susanna haban sido demasiado acicateadas. Juntas, haban acabado con todo su sentido de la etiqueta o la prudencia. Cul es el problema de ese hombre? le pregunt al cabo. Los ojos de Thorne se endurecieron. Ese hombre le indic con la mano, hacia el camino. Rycliff. Bramwell. Su superior. Su mandbula se endureci. Debe conocerlo bastante bien. Probablemente trabaj con l algunos aos, su confidente ms cercano. Dgame, entonces. Empez en su niez? Fue rechazado por sus padres, maltratado por una institutriz? Encerrado en el tico? Ahora la cara del hombre se haba convertido en piedra. Una piedra grabada con entrecejo poco amigable y un implacable tajo donde debera estar su boca. O fue la guerra? Tal vez, est obsesionado con los recuerdos de las batallas. Su regimiento sufri una emboscada, muchas prdidas de vida? Fue capturado y puesto prisionero detrs de las lneas enemigas? Espero que tenga alguna excusa. Ella esper, lo mir. La cara del cabo no entregaba ninguna seal en absoluto. Le tiene un temor paralizante al t espet ella. O a los lugares cerrados. A las araas, esa es mi suposicin final. Parpadee una vez para s, dos para no. l no parpade. No importa dijo exasperada. Tendr que arrancrselo yo misma. Despus de media hora de resoplidos, Susanna alcanz la cima del risco y el permetro del Castillo Rycliff. Naturalmente, Lord Rycliff haba llegado mucho tiempo antes que ella. Encontr su caballo desensillado y pastoreando en la muralla exterior. Lord Rycliff? llam. Su grito hizo eco en las piedras. No hubo respuesta. Lord Rycliff, puedo tener una palabra con usted? Slo una, seorita Finch? La respuesta, apenas perceptible, vino desde la torre. No puedo tener tanta suerte. Ella avanz hacia la coleccin de torres de piedra, tratando de captar su voz. Dnde est? En la armera. En la armera? Siguiendo el sonido de su respuesta, se dirigi hacia la entrada de la torre. Una vez dentro, Susanna dobl hacia la izquierda y entr a la torrecilla sobre la esquina noreste. Ahora la armera, eso pareca. Ella supona que era un lugar ideal para almacenar plvora y armas. Fro, oscuro y encerrado. El crujido de la grava seca bajo sus pies indicaba que el techo de la torre estaba lo suficientemente intacto como para evitar que entrara la lluvia. Susanna se par en la entrada, esperando que sus ojos se ajustaran a la tenue luz. Lentamente, pudo enfocar la escena, y su corazn se desplom.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Ella haba estado esperando que l tomara esta tarea militar a la ligera, que limitara sus esfuerzos al mnimo. Ella pensaba que la ocasin requera slo un poco de apariencia. Rycliff no poda querer en verdad reunir una verdadera fuerza de lucha en Spindle Cove. Pero mirando la escena, no poda negar la verdad. El hombre tomaba en serio esta milicia. Esto era una gran cantidad de armamento. Una hilera de mosquetes Brown Bess revesta un lado de la torre. En la otra direccin, balas de can y metrallas. Estanteras recientemente construidas sostenan barriles de plvora. Y al lado de ellos, de espaldas a ella, estaba Lord Rycliff. Se haba desvestido luego de su llegada y ahora llevaba puesto slo una camisa suelta, pantalones y botas, sin abrigo ni corbata. El plido lino brillaba en la tenue luz, se estiraba sobre los contornos musculosos de sus brazos y espalda. Susanna no era doctor, pero saba bastante de anatoma humana. Bastante como para reconocer el excelente espcimen que era. Sin el obstculo del abrigo, poda apreciar que su espalda estaba bien formada. Dura y musculosa y Y un objeto totalmente inapropiado de su atencin. Qu le suceda? Susanna apart la mirada, permitindose un momento para recuperar la compostura antes de llamar la atencin de l. Tena el cabello largo, una coleta oscura, atada con un cordel. Terminaba justo entre sus omplatos, donde se curvaba como un anzuelo, provocndola. Lord Rycliff? se aventur. l no gir. Susanna respir hondo y trat una vez ms, poniendo fuerza en su voz. Lord S que est ah, seorita Finch. Su voz era tranquila y controlada, mientras permaneca de espaldas a ella, concentrado en algo que ella no vea. Mantngase en silencio por un momento. Estoy midiendo la plvora. Susanna dio un paso. Ahora s murmur l en voz baja y seductora. S. Esta es la forma. Santo cielo. Su voz, sensual y ronca tena una fuerza persuasiva. Movi su centro del equilibrio, tambalendola desde las puntas de sus pies hasta los talones. Dio un paso hacia atrs, y su espalda se encontr con la pared de piedra. Un fro reborde calm ese lugar entre sus omplatos. Sin volverse, dijo: Bueno, seorita Finch, qu es lo que quiere? Una pregunta peligrosa. Ella se dio cuenta que an estaba pegada a la pared. El orgullo la impuls a dar dos pasos adelante. Mientras avanzaba, algo solt un balido, como un regao por traspasar un territorio prohibido. Se detuvo a mitad de camino y lo mir detenidamente. Acaso sabe que hay un cordero aqu? No se preocupe. Es la cena. Ella sonri al animal y le dio unas palmaditas amigables. Hola, Cena. Que lindo eres. Ese no es su nombre, es su funcin. Con una palabrota impaciente, se volvi, limpindose las manos con un pao. Sus palmas estaban llenas de plvora, y sus ojos muy dilatados en la fra y oscura quietud, brillaban oscuros como el azabache. Si hay algo que tenga que decir, dgalo. Si no, siga su camino.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Se gru a s misma. l era un hombre. Le hablaba a las armas con dulzura, y luego le ladraba a ella. Como hija de su padre, Susanna entenda que un hombre ambicioso pudiera parecer casado con su trabajo. Pero esto era ridculo. Ella enderez sus hombros. Lord Rycliff, tengo inters en mantener la armona del pueblo, y temo que no hemos tenido un comienzo amigable. Y an as dijo l cruzando los brazos sobre el pecho, aqu est usted. Aqu estoy. Porque no quiero ser tratada de esta forma. Y tampoco voy a permitir que atemorice a mis amigas. A pesar de la torpeza de nuestro primer encuentro, he tratado de ser amigable. Usted, por el otro lado, ha sido un bruto perfecto. La forma en la que me habl anoche. La forma en la que se comport en el saln de t. Incluso ahora, en este momento puedo decir por su tono brusco y su postura severa que trata de intimidarme. Pero mire, ella seal al cordero. Ni siquiera Cena est asustado. Yo tampoco lo estoy. Entonces ambos son unos tontos. Puedo hacer una comida de ustedes dos. Ella sacudi la cabeza, acercndose a l. No lo creo. S que usted no esperaba establecer su residencia aqu, pero las personas siempre vienen a Spindle Cove para sentirse mejor. Si me permite decirlo, Lord Rycliff, creo que se siente dolido. Usted es como un gran len peludo con una ortiga en la pata. Una vez que la arranque, se restaurar su buen humor. Sigui una prolongada pausa. l levant una ceja y dijo: Usted intentar arrancar mi ortiga? Sonrojada, se mordi el labio. No en ese sentido. Riendo entre dientes, Rycliff dio un paso hacia atrs pasndose una mano por el pelo. Tiene que irse. No podemos tener esta discusin. Es tan doloroso? pregunt en voz baja. Est angustiado por alguna tragedia? Los estragos de la guerra lo han amargado? No. Limpi el medidor de plvora y lo apoy sobre el estante. Y no y no. Lo nico que me molesta ahora se volvi, es usted. Yo? Se ahog. Eso es ridculo. Yo no soy una ortiga. Oh, no. Usted es algo mucho, mucho peor. Un abrojo? dijo ella amablemente. Un cardo, tal vez? Las rosas tienen espinas, pero no tengo esa clase de belleza para tal comparacin. Cuando l no se ri, dijo : Lord Rycliff, no veo cmo le estoy causando problemas. Permtame que le explique entonces le dijo en voz baja. Debera estar camino a Espaa en este mismo momento, para reunirme con mi regimiento. En cambio, tengo un condado que no ped, un castillo que no quiero, un primo que me quiere ver loco, insolvente o ambos. Pero su padre me dio la oportunidad de seguir adelante, dejarlo todo atrs. Lo nico que tengo que hacer es reunir dos docenas de hombres, equiparlos, e instruirlos en una milicia respetable. Un objetivo fcil, en un mes. Tan simple que es insultante. Levant un dedo. Pero hay un problema. No
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove hay hombres locales. No hay hombres de verdad, en ningn lado. Slo solteras, panecillos y poesa. Hay hombres aqu. Y si necesita ayuda para reunirlos, slo tiene que pedirla. Oh, s seguro dijo con una risita. "Pregunte a la seorita Finch". Sabe cuntas veces escuch esas palabras esta maana? Ella sacudi la cabeza. Ms de las que pueda contar. l comenz a dar vueltas alrededor de ella con pasos lentos y pesados. Cuando le pregunt a los gemelos Bright si haba costureras, para coser uniformes ellos dijeron: pregunte a la seorita Finch. Cuando pregunt con el herrero donde podra encontrar albailes para realizar algunos trabajos aqu en el castillo Bueno, la seorita Finch podra saberlo tambin. Pregntele a ella. Sigui caminando. Dnde encuentro el registro parroquial, para tener una lista de todas las familias locales? Bueno, me dijo el acicalado vicario, la seorita Finch ha estado estudiando los registros de nacimientos locales, y tendr que preguntarle a ella. Pregunte-a la Seorita-Finch. No hay manera de escapar de usted. Es como si tuviera a todo el pueblo jugando una interminable ronda de Madre, Puedo. Susanna enderez los hombros cuando l complet el crculo y se detuvo delante de ella, muy cerca. La intensidad de sus ojos le hizo saber que l tena la intencin de acercarse an ms. No, no lo har, dese ella en silencio. No dar dos pasos hacia delante. Rycliff los dio de todos modos. He tratado de ser amable dijo ella. No hay nada de malo en ello. Y es natural que la gente del pueblo muestre cierta deferencia y respeto por mi padre. Es el caballero de ms alto rango en el pueblo. Su padre es el hombre de ms alto rango? Se irgui. Bueno, ahora resulta que yo soy el lord local. Oh dijo sonriendo con alivio. Ahora entiendo. Su orgullo est herido. Ese es su problema. S, puedo ver que eso puede ser decepcionante, recibir un ttulo y sentir tan poca influencia en los residentes locales. Pero con el tiempo, estoy segura que la gente Rycliff sacudi la cabeza. Mi orgullo no est herido, por Dios. Y no, no estoy decepcionado. Ni angustiado, ni amargado, ni atormentado. Deje de tratar de endosarme esas emociones como si fueran listones de volados rosas. No soy una de sus delicadas solteronas, seorita Finch. Esto no se trata de mis tiernos sentimientos. Tengo una misin que cumplir y usted puso un dedo sobre su hombro me lo dificulta. Lord Rycliff dijo con cuidado, me est tocando. S, la estoy tocando. Y ni siquiera le pregunt. Lo ve, no le voy a preguntar nada a la seorita Finch. Le voy a decir que se mantenga lejos. Susanna senta la presin de la yema del dedo de Rycliff sobre su hombro. Usted es mi problema, seorita Finch. No, usted no es una ortiga, ni un zumbido, o una delicada flor de cualquier tipo. Usted es un maldito barril de plvora, y cada vez que estoy cerca de usted, echamos chispas. No no s que quiere decir. Oh, s, lo sabe. Juguete con el borde de encaje de la manga de Susanna, luego desliz una caricia por su brazo.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Ella no pudo contener un pequeo escalofro de placer. Rycliff gimi. Lo ve? Usted rebosa pasin. Puede pensar que la tiene tapada y contenida. Escondida de todos, incluso de usted misma. Quizs las patticas almas de este pueblo que se hicieron pasar por hombres se sintieron intimidadas por sus modernos ideales. Pero slo tengo que mirarla y la veo claramente. Esa coraza oscura, potencialmente explosiva, adherida slo con un poco de listn y encaje. Su voz era profunda y su mirada exploraba su cuerpo. Soy un maldito tonto por siquiera tocarla, pero no puedo evitarlo. Su tacto segua hacia el extremo del guante de Susanna, rozando el delicado borde donde el raso se encontraba con la piel. Un hormigueo le corri por todo el cuerpo, erizndole el cabello de la nuca. Ella pensaba en los pliegues de la palma de su mano, an con plvora. Tan peligroso. Su caricia la conmocion, la sac de lugar. Slo un poco sucia. Ahora entiende? dijo, siguendo con su audaz caricia. Esto es peligroso. Se ir ahora mismo, si sabe lo que es lo mejor para usted. Irse? Susanna no poda moverse. Su cuerpo estaba tan ocupado respondiendo al suyo, que no desaprovechara un momento en atender sus propias rdenes. Su respiracin se aceler. Un extrao dolor creci entre sus pechos. Su corazn retumbaba salvajemente y un pulso igual lata en la unin de sus muslos. S lo que est haciendo. Susanna levant el mentn. Est tratando de cambiar de conversacin. Dije que usted siente un dolor y her su orgullo. Por qu admitir los sentimientos, cuando es ms masculino ser un patn y un grosero? Si est intentando alejarme, no le servir. No? Apoy un solo dedo debajo de su mentn. Esto sirvi anteriormente. Rycliff agach su cabeza y sus labios rozaron los de ella. Chispas. Ella poda jurar que las haba visto, brillantes y naranjas. Y esto? pregunt l. Otro beso. O esto tal vez. Su boca se movi sobre la de ella, provocndola con una serie de breves y duros besos. Haba una intencin detrs de esos besos, tan dominantes y firmes. Eran como pequeas palabras en alemn u holands. Uno de esos idiomas que ella debera saber, pero nunca se haba tomado el trabajo de aprender. Y ahora se senta frustrada, insegura de cmo responder. Eran acusaciones?, advertencias?, desesperadas splicas de algo ms? Cualquiera fuera la clase de discusin que estaban teniendo, ella estaba segura de algo. No lo dejara ganar. Se mantuvo orgullosa, presionando contra la agresiva boca de l con pequeos besos. Lo tom con ambas manos de su camisa, como si pudiera sacudir algn sentido de ese hombre. O tal vez slo para evitar caerse, mientras una sensacin de mareo se apoderaba de su cuerpo. Un regocijo subi por su estmago y dej su corazn flotando en su pecho. Cuando los besos terminaron, ella encontr su mirada, sintindose orgullosa de s misma. A pesar de la gran agitacin de sus sentidos, trat de parecer compuesta y de mucho mundo. Como si esta clase de cosas le sucedieran habitualmente, en el curso de una interaccin normal. Como si frecuentemente estuviera con un enorme y viril hombre sin afeitar en una habitacin llena de explosivos, sintiendo esas chispas letales de atraccin volando alrededor y entre ellos. Y como si
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove sus pechos estuvieran siempre apoyados contra una dura pared de msculos, sus pezones volvindose puntas erectas y necesitadas por un hbito mundano. Completamente esperable, una excitacin prevista. Y bien? pregunt l. Lo dej claro? Se va ahora? Lamento desilusionarlo dijo, respirando fuerte. Pero tendr que hacer mucho ms que eso para asustarme. Con una rpida flexin de brazos, Rycliff hizo que sus cuerpos se pegaran. Y susurr, justo cuando sus labios cayeron sobre los de ella: Dios, esperaba que dijera eso.

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Este beso podra ser el fin, Bram lo saba. Estaba besando tonta y profundamente a la seorita Susanna Finch, apretando su cuerpo esbelto contra el suyo mientras disfrutaba con el dbil picor a grosella de sus labios, y esto podra ser el fin de todo. El fin de todos sus planes, de su carrera militar. Quizs su fin, punto. Y si ese era el caso, y l impulsivamente se haba jugado todo su futuro en un beso prohibido... Bien podra relajarse y hacer lo correcto. Dej que su boca se demorara sobre la de ella. No haba sido besada muchas veces. Al menos, no correctamente. Se dio cuenta por la forma en que ella se esforzaba por responder. Era inexperta, pero demostraba una aptitud natural. Acun su cuello con una mano. Suave, amor. Djame mostrarte. Sus labios jugaron con los de ella, rozndolos de abajo hacia arriba. Luego nuevamente. Y luego una vez ms, convenciendo a sus labios a entreabrirse. Ella se sobresalt al primer toque de su lengua, pero la abraz con fuerza hasta que el instinto pas. Y entonces la sabore. El lento y dulce deslizamiento de su lengua contra la de ella lo hizo gruir de satisfaccin. S, le dijo l sin palabras. S. Otra vez. Desde su primer encuentro, haba sospechado que esta mujer era capaz de una gran pasin, y ella le estaba dando la razn con cada golpe tentativo de su lengua contra la suya. Su inexperiencia slo haca el asunto ms dulce. La forma en que se aferraba a su camisa, persegua su lengua provocadora, deslizaba su dedo enguantado por el borde de su mandbula sin afeitar... Ella estaba inventando estas pequeas intimidades, actuando por puro e inculto deseo. Estos no eran movimientos practicados, perfeccionados con otros hombres. Eran slo por l. Profundiz el beso, manteniendo su ritmo constante y seguro. Cada vez tomaba un poco ms, yendo slo una fraccin ms profundo. De la misma manera que hara el amor con ella. Tan pronto el pensamiento surgi en su mente, se apoder de l. Tena que hacer el amor con ella. Algn da. Hoy no. Hoy, ella slo estaba aprendiendo a besar. An no estaba preparada. Bram, por el contrario, estaba preparado de verdad. Preparado, dispuesto y capaz. En un movimiento ciego, instintivo, la atrajo hacia s, pegndola contra su ingle dolorida. Si ella poda sentir la abundante evidencia de su excitacin, no se apart asustada. Sus pechos se apoyaron clidos y suaves contra su torso mientras se inclinaba para el beso. Ladeando la cabeza, la bes en el cuello, en la oreja, perdindose en la esencia de ella. Su piel ola a hierbas, y ella saba... como un recuerdo. Un recuerdo de un da de verano de hace mucho tiempo. Sol clido. Agua fra y vigorizante. Hierba alta y una suave brisa. Todo lo bueno y verdadero y nuevo. Incluso su nombre era una cancin caprichosa. Susanna le susurr al odo. Ella suspir en sus brazos, como si le encantara el sonido de su nombre en sus labios. As que lo dijo de nuevo, murmurando esa meloda ligera y tenaz.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Susanna. Bella Susanna. Le acarici el lbulo de su oreja, entonces lo tom entre los labios, succionando el capullo delicado. Su pequeo jadeo aviv su deseo. Ella le haca querer tanto. Demasiado. Maldita sea, ella le haca anhelar. La bes de nuevo, tomndose su tiempo para saborear cada uno de sus labios carnosos y exuberantes antes de empujar la lengua entre ellos. Esta vez, l cav ms profundo, tom ms. Ella emiti un sonido como un maullido desde el fondo de su garganta, menos un quejido que una demanda ertica. Haba urgencia en su beso ahora y dulce frustracin. Poda saborear lo mucho que ansiaba sus caricias, y el conocimiento lo volvi salvaje. Todo ello a partir de unos pocos y simples besos, los dos completamente vestidos. Dios mo. Le pas una mano por el brazo y tir del cierre ms alto de su guante. Lo volvan loco de deseo, estas recatadas fundas de satn, con sus interminables extensiones de botones y sus costuras en flecha recta. Como estaban las cosas, ella apenas poda contener toda esa pasin natural. Qu pasara cuando los guantes desaparecieran? l solt el botn de la parte superior con un movimiento de su dedo pulgar. Lord Rycliff dijo ella con voz ronca. Bram corrigi l, soltando otro. Despus de un beso como este, tienes que llamarme Bram. Bram, por favor... Con mucho gusto. l bes sus labios, deslizando sus dedos por debajo del satn desabotonado. Ella desliz sus manos hacia su pecho y empuj con fuerza. Lord Rycliff. Por favor. Su desesperada voz entrecortada lo sorprendi. Baj la mirada para encontrarla con una expresin de angustia, su labio inferior temblando. Sus ojos bajos. Bram inmediatamente los ech de menos. Si haba pasado tanto tiempo pensando en sus ojos, deba ser porque en cada uno de sus interacciones, ella lo miraba de frente. Sin complejos y sin temor. Hasta ahora. Maldita sea, y aqu que estaba seguro de que haba estado disfrutando esto. l no era de los que se impona a una mujer contra su voluntad. Susanna? La tom de la barbilla, inclinando su rostro hacia el de l. Los ojos de ella ahora estaban muy abiertos y suplicantes en la oscuridad, y el corazn le dio un puntapi extrao. Dentro de l, la lujuria y el honor guerreaban. La deseaba, s. Pero deseaba protegerla, tambin. Se pregunt si eso significaba que era un hipcrita. No, decidi. Slo quera decir que era un hombre. Yo Sus labios se entreabrieron, como si ella fuera a hablar. Lo que significara que l necesitaba escuchar. Se esforz por calmar la sed de sangre que corra por sus venas, para poder distinguir sus palabras sobre los locos latidos de su corazn. Mi padre suspir ella. Su padre. Sus entraas se retorcieron, y la solt de inmediato. All estaba, la cura instantnea para su lujuria. De alguna manera, por un momento slido, desastroso, haba conseguido olvidar a Sir
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Lewis Finch por completo. El buen amigo de su difunto padre. Un hroe nacional. El hombre que tena la suerte de Bram en sus manos. Cmo pudo haberlo olvidado? La respuesta era simple. Una vez que haba tomado la decisin de besar a Susanna, realmente besarla... Simplemente no haba tenido espacio en su cerebro o en sus brazos o en su corazn para nada ms aparte de ella. Ese beso lo haba consumido todo. Y no poda, no ocurrira otra vez. Oh, Dios mo murmur ella, alisando los mechones levantados de su cabello . Cmo sucedi esto? No lo s. Pero no suceder de nuevo. Ella le lanz una mirada, aguda como zafiros cortados. Por supuesto que no. No puede suceder. Tienes que quedarte muy lejos de m. Mantn tu distancia. Dios mo, s. Sus palabras fueron un torrente febril. Mucha distancia. Me mantendr muy lejos de usted. Y usted mantenga a sus hombres separados de mis mujeres, entiende? Perfectamente. Es un trato, entonces. Bien. Sus dedos temblorosos se movieron para reajustar sus guantes. Puedo ayudarte con eso? No dijo ella bruscamente. T Se aclar la garganta. Piensas contarle a tu padre? Acerca de esto? Lo mir horrorizada. Cielos, no. Est loco? l nunca debe saberlo. Lo inund una ola de emocin; se fue antes de que pudiera nombrarla. Profundo alivio, supuso. Es que lo mencionaste. Antes. Lo hice? Ella frunci el ceo. Lo hice. No hable con mi padre, eso es lo que quera decir. No acerca de lo de hoy, ni acerca de nada. Cuando propuso este plan de la milicia, pens que slo era un poco de espectculo, pero al ver todo esto... Su mirada se volvi a las filas de armamento. Por favor, no lo incluya. Puede que quiera participar, pero no debe permitirlo. l est envejeciendo, y su salud no es lo que era antes. No tengo derecho a exigir nada de usted, pero tengo que pedirle esto. No saba cmo negarse. Muy bien. Te doy mi palabra. Entonces le doy las gracias. Y eso fue todo lo que tuvo de ella. Porque con esas pocas palabras, se dio la vuelta y huy.

Esa noche, como suceda la mayora de las noches, Susanna cen sola. Despus de la cena, se visti para irse a la cama. Sabiendo que no sera capaz de dormir, escogi un libro, un pesado y soporfero texto mdico. Trat de leer, y fracas estrepitosamente. Despus de mirar fijamente la misma pgina durante ms de una hora, se levant de la cama y se dirigi escaleras abajo. Pap? Sigues trabajando?
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Cruz un brazo alrededor de su cintura, ajustando su bata, y mir el reloj de pasillo a la luz de su nica vela. Ya era ms de medianoche. Pap? Se detuvo en la entrada del taller de su padre, situado en la planta baja de Summerfield. Hasta hace pocos aos, haba utilizado una dependencia como su espacio de investigacin, pero ella lo convenci de mudarse a la casa principal, casi al mismo tiempo que lo convenci de renunciar a las pruebas de campo. Le gustaba mantenerlo cerca. Cuando estaba trabajando, a menudo permaneca recluido durante horas, incluso das. Al menos en la casa, ella saba si estaba comiendo. Y no estaba comiendo. Esta noche no, por lo menos. Su bandeja de la cena permaneca en una mesa junto a la puerta. Pap. Sabes, realmente debes comer algo. Los genios no pueden subsistir del aire. Eres t, Susanna? Su cabeza, con su mata de pelo canoso, se levant, pero no volvi la mirada. La habitacin estaba llena de mesas de trabajo de diferentes tipos. Una mesa de madera con planos y un torno; una estacin de soldadura de plomo. Esta noche, estaba sentado en su mesa de dibujo, en medio de rollos de papel y colillas desechadas de carbn. Soy yo. No la invit a entrar, y ella saba que no deba entrar sin una invitacin explcita. Siempre haba sido as, desde que era una nia. Cuando su pap estaba concentrado, no se le deba molestar. Pero si estuviera trabajando en un asunto sin importancia, o frustrado hasta el punto de alzar las manos al cielo, la invitara a entrar y sentarse en sus rodillas. Entonces as con l, se maravillara con sus intrincados dibujos y clculos. Tenan tanto sentido para ella como el griego. Menos sentido, de verdad, porque por s sola haba aprendido el alfabeto griego en una tarde lluviosa. Pero an as, le haba encantado estar sentada con l. Estudiando minuciosamente los planos, enterndose de los secretos arcanos y de la historia militar en el proceso. Qu necesitas? Ella reconoci la calidad ausente en su voz. Si tena algo importante que discutir, l no se negara. Pero tampoco quera dejar su trabajo por trivialidades. No quiero interrumpir. Pero vi a Lord Rycliff hoy. En el pueblo. Hablamos. Y entonces le segu hasta su castillo, donde mis labios chocaron con los suyos. Repetidamente. Dios. No poda dejar de pensar en eso. Su mandbula barbuda, sus labios fuertes, sus manos sobre su cuerpo. Su sabor. Susanna aprenda algo nuevo cada da, pero hoy era la primera vez que haba aprendido el sabor de otra persona. El secreto estaba royndola por dentro, y no haba nadie a quien le pudiera contar. Ni un alma. No tena una madre ni hermanas. El pueblo estaba lleno de damas, y les haba escuchado sus excitantes confesiones en innumerables ocasiones. Pero si ella confiaba en la persona equivocada y su momento de debilidad se haca de conocimiento pblico... a todas aquellas damas se les exigira que volvieran a sus hogares. Correra el riesgo de perder a todos los amigos que tena. Dio un ligero golpe de cabeza al marco de la puerta. Estpida, estpida. Parece que los planes de la milicia de Rycliff ya estn avanzando rpidamente. Slo pens que te gustara saberlo. Ah. Rasg una hoja de papel por la mitad y sac una nueva del montn que tena. Eso es bueno saberlo. Cmo conociste al hombre, pap?

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove A quin, a Bramwell? Bram. Despus de un beso como este, debes llamarme Bram. Un escalofro la recorri. S. Su padre era un antiguo compaero de colegio. Se convirti en un general de divisin, muy condecorado. Vivi la mayor parte de sus aos en comisin en la India, pero muri hace poco tiempo. Una punzada de simpata le pellizc el corazn. Bram todava estaba de luto por su padre? Cundo, exactamente? Su padre levant la cabeza, entrecerrando los ojos por alguna distancia imaginaria. Debe haber sido hace ms de un ao. No tan recientemente, entonces. Pero el dolor podra durar ms de un ao. Susanna odiaba imaginar cunto tiempo llorara a su Pap, si mora de forma inesperada. Conociste a la seora Bramwell tambin? Con una navaja, l afil su trozo de lpiz y empez a garabatear otra vez. Me encontr con ella un par de veces, la ltima cuando Victor era slo un beb. Luego se fueron a la India, y ese fue el final para ella. Disentera, creo. Oh, Dios. Qu trgico. Ese tipo de cosas suceden. Se mordi el labio, sabiendo que l se refera a su propia madre. A pesar de que haba muerto con su segundo hijo recin nacido hace ms de una dcada atrs, Anna Rose Finch segua viviendo en la memoria de Susanna: vvidamente hermosa, indefectiblemente paciente y amable. Pero a su padre le resultaba difcil hablar de ella. Para cambiar de tema, dijo: Le digo a Gertrude que traiga una nueva tetera para el t? Quizs caf o chocolate? S, s murmur, inclinando la cabeza. Lo que te parezca mejor. Otra hoja de papel cay al suelo en una bola arrugada. La culpa pinch su nuca. Ella lo estaba distrayendo de su trabajo. Susanna sinti que deba irse, pero algo no la dejaba. En cambio, se apoy contra la jamba de la puerta, mirndolo trabajar. Cuando era nia, siempre le haba hecho gracia las contorsiones tipo grgola de sus rasgos mientras trabajaba. Si el perfecto cheurn de un ceo fruncido podra producir la innovacin a partir de un pergamino en blanco, l deba recibir un rayo divino de brillantez justo... Ahora. Aj. Sac una nueva hoja de papel. Su mano bail de un lado a otro, escribiendo lneas de texto y clculos. Haba un ritmo de genialidad que ella menudo haba observado, y l ahora haba cogido su cadencia vigorosa. Tena los hombros encorvados, protegindose del mundo. Nada de lo que ella pudiera decir ahora atraera su atencin, salvo tal vez "Fuego!" o "Elefantes!" Ves, pap dijo casualmente, hoy l me bes. Lord Rycliff. Hizo una pausa, y luego queriendo probar el nombre en sus labios, ella agreg: Bram.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Mm. Ya est. Ahora le haba dicho a alguien. No importaba que la informacin hubiera navegado directamente sobre la cabeza de su padre como una errante descarga de mosquete. Al menos estaba hablando de ello en voz alta. Pap? Su nica respuesta fue el sonido de l escribiendo afanosamente. No fui del todo sincera en lo que te acabo de decir. En realidad, Bram me bes primero ayer. Se mordi el labio. Hoy... hoy fue mucho ms. Bien murmur distradamente, pasando una mano por lo que le quedaba de cabello. Bien, bien. No s qu hacer con l. Es rudo y maleducado, y cuando no me est alejando, me est tocando en lugares que no debe. No le temo, pero cuando est cerca de m, yo... Estoy un poco asustada de m misma. Siento que voy a explotar. Dej pasar unos momentos. Los sonidos de esos escritos continuaron. Oh, pap. Volvi su cuerpo, descansando su frente contra la jamba de la puerta. Retorci el extremo de la faja de su bata. No quiero que te preocupes. No va a suceder de nuevo. No soy una de esas chicas fantasiosas, que se desmayan y que se vuelven locas con la fiebre escarlata cuando los oficiales desfilan. No voy a dejar que me bese de nuevo, y soy lo suficientemente sabia como para saber que no puedo permitir que un hombre como l se acerque a mi corazn. S murmur l, escribiendo un poco ms. De acuerdo. S. De acuerdo. No importaba cuanto la intrigara Lord Rycliff, la provocara... la besara deba mantener al hombre a la distancia de un brazo. Su paz interior y reputacin dependan de ello, y las mujeres de Spindle Cove dependan de ella. Respir hondo, sintindose aliviada y resuelta. Me alegro de haber tenido esta charla, pap. Luego levant el cuchillo y el tenedor de la bandeja de la cena y cort el trozo fro de carne asada en finas rodajas. Parti un bollo y meti dentro la carne. Rompiendo su acuerdo tcito, ella entr en su espacio de trabajo, caminando de puntillas alrededor del borde de la mesa. Puso el sndwich junto a su tintero, esperando que l lo fuera a notar eventualmente. Buenas noches. En un movimiento impulsivo, se inclin sobre el escritorio y le bes la parte superior de su cabeza calva. Por favor, recuerda comer. Haba llegado a la puerta cuando l recin contest. Y las palabras salieron con esa misma voz distante, como si estuviera hablando con ella desde un pozo sin fondo. Buenas noches, querida. Buenas noches.

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Cuando volvi a su cama, Susanna se dijo que no tena de qu preocuparse acerca de Lord Rycliff. Haban convenido mantener a hombres y mujeres separados. Con suerte, ambos estaran muy ocupados, apenas lo vera antes de la feria de verano. No haba pensado en la iglesia. A la maana siguiente, ah estaba. Sentado directamente frente al pasillo de ella, a un par de metros de distancia. Y hoy, se haba afeitado. Fue el primer detalle que not. Pero en general l estaba deslumbrante. Resplandeciente con su uniforme, baado en un haz de luz dorada que provena desde lo alto de una ventana del triforio. El galn y los botones de su abrigo destellaban con un lustre tan pulido, que casi dola mirarlo. Sus ojos se cruzaron. Tragando saliva, meti su nariz dentro del libro de oraciones y resolvi pensar en pensamientos puros. No le sirvi. Durante el servicio, estuvo siempre un poco tarde al momento de sentarse o pararse. El tema de la homila del seor Keane pas totalmente desapercibido para ella. No pudo evitar mirarlo de soslayo con cualquier excusa, fuera una imaginaria mosca volando o la repentina e irresistible necesidad de estirar el cuello. Por supuesto, ella no estaba sola. El resto de los feligreses tambin miraban de soslayo sus libros. Pero Susanna estaba razonablemente segura que ella era la nica que conectaba esas breves y prohibidas miradas con recuerdos escandalosos. Esas manos grandes y fuertes agarrando el libro de oraciones? Ayer, haban recorrido su cuerpo con atrevida e irreverente intencin. Esa mandbula afeitada, tan bien definida y masculina? Ayer, ella la haba recorrido con su dedo enguantado. Esos labios sensuales y anchos, mascullando en ese momento la letana? Ayer, la haban besado. Con pasin. Respirando su nombre en un caliente y necesitado susurro. Susanna. Bella Susanna. Cuando el rezo final lleg, ella mantuvo sus ojos cerrados. Dios presrvame. Lbrame de esta horrible afliccin. No haba error, haba contrado la cepa ms virulenta de encaprichamiento. Por qu l, entre todos los hombres? Por qu no pudo desarrollar una tonta adoracin por el vicario como les haba pasado a tantas inocentes seoritas? El seor Keane era joven, bien hablado y vesta muy elegante. O si la fuerza bruta y el fragor eran lo que la atraan, por qu no se entretena con el herrero? Saba la respuesta, muy dentro de ella. Esos otros hombres nunca haban sido un desafo para ella. Ellos nos tenan nada en comn, Rycliff y ella tenan un conflicto de fuertes voluntades. Como hija de armero, Susanna saba que se necesitaba un buen y fuerte golpe de piedra contra el metal para producir mucha chispa.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Cuando el servicio termin, reuni sus cosas y se prepar a escapar para su casa. Su pap raramente vena al pueblo para la misa, pero a veces se juntaba con ella para el almuerzo del domingo. Especialmente si tenan visitas. Seor Keane llam ella, movindose en contra de la corriente de personas mientras se diriga hacia el plpito. El gento se movi, y ella pudo vislumbrar su espalda. Mi padre y yo estaramos encantados si nos acompaara a cenar hoy. El vicario gir, revelando a quien lo acompaaba en la conversacin. Lord Rycliff. Caray. Demasiado tarde para cambiar el recorrido ahora. El vicario se inclin y Susanna se encontr haciendo una reverencia. Podemos contar con usted para cenar, seor Keane? Deslizando su mirada hacia la izquierda, dijo framente: Lord Rycliff, tambin sera bienvenido. El seor Keane sonri. Agradezco su amable invitacin, seorita Finch. Pero qu hay con la convocatoria de voluntarios de hoy? Hoy? Susanna qued perpleja. No me di cuenta que Lord Rycliff pretenda hacerlo hoy. Keane se aclar la garganta. Eh lo anunci desde el plpito. Hace un rato. S? Por el rabillo del ojo, vio la expresin divertida de Lord Rycliff. Oh, eso. S, por supuesto, seor Keane. Lo escuch. Rycliff habl. Entonces ya ve, seortia Finch, el buen vicario no puede aceptar su amable invitacin. l ir a alistarse como voluntario. Ir? Pareci ser una novedad para el seor Keane. l se ruboriz. Bueno, yo estoy dispuesto y disponible, por supuesto. Pero no s si es adecuado para un clrigo unirse a la milicia. Tendr que pensarlo. Frunci el ceo y estudi sus manos. Luego se ilumin. Ya s. Preguntmosle a la seorita Finch. El enojo de Rycliff al escuchar esas tres palabras no podra haber sido mas obvio. O ms gratificante. Susanna sonri. Creo que Lord Rycliff est en lo correcto dijo al vicario con sinceridad. Como voluntario, sera un excelente ejemplo. E indirectamente le estara haciendo un favor a mi padre. Estara muy agradecida. Entonces, ser voluntario dijo Keane. Si usted cree que es lo mejor, seorita Finch. Lo creo. Se gir hacia Rycliff. No est complacido de escucharlo, milord? Rycliff entrecerr sus ojos. Extasiado. Cuando salieron de la iglesia, Susanna se asombr. No haba visto tanta gente reunida en la plaza desde el festival de Santa Ursula del ao pasado. Mientras sonaba la campana de la iglesia, ms y ms aldeanos fluan fuera de la iglesia. Ms granjeros y arrieros llegaban desde el campo. Ella no estaba segura si se estaban reuniendo para unirse a la milicia o simplemente para ver el espectculo. Imaginaba que muchos de ellos no lo saban an.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Se volvi para dirigirse a su casa, pero mientras avanzaba por la plaza, Sally Bright le dio un frentico tirn en la manga. Seorita Finch, por favor. Necesito su ayuda. Mi madre est fuera de s. Qu pasa? La pequea Daisy est enferma? No, no. Son Rufus y Finn, los sinvergenzas. Estn decididos a alistarse en la milicia de Lord Rycliff. Pero son demasiado jvenes dijo Susanna. Ni siquiera tienen quince aos. Usted lo sabe. Yo lo s. Pero estn planeando mentir y decir que renen los requisitos, y quien los va a detener? Sacudi la cabeza, y sus rizos rubios rebotaron de consternacin. Imagine a Rufus y Finn portando mosquetes. Es un anuncio de mal presagio. Pero mi madre no sabe que hacer. No te preocupes, Sally. Hablar con Lord Rycliff. Lo busc entre la gente. Grande como era, y vestido de rojo, no poda ser difcil de localizar. Ah estaba, ocupado supervisando a dos hombres que estaban disponiendo las mesas. Eran los conductores del carromato del otro da. Dej a Sally en el extremo de la plaza y se acerc a l. Lord Rycliff? Reuniendo un fajo de papeles, Rycliff la hizo a un lado. Seorita Finch, no tiene otro lugar donde estar? No tiene un programa que cumplir? Es domingo. No tenemos programa los domingos. Pero me alegrar de dejarlo solo, tan pronto cuando tenga una palabra con usted. La atraves con la mirada. Cre que tenamos un arreglo. Mantengo mis hombres alejados de sus mujeres, y usted se mantiene alejada de m. No est cumpliendo su parte del trato. Es solo una interrupcin momentnea. Slo esta vez. Slo esta vez? Hizo un sonido despectivo. Y que pas hace poco en la iglesia? Muy bien, dos veces. Intntalo de nuevo. Hizo una pila con sus papeles y la mir, devorndola con sus intensos ojos verdes. Invadiste mis sueos al menos media docenas de veces anoche. Cuando despert, an estabas en mis pensamientos. A veces estabas apenas vestida. Qu excusa puedes darme por eso? Ella tartamude para formar una respuesta, su lengua se tropezaba con sus dientes. Yo yo nunca andara as. Una respuesta idiota. Mmm. Inclin su cabeza y la mir pensativo. Querras pasear? Susanna contuvo un gruido. Ah estaba l otra vez, tratando de deshacerse de ella con groseras insinuaciones. La cautela le deca que se alejara de all, pero su conciencia no le permita retirarse. Las mujeres Bright dependan de ella. Necesito hablar con usted acerca de los gemelos Bright dijo. Rufus y Finn. Su hermana me dice que tienen la intencin de ser voluntarios, pero usted no puede permitirles. Rycliff levant una ceja.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove No puedo? Son demasiado jvenes. Si ellos dicen lo contrario, le estn mintiendo. Por qu tengo que creerte a ti y no a ellos? Si voy a armar una compaa considerable, necesito todos los voluntarios que pueda reunir. Gir hacia ella. Seorita Finch dijo ahora adoptando un tono autocrtico y severo, abandonando el tuteo, mi milicia es precisamente esto. Mi milicia. Te di mi palabra con realacin a tu padre, pero ms all de eso, tomar mis propias decisiones, sin sus contribuciones. Sintete contenta con manejar a todas las mujeres del pueblo, y yo me encargar de los hombres. Rufus y Finn son nios. Si se unen a la milicia, har de ellos hombres. Mir alrededor de la gente. Seorita Finch, ir a hacer el llamamiento a los voluntarios. A menos que tengas intenciones de unirte t misma a la milicia, te sugiero que salgas de la plaza y te sientes con las damas. Donde perteneces. Echando humo, pero sin ver la manera de protestar, ella hizo una reverencia para retirarse. Como usted diga, milord. Bien? pregunt Sally, una vez que Susanna alcanz el extremo de la plaza . Entr en razn? Acept? No s si ese hombre entrar alguna vez en razn. Se ajust los guantes tirando de ellos con enojo. Pero no te preocupes, Sally. Lo har aceptar. Slo necesitar tomar prestado del negocio algunas cosas.

Al ser el centro de atencin, Bram resolvi poner a la mujer -a todas las mujeres- fuera de su mente. Gir la cabeza lentamente, escrutando la aglomeracin de hombres. Vio algunos imprudentemente jvenes, como el caso de los gemelos. Ech vista a otros que eran viejos, entrecanos y sin dientes. Entre unos y otros, busc a los que estuvieran en el medio. Un puado de pescadores y granjeros. El herrero fabricante de joyas estaba parado cerca del acicalado vicario. Fosbury emerga desde la cocina del saln de t, vestido con un delantal y cubierto con polvo de azcar. Bram apret la mandbula. De ese poco apto surtido de hombres, necesitaba formar una selecta e impecablemente instruida fuerza de lucha. La alternativa era el final de su carrera militar. Se quedara en Inglaterra como un vencido, defectuoso e intil infeliz. Derrotado en todo sentido. Fallar no era una opcin. Buenos das anunci, levantando la voz para que todos lo oyeran. Como muchos de ustedes sabrn, soy Rycliff. El viejo ttulo ha sido restablecido y se me ha otorgado, y ahora estoy aqu para fortificar y defender el castillo. Para ese fin, estoy llamando a los hombres a tomar las armas. Necesito hombres capaces, entre quince y cuarenta y cinco aos. Todos lo escucharon atentamente. Haba hecho el anuncio. Ahora, supuso, era el momento ideal para decir palabras que los motivaran. Que se entienda que Inglaterra est en guerra. Quiero hombres voluntariosos y soldados capaces. Hombres de coraje, preparados para pelar y defender. Si hay entre ustedes hombres que deseen el desafo de ser parte de algo ms importante que ustedes mismos los invito a sumarse. Si hay hombres que deseen usar la fuerza dada por Dios en servicio a una noble causa que
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove vengan. Si hay hombres aqu en Spinster Cove que quieran ser hombres de verdad otra vez... respondan este llamado a las armas. Hizo una pausa, esperando en respuesta alguna clase de grito de nimo fogoso. Obtuvo un silencio. Un silencio atento, interesado, pero silencio al fin. Bueno, si los discursos motivadores no eran su fuerte, Bram tena an un argumento irrebatible de su lado. Tir de su abrigo y dijo a continuacin: La instruccin y el entrenamiento durarn un mes. Uniformes, armas y otros elementos les sern provistos y habr paga. Ocho chelines por da. Ahora s haba llamado la atencin de todos. Ocho chelines era ms que una semana de paga para la mayora de los trabajadores y ms que suficiente para lograr cualquier reclutamiento. Hubo murmullos de excitacin y algunos hombres comenzaron a moverse hacia delante. Formen una fila les dijo. Vean a Lord Payne para enlistarse, luego al Cabo Thorne para la vestimenta. Hubo un poco de aglomeracin mientras los hombres se dirigan hacia la mesa de enrolamiento, pero Finn y Rufus Bright tomaron la delantera en la lnea. Bram se uni a Colin, detrs de la mesa. Nombres? pregunt Colin. Rufus Ronald Bright. Phineas Philip Bright. Colin los inscribi diligentemente. Fecha de nacimiento? Ocho de Agosto dijo Finn, mirando a su hermano, 179 Siete termin Rufus. Tenemos ms de quince aos. Bram interrumpi, mirando a los jvenes con severidad. Estis seguros? S, milord dijo Finn, de pie, con una mano en el corazn . Tengo quince aos. Que me lleve el diablo si lo que digo es falso, Lord Rycliff. Bram suspir para s. No haba duda que haban rellenado sus zapatos con pedacitos de papel con el nmero quince. Un viejo truco en el despido de reclutas haraganes. Con ese pedazo de papel, los jvenes podan decir con toda honestidad que tenan ms de quince. Susanna tena razn, obviamente los nios estaban mintiendo. Y eran nios an, no hombres. Observ su parecido, sus rostros recin restregados que no sabran de afeitarse en aos. Pero si su cumpleaos en verdad era en Agosto, eso quera decir que cumpliran los quince en pocos meses. Revis la fila de hombres detrs de los gemelos, haciendo una cuenta mental. Llegaban a menos de veinte, en total. No era bueno. Para armar una compaa que pareciera remotamente imponente, necesitaba veinticuatro. Y bien? pregunt Colin, mirando a Bram. Ya escuchaste a los jvenes. Tienen ms de quince. Los nios sonrean mientras completaban las preguntas para Colin y se dirigan a la mesa de Thorne para tomarse las medidas y las armas. Bram ni siquiera sinti una pizca de culpa. Si ellos an no saban como manejar un arma y disparar, era hora que aprendieran.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Uno por uno, los hombres pasaron la fila, dando sus nombres a Colin, edades, y cualquier otra informacin vital antes de proceder a medirse los abrigos y repartirse las armas. A medida que pasaba la maana, la rodilla de Bram empez a dolerle. Luego comenz a latir con fuerza. En breve, la condenada articulacin gritaba de dolor, tan fuerte, que se sorprendi que nadie ms pudiera escuchar. Cuando Colin termin con el siguiente recluta, Bram code a su primo a un lado. Eres demasiado lento. Ve a ayudar a Thorne. Mientras se sentaba en el taburete de Colin, Bram se estremeci de dolor. Hizo una subrepticia flexin en su pierna bajo la mesa, tratando de amortiguar el dolor y focalizarse en la lista de enrolamiento. Se tom su tiempo mojando su pluma. Ahora, entonces. Nombre? Finch.

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Bram se congel, la pluma suspendida sobre el papel, rogando que sus odos lo engaaran. Es F-I-N-C-H deletre ella amablemente. Finch. Como el pjaro4. l levant la vista. Susanna, qu demonios ests haciendo? No s quin es Susanna. Pero yo, Stuart James Finch, soy voluntario para su milicia. Haba desaparecido ese vestido de muselina espumoso, de hojas verdes, que haba admirado en la iglesia. En su lugar, se haba puesto un par de pantalones amarillos de algodn, que le quedaban sorprendentemente bien, una almidonada camisa de lino, con puos en las muecas, y un abrigo color azul cobalto que curiosamente haca cosas preciosas a sus ojos. Y los guantes, por supuesto. Guantes de hombre. Dios no quiera que la seorita Finch apareciera en pblico sin sus guantes. Ella continu: Mi fecha de nacimiento es el cinco de noviembre de 1788. Y eso es la pura y honesta verdad, milord. Su cabello estaba atado en una cola apretada, y estaba vestida con ropa de hombre, pero no haba absolutamente nada que no fuera femenino en ella. Su voz, su porte... Dios, hasta su olor. No podra engaar ni a un ciego. Por supuesto, no tena la intencin de engaar a Bram. La descarada interferencia simplemente quera establecer un punto. Y tena la intencin de establecer ese punto delante de decenas de personas. El pueblo entero los rodeaba, hombres y mujeres por igual, ansiosos por ver cmo se desarrollara la escena. Todos se preguntaban, quin saldra vencedor? l saldra vencedor. Si la dejaba salirse con la suya, nunca tendra el respeto de los hombres. Lo que es ms, no se lo merecera. Escriba mi nombre inst ella. Sabe que no lo har. Slo los hombres tienen derecho a servir dijo recurriendo de nuevo a un trato ms formal. Bueno, yo soy un hombre dijo. La mir parpadeando. Qu? Su voz destilaba inocencia fingida. Crey en la palabra de Rufus y Finn. Por qu no puede creer en la ma? l baj la voz y se inclin sobre la mesa. Porque en este caso, tengo un conocimiento de primera mano que contradice su palabra. Quiere que les diga a todas estas personas como s precisamente que es una mujer? Adelante susurr ella con una sonrisa tensa. Si prefiere estar planeando una boda en lugar de una milicia. Ella ech un vistazo a cada lado. En un pueblo tan pequeo, abarrotado de mujeres, no hay duda que un anuncio como ese incitar el pnico matrimonial. Se miraron uno al otro por un largo momento.
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Finch en ingls es pinzn (pjaro de la familia de los franglidos). Pgina 68

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Si acepta a Finn y a Rufus dijo ella, me tiene que aceptar. Muy bien dijo, mojando la pluma de nuevo. l vera hasta dnde estaba dispuesta a llevar esto. Stuart James Finch, nacido el cinco de noviembre de 1788. Dio la vuelta el papel y se lo tendi. Firme aqu. Tom la pluma con su mano enguantada firmando con una rbrica y terminando con un gesto triunfal. Vamos dijo l, levantndose de la mesa y haciendo un gesto hacia Thorne , tendremos que tomarle las medidas para el uniforme. Por supuesto. Bram la acerc a la segunda mesa y arranc la cinta de medir directamente de la mano de Thorne. Creo que me encargar de este recluta yo mismo. Levant la cinta para la inspeccin de Susanna. Alguna objecin, Finch? Ninguna en absoluto. Ella alz la barbilla. Qutese el abrigo, entonces. Ella obedeci sin rechistar. l se qued sin palabras. Santo cielo. A Bram no le gustaba la moda actual para seoras, con sus cinturas altas imperio, y drapeadas columnas en la falda. Si bien aprobaba la forma en que tales diseos realzaban el busto para la mirada apreciativa del hombre (quien no apreciaba una bonita vista de unos pechos voluptuosos?), no le gustaba la forma en que ocultaba el resto del cuerpo de la mujer. Le gustaban las piernas bien torneadas, tobillos esbeltos, caderas generosas. Tena un especial cario por un trasero bien redondeado. Quin podra haber adivinado que la ropa de caballeros abrazara de forma tan perfecta hasta la ltima curva femenina de Susanna Finch? Su chaleco prestado no se abotonaba en la parte superior, debido al amplio oleaje de sus pechos. Sin embargo, s se ajustaba cmodamente alrededor de su cintura, haciendo hincapi en su delgada cintura y la dulce curva de sus caderas. Sus pantalones terminaban en la rodilla. Debajo de ellos, unas medias blancas se aferraban a cada contorno de sus largos y delgados tobillos y pantorrillas. Dese la vuelta dijo con voz ronca. Ella obedeci. Y cuando se volvi, ella avent la larga cola de su cabello hacia adelante, dndole una visin clara de su espalda... y de su trasero. Esos pantalones de nanqun se ajustaban sobre unas nalgas dulces y redondas. Dios, ella estaba hecha para sus manos. Y terca, testaruda como era, le haba dado la excusa perfecta para tocarla. Comenz con los hombros, colocando la cinta mtrica en un hombro y extendindola lentamente por su espalda hasta el otro. Se tom su tiempo, permitiendo que su toque rozara a lo largo de las pendientes y bordes elegantes de sus omplatos. Como si estuviera tocando no para propsitos de sastrera, sino para su placer y el de ella. Su hombro tembl bajo su toque. El corazn le dio un vuelco.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Cuarenta y tres centmetros. Ley en voz alta. Luego midi la longitud de su brazo, comenzando en la parte superior de su hombro y estirando la cinta a lo largo del brazo hasta la mueca, antes de leer en voz alta la medicin. Permanezca erguido, Finch. Cuando ella cuadr los hombros, l ajust un extremo de la cinta en su nuca, justo en la parte superior de su cuello. Luego extendi la estrecha franja de tela marcada a lo largo de su columna, tocando cada vrtebra. Entonces sigui ms abajo, a mitad de la curva deliciosa de su trasero. La oy inspirar repentinamente, y eso hizo eco en su ingle. Sesenta y seis centmetros para el largo del abrigo. Cuando se enderez, tir del frente de su propio abrigo, esperando que nadie se diera cuenta que haba ganado varios centmetros en sus propias medidas personales. Esta escena lo tena tan excitado, que haba olvidado por completo el dolor en su rodilla. Mreme de frente, Finch. Ella hizo una lenta y sensual media vuelta. Casi como si estuvieran bailando. Brazos arriba orden. Medir su pecho ahora. Su sangre se calent ante la sola idea de deslizar sus manos alrededor de la circunferencia de ese busto exuberante. Sus ojos brillaron, y cruz los brazos, impidindole. Creo que conozco esa medida. Ochenta y seis centmetros. l suspir bruscamente. Perfecto. Maldita sea, cmo quera sentir ese cuerpo bajo el suyo otra vez. Lo anhelaba. Hemos terminado? pregunt ella, ponindose de nuevo el abrigo. Siguen las armas dijo, luchando por recuperar la compostura. Tengo que entregarle un mosquete, seor Finch. Si no se haba resistido a las medidas pblicas, tal vez obligarla a manejar armas lograra doblegarla. A pesar de que su padre invent las cosas, la mayora de las damas gentilmente criadas eran reacias a tocar las armas de fuego, si es que no categricamente les aterrorizaban. Eligi un fusil y se lo tendi. Este es un fusil de chispa dijo, pronunciando sus palabras en incrementos lentos y condescendientes. Los disparos salen de este can, ve? Aqu est el gatillo, en el medio. Y el otro extremo se ajusta contra su hombro, as. De veras? dijo ella sorprendida. Cogi el arma. Puedo probar? Lentamente. l se movi detrs de ella. Le voy a mostrar cmo sostenerlo. Eso no ser necesario. Ella sonri. Sus instrucciones fueron tan claras y concisas. Y mientras l, y Thorne y Colin, y toda la poblacin de Spindle Cove, observaban, Susanna Finch tom un cartucho de la mesa, lo abri con unos dientes pulcros y rectos, y escupi tanto el nudo como la bola de papel al suelo. Ajustando el arma a una posicin de medio amartillado, roci un poco de plvora en la cazoleta y cerr el rastrillo. Luego verti el resto de la carga de plvora en el can y la compact con la baqueta. Bram haba visto a las esposas de los soldados limpiar y montar las armas de sus maridos. Pero nunca haba visto nada como esto. Susanna no slo conoca la secuencia correcta, comprenda la pieza. Esas manos enguantadas se movan con confianza, manejaban el arma con gracia
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove implacable, excitante. Su deseo, y su ingle, ya haban sido agitados por el ejercicio de medicin. Ahora, su excitacin se acercaba a proporciones de rifle de can. Ella se carg el fusil al hombro, amartill el percutor y dispar la carga en blanco. El arma dio un violento golpe contra su hombro, pero ni se inmut. Creo que he entendido el truco, no le parece? pregunt ella tmidamente, bajando el mosquete. Notable. Bram luch contra el impulso de aplaudir. No lo haba estado midiendo, pero hubiera adivinado que el tiempo transcurrido deba ser menos de veinte segundos. Quiz slo quince. Haba tiradores de lite que no poda cargar y disparar en quince segundos. Dnde aprendi a hacer eso? Mi padre, por supuesto. Ella encogi un hombro. Acaso la mayora de los hombres no aprenden estas cosas de sus padres? S. La mayora de los hombres. Bram mismo haba aprendido todo acerca de disparar de su padre. Haba suplicado por primera su escopeta casi tan pronto como haba sido capaz de formar las palabras. No porque l amara muchsimo las armas, sino porque haba adorado a su padre. Siempre haba buscado alguna excusa para pasar ms tiempo con el hombre. Esas lecciones solemnes, pacientes, sobre la seguridad y la limpieza y puntera... ahora eran algunos de los recuerdos ms preciados de Bram. Se pregunt si habra sido lo mismo para ella. Si habra pasado por lecciones similares al lado de Sir Lewis. Llegando a dominar esta arma, a aprender su funcionamiento por dentro y por fuera, ejercitando y practicando hasta poder disparar por instinto, todo como una manera de sentirse ms cerca de l. Y ahora Bram se senta ms cerca de ella, de una manera que nunca haba esperado sentirse. Extrao. Y malditamente inconveniente. Encogi los hombros, tratando de sacudirse la sensacin. Quiere verme preparar una bayoneta? pregunt ella. Eso no ser necesario. l la mir fijamente: parada erguida, el mosquete apoyado en su hombro, apoyado en la posicin perfecta. l se haba credo tan inteligente, dejndola proceder con esta charada de "yo soy un hombre". La broma era l. Hombre o no, ella era su recluta ms prometedor. Sinti la tentacin de castigarla hacindole alistarse. Pero sera una distraccin demasiado grande. Para todos los hombres, pero principalmente para Bram. Pasar todo el da con ella, mientras que ella llevaba esos pantalones ajustados? No podra ejercitar a su personal con total y rgida atencin. Y ms importante an, no podra dejarla ganarle delante de todo el pueblo. Tendra que liberarla del servicio de alguna manera, sin perder a los chicos Bright en el intercambio. Su mirada se pos sobre la mesa. La respuesta brillaba hacia l, pulida y afilada. Hay una cosa ms, seorita... seor Finch. Uno de los requisitos ms para los voluntarios. En serio? Y qu es eso? Bram se dirigi a la fila de mujeres sentadas en el borde de la plaza. Seoras, debo pedirles su ayuda. Una de ustedes busque un par de tijeras y trigala aqu, tan pronto como sea posible.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Las mujeres se miraron entre ellas. Luego sobrevino una pelea cuando se metieron en el Rub de la Reina para atacar sus tocadores y cajas de costura. De manera similar, el depsito de Todas las Cosas fue vaciado tal como un bolsillo. Cuando aparentemente se haba desenterrado cada par disponible de tijeras y cizallas, y todas las seoras estaban armadas y montadas en la plaza, Sally Bright dio un paso adelante. Qu le gustara que hagamos con ellas, Lord Rycliff? Usarlas respondi. En mi milicia, todos los voluntarios deben tener el pelo corto. A la espalda, por encima del cuello. A los lados, por encima de la oreja. Mir a Susanna. Ella palideci un tono, y esas pecas, como ejecutando un baile, se fueron retirando de su rostro. Volvindose a los reclutas, hizo un movimiento con el brazo. Las damas han elegido sus armas. Hombres, elijan a su dama. Las mujeres se miraron sorprendidas. Igualmente aturdidos, los hombres vacilaron. Algunas parejas eran obvias, por supuesto. Una mujer que crea que era la seora Fosbury ya tena a su marido por el cuello, tirando de l para sentarlo en un tocn y someterlo a la voluntad de sus tijeras. Pero los hombres solteros y las mujeres de Spindle Cove, se quedaron en su sitio mirndose los unos a los otros en silencio. Como en una reunn de cuqueros, a la espera de alguna seal desde lo alto. Buen Dios, necesitaba ensearles a estos hombres a tomar la iniciativa. Bram se volvi hacia su primo. No eres t siempre el que da comienzo al baile? Haz los honores ahora. Colin le dispar una mirada. No soy un voluntario. No, no lo eres. Ests en deuda y obligado. En ningn caso, tienes opcin. Colin se levant lentamente, tirando hacia abajo de la parte delantera del chaleco. Muy bien. Como dices, me gusta tener la primera seleccin de las damas. Se adelant, quitndose el sombrero con un amplio y teatral barrido y arrodillndose a los pies de la seorita Diana Highwood. Seorita Highwood, sera tan amable? La mujer de pelo rubio se sonroj. Eh, s. Ciertamente, Lord Payne. Sera un honor. Las mujeres se rieron entre s, seguramente interpretando esto como una parcialidad por parte de Colin. Susanna tena razn sobre el fervor matrimonial. Habra rumores de un compromiso para el medioda. Si slo hubiera un poco de verdad en ello. Agradecera que Colin se comprometiera, y entonces ya no sera problema de Bram. Su problema actual inclin su hermosa y pecosa cabeza. Se supona que mantendra a sus hombres aparte de mis mujeres. Hace falta que le recuerde quien rompi el acuerdo en primer lugar? Tom las tijeras de la mesa, las que Thorne haba estado usando para cortar las cintas de medicin. Bueno pregunt en voz alta. Qu va a ser, Finch? Ella se qued mirando las tijeras, con los ojos muy abiertos. Por encima del cuello, dice usted?

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Oh, s. Todo voluntario de la milicia? Sin excepciones. Sus ojos le suplicaron. Ella baj la voz hasta un susurro. Son nios. Finn y Rufus, quiero decir. Su madre se preocupa por ellos. Trate de entender. Oh, lo entiendo. l entenda que estaba aparentemente tratando de proteger a los nios de cualquier dao. Pero tambin entenda su otro propsito: aferrarse a su posicin de poder en este pueblo. En ese sentido, no poda dejarla ganar. Tal vez ni usted ni yo lo queramos, pero yo soy el Lord ahora. Mi milicia. Mi pueblo. Mis reglas. Le tendi la tijera. Crtelo o ser cortado. Despus de un largo momento, se quit el sombrero prestado y lo dej a un lado. Poniendo ambas manos detrs de su cuello, desat su larga cola de cabello, y luego sacudi los mechones con un sensual movimiento de cabeza. El pelo cay libre sobre sus hombros en exuberantes ondas doradas y rojas que brillaban a la luz del sol, deslumbrndolo casi hasta la estupefaccin. En ese instante, Bram supo que haba cometido un grave error tctico. Con un suspiro de resignacin, ella encontr su mirada. Muy bien. Es slo cabello. Es slo cabello. Dios mo. Esa aura de bronce fundido que enmarcaba su rostro definitivamente no era "slo pelo". Era una belleza fluida, viviente. Era una corona de gloria. Era... como el aliento justo de ngeles enojados. Algn tipo de experiencia religiosa, y estaba condenado probablemente slo por atreverse a mirarla. Un ruido tenue y pesaroso sali de su garganta. l lo cubri con una tos. Deja que lo corte, se dijo. No tienes eleccin. Si gana esta batalla, todo habr terminado. Ests acabado. Djeme tenerlas dijo ella. Lo har yo misma. Trat de tomar las tijeras. l las agarr con fuerza. No.

No? repiti Susanna, intentando no traicionar su pnico. Un frente valiente era importante. Ella realmente no quera cortarse el pelo, "ese pelo", como sus primos menos que afectuosamente le haban echado pestes. Salvaje y fuera de moda, como podra ser, le sentaba ahora, y era algo que haba heredado de su madre. Pero Susanna hara el sacrificio, si eso significaba mantener seguros a Finn y a Rufus. Si eso significaba vencerlo. Volvera a crecer, se dijo. Haba vuelto a crecer todo una vez, tras ese verano terrible en Norfolk. Slo quera cortarlo ella misma esta vez. Rpidamente, y con tan poca atencin como fuera posible. No crea que pudiera soportar estarse quieta mientras otro sostena las tijeras. Slo dmelas. Casi desesperada, ella tir de los mangos de las tijeras. Lo har ahora.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove l no las soltaba. Finn y Rufus. l habl bajo, slo para ella. Los tendr para el tambor y el pfano. Van a estar en la milicia, asistirn a los ejercicios y se les pagar. Pero no estarn armados. Eso es suficiente? Ella se qued atnita. La tena justo donde la quera, al borde de la humillacin pblica, y ahora l quera un acuerdo? Yo... supongo que s. Muy bien, entonces. Significa esto que es una dama de nuevo? Me cambiar inmediatamente. No tan rpido dijo, sin soltar los mangos de las tijeras. l le dirigi una mirada audaz. Antes de que se vaya, va a hacer un servicio para m. Como lo estn haciendo las otras damas. En efecto, en torno a ellos, los hombres y las mujeres de Spindle Cove estaban emparejados. Como Diana se ocup de Lord Payne, el herrero se dirigi a la viuda seora Watson y sus tijeras. Finn y Rufus parecan estar discutiendo sobre cul de ellos se quedaba con Sally. Quiere que yo le corte el pelo? Imagin esa demasiado larga cola de pelo siempre colgando entre sus hombros, burlndose de ella. Como he dicho, sin excepciones. l presion las tijeras contra su mano. Vamos, entonces. Soy todo suyo. Susanna se aclar la garganta. Creo que tendr que arrodillarse. Arrodillarme? l solt un bufido. Ni de casualidad, seorita Finch. Hay slo una razn para que me arrodille delante de una mujer, y esta no lo es. Para hacer una propuesta de matrimonio, espero que quiera decir. Una chispa diablica ilumin sus ojos. No. Con el cuerpo sensibilizado por la respuesta, Susanna ech un vistazo a su alrededor. Por todo el csped, el asunto del corte de pelo tena ocupado a sus amigos y vecinos. Esto se haba convertido en una conversacin privada. Y una suerte, tambin, teniendo en cuenta lo que iba a suceder despus. Si no quiere ponerse de rodillas dijo ella, ponindose de puntillas, no s cmo espera que le corte el pelo. Todas las sillas estn en uso. Puede que sea alta, pero no hay manera de que pueda alcanzar oh! Le enmarc la caja torcica con las dos manos y la levant en el aire. La fuerza bruta en el movimiento la emocion. Esto haca dos veces en tres das en que la haba alzado sobre sus pies. Tres, si contaba el beso de ayer. Por qu estaba contando? Ella no debera estar contando. La dej encima de la mesa, hacindola ms alta que l. Firme? Ante su mudo asentimiento, l retir sus manos de su cintura. Ahora ella se haba perdido en los recuerdos de su abrazo de ayer, la presin de su cuerpo contra el suyo... Sus miradas colisionaron. Las chispas, ahora familiares, volaron.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Susanna trag saliva. Dese la vuelta, si quiere. Gracias a Dios. Por una vez, l obedeci. Ella tom en su mano, esa gruesa y oscura madeja en su nuca, atada con un trozo de cuerda de cuero. Su cabello era abundante y suave. Probablemente la cosa ms suave de este hombre, pens. Una vez cortado, sera todo ngulos y tendones, duro por todos lados. Por qu la demora? Se burl. Tiene miedo? No. Con una mano firme, levant las tijeras. Agarrando la cola de cabello firmemente con la otra mano, apunt... y cort. Oh, Dios. Ella dej pendiendo frente al rostro de l esa cola cortada, y luego la dej caer al suelo sin contemplaciones. Lstima. l slo se ri entre dientes, pero ella pens que capt una pizca de orgullo herido en su risa. Veo que est disfrutando de la oportunidad de jugar a Delilah. Ms le vale que no decida jugar a Judith. Estoy sosteniendo tijeras en este momento, y le aconsejo que se quede quieto. Tengo que concentrarme. Dejando a un lado las tijeras por un momento, se ech hacia atrs sus propios mechones y los uni en un nudo simple. Luego se dedic a la labor de cortarle el cabello, y los dos se quedaron en silencio. Y mientras trabajaba, el silencio se profundiz, se volvi intenso. La tarea era tan ntima. Con el fin de cortar el cabello de manera uniforme, tuvo que colar sus dedos a travs de los gruesos mechones, alzndolos y angulndolos para las tijeras. Ella le toc la oreja, la sien, la mandbula. No sera ms fcil si se quitara los guantes? pregunt l. No. Por el momento, esos finos guantes de cuero eran lo nico que la mantena cuerda. Una tensin palpable, sensual, haba hecho denso el aire que los rodeaba. Susanna lo escuchaba respirar de forma audible, un ronco suspiro de entrada y salida. Sus dedos vacilaron por un momento, y le rasp la oreja con una de las puntas de las tijeras. Se horroriz, pero l pareci no darse cuenta. Slo la ms pequea gota de sangre brot en el sitio, pero le tom todo lo que tena, no presionar sus labios sobre la herida. Tras unos pocos tijereteos ms, puso a un lado las tijeras. Para probar la uniformidad del corte, ella llev ambas manos a su pelo y arrastr sus dedos enguantados sobre su cuero cabelludo, lentamente pasndolos desde el nacimiento del pelo hasta la nuca. Cuando sus dedos hicieron ese largo y suave recorrido, l hizo un sonido. Un gemido involuntario. O tal vez un quejido. No se origin en su garganta, sino en el fondo de su pecho, en algn lugar de la regin de su corazn. Ese sonido retumbante era ms que un suspiro. Era una confesin, una splica. Con un simple roce de sus dedos, ella haba producido una expresin de anhelo profundo y oculto. Todo su cuerpo le doli con una respuesta instintiva. Oh, Dios mo. Oh, Bram. Vulvase le susurr. Cuando l obedeci, sus ojos estaban cerrados. Los suyos estaban abiertos. Abiertos a un hombre completamente nuevo. Este grande, brutal soldado convertido en seor medieval, ahora trasquilado como un borrego, con aspecto vulnerable y perdido, necesitado de cuidado. Su cuidado.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Todas las acrrimas negativas de emocin que l haba pronunciado hicieron eco en sus odos. l saba lo plenamente que acababa de traicionarlas? Pens en esos besos apasionados de ayer. Cmo l haba utilizado cualquier excusa para tocarla, en cada interaccin. Cielos, la forma en que haba tomado sus medidas... Una sensacin ondul por su espalda, como si todava pudiera sentir el barrido deliberado de su pulgar. Haba credo que simplemente estaba tratando de ponerla nerviosa. Pero ahora vea claramente sus motivos. Aqu estaba su secreto. Ningn trauma de infancia, ningn estrago de guerra. Slo un deseo profundo y tcito de cercana. Oh, l preferira morir antes que admitirlo en esos trminos, pero ese sonido bajo, anhelante, lo dijo todo. Ese fue el sonido que una gran bestia peluda haca cuando le arrancaban la ortiga de una pata. Aqu estaba un hombre que necesitaba el tacto, ansiaba ternura, y l estaba famlico por los dos. Cunto iba a permitirle entregar? Pas unos dedos incitantes por el borde recortado de sus sienes. Su nuez de Adn se balanceaba en su garganta. Dej que la punta de un dedo enguantado rozara el reborde de su pmulo. Ya es suficiente dijo l. Sus ojos abiertos de golpe, fros y desafiantes. Herida por su brusco tono de voz, retir su toque. Bueno, seorita Finch. Dando un paso atrs, se pas una mano por el pelo oscuro, corto ahora. Dgame, cmo se ven los hombres? Susanna dej que su mirada vagara por el csped. Por todas partes que miraba, vea un cuero cabelludo recin revelado, de un blanco cegador. Como una manada de borregos, recin trasquilada. Error dijo l. No se ven como ovejas. Se ven como soldados. Hombres con un propsito comn. Un equipo. Pronto tendrn que actuar como tal, tambin. Tomndola de la cintura, la levant de la mesa y la puso de vuelta en tierra firme. Por extrao que pareciera, el mundo todava se senta inseguro. Deles un buen vistazo. En un mes, voy a tener una milicia. Estos se convertirn en hombres de servicio, de accin. Les mostrar exactamente a todas sus recatadas y protegidas solteronas lo que pueden hacer los hombres de verdad. La esquina de su boca se curv. Spindle Cove ser un lugar muy diferente. Y usted, seorita Finch, me lo agradecer. Ella neg con la cabeza. l haba revelado demasiado. Esa brutal arrogancia masculina no la poda intimidar ahora, y ella no permitira que un desafo as pasara sin una respuesta firme y confiada. Tranquilamente sacudi los restos de pelo de su solapa. En un mes, esta comunidad que amo, y este ambiente que hemos trabajado tanto para fomentar, ser el mismo. Todo lo que veo aqu hoy, permanecer inalterado, excepto por una cosa. Spindle Cove le va a cambiar a usted, Lord Rycliff. Y si amenazan la salud y felicidad de mis mujeres Ella le roz con dulzura la mejilla. Lo tendr de rodillas.

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C CA AP PT TU UL LO O1 11 1
Los lunes siempre tenemos paseos por el campo. Susanna caminaba con las hermanas Highwood por el empinado sendero. Juntas, caminaban detrs del grupo. Las damas formaban una columna de muselina multicolor, llenando el camino. Las tierras bajas son bellsimas en esta poca del ao. Cuando alcancemos la punta de la colina, podrn verlas durante kilmetros. Es como estar en la cima del mundo. Gracias al cielo por las actividades programadas. Despus de la excitacin de ayer en la plaza y luego de otra noche sin descanso, Susanna se senta agradecida por la distraccin. Caminaba con vigor e intencin, inhalando profundas bocanadas de aire puro. Las flores silvestres son encantadoras. Charlotte desplum un tallo de una florecilla de lavanda y la gir entre sus dedos. Minerva caminaba al lado de Susanna. Seorita Finch, no sabe cunto odio parecerme a mi madre. Pero est usted segura que este ejercicio es bueno para la salud de Diana? Absolutamente. El ejercicio es la nica forma en la que se volver ms fuerte. Iremos despacio al comienzo y no ms all de lo que es aconsejable. Toc el brazo de Diana. Pararemos y descansaremos ahora. Su bonete de paja se movi a modo de asentimiento. Y Susanna tom de su bolsillo una pequea botella, tengo una infusin especial para ti. Tenla a mano todo el tiempo. Es demasiado fuerte para tomarla cada da, claro est. Slo cuando sientas que de verdad la necesitas. La tapa es la dosis apropiada. Aaron Dawes la fabric especialmente en su herrera. Es tan inteligente con esas pequeas cosas. La seorita Highwood la acept. Qu tiene adentro? El nombre lego es arbusto cola de caballo. Nombre bastante comn, pero su habilidad para abrir los pulmones es nica. La planta crece normalmente en climas clidos, pero nuestro clima costero es bastante templado, lo que me permite cultivarlo aqu. Usted lo hace? S respondi Susanna. Es slo un pasatiempo. Minerva observ la botella con recelo. Cuando todas continuaron su ascenso lento y seguro, apart a Susanna a un lado. Perdone, seorita Finch, pero mi hermana ha sufrido mucho. No me gusta la idea de confiar su salud a un "pasatiempo". Susanna tom su brazo. Saba que me agradaras, Minerva. Tienes razn en proteger a tu hermana y no deb describir mi trabajo de esa manera. No ms que t en decir que la geologa es un pasatiempo para ti. Por qu ser que frecuentemente las mujeres minimizamos nuestros logros? No lo s. Los hombres se la pasan alardeando de los suyos. Es cierto. Alardeemos de los nuestros entonces. He realizado un cuidadoso y cientfico estudio de boticario durante aos. Hago remedios para muchos visitantes y aldeanos y tengo
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove motivos slidos y cientficos para creer que en una crisis respiratoria, el contenido de ese frasco puede hacerle bien a tu hermana. En ese caso, confo en su pericia. Minerva sonri. Ahora mis logros. Dirigiendo una mirada a las dems, disminuy el paso. Puede guardar un secreto? Soy la primera y nica mujer miembro de la Sociedad Real de Geologa. Susanna exclam con placer. Cmo lo lograste? Evit decirles que soy mujer. Para ellos soy slo M.R. Highwood y todas mis contribuciones son correspondencias escritas. Mi especialidad son los fsiles. Entonces ests en el lugar indicado. Estas montaas calizas estn repletas de raras y pequeas pepitas y la caleta espera a verla maana. Siguieron en silencio por un rato a medida que el camino se haca ms pronunciado y ms angosto, forzndolas a caminar en una fila. All est el castillo. Arriba del sendero, Charlotte se par en puntas de pie y agit su puado de flores silvestres en direccin a las ruinas. Es tan romntico. Con el escenario del fondo del mar. Supongo dijo Susanna, manteniendo su mirada en el suelo. Saba muy bien qu pintoresca era la vista, pero estaba tratando de mantener castillos y romance en dos botellas bien diferentes dentro de su estante mental. Su turno, seorita Finch susurr Minerva, que la segua de cerca. No tiene su propio secreto que contar? Susanna suspir. Tena un secreto, uno escandaloso y explosivo que involucraba a Lord Rycliff y besos en el arsenal y una gran cantidad de emociones que no poda resolver. Ella deseaba poder confiar en Minerva. Pero hombres y fsiles eran cosas diferentes. Rodearon una curva en el camino y casi colisionan con las otras mujeres. Todas se pararon en su lugar para observar permaneciendo en un mudo asombro ante el valle debajo de ellas. Vaya dijo Violet Winterbottom. No es eso toda una visin? Slo mralos suspir Kate Taylor. Por Dios Santo, qu es esto? pregunt Susanna, adelantndose. Escaparon de nuevo las vacas del seor Yarborough? No, no. Estas son bestias de otra clase Kate le sonri. Susanna escuch unos sonidos. Sonidos vacilantes y errticos provenientes de tambores. El agudo chillido de un pfano. El impaciente relincho de un caballo. Finalmente los vio. Los hombres. Ah estaban, abajo en el llano, justo al norte de los riscos del castillo. Desde esa distancia, era difcil distinguir a alguno. No hubiera podido distinguir al seor Fosbury o al herrero. Pero Bram, como siempre, sobresala del resto. Esta vez, no slo porque era el ms alto y su abrigo el ms brillante, sino porque iba a caballo, lo que le daba la ventaja de la altura para evaluar la precisin de la formacin. Mientras marchaban, l diriga su caballo rodeando al grupo, dando directivas desde todos lados.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Se lo vea muy capaz, fuerte y activo. Lo que era desafortunado, porque esas eran todas las cualidades que ella encontraba atractivas en un hombre. Ella nunca se haba lamentado sobre su desastrosa temporada en Londres porque los hombres haban sido decepcionantes. Tan holgazanes e intiles. Encontraba mucho ms sencillo respetar a la gente que haca algo. No parece que les est yendo muy bien, o s? dijo Violet poniendo sombra en su cara con una mano. Kate ri. Continan haciendo la misma cosa. Una sola lnea, marchando atrs y adelante. Una y otra vez. Desde este prado hasta el otro. Luego se detienen, dan vuelta y lo hacen de nuevo mir a Violet. Cuntas veces hasta ahora? Par de contar en la octava. No deberamos observarlos dijo Susanna. Por qu no? Kate la observ. No se supone que se estn preparando para la revista de campo, un espectculo pblico? Por eso mismo, sigamos nuestro camino. De verdad, seorita Finch dijo Diana, me siento un poco dbil. Tal vez un descanso me hara bien. Oh. Pero por supuesto. Incapaz de discutir, Susanna extendi su chal y se sent sobre la ladera. Las dems mujeres hicieron lo mismo y ninguna se molest en aparentar que reunir flores u observar pjaros era el propsito del momento. Todas miraban fascinadas el prado abajo, a la instruccin vacilante y lamentable de la nueva milicia. Susanna estaba preocupada. Haba aceptado mantener a las damas apartadas de los hombres de Bram. La distancia fsica que los separaba en ese momento no aplacaba su inquietud. Estar a un paso haca que las mujeres se sintieran libres para mirar embobadas y cotillear. Reconozco ese abrigo verde brillante. Ese debe ser el seor Keane. Una pensara que su sentido del ritmo debiera ser mejor, con todo lo que canta en la iglesia. Susanna sinti un codazo en su costado. Lord Rycliff est desmontando, mire. Ella decidi no mirar. Est tomando el mosquete de uno de ellos. Tal vez quiera mostrarles cmo se hace. Susanna renov su decisin de no mirar. Las hojas de pasto entre sus dedos eran mucho ms interesantes en ese momento. Y an ms, haba una hormiga fascinante. Un suspiro femenino. Qu es esa cosa pequea y esponjosa trotando entre sus tobillos? Una especie de perro? Maldicin, ahora tena que verlo. Una sonrisa de oreja a oreja se despleg en su cara. No. Ese es el cordero mascota de su seora. Esa pequea cosa anda detrs de l. Su nombre es Cena. Todas las damas rieron, y Susanna tambin, sabiendo que eso sacara de quicio a Bram. Era extraa y un poco desconcertante, la seguridad que senta de predecir sus reacciones. Y para el caso, la forma en que segua pensando en l como Bram.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Oh! Con un gesto que le record mucho a su madre, Charlotte presion una mano contra su corazn. Se estn quitando los abrigos. No slo los abrigos. Todas las mujeres se sentaron pasmadas y en silencio, mientras los hombres detenan su ejercicio y se quitaban primero sus abrigos, luego sus chalecos y corbatas. Por qu harn eso? pregunt Charlotte. Estn trabajando duro replic Diana. Tal vez hace calor all. Kate se ri. Aqu tambin est haciendo calor. No es el calor dijo Susanna, otra vez sorprendida de leer la mente de Bram tan fcilmente. Sus abrigos son de colores diferentes. Lord Rycliff quiere que estn todos igual, as actuarn al unsono tambin. Charlotte tom los anteojos de la mano de Minerva y los llev a sus propios ojos. Caray. No puedo ver nada. Gansa dijo Minerva, dando a su pequea hermana un carioso empujn. Tengo hipermetropa. Esos anteojos ayudan a ver de cerca. Y no s por qu ests haciendo tanto escndalo por unos pocos hombres en manga corta. Desde esta distancia, slo son borrones plidos y carnosos. Excepto Bram. No haba nada indefinido en su torso. An desde esa distancia, Susanna poda ver claramente los msculos de sus hombros y brazos. Record el slido calor de ellos bajo su tacto. Deberamos volver al pueblo. Se levant, limpiando el pasto de sus faldas y doblando su chal indio en un prolijo rectngulo. Violet protest. Seorita Finch, no hemos llegado an La seorita Highwood se qued sin aliento cort Susanna en un tono que no admita discusin. Es suficiente por hoy. Las damas se levantaron en silencio, tomando sus bonetes y preparndose para volver a casa. Qu dice, seorita Finch? Kate sonri mientra el sonido de la pobre percusin se reanudaba. Cuntas veces cree que los har marchar? Susanna no poda dar un nmero, pero saba la respuesta. Hasta que lo hagan bien.

Nunca lo harn bien dijo Thorne entre dientes. Malditos intiles, todos ellos. Bram maldijo en silencio. Por el amor de Dios, haba pasado todo el da de ayer tratando de ensearles a estos hombres a marchar en lnea recta. Cuando se reunieron la maana del martes, Bram haba decidido hacer la tarea ms simple. No una formacin estricta, slo marchar a un tiempo por campo abierto. Izquierda, derecha, izquierda.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Pero marchar a un tiempo era ms fcil con un tamborilero que pudiera hacerlo a tiempo y Finn Bright pareca haber nacido sin sentido del ritmo. Ni hablar de Rufus y su punzante chillido con el pfano. A pesar de todo, de alguna manera se las haban arreglado para cubrir el ascendente camino entre el castillo Rycliff y los pronunciados acantilados que marcaban el otro extremo de la caleta. Ponlos en descanso le orden a Thorne. Fjate si solo pueden pararse ah durante un rato, sin caerse sobre sus traseros. Bram caera en su propio sable antes de admitirlo, pero era l quien necesitaba un descanso. Mir a travs de la caleta. El castillo se encontraba en el brazo de tierra opuesto. Muy cerca, si uno lo meda como el vuelo de gaviotas, pero era una marcha larga de regreso. Maldicin, debera haber trado su caballo. Entonces, ese es el huso? Colin seal una columna de rocas que salpicaba la ensenada. La formacin era pequea y redondeada, con una cima arenisca. Supongo. Colin resopl. Una positiva prueba que este lugar fue llamado as por viejas damas resecas. Un hombre diablos, una mujer con un poco de experiencia- nunca hubiera mirado eso y lo hubiera llamado huso. Bram solt un lento suspiro. Hoy no tena paciencia para el humor adolescente de su primo. El sol calentaba su espalda. El cielo y el mar competan por relucir el azul. Un mechn de blanco salpicaba ambos, la espuma se reflejaba en las nubes. Al ver las gaviotas planeando en el viento, Bram sinti que su corazn tiraba de sus ataduras, flotando en su pecho. El agua se vea fresca e invitadora. Y senta su rodilla como una coleccin de vidrios rotos recubiertos de carne. Nunca, en los ocho meses desde su lesin, haba caminado tanto sin su rodillera. Ya no debera necesitar su rodillera, maldicin. De cualquier modo, qu era un kilmetro o tres a travs del campo? Pero sus ligamentos no pensaban lo mismo. Toda su pierna lata con un fuerte dolor, y no estaba seguro de cmo regresara al castillo. Pero lo hara. Los guiara a casa y nunca revelara un gesto de dolor. Era bueno sentir dolor, se dijo Bram. El dolor lo hara ms fuerte. La prxima vez, ira ms lejos y dolera un poco menos. Un revuelo brillante en la caleta llam su atencin. Qu es eso? Bueno, estoy peligrosamente fuera de prctica contest Colin. Pero me parece que son mujeres. Su primo tena razn. Las damas, y Bram estaba seguro de haber reconocido la esbelta figura de Susanna Finch entre ellas, volvan a travs de la costa. Caminaban como un grupo, quitndose sus bonetes y chales y colcocndolo sobre las ramas de un rbol bajo y retorcido. Cuando sus caballeras quedaron expuestas, Bram ech un fugaz vistazo a la llama rojo-dorado y el deseo despert dentro de l. Reconocera ese cabello en cualquier lugar. Haba jugado un rol bastante vvido en sus sueos la noche pasada.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Cuando las mujeres alcanzaron la playa, desaparecieron de su vista. La curva de la ensenada las protega. Qu supones que hacen? pregunt Colin. Hoy es martes dijo Bram. Estn tomando un bao de mar. Lunes, paseos por el campo. Martes, baos de mar. Mircoles, estamos en el jardn Esa promesa de la jardinera le dio esperanzas. Dios, tal vez maana, tuviera la oportunidad de escapar de Susanna Finch y de sus alocadas y sensuales distracciones. Como si no hubiera sido suficientemente malo verla ayer trepar la colina, ahora tena que sufrir sabiendo que en algn lugar no muy lejano, pronto estara calada hasta los huesos. Los gemelos Bright dejaron a un lado el tambor y el pfano y se les unieron al borde del acantilado. No tiene sentido estirar sus cuellos desde aqu dijo Rufus. Se esconden muy bien cuando se ponen sus trajes de bao. Trajes de bao? resopl Bram. Dejad a las mujeres inglesas civilizar el ocano. Si desean una mejor vista, el mejor lugar para mirar es bajando un poco de la cima dijo Finn, haciendo un gesto hacia el reducido punto de tierra. Cuando Bram levant una ceja, el muchacho se sonroj. O eso es lo que escuch. De Rufus. Su gemelo le dio un codazo. Ahora el resto de los hombres haba llegado, agrupndose alrededor del borde del acantilado. Cuntame acerca de este camino dijo Bram. Justo all seal Finn, hay unos escalones de piedra arenisca hechos por los piratas en la poca de nuestro abuelo. En la marea baja se puede subir desde el mar hasta el acantilado. El sendero ahora est erosionado. Roto en algunas partes. Pero bajando un poco por ah tendr una mejor vista de la caleta. Bram frunci el ceo. Estis seguros que nadie podra subir por este camino? Si lo conocieran espas o contrabandistas, este sendero podra representar un verdadero riesgo. Gir hacia los pescadores voluntarios. Sus botes estn disponibles? Me gustara echar un vistazo a esos acantilados desde el agua. El vicario se apresur a llegar su lado. Oh, pero, milord Pero qu, seor Keane? Es un buen da. Marea alta. Las damas tienen su bao de mar, milord. Keane se limpi con la manga su rostro acalorado. A la seorita Finch no le gustar la intromisin. Bram resopl. Seor Keane. El propsito de esta milicia es proteger a la seorita Finch y a todos los habitantes de Spindle Cove de intrusos no deseados. Qu pasara si una fragata francesa apareciera en este momento, dirigindose hacia la caleta? O un corsario americano? Usted cree que pospondran la invasin slo porque es martes? Va usted a posponer una pelea con ellos, simplemente porque las damas tienen su da de bao en el mar? El herrero se rasc la nuca.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Si cualquier barco es lo suficiente estpido para dirigirse a esta caleta, todos nos sentaremos a ver como choca contra las rocas. No hay demasiadas rocas justo aqu. Bram mir por sobre la cima. En la zona que estaba directamente debajo de ellos, muy pocas rocas emergan a la superficie. Un bote de remos de tamao decente podra llegar hasta el extremo del acantilado. De todos modos dijo Fosbury, hoy no hay fragatas francesas en el horizonte. Ni corsarios americanos. Dejemos a las mujeres con su privacidad. Privacidad? repiti Bram. Qu privacidad? Estn todos parados aqu mirndolas lascivamente mientras nadan como sirenas. Por supuesto, l no era mejor que ellos. Todos se quedaron en silencio durante un largo minuto, mientras una a una se meta en el agua, sumergindose hasta la altura del mentn. Bram las cont. Una, dos, tres pequeas solteronas hasta once y la seorita Finch, con su inconfundible cabellera, hacan doce. Por Dios, a l le vendra bien un bao justo ahora. Poda sentir el agua a su alrededor, fra y sensual. Vea a Susanna en su mente, nadando a su lado. Con tan slo una enagua mojada y traslcida y coronada con su gloriosa cabellera. Recostada sobre la orilla, dibujando crculos con lentitud con sus brazos mientras las espumosas olas laman sus pechos. Enfcate, Bramwell. Pechos blancos como la leche, con la perfecta medida para sus manos. Con rosados y coquetos pezones. Enfcate en otra cosa, tonto. Aflojando su peso sobre una roca cercana, comenz a deshacerse de sus botas. Ya sin ellas, enroll sus mangas hasta el codo. Vestido slo con los pantalones de montar y una camisa, Bram camin hacia el extremo donde el risco sobresala hacia el mar, aferrndose a la piedra arenisca con los pies desnudos. Espera dijo Colin, qu ests haciendo? S que esta milicia no es lo que esperabas y que lo nico que tienen en comn estas almas patticas es el marchito grupo que forman. Pero seguramente no es tan grave. Bram puso los ojos en blanco. Slo estoy mirando este sendero por m mismo. La idea de un bote de reconocimiento tiene a todos nerviosos. Yo no estoy nervioso dijo Colin. Y tampoco soy tan estpido como para caminar por el filo del acantilado. Bien. Creo que podemos acostumbrarnos a estar separados. Bram camin hasta donde pudo e investig. Como le haban contado Finn y Rufus, los escalones de piedra descendan por el risco antes de desaparecer. Nadie podra ascender esa cara del acantilado sin la ayuda de sogas y poleas. Tal vez alas. Habiendo satisfecho su curiosidad, gir sobre su roca y enfrent a los hombres. No usaba su insignia de oficial, pero tena la apariencia de autoridad y la voz correspondiente. Escuchen atentamente, todos ustedes. Cuando doy una orden, debe cumplirse. Hoy es la ltima instancia en la cul tolerar un momento de indecisin de cualquiera de ustedes. Dudar,

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove tartamudear, dar evasivas, inquietarse y muy especialmente "pregunte a la seorita Finch" sern de ahora en adelante, motivos para despedirlos de inmediato, sin paga. Hubo un farfulleo en coro mostranto su acuerdo. l se clav un dedo en el pecho. Yo soy su seor y comandante ahora. Cuando digo marchen, marchan. Cuando digo disparen, disparan. Y no importa lo que la seorita Finch piense al respecto... si les digo que salten de este acantilado, madita sea, ustedes saltarn con una sonrisa. Antes de descender, se permiti una ltima mirada hacia abajo, a la caleta. Todas las damas se movan flotando en ese mar fro, atractivo y azul como el cristal. Una, dos, tres pequeas solteronas... Se detuvo. Frunci el ceo. Se concentr y volvi a mirar. Y entonces el corazn se le sali del pecho y cay por el precipicio. Contaba slo once.

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C CA AP PT TU UL LO O1 12 2
Qu est haciendo Lord Rycliff ah arriba? pregunt Charlotte, apuntando a lo alto del acantilado. Espindonos? Dnde estn sus ropas? No lo s. Entornando los ojos mientras segua pataleando en el agua, Susanna vio al descalzo Bram cada vez ms cerca del borde del acantilado. Se ve muy grave y serio. Siempre se ve de esa manera. Desde lo alto, oy gritar a Lord Payne: No lo hagas, Bram! Tienes mucho por qu vivir! Las mujeres chillaron cuando Rycliff, aparentemente haciendo caso omiso de su primo, flexion las piernas y salt. Oh, Dios. Horrorizada, Susanna vio su larga y peligrosa zambullida en el mar. Se acab. Ha visto el desastre que son los hombres, y lo ha llevado al suicidio. Un tremendo chapoteo anunci su impacto con el agua. Slo poda rezar que no fuera el preludio de un impacto con otra cosa. Esa zona era rocosa. La caleta entera era rocosa. Lo ms probable es que se hubiera golpeado la cabeza contra una roca y nunca iba a salir a la superficie. Ve por ayuda le dijo a Charlotte, subindose la falda de su traje de bao. Llama a los hombres y diles que sigan el camino alrededor de la playa. Pero... pero no estoy vestida. Qu dir mam? Charlotte, este no es momento para remilgos. Esto es de vida o muerte. Slo haz lo que te digo. Susanna se impuls en el agua, nadando hacia el lugar donde l deba haber aterrizado. Ella cort las olas con trazos rpidos y seguros, pero su progreso se vea obstaculizado por el maldito traje de bao que todas usaban por el bien de la modestia. La tela se arrastraba alrededor de sus tobillos, se haca pesada y se enredaba. Lord Rycliff! grit, acercndose al fondo del acantilado. Se detuvo y comenz a flotar en el agua, mirando de una a otra dirreccin en vano. Vio a un gran nmero de rocas, pero ninguna de ellas se pareca a su bulto pedregoso en la cabeza. Lord Rycliff, est bien? Ninguna respuesta. Su falda se enganch en un obstculo, y el tirn repentino la hundi un momento. Tom un sorbo de agua de mar. Cuando sali a la superficie, escupi y tosi. Bram grit ella, cada vez ms desesperada. Bram, dnde ests? Ests herido? l rompi la superficie del agua, a menos de dos metros delante de ella. Calado hasta los huesos y con una mirada oscura y peligrosa. Estaba vivo. La rfaga de alivio fue tan visceral, tan rpida, que casi se sinti abrumada. Bram, qu demonios ests? l la ignor por completo, mirando alrededor de la caleta en su lugar. Dnde est ella? Quin?

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove La nmero doce. Con una bocanada de aire, desapareci bajo la superficie del agua, dejndola pataleando para mantenerse a flote, completamente desconcertada. La nmero doce? l hablaba sin sentido. Cielos, esto era como ese ridculo bombardeo de ovejas de nuevo. l sali a la superficie, quitndose el agua de la cara. Tengo que encontrarla. La chica de pelo oscuro. Minerva. Ahora tena sentido. Buscaba a Minerva Highwood. Se haba tirado al agua por un acantilado para salvarla. El valiente, heroico, imprudente y equivocado idiota. Voy a mirar por ah. Comenz a nadar, braceando en direccin a un grupo de rocas. Espera le grit, nadando tras l. Bram, puedo explicarlo. Ella no se ahog, lo prometo. Ella estaba aqu. Ahora no. S que parece de esa forma. Pero si t l aspir profundamente y se sumergi otra vez. Pareci una eternidad antes de que volviera a salir a la superficie. El hombre tena la capacidad pulmonar de una ballena. Cuando finalmente apareci para tomar aire, Susanna se lanz contra l para evitar que se sumergiera de nuevo. Espera! Ella lo agarr por detrs, como un nio que se monta a caballito, envolviendo los brazos alrededor de sus hombros y las piernas -tanto como el traje de bao se lo permita- en torno a su cintura. Ella est bien! le grit ella al odo, sacudindolo hacia atrs y hacia adelante. Escchame. La nmero doce. Minerva Highwood. Est viva y bien. Dnde? Logr decir l, sin aliento. Se sacudi, y el agua de mar la roci en los ojos. Hay una cueva. Ella tom su cabeza entre sus dos manos y la gir. En esa direccin. La ensenada se encuentra bajo el agua durante la marea alta, pero le ense cmo nadar para entrar en ella. Est viva y bien y en busca de rocas. Geologa. Recuerdas? Geologa. Se quedaron en silencio por un momento. Ella suba y bajaba en el agua mientras l luchaba p recuperar el aliento. Fue generoso de tu parte dijo ella, apretando su mejilla contra la parte posterior de su cuello. Fue generoso de tu parte el tratar de ayudarla. Pero ella est bien. S. Y tambin t, gracias a Dios. Varias respiraciones jadeantes despus, l dijo: Creo que ests a salvo para soltarme. Es bastante poco profundo y puedes hacer pie. Fue entonces cuando se dio cuenta de que l no se haba movido ni una vez, a pesar de sus furiosos movimientos. Ella atisb por encima de su duro hombro. El agua lo golpeaba a la mitad del torso, enredando la camisa abierta a su cuerpo. En la muesca de su cuello abierto, pequeas gotitas de roco se aferraban al vello oscuro de su pecho, brillando bajo el sol. Pequeas olas laman sus oscuros pezones masculinos, perfectamente delineados por la ropa mojada.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Y ella estaba pegada a su espalda, las extremidades aferradas en todas direcciones. Como un pulpo desquiciado. Oh. Mortificada, se desliz, alejndose de su espalda. Estir los pies debajo de ella y encontr una base slida. Bueno, esto es bastante vergonzoso. Cuando por fin ella elev lentamente la mirada hasta su rostro, se dio cuenta de que l estaba mirando sus pezones ahora. Que predecible. Como cualquier hombre. Y aqu que ella se haba estado preocupando por si estaba muerto, y l tena el valor de estar vivo. Escandalosa y manifiestamente viril; y fuerte; y vivo. Cmo se atreva. Cmo se atreva? Entre la excitacin de ese ejercicio de rescate acutico, encima el precio de varios das de muda tensin, un corte de pelo revelador, y lo no menos importante de todo, ese beso explosivo... Haba tanta emocin construyndose dentro de ella, que tena slo dos salidas posibles. Ira irracional, o... Ella no iba a contemplar "o". Sera ira irracional. Eres un tonto imprudente exclam. Un estpido con cerebro de molusco. En qu estabas pensando, zambullndote de esa manera? No ves estas rocas? Podras haber muerto! Su barbilla se sacudi. Tambin podra preguntar que estbas haciendo t, nadando con ese traje horrible? Podras haber sido arrastrada bajo el agua como Ofelia y ahogarte. Nad hasta aqu para rescatarte, bruto. Soy una nadadora muy fuerte. Tambin yo. No necesitaba ningn rescate. Ella gir la cabeza y escupi otro bocado de agua de mar. Oh, lo necesitars cuando acabe contigo. Debajo de la superficie del agua, algo la roz por la cintura. Un pez? Una anguila? Ella lo golpe, girndose. Tranquila. Slo soy yo. Su brazo se desliz alrededor de su cintura, y l la atrajo hacia s. Se hundieron en el agua hasta el cuello. Braceando con un solo brazo, la puso entre dos rocas. Qu crees que ests haciendo? l levant la vista hacia el acantilado. Nos da un poco de intimidad. Tenemos que hablar. Aqu? Ahora? No podramos conversar en algn momento y lugar normales? Ese es el problema. l se pas mano por el pelo oscuro y hmedo. No puedo dejar de pensar en ti. Todo el tiempo. En todas partes. Tengo trabajo que hacer. Hombres que entrenar. Una guardia que organizar. Un castillo que defender. Pero ni siquiera puedo concentrarme por pensar en ti. Ella lo mir fijamente. Esta? Esta era la conversacin que l quera tener. Bueno, poda ver por qu no iba a ir a su casa para plantearla a la hora del t. T dime por qu es eso, Susanna. Recuerda, ests hablando con un hombre que marchara cientos de kilmetros apartndose de su camino, slo para evitar un apego romntico. Un apego? Ella forz una risa casual. Una cadena convincente de ja-ja-jas. Ni un barril de brea caliente me podra apegar a ti. l mene la cabeza, pareciendo perplejo.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Incluso me gusta cuando me respondes con esos disparos verbales. Me has visto con un arma. Si tuviera que dispararte, te prometo que lo sentiras. Y no te gustara ni un poco. Tena que salirse de esta situacin, y de sus brazos grandes y musculosos. Luch para deshacerse de su agarre, pero l slo la abraz con ms fuerza. T no te vas. Todava no. Su voz profunda envi ondas a travs del agua. Vamos a tratar esto, t y yo. Aqu mismo. Ahora mismo. Voy a contarte cada pensamiento salvaje, ertico y depravado que me has inspirado, y luego vas a huir a casa asustada. Vas a cerrar con llave la puerta de tu dormitorio y permanecers all durante el prximo mes para que yo pueda concentrarme y cumplir con mi maldito deber. Eso suena como un plan muy mal pensado. Pensar no ha sido mi punto fuerte en los ltimos tiempos. Este torrente de conciencia sensual... oh, era peligroso. Ella podra llegar a disfrutarlo. Para ser honesta, ya lo disfrutaba. Pero ella podra llegar a anhelarlo, y eso hara los tiempos por delante difciles y solitarios. Ella saba que l necesitaba un poco de cercana humana. Quizs a causa de la guerra de la que se haba alejado durante tanto tiempo. Sin embargo, a lo sumo, l tena en mente una maraa frentica de partes corporales, no un mallado de corazones y almas. Te deseo dijo l simplemente. Crudamente. Destruyendo composturas. Veis? se dijo ella. No pudo ser ms claro. Te deseo. Sueo contigo. Estoy desesperado por estar cerca de ti dijo, enviando un nuevo escalofro por su espalda. Por tocarte. En todas partes. Sus grandes manos recorrieron sus brazos y espalda. Qu es esta cosa horrible que llevas puesto? Es un traje de bao. Se siente como una mortaja. Y es malditamente opaco. S, bueno. Ese es ms bien el punto. Opacidad. Su respiracin era rpida, sus palabras, estpidas. Una de sus manos se desliz hacia abajo para capturar sus dedos. l los alz por encima de la superficie del agua, agitndolos como si se tratara de algn tipo de evidencia condenatoria. Quin usa guantes en el ocano? Ella trag saliva. Yo. Estos guantes tuyos, me vuelven loco. Quiero quitarlos de tus manos. Besar estas delgadas muecas, chupar cada uno de estos dedos largos y delicados. Y eso slo sera el comienzo. Quiero ver el resto de ti, tambin. El tuyo es un cuerpo hecho para el placer del hombre. Es un crimen contra la naturaleza ocultarlo. Esto no poda estar pasando. No a ella. Cerr los ojos con fuerza, luego los abri otra vez. Lord Rycliff. Se olvida de usted mismo. Volvi a usar su ttulo como una ltima defensa. No, no lo he hecho. Sus ojos verdes la mantenan cautiva. Recuerdo exactamente quien soy. Soy el teniente coronel Victor St. George Bramwell, conde de Rycliff desde hace unos das. T eres Susanna Jane Finch, y quiero verte desnuda. Desnuda, y plida, y empapada hasta las races de tu cabello, brillando con la luz de luna y las gotas de agua de mar. Y yo lamera la sal de tu cuerpo.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove l pas la lengua por su mejilla, y ella jade. Sus pezones se endurecieron al mximo, tensndose contra la tela spera y hmeda. Ests loco suspir ella ya olvidando cualquier trato formal. Sus labios rozaron su oreja. Estoy perfectamente cuerdo. Quieres probar mi recuerdo? Los lunes, tienes paseos por el campo. Los martes, los baos de mar. Maana, tal vez voy a buscarte en el jardn y arrojarte a los arbustos. La sugerencia la volvi dbil. Se imagin a su cuerpo encima del suyo. El calor de l, contrastando con el suelo fro y hmedo. Su mente evoc el olor de la hierba y la tierra. Y los jueves... Se ech hacia atrs y le dirigi una mirada maliciosa. Eso es interesante. Nunca llegamos a los jueves. Por favor, dime que los jueves te recubres de aceite y luchas al estilo griego. Ella jade. Eres horrible. Y te encanta. Eso es lo peor del asunto. Deseas cada pedacito de m tan desesperadamente como yo te deseo a ti. Porque soy exactamente lo que necesitas. No hay nadie ms en este pueblo lo suficientemente fuerte como para enfrentarte. Necesitas un hombre de verdad, que te muestre qu hacer con toda esa pasin tuya hirviendo bajo la superficie. Necesitas ser desafiada, dominada. Dominada? Y t necesitas ser enjaulado, bestia. Una bestia es exactamente lo que deseas. Un bruto medieval grande y oscuro que te tire al suelo, rasgue la ropa de tu cuerpo, y sacie sus perversos instintos contigo. S que tengo razn. No he olvidado lo excitada que estabas despus de la explosin. El nervio de l! Cmo poda decir eso? Ella levant la barbilla. Bueno, no he olvidado el sonido que hiciste la primera vez que toqu tu frente. Ni siquiera fue un gemido, fue ms bien... como un quejido. l hizo un sonido desdeoso. Oh, s. Un quejido lastimero, anhelante. Porque quieres un ngel. Una virgen dulce y tierna para abrazarte y acariciarte y susurrar promesas preciosas y hacerte sentir humano otra vez. Eso es absurdo se burl l. Slo ests rogando que te enseen una dura y rpida leccin, de lo que significa complacer a un hombre. Slo ests deseando poner tu cabeza en mi regazo y sentir mis dedos en tu pelo. l la apoy contra una roca. Necesitas un buen saqueo. T respir ella, necesitas un abrazo. Se miraron el uno al otro por largos y tensos momentos. Al principio, se miraron a los ojos. Luego, se miraron los labios.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Sabes lo que pienso? dijo l, cada vez ms cerca. Tan cerca que poda sentir su aliento clido lavando su mejilla. Creo que estamos teniendo una de esas discusiones desconcertantes de nuevo. De la clase en que ambas partes tienen razn? Diablos, s. Y esta vez, cuando se besaron, ambos hicieron ese sonido. Ese profundo, gimiente, anhelante y sollozado sonido. Ese sonido deca s. Y por fin. Y eres exactamente lo que necesito. Ella poda sentir la tensin y urgencia enrolladas en sus msculos. Pero su beso era la paciencia misma. Su boca roz la de ella, incitando a sus labios a entreabrirse. Su pulso bombe cuando l hizo ese primer pase tentador con la lengua. Oh, Dios. Oh, Dios; oh, Dios; oh, Dios. Haba pasin acumulada en su interior. l la haba llamado un barril de plvora, pero eso sera una subestimacin. Ella lo vea todo ahora, extendindose en la mirada de su mente. Grandes almacenes, recmaras enteras. All estaban cajones de besos, nunca compartidos. Barriles de dulces caricias mantenidos sellados por la lluvia. Fila tras fila de entrecortados gemidos y suspiros, todos cuidadosamente embotellados y taponados con fuerza. l destap uno ahora, con un movimiento inteligente de la lengua. Presion el pulgar contra la articulacin de su mandbula, abriendo an ms el deseo. La bes lenta y profundamente, tomndose su tiempo para explorar. Bram se oy susurrar. Ella pas sus manos a travs de su lacio cabello cortado. Oh, Bram. Cuanto ms l incursionaba, ms cerca llegaba a otras habitaciones. Esas recmaras de su corazn sin utilizar, cubiertas de telaraas. Se atrevera l a aventurarse all? Lo dudaba. Saltar de un acantilado era una especie de valor ostentoso, pero un hombre necesitara verdadera fuerza y valenta para romper los candados de esas puertas. Haba espacios oscuros y desconocidos en su interior que se haban construido para albergar amor, y hasta ella misma tena miedo de explorarlos. Aterrorizada de saber cun vastos y dolorosamente vacos estaban realmente. Y su corazn no era el nico lugar doliente y vaco. Tambin ese lugar entre sus piernas. Mientras se besaban, l desliz sus manos a su trasero y la levant, pegando su pelvis contra la de ella. El borde prominente y caliente de su ereccin se frot contra su sexo. Ella gimi en su beso, una muda splica por algo ms. Seguramente l sabra cmo responder. Y respondi. Le mordi el labio. Con dureza. Ah! l hizo una mueca alejndose de ella, rompiendo completamente el abrazo. Susanna abri los ojos para verlo agarrndose la cabeza y haciendo gestos de dolor. Qu diablos... ? dijo l. Toma eso, bruto. Minerva Highwood se movi entre ellos, calada hasta los huesos y agarrando una bolsa pesada con la mano.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Minerva? Tambalendose por la abrupta interrupcin, Susanna se llev un dedo a los labios, probando la sangre. No se preocupe, seorita Finch. Yo estoy aqu ahora. Ella debe haber nadado fuera de la cueva y... y haberlos visto. Oh, Seor. Estoy bien, de verdad. La mirada de Susanna se dispar a la bolsa que colgaba de la mueca de Minerva. Se vea como una ridculo, fabricado de hule. Qu es eso? Rocas. Qu ms? Rocas. Dios mo. Susanna mir a Bram con nueva preocupacin. El hombre acababa de recibir un garrote en la cabeza. Era un milagro que no hubiera cado inconsciente. Ella se dirigi hacia l, pero Minerva dio un pequeo chillido y retrocedi, lanzando su cuerpo delante de Susanna. Preprese. Aqu viene otra vez, el... el Zeus libidinoso. Bram claramente todava estaba aturdido, frotndose la cabeza con una mano. Con un gruido de dolor y con un movimiento brusco, tambaleante, se irgui, levantando la cabeza, los hombros y el torso exquisitamente cincelado fuera del agua. Gotas de agua salpicaron por todas partes, capturando la luz del sol y destellando como chispas diminutas. Zeus libidinoso, en realidad. l s se asemejaba a un dios griego envuelto en lino, chorreando poder y un aire divino de posesin. La vista le quit el aliento. Susanna se pregunt brevemente si habra sido ella la golpeada en la cabeza con un saco lleno de piedras. l era hermoso. Deslumbrante en su perfeccin masculina. No se preocupe. Minerva gate sobre una roca cercana, preparando su ridculo lleno de piedras. La voy a salvar, seorita Finch. Susanna trat de alcanzarla. Minerva, no! No hay necesidad. l no Zas!

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Bram recobr el conocimiento lentamente, flotando a la conciencia en una ola suave y relajante. El mundo estaba oscuro, pero se senta clido. Una deliciosa sensacin lama su pierna lastimada, alejando el dolor e irritacin con un suave y rtmico masaje. Mientras abra sus ojos, las preguntas afloraban a su cansada mente. Dnde estaba? Quin lo estaba tocando? Y como poda hacer para que nunca parara? Oh, Bram escuch la voz de Susanna. Madre ma. Mira esto. Se apoy sobre un codo, con un gesto de dolor. Vio un enredo de sbanas blancas. Sus propias piernas oscuras y velludas. Vio las manos de Susanna en su piel. Sus manos desnudas, sin guantes. Se apoy contra el colchn, tratando de buscar el sueo otra vez. Obviamente, estaba alucinando. O muerto. Su tacto era como estar en el cielo. Esto explica mucho dijo ella, chasqueando la lengua como lo hara su madre. Ests compensando debido a este apndice atrofiado. Apndice atrofiado? De qu diablos estaba hablando ella? Bram sacudi la cabeza para aclararse. Las nefastas predicciones de Colin acerca de ramitas marchitas y pasas secas de Corinto repiquetearon en su crneo. Ms despierto ahora, luch para sentarse, batallando con las sbanas. Escucha. No s que clases de libertades te has tomado mientras estaba inconsciente, o qu es lo que tu imaginacin de solterona te ha preparado para ver. Pero djame decirte, el agua estaba condenadamente fra. Ella parpade. Me estoy refiriendo a tu pierna. Oh. Su pierna. Ese apndice atrofiado. Cunto tiempo haba estado inconsciente? Una hora? Ms? Susanna se haba cambiado y llevaba un vestido de muselina rayado, pero su pelo an estaba hmedo, peinado hacia atrs formando surcos color mbar. Sus manos continuaban tocndolo. Vio que sus dedos brillaban, cubiertos de una clase de ungento. La esencia herbal llenaba su cabeza. El deseo haca que su sangre corriera hacia todas las dems partes. Tena que ser una seal de su prolongado celibato que ver sus manos desnudas sobre l lo excitaran ms que la total denudez de una mujer en el pasado. O tal vez era una seal de que deseaba a esa mujer ms intensamente de lo que hubiera deseado a otra alguna vez. Dnde estamos? pregunt l, mirando la habitacin a su alrededor. Tena una cama espaciosa, de algarrobo, con flores. El colchn sobre el que se encontraba se hunda como una hamaca, estirada y probada para su peso. En Summerfield. Cmo llegu aqu? Con mucha dificultad. Pesas tanto como un buey. Pero te alegrar escuchar que tus hombres lograron el desafo.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Demonios. Maldicin. Que el diablo se lo llevara y lo arrojara por el precipicio. Su segundo da completo al mando de sus nuevos reclutas y lo haba rematado cayendo inconsciente, en manos de una bizca marisabidilla y su ridculo. Haban cargado su peso muerto hasta aqu, pasando por el pueblo y atrayendo la mirada de la muchedumbre. Probablemente hasta la oveja vio la procesin, balando con una petulante satisfaccin. l era el lord y el comandante y ahora todos lo haban visto as. Te debes haber divertido, viendo como era aporreado por una mujer. Para nada dijo ella. Estaba aterrada. No estaba aterrada en ese momento. Solo lo miraba recostada sobre l, dndole atrevidos destellos de su plido y pecoso pecho. Masajeando su pierna desnuda con dedos talentos y audaces. Antes, ella lo haba llamado bestia. Ahora lo estaba tratando como si fuera un ave con las alas quebradas. l mir hacia su pierna lastimada. Realmente un apndice atrofiado. Vamos. Puso una taza en sus manos. Toma esto. Bram la mir con escepticismo. Qu es esto? Un lquido para calmar el dolor. Una preparacin especial hecha por m. Eres una curandera? l frunci el ceo y le doli. Debera haber imaginado que eres una de esas mujeres con una pequea canasta de hierbas y bendiciones. Las hierbas son buenas. Tienen sus usos. Para una herida como esta, necesitas medicacin. La tom a sorbos. Ugh. Esto es horrible. Demasiado para ti? Si lo deseas, puedo agregar miel. Es lo que hago para los nios del pueblo. Trag el resto de la preparacin sin hacer comentarios. No poda comentar que ese sabor amargo abrasaba su garganta. Luego de colocar la taza a un lado, ella volvi su atencin a su pierna. Qu te sucedi? Una bala, eso es lo que me sucedi. Es un milagro que no hubieras perdido la pierna. No fue un milagro, fue pura fuerza de voluntad. Creme, esos cirujanos sanguinarios trataron de cortarla. Oh, s te creo. S como son esos cirujanos sanguinarios. Compart mi juventud con ellos. Estuviste enferma de nia? No dijo sacudiendo la cabeza. Hundi sus dedos en el ungento y los movi hacia la pierna de Bram y sus msculos doloridos. Claro que relajar el dolor en esos msculos creaba nuevos dolores en su ingle. No saba ella que era peligroso provocar a un hombre de esa manera? l deba decirle que parara. Pero no poda. Su tacto era Dios, era justo lo que estaba necesitando. Ella era talentosa, por cierto.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Entonces, cmo te las arreglaste? pregunt. Con esos cirujanos. Thorne dijo l. Sentado al lado de mi cama con una pistola, listo para disparar al primer destello de hueso que viera. Imagino que Thorne los debe haber asustado con una mirada. Ella traz la cicatriz en su rodilla, una fina lnea que destacaba contra el nudoso desastre. Pero alguien oper aqu. Alguien habilidoso. l asinti. Tom tres das, pero encontramos un cirujano que prometi no amputarla. Susanna sigui la lnea horizontal a travs de su muslo, por encima de la herida de bala. No haba cicatriz ah, pero una tira de cuero que haba usado haba dejado una franja de piel descolorida y pelada, pero con la suavidad de la de un beb. Una correspondiente franja de piel sin vello rodeaba su pantorrilla. Ella tambin lo toc all. l se estremeci, no por el dolor, sino por la exposicin. Dese que ella no entendiera el significado de esas franjas. Has estado usando una rodillera dijo ella. Bram no respondi. Por qu te la quitaste? Bram, no puedes simplemente ignorar una herida de esta magnitud. Tena que ignorarla. Su propsito no era slo entrenar hombres, sino guiarlos, inspirarlos. Cmo poda lograrlo con esa obvia debilidad? Estoy curado le dijo. Apenas me duele. Ella hizo un sonido de incredulidad. Mentiroso. Tienes mucho dolor. Y hoy te apuesto, ms de lo acostumbrado despus de esa marcha por el campo. El agua debi hacerte bien. S. Pero no tanto como t. Bram la busc, de repente urgido por tomar un rol agresivo. Haba estado yaciendo aqu indefenso por demasiado tiempo. Ella empuj su mano a un costado. Deberas seguir utilizando la rodillera. Mira esta hinchazn. La yema de su dedo traz su roja y deforme rodilla. No ests listo para caminar sin ella. Esa caricia de lstima, esas palabras restrictivas Algo en l se quebr. l tom su mueca con tanta fuerza que ella solt un grito ahogado. No me digas lo que puedo hacer. Apret su mueca an ms, me escuchaste? No me vuelvas a decir lo que no puedo hacer. Esos cirujanos dijeron que nunca volvera a caminar. Prob que estaban equivocados. Mis superiores piensan que no puedo comandar tropas. Les probar que tambin estn equivocados. Si intentas tratarme como un invlido, un hombre al que puedas mimar, cuidar y acariciar sin riesgosTir de su mueca, tirndola encima de l. Ci su otro brazo alrededor de su cintura. Tendr que probar que t tambin ests equivocada. Los ojos de Susanna destellaron. Sultame. Ni en sueos. Ella luch contra su agarre, y sus brevess y rpidas exhalaciones permitieron que Bram tuviera una visin de sus pechos.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Eso no servir, amor. Mi pierna puede estar lesionada, pero soy tan fuerte como un toro en cualquier otra parte. Incluso los toros tienen debilidades. l sinti como ella se retorca, insinuando una de sus giles y esbeltas piernas entre las suyas. La caliente friccin de sus cuerpos a travs de las finas capas de su vestido y de las sbanas, lo dej dolorido. Susanna hizo un rpido ataque, tratando de darle un rodillazo en la ingle. Oh, saba cmo lastimar a un hombre. Pero l estaba un paso delante de sus movimientos. Con su pierna sana hizo tijera sobre las de ella, atrapando la parte inferior del cuerpo de Susanna. Luego hizo que ambos giraran, colocndola a ella de espaldas. Ah, te tengo dijo l, poniendo una mano sobre la cabeza de ella. Y que hars ahora? Gritar. Hay dos hombres fuera de esta habitacin. Y mi padre duerme al final del pasillo. Adelante, grita. Llama a los hombres y a tu padre. Nos encontrarn en una posicin muy comprometedora. Mi carrera habr terminado, t estars arruinada y estaremos presos juntos de por vida. No queremos eso, o s? Seor, no. Bram la observ. Extrao. Haba pasado toda su vida evitando enredos romnticos. Pero aqu estaba, completamente enredado con esta mujer y la idea de verse obligado a casarse con ella no lo horrorizaba como debiera. De hecho, si se permitiera imaginarse toda una vida de noches en un dormitorio graciosamente amueblado, encima de un suave y limpio colchn, con la encantadora esencia a hierbas en el aire y su blanco cuerpo retorcindose bajo su Era una imagen de lo ms extraa y diferente. Pero curiosamente, no la odiaba. Susanna se retorci debajo de l. Bruto. Bestia. Riendo, la bes en la frente. Esto me gusta ms. Prefera que lo despreciara a que le tuviera lstima. La lstima lo haca sentir indefenso. Provocar su ira lo haca sentir vivo. Y ella era tan sorprendentemente fcil de provocar. Dios, tenerte debajo, en una cama La bes, justo en la comisura de los labios. Me vuelves loco de deseo, Susanna. Sera tan bueno estar juntos. Suaviz el agarre sobre su mueca, pero la mantuvo inmovilizada con el peso de sus brazos encima de los de ella. Desliz un pulgar por la lnea de su mandbula, cubriendo su pulso acelerado. Luego descendi, acariciando la suave pendiente de su garganta. Su piel era muy suave. Se habra baado? Se pregunt o an sabra a mar? Muy bien dijo ella. Estableciste un punto. Eres un hombre grande y fuerte y yo una indefensa mujer. Ahora djame ir. Te soltar, si es lo que en verdad deseas. Pero no creo que sea as. Volteando la mano desliz la yema de sus dedos sobre su pecho hasta sus senos. Roz el borde de su camisola. La fina tela de encaje suba y bajaba con sus rtmicas respiraciones, como la espuma cabalgando el borde de una ola. Si ella quera que l se detuviera, ella poda detenerlo. Sus brazos estaban virtualmente libres de trabas. Bram sostena su peso con un codo. Una rpida salida hacia el costado y ella sera libre. Susanna mir hacia todas las direcciones, obviamente pensando lo mismo. Pero no se movi. Tambin quera esto.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Lentamente, asegurndose su derecho, Bram apoy la mano sobre el pecho de Susanna. Ella contuvo un jadeo. Bram luch por contener su propio gemido de placer. El suave y redondeado seno caba en su mano perfectamente, clido al tacto. Mientras permanecan as, el pezn se endureci presionando contra el centro de la palma de su mano. Slo un pequeo y concentrado punto de sensaciones, pero indescriptiblemente excitante. Su cuerpo responda al de l, llamndolo. Su pene respondi, endurecindose hasta el punto del dolor. Bram inclin la cabeza y presion los labios contra su garganta desnuda, acariciando el tenso globo de su pecho mientras besaba el camino descendente. Ella saba a sal y a dulce femineidad. Bram la lami, deslizando la lengua en un perezoso y serpenteante camino hacia su clavcula. Luego descendi en busca del borde de su escote. All, se vio frustrado por el corpio. Desliz un solo dedo entre la tela y la piel, forzando a que el escote se revelara apenas. Necesitaba tocarla all, sentir la rigidez de su pezn contra la yema de sus dedos. Trabajando en pequeos crculos, desliz sus caricias ms abajo, explorando la clida suavidad de su piel. Aprenda la geografa nica de su pecho. Finalmente su pulgar roz el borde texturado de la areola y el triunfo se apoder de l. Se senta como un conquistador descubriendo una nueva tierra. Una apetecible y redonda isla de promesas, bordeada por ondeadas dunas y rematada por una punta erecta. La trep de a poco, jadeando. Dios, slo un poco ms Ah. Ella se sobresalt, un velado grito y todo su cuerpo se arque contra el suyo. Su respuesta apasionada casi lo desarm. Lo pensamientos de Bram se desenmaraaron, dejndolo solo con un hilo de concentracin. Ms. Eso era todo lo que l poda pensar, todo lo que poda entender. Necesitaba ms de ella. Cmo poda acariciarla ms, tocarla ms, besarla ms? Todava tena uno de los brazos de ella inmovilizado por encima de su cabeza. Si lo bajada hasta su costado, razon, su escote podra ceder ms. Hara que cediera ante l, entonces podra tomar esa punta deliciosa y dura en su boca. Pero cuando se levant levemente, para llevar el brazo de ella hacia abajo Jess. l se paraliz, mirndola fijamente. Luchando por encontrarle sentido a lo que estaba mirando. Desde la mueca hasta el codo, su delicada piel era un sombreado de cicatrices. Con una brusca sacudida mental, domin la excitacin de su cuerpo. As que esta era la razn por la que ella siempre usaba esos atractivos guantes abotonados. Tambin esconda algo. Algo mucho ms serio que una ortiga en su pata. Bella Susanna dijo rozando una caricia sobre su piel marcada. Qu te sucedi aqu?

Susanna se estremeci ante su toque. Por dentro, se desplom. Debera haber sabido que no podra ocultarlas para siempre. Que nunca estara tan cerca de un hombre sin que esas malditas cicatrices arruinaran todo, de una manera u otra. Cunto hace que las tienes? pregunt, trazando una fina y cerrada lnea con el dedo.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Bastante tiempo dijo con displicencia. No es nada. Fue por la jardinera. Jardinera? Tuviste una pelea mortal con un rosal? No. Arque la espalda, frotando sus pechos contra el torso de Bram. Su toque la haca sentir bien. Tan bien. Podemos volver donde lo dejamos? Aparentemente no. Ella se retorca contra Bram mientras l usaba su peso y fuerza para mantenerla inmovilizada. No por la conquista, al parecer, sino por la preocupacin. Qu sucedi? Dime la verdad. Yo Ella dud. Luego tom una inspiracin profunda y decidi ser honesta. l podra hacer con la verdad lo que fuera. Son por las sangras. Tantas? l maldijo suavemente, pasando sus dedos sobre la escalera de cicatrices. Pens que me habas dicho que no habas estado enferma de nia. No estaba enferma. Eso no detuvo a los cirujanos que trataron de curarme. Cuntame. Susanna desvi la mirada hacia un rincn. Un pulso salvaje machacaba en sus odos, como si fuera una advertencia. Has visto mis cicatrices le record l, hacindose a un lado para darle espacio. Te cont todo. Fue el ao que sigui a la muerte de mi madre. Su propia voz sonaba sin vida, remota. Pap pens que necesitaba influencia femenina, alguien que me guiara para convertirme en una dama. Entonces me envi a Norfolk, a que me quedara con mis familiares. Y te enfermaste all? Slo de nostalgia. Pero mis primas no saban que hacer conmigo. Vieron que su tarea era prepararme para entrar en sociedad, pero se lamentaban de que nunca entrara en ella. Era alta y pecosa, y mi pelo era vaporoso. Sin mencionar que mi comportamiento dejaba mucho que desear. Yo era difcil. Claro que lo eras. Susanna sinti una punzada de dolor ante su comentario. Debi haber sido evidente, por su pronto comentario. Quiero decir dijo l, que era perfectamente natural. Te haban enviado a vivir con extraos y tu madre acababa de morir. Ella asinti. Entendan eso, al principio. Pero cuando pasaron las semanas y mi comportamiento no mejor pensaron que algo estaba mal. Ah fue cuando llamaron a los doctores. Quienes te sacaron sangre. Para comenzar. Con el paso del tiempo prescribieron una variedad de tratamientos. Y no respond como ellos esperaban. Tena una veta obstinada. Creo que ya me d cuenta de eso. l sonri apenas. La calidez de sus ojos le dio la fuerza para continuar.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Los doctores me sacaron an mas sangre, me medicaron con emticos y purgantes. Luego, yo rechazaba mis comidas, me esconda en los armarios. Volvieron a llamar a los doctores una y otra vez. Como luchaba con ellos, decidieron que sufra de histeria. Los tratamientos aumentaron. Dos hombres me sostenan para que el doctor pudiera sacarme ms sangre, y administrarme ms veneno. Me amarraban con mantas hasta que me empapaba de sudor y luego me obligaban a baarme en agua helada. Los recuerdos dolorosos se precipitaban en ella, pero no era tan difcil hablar de ellos como haba pensado que sera. Despus de todo este tiempo, las palabras slo fluan, como si Oh, ahora este era un pensamiento irnico. Como si se hubiera abierto la vena. Ellos Trag con fuerza. Ellos me afeitaron todo el pelo y aplicaron sanguijuelas en mi cuero cabelludo. Oh, Dios. La culpa transform sus rasgos. El otro da en la plaza, cuando te amenac con cortarte el pelo No. Bram, por favor, no te sientas as. No lo sabas. Cmo podras saberlo? Bram suspir. Ahora cuntame todo. Te cont lo peor, de verdad. Slo un horrible e intil tratamiento, uno tras otro. Al final, estaba tan dbil que realmente me enferm. Frunciendo el ceo atentamente, Bram arregl el pelo su frente. Sus ojos eran del color verde furioso de una tempestad en el mar. Te ves tan apenado dijo ella. Lo estoy. Su corazn se agit. De verdad? Por qu se interesara por los esfuerzos mdicos de una solterona ocurridos hace tantos aos? Seguramente la guerra le haba mostrado cosas peores. Le haban hecho mucho ms dao. Y an as, algo en su seria expresin le deca que s le importaba. Y si fuera de alguna manera posible, volvera en el tiempo para empalar a esos mdicos en sus propias lancetas. Ella podra amarlo. Que Dios la ayudara, poda amarlo slo por eso. Estoy bien ahora. Sobreviv. Susanna le sonri mostrando un humor modesto, para evitar que el relato se volviera muy sensiblero. O tal vez para evitar que ella se desbordara en lgrimas de agradecimiento. Que suerte que tuvieras esa veta obstinada. Sin duda, simplemente te negaste a morir. Algo as. Por suerte, no recuerdo mucho de mi enfermedad. Me puse tan dbil que enviaron un mensaje a mi padre, pensando que mi hora estaba cerca. Cuando l lleg, slo le bast verme. Me abrig en su capa y me sac de esa casa enseguida. Estaba furioso. Ya lo creo. Yo estoy furioso ahora. Parpadeando para remover el brillo hmedo de sus ojos, ella ech una mirada a la habitacin. Fue ah cuando nos mudamos aqu, a Summerfield. Compr este lugar para que pudiera convalecer cerca del mar. Poco a poco, me recuper. No necesit doctores ni cirujanos. Slo buena alimentacin y aire fresco. Una vez que me sent bien, ejercicio.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Entonces dijo pensativo, pasando su pulgar por las cicatrices por ellas es que S, por ellas. Bram no pregunt ms, pero ella sigui explicando. Vers, eventualmente mi padre me llev a Londres para mi presentacin en la Corte. Y tal como mis primas haban predicho, no encontr mi lugar. Pero mientras estaba parada en los rincones de esos elegantes salones de baile, me di cuenta que haba otras como yo. Jvenes quienes, por alguna razn u otra, no concordaban con lo que se esperaba de ellas. Quienes estaban en peligro de ser enviadas a algn terrorfico balneareo para encontrar una cura que no necesitaban. Empec a invitarlas para que vienieran aqu a pasar el verano. Al principio fueron solo unas amigas, pero el nmero ha ido aumentando con los aos. La seora Nichols est feliz por la frecuente clientela en su casa de huspedes. Y desarrollaste tu propio talento curativo. Lo aprend de mi padre, supongo. l es un gran inventor. Todos esos cirujanos que fallaron en sus experimentos despertaron mi curiosidad para descubrir mejores mtodos. Nuevamente pas sus dedos por el sombreado de marcas. Eran muchas, desde lneas muy finas y superficiales hasta las gruesas, nudosas evidencias de un formidable fleme, un implemento de madera casi tan grueso como su mueca. Susanna an se estremeca al recordarlo. Condenados carniceros murmur Bram. He visto intervenciones de veterinarios en arterias de caballos con menos daos. Las marcas hubieran sido ms dbiles si no me hubiera resistido tanto. Acaso te resista la urgencia de mirar hacia otro lado te desagradan? En respuesta, l bes la mueca con cicatrices. Luego la otra. La emocin creci en su pecho. Crees que soy ms dbil por ellas? Respondi negativamente con una maldicin. Estas marcas nada tienen que ver con la debilidad, Susanna. Slo prueban tu fuerza. Bueno. Tampoco creo que seas ms dbil por las cicatrices. Lo mir profundamente a los ojos, deseando que l absorbiera el significado de sus palabras. Ninguna te hara ms debil. No es lo mismo argument Bram, sacudiendo la cabeza. No es lo mismo. Tus heridas pueden esconderse. No provocan renguera, o cadas, no te hacen quedarte atrs de aquellos que pretendes dirigir. Tal vez no. Pero ella estaba comenzando a entender que sus heridas la haban mantenido contenida de diferentes maneras. Haba tenido miedo, por mucho tiempo, de acercarse a un hombre. Sacarse los guantes y darse la oportunidad de ser lastimada nuevamente. Hay diferencias, seguro susurr Susanna. Pero s cmo se siente luchar por una larga y lenta recuperacin. Sentirse confinada en tu propio cuerpo y frustrarte con sus limitaciones. Y s lo que es ansiar cercana, Bram. No necesitas atacarme cada vez que desees que te toquen. Que te abracen. Susanna lo abraz. Bram yaci encima de ella en silencio y ella tuvo un momento de miedo. Quera darle el mismo consuelo que l le haba proporcionado, pero tena miedo de hacer algo mal. Con dedos temblorosos, acarici su columna. S. Bram exhal contra el cuello de Susanna. S, tcame. As.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Ella lo acariciaba con las dos manos ahora, cubriendo su espalda con suavidad. Susanna? dijo, tras varios minutos. S. Me siento raro. No puedo levantar mi cabeza. Son las drogas. Te estn haciendo efecto. Su-san-nna medio susurr, medio cant, arrastrando las palabras en un tono de borracho . Bella Susanna con cabello desvergonzado. Cuando ella ri, Bram presion su frente contra la suya. Esa es la palabra perfecta para ti, desvergonzada, sabes por qu? Porque tu cabello es como bronce fundido. Todo oro, rojo y brillante. Y t eres audaz e intrpida. Tengo muchos temores. El corazn de Susanna saltaba como una liebre. T no me temes. Ese primer da, cuando nos conocimos. Esos pocos segundos despus de la explosin estabas debajo de m, justo como ahora. Suave. Clida. El lugar perfecto para aterrizar. Y confiaste en m. Pude verlo en tus ojos. Confiaste en que te cuidara. T me besaste. No pude contenerme. Tan hermosa. Shhh. Ella gir su cabeza para besarlo. Su corazn no poda recibir nada ms. El leve sabor del ludano persista en sus labios. Solo descansa. Golpeara a esos cirujanos murmur l. A tus familiares, tambin. No permitira que te lastimaran. Ella no pudo evitar sonrer ante sus dulces promesas de violencia, ofrecidas como un ramillete de flores carnvoras. Supongo que quisieron ayudarme dijo ella. Mi familia. No saban hacerlo mejor. Vindolo ahora, s que yo fui un desafo. Yo era muy torpe y testaruda. Ningn hueso de una dama en mi cuerpo. Solan hacerme copiar las pginas de ese horrible e inspido libro. La Sabidura de la seora Worthington para Seoritas. Oh. Bram. Te reiras tanto de l. l se mantuvo callado por un largo momento. Luego su pecho reson, no de risa, sino por un sonoro ronquido. Se ri de s misma, y al mismo tiempo unas lgrimas le rodaron por las mejillas. En su sueo, Bram flexion un brazo protector alrededor de ella. Su abrazo se senta muy bien. Tal vez podra confiar que l la protegera. Era fuerte y con principios, y ella no tena dudas que arriesgara su vida para mantenerla segura, al menos su cuerpo. Pero l no poda prometer proteger su corazn. Y ella tema que su corazn ya estuviera sucumbiendo. Cayendo precipitadamente hacia un mundo de dolor.

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C CA AP PT TU UL LO O1 14 4
Ouch. Susanna solt el botn de rosa y se qued mirando la pequea gota de sangre que brotaba de su dedo. Por reflejo, se lo meti en la boca, aliviando el dolor. Kate grit a travs del jardn, terminaras con las rosas por m? He olvidado mis guantes esta maana. Increble. Ella nunca olvidaba sus guantes. Dej las rosas y se dirigi a la cama a base de hierbas, reuniendo puados grandes de lavandas libres de espinas y podndolas con las tijeras. Pronto su cesta estuvo colmada hasta el tope con los tallos fragantes. Y, sin embargo, sigui acumulando. Cada vez que ella trataba de calmarlas, sus manos empezaban a temblar. Tal vez porque an estaban cargadas con la sensacin de la piel de Bram, de su cabello. En este mismo momento, l estaba durmiendo en la planta de arriba de Summerfield. Mientras tanto, aqu abajo, en el jardn, Susanna se vea obligada a mantener el hbito de los mircoles: acoger a las damas de Spindle Cove. Jardinera en primer lugar, el t despus. Normalmente, apreciaba su compaa y su ayuda. Pero hoy, habra estado mucho mejor a solas con sus pensamientos. Porque sus pensamientos eran todos acerca de l. Ellos la hacan sonrojar. La hacan sentir desencorsetada, expuesta. La hacan suspirar en voz alta, por amor de Dios. Las mujeres se agrupaban a su alrededor, arrancando hierbas, cortando flores, dibujando abejorros y flores. Pero cuando Susanna se arrodill al lado de la matricaria y dej que su mirada se desenfocara, sus pensamientos fueron directamente escaleras arriba. Ella lo vio. Oscuras y poderosas extremidades, cubiertas con un vello an ms oscuro, enredadas entre las sbanas blancas y almidonadas. Su bestia durmiente. En su mente, ella se acerc a la cama; con cuidado se tendi en el colchn a su lado. Acarici su pelo corto y aterciopelado. Bes la muesca tallada entre la garganta y la clavcula. El calor corri por su piel concentrnsose entre sus muslos. Y entonces l se despert, capturndola con sus fuertes brazos y con esa verde mirada compasiva. Su peso encima de ella era una bendicin, no una carga o una amenaza. Bella Susanna dijo l, eres el lugar perfecto para aterrizar. Seorita Finch. Seorita Finch! Se sacudi, volviendo al presente. S, seora Lange? Cunto tiempo llevaba la pobre mujer tratando de llamar su atencin? Quiere que divida estos lirios hoy? O los dejamos para otra semana? Oh. Lo que mejor le parezca. Desde debajo de su bonete de paja, la otra mujer le dirigi una mirada impaciente. Es su jardn, seorita Finch. Y siempre tiene una opinin. Qu pasa, querida? pregunt la seora Highwood. No suele estar tan distrada. Lo s. Perdnenme. Es un da hermoso dijo Kate. No puedo imaginar qu la tiene tan decada.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove No es un qu. Minerva levant la vista de su cuaderno de bocetos. Es un quin. Susanna le envi una mirada de advertencia. Minerva, estoy segura de que no es necesario Oh, estoy segura de que s es necesario. Y no debe avergonzarse de hablar de ello, seorita Finch. Usted no necesita sufrir en silencio, y las mujeres deben saber. Puede que tengan que protegerse. Ella cerr su cuaderno de dibujo y se volvi hacia las damas reunidas . Es Lord Rycliff, ese hombre vil. Ayer no se golpe la cabeza cuando hizo esa zambullida. Sobrevivi a la cada sin ningn dao, y luego atac a la seorita Finch en la caleta. Minerva. Susanna se llev una mano a la sien. l no me atac. Lo hizo! Se volvi hacia las dems. Cuando me encontr con ellos, los dos estaban calados hasta los huesos. La pobre seorita Finch estaba temblando como una hoja, y l tena sus manos... Bueno, digamos que l tena las manos en lugares donde no deban estar. Ella trataba de rechazarlo, pero l no estaba dispuesto a soltarla. Me gusta cuando me respondes con esos disparos verbales. Un escalofro la recorri ante el recuerdo. Fue una suerte que llegara cuando lo hice dijo Minerva. Y que haba hecho un buen hallazgo de pesados especmenes por la maana. Una suerte? Tal vez s. Slo Dios saba qu libertades le habra permitido Susanna sin la interrupcin de Minerva. Y si esos medicamentos no lo hubieran adormecido anoche... Se haba quedado una hora en sus brazos, incapaz de irse. Acariciando su fuerte espalda y hombros y escuchando su suave ronquido. Cuando tambin haba empezado a adormecerse, se retir de la cama y volvi a su habitacin. Mirar a un hombre herido mientras dorma... eso era el deber de una curandera. Dormir con l... ese era el privilegio de una esposa. Y ella no era su esposa, se record. Ella no tena por qu compartir una cama o una caleta o una armera, con el hombre. No importaba lo apasionada que l haba demostrado que ella era, o lo alborozada que sus caricias la haban hecho sentir o con cuanta dulzura haba besado sus muecas daadas. Si se entregaba a un placer fugaz con l, ella podra perder todo por lo que haba trabajado con tanto esfuerzo para construir. Podra perderlo todo ahora, si los "tiles" informes de Minerva no eran contenidos. Minerva, te equivocas dijo con firmeza. No estabas usando tus anteojos, y no sabes lo que viste. Para las dems, ella declar: Nad para verificar la salud de Lord Rycliff. Estbamos discutiendo al respecto cuando Minerva lleg. Eso no era una discusin, era un ataque dijo Minerva. Y no soy tan ciega. S muy bien lo que vi. l la bes! La seora Lange solt un chillido indignado. Lo saba. Los hombres son unos asquerosos invasores. Tendr que escribir un poema. l la bes? Los ojos de Kate se agrandaron. Lord Rycliff la bes? Ayer? S, lo hizo respondi Minerva por ella. Y no fue la primera vez, por el aspecto de las cosas. Es evidente que ha estado molestndola desde que lleg a la localidad. Susanna se sent en la banqueta ms cercana. Sinti que su vida se soltaba de sus costuras.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Oh, esto es maravilloso dijo la seora Highwood, llegando a sentarse al lado de Susanna. Saba que le haba llamado la atencin, querida. Y Lord Payne ha mostrado una marcada preferencia por mi Diana. Slo piensen, ustedes dos podran ser primas por matrimonio! No me voy a casar con Lord Rycliff insisti Susanna. No s por qu dice usted tal cosa. Y deseaba que la madura mujer dejara de hablar tan alto. El hombre estaba todava en los jardines de Summerfield, y no haba forma de saber cundo podra despertar. Podra estar despierto en estos mismos momentos. l podra estar estirndose, flexionando esas poderosas extremidades ms all de los bordes del colchn y bostezando como un len. Lord Payne no me ha mostrado ningn favoritismo especial dijo Diana. Honestamente, no quiero que lo haga. Tonteras. El hombre te pidi que le cortaras el pelo! Tiene un ttulo, guapo como el diablo, y rico adems. Bonita como eres, no dudo que te propondr matrimonio muy pronto. Ve si no puedes ingenirtelas para quedar atrapada en una cueva con l. Un beso resuelve el problema, lo garantizo. Mam! exclamaron Diana y Minerva al unsono. Qu pasa con todas ustedes? pregunt la seora Highwood, mirando a una y a otra. Estos hombres son lords. Son poderosos, ricos. Deben animarlos. Cranme, nimo es lo ltimo que se necesita. En cuanto dijo las palabras, Susanna instantneamente se preocup. Bram tomara su encuentro de anoche como un estmulo? Ella deseaba que fuera as? Ellos se entendan ahora, en un nivel que era ms que superficial. Suponiendo que l conservara un recuerdo de la conversacin cuando se despertara. Lord Rycliff no est en busca de una esposa dijo con firmeza. Y tampoco su primo. Si furamos tan tontas como para "animarlos", arriesgaramos no slo nuestras propias reputaciones, sino la de Spindle Cove. Mir de mujer a mujer, abarcando todo el grupo. Me entienden? Nada est pasando aqu. Nada. Pero, seorita Finch protest Minerva. Minerva. Susanna se volvi hacia ella, esperando que su nueva amiga algn da comprendiera y perdonara esta dureza. Lamento tener que decirlo, pero te equivocas en lo que viste, y tu persistencia se est volviendo tediosa. Lord Rycliff no me atac ayer, o cualquier otro da. Nada impropio ha ocurrido entre nosotros. De hecho, l slo hizo ese salto desde el acantilado porque pens que te habas ahogado y esperaba salvar tu vida. Impugnar su carcter despus de esa valiente, aunque equivocada accin parece ms que descorts. Mi parte en esta conversacin ha terminado. Minerva la mir parpadeando, claramente herida. Susanna se senta horrible, pero el futuro de su comunidad estaba en juego. Dnde iba a buscar Minerva sus fsiles si la noticia llegaba a Londres de que unas solteronas se haban vuelto salvajes y el Rub de la Reina se vea obligado a cerrar sus puertas? Iremos a tomar el t en breve. Ella recogi su cesta y se dirigi hacia el interior. Hasta entonces, voy a estar en la despensa, triturando las hierbas. Se me est agotando el linimento. Kate la sigui. La ayudar. Cuando se acercaban a la casa, ella le susurr: Cmo fue? El beso.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Susanna reprimi un grito de frustracin. Usted me puede contar dijo Kate, manteniendo abierta la puerta de la despensa. Cuando ambas entraron, rpidamente cerr con llave detrs de ellas. Seorita Finch, sabe que no se lo dir a nadie. No tengo otro sitio donde vivir, sino aqu. El destino del Spindle Cove es mi destino tambin. Susanna se apoy contra la puerta y cerr los ojos. Fue maravilloso? "Maravilloso" no era la palabra. No haba palabras para describir la salvaje y apasionante inundacin de sensasiones. Y no haba manera de que pudiera mantenerlo en secreto un instante ms. Ella hizo una pequesima inclinacin de cabeza y susurr: S. Kate le agarr el brazo. Lo saba. Tiene que contarme todo. Oh, Kate. No puedo. Ni siquiera debera haber admitido eso. Comenz a bajar las botellas de los estantes y cort un manojo de hierba seca de San Juan a partir de su veta. Y no volver a suceder. No cree que tenga la intencin de casarse con usted? De ninguna manera. Y no tengo ningn plan para casarme con l. No quiero entrometerme dijo Kate. De verdad que no. Es slo que es mi nica oportunidad de saber. Quiero decir... Nunca ser yo, la besada en la caleta por un lord. Susanna dej caer la maja sobre el mortero. Por qu no podras ser t? Eres hermosa, y tan talentosa. Soy una hurfana de una familia desconocida. Una don nadie. Lo que es ms, una don nadie con esto. Ella toc la marca de nacimiento de su sien. Susanna dej de lado su trabajo por completo y puso ambas manos sobre los hombros de su amiga, mirndola directamente a los ojos. Kate, si esa pequea marca es tu mayor imperfeccin, entonces eres sin duda la mujer ms encantadora y adorable que conozco. Los hombres no parecen estar de acuerdo. Tal vez has conocido a los hombres equivocados. Ante el eco de las palabras de Bram, Susanna reprimi una triste sonrisa. Sin importar lo sucedido, la vida siempre sera un poco diferente ahora. Porque, al fin, Susanna saba lo que era sentirse deseada, con defectos y todo. Sinti la inesperada calidez por ello iluminndola desde el interior, y quiso que Kate experimentara lo mismo. Tu admirador va a llegar algn da. Estoy segura de ello. Pero en el intertanto... Ella tir de uno de los rizos castaos de su amiga. Esto es Spindle Cove, Kate. Nosotras basamos nuestra autoestima en nuestras cualidades y logros, no slo en las opiniones de los caballeros. S, lo s. Lo s. Una mirada avergonzada se escabull en los ojos de Kate. Pero es imposible dejar de pensar en ellos, de todas formas.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove S, Susanna estuvo de acuerdo en silencio. Era imposible. Y con su lder indispuesto en el piso de arriba, de repente se preocup por los problemas a que se enfrentaban el resto de los hombres en estos momentos.

A la sombra del castillo de Rycliff, Colin Sandhurst contemplaba a sus tropas. Eran sus tropas por el da, supuso, ya que su tonto primo permaneca inconsciente. Colin le haba advertido que no deba dar ese ridculo salto desde el acantilado, pero Bram alguna vez lo escuchaba? Oh, no. Por supuesto que no. l haba medio esperado que todo este asunto de la milicia se hubiera terminado despus de esa muestra de estupidez. Pero al parecer, el atractivo de ocho chelines y la promesa de gran entretenimiento haban hecho retornar a los reclutas para otro da. l dio una palmada. Bien, entonces. Acrquense, amigos. Por aqu. Nada sucedi. Thorne le lanz una mirada de suficiencia. En fila! Ladr. Los hombres se alinearon. Gracias, cabo Thorne. Colin se aclar la garganta y se dirigi a los hombres. Como todos ustedes saben, nuestro fiel comandante est en cama, recuperndose de una herida en la cabeza. Una herida, por cierto, que se la produjo una simple chica. As que hoy, como su primer teniente, yo estoy a cargo. Y hoy vamos a tener un tipo diferente de ejercicio. Keane, el vicario, levant una mano. Vamos a aprender una nueva formacin? No le dijo Colin. Vamos a organizar una invasin. Esas damitas ah debajo, de Spindle Cove han ocupado lo que debera ser su pueblo. Nuestro pueblo. Vamos a ceder y soportar eso? Los hombres se miraron el uno al otro. No! suministr Colin, exasperado. No, no vamos a soportar eso, no una noche ms. Bram tena la idea correcta, por lo menos. Estos hombres definitivamente necesitaban ayuda para reacomodar sus cojones y reafirmar su dominio en este pueblo. Pero su primo usaba la tctica equivocada, apelando a algn vago sentido del honor y del deber. Haba una fuente mucho mejor de motivacin ese impulso primitivo e innegable que llevaba cada hombre. Sexo. Esta noche anunci, es la noche que vamos a recuperar ese pueblo. Y no vamos a hacerlo marchando en formacin o cometiendo actos de valiente estupidez. Vamos a hacerlo por ser hombres. Masculinamente hombres. El tipo de hombre que una mujer quiere para tomar el control. Las cejas se arrugaron por la confusin. Pero El herrero mir alrededor del grupo. Somos hombres. Que yo sepa, al menos.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove No es slo una cuestin de tener el equipo adecuado. Se trata de utilizar el equipo correctamente. Saltando sobre un cajn, Colin extendi los brazos. Mrenme. Ahora mrense ustedes mismos. Ahora mrenme a m. Yo soy el hombre que quieren ser. Dawes se cruz de brazos. Por qu, exactamente? Saben con cuntas mujeres me he acostado? Cuando Rufus y Finn reaccionaron, les hizo un gesto con la mano. Adivinen, muchachos. Diecisiete ofreci Finn. Ms. Dieciocho. An ms. Eh. . . diecinueve? Oh, por el amor de Dios murmur. Vamos a estar aqu todo el da. Diremos que ms que el nmero que pueden imaginar. Porque claramente, ese el caso. Por lo bajo, aadi: Tal vez ms alto de lo que saben contar. Levant un brazo por encima de su cabeza. Esta noche, vamos a marchar hacia ese pueblo, y lo pasaremos bien en nuestra taberna. Se refiere al saln de t? pregunt Fosbury. Pero esta es la noche de cartas de las damas. Pero esta es la noche de cartas de las damas. Imit Colin con voz aguda. Ese justamente es su problema. Todos ustedes se han vuelto sumisos. Castrados por esta pandilla de marisabidillas. Esta noche, las damas no van a jugar a las cartas. Van a bailar. Fosbury se rasc la parte de atrs de su cuello. Bueno, eso es lo que hacen a veces los viernes. Bailar. Pero slo entre ellas. No nos piden que las acompaemos. Con un profundo suspiro, Colin se masaje el puente de la nariz. No vamos a esperar a que nos lo pidan, Fosbury. Dej caer su mano y seal a Dawes. T, all. Cmo le pides a una mujer que baile? El herrero se encogi de hombros. No lo hago. Yo no bailo. La mano de Finn se dispar. Yo s! He odo a Sally dicindolo al espejo: Puedo tener el placer de este baile? Hizo un gesto ostentoso con la mano y una reverencia. Error dijo Colin. Todo mal. l levant la voz. Cada hombre, repita despus de m: "Creo que este baile es mo". Los hombres murmuraron las palabras. Pattico. Colin sac su pistola de dos caones, la amartill con cuidado, la levant a la altura del hombro, y la dispar al aire. El resonante estallido llam la atencin del grupo. Dganlo con conviccin: "Creo que este baile es mo". Los hombres se aclararon la garganta y movieron los pies, diciendo:
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Creo que este baile es mo. Mejor. Prueben con esto. Tu cabello es un ro de seda. Cuando slo obtuvo miradas desconcertadas como respuesta, explic: La primera lnea la pone en sus brazos. Si van a cortejar a una mujer para llevarla a la cama, necesitan unas cuantas palabras bonitas. Ahora, repitan despus de m, maldita sea: "Tu cabello es un ro de seda". Tu cabello es un ro de seda. Ahora estamos llegando a alguna parte. Hizo una pausa, reflexionando. Ahora esta: "Tus ojos brillan como diamantes". Lo repitieron con un poco ms de nimo esta vez. "Tus pechos son esferas de alabastro". Qu? protest Rufus. Eso es estpido. No voy a decir eso. Tienes alguna idea mejor? Por qu no se puede decir que ella tiene un buen par de tetas? Colin mir a Keane. Vicario, cbrase los odos. El hombre en realidad lo hizo. Colin gimi. Bajando del cajn, se acerc a Rufus. Ahora, escucha, muchacho. Uno no va hablando de tetas. Es crudo. A las damas no les va a gustar. No, a menos que las cosas estn bien calientes. Entonces, dependiendo de la mujer, quizs le guste. Pero cuando la seduccin es tu objetivo, no te puede ir mal con esferas de alabastro. Eso es un error, es lo que es. Thorne se cruz de brazos. El alabastro es fro y duro. No s qu tipo de pezones ha estado succionando, pero a m me gustan las mujeres de carne y hueso. No tiene algo mejor que eso? Por supuesto que s. Pero no voy a desperdiciar mis mejores lneas con todos ustedes. Levant la pistola y dispar su segundo tiro al aire. Pnganse de pie, echen los hombros hacia atrs y digan en voz alta y orgullosa: "Tus pechos son esferas de alabastro". Tom una media docena ms intentos, pero finalmente Colin oy la lnea rugida a su satisfaccin. Bien dijo, caminando de aqu para all delante de ellos. Ahora, para las recompensas. Cerveza. Golpe su puo contra un slido barril. Con su bota, hizo sonar un cajn cercano. Vino. Haciendo una pausa para un efecto dramtico, levant un barril que haba asaltado del suministro personal de Bram. Whiskey. Qu vamos a hacer con todo eso? pregunt Rufus. Utilizarlo como lustrabotas dijo Colin secamente. Vamos a beberlo, por supuesto. Esta noche es la noche de comer, beber, ir de parranda, y hacerle el amor a nuestras mujeres en serio. Pero, un momento. Hay ms. Haba guardado el letrero para el final. Se haba pasado toda la noche trabajando en la cosa a la luz de las antorchas. No porque encontrara algn placer en la madera, sino porque la alternativa era otra noche sin dormir en su lecho fro e incmodo. Despus de casi una semana fuera de Londres, estaba hambriento por un cuerpo caliente y un buen sueo. Haba ms que los principios en juego esta noche. Tena que encontrar a una mujer, y pronto.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Y con esto, hombres dio a conocer el cartel pintado con un trozo de tela, les devuelvo su taberna.

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C CA AP PT TU UL LO O1 15 5
Bram se despert con la luz intensa, punzando directamente a travs de sus prpados. Alguien le coloc una taza fra en la mano. Ni siquiera pudo soportar abrir los ojos y determinar quin era, o investigar el contenido de la taza. Despus de oler con cautela, tom un sorbo. Agua. Agua clara y ntida. La cosa ms deliciosa que jams haba probado. Habra murmurado unas palabras de agradecimiento, pero su lengua estaba demasiado pesada. No pudo convencerla de moverse. Una mano caritativa cerr las cortinas. La oscuridad tir de l, arrojndolo de vuelta a la almohada y al sueo. Cuando despert de nuevo, la fuerte luz se haba ido. Echando hacia atr la ropa de cama, se levant sobre un codo. Estaba solo en el dormitorio. Una sola vela parpadeante era la nica luz en la habitacin. Frotndose los ojos para despabilarse, se sent y apoy los pies descalzos en el piso. Cunto tiempo haba perdido? Ech un vistazo al reloj de la mesilla de noche. El reloj marcaba las siete y media. Pero si ese era el caso, el sol debera estar arriba. A menos A menos que fuera de noche otra vez. Mircoles por la noche. Se masaje las sienes doloridas. Maldita sea. Haba perdido un da entero. Su abrigo de oficial colgaba de un gancho junto a la puerta. Cerca, sobre otra silla estaban su camisa, pantalones y chaleco. Los reconoci como suyos, pero no eran los que haba usado ayer. Thorne deba haber venido y haberse llevado sus ropas empapadas, sustituyndolas por nuevas. Sentndose en el borde del colchn, puso a prueba su rodilla, flexionando y enderezando la articulacin. Increblemente la pierna no le dola ms que en un da de marcha. De hecho, se senta considerablemente mejor. Si eso se deba al linimento de Susanna, o a su pocin nociva, su tacto suave, o simplemente por el da completo de sueo, no poda decirlo. De un modo u otro, tena que darle las gracias. De pronto, con fuerza visceral, record algo de esas veinte horas. Estaba en la cama, y ella estaba debajo de l. Bram tena su pecho tenso y pleno en la mano, y ella pasaba unos dedos suaves por su espalda, adormecindolo. Se haba dejado llevar por la emocin, sumergido en su corriente viciosa. Excitado por su tacto, reconfortado por sus palabras susurradas, conmovido por los secretos que ella le haba confesado. l simplemente se haba sentido cerca de ella, en todas las formas posibles. Por inercia, se pas las dos manos por el pelo, como si fuera a amarrrselo en una cola. Por supuesto, sus dedos slo rozaron el vendaje alrededor de su cabeza y el exiguo flequillo que el otro da se haba escapado a las tijeras de Susanna. Esta mujer lo estaba cambiando. Despus de tomarse un vaso de agua, hizo un buen uso del lavabo y jabn. Se sec, luego se visti con las ropas nuevas. Despus de dos das en cama, necesitaba un afeitado, pero eso tendra que esperar. Con una revisin rpida de su nudo de la corbata en el pequeo espejo, sali de la habitacin. Summerfield estaba bien equipada, pero no era una casa grande. Fcilmente encontr la escalera de atrs y descendi con paso enrgico, seguro de que encontrara las cocinas. La etiqueta y la simple decencia le exiga buscar Susanna y agradecerle su atencin y hospitalidad,

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove pero l poda soportar mejor esa rebanada de humildad despus de que hubiera encontrado un bocado para comer. Su estmago ruga de hambre, y por ello se senta dbil. No volvera al castillo slo para colapsar en frente de sus hombres, una vez ms. Vamos. No es Rycliff? La pregunta lo detuvo en el pasillo. Sir Lewis? El hombre bajo y un poco corpulento surgi a travs de una puerta, vestido con un delantal de cuero y limpindose las manos con un trapo. Unos cuantos mechones de cabello plateado, que tenaces todava se aferraban a su cuero cabelludo, volaban en todas direcciones. Perdname dijo, sealando hacia su estado desordenado. He estado trabajando en mi laboratorio. Bram asinti. Esa pequea accin doli. Sir Lewis meti el trapo manchado de grasa en el bolsillo del delantal. Susanna mencion que te haba dejado en la casa para que te recuperes. Los ojos azules del anciano se posaron en su cabeza vendada. Te sientes mejor? S. l inclin la cabeza y mir ms all del hombre, a un gran espacio iluminado por una lmpara. Su taller? S, s. Los ojos de Sir Lewis brillaron cuando seal con la cabeza hacia el interior de la habitacin. Vamos a echar un vistazo, si quieres. No quiero molestarlo. En absoluto, en absoluto. Bram le sigui a travs de la puerta, agachndose para evitar golpear la cabeza contra el dintel. Esta habitacin debi haber sido un fregadero en alguna poca, o tal vez una lavandera. El suelo era de pizarra antigua, no de parquet de madera como el del pasillo. Ladrillos cubran las paredes. Una ventana grande y alta ocupaba gran parte del lado sur de la sala, permitiendo la entrada de un brillo prpura de la menguante luz del da. En las paredes, haba todo tipo de armas montadas en ganchos. No slo rifles y pistolas de duelo comunes, sino trabucos, ballestas... Por encima de la puerta colgaba una antigua maza con pinchos. Si lo deseas dijo Sir Lewis, te ensear el saln medieval ms tarde. Escudos, cotas de malla, y cosas as. No recibimos muchos jvenes en Summerfield, pero los que vienen siempre tienen inters. Sin duda. Bram estaba empezando a entender por qu Susanna Finch permaneca soltera. Esta casa asustara hasta al pretendiente ms intrpido. Hizo una mueca al pensar en Susanna. Volvi la mirada hacia una placa de caoba por encima de la chimenea. En ella se haban montado un par de relucientes pistolas. Pistolas exactamente como la que Bram, como cada oficial comisionado en el ejrcito britnico, llevaba como su arma personal. Pistolas Finch. Parte del ejrcito desde hace dcadas. El diminuto y excntrico Sir Lewis Finch era, a su manera, uno de los hroes de guerra ms grandes de Inglaterra. Bram no sera exagerado al decir que le deba al hombre su vida. Tambin le
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove deba a Sir Lewis su ttulo recin otorgado, la oportunidad de formar una milicia, y esta nica oportunidad de recuperar su mando. Y l haba pasado ayer forcejeando con la nica hija del hombre. Asaltndola en la caleta. Inmovilizndola a la cama con sus piernas desnudas y manosendola. Maldicin. Susanna se mereca un mejor trato. Sir Lewis se mereca un mejor trato. Y Bram probablemente mereca estar mirando el can de una pistola Finch ahora mismo. De alguna manera tena que dominar su lujuria y volver a centrarse en su misin. Si el contenido amenazante de este taller no le ayudaba en esas luchas, nada lo hara. Frotndose la mano por la cara, desvi la mirada de las armas que adornaban las paredes al mobiliario de la habitacin. Debajo de la ventana haba una larga mesa de trabajo, cubierta con herramientas de soldadura, equipos de medicin, escofinas, y mucho ms. En un escritorio ms pequeo, se encontraba un mecanismo de chispa desmontado. Era muy parecido al fusil estndar de la mayora de los rifles, pero el percutor era de una forma inusual. Puedo? pregunt, indicndolo. Por supuesto. Bram tom el fusil y lo gir en sus manos, inspeccionando la complicada pieza de maquinaria. Se supone que ser un seguro de rifle mejorado dijo Sir Lewis. Casi lo tengo perfeccionado, creo. Pero lo he dejado por el momento, para trabajar en el maldito can otra vez. He estado sufriendo por ste durante aos. Un can? Not la maqueta de madera en la mesa de trabajo. Cunteme. Sir Lewis se despein el cabello y emiti un sonido de frustracin. He estado jugando con esta idea de manera intermitente durante dcadas. Es un can estriado. Bram silb entre dientes, impresionado. Todos los caones tenan tubos lisos. Eran el equivalente de la artillera de los mosquetes: rango y poder decentes, pero slo una precisin media. Pero si un can pudiera ser estriado por dentro, como el can de un fusil, sus proyectiles no slo volaran ms lejos y ms rpido, sino que su objetivo sera mucho ms preciso. Un can de nima estriada le dara al ejrcito britnico una ventaja en cualquier situacin de asedio. Podra ser slo el as que Wellington necesitaba para sacar a Napolen de Espaa. Debo haber intentado una docena de variaciones en el diseo dijo Sir Lewis, haciendo un gesto hacia el can en miniatura sobre la mesa. Y centenares de conceptos nunca salieron de la mesa de proyectos. Pero tengo un buen presentimiento sobre ste. Acarici el modelo. ste lo es. Lo siento en mis viejos huesos. El hombre mayor sonri a Bram. Te entiendo, Rycliff. Mejor de lo que crees. Los dos somos hombres de propsito y de accin, en nuestros propios caminos separados. Ninguno de los dos est dispuesto a retirarse del campo por el momento. S que es difcil estar atrapado en este pintoresco pueblo mientras se libran las guerras all afuera. Debe ser una tortura para ti. Una tortura lo describe bastante bien. Una dulce y pecosa tortura de la forma ms pura. Mi Susanna te est dando problemas? Bram se atragant con su lengua. Sinti que su rostro se acaloraba mientras tosa en su manga.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove No te preocupes, puedes ser sincero conmigo. Sir Lewis le dio una palmada en la espalda . La querida nia tiene buenas intenciones, pero s que tiene tendencia a extralimitarse. Inteligente como es, tiene a todo el pueblo pendiente de su consejo. A ella le gusta ayudar. S, pens Bram. Estaba empezando a entender que Susanna Finch tenda a cuidar de las personas a su alrededor. Ya sea que eso significara ofrecer comida, nimo, blsamo curativo o dar el ms dulce, ms generoso de los abrazos que un hombre podra esperar. No necesitas atacarme cada vez que desees que te toquen. Que te abracen. l trag saliva, tratando de borrar el sabor de ella de su boca. Sir Lewis continu: Pero mi hija no siempre entiende la necesidad del hombre de sentirse til. De seguir luchando, trabajando en pos de sus metas. l extendi los brazos, indicando el taller. Susanna preferira que renunciara a esto por completo. Pero no puedo hacer eso, no un da antes de dejar de respirar. S que t entiendes. l asinti con la cabeza. Entiendo. Bram entenda a Sir Lewis perfectamente. Y vino un gran alivio con sentirse finalmente entendido. En los meses transcurridos desde su lesin, ninguno de sus compaeros, ni sus superiores, para el caso, haba simpatizado con su inquebrantable determinacin de volver a mandar. Todos parecan pensar que Bram deba estar contento, si no francamente agradecido, y retirarse y continuar con el resto de su vida. No podan comprender que esto era su vida. Para los hombres como nosotros, no es suficiente vivir simplemente. Tenemos que dejar un legado. Sir Lewis toc con la punta del dedo el modelo del can a escala. Este can ser el mo. Puede que sea viejo y calvo, pero mi mayor invento an no se ha dado a conocer. Sus penetrantes ojos azules encontraron los de Bram. Y t puedes estar herido, pero s que tus mejores batallas todava no se han librado. Quiero darte cada oportunidad que pueda. He escrito a los Generales Hardwick y Cummings y les invit a asistir a la revista de la milicia. Estoy seguro de que van a ver lo que yo. Que eres el hijo de tu padre. Un hombre que no se queda cojeando. Sin duda, estarn de acuerdo que Inglaterra te necesita de nuevo al mando. La emocin le ator la garganta. Sir Lewis No s qu decir. No s cmo darle las gracias. Eso era una mentira. Bram saba exactamente cmo darle las gracias al hombre, y eso era manteniendo la cabeza bien puesta, cumpliendo con su deber, adiestrando una milicia con gran precisin y mantenindose lo ms lejos posible de Susanna Finch. Un reloj en la pared dio las ocho. Te quedas a cenar, Rycliff? El estmago de Bram respondi por l, sonoramente. Agradezco la invitacin, pero No estoy apropiadamente vestido. Ni yo. Sir Lewis se ri y seal su propio atuendo desaliado. No necesitamos la ceremonia en esta casa, Rycliff. Si ese es el caso, me gustara que me llamara Bram.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Bram entonces. El hombre mayor se desat el delantal y lo dej a un lado. Luego palme el hombro de Bram . Vamos a buscar algo de comer, hijo. El viejo lo condujo fuera del taller, por el pasillo, y hacia la mitad de un tramo de las escaleras. A medida que serpenteaban por la casa, unos paneles ricos y oscuros le daban la bienvenida a Bram de cuarto en cuarto, y el calor colectivo de docenas de velas parecan filtrarse en sus huesos. Nunca, desde su infancia haba vivido en una casa como sta. Desde hace aos, haba colgado sus cansados huesos por la campaa, en carpas, barracas y en cuarteles de oficiales. Luego, en camas de hospitales y, finalmente, en Londres, en sencillas habitaciones de soltero. Deliberadamente haba evitado residencias familiares como Summerfield. Porque eran ms que casas. Eran hogares, y esos no eran para l. Lo hacan sentirse fuera de lugar, y extraamente dolorido por dentro. Susanna estar encantada de vernos sin importar lo que llevemos puesto dijo Sir Lewis. La mayora de las noches no me presento en el comedor para nada. Siempre est detrs de m para que coma ms, y me cuide. Bram respir hondo y exhal lentamente, tratando de purgar todos los pensamientos impropios acerca de Susanna de su mente, cuerpo, corazn y alma. La cena era perfecta. Un entorno completamente civilizado, donde no estaran solos y podra verla, hablar con ella, y aprender a actuar como un ser humano normal en su presencia, en vez de como una bestia babeante. Su comportamiento en los ltimos das haba sido reprensible. Debajo de este abrigo de guerrero, era un caballero por nacimiento. Se le haba olvidado de alguna manera frente a todas esas pecas, pero a menos que tuviera la intencin de arrojar al viento esta oportunidad de redencin y la buena voluntad de Sir Lewis, era hora de empezar a actuar como deba. Aqu estamos. Sir Lewis gui a Bram por el pasillo y atravesar una serie de puertas dobles de paneles, anunciando en voz alta: Tenemos un invitado esta noche, Susanna. Podras ordenar que pongan otro puesto en la mesa. Aqu vamos, pens Bram. Una cena. Usara los tenedores correctos. Entablara con ella una conversacin que no incluira las palabras "piel", o "lamer", o "barril de plvora". l le agradecera su amable hospitalidad y cuidados. Entonces l le besara la mano, se marchara... Y nunca pondra un dedo sobre Susanna Finch otra vez. Sobre esto, estaba absoluta e irrevocablemente decidido. Hasta que dobl la esquina. Bram se detuvo a mitad de camino. Su visin se hizo borrosa en los bordes. Estaba seguro de que iba a desmayarse. Y su aturdimiento no tena nada que ver con la herida en su cabeza o con su estado famlico. Tena todo lo que ver con ella. Aparte de ese horrible traje de bao y esos pantalones de hombre, no la haba visto usar nada ms, adems de un sencillo vestido de muselina de diario. Esta noche, ella se haba vestido para la cena, ataviada con un suntuoso vestido de seda violeta, ribeteado con brocado de cuentas. Las copas de vino de cristal sobre la mesa captaban la luz de las velas y producan flechas luminosas, disparando su brillantez en todas direcciones. Resaltando cada perla de semillas cosida en la faja de su vestido, cada tejido de cintas en su brillante y alto peinado. Al inclinarse para alisar una arruga en el mantel, unos bucles artsticamente rizados enmarcaron su rostro y acariciaron la pendiente plida de su cuello. Lord Rycliff. Enderezndose, ella le dedic una tmida sonrisa. l no poda hablar. Ella se vea...
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Hermosa, supona que deba decir. Sin embargo, "hermosa" no era una palabra lo suficientemente fuerte. Tampoco "deslumbrante", "impresionante", o "devastadora", aunque esta ltima era un poco ms exacta que el resto. Su aspecto exterior era slo una parte del efecto. Lo que lo atraa era la invitacin implcita en su postura, en su voz, en sus preciosos ojos azules. Pareca como si hubiera estado esperndolo. No slo esta noche, sino todas las noches. Se vea como un hogar. Me complacer verlo levantado dijo. S? Trajo a mi padre a la mesa del comedor, slo cinco minutos despus de las ocho. En esta casa, eso es un pequeo milagro. Sir Lewis se ech a rer. Y ahora que estoy aqu, tengo que rogaros que me disculpeis por un momento. l levant las manos manchadas por el trabajo. Voy a ir a lavarme antes de la cena. Sir Lewis sali de la habitacin, y los dos se quedaron all, contemplndose el uno al otro. Ella se aclar la garganta. Te sientes bien? No lo s respondi. Era la verdad. No estaba seguro de nada en este momento, salvo del hecho de que sus botas estaban llevndolo hacia adelante. Dejando de lado todas sus castas resoluciones y su respeto por Sir Lewis, simplemente no poda hacer otra cosa. Lo que fuera que haba entre ellos, demandaba su lealtad de una manera contundente y visceral. Negar su atraccin pareca un deshonor en s mismo. La observ ruborizarse a medida que se acercarba. Era un consuelo saber que la afectaba tambin. l le tom la mano que descansaba sobre el mantel de damasco. No hay guantes esta noche? pregunt, pasando el pulgar por su piel suave y protegida, trazando cada uno de sus dedos y las delicadas membranas entre ellos. Ella neg con la cabeza. No los he llevado en todo el da. Quise ponrmelos, pero luego se me olvid. l cay en su mirada. Pasara una pequea eternidad vagando por ah. Yo comenz Bram. T comenz Susanna. Al diablo con las palabras, pens l, deslizando una mano alrededor de su cintura. Al diablo con todo. Si tenan slo unos momentos juntos, no poda dejar que se desperdiciaran. Seda fresca lo incit contra su palma cuando la atrajo hacia s. Solt un suspiro entrecortado, y sus sentidos explotaron con ese perfume nico y esencial. Bram susurr ella. No podemos. Lo s. Y entonces inclin la cabeza, en busca de su beso. La boca de Susanna se suaviz debajo de la suya, exuberante y acogedora. Su beso fue tierno y dulce, y en ese callado y robado momento, digno de cualquier riesgo. Unos pasos ligeros resonaron por el pasillo, apartndolos de golpe.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Una joven irrumpi en la sala, seguida de un afligido lacayo. Seorita Finch! Seorita Finch, tiene que venir de inmediato. Cuando la muchacha hizo una pausa para tomar aliento, Bram la reconoci como una de las jvenes del Rub de la Reina. Uno de las ms silenciosas, cuyo nombre no se haba aprendido todava. Hay problemas en el pueblo. Susanna cruz la habitacin en una oleada de seda, rpida y decidida. Qu pasa, Violet? Oh, seorita Finch, no lo va a creer. Hemos sido invadidas.

Haban sido invadidas. Minerva se toc los anteojos con la punta del dedo. Saba que tena que usarlos, nunca iba a ninguna parte sin ellos. Pero por el momento, nada estaba claro en su visin. Las lneas de la realidad se haba desdibujado, y el mundo simplemente no tena sentido. Un simple cuarto de hora atrs, las damas se haban sentado a jugar a las cartas en el Pensamiento Sonrojado. Sentada en la mesa junto a la ventana con su madre y hermanas, Minerva haba empezado a dividir y mezclar el mazo de cartas. Y entonces, antes de siquiera empezar la primera ronda, los hombres haban irrumpido sin previo aviso, trayendo con ellos lo que parecan ser numerosas botellas de licor y el preludio del caos absoluto. Haban bajado las cortinas de encaje y el cartel con letras doradas del Pensamiento Sonrojado y montado un sable antiguo y un conjunto de cuernos de buey encima de la chimenea. Y en el exterior, sobre la puerta, haban colgado un nuevo cartel. Qu dice? pregunt su madre, mirando por la ventana. Minerva mir por encima de sus anteojos. El Toro en Celo. Dios mo murmur Diana. Las seoras se congelaron en sus asientos, sin saber cmo reaccionar. Cul era la etiqueta adecuada, cuando la civilizacin se derrumbaba en torno a una chica? Ni siquiera La Sabidura de la Seora Worthington cubra esto. Encaramndose sobre una pequea tarima, Lord Payne se apoder del centro de atencin. No era ninguna sorpresa. Dondequiera que las damas estaban reunidas, ese hombre siempre era el centro de atencin. Minerva lo detestaba. Si Diana quera casarse, mereca mucho ms que un granuja orgulloso y engredo. Por desgracia, su madre pareca haberlo ya catalogado como futuro yerno. Bellas damas de Spindle Cove anunci Payne, lamento informarles que el saln de t Pensamiento Sonrojado ha cerrado por esta noche. Un murmullo de confusin y consternacin se extendi por las mujeres. Sin embargo continu Payne, es mi gran placer anunciarles que la taberna Toro en Celo se ha abierto. Un fuerte "hurra" surgi de los hombres.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Habr bebida, baile, juegos de dados y libertinaje del tipo agradable. Seoras, han sido advertidas. Vyanse ahora o vivan a lo grande. Un hombre al que ella no conoca, uno de los agricultores o pescadores, supuso, sac un violn destartalado. Se inclin y comenz a pasar el arco por las cuerdas, dando origen a un salvaje baile campestre. Los otros hombres no perdieron tiempo en despejar las mesas y sillas y correrlas a los bordes de la habitacin. En algunos casos, con las mortificadas mujeres todava instaladas en ellas. El herrero se acerc a su mesa. Con un gesto brusco y una intensa y silenciosa mirada, el gran hombre meti la mano bajo la mesa levantando toda la pieza de su pedestal y llevndola a un lado. Oh dijo Diana, cuando alguien le coloc una jarra llena en su mano. Ella oli su contenido, luego pas la copa a Minerva. Eso es cerveza, Min? Ella tom un sorbo. S. La seorita Kate Taylor, se vio obligada a tocar el piano. Algunas de las chicas ms jvenes se agarraron de las manos y huyeron, diciendo que iran a buscar a la seorita Finch. Deberamos irnos dijo Diana. No lo entiendo dijo Charlotte, levantando la voz por encima del crescendo de la msica . Qu est pasando? Oportunidades, queridas mas. El rostro de su madre se ilumin como una hoguera. Eso es lo que est pasando. Y no pensis en iros. Nos vamos a quedar aqu. Sonre, Diana. Aqu viene. Lord Payne se abra paso a travs del barullo, dirigindose directamente hacia su grupo. Seora Highwood. l se inclin ofrecindole a las hermanas rubias una sonrisa brillante y reluciente. Seorita Highwood. Seorita Charlotte. Se ven hermosas esta noche. Tardamente, se volvi hacia Minerva y le dedic una fra sonrisa. Si no es nuestra residente matagigantes, la seorita Miranda. Ella entrecerr los ojos. Soy Minerva. Correcto. Ha venido armada esta noche? Con algo ms que con esas miradas asesinas, quiero decir. Por desgracia, no. En ese caso le tendi la mano a Diana, seorita Highwood, creo que este baile es mo. Cuando Diana no acept inmediatamente, su madre intervino. Qu ests esperando, Diana? Un permiso? Por supuesto, puedes bailar con Lord Payne. Cuando la pareja se encamin al centro de la pista, Minerva empuj a su madre. No puedes permitirle bailar. No de esta forma. Qu hay de su asma? Tonteras. No ha sufrido un ataque en muchsimo tiempo. Y la seorita Finch siempre est diciendo que el ejercicio saludable la beneficiar. El baile es bueno para ella. No s acerca del baile, pero Lord Payne no es bueno para ella. De ninguna manera. No confo en ese hombre.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Uno de los gemelos Bright entr en su lnea de visin, desviando su atencin. Hizo una reverencia nerviosa hacia Charlotte. Seorita Charlotte, su cabello es un ro de diamantes y sus ojos son esferas de alabastro. Minerva no pudo evitar rer. Charlotte, tienes cataratas? El pobre joven tom el color del bermelln y estir una mano. Le gustara bailar? Con una breve mirada hacia su madre buscando su consentimiento, Charlotte se levant de la silla. Sera un honor, seor eh, cul es usted? Soy Finn, seorita. A menos que accidentalmente pise sus pies, en cuyo caso soy Rufus. l sonri y le tendi la mano. Los dos se unieron a los bailarines. Minerva mir a su madre. Ests dejando que Charlotte baile ahora? Apenas tiene catorce aos! Es una sana diversin. Y es slo un baile local, no un baile de Londres. Su madre chasque la lengua. Ten cuidado, Minerva. Se te est notando la envidia. Ella resopl. No estaba envidiosa. Aunque cuando ms y ms parejas se unan a su alrededor, comenz a sentirse visiblemente sola. No era una sensacin desconocida. Te sigo diciendo, Minerva. Si tan slo te dieras un pellizco en las mejillas y te sacaras esos anteojos Sera tan ciega como un murcilago, mam. Pero un murcilago atractivo. Son slo anteojos, sabes. Tienes la opcin de no usarlos. Minerva suspir. Tal vez le gustara algn da llamar la atencin de un caballero, pero no uno cuya entera opinin sobre ella pudiera variar por la menor alteracin en su apariencia. Si se casaba, quera un hombre con un cerebro en la cabeza y algo de sustancia en su carcter. Ningn aristcrata vano para ella, no importaba cuan ingenioso fuera con las palabras o cuan diablicamente atractivas fueran sus sonrisas. Slo que dola, sentirse rechazada siempre por hombres como Lord Payne sin tener la oportunidad de rechazarlos en primer lugar. Ella levant la jarra de cerveza en la mano y tom un largo trago, muy poco propio de una dama. Entonces se levant de su silla, decidida a no quedarse sentada interpretando el papel de florero. A dnde vas, Minerva? Como t dices, madre. He decidido tomar esta interrupcin no planificada como una oportunidad. Abrindose paso entre la multitud cada vez ms estridente de bailarines y bebedores, Minerva se dirigi a la salida. Haba dejado a medio terminar una carta muy importante, y poda tomarse este tiempo para acabarla. Los miembros de la Real Sociedad Geolgica requeran ajustes en sus pensamientos. Despus de todo, eran hombres.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove

C CA AP PT TU UL LO O1 16 6
Susanna sali presurosa de la casa, recogiendo sus faldas y corriendo por el camino. Podramos tomar un carruaje dijo Bram, alcanzndola en la primera curva. O ir a caballo. No hay tiempo dijo ella, tragando el aire fresco de la noche. Esto es ms rpido. La verdad sea dicha, se alegraba de la oportunidad de correr. Haba demasiadas preguntas entre ellos, tantas emociones que no se senta preparada para enfrentar. Ella desliz una mirada en direccin a l, preguntndose si su rodilla le estara doliendo. Saba que no deba preguntar. l nunca lo admitira, si fuera as. Pero ella aminor el paso, slo un poco. Cuando se acercaban al centro del pueblo, un rugido sordo lleg a sus odos. No haba duda sobre el origen del estruendo. Juntos corrieron la ltima distancia ms all de la iglesia, y al otro lado de la plaza del pueblo. Que me condenen. l se detuvo a su lado, jadeando en busca de aire. Ella se agarr un costado, mirando hacia arriba, hacia el letrero sobre la puerta del saln de t. El Toro en Celo? Qu significa esto? Yo s lo que significa. Significa que los hombres han recuperado su taberna. Nuestro saln de t, quieres decir. No esta noche. l sonri, sacudiendo la cabeza. Ja. Este plan tiene el nombre de Colin escrito por todas partes. Pero es bueno verlos tomar alguna iniciativa. Esto no es divertido. Sus manos volaron a sus caderas. Sabas que estaban planeando esto? Ante su tono acusador, su postura se volvi defensiva. No, no saba que estaban planeando esto. He pasado las ltimas treinta horas noqueado. Alguien me dio una dosis de ludano suficiente como para hacer caer un caballo. No, Bram. Alguien te dio una dosis apropiada, y tu cuerpo maltrecho aprovech la oportunidad muy necesaria para descansar. Estuve atenta a tu bienestar. Y ahora estoy antenta al bienestar de mis amigas. Hizo un gesto hacia el saln de t. Tenemos que poner fin a ese espectculo. Esas chicas de all, no estn acostumbrados a este tipo de atencin. Van a sacar conclusiones equivocadas. Ests exagerando. Es slo un poco de baile y bebida. Precisamente. Para un hombre como t, esto es slo una juerga inofensiva. Pero estas son jovencitas delicadas, protegidas. Sus corazones y esperanzas son vulnerables. Demasiado vulnerables. Por no hablar de sus reputaciones. Tenemos que intervenir. Juntos miraron el saln de t convertido en taberna. Gracias a la brisa, podan oir la msica alta y las risas, junto con el sonido del tintineo de cristal. No. l sacudi la cabeza. No voy a poner fin a ese espectculo, y t tampoco. Lo que est pasando ah es importante. La embriaguez pblica es importante? S, de vez en cuando. Ms que eso, la camaradera. La hermandad dentro de un grupo de soldados, y el deber que a estos hombres se les ha asignado para llevar a cabo. Todo es
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove importante. Se llama orgullo, Susanna y los hombres estn consiguiendo saborearlo por primera vez en mucho tiempo. Qu quieres decir con saborearlo por primera vez? Todos esos hombres son decentes y honorables. O al menos, lo eran. Vamos. Antes de llegar a este pueblo, t y tus secuaces vestidas de muselina los haban reducido a reparar medallones y hacer el glaseado de tartas de t. No entiendes. Los hombres necesitan un propsito, Susanna. Una meta digna. Una que sintamos en nuestras entraas y en el corazn, no slo en nuestras cabezas. Los hombres necesitan un propsito? Suspir, exasperada. No puedes entender que para las mujeres es lo mismo? Anhelamos nuestras propias metas y nuestros propios logros, nuestra propia hermandad tambin. Y hay muy pocos lugares donde podemos encontrarla, en un mundo dominado por el sexo opuesto. En todos lados nos regimos por las reglas de los hombres, vivimos a merced de los caprichos masculinos. Pero aqu, en este diminuto rincn del mundo, somos libres para ser nosotras mismas y sacar lo mejor y lo ms verdadero que tenemos. Spindle Cove es nuestro, Bram. Y luchar hasta mi ltimo aliento antes de dejarte destruirlo. Las necesidades de las mujeres tambin son importantes. l puso ambas manos sobre ella, alejndola de los edificios y de la plaza. Pronto la tuvo instalada debajo de la copa de un viejo sauce. Siempre le haba encantado este rbol, y la forma en que sus ramas protectoras, colgando a baja altura, hacan una especie de mundo aparte. Un refugio con un suave cosquilleo, verde y fresco que permita traspasar slo la cantidad justa de luz solar, aunque impidindole el paso a todo, excepto a las lluvias ms intensas. Siempre se haba sentido cmoda y segura bajo sus ramas. Hasta ahora. El brillo hambriento en los ojos de Bram era un peligro en s. Cuando l habl, su voz se haba oscurecido. Toda la noche se haba oscurecido. Te dir qu es lo ms importante de todo. Es esto. Flexion esos marcados bceps, atrayendo su cuerpo hasta pegarlo contra una pared slida de msculo y calor. No las mujeres, ni los hombres, sino lo que hay entre dos personas que se desean el uno al otro ms que el aire. Puedes discutir conmigo todo lo que quieras, pero no puedes luchar contra esto. S que lo sientes. Oh, s. Ella senta. Senta esa sensacin caliente, elctrica, zumbando por todo su cuerpo desde las uas de los pies hasta las races del cabello, hacindola derretirse entre sus muslos. Esto es importante dijo l. Es una fuerza innegable, la ms vital de la Creacin. No puedes privar a todo el pueblo de ella slo porque tienes miedo de perder el control. La risa brot de su garganta. Yo tengo miedo de perder el control? Oh, Bram. Por favor. Esto vena del hombre tan desesperado por dar denes a alguien, a cualquiera, que estaba pagando a pastores y a pescadores salarios exorbitantes slo para marchar bajo su mando. Sin olvidar que haba bombardeado un rebao de ovejas. l era el que tena el miedo de perder el control. Aterrorizado hasta la mdula. Y ella felizmente le recordara todo eso, tal vez incluso admitira que le resultaba extraamente entraable, si slo le permitiera el uso de sus labios y de su lengua. Pero no. El hombre imposible tena que conquistar esos, tambin.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Bram la tom con un beso tan salvaje e implacable que ella no tuvo ms remedio que entregarse. Su boca se suaviz, y l aprovech para deslizar la lengua entre sus labios, sondeando profundo. Susanna acept el reto, bloqueando sus empujes con los suyos, disfrutando de la forma en que batallaban por igual. l gimi de satisfaccin, y ella sonri contra sus labios. Al parecer, era buena en esto. Le encantaba la forma en que l sacaba a la luz nuevas fortalezas en ella, talentos que no saba que posea. l cubri su cuello con besos, frotando sus caderas contra las de ella de una manera cruda y deliciosa. Dios mo, cmo he estado sufriendo por ti. Tienes alguna idea de qu tipo de sueos causa el ludano en un hombre? Soaste conmigo? Frecuentemente. Beso. Vvidamente. Beso. Acrobticamente. Riendo suavemente, ella se apart para mirarlo a los ojos. Oh, Bram. Tambin he tenido sueos contigo. Siempre involucraban acantilados muy altos y rocas muy afiladas. Llev una mano a su mejilla. Y monstruos marinos. l sonri. Pequea mentirosa. Tal vez debera haberse ofendido, pero estaba demasiado ocupada sintindose estpidamente emocionada. Nadie jams la haba llamado "pequea" algo. Y slo mrate dijo l, dando un paso atrs y pasando unas manos posesivas sobre su cintura y caderas. Ni siquiera tengo palabras para describir lo hermosa que ests. Te pusiste esto para m, no es as? Una predecible arrogancia. Siempre me visto para la cena. Ah, pero pensabas en m mientras te vestas. S que s. Ella lo haba hecho. Por supuesto que s. Y aunque siempre se vesta para la cena, rara vez usaba nada tan elegante. Esta noche haba escogido lo mejor que tena. No porque planeaba que l lo viera, sino por una razn mucho ms simple, ms egosta. l la haba hecho sentirse bella por dentro, y slo pareca lgico que lo mismo sucediera con su apariencia exterior. Y estos rizos de tu pelo... Son para m, tambin. l cogi un mechn y lo envolvi alrededor de sus dedos. No puedes saber cmo me he estado muriendo por tocar tu pelo. An ms suave de lo que haba soado. Su toque baj a su escote, donde gentilmente hizo a un lado la seda violeta para revelar un trozo plido de su camisola blanca. Mira esto dijo, tocando el borde cuidadosamente doblado. Blanca y almidonada y nueva. Es la mejor, no? Te pusiste lo mejor que tenas para m. Ella asinti con la cabeza, tan encantada por su voz baja y sensual que haba perdido toda capacidad de negacin. Quiero verla dijo. Djame verla. Qu? Seguramente l no poda estar sugiriendo que se quitara el vestido aqu, en medio de la plaza del pueblo. Sus manos se deslizaron a su espalda, y al cierre de su vestido.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove La llevas para m, as que voy a verla. Slo la camisola, amor. Slo la camisola. Sabes cunto tiempo ha pasado desde que he visto a una chica con una simple camisola blanca? A Susanna no le gustaba especular sobre la respuesta a esa pregunta. Slo saba que odiaba a todas las chicas que haban llegado antes. Sus labios rozaron su mejilla, su cuello. El roce de su barba puso sus sentidos en llamas. Djame verte. Slo quiero mirar. Slo mirar? Tal vez tocar, slo un poco. Pero slo a travs de tu camisola. Te lo juro, nada ms. Voy a permanecer vestido. Si me dices que pare, yo paro. l le alz la barbilla. Puedes confiar en m. Podra? Se sinti asentir. Sus manos se deslizaron alrededor de sus costillas y se fue a los cierres de la espalda de su vestido. stos son botones falsos? Sin esperar respuesta, l solt el gancho superior. Luego otro. Y otro. Su corpio empez a caer por delante. El aire fresco de la noche corri por su piel, endureciendo sus pezones. Bram. No podemos hacer esto. No aqu. Hay que ir a otro lugar? Afloj otro cierre de la parte trasera de su vestido. Su manga izquierda se desliz de su hombro en una onda violeta, dejando al descubierto ms de su camisola blanca, almidonada. Sus costillas presionaron contra el cors mientras ella luchaba por respirar. Su mirada se dispar al Pensamiento Sonrojado. Nadie puede vernos murmur l, atrayndola hacia s. Sus labios rozaron el costado de su cuello. Todos estn ocupados en la taberna. No pienses en nadie ms. Slo somos los dos en este momento. Otro gancho se rindi, y ella sinti que su vestido se soltaba. l retir la manga derecha de su hombro, dejando un camino de besos por el lado de su cuello. Como por instinto, ella lade la cabeza para darle mejor acceso. Sinti que su lengua se deslizaba perezosamente sobre su pulso, incendiando sus sentidos. Bram... Est bien dijo. Est bien desear esto. Sus palabras calmaron sus nervios. Sin embargo, los dedos de Susanna temblaban cuando sac los brazos de las mangas. Una vez que los hubo liberado, el corpio de seda violeta cay flojo alrededor de sus caderas. De la cintura para arriba, slo vesta el cors y la camisola. Bram llev las manos a la parte baja de su espalda, donde los cordones del cors estaban asegurados en un nudo apretado. Titube un poco cuando recogi los cordones sueltos, como si sus manos temblaran. Ese sutil toque de incertidumbre fue reconfortante. Los cordones se deslizaron libres de sus ojales, y su cors cay lejos de su cuerpo. El aire se precipit a sus pulmones, vertiginoso y fresco. l dej caer la prenda suavemente sobre la hierba. Con ella se fue toda su confianza. Bien podra haber estado completamente desnuda, teniendo en cuenta lo expuesta y vulnerable que se senta. Qu hago? Su voz temblaba. Su aliento le acarici la oreja.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Slo respira. Le dio un beso en la mandbula. Slo qudate aqu conmigo. Simplemente s t. El calor floreci en su corazn, inundando todo su cuerpo. Simplemente s t, dijo l. l no quera que ella fuera diferente. No quera que fuera otra persona. l slo quera que fuera ella misma. Susanna le tom la cara entre sus manos y lo bes en los labios. Porque esas preciosas palabras merecan un beso. Pero, sobre todo, porque estaba siendo ella misma, y besarlo era lo que ms deseaba hacer. Se fundieron uno en el otro, profundizando el beso por grados lentos y sensuales. Su lengua provoc y persuadi, y ella le respondi de la misma forma. Se besaron de un modo pausado, casi juguetn. Durante un minuto. Y luego las cosas se pusieron serias en realidad. Tengo que verte. Sus manos tiraron de su vestido, bajndolo de sus caderas. Toda t. Ahora. Ella le ayud, contonendose en el lugar hasta que la tela cedi y cay al suelo en un charco brillante. l le tom las manos y la ayud cuando dio un paso para liberarse del vestido. Entonces l se apart de ella un paso, inclinndola para captar la mejor luz. Su mirada vag sobre ella. Por cada centmetro de ella. Por debajo de la fina muselina, sus pezones se tensaban por su toque. Cuanto ms se prolongaba el silencio, ms impaciente se volva ella. Luego ms insegura. Su camisola era delgada, pero estaba tan oscuro. Cunto poda ver l? Le gustaba lo que vea? La comparaba con todas las otras chicas que haba visto en simples camisolas blancas, hace tanto tiempo? Encantadora. Un suspiro entrecortado agit su pecho. Tan encantadora. Gracias. l traz un solo dedo por la curva interna de su brazo. Cuando su toque pas por sobre sus cicatrices, ella contuvo el aliento. Pero sus heridas no le dieron un momento de pausa. No s lo que es dijo l, deslizndolos por sobre su hombro y metiendo los dedos en el escote de su camisola. Su contacto dej una estela de fuego en las cimas de sus pechos libres de restricciones. Pero no hay nada en el mundo ms atractivo que una camisola como esta. Dulce y pura, y sin embargo, tan reveladora. Encajes, cintas, sedas, pieles... Nada se le puede comparar. Su mano se desliz hacia abajo, ahuecando su pecho. Ella trag con ansiedad. Pero l permaneci calmado, amasando el suave globo con una presin tentadora y rodando el rgido pezn con su pulgar. Con una pensativa inclinacin de la cabeza, l volvi su atencin hacia el otro pecho. Ahora los abarc a ambos con las manos, amasando el izquierdo, luego el derecho... como si estuviera probndolos y sopesndolos el uno contra el otro. Los hombres eran tan extraos. l pellizc ambos pezones al mismo tiempo, y ella se qued sin aliento por la sorpresa y el placer. Ella cubri el ruido con una risa nerviosa. No podras al menos besarme cuando haces eso? Con mucho gusto. Sus labios rozaron el hueco de su garganta. Una vez, y luego otra ms. Besos ligeros y suaves que desgarraron su resistencia, destrozando cualquier resolucin. Luego recorri sus curvas con las manos. Bram...
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Slo besos murmur, sus labios cubriendo su pulso acelerado. Slo besos. Te lo juro, no te voy a presionar ms all. Parar en el momento en que lo digas. Slo djame besarte, Susanna. Le pas la lengua por el cuello. Y ella suspir su aprobacin, inclinando la cabeza para ayudar a su descenso. Slo besos. Qu dao podran hacer unos cuantos besos? No era ms de lo que ya haban hecho. En su cabeza drogada por el deseo, tuvo mucho sentido. l inclin la cabeza, y su lengua hizo un pase seguro, deliberado sobre su pezn. Luego succion la punta cubierta de lino dentro de su boca. Grit, sorprendida por la repentina explosin de placer. Shhh murmur l contra su pecho. Slo besos. Eso es todo. Slo besos. Slo besos. Ja. Oh, sin duda, estos eran slo besos. Y las grandes pirmides de Egipto eran slo pequeas pilas de piedras. La sensasin se dispar por todo su cuerpo. Nunca haba conocido nada tan insoportable e exquisitamente dulce. l lami y juguete y tir de su pezn, girando la lengua en crculos cada vez ms amplios hasta que la tela de su camisola se adhiri hmeda y pesada contra su pecho y el color rosado de su piel se transparent. l le dio al otro pecho la misma atencin, mordisqueando cada curva. Pegando el lino a su carne excitada. S susurr l, echndose hacia atrs para mirarla. Con sus manos, Bram enmarc su busto, tensando la tela hmeda hasta que pudo resaltar sus pezones oscuros. Santo cielo. Como capullos de rosa en un cmulo de nieve. Y esto dejando una estela de besos, descendi por su vientre, bajando ms y ms esto, Susanna, es lo que pondr a un hombre de rodillas. Presion la frente contra su ombligo. Su boca se instal en la hendidura de sus muslos, clida y peligrosa. Bram susurr ella, frentica. Bram, por favor, levntate. Esto no puede ser bueno para tu pierna lastimada. l hizo un ruido desdeoso. Bueno, ahora ella haba estropeado las cosas. El tonto testarudo prefera saltar desde un acantilado antes que admitir un poco de dolor. Desde luego, no iba a ponerse en pie ahora. l gimi un poco, acariciando su muslo con la nariz. Su gran mano ahuec su trasero. T queras esto, recuerdas? Dijiste que me pondras de rodillas. Por supuesto que lo quera de rodillas. Rogando, suplicando. Reconociendo su poder sobre l. Y ahora ella lo tena haciendo exactamente eso, pero algo haba salido mal. Ella era la conquistada. Slo besos dijo l, enmarcando su cintura con las manos y tirando de la tela de su camisola. Slo besos, te lo juro. Djame mostrarte lo bueno que puede ser. S exactamente lo que necesitas. Presion la boca abierta contra el lino que cubra su hendidura. Su lengua sali disparada, acaricindola directamente a travs de la tela, girando sobre ese pequeo lugar secreto que poda causarle tanto placer. La dicha se bifurc a travs de ella, y se le doblaron las rodillas. Se qued sin aliento, y se aferr desesperadamente a sus hombros. Bram, no puedo...

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Sus manos se tensaron alrededor de su cintura. Detenindose brevemente, murmur: Te tengo. Ests a salvo conmigo. No te dejar caer. Pero Quieres que me detenga? Ella no pudo responder. Su risa ronca se burl de ella de una manera insoportable. Eso cre. l trabaj con determinacin ahora, acaricindola con la lengua con mayor firmeza. La recorrieron oleadas de placer, y Susanna se entreg a ellas, ya sin fuerzas en su poderoso abrazo. Con su hombro, l empuj suavemente su rodilla hacia un lado, abrindola ms para su beso. Exquisitas sensaciones se elevaban cada vez ms alto. El calor hmedo de su boca se mezclaba con el roco de su excitacin. La humedad aument entre sus piernas. Sus atenciones estaban enfocadas en ese capullo sensible, hinchado, en la cresta de su sexo. l lo lami y acarici y mordisque hasta que se sinti indefensa por el placer. Los msculos de sus piernas comenzaron a temblar. Un gemido sali de su garganta. Y el mundo comenz a restringirse. El estruendo remoto de la msica y la risa se desvaneci. El viento dej de soplar. Todo qued en el olvido. Nada exista, excepto dos cosas: su boca perversa y talentosa y su intensa dicha, en espiral. l presion ms y ms, hasta que ella cay directamente sobre el borde en un clmax que le sacudi el alma. Ella grit, sacudida por oleadas de placer. Cuando volvi en s, l la abraz con fuerza, presionando la frente contra su vientre y susurrndole palabras tranquilizadoras. Sus pulgares dibujaban crculos reconfortantes en la parte baja de su espalda. Ella se dej caer de rodillas y l la atrajo hacia el suelo. All yacieron bajo el sauce, sus extremidades enredadas y anudadas como las races de un rbol. Sus alientos combinados producan una pequea nube de niebla, como si tuvieran su propio cielo cernindose sobre ellos, aqu en este mundo aparte. l flexion sus brazos fuertes, atrayndola hacia s. No fue hasta que l la haba moldeado contra su pecho, rodeada por su calor, que se dio cuenta de que estaba temblando. No tengas miedo murmur, presionando besos contra su frente. No tena miedo, slo... se senta abrumada. Qu significaba esto para l? Qu significaba para ella? Slo besos, se record. Para l, estos eran slo besos. l no quera apegos romnticos. No te hagas ilusiones, le dijo con severidad a su corazn. No tengas miedo le dijo l. Eres tan apasionada. Tan hermosa. Hay tanto que podra mostrarte. Tanto placer que podramos compartir. Dime se oy decir. Ella no saba que la posey para jugar a la inocente. Susanna ciertamente entenda el concepto de las relaciones sexuales, si no por experiencia personal. Saba lo que los libros decan acerca de la reproduccin humana y del coito, y haba trabajado junto a las parteras, y odo cmo las fregonas se rean y murmuraban entre s. Pero ella quera or lo que significaba para l. Lo que pensaba que significara entre ellos.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove l le tom la mano y se la llev a su cuerpo, ahuecando su palma sobre el bulto que haca una carpa en la bragueta de sus pantalones. Sientes esto? Ella asinti con la cabeza. Cmo poda dejar de sentirlo? No era precisamente un tamao insignificante. l mantuvo su mano presionada, arrastrndola por encima de toda su longitud. Su rgano palpit y se tens bajo su tacto. Es para ti, Susanna. Para tu placer. Dios mo. Todo eso? l se ri bajo y bes su cuello. S, todo eso. Est hecho para caber dentro de ti. Dejando a su hombra en su mano, l dej caer su propia mano en el dobladillo de su camisola. l junt la tela ligera y delgada y lentamente la subi hasta su muslo, rozando los dedos por el hueco sensible de su rodilla. Luego su mano se adentr entre sus piernas, separando sus muslos. Sus dedos encontraron su carne clida, ntima y mojada. Cuando l recorri el contorno de su sexo, explorndola con gentileza y abrindola suavemente, un bajo gemido surgi de su pecho. Esto frot su ereccin contra la mano de Susanna, pertenece aqu. Su dedo se desliz dentro de ella, dndole un exquisito sentido de plenitud y felicidad. Es tan simple como eso. Tan simple como eso. As que esto era el acoplamiento, como l lo entenda. Un acto sencillo y natural. Un mutuo saciar de necesidades y deseos. Estaban hechos para esto. Su cuerpo perteneca al interior del suyo. l bombe su dedo en un ritmo lento, hundindolo una fraccin ms profundo con cada golpe. A pesar de que recin haba experimentado un clmax desgarrador, su excitacin se construa a un ritmo asombroso. Pronto ella arqueaba sus caderas para encontrarse con sus hbiles dedos, acariciando su mano sobre su ereccin al tiempo con sus embestidas. l la bes profundamente, forzando a su mandbula a abrirse y hurgando hasta el fondo con la lengua. Ella luch por corresponderle, saborendolo e incitndolo con un hambre voraz. l gru su aprobacin contra sus labios. Bram sac su dedo de su dolorida hendidura, y ella gimi por la prdida repentina. Pero su queja fue atendida con rapidez cuando l se movi sobre ella, enclavndose entre sus muslos. Tuvo que abrir bien sus piernas para acomodar sus caderas, un acto que dej muy ajustado su montculo femenino contra su dureza. l se meci contra ella en el lugar adecuado, y un placer puro y luminoso resplandeci a travs de sus venas. Le enmarc la cara con sus grandes manos. Su mirada era oscura y hambrienta como la de un lobo. Me deseas, Susanna? No poda disimular. Su cuerpo respondi por s mismo cuando sus caderas se ladearon y se arquearon, frotndose sinuosamente contra su ereccin. S. l no se movi.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove S? Otro hombre la habra tomado ante su primera respuesta, si se hubiera tomado la molestia de preguntar siquiera. Pero l quera estar absolutamente seguro de que ella deseaba esto tambin. Si le quedaba alguna reticencia, esa amable preocupacin la disolvi. S, ella deseaba esto. No slo esto. Ella lo deseaba a l. Tal vez ella nunca se casara. Tal vez ella nunca conocera el amor verdadero y duradero con un hombre. Pero ella quera explorar la pasin y el placer, y quera que fuera con Bram. En todos sus veinticinco aos, ningn hombre la haba hecho sentir as. Podra estar esperando otros veinticinco aos para experimentar este maravilloso anhelo de nuevo. S repiti ella. Sin embargo, l vacil. No deberamos. No esta noche. Tu primera vez debera ser en una cama. Lo que es ms, esa cama debera ser una cama matrimonial para una chica como t. Nunca he pensado en casarme. Y en cuanto a las camas... Ella levant la vista hacia las ramas del sauce que los protegan, y hacia las diseminadas estrellas brillando. Un ambiente ms romntico no poda existir. Todos tienen camas. Me llevar esto. Siempre y cuando Ella se aclar la garganta. Vas a tener cuidado, verdad? Al final. No quisiera quedar embarazada. Puedo tener cuidado. Pero debes saber, siempre existe una posibilidad. Lo s. Estoy dispuesta a correr el riesgo, si t lo ests. Para estar contigo? Bes sus labios. Me arriesgara a un pelotn de fusilamiento. Su corazn dio un vuelco en su pecho. Entonces, s. A todo. Esta vez, l le tom la palabra. Con una mano impaciente subi ms su camisola, dejando al descubierto su abdomen y su pecho izquierdo. Se detuvo un momento, slo para mirar. Tan bella. Las palabras se precipitaron sobre su piel en un aliento clido y entrecortado, su pezn convirtindose en un pliegue rgido. l inclin la cabeza y lo succion, atrayendo esa pico excitado a lo profundo de su boca y su lengua arremolinndose alrededor de la punta sensible. Mientras chupaba y lama, la franja spera de sus bigotes raspaba su delicada piel. Cada uno de sus nervios se atenu, volvindose tenso y delgado con el creciente placer. Tcame exhort l entre los golpes de su lengua. Quiero sentir tus manos sobre m. Susanna nunca haba sido tan feliz de obedecer. Se inclin para tirar de su camisa para sacarla de su cintura y desliz ambas manos por debajo, explorando los suaves y musculosos planos de su espalda. Entonces ella movi una mano entre sus cuerpos, buscando el cierre de sus pantalones. Con una inclinacin ansiosa de sus caderas, l la ayud en su bsqueda. Ella desabroch los botones de un lado de la bragueta, introduciendo los dedos y comenz a acariciarlo. Oh. Dios. Sus sentidos estaban abrumados. El calor y el peso de l, llenando su agarre. Su gemido de necesidad estimulndola, zumbando alrededor de su pezn.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Le acarici suavemente, tanto como las circunstancias de hacinamiento permitan, pasando su palma a lo largo de su longitud y se maravill de la textura. Como terciopelo acanalado sobre hierro caliente. Tan suave y tan fuerte. Esto pertenece a mi interior. Sus ntimos msculos se tensaron ante la idea. No puedo esperar dijo l, abandonando su pecho. No puedo esperar ms. Ella solt su agarre sobre l mientras l le empujaba ms arriba su camisola, amontonando la tela bajo sus brazos. Su ereccin se encaj caliente y ansiosa entre sus cuerpos. l embisti contra su sexo desnudo, estimulndola arriba y abajo de su hendidura. El intenso placer la dej sin aliento, sin sentido. La ltima oportunidad dijo con los dientes apretados, cambiando el ngulo y la inclinacin de sus caderas. Si no quieres esto, Susanna El gruido salvaje de sus labios le dio un instante de pausa. l tena razn, esta era la ms vital, la ms innegable fuerza de la naturaleza. Todo su cuerpo ansiaba la liberacin, la posesin. El poder del momento era casi demasiado. Quiero esto. Logr decir. Te deseo.

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Entonces soy tuyo le susurr Bram, impulsndose dentro de su calor tan slo un centmetro. El xtasis se precipit por la superficie de su piel. Tmame. Recbeme. Se movi dentro de ella lentamente, con firmes y cada vez ms profundas embestidas, poniendo la mayor parte de su peso sobre su rodilla buena y obligndose a ser paciente, de modo que el cuerpo de Susanna aprendiera a adaptarse a l. Ella lo miraba con ojos tan grandes y vulnerables que poda leer cada emocin. Vio la ansiedad, el temor. Comprensible, ya que era su primera vez. Pero tambin haba confianza aplastando su miedo. Abrumndolo. Con cada creciente avance exquisito, Bram le ofreca palabras de aliento y alabanza. S, amor Te sientes tan bien... Tan bueno... Slo as Slo un poco ms Cuando l mismo se enfund completamente con un ltimo empuje liberador, ella solt un grito de dolor. El corazn se le retorci en el pecho. Odiaba hacerle dao. Duele demasiado? Susanna se mordi el labio con valenta y neg con la cabeza. Puedes Sinti que el cuerpo de ella se tensaba alrededor del suyo, y no pudo evitar gemir de placer. Puedes soportarlo si me muevo? Es necesario que te muevas? Luch valientemente para no rerse. Creo que s, amor. Yo Tengo que moverme, o me volver loco. Se desliz fuera de ella slo un poco antes de volver a hundirse, incluso ms profundo que antes. Ella era tan clida y suave, y tan malditamente estrecha. El placer tena un borde dulce y afilado. Equilibrando su peso sobre los codos para no aplastarla, movi con suavidad las caderas hacia atrs y hacia delante. Durante lo que pareci una eternidad, se contuvo para hacer slo los ms cuidadosos, deslizantes y poco exigentes movimientos. Al mismo tiempo, la necesidad de bombear por una liberacin rpida y furiosa, clamaba por sus venas. Luch contra ella a pura fuerza de voluntad. Ella se mereca algo mejor que una follada animal. Este era un regalo precioso que le haba concedido, y no quera que ella se arrepintiera. No esta noche. Ni en cuarenta aos. Ests mejor? pregunt. Un poco. Un poco. Un poco no era suficiente. Con una callada maldicin, baj su cuerpo para cubrir el de ella. Quiero hacer esto bueno para ti. Es bueno suspir ella. Sus manos se deslizaron por su espalda, y sus pechos se moldearon debajo de su torso, suaves y clidos. Me gusta esto. Me gusta tenerte tan cerca de m. A m tambin. Cuando se desliz en ella la siguiente vez, sus caderas se arquearon para encontrar las de l. Ella emiti un alentador gemido. As que lo hizo otra vez. Y otra. Eso es Ella se arque de nuevo, montando sus embates como una ola. Oh, Bram. Es tan bueno ahora.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Santo Dios, lo era. Era tan condenadamente bueno ahora. El ngulo, el ritmo, la forma en que su cuerpo se ajustaba y se mova con el de l. Haban logrado cierto unsono de cuerpos y propsito, y era como nada que hubiera sentido antes. Nunca haba sabido que l podra perderse tan completamente en una mujer, y al mismo tiempo, sentir que haba llegado a casa. Haba un mundo ah fuera, en algn lugar ms all de estas ramas de sauce. Ocanos, montaas, glaciares, dunas. En algn lugar, muy lejos, las guerras se estaban librando. A Bram no poda importarle menos. No quera estar en otro lugar, excepto dentro de esta mujer, tan profundo como pudiera. l no tena ninguna finalidad, ninguna obligacin en esta vida que no fuera llenarla y complacerla y hacerla jadear y gemir y gritar. Ella era donde l perteneca. Bram se inclin para levantarle una pierna y envolverla alrededor de su cadera, y su cuerpo lo atrajo an ms profundo. Se besaron profundamente, tambin. Se tom su tiempo para explorar su boca exuberante y generosa, maravillado por lo bien que se senta reclamarla en ambas formas a la vez. Alta como l, con otras mujeres no siempre poda besar y embestir profundo al mismo tiempo. Pero Susanna era su pareja perfecta. Lo que a los besos que compartan les faltaba en finura, ganaban en urgencia sensual. Ella clav las uas en sus hombros, y el efecto fue el de una picadura de abeja en un toro pastando. Lo llev al frenes. Sus caderas se sacudan mientras empujaba en ella una y otra vez, abandonando toda gentileza, con slo una cosa en mente: conseguir que Susanna llegara al clmax. Ella tena que correrse. Tena que correrse primero. Lo que significaba que tena que correrse pronto. Por favor, Susanna. Por favor. Los ojos de ella se cerraron y su cabeza rod hacia atrs. Su plido cuello de cisne se extendi en una curva elegante y ertica, reluciendo como el mercurio en la oscuridad. Tan preciosa, que hizo que le doliera el corazn. Dios, eres hermosa. Tan hermosa. Su cuerpo se tens alrededor de l, y ella grit. l mont la exquisita ola de su clmax tanto como se atrevi. Y cuando supo que no poda durar otro embate sin derramarse, se solt de su estrecho abrazo y se tom en la mano. Derram su semilla por sobre toda la dulce y redondeada pendiente del vientre de Susanna no en un pliegue de su camisa o en su camisola, como podra haber sido la manera ms caballerosa. De alguna manera primitiva, lo satisfizo marcarla. Ahora eres ma. Bram se coloc junto a ella curvando su cuerpo alrededor del suyo y enjaulndola con sus extremidades. Los impulsos protectores inflmndose en su interior eran casi ms de lo que poda soportar. Ahogaron su voz por un momento. Ests bien? pregunt, una vez que pudo lograr decir las palabras. S. Ella se acurruc contra su pecho y l apret un brazo alrededor de ella, atrayndola ms cerca. Oh, Bram. Nunca so que pudiera ser as. Tampoco yo, tuvo ganas de decir. Tampoco yo. Haba tenido su cuota de revolcones, y siempre los haba disfrutado. Pero nunca haba sido as. Pareca imposible que se hubieran vuelto tan ntimos tan rpido. Pero all estaban, y l no querra

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove estar en ningn otro sitio. Le dio un beso en el pelo y la abraz, inhalando profundamente su aroma dulce y fresco. No deberamos haber hecho esto dijo, fracasando en mostrar algn atisbo de arrepentimiento. Lo s. suspir ella, sonando igual de poco contrita. Pero estoy muy contenta de que lo hiciramos. Fue hermoso. Fue ms que hermoso. Fue Trat de buscar otra palabra y no pudo. Indescriptible? l oy la sonrisa en su voz. S. Lo fue. Un ruido repentino lo dej helado. Unos gritos furiosos, procedentes de algn lugar a una distancia considerable... pero an as, demasiado cerca. Oste eso? pregunt ella, agarrndolo con fuerza. Y luego el choque de cristales rotos los hizo apartarse de golpe. Bram se apresur a ponerse de pie, y luego le tendi la mano para ayudarla a hacer lo mismo. Individualmente, comenzaron a reacomodarse las prendas sin ms discusin. Ignorar el ruido no era una opcin. Cualquiera que fuera el disturbio que haba ocurrido, sin duda requerira de uno de ellos o de los dos para solucionarlo. Su idlico interludio haba terminado. El deber llamaba. Bram tuvo sus pantalones abrochados en cuestin de momentos. Se volvi para ayudar a Susanna con su vestido. Puedo arreglrmelas dijo ella, indicanco con la cabeza la fuente desconocida de la conmocin. Adelntate. l le tom la palabra, saliendo de debajo de la copa del sauce y atravesando la plaza. All, en la calle entre la tienda Todas las Cosas y el Toro Sonrojado, o el Pensamiento en Celo, o como se llamara esta noche, se haba formado una pequea multitud. Por la forma en que los hombres se agrupaban y se empujaban en un crculo, Bram sospechaba que haba estallado una pelea. Se abri paso hasta el centro, deseoso de acabar con la pelea antes de que cualquier otro dao se produjera, a los rganos, a la propiedad o la moral. Por mucho que esperaba imbuir a sus hombres de un poco de espritu combativo, no significaba que fuera dirigido hacia dentro de las filas. Sin embargo, no encontr a ninguno de sus hombres en el centro del crculo. Encontr a los muchachos. Rufus y Finn, rodando por el suelo. Luchando en serio, puos oscilando, y dientes y rodillas involucrados, tambin. Por el aspecto de la escena, en su lucha haban atravesado la ventana delantera del saln de t. Fragmentos de cristales rotos y pedazos de la ventana principal cubran el suelo. Bastardo tramposo espet uno de los gemelos. El hilo de sangre que corra por su sien haca difcil decir cul. Cerebro de mierda respondi el otro, invirtiendo las posiciones y plantando un puetazo en el estmago. Somos gemelos. Si yo soy bastardo, t tambin. T eres el nico que es una escoria mentirosa.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Cada vez que rodaban, el vidrio cruja bajo ellos. Era hora de poner fin a esto, decidi Bram. Alarg la mano y tom al gemelo Bright que estaba encima, an no saba cual, separndolo del otro. Suficiente, vosotros dos. Qu est pasando aqu? Rufus comenz dijo uno, apuntando. S, pero fue culpa de Finn replic el otro, limpindose la sangre de la sien. Bueno, al menos ahora Bram tena sus identidades resueltas. Se volvi hacia Rufus. Qu pas? Rufus mir con furia a su hermano. Le minti a la seorita Charlotte. Bail con ella dos veces. Primero como l mismo. Despus una vez ms, diciendo que era yo. Finn slo tir de su oreja y sonri. Slo lamentas que no se te hubiera ocurrido a ti. Te golpear, pequeo Rufus se abalanz, pero Bram se lo impidi. Alto ah dijo. Los dos. Una vez que tuvo a los dos chicos por el cuello, ech una mirada a Charlotte Highwood, que pareca tan emocionada como cualquier nia de catorce aos de edad podra estar, al tener dos muchachos pelendose por sus atenciones. Seguramente ella no iba a ser de alguna ayuda para calmarlos. La multitud de curiosos pareca ms divertida que otra cosa. Bram saba que tena que dejar en claro que muchachos o no, hermanos o no, esta pelea no iba a ser tolerada. Escuchad dijo con severidad, dando a cada joven una ruda sacudida. Este no es el comportamiento correcto de dos Auxilio! Oh, auxilio! Todos se volvieron hacia la frentica voz femenina. Las mujeres estaban agrupadas en la entrada del saln de t convertido en taberna. La seorita Diana Highwood estaba desplomada en la puerta, luchando por respirar. Su tez, plida y hmeda, y sus dedos, cerrados en puos deformes. Es el asma una vez ms dijo la seora Highwood, agitando las manos desaforadamente. Oh, Dios. Oh, Dios. Se supone que esto no sucedera aqu. La seorita Finch prometi que Spindle Cove sera su cura. Susanna ya estaba all, masajeando suavemente el hombro de la sofocada joven. La infusin dijo con calma. Dnde est la infusin? Ella la guarda en su ridculo. Yo No s. Puede ser que est adentro o en la casa de huspedes, o Charlotte palidece. No lo s. Busque adentro dijo Susanna a Fosbury. En las mesas, en el suelo, en el piano. A algunas de las otras mujeres dijo: Vayan a buscar en las habitaciones de las Highwood en la casa de huspedes. Una vez que sus rdenes fueron obedecidas, llam la atencin de Rufus. Tengo un lote de repuesto en mi despensa. Una botella azul, al lado derecho de la bandeja superior. T y Finn corred tan rpido como podais a Summerfield y tradmela.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Los gemelos asintieron y salieron corriendo por el camino. Djame ir a m en su lugar dijo Bram. Ella neg con la cabeza. Ellos necesitan la distraccin. Su mirada se desvi a la rodilla de Bram. Y son ms rpidos. Correcto. Y Bram era slo un bulto cojo e intil. Voy por un mdico? No respondi ella con firmeza. Ella ha tenido suficientes mdicos. Y no hay ningn mdico adecuado en kilmetros, en cualquier caso. l asinti con la cabeza y dio un paso atrs. Maldita sea. l nunca eluda una batalla. Aceptaba arriesgar su propia vida, si eso significaba salvar la de otro. Pero no haba nada que pudiera hacer para ayudar a Susanna ahora mismo, y el sentimiento lo consuma vivo. Si haba aprendido algo en sus ocho meses de convalecencia, era que l no saba lidiar con la impotencia. Pero Susanna tena toda esta escena bajo control. Volviendo su atencin a Diana, ella le habl con calma, acariciando la espalda de la joven en crculos lentos y suaves. Reljate, querida. Mantn la calma, y superars esto. Ya est aqu. La infusin. Ya est aqu. El herrero sali del saln de t, con el rostro rgido y plido. Le entreg un frasquito a Susanna y se apart inmediatamente. Gracias. Con dedos seguros, Susanna abri la botella y midi una tapa llena de lquido oscuro. Ella mir a Bram. La sostiene? Si ella tiembla, el medicamento podra derramarse. Por supuesto. Finalmente, algo que poda hacer. Se arrodill junto a la mujer que respiraba trabajosamente y envolvi su delgado cuerpo entre sus brazos. Sus temblores sacudan el cuerpo de Bram. No tenga miedo de abrazarla con fuerza dijo Susanna. Slo mantengala inmvil. Ella inclin la cabeza de Diana para que descansara en el hombro de l, luego verti la tapita de infusin entre sus labios temblorosos y azulados. Traga querida. S que es difcil, pero puedes hacerlo. La seorita Highwood asinti un poco y pudo tragar con esfuerzo, medio ahogndose. Luego reanud su jadeo. Y ahora qu? pregunt Bram, mirando a Susanna. Ahora esperamos. Esperaron en un silencio tenso y doloroso, escuchando los sonidos de la seorita Highwood que luchaba por respirar. Despus de unos minutos, su sonido rasposo se suaviz a un silbido suave, y un dbil lavado de color rosa volvi a sus mejillas. Sin importar que pudieran burlarse de l por ello ms tarde, Bram decidi all mismo que el rosa era su nuevo color favorito. Los esfuerzos de Diana por respirar se calmaron y todos los que observaban soltaron un suspiro profundo y agradecido. Eso es murmur Susanna a su amiga. Eso. Respira profunda y lentamente. Lo peor ya pas. Bram solt a la joven y la dej al cuidado de Susanna.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Est bien, querida murmur ella, acariciando la frente hmeda de Diana. Ya se ha acabado. Todo est bien. Entonces Susanna elev la mirada, y su cara se puso plida de consternacin. Cielos. Slo miren este lugar. Bram vio como ella hizo una lenta y desgarradora evaluacin de la escena. Su mirada viaj desde el caos del saln de t, a los cristales rotos en la calle para posarla finalmente en la mujer temblando en sus brazos. La seorita Highwood podra haber sobrevivido a este episodio, pero el ambiente tranquilo de Spindle Cove no. Minerva Highwood apareci corriendo desde el Rub de la Reina. Vol directamente al lado de su hermana, tomndola de la mano. Diana. Dios mo, qu ha pasado? Tuvo una crisis respiratoria respondi Susanna. Pero est mejor ahora. Minerva bes la frente plida de su hermana. Oh, Diana. Lo siento mucho. Nunca deb haberte dejado en este lugar. Saba que el baile era una mala idea. No fue culpa tuya, Minerva. Minerva alz bruscamente la cabeza. Oh, s muy bien de quin fue la culpa. Su mirada se centr en un objetivo distante. Esto es todo obra suya. Al unsono, todas las cabezas de la multitud se volvieron directamente hacia Colin. Pero Bram sinti el aterrizaje de la culpa de lleno en l. Sin duda, su primo era el responsable de este lo. Pero Bram era el responsable de su primo. Susanna tambin lo saba. Mientras todos estaban echando miradas asesinas a Colin, sus ojos se encontraron con los de Bram. Y su mirada no poda haber dicho con ms claridad: Te advert que esto pasara. Nunca deberamos habernos quedado en este lugar horrible se lament la seora Highwood, presionando un pauelo contra su boca. Lords o no Lords. Saba que el balneario en Kent era una mejor opcin. Mam, por favor. Vamos a discutir esto adentro. Minerva tom a su madre por el brazo. Lentamente, Susanna ayud a Diana Highwood a ponerse de pie. Vamos, seoritas. Llevmosla de vuelta a la casa de huspedes donde puede descansar. Podemos ayudarte a moverla? pregunt Bram, poniendo una mano bajo el codo de la seorita Highwood para ayudar. No, gracias, milord. Susanna le dedic una triste media sonrisa. Usted y sus amigos han hecho suficiente esta noche. Esperar por ti murmur en voz baja slo para que ella escuchara. Para acompaarte de vuelta a Summerfield ms tarde. Ella neg con la cabeza. Por favor, no lo hagas. Quiero ayudar. Dame algo que hacer. Slo djame tranquilasusurr. Desvi la mirada hacia el lado, y l supo que ella era consciente de cmo todos los miraban fijamente. Por favor.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Dejarla tranquila cuando estaba tan claramente molesta y vulnerable, iba en contra de cada impulso protector en su cuerpo. Pero l le haba preguntado qu poda hacer, y ella le haba respondido. El honor le ordenaba cumplir sus deseos. Por ahora. Con una reacia inclinacin de cabeza, dio un paso atrs. Las jvenes rodearon a Susanna y juntas se retiraron al Rub de la Reina. l la haba defraudado. Ella le haba pedido que pusiera un alto a esta locura, y se haba negado a hacerlo. Ahora la seorita Highwood haba enfermado, el saln de t era un caos, y haba puesto tanto la reputacin de Susanna como la de su apreciada comunidad en riesgo. Despus de todas las confesiones de anoche, comprenda lo que este lugar significaba para ella, cunto esfuerzo y atencin haba dedicado a su xito. Ella le haba entregado su virginidad bajo un sauce. Y l la haba defraudado. Maldita sea. Maana vera cmo compensrselo. Esta noche, su primo tena mucho que pagar. Vyanse a casa, todos ustedes dijo a los hombres en la calle. Duerman la mona y vuelvan a este lugar al amanecer. No habr ningn adiestramiento maana hasta volver a poner este lugar en orden. Uno a uno, los hombres se dispersaron, dejndolos a l y a Colin solos. Colin sacudi la cabeza, contemplando la escena. Bueno, ciertamente he dejado mi huella en este lugar. No hay una taberna o una mujer o un saln de baile en Inglaterra que no pueda dejar en ruinas y jadeando por ms. Bram lo mir furioso. Crees que esto es divertido? El establecimiento de Fosbury est destruido, y una joven estuvo a punto de morir esta noche. En mis brazos. Lo s, lo s. Con aspecto afligido, Colin se pas las dos manos por el pelo. No es divertido para nada. Pero, cmo iba yo a saber que ella tendra un ataque? Nunca quise causar ningn dao, debes saberlo. Slo queramos tener un poco de diversin. Diversin. Bram le devolvi la palabra como un disparo. Te has parado a pensar que tal vez las mujeres tengan una razn para mantener a este pueblo en paz? O que tal vez la misin que vamos a llevar a cabo aqu es ms importante que una noche de desenfreno? Cuando Colin no respondi de inmediato, dijo: No. Por supuesto que no lo pensaste. Nunca piensas en nadie ms, excepto cuando los ves interponindote en tu diversin. Por favor. T tampoco piensas en los sentimientos de los dems. Todos slo somos obstculos para tu gloria militar. Colin hizo un ademn de impaciencia. Ni siquiera quiero estar en este lugar olvidado de Dios, asquerosamente encantador. Entonces vete. Ve a buscar a uno de tus muchos amigos disolutos y desngralo durante los prximos meses. De verdad crees que esa idea no se me ha ocurrido cada maldita hora desde que llegamos? Dios mo, como si no pudiera encontrar un alojamiento mejor que ese fantasmal castillo. Entonces, por qu sigues aqu? Porque t eres mi primo, Bram! Para ser un hecho bien establecido, este estallido repentino los sorprendi a ambos.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Colin cerr un puo. T has sido mi familia ms cercana desde que mis padres... Desde que era un nio. Y puesto que tu padre muri, yo tambin soy todo lo que tienes. Apenas nos hemos hablado el uno al otro en ms de una dcada. Pens que sera bueno probar esta cosa de "familia" en que el resto del mundo parece tan interesado. Una idea estpida, claro. Evidentemente. Bram se paseaba en un lento crculo, moviendo los brazos en seal de frustracin. Esto era genial. Exactamente lo que necesitaba or en este momento que encima de traicionar a Sir Lewis, desflorar a Susanna, y contribuir a la destruccin del pueblo esta noche, estaba de alguna manera fallndole a Colin tambin. Esto era por qu tena que volver a su regimiento. En el ejrcito tena una rutina, un libro de adiestramiento, sus rdenes. All, l siempre saba qu hacer. Si nunca volva a su mando, esta sera su vida, al parecer. Una cadena de decepciones y fracasos. La futilidad de todo le provocaba una ira irracional. Colin se rasc detrs de la oreja. Y todos esos aos creciendo solo, pens que me estaba perdiendo de algo. Supongo que has aprendido la leccin. Qu en todo caso, ninguno de nosotros sabe algo de tener una familia? Yo s algo al respecto respondi Bram. S que lo estamos haciendo mal. Yo no te respeto. T no me respetas. Slo hemos querido estragularnos el uno al otro todo este tiempo. Eres un imbcil correcto y arrogante. Si me respetaras, te fallara la cordura. Y en lo que se refiere al afecto filial Colin hizo un gesto furioso hacia el lugar donde los gemelos Bright se haban peleado. Parece que quererse estrangular es la prctica habitual. Bueno, en ese caso. Con la mano izquierda, Bram agarr a Colin por la pechera de la camisa. Su puo derecho hizo un giro impulsivo a la mandbula de su primo. Fren un tanto la fuerza del golpe, pero todava aterriz con la fuerza suficiente como para azotar la cabeza de Colin a la izquierda. Eso es por la seorita Highwood. l encaj un puetazo desganado y sombro en el estmago de su primo. Y eso es por por diversin. l esper, respirando con dificultad, sosteniendo su primo por el cuello y preparndose para la venganza. Anhelndola realmente. Bram saba que mereca unos golpes por Susanna, por Sir Lewis, por todo. El impacto podra slo venir como un alivio. Pero su primo no le hara ni siquiera ese favor. l simplemente se pas la lengua por su labio magullado, y dijo: Me ir en la maana, Bram. Te librara de mi presencia antes, pero no viajo de noche. Oh, no. Bram le dio una sacudida. Maldita sea, qu iba a hacer con este hombre? Si se iba de aqu, nada bueno resultara de ello. De l. Como un noble joven, sin ataduras, con una futura herencia, Colin no tena control sobre su comportamiento. Desde una edad trgicamente joven, haba carecido del ejemplo de un padre y de la comprensin de una madre. Susanna, pens con una punzada agridulce, probablemente dira que Colin necesitaba un abrazo.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Bueno, Bram no saba cmo ofrecer a su primo algunas de esas cosas, no con una expresin seria, en cualquier caso. Pero l saba cmo ser un oficial, y la experiencia le haba enseado que el deber y la disciplina podan parchar una buena cantidad de agujeros en la vida de un hombre. Puede que fuera la nica persona en el mundo capaz de ofrecerle a Colin esto: la oportunidad de elevar las espectativas, en vez de hundirse con ellas. No te irs le dijo. Ahora no, y tampoco maana. Solt a su primo, y luego hizo un gesto hacia la escena de destruccin y caos. T rompiste esto, y maldita sea, t lo vas a arreglar.

Spindle Cove se caa a pedazos. Una vez que haba visto que Diana estaba a salvo en la planta de arriba y descansando en su cama, Susanna baj a la sala del Rub de la Reina. All encontr que todo su mundo se estaba haciendo trizas. Quejas y confesiones detonaban por todos los rincones de la habitacin. Oh, Dios mo. Oh, Dios mo se alz una voz por encima de un frentico aleteo. Un ala de gaviota no podra haber trabajado ms duro que ese abanico. Siento que voy a sufrir un ataque de nervios. No puedo creer que beb whisky se lament otra. Y bail con un pescador. Si mi to se entera de esto, har que vuelva a casa y deshonrada. Tal vez debera ir arriba y comenzar a empacar mis cosas ahora. Y luego vino la observacin que hel la sangre de Susanna. Seorita Finch, qu le pas a su vestido? Los botones estn todos torcidos. Y mire su pelo. Yo Susanna se esforz por mantener la calma. Supongo que me vest con demasiada prisa esta noche. Pero no estaba as en Summerfield dijo Violet Winterbottom. Y yo estaba segura de que iba a llegar al pueblo mucho antes que yo me vi obligada a descansar durante largo rato, pero usted no. Se encontr con un accidente en el camino? Algo as. Cuando se hundi en una silla cercana, la conciencia de Susanna la apual. Entonces sinti la calidad penetrante de la curiosa mirada de Kate Taylor. Luego la de Minerva. Todas se volvieron hacia ella, todas las mujeres en la habitacin. Mirndola fijamente. Observando. Despus preguntndose. Haba sido tan tonta. Lo que ella haba compartido con Bram haba sido indescriptible, y no se atreva a lamentarlo. Sin embargo, hacerlo en la misma plaza del pueblo, donde tenan todas las posibilidades ser descubiertos? Mientras cerca de ah estallaba un completo pandemnium, poniendo en riesgo la vida de una mujer? Y la seorita Highwood no era la nica en peligro. Mujeres como Kate y Minerva... Si Spindle Cove dejaba de ser un lugar de buena reputacin, qu posibilidades tendran de realizar sus talentos y disfrutar de la libertad de pensar por s mismas? Seorita Finch pregunt Kate en voz baja, llegando a sentarse a su lado y tomndole la mano, hay algo que quiera decirnos? Susanna apret la mano de su amiga y mir alrededor de la habitacin. Comnmente, ella no era una persona resentida. Pero en este breve momento, odiaba al mundo. Odiaba que todas
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove estas mujeres brillantes y poco convencionales estuvieran aqu porque les haban hecho pensar que haba algo mal con ellas. Que tuvieran que huir de la sociedad slo para ser ellas mismas. Odiaba que la ms leve sospecha del comportamiento de Susanna de esta noche pudiera poner su seguro refugio en riesgo, suponiendo que la debacle de la taberna no hubiera echado todo a perder de todos modos. Y, principalmente, odiaba que ella no pudiera sentarse aqu con sus nicas amigas y confesarles que acababa de entregar su virginidad al ms fuerte, al ms sensual, al ms maravillosamente tierno de los hombres. Que bajo su ropa arrugada, todava estaba enrojecida y hmeda y agradablemente pegajosa por sus atenciones. Que haba cambiado por dentro, todava aturdida por el placer y la profundidad de todo ello. Pequeos ecos de felicidad le cean el vientre, y el corazn le rebosaba de emocin. Y saban las cosas perversas que un hombre poda hacer con su lengua? Era tan equivocado que el mundo la obligara a guardar silencio. Pero Susanna haca tiempo que se haba resignado al hecho de que sola no poda cambiar el mundo. A lo sumo, poda proteger su pequeo rincn. Esta noche, haba fallado incluso en eso. Camino al pueblo, tuve una cada dijo ella, y mi vestido se llev la peor parte. Eso es todo. Se levant de su silla, preparndose para irse. Me voy a casa a descansar. Les sugiero que todas hagan lo mismo. S que ha sido una noche inusual, pero espero verlas a todas en la maana. Es jueves, y nosotras tenemos nuestro programa.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove

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Los lunes son paseos por el campo. Los martes, baos en el mar. Los mircoles, nos encontrarn en el jardn. Y los jueves... dijo Bram en voz alta, disparan. Por supuesto que s. De pie junto a Colin en el borde de una llanura verde, cerca de Summerfield, ambos observaban a las mujeres de Spindle Cove, damas delicadas como una flor, llevando guantes de piel de ante y dispuestas en lnea recta frente una hilera distante de blancos. Detrs de ellas, haba una larga mesa de madera, encima de la cual yacan arcos, flechas, pistolas y fusiles de chispa. Un buffet de armamento. A la cabeza de la fila, Susanna dio la primera orden. Arcos arriba, seoras. Ella misma ajust una flecha a la cuerda del arco y la tens hacia atrs. A las tres. Uno... dos... Zaaass. Al unsono, las damas lanzaron sus flechas que dieron con precisin en sus blancos. Bram estir el cuello para ver donde haba aterrizado la de Susanna. Directo en el centro, por supuesto. No le sorprendi. En este punto, muy poco le sorprenda en lo que a Susanna Finch se refera. Ella poda decirle que diriga una red de espionaje de lite fuera de su saloncito, y l lo creera. Las damas atravesaron rpidamente la pradera para recuperar sus flechas. Los ojos de Bram estaban fijos en Susanna mientras cruzaba el suelo con pasos suaves y seguros. Se mova por el csped bien alto como una gacela africana, toda piernas largas y fuerza agraciada. Pistolas, por favor dijo ella, una vez que todas regresaron. Ella cambi su arco y flecha por un arma de un solo can. Cada mujer en la fila levant un arma de fuego similar y la sostuvo con brazos apuntalados y extendidos, mirando fijamente al respectivo centro de la diana. Cuando Susanna inclin la pistola, las dems siguieron su ejemplo. El coro de clics recorri la espalda de Bram. Esta escena me resulta tremendamente excitante murmur Colin, hacindose eco de los propios pensamientos de Bram. Eso es malo? Si es as, te puedo prometer compaa en el infierno. Su primo hizo un sonido divertido. Y t pensabas que no tenamos nada en comn. Susanna nivel su pistola y apunt. Uno... dos... Crac! Agujeros limpios y humeantes aparecieron en cada uno de los blancos. Al unsono, las chicas bajaron sus pistolas y las pusieron a un lado. Bram silb bajo, admirando la precisin de la puntera de las damas. Ahora los rifles grit Susanna, ponindose al hombro su propia arma. Uno... dos... Bang.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Una vez ms, todos los disparos fueron precisos. Uno de los blancos explot en un pequeo estallido de papel, en lugar del habitual algodn prensado y paja. Un trozo flot hasta aterrizar a los pies de Bram. Qu es esto? pregunt Colin. Se agach para recogerlo. Una pgina de algn libro. De una seora Worthington? El nombre le era extraamente familiar a Bram, pero no pudo ubicar el por qu. Colin sacudi la cabeza. No tengo ni idea de por qu a este lugar se le llama Solteronas Cove. Debera llamarse la Ensenada de las Amazonas. O la Baha de las Valkirias. Sin duda. Y aqu que Bram se haba estado esforzando y sudando tratando de reunir a los hombres de la localidad y entrenarlos para una fuerza de combate. Mientras tanto, Susanna ya haba organizado su propio ejrcito. Un ejrcito de mujeres, nada menos. Era, sencillamente, la mujer ms increble que jams haba conocido. Una lstima que esta maana, cuando ella miraba su objetivo, probablemente estaba imaginando la cara de Bram all o sus partes bajas. Respirando hondo, se dirigi hacia ella. Mientras caminaba por delante de las tiradoras, tena la clara sensacin de ser un blanco en movimiento. Susanna lo vio y se detuvo. A medida que se acercaba, alz las manos abiertas en un gesto de paz. Te dije que me arriesgara a un pelotn de fusilamiento. A ella no le hizo gracia. Qu ests haciendo aqu? Observando. Admirando. Lanz una mirada hacia las mujeres. Has entrenado a tus mujeres tambin. Estoy impresionado. Impresionado, pero no sorprendido. Un rubor subi a su garganta. Siempre he credo que una mujer debe saber cmo protegerse. Ella cogi el cuerno de plvora y una reluciente y brillante pistola. Los hombres han estado trabajando desde el amanecer para poner el saln de t de nuevo en orden dijo. l seal con la cabeza a su primo. Y he trado a Payne para que se disculpe. Si l no hace un buen trabajo con ello, puedes usarlo para prcticas de tiro. Ella no sonri. Desafortunadamente, el saln de t es el menor de los daos. Y yo no soy yo quien merece una disculpa. Preocupado, l mir al grupo de tiro. La seorita Highwood sigue sintindose mal? Susanna virti una cantidad de plvora en la pistola, tras cargarla con una bala envuelta en un parche. Fui a verla hoy temprano. Est descansando por precaucin, pero no creo que por el incidente vaya a sufrir efectos a largo plazo. Me alegra or eso.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Sin embargo ella amartill su arma, su madre est ahora decidida a llevarse sus hijas de Spindle Cove. Hay unas nuevas termas en Kent, ya ves. Ha escuchado que hacen cosas extraordinarias con sanguijuelas y mercurio. Susanna se volvi, nivel la pistola hacia el blanco distante, y dispar. Un susurro de humo flot desde el can del arma. l podra haber jurado que tambin vea humo manando de sus orejas. Bram mascull un juramento. Le dir a mi primo que les haga una visita. Me han dicho que puede ser muy encantador y persuasivo con las mujeres. Con toda honestidad, milord, no estoy segura de cual tiene el potencial ms txico. El encanto de su primo, o el mercurio. Baj la pistola y dijo: La seora Highwood est prcticamente empacando sus bales. La seorita Winterbottom y la seora Lange estn hablando de irse, tambin. Si se van, otras, sin duda, las va a seguir. Si la preocupacin general alcanza a la mayora de la sociedad, nuestra reputacin como un refugio seguro estar destruida. Todas las familias se llevarn a sus hijas y pupilas. Todo llegar a su fin. Y para qu? Esta absurda milicia est condenada al fracaso. Los hombres no tienen remedio. No le importaban las armas, o la docena de damas mirando. Bram anhelaba atraerla a sus brazos y sostenerla tan fuerte y tan cerca como lo haba hecho bajo ese sauce. Susanna, mrame. l esper hasta que los iris de esos claros ojos azules encontraron los suyos. Arreglar esto dijo. S que te decepcion anoche, pero no va a suceder de nuevo. Mi primo y yo convenceremos a esas mujeres que es seguro quedarse. Hasta la feria de verano mantendr a los hombres con riendas firmes y fuera del camino de todas ustedes. Y de alguna manera, de algn modo, en el transcurso de los prximos quince das, los entrenar para una cuidadosa milicia de lite para impresionar a los invitados de tu padre. Ella hizo un sonido de incredulidad. Lo har repiti. Porque eso es el deber de un oficial. Convertir hombres improbables en soldados, y asegurarse que resulten estar entrenados y preparados, donde y cuando se necesiten. Es lo que hago, y lo hago bien. Susanna lanz un suspiro. Lo s. Estoy segura de que eres un comandante muy capaz, cuando no tienes que lidiar con pastas de t y poesa y marisabidillas armadas con garrote. He estado distrado. Pero todo eso tiene que ver con usted, seorita Finch. Los labios de ella se curvaron un poco. Un diminuto anzuelo de sonrisa al que su corazn al instante se enganch. Pero luego se desvaneci, y ella le dio la espalda, mirando a lo lejos, hacia el pueblo. La columna recta, los hombros, valientemente cuadrados. Pero el miedo estaba all, en el pequeo temblor de su labio inferior y en la carne de gallina salpicando la graciosa curva de su hombro. Ella se senta responsable del lugar, y estaba asustada. No poda permitir que se sintiera de esa manera. No cuando l tena la oportunidad perfecta y todas las razones honorables para hacer sus problemas suyos. Para hacer suya a Susanna. Ahora mismo, esta misma maana. Haba estado pensando en la posibilidad toda la noche, pero ahora la

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove decisin simplemente hizo clic en l. Crispado y claro como el sonido de una pistola siendo amartillada. No te preocupes. De nada. Retrocedi un paso, dirigindose a la casa. Voy a dejar a mi primo aqu para postrarse delante de tus damas. Hazle caer de rodillas, si quieres. Me voy para tener una charla con tu padre. Espera dijo ella, volvindose hacia l. Prometiste no involucrar a mi padre. Me diste tu palabra. Oh, no te preocupes. Se dio la vuelta. No voy a hablar con l acerca de la milicia. Esto tiene que ver estrictamente contigo y conmigo.

Susanna le observ mientras caminaba hacia la casa, preguntndose si lo haba entendido bien. Acababa de decirle que pensaba hablar con su padre? Acerca de los dos? Si l pensaba hacer lo que daba a entender... Oh, maldicin. Recogi su falda y fue tras l. Lo alcanz justo cuando llegaba a la entrada lateral de la casa. Qu quieres decir pregunt, jadeando con que vas a hablar con mi padre? Acerca de nosotros? Seguramente no puedes hacer lo que parece que quieres hacer. Por supuesto que puedo. Un lacayo abri la puerta, y l entr dejndola en el umbral, sin ms explicaciones. Hombre crptico y provocador. Espera un minuto le grit, persiguindolo por el pasillo. Te refieres a dej caer la voz a un susurro escandalizado matrimonio? Y si ese es el caso, no deberas estar hablando conmigo primero? Lo que hicimos ayer por la noche hace que la conversacin sea ms bien irrelevante, no te parece? No. No, no estoy de acuerdo. El pnico la golpe en el esternn. Le puso una mano en el brazo, deteniendo su avance. Vas a contarle a mi padre. Acerca de anoche. No con tantas palabras. Pero cuando pida tu mano de una manera tan abrupta, apuesto a que va a adivinar el motivo. Precisamente. Y si mi padre adivina la razn, todos lo harn. Todas las mujeres. El pueblo entero. Bram, no puedes. Susanna, tengo que hacerlo. Esa mirada verde jade captur la suya. Es lo nico decente que hacer. Ella alz las manos. Desde cundo te preocupas por el comportamiento decente? Bram no respondi, slo se volvi y sigui caminando. Esta vez, no hubo nada que lo detuviera hasta que dobl por el pasillo trasero e hizo un alto en la entrada del taller de su padre. Sir Lewis? Golpe con elegancia en la puerta. Ahora no, por favor respondi su padre con voz confusa.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Est trabajando susurr Susanna. Nadie le molesta cuando est trabajando. Bram slo levant la voz. Sir Lewis, soy Bramwell. Tengo que hablar con usted sobre un asunto de cierta urgencia. Buen Dios. Susanna necesitaba con urgencia meter algo de sentido en este hombre. Su padre suspir. Muy bien, entonces. Ve a mi biblioteca. Nos vemos all en un momento. Gracias, seor. Bram se dio la vuelta sin ms comentarios, haciendo su camino hacia la biblioteca de Sir Lewis. Susanna se qued all por un momento, estupefacta, preguntndose si sus mejores esperanzas yacan en razonar con Bram o distraer a su padre. Tal vez debera simplemente correr escaleras arriba, empacar una maleta, y fugarse a un territorio pequeo y desconocido. Haba odo que las islas Sandwich eran encantadoras en esta poca del ao. La idea era tentadora, pero ella jugara sus cartas en la biblioteca. Bram estaba de pie taciturno y monoltico en el centro de la sala de temtica egipcia. Pareca un hombre en espera de su propio funeral. Por qu demonios ests haciendo esto? pregunt ella, cerrando la puerta. Obviamente no porque l lo deseara. Porque es lo honorable. Lo nico que puedo hacer. Solt un brusco suspiro. No habra hecho lo que hice anoche si no estuviera preparado para hacer esto hoy. Pero yo no cuento es este asunto para nada? No tienes la ms mnima consideracin por mis sentimientos? Tengo toda la consideracin por ti y tus sentimientos. Ese es el punto. T eres una dama, y anoche tom tu virtud. No la tomaste. Yo te la di. Libremente, y sin expectativas. l mene la cabeza. Escucha, s que ests llena de ideas modernas. Pero mis propios puntos de vista sobre el matrimonio son ms tradicionales. O medievales, como eres tan aficionada a decirme. Si un hombre desflora en una plaza pblica a una virgen de buena cuna, debe casarse con ella. Fin de la historia. Fin de la historia. Ese era el problema, no? Tal vez no estara tan aterrada con la idea de casarse con l, de hecho, la perspectiva podra hacerla vertiginosamente feliz, si l viera su boda como el comienzo de una historia. Una historia que incluyera amor y un hogar y una familia, y terminara con las palabras "felices para siempre". Pero no era as, y sus siguientes palabras lo dejaron claro. Resultar ventajoso para ti, ya lo vers. Nos casaremos antes de que yo vuelva a la guerra, y luego sers libre para hacer lo que te plazca. Sers Lady Rycliff. Puedes continuar con tu trabajo, pero como una condesa. Eso slo puede ayudar a la reputacin del pueblo. Como agregando de improviso, dijo la rbrica: Tengo dinero. Bastante. Vas a estar bien acomodada. Qu prctico murmur ella. Haban pasado muchos aos desde que Susanna haba dejado de soar con recibir propuestas de matrimonio, pero de seguro que esas propuestas imaginadas haban sonado muy diferentes a esta.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Ella se movi hasta quedar en su lnea de visin, de pie frente al escritorio de su padre. Coloc ambas manos en el borde tallado del escritorio y se alz para sentarse encima, las piernas colgando. No me falta dinero. Tampoco carezco de influencia social. Pero si sigues con este plan insensato, te puedes encontrar careciendo de pulso. Ella llev las manos a la altura del hombro. Cada habitacin de esta casa tiene armas letales. Si te das cuenta, hay una slida posibilidad que mi padre pudiera matarte. Si no se derrumba de una apopleja primero. l se encogi de hombros. Si yo fuera l, querra matarme tambin. E incluso si no lo hace continu, podra arruinarte. Hacer pedazos todos tus honores e insignias. Seras degradado al rango ms bajo de soldado de infantera. l no respondi de inmediato. Aj. Ese argumento haba hecho alguna impresin. Piensa en tu comisin, Bram. Y por favor, deja de ser tan malditamente caballeroso o... Ella gesticul salvajemente hacia el sarcfago de alabastro o te meter en ese atad y cerrar la tapa. Bram alz las cejas. Cuando hablas as, sabes que slo haces que te desee ms. l dio un paso adelante, acercndose. Demasiado cerca. Esto no se trata slo de ser caballeroso. Su voz era un murmullo excitante. Su mano roz su pantorrilla, y el deseo se bifurc a travs de ella como un rayo. Debes saber eso. Lo que compartimos anoche quiero hacerlo de nuevo. Y otra vez. Y otra ms. Duro y rpido. Lento y dulce. De todas las formas entre medio. Un suspiro largo y lnguido escap de sus labios. Slo esas palabras la calentaron y ruborizaron por todas partes. Qu estpida haba sido al pensar que saborear una vez la pasin la satisfara de por vida. Tendra hambre de este hombre mientras viviera. l se inclin por un beso, pero ella le puso una mano en el pecho. Manteniendo cierta distancia entre ellos, pero tambin manteniendo el contacto. Disfrutando de la sensacin fuerte y masculina de l bajo sus dedos. Bram dijo ella, tragando saliva, la lujuria no es una buena razn para casarse. l hizo una pausa para reflexionar. Creo que es la razn por la que la mayora de las personas se casan. No somos la mayora de las personas. Se sinti frunciendo el ceo mientras buscaba una manera de hacerle comprender. Puede ser tonto decirlo ahora, despus de todo lo que ha pasado entre nosotros, pero t... me agradas. Su barbilla cay por la sorpresa. Yo... te agrado. S. Has llegado a agradarme. Mucho, ya ves. Y respeto tu profundo compromiso con el trabajo. Porque yo siento lo mismo. No quiero que destruyas tu carrera y reputacin. Y espero que no quieras ver el mo destruido. Pero eso es lo que podra suceder, para los dos, si insistes en hablar con mi padre hoy.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove l se mantuvo rgido y se frot la nuca. Tengo que proponerte matrimonio. Tengo que hacerlo, o no podr vivir conmigo mismo. Ya lo has hecho. Inclinando la cabeza, ella hizo un gesto ocioso entre ellos. De alguna manera que no implica declaraciones de sentimientos o un real planteamiento de preguntas, me has propuesto que me case contigo a toda prisa, seducirme con entusiasmo, y luego dejarme sola para hacer frente a la especulacin y el escndalo, todo para arrojarte al frente de otra bala con la conciencia tranquila. Por favor, acepte mi educado rechazo. Milord. Bram neg con la cabeza. Es el engao, Susanna. No puedo soportar las mentiras. Tu padre ha hecho mucho por m. Al menos, merece mi honestidad. Hola. Qu est pasando aqu? Su padre estaba en la puerta, todava vestido con su delantal de trabajo. Susanna sonri, se irgui sobre el escritorio, y dijo alegremente: Oh, nada. Lord Rycliff y yo estbamos teniendo una aventura escandalosa y clandestina. Su padre se qued helado. Susanna mantuvo esa sonrisa pegada a su cara. Y, finalmente, con el mismo alivio palpable y atmosfrico que acompaa al estallido de una tormenta, su pap finalmente prorrumpi en una carcajada irnica e incrdula. Ya est susurr, rozando al pasar a un atnito Bram cuando ella se baj del escritorio. No ms engaos. Ella se toc la barbilla significativamente. Entendiendo la indirecta, l cerr su boca abierta. Le lanz una verde mirada fulminante, tanto de admiracin como de disgusto. Frotndose las manos en el delantal, su padre dijo, todava riendo entre dientes: Me preguntaba por qu me encontraba cenando solo anoche. Rycliff es afortunado de que me enterara de ese alboroto en el pueblo anoche. Si no fuera as, podra estar probando en l el nuevo seguro de rifle esta maana. Fue hasta el bar y destap una botella de whisky. Y bien Bram? Dilo de una vez. Intentemos ser breves. Absolutamente dijo Bram. Sir Lewis, he venido a discutir un asunto importante con usted. Se trata de la seorita Finch. Y una propuesta. El estmago se le cay al suelo. Todava? Tena la intensin de seguir con esto todava? Oh, era tan miserablemente honorable y bueno. Qu clase de propuesta? pregunt a su padre. Bram se aclar la garganta. Del tipo usual. Ver, seor ayer por la noche, la seorita Finch y yo Estuvimos hablando intervino Susanna. Acerca de la revista de la milicia. En serio? Su padre se gir y le dio a Bram un vaso de whisky. Bram levant el vaso y bebi, luego pareci pensarlo mejor y dejar el enfoque gradual y se vaci el resto de un solo trago.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Como usted sabe, nos hicieron abandonar el comedor para hacer frente a un disturbio en el pueblo. Pero cuando llegamos all, una cosa llev a la otra, y... Se aclar la garganta Sir Lewis, nos involucramos en Un intenso debate concluy Susanna. Discutimos. La mayor parte ella le lanz una mirada a Bram, apasionadamente. Acerca de qu? Sir Lewis frunci el ceo mientras levantaba su propio vaso. Sexo. Bram, maldito sea, slo meti esa palabra en la conversacin. Era audaz, franca, y por desgracia para ella, imposible de acortar. En el tenso silencio que sigui, l le desliz una mirada que deca: Toma eso. Ella alz la barbilla. S. Exactamente. Los sexos. Masculino y femenino. En nuestro pueblo. Ya ves, pap, el esfuerzo de la milicia ha estado alterando el ambiente reparador de las mujeres. Parece que las necesidades de los hombres y de las mujeres de este pueblo estn en desacuerdo, y Lord Rycliff y yo intercambiamos algunas palabras bastante acaloradas. Oh, s dijo l secamente. Me temo que le hice muchas reprimendas5 a la seorita Finch. Un ataque de tos violenta se apoder de Susanna. Sin embargo continu Bram, cuando concluimos esa discusin, llegamos a la plaza del pueblo. Y ah fue donde juntamos Fuerzas suministr Susanna, casi gritando la palabra. Un eco rebot en ella desde el antiguo sarcfago. Su padre la mir parpadeando. Fuerzas. S. Ella alis las palmas hmedas en sus faldas. Hemos decidido dejar a un lado nuestras diferencias y trabajar juntos por el bien de todos. Desliz una mirada hacia Bram. l apoy una mano en una columna en forma de papiro e hizo un gesto magnnimo con su vaso vaco. Oh, no, contine. Cuntele todo. Yo esperar y expresar mi opinin al final. Intercambiaron una mirada de desafo y diversin. No estaba bien, pens ella, no estaba nada bien, que esta conversacin estuviera llena de peligro inminente, y sin embargo, se estuvieran divirtiendo tanto. Entiendo dijo ella, tratando de tener un tono ms serio , que esta revista de la milicia es importante. Importante para ti, pap. Se volvi hacia su padre. E importante para Lord Rycliff tambin. Pero si se me permite decirlo... tanto como s que esto es difcil de admitir para Lord Rycliff... las perspectivas iniciales no parecen alentadoras. Francamente, sus reclutas no tienen remedio. La revista podra ser un desastre, avergonzndonos a todos. Ahora, espere dijo Bram, enderezndose. Eso es prematuro. Slo hemos tenido un par de das. Entrenar esos hombres en un Susanna levant una mano abierta.
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Tongue-lashing en el original: en espaol es reprimenda o regao, pero literalmente se traduce latigazos de lengua. Traducido por ANDREA, KARIN y SILVIA Pgina 145

TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Usted me dijo que poda tener mi opinin. Volvindose a su padre, ella continu: Al mismo tiempo, pap, las mujeres del Rub de la Reina se estn preocupando. Los ejercicios de la milicia han alterado sus programas, y han perdido el punto culminante de sus vacaciones de verano la planificacin de la feria de verano. Algunas estn pensando en irse de Spindle Cove, lo que podra resultar desastroso en s mismo, aunque de forma diferente. Respir hondo. Entonces Lord Rycliff y yo hemos decidido unir fuerzas y trabajar juntos para proteger lo que es ms querido para ambos. Los ejercicios de milicias y los preparativos se convertirn en el proyecto comn de todos los residentes del pueblo. Hombres y mujeres, juntos. Hay tantas cosas por hacer, y Lord Rycliff ha admitido que no puede hacerlo sin mi ayuda. Le dirigi una mirada cautelosa a Bram. Pero juntos, podemos planear un despliegue del que te sentirs orgulloso. Qu te parece, pap? Su padre suspir. Todo suena eminentemente lgico. Y totalmente indigno de esta reunin urgente que interrumpi mi trabajo. Hay algo ms dijo Bram. Una pregunta que requiere su respuesta. Susanna trag saliva. Podemos tener un baile? Un baile? repitieron Bram y su padre al unsono. S, un baile. Ella dej escapar la idea sin pensar, pero despus de reflexionar, Susanna vio que era perfecta. Esa es la propuesta. Nos gustara tener un baile aqu, en Summerfield. Un baile de oficiales, inmediatamente despus de la revista de campo. S que tendrs distinguidos invitados para la ocasin, pap. Un baile es la manera perfecta para honrarlos y entretenerlos. Tambin servir como una recompensa para los milicianos voluntarios, despus de todo su duro trabajo. Y les dar a las jvenes algo que esperar con inters. Una razn para quedarse. Es perfecto. Muy bien, Susanna. Puedes tener un baile. Su padre golpe a su vaso sobre el escritorio. Y luego su comportamiento cambi de alguna manera. Su mirada vag por el secante con aire ausente, como si hubiera perdido su cadena de pensamientos. Y Susanna se sinti caer, sin previo aviso, en uno de esos momentos terribles y espantosos. Esos momentos en que el filtro de afecto filial resbalaba, y de repente ella no estaba mirando a su pap querido, el hroe carismtico y excntrico de su infancia, sino simplemente a un extrao llamado Lewis Finch. Y ese hombre se vea tan viejo y tan cansado. l se frot los ojos. S que este asunto de la milicia parece bastante tonto de cara a las cosas. Pero mucho pende de un hilo, para todos nosotros, de una manera u otra. Me complace ver que los dos trabajais juntos para asegurar su xito. Gracias. Ahora, si me disculpis. Y se fue, saliendo por la puerta lateral. Bram se volvi hacia ella. Su rostro sin expresin. No puedo creer que hayas hecho eso. No puedes creer que hice, qu? Salvar tu vida y tu carrera? No es que parezca que haces una distincin entre las dos cosas. l mir por la ventana.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Susanna, slo le diste motivos para dudar de m. Me asign un deber, y le dijiste que no puedo hacerlo. Ella hizo una mueca. Cmo era que los hombres pudieran ser tan grandes y fuertes de cuerpo, y sin embargo tan frgiles cuando se trataba del orgullo? Le dije que no lo podas hacer solo. Y no hay vergenza en ello. Se movi para quedarse a su lado. Comenz a extender una mano hacia l, pero se lo pens mejor, cruzando los brazos en su lugar. Como mi padre acaba de decir, hay mucho en juego. S lo que esto significa para ti, de verdad. Necesitas probarte a ti mismo despus de tu lesin, y esta es tu nica oportunidad. Un destello de negacin cruz su rostro, como un reflejo de la rodilla. Pero entonces l asinti con la cabeza. S. Ella deseaba tanto abrazarlo. Tal vez, una vez que esta milicia fuera un xito y se hubiera probado a s mismo, podra volver su atencin a todas aquellas otras necesidades admitidas con menos facilidad. Como su palpable anhelo de intimidad y afecto. O su tcito y evidente deseo de un verdadero hogar. Tal vez incluso cambiara de opinin y decidiera quedarse. Pero ella saba que no poda pensar en nada de eso hasta que l se sintiera fuerte y entero otra vez, al mando de s mismo y de los dems. Entonces djame ayudarte dijo honestamente. Tanto por tu bien y como por el de mi padre, quiero que tengas xito. Pero tenemos que enfrentar los hechos. Tienes poco ms de dos semanas para tener esos hombres uniformados, adiestrados, y entrenados a la perfeccin. Por no hablar de todos los preparativos para el mismo da. Hay tanto trabajo por hacer. Conozco este pueblo por dentro y por fuera. No puedes hacerlo sin m. l se pas una mano por el pelo. Ahora que has lanzado el baile de oficiales a la mezcla, supongo que no puedo. Fue una idea del momento admiti. Pero una buena. Si hay algo que pueda convencer a la seora Highwood y a las dems de quedarse, es la perspectiva de planificar un baile. Vamos a necesitar a todo el mundo trabajando juntos, hombres y mujeres. Si vamos a impedir que nuestros sueos se desintegren, tenemos que hacer de este da un gran xito. Algo me dice que la seorita Finch tiene un plan. No un plan dijo, sonriendo un poco. Un programa. Como sabes, los lunes son paseos por el campo. Los martes, baos en el mar. Los mircoles estamos en el jard, y los jueves disparamos. Los viernes siempre hemos subido al castillo. Para un da de campo, para dibujar, organizar nuestras pequeas representaciones teatrales. O, a veces slo para tramar y planear. Bueno dijo l. No podemos interrumpir el programa de las damas, no? Trelas a todas ellas, entonces. Ser una buena manera para que los hombres arreglen las cosas tras el caos de anoche. Tramaremos y planearemos juntos, Bram. Ya vers, todo va a salir bien. Ella lo mir fijamente, tan guapo y fuerte. Junto con todas las primeras cosas que le haba dado, ahora le haba hecho su primera proposicin de matrimonio. Una forzada y poco romntica, pero igual una proposicin. Prefera atesorar el sentimiento, y quera pagarlo de alguna manera. En un impulso, se inclin hacia delante y lo bes en la mejilla. Gracias. Por todo.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove l la agarr por el codo, prohibindole retirarse. Qu pasa con nosotros? Sus palabras fueron ardientes contra su odo. Cmo estn las cosas entre nosotros? Bien... todava me agradas. Los nervios revolotearon en su pecho, pero ella mantuvo su tono ligero. Yo te agrado? Siguieron unos momentos de silencio. Ella los habra contado como latidos del corazn, pero su necio corazn se haba convertido en una pieza muy poco fiable. Dio tres fuertes latidos de una vez, luego ninguno en absoluto. En el momento en que haba empezado a desesperarse, l volvi la cabeza capturndola en un beso apasionado, abrindole la boca. Puso los brazos alrededor de ella, cerrando los puos en la tela de su vestido, levantndola y pegndola contra su pecho. Su cuerpo record cada centmetro del suyo, cada segundo de cuando hicieron el amor. El dolor ya familiar volvi, esa dulce y superficial punzada de deseo que slo se profundiz cuando l revolote su lengua contra la de ella. En cuestin de segundos, la tena sin aliento. Necesitada. Hmeda. Entonces la volvi a colocar sobre sus pies. Presion su frente contra la de ella y lanz un suspiro profundo y resonante. Y justo antes de darse la vuelta para irse, l dijo una sola palabra. l dijo: No.

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A l no le "agradaba" Susanna Finch. De eso, Bram estaba muy seguro. "Agradar" era el equivalente verbal del manjar blanco. Bastante placentero, suavemente dulce. Siempre en la mesa. No algo que un hombre rechazara, pero tampoco algo que pidiera una segunda porcin. La palabra "agradar" no comunicaba una conexin tcita de mentes similares, o una atencin obsesiva por las pecas. Sin duda no abarcaba la clase de lujuria salvaje, imprudente e irracional que le haba llevado a desflorar a una virgen en la plaza del pueblo. No, ella no le "agradaba". Ms all de eso, Bram estaba sin poder describir su estado emocional. Poner etiquetas a los sentimientos era el pasatiempo de Susanna no el suyo. Y en ese momento, ella estaba ocupada. La seora Lange tiene una caligrafa excelente murmur ella, rayando con un lpiz un papel. La pondr para las invitaciones. Haba llegado al castillo temprano por la maana, con bastante antelacin a las mujeres que venan para el da de campo. Slo los dos se haban reunido para un consejo en la torrecilla suroeste de la torre del homenaje del Castillo Rycliff. Haban estado sentados ah, en unas banquetas plegables durante horas, teniendo como teln de fondo las gaviotas revoloteando sobre el brillante mar aguamarina, clasificando todas las tareas a realizar en los prximos quince das. Bien, ella haba estado clasificando las tareas. Bram haba estado principalmente mirndola, de vez en cuando robando unos tragos de whisky, y tratando de resolver la maraa de sentimientos e impulsos agitndose en su pecho. Las insignias sern tarea de Charlotte. As como rodar... los cartuchos. Ella escriba mientras hablaba, agregando a la parte inferior de una lista muy larga. Mantena la mirada obstinadamente enfocada en el papel. La mirada de Bram estaba clavada en ella. Estaba fascinado. En el momento en que haba comenzado a pensar que conoca a Susanna Finch, la luz de la maana le presentaba a una nueva. Cada hora, cada minuto tal vez, anunciaba otra faceta de su belleza. Cada inclinacin de su cabeza inventado nuevas aleaciones de cobre y oro. Y ahora, en slo este segundo, el velo del avance de la luz del sol se abri paso por la cima de su hombro, y pudo ver cmo la piel de su escote era muy bella y delicada... casi translcida. Y diablos. Esto iba mucho ms all de "agradar", pasaba directamente por delante de "cario", y empujaba hasta el borde de lo absurdo. Saba que todas las objeciones de ella al matrimonio eran lgicas. Haba construido su vida y el pueblo en torno a la feliz soltera, y las exigencias de su carrera militar no dejaban espacio para una esposa. Una boda apresurada podra significar pesar para Sir Lewis, escndalo para Susanna y Dios saba qu para Bram. Pero l iba a casarse con ella, a pesar de ello. Porque cuando miraba a Susanna, lo nico en que poda pensar era en una palabra. No era una palabra muy elegante o potica, no ms que "agradar". Pero tena su propia sencilla elocuencia. Ma. No importaba lo que le costara, simplemente tena que hacerla suya.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Ya est dijo ella. Creo que eso es todo. Dej caer la lista en su regazo. Es mucho trabajo. Pero creo que podemos hacerlo. S que podemos. Tom la lista y la ley. Era todo tan minucioso y bien planeado como haba sabido que iba a ser. Se oblig a concentrarse, dejando de lado todos sus deseos lujuriosos y sus planes matrimoniales. Por los prximos quince das ms o menos, estas tareas requeriran toda su atencin. l no quera defraudar a Susanna y a su padre. Tampoco al resto del pueblo, el cual repentina, e inesperadamente, estaba empezando a importarle. Creo que todos han llegado ya. Ella mir hacia abajo sobre el borde de la torre almenada. Abajo, el grupo de hombres y mujeres de Spindle Cove estaban ya instalndose para el da de campo sobre el suelo llano y cubierto de hierba de la muralla. Supongo que eso significa que mi primo se humill con la suficiente gracia. Ella sonri. Supongo que s. Y el resto de tus hombres lo ha vuelto el acontecimiento. No se han quedado atrs. Apenas. Pero Bram haba tomado la invitacin al da de campo en serio. A la espera de las invitadas, sus voluntarios milicianos haban instalado toldos y mantas amontonadas y una mesa con refrescos, cortesa del Pensamiento Sonrojado. Por lo menos, supona que el establecimiento de Fosbury haba vuelto a ser el Pensamiento Sonrojado. El edificio se haba restaurado, pero la ltima vez que haba estado en el pueblo, no haba habido ningn letrero colgando encima de la puerta pintada de rojo. Rufus y Finn parecen haber arreglado sus diferencias observ ella. Aprendieron la leccin. Que captarn ms la atencin femenina unidos en la travesura que divididos por el rencor. Los gemelos haban atado un pauelo a ese condenado cordero, y ofrecido un premio a la primera chica en sacrselo. Dando caza, Charlotte se lanz tras Cena por todo lo largo de la torre del homenaje, slo para que la punta del pie se le quedara atrapada en una roca y cayera desparramada al suelo. A su lado, Susanna solt un grito agudo. Ella apret la mano de Bram. Incluso a travs de sus guantes, sus uas mordieron su carne. Est bien le dijo. Estn hechas de goma a esa edad. Se levantar de un salto. Comprendi, en ese momento, lo profundamente que ella senta cuando alguna de sus jovencitas sufra la ms mnima humillacin o dolor. Cuando la situacin lo exiga, como fue el caso durante el ataque de Diana, ella poda ser fuerte y serena y valiente. Pero aqu con l, no ocultaba su preocupacin. Ella le permita consolarla. Y tal vez, algn da, ella iba a escuchar con paciencia si en una noche oscura y triste lo encontraba bien borracho y le confesaba sentir todava decenas de heridas que no eran suyas, sino de los hombres bajo su mando. Mientras miraban, el seor Keane ayud a Charlotte a ponerse de pie. La chica valientemente alis sus faldas. Fosbury le ofreci un bizcochuelo de consuelo, y todos los que obervaban rieron afectuosamente. Est sana y salva. l apret sus dedos, slo demasiado contento por la excusa. Ves?

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Pobrecita. Ella no retir la mano. En cambio, se apoy en l, slo un poco. Pero despus de ese desastre con el saln de t, es bueno verlos a todos de esta manera. Mujeres y hombres juntos, disfrutando de su mutua compaa. Mejor que disfruten ahora dijo. Despus de esta maana, no habr tiempo para la diversin. Cada alma de Spindle Cove tendr una gran cantidad de trabajo por delante. Todas las almas concluy ella con intencin, implicando tambin a las mujeres. Tenemos que ir abajo y hacer el anuncio. Si les estamos pidiendo que trabajen juntos, creo que es importante presentar un frente unido. No podra estar ms de acuerdo dijo, mientras bajaban la circular escalera de piedra. Hizo una pausa, justo antes de pisar el patio. Esta es una idea. Por qu no te presento como la futura Lady Rycliff? Sus ojos se agrandaron por el pnico. Porque no lo soy? Todava no. Pero lo sers. Ella deba saber que no pensaba abandonar su cortejo, slo lo estaba posponiendo. Reflexion. La futura futura Lady Rycliff, tal vez? O simplemente podra llamarte mi seora. Bram! Ella le dio un codazo en las costillas. Mi amante ilcita, entonces. Ante su mirada de dolor, dijo: Qu? En tanto te niegues a casarte conmigo, eso es exactamente lo que eres. Eres horrible. Y te encanta. Que Dios me ayude gimi cuando l la sac de la torre del homenaje hacia el patio de la muralla.

Acrquense llam Bram cuando llegaron al centro de la extensin cubierta de hierba. La seorita Finch y yo tenemos algunos anuncios que hacer. Ante el uso de su apellido, Susanna exhal con alivio. Esperaba que Bram no fuera a ser tan osado como para anunciar sus citas como un problema de asunto pblico pero despus de ese escape por poco de pap ayer, no estaba segura de lo que l era capaz. Todos a su alrededor, mujeres y hombres intercambiaron miradas de curiosidad, dejando de lado las pastas de t y las limonadas para escuchar. Como todos ustedes saben comenz Bram, he dado mi palabra a sir Lewis Finch, y por poder, al duque de Tunbridge, que Spindle Cove presentar una revista de campo. Un despliegue preciso, corografiado de nuestro podero militar para la fecha de la feria de verano, en poco ms de dos semanas. Los hombres se miraron el uno al otro. Aaron Dawes neg con la cabeza. Una tarea de enormes proporciones, milord. Una tarea de enormes proporciones? dijo Fosbury. Prueba "sin esperanza". No podemos marchar en lnea recta.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove No tenemos ni siquiera uniformes apropiados agreg Keane. Un murmullo de un acuerdo general recorri la multitud. No estamos sin esperanza dijo Bram, con una voz autorizada que hizo que todos los presentes le prestaran la atencin, Susanna incluida. Ni siquiera intimidados. Tenemos mano de obra. Tenemos suministros. Y tenemos un plan. l hizo un gesto con la mano. Seorita Finch, explique. Susanna levant la lista que tena en su mano enguantada. Todos vamos a trabajar juntos. Hombres y mujeres. Las mujeres? exclam la seora Highwood. Qu papel tienen las mujeres en la planificacin de una revista de milicia? Susanna respondi con calma: En Spindle Cove las damas pueden hacer cualquier cosa. S que est fuera del mbito de nuestras actividades habituales, pero en este poco tiempo, todos deben contribuir de acuerdo a sus talentos ms fuertes. Los hombres necesitan nuestra ayuda, y necesitamos a los hombres para tener xito. Si la milicia se encuentra deficiente, creen que el duque dejar el castillo sin proteccin? No, seguro que enviar otras tropas para acampar aqu. Y no hay que decir que si una compaa de soldados extraos acampa en estos acantilados, Spindle Cove tal como lo conocemos pase la mirada de una mujer a otra, como nos gusta y lo necesitamos, dejar de existir. La consternacin retumb a travs del grupo. Ella tiene razn, el pueblo sera invadido. Todas tendramos que volver a casa. Y aqu que acabamos de arreglar el saln de t. Charlotte se puso de pie. No podemos dejar que eso suceda, seorita Finch! No va a suceder, Charlotte. Slo tenemos que mostrarles al duque y a algunos generales que vengan, que la milicia de Lord Rycliff est lista y es capaz de defender Spindle Cove. Bram se hizo cargo. Todos los voluntarios acamparemos aqu, en el castillo. Se requerir de todo su tiempo y esfuerzo, de sol a sol. Hemos elaborado un programa. El Cabo Thorne se har cargo del adiestramiento de las formaciones. Preprense para marchar en pblico. Las lneas deben ser definidas, las formaciones, exactas. Lord Payne le lanz una mirada a su sorprendido primo, con su talento natural para las explosiones, estar a cargo de la artillera. En cuanto a las armas de fuego l hizo un gesto en direccin de Susanna, la seorita Finch conducir la prctica diaria para puntera. Un murmullo de sorpresa se extendi por las mujeres y hombres reunidos. Qu? exclam la seora Highwood consternada. Una mujer enseando a los hombres a disparar? No lo saba? pregunt Bram, deslizndole una mirada de complicidad. Ella es muy capaz con un arma. Luchando por reprimir el rubor, Susanna volvi a concentrarse en la lista.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove La seorita Taylor suspender sus clases de msica regulares para darle a Finn y a Rufus Bright unas intensivas clases particulares. La seora Montgomery y el seor Fosbury juntos dirigirn el comit para los uniformes. Todas las damas disponibles ayudarn con la costura por la noche. Baj el papel. Es vital que los hombres se vean de lo ms impecables con sus uniformes entallados, as darn una buena impresin. Bram aadi: Tambin es vital que los visitantes sean atendidos. Estarn invitados a Summerfield termin Susanna con un toque de emocin a su pesar. Seremos los afitriones del baile de los oficiales, que seguir a la revista de campo. Un baile? dijo la seora Highwood. Oh, eso es una buena noticia. Por fin, mi Diana tendr su oportunidad de brillar. Ella habr recuperado su salud para entonces, no le parece? Estoy segura de ello. Y Lord Payne, demonio El rostro de la matrona se arrug con una sonrisa mientras agitaba su pauelo hacia Colin. Tiene que prometerle una agradable y lenta cuadrilla esta vez. Nada de salvaje baile campestre. Colin se inclin. Como guste, seora. Con la esperanza de redirigir la conversacin, Susanna se aclar la garganta. Ahora, para los preparativos. Voy a pedirles a la seorita Winterbottom y la seora Montgomery que ayuden con los mens. Sally Bright y seor Keane, ustedes dos tienen el mejor ojo para el color, por lo que las decoraciones son suyas. La seorita Taylor es la eleccin natural para la msica, y seor Fosbury, espero que se una a nosotras para hornear unos pasteles. Nuestro chef en Summerfield no puede igualar a sus dulces. Le sonri por sobre el papel. Ahora, seora Lange La mujer en cuestin se irgui de su asiento. No tiene que pedirlo. Estara encantada de componer un poema para la ocasin. Eso sera muy Susanna hizo una pausa especial finaliz. Gracias, seora Lange. Qu pasa conmigo? Charlotte movi su mano. Todo el mundo tiene una tarea. Yo quiero una tambin. Ella sonri. Tengo un trabajo muy importante para ti, Charlotte. Y te lo explicar ms tarde, de vuelta en la casa de huspedes. Baj el papel. No hace falta decir que nuestro programa habitual se suspende. Tenemos mucho trabajo por delante dijo Bram. Y comienza esta tarde. Terminen sus refrescos. Guarden las mantas y toldos. Squenle el pauelo a la oveja. Todos los hombres deben reunirse para el adiestramiento dentro de un cuarto de hora. Seoras dijo Susanna antes que todo el grupo se dispersara, vamos a reunirnos en la casa de huspedes para comenzar a cortar las piezas para los uniformes. Cuando los hombres y las mujeres se levantaron y comenzaron a eliminar toda evidencia de diversin, se gir hacia Bram. Creo que sali tan bien como se poda esperar.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove l asinti con la cabeza. Todo sali bien. A decir verdad, Susanna haba disfrutado inmensamente de esa hora y cuarto. Parada junto a Bram, de igual a igual, ms que enfrentndose a l. Hablando juntos, en lugar de hablar uno ms que el otro. Cuando l se haba dirigido a sus amigos y vecinos, el aire haba zumbado con un agradable acorde de armona, y ella casi haba sentido como si... Dio un paso atrs, lade la cabeza y lo mir. Qu pasa? pregunt l pareciendo cohibido. Es slo Te veas muy seorial, de repente. Parado all en frente de la torre del homenaje, dirigindote a todos los del pueblo. Es como si hubieras nacido con el ttulo Rycliff, en lugar de que te lo otorgaran hace una semana. Bueno, no fue as. Sus cejas se juntaron. Mi padre fue un general de divisin, no un conde de alguna clase. No tengo la intencin de olvidar eso, nunca. Por supuesto que no. No quise decirlo de esa manera. Tu padre era un gran hombre, y, naturalmente, siempre estars orgulloso de ser su hijo. Pero eso no significa que l no pudiera estar orgulloso de ti hoy, verdad? l no tuvo respuesta para eso. Despus de una pausa prolongada, dijo: Ser mejor que me prepare para el adiestramiento. S. Supongo que yo tambin debera irme. Cuando l pasaba por su lado camino a la torre del homenaje, una vez ms ella not el leve tirn en su modo de andar. Un impulso se apoder de ella. Espera. Ella podra haber tratado de tomarlo por el brazo o por el hombro. Pero no. Tuvo que ir a aplanar su mano contra su pecho fuerte y slido. Al darse cuenta de su error, la retir de inmediato, pero el eco de los golpes de su corazn se qued en su palma. Una mirada furtiva a su alrededor, le indic que nadie haba observado ese gesto audaz. No esta vez, al menos. Pero a juzgar por el rubor caliente abrasando sus mejillas, Susanna saba que iba a tener que trabajar muy duro para ocultar su atraccin por Bram. Lo cual no detuvo sus siguientes palabras imprudentes. Hay otra tarea que tenemos que abordar. Una que no est en la lista. Ella todava sujetaba el papel en la mano y habl en voz baja. Algo que requiere que los dos trabajemos juntos. Solos. Es as? La sorpresa y el deseo brill en sus ojos verde-jade. No puedo negar que estoy intrigado. Di el lugar y la hora. Voy a estar all. La caleta murmur, orando porque no estuviera cometiendo un error enorme. Al caer la noche. Esta noche.

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C CA AP PT TU UL LO O2 20 0
Las estrellas cubran la noche clara y la luna grande y amarilla colgaba en el cielo. Una cosa afortunada, o Bram no habra tenido ninguna luz para abrirse camino hasta la caleta. Mantuvo los ojos fijos en el camino, cuidando de no dar un paso en falso. Como resultado de ello, lleg a la orilla de guijarros sin alguna idea de dnde, o incluso si, encontrara a Susanna. No la vea por ninguna parte a lo largo de la playa. Tal vez no haba podido escaparse. Tal vez haba cambiado de idea acerca de encontrarse con l. Tal vez nunca tuvo la intencin de reunirse con l en absoluto, sino slo quera jugarle un truco ingenioso. Un suave ruido en el agua llam su atencin. Por aqu. Oy su voz. Se acerc a la orilla. Susanna? Estoy aqu. En el agua. En el agua? Sus ojos se acostumbraron a la oscuridad. All estaba ella, su sirena seductora, sumergida hasta el cuello en el mar. Qu llevas puesto ah abajo? Ven y nete a m si quieres saber. Bram nunca se haba quitado la ropa tan rpido. Se desnud completamente. Esta no era una de las clidas tardes soleadas de Spindle Cove. Tendra un largo camino de regreso al castillo, y no quera hacerlo con la ropa chorreando agua. Maldita sea, el agua est fra dijo, probndola con la punta de los pies. No es tan malo esta noche, de verdad. Te acostumbrars. Se precipit en el mar, a sabiendas de que era mejor mojarse de una vez que pasar por la tortura lenta y gradual. La encontr a una cierta distancia de la costa, en un lugar donde el nivel del agua lo golpeaba a la mitad del abdomen. Al no poder conseguir una buena mirada en la oscuridad, le tom el hombro para explorarla a tientas. Cuando cogi un puado de tela spera, l gimi. No ese traje de bao miserable. Ella se ech a rer, su risa ronca y excitante. Maldita sea, saba que no deba llevar las cosas demasiado lejos. Pero ella estaba tan cerca, y estaban finalmente solos. No pudo resistirse a hacer lo que haba querido hacer durante todo el da. En un movimiento rpido, la atrajo hacia s, envolviendo brazos y piernas alrededor de su esbelta figura. Sostenindola con fuerza. En sus brazos, ella se qued completamente inmvil. Cada msculo se puso rgido como el acero. Bram. Qu ests haciendo? Te estoy abrazando. Hace fro. Ests... Ella baj la voz hasta un susurro. Ests desnudo. Lo siento, olvid mi traje de bao. l se ri entre dientes. Ya has visto todo lo que hay que ver de m. Y no hay nadie aqu, excepto nosotros dos.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Precisamente. Entonces, por qu estamos susurrando? Fastidiada, ella dijo en voz alta: No lo s. l acarici su odo con su aliento. Podramos calentarnos el uno al otro. Ella hizo un sonido de frustracin y lo empuj. Pongmonos serios, por favor. Estamos aqu por una razn. Creme, s que estoy aqu por una razn. La razn eres t. No. La razn es tu rodilla. Mi rodilla? S. S que te ha estado doliendo. Para soportar estas prximas semanas, tienes que cuidarla apropiadamente. Y si ests decidido a volver al mando de campo despus de eso... Bueno, yo estoy igual de decidida a enviarte de vuelta con tanta fuerza y resistencia como sea posible. Estoy fuerte. Su orgullo fue aguijoneado. Y tienes que saber, tengo bastante resistencia. Con un ruido desdeoso, ella se alej. Nad hasta una roca cercana, tratando de alcanzar algo. Por la forma en que el misterioso objeto se sacuda, l se imagin que era una especie de cadena. Cuando ella regres llevndola justo por encima del agua, vio el brillo del metal a la luz de la luna. Qu es eso? pregunt, mirndolo. Una especie de instrumento de tortura medieval? S. Eso es exactamente lo que es. Dios. Estaba bromeando. Pero t no, verdad? No. Lo tom prestado de la coleccin de mi padre. Hay una esposa para el tobillo, y esta bola est unida. Es condenadamente pesada. Toma. Ella dej la bola en sus manos. Tienes razn dijo l, su voz repentinamente tensa. Es condenadamente pesada. De una cuerda atada alrededor de su cuello, ella sac una llave gorda. Con un poco de ensayo y error, logr introducir la llave en un agujero en la esposa de hierro. Las dos mitades se abrieron como una almeja. Esto se encaja alrededor de tu tobillo, ves? dijo. Prate sobre tu pierna buena, levanta la mala, y yo asegurar la cosa. Espera un minuto. Djame ver si lo entiendo. Me tienes aqu, en el ocano congelado, desnudo Yo no te ped que estuvieras desnudo. Y ahora te propones ponerme unos grilletes. Slo en el sentido literal. S. Es el sentido literal el que me preocupa. Tener literalmente unos grilletes en tus piernas ya es bastante malo, no hay necesidad de metforas. As que una vez que me tengas atado y encadenado, cmo puedo saber que simplemente no me vas a dejar aqu congelndome toda la noche para ser desmenuzado por las gaviotas maana por la maana? Ella se sac la llave del cuello y le entreg el collar. Ya est. Puedes tener la llave. Eso te hace sentir mejor?
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove En realidad no. Sigo sin entender cul es tu propsito. Lo entenders muy pronto. Slo levanta tu pierna. l obedeci, echando la cabeza hacia atrs para mirar el cielo. No haba nada como un cielo lleno de estrellas para hacer que un hombre piense en su propia humildad. Cmo, exactamente, haba llegado a esto? Recibiendo rdenes de una solterona, sometindose voluntariamente a sus aparatos de tortura medievales. Y ella ni siquiera estaba desnuda. Nunca le puedes contar a nadie sobre esto dijo. Lo digo en serio, Susanna. Lo negar hasta la tumba. Mi reputacin nunca se recuperara. Tu reputacin? Crees que estoy ansiosa por desparramar cuentos sobre esto? Fij la esposa alrededor de su pierna, y lo encaj en su lugar. Ahora baja lentamente el pie, y deja caer la bola en el agua. Una vez ms, l obedeci. La bola se hundi rpidamente en el fondo de guijarros, arrastrando su pie con ella. Bien. Ahora tienes resistencia. No me daba cuenta de que tena poca resistencia. Ms bien pensaba que me habas estado dando un gran suministro. Resistencia fsica. Ella se retir sin hacer ruido, avanzando por las tranquilas aguas para poner espacio entre ellos. Camina hacia m, lentamente. Ya lo vers. Dio un paso hacia adelante con su pierna buena. Cuando trat de dar un paso con la lesionada, la bola y el grillete se arrastraron tras l. Pesados, pero con la ayuda del agua, no imposibles de mover. Eso est bien dijo ella, retrocediendo otro paso. Sigue movindote. Asegrate de levantar la pierna, no la arrastres. Como si estuvieras marchando. Dio unos pasos ms, yendo tras ella a travs del agua que le llegaba a la altura del pecho. Dime, por qu estoy haciendo esto? l la hizo retroceder contra una roca, pero ella se lanz a un lado, nadando para esquivarlo. Ven por aqu ahora dirigi ella, sacudindose el cabello para liberarse de la sal. Y te lo explicar. l se movi de nuevo hacia delante. Explcate. Es como esto, Bram. Eres un hombre grande. Me alegro que lo hayas notado. Lo que quiero decir es que eres pesado. Tienes toda la razn al decir que necesitas utilizar tu pierna con el fin de recuperar toda tu fuerza. Una vez que tu herida se cicatriz, permanecer en cama no era de ningn beneficio. Pero cuando caminas o corres, o marchas, en tierra firme, se aade el peso del cuerpo entero a cada paso. Y eres tan grande, es demasiado esfuerzo. Aqu, en el mar, la flotabilidad alivia la presin sobre la rodilla. Y el grillete le da un peso contra el que trabajar. Estuvo a punto de alcanzarla, pero una vez ms nad fuera de su alcance. Recibi slo un chorrito de agua por sus esfuerzos.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Si haces esto regularmente le dijo en voz alta, emergiendo a cierta distancia, sers capaz de reconstruir tu fuerza sin acumular ms dao en la rodilla. l tena que admitir que la teora tena algn sentido. Quin te ense todo esto? Nadie. Dos veranos atrs, tuvimos una chica aqu recuperndose de una mala cada de un caballo. Se haba roto la pierna y la cadera. Incluso meses despus, ella apenas soportaba cojear. Su mdico en casa le haba dicho que sera una invlida. La pobre estaba devastada. Tena slo diecisis aos, sabes. Pensaba que nunca tendra una temporada, nunca se casara. Afortunadamente, su padre decidi enviarla aqu. Para una cura? Bram se lanz en su direccin. Estaba cogiendo el ritmo de este ejercicio ahora, y esta vez apenas se le escap. Dudo que l tuviera alguna esperanza de una cura. Probablemente estaba esperando que se adaptara a la vida como una solterona invlida. Pero el bao de mar le ayud tremendamente. Hicimos ejercicios como estos varias veces a la semana. Cuando se fue al final del verano, ella estaba caminando sin ayuda. Incluso bailaba. Poda or el orgullo en su voz. Recib una carta de ella hace apenas un mes. Est comprometida. Su prometido es el nuevo heredero de una barona. Es muy guapo, me dio a entender. Bien por ella. Pero, qu hay de ti? Qu pasa conmigo? Cmo es que nunca te has casado? Un suave chapoteo. Es algo bastante fcil. Cada maana me despierto, sigo con mi da, y vuelvo a la cama por la noche sin haber recitado los votos del matrimonio. Despus de varios aos, aprend el truco al dedillo. El tono de su comentario fue ligero, pero l poda decir que haba una emocin ms profunda debajo. No puedes decirme que nunca nadie nunca te lo pidi. Ella no le dijo eso. Nunca he tenido alguna razn para casarme dijo. Soy la nica hija de mi padre, y no hay herencia vinculante. Su fortuna y Summerfield con el tiempo pasarn a mis manos. Aunque espero que eso no pase muy pronto. Pero la seguridad no es la nica razn posible para que desees casarte. No quieres un marido e hijos? O eres demasiado moderna para eso? Ella se qued en silencio por un rato. Cuando finalmente habl, dijo: Date la vuelta. Camina hasta esa roca y entonces dobla de nuevo a este lugar. l no se movi, slo cruz los brazos sobre el pecho. Oh no. No se puedes usar ese truco conmigo. Qu truco? Eludir una pregunta incmoda dando una orden. No va a funcionar, no conmigo. No s que quieres decir. Trat de sonar aburrida.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove l no se dej engaar. Por supuesto que s. Porque una vez me acusaste de hacer exactamente lo mismo. Mene la cabeza. Nunca he conocido a una mujer como t. Eres tan parecida a m. Es como si furamos dos ejemplares de alguna especie rara y extica. Slo que yo soy el espcimen masculino, y t eres el femenino. Inteligente como eres, debes saber lo que significa. Ilumname. Significa que debemos aparearnos. Tenemos una responsabilidad con la naturaleza. Riendo, ella empuj una ola de espuma en su direccin. Debes haber aprendido esa frase de tu primo. Funciona con otras mujeres? Qu otras mujeres? Apenas recordaba que existan otras mujeres. Esta noche, eran como una versin empapada de Adn y Eva, y esta caleta, su aislado Edn. Para l, ella era la nica mujer en el mundo. Dios, la deseaba con tanta fiereza. Ella no tena idea. Con cada salpicadura ertica de su esbelto cuerpo ondulando en el agua, su imaginacin corra salvaje. Se imaginaba a los dos, unidos en todo tipo de abrazos extraos y salados. Su pene se tens a un grado doloroso, sobresaliendo a pesar del fro, esculpiendo su camino a travs del agua, como la proa de un barco. El HMS6 Priapismo. La roca le record. Marcha a la roca y vuelve. Esto es lo que har. Voy a dar la vuelta, caminar hasta esa roca seal a una mucho, mucho ms lejos, cerca del huso, y volver en menos de un minuto. Pero t debes permanecer en ese punto exacto. Y cuando te alcance, quiero una recompensa por mis esfuerzos. En serio? Y qu tipo de recompensa sera? Un beso. No. Por supuesto que no. Vamos. l se qued erguiso, los hombros y el torso emergiendo del agua. El agua trazaba fros riachuelos por su pecho y espalda. Me has estado conduciendo en una alegre persecucin, tejiendo crculos en los guijarros como si estuviramos jugando a algn tonto juego de mesa. Me merezco una prenda. Un beso. Ella neg con la cabeza. Despus de la otra noche? S que no hay tal cosa como "slo un beso" contigo. Estamos aqu para trabajar en tu rodilla. Bueno, yo no me muevo hasta que me prometas un beso. Ella se qued en silencio por un momento. Muy bien. Un beso. Pero t no vas a besarme. Yo ser la nica que te bese. Entiendes? Oh, l entenda. l entenda que este pequeo ejercicio suyo estaba a punto de volverse muy interesante.

HMS (siglas del ingls His/Her Majesty's Ship), en espaol se traduce por Buque de Su Majestad. Se trata del lema que llevan todos los buques de la Armada britnica. Traducido por ANDREA, KARIN y SILVIA Pgina 159

TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Energizado con un nuevo sentido de motivacin, hizo tal como haba prometido. Se volvi, cubri la distancia a esa lejana roca con grandes y poderosas zancadas, y luego se abri paso hacia ella. Para el momento en que haba completado el circuito, su respiracin era fuerte y trabajosa. Ahora dijo, tomndola de la cintura y atrayndola hacia s. Bsame. La luna haba salido de detrs de una nube, bandola en luz plateada. Tan hermosa. Poda haber sido una ninfa del agua, o un ngel feroz y vengador. Ella enmarc su cara con ambas manos. Esas manos elegantes, sin embargo, tan capaces. Se movi con ella cuando tir de su cabeza hacia abajo, mojndose los labios reflexivamente en anticipacin. Y entonces ella lo bes justo en la frente. Sus labios le presionaron la frente y se demoraron, bendicindolo con calidez y dulzura. Ya est susurr ella, alejndose. l la mir fijamente, su garganta movindose. l no saba si enfurecerse o reir o llorar. No, ese beso no haba sido el enredo de lenguas, apasionado, de bocas abiertas, que su cuerpo anhelaba. Haba sido exactamente lo que su alma necesitaba. l no habra sabido pedir un beso as. Su calidez descendi directamente a travs de l, llegando a descansar en su corazn. Ella todava tena su rostro entre las manos. Su pulgar limpi una gota salada de su mejilla. S lo que necesitas, Bram. Santo cielo. Tal vez de verdad lo saba. Y qu ms necesitaba, que no haba sabido expresar con palabras? Estaba desesperado por descubrirlo. Sin decir palabra, se apart de ella. Cubri la distancia a la roca con pasos firmes y decididos. Regres a ella, salpicando en el camino al atravesar las olas y la espuma, se qued parado sin aliento por la necesidad y el anhelo. Una vez ms. Esta vez, Susanna le tom la mano. Se la llev a la cara, curvando los dedos hmedos de Bram sobre la curva de su mejilla. Luego ella volvi el rostro, acaricindolos con la nariz. La respiracin de Susanna se precipit por su carne helada, estimulando todos sus nervios. Y entonces ella le dio un beso en el centro exacto de la palma. Un rayo de felicidad se extendi como una centella desde ese lugar hasta directamente a su centro. Maldita sea. Un pequeo beso en la palma. Lo senta en todas partes. Sus rodillas se debilitaron. l quera caer a sus pies, poner la cabeza en su regazo durante horas. Soy tu esclavo. Retir la mano, flexionndola para dispersar la sensacin y recuperar el control de s mismo. Quin podra haber imaginado que un hombre maduro poda ser completamente derribado por un asalto diminuto y preciso? El ejrcito saba esto? Tal vez debera repartir armaduras para proteger las vulnerables palmas de los soldados. Susanna. Trat de alcanzarla. Rpida como un pez, ella se escabull. Si quieres ms, tienes que trabajar por ellos. l se retir de nuevo, caminando hasta la roca ms lentamente esta vez. En parte por la fatiga, pero sobre todo porque necesitaba tiempo para calmarse. Su corazn lata con fuerza en su pecho, golpeando sus costillas. No poda permitir que ella lo viera, no se atreva a dejarle saber que con esos dos pequesimos besos lo haba sacudido hasta el alma.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove En su camino de regreso, trat de ignorar la sensacin y encontrar una manera de recomponerse. l era un soldado, se dijo. No era de los que suplicaban. Mientras l se abra camino a travs del agua, la sangre se precipitaba a sus extremidades, caliente y potente. Pero justo cuando la tena al alcance, dio un mal paso. La cadena se qued atrapada en una roca, y le torci el tobillo. Se lanz hacia adelante, soltando un gruido involuntario de dolor. Ella corri hacia l, el agua dificultndole el avance. Ests bien? Ests herido? Estoy bien dijo, negando la nueva pualada de agona. No era su rodilla lo que dola con tanta fuerza, sino su orgullo. Estoy perfectamente bien. Has hecho suficiente por esta noche. Ella le sac la cinta y la llave del cuello y desapareci bajo el agua. Despus de un pequeo tirn, sinti la liberacin de la esposa. Ponla de nuevo dijo, una vez que ella sali a la superficie. Puedo hacer ms. Ni siquiera estoy cansado. S paciente contigo mismo. Se limpi el agua de la cara. Has tenido una recuperacin notable, y te volvers ms fuerte todava. Pero te dispararon, Bram. Tienes que aceptar que tu pierna nunca volver a ser la misma. Ser la misma. Tiene que serlo. No puedo aceptar nada menos que una recuperacin total. Por qu? Porque tengo que dirigir. Ella ahog una carcajada. No necesitas una rodilla perfecta para eso. Tienes ms liderazgo en el dedo gordo del pie que la mayora de los hombres en todo el cuerpo. l hizo una mueca que tena por objeto mostrar modestia. Ella lo tom como: Contina, por favor. De verdad. La gente naturalmente quiere complacerte. Toma a Rufus y a Finn. No los conoces bastante bien como para verlo todava. Pero yo s, y esos chicos adoran el suelo por el que cojeas. Esos chicos slo necesitaban un hombre a quien admirar. Bueno, no podran haber elegido uno mejor. Ella le rode el cuello con sus brazos. El agua fra se arremolinaba alrededor, enfatizando el calor donde sus cuerpos se encontraban. En estos momentos, l se senta ms cerca de ella que nunca, y an quera ms. Cada clula de su cuerpo ansiaba esa perfecta unin de sus cuerpos que haban logrado bajo el sauce. Pero si ignoraba el clamor frentico en su ingle y se tomaba el tiempo para escuchar el mensaje insistente y constante de su corazn.... simplemente abrazarla era encantador. Pacfico. Correcto. Si soy un lder extraordinario dijo, por qu es que no puedo ponerte en lnea? Porque no quiero. Y te gusto de esta forma. Ella esboz la pequea sonrisa de suficiencia de una mujer que estaba profundamente convencida de que tena razn. Pero estaba equivocada. A l no le gustaba ella de esta forma. Pensaba que podra amarla de esta forma. Maldita sea. Amor. No era algo en lo que Bram tuviera experiencia. La idea misma pareca peligrosa e insegura. As que lidi con ella de la misma manera que trataba otras cosas peligrosas y

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove explosivas. La escondi en un lugar fresco y oscuro dentro de l, para ser examinado y medido en algn posterior momento. Cuando sus manos no temblaran, y su ingle no doliera con una lujuria no liberada. Y su corazn no latiera tan condenadamente fuerte. Me voy a casar contigo dijo. Oh, Bram. Sus rasgos se torcieron en una expresin de consternacin. No, no. No pongas esa cara. Cada vez que te lo propongo, pones esa cara retorcida e infeliz. Desgasta la confianza de un hombre. Podra poner una cara diferente, mucho ms agradable si slo pensaras quedarte. No slo casarte conmigo antes de irte y seguir con el resto de tu vida. Ella mir hacia el mar abierto. Hay una maldicin peculiar para los que residen en un lugar vacacional. Las amistades son abundantes, pero breves. Las damas se quedan durante un mes o dos, y luego se van a casa. Justo cuando me siento muy cercana a las personas, se van. Es soportable, para una amistad. Ella lo mir. Tal vez incluso para un escandaloso romance clandestino. Pero un matrimonio? No puedo ofrecerte llevarte conmigo. La forma en que describes tu vida aqu suena ms bien como la vida en campaa. Con una diferencia notable. Justo cuando me siento cercano a las personas, mueren. Su propia madre haba sido la primera en esa sucesin, pero lejos de ser la ltima. Nunca podra poner en riesgo a Susanna. Quizs dijo lentamente, sus dedos jugueteando con el pelo de su nuca , t y yo podramos volvernos muy, muy cercanos. T podras prometer no irte. Y yo podra prometer no morir. No sera un cambio bienvenido para los dos? l suspir. Puedo prometer volver. Con el tiempo. De la guerra? Bram, nadie puede hacer una promesa as. Ojal entendiera por qu volver al mando de campo es tan importante para ti. Es slo una cuestin de probarte, verdad? En parte. Pero no del todo. Ella lo mir, aquellos pacientes ojos azules resplandeciendo en la noche. Si no poda hablar con ella, no podra hablar con nadie. Simplemente no tengo nada ms. Soy un oficial de infantera, Susanna. Es todo lo que he sido, todo lo que he querido desde que era un nio. Lo deseaba tanto que dej Cambridge el mes que cumpl veintin aos. Fue entonces cuando por fin pude acceder a la pequea herencia que mi abuelo me dej, y la us para comprar mi primera comisin. Mi padre pretendi estar enojado, pero s que en secreto estaba contento que lo hubiera hecho por mi cuenta. Nunca depend de su influencia. Pagu mis deudas, ascend en las filas. Lo hice sentir orgulloso. Cuando me lleg la noticia de su muerte Se interrumpi, sin saber cmo continuar. Debajo de la superficie del agua, la mano de ella encontr la suya. Lo siento mucho, Bram. No puedo ni imaginar lo devastador que debe haber sido. No poda imaginarlo, y l no saba cmo explicarlo. Bram pens en la ltima carta de su padre. La haba recibido a travs del correo habitual, una semana despus de que el expreso le informara de la muerte del general de divisin. El contenido de la carta no era nada fuera de lo comn. Pero Bram nunca olvidara el cierre. No te sientas apresurado a responder, haba escrito su padre. S que has estado escribiendo demasiadas cartas ltimamente.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Su padre haba sabido, obviamente, de Badajoz, donde las fuerzas aliadas haban tomado la guarnicin a un costo humano muy grande, Wellington mismo llor por la carnicera. Y por lo tanto, haba sabido que Bram haba estado escribiendo cartas de condolencia por docenas a los familiares de los hombres cados, hasta el punto que la mano se le haba contrado y su vocabulario secado al igual que el tintero. Haba tantas palabras slo para "pesar". Su padre no haba ofrecido palabras vacas de consuelo o tratado de imponer algn significado a una muerte sin sentido. l simplemente haba dejado que Bram supiera que entenda. Bram no poda expresar lo que quera decir, saber que haban llegado a un lugar donde se entendan como hombres, como compaeros. Como iguales. Si l se retiraba del comando y se convirta en otro lord ms, privilegiado y holgazn alrededor de Inglaterra... No estaba seguro de que su padre an entendiera a ese hombre. Bram no estaba seguro de que se entendera l mismo. La prdida de mi padre fue duro dijo. Malditamente duro. Pero lo que lo haca un poco ms fcil era el decirme que seguira hacindolo sentir orgulloso. Llevara el estandarte de la familia adelante. Mantendra vivo su legado. Solt un suspiro. Eso dur slo unos meses, y luego me dispararon. No pude ser tan afortunado como para tener una muerte gloriosa, noble, en el campo de batalla. Ahora soy un soldado cojo ms, sin perspectivas de volver a mandar. Oh, Bram. Ella roz su rostro con la mano libre, haciendo a un lado las gotas de agua salada en ambas mejillas. l tema que no eran todas debidas al mar. Sir Lewis era mi ltima oportunidad. He escrito a todos los generales retirados que poda imaginar, solicitando que intercredieran por m. Lo he intentado con cada coronel que pudiera necesitar un teniente, esperando que uno de ellos respondiera a mi solicitud. Nada. Nadie me quiere as. El silencio de la noche fue profundo. Bueno, yo s. Ante sus palabras, el corazn de Bram se paraliz. La agarr con fuerza con ambas manos, como si esta pequea caleta fuera un ocano sin fondo, y ella, un salvavidas. Yo te quiero as dijo ella otra vez. Ladeando la cabeza, le bes la parte inferior de la mandbula. Sus labios se quedaron all por un momento caliente y sensual. Luego le pas la lengua por el cuello y peg su cuerpo al de l. As como ests. Aqu y ahora.

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Aqu? repiti l, con la voz entrecortada por la sorpresa. Ahora? Susanna no pudo evitar rer un poco. Se senta bien sorprenderlo con la guardia baja, aligerar la tristeza en su voz. Se puede hacer en el agua, no? l asinti con la cabeza, aturdido. Es posible. A menos que tengas alguna objecin. Sacudi la cabeza, todava aturdido. No. Bueno. Ella llev las manos a los botones de la parte frontal de su traje de bao. La garganta de Bram se mova mientras ella iba aflojando uno a uno. Susanna se retorci para liberar sus brazos y fue empujando la prenda hacia abajo, hasta que dentro del agua pudo sacrsela por los pies. Entonces tir todo el montn empapado a una roca cercana. Espera, Susanna. l la tom de la cintura. No tiene que hacer esto slo porque No. Ella puso sus dedos en sus labios. No. Cuando ella dej caer su mano, colocndola aplanada contra su pecho, el corazn de Bram lata acelerado bajo su tacto. Su palpable y ansiosa respuesta hizo que su propio corazn diera un vuelco. La necesitaba en estos momentos. Necesitaba saber que alguien poda ver todas sus debilidades, todos sus defectos y an as encontrarlo no slo deseable, sino digno y fuerte. Vulnerable como ella se senta, no se atreva a negarle esa seguridad. No, cuando era la pura verdad. Lo que es ms, ella lo necesitaba, tambin. No te veas tan sorprendido brome. Te deseo, Bram. Tanto. Todo el tiempo. Cuando se trata de ti, esta solterona abotonada es slo un hervidero de pasin salvaje e insaciable. Ella lo bes, su lengua jugando con sus labios. Difcilmente debera ser una sorpresa. Me lo has estado diciendo desde el principio. Lo s dijo l sorprendido. Lo s. La sorpresa es que t escucharas. l le acun el cuello con una mano y reclam su boca en un beso profundo e imperioso. Ella se deleit en la entrega sensual por unos momentos. Luego se apart suavemente. Espera dijo, jadeando. Este es mi turno esta noche. Quiero tocarte por todas partes. Bram abri los brazos en invitacin. No te detendr. Ella comenz pasando sus manos sobre aquellos grandes brazos musculosos, trazando cada lnea y tendn. Luego rozando hasta la altura de sus hombros y bajando a su pecho, duro como una roca y ligeramente cubierto con hmedos y oscuros espirales de vello. Ella pas los dedos por su tenso abdomen y a travs de una maraa de vello spero antes de finalmente reclamar su premio.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Con un solo dedo, traz la corona lisa, acampanada de su ereccin. Cuando ella desliz la palma por la parte inferior, deslizndose hacia abajo por la columna gruesa y estriada, l se sobresalt y se balance lejos de su tacto. Vuelve aqu. Envolvi ambas manos alrededor de l, colocando una sobre otra en un intento de envolver toda su longitud. No pudo, no del todo, entonces las someti a ambas a una larga y lujuriosa caricia, arrastrando su toque desde la base hasta la punta de su ereccin. Dios. l solt un gemido ahogado. No podras besarme cuando haces eso? Se le hizo agua la boca ante la mera sugerencia. Se movi hacia delante, inclinndose para besar su mandbula, su garganta. Con la lengua, traz el borde de la clavcula antes de hundirse justo por debajo de la superficie del agua para rozar su pezn. El sabor salado del agua se mezclaba con el almizcle terroso de su piel. La excitacin se edificaba dentro de ella, y poda sentir su miembro hincharse an en sus manos. Sin embargo, haban tomado la decisin de no apresurarse. Continuar explorndose el uno al otro, siempre y cuando pudieran resistir la tentacin de ir por ms. Mientras lo acariciaba por debajo del agua, l haca lo mismo con sus pechos. Primero los amas por separado, y luego empujndolos juntos para poder inclinar la cabeza y acariciar ambas puntas. Se dedic de lleno a mordisquear cada punta, provocndola con las sensaciones que alternaban entre calientes y fras. Luego se retir, estudindola en la oscuridad. Has notado dijo a modo de conversacin, que tu pecho derecho es un poco ms grande que el izquierdo? Susanna estaba segura de que sus mejillas deban estar brillando en la oscuridad, su rubor lleg tan rpido y feroz. Son mis pechos. Por supuesto que me he dado cuenta. Y slo he sido consciente de eso toda mi vida adulta, muchas gracias. Es como que tuvieran dos personalidades diferentes. Uno es generoso y acogedor. Levant el otro. Y el otro... es descarado, no? Quiere un pellizco. l dio su pezn izquierdo un pellizco. Bram. Qu conversacin. Con la esperanza de distraerlo, desliz la mano por su eje y sus dedos juguetearon ms abajo, hasta que ella tom el saco blando y vulnerable debajo. l gimi y se estremeci, animndola mientras ella exploraba, rodando los dos pesos colgantes en su palma. Interesante. l tampoco era simtrico en todas partes. No te molestes dijo l, todava acariciando sus pechos. Lo dije como un cumplido. Los adoro a los dos. Eso era algn consuelo, supuso. No saba que haba hombres con inclinaciones por pechos que no son iguales. Los adoro porque son tuyos, Susanna. Adoro cada parte de ti. Sus manos recorrieron sus contornos. Estas caderas me vuelven salvaje. Este trasero redondo y curvado fue hecho para mis manos. Y tus piernas largas y bien torneadas l la bes profundamente, pasando una mano por su pierna y levantndola para colocarla sobre su cadera, atrayendo sus cuerpos a un contacto ntimo. Dios, me encanta que seas alta.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove De verdad? Tena la costumbre de creerlo su mayor defecto cuando se trataba de petendientes. Bueno, aparte de las pecas. Y el cabello. Y su hbito de expresar opiniones contrarias cuando se deba dispensar gestos comedidos. Por qu dices eso? Porque yo soy alto dijo, acariciando su garganta. Con una mujer de baja estatura, siempre es malditamente incmodo. Las partes no se alinean como deberan. Seor. Eso le pasaba por preguntar. Cmo odiaba la idea de l "alineando partes" con bellezas pequeas y delicadas. El pensamiento la hizo sentirse enferma. Y me encanta esto. Sus dedos encontraron su hendidura, abrindola para deslizar uno en su interior. Me encanta sentir lo estrecha que eres. Sabiendo que no ha habido otros. Ella se ri un poco, todava sintiendo la punzada de celos. Por supuesto que no ha habido otros. Me podras decir lo mismo? Echndose hacia atrs, la mir fijamente a los ojos con una sinceridad ertica, que le quit el aiento. Puedo decirte esto. Nunca ha habido nadie como t. Oh suspir ella cuando su dedo se hundi profundamente. Dilo. Su tono burln tom un trasfondo ms spero. Di las palabras. Di que eres ma. Las alarmas sonaron en su corazn. Saba que l necesitaba sentirse fuerte y poderoso en este momento, pero realmente. Estaba el posesivo, y luego estaba el medieval. Es tan denigrante, Bram. Me gustara que no dijeras eso. Te gustara que no te gustara tanto. Y agreg un segundo dedo al primero. Ma. Ma. Ma. l empujaba sus dedos ms profundamente con cada repeticin. Sus msculos ntimos se apretaron a su alrededor, y ella jade por la placentera sorpresa. Ves? Se regode. Maldicin. Para ser un hombre, tena la completa razn demasiado a menudo. Se senta tan bien. Pero desde su enfermedad y esos tratamientos horribles, haba sentido mucho consuelo con la idea de que su cuerpo era suyo. De nadie ms. Dilo susurr Bram, acariciando su oreja. Su pulgar rode su perla. Bella Susanna. Quiero escucharte decir que eres ma. Ella enmarc su rostro con las manos y lo mir a los ojos. Voy a decirte esto. Yo reclamo la posesin exclusiva de mi cuerpo, mi corazn y mi alma. Y esta noche, elijo compartirlos contigo. l retir gentilmente sus dedos de su cuerpo, dejndola con una sensacin de vaco por dentro. Dios. Eso es Decepcionante? Intimidante? Demasiado, muy pronto? Bram neg con la cabeza, movindose para un beso. Iba a decir que es incluso mejor. Su lengua traz su labio inferior. Muchsimo mejor. Su corazn se dispar en su pecho. Nunca haba soado que pudiera contener tanta alegra. Mientras se besaban, l la agarr por las caderas, levantndola en el agua. Es el momento, amor. Su respiracin era trabajosa. Envuelve las piernas alrededor de mi cintura.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Ella hizo lo que le peda, trabando los tobillos en la parte baja de su espalda. Mientras l soportaba su peso, ella extendi una mano entre ellos para guiar su ereccin. Se unieron de una forma lenta y sensual. Susanna jade cuando l la llen, estirndola. Ya no le dola, pero al igual que la primera vez, dudaba que pudiera tomarlo todo. Sin embargo, l fue paciente, deslizndose dentro de ella gradual y deliciosamente hasta que fueran uno totalmente. Por lo aislados y solos que estaban en esta caleta, podran haber estado haciendo mucho ruido, soltado unos gritos salvajes y urgentes gemidos en la oscuridad de la noche. En su lugar, se movan en silencio rpida y rtmicamente. Los nicos sonidos eran los toques suaves del agua y sus respiraciones cada vez ms dificultosas. Ella se aferr a su cuello. El resto de ella se senta dbil en el agua boyante. Por el momento, estaba muy feliz de darle a l el control total. Con movimientos firmes y decididos, le alzaba las caderas una y otra vez, deslizndola arriba y abajo por su dura longitud. Con cada golpe, la llevaba ms y ms cerca de la felicidad. Los tendones del cuello y de los hombros de Bram sobresalan como cuerdas, y su mandbula estaba tensa por el esfuerzo. Nunca se haba sentido tan poderosa, tan deseable. Tan segura para dejar ir todas sus inhibiciones y preocupaciones. Para entregarse a la poderosa y conductora fuerza de sus embestidas mientras la impulsaba cada vez ms alto. Y an ms alto. Tan cerca de esa cima burlona y elusiva. Aqu jade l, tomando una de sus manos y calzndola entre ellos, justo donde sus cuerpos se unan. Tcate aqu. Sus manos tomaron sus caderas de nuevo, y l embisti an ms profundo. Mientras l se mova dentro de ella, los dedos atrapados de Susanna frotaban de un lado a otro la protuberancia hinchada en la cresta de su propio sexo, dndole justo la friccin que necesitaba. Su clmax se construa en la distancia, cobrando fuerza. En su mente, ella lo vea venir, como si estuviera observando una onda desde la orilla. Una oleada inminente y devastadora de placer. La intimidaba, incluso la asustaba, mientras se avecinaba, ineludible e intensa. Luego la ola rompi, estrellndose sobre y a travs de su cuerpo mientras l mantena su ritmo constante y potente. Ella grit su nombre. Podra haber derramado unas pocas lgrimas de felicidad tambin. l maldijo. Con un grito urgente, se liber de su cuerpo. Alarg la mano hacia l, enredando su agarre con el suyo mientras l se acariciaba por lo quedaba a su liberacin. Su semilla sali disparada contra el vientre de Susanna, una bienvenida explosin de calor en la helada caleta. Bram presion su sien contra la de ella cuando la atrajo hacia s. Su caliente respiracin trabajosa se estrellaba contra su odo. Abrzame. Oh, Bram. Ella amarr sus brazos y piernas desnudas alrededor de su cuerpo, aferrndose a l con todas sus fuerzas. Le bes los hombros, el cuello, la mandbula, el odo. Pas sus dedos por el hmedo cabello corto. Se ondul contra l, slo un poco. Adelante y atrs, al ritmo de las olas. Un torrente de ternura sali corriendo de su corazn y se propag a travs de todo su cuerpo, inundando con su calor incluso los dedos de sus manos y de sus pies. Ella lo acerc ms an,
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove deseando que lo sintiera. Como si pudiera envolverlo en una manta de afecto y mantenerlo all para siempre. l tena tanto orgullo y tanto honor familiar envueltos para volver a la guerra. Cmo poda ella tentarlo a quedarse? Hara todo lo posible para lograrlo, pero el da podra venir muy pronto, cuando tendra que dejarlo ir. Pero esta noche, le haba pedido que lo abrazara, y Susanna iba a hacer precisamente eso. Aferrarse a esta conexin apasionada que compartan. Aferrarse a esta trascendental, si acaso demasiado fugaz, alegra. Aferrarse a l. Tanto tiempo como pudiera.

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En serio. El hombre era imposible. Cuando Susanna lograra poner sus manos sobre l, ella misma iba arrojarlo por los acantilados. Caa la tarde, casi era de noche. Despus de un largo da de supervisar el progreso en el pueblo, ella debera estar camino a casa y asegurndose de que su padre hubiera comido algo. En cambio, se diriga resoplando a las ruinas del castillo. En el camino, divis al cabo Thorne entrenando a la mayora de los milicianos en el llano. Una fila recta, posturas erguidas, una unidad de ritmo respetable. No perfecta todava, pero haban logrado avances formidables en la ltima semana. En puntera, ella los tena a todos, salvo a unos pocos, cargando y disparando en menos de veinte segundos. Unos cuantos minutos ms de caminata y lleg al castillo. Dnde est su seor? pregunt a un solitario voluntario haciendo guardia en la ruinosa y vieja puerta de entrada. Ella lo reconoci como uno de los reclutas agricultores de Bram. Perdone, seorita. Yo... no creo que l est disponible. Qu quiere decir con que no est disponible? l encontr el tiempo para molestarme con estas ridculas rdenes todo el da. Con su puo agarraba la ltima misiva escrita a mano. Esta es la tercera que me ha enviado solo esta tarde. S que est aqu. l est aqu dijo el hombre evasivo, pero... Lord Rycliff! Grit, entrando y pasando por el lado del soldado. Cuando cruz el patio, Cena la salud con un balido amable y un empujoncito inquisitivo contra su bolsillo. Alguien te ha estado echando a perder. Haciendo una pausa para darle al cordero una breve caricia, pas al centro abierto y cubierto de hierbas de los terrenos del castillo. Se detuvo y alz la voz. Lord Rycliff, necesito una palabra con usted. Aqu arriba, seorita Finch. Ella ech la cabeza hacia atrs para ver la torre del homenaje. En el parapeto grit l. Protegindose los ojos, dej que su mirada subiera ms an. Desde lo alto de la torre suroeste, entre las muescas de la almena, l levant una mano en seal de saludo. El menguante sol lo iluminaba desde atrs, bandolo en una corona de luz brillante. Como un halo de fuego, perfectamente acorde con el diablo guapo y atormentador. Le agradecera si bajara, milord grit. Tenemos que hablar. Ahora es mi turno de guardia. Usted es el comandante. No puede hacer algn otro turno? Yo no eludo mi deber de esa manera, seorita Finch. Susanna pas la puerta abierta de la torre del homenaje, cruz el viejo pasillo sin techo, y fue directamente a la escalera de caracol de la torre suroeste. Si l se negaba a bajar y hablar con ella, ella simplemente subira a encararlo. Mientras ascenda por los escalones de piedra, ella grit:

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Qu significan todas estas misivas? Las costureras tienen sus dedos como nudos tratando de aplacar sus demandas absurdas con los uniformes. Primero, usted envi una nota exigiendo que el forro de los abrigos fuera de seda bronce. Tenamos doce piezas cortadas, y ahora otra nota: ya no bronce, sino azul. Y no cualquier azul, por supuesto. Azul iris. Bueno, en cuanto tenemos el azul especificado, llega la siguiente misiva. "Quiero rosa", dice. Rosa, de todos los colores! Es en serio? Seor, haba tantas grandes escaleras. Su cerebro se mareaba con el constante crculo. Se detuvo un momento, apoyando una mano en la pared de piedra y juntando aliento para el resto de la subida. As como para el resto de sus quejas. Es mi milicia, seorita Finch le grit. Quiero lo que quiero. No es como si nosotras no tuviramos nada ms que hacer, se da cuenta continu. No son slo los uniformes. Tenemos slo unos pocos das antes de la revista de campo. Tengo a las seoras rodando cartuchos. La seorita Taylor est luchando valientemente para reparar el sentido del ritmo de Finn y Rufus. Con la prctica de tiro programada para durar toda la maana de maana, simplemente no tengo tiempo para sus antojos caprichosos en cuanto al forro de los abrigos y Tan pronto como lleg al final de la escalera, l la envolvi en sus brazos. En un rpido movimiento, la llev hacia el lado opuesto de la torre y la apret contra el parapeto de piedra fra y dura. A su espalda, el borde superior de la pared qued justo por debajo de sus omplatos. Desde el frente, su slido calor y fuerza bruta la tenan atrapada. Excitada. Ya antes le faltaba el aire, pero esto...? Esto era vertiginoso. Te lo dije dijo en un gruido posesivo. Quiero lo que quiero. Y lo que quiero en este momento, con tanta fuerza que apenas puedo ver bien, eres t. l magull su boca con un beso. No puedo creer que necesitara tres de esas ridculas notas para lograr que vinieras aqu. Chica obstinada. Ese era tu propsito? Bram, podras slo haberlo dicho. Lo dije. Sus labios trazaron la curva de su cuello. Esas notas eran todo sobre ti. Este cabello de bronce reluciente. Tus ojos azul iris. l lami la parte inferior de su mandbula. Todos tus muchos, muchos deliciosos tonos de rosa. Un suspiro de placer sali de sus labios. Bram. Ella debera estar enojada, pero su abrazo se senta tan bien. Tan necesario. En la semana transcurrida desde su cita en la caleta, haban conseguido escabullirse para pasar un par de horas juntos casi todas las noches, hacer el amor bajo el cielo nocturno y luego conversar sobre cualquier tema bajo las estrellas. An as, no poda estar separarada de l por un minuto sin extraarlo. Extraar esas grandes y avariciosas manos y esos besos calientes y hambrientos. Qu pasa con los uniformes? pregunt. Al diablo con los uniformes. Haz los forros de los abrigos de cualquier color que quieras. Me importa un carajo. l desliz las manos a su trasero y la atrajo hacia s, pegndola contra l, su vientre en contacto con su prominente ereccin. El hambre evidente e intensa en sus ojos envi espirales de deseo a travs de ella.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Te deseo dijo l de manera bastante redundante. Susanna se humedeci los labios. Tal vez esta noche pueda escaparme de Summerfield. No. No esta noche. l amas su trasero con ambas manos, levantando y moldeando su cuerpo al de l. Aqu. Ahora. La idea aceler su corazn, e hizo que sus lugares ntimos se suavizaran de anhelo. Mir a uno y a otro lado. No podemos. Nadie nos puede ver dijo l, adivinando su pregunta. No en este lado de la torre. Slo hay rocas y el mar debajo de nosotros. Los otros tres parapetos estaban desocupados. Todos los hombres estaban por la ladera, en la instruccin. l tena razn, no haba nadie para verlos. Soplaba una leve brisa alrededor y entre ellos. El cielo color prpura colgaba tan cerca de sus cabezas que ella se senta como si pudiera rozarlo con los dedos. Estaban en la cima del mundo solos. Sus dientes atraparon suavemente el lbulo de su oreja. Nad solo anoche, sabes. Me abr camino de ida y vuelta a travs de esa caleta hasta que mis msculos se volvieron gelatina. Me debes ms besos de los que puedo contar. Ella tuvo una visin de los dos, enredados en una clida cama con una pila de almohadas. l estaba extendido sobre el colchn, completamente desnudo, y ella tena el pelo suelto, arrastrndolo sobre ellos en tanto reembolsaba esos besos que le deba. Hasta el ltimo caliente y necesitado centmetro de l, Susanna lo recorra con su lengua y sus labios. Yo... Ella jade cuando Bram desliz una mano para ahuecar su pecho. Pens que estabas de guardia. Lo estoy. l amas el globo tenso atentamente, rodando su pezn endurecido bajo su pulgar. Muy bien. Vigila conmigo. Dando un paso atrs, l la agarr por la cintura y la hizo girar, de modo que la dej de frente al parapeto de piedra. La movi lateralmente, posicionndola ante una brecha en la almena, lugar que estaba diseado para que un arquero pudiera disparar. Puedes ver? pregunt l bruscamente, inclinndola hacia delante de modo que sus codos descansaran en la muesca de la almena y subiendo sus faldas. Ves la caleta despejada, y el canal ms all? S. Por debajo de ellos, poda contemplar claramente la ensenada rocosa y las extensas aguas. A lo lejos, se desplegaban unas cuantas velas blancas. Hacia el oeste, el sol amarilloanaranjado se hunda en el horizonte. Bien. Mantn los ojos abiertos. Ahora t ests de guardia. Con tirones firmes e insistentes, recogi sus faldas y enaguas, levantndolas hasta su cintura. l encontr la rendija en sus bragas y la agrand con un fuerte rasgn de la tela, dejando expuesta su delicada carne a la brisa fresca y a su tacto clido y spero. l la acarici, la abri, la extendi bien a su vista. Sus dedos trazaron todos los contornos de su carne ntima. Nunca se haba sentido tan expuesta. Si se hubiera detenido a pensar demasiado en lo que l estaba viendo y haciendo, Susanna habra perdido el valor por completo. As que hizo lo

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove que le dijo. Ella estaba de viga, enfocando sus ojos en el chispeante mar azul y en el horizonte besado de plata. Un crujido sordo le dijo que l se estaba liberando del cierre de sus pantalones. Ella se inquiet por la necesidad, hmeda de anticipacin. Un pequeo grito de alivio se le escap cuando su longitud caliente y excitada surgi para albergarse cmodamente contra su hendidura. Sus manos acariciaron su trasero y muslos desnudos. Dios, creo que me estoy volviendo loco. No te puedes imaginar lo mucho que pienso en esto. Todo el tiempo, en todas partes. Ayer me detuve en la tienda por tinta, y en lo nico que poda pensar era en ti, extendiendo las piernas para m en el mostrador. O inclinada sobre el mostrador. Entonces chocando contra las estanteras del almacn, tus faldas subidas hasta la cintura y una pierna apoyada en una caja. Cada minuto del da estoy pensando en esto. Todas las noches estoy sufriendo por ello. l movi su verga dura y gruesa contra ella, deslizndola hacia atrs y hacia adelante sobre su piel sensibilizada. Dime que t tambin lo deseas. No lo demostraba lo suficiente? Susanna movi las caderas, cada vez ms desesperada por l. Dime, amor. Tengo que escucharlo. Necesito saber que esta locura no es slo ma. Yo... Ella trag. Te deseo. La emocin se precipit por su piel. Slo pronunciar esas slabas la empuj a un nuevo y lascivo grado de excitacin. La locura era compartida definitivamente. Quieres esto. l sonde su apertura con la corona lisa y roma de su ereccin . En ti, duro y profundo. No es as? Esas palabras... tan indecentes. Tan crudas. Tan absolutamente excitantes. S-s. l le lami la oreja. Dijiste algo? La decencia al diablo. Tena que tenerlo, pronto, o se morira de deseo. S dijo ella. Lo quiero. Todo. En m. Ahora. Por favor. S. S. La penetr con un envite lento y suave. Estirndola. Llenndola. Luego se retir por un breve y agonizante momento, antes de empujar an ms profundo. Bram estableci un ritmo, mecindola contra el antiguo parapeto, y mientras se movan juntos, l le prodigaba besos a su cuello y hombros desnudos. Las puntas tensas de sus pezones rozaban las costuras de su cors. La dicha se curvaba en espiral desde su centro, extendindose a travs de cada centmetro de su cuerpo. l desliz una mano alrededor de sus caderas, colndose a travs de los pliegues de sus enaguas. Sus dedos talentosos saban cmo complacerla, rodeando suavemente ese brote necesitado mientras l mantena sus golpes fuertes y constantes. Bram jade. Abrzame. Fuerte. Te tengo. l apret los brazos alrededor de su cintura. Su ritmo no cedi. Te tengo. Ella miraba fijamente con ojos abiertos y desenfocados esa delgada, ndiga lnea del horizonte. Y entonces l la empuj ms all. Arrojndola fuera del mapa de sensaciones trazadas hacia una desconocida, inimaginable felicidad. Y continu y continu. Ella viaj en la cima del placer, fue tan
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove lejos como pudo llevarla. Sobresaltados sonidos de placer brotaron de su garganta, mezclndose con los gritos de las gaviotas. Ella no poda hacer nada para detenerlos. Santo Dios. Con un gruido profano, l tir de sus caderas para ajustarlas a las suyas, enterrando toda su longitud dentro de ella. Sus msculos ntimos se aferraron a su grosor. Gimieron al unsono. Despus de una pausa de unos aplastantes segundos, Bram comenz a moverse de nuevo. l estaba cerca de su clmax. Susanna poda sentirlo en la aceleracin de su ritmo y en el nuevo ngulo, ms profundo de sus embestidas. Por sus sonidos guturales de satisfaccin. Si no tena cuidado... Bram. Ten cuidado. No quiero tener cuidado. l se inclin, respirando en su odo. Quiero tomarte. Marcarte. Quedarme dentro de ti, y sentirte abrazndome fuerte mientras te lleno con mi semilla. Quiero que el mundo sepa que eres ma. Oh, Dios. Esas palabras... la asustaban y la excitaban. Ella abri la boca para protestar, para suplicarle. Ten cuidado, ten cuidado. Ten cuidado con mi corazn cuando dices esas cosas. Pero entonces l se movi, empujando an ms profundo, y su pulgar roz su piel justo donde ella lo necesitaba. El placer sacudi su cuerpo por una segunda vez, y los nicos sonidos que salieron de su boca fueron primitivos y desesperados gemidos. Ella no haba sabido, no haba soado con que pudiera sentirse tan expuesta. Con cada uno de estos apresurados, robados acoplamientos, l se deshaca de ms capas de la mujer que ella siempre haba credo ser. l la despojaba de la pltica ingeniosa, de la educada virtud, de todas las caractersticas de una solterona criada con gentileza y demasiado educada. Reducindola a nada ms que una sensacin cruda y salvaje y a un corazn palpitando ferozmente, totalmente vulnerable. Mientras los ltimos impulsos de su clmax an la estremecan, l se retir de su cuerpo. Ella sinti ese caliente chapoteo de su semilla contra su muslo. Despus la abraz, rozando dulces besos en su sien y mejilla. La respiracin de Bram era jadeante. Presion su frente contra su hombro y la estrech con fuerza. Se vuelve ms difcil cada vez. Lo s. Bajando sus enaguas, ella se apart. Cuando haba reorganizado su ropa, se volvi lentamente hacia l. Las palabras se atascaban en su garganta, pero las oblig a salir. Quizs esta vez debera ser la ltima. Susanna. Sabes que no quise decirlo de esa manera. l se subi los pantalones de donde colgaban enredados alrededor de sus rodillas. Con movimientos impacientes, comenz a ajustarse la bragueta y abrocharse los botones. Ella se alis el pelo. Tengo que irme. Espera. l agarr su mueca, impidindole que se fuera. Qu quieres decir? No puedes querer huir de m. De esto. Yo no estoy huyendo. T eres el que se va. Y no podemos seguir haciendo esto. Van a descubrirnos.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Y qu si nos descubren? dijo l. T sabes que planeo casarme contigo. Me casara contigo maana. S. Y entonces me dejaras unos das despus. Con la insinuacin de una sonrisa irnica, l hizo un gesto hacia las ruinas del castillo. Si yo no soy suficiente aliciente, este gran ruinoso montn de piedras podra ser todo tuyo. Ella resopl, mirando alrededor de la maraa de muros y torres que una vez haban albergado todos sus sueos. No tienes ni idea del afecto que tengo por este gran ruinoso montn de piedras. Slo deseara que un residente Lord Rycliff viniera con l. l perteneca aqu, a Spindle Cove. Desde que l se haba dirigido al pueblo el da de la comida campestre, Susanna se haba sentido segura de ello. Bram era fuerte y capaz. Un buen lder, con un innato sentido de lealtad y honor. Este lugar podra utilizar a un hombre como l. Si l slo cambiara su vida militar por una existencia ms tranquila, ms pacfica, ella poda verlo siendo tan feliz, viviendo aqu como Lord Rycliff. Y ella podra ser tan feliz, tan dichosa y completamente feliz, como su esposa. No quieres un verdadero hogar, Bram? Ya sabes, un lugar con un techo y... y paredes, y lujos raros llamados ventanas? Tapicera, incluso. Alfombras, cortinas. Comidas adecuadas y una cama clida y agradable. Nunca he sido amigo del confort hogareo. Cinco platos de comidas en vajilla de porcelana, salones empapelados... Esa vida no es para m. Pero podra llegar a apreciar una cama, si ests t para calentarla. l tir de su mueca, intentando atraerla hacia s. Ella se resisti. Nunca tendra la fuerza para decir esto sin el beneficio de una cierta distancia entre ellos. Un hogar no slo se define por lo que t necesitas, Bram. Se trata tambin de la gente que te necesita. Qu voy a hacer yo cuando te hayas ido? Qu pasa con tu primo? Qu pasa con todos los hombres y mujeres de Spindle Cove que estn trabajando muy duro para ti ahora mismo, mientras hablamos? T eres su seor. Eso no significa nada para ti? S. Significa mucho. Su mirada firme, al igual que su agarre. Y la mejor manera que s cmo pagarles es terminar esta guerra. Proteger las libertades que disfrutan y la soberana de la tierra que llaman hogar. Susanna, esto no es una cuestin de Inglaterra aferrndose a una isla que probablemente nunca debera haber tomado. Sabes que Bonaparte debe ser derrotado. Y no puede ser derrotado sin tu presencia personal en Espaa? Eso es un poco arrogante, no te parece? Mi padre ha hecho ms para combatir a las fuerzas de Napolen de lo que t nunca hars, y no ha dejado Sussex en una dcada. Bueno, yo no soy como tu padre. No, no lo eres. Ella levant un hombro. Y una vez que Napolen sea derrotado, entonces qu? Siempre habr otro conflicto, otra campaa. Un puesto de avanzada en alguna parte que requiera una defensa. Dnde terminar todo esto? Eso es lo que pasa con el deber espet l. No termina. Ella lo mir, sacudiendo lentamente la cabeza. Tienes miedo.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Bram hizo un ruido desdeoso. Tienes miedo. Eres un hombre grande y fuerte, con una pierna herida, que se siente intil y aterrorizado. Dices que no necesitas un hogar ni una familia ni una comunidad ni amor? Ella solt una risa incrdula. Por favor. Quieres esas cosas tan desesperamente que el anhelo te sale en bocanadas. Pero tienes miedo de realmente llegar a tenerlas. Tienes miedo a fracasar. Prefieres morir persiguiendo tu antigua vida a que te falle el valor para forjar una nueva. Su mano le apret la mueca, tensa como un grillete. Quin dijo algo acerca de morir o fracasar? Cristo, t siempre ests limitando a las personas, reprimindolas. Tu padre es demasiado viejo para trabajar. Tus amigas son demasiado delicadas para bailar. Limitando a las personas? Despus de todo lo que has sabido de m y de este lugar, me acusas de reprimir a estas jvenes? Se le hizo un nudo en la garganta. Cmo puedes decir una cosa as? Despus de todo lo que has sabido de m, an no puedes confiar en m? Csate conmigo, y confa en que voy a terminar esta guerra y volver contigo. Por el amor de Dios, Susanna... Su voz se quebr, y l apart la mirada brevemente antes de continuar . Este ltimo ao me he familiarizado con las dudas. Pero de todas las personas, pens que t creas en m. S creo. Una lgrima corri por su mejilla, y ella la limpi con el dorso de su mano libre. S creo en ti, Bram. Creo en ti ms de lo que t crees en ti mismo. Creo que puede ser un comandante capaz? Por supuesto que s. Pero tambin creo que podras ser mucho ms. Un lder fuera del campo de batalla tambin. Un seor respetado, esencial para su comunidad... tal vez incluso una voz para sus soldados en el Parlamento. Ella presion un puo contra su vientre. Creo que seras un maravilloso esposo y padre. l suaviz el apretn en su brazo. Entonces por qu? Simplemente no puedo casarme contigo, no as. Ella tir de su mueca, liberndose por fin. Con la otra mano, ella la acun, frotando las marcas rojas dejadas por su agarre y maldiciendo las cicatrices que nunca, jams se desvaneceran. Vacilante retrocedi un paso. No lo entiendes? No ser abandonada otra vez. El mundo de pronto se qued muy quieto. No haba olas rompiendo, ningn soplo de brisa. Ningn ruido de gaviotas. Cuando por fin reuni la fuerza para mirarlo, esos ojos verdes eran intensos, escrutadores. Y su pregunta le atraves directamente el corazn. Quin tiene miedo ahora? Dej que la accin fuera su respuesta. Se dio la vuelta y huy.

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C CA AP PT TU UL LO O2 23 3
Unas pocas noches ms tarde, Bram vigilaba desde la misma torrecilla. Era una noche oscura y nublada, y no haba nada ms que niebla. Con tan poco para ocupar sus pensamientos, una vez ms se encontr reviviendo ese ltimo encuentro con Susanna. Una y otra vez, la noche le recordaba sus palabras. No ser abandonada otra vez. Dios del cielo, l no tena intencin de abandonarla. Lo nico que quera era casarse con la mujer, porque sin importar lo lejos que el mundo les arrojara, siempre habra una correa conectando su vida a la suya. Ella necesitaba a un hombre como l. Un hombre lo suficientemente seguro de s mismo como para disfrutar de su inteligencia, en vez de dejarse intimidar por ella. Un hombre lo suficientemente valiente como para desafiarla, para empujarla ms all de los lmites que haba fijado para s misma. Un hombre lo suficientemente fuerte como para protegerla, si se aventuraba un poco demasiado lejos. Esas eran todas las cosas que necesitaba, por la extraordinaria mujer en que se haba convertido. Pero en algn lugar en el interior de esa mujer se acurrucaba una torpe muchacha asustada y herida, que desesperadamente ansiaba algo ms: un hombre que se introdujera perfectamente en su vida segura y protegida, y le prometiera que nunca, jams la dejara sola. Bram no pensaba que pudiera, o incluso que debiera, ser ese hombre para ella. Cuando Thorne lleg a relevarlo a la hora de las dos, estaba oscuro como boca de lobo. Bram acept la antorcha que su silencioso cabo le ofreci y descendi por la escalera de caracol. Las polillas revoloteaban a su alrededor, atrados por el calor y las llamas. Sali a la muralla y contempl las hileras de tiendas de campaa. Los sonidos de los ronquidos y la tos ocasional impedan que la noche fuera demasiado silenciosa. El esponjoso fantasma de una criatura se dirigi hacia l, saliendo de las sombras. Bram contempl el cordero. El cordero lo comtempl a l. Se rindi y sac un puado de maz de su bolsillo, esparcindolo en el suelo. Por qu no puedo comerte? pregunt, irritado. A pesar de que saba la respuesta muy bien. Porque ella te dio un nombre, miserable cosa. Y ahora tengo que cargar con una mascota. Desde que haba llegado aqu, Susanna haba estado ocupada como una araa, haciendo girar pequeos espirales de sentimiento y conctandolo con este lugar en formas que no tena deseos de estar conectado. Si no se iba pronto, comenzara a sentirse atrapado. Se acerc a la tienda de campaa que saba que era la de Colin y suavemente se aclar la garganta. Un susurro se movi a travs de la tienda. Hubo un ruido sordo, y uno de los postes de la tienda se estremeci. Bueno, l estaba despierto. Soy Bram susurr. Necesito hablar contigo acerca de la demostracin de artillera. Ninguna respuesta. Ningn otro movimiento. Bram se agach y sostuvo la antorcha cerca de la portezuela de lona, sabiendo que la luz la penetrara.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Colin. l dio un codazo a la lona. Colin. Tenemos que discutir la demostracin de artillera. Sir Lewis tiene un nuevo Alguien detrs de l le toc el hombro. Qu quieres? Bram casi se muri del susto, casi dejando caer su antorcha. Jess. Se enderez, se volvi y levant la antorcha para iluminar a Colin. Su primo estaba de pie junto a l, la imagen de la despreocupacin vestido con una camisa desabrochada, sin puos y pantalones sueltos. En una mano, aferraba una botella de vino por su esbelto cuello. S, Bram? Qu puedo hacer por ti? Bram mir a Colin. Luego mir a la tienda. Si t ests aqu conmigo dijo, agitando la antorcha hacia su primo, entonces... qun est en tu tienda? Una amiga. Y me gustara volver a atenderla si no te importa. Colin descorch la botella de vino con los dientes y escupi a un lado el corcho. Qu es lo que no puede esperar a maana? Qu demonios ests haciendo con una mujer en tu tienda? l lade la cabeza. Mmm. Qu tan detallada te gustara que fuera mi respuesta? Quienquiera que sea, te vas a casar con ella. No lo creo. Colin se alej unos unos pasos de la tienda, haciendo un gesto para que Bram lo siguiera. Una vez que estuvieron suficientemente lejos, baj la voz y dijo: Es la nica manera que puedo dormir, Bram. O es el abrazo de una mujer o una noche interminable despierto. Cuando te dije que no duermo solo, no fue una expresin de preferencia. Es una declaracin de hecho. Despus de todos estos aos? Bram levant la antorcha para distinguir la expresin de su primo. Todava? Colin se encogi de hombros. Todava. l se llev la botella de vino a los labios y tom un largo trago. Una punzada de simpata tom a Bram por sorpresa. Saba que Colin haba sufrido de pesadillas y de insomnio en su juventud despus del trgico accidente que les cost la vida a sus padres. Durante el primer ao de Colin en la escuela, algunos chicos de su dormitorio se haban burlado de l por sus gritos y llantos nocturnos. Bram, entonces el nio ms grande de su clase, les haba golpeado, metindoles algo de sentido a los agresores, y haba sido el final de eso. Ninguno de ellos se atrevi a burlarse de Colin nuevamente, y Bram haba asumido que los sueos de su primo haban cesado eventualmente. Evidentemente, no haban cesado. Haban persistido. Durante dcadas. Maldita sea. Entonces, quin est en la tienda? pregunt Bram. Un murcilago silb junto a su odo, y ambos se agacharon. La seorita Highwood no, espero. Dios, no. Colin se ri un poco. La seorita Highwood es una chica encantadora, no nos engaemos, pero ella es refinada e inocente. Y demasiado delicada, demasiado para mis necesidades. Fiona y yo... bien, nos entendemos en un nivel ms bsico.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Fiona? Bram frunci el ceo. Ni siquiera recordaba una mujer llamada Fiona. La seora Lange aclar Colin, pasando junto a l. Me lo agradecers cuando su poesa mejore. Bram le cogi por el brazo. Pero ella es casada. Slo de nombre. Ech una mirada de fastidio al agarre de Bram. Espero que no ests pensando en darme algn sermn sobre la moral. Cuntos encuentros futivos has tenido con la seorita Finch? Bram slo pudo mirarlo. Aqu que haba estado pensado que l y Susanna haban sido tan cuidadosos, pasando desapercibidos para todos. Pero era evidente que Colin haba estado despierto. Y poniendo atencin. As que no me juzgues dijo su primo. Fiona y yo tenemos un entendimiento maduro. Puede que sea un granuja, pero no soy un canalla total. No arruino a jvenes inocentes. Y nunca he estado ni cerca de romper el corazn de una mujer. No quiero arruinar a Susanna insisti Bram. Y el de ella no es el nico corazn involucrado. Oh, entonces te vas a casar con ella? l suspir pesadamente. No lo s. Por qu no? Esperando alguien mejor? Qu? Dios, no. Mejor? Bram no conoca a nadie que pudiera superar a Susanna en astucia, valor, belleza, pasin o en la generosidad de espritu. Una mejor mujer no exista. Ah, as que tienes miedo. No tengo miedo. Por supuesto que s. Eres humano. Todos tenemos miedo, hasta el ltimo de nosotros. Miedo de la vida, del amor, de la muerte. Tal vez marchar en filas ordenadas durante todo el da te distrae de la verdad. Pero cuando se pone el sol? Todos tropezamos en la oscuridad, tratando de sobrevivir una noche ms. Colin bebi otro trago de vino, y luego se qued mirando la botella. Excelente cosecha. Me hace sonar casi inteligente. Eres inteligente. Podras hacer algo con tu vida, sabes. Si no estuvieras tan decidido a desperdiciar todos tus talentos, junto con tu fortuna. No me hables de desperdiciar dones, Bram. Si esa mujer te ama, y t tiraste eso Yo no quiero or otra "leccin de vida" de tus labios. Creme, no estoy tirando nada. Pero no s si ella me ama. Por favor. Colin lo indic con la botella de vino. Eres rico, y ahora tambin tienes un ttulo. Por supuesto, est esa rodilla rgida con la que lidear, pero tiene todos tus dientes. Alz una pcara ceja. Y pensando en el generoso tamao del equipo masculino que tiene nuestra lnea familiar Bram sacudi la cabeza. Oh dijo Colin con lstima. No? S. Bram cerr el puo. No importa.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Esto era absurdo. Desde cundo su primo dispensaba aforismos y consejos ingeniosos? Maldita sea, Bram se supona que era la voz de la sabidura en esta relacin. No importa cuntos centmetros caben en los pantalones de un hombre, no importa cuntas libras tiene en su cuenta bancaria... esos nmeros no cuadran con el amor. Supongo que tienes razn. Y es una lstima para m. Colin asinti con la cabeza, pensativo. Bueno, Lord-Elevado-a-la-Nobleza-por-el-Valor-, he aqu una idea loca. Si quieres saber si la seorita Finch te ama, has considerado la posibilidad de un buen apretn en tus cojones, y no s preguntarle? Bram se limit a mirarlo. Bien. Qudate all y piensa en ello. Alejndose en direccin a su tienda, Colin hizo un gesto de despedida. Si me disculpas, una cama caliente me espera.

Hay una manera ms rpida, Charlotte dijo Susanna, quitndose los guantes y empujando suavemente a la joven a un lado. A este ritmo, estars aqu todo el da. Charlotte y algunas de las otras mujeres haban estado pasando cada tarde rodando cartuchos de plvora. Sin embargo, los hombres haban estado usando tantos durante sus diarios ejercicios de puntera, que las mujeres haban sido apenas capaces de mantener el ritmo. Con la revista prevista para maana por la maana, la sala de desayunos Summerfield se haba convertido en un almacn de plvora, en medio de todos los preparativos para el baile de los oficiales. Simplemente, no haba ms tiempo que perder. Ests pasando demasiado tiempo recortando grandes hojas de papel. Descubr hace mucho tiempo que las pginas de este arroj un encuadernado libro azul sobre la mesa tienen el tamao perfecto. Charlotte se lo qued mirando. Pero, seorita Finch, ese es La Sabidura de la seora Worthington. Oh, s. Lo es. Pero usted dijo que era un libro muy til. Es un libro til. Tiene el tamao perfecto para apuntalar las ventanas abiertas. Sus pginas sirven para cartuchos excelentes, y su contenido es bueno para la risa ocasional. Ms all de eso? Nunca le prestes atencin, Charlotte. Abriendo el volumen, Susanna arranc sin piedad una pgina al azar y la aplan sobre la mesa. Primero, asegrate de tener todo a tu alcance y preparado. Pas los dedos sobre cada artculo. Papel, tarugo, balas, polvo, hilo. Enrolla el papel alrededor del tarugo, formando un tubo dijo ella, demostrndolo, y luego pasa la bala a travs del tarugo. Cuando la bala est casi en el extremo, lo cortas y le das un buen giro. A continuacin, viertes la plvora. Agarrando la bala envuelta en papel entre sus dedos, llen el resto del tubo delgado con plvora, dejando un centmetro de exceso en la parte superior. No hay necesidad de medir ahora, ves? Slo deja de verter cuando la plvora est al nivel del margen del texto. Otro giro, y un poco de hilo anudado y ya est. Con una sonrisa de satisfaccin, le entreg el cartucho a Charlotte. Con la prctica aprenders el truco.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Charlotte tom el cartucho y parpade. Puedo hacerle una pregunta, seorita Finch? Por supuesto. Susanna arranc dos pginas ms del libro y le pas una a la chica. Siempre y cuando trabajemos mientras hablamos. Ladeando la cabeza como un guacamayo, Charlotte mir las muecas sin guantes de Susanna. Qu le sucedi ah? Susanna se qued helada. Lentamente, ella volte el brazo y mir las cicatrices expuestas. Haba pasado tantos aos escondindolas cuidadosamente debajo de mangas y puos y guantes, o descartndolas con una excusa poco convincente cuando alguien miraba o preguntaba. Por qu? Aqu estaba ella, ms de una dcada despus. Ya no una muchacha, sino una mujer adulta con sentido y educacin. En este momento, ella estaba literalmente destrozando las enseanzas restrictivas impuestas sobre las mujeres por la sociedad, y demostrando que una joven bien educada en el arte de los buenos modales no sol poda pintar bandejas de t, sino que tambin poda fabricar cartuchos de plvora. Tal vez el mundo le haba dejado unos pocos cortes, pero Susanna haba dejado su propia pequea marca en el mundo. Aqu en Spindle Cove, donde las mujeres estaban a salvo para ser lo mejor y lo ms verdadero de ellas mismas. Ella pas sus dedos sobre el antiguo y familiar mapa de dolor. Estas cicatrices eran una parte de su verdadero yo. No eran todo lo que ella era, pero eran una parte. Y de repente, pareca que no haba razn en el mundo para ocultarlas. Son cicatrices dijo a Charlotte. Por la sangra. Hace aos. La chica hizo una mueca. Duelen? No. Su propia sonrisa la tom por sorpresa. No, en absoluto. S que parecen impresionantes. Pero la verdad, a veces me olvido de ellas durante das enteros ininterrumpidos. Mientras deca las palabras, se maravill de lo ciertas que eran, y cunto ms ligera se senta por decirlas. Su romance con Bram haba terminado, al parecer. No haba hablado con ella en das. No haba habido ms notas. Sin embargo, ella haba cambiado para siempre por lo que haban compartido. Cambiado por l. l le haba dado este precioso regalo liberador: el valor de aceptarse como era. Con cicatrices, pecas, pasiones y todo. Con el tiempo, un corazn roto cicatrizaba? Despus de que pasara una dcada o algo as, sera capaz de olvidarse de Bram durante das enteros ininterrumpidos? De alguna manera lo dudaba. Seorita Finch! Apareci Violet Winterbottom en la puerta. La seorita Bright la necesita en la sala. Quiere su opinin sobre la decoracin. Ir all en breve. Susanna entreg a Charlotte los suministros para la fabricacin de cartuchos antes de enjuagarse las manos en el lavabo y salir de la sala de desayunos. No se volvi a poner sus guantes.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Atraves el saln, donde los milicianos voluntarios estaban parados como espantapjaros, con los brazos extendidos, mientras las mujeres con alfileres entre los dientes revoloteaban en crculos, marcando las alteraciones finales para sus uniformes. Cuando Susanna lleg a la sala, encontr igualmente un hervidero de actividad. En un extremo de la sala larga y estrecha, Kate Taylor estaba practicando en el piano. A lo largo de los salientes ventanales, el seor Fosbury y dos lacayos estaban ocupados organizando las mesas para el buffet. Las damas y los sirvientes presurosos llevaban flores y movan muebles de un lado a otro, sus pisadas repiquetando sobre el piso de madera. Maana por la noche, esta escena sera un cuadro de elegancia esperaba. Pero por el momento, era la imagen del caos. Aqu dijo Sally Bright, empujando un inquieto beb hacia los brazos de Susanna. Tome a Daisy mientras subo la escalera. Tenemos algunas opciones diferentes para las guirnaldas. Susanna esper pacientemente en el centro de la habitacin, mirando hacia la balaustrada y meciendo al beb al ritmo de las rpidas escalas de Kate en el piano. Daisy haba subido de peso en los ltimos meses. A medida que pasaban los minutos, Susanna comenz a sentir que sus brazos caan. Ella la quiere, seorita Finch! exclam Sally, cubriendo la barandilla con guirnaldas de tela. Ahora, esta es la roja. Es llamativa, pero quizs sea demasiado, con todos los uniformes en la habitacin? Y luego tenemos esta azul, pero es un poco oscura para un evento en la noche. Cul cree que es mejor? Susanna lade la cabeza, reflexionando. Estoy totalmente de acuerdo, seorita Finch dijo el seor Keane apareciendo junto a Sally en el balcn. Ninguna servir. Necesitamos algo con ms chispa. Sugiero dorado. Se lo dije, vicario dijo Sally. No tenemos suficiente cantidad de dorado. Tiene razn. A no ser El vicario chasque los dedos. Ya s. La combinaremos con el tul. El tul! exclam Sally. Esa es una inspiracin divina. Slo espere un momento, seorita Finch. Le mostraremos lo que significa. Ambos desaparecieron, agachndose para hurgar en las cajas de suministros. Susanna suspir, cambiando a Daisy de un brazo al otro. Aqu ests. He estado buscndote por todas partes. De repente Bram estaba a su lado. Perdiendo el equilibrio, ella hizo malabares con el beb en sus brazos. En serio? Salvo unas pocas miradas a travs de la plaza, ella no lo haba visto por casi tres das. Y, por supuesto, l apareca tan peligrosamente atractivo, vestido slo con una sencilla camisa con el cuello abierto bajo su nuevo abrigo de oficial. Trat de no mirarlo, pero evitar el contacto visual directo fue lo ms que pudo hacer. En cambio, su mirada se detuvo en el ngulo de su mandbula fuerte, en el cojunto sensual de sus labios. Luego baj a la cua expuesta de su pecho desnudo, y al oscuro vello rizado all. Estaba tratando de torturarla? Dime, por favor, qu son stos? l le mostr el nuevo dobladillo del puo, sealando los botones de latn remachados.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Oh, eso. Ella contuvo una sonrisa. Aaron Dawes hizo el molde y los fundi. Toda verdadera milicia necesita un smbolo. S, pero las verdaderas milicias no eligen un cordero. Segn recuerdo, el cordero te eligi a ti. La ua del pulgar traz el lema: una diminuta media luna en latn. Aries eos incitabit. Una oveja los impulsar hacia adelante? Tenga cuidado, milord. Se estn demostrando sus tres trimestres en Cambridge. La boca de Bram se suaviz en ese sutil toque de una sonrisa que ella haba llegado a amar. Dejando a un lado los botones, han hecho un trabajo notable. T y todas las damas. Los uniformes, el entrenamiento... l ech un vistazo alrededor de la habitacin. Todos estos preparativos. Su aprobacin la calent por dentro. Todos hemos trabajado duro. Pas a ver parte del adiestramiento el otro da. Muy impresionante, milord. Maana, sin duda, ser un triunfo esplndido. Un incmodo silencio cay entre ellos, hasta que Daisy lo llen con un hmedo gorgoteo. Quin es sta? l hizo un gesto con la cabeza sealando al beb que se retorca en sus brazos. No creo que nos hayan presentado. Esta se gir para darle una mejor vista, es la pequea Daisy Bright. Debera haberlo adivinado por el pelo. La nia de pelo muy claro extendi una mano regordeta hacia Bram tratando de alcanzar los botones brillantes de su abrigo. Susanna tambin anhelaba extender la mano hacia l. En un impulso, guiado en partes iguales por la angustia emocional y la fatiga del brazo, ella empuj al beb hacia l. Por qu no la cargas? Yo? Espera. Yo no Pero ella no le dio otra oportunidad de oponerse, instalando a la pequea Daisy en el hueco de su brazo. La nia encantada agarr un botn y le dio un tirn. A alguien le gustan los botones, ves? Susanna mir a Bram. El pobre hombre estaba congelado, absolutamente enfermo de terror. Tratar de mantener la calma brome. Ella es un beb, no una granada. Tengo ms experiencia con granadas. Lo ests haciendo muy bien. Abandonando el botn, Daisy agarr el pulgar de Bram y lo apret con fuerza. Mira, ya te adora. A Susanna se le form un nudo en la garganta mientras lo vea sosteniendo a la nia tan cautelosamente, al ver esos pequeos dedos gruesos envueltos alrededor de su dedo pulgar. All iba l de nuevo, torturndola. Ella nunca haba pensado mucho en ello antes, pero ahora oh, cmo deseaba un hijo. Le encantaba la imagen de sus pechos y vientre hinchados con el embarazo. Le encantaba la idea de estar despierta por las noches, sentir la patada de su beb desde el interior. Le encantaba soar con a quien se parecera su hijo, preguntndose a cul de sus padres favorecera. Le encantaba todo lo relacionado con la idea de tener no slo un hijo, sino el hijo de Bram.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Porque ella lo amaba a l. Ella lo amaba. Y tal vez l era demasiado terco para admitirlo, pero necesitaba su amor. No poda permitir que se alejara. Ella tena una ltima esperanza, supuso. All estaba el vestido. Una gran mata suave color marfil de vestido, cubierto de perlas y brillantes, que actualmente colgaba en su vestidor en la planta de arriba. Lo haba usado una vez, hace unos aos en la ciudad. Pero cuando se lo haba puesto la semana pasada para ajustarlo, el corpio se haba estirado sobre su figura como una segunda piel. El escote haba empujado sus pechos altos y llenos, y las ballenas del cors estilizaban su cintura. Se haba entretenido en esta tonta visin de s misma, descendiendo etreamente por la gran escalera con ese encantador y delicado vestido maana por la noche. En su imaginacin, Bram se situaba al pie de la escalera, mirndola con una mezcla de orgullo y pura admiracin y lujuria. A pesar de que todo pareca indicar que l no era un gran bailarn, en realidad, su Bram Soado reclamaba su mano y tiraba de ella para un vals lento y romntico. Y all, ante una multitud de curiosos admirados, la haca girar hasta detenerse y confesarle su eterna adoracin. Era un sueo hermoso y tonto. Pero eso fue antes de que hubieran discutido en la torrecilla. Antes de que l la hubiera acusado de ser desconfiada y temerosa. Difcil de imaginar que por simplemente ponerse un vestido bonito l cambiara de opinin al respecto. Y si un vestido bonito era todo lo que haca falta, no estaba tan segura de que siguiera respentndolo. Necesito hablar contigo dijo l en voz baja. Mir alrededor de la habitacin llena de gente. En algn otro lugar. En algn lugar privado. Privado? Las escalas en el piano de Kate de repente cesaron, y el corazn de Susanna lati ms rpido que nunca. Los revestimientos de madera de las paredes comenzaron a presionar sobre ella, y Susanna sinti el escrutinio de cada alma en el saln lleno de gente. Ech un vistazo alrededor de la sala, mirando a sus amigos, vecinos y sirvientes. Tal como haba sospechado, todos los estaban mirando. Prestando atencin. Preguntndose. Bueno bueno. No slo bueno. Excelente. El peso de ansiedad en el estmago se disolvi en burbujas de alegra vertiginosa, burbujeando a travs de ella como un buen champn. De repente, ella saba exactamente qu hacer. Baila conmigo. l parpade. Qu? Baila conmigo repiti. Bailar contigo. Quieres decir maana por la noche en el baile de los oficiales? Ella neg con la cabeza. No, quiero decir aqu. Ahora. Qu clase de mujer moderna era, si no iba tras su propio sueo? Tal vez era hora de poner al hombre a sus pies, para variar. Se desat el delantal de trabajo y se lo sac por la cabeza, lo arroj

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove sobre la barandilla y alis las arrugas de su vestido rosa. No era una gran mata suave de seda deslumbrante, pero tendra que servir. Seorita Taylor grit, echando hacia atrs un mechn de pelo, toca un vals para nosotros? Bram movi su peso, mirndola con lo que pareca ser autntica alarma. No soy muy buen bailarn. Oh, eso est bien. Yo tampoco. Ella alz a la pequea Daisy de sus brazos y le pas el beb a una criada que estaba cerca. Por favor, que sea un vals lento, seorita Taylor. Nunca he tenido mucha prctica, incluso antes de esto. l hizo un gesto en direccin a su rodilla lesionada. No importa. Ella tom sus manos y tir de l hacia el centro de la sala . Nos las arreglaremos. El espacio se despej alrededor de ellos cuando los curiosos se movieron a los mrgenes de la habitacin. Los dedos talentosos de Kate tocaron las primeras notas de un vals meldico. Susanna se par frente a l en el centro de la pista, levantando la mano izquierda de Bram entre las suyas y poniendo la otra mano en su cintura. Ahora, veamos. Cmo va esto? As. l desliz su mano derecha, segura y confiada, al espacio entre los omplatos, y con una rpida flexin del brazo la atrajo bruscamente hacia s. Ella ahog un suspiro de placer. l pareca haberse dado cuenta de que tena dos opciones, y escapar de este baile no era una de ellas. O bien podra parecer forzado e incmodo delante de toda esta gente, o poda tomar el control. No era de sorprender que escogiera lo segundo. Lista? pregunt. Ella logr asentir con la cabeza. Con una gracia de mando y una leve cojera entraable, l la gui al bailar el vals por la habitacin. Y fue un sueo hecho realidad. Se movan en perfecta sincrona con la msica. Susanna sospechaba que se deba a que Kate le puso una pausa sincopada en el tercer tiempo de cada comps para dejar margen a sus pasos vacilantes. As que tal vez la msica se ajustaba a ellos, pero era mgico igualmente. l la hizo girar una vez, luego otra. La falda de volantes se arremolin alrededor de sus tobillos, en pequeos remolinos de espuma de color rosa. Y el sol, avanzando en su lento deslizamiento hacia el horizonte, justo en ese momento baj un poco ms en el cielo. Entonces sus rayos ambarinos se derramaron directamente sobre la hilera de ventanales de cristal laminado a un lado de la sala. El vidrio antiguo, deformado, tom esa dbil luz y la volvi preciosa, pintando una brillante corona en la habitacin y en todos sus ocupantes. Pero nadie capturaba ms magnificencia que Bram. Sonrosados dedos de luz brillaban cruzando los vellos finos de su ceo. La lquida tarde se extenda como una placa dorada sobre sus hombros.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Una armadura brillante y resplandeciente. Y l soportaba su peso maravillosamente, hacindola girar a travs del parquet recin encerado. Oy a ms de una jovencita suspirar melanclicamente. Era como algo de un cuento de hadas. Bram la mir fijamente a los ojos. Pequeas chispas bailaban en sus pupilas dilatadas y oscuras. Vas a decirme por qu estamos haciendo esto? Ella asinti con la cabeza. Tenas razn el otro da, cuando me acusaste de tener miedo. No debera haber dicho No. Tenas razn. Tena miedo. Ves, yo siempre les he dicho a las damas que Spindle Cove es un lugar seguro para ellas. Un lugar donde una mujer puede ser lo mejor y lo ms verdadero de s misma, sin importar lo que alguien piense. Sin embargo, en las ltimas semanas, eso no ha sido as para m. Haba estado escondiendo una parte de mi verdadero yo. Esa parte vital y madura de m que contiene todos mis sentimientos por ti. He estado guardndola como un secreto para todo el mundo, convencida de que no me atrevera a contrselo a nadie. La msica continu, pero ellos dejaron de girar. Pero eso es ridculo, no es as? E injusto para los dos. Cuando te mir hace un momento, lo supe. Lo supe en mi corazn, y no lo pude ocultar ni un minuto ms. Quise bailar contigo. Quise que todos nos vieran. Se le hizo un nudo en la garganta. Que me vieran, enamorada de ti. Y aun cuando este era su momento para ser valiente y directa, de repente no pudo soportar mirarlo a los ojos. En cambio, acarici el galn dorado de su nuevo abrigo rojo de lana. Pasando su dedo desnudo sobre el ntido reborde. Querindolo con su toque. No estoy segura de qu decir. No tengo ninguna prctica con estas cosas. Te dira que eres el mejor, el hombre ms valiente que he conocido. Pero teniendo en cuenta los pocos hombres que conozco, parece un cumplido muy pequeo. Finalmente extrayendo cierta reserva de fuerza, levant el rostro hacia l. As que me limitar a decir te amo. Te amo, Bram. Quiero que todos lo vean, y quiero que t lo sepas. T eres parte de este lugar ahora. No importa dnde te lleve deber, Spindle Cove siempre estar aqu para ti. Y tambin yo. l puso los brazos alrededor de ella, estrechndola y pegndola contra su pecho. T, bella y descarada. Luego se qued en silencio, slo sosteniendo su mirada durante lo que parecieron siglos. Los nervios se multiplicaban en su estmago con cada segundo que pasaba. Ella trag saliva. No tienes nada ms que decir? Aleluya me viene a la mente. Ms all de eso... roz una caricia por su mejilla. Esto significa que si te propongo matrimonio en este momento, es posible que no pongas esa cara retorcida e infeliz? Prubame y vers. Y entonces una sonrisa, una amplia, juvenil y descarada sonrisa, se extendi por su rostro. Era una sonrisa diferente a cualquiera que alguna vez le haba visto, para siempre definiendo la media luna como la forma de la pura alegra. La sinti reflejarse en ella, estirando sus propias mejillas. l apoy un dedo bajo su barbilla.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Susanna Jane Finch Susanna Jane Finch. Qu est pasando aqu? Una voz familiar los sobresalt a ambos. Pap. Venci el impulso de esconderse, o de escabullirse del abrazo de Bram. Demasiado tarde para eso subterfugio, y no necesario de todos modos. No iba a esconderle a su propio padre lo que estaba dispuesta a compartir con el mundo. Sin dejar de sonrer, tom la mano de Bram entre las suyas y gir para mirar a su padre. Pap, estoy tan feliz de que ests aqu. Pero la expresin de su padre no pareca feliz. A medida que se acercaba a ellos, movindose a travs de la sala, con lentos y constantes pasos, se vea cauteloso, en el mejor de los casos. l pase la mirada por la habitacin, examinando el caos de los preparativos a medio terminar. Los sirvientes de Summerfield se apresuraron a moverse. En un instante, el bullicio de la mudanza del mobiliario y el colgar de las guirnaldas se haba reanudado. Kate volvi a tocar las escalas. Susanna se mordi el labio. Es el saln, pap? S que parece una verdadera calamidad en este momento, pero slo espera para maana. Todo va a ser perfecto. No estoy preocupado por maana. Sus acuosos ojos azules se fijaron en Bram. Susanna se sinti repentinamente protectora del hombre a su lado. Agarr el brazo de Bram. Pap, slo estbamos bailando. Una ceja canosa se arque. Slo bailando? Tienes razn. No slo bailando, es ms que eso. Ves, Bram y yo nos hemos vuelto muy cercanos estas ltimas semanas, y Ella le lanz a Bram una fugaz mirada. Y yo lo amo. La hizo tan feliz decirlo, slo decirlo. Ella no quera detenerse. Lo amo, pap. Su padre mir al suelo y solt un largo y medido suspiro. Ella lo mir fijamente, extraamente sorprendida. Cmo podra alguien respirar en un momento como este? Luego l levant la cabeza y su corazn se cay. Ella le haba dicho a su padre que estaba enamorada. Por primera vez en su vida, enamorada. Y l se negaba a mirar siquiera en su direccin. Por la expresin distante de su rostro, ella se dio cuenta que l iba a recibir esta noticia con el mismo espritu que haba recibido todos sus otros secretos y confesadas emociones. Iba a ignorarlo. Como si nunca siquiera lo hubiera odo. Oh, Dios. Haba sido as, todas esas otras veces? Cuando ella haba credo estarse confiando a un genio distrado, haba estado realmente derramando su corazn a alguien a quien simplemente no le importaba? La idea era nauseabunda. Impensable. Por supuesto, pap se preocupaba por ella. Le haba salvado la vida. Haba renunciado a mucho para vivir aqu en Summerfield. Bram se aclar la garganta. Sir Lewis, es obvio que tenemos que hablar.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Oh, s. En realidad. Su padre tranquilamente meti la mano en el bolsillo de la camisa y sac un sobre. Iba a esperar hasta despus de la revista de campo maana. Pero creo que ahora es el momento ideal. Bram solt la mano de Susanna y acept el papel doblado. Abri el sobre y examin su contenido. Maldita sea. Son lo que creo que son? Tus rdenes escritas dijo su padre. S. Hice unas consultas con mis amigos en el Ministerio de Guerra. Ms bien, fuertes sugerencias. Hay un navo de la armada que sale de Portsmouth el prximo martes. Susanna jade. El martes? La conducta de su padre era fra. Estars en l, Rycliff. Y de vuelta con tu regimiento en cuestin de semanas. Eso es Bram trag con fuerza mientras miraba el papel. Sir Lewis, no s qu decir. Di que no, quiso gritar ella. Di que no puedes irte tan pronto. Di que te vas a casar conmigo. Las gracias no son necesarias. Con la palma de la mano, su pap se alis el canoso pelo ralo. Incluso lo veo como un intercambio. Si no fuera por la revista de la milicia, nunca tendra la oportunidad de mostrar el nuevo can. El nuevo can? Susanna se volvi hacia Bram, mortificada. l le haba dado su palabra de que no implicara a su padre en la milicia. Seguramente no le habra mentido. S, Susanna dijo su padre. El nuevo can. Se estrenar maana, en el marco de la revista de la milicia. l mir a Bram. Espero que te las hayas arreglado para poner a esos granjeros en forma. Cuento con un impresionante despliegue, a cambio de los favores que me pediste. l toc la carta en la mano de Bram. Pero Susanna mene la cabeza. Desde el otro lado de la sala, los ruidos de los arpegios de Kate machacaron los ltimos restos de su compostura. Bram, por favor dime que estoy entendiendo mal esto. Dime que no has faltado a tu palabra por alguna maniobra solapada para recuperar tu mando. l baj la voz. No es as. Puedo explicarlo. Dime que puedo confiar en ti urgi ella, la emocin alterando su voz. Dime que no me has estado mintiendo todo este tiempo. Dime que no he cometido el ms miserable y tonto error de mi vida, o... o no s cmo Su voz se quebr. Susanna dijo su padre bruscamente. Deja de avergonzarte a ti misma. Sabes que eres dada a exagerar las emociones. Cualquiera que sea el tonto enamoramiento que has desarrollado, se te pasar. Maana no es acerca de tus fantasas de nia, es acerca de legados del legado de Bramwell y del mo. Tal vez te hemos consentido hasta un cierto punto, querida. Pero llega un momento en que los hombres deben ser hombres. No puedes seguir reprimindonos.

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Maldito can. Colin luchaba con las cuerdas mientras arrastraba el can hacia el vagn. Para ser un prototipo de modelo a escala, la cosa era condenadamente pesada. El barril era grueso como su muslo, fabricado de latn macizo. Se enderez. Ustedes. No toquen eso. Desde su posicin en la base del vagn, Colin le hizo un gesto a los gemelos Bright para que se distanciaran de una pirmide de cajas llenas de paja. Alejnse. Qu hay en ellas? pregunt uno de los chicos. Fuegos artificiales para maana por la noche. No los toquen. No se les ocurra respirar sobre ellos. Demoraron ms de una semana en traerlos de la ciudad. No podemos ayudarle con ellos? No dijo l, apretando los dientes. Los fuegos artificiales estaban destinados a ser su sorpresa, su propio sello nico en las festividades del da. Colin mismo iba a llevar a cabo el espectculo y lo iba a hacer bien. Le demostrara a Bram que poda ser bueno en algo. Al parecer, no haba mucho que pudiera hacer bien en esta vida, pero tena un don para la destruccin artstica. Qu mejor lienzo que el claro cielo nocturno? Pero primero, tena que tratar con la obra maestra de Sir Lewis Finch. El maldito can. Agarr una cuerda con las dos manos y se balance sobre sus talones, tirando con todas sus fuerzas. Ser responsable de la artillera haba parecido una tarea fcil, hasta que Colin se haba dado cuenta de que involucraba mucho trabajo pesado. Durante todo el da, haba estado corriendo de un lado a otro: llevando plvora a las damas, luego rod los cartuchos a la armera, pasando a escondidas los fuegos artificiales a Summerfield, y ahora acarreando el prototipo de Sir Lewis hasta el castillo. Cargar la cosa le estaba tomando ms tiempo de lo que haba planeado. Ya estaba anocheciendo. Qu es esto? pregunt uno de los gemelos. Por el rabillo del ojo, Colin vio a Finn rozar la paja de un objeto ruidoso. Antes de que pudiera objetar, el muchacho dio un tirn del cordn. El petardo explot con un ruido agudo y una capa de humo. Vaya dijo Rufus, sonriendo. Prueba otro. Os dije a los dos que os fueris espet Colin. l se irgui, justo a tiempo para ver a Cena escaparse con un balido de miedo. El cordero atemorizado se meti por debajo de la cerca que rodeaba los jardines de Summerfield. Mira lo que has hecho! Has asustado a la maldita oveja. Ya sabes cmo Rycliff adora la cosa. Vamos a buscarlo? pregunt Finn. No, yo lo hago. Ahora te va a tener miedo. Colin salt por el lado del vagn. Se sacudi las hebras de camo deshilachadas de sus manos y se sec la frente sudorosa con la manga. Trepando la cerca, entr al huerto, donde se cultivaban las ajedreas y verduras de la casa. Vio como el cordero trotaba por un camino entre dos hileras de nabos y se meta bajo una segunda cerca para entrar en un terreno baldo bordeado por una pradera.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Cena! grit yendo tras el cordero de nuevo y entrando a la pradera. Cena, vuelve ahora! Cuando lleg al centro del campo, hizo una pausa para recuperar el aliento y explorar el rea buscando mechones de lana que lo guiaran. Cuando el animal no se present, l hizo una bocina con las manos alrededor de la boca y volvi a intentarlo. Cena! Esta vez, su grito obtuvo una respuesta. Varias respuestas. De hecho, el suelo tembl con la bestial respuesta colectiva. Divis grandes y varias formas oscuras avanzando hacia l a travs de la penumbra crepuscular. l parpade, tratando de distinguirlas. Estas no eran ovejas. No, eran Vacas. Vacas enormes. Vacas notablemente rpidas y amenazadoras. Una pequea manada dirigindose directamente hacia donde l se encontraba en el centro del campo, con un ruido ensordecedor. Colin retrocedi unos pasos. Esperad dijo l, levantando las manos. No me refera a vosotras. Las bestias no atendan razones aparentemente. Una vergenza porque tenan las orejas bastante grandes. O eran cuernos? Gir y corri como un loco hacia la cerca. Desgraciado idiota, se maldijo mientras bombeaba brazos y las piernas, corriendo y luchando por no caer sobre la superficie irregular del campo. Cabeza de chorlito. Qu clase de imbcil entraba a una pradera al anochecer y gritaba: "Cena" a todo pulmn? Uno que no haba salido de Londres en una dcada, esa clase de imbcil. Odio el campo murmur mientras corra. Lo odio. Maldita sea como lo odio. En su prisa, haba elegido una ruta diferente para escapar a la que haba usado para entrar al campo. En lugar de llegar a un simple escaln de madera para trepar por la cerca, choc contra un seto. Un seto espinoso. Lo odio dijo l, abrindose paso a travs del arbusto espinoso y de las ramillas. Repugnante, miserable, maloliente campo saludable. Demonios. Sali al otro lado del seto para encontrarse una vez m en el huerto de Summerfield por muy poco esta vez. Tena rasguos, pero misericordiosamente esas vacas no haban logrado pisotearlo. Se qued mirando el seto un momento, sacando trozos de espinas de su ropa y maldiciendo la vida campestre. Entonces algo extrao le llam la atencin. Un ligero tortazo en la cabeza. Se gir en redondo, golpeando a ciegas con una mano. El prximo tortazo le dio en el rostro. Un rojo estallido de dolor punz en su mejilla ya erosionada. Por Dios, qu era esto? Las siete plagas de Colin Sandhurst, azotando en el espacio de una hora? Levant las manos en defensa, esquivando los repetidos golpes. Villano acus una voz femenina. Zas. Bellaco mentiroso. Colin baj las manos para tener un buen vistazo de su atacante. Era la hermana del medio de las Highwood. La del pelo oscuro. Miriam, verdad? Melissa?
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Fuera quien fuese, le estaba pegando. Repetidamente. Con un guante. Qu demonios ests haciendo? l esquiv otro golpe, comenzando a adentrarse en el huerto. Tropez con una mata de margaritas y estuvo a punto de chocar con un rosal. Ella lo persigui, an balanceando el guante. Quiero un duelo. Un duelo? S todo sobre usted y la seora Lange, usted... usted libidinoso Al parecer al faltarle la imaginacin o la valenta para completar el insulto, ella continu. Usted nunca me gust, espero que lo sepa. Siempre he sabido que era un sinvergenza sin valor, pero ahora mi madre y mis hermanas sufrirn el dolor de la revelacin. Frustrar sus esperanzas. Ah. As que de eso se trataba. Quera que respondiera por Por qu, exactamente? Por flirtear? Diana no tiene padre o hermanos para defender su honor. El deber me corresponde. Ella le volvi a dar una bofetada en la cara. Nombre a sus padrinos. Buen Dios. Dejar ese guante? Arranc la cosa de su mano y lo arroj a los rosales espinosos. No voy a aceptar el reto. No habr duelo. Por qu no? Porque soy una mujer? No, porque he visto la forma en que ustedes, las solteronas, manejan una pistola. Podra matarme de un tiro donde yo estuviera. Colin se apret el puente de la nariz. Oiga, clmese. No he tocado a su hermana. De ninguna manera indebida. Tal vez usted no la ha tocado indebidamente, pero le ha dado esperanzas indebidamente. Dado esperanzas? Tal vez bail y flirte con ella un poco, pero he flirteado con todas las jvenes de este pueblo. No con todas. l hizo una pausa, aturdido. Mientras la miraba, sinti una sonrisa empujando sus mejillas. As que est celosa. No sea absurdo respondi ella, demasiado rpido para ser creble. S. l agit un dedo hacia ella, ya no retrocediendo. Est celosa. He flirteado con todas las jvenes de este pueblo, excepto con usted y siente envidia. No siento envidia, slo... Ella hizo un gesto de frustracin. Slo quiero lastimarlo. De la forma que lastim a mi hermana. De la forma en que la haba lastimado a ella, quera decir. Si Diana Highwood haba sufrido un momento de dolor debido a l, Colin se tragara un zapato chino. Pero ella. . . ella estaba herida. Bueno, exactamente cmo esperaba que l a flirteara con ella? Lneas como "ro de seda" y "diamantes brillantes" nunca funcionaran con una mujer como ella. Era demasiado lista. Por otra parte, esas comparaciones seran muy imprecisas. Su cabello no se pareca en nada a la seda, y sus ojos oscuros no se parecan a los diamantes. A vidrio volcnico congelado, tal vez. Escucha dijo en un tono conciliador. No es as, Melinda. Eres una chica medianamente bonita.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Medianamente. Ella puso los ojos en blanco e hizo un ruido desdeoso. Medianamente bonita. Qu tipo de elogio es eso? Y mi nombre no es Melinda. No, no medianamente bonita dijo l, inclinando la cabeza para verla mejor. Genuinamente bonita. Si tan slo No lo diga. Todo el mundo lo dice. Todo el mundo dice qu? Ella habl en voz baja, imitando: Si slo te quitaras los anteojos, seras encantadora. No iba a decir eso minti. Por qu dira eso? Sera algo perfectamente estpido. S que est mintiendo. Usted disimula tan fcilmente como respira. Pero mis sentimientos no estn en juego aqu. Se trata de su cruel mal uso de Diana. Te aseguro que no he estado ni cerca de usar a tu hermana, con crueldad o de otra manera. Me disculp por todo ese asunto en el saln de t. Oh, s. Se disculp muy bellamente. Les hizo creer que era decente. Que se preocupaba. Y entonces empez a salir con una mujer casada. Colin se frot la parte de atrs de su cuello. Realmente no tena tiempo para esto. Tena fuegos artificiales que instalar, un can que montar, y un cordero que atrapar. No s que esperas ganar con esta conversacin. Te lo digo ahora, no voy a ofrecerle matrimonio. Ni a tu hermana, ni a nadie. Puf. Nunca habra permitido que se casara con ella. Entonces, qu quieres de m? Quiero justicia! Quiero que sea responsable de sus acciones, en lugar de siempre eludirlas con unas pocas palabras bonitas. Ves? Quiso decir Colin. Es por eso que te evito. Era como si esos anteojos le dieran el poder de ver directamente a travs de l. Ests empezando a hablar como mi primo dijo. Espero que no ests pensando en darme el mismo tratamiento que le diste a l. Ella se lo qued mirando un momento. Una idea excelente. Con un rpido movimiento en picada de su brazo, ella ech hacia atrs su ridculo y lo dej volar. Colin retrocedi justo a tiempo para que el golpe le diera en el hombro, en lugar de en su cabeza. Sin embargo, la apretada bolsa de terciopelo aterriz con fuerza sorprendente. El dolor explot a travs de su hombro. Qu diablos tienes en esa cosa? Rocas? Qu ms? Qu ms, en realidad. Cmo pudo haber olvidado su ridcula obsesin con la geologa? Vil arpa. Escucha, Marissa Soy Minerva. Ella levant la mano para girar otra vez el redculo lleno de rocas.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Esta vez, l estaba preparado. En un movimiento tan rpido como un rayo, Colin le cogi la mueca. La hizo girar y tir de ella hacia l. La columna de ella qued pegada a su pecho, y l ci su brazo alrededor de su cintura. Sus anteojos se deslizaron de su rostro y cayeron al csped. Ella luch para liberarse. Sulteme. Todava no. Los pisars si no dejas de luchar. No estaba seguro de que realmente quisiera que dejara de luchar. Desde donde estaba parado, poda mirar hacia abajo, directamente a su corpio. Toda esa lucha le haca cosas maravillosas a sus pechos. Nada de fro y pefecto alabastro se encontraba all. Slo clida piel femenina. Y tan atractiva como se vea, ella se senta mucho mejor. Tan enojada y viva. Shhh. Presion los labios cerca de su odo. Su pelo ola a jazmn. El olor se arremolinaba en su cabeza, confundiendo sus pensamientos. Clmate le dijo. Clmate, se dijo l. No quiero calmarme. Quiero un duelo. Se retorci en sus brazos, y el deseo puls a travs de l, tan feroz como terrible. Exijo satisfaccin. S, pens. Esta era una mujer que exigira satisfaccin. En la vida, en el amor. En la cama. Ella exigira honestidad y compromiso y fidelidad, y todo tipo de cosas que l no estaba dispuesto a dar. Lo que era justo la excusa que necesitaba para soltarla. No te muevas o los aplastars. Se inclin para recoger los anteojos de montura metlica de donde haban aterrizado en una mata de hiedra. Despus de sacarles la suciedad y el musgo, los levant a la luz de la luna para inspeccionarlos en busca de araazos. No estn rotos, verdad? No. Ella trat de agarrar los anteojos, pero l los mantuvo fuera de su alcance. Ella tropez, lanzndose hacia adelante para chocar contra su pecho. Cuando ella lo mir, parpadeando con fuerza en su intento de ver con claridad, sus pestaas revolotearon como abanicos de gruesa plumas. Ella se humedeci los labios. Buen Dios. Para ser una marisabidilla recatada, tena unos condenados labios sensuales. Exuberantes, llenos, y de un rojo ms oscuro en los bordes. Como dos rebanadas de ciruela madura y dulce. Su boca se hizo agua. Ella se apoy en l, las mejillas encendidas. Como si ella quisiera su beso. Ms que eso. Como si ella lo deseara a l. Cada incorregible, libertina y rota parte de l. Esto no poda ser correcto. Sabes, tienen un punto dijo . Te ves diferente sin tus anteojos. De verdad? S. Miras bizqueando. Y te ves confundida. l ajust los anteojos de nuevo en el puente de su nariz, enganchando los bordes sobre sus orejas. Luego le puso un dedo bajo su barbilla, inclinando su rostro para su evaluacin. Ya est, as esta mejor.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Parpadeando, ella lo mir a travs de los discos de vidrio, su mirada agudizndose a ese familiar y penetrante rayo de desconfianza. Usted es un hombre horrible. Lo desprecio. Con toda razn, gatita. Y slo porque l saba que la irritara, le toc la nariz con la punta del dedo. Ahora estamos viendo claro.

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Bram se qued mirando la carta en su mano. Este doblado cuadrado de papel le devolva su mando. Durante meses, haba sido todo lo que haba deseado. Haba trabajado incansablemente para recuperar su fuerza, perseguido este objetivo con resuelta determinacin. No poda haber soado nada que lo hiciera ms feliz que este trozo de pergamino que sostena ahora. Quera tirarlo al fuego. Y tras l, arrojar a Sir Lewis Finch. No puedo creer esto. Oh, Dios mo. Susanna solloz en su mano, y luego sali corriendo de la sala antes de que Bram tuviera alguna posibilidad de detenerla. Susanna, espera. Empez a perseguirla. Sir Lewis puso un brazo delante de su pecho, detenindolo en seco. Djala tranquila. Ella hace estas cosas. Todas las mujeres lo hacen. He descubierto que a la larga, ella sola las resuelve. Si slo la dejas tranquila. Bram mir al hombre, echando humo. En serio? De la misma manera que usted la dej tranquila cuando estaba angustiada despus de la muerte de su madre? Envindola a esa tortura horrible en Norfolk? Con un dedo curvado, golpe el sobre que contena sus nuevas rdenes. Cunto tiempo ha tenido esto, Sir Lewis? Das? Semanas? Desde antes de que incluso llegara a Spindle Cove, tal vez? Obviamente, no haba ninguna necesidad real de una revista de campo. El Duque de Tunbridge realmente le pidi que reuniera aqu una milicia, o eso era una mentira tambin? Siempre supe que era un inventor brillante, pero tal vez debera intentar con el espionaje. El anciano se eriz. Soy un patriota, cachorro desagradecido. Maana, ante una audiencia de duques y generales, voy a presentar el arma que podra salvar muchas vidas de soldados. Y qu te importa si tomo parte en alguna exageracin inofensiva? Ya tienes lo que queras, no? Quiere decir esto? Bram sacudi el sobre ante l. Baj la voz hasta un gruido. Este pedazo de papel tiene exactamente una virtud en estos momentos. Una cualidad que me impide aplastarlo bajo mi taln. Ah, s? Qu es eso? Me hace libre de decir esto. Vyase al infierno. Bram dej al viejo balbuceando y se apresur a ir por el mismo camino que Susanna haba tomado cuando haba huido de la habitacin. Cuando lleg al final del pasillo, haba una puerta abierta que daba al huerto. Cogiendo velocidad, Bram fue hacia ella. Y casi choc con una aturdida Minerva Highwood. Guarde el garrote dijo, levantando las manos. Susanna vino por aqu? La chica con anteojos ech una mirada por encima del hombro. No Gracias. Bram no esper por el resto de su respuesta. Se limit a seguir la direccin que haba indicado con la mirada un camino pavimentado de pizarra que desapareca tras un seto

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove alto y bien cuidado. Cuando lo rode, tuvo un vistazo del cabello inconfundible de Susanna cuando corra hacia un arco distante. Susanna! Ella hizo una pausa, pero no se detuvo. Ella entr en un ormamentado jardn cuadrado, delimitado por setos en todos lados y un enrejado en cada esquina. Bram la sigui, cerrando la puerta detrs de l. Ella oy el clic del pestillo y se gir, sabindose acorralada. Tena los ojos muy abiertos por el temor y la incredulidad. Por supuesto, estaba aterrada. Su amado padre, su nico progenitor y protector por tantos aos, se acababa de revelar como un imbcil ambicioso, egosta e insensible. Escucha dijo l, levantando las manos en son de paz. Susanna, amor. S lo alterada que debes estar en este momento. No tienes ni idea. Ella neg con la cabeza. Ni idea. Sus manos se cerraron en puos y las presion con fuerza contra su vientre, como si temiera que pudieran soltarse. Ayudara golpear algo? Puedes pegarme. Acercndose a ella, dej caer los brazos a los costados. Adelante, amor. Saca lo peor de ti. Tan pronto como las palabras salieron de sus labios, su puo encontr sus entraas, estrellndose contra su costado como un mazo. Un mazo con una pequea fila nudosa de nudillos. El golpe lleg antes de que tuviera la oportunidad de prepararse, de tensar sus msculos en defensa. Uf. Se agarr el costado, tambalendose. Por el amor de Dios, Susanna. T lo has querido grit ella a la defensiva, acunando la mano con que le haba pegado cerca de su pecho y frotando sus nudillos. Me dijiste que sacara lo peor de m. Lo s, lo s. Se enderez, alejando el dolor con una respiracin profunda. Es slo que lo peor de ti era peor de lo que estaba esperando. Debes saberlo a estas alturas, estoy llena de sorpresas. Se ahog en un salvaje sollozo. Se ech hacia atrs para otro golpe. Esta vez lo intercept, fcimente atrapando su puo en el suyo. Espera un momento. No voy a esperar nada. Ella le dio una patada en la espinilla. Su espinilla buena afortunadamente . Has arruinado todo. Estoy furiosa contigo. Conmigo? Ech hacia atrs la cabeza, sorprendido. Despus de la forma cruel y repugante con la que la haba tratado Sir Lewis, ella estaba furiosa con l? Cmo pudiste hacerme esto a m? Me diste tu palabra. Me prometiste que no involucraras a mi padre en todo esto. No creo que lo estuviera involucrando, no de la manera que insinas. Yo slo acced a mostrar su nuevo invento. No es como si yo le hubiera puesto un uniforme. Pero no ves cmo esto es mucho peor? No. No lo veo en absoluto. Puso las manos sobre sus hombros y trat de calmarla con una enrgica caricia. Susanna, yo nunca quise engaarte, te lo juro. Y a pesar de lo que siento por tu padre en estos momentos... Incluso yo tengo que admitir que su can es una idea brillante. Debe darse a conocer.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove El can es una idea brillante. Pero en la prctica, no funciona. Sabes cuntos prototipos ha probado? Cuntos casi desastres hemos eludido? El ltimo explot, Bram. Prcticamente en su rostro. l sufri un leve ataque al corazn, permaneci en cama durante semanas. Me prometi que dejara los experimentos y enviara sus dibujos a sus colegas para probarlos en su lugar. Ella presion el dorso de la mano contra su boca. Me lo prometi. Bueno, l falt a su palabra. A los dos. l ech una aguda mirada a su bolsillo del pecho, donde haba metido el sobre. Podra haberme dado esas rdenes semanas atrs, no lo ves? Pero decidi usarme mientras l tuviera la oportunidad. Este evento en el que hemos estado trabajando tan duro para llevar a cabo, no tiene nada que ver con el Duque de Tunbridge o la defensa de la caleta, y mucho que ver con el gusto de tu padre por la gloria. Es todo un poco de galn dorado y destellos de abrigos rojos para hacer realzar la joya que es su nuevo can. Nos ha manipulado a los dos. No slo a nosotros, sino a todo el maldito pueblo. Por el bien de su orgullo, ha puesto todo tu trabajo, todos tus amigos en peligro. Ella cerr los ojos y apret las manos contra sus odos. Basta! Deja de hablar. No quiero or nada ms. Slo detente. l saba que su ira no era realmente para l. La traicin y la devastacin que senta, tena todo que ver con su padre. Esa sensacin familiar, de impotencia terrible, cay sobre Bram al darse cuenta de que no haba nada que pudiera hacer para alterar el pasado. No poda arreglar esto para ella. Pero poda estar aqu, con ella. Poda escucharla y abrazarla con fuerza. Y as lo hizo. Bram la envolvi en sus brazos y la estrech contra su pecho. Ella puso la cabeza en su hombro y llor. La sostuvo as durante varios minutos, murmurndole palabras de consuelo al odo. Prestndole el calor y la fuerza de su cuerpo hasta que los temblores cesaron de sacudirla. Cuando por fin ella levant la cabeza y respir hondo, temblorosa, la condujo a una de las glorietas de una esquina. Ven, vamos a sentarnos. Lo siento mucho. Tu rodilla. No, no. No es eso. l tir de ella hacia abajo para sentarla con l. La banqueta de la prgola era estrecha, y slo podra acomodarlos a los dos si ella se medio sentaba en su regazo. l desliz un brazo alrededor de su cintura. Sus piernas delgadas, cubiertas con medias, se enroscaron con sus botas de caa alta. Una de sus zapatillas cay sobre la hierba. Ya est. Con su mano libre, sac la petaca de su bolsillo. Desenrosc la tapa con los dientes, y la escupi a un lado. Toma un sorbo de esto. Te ayudar. Se la llev a sus labios temblorosos, y ella tom un vigoroso trago. Inmediatamente, la acometi un violento ataque de tos. Lo siento dijo l, acariciando su espalda. Eres tan hbil en el tiro y en el latn, y cosas como esas, que olvid que no has dominado cada ejercicio varonil. Ella se aclar la garganta y le dirigi una sonrisa irnica. Este es uno que no haba probado todava. En cuanto a los dems slo quera tener algo en comn con l. Lo s, amor. Lo s muy bien. l apart el pelo suelto de su cara. Siempre fue lo mismo conmigo.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Susanna se frot la cara con las manos. l me lo prometi, Bram. Me prometi muchas cosas, y fui tan tonta como para creerlas. Me dijo que se cuidara, que dejara de causarme tantas preocupaciones. Y ahora este asunto del can. Una risa agridulce brot a travs de sus lgrimas. l me dijo una vez, hace mucho tiempo, que el Castillo Rycliff era mo. Sabas eso? Era mi premio, me dijo. Mi recompensa por recuperarme. l me anim a guardar todas mis esperanzas y sueos all y entonces Ella alcanz la petaca y tom otro trago de whisky, tragndolo con una mueca. Y entonces, una tarde, slo lo regal. Sus ojos llenos de lgrimas encontraron los de Bram. A ti. No lo saba. Lo siento mucho. No es nada. Slo una tontera de nia. Pero soy una nia tonta, parece. Ella resopl y apoy la cabeza contra su pecho. l me prometi que estara a salvo aquel verano en Norfolk. Que ese tiempo pasado all sera Su voz se quebr. Sera bueno para m. Ahora lo s, slo me quera fuera del camino. Ya lo has odo antes. Como l dijo que yo siempre estoy sobrereaccionando, reprimindolo. Ese verano, debo haber resultado demasiado difcil de ignorar. Silencio, amor. Shh. l presion un beso en su coronilla. No te angusties as. Ella cerr sus dedos alrededor de su solapa. Y todo esto podra ser de alguna manera soportable, si te tuviera. Pero ahora te vas. El martes. No s cmo voy a sobrevivir. Te amo tanto. Y as, sin ms, su corazn bail un pequeo vals gil en su pecho. Ella lo amaba. Lo haba dicho varias veces en el interior de la casa. Cuatro veces, si recordaba correctamente. Pero con cada repeticin, ella slo apilaba ms alegra sobre alegra. l ahora estaba de verdad regodendose con ello. Por favor, no te vayas susurr ella, agarrando su abrigo. No me dejes. Sus ojos tenan tanta duda desgarradora. Como si hoy fuera el segundo hombre en destruir su confianza. No saba si poda encontrar las palabras para convencerla de lo contrario, por lo que respondi con un beso en su lugar. l baj sus labios a los de ella con la intencin de darle un casto beso tranquilizador. Pero Susanna tena otras ideas. Sus labios se separaron bajo los suyos, invitadores y exuberantes. Atrayndolo. Dndole la bienvenida a casa. Dios. S. Ese primer contacto con ella, despus de largos das de separacin, envi relmpagos bifurcndose por todo su cuerpo. Un gruido bajo retumb desde su garganta. Se besaron con avidez, intercambiando leves mordiscos y pases profundos de sus lenguas. Susanna volvi a la vida en sus brazos, presa de una especie de frenes sensual. Se aferr a sus hombros. Empuj a un lado sus solapas para frotar sus pechos contra la sencilla camisa que cubra su torso. Clav sus dedos en su grueso, pelo corto y se retorci en su regazo, volviendo el beso ms profundo todava. Tal vez fue ese pequeo sabor del whisky, pero en todos sus encuentros anteriores, nunca la haba visto ser tan agresiva. Sus manos eran audaces. Demandaba con labios y lengua. A Bram le gust. Le gust mucho.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove No me dejes inst ella, lamiendo su pulso. Abrzame con fuerza. Promteme que nunca me dejars ir. Nunca. l desliz una mano a su trasero y tir, subindola ms arriba sobre su regazo. Pero no fue suficiente. Con una mano, ella recogi y levant los pliegues de sus faldas. Hicieron un susurro sensual cuando los subi a la altura de sus rodillas y se movi para montarlo a horcajadas sobre la banqueta. Bram desliz una mano por su muslo. Ella estaba desnuda debajo de sus faldas. Desnuda, y ya mojada por l. Sus gemidos se mezclaron cuando l explor su hmeda hendidura con los dedos, encontrando y circundando su perla inflamada. Su sabor femenino se mezclaba con el aroma de las rosas, llenando el aire con un perfume excitante y embriagador. Su mano vol a los cierres de la parte delantera de sus pantalones. Susanna ajust su peso, dndose espacio para desabrochar los botones. La camisola en su postura empuj su busto hacia el rostro de Bram. Inclinando la cabeza, l acarici con la nariz las almohadillas suaves de sus pechos, vidamente metiendo la lengua en el fragante y oscuro valle entre ellos. Cuando l bes y lami las deliciosas curvas, la oy emitir un gemido de necesidad. Te necesito dijo ella, extendiendo la mano hasta su bragueta desabrochada para acariciar su carne excitada. Te necesito ahora. Ella no tuvo que pedirlo dos veces. l liber su verga de las capas de piel de ante, colocando la punta turgente e impaciente justo en la entrada de la felicidad. Susanna se baj una fraccin de centmetro, luego retrocedi, su resbaladizo calor lamiendo la corona de su ereccin. l pens que iba a perder la cabeza, pero se oblig a ser paciente por un momento ms, permitiendo que su cabeza cayera hacia atrs para poder deleitarse con la visin que presentaba ella. Los rizos y los mechones de su cabello bronce fundido cayendo sueltos sobre sus hombros plidos. Esos labios llenos, manchados de baya, hinchados por sus besos. El rubor de la pasin en su rostro. Tan hermosa, ella haca que su corazn diera vueltas. l gui a sus caderas, hasta que la instal en el lugar correcto. Y entonces la ayud a hundirse gradualmente. Centmetro tras delicioso centmetro. Hasta que la dicha lquida lo envolvi hasta la empuadura. Se quedaron as durante un largo rato, cada uno de ellos tratando de recuperar el aliento, resistiendo las ganas de moverse. Cuando el deseo de moverse se convirti en un imperativo, ella rod las caderas. Lentamente al principio, pero rpidamente acelerando a un ritmo urgente, enrgico. l ayud con las manos, apretando su tenso trasero y levantando, bajando deslizndola sobre su rgida longitud una y otra vez. Ms rpido, ms fuerte. Hasta que sus cuerpos al encontrarse produjeron ruidos rotundos y erticos de piel contra piel. Susanna dej caer la frente sobre su hombro. Por los desvalidos gemidos de placer que surgan de su garganta, l se dio cuenta que estaba cerca del borde. Bram mismo estaba colgando del borde, aferrndose a l con dientes apretados. El placer zumbaba por su columna, recorrindola de arriba abajo, desesperado por una salida. Aguanta, se dijo. Slo un minuto ms. Necesitaba sentir el cuerpo de Susanna convulsionarse a su alrededor, escucharla gritar cuando el placer la golpeara. Su placer no tendra sentido sin sentir el de ella.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Sabiendo muy bien que hara trizas los ltimos restos de su control, l arque las caderas para una penetracin ms profunda y aceler sus embates. Ella respiraba rpidamente, su aliento clido contra su odo. Clav las uas en la suave piel de su nuca. Sus pechos cabalgaban contra su torso. l estaba perdiendo la batalla, ya no poda contenerse, viajaba a toda velocidad hacia lo que estaba seguro iba a ser el placer ms devastador de su vida. Amor, ya no puedo aguantar. Qudate dijo ella. Qudate conmigo. Ven dijo con esfuerzo, los dientes apretados. Ven conmigo. Se quedaron juntos, y se corrieron juntos. Estremecidos, jadeantes, aferrndose con fuerza el uno al otro. Con el primer pulso firme y delicioso de su clmax, ella lo arroj directamente por el borde de la felicidad. De alguna manera, se encontraron sus bocas, y se tragaron sus gritos de pasin. Bram pensaba que iba a estallar de jbilo. El placer cegador de su clmax fue slo eclipsado por la alegra feroz de llenarla con su semilla. Ella era suya para siempre. Y l era suyo, en cuerpo y alma. Ellos eran uno. Qudate murmur ella, cayendo hacia delante y presionando su frente hmeda contra su barbilla. Qudate conmigo. Se le oprimi el corazn. l no la abandonara, nunca. Pero tena rdenes, y ella necesitaba alejarse de este lugar. Ven dijo. Ven conmigo. Ella hizo un sonido de incredulidad. Lo digo totalmente en serio. No es precisamente un crucero de placer, pero me han garantizado un pasaje al continente la prxima semana. Ven conmigo. Como mi esposa. Ell frunci el ceo. Pero... pens que creas que las mujeres no tenan cabida en la campaa. l se oblig a reprimir la instintiva oleada de preocupacin. La mayora no. Pero t eres ms fuerte que la mayora. Sabes cmo cuidarte. Zarparemos de Portsmouth, y el capitn puede casarnos a bordo. Iremos de luna de miel a Portugal. Desliz una leve caricia ascendente por su espalda, enredando los dedos en su pelo. Aquello es hermoso, Susanna. Hay viedos y olivos. Un ocano tan clido y azul. Arboledas de ctricos, colmadas de frutas. Imagina, hundirte hasta los tobillos entre limones y naranjas. El olor te persigue durante das. Le acarici el cuello con la nariz. Tendremos una villa junto al mar. Haremos el amor en la playa. Estaba pensando que sera bueno hacer el amor en una cama, slo una vez. Te comprar la mejor cama que nunca imaginaste. Colmada de colchones de un metro de espesor. Sbanas de seda y las ms suaves almohadas de plumas. Suena encantador, pero Pero nada. Slo di que s. Ella se levant de su alicada ereccin y se reacomod en su regazo. Sus ojos bajos y el labio entre sus dientes. Tal vez estaba empujndola demasiado y demasiado rpido. l se tom su tiempo para abrocharse los pantalones, dndole un momento para considerarlo.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove S que este da ha sido devastador para ti. Te sientes confundida, abrumada, traicionada. Pero estoy aqu para decirte que slo hay una decisin que necesitas tomar en este momento. Y esa es confiar en m. Confiar en m para cuidar de tu felicidad, Susanna. Te juro que no te defraudar. Yo confo en ti. Te confiara mi vida. Pero piensa en el pueblo, Bram. En todas esa jvenes. Le tom la cara entre las manos, obligndola a mirarlo a los ojos. Piensa en ti. Brillante, hermosa, extraordinaria. Haces grandes cosas aqu en Spindle Cove, pero s que eres capaz de mucho ms. Djame mostrarte el mundo, Susanna. Ms que eso, quiero que t te muestres al mundo. No dejes que el miedo te detenga. No puedo evitar sentir un poco de miedo. Me ests pidiendo que deje atrs todo y a todos los que conozco, y no me has dicho an su voz se apag. Ah. As que ese era el problema. Ella estaba esperando escuchar sus sentimientos. Tendra que haberlo adivinado. No haba sido siempre etiquetar esas emociones el punto de friccin con ella? En ese momento, el aire tembl con la fuerza de una explosin distante. Con un grito de sorpresa, ella se acurruc contra la proteccin de su abrigo. Por encima, el cielo estall en senderos brillantes de oro. Ella elev la mirada asombrada. Estoy alucinando o son fuegos artificiales? Bram jur con diversin. Esos slo pueden ser obra de Colin. Otro cohete sibilante se elev en el aire, explotando con chispas plateadas. El corazn de Bram se ilumin como una vela romana. Esto era justo como la primera vez en que se conocieron. Ella estaba en sus brazos, tan suave y clida. El lugar perfecto para aterrizar. Y ella confiaba en l para cuidarla y protegerla, mientras el mundo estallaba a su alrededor. Le volvi el rostro hacia l. Sus pupilas brillaban, reflejando los fuegos artificiales sobre sus cabezas. Pero incluso esos reflejos brillantes no podan eclipsar a la emocin en sus ojos. Ridculo, lo condenadamente nervioso que se senta. Era un hombre grande y fuerte. Todo lo que ella le peda eran tres diminutas palabras. Pero de alguna manera, pareca ms fcil ordenar su vida en torno al sentimiento que proclamarlo en voz alta. Y si l deca las palabras, y todava no eran suficientes? Se humedeci los labios y se arm de valor. Bella Susanna. Yo Dios, cmo Bum. Una nueva explosin le cort las palabras una poderosa explosin que estremeci la tierra hasta su centro. Despus de eso, lo nico que oyeron fueron gritos.

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C CA AP PT TU UL LO O2 26 6
Oh, Seor. El corazn de Susanna se paraliz. Qu ha pasado? Haba tanto ruido, y no poda encontrarle sentido a nada. Un sonido fuerte llen sus odos. La sangre le retumbaba en el pecho. Voces frenticas se alzaban en gritos indescifrables. Los caballos relinchaban. Las suelas de sus zapatos golpeaban el camino de tierra. Ella estaba corriendo. Cuando haba empezado a correr? Bram la acompaaba, trotando a su lado. Su mano se instal en la base de su columna, estabilizndola. Empujndola hacia adelante. Dieron la vuelta a la esquina y se unieron a la multitud de gente corriendo hacia la cochera y a los establos. Haba sangre. Mucha sangre. Ella la oli incluso antes de que vislumbrara las salpicaduras rojas en el suelo cubierto de paja. El olor acre funcion como un til antdoto para el pnico que la invada. No poda perder la cabeza. Alguien estaba herido y tena trabajo que hacer. Quin est herido? pregunt ella, apartando a la sollozante Sally para abrirse paso hasta la puerta del establo. Qu ha pasado aqu? Es Finn. Lord Payne estaba all, tirando de ella entre la multitud de cuerpos, hacia una casilla vaca iluminada por una lmpara colgante. Est herido. Decir que Finn Bright estaba herido era ms bien un eufemismo. La pierna izquierda del muchacho era un horror desgarrador, en carne viva, por debajo de la rodilla. Su pie, o lo que quedaba de l, colgaba en un ngulo grotesco. Blancas astillas de hueso brillaban por la herida abierta. Susanna se arrodill junto al muchacho. Por la palidez enfermiza de su rostro, se dio cuenta que ya haba perdido mucha sangre. Tenemos que detener la hemorragia de inmediato. Bram dijo: Necesitamos un torniquete. Una cincha o una palanquilla del guardans servirn. Mientras tanto... Susanna se volvi hacia Lord Payne. Deme su corbata. l obedeci, aflojndose el nudo del cuello con tembloros y bruscos movimientos. Le entreg la tela a Susanna, quien la tom y la envolvi alrededor de la pantorrilla de Finn justo debajo de la rodilla, tirando con todas sus fuerzas para ajustarla. Logrado eso, volvi su atencin al chico. Su respiracin era irregular, y su mirada desenfocada. El pobre estaba en estado de shock. Finn dijo en voz alta y clara, puedes orme? l asinti con la cabeza. Le castaeteaban los dientes cunado le susurr: S, seorita Finch. Estoy aqu. Ella le puso una mano en la mejilla y trat de encontrar su mirada . Estamos todos aqu. Vamos a ponerte bien tan pronto como podamos. Aaron Dawes se agach a su lado. Estoy preparando una carreta. Vamos a tener que llevarlo a la herrera para componer los huesos.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Ella asinti concordando. Mientras Susanna dispensaba ungentos y tinturas a los aldeanos, todo lo que requiriera fuerza bruta: arreglo de huesos, extraccin de dientes y cosas por estilo, todo recaa en Dawes, como el herrero del pueblo. Aunque, por el aspecto de la herida de Finn, no estaba del todo segura de que esta lesin pudiera arreglarse. Haba una gran posibilidad de que perdiera el pie por completo. Suponiendo que viviera. Alis el pelo de la frente sudorosa de Finn. Te duele mucho? N-n-no dijo l, temblando. Slo tengo fro. Eso no era una buena seal. Bram tambin lo saba. Le entreg una correa de cuero fuerte y curado. Cuando ella la envolvi alrededor de la pierna de Finn, l encontr una manta de caballo y la coloc sobre el torso del muchacho. Vamos murmur. S fuerte, Finn. Bram tom la correa del apretn de Susanna y la tir con fuerza, asegurndola mucho mejor de lo que ella podra haberlo hecho. Obviamente, la batalla le haba dado mucho ms experiencia con heridas de esta naturaleza que con ataques de asma. La prdida de sangre instantneamente se redujo. Rufus se arrodill ante la cabeza de su hermano. Susanna se dio cuenta de que estaba luchando por contener las lgrimas. Va a estar bien, seorita Finch? Va a estar bien dijo, tratando de convencerse a s misma. Pero cmo sucedi esto? Lord Payne movi la cabeza con desaliento. Los fuegos artificiales. Tena la intencin que fueran una sorpresa para maana, pero... Volvi la cabeza para escupir una maldicin violenta. Parece que no puedo tocar ni una maldita cosa sin arruinarla. Me distraje, y a los chicos se les meti en la cabeza probar algunos. Pero los fuegos artificiales no pudieron haber causado una explosin tan fuerte, no? No dijo. Ese fue el can. El can? El pavor se hundi como una piedra en el fondo de sus entraas. Despus de los fuegos artificiales, convencieron a Sir Lewis que hiciera una demostracin. La cosa explot antes de tiempo. Oh, Dios. Dnde est mi padre? Soltando a Finn, se par con algn esfuerzo. Se puso de puntillas, estirando el cuello para ver al grupo. Pap? Los hombres trabajaban con prisa preparando una carreta para transportar a Finn a la herrera. Susanna se abri paso entre la multitud de cuerpos. Encontr a su padre en el patio, rebuscando entre los restos del can. Maldicin dijo l con voz angustiada. Cmo sucedi esto? Pap, no! Ella lo agarr del brazo justo cuando l trataba de alcanzar un fragmento de metal. Echndose hacia atrs con todas sus fuerzas, ella lo alej del sitio. Te vas a quemar. No debes estar cerca de todo esto, con tanto explosivo todava alrededor.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove En ese momento, una chispa flotando aterriz en un cajn abierto de fuegos artificiales, posndose en el embalaje de paja, prendiendo fuego y disparando un cohete hacia los lados. Cuidado! exclam ella, empujando a su padre a tierra y agachndose tras l. Ella tropez y cay mal, rebotando de costado. Una roca medio enterrada hizo crujir su caja torcica. Haciendo caso omiso del escozor de sus costillas, se arrastr al lado de su padre. Ests bien, pap? Tu corazn te duele? Cmo no? Levantndose con torpeza sobre un codo, se llev un pauelo a la cara, enjugndose una mezcla de lgrimas y sudor. Que destruccin sin sentido. Fue un accidente, pap. Uno que nunca debera haber ocurrido. No s qu sali mal murmur. Exceso de plvora? Una falla en la fundicin? Estaba tan seguro esta vez. Has estado seguro varias veces antes. Oh, Dios gimi. Esta tragedia. Mi hermoso can. Ella lo mir, horrorizada. Pap. Zas. Al diablo con tu can. Finn podra morir. l parpade, aturdido. Susanna se qued atnita tambin. Que Dios la ayudara, haba maldecido a su padre y lo haba abofeteado. Era horrible. Y satisfactorio. Lo siento, pap. Pero te lo ganaste. Ella se aprovech de su conmocin para presionar una mano contra su garganta y sentirle el pulso. Por unos pocos segundos horribles, no pudo encontrar ningn latido. Pero al fin sus dedos ubicaron el elusivo ritmo. El latido era rpido, pero constante. Saludable y fuerte. Lgrimas de alivio presionaron sus ojos. Su padre podra ser un hombre viejo y egosta, esclavo de su ambicin. Quiz nunca la haba amado de la forma en que una nia hurfana de madre y torpe ansiaba ser amada. Pero l le haba dado la vida. No una vez, sino dos veces. Y l le haba dado este hogar que ella adoraba tanto. l era su padre, y ella lo amaba. Y no quera perderlo. Ella le hizo seas a un trabajador de los establos que pasaba. Lleve a mi padre con el ama de llaves. Dgale que la seorita Finch dice que Sir Lewis debe guardar cama y descansar. Sin discusiones. Con eso resuelto, se volvi hacia la cochera, donde los hombres estaban enganchando los caballos a la carreta. Los animales golpeaban el suelo y relinchaban nerviosos por las explosiones y el olor a sangre. El mozo le tendi la mano, ayudndola a subirse a la carreta para sentarse junto a la rodilla de Finn. Sus faldas colapsaron bajo ella cuando se acomod en la paja. El cabo Thorne y Aaron Dawes ya estaban presentes, agachados a cada lado de Finn para mantenerlo inmvil. Thorne mantena las manos sujetas con fuerza alrededor de la pantorrilla del muchacho, justo por encima del torniquete, aadiendo la fuerza de su agarre para detener el flujo de sangre. Adelante orden Bram al conductor. Su primo y l preparados para montar sus caballos. Los alcanzaremos en el camino. El carro se sacudi al ponerse en movimiento, alejndose de Summerfield y rodando por el sendero de tierra. Casi haban cubierto la distancia hasta la herrera cuando Susanna se dio cuenta de que ella no era la nica mujer en la carreta.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Diana Highwood estaba all, sosteniendo la cabeza de Finn en su regazo y secndole la frente con un pauelo de encaje blanco. Tranquilo murmur. Lo ests haciendo muy bien. El viaje ya casi ha terminado. Cuando se detuvieron en el pequeo patio de la herrera, Aaron Dawes salt de la carreta y corri a abrir las puertas. Bram se ape de su caballo y se apresur a levantar a Finn en sus brazos y llevarlo adentro. Thorne y Payne lo flanqueaban. En el momento en que Susanna baj de la carreta, hizo una mueca, sintiendo un dolor agudo donde se haba golpeado en la cada. Hizo una pausa, presionando una mano contra su costado magullado, hasta que el dolor disminuy. Luego sigui a los hombres al interior de la herrera. La seorita Highwood hizo lo mismo. Susanna tom del brazo a la rubia belleza. Seorita Highwood... Diana. Esto ser una escena desagradable. No creo que debas estar aqu. Susanna no estaba muy segura de cmo iba a soportarlo ella misma. Esto estaba mucho ms all de su esfera habitual de cataplasmas y ungentos. Quiero ayudar dijo la joven, sus ojos claros y decididos. Todos ustedes me han ayudado durante mis momentos de crisis. Usted, Lord Rycliff, el seor Dawes. Tambin Rufus y Finn. Quiero devolver esa amabilidad. No tengo la fuerza de los hombres, o su conocimiento, seorita Finch. Pero no soy de la clase de chica que se desmaya, y har todo lo que pueda. Susanna contempl a la joven con admiracin. Al parecer, la delicada seorita Highwood estaba hecha de un material ms fuerte de lo que todos haban imaginado... Susanna incluida. Bien por ella. Te asegurars de salir, si llega a ser demasiado? Diana asinti. Y tengo mi infusin, por supuesto. Susanna le dio a su brazo un apretn agradecido antes de soltarlo. Entonces, vamos juntas. Aaron Dawes corri por delante de todos ellos, sacando las herramientas de una larga mesa de madera y movindola hacia el centro del espacio. Pngalo aqu, milord. Bram dud por un momento, como si estuviera reacio a soltar a Finn. Pero entonces avanz silenciosamente y deposit al gimiente muchacho sobre la superficie lisa y pulida. Thorne todava mantena su fuerte asimiento sobre la pierna herida de Finn. Tranquilo, Finn murmur Bram. Vamos a cuidar de ti. Se volvi hacia Dawes. El ludano? Envi a Rufus Estoy aqu. Rufus entr disparado al lugar, sosteniendo una botella de vidrio marrn. Lo tom de Todas las Cosas. Voy a buscar una cuchara o una taza ofreci la seorita Highwood. Deje eso para ms tarde dijo Dawes . Ya est inconsciente, y no podemos esperar a que haga efecto. El herrero observ cautelosamente lo que haba sido hasta hace poco un pie reconocible. No se puede salvar. Empezar a preparar las herramientas.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Susanna se entristeci, pero no se sorprendi. Incluso si el hueso no hubiera estado astillado, la herida era un lo nefasto: con pedazos de metal incrutados junto trozos de cuero de bota y otros desechos. Resultara imposible limpiarla a fondo. Si la prdida de sangre no se llevaba la vida de Finn, la infeccin lo hara. Qu puedo hacer? pregunt Lord Payne. Parado en el borde del lugar su rostro estaba plido y demacrado. Dawes, dame algo que hacer. Avive el fuego. Est oscureciendo. El herrero hizo un gesto con la cabeza hacia la forja. Y hay una lmpara en mi casa, al otro lado del camino. Ir a buscar la lmpara dijo Diana. Todos alto! grit Bram. Se cerni sobre Finn, su rostro duro y dominante. Nadie va a tocar el pie de este muchacho, me oyen? Voy por un cirujano. Susanna hizo una mueca. Debera haber sabido como Bram recibira esto, despus de que haba estado a punto de perder su propia pierna. Pero esa haba sido una clase diferente de herida, efectuada en circunstancias muy diferentes. Elevndose en toda su estatura, Bram mir alrededor de la habitacin y habl con fra autoridad. Nadie corta a este muchacho. No hasta que yo vuelva. Es una orden. Se volvi hacia su cabo. Me oyes, Thorne? Nadie lo toca. Tienes mi permiso para usar cualquier medio que debas para asegurarte de ello. Se dio la vuelta y sali de la forja, dejando a todos atnitos, mirndose fijamente unos a otros. Todos saban lo que Bram se negaba a admitir: que preservar el pie de Finn podra significar la prdida de su vida. Hablar con l dijo Lord Payne, movindose hacia la puerta. Susanna le detuvo. Espere, milord. Djeme intentarlo. Una mirada de comprensin pas entre ellos. l asinti con la cabeza. El tonto obstinado nunca me escucha. Apostara a que nunca escucha a nadie. Pero l la ama, as que quizs hay que considerar eso. Susanna parpade, sorprendida. No se lo ha dicho todava? Payne se encogi de hombros. El bastardo cobarde no la merece. Vamos. l le dio un carioso empujn. Susanna sali de la herrera y entr al patio, donde Bram estaba reajustando la silla de su caballo, disponindose a montar. Bram, espera grit, corriendo a su lado. S que esto es horrible para ti. Es una tragedia, de verdad. Pero no podemos esperar esta noche la opinin de un cirujano. Dawes debe actuar con prontitud, si Finn quiere tener alguna posibilidad. No voy a dejarlo cojo. Tiene catorce aos, por el amor de Dios. Un muchacho lleno de planes y sueos. Quitarle ese pie es quitarle tambin todo su futuro. Los Bright no son una familia privilegiada. Trabajan para ganarse la vida. Qu clase de vida va a tener Finn con una sola pierna? No lo s. Pero por lo menos tendr una vida. Si nos demoramos, Finn morir.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove No lo s, Susanna. He visto muchas ms heridas de este tipo que t. Puedes tener un talento con hierbas y cosas as, pero no eres un cirujano. Yo... Ella dio un paso atrs, sintiendo el aguijn de su reproche. Ese dolor en sus costillas se reafirm. S que no lo soy. En serio? Apret la mandbula mientras ajustaba la cincha. Pareces ansiosa de pretender serlo. Sentenciaras a ese nio a la vida de un invlido, slo porque te hirieron en el pasado. Ests dejando que tu propio miedo a los mdicos ponga a Finn en riesgo. Ella lo agarr del brazo y lo oblig a mirarla. No es mi temor el que est poniendo a Finn en riesgo. Es el tuyo, no lo ves? Sigues tan atrapado en esta nocin de que no puedes ser un hombre entero, de que no puedes valer nada, a menos que pruebes que tienes dos piernas fuertes y perfectamente funcionales para llevarte a la batalla. Incluso me arrastraras a Portugal antes de admitir lo contrario. Pero esto no es sobre ti, Bram. l le lanz una mirada defensiva. No haba planeado arrastrarte a ninguna parte, Susanna. Haba planeado llevarte voluntariamente, alegremente, o no llevarte. Me ests diciendo que no quieres venir? Cmo poda ponerle esas opciones en un momento como este? Te amo. Quiero estar contigo. Pero viajar precipitadamente a Portugal el prximo martes, slo porque mi padre es un hombre egosta, viejo e insensible? Suena romntico, eso es seguro... pero tambin un poco inmaduro. No somos los dos un poco demasiado viejos para huir del hogar? Esto puede ser tu hogar, pero nunca ser el mo. Te equivocas, Bram. El hogar es donde la gente te necesita. Ella hizo un gesto hacia la herrera. Y en este momento, la gente de all te necesita desesperadamente. Aaron Dawes necesita cada par de fuertes manos para ayudar. Finn te necesita a su lado, para ayudarle a ser valiente. Para demostrarle que un hombre puede ser un hombre, si l tiene dos buenas piernas o slo una. Y despus de que todo est dicho y hecho, necesitar que me abraces. Porque ayudar con esta ciruga va a ser la cosa ms difcil que he hecho nunca. Como l todava no cesaba en sus preparativos, un nudo de miedo se form en su garganta. Bram dijo, su voz quebrada. No puedes hacer esto. No hace una hora me prometiste que nunca me dejaras. l dej de trabajar con la silla y lanz un suspiro enojado. Susanna. Ni hace una hora, afirmaste que confiaras en m con tu vida. No comenzamos muy bien entonces, no? Supongo que no. Se miraron el uno al otro. Luego l se volvi, puso el pie en el estribo, y rpidamente mont su caballo. Ese dolor en el costado volvi. Aunque lgicamente saba el dolor se localizaba demasiado abajo, no poda dejar de sospechar que su corazn se estaba rompiendo. No puedo creer que en realidad te ests yendo.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Nunca he pensado en hacer lo contrario, Susanna. El caballo bail debajo de l, percibiendo la impaciencia de su jinete por marcharse. La nica pregunta es si tengo una razn para volver. Si dejas que le corten el pie a ese muchacho mientras yo no est... Nunca ser capaz de mirarte otra vez. Con eso hizo girar su caballo y se fue. Ella se qued mirndolo hasta que desapareci en la noche oscura. Entonces se dio la vuelta y camin aturdida en direccin a la forja. Cuando entr, todos los presentes se volvieron hacia ella. Lord Rycliff se ha ido dijo, aunque difcilmente era necesario decirlo. Cmo est Finn? Debilitndose. La expresin de Aaron Dawes era grave. Tengo que hacerlo pronto. Todos miraron a Thorne, que haba recibido la orden de Bram de detenerlos. El oficial sombro, fornido, que una vez haba mantenido una vigilia junto al lecho de enfermo de Bram, pistola en mano, listo para disparar al primer destello de un serrucho. Luchara contra ellos ahora? Entre Dawes y Payne, supona que tenan al cabo en inferioridad numrica. Pero incluso si tuvieran una docena de hombres, unas buenas probabilidades seguiran favoreciendo a Thorne. Cabo Thorne dijo ella, s que es leal a su seor. Pero furioso como l est ahora, si vuelve para encontrar a este joven muerto, quedar devastado. Debemos permitir operar al seor Dawes. No haba dejado de amar a Bram cuando se alej de ella. Sin importar las amenazas o ultimtum que le hubiera dado, ella estaba velando por el bienestar de Finn y del de l. Entiende? pregunt. Tenemos que salvar la vida de Finn, o Bram se sentir siempre responsable. Todos nos preocupamos por l. Y no queremos que viva bajo esa carga de culpa. El reconocimiento brill agudamente en los ojos del cabo. Y Susanna se encontr preguntndose qu cargas de culpa llevaba este hombre callado e implacable sobre los hombros. Thorne asinti. Hganlo, entonces.

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Bram pas el viaje de tres horas a Brighton echando vapor con justa ira, sintindose como un hroe mal entendido y calumniado. Pas el viaje de tres horas de regreso a Spindle Cove inundado de un pesar feroz, sintindose como un perfecto idiota. Daniels no estaba ayudando. Djame entender esto dijo su amigo, cuando se detuvieron a cambiar de caballo a mitad de camino, ahora que estoy ms que medio despierto. Daniels se paseaba por el rea iluminada delante de las caballerizas de entrenamiento pasndose una mano por su desgreado pelo negro. Un nio tiene el pie hecho pedazos en una explosin de can. T tenas un herrero capaz y una experimentada boticaria todos prepardos para amputar. Pero les dijiste a todos que deban esperar durante ocho o nueve horas. Entonces viajaste a una velocidad suicida hasta el Cuartel Brighton Hizo un gesto con la mano hacia la derecha. Me sacaste de una cama caliente, y me arrastraste por todo este camino Agit la misma mano a la izquierda. Para hacer qu, exactamente? Dictaminar la muerte del nio? No. T vas a salvar su pierna. De la forma en que salvaste la ma. Bram. Los ojos gris piedra del cirujano eran implacables. Una bala solitaria atraves tu rodilla en una trayectoria recta y limpia. Sin duda, rompi los ligamentos, pero al menos quedaron bordes que podan ser suturados. Las heridas de artillera pesada son como ataques de tiburones. Todo lo que queda es cebo. Lo has visto en batalla. No debera tener que decrtelo. Bram se pas una mano por la cara, absorbiendo la censura. Cllate y monta. Joshua Daniels y Susanna Finch eran dos de las personas ms inteligentes que Bram haba conocido. Si los dos estaban de acuerdo en algo, estaba ms que garantizado que Bram estaba equivocado. Maldita sea. Si no hubiera arrancado con tanta prisa, probablemente habra recobrado la razn, con el tiempo. Pero se haba vuelto un poco loco con la idea de solo pararse, sin hacer nada, y permitiendo que Finn quedara permanentemente lisiado. Susanna tena razn, despus de todas sus propias luchas para recuperar sus fuerzas, eso lo haba afectado demasiado. Pero Susanna era terca, se dijo. Obstinada y valiente. Nunca lo haba escuchado cuando no le convena, por qu habra de empezar ahora? Sin importar las proclamas funestas que haba hecho, seguramente no les habra prestado atencin. No si la vida de Finn penda de un hilo. Pero, de nuevo, le haba dicho Thorne que utilizara cualquier medio necesario para evitar una amputacin. Y Thorne tena algunos medios formidables y despiadados a su disposicin. Jesucristo, qu haba hecho? Ya amaneca cuando llegaron a la cima y tuvieron su primer atisbo de Spindle Cove. El corazn le dio un vuelco al verlo. El encantador pequeo pueblo, situado cmodamente en el valle. Las ruinas del antiguo castillo, el centinela permante de los acantilados. La caleta, tranquila y azul, veteada con pequeas embarcaciones de pesca. La luz de sol clida y cremosa fundindose sobre las colinas.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Susanna tena razn. l era el seor de este pequeo rincn tranquilo de Inglaterra, y haba orgullo en ello. Spindle Cove haba reclamado su honor y su corazn. Y por primera vez en su vida, Bram supo que tena un verdadero hogar. Slo poda esperar que ella considerara oportuno darle la bienvenida. Llegaron a la herrera en cuestin de minutos. Se lanz de la silla en el momento en que su caballo fue aminorando el trote. Mientras los caballos hacan un buen uso de un abrevadero cercano de agua de lluvia, Bram gui a Daniels al pequeo edificio de madera. Encontraron la forja vaca de todas las almas, salvo una. Finn Bright yaca tendido en una larga mesa en el centro del lugar, cubierto con sbanas desde el cuello hacia abajo. Tena los ojos cerrados. El muchacho estaba tan plido como la sbana que lo cubra. Los olores de sangre y carne chamuscada flotaban en el aire. Por un momento, Bram temi que lo peor haba pasado, y este nuevo da significara la muerte del muchacho en su conciencia. Vivir. Dawes estaba en la entrada de enfrente, llenando la puerta entera. Pareca haberse baado recientemente. El cabello hmedo se pegaba a su frente, y l an se estaba arreglando una camisa limpia. Siempre y cuando no se infecte sentenci el hombre, vivir. Gracias a Dios. Bram respir. Gracias a Dios. Saba que deca esa frase todo el tiempo, pero esta vez lo deca de corazn. l estaba muy, muy agradecido de Dios. E inseguro de cmo alguna vez saldara esta deuda. Pero no pudimos salvarle el pie, milord. La explosin ya haba hecho casi todo el trabajo. Hice lo mejor que pude para limpiarlo. Entiendo. Lo ha hecho bien. Bram se qued mirando el rostro plido y sudoroso de Finn. Afortunadamente, pareca que le haban administrado ludano suficiente para aliviarlo del dolor. Por ahora. Cuando se despertara, Finn se encontrara en un infierno vvido y ardiente. Como el que Bram haba experimentado. Aclarndose la garganta, present a Daniels. l es un cirujano y un amigo mo. Se encargar del muchacho desde ahora. Daniels ech hacia atrs la sbana de lino, exponiendo la pierna de Finn. Bram hizo una mueca. No es bonito, pero debera sanar limpiamente dijo Daniels, evaluando el mun. Hizo un buen trabajo, seor Dawes. Dawes le dio las gracias, secndose las manos con una toalla pequea. Bram mir ms all del hombre, a la cabaa adyacente. Una mujer de pelo rubio estaba durmiendo en la mesa, su cabeza inclinada sobre un brazo extendido. Camin hacia Dawes, dando a Daniels algo de espacio para examinar al muchacho. Es la seorita Highwood? Dawes lanz una mirada por encima del hombro y exhal bruscamente. S. Qu est haciendo aqu? Honestamente, milord? Que me aspen si lo s. Pero ella ha estado aqu toda la noche, y todos los gritos y la sangre del mundo no pudieron convencerla de irse. Pelo dorado y una voluntad de hierro. Lord Payne fue a pedir prestado el carruaje de Keane, para poder llevarla a su casa.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Y la seorita Finch? Dnde est? Lord Rycliff. Una voz fina y dbil lo llam. Es usted? S, Finn. Soy yo. Bram se apresur a regresar a la mesa y se agach al nivel de los ojos del muchacho. Cmo te sientes? Pregunta estpida. Lo lo siento dijo el muchacho con voz rasposa y los ojos muy abiertos. Fue mi culpa. Yo no debera No, no. La culpa se retorci en el pecho de Bram. T no tienes la culpa, Finn. Fue un accidente. Un accidente que nunca debi haber ocurrido. No trates de hablar. Ya habr tiempo para eso ms tarde. Fue a sacar la petaca de whisky de su bolsillo del pecho, con toda intencin de darle un sorbo a Finn. La petaca haba aliviado a Bram con su propia herida de la pierna, y el joven se haba ganado el derecho a beber como un hombre. Pero luego se lo pens mejor, considerando los problemas con el licor del ausente seor Bright. l no quera enviar al muchacho por el mismo camino turbulento. En cambio, le dio a Finn una clida palmadita en el hombro. S que es el infierno, pero saldrs de esto. Eres fuerte. Estoy preocupado dijo Finn a travs de los dientes apretados. Cmo voy a ayudar ahora a mam y a Sally con la tienda? En cientos de maneras. Te proporcionaremos el mejor pie falso posible no una pierna de palo de pirata. Estars caminando y trabajando de nuevo en poco tiempo. O te enviar a la escuela, si lo deseas. Hay un montn de maneras en que un hombre puede ser til, que no impliquen la descarga de cajas. O marchar a la batalla, pens. Oh, la escuela? Pero yo no podra aceptar Sin discusiones, Finn. Yo soy el seor, y sta es mi milicia. No permitir que se diga que mis hombres heridos no tienen una pensin excelente. Algo bueno sali de esto. Con un dbil destello de humor, Finn mir en la direccin de su pie amputado. Nunca ms me van a confundir con Rufus ahora, verdad? No. Bram esboz una clida sonrisa. No, no lo harn. Y te voy a decir un secreto. Las seoras encuentran a un soldado herido algo totalmente romntico. Estarn zumbando detrs de ti como abejas. Supongo que lo harn. Rufus puede tener dos pies, pero yo soy el nico que bail con la seorita Charlotte. Dos veces. Se interrumpi, tosiendo. Bram tom el vaso de agua que Dawes le ofreci y lo acerc a los labios de Finn, ayudndole a levantar la cabeza para beber. Mi madre lo sabe? pregunt el joven, descansando de nuevo con una mueca de dolor. S dijo Dawes. Estuvo aqu antes, durante la ciruga. Pero Sally y Rufus se la tuvieron que llevar a su casa, estaba desbordada. Tomar tu palabra de que ests bien e ir a preguntar por ella dijo Bram. Dgale que se asegure de que la pequea Daisy no golpee mi tambor. Los ojos del muchacho se agrandaron bruscamente. Oh. La revista. Se supone que debe ser hoy, no?
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove No te preocupes por eso. Pero, cmo pueden los hombres marchar si no puedo tocar el tambor? No pueden le dijo Bram. Cancelaremos la revista. No se perda nada realmente. Despus de la revelacin del engao de Sir Lewis, l saba que la milicia no tena un gran propsito, adems de proporcionar fanfarria para el debut de un condenado can. Pero la revista debe continuar dijo Finn. No la cancelen por mi causa. Todos han trabajado muy duro. S, pero Con una mueca de dolor, Finn se incorpor con dificultad sobre el codo. Si encuentran la milicia deficiente, la seorita Finch dijo que las seoras se iran a sus casas. Ellas necesitan este lugar, y la tienda de mi familia las necesita a ellas. Hemos trabajado muy duro para renunciar ahora, milord. Todos nosotros Se dej caer de nuevo sobre la mesa, extenuado por el esfuerzo de su discurso. Descansa, Finn. Bram se pas una mano por el pelo. La culpa lo consuma. Despus de todo su duro trabajo, no saba cmo decirles a las personas del pueblo que todo el tiempo la tarea haba sido sin sentido. Slo un ejercicio del inflado orgullo de un tonto. De dos tontos, si l mismo se inclua. Desde el exterior de la fragua, se acercaron unos pasos apresurados. No puede hacer esto. Era la voz de Thorne, spera y baja. S puedo. Una voz femenina, acercndose. Maldita sea, mujer. Le dije que no. Bueno, vamos a ver lo que Lord Rycliff tiene que decir al respecto, de acuerdo? La pareja entr a la herrera, y a Bram se le cay la mandbula. Trat de detenerla dijo Thorne, haciendo un gesto de disgusto. Ella? Ella. S, por supuesto. La reconoci fcilmente por su marca de nacimiento en la sien. Pero en todos los dems aspectos, la seorita Kate Taylor estaba vestida como el muchacho del tambor. Con su pequea altura y su ligera y delgada figura, el uniforme de la milicia se le ajustaba con facilidad. Qu est haciendo? pregunt Bram. Hizo un gesto sealando la chaqueta roja y los pantalones de ante. De quin son estos? De Finn, por supuesto dijo. Soy l hoy da. Usted lo necesitaba para el tambor, y yo soy la nica que puede sustituirlo. Seorita Taylor, no le puedo pedir No me lo pidi. Yo me he ofrecido. Thorne llam la atencin de Bram. El hombre apret la mandbula. No dijo. No puede permitirlo. Durante ms de cinco aos, Thorne haba servido bajo el liderazgo de Bram. l haba sido no slo la mano derecha de Bram, sino su pierna derecha, cuando haba necesitado una. Y nunca, ni

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove una sola vez, en esos cinco aos de ejercicio, de marchar, cavar, y luchar, Thorne haba dudado en obedecer la ms mnima orden de Bram. Ciertamente, l nunca haba emitido una orden propia. Hasta hoy. Estamos perdiendo el tiempo aqu dijo la seorita Taylor, acercndose con seriedad. Tenemos slo unas pocas horas para prepararnos para la instruccin, y tiene que dejar que me una a ustedes. A diferencia de las otras mujeres aqu, no tengo familia, ni tutor. Spindle Cove es mi nico hogar, y quiero ayudar en todo lo que pueda. Yo no hice esto para nada. Con un movimiento dramtico, se quit su alto sombrero chac negro para revelar su cabello. O la falta de l. La muchacha se haba recortado sus mechones castaos a la altura del cuello, y los tena sujetos con horquillas para imitar el corte de un muchacho. Dios Todopoderoso murmur Thorne. Qu ha hecho? La seorita Taylor toc con un dedo el lbulo de su oreja y valientemente parpade para contener las lgrimas. Crecer de nuevo. Es slo cabello. Es slo cabello. El corazn de Bram se le contrajo en el pecho. Ella le recordaba mucho a Susanna durante ese da en la plaza, valientemente ofreciendo su pelo largo y hermoso si eso significaba sacar a Finn y a Rufus de la lista de voluntarios. Si tan slo la hubiera escuchado. Dnde estaba? Se estaba desesperando por verla. Lord Rycliff dijo la seorita Taylor, hay otros tambin. Todos estn reunidos en el Toro y la Flor. El Toro y la Flor? El saln de t explic. Y taberna. Es las dos cosas ahora, los Fosbury hicieron un nuevo letrero. De todos modos, con los acontecimientos ocurridos en Summerfield, pensamos que lo mejor era cambiar la fiesta de esta noche para all. Y la mayora del pueblo se ha reunido esta maana. Todo el mundo est esperando su orden. En realidad no es necesario dijo Bram, con poco entusiasmo. Quizs no dijo Aaron Dawes. Pero tal vez queremos continuar hasta el final de todas formas. Qu idea. Seguir con esta revista de la milicia y la gran fiesta de hoy, no por el orgullo de Sir Lewis o por el de Bram, sino por el de Spindle Cove. Todos hemos trabajado muy duro, y hemos esperado mucho por este da. Queremos hacerlo por nosotros mismos, y por Finn. Y por usted, Lord Rycliff. La seorita Taylor tir de su manga. La seorita Finch dijo que usted volvera, y que tenamos que estar listos para hacerlo sentir orgulloso. Susanna dijo eso? S. La chica apret sus manos con deleite. Oh, Lord Rycliff. Saba que los dos estaban enamorados. Saba que no poda dejarla. Empez a dar unos brinquitos. Todo esto va a ser muy romntico.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Con todo ese balbuceo, nadie va a creer que es un muchacho dijo Bram, rindose entre dientes. A decir verdad, l mismo se estaba conteniendo para no brincar de entusiasmo. Dnde est ella ahora? Se fue a su casa a descansar y cambiarse de vestido, pero prometi reunirse con nosotros en el castillo. Enderezndose el abrigo y pasndose las manos por el pelo, Bram mir a los otros hombres. Entonces, qu estamos esperando? Vamos.

Dnde est ella? Horas ms tarde, Bram estaba impaciente en la puerta del castillo, estudiando el camino por cualquier signo de Susanna. Toda la larga maana, la gente haba subido por el antiguo sendero, viajando en carreta, a caballo, o a pie, algunos procedentes de diez o ms kilmetros de distancia para ver la revista. Pero ninguna de esas personas era la nica mujer que Bram quera ver. Lo ms probable es que se qued dormida dijo Thorne. Trabaj duro toda la noche. Tal vez debera ir a Summerfield. He retrasado todo durante tanto tiempo como he podido dijo Colin. Si fuera slo cuestin de la multitud, yo dira que esperramos. Pero los generales y los duques no estn acostumbrados a que se les haga esperar. Y tal vez la seorita Finch necesitaba descansar. Bram asinti con renuente reconocimiento. La revista en s misma no tomara mucho tiempo. Si Susanna no haba llegado para el final, cabalgara hasta Summerfield inmediatamente. Dirigindose al centro de la pradera, les hizo una sea a sus hombres para ponerse en fila. l los observ con no poco orgullo, su grupo de voluntarios dispuestos, todos equipados con sus uniformes nuevos y reunidos para obedecer su mandato. Qu grupo era ellos. Pastores, pescadores, sacerdotes. Un herrero, un panadero, un muchacho, una joven Y un cordero. Cena estaba junto a su rodilla, elegante con un alegre lazo rojo y una campana. No se equivoquen, esto era Spindle Cove. Bajo unos toldos adornados, los dignatarios visitantes y las damas del Rub de la Reina estaban sentados dispuestos a observar. La gente del pueblo y los campesinos reunidos bordeaban el permetro del castillo. Los nios demasiado bajos para ver por encima de la multitud haban trepado a los muros. Alegres banderas de colores ondeaban en cada torre. Con todo el mundo en su lugar, Bram mont en su caballo y se dirigi a sus hombres. Y a la mujer. Quiero que todos recuerden, no estamos solos cuando tomamos el campo. Otros cuentan con nosotros para tener xito. Todas las damas del Rub de la Reina. Finn. Y la seorita Finch. Su fe en nosotros est cosida en el forro de sus abrigos, en cada cartucho de plvora. Y en cada latido de nuestro corazones. No vamos a defraudarlos. l mir de cara solemne y decidida a otra, haciendo contacto visual con hasta el ltimo de sus hombres. A la seorita Taylor, le dedic una sonrisa. Vicario, denos su bendicin, si gusta. Inclinando la cabeza, murmur: La necesitaremos.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Entre la catstrofe de ayer y la posterior falta de sueo, Bram no estaba seguro de cmo los hombres se comportaran. Pero a pesar de sus dudas, la instruccin result sorprendentemente bien. Las maniobras de giros que les haban dado tal soponcio semanas atrs, sali sin problemas, incluso el de la direccin contraria. Hubo un poco de un paso en falso con los oblicuos, debido a la confusin persistente de Fosbury de derecha e izquierda. Pero con los disparos, terminaron con una nota alta. Gracias a la tutela de Susanna, los hombres dispararon rpida e impresionantemente al unsono en lnea y como un grupo. Tal como estaba previsto, coronaron el despliegue con un feu de joie. Todos los hombres alineados en una sola lnea, cargaron sus mosquetes, y dispararon en rpida sucesin, al igual que bailarines de pera dando patadas en lnea. La ola de humo y fuego barri desde un extremo de la fila al otro. Cuando se despej, la multitud estall en vtores y aplausos. Bram mir de un hombre a otro. Slo poda imaginar que ellos, como l, estaban en silencio llenos de orgullo y alivio. Slo una cosa poda hacer este momento ms brillante. Bram! Y eso era. La voz de Susanna. Ella haba venido. Finalmente haba llegado y a tiempo para presenciar el triunfo de sus amigos. Bram! grit de nuevo. Su voz estaba sin aliento. Sonaba tan emocionada como l se senta. Se ape del caballo y se volvi sobre sus talones buscndola entre la multitud All estaba, de pie en un arco ruinoso cerca de la puerta. Las pruebas de la noche anterior haban dejado su huella en ella. Estaba plida, y con sombras bajo los ojos. Su cabello estaba despeinado. Su chal indio cado en el suelo. Si alguien le hubiera pintado este cuadro exacto hace un ao y dicho: Algn da querrs besar a esa mujer ms de los que quieres respirar Bram se habra redo, y hecho una broma acerca de los artistas y el opio. Pero hoy, era verdad. Susanna. Mientras se acercaba, ella se inclin contra el arco de piedra. Bram. Lo siento. Tena que decir esas palabras en primer lugar. Lo siento mucho. Nunca deb haber dicho lo que dije. No debera haberte dejado. Fui un idiota, y t hiciste lo correcto por Finn. Gracias. Ella no respondi. Simplemente se qued en la puerta, con aspecto plido y aturdido. Una disculpa de su parte realmente era tan impresionante? Tal vez lo era. Poda ser un tonto testarudo. Dio unos cuantos pasos ms lentos en la direccin de Susanna, detenindose a menos de un brazo de distancia de donde ella se encontraba. Lo estaba matando no tomarla en sus brazos. Debera haber ido a Summerfield antes, slo para decirte eso. Pero la seorita Taylor dijo t queras que continuramos con esto Hizo un gesto hacia las festividades. Todos han trabajado muy duro, y y lo hicieron todo por ti, Susanna. Fue brillante, y fue todo por ti. Ella trag saliva y se llev una mano al costado. Se qued en silencio durante tanto tiempo que l empez a preocuparse.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Por una buena razn, al parecer. Bram, yo Sus ojos se abrieron de par en par, y respir fuerte, jadeando. Sus nudillos blancos donde aferraba su costado. Bram, me siento tan extraa. Susanna? Fue una suerte que hubiera estado a un brazo de distancia. Porque cuando ella se derrumb, tuvo slo un instante para amortiguar su cada.

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Susanna detestaba estar enferma. Absolutamente despreciaba y tema esta sensacin de estar fuera de control de su propio cuerpo. Y este... episodio, o enfermedad, o lo que fuera era peor que cualquier cosa que hubiera sentido en aos. El malestar haba estado viniendo durante toda la noche, pero se haba agravado considerablemente despus de que haba dejado Summerfield. En un momento dado, ella se detuvo para sentarse junto a la orilla del camino, sin saber si sus pies an podran llevarla adelante. Pero entonces haba escuchado los sonidos de la revista flotando hacia ella. Tambores, rifles disparando al unsono. Bram. Animada por los sonidos, de alguna manera haba logrado ponerse de pie y cubrir a tropezones el resto del camino. Pero una vez que lleg al arco, no pudo dar un paso ms. No poda respirar. Le dola demasiado el pecho. Se haba olvidado que este tipo de dolor exista. El dolor que pareca una entidad tangible en s mismo. Una cosa monstruosa, hecha de bordes agudos y colores brillantes. Pero Bram estaba all. Y a pesar de sus palabras de enojo en su despedida, se las haba arreglado para mirarla de nuevo. Con una sonrisa y una disculpa, incluso. Sus brazos estaban alrededor de ella, y sus suaves susurros se llevaron algo de su miedo. Todo est bien, amor. Todo est bien. Slo descansa y deja que te ayude. La llevaron bajo un toldo y la tendieron en el suelo. Hierba fresca y mullida se aplast bajo su peso. Ella abri los ojos. Los patrones oblicuos de la tela a rayas del toldo la asombraron y abrumaron. Esto no poda ser real. No poda estar muriendo. No ahora. Pero tal vez s estaba muriendo. Oa a la gente hablar de ella. Eso es lo que haca la gente cuando pensaban que estabas muriendo. Hablar de ti mientras estaban parados muy cerca. Ya antes haba pasado por esto. Pobre seorita Finch. Qu sucedi? Tal vez slo est muy cansada. Fue una noche infernal. La seorita Finch, cansada? No puedo creer eso, ella no. Ella es demasiado fuerte. Bueno, si tena que morir, al menos estara aqu, en su amado castillo, con Bram a su lado, rodeada de tanta gente que amaba. Poda sentir su preocupacin, envolvindola como una lana de clido algodn. Soy cirujano dijo algn recin llegado. Hablaba con un acento norteo. Si despejan, me gustara echar un vistazo. Oh, Dios. No un cirujano. El calor de Bram retrocedi, y ella se aferr a su mano. No me dejes. Est bien dijo l. No voy a ninguna parte. Anoche se forz a decir, apretndole la mano. Cada respiracin era puro y punzante dolor, agravada por lo mucho que tena que luchar por el tortuoso privilegio. Junto a los establos, yo ca. Otro jadeo doloroso. Mis costillas, creo. Sus costillas dijo Bram. Ella dice que son sus costillas.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Djame echar un vistazo, entonces. Por el rabillo del ojo, vio un maletn de cuero negro abrindose. La misma imagen le daba ganas de gritar. Nada bueno sala de esos maletines. Slo dolor y ms dolor. Alguien cort, entonces le rasgaron el corpio en dos mitades. Se senta tan expuesta. El instinto de lucha se apoder de ella. Clmate, amor. Mantn la calma. Bram le acarici el cabello. Este es Daniels. Es un amigo mo, y un brillante cirujano de campo. l fue quien me salv la pierna. Puedes confiar en l. Yo confo en l. Puedes confiar en l. No, ella no crea que pudiera. Trat de mantener la calma, respir rpida y errticamente cuando este seor Daniels escuch y pinch y evalu. Mientras el pnico corra por sus venas. Dice que sufri algn dao en sus costillas, seorita? Ella asinti con la cabeza. Anoche. Pero en ese momento, el dolor no era tan severo. Ella neg con la cabeza. Qu pasa con ella? pregunt Bram. Bueno, si quieres mi suposicin No, no quiero tu suposicin dijo Bram airadamente. Quiero la maldita respuesta. El seor Daniels se mostr imperturbable ante esta explosin, lo que le dio cierta tranquilidad a Susanna. Bram y l deban ser realmente muy amigos. Estoy seguro dijo Daniels con paciencia, que se ha roto algunas costillas. Sin embargo, las costillas rotas por s solas no deben causar este tipo de dificultad y dolor. No de repente, despus de tantas horas. Pero si ella ha estado haciendo actividad fsica desde la herida inicial, los huesos rotos podran haberle causado un poco de sangrado interno. Con las horas, la sangre se ha estado acumulando en su pecho sin poder salir. Ahora est presionando sus pulmones y por lo que es difcil para ella respirar. Se llama hemo trax concluy Susanna. Hemotrax. S, pens sombramente. Haba ledo sobre eso. Tena perfecto sentido. Ah dijo el doctor con un tono de sorpresa. As que la paciente es a la vez hermosa e inteligente. Tambin es ma gru Bram. No te hagas ilusiones. Ella es ma. Susanna le apret la mano. Esa forma de hablar era tan medieval y posesiva. Y ella lo amaba por ello. S, bueno. Daniels se aclar la garganta y cogi su maletn. La buena noticia es que esto es muy comn en el campo de batalla. Cmo diablos es que eso es una buena noticia? pregunt Bram. Djame expresarlo de otra manera. La buena noticia es que he visto esto muchas veces, y hay una cura simple. Es un nuevo y polmico tratamiento. Pero lo he usado en el campo, con gran xito. Todo lo que necesitamos hacer es drenar la sangre de su pecho, y la condicin se resuelve.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove No. Muerta de miedo, se esforz por formar las palabras. Bram, no. No no le permitas sangrarme. No puedes sangrarla dijo. Ella tuvo mucho de eso en su juventud, y casi acab con ella. l gir la mueca para que el cirujano viera las cicatrices. Ya veo. Y entonces el seor Daniels hizo algo verdaderamente sorprendente. Algo que ninguno de los mdicos o los cirujanos de su juventud haban hecho nunca. Se agach junto a su hombro, donde poda mirarlo a los ojos. Y luego habl con ella, no sobre ella. Como si tuviera un cerebro propio, y el pleno control sobre su propio cuerpo. Seorita Finch, si puedo decirlo sin correr el riesgo de que Bramwell aqu me golpee, me parece una mujer muy inteligente. Espero que me entienda y crea entonces cuando le digo que esto no es una sangra charlatana. La presin en el pecho es poco probable que se alivie por s sola. Si no hacemos nada, hay una buena probabilidad de que vaya a morir. Por supuesto, siempre est el riesgo de infeccin con tal procedimiento. Pero usted es joven y fuerte. Prefiero sus oportunidades contra la fiebre a sus oportunidades contra esto. l golpe ligeramente el pecho hinchado, y son extraamente apagado. Pero no har nada sin su consentimiento. Susanna lo mir con marcada valoracin. Era joven, al parecer. Apenas mayor que ella. Tena el pelo rebelde, pero sus ojos eran calmados e inteligentes. Aun as, con este breve reconocimiento, ella no saba si era capaz de confiar en un hombre que llevaba uno de esos horribles maletines negros. Pero haba alguien ms. Alguien que siempre poda confiar en que la protegera. Ella mir a Bram. T le confiaras... mi vida? Por supuesto. Entonces... Ella presion su mano y respir dolorosamente y con creciente dificultad. Confo en ti. Te amo. Tena que decirlo una vez ms. El alivio inund el rostro de Bram. Hazlo le dijo l a su amigo. Ella poda soportar esto. Mientras fuera su eleccin, y Bram estuviera a su lado poda soportar cualquier cosa. O al menos eso pensaba, hasta que divis el brillo plateado de la hoja presionada contra su piel plida. La visin la hizo removerse con horror. Todo su cuerpo se estremeci. Daniels levant el bistur. Dnde est el herrero? Es posible que tengamos que sujetarla. No. Por favor, Dios, no. Todos los recuerdos de pesadilla se precipitaron. Los lacayos, inmovilizndola a la cama. El fuego agudo de la lanceta contra su mueca. No dijo Bram firmeza. Nadie la sujeta, nadie la toca excepto yo. Le gir la cabeza para mirarlo. No mires lo que l est haciendo. Slo mrame a m. Ella obedeci, pasando su mirada por los bellos rasgos de su cara y permitiendo hundirse en esos familiares ojos verde jade. l entrelaz los dedos con los de ella. Con la otra mano, le acarici el cabello. Tan tiernamente.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Ahora escchame, Susanna. Te acuerdas de aquella noche en que nos encontramos en la caleta? Te puedo refrescar la memoria, si es necesario. Llevabas ese horrible traje de bao, y yo estaba usando un instrumento de tortura medieval. Ella sonri. Slo l poda hacerla sonrer en un momento como este. Esa noche te suger que nos hiciramos algunas promesas el uno al otro. Bueno, vamos a hacerlas ahora. Yo voy a prometer no marcharme. Y t vas a prometer no morir. De acuerdo? Ella abri la boca para hablar, pero no le sali ningn sonido. Prometo quedarme a tu lado dijo, hasta que todo esto termine. Y por toda la vida despus de eso. Ahora, haz tu promesa. Sus ojos brillaban y su voz era ronca por la emocin. Promtemelo, Susanna. Dime que no vas a morir. No puedo seguir sin ti, amor. Apret los dientes y consigui una pequesima inclinacin de cabeza. Entonces la hoja la atraves. Y si le hubiera quedado algn aire en los pulmones, habra gritado. El dolor fue como el fuego. Ardiente e intenso. Pero el alivio sigui rpidamente, como una lluvia helada. Esa primera oleada de aire en sus pulmones la dej mareada, vuelta al revs. El mundo se redujo, y sinti como si cayera en un pozo profundo y oscuro. Y mientras caa y caa, oa voces lejanas. La de Bram. La del cirujano. Creo que qued inconsciente. Tal vez eso es una bendicin. S, pens, girando y cayendo en la oscuridad. S, fue una bendicin en realidad.

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C CA AP PT TU UL LO O2 29 9
Se recuperar pronto. Si no tiene fiebre. Eso le haba dicho Daniels, despus de que el procedimiento acabara. Pero no poda haber sido tan fcil. Unas pocas horas ms tarde, casi tan pronto como la haban instalado en Summerfield, la fiebre haba comenzado. Bram no se haba apartado de su lado en das. Mantena una vigilia incesante al lado de su cama. Haba pasado horas cuidando de ella de pequeas formas. Persuadindola para tomar cucharadas de t de corteza de sauce, o limpindole el sudor de la frente febril con una esponja. A veces hablaba con ella. Le lea en voz alta el peridico, o le contaba historias de su infancia y sus aos en campaa. Todo lo que pasara por su mente. Otras veces, sin pudor le rogaba, suplicndole que slo se despertara y se recuperara. l coma, cuando lo convencan. El aplazamiento indefinido de las festividades del pueblo haba dejado a Spindle Cove con un exceso de pasteles. Siempre pareca haber una bandeja de pasteles helados a mano. Bram haba empezado a encontrarles el gusto en una especie de melanclica forma. Dorma, con poca frecuencia y a ratos. Rezaba, con una regularidad e intensidad que enorgullecera a un benedictino. Otras personas entraban y salan de la habitacin. Daniels. Las criadas. Sir Lewis Finch. Incluso Colin y Thorne. Todos ellos instaban a Bram a tomar un descanso de vez en cuando. Que bajase por una comida adecuada, decan. Que descansase en el dormitorio que haban preparado junto al pasillo. Se neg a todas esas sugerencias bien intencionadas. Hasta la ltima. Haba hecho una promesa de no abandonarla. De quedarse a su lado hasta que esto terminara. Y estara condenado si le daba a Susanna alguna excusa para no cumplir su parte del trato. Mientras l se quedara aqu, ella no poda morir. Sir Lewis se sent junto a l una tarde, ocupando la silla al otro lado de la cama. El viejo se frot la parte de atrs del cuello. Se ve mejor hoy, creo. Bram asinti. Est mejor. Creemos. Esa maana, mientras haba estado acomodando las almohadas debajo de su cabeza, haba rozado su mejilla con el antebrazo. En vez de hirviendo por la fiebre, su piel se haba sentido fra al tacto. Haba llamado a Daniels para confirmarlo, no confiando en s mismo despus de tantas horas de intil espera. Pero pareca ser verdad. La fiebre haba cedido. Ahora slo quedaba por ver si se despertaba sin efectos negativos. La vigilia era ms fcil ahora, y sin embargo, insoportable por su suspenso. Sir Lewis, hay algo que debe saber. Bram tom la mano de Susanna en la suya. Era maravillosamente fresca y suave en su palma. Tengo la intencin de casarme con ella. Oh. Tienes la intencin de casarte con ella? El viejo fij en l una acuosa mirada azul. Esa es la forma en que le pides a un caballero la mano de su nica hija? Bramwell, pensaba que tu padre te haba criado mejor que eso.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Su bendicin sera bienvenida dijo l sin alterarse. Pero no, no le voy a pedir su mano. Susanna es lo suficientemente sabia como para tomar sus propias decisiones. Eso era lo ms cerca que poda decidirse a solicitar la aprobacin de Sir Lewis. Que lo condenaran si le peda permiso al hombre. Por lo que a Bram se refera, en el momento en que Sir Lewis haba encendido la mecha del can, haba renunciado a toda responsabilidad por el bienestar de Susanna. El viejo haba puesto en peligro el trabajo de su hija, a sus amigas, su vida y todo en nombre de la gloria. Bram la protegera ahora. Como su marido, si ella lo aceptaba. Mi nica hija se va a casar. Ella es adulta ahora, verdad? Con mano temblorosa, Sir Lewis toc el pelo de su hija dormida. Parece que fue ayer que era un beb en mis brazos. Eso no fue ayer dijo Bram, incapaz de contenerse. Ayer, yaca en esta cama, ardiendo de fiebre y flotando cerca de la muerte. Lo s. Lo s. Y t me culpas. Piensas que soy un monstruo egosta. Hizo una pausa, como si esperara que Bram se lo rebatiera. Bram no lo hizo. Un da dijo Sir Lewis, sealndose a s mismo, el mayor invento de este monstruo egosta ser perfeccionado, y ver la batalla. Ese can acortar la duracin de los asedios. Permitir a las tropas atacar desde una distancia segura. Ello contribuir a salvar las vidas de muchos soldados ingleses. Quizs. Amo a mi hija. La voz del anciano se enronqueci. Nunca vas a saber los sacrificios que he hecho por ella. No tienes idea. Quizs no, pero s los sacrificios que ella ha hecho por usted. Y no tiene idea de la persona extraordinaria en que ella se ha convertido. Est muy absorto en su propio trabajo, en sus propios logros. No tengo la menor duda de su amor por Susanna, Sir Lewis. Pero su amor es una verdadera cojudez. Sir Lewis palideci. Cmo te atreves a hablarme de esa manera? Creo que le puedo hablar de cualquier manera que desee. Soy el conde de Rycliff, recuerda? Nunca deb haberte asegurado el ttulo. No est en su poder el quitrmelo. Yo soy el Lord ahora. Bram respir lenta y profundamente, tratando de calmar su rabia. Estaba furioso con Sir Lewis por poner a Susanna y a Finn y a todos los dems en peligro. Pero con suerte, este hombre pronto sera su suegro. Por el bien de Susanna, tendran que hacer las paces. Mi padre le tena en la ms alta estima dijo Bram. Yo tambin, en lo profesional. Es un inventor brillante, sin duda. Sus invenciones han ayudado al ejrcito britnico a vencer en muchos campos de batalla, y por todas las veces que he levantado mi pistola Finch en defensa, probablemente tambin le debo la vida. Pero su hija, Sir Lewis Bram volvi la mirada hacia Susanna, que dorma an, y le apret la mano. Su hija rene a las personas. Jovencitas, nada menos, que no admiten una frmula racional. Y todava encuentra el tiempo para el ocasional oficial fracasado y herido. Yo no le debo mi vida, pero s le debo mi corazn. Sus ojos le ardieron en las esquinas. l parpade con fuerza. Si piensa que

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove ese can estriado ser su invencin ms grande, es usted un tonto. Su invencin ms grande est aqu, durmiendo en esta cama. Susanna es su legado. Y en su orgullo, casi la perdi. Y Bram casi la haba perdido tambin. No se haba permitido antes reflexionar realmente en lo que eso significaba. Haba estado demasiado centrado en la prxima cucharada de t, en el nuevo cambio de vendaje de las heridas, la tela fresca para su frente. Pero ahora que la fiebre haba cedido, y Daniels le haba dado excelentes probabilidades de una recuperacin completa... Jess. Las posibilidades lo arrasaron como un helado viento huracanado. Una explosin con una fuerza suficiente como para despojar a la tierra de todo lo clido y verde. l casi la haba perdido. Este calvario infernal le haba enseado una leccin: nunca permitir que su orgullo se interpusiera entre ellos. Tienes razn, Bramwell. Los ojos del anciano se llenaron de lgrimas. S que tienes razn. Slo puedo esperar que en su corazn pueda encontrar su perdn. Por supuesto que lo perdonar siendo tan buena como es. Pero esperar su perdn no es lo nico que puede hacer, Sir Lewis. Puede intentar merecerlo. La ropa de cama cruji, y l gir la mirada hacia Susanna. Sus pestaas bruidas revolotearon contra su mejilla. Olvdense de los cantos de los pjaros, de las campanas sonando, de los arroyos burbujeando sobre las rocas. Los coros de ngeles podan ir a pasar el rato. Su voz, incluso rasposa y dbil, fue la cosa ms hermosa que l jams haba odo. Bram? Eres t?

Los ojos de Susanna se abrieron a lo que pareca ser slo otro sueo encantador. Bram estaba all, a su lado. Y tenan una cama de verdad, por fin. Haba tenido ms que suficiente de amarlo en caletas y prgolas. Bram susurr. Soy yo. l presion un beso firme contra su mano, y el crecimiento de sus patillas de varios das rasp su piel. Ella comenz a levantarse sobre un codo, pero entonces algn diablillo travieso puso a girar el colchn como un trompo. No trates de sentarte le dijo l. Ests dbil todava. Ella asinti con la cabeza, cerrando los ojos hasta que la habitacin dej de girar. Quieres agua? l trat de alcanzar un vaso. En un momento. Primero Con gran esfuerzo, volvi la cabeza. Pap? Las speras manos de su padre aferraron las suyas. Estoy aqu, querida nia. Estoy aqu. Ella le apret los dedos. Quiero que sepas que te quiero mucho, pap. Yo Su voz se quebr. Yo tambin te quiero, Susanna Jane.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Bien. Escuchar esas palabras de su padre fue inesperado, e inesperadamente liberador. Ella respir hondo. Ahora podras ir la cocina y pedirle a la cocinera que hiciera un poco de caldo de carne? Enviar a Gertrude de inmediato. No, pap. Preferira que t fueras a buscarlo. Me gustara un tiempo a solas con Bram. Su padre suspir y asinti. Ya veo. Gracias por la comprensin. Ella esper hasta que l se levant de su silla, secndose los ojos con el dorso de la mano, y se dirigi a la puerta del dormitorio. Cuando oy el clic del pestillo de la puerta, se volvi hacia Bram. Has odo la mayor parte de la conversacin? Su mirada era cautelosa. Lo suficiente. Oh, Bram. Estuviste maravilloso. Ni siquiera puedo decirte lo mucho que quera l chasque la lengua. Ya habr tiempo para eso despus. Por ahora, bebe. Le llev un vaso de agua a los labios, y ella tom varios sorbos cautelosos. Tienes un dolor terrible? No demasiado terrible respondi ella una vez que baj el vaso. Intent una sonrisa. Slo duele cuando respiro. Su respuesta fue una severa reprimenda. No bromeo. No es gracioso. No puedo soportar verte con dolor. Dios, que hombre tan dulce. Estar bien. De verdad. El dolor es mucho ms soportable que antes. Cmo est Finn? Recuperndose bien me dice Daniels. Tiene mucho dolor, pero est mitigado por una gran cantidad de atencin femenina. Ella sonri. Puedo imaginarlo. Qu da es hoy? l se frot la cara con una mano. Martes, creo. Martes. Haba algo importante acerca del martes. Oh, no. Ella se incorpor sobre las almohadas, haciendo una mueca. Bram, tus rdenes. El barco. Pens que parta hoy. l se encogi de hombros. Probablemente lo hizo. Pero... t no te fuiste. T no moriste. Finalmente, sonri un poco. Una promesa cumplida merece otra. Estaba sentado all, a su lado, inmvil. Como probablemente haba permanecido desde hace das. Y ella yaca all, mirndolo a la clida luz del da: el pelo revuelto, la camisa arrugada, la mandbula sin afeitar, y los ojos enrojecidos. Slo un hombre poda ser tan descuidado y lograr un aspecto ms adorablemente guapo que nunca.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Dios mo dijo con sbito horror. Ella alz una mano para investigar su propio pelo. Tal como haba temido, era una maraa imposible. Y despus de todos estos das de enfermedad, la prdida de sangre, la fiebre. Debo parecer un perfecto espanto. Ests loca? Susanna, ests viva y despierta. Eres la cosa ms hermosa que he visto nunca. Ella apret los labios agrietados. Entonces, por qu no me tocas? No me abrazas? No es por falta de deseo. l alz una mano hacia su rostro, luego vacil por un momento, antes de que finalmente rozara su mejilla con la punta de un solo dedo. Amor, tienes por lo menos tres costillas rotas y una herida en el pecho. No estoy autorizado para abrazarte. De hecho, Daniels me puso bajo rdenes estrictas si te despertabas. Yo no voy a abrazarte, besarte o tocarte. No voy a hacerte rer, o llorar, o enojar, o excitar las emociones de cualquier manera. Lo que significa acerc su silla a la cabecera de la cama que si vamos a hablar en este momento Por supuesto que vamos a hablar. tenemos que hacer de esta una conversacin muy tranquila, totalmente desapasionada. Ella asinti con la cabeza, haciendo su tono serio. Puedo hacer eso. T ves l estrech su mano con ternura. Tengo que hacerle una pregunta a la seorita Finch. Oh. Ella adopt un tono formal. Y cul sera esa pregunta, Lord Rycliff? Me estaba preguntando si usted, seorita Finch, con su buen ojo y gusto exigente, sera tan amable de ayudarme a elegir algunas telas para tapicera. Ella parpade. Tapicera? l asinti con la cabeza. Creo que sera una ocupacin suficientemente segura para usted, mientras est convaleciente. Le enviar algunas muestras. Muy bien dijo lentamente. Eso es todo lo que quiero preguntarme? No. Por supuesto que no. Si todo va bien y su recuperacin lo permite, la semana que viene tal vez usted puede avanzar con las cortinas. Cortinas. Ella entrecerr los ojos. Bram, s que te han prohibido provocarme. Pero el seor Daniels no dijo nada sobre los peligros de confundirme? Empezar de nuevo. Hizo una pausa, mirando fijamente sus manos enlazadas . He escrito a mis superiores. Acerca de la tapicera? O de las cortinas? Acerca de nada de eso. Acerca de mi comisin. Ella se qued sin aliento. Bram, no lo hiciste. No renunciaste. Shhh advirti, apretando sus dedos. Muy tranquila, totalmente desapasionada. Recuerdas? Ella asinti con la cabeza, haciendo una pausa para un cauteloso respiro.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove No renunci. Su pulgar traz un crculo en el dorso de su mano. Acept una promocin que me ofrecieron hace un tiempo. Voy a ser asignado a la Oficina de Guerra, voy a asegurarme de que los regimientos de infantera tengan los suministros que necesitan en el frente. No es un mando de campo, pero es un trabajo importante. As es. Oh, y sers brillante. Has pasado tanto tiempo en el frente. Quin sabe mejor que t lo que necesitan? Habr algn viaje involucrado. Pero en su mayor parte, voy a estar trabajando en la ciudad. As que voy a necesitar una casa all, supongo. Nunca he comprado una casa antes. Cuando ests bien, espero que me ayudes a elegir una. Y luego estaba esperando que me ayudaras a hacerla un hogar adecuado. Ya sabes, con tapicera, y cortinas. Y tal vez bebs, con el tiempo. Oh. Bebs. Una risita que no pudo evitar subi por su garganta. Tiene planes de enviar algunas muestras de esos? No te ras. l la hizo callar, poniendo una mano sobre su hombro para mantenerla quieta . No te ras. No puedo evitarlo. Reprimi el impulso de la mejor manera que pudo. Luego, con una mano temblorosa, se limpi las lgrimas de sus ojos. El pnico alcanz su expresin. Maldita sea. Ahora ests llorando. Daniels me va a matar. Estoy bien le asegur. Estoy bien. Las risas, las lgrimas valen cualquier dolor. Estoy tan feliz. Tan miserable y dolorosamente llena de alegra. Sus cejas oscuras bajaron, y debajo de ellas sus ojos se volvieron muy graves. T l le apret la mano entre las suyas, me diste el susto de mi vida. Yo tambin tuve miedo admiti. Pero t me ayudaste a superarlo. Y aqu estamos. Si fuimos capaces de sobrevivir a eso, me imagino que podemos superar cualquier cosa. l no respondi, salvo para darle una mirada larga y afectuosa. Seguro que l la amaba. Ni siquiera tena que decirlo. Cada accin suya, desde la aceptacin de la promocin en Londres hasta el pao fro que ahora pasaba sobre su frente, se lo deca. No tena que decirlo. Pero se estaba volviendo terriblemente impaciente por or las palabras, de igual manera. Repentinamente, l comenz a enderezar y acomodar la ropa de cama a su alrededor. Necesitas descansar. O t. O algo as. No lo s, t eres la curandera. Si estuvieras en mi lugar en este momento, qu haras? Simple. Le ira informar a Daniels que su paciente est despierto. Y entonces pedira una buena comida y tomara una larga y plcida siesta. Y un bao y un afeitado. Y no me preocupara por nada. Le pas un dedo por la nariz. Mentirosa. Pero lo primero que hara? Es darle a mi futura esposa un beso. Cuando l vacil, ella le lanz su ms incitadora sonrisa. Ya has roto todas las otras prohibiciones. No te hagas el honorable conmigo ahora. l se inclin, rozando el pelo de su sien.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Nunca me pude resistir a robar un beso tuyo. No desde ese mismo primer da. Sus labios tocaron los de ella. Y al igual que el primer beso, fue clido y firme, y luego todo haba terminado. Maldito sea, l era un modelo de moderacin. Bram susurr, incapaz de resistirse, crees que podras amarme, slo un poco? l se ech a rer. Dios mo, no! No? Susanna se mordi el labio, encogindose en su interior. Oh. Oh, Dios. Ella baj la mirada a su solapa, evaluando sus opciones. Podra decidirse a casarse con l, si l no la amaba en absoluto? Por supuesto que podra. La alternativa apareci ante sus ojos, un futuro que pareca irremediablemente solitario y sombro. No poda imaginarlo muy claramente, pero sinti que implicara una gran cantidad de gatos y de mentas. No importaba el amor. Ella poda conformarse con la lujuria, o la admiracin, o lo que l le ofreciera. Incluso afecto tibio era mejor que las borrosas mentas. Bram le toc la mejilla, atrayendo su mirada de nuevo hacia su rostro fuerte y guapo. No, Susanna dijo. No te puedo amar un poco. Si eso es lo que quieres, tienes que encontrar un hombre diferente. Sus ojos verdes eran impresionantes en su intensidad. Su pulgar roz su labio inferior. Porque yo slo puedo amarte por completo. Con todo lo que soy y todo lo que siempre ser. Cuerpo, mente, corazn y alma. Su corazn se dispar. Oh dijo ella finalmente. Eso est mejor. Mucho mejor. Ella lo atrajo hacia s para besarlo. l se contuvo. Ests segura? pregunt, vindose serio ahora. Piensa en ello, cario. Asegrate de que quieres esto. Te ofrezco todo lo que soy. Y lo digo yo mismo, soy mucho hombre para manejar. Te voy a proteger con fiereza, te desafiar a diario, y te desear todas las noches por lo menos. No sers capaz de manejarme de la forma que manejas a los dems hombres. Ella sonri. Oh, yo creo que eso an no se ha decidido. Puedo ser una bestia, como te gusta tanto llamarme. Fuerte como un toro, terco como un buey Pero ms guapo que esos dos, gracias a Dios. Sus cejas se juntaron con censura simulada. Lo digo en serio. Quiero que sepas en lo que te ests metiendo. S bien lo que me he metido. Es amor. Y he cado tan profundo en l, que debera tener un traje de bao. Ella le acarici la mejilla. No puedo esperar para ser tu esposa. l le atrap la mano en su rostro y luego la bes efusivamente. A pesar de que vamos a vivir en Londres, al menos parte del tiempo? Te habra seguido hasta los Pirineos. Londres est slo al nivel del camino.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Estaremos aqu a menudo, lo prometo. Navidad, Pascua. Cada verano, desde luego, para que puedes acoger a tus amigas. S que para ti, Spindle Cove siempre ser tu hogar. Pero no para ti? l neg con la cabeza. T eres mi hogar, Susanna. Mi hogar, mi corazn, mi querido amor. Donde quiera que ests, ah es donde pertenezco. Siempre.

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E EP PL LO OG GO O
Seis semanas ms tarde Era bueno estar en casa. Acabando de regresar despus de una semana de ausencia del pueblo, Bram se detuvo frente a la puerta pintada de rojo del establecimiento antes conocido como el Toro en Celo. El que haba sido antes conocido como el Pensamiento Sonrojado. El cartel con letras doradas que colgaba sobre la puerta podra ser nuevo, pero cuando abri la puerta de lo que ahora era el Toro y la Flor, Bram encontr una prueba inmediata de que algunas cosas nunca cambian. Su primo segua siendo un idiota alborotador. La taberna entera haba sido despejada de sillas y de mesas. Colin estaba de espaldas a la puerta, dirigiendo los hombres en dos esquinas opuestas de la habitacin, mientras izaban una especie de marco soldado hacia el techo, con una elaborada red de poleas y cuerdas. Bram no tena idea de lo que estaban haciendo, pero saba que no poda ser bueno. Sostengan las cuerdas, ahora orden Colin, haciendo un gesto con los brazos como un director de orquesta. Thorne, tira de l un pelo o dos ms cerca de tu esquina. No tan lejos! Ese espacio se volver ms pequeo una vez que el teln se cuelgue, y tenemos que dejar a la bella Salom un montn de espacio para su danza de los siete velos. No se la puede tener escatimando y slo darnos seis. Bram se aclar la garganta. Colin se gir en una rpida media vuelta. Su semblante estaba a propsito, estudiadamente en blanco. Bram saba que su primo se estaba haciendo el inocente. l no se dej engaar. Salom y sus siete velos? Qu, exactamente, est pasando aqu? Nada. Colin se encogi de hombros. Nada en absoluto. Detrs de l, los dos hombres se enderezaron y sudaron para mantener el marco inmvil. Vea sus rostros culpables. Bastardos intrigantes ni siquiera podan mirarlo a los ojos. Mir a Thorne, a Keane? El rostro del clrigo se puso rojo. Bram mir a su primo. Ahora arrastras al vicario al libertinaje? Santo Dios, hombre. No tienes vergenza? Yo? Vergenza? Con un ruido brusco, su primo dirigi a los hombres para asegurar sus cuerdas. Luego se volvi de nuevo a Bram, con una expresin resignada y rascndose la parte posterior del cuello. Bram, no debas estar aqu hasta maana. Bueno, a juzgar por esta escena, es una maldita suerte que llegara antes. Te doy mi palabra. Nada indigno est pasando aqu. Fosbury entr en la habitacin, secndose las manos enharinadas en el delantal.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Est todo terminado con la torta, milord. Es una obra de arte, si lo digo yo. Us pasta de almendras para el tono de la piel; sali preciosa. Agradable y grandes pechos con merengue inflado. Sin embargo, tuvimos un momento difcil al decidir si utilizar rosetas rosadas o gotas de canela para los pezones. Cuando se trata de ellos, un hombre tiene sus gustos individuales, usted El hombre finalmente tom nota de los frenticos gestos de "Cllese" de Colin. Su mirada se dispar a Bram, y trag saliva al reconocerlo. Oh. Lord Rycliff. Usted est aqu. Bram fij en su primo una mirada acusadora. Nada indigno? Colin alz las palmas abiertas. Lo juro por mi vida. Ahora bien, si slo hubieras En ese momento, un jadeante Rufus se precipit en la habitacin. Lord Payne, su entrega ha llegado. Dnde quiere el tigre? Esta vez, Bram no se molest en esperar una negacin. Se lanz hacia delante y agarr a Colin por las solapas. No aprendes la leccin despus de esa primera debacle? Esta es precisamente la razn por la que no te dar ni un centavo para vivir en otro lugar, bellaco intil. Si causas tantos estragos en el tranquilo Spindle Cove, el diablo sabe que daos haras en otro lugar. Dio a su primo una sacudida. Qu demonios crees que ests haciendo? Planificando tu despedida de soltero, imbcil. Bram se congel. Luego frunci el ceo. Oh. Satisfecho? Ahora has arruinado la sorpresa. Colin enarc una ceja. No se te haba ocurrido pensar que tus hombres quisieran darte una fiesta? O has olvidado que te vas a casar en cuestin de das? Bram neg con la cabeza, riendo para sus adentros. No, l no haba olvidado que iba a casarse con Susanna en cuestin de das. Se haba pasado el mes pasado pensando en poco ms. Y habiendo apenas regresado a la localidad despus de pasar una semana en Londres, se estaba malditamente desesperando por abrazar a su novia. Qu demonios estaba haciendo sujetando a Colin entonces? Bram solt las solapas de su primo. Muy bien. Voy a retirarme de esta sala por donde vine. Y pretender que nunca he visto esto. Excelente. Colin le dio un til empujn para que siguiera su camino. Bienvenido de nuevo. Ahora vete.

Bram abandon el largo y curvado sendero a Summerfield y decidi caminar por tierra en su lugar, haciendo un atajo por las franjas de cultivo y la pradera suavemente ondulada. Apenas haba pasado una semana desde que haba visto a Susanna por ltima vez. Seor, se senta como un ao. Cmo se haba imaginado que sera capaz de dejarla atrs mientras l iba a la Pennsula?

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove A pesar del dolor persistente en la rodilla, apresur el paso a medida que suba la empinada colina cubierta de hierba. Aqu su camino se dej caer en un pequeo valle verde, atravesado por un arroyo. Dirigi su mirada hacia abajo, con el fin de elegir a sus pasos con cuidado. Bram! Pum! De la nada, algo se lanz hacia l. Un misil suave y clido que ola como un jardn y llevaba un vestido de muselina floreado. Lo sorprendi fuera de balance sobre la pierna mala, y se desplomaron. l realiz un poco de gimnasia heroica para asegurarse de que l se llevara la peor parte de la cada, llegando a la ladera con un sordo uf. Ella aterriz encima de l. Enredados en el suelo, aqu en esta pequea depresin. Las bajas colinas del valle amurallaban algn paisaje lejano. Todo su mundo era el cielo azul, hierba verde y ella. Susanna. Sonriendo como un tonto, envolvi sus brazos alrededor de su cintura y rod un poco, de manera de quedar enfrentados, yaciendo de costado sobre la hierba alta. De dnde vienes? Pas las manos por sus costillas. No ests herida? Estoy bien. Ms que bien. Dedos suaves le retiraron el pelo de la frente. Cmo ests t? No lo s. Creo que estoy viendo doble. Dos labios, dos ojos... un millar de pecas. Nada que un beso no mejorar. Una sonrisa curv sus labios dulces. Entonces esos dulces labios tocaron los suyos. Escuch que estabas en el pueblo, y no poda esperar para verte. Por qu no viniste a Summerfield inmediatamente? Tuve que detenerme en el pueblo primero. Tena algunos asuntos con Colin y Thorne. Y luego me detuve en la forja. Fuiste a ver al herrero antes de venir a verme? l levant la mano entre ellos y agit los dedos. Tena que ir a buscar esto. La mirada de Susanna se fij en el anillo pegado firmemente en el segundo nudillo del dedo meique. Ella se qued sin aliento. Dios mo. Ella alarg la mano para alcanzarlo, pero l juguetonamente sostuvo el anillo fuera de su alcance. Di que lo sientes por dudar de m. El color del iris azul de sus ojos era la sinceridad misma. Nunca he dudado de ti, ni por un segundo. Simplemente estaba impaciente. Si vas a la fragua o a Londres o hasta Portugal, Bram S que volvers a casa conmigo. Siempre. l captur sus labios en un beso. Espera, espera dijo ella, apartndose. Anillo primero, besos despus. l carraspe y murmur algo acerca de las prioridades femeninas. Se sac el anillo de su propio dedo y lo desliz sobre el de ella, donde justamente perteneca. Le gustaba el aspecto del anillo all, ajustado y brillante.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Pens que te gustara tener un anillo hecho aqu, ya que tendrs que pasar tanto tiempo en la ciudad. De esta manera, estemos donde estemos, siempre vas a llevar un pedacito de Spindle Cove contigo. Oh, Bram. Ella parpade con furia, como si estuviera conteniendo las lgrimas. Esperaba que fueran lgrimas de felicidad. De repente inseguro, seal las caractersticas del anillo. Tuve que usar oro y cobre en la banda, ves. Porque tu pelo tiene dos tonalidades. Y el zafiro me recordaba a tus ojos. Aunque tus ojos son mucho ms hermosos, por supuesto. Dios, todo esto sonaba irremediablemente estpido, expresado en voz alta. Creo que Dawes hizo un trabajo de calidad con l. Pero si prefieres algo ms fino, puedo llevarlo a un joyero en la ciudad o Ella lo hizo callar. Es perfecto. Lo adoro. Te adoro. Anillo primero, besos despus, haba dicho ella. l reclam su prenda ahora, tomando su boca en un beso profundo y apasionado. Hacindole saber lo mucho que la haba echado de menos, cada minuto de cada hora de cada da que haban estado separados. Algn tiempo despus, ella apoy la cabeza contra su pecho y solt un suspiro de satisfaccin. Sabes qu da es hoy? Es mircoles, seorita Finch. l le acarici el pelo de bronce fundido. Pero usted no est en el jardn. Ella levant la cabeza. No quera decir el da de la semana. Quiero decir, el significado de este da en particular. l reflexion. Qu faltan tres das para nuestra boda? Qu ms? Tres das y dos semanas antes de mudarnos a Londres. S. Y? Dios mo, qu tipo de prueba diablica era esto? Ya s. Tres das y nueve meses antes del nacimiento de nuestro primer hijo. Ella se ri con sorpresa. Qu? Pienso ser muy laborioso en nuestra luna de miel. Espero que ests bien descansada, porque no vas a dormir mucho esa primera semana. No tenas intencin de ver a ninguno de los lugares de inters en Kent, verdad? Estaran en una casa de campo por una dichosa quincena antes de trasladarse a Londres. En la ciudad, l haba organizado una temporal suite de habitaciones en el mejor barrio, slo hasta que Susanna pudiera elegir una casa. No poda esperar a llevarla a Londres, como su esposa. Esperaba con inters mostrarle ms del mundo, y ver a Susanna en su mximo esplendor. El da de hoy le inform indica que han transcurrido exactamente seis semanas desde mi accidente. No estoy slo descansada, sino oficialmente sana. Y eso significa... Su mano se desliz tmidamente por su pecho, y ella lo mir a travs de sus pestaas bajas. Ya no tenemos que ser cuidadosos.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Una parte de l salt con entusiasmo ante la implicacin. l hizo todo lo posible por ignorarla. Susanna, sabes que no es una cuestin de cuntos das o semanas han transcurrido. El seor Daniels me hizo una visita hace dos das. l dice que estoy autorizada a realizar cualquier actividad. Una de sus piernas delgadas se entrelaz con la suya, y ella presion un beso con la boca abierta contra su odo. Su lengua se desliz por el delicado reborde. Adivinas cual actividad estoy ms ansiosa por reanudar? Ahora, esa invitacin era incapaz de ignorarla. Se besaron con avidez, dando y recibiendo a su vez. Llen sus manos con ella, reconociendo su cuerpo. Abarcando y moldeando cada curva deliciosa. Los dedos de Susanna hicieron alguna audaz exploracin por su cuenta, y l gimi animndola. Pero cuando lleg a la braqueta de sus pantalones, l le tom la mano. Realmente dijo l, luchando por respirar, slo son tres das ms. Puedo esperar. Bueno, yo no puedo. Te he extraado mucho. Y estoy cansada de jugar a la enferma. Quiero sentirme viva de nuevo. Un suspiro entrecortado se le escap. Cmo iba a negarse? Arqueando la espalda, Susanna frot su cuerpo contra el suyo. Ella le tom la mano donde la tena sobre su pantorrilla con medias y la llev hacia arriba, ms all de su rodilla y la cinta de su liga. Hasta la seda de sus muslos desnudos y al calor invitador entre ellos. l gimi. Dios, te amo. Yo tambin te amo. Ella rod sus caderas, presionando contra su toque. Y te necesito, Bram. Desesperadamente. Se movieron rpidamente entonces, los dos. Unidos en un propsito y urgencia, haciendo a un lado los pliegues molestos de la piel de ante y las enaguas, hasta que nada se interpuso entre ellos. Nada en absoluto. Por fin, l se desliz dentro de ella, encajndose en ese lugar estrecho y dulce, donde saba que perteneca, para siempre. S suspir ella atrayndolo ms cerca. Era muy bueno estar en casa.

F FIIN N

Adelanto de A Week To Be Wicked:


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Una Semana Para Ser Traviesa


2 libro de la serie Spindle Cove
Cuando una chica caminaba bajo la lluvia a media noche para llamar a la puerta del Diablo, el Diablo debera tener la depravacin, si no la decencia, de responder. Minerva junt los bordes de su capa en una mano, capeando otra rfaga fra y punzante de viento. Ella mir con desesperacin la puerta cerrada, y luego la golpe con el puo. Lord Payne! grit ella, esperando que su voz traspasara los gruesos tablones de roble. Acrquese a la puerta! Soy la seorita Highwood. Despus de un momento de pausa, aclar: La seorita Minerva Highwood. Una gran ridiculez que necesitara establecer cual seorita Highwood era. Desde el punto de vista de Minerva, debera ser obvio. Su hermana menor, Charlotte, era un exuberante aunque tierna nia de quince aos. Y la mayor de la familia, Diana, posea no slo la belleza angelical, sino la disposicin correspondiente. Ninguna de ellas era en absoluto del tipo de deslizarse de la cama por la noche, salir a escondidas por las escaleras traseras de la casa de huspedes para ir al encuentro de un infame granuja. Pero Minerva era diferente. Siempre haba sido diferente. De las tres hermanas Highwood, ella era la nica morena, la nica con anteojos, la nica que prefera unas botas resistentes a zapatillas de seda, y la nica a la que le importaba algo la diferencia entre las rocas sedimentarias y las metamrficas. La nica sin perspectivas ni reputacin que proteger. Diana y Charlotte lo harn bien, pero Minerva? Simple, metida en los libros, distrada y torpe con los caballeros. En una palabra, sin esperanza. Las palabras de su madre, en una reciente carta a su primo. Para empeorar las cosas, Minerva no haba descubierto esta descripcin husmeando en la correspondencia privada. Oh, no. Ella misma haba transcrito las palabras, escribindolas siguiendo el dictado de su madre. Realmente. Su propia madre. El viento le ech la capucha hacia atrs. La lluvia fra golpe su cuello, aadiendo la injuria al insulto. Despejndose el pelo enmaraado de la mejilla, Minerva subi la mirada a la antigua torrecilla de piedra, una de las cuatro que formaban la torre del homenaje del castillo Rycliff. Sala humo por la rejilla de ventilacin. Ella levant el puo otra vez, golpeando la puerta con fuerza renovada. Lord Payne, s que est ah. Hombre vil y provocador. Minerva se afincara en este lugar hasta que l la dejara entrar, incluso si esta fra lluvia de primavera la dejaba calada hasta los huesos. Ella no haba subido toda esta distancia desde el

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove pueblo hasta el castillo, deslizndose sobre afloramientos de musgo y arroyuelos fangosos en la oscuridad, slo para devolverse por el mismo penoso camino, derrotada. Sin embargo, despus de un minuto de golpes en vano, el cansancio de su viaje comenz a abrumarla anudando los msculos de su pantorrilla y debilitando su columna. Minerva se desplom hacia adelante. Su frente encontr la madera con un golpe sordo. Mantuvo el puo levantado por sobre la cabeza, golpeando la puerta en un ritmo parejo y terco. Podra ser simple, metida en los libros, distrada y torpe, pero estaba decidida. Decidida a ser reconocida, decidida a ser escuchada. Decidida a proteger a su hermana, a cualquier precio. Abra. Abra. Abra. Abr La puerta se abri. Rpidamente, con un barrido enrgico e implacable. Por Dios, Thorne. No puedes esperar? Ahh. Atrapada fuera de balance, Minerva se tambale hacia delante. Su puo golpe con fuerza no a la puerta, sino a un pecho. El pecho de Lord Payne. Su masculino y musculoso pecho, sin camisa, que resultaba ser slo un poco menos slido que un tabln de roble. Su golpe aterriz directo en su plano y masculino pezn como si fuera la propia aldaba del diablo. Al menos esta vez, el Diablo haba respondido. Bueno. La sombra palabra reson a travs de su brazo. T no eres Thorne. Us usted no est vestido. Y yo estoy tocando su pecho desnudo. Oh... Seor. Se le ocurri el mortificante pensamiento que tampoco podra estar usando pantalones. Ella se enderez. Cuando se quit los anteojos con dedos fros y temblorosos, capt una mancha tranquilizadora de lana oscura debajo del borrn de su torso. Ella sopl en cada uno de los dos discos de vidrio unidos por latn, limpiando la niebla de ellos con un pliegue seco del forro de su capa, y luego se los volvi a poner. Todava estaba medio desnudo. Y ahora, perfectamente enfocado. Tortuosas lenguas causadas por la luz del fuego, laman cada rasgo de su rostro apuesto, definindolo. Entra, si quieres. l hizo una mueca ante una rfaga de viento helado. Voy a cerrar la puerta, de cualquier manera. Ella dio un paso hacia adelante. La puerta se cerr detrs de ella con un sonido pesado y preciso. Minerva trag saliva. Debo decir, Melinda. Esto es una gran sorpresa. Mi nombre es Minerva. S, por supuesto. Lade la cabeza. No reconoc tu cara sin un libro delante. Minerva suspir, dejando que su paciencia se estirara. Y estirara. Hasta que se expandi lo suficiente como para dar cabida a un granuja burln con una memoria tipo colador. Y con hombros sorprendentemente bien definidos. Lo admito dijo l. Esta no es la primera vez que he abierto la puerta en medio de la noche y encontrado a una mujer esperando al otro lado. Pero t eres ciertamente la menos esperada. Evalu con una mirada su mitad inferior. Y la ms enlodada.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Con pesar, ella observ sus botas cubiertas de barro y su desaliado dobladillo. Una seductora de medianoche no era. Este no es ese tipo de visita. Dame un momento para absorber la decepcin. Prefiero darle un momento para vestirse. Minerva cruz la redonda recmara de piedra, desprovista de ventanas, y se fue directo a la chimenea. Se tom su tiempo para desatar los lazos de terciopelo de su capa, luego la coloc sobre el nico silln de la sala. Aparentemente, Payne no haba desperdiciado la totalidad de sus meses aqu en Spindle Cove. Alguien haba trabajado mucho en la transformacin de este silo de piedra para transformarlo en un hogar clido, casi confortable. La chimenea de piedra original haba sido limpiada y restaurada para funcionar adecuadamente. En ella arda un fuego tan grande y feroz como para enorgullecer a un guerrero normando. Adems del silln tapizado, la sala circular tena una mesa de madera y sillas. Simples, pero bien hechas. Ninguna cama. Extrao. Ella gir su mirada. No necesitaba una cama un infame granuja? Finalmente, levant la vista. La respuesta estaba encima de su cabeza. Se haba construido una especie de altillo, accesible por una escalera. Ricas cortinas ocultaban lo que supona era su cama. Por encima de eso, los muros de piedra giraban en espiral hacia una nada negra y cavernosa. Minerva decidi que le haba dado tiempo suficiente para encontrar una camisa y ponerse presentable. Se aclar la garganta y se volvi lentamente. He venido a pregun Todava estaba medio desnudo. No haba aprovechado el tiempo para ponerse presentable. Lo haba utilizado para buscarse un trago. Estaba parado de perfil, haciendo muecas hacia una copa de vino para evaluar su limpieza. Vino? pregunt. Ella neg con la cabeza. Gracias a su despliegue indecente, un rubor feroz estaba recorriendo su piel. Hasta la garganta, por las mejillas, hasta el nacimiento del pelo. No necesitaba echarle vino a las llamas. Cuando l se sirvi una copa, ella no pudo dejar de mirar su torso esbelto y musculoso, amablemente iluminado por la luz del fuego. Se haba acostumbrado a pensar en l como en un demonio, pero tena el cuerpo de un dios. Uno menor. La suya no era la constitucin de un corpulento, musculoso Zeus o Poseidn, sino ms bien la de un magro y atltico Apolo o Mercurio. Un cuerpo construido no para golpear, sino para cazar. No para talar sino para correr. No para dominar desprevenidas nyades donde se baaban, sino para... Seducir. l levant la vista. Ella apart la mirada. Siento haberlo despertado dijo. No me despertaste. De verdad? Ella frunci el ceo. Entonces... por el tiempo que le llev a abrir la puerta, se podra haber puesto algo de ropa. Con una sonrisa diablica, indic el pantaln.
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Lo hice. Bueno. Ahora sus mejillas, casi se incendiaban. Se dej caer en el silln, deseando poder desaparecer en sus costuras. Por el amor de Dios, Minerva, contrlate. El futuro de Diana est en juego. Colocando el vino en la mesa, l se movi hacia unas estanteras de madera que parecan servir como su armario. Al lado, una fila de ganchos colgaba su ropa. El abrigo rojo de oficial por la milicia local que encabezaba en ausencia del Conde de Rycliff. Unos cuantos sobretodos hechos a la medida y con aspecto de ser escandalosamente caros trados de la ciudad. Un abrigo de lana gris marengo. l pas por todo eso, agarr una simple camisa de lino, y se la puso por encima de la cabeza. Una vez haba metido los brazos por las mangas, los extendi a cada lado para su evaluacin. Mejor? En realidad no. La abertura enorme del cuello desplegaba una gran vista de su pecho slo un guio lascivo en lugar de una franca mirada. En todo caso, pareca ms indecente. Menos un dios intocable ycincelado y ms un disoluto rey pirata. Toma. Cogi un abrigo de su gancho y se lo llev. Est seco, por lo menos. Una vez que hubo colocado el abrigo en su regazo, l apret el vaso de vino en su mano. Un anillo brill en el dedo meique, disparando oro a travs del pie del vaso. Sin discusiones. Ests temblando mucho, puedo or que te castaean los dientes. El fuego y la el abrigo ayudan, pero no pueden calentarte por dentro. Minerva acept el vaso y bebi un sorbo con cuidado. Sus dedos temblaron, pero no del todo por el fro. l acerc una silla y se sent en ella, y fij en Minerva una mirada expectante. Entonces. Entonces repiti ella, estpidamente. Su madre tena razn al respecto. Minerva se consideraba una persona razonablemente inteligente, pero Dios mo los hombres guapos la volvan estpida. Se pona tan nerviosa a su alrededor, no saba dnde mirar ni qu decir. La respuesta que se supona iba a ser ingeniosa e inteligente sola sonar amarga o poco convincente. A veces un comentario burln de parte de Lord Payne la apabullaba dejndola en un estpido silencio. Slo das ms tarde, mientras estaba golpeando un lado del acantilado con un martillo de piedra, se le ocurra la rplica perfecta. Notable. Cuanto ms lo miraba ahora, poda sentir que ms mermaba su inteligencia. La barba de un da slo enfatizaba la fuerte lnea de su mandbula sin afeitar. Su revuelto pelo castao tena un toque de picarda. Y sus ojos... tena unos ojos como los diamantes de Bristol. Pequeas y redondas geodas, partidas por la mitad y pulidas hasta brillar. Un anillo exterior de avellanas de pedernal rodeaba fros destellos de cuarzo. Un centenar de tonalidades cristalinas de color mbar y gris. Ella cerr los ojos. Basta de vacilar. Tiene la intencin de casarse con mi hermana? Pasaron unos segundos. Con cul?
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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Con Diana exclam. Con Diana, por supuesto. Charlotte tiene slo quince aos. l se encogi de hombros. A algunos hombres le gustan las novias jvenes. Algunos hombres han jurado no casarse. Ustede me dijo que era uno de ellos. Te dije eso? Cundo? Seguramente usted lo recuerda. Esa noche. l la mir fijamente, obviamente perplejo. Tuvimos "una noche"? No cmo lo est pensando. Meses atrs, lo haba enfrentado en el huerto de Summerfield por sus indiscreciones escandalosas y sus intenciones hacia su hermana. Haban chocado. Entonces, de alguna manera se haban enredado, corporalmente, hasta que unos pocos cortantes insultos cortaron el nudo. Maldijo su naturaleza cientfica, tan implacablemente observadora. Minerva resenta los detalles que haba recopilado en esos momentos. Ella no tena por qu saber que el botn inferior de su chaleco estaba exactamente en lnea con la quinta vrtebra, o que ola ligeramente a cuero y clavos de olor. Pero incluso ahora, meses despus, no era capaz de echar por la borda la informacin. Sobre todo no cuando estaba sentada acurrucada en su abrigo, abrazada por el calor prestado y el mismo olor picante y masculino. Naturalmente, l se haba olvidado por completo del encuentro. No era ninguna sorpresa. La mayora de los das, ni siquiera poda recordar el nombre de Minerva. Si le hablaba, slo era para fastidiarla. El verano pasado le record, usted me dijo que no tena intencin de proponerle matrimonio a Diana. Ni a nadie. Pero hoy, los chismes en el pueblo dicen otra cosa. De veras? l torci su anillo. Bueno, tu hermana es encantadora y elegante. Y tu madre no ha hecho ningn secreto que le agradara este matrimonio. Minerva curv los dedos de los pies dentro de sus botas. Eso es decir poco. El ao pasado, las Highwood haban llegado a este pueblo costero para unas vacaciones de verano. El aire de mar se supona que mejorara la salud de Diana. Pues bien, la salud de Diana haba mejorado mucho y el verano se haba ido, sin embargo, las Highwood se haban quedado debido a que mam tena esperanzas de un matrimonio entre Diana y este encantador vizconde. Mientras Lord Payne estuviera en Spindle Cove, mam no quera or hablar de regresar a casa. Incluso haba desarrollado una racha inusual de optimismo, cada maana declarando mientras agiaba su chocolate: "Puedo sentirlo, chicas. Hoy es el da en que l se declara". Y aunque Minerva saba que Lord Payne era el peor tipo de hombre, nunca haba querido protestar. Porque a ella le encantaba estar aqu. No quera irse. En Spindle Cove, ella finalmente... perteneca. Aqu, en su propio paraso personal, exploraba la costa rocosa, llena de fsiles, libre de cuidados o de censura, catalogando los hallazgos que pudieran interesar a la comunidad cientfica de Inglaterra. Lo nico que le impeda ser completamente feliz era la presencia de Lord Payne

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove aunque por esas extraas ironas de la vida, su presencia era la verdadera razn por la que poda quedarse. No le haba parecido nada de malo permitir que mam mantuviera las esperanzas de una propuesta proveniente de su seora. Minerva haba estado segura que dicha propuesta no llegara. Hasta esta maana, cuando su seguridad se haba derrumbado. Esta maana, estaba en la tienda de Todas las Cosas comenz. Por lo general ignoro los chismes de Sally Bright, pero en la actualidad Trag con fuerza, y luego lo mir a los ojos. Ella dijo que haba dado instrucciones que su correo fuera enviado a Londres, despus de la prxima semana. Ella piensa que se va de Spindle Cove. Y t llegaste a la conclusin que esto significaba que voy a casarme con tu hermana. Bueno, todo el mundo sabe su situacin. Si tuviera dos chelines, se habra ido hace meses. Est atrapado aqu hasta que su fortuna sea liberada del fideicomiso en su cumpleaos, a menos que Trag saliva a menos que se case primero. Todo eso es cierto. Minerva se inclin hacia delante en su silla. Me ir en un segundo, si slo repite sus palabras del verano pasado. Esas de que no tiene intenciones hacia Diana. Pero eso fue el verano pasado. Es abril ahora. Es tan inconcebible que yo pudiera haber cambiado de idea? S. Por qu? Chasque los dedos. Ya s. Crees que no tengo ideas para cambiar. Ese es el punto de conflicto? Ella volvi inclinarse hacia delante en su silla. No puede cambiar de idea, porque usted no ha cambiado. Es un granuja mentiroso, insincero que coquetea con las damas confiadas durante el da, y luego sigue con las esposas de otros hombres por la noche. l suspir. Escucha, Miranda. Desde que Fiona Lange se fue del pueblo yo no Minerva levant una mano. No quera or hablar de su romance con la seora Lange. Haba odo ms que suficiente de la propia mujer, que se haba imaginado a s misma como una poetisa. Minerva dese poder sacarse de su mente esos poemas. Odas obscenas, rapsdicas que agotaban cada rima posible para "temblor" y "felicidad". No puede casarse con mi hermana le dijo ella con firmeza. Simplemente no lo permitir. Hermosa y elegante, Diana Highwood, como su madre era tan aficionada a decirle a cualquiera que la escuchara, era exactamente el tipo de joven que podra atraer la atencin de un lord apuesto. Pero la belleza externa de Diana palideca en comparacin con su carcter dulce y generoso y el valor tranquilo con el que se haba enfrentado a su enfermedad toda la vida. Ciertamente, Diana poda atrapar a un vizconde. Pero no tena que casarse con ste. No se la merece le dijo a Lord Payne.

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TESSA DARE Una Noche de Entrega 1 de la Serie Spindle Cove Cierto. Pero ninguno de nosotros conseguimos lo que realmente merecemos en esta vida. Dnde quedara la diversin con eso? Le quit el vaso de la mano y se bebi un pausado sorbo de vino. Ella no lo ama. Ella no me disgusta. El amor es apenas necesario. Inclinndose hacia delante, apoy un brazo en la rodilla. Diana sera demasiado educada para negarse. Su madre estara encantada. Mi primo tendra la licencia especial en un santiamn. Podramos estar casados esta semana. Podras llamarme "hermano" para el domingo. No. Todo su cuerpo grit en rechazo. Hasta el ltimo corpsculo. Quitndose el abrigo prestado, ella se puso bruscamente de pie y comenz a caminar por la alfombra. Los hmedos pliegues de su falda se enredaban mientras caminaba. Esto no puede suceder. No puede. No suceder. Un pequeo gruido se abri camino a travs de sus dientes apretados. Ella cerr los puos. Tengo veintids libras ahorradas de mi dinero para gastos. Eso, y algo de cambio. Es todo suyo si promete dejar tranquila a Diana. Veintidos libras? Neg con la cabeza. Tu sacrificio fraternal es conmovedor. Pero esa cantidad no me mantiene en Londres ni una semana. No de la manera en que vivo. Minerva se mordi el labio. Haba esperado esto, pero haba razonado que no sera malo intentar un soborno primero. Hubiera sido mucho ms fcil. Ella respir hondo y levant la barbilla. Esta era su ltima oportunidad para disuadirlo. Entonces huya conmigo en su lugar.

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