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The Project Gutenberg EBook of Histoire des Musulmans d'Espagne, t.

1/4, by Reinhart Dozy This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or online at www.gutenberg.org/license Title: Histoire des Musulmans d'Espagne, t. 1/4 jusqu'a la conqute de l'Andalouisie par les Almoravides (711-1100) Author: Reinhart Dozy Release Date: May 8, 2012 [EBook #39654] [Last updated: June 16, 2012] Language: French Character set encoding: UTF-8 *** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK HISTOIRE DES MUSULMANS (1/4) ***

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HISTOIRE DES MUSULMANS D'ESPAGNE Se vend: Paris Madrid Londres Leipzig chez =B. Duprat=, =C. Bailly-Baillire=, =Williams et Norgate=, =T. O. Weigel=.

Vu les traits internationaux relatifs la proprit littraire, l'diteur de cet ouvrage se rserve le droit de reproduction et de traduction. Il poursuivra toutes les contrefaons faites au mpris de ses droits. E. J. BRILL.

HISTOIRE DES MUSULMANS D'ESPAGNE JUSQU'A LA CONQUTE DE L'ANDALOUSIE PAR LES ALMORAVIDES (711--1110) PAR R. DOZY Commandeur de l'ordre de Charles III d'Espagne, membre correspondant de l'acadmie d'histoire de Madrid, associ tranger de la Soc. asiat. de Paris, professeur d'histoire l'universit de Leyde, etc. TOME PREMIER LEYDE E. J. BRILL Imprimeur de l'Universit 1861

AVERTISSEMENT L'histoire d'Espagne, et particulirement celle des Maures, a t pendant vingt ans l'tude de mon choix, ma proccupation de toutes les heures, et avant de commencer le livre que je publie aujourd'hui, une partie de ma vie s'est passe en rassembler les matriaux qui taient pars dans presque toutes les bibliothques de l'Europe, les examiner, les comparer, en publier un grand nombre. Toutefois je ne livre cette Histoire au public qu'avec une extrme dfiance. Le sujet que j'ai choisi est nouveau, car, comme j'ai tch de le dmontrer ailleurs[1], les livres qui en traitent ne sont d'aucune utilit; ils ont pour base le travail de Conde, c'est--dire le travail d'un homme qui avait peu de matriaux sa disposition; qui, faute de connaissances grammaticales, n'tait pas mme de comprendre ceux qu'il avait, et qui manquait absolument de sens historique. Il ne s'agissait donc pas de rtablir et l quelques faits dfigurs par mes devanciers, ou de produire quelques circonstances nouvelles, mais de reprendre les choses par la racine, de faire vivre pour la premire fois dans l'histoire les musulmans d'Espagne; et si la nouveaut de la matire forme un de ses attraits, elle est en mme temps la cause de toutes sortes de difficults. Je crois avoir eu ma disposition presque tous les ouvrages manuscrits, relatifs l'histoire des Maures, qui se trouvent en Europe, et j'ai tudi mon sujet sous toutes ses faces; cependant, comme je ne m'tais pas propos d'crire une uvre de science sche et svre, destine

telle ou telle classe de lecteurs, je me suis bien gard de rapporter tous les faits qui sont venus ma connaissance. Voulant satisfaire, autant qu'il tait en moi, aux rgles du bon got et de la composition historique, qui commandent de mettre en vidence un certain ordre de faits, dont les autres sont l'accessoire et l'entourage, j'ai souvent t oblig de condenser en peu de lignes le rsultat de plusieurs semaines d'tudes, et mme de passer sous silence des choses qui, bien qu'elles ne fussent pas sans intrt sous un certain point de vue, ne cadraient pas avec le plan de mon travail. En revanche, je me suis efforc de prsenter dans le plus grand dtail les circonstances qui me semblaient caractriser le mieux les poques que je traitais, et je n'ai pas craint d'entremler parfois aux drames de la vie publique les faits intimes; car je suis de ceux qui pensent que souvent on oublie trop ces couleurs passagres, ces accessoires curieux, ces minuties de murs sans lesquelles la grande histoire est ple et sans saveur. La mthode de l'cole qui s'attache moins mettre en relief les individus que les ides qu'ils reprsentent, et qui ne voit dans les questions que les aspects gnraux, ne conviendrait pas, je crois, au sujet que j'ai choisi. D'un autre ct, quoique je n'aie rien pargn pour donner cette histoire le degr de certitude et de ralit auquel je m'tais propos de l'amener, j'ai pens qu'il fallait dguiser l'rudition au profit du mouvement et de la clart du rcit, et ne pas multiplier inutilement les notes, les textes, les citations. Dans un travail de ce genre, les rsultats seuls devaient trouver place, dgags de l'appareil scientifique qui a servi les obtenir. Seulement j'ai eu soin d'indiquer toujours les sources auxquelles j'ai puis. Je tiens constater que certaines parties de ce livre sont antrieures quelques publications de ces dernires annes. Ainsi les premiers chapitres de mon premier livre taient crits avant que mon savant et excellent ami, M. Renan, publit, dans la Revue des deux mondes, son bel article sur Mahomet et les origines de l'islamisme, de sorte que, si nous sommes souvent arrivs aux mmes rsultats, nous les avons obtenus l'un indpendamment de l'autre. Il me reste remplir un agrable devoir: c'est de remercier mes amis, et particulirement MM. Mohl, Wright, Defrmery, Tornberg, Calderon, Simonet, de Slane et Dugat, soit pour les manuscrits qu'ils ont eu la bont de me prter, soit pour les extraits et les collations qu'ils m'ont fournis de la faon la plus aimable et la plus bienveillante. Leyde, fvrier 1861.

LIVRE PREMIER LES GUERRES CIVILES

LIVRE PREMIER LES GUERRES CIVILES

I. Pendant que l'Europe marche depuis des sicles dans la voie du progrs et du dveloppement, l'immobilit est le caractre distinctif des innombrables peuplades qui parcourent avec leurs tentes et leurs troupeaux les vastes et arides dserts de l'Arabie. Ce qu'elles sont aujourd'hui, elles l'taient hier, elles le seront demain; chez elles rien ne change, rien ne se modifie; les Bdouins de nos jours conservent encore dans toute sa puret l'esprit qui animait leurs anctres au temps de Mahomet, et les meilleurs commentaires sur l'histoire et la posie des Arabes paens, ce sont les notices que donnent les voyageurs modernes sur les murs, les coutumes et la manire de penser des Bdouins, au milieu desquels ils ont vcu. Pourtant ce peuple ne manque ni de l'intelligence ni de l'nergie ncessaires pour tendre et amliorer sa condition, si tel tait son dsir. S'il ne marche pas, s'il reste tranger l'ide du progrs, c'est que, indiffrent au bien-tre et aux jouissances matrielles que procure la civilisation, il ne veut pas changer son sort contre un autre. Dans son orgueil le Bdouin se considre comme le type le plus parfait de la cration, mprise les autres peuples parce qu'ils ne lui ressemblent pas, et se croit infiniment plus heureux que l'homme civilis. Chaque condition a ses inconvnients et ses avantages; mais la fiert des Bdouins s'explique et se comprend sans peine. Guids, non par des principes philosophiques, mais pour ainsi dire par l'instinct, ils ont ralis de prime abord la noble devise de la rvolution franaise: la libert, l'galit, la fraternit. Le Bdouin est l'homme le plus libre de la terre. Je ne reconnais point d'autre matre que celui de l'univers, dit-il. La libert dont il jouit est si grande, si illimite, que, compares avec elle, nos doctrines librales les plus avances semblent des prceptes de despotisme. Dans nos socits un gouvernement est un mal ncessaire, invitable, un mal qui est la condition du bien: les Bdouins s'en passent. Chaque tribu, il est vrai, a son chef choisi par elle; mais ce chef ne possde qu'une certaine influence; on le respecte, on coute ses conseils, surtout s'il a le don de la parole, mais il n'a nullement le droit de donner des ordres. Au lieu de toucher un traitement, il est tenu et forc mme, par l'opinion publique, de fournir la subsistance des pauvres, de distribuer entre ses amis les prsents qu'il reoit, d'offrir aux trangers une hospitalit plus somptueuse qu'un autre membre de la tribu ne pourrait le faire. Dans toute circonstance il est tenu de consulter le conseil de la tribu, qui se compose des chefs des diffrentes familles. Sans l'assentiment de cette assemble, il ne peut ni dclarer la guerre, ni conclure la paix, ni mme lever le camp[2]. Quand une tribu dcerne le titre de chef l'un de ses membres, ce n'est souvent qu'un hommage sans consquence; elle lui donne par l un tmoignage public de son estime; elle reconnat solennellement en lui l'homme le plus capable, le plus brave, le plus gnreux, le plus dvou aux intrts de la communaut. Nous n'accordons cette dignit personne, disait un ancien Arabe, moins qu'il nous ait donn tout ce qu'il possde; qu'il nous ait permis de fouler aux pieds tout ce qui lui est cher, tout ce qu'il aime voir honor, et qu'il nous ait rendu des services comme en rend un esclave[3]. Mais l'autorit de ce chef est souvent si minime que l'on s'en aperoit peine. Quelqu'un ayant demand Arba, contemporain de Mahomet, de quelle manire il tait devenu le chef de sa tribu, Arba nia d'abord qu'il le ft. L'autre

ayant insist, Arba rpondit la fin: Si des malheurs avaient frapp mes contribules, je leur donnais de l'argent; si quelqu'un d'entre eux avait fait une tourderie, je payais pour lui l'amende; et j'ai tabli mon autorit en m'appuyant sur les hommes les plus doux de la tribu. Celui de mes compagnons qui ne peut en faire autant, est moins considr que moi; celui qui le peut est mon gal, et celui qui me surpasse est plus estim que moi[4]. En effet, dans ce temps-l comme aujourd'hui, on dposait le chef, s'il ne savait pas soutenir son rang et s'il y avait dans la tribu un homme plus gnreux et plus brave que lui[5]. L'galit, bien qu'elle ne soit pas complte dans le Dsert, y est cependant plus grande qu'ailleurs. Les Bdouins n'admettent ni l'ingalit dans les relations sociales, car tous vivent de la mme manire, portent les mmes vtements et prennent la mme nourriture, ni l'aristocratie de fortune, car la richesse n'est pas leurs yeux un titre l'estime publique[6]. Mpriser l'argent et vivre au jour le jour de butin conquis par sa valeur, aprs avoir rpandu son patrimoine en bienfaits, tel est l'idal du chevalier arabe[7]. Ce ddain de la richesse est sans doute une preuve de grandeur d'me et de vritable philosophie; cependant il ne faut pas perdre de vue que la richesse ne peut avoir pour les Bdouins la mme valeur que pour les autres peuples, puisque chez eux elle est extrmement prcaire et se dplace avec une tonnante facilit. La richesse vient le matin et s'en va le soir, a dit un pote arabe, et dans le Dsert cela est strictement vrai. Etranger l'agriculture et ne possdant pas un pouce de terrain, le Bdouin n'a d'autre richesse que ses chameaux et ses chevaux; mais c'est une possession sur laquelle il ne peut pas compter un seul instant. Quand une tribu ennemie attaque la sienne et lui enlve tout ce qu'il possde, comme cela arrive journellement, celui qui, hier encore, tait riche, se trouve rduit tout coup la dtresse[8]. Demain il prendra sa revanche et redeviendra riche. Cependant l'galit complte ne peut exister que dans l'tat de nature, et l'tat de nature n'est autre chose qu'une abstraction. Jusqu' un certain point les Bdouins sont gaux entre eux; mais d'abord leurs principes galitaires ne s'tendent nullement tout le genre humain; ils s'estiment bien suprieurs, non-seulement leurs esclaves et aux artisans qui gagnent leur pain en travaillant dans leurs camps, mais encore tous les hommes d'une autre race; ils ont la prtention d'avoir t ptris d'un autre limon que toutes les autres cratures humaines. Puis les ingalits naturelles entranent des distinctions sociales, et si la richesse ne donne au Bdouin aucune considration, aucune importance, la gnrosit, l'hospitalit, la bravoure, le talent potique et le don de la parole lui en donnent d'autant plus. Les hommes se partagent en deux classes, a dit Htim; les mes basses se plaisent amasser de l'argent; les mes leves recherchent la gloire que procure la gnrosit[9]. Les nobles du dsert, _les rois des Arabes_, comme disait le calife Omar[10], ce sont les orateurs et les potes, ce sont tous ceux qui pratiquent les vertus bdouines; les roturiers, ce sont les hommes borns ou mchants qui ne les pratiquent pas. Au reste, les Bdouins n'ont jamais connu ni privilges ni titres, moins que l'on ne considre comme tel le surnom de _Parfait_, que l'on donnait anciennement celui qui joignait au talent de la posie la bravoure, la libralit, la connaissance de l'criture, l'habilet nager et tirer de l'arc[11]. La noblesse d'origine, qui, bien comprise, impose de grands devoirs et rend les gnrations solidaires les unes des autres, existe aussi chez les Bdouins. La masse, pleine de vnration pour la mmoire des grands hommes, auxquels elle rend une sorte de culte, entoure leurs descendants

de son estime et de son affection, pourvu que ceux-ci, s'ils n'ont pas reu du ciel les mmes dons que leurs aeux, conservent au moins dans leur me le respect et l'amour des hauts faits, des talents et de la vertu. Avant l'islamisme on considrait comme fort noble celui qui tait lui-mme le chef de sa tribu, et dont le pre, l'aeul et le bisaeul avaient rempli successivement le mme emploi[12]. Rien de plus naturel. Puisque l'on ne donnait le titre de chef qu' l'homme le plus distingu, on tait autoris croire que les vertus bdouines taient hrditaires dans une famille qui, pendant quatre gnrations, avait t la tte de la tribu. Dans une tribu tous les Bdouins sont frres. C'est le nom qu'ils se donnent entre eux quand ils sont du mme ge. Si c'est un vieillard qui parle un jeune homme, il l'appelle: fils de mon frre. Un de ses _frres_ est-il rduit la mendicit et vient-il implorer son secours, le Bdouin gorgera, s'il le faut, son dernier mouton pour le nourrir; son _frre_ a-t-il essuy un affront de la part d'un homme d'une autre tribu, il ressentira cet affront comme une injure personnelle, et n'aura point de repos qu'il n'en ait tir vengeance. Rien ne saurait donner une ide assez nette, assez vive, de cette _aaba_, comme il l'appelle, de cet attachement profond, illimit, inbranlable, que l'Arabe ressent pour ses contribules, de ce dvoment absolu aux intrts, la prosprit, la gloire, l'honneur de la communaut qui l'a vu natre et qui le verra mourir. Ce n'est point un sentiment comme notre patriotisme, sentiment qui paratrait au fougueux Bdouin d'une tideur extrme; c'est une passion violente et terrible; c'est en mme temps le premier, le plus sacr des devoirs, c'est la vritable religion du Dsert. Pour sa tribu l'Arabe est toujours prt tous les sacrifices; pour elle il risquera chaque instant sa vie dans ces entreprises hasardeuses o la foi et l'enthousiasme peuvent seuls accomplir des miracles; pour elle il se battra jusqu' ce que son corps broy sous les pieds n'ait plus figure humaine.... Aimez votre tribu, a dit un pote, car vous tes attach elle par des liens plus forts que ceux qui existent entre le mari et la femme[13].... Voil de quelle manire le Bdouin comprend la libert, l'galit et la fraternit. Ces biens lui suffisent; il n'en dsire, il n'en imagine pas d'autres; il est content de son sort[14]. L'Europe n'est plus jamais contente du sien, ou ne l'est que pour un jour. Notre activit fivreuse, notre soif d'amliorations politiques et sociales, nos efforts incessants pour arriver un tat meilleur, ne sont-ce pas, au fond, les symptmes et l'aveu implicite de l'ennui et du malaise qui, chez nous, rongent et dvorent la socit? L'ide du progrs, prconise jusqu' satit dans les chaires et la tribune, c'est l'ide fondamentale des socits modernes; mais est-ce que l'on parle sans cesse de changements et d'amliorations, quand on se trouve dans une situation normale, quand on se sent heureux? Cherchant toujours le bonheur sans le trouver, dtruisant aujourd'hui ce que nous avons bti hier, marchant d'illusion en illusion et de mcompte en mcompte, nous finissons par dsesprer de la terre; nous nous crions dans nos moments d'abattement et de faiblesse que l'homme a une autre destine que les Etats, et nous aspirons des biens inconnus dans un monde invisible.... Parfaitement calme et fort, le Bdouin ne connat pas ces vagues et maladives aspirations vers un avenir meilleur; son esprit gai, expansif, insouciant, serein comme son ciel, ne comprendrait rien nos soucis, nos douleurs, nos confuses esprances. De notre ct, avec notre ambition illimite dans la pense, dans les dsirs, dans le mouvement de l'imagination, cette vie calme du Dsert nous semblerait insupportable par sa monotonie et son uniformit, et nous prfrerions bientt notre surexcitation habituelle, nos misres, nos souffrances, nos socits

troubles et notre civilisation en travail tous les avantages que possdent les Bdouins dans leur immuable srnit. C'est qu'il existe entre eux et nous une diffrence norme. Nous sommes trop riches d'imagination pour goter le repos de l'esprit; mais c'est aussi l'imagination que nous devons notre progrs, c'est elle qui nous a donn notre supriorit relative. L o elle manque, le progrs est impossible: quand on veut perfectionner la vie civile et dvelopper les relations des hommes entre eux, il faut avoir prsente l'esprit l'image d'une socit plus parfaite que celle qui existe. Or les Arabes, en dpit d'un prjug accrdit, n'ont que fort peu d'imagination. Ils ont le sang plus imptueux, plus bouillant que nous, ils ont des passions plus fougueuses, mais c'est en mme temps le peuple le moins inventif du monde. Pour s'en convaincre on n'a qu' examiner leur religion et leur littrature. Avant qu'ils fussent devenus musulmans, ils avaient leurs dieux, reprsentants des corps clestes; mais jamais ils n'ont eu de mythologie, comme les Indiens, les Grecs, les Scandinaves. Leurs dieux n'avaient point de pass, point d'histoire, et personne n'a song leur en composer une. Quant la religion prche par Mahomet, simple monothisme auquel sont venues se joindre quelques institutions, quelques crmonies empruntes au judasme et l'ancien culte paen, c'est sans contredit de toutes les religions positives la plus simple et la plus dnue de mystres; la plus raisonnable et la plus pure, diraient ceux qui excluent le surnaturel autant que possible, et qui bannissent du culte les dmonstrations extrieures et les arts plastiques. Dans la littrature, mme absence d'invention, mme prdilection pour le rel et le positif. Les autres peuples ont produit des popes o le surnaturel joue un grand rle. La littrature arabe n'a point d'pope; elle n'a mme pas de posie narrative; exclusivement lyrique et descriptive, cette posie n'a jamais exprim autre chose que le ct potique de la ralit. Les potes arabes dcrivent ce qu'ils voyent et ce qu'ils prouvent; mais ils n'inventent rien, et si parfois ils se permettent de le faire, leurs compatriotes, au lieu de leur en savoir gr, les traitent tout crment de menteurs. L'aspiration vers l'infini, vers l'idal, leur est inconnue, et ce qui, dj dans les temps les plus reculs, importe le plus leurs yeux, c'est la justesse et l'lgance de l'expression, c'est le ct technique de la posie[15]. L'invention est si rare dans leur littrature, que, lorsqu'un y rencontre un pome ou un conte fantastique, on peut presque toujours affirmer d'avance, sans craindre de se tromper, qu'une telle production n'est pas d'origine arabe, que c'est une traduction. Ainsi, dans les Mille et une nuits, tous les contes de fes, ces gracieuses productions d'une imagination frache et riante qui ont charm notre adolescence, sont d'origine persane ou indienne; dans cet immense recueil les seuls rcits vraiment arabes, ce sont les tableaux de murs, les anecdotes empruntes la vie relle. Enfin, lorsque les Arabes, tablis dans d'immenses provinces conquises la pointe du sabre, se sont occups de matires scientifiques, ils ont montr la mme absence de puissance cratrice. Ils ont traduit et comment les ouvrages des anciens; ils ont enrichi certaines spcialits par des observations patientes, exactes, minutieuses; mais ils n'ont rien invent, on ne leur doit aucune ide grande et fconde. Il existe ainsi entre les Arabes et nous des diffrences fondamentales. Peut-tre ont-ils plus d'lvation dans le caractre, plus de vritable grandeur d'me, et un sentiment plus vif de la dignit humaine; mais ils ne portent pas en eux le germe du dveloppement et du progrs, et, avec leur besoin passionn d'indpendance personnelle, avec leur manque absolu d'esprit politique, ils semblent incapables de se plier aux lois de la socit. Ils l'ont essay, toutefois: arrachs par un prophte

leurs dserts et lancs par lui la conqute du monde, ils l'ont rempli du bruit de leurs exploits; enrichis par les dpouilles de vingt provinces, ils ont appris connatre les jouissances du luxe; par suite du contact avec les peuples qu'ils avaient vaincus, ils ont cultiv les sciences, et ils se sont civiliss autant que cela leur tait possible. Cependant, mme aprs Mahomet, une priode assez longue s'est coule avant qu'ils perdissent leur caractre national. Quand ils arrivrent en Espagne, ils taient encore les vrais fils du Dsert, et il tait dans la nature des choses que, sur les bords du Tage ou du Guadalquivir, ils ne songeassent d'abord qu' poursuivre les luttes de tribu tribu, de peuplade peuplade, commences en Arabie, en Syrie, en Afrique. Ce sont ces guerres qui doivent nous occuper d'abord, et pour les bien comprendre il nous faut remonter jusqu' Mahomet.

II. Une infinit de tribus, les unes sdentaires, le plus grand nombre constamment nomades, sans communaut d'intrts, sans centre commun, ordinairement en guerre les unes avec les autres, voil l'Arabie au temps de Mahomet. Si la bravoure suffisait pour rendre un peuple invincible, les Arabes l'auraient t. Nulle part l'esprit guerrier n'tait plus gnral. Sans la guerre point de butin, et c'est le butin surtout qui fait vivre les Bdouins[16]. Et puis c'tait pour eux un bonheur enivrant que de manier la lance brune et flexible, ou la lame tincelante; de fendre les crnes ou de trancher les cols leurs adversaires; d'craser la tribu ennemie, _comme la pierre crase le bl_; d'immoler des victimes, _non de celles dont l'offrande plat au ciel_[17]. La bravoure dans les combats, c'tait le meilleur titre aux loges des potes et l'amour des femmes. Celles-ci avaient pris quelque chose de l'esprit martial de leurs frres et de leurs poux. Marchant l'arrire-garde, elles soignaient les blesss, et encourageaient les guerriers en rcitant des vers empreints d'une sauvage nergie. Courage, disaient-elles alors, courage, dfenseurs des femmes! Frappez du tranchant de vos glaives!... Nous sommes les filles de l'toile du matin; nos pieds foulent des coussins moelleux; nos cols sont orns de perles, nos cheveux parfums de musc. Les braves qui font face l'ennemi, nous les pressons dans nos bras; les lches qui fuient, nous les dlaissons, et nous leur refusons notre amour[18]. Cependant un observateur attentif aurait pu s'apercevoir aisment de l'extrme faiblesse de cette contre; faiblesse qui provenait du manque absolu d'unit et de la rivalit permanente des diverses tribus. L'Arabie aurait t infailliblement subjugue par un conqurant tranger, si elle n'et t trop pauvre pour mriter la peine d'tre conquise. Que trouve-t-on chez vous? disait le roi de Perse un prince arabe qui lui demandait des soldats et lui offrait la possession d'une grande province. Que trouve-t-on chez vous? Des brebis, des chameaux. Je ne veux pas, pour si peu de chose, aventurer dans vos dserts une arme persane. A la fin, cependant, l'Arabie fut conquise; mais elle le fut par un Arabe, par un homme extraordinaire, par Mahomet. Peut-tre l'Envoy de Dieu, comme il s'appelait, n'tait-il pas

suprieur ses contemporains; mais ce qui est certain, c'est qu'il ne leur ressemblait pas. D'une constitution dlicate, impressionnable et extrmement nerveuse, constitution qu'il avait hrite de sa mre; dou d'une sensibilit exagre et maladive; mlancolique, silencieux, aimant les promenades sans fin et les longues rveries du soir dans les valles les plus solitaires, toujours tourment par une inquitude vague, pleurant et sanglotant comme une femme quand il tait indispos, sujet des attaques d'pilepsie, manquant de courage sur le champ de bataille, son caractre formait un bizarre contraste avec celui des Arabes, ces hommes robustes, nergiques et belliqueux, qui ne comprenaient rien la rverie et regardaient comme une faiblesse honteuse qu'un homme pleurt, ft-ce mme sur la perte des objets de sa plus tendre affection. En outre, Mahomet avait plus d'imagination que ses compatriotes, et il avait l'me profondment pieuse. Avant que des rves d'ambition mondaine vinssent altrer la puret primitive de son cur, la religion tait tout pour lui; elle absorbait toutes ses penses, toutes les facults de son esprit. C'tait par l surtout qu'il se distinguait de la masse. Il en est des peuples comme des individus: les uns sont essentiellement religieux, les autres ne le sont pas. Chez certaines personnes la religion est le fond de leur tre, si bien que, lorsque leur raison se rvolte contre les croyances dans lesquelles elles sont nes, elles se crent un systme philosophique bien plus incomprhensible, bien plus mystrieux, que ces croyances mmes. Des peuples entiers vivent ainsi pour la religion et par elle; elle est leur unique consolation et leur unique espoir. L'Arabe, au contraire, n'est pas religieux de sa nature, et, sous ce rapport, il y a entre lui et les autres peuples qui ont adopt l'islamisme, une norme diffrence. Il ne faut pas s'en tonner. Considre dans sa source, la religion a plus de prise sur l'imagination que sur l'esprit, et chez l'Arabe, comme nous l'avons remarqu, ce n'est pas l'imagination qui prdomine. Voyez les Bdouins d'aujourd'hui! Quoique musulmans de nom, ils se soucient mdiocrement des prceptes de l'islamisme; au lieu de prier cinq fois par jour, comme la religion le leur ordonne, ils ne prient jamais[19]. Le voyageur europen qui les a connus le mieux, atteste que c'est le peuple le plus tolrant de l'Asie[20]. Leur tolrance date de loin, car un peuple aussi jaloux de sa libert admet difficilement la tyrannie en matire de foi. Au IV^e sicle, Marthad, roi du Ymen, avait coutume de dire: Je rgne sur les corps, et non sur les opinions. J'exige de mes sujets qu'ils obissent mon gouvernement; quant leurs doctrines, c'est au Dieu crateur les juger[21]. L'empereur Frdric II n'et pas dit mieux. Cette tolrance, du reste, tenait de prs l'indiffrence, au scepticisme. Le fils et successeur de Marthad avait profess d'abord le judasme, puis le christianisme, et finit par flotter incertain entre ces deux religions[22]. Au temps de Mahomet, trois religions se partageaient l'Arabie: celle de Mose, celle du Christ, et le polythisme. Les tribus juives taient les seules peut-tre qui fussent sincrement attaches leur culte, les seules aussi qui fussent intolrantes. Les perscutions sont rares dans l'ancienne histoire de l'Arabie, mais ce sont ordinairement des juifs qui s'en sont rendus coupables. Le christianisme ne comptait pas beaucoup d'adeptes, et ceux qui le professaient n'en avaient qu'une connaissance trs-superficielle. Le calife Al n'exagrait pas trop quand il disait en parlant d'une tribu parmi laquelle cette religion avait cependant jet le plus de racines: Les Taghlib ne sont pas chrtiens; ils n'ont emprunt au christianisme que la coutume de boire du vin[23]. Le fait est que cette religion renfermait trop de mystres et de miracles pour plaire ce peuple positif et railleur. Les vques qui, vers l'an 513, voulurent convertir Mondhir III, roi de Hra, en

firent l'preuve. Quand le roi les eut couts attentivement, un de ses officiers vint lui dire un mot l'oreille. Tout coup Mondhir tombe dans une profonde tristesse, et comme les prlats lui en demandent respectueusement la cause: Hlas! leur dit-il; quelle nouvelle funeste!... J'apprends que l'archange Michel vient de mourir!--Mais non, prince, on vous trompe; un ange est immortel.--Eh quoi! vous voulez bien me persuader que Dieu mme a subi la mort[24]. Les idoltres, enfin, qui formaient la majeure partie de la nation, qui avaient des divinits particulires chaque tribu et presque chaque famille, et qui admettaient un Dieu suprme, Allh, auprs duquel les autres divinits taient des intercesseurs,--les idoltres avaient un certain respect pour leurs devins et pour leurs idoles; cependant ils massacraient les devins si leurs prdictions ne s'accomplissaient pas ou s'ils s'avisaient de les dnoncer, trompaient les idoles en leur sacrifiant une gazelle quand ils leur avaient promis une brebis, et les injuriaient s'ils ne rpondaient pas leurs dsirs, leurs esprances. Quand Amrolcais se mit en marche pour aller venger la mort de son pre sur les Beni-Asad, il s'arrta dans le temple de l'idole Dhou-'l-Kholosa pour consulter le sort au moyen de trois flches, appeles _l'ordre_, _la dfense_, _l'attente_. Ayant tir _la dfense_, il recommena. _La dfense_ sortit trois fois de suite. Alors, brisant les flches et jetant les morceaux la tte de l'idole: Misrable! s'cria-t-il; si c'tait ton pre qui et t tu, tu ne dfendrais pas d'aller le venger! En gnral la religion, quelle qu'elle ft, tenait peu de place dans la vie de l'Arabe, absorb par les intrts de cette terre, par les combats, le vin, le jeu et l'amour. Jouissons du prsent, disaient les potes, car bientt la mort nous atteindra[25], et telle tait en ralit la devise des Bdouins. Ces mmes hommes qui s'enthousiasmaient si facilement pour une noble action ou un beau pome, restaient d'ordinaire indiffrents et froids quand on leur parlait religion. Aussi leurs potes, fidles interprtes des sentiments de la nation, n'en parlent-ils presque jamais. Ecoutons Tarafa! Ds le matin, quand tu te prsenteras, dit-il, je t'offrirai une coupe pleine de vin; et, aurais-tu dj savour cette liqueur longs traits, n'importe, tu recommenceras avec moi. Les compagnons de mes plaisirs sont de nobles jeunes gens, dont les visages brillent comme des toiles. Chaque soir, une chanteuse, pare d'une robe raye et d'une tunique couleur de safran, vient embellir notre socit. Son vtement est ouvert sur sa gorge. Elle laisse les mains amoureuses se promener librement sur ses appas.... Je me suis livr au vin et aux plaisirs; j'ai vendu ce que je possdais; j'ai dissip les biens que j'avais acquis moi-mme et ceux dont j'avais hrit. Censeur qui blmes ma passion pour les plaisirs et les combats, as-tu le moyen de me rendre immortel? Si ta sagesse ne peut loigner de moi l'instant fatal, laisse-moi donc prodiguer tout pour jouir, avant que le trpas m'atteigne. L'homme qui a des inclinations gnreuses s'abreuve longs traits pendant sa vie. Demain, censeur rigide, quand nous mourrons l'un et autre, nous verrons qui de nous deux sera consum d'une soif ardente. Un petit nombre de faits avait prouv, cependant, que les Arabes, et surtout les Arabes sdentaires, n'taient pas inaccessibles l'enthousiasme religieux. C'est ainsi que les vingt mille chrtiens de la ville de Nedjrn, ayant choisir entre le bcher et le judasme, avaient mieux aim prir dans les flammes que d'abjurer leur foi. Mais le zle tait l'exception; l'indiffrence, ou du moins la tideur, tait la rgle.

La tche que Mahomet s'tait impose en se dclarant prophte, serait donc doublement difficile. Il ne pouvait pas se borner dmontrer la vrit des doctrines qu'il prchait. Il devait avant tout triompher de l'indolence de ses compatriotes; il lui fallait veiller chez eux le sentiment religieux, leur persuader que la religion n'est pas une chose indiffrente, une chose dont on pourrait se passer la rigueur. Il lui fallait, en un mot, transformer, mtamorphoser, une nation sensuelle, sceptique et railleuse. Une entreprise aussi difficile aurait rebut tout autre moins convaincu de la vrit de sa mission. Mahomet ne recueillit partout que plaisanteries et injures. Les Mecquois, ses concitoyens, le plaignaient ou le raillaient; on le considrait tantt comme un pote inspir par un dmon, tantt comme un devin, un magicien, un fou. Voici le fils d'Abdallh qui vient nous apporter des nouvelles du ciel, se disait-on quand on le voyait venir. Quelques-uns lui proposaient, avec une bonhomie apparente, de faire venir leurs frais des mdecins qui tcheraient de le gurir. On jetait sur lui des ordures. Quand il sortait de chez lui, il trouvait son chemin couvert de branches d'pines. On lui prodiguait les pithtes de fourbe et d'imposteur. Ailleurs il n'avait pas t plus heureux. A Tf il avait expos sa doctrine devant les chefs assembls. L aussi on s'tait moqu de lui. Dieu ne pouvait-il donc trouver un aptre meilleur que toi? lui dit l'un. Je ne veux pas discourir avec toi, ajouta un autre. Si tu es un prophte, tu es un trop grand personnage pour que j'ose te rpondre; si tu es un imposteur, tu ne mrites pas que je te parle. Le dsespoir dans l'me, Mahomet avait quitt l'assemble, poursuivi par les cris et les injures de la populace qui lui lanait des pierres. Plus de dix ans se passrent ainsi. La secte tait encore peu nombreuse et tout semblait indiquer que la nouvelle religion finirait par disparatre sans laisser de traces, lorsque Mahomet trouva un appui inespr parmi les Aus et les Khazradj, deux tribus qui, vers la fin du V^e sicle, avaient enlev la possession de Mdine des tribus juives. Les Mecquois et les Mdinois se hassaient parce qu'ils appartenaient des races ennemies. Il y en avait deux en Arabie: celle des Ymnites et celle des Maddites. Les Mdinois appartenaient la premire. A la haine les Mecquois joignaient le mpris. Aux yeux des Arabes qui jugeaient la vie pastorale et le commerce les seules occupations dignes d'un homme libre, cultiver la terre tait une profession avilissante. Or, les Mdinois taient agriculteurs, et les Mecquois, marchands. Et puis il y avait quantit de juifs Mdine; plusieurs familles des Aus et des Khazradj avaient adopt cette religion, que les anciens matres de la ville, maintenant rduits la condition de _clients_, avaient conserve. Aussi, quoique la majeure partie des deux tribus dominantes semble avoir t idoltre comme les Mecquois, ceux-ci regardaient toute la population comme juive, et la mprisaient par consquent. Quant Mahomet, il partageait les prventions de ses concitoyens contre les Ymnites et les agriculteurs. On raconte qu'en entendant quelqu'un rciter ce vers: Je suis Himyarite; mes anctres n'taient ni de Raba ni de Modhar, Mahomet lui dit: Tant pis pour toi! Cette origine t'loigne de Dieu et de son Prophte[26]! On dit aussi qu'en voyant le soc d'une charrue dans la demeure d'un Mdinois, il dit ce dernier: Jamais un tel objet n'entre dans une maison sans que la honte y entre en mme temps[27]. Mais dsesprant de convertir sa doctrine les marchands et les nomades de sa propre race, et croyant sa vie menace depuis que son oncle et son protecteur, Abou-Tlib, tait mort, force lui fut d'oublier ses prjugs et d'accepter tout appui, de quelque ct qu'il lui vnt. Il reut donc avec joie les ouvertures des Arabes de Mdine, pour lesquels les tracasseries et les perscutions qu'il avait

prouves de la part des Mecquois, taient sa meilleure recommandation et son plus beau titre. Le _grand serment d'Acaba_ unit pour toujours la fortune des Mdinois celle de Mahomet. Brisant un lien que les Arabes respectent plus qu'aucun autre, le Prophte se spara de sa tribu, vint s'tablir Mdine avec ses sectateurs de la Mecque qui prirent ds lors le nom de _Rfugis_, dchana contre ses contribules la verve mordante des potes mdinois, et proclama la guerre sainte. Anims par un zle enthousiaste et mprisant la mort parce qu'ils taient srs d'aller en paradis s'ils taient tus par les idoltres, les Aus et les Khazradj, dsormais confondus sous le nom de _Dfenseurs_, firent des prodiges de vaillance. La lutte entre eux et les paens de la Mecque se prolongea pendant huit ans. Dans cet intervalle, la terreur que les armes musulmanes rpandaient partout, dcida plusieurs tribus adopter les nouvelles croyances; mais les conversions spontanes, sincres et durables furent peu nombreuses. Enfin la conqute de la Mecque vint mettre le sceau la puissance de Mahomet. Ce jour-l les Mdinois s'taient promis de faire payer cher ces orgueilleux marchands leur insupportable mpris. C'est aujourd'hui le jour du carnage, le jour o rien ne sera respect! avait dit le chef des Khazradj. L'espoir des Mdinois fut du: Mahomet ta ce chef son commandement et prescrivit ses gnraux d'user de la plus grande modration. Les Mecquois assistrent en silence la destruction des idoles de leur temple, vritable panthon de l'Arabie qui renfermait trois cent soixante divinits qu'adoraient autant de tribus, et, la rage dans le cur, ils reconnurent dans Mahomet l'Envoy de Dieu, en se promettant intrieurement de se venger un jour de ces rustres, de ces juifs de Mdine, qui avaient eu l'insolence de les vaincre. Aprs la prise de la Mecque, les tribus encore idoltres prouvrent bientt que la rsistance tait dsormais inutile, et la menace d'une guerre d'extermination leur fit adopter l'islamisme, que les gnraux de Mahomet leur prchaient le Coran dans une main et le sabre dans l'autre. Une conversion assez remarquable fut celle des Thakf, tribu qui habitait Tf et qui auparavant avait chass le Prophte coups de pierres. Par la bouche de leurs dputs ils lui annoncrent qu'ils taient prts se faire musulmans, mais condition qu'ils garderaient pendant trois ans encore leur idole Lt et qu'ils ne prieraient pas. Trois ans d'idoltrie, c'est trop long; et qu'est-ce qu'une religion sans prires? leur dit Mahomet. Alors les dputs rduisirent leurs demandes; on marchanda longtemps; enfin les deux parties contractantes s'arrtrent des conditions telles que celles-ci: les Thakf ne payeraient point de dme, ne prendraient point de part la guerre sainte, ne se prosterneraient point pendant la prire, conserveraient Lt une anne encore, et, ce terme pass, ils ne seraient pas obligs de briser cette idole de leurs propres mains. Cependant Mahomet conservait quelques scrupules; il craignait le qu'en dira-t-on? Qu'une telle considration ne vous arrte pas, lui dirent alors les dputs. Si les Arabes vous demandent pourquoi vous avez conclu un tel trait, vous n'avez qu' leur dire: Dieu me l'a ordonn. Cet argument ayant paru premptoire au Prophte, il se mit aussitt dicter un acte qui commenait ainsi: Au nom de Dieu clment et misricordieux! Par cet acte il a t convenu entre Mahomet, l'Envoy de Dieu, et les Thakf, que ceux-ci ne seront obligs ni payer la dme,--ni prendre part la guerre sainte.... Ayant dict ces paroles, la honte et le remords empchrent Mahomet de poursuivre. Ni se prosterner pendant la prire, dit alors l'un des dputs. Et comme Mahomet persistait garder le silence: Ecris cela,

c'est convenu, reprit le Thakfite en s'adressant l'crivain. Celui-ci regarda le Prophte, de qui il attendait un ordre. En ce moment le fougueux Omar, jusque-l tmoin muet de cette scne si blessante pour l'honneur du Prophte, se leva, et tirant son pe: --Vous avez souill le cur du Prophte, s'cria-t-il; que Dieu remplisse les vtres de feu! --Ce n'est pas vous que nous parlons, reprit le dput thakfite sans s'mouvoir; nous parlons Mahomet. --Eh bien! dit alors le Prophte, je ne veux pas d'un tel trait. Vous avez embrasser l'islamisme purement et simplement, et en observer tous les prceptes sans exception; sinon, prparez-vous la guerre. --Au moins permettez-nous de garder Lt pendant six mois encore, dirent les Thakfites dsappoints. --Non. --Pendant un mois donc. --Pas mme pendant une heure. Et les dputs retournrent vers leur tribu, accompagns de soldats musulmans qui dtruisirent Lt au milieu des lamentations et des cris de dsespoir des femmes[28]. Pourtant cette conversion trange fut la plus durable de toutes. Lorsque plus tard l'Arabie entire abjura l'islamisme, les Thakfites y restrent fidles. Que faut-il donc penser des autres conversions? Pour apostasier on n'attendait que la mort de Mahomet. Plusieurs provinces ne purent mme patienter jusque-l; la nouvelle du dclin de la sant de Mahomet suffit pour faire clater la rvolte dans le Nadjd, dans le Ymma, dans le Ymen. Chacune de ces trois provinces eut son soi-disant prophte, mule et rival de Mahomet, et sur son lit de mort ce dernier apprit que, dans le Ymen, le chef de l'insurrection, Aihala-le-Noir, seigneur qui joignait d'immenses richesses une loquence entranante, avait chass les officiers musulmans, et pris Nadjrn, San, tout le Ymen enfin. Ainsi l'immense difice chancelait dj lorsque Mahomet rendit le dernier soupir (632). Sa mort fut le signal d'une insurrection formidable et presque universelle. Partout les insurgs eurent le dessus; chaque jour on vit arriver Mdine des officiers musulmans, des Rfugis et des Dfenseurs, que les rebelles avaient chasss de leurs districts, et les tribus les plus rapproches s'apprtaient venir mettre le sige devant Mdine. Digne successeur de Mahomet et plein de confiance dans les destines de l'islamisme, le calife Abou-Becr ne faiblit pas un seul instant au milieu de la gravit du pril. Il n'avait point d'arme. Fidle la volont de Mahomet, il l'avait envoye en Syrie, malgr les reprsentations des musulmans qui, prvoyant les dangers qui les menaaient, l'avaient suppli d'ajourner cette expdition. Je ne rvoquerai point un ordre qu'a donn le Prophte, avait-il dit. Quand Mdine devrait rester expose l'invasion des btes froces, il faut que ces troupes excutent la volont de Mahomet. S'il et consenti transiger, il aurait pu acheter par quelques concessions la neutralit

ou l'alliance de plusieurs tribus du Nadjd, dont les dputs vinrent lui dire que, s'il voulait les exempter de l'impt, elles continueraient de faire les prires musulmanes. Les principaux musulmans taient d'avis de ne point rebuter ces dputs. Seul Abou-Becr rpudia toute ide de transaction, comme indigne de la sainte cause qu'ils avaient dfendre. La loi de l'islamisme, dit-il, est une et indivisible, et n'admet pas de distinction entre les prceptes.--Il a plus de foi lui seul que nous tous ensemble, dit alors Omar. Il disait vrai; le secret de la force et de la grandeur du premier calife tait l. D'aprs le tmoignage de Mahomet lui-mme, tous ses disciples avaient hsit un instant avant de reconnatre sa mission, l'exception d'Abou-Becr. Sans possder une originalit bien marque, sans tre un grand homme, il tait l'homme de la situation; il possdait ce qui avait donn autrefois la victoire Mahomet et ce qui manquait ses ennemis: une conviction inbranlable. Il y eut peu d'ensemble dans l'attaque des insurgs, dj diviss entre eux et s'gorgeant les uns les autres. Abou-Becr, qui avait fait armer tous les hommes en tat de combattre, eut le temps d'accabler les tribus les plus voisines. Puis, quand les tribus fidles du Hidjz eurent fourni leurs contingents en hommes et en chevaux, et que l'arme principale fut revenue du nord, rapportant de son expdition un butin considrable, il prit hardiment l'offensive, et partagea son arme en plusieurs divisions, qui, peu nombreuses au moment du dpart, se grossirent en route par l'adjonction d'une foule d'Arabes que la peur ou l'espoir du pillage ramena sous les bannires musulmanes. Dans le Nadjd, Khlid, aussi sanguinaire qu'intrpide, attaqua les hordes de Tolaiha, qui auparavant _comptait pour mille hommes dans une arme_, mais qui, cette fois, oubliant son devoir de guerrier et ne se souvenant que de son rle de prophte, attendait, loin du champ de bataille et envelopp dans son manteau, des inspirations du ciel. Longtemps il attendit en vain; mais quand ses troupes commencrent lcher pied, il reut l'inspiration. Faites comme moi, si vous pouvez, cria-t-il ses compagnons, et, sautant sur son cheval, il s'enfuit toute bride. Ce jour-l les vainqueurs ne firent point de prisonnier. Dtruisez les apostats sans piti, par le fer, par le feu, par tous les genres de supplices! voil les instructions qu'Abou-Becr avait donnes Khlid. Prcd par le bruit de ses victoires et de ses cruauts, Khlid marcha contre Mosailima, le prophte du Ymma, qui venait de battre deux armes musulmanes l'une aprs l'autre. La mle fut terrible. D'abord les insurgs eurent l'avantage; ils pntrrent mme jusque dans la tente de Khlid. Cependant ce gnral russit les rejeter dans la plaine qui sparait les deux camps. Aprs plusieurs heures d'une rsistance opinitre, les insurgs sont enfoncs de toutes parts. Au clos, au clos! crient-ils, et ils se retirent vers un vaste terrain ceint d'un mur pais et muni d'une porte solide. Les musulmans les suivent, altrs de sang. Avec une audace inoue, deux d'entre eux enjambent la muraille et se laissent tomber dans l'intrieur du clos pour en ouvrir la porte. L'un, cribl de blessures, succombe l'instant; l'autre, plus heureux, arrache la clef et la jette par-dessus le mur ses compagnons. La porte s'ouvre, les musulmans entrent comme un torrent. Alors une horrible boucherie commence dans cette arne o la fuite n'tait pas possible. Dans ce _Clos de la mort_, les insurgs, au nombre de dix mille, sont massacrs jusqu'au dernier. Tandis que le farouche Khlid noyait ainsi l'insurrection de l'Arabie centrale dans des torrents de sang, d'autres gnraux en faisaient autant dans les provinces du midi. Dans le Bahrain le camp des Bacrites fut surpris pendant une orgie: ils furent passs au fil de l'pe.

Quelques-uns, cependant, qui avaient eu le temps de fuir, atteignirent le rivage de la mer et se rfugirent dans l'le de Drain. Bientt les musulmans vinrent les y traquer, et les gorgrent tous. Mme carnage dans l'Omn et dans le Mahra, dans le Ymen et dans le Hadhramaut. Ici les dbris des bandes d'Aihala-le-Noir, aprs avoir en vain demand quartier au gnral musulman, furent extermins; l le commandant d'une forteresse ne put obtenir, en se rendant, rien autre chose qu'une promesse d'amnistie pour dix personnes; tout le reste de la garnison eut la tte tranche; ailleurs une route entire fut longtemps empeste par les manations putrides qui s'exhalaient des innombrables cadavres des insurgs. Si ces mares de sang ne convainquirent pas les Arabes de la vrit de la religion prche par Mahomet, ils reconnurent du moins dans l'islamisme une puissance irrsistible et en quelque sorte surnaturelle. Dcims par le glaive, frapps d'pouvante et de stupeur, ils se rsignrent tre musulmans, ou du moins le paratre; et le calife, pour ne pas leur laisser le temps de revenir de leur effroi, les lana aussitt sur l'empire romain et la Perse, c'est--dire sur deux Etats faciles conqurir parce qu'ils taient dchirs depuis longtemps par la discorde, nervs par la servitude, ou gangrens par tous les raffinements de la corruption. D'immenses richesses et de vastes domaines ddommagrent les Arabes de leur soumission la loi du Prophte de la Mecque. Il ne fut plus question d'apostasie;--l'apostasie, c'tait la mort; sur ce point-l la loi de Mahomet est inexorable;--mais aussi il fut rarement question de pit sincre, de zle pour la foi. Par les moyens les plus horribles et les plus atroces, on avait obtenu des Bdouins leur conversion apparente; c'tait beaucoup, c'tait tout ce qu'on avait le droit d'attendre de la part de ces infortuns qui avaient vu prir leurs pres, leurs frres et leurs enfants sous le glaive de Khlid ou d'autres pieux bourreaux, ses mules. Pendant longtemps les masses, neutralisant par leur rsistance passive les mesures que prenaient les musulmans fervents pour les instruire, ne connurent pas les prceptes de la religion et ne se soucirent nullement de les connatre. Sous le califat d'Omar Ier, un vieil Arabe tait convenu avec un jeune homme qu'il lui cderait sa femme de deux nuits l'une, et qu'en retour le jeune homme garderait son troupeau. Ce pacte singulier tant venu aux oreilles du calife, il fit comparatre ces deux hommes et leur demanda s'ils ne savaient pas que l'islamisme dfendait de partager sa femme avec un autre. Ils jurrent qu'ils n'en savaient rien[29]. Un autre avait pous deux surs. Ne savais-tu pas, lui demanda le calife, que la religion ne permet pas de faire ce que tu as fait?--Non, lui rpondit l'autre, je l'ignorais compltement, et j'avoue que je ne vois rien de rprhensible dans l'acte que vous blmez.--Le texte de la loi est formel, cependant. Rpudie sur-le-champ l'une des deux surs, ou je te coupe la tte.--Parlez-vous srieusement?--Trs-srieusement.--Eh bien, c'est alors une dtestable religion que celle qui dfend de telles choses, et jamais je n'en ai retir aucun avantage! Le malheureux ne se doutait pas, tant son ignorance tait grande, qu'en parlant de la sorte il s'exposait tre dcapit comme blasphmateur ou comme apostat[30]. Un sicle plus tard, aucune des tribus arabes tablies en Egypte ne savait encore ce que le Prophte avait permis ou dfendu; on s'entretenait avec enthousiasme du bon vieux temps, des guerres et des hros du paganisme, mais quant la religion, nul ne s'avisait d'en parler[31]. Vers la mme poque, les Arabes cantonns dans le nord de l'Afrique taient peu prs dans le mme cas. Ces bonnes gens buvaient du vin, sans se douter le moins du monde que Mahomet et interdit cette liqueur. Ils furent bien tonns quand des missionnaires envoys par le

calife Omar II vinrent le leur apprendre[32]. Il y avait mme des musulmans qui ne connaissaient du Coran que les paroles: Au nom de Dieu clment et misricordieux[33]. Le zle pour la foi aurait-il t plus grand, si les moyens employs pour la conversion eussent t moins excrables? Cela est possible, mais nullement certain. En tout temps il a t extrmement difficile de vaincre chez les Bdouins leur tideur pour la religion. De nos jours les Wahabites, cette secte rigide et austre qui proscrit le luxe et les superstitions dont l'islamisme a t souill par laps de temps; cette secte qui a pris pour devise: le Coran, et rien que le Coran, de mme que Luther avait pris pour la sienne: la Bible, et rien que la Bible;--de nos jours les Wahabites ont aussi essay, mais en vain, d'arracher les Bdouins leur indiffrence religieuse. Ils ont rarement us de violence, et ils ont trouv des partisans dvous parmi les Arabes sdentaires, mais non pas parmi les Bdouins, qui ont conserv le caractre arabe dans sa puret. Quoiqu'ils partageassent les vues politiques des novateurs, quoique les tribus places plus immdiatement sous le contrle des Wahabites fussent obliges d'observer avec plus de rgularit les devoirs de la religion, et qu'il y et mme des personnes qui, pour servir leurs intrts, prenaient une apparence de zle, voire de fanatisme,--les Bdouins ne devinrent pas plus religieux au fond; et aussitt que la puissance des Wahabites a t anantie par Mohammed-Al, ils se sont hts de mettre un terme des crmonies qui les ennuyaient mortellement[34]. Aujourd'hui, dit un voyageur moderne, il y a peu ou point de religion dans le Dsert; personne ne s'y soucie des lois du Coran[35]. Du reste, si les Arabes acceptaient la rvolution comme un fait accompli sur lequel il tait impossible de revenir, ils ne pardonnrent pas ceux qui l'avaient faite, et n'acceptrent pas non plus la hirarchie sociale qui en rsultait. Leur opposition prit donc un autre caractre: d'une lutte de principes, elle devint une querelle de personnes. Jusqu' un certain point les familles nobles, c'est--dire celles qui, pendant plusieurs gnrations, avaient t la tte de leurs tribus, ne perdirent pas par suite de la rvolution. Il est vrai que l'opinion de Mahomet sur l'existence de la noblesse avait t chancelante. Tantt il avait prch l'galit complte, tantt il avait reconnu la noblesse. Il avait dit: Plus de fiert paenne; plus d'orgueil fond sur les anctres! Tous les hommes sont enfants d'Adam, et Adam a t form de poussire; le plus estimable aux yeux de Dieu est celui qui le craint davantage[36]. Il avait dit encore: Les hommes sont gaux comme les dents d'un peigne; la force de la constitution fait seule la supriorit des uns sur les autres[37]. Mais il avait dit aussi: Ceux qui taient nobles sous le paganisme restent nobles sous l'islamisme, pourvu qu'ils rendent hommage la vritable sagesse (c'est--dire, pourvu qu'ils se fassent musulmans)[38]. Ainsi Mahomet eut parfois la vellit d'abolir la noblesse; mais il ne le put ou ne l'osa pas. La noblesse subsista donc, conserva ses prrogatives, et resta la tte des tribus; car Mahomet, loin de songer faire des Arabes une vritable nation--ce qui et t impossible--avait maintenu l'organisation en tribus; il l'avait prsente comme manant de Dieu mme[39], et chacune de ces petites socits ne vivait que pour soi, ne s'occupait que de soi, n'avait d'affaires que celles qui la touchaient. Dans la guerre elles formaient autant de corps spars, dont chacun avait son drapeau, que portait le chef ou un guerrier dsign par lui[40]; dans les villes chaque tribu avait son propre quartier[41], son propre caravansrai[42], et mme son propre cimetire[43].

A vrai dire le droit de nommer les chefs de tribu appartenait au calife; mais il faut distinguer ici entre le droit et le fait. D'abord le calife ne pouvait donner le commandement d'une tribu qu' une personne qui en ft partie; car les Arabes n'obissaient qu' contre-cur un _tranger_, ou ne lui obissaient pas du tout. Aussi Mahomet et Abou-Becr s'taient-ils presque toujours conforms cet usage[44]; ils investissaient de leur autorit les hommes dont l'influence personnelle tait dj reconnue, et sous Omar, on voit les Arabes exiger comme un droit de n'avoir pour chefs que des contribules[45]. Mais d'ordinaire les tribus lisaient elles-mmes leurs chefs[46], et le calife se bornait confirmer leur choix[47]; coutume qui, dans le sicle o nous sommes, a t observe aussi par le prince Wahabite[48]. L'ancienne noblesse avait donc conserv sa position; mais au-dessus d'elle s'en tait leve une autre. Mahomet et ses deux successeurs immdiats avaient confi les postes les plus importants, tels que le commandement des armes et le gouvernement des provinces, aux anciens musulmans, aux Emigrs et aux Dfenseurs[49]. Il le fallait bien: c'taient peu prs les seuls musulmans vraiment sincres, les seuls auxquels le gouvernement, la fois temporel et spirituel, pt se fier. Quelle confiance pouvait-il placer dans les chefs de tribu, toujours peu orthodoxes et parfois athes, comme cet Oyaina, le chef des Fazra, qui disait: Si Dieu existait, je jurerais par son nom que jamais je n'ai cru en lui[50]? La prfrence accorde aux Emigrs et aux Dfenseurs tait donc naturelle et lgitime; mais elle n'en tait pas moins blessante pour la fiert des chefs de tribu, qui se voyaient prfrer des citadins, des agriculteurs, des hommes de rien. Leurs contribules, qui identifiaient toujours l'honneur de leurs chefs avec leur propre honneur, s'en indignaient galement; ils attendaient avec impatience une occasion favorable pour appuyer, les armes la main, les prtentions de leurs chefs, et pour en finir avec ces dvots qui avaient massacr leurs parents. Les mmes sentiments d'envie et de haine implacable animaient l'aristocratie mecquoise, dont les Omaiyades taient les chefs. Fire et orgueilleuse, elle voyait avec un dpit mal dissimul que les vieux musulmans formaient seuls le conseil du calife[51]. Abou-Becr, il est vrai, avait voulu lui faire prendre part aux dlibrations; mais Omar s'tait nergiquement oppos ce dessein, et son avis avait prvalu[52]. Nous allons voir que cette aristocratie tcha d'abord de s'emparer de l'autorit sans recourir la violence; mais on pouvait prdire que si elle chouait dans cette tentative, elle trouverait facilement des allis contre les Emigrs et les Mdinois dans les chefs des tribus bdouines.

III. Dans ses derniers moments, le calife Omar, frapp mort par le poignard d'un artisan chrtien de Coufa, avait nomm candidats l'empire les six compagnons les plus anciens de Mahomet, parmi lesquels on distinguait Al, Othmn, Zobair et Talha. Quand Omar eut rendu le dernier soupir, cette espce de conclave se prolongea pendant deux jours sans produire aucun rsultat, chacun de ses membres ne songeant qu' faire valoir ses propres titres et dnigrer ceux de ses concurrents. Le troisime jour on convint que l'un des lecteurs, qui avait renonc ses prtentions, nommerait le calife. Au grand dsappointement d'Al, de Zobair et de

Talha, il nomma l'Omaiyade Othmn (644). La personnalit d'Othmn ne justifiait pas ce choix. Il est vrai que, riche et gnreux, il avait assist Mahomet et sa secte par des sacrifices pcuniaires; mais si l'on ajoute cela qu'il priait et jenait souvent et qu'il tait la bonhomie et la modestie mmes, l'on a numr peu prs tous ses mrites. Son esprit, qui n'avait jamais t d'une bien grande porte, s'tait encore affaibli par l'ge--il comptait soixante-dix ans--, et sa timidit tait telle que, lorsqu'il monta en chaire pour la premire fois, le courage pour commencer son sermon lui manqua. Commencer, c'est bien difficile, murmura-t-il en soupirant, et il descendit de chaire. Malheureusement pour lui, ce vieillard dbonnaire avait un grand faible pour sa famille; et sa famille, c'tait l'aristocratie mecquoise qui, pendant vingt ans, avait insult, perscut et combattu Mahomet. Elle le domina bientt compltement. Son oncle Hacam, et surtout Merwn, le fils de ce dernier, gouvernaient de fait, ne laissant Othmn que le titre de calife et la responsabilit de mesures compromettantes, qu'il ignorait la plupart du temps. L'orthodoxie de ces deux hommes, celle du pre surtout, tait fort suspecte. Hacam ne s'tait converti que le jour o la Mecque fut prise; plus tard, ayant trahi des secrets que Mahomet lui avait confis, celui-ci l'avait maudit et exil. Abou-Becr et Omar avaient maintenu cet arrt. Othmn au contraire, aprs avoir rappel le rprouv de son exil, lui donna cent mille pices d'argent et une terre qui n'tait pas de son domaine, mais de celui de l'Etat; en outre, il nomma Merwn son secrtaire et son vizir, lui fit pouser une de ses filles, et l'enrichit au moyen du butin fait en Afrique. Ardents profiter de l'occasion, d'autres Omaiyades, jeunes hommes aussi intelligents qu'ambitieux, mais fils des ennemis les plus acharns de Mahomet, s'emparrent des postes les plus lucratifs, la grande satisfaction des masses, trop heureuses d'changer de vieux dvots svres, rigides, maussades et tristes, contre des gentilshommes gais et spirituels, mais au grand dplaisir des musulmans sincrement attachs la religion, qui prouvaient pour les nouveaux gouverneurs des provinces une aversion invincible. Qui d'entre eux ne se rappelait pas avec horreur qu'Abou-Sofyn, le pre de ce Mowia qu'Othmn avait promu au gouvernement de toute la Syrie, avait command l'arme qui avait battu Mahomet Ohod, et celle qui l'avait assig dans Mdine? Chef principal des Mecquois, il ne s'tait soumis qu'au moment o il voyait sa cause perdue, o dix mille musulmans allaient l'craser, lui et les siens; et mme alors il avait rpondu Mahomet, qui le sommait de le reconnatre pour l'Envoy de Dieu: Pardonne ma sincrit; sur ce point je conserve encore quelque doute.--Rends tmoignage au Prophte, ou ta tte va tomber, lui dit-on alors, et ce ne fut que sur cette menace qu'Abou-Sofyn se fit musulman. Un instant aprs, tant il avait courte mmoire, il avait oubli qu'il l'tait.... Et qui ne se souvenait pas de Hind, la mre de Mowia, cette femme atroce qui s'tait fait, avec les oreilles et les nez des musulmans tus dans la bataille d'Ohod, un collier et des bracelets; qui avait ouvert le ventre de Hamza, l'oncle du Prophte, et en avait arrach le foie qu'elle avait dchir avec ses dents? Le fils d'un tel pre et d'une telle mre, _le fils de la mangeuse de foie_, comme on l'appelait, pouvait-il tre un musulman sincre? Ses ennemis niaient hautement qu'il le ft. Quant au gouverneur de l'Egypte[53], frre de lait d'Othmn, c'tait pis encore. Sa bravoure n'tait gure contestable, puisqu'il battit le gouverneur grec de la Numidie et qu'il remporta une clatante victoire sur la flotte grecque, fort suprieure en nombre la sienne; mais il avait t secrtaire de Mahomet, et quand le Prophte lui dictait ses

rvlations, il en changeait les mots et en dnaturait le sens. Ce sacrilge ayant t dcouvert, il avait pris la fuite et tait retourn l'idoltrie. Le jour de la prise de la Mecque, Mahomet avait ordonn aux siens de le tuer, dt-on le trouver abrit derrire les voiles qui couvraient le temple. L'apostat se mit sous la protection d'Othmn, qui le conduisit au Prophte et sollicita son pardon. Mahomet garda un long silence.... Je lui pardonne, dit-il enfin; mais quand Othmn se fut retir avec son protg, Mahomet, lanant son entourage un regard plein de colre: Pourquoi me comprendre si mal? dit-il; je gardais le silence pour que l'un de vous se levt et tut cet homme!.... Il tait maintenant gouverneur d'une des plus belles provinces de l'empire. Wald, frre utrin du vieux calife, tait gouverneur de Coufa. Il dompta la rvolte de l'Adzerbaidjn, quand cette province tcha de recouvrer son indpendance; ses troupes, runies celles de Mowia, prirent Chypre et plusieurs villes de l'Asie mineure; toute la province louait la sagesse de son gouvernement[54]; mais son pre Ocba avait crach au visage [de] Mahomet; une autre fois il avait failli l'trangler; ensuite, fait prisonnier par Mahomet et condamn par lui la mort, il s'tait cri: Qui recueillera mes enfants aprs moi? et le Prophte lui avait rpondu: Le feu de l'enfer! Et le fils, _l'enfant de l'enfer_ comme on l'appelait, semblait avoir pris tche de justifier cette prdiction. Une fois, aprs un souper qui, gay par le vin et la prsence de belles chanteuses, s'tait prolong jusqu'au lever de l'aube, il entendit le muzzin annoncer, du haut du minaret, l'heure de la prire du matin. Le cerveau encore troubl par les fumes du vin, et sans autre vtement que sa tunique, il alla la mosque, et y rcita, mieux que l'on n'avait le droit de s'y attendre, la prire d'usage qui, du reste, ne dure que trois ou quatre minutes; mais quand il l'eut termine, il demanda l'assemble, probablement pour montrer qu'il n'avait pas bu trop: Est-ce que j'y en ajouterai une autre?--Par Dieu! s'cria alors un pieux musulman qui se tenait derrire lui sur la premire ligne, je n'attendais rien d'autre d'un homme tel que toi; mais je n'avais pas pens que l'on nous enverrait de Mdine un tel gouverneur! Et aussitt il se mit arracher le pav de la mosque. Son exemple fut suivi par ceux des assistants qui partageaient son zle, et Wald, pour ne pas tre lapid, retourna prcipitamment dans son palais. Il y entra d'un pas chancelant, rcitant ce vers d'un pote paen: Vous pouvez tre sr de me trouver l o il y a du vin et des chanteuses. C'est que je ne suis pas un dur caillou, insensible aux bonnes choses. Le grand pote Hotaia semble avoir trouv l'aventure assez plaisante. Le jour du dernier jugement, dit-il dans ses vers, Hotaia pourra certifier que Wald ne mrite nullement le blme dont on l'accable. Qu'a-t-il fait, au bout du compte? La prire termine, il s'est cri: En voulez-vous davantage? C'est qu'il tait un peu gris et qu'il ne savait pas trop ce qu'il disait. Il est bien heureux que l'on t'ait arrt, Wald! Sans cela tu aurais pri jusqu' la fin du monde! Il est vrai que Hotaia, tout pote du premier mrite qu'il tait, n'tait aprs tout qu'un impie qui embrassa et abjura tour tour la foi mahomtane[55]. Aussi y eut-il Coufa un petit nombre de personnes qui, payes peut-tre par les saints hommes de Mdine, ne pensrent pas comme lui. Deux d'entre elles se rendirent la capitale pour y accuser Wald. Othmn refusa d'abord de recevoir leur dposition; mais Al intervint, et Wald fut destitu de son gouvernement, au grand regret des Arabes de Coufa[56]. Le choix des gouverneurs n'tait pas le seul reproche que le parti pieux adresst au vieux calife. Il lui reprochait en outre d'avoir maltrait plusieurs compagnons du Prophte, d'avoir renouvel un usage paen que Mahomet avait aboli, de songer tablir sa rsidence la Mecque, et ce

qu'on lui pardonnait moins encore, c'tait la nouvelle rdaction du Coran, faite sur son ordre, non par les hommes les plus instruits (mme celui que Mahomet avait dsign comme tant le meilleur _lecteur_ du Coran y resta tranger), mais par ceux qui lui taient le plus dvous; et pourtant cette rdaction prtendait tre la seule bonne, le calife ayant ordonn de brler toutes les autres. Bien rsolus ne pas tolrer plus longtemps un tel tat de choses, les anciens comptiteurs d'Othmn, Al, Zobair et Talha, qui, grce l'argent destin aux pauvres et qu'ils s'taient appropri, taient si riches qu'ils ne comptaient que par millions[57], semaient l'or pleines mains, afin d'exciter partout des rvoltes. Pourtant ils n'y russirent qu' demi; et l il y eut bien quelques soulvements partiels, mais les masses restrent fidles au calife. Enfin, comptant sur les dispositions des Mdinois, les conspirateurs firent venir dans la capitale quelques centaines de ces Bdouins la stature colossale et au visage basan, qui, moyennant finances, taient toujours prts assassiner qui que ce ft[58]. Ces soi-disant vengeurs de la religion outrage, aprs avoir maltrait le calife dans le temple, vinrent l'assiger dans son palais, lequel n'tait dfendu que par cinq cents hommes, la plupart esclaves, commands par Merwn. On esprait qu'Othmn renoncerait volontairement au trne; cette attente fut trompe: croyant que l'on n'oserait pas attenter sa vie, ou comptant sur le secours de Mowia, le calife montra une grande fermet. Il fallut donc bien recourir aux moyens extrmes. Aprs un sige de plusieurs semaines, les brigands pntrrent dans le palais par une maison contigu, massacrrent le vieillard octognaire qui, cette heure, lisait pieusement le Coran, et, pour couronnement de l'uvre, ils se mirent piller le trsor public. Merwn et les autres Omaiyades eurent le temps de s'enfuir (656). Les Mdinois, les Dfenseurs (car ce titre passa des compagnons de Mahomet leurs descendants), avaient laiss faire, et la maison par laquelle les meurtriers avaient pntr dans le palais, appartenait aux Beni-Hazm, famille des Dfenseurs qui, plus tard, se signala par sa haine contre les Omaiyades. Cette neutralit intempestive, qui ne ressemblait que trop de la complicit, leur fut durement reproche par leur pote Hassn ibn-Thbit, qui avait t partisan dvou d'Othmn et qui craignait avec raison que les Omaiyades ne vengeassent sur ses contribules le meurtre de leur parent. Quand le vnrable vieillard, dit-il, vit la mort se dresser devant lui, les Dfenseurs n'ont rien fait pour le sauver! Hlas! bientt le cri va retentir dans vos demeures: Dieu est grand! Vengeance, vengeance Othmn[59]! Al, lev au califat par les Dfenseurs, destitua tous les gouverneurs d'Othmn et les remplaa par des musulmans de vieille roche, par des Dfenseurs surtout. Les orthodoxes triomphaient; ils allaient ressaisir le pouvoir, craser les nobles des tribus et les Omaiyades, ces convertis de la veille qui entendaient tre les pontifes et les docteurs du lendemain. Leur joie dura peu. La division clata dans le cnacle mme. En soudoyant les meurtriers d'Othmn, chacun des triumvirs avait compt sur le califat. Frustrs dans leurs esprances, Talha et Zobair, aprs avoir t contraints, le sabre sur la gorge, prter serment leur heureux comptiteur, quittrent Mdine pour joindre l'ambitieuse et perfide Acha, la veuve du Prophte, qui auparavant avait conspir contre Othmn, mais qui excitait maintenant le peuple le venger et se rvolter contre Al, qu'elle hassait de toute la force de l'orgueil bless, parce qu'une fois, du vivant de son poux, il avait os douter

de sa vertu. Quelle serait l'issue de la lutte qui allait s'engager? C'est ce qu'aucune prvoyance ne pouvait dterminer. Les confdrs n'avaient encore qu'un fort petit nombre de soldats; Al ne comptait sous sa bannire que les meurtriers d'Othmn et les Dfenseurs. C'tait la nation de se prononcer pour l'un ou pour l'autre parti. Elle resta neutre. A la nouvelle du meurtre du bon vieillard, un cri d'indignation avait retenti dans toutes les provinces du vaste empire; et si la complicit de Zobair et de Talha et t moins connue, ils auraient pu compter peut-tre sur la sympathie des masses, maintenant qu'ils prtendaient punir Al. Mais leur participation au crime qui avait t commis n'tait un mystre pour personne. Faut-il donc, rpondirent les Arabes Talha dans la mosque de Bara, faut-il donc te montrer la lettre dans laquelle tu nous excitais nous insurger contre Othmn?--Et toi, dit-on Zobair, n'as-tu pas appel les habitants de Coufa la rvolte? Il n'y eut donc peu prs personne qui voult se battre pour l'un ou pour l'autre de ces hypocrites, que l'on confondait dans un commun mpris. En attendant, on cherchait conserver, autant que possible, l'tat de choses tabli par Othmn, et les gouverneurs nomms par lui. Quand l'officier auquel Al avait donn le gouvernement de Coufa, voulut se rendre son poste, les Arabes de cette ville vinrent sa rencontre et lui dclarrent nettement qu'ils exigeaient la punition des meurtriers d'Othmn, qu'ils comptaient garder le gouverneur qu'ils avaient, et que, quant lui, ils lui fendraient la tte s'il ne se retirait l'instant mme. Le Dfenseur qui devait commander en Syrie fut arrt par des cavaliers sur la frontire. Pourquoi viens-tu ici? lui demanda le commandant.--Pour tre ton mir.--Si c'est un autre qu'Othmn qui t'envoie, tu feras mieux de rebrousser chemin.--Mais on ignore donc ici ce qui s'est pass Mdine.--On le sait parfaitement, et c'est pour cela que l'on te conseille de retourner d'o tu es venu. Le Dfenseur fut assez prudent pour profiter de l'avis. Enfin Al trouva des amis de rencontre et des serviteurs d'occasion dans les Arabes de Coufa, qu'il gagna, non sans peine, sa cause, en leur promettant d'tablir sa rsidence dans leur ville et de l'lever ainsi au rang de capitale de l'empire. Avec leur secours il gagna la _bataille du chameau_ qui le dlivra de ses comptiteurs; Talha fut bless mort, Zobair prit assassin pendant sa fuite, Acha sollicita et obtint son pardon. C'est surtout aux Dfenseurs, qui formaient la majeure partie de la cavalerie, que revient l'honneur de cette victoire[60]. Ds lors Al tait matre de l'Arabie, de l'Irc et de l'Egypte, ce qui veut dire que son autorit n'tait pas trop ouvertement conteste dans ces provinces; mais si on le servait, c'tait avec une froideur extrme et une aversion vidente. Les Arabes de l'Irc, dont le concours lui importait le plus, savaient toujours trouver des prtextes pour ne pas marcher quand il leur en donnait l'ordre: l'hiver, il faisait trop froid, l't, il faisait trop chaud[61]. La Syrie seule refusait toujours de le reconnatre. Mowia, l'et-il voulu, n'aurait pas pu le faire sans fltrir son honneur. Mme aujourd'hui le fellh gyptien, tout dgnr et opprim qu'il est, venge le meurtre de son parent, bien qu'il sache qu'il payera sa vengeance de sa tte[62]. Mowia pouvait-il donc laisser impuni l'assassinat de celui dont le grand-pre avait t le frre du sien? Pouvait-il se soumettre l'homme qui comptait les meurtriers parmi ses gnraux? Et pourtant il n'tait pas pouss par la voix du sang: il

tait pouss par une ardente ambition. S'il l'avait voulu, il aurait probablement pu sauver Othmn en marchant avec une arme son secours. Mais quoi cela lui et-il servi? Othmn sauv, il restait ce qu'il tait, gouverneur de la Syrie. Il l'a avou lui-mme: depuis que le Prophte lui avait dit: Si vous obtenez le gouvernement, conduisez-vous bien, il n'avait eu d'autre but, d'autre souci, d'autre pense, que d'obtenir le califat[63]. A prsent les circonstances le favorisaient admirablement; aprs avoir tout espr, il pouvait enfin tout oser. Son dessein allait s'accomplir! Plus de contrainte! plus de scrupule! Il avait une juste cause en main, et il pouvait compter sur ses Arabes de Syrie; ils taient lui corps et me. Poli, aimable, gnreux, connaissant le cur humain, doux ou svre selon les circonstances, il avait su se concilier leur respect et leur amour par ses qualits personnelles. Il y avait d'ailleurs entre eux et lui communaut de vues, de sentiments et d'intrts. Pour les Syriens l'islamisme tait rest une lettre morte, une formule vague et confuse dont ils ne tchaient nullement d'approfondir le sens; ils rpugnaient aux devoirs et aux rites qu'impose cette religion; ils avaient une haine invtre contre les nouveaux nobles qui, pour les commander, n'avaient d'autre titre que d'avoir t les compagnons de Mahomet; ils regrettaient la prpondrance des chefs de tribu. Si on les et laisss faire, ils auraient march droit sur les deux villes saintes pour les piller, les incendier, et y massacrer les habitants. Le fils d'Abou-Sofyn et de Hind partageait leurs vux, leurs apprhensions, leurs ressentiments, leurs esprances. Voil la vritable cause de la sympathie qui rgnait entre le prince et ses sujets, sympathie qui se montra d'une manire touchante alors que Mowia, aprs un rgne long et glorieux, eut exhal le dernier soupir et qu'il fallut lui rendre les derniers honneurs. L'mir qui Mowia avait confi le gouvernement jusqu' ce que Yzd, l'hritier du trne, ft arriv Damas, avait ordonn que le cercueil serait port par les parents de l'illustre dfunt; mais le jour des funrailles, quand le cortge commena dfiler, les Syriens dirent l'mir: Tant que le calife vivait, nous avons pris part toutes ses entreprises, et ses joies comme ses peines ont t les ntres. Permettez donc que maintenant aussi nous rclamions notre part. Et quand l'mir leur eut accord leur demande, chacun voulut toucher, ne ft-ce que du bout du doigt, le brancard sur lequel reposaient les dpouilles mortelles de son prince bien-aim, si bien que le drap mortuaire se dchira dans la presse[64]. Ds le dbut, Al avait pu se convaincre que les Syriens identifiaient la cause de Mowia avec leur propre cause. Chaque jour, lui disait-on, cent mille hommes viennent pleurer dans la mosque sous la tunique ensanglante d'Othmn, et ils ont jur tous de le venger sur toi. Six mois s'taient couls depuis le meurtre, lorsque Al, vainqueur dans la bataille du chameau, somma Mowia pour la dernire fois de se soumettre. Alors, montrant la tunique tache de sang aux Arabes rassembls dans la mosque, Mowia leur demanda leur avis. Tant qu'il parla, on l'couta dans un silence respectueux et solennel; puis, quand il eut fini, l'un des nobles, prenant la parole au nom de tous: Prince, dit-il avec cette dfrence qui vient du cur, c'est vous de conseiller et de commander, nous, d'obir et d'agir. Et bientt l'on proclama partout cette ordonnance: Que chaque individu en tat de porter les armes aille se ranger sans dlai sous les drapeaux; celui qui, dans trois jours, ne se trouvera pas son poste, sera puni de mort. Au jour fix pas un ne manqua l'appel. L'enthousiasme fut gnral, il fut sincre: on allait combattre pour une cause vraiment nationale. La Syrie seule fournit plus de soldats Mowia que toutes les autres provinces ensemble n'en donnrent Al. Celui-ci comparait avec douleur le zle et le dvoment des Syriens la tide indiffrence de ses Arabes de l'Irc.

J'changerais volontiers dix d'entre vous contre un des soldats de Mowia, leur dit-il[65]. Par Dieu! il l'emportera, le fils de la mangeuse de foie[66]! Le diffrend paraissait devoir se vider par l'pe dans les plaines de Ciffn, sur la rive occidentale de l'Euphrate. Cependant, quand les deux armes ennemies se trouvrent en prsence, plusieurs semaines se passrent encore en ngociations qui n'aboutirent rien, et en escarmouches qui, bien que sanglantes, ne produisirent non plus aucun rsultat. Des deux cts l'on vitait encore une bataille gnrale et dcisive. Enfin, quand chaque tentative d'accommodement eut chou, la bataille eut lieu. Les vieux compagnons de Mahomet combattirent cette occasion avec la mme rage fanatique qu'au temps o ils foraient les Bdouins choisir entre la foi mahomtane ou la mort. C'est qu' leurs yeux les Arabes de Syrie taient rellement des paens. Je le jure! disait Ammr, vieillard nonagnaire alors; rien ne saurait tre plus mritoire devant Dieu que de combattre ces impies. Si leurs lances me tuent, je meurs en martyr pour la vraie foi. Suivez-moi, compagnons du Prophte! Les portes du ciel s'ouvrent pour nous, les houris nous attendent[67]! Et se jetant au plus fort de la mle, il combattit comme un lion jusqu' ce qu'il expirt perc de coups. De leur ct les Arabes de l'Irc, voyant qu'il y allait de leur honneur, combattirent mieux qu'on ne l'aurait cru, et la cavalerie d'Al excuta une charge si vigoureuse que les Syriens lchrent pied. Croyant la bataille perdue, Mowia posait dj le pied sur l'trier pour prendre la fuite, quand Amr, fils d'Ac, vint lui. --Eh bien! lui dit le prince, toi qui te vantes de savoir toujours te tirer d'un mauvais pas, as-tu trouv quelque remde au malheur qui nous menace? Souviens-toi que je t'ai promis le gouvernement de l'Egypte pour le cas o je l'emporterais, et dis-moi ce qu'il faut faire[68]. --Il faut, lui rpondit Amr qui entretenait des intelligences dans l'arme d'Al, il faut ordonner aux soldats qui possdent un exemplaire du Coran, de l'attacher au bout de leurs lances; vous annoncerez en mme temps que vous en appelez la dcision de ce livre. Le conseil est bon, je puis vous en rpondre. Dans la supposition d'une dfaite ventuelle, Amr avait concert d'avance ce coup de thtre avec plusieurs chefs de l'arme ennemie[69], parmi lesquels Achath, l'homme le plus perfide de cette poque, tait le principal. Il n'avait gure de raison pour tre fort attach l'islamisme et ses fondateurs, cet Achath, qui, alors qu'il tait encore paen et chef de la tribu de Kinda, prenait firement le titre de roi: quand il avait abjur l'islamisme sous Abou-Becr, il avait vu les musulmans trancher la tte toute la garnison de sa forteresse de Nodjair. Mowia suivit le conseil qu'Amr lui avait donn, et ordonna d'attacher les Corans aux lances. Le saint livre tait rare dans cette arme forte de quatre-vingt mille hommes: on en trouva peine cinq cents exemplaires[70]; mais c'en tait assez aux yeux d'Achath et de ses amis, qui, se pressant autour du calife, s'crirent: --Nous acceptons la dcision du livre de Dieu; nous voulons une suspension d'armes! --C'est une ruse, un pige infme, dit Al en frmissant d'indignation; ils savent peine ce que c'est que le Coran, ces Syriens, ils en violent sans cesse les commandements.

--Mais puisque nous combattons pour le livre de Dieu, force nous est de ne pas le rcuser. --Nous combattons pour contraindre ces hommes se soumettre aux lois de Dieu; car ils se sont rvolts contre le Tout-Puissant, et ils ont rejet bien loin son saint livre. Croyez-vous donc que ce Mowia, et cet Amr, et ce _fils de l'enfer_, et tous ces autres, croyez-vous qu'ils se soucient de la religion ou du Coran? Je les connais mieux que vous; je les ai connus dans leur enfance, je les ai connus quand ils furent devenus hommes, et hommes ou enfants, c'taient toujours les mmes sclrats[71]. --N'importe, ils en appellent au livre de Dieu, et vous en appelez au glaive. --Hlas! je ne vois que trop bien que vous voulez m'abandonner. Allez donc, allez joindre les restes de la coalition forme autrefois pour combattre notre Prophte! Allez vous runir ces hommes qui disent: Dieu et son Prophte, imposture et mensonge que tout cela! --Envoyez immdiatement Achtar--c'tait le gnral de la cavalerie--l'ordre de battre en retraite; sinon, le sort d'Othmn vous attend[72]. Sachant qu'ils ne reculeraient pas, au besoin, devant l'excution de cette menace, Al cda. Il expdia l'ordre de la retraite au gnral victorieux qui poursuivait l'ennemi l'pe dans les reins. Achtar refusa d'obir. Alors il s'leva un nouveau tumulte. Al ritra son ordre. Mais le calife ne sait-il donc pas, s'cria le brave Achtar, que la victoire est nous? Me faut-il donc retourner en arrire au moment mme o l'ennemi va prouver une droute complte?--Et quoi te servirait-elle, ta victoire, lui rpondit un Arabe de l'Irc, l'un des messagers, si Al tait tu dans l'intervalle? Malgr qu'il en et, le gnral fit sonner la retraite. Ce jour-l le ci-devant roi des Kinda put goter les douceurs de la vengeance: ce fut lui qui commena la ruine de ces pieux musulmans qui l'avaient dpouill de sa royaut et avaient massacr ses contribules Nodjair. Al l'envoya Mowia pour demander celui-ci de quelle manire il entendait que le dbat ft dcid par le Coran. Al et moi, rpondit Mowia, nous nommerons chacun un arbitre. Ces deux arbitres dcideront, d'aprs le Coran, lequel de nous deux a le plus de droits au califat. Quant moi, je choisis Amr, fils d'Ac. Quand Achath eut apport cette rponse Al, ce dernier voulut nommer son cousin Abdallh, fils d'Abbs. On ne le lui permit pas: ce proche parent, disait-on, serait trop partial. Puis, quand Al proposa son brave gnral Achtar: Qui donc a mis le monde en feu si ce n'est Achtar? s'cria-t-on. Nous ne voulons, dit le perfide Achath, nous ne voulons d'autre arbitre qu'Abou-Mous.--Mais cet homme me garde rancune parce que je lui ai t le gouvernement de Coufa, s'cria Al; il m'a trahi, il a empch les Arabes de l'Irc de me suivre la guerre; comment donc pourrais-je lui confier mes intrts?--Nous ne voulons que celui-l, rpondit-on, et les menaces les plus horribles recommencrent. Enfin Al, de guerre lasse, donna son assentiment. Aussitt douze mille de ses soldats abandonnrent sa cause, aprs l'avoir somm en vain de dclarer nul le trait qu'il venait de

conclure, et qu'ils regardaient comme sacrilge puisque la dcision du diffrend n'appartenait pas aux hommes, mais Dieu seul. Il y avait des tratres parmi eux, s'il est vrai, comme on l'affirme, qu'Achath tait de leur nombre; mais pour la plupart c'taient de pieux _lecteurs du Coran_, des hommes de bonne foi, fort attachs la religion, fort orthodoxes, mais comprenant l'orthodoxie d'une autre manire qu'Al et la noblesse mdinoise. Indigns depuis longtemps de la dpravation et de l'hypocrisie des compagnons de Mahomet, qui se servaient de la religion comme d'un moyen pour raliser leurs projets d'ambition mondaine, ces _non-conformistes_[73] avaient rsolu de se sparer de l'Eglise officielle la premire occasion. Rpublicains et dmocrates, en religion comme en politique, et moralistes austres, puisqu'ils assimilaient un pch grave l'incrdulit, ils prsentent plusieurs points de rapprochement avec les Indpendants anglais du XVII^e sicle, le parti de Cromwell[74]. L'arbitre nomm par Al fut tromp par son collgue, selon les uns, ou trompa son matre, selon les autres. Quoi qu'il en soit, la guerre recommena. Al prouva disgrce sur disgrce et revers sur revers. Son heureux rival lui enleva d'abord l'Egypte, ensuite l'Arabie. Matre de Mdine, le gnral syrien dit du haut de la chaire: Ausites et Khazradjites! O est-il maintenant, le vnrable vieillard qui autrefois occupait cette place?... Par Dieu! si je ne craignais la colre de Mowia, mon matre, je n'pargnerais aucun de vous!... Prtez serment Mowia sans y mettre de la mauvaise volont, et l'on vous fera grce. La plupart des Dfenseurs taient alors dans l'arme d'Al; les autres se laissrent extorquer le serment[75]. Bientt aprs, Al prit non-conformiste, dont il qui, demande en mariage comme le prix de sa main victime de la vengeance d'une jeune fille avait fait dcapiter le pre et le frre, et par son cousin, avait exig la tte du calife (661).

Hasan, son fils, fut l'hritier de ses prtentions au califat. Il tait peu fait pour tre le chef d'un parti: indolent et sensuel, il prfrait une vie douce, tranquille, opulente, la gloire, la puissance, aux soucis du trne. Le vritable chef du parti tait dornavant le Dfenseur Cais, fils de Sad, homme d'une stature colossale, de formes athltiques, type magnifique de la force matrielle et qui s'tait distingu dans vingt batailles par sa valeur brillante. Sa pit tait exemplaire: dans l'occasion il remplissait ses devoirs religieux au pril de sa vie. Un jour qu'il s'tait inclin en faisant sa prire, il aperut un grand serpent l'endroit o il allait poser la tte. Trop scrupuleux pour interrompre sa prire, il la continua et posa tranquillement la tte ct du reptile. Le serpent se tortilla autour de son cou, mais sans lui faire du mal. Quand il eut fini de prier, il saisit le serpent et le lana loin de lui[76]. Ce dvot musulman hassait Mowia, non-seulement parce qu'il le regardait comme l'ennemi de ses contribules en gnral et de sa famille en particulier, mais encore parce qu'il le tenait pour incrdule; jamais Cais n'a voulu admettre que Mowia ft musulman. Ces deux hommes se dtestaient si bien que, dans le temps o Cais tait encore gouverneur de l'Egypte pour Al, ils entrrent en correspondance, uniquement pour se procurer le plaisir de se dire des injures. L'un mettait la tte de sa lettre: Juif, fils d'un juif, et l'autre lui rpondait: Paen, fils d'un paen! Tu as adopt l'islamisme malgr toi, par contrainte, mais tu l'as rejet de ton plein gr. Ta foi, si tu en as une, est de frache date, mais ton hypocrisie est vieille[77]. Ds le dbut Hasan dissimula mal ses intentions pacifiques. Etendez la

main, lui dit Cais; je vous prterai serment quand vous aurez jur auparavant de vous conformer au livre de Dieu comme aux lois donnes par le Prophte, et de combattre nos ennemis.--Je jure, rpondit Hasan, de me conformer ce qui est ternel, au livre de Dieu et aux lois du Prophte; mais vous vous engagerez de votre part m'obir; vous combattrez ceux que je combattrai moi-mme, et vous ferez la paix quand moi je la ferai. On lui prta serment, mais ses paroles avaient produit un fort mauvais effet. Ce n'est pas l l'homme qu'il nous faut, se disait-on; il ne veut pas la guerre. Pour les Dfenseurs tout tait perdu si Mowia l'emportait. Leurs craintes ne tardrent pas se raliser. Pendant plusieurs mois Hasan, quoiqu'il pt disposer d'une arme assez considrable, resta inactif Madn; probablement il traitait dj avec Mowia. Enfin il envoya Cais vers les frontires de la Syrie, mais avec trop peu de troupes, de sorte que le brave Dfenseur fut accabl par le nombre. Les fuyards, arrivant Madn dans le plus grand dsordre, maltraitrent Hasan qui, s'il ne les avait pas livrs l'ennemi, jouait tout au moins un rle ambigu. Alors Hasan se hta de conclure la paix avec Mowia, en s'engageant ne plus prtendre au califat. Mowia lui assura une pension magnifique et promit l'amnistie ses partisans. Cependant Cais avait encore sous ses ordres cinq mille hommes qui, aprs la mort d'Al, s'taient tous ras la tte en signe de deuil. Avec cette petite arme il voulait continuer la guerre; mais ne sachant pas trop si ses soldats partageaient sa bouillante ardeur, il leur dit: Si vous le voulez, nous combattrons encore et nous nous ferons tuer jusqu'au dernier plutt que de nous rendre; mais si vous aimez mieux demander l'amn, je vous le procurerai. Choisissez donc! Les soldats prfrrent l'amn[78]. Cais, accompagn des principaux de ses contribules, se rendit donc auprs de Mowia, lui demanda grce pour lui et les siens, et lui rappela les paroles du Prophte qui, sur son lit de mort, avait recommand les Dfenseurs aux autres musulmans en disant: Honorez et respectez ces hommes qui ont donn asile au Prophte fugitif et fond le succs de sa cause. Concluant son discours, il donna entendre que les Dfenseurs s'estimeraient heureux s'il voulait accepter leurs services; car, malgr leur dvotion, malgr leur rpugnance servir un incrdule, ils ne pouvaient se faire l'ide de perdre leurs postes levs et lucratifs. Mowia rpondit en ces termes: Je ne conois pas, Dfenseurs, quels titres vous pourriez avoir mes bonnes grces. Par Dieu! vous avez t mes ennemis les plus acharns! C'est vous qui, dans la bataille de Ciffn, avez failli causer ma perte, alors que vos lances tincelantes jetaient la mort dans les rangs de mes soldats. Les satires de vos potes ont t pour moi autant de piqres d'pingle. Et maintenant que Dieu a affermi ce que vous vouliez renverser, vous me dites: Respectez la recommandation du Prophte? Non, il y a incompatibilit entre nous. Bless dans sa fiert, Cais changea de ton. Notre titre vos bonts, dit-il, c'est celui d'tre bons musulmans, et aux yeux de Dieu cela suffit; il est vrai que ceux qui se sont coaliss pour combattre le Prophte ont d'autres titres faire valoir auprs de vous: nous ne les leur envions pas. Nous avons t vos ennemis, il est vrai, mais si vous l'eussiez voulu, vous auriez pu prvenir la guerre. Nos potes vous ont poursuivi de leurs satires: eh bien! ce qu'ils ont dit de faux sera oubli, et ce qu'ils ont dit de vrai restera. Votre pouvoir s'est affermi: nous le regrettons. Dans la bataille de Ciffn, alors que nous avons failli causer votre perte, nous combattions sous les drapeaux d'un homme qui croyait bien faire en obissant Dieu. Quant la recommandation du Prophte, celui qui croit en lui s'y conforme; mais puisque vous dites qu'il y a incompatibilit entre nous, Dieu seul pourra dornavant vous empcher de mal faire, Mowia!--Retirez-vous l'instant mme! lui cria le calife, indign de

tant d'audace[79]. Les Dfenseurs avaient succomb. Le pouvoir retournait naturellement aux chefs de tribu, l'ancienne noblesse. Et pourtant les Syriens n'taient pas satisfaits; ils avaient espr goter le plaisir d'une vengeance pleine et entire. La modration de Mowia ne le leur permit point; mais un jour viendrait o il faudrait recommencer, ils le savaient bien, et, ce jour venu, ce serait un combat mort. Quant aux Dfenseurs, ils se rongeaient les entrailles de dpit, de colre et de rage. Tant que Mowia vivrait, le pouvoir des Omaiyades tait tabli trop solidement pour qu'ils pussent rien entreprendre; mais Mowia n'tait pas immortel, et, loin de se livrer l'abattement, les Mdinois se prparaient une nouvelle lutte. Dans cet intervalle d'inaction force, la tche des guerriers tait dvolue aux potes; des deux cts la haine s'exhalait en sanglantes satires. Et puis on se taquinait sans relche; c'taient des tracasseries journalires, des vexations incessantes; les Syriens et les princes de la maison d'Omaiya ne ngligeaient aucune occasion pour faire sentir aux Dfenseurs leur haine et leur mpris, et ceux-ci les payaient de la mme monnaie[80].

IV. Avant de mourir, Mowia avait recommand son fils Yzd d'avoir constamment l'il sur Hosain, le second fils d'Al--Hasan, l'an, n'tait plus--et sur l'Emigr Abdallh, fils de ce Zobair qui avait disput le trne au gendre du Prophte. Ces deux hommes taient dangereux, en effet. Quand Hosain rencontra Abdallh Mdine o ils vivaient tous les deux, il lui dit: J'ai de bonnes raisons pour croire que le calife est mort.--Dans ce cas, quel parti vas-tu prendre? lui demanda Abdallh.--Jamais, rpliqua Hosain, jamais je ne reconnatrai Yzd pour mon souverain; c'est un ivrogne, un dbauch, et il a pour la chasse une passion furieuse. L'autre garda le silence, mais la pense de Hosain tait bien la sienne aussi. Yzd Ier n'avait rien de la modration de son pre ni de son respect pour les convenances, rien non plus de son amour du repos et du bien-tre. Il tait la fidle image de sa mre, une fire Bdouine qui, comme elle l'a dit en beaux vers, prfrait le sifflement de la tempte dans le Dsert une savante musique, et un morceau de pain sous la tente aux mets exquis qu'on lui prsentait dans le superbe palais de Damas. Elev par elle dans le dsert des Beni-Kelb, Yzd apporta sur le trne les qualits d'un jeune chef de tribu plutt que d'un monarque et d'un souverain pontife. Mprisant le faste et l'tiquette, affable envers tout le monde[81], jovial, gnreux, loquent, bon pote, aimant la chasse, le vin, la danse et la musique, il n'prouvait qu'une mdiocre sympathie pour la froide et austre religion dont le hasard l'avait rendu le chef et que son aeul avait inutilement combattue. La dvotion souvent fausse, la pit souvent factice, des vtrans de l'islamisme, choquait sa franche nature; il ne dissimulait point sa prdilection pour le temps que les thologiens appelaient celui de _l'ignorance_, s'abandonnait sans scrupule des plaisirs que le Coran avait dfendus, se plaisait contenter tous les caprices de son esprit fantasque et changeant, et ne se gnait pour personne.

On l'abhorrait, on l'excrait Mdine;--en Syrie on l'adorait genoux[82]. Comme l'ordinaire, le parti des vieux musulmans avait des chefs en surabondance et point de soldats. Hosain qui, aprs avoir tromp la vigilance du trop crdule gouverneur de Mdine, s'tait rfugi avec Abdallh sur le territoire sacr de la Mecque, reut donc avec une joie extraordinaire les lettres des Arabes de Coufa qui le pressaient vivement de se mettre leur tte, promettant de le reconnatre pour calife et de faire dclarer en sa faveur toute la population de l'Irc. Les messagers de Coufa se suivaient de trs-prs; le dernier tait porteur d'une ptition d'tendue monstrueuse: les signatures dont elle tait revtue ne remplissaient pas moins de cent cinquante feuilles. En vain des amis clairvoyants le suppliaient, le conjuraient, de ne pas se jeter dans une entreprise aussi audacieuse, de se dfier des promesses et du factice enthousiasme d'une population qui avait tromp et trahi son pre: Hosain, montrant avec orgueil les innombrables ptitions qu'il avait reues et qu'un chameau, disait-il, aurait peine porter toutes, Hosain aima mieux couter les conseils de sa funeste ambition. Il obit sa destine, il partit pour Coufa, la grande satisfaction de son soi-disant ami Abdallh qui, incapable de lutter dans l'opinion publique contre le petit-fils du Prophte, se rjouissait intrieurement en le voyant marcher sa perte de propos dlibr et porter spontanment sa tte au bourreau. La dvotion n'tait pour rien dans le dvoment que l'Irc montrait pour Hosain. Cette province tait dans une situation exceptionnelle. Mowia, bien que Mecquois d'origine, avait t le fondateur d'une dynastie essentiellement syrienne. Sous son rgne la Syrie tait devenue la province prpondrante. Damas tait dornavant la capitale de l'empire;--sous le califat d'Al, Coufa avait eu cet honneur. Froisss dans leur orgueil, les Arabes de l'Irc montrrent ds le dbut un esprit fort turbulent, fort sditieux, fort anarchique, fort arabe en un mot. La province devint le rendez-vous des brouillons politiques, le repaire des brigands et des assassins. Alors Mowia en confia le gouvernement Ziyd, son frre btard. Ziyd ne contint pas les ttes chaudes, il les abattit. Ne marchant qu'escort de soldats, d'agents de police et de bourreaux, il crasa de sa main de fer la moindre tentative faite pour troubler l'ordre politique ou social. Bientt la plus complte soumission et la plus grande scurit rgnrent dans la province; mais le plus affreux despotisme y rgna en mme temps. Voil pourquoi l'Irc tait prt reconnatre Hosain. Mais la terreur avait dj plus d'empire sur les mes que les habitants de la province ne le souponnaient eux-mmes. Ziyd n'tait plus, mais il avait laiss un fils digne de lui. Ce fils s'appelait Obaidallh. Ce fut lui que Yzd confia la tche d'touffer la conspiration Coufa, alors que le gouverneur de la ville, Nomn, fils de Bachr, faisait preuve d'une modration qui parut suspecte au calife. Etant parti de Bara la tte de ses troupes, Obaidallh leur fit faire halte quelque distance de Coufa. Puis, s'tant voil pour se cacher le visage, il se rendit dans la ville l'entre de la nuit, accompagn de dix hommes seulement. Afin de sonder les intentions des habitants, il avait fait poster sur son passage quelques personnes qui le salurent comme s'il et t Hosain. Plusieurs nobles citoyens lui offrirent aussitt l'hospitalit. Le prtendu Hosain rejeta leurs offres, et, entour d'une multitude tumultueuse qui criait: vive Hosain! il alla droit au chteau. Nomn en fit fermer les portes en toute hte. Ouvrez, lui cria Obaidallh, afin que le petit-fils du Prophte puisse entrer!--Retournez d'o vous tes venu! lui rpondit Nomn; je prvois votre perte, et je

ne voudrais pas que l'on pt dire: Hosain, le fils d'Al, a t tu dans le chteau de Nomn. Satisfait de cette rponse, Obaidallh ta le voile qui lui couvrait la figure. Reconnaissant ses traits, la foule se dispersa aussitt, saisie de terreur et d'effroi, tandis que Nomn vint le saluer respectueusement et le prier d'entrer dans le chteau. Le lendemain Obaidallh annona au peuple rassembl dans la mosque, qu'il serait un pre pour les bons, un bourreau pour les mchants. Il y eut une meute, elle fut rprime. Ds lors nul n'osa reparler de rbellion. L'infortun Hosain reut ces nouvelles fatales non loin de Coufa. A peine avait-il avec lui une centaine d'hommes, ses parents pour la plupart; pourtant il continua sa route; la folle et aveugle crdulit qui semble comme un sort jet sur les prtendants, ne l'abandonna point: une fois qu'il serait devant les portes de Coufa, les habitants de cette ville s'armeraient pour sa cause, il s'en tenait convaincu. Prs de Kerbel, il se trouva face face avec les troupes qu'Obaidallh avait envoyes sa rencontre, en leur enjoignant de le prendre mort ou vif. Somm de se rendre, il entra en pourparlers. Le gnral des troupes omaiyades n'obit pas ses ordres, il chancela. C'tait un Coraichite; fils d'un des premiers disciples de Mahomet, il rpugnait l'ide de verser le sang d'un fils de Fatime. Il envoya donc demander de nouvelles instructions son chef, et lui fit connatre les propositions de Hosain. Ayant reu ce message, Obaidallh lui-mme eut un moment d'hsitation. Eh quoi! lui dit alors Chamir, noble de Coufa et gnral dans l'arme omaiyade, Arabe du vieux temps tout comme son petit-fils que nous rencontrerons plus tard en Espagne; eh quoi! le hasard a livr votre ennemi entre vos mains, et vous l'pargneriez? Non, il faut qu'il se rende discrtion. Obaidallh expdia un ordre en ce sens au gnral de ses troupes. Hosain refusa de se rendre sans condition, et pourtant on ne l'attaqua point. Alors Obaidallh envoya de nouvelles troupes sous Chamir, auquel il dit: Si le Coraichite persiste ne pas vouloir combattre, tu lui trancheras la tte et tu prendras le commandement sa place[83]. Mais une fois que Chamir fut arriv dans le camp, le Coraichite n'hsita plus; il donna le signal de l'attaque. En vain Hosain cria-t-il ses ennemis: Si vous croyez la religion fonde par mon aeul, comment pourrez-vous alors justifier votre conduite le jour de la rsurrection?--en vain fit-il attacher des Corans aux lances:--sur l'ordre qu'en donna Chamir, on l'attaqua l'pe au poing et on le tua. Ses compagnons restrent presque tous sur le champ de bataille, aprs avoir vendu chrement leur vie (10 octobre 680). La postrit, toujours prte s'attendrir sur le sort des prtendants malheureux, et tenant d'ordinaire peu de compte du droit, du repos des peuples, des malheurs qui naissent d'une guerre civile si elle n'est touffe dans son germe,--la postrit a vu dans Hosain la victime d'un forfait abominable. Le fanatisme persan a fait le reste: il a rv un saint l o il n'y avait qu'un aventurier prcipit dans l'abme par une trange aberration d'ides, par une ambition allant jusqu' la frnsie. L'immense majorit des contemporains en jugeait autrement: elle voyait dans Hosain un parjure coupable de haute trahison, attendu que, du vivant de Mowia, il avait prt serment de fidlit Yzd, et qu'il ne pouvait faire valoir au califat aucun droit, aucun titre. Celui qui prit la place de prtendant, que la mort de Hosain venait de laisser vide, fut moins tmraire et se crut plus habile. C'tait Abdallh, fils de Zobair. Ostensiblement il avait t l'ami de Hosain; mais ses sentiments vritables n'avaient t un mystre ni pour Hosain lui-mme, ni pour les amis de ce dernier. Sois tranquille et satisfait, fils de Zobair, avait dit Abdallh, fils d'Abbs, quand il eut pris

cong de Hosain, aprs l'avoir conjur inutilement de ne point entreprendre le voyage de Coufa; et rcitant trois petits vers bien connus alors, il avait poursuivi ainsi: L'air est libre pour toi, alouette! Ponds, gazouille et bquette tant que tu voudras;... voil Hosain qui part pour l'Irc et qui t'abandonne le Hidjz. Toutefois, et bien qu'il et pris secrtement le titre de calife ds que le dpart de Hosain lui eut laiss le champ libre, le fils de Zobair feignit une profonde douleur quand la nouvelle de la catastrophe de Hosain arriva dans la ville sainte, et il s'empressa de tenir un discours fort pathtique. Il tait n rhteur, cet homme; nul n'tait plus rompu la _phrase_, nul ne possdait un gal degr le grand art de dissimuler ses penses et de feindre des sentiments qu'il n'prouvait point, nul ne s'entendait mieux cacher la soif des richesses et du pouvoir qui le dvorait, sous les grands mots de devoir, de vertu, de religion, de pit. L tait le secret de sa force; c'tait par l qu'il en imposait au vulgaire. Maintenant que Hosain ne pouvait plus lui faire ombrage, il le proclama calife lgitime, vanta ses vertus et sa pit, prodigua les pithtes de perfides et de fourbes aux Arabes de l'Irc, et conclut son discours par ces paroles, que Yzd pouvait prendre pour soi, s'il le jugeait convenable: Jamais on ne vit ce saint homme prfrer la musique la lecture du Coran, des chants effmins la componction produite par la crainte de Dieu, la dbauche du vin au jene, les plaisirs de la chasse aux confrences destines de pieux entretiens.... Bientt ces hommes recueilleront le fruit de leur conduite perverse[84].... Il lui fallait avant tout gagner sa cause les chefs les plus influents des Emigrs. Il pressentit qu'il ne pourrait pas les tromper aussi facilement que la plbe sur les vritables motifs de sa rbellion; il prvit qu'il rencontrerait des obstacles, surtout chez Abdallh, le fils du calife Omar, attendu que c'tait un homme vraiment dsintress, vraiment pieux, et fort clairvoyant. Cependant il ne se laissa pas dcourager. Le fils du calife Omar avait une femme dont la dvotion n'tait gale que par sa crdulit. Il lui fallait commencer par elle, le fils de Zobair le savait bien. Il alla donc la voir, lui parla, avec sa faconde ordinaire, de son zle pour la cause des Dfenseurs, des Emigrs, du Prophte, de Dieu, et quand il vit que ses onctueuses paroles avaient fait sur elle une impression profonde, il la pria de persuader son mari de le reconnatre pour calife. Elle lui promit d'y faire tout son possible, et le soir, quand elle servit le souper son poux, elle lui parla d'Abdallh avec les plus grands loges et conclut en disant: Ah! vraiment, il ne cherche que la gloire de l'Eternel!--Tu as vu, lui rpondit froidement son mari, tu as vu le cortge magnifique qu'avait Mowia lors de son plerinage, ces superbes mules blanches surtout, couvertes de housses de pourpre et montes par des jeunes filles blouissantes de parure, couronnes de perles et de diamants; tu as vu cela, n'est-ce pas? Eh bien! ce qu'il cherche, ton saint homme, ce sont ces mules-l. Et il continua son souper sans vouloir en entendre davantage[85]. Dj depuis une anne entire, le fils de Zobair tait en rvolte ouverte contre Yzd, et pourtant celui-ci le laissait en repos. C'est plus qu'on n'avait le droit d'attendre de la part d'un calife qui ne comptait pas la patience et la mansutude parmi ses qualits les plus saillantes; mais d'un ct, il jugeait qu'Abdallh n'tait gure dangereux, puisque, plus prudent que Hosain, il ne quittait pas la Mecque; de l'autre, il ne voulait pas, sans y tre forc par une ncessit absolue, ensanglanter un territoire qui, dj durant le paganisme, avait joui de la prrogative d'tre un asile inviolable pour les hommes comme pour les animaux. Un tel sacrilge, il le savait bien, mettrait le comble l'irritation des dvots.

Mais sa patience se lassa enfin. Pour la dernire fois il fit sommer Abdallh de le reconnatre. Abdallh s'y refusa. Alors le calife jura dans sa fureur qu'il ne recevrait plus le serment de fidlit de ce rebelle, qu'il ne ft amen en sa prsence, le cou et les mains chargs de chanes. Mais le premier moment de colre pass, comme il tait bonhomme au fond, il se repentit de son serment. Oblig cependant de le tenir, il imagina un moyen de le faire sans trop blesser la fiert d'Abdallh. Il rsolut de lui envoyer une chane d'argent, et d'y ajouter un superbe manteau, dont il pourrait se revtir afin de drober la chane tous les regards. Les personnes que le calife dsigna pour aller remettre ces singuliers prsents au fils de Zobair, furent au nombre de dix. A la tte de la dputation se trouvait le Dfenseur Nomn, fils de Bachr, le mdiateur ordinaire entre le parti pieux et les Omaiyades; ses collgues, d'une humeur moins conciliante, taient des chefs de diffrentes tribus tablies en Syrie. Les dputs arrivrent au lieu de leur destination. Abdallh, comme il tait prvoir, refusa d'accepter les cadeaux du calife; cependant Nomn, loin de se laisser dcourager par ce refus, tcha de l'amener la soumission par de sages raisonnements. Leurs entretiens, qui, du reste, n'aboutirent aucun rsultat, furent frquents, et comme ils restaient secrets pour les autres dputs, ils veillrent les soupons de l'un de ces derniers, d'Ibn-Idhh, le chef de la tribu des Acharites, laquelle tait la plus nombreuse et la plus puissante Tibrias[86]. Ce Nomn est un Dfenseur aprs tout, pensa-t-il; il serait bien capable de trahir le calife, lui qui est un tratre son parti, sa tribu. Et un jour qu'il rencontra Abdallh, il l'aborda et lui dit: --Fils de Zobair, je puis te jurer que ce Dfenseur n'a point reu du calife d'autres instructions que celles que nous avons reues tous, nous autres dputs. Il est notre chef, voil tout; mais, par Dieu! il faut que je te l'avoue: ces confrences secrtes, je ne sais qu'en penser. Un Dfenseur et un Emigr, ce sont des oiseaux de mme plumage, et Dieu sait s'il ne se trame pas quelque chose. --De quoi te mles-tu? lui rpondit Abdallh d'un air de suprme ddain. Tant que je serai ici, je pourrai faire tout ce qui me convient. Ici je suis aussi inviolable que cette colombe que voil, et que protge la saintet du lieu. Tu n'oserais pas la tuer, n'est-ce pas? car ce serait un crime, un sacrilge. --Ah! tu crois qu'une telle considration m'arrterait? Et se tournant vers un page qui portait ses armes: --H, jeune homme! lui cria-t-il, donne-moi mon arc et mes flches! Quand le page eut obi cet ordre, le chef syrien prit une flche, la posa au milieu de l'arc, et la dirigeant vers la colombe, il se mit dire: --Colombe, Yzd, fils de Mowia, est-il adonn au vin? Dis que oui, si tu l'oses, et dans ce cas, par Dieu! je te percerai de cette flche.... Colombe, prtends-tu dpouiller de la dignit de calife, Yzd, fils de Mowia, le sparer du peuple de Mahomet, et comptes-tu sur l'impunit parce que tu te trouves sur un territoire inviolable? Dis que telle est ta pense, et je vais te percer de ce trait.

--Tu vois bien que l'oiseau ne peut te rpondre, dit Abdallh d'un air de piti, mais en tchant en vain de dissimuler son trouble. --L'oiseau ne peut me rpondre, c'est vrai, mais toi, tu le peux, fils de Zobair!... Ecoute bien ceci: je jure que tu prteras serment Yzd de gr ou de force, ou que tu verras la bannire des Acharites[87] flotter dans cette valle, et alors je ne respecterai gure les privilges que tu rclames pour ce lieu! Le fils de Zobair plit cette menace. Il avait peine croire tant d'impit, mme dans un Syrien, et il se hasarda demander d'une voix timide et tremblante: --Osera-t-on donc rellement commettre le sacrilge de verser le sang sur ce territoire sacr? --On l'osera, rpondit le chef syrien avec un calme parfait; et que la responsabilit en retombe sur celui qui a choisi ce lieu pour y conspirer contre le chef de l'Etat et de la religion[88]. Peut-tre, si Abdallh et t plus fermement convaincu que ce chef tait l'interprte des sentiments qui animaient ses compatriotes, peut-tre et-il pargn alors bien des malheurs au monde musulman et lui-mme; car il succomberait, le fils de Zobair; il succomberait comme avaient succomb le gendre et le petit-fils du Prophte, comme ils succomberaient tous, les musulmans de la vieille roche, les fils des compagnons, des amis de Mahomet; des malheurs inous, de terribles catastrophes renouveles les unes des autres, c'est l ce qui les attendait tous. Pour lui, cependant, l'heure fatale n'tait pas encore venue. Il tait dans les dcrets de la destine qu'auparavant la malheureuse Mdine expit par sa ruine complte, par l'exil ou par le massacre de ses enfants, le funeste honneur d'avoir offert un asile au Prophte fugitif, et d'avoir donn le jour aux vritables fondateurs de l'islamisme, ces hros fanatiques qui, subjuguant l'Arabie au nom d'une foi nouvelle, avaient donn l'islamisme un si sanglant berceau.

V. C'tait dans l'anne 682. Le soleil venait de se coucher derrire les montagnes qui s'tendent l'ouest de la ville de Tibrias, dont l'antique splendeur n'est atteste aujourd'hui que par des ruines, mais qui, l'poque dont nous parlons, tait la capitale du district du Jourdain et la rsidence temporaire du calife Yzd Ier. Eclairs par les rayons argents de la lune, les minarets des mosques et les tours des remparts se miraient dans les ondes limpides et transparentes du lac, cette mer de Galile qui rappelle au chrtien tant de souvenirs chers son cur, lorsqu'une petite caravane, profitant de la fracheur de la nuit, sortit de la ville en se dirigeant vers le sud. Dans les neuf voyageurs qui taient la tte de la caravane, on reconnaissait au premier abord des personnes de qualit; cependant, rien n'annonait en eux des courtisans du calife, qui d'ordinaire n'admettait dans son intimit que des personnes d'un ge moins mr et d'une mine moins austre, moins rechigne.

On marcha quelque temps sans mot dire. Enfin l'un des voyageurs rompit le silence: --Eh bien, mes frres, dit-il, que pensez-vous de lui maintenant? Avouons du moins qu'il a t gnreux envers nous. N'est-ce pas cent mille pices que tu as reu de lui, fils de Handhala? --Oui, il m'a donn cette somme, rpliqua celui qui s'adressait cette question; mais il boit du vin sans y voir un pch; il joue de la guitare; le jour il a pour compagnie des chiens de chasse, et la nuit, des voleurs de grands chemins; il commet des incestes avec ses surs et ses filles, il ne prie jamais[89], enfin, il n'a point de religion, c'est vident. Que ferons-nous, mes frres? Croyez-vous qu'il nous soit permis de tolrer plus longtemps un tel homme? Nous avons patient plus qu'il ne le fallait peut-tre, et si nous continuons marcher dans cette voie, je crains que des pierres ne viennent tomber du ciel pour nous craser. Qu'en penses-tu, fils de Sinn? --Je vais te le dire, rpondit ce dernier. Ds que nous serons de retour Mdine, nous devrons dclarer solennellement que nous n'obirons plus ce libertin, fils d'un libertin; ensuite nous ferons bien de prter hommage au fils d'un Emigr. Au moment o il pronona ces paroles, un homme, venant du ct oppos, passa sur la route. Le capuchon de son manteau, rabattu sur sa figure, aurait drob ses traits aux regards des voyageurs, lors mme que leur attention n'aurait pas t entirement absorbe par une conversation qui s'animait de plus en plus. Quand la caravane eut cess d'tre la porte de sa voix, l'homme au capuchon s'arrta. Sa rencontre tait d'un mauvais prsage selon les ides arabes, car il tait borgne; d'ailleurs la haine et la frocit se peignaient dans le terrible regard qu'il lana de son il unique ces hommes qui se perdaient dans le lointain, quand il dit d'une voix lente et solennelle: Je jure que si jamais je te rencontre de nouveau et que je puisse te tuer, je le ferai, fils de Sinn, tout compagnon de Mahomet que tu es[90]! Dans les voyageurs l'on aura dj reconnu des Mdinois. C'taient les hommes les plus distingus de cette ville, presque tous Dfenseurs ou Emigrs, et voici pour quelle raison ils taient venus la cour du calife. Il s'tait montr Mdine des symptmes de rbellion, et il y avait eu d'assez graves querelles au sujet des terres labourables et des plantations de dattiers, que Mowia avait autrefois achetes aux habitants de la ville, mais que ceux-ci revendiquaient maintenant, sous le prtexte que Mowia, en retenant leurs traitements, les avait forcs lui vendre ces terres au centime de ce qu'elles valaient[91]. Le gouverneur Othmn, se flattant de l'espoir que le calife, son cousin germain, saurait bien assoupir ce diffrend d'une manire ou d'une autre, et qu'il se concilierait les nobles mdinois par ses manires aimables et sa gnrosit bien connue, avait propos ces nobles de faire le voyage de Tibrias, et ils y avaient consenti. Mais, anim des meilleures intentions, le gouverneur avait commis une grande imprudence, une impardonnable tourderie. Ignorait-il donc que les nobles de Mdine ne demandaient pas mieux que de pouvoir parler en tmoins oculaires de l'impit de son cousin, afin d'exciter leurs concitoyens la rvolte? Au lieu de les engager se rendre la cour du calife, il et d les en empcher tout prix.

Ce que l'on pouvait prvoir tait arriv. Yzd, il est vrai, avait offert aux dputs une hospitalit cordiale et pleine d'gards; il avait t fort gnreux; il avait donn au Dfenseur Abdallh, fils de Handhala (c'est--dire d'un noble et vaillant guerrier qui tait mort Ohod en combattant pour Mahomet), cent mille pices d'argent; il en avait donn vingt ou dix mille, selon leur rang, aux autres dputs[92]; mais comme il ne se gnait jamais pour qui que ce ft et que sa cour n'tait pas tout fait un modle de retenue et d'abstinence, la libert de ses murs, jointe sa prdilection pour les Bdouins qui, il faut en convenir, taient bien quelque peu brigands dans l'occasion, avait scandalis normment ces austres et rigides citadins, ennemis naturels des fils du Dsert. De retour dans leur ville natale, ils ne tarirent point sur l'impit du calife. Leurs rapports un peu exagrs peut-tre, leurs diatribes pleines d'une sainte indignation, firent une impression si grande sur des curs dj tout disposs croire aveuglment tout le mal que l'on voudrait dire au sujet de Yzd, que bientt une scne extraordinaire se passa dans la mosque. Les Mdinois s'y tant runis, l'un d'eux s'cria: Je rejette Yzd ainsi que je rejette maintenant mon turban; et en disant ces mots, il ta sa coiffure. Puis il ajouta: Yzd m'a combl de prsents, j'en conviens, mais c'est un ivrogne, un ennemi de Dieu.--Et moi, dit un autre, je rejette Yzd comme je rejette ma sandale. Un troisime: Je le rejette comme mon manteau; un quatrime: Je le rejette comme ma bottine. D'autres personnes les imitrent, et bientt, singulier spectacle, on vit dans la mosque un amas de turbans, de manteaux, de bottines, de sandales. La dchance de Yzd ainsi prononce, on rsolut d'expulser de la ville tous les Omaiyades qui s'y trouvaient. On leur signifia par consquent qu'ils devaient partir sans retard, mais qu'auparavant ils devaient jurer de ne jamais aider les troupes qui marcheraient contre la ville, de les repousser plutt, et dans le cas o la chose se trouverait au-dessus de leurs forces, de ne point rentrer dans la ville avec les troupes syriennes. Othmn, le gouverneur, essaya, mais sans succs, de faire sentir aux rebelles le danger auquel ils s'exposaient en l'expulsant. Bientt, leur dit-il, une arme nombreuse va arriver ici pour vous craser, et alors vous vous fliciterez de pouvoir dire qu'au moins vous n'avez pas chass votre gouverneur. Attendez pour me faire partir que vous ayez remport la victoire. Ce n'est pas dans mon intrt, c'est dans le vtre que je vous parle ainsi; car je voudrais empcher l'effusion de votre sang. Loin de se rendre ces raisonnements, les Mdinois le chargrent d'imprcations aussi bien que Yzd. C'est par toi que nous allons commencer, lui dirent-ils, et l'expulsion de tes parents suivra de prs la tienne. Les Omaiyades taient furieux. Quelle mchante affaire! Quelle dtestable religion[93]! s'cria Merwn, qui avait t successivement ministre du calife Othmn et gouverneur de Mdine, mais qui maintenant eut bien de la peine trouver quelqu'un qui voult prendre soin de sa femme et de ses enfants. Il fallait toutefois se plier aux circonstances. Aprs avoir prt le serment voulu, les Omaiyades se mirent donc en route, poursuivis par les hues de la populace; on alla mme jusqu' leur jeter des pierres, et l'affranchi Horaith le Sauteur, ainsi nomm parce que, l'un des anciens gouverneurs lui ayant fait couper un pied, il marchait comme en sautant, aiguillonnait sans relche les montures de ces infortuns, chasss comme de vils criminels d'une cit o ils avaient si longtemps command en matres. Enfin on arriva Dhou-Khochob, o les exils devraient rester jusqu' nouvel ordre.

Leur premier soin fut de dpcher quelqu'un en courrier vers Yzd, pour l'informer de leur infortune et lui demander du secours. Les Mdinois l'apprirent. Aussitt une cinquantaine de leurs cavaliers se mit en route pour chasser les Omaiyades de leur retraite. Le Sauteur ne manqua pas de profiter de cette nouvelle occasion pour assouvir sa vengeance; lui et un membre de la famille des Beni-Hazm (famille de Dfenseurs qui avait facilit le meurtre du calife Othmn en mettant sa maison la disposition des rebelles) piquaient le chameau que montait Merwn avec tant de rigueur, que l'animal faillit jeter son cavalier par terre. Moiti crainte, moiti compassion, Merwn descendit de son chameau en disant: Va-t-en et sauve-toi! Quand on fut arriv un endroit nomm Sowaid, Merwn vit venir lui un de ses clients qui demeurait dans ce hameau et qui le pria de partager son repas. Le Sauteur et ses dignes compagnons ne me permettront pas de m'arrter, lui rpondit Merwn. Plaise au ciel qu'un jour nous ayons cet homme en notre pouvoir! dans ce cas il ne tiendra pas nous que sa main ne partage le sort qui a frapp son pied. Enfin, quand on fut arriv Wd-'l-cor, on permit aux Omaiyades d'y rester[94]. Sur ces entrefaites, la discorde fut sur le point d'clater parmi les Mdinois eux-mmes[95]. Tant qu'il ne s'tait agi que d'expulser les Omaiyades, de les injurier, de les maltraiter, l'union la plus parfaite n'avait pas cess un seul instant de rgner parmi tous les habitants de la ville; mais il en fut autrement lorsqu'il fallut lire un calife. Les Coraichites ne voulaient pas d'un Dfenseur, et les Dfenseurs ne voulaient pas d'un Coraichite. Cependant, comme on sentait le besoin de la concorde, on rsolut de laisser la grande question en suspens et de choisir des chefs provisoires. On choisirait un nouveau calife quand Yzd serait dtrn[96]. Quant celui-ci, le courrier expdi par les Omaiyades lui avait rendu compte de ce qui tait arriv. En apprenant ces nouvelles, il fut plutt surpris et indign de la conduite passive de ses parents qu'irrit contre les sditieux. --Les Omaiyades ne pouvaient-ils donc runir un millier d'hommes en rassemblant leurs affranchis? demanda-t-il. --Assurment, lui rpondit le messager; ils auraient pu en runir sans peine trois mille. --Et avec des forces aussi considrables, ils n'ont pas mme tent de rsister pendant au moins une heure? --Le nombre des rebelles tait trop grand; toute rsistance et t impraticable[97]. Si Yzd n'et cout que sa juste indignation contre des hommes qui s'taient rvolts aprs avoir accept sans scrupule ses cadeaux et son argent, il et envoy ds lors une arme pour les chtier; mais il voulait encore viter, s'il tait possible, de se brouiller pour toujours avec les dvots; il se rappelait peut-tre que le Prophte avait dit: Celui qui tirera l'pe contre les Mdinois, Dieu et les anges et les hommes le maudiront[98], et pour la seconde fois il fit preuve d'une modration dont il faut lui tenir compte, d'autant plus qu'elle n'tait pas dans son caractre. Voulant encore tenter la voie de la douceur, il envoya Mdine le Dfenseur Nomn, fils de Bachr. Ce fut en vain. Les Dfenseurs, il est vrai, ne demeurrent pas tout fait insensibles aux sages conseils de leur contribule, qui leur reprsentait

qu'ils taient trop faibles, trop peu nombreux, pour pouvoir rsister aux armes de la Syrie; mais les Coraichites ne voulaient que la guerre, et leur chef, Abdallh, fils de Mot, dit Nomn: Pars d'ici, car tu n'es venu que pour dtruire la concorde qui, grce Dieu, rgne prsent parmi nous.--Ah! tu es bien brave, bien hardi, en ce moment, lui rpondit Nomn; mais je sais ce que tu feras quand l'arme de Syrie sera devant les portes de Mdine; alors tu fuiras vers la Mecque, mont sur le plus rapide de tes mulets, et tu abandonneras leur sort ces infortuns, ces Dfenseurs, qui seront gorgs dans leurs rues, dans leurs mosques et devant les portes de leurs maisons. Enfin, voyant tous ses efforts inutiles, Nomn retourna auprs de Yzd, auquel il rendit compte du mauvais succs de sa mission[99]. Puisqu'il le faut donc absolument, dit alors le calife, je les ferai craser par les chevaux de mes Syriens[100]. L'arme, forte de dix mille hommes, qui allait marcher vers le Hidjz, devrait rduire non-seulement Mdine, mais encore l'autre ville sainte, la Mecque. Comme le gnral auquel Yzd en avait confi le commandement venait de mourir, les autres gnraux, brlant d'anantir une fois pour toutes la nouvelle aristocratie, se disputrent l'honneur de prendre sa place[101]. Yzd ne s'tait pas encore dcid pour l'un ou pour l'autre des diffrents comptiteurs, lorsqu'un homme vieilli dans le mtier de la guerre vint se mettre sur les rangs. C'tait le borgne que nous avons dj rencontr sur la grande route prs de Tibrias. Nul, peut-tre, ne reprsentait aussi bien le vieux temps et le principe paen, que ce borgne, Moslim, fils d'Ocba, de la tribu de Mozaina[102]. En lui il n'y avait pas mme l'ombre de la foi mahomtane; de tout ce qui tait sacr aux yeux des musulmans, rien ne l'tait pour lui. Mowia connaissait ses sentiments et les apprciait: il l'avait recommand son fils comme l'homme le plus propre rduire les Mdinois, dans le cas o ils se rvolteraient[103]. Cependant, s'il ne croyait pas la mission divine de Mahomet, il n'en croyait que plus fermement aux prjugs superstitieux du paganisme, aux songes prophtiques, aux mystrieuses paroles qui sortaient des _gharcad_, espces de grandes ronces pineuses qui, pendant le paganisme et dans certaines contres de l'Arabie, passaient pour des oracles. C'est ce qu'il montra lorsque, se prsentant Yzd, il lui dit: Tout homme que vous enverriez contre Mdine chouerait compltement. Moi seul je puis vaincre.... Je vis en songe un _gharcad_, d'o sortait ce cri: Par la main de Moslim!... Je m'approchai du lieu d'o venait la voix, et j'entendis dire: C'est toi qui vengeras Othmn sur les Mdinois, ses meurtriers[104]! Convaincu que Moslim tait l'homme qu'il lui fallait, Yzd l'accepta comme gnral, et lui donna ses ordres en ces termes: Avant d'attaquer les Mdinois, tu les sommeras pendant trois jours de se soumettre; attaque-les, s'ils refusent de le faire, et si tu remportes la victoire, tu livreras la ville pendant trois jours au pillage; tout ce que tes soldats y trouveront d'argent, de nourriture et d'armes, leur appartiendra[105]. Ensuite tu feras jurer aux Mdinois d'tre mes esclaves, et tu feras couper la tte quiconque refusera de le faire[106]. L'arme, dans laquelle on remarquait Ibn-Idhh, le chef des Acharites[107], dont nous avons rapport l'entretien avec le fils de Zobair, arriva sans accident Wd-'l-cor, o se trouvaient les Omaiyades expulss de Mdine. Moslim les fit venir l'un aprs l'autre,

afin de les consulter sur les meilleurs moyens qu'il pourrait employer pour se rendre matre de la ville. Un fils du calife Othmn ayant refus de violer le serment que les Mdinois lui avaient fait prter: Si tu n'tais le fils d'Othmn, lui dit le fougueux Moslim, je te couperais la tte; mais quoique je t'pargne, je n'pargnerai aucun autre Coraichite qui me refusera son appui et ses conseils. Vint le tour de Merwn. Lui aussi prouvait des scrupules de conscience; d'un autre ct, il craignait pour sa tte, car chez Moslim l'effet suivait de prs la menace, et puis sa haine des Mdinois tait trop forte pour qu'il manqut l'occasion de l'assouvir. Par bonheur, il savait qu'on trouve avec le ciel des accommodements, qu'on peut violer un serment sans en avoir l'air. Il donna ses instructions son fils Abdalmlic qui n'avait pas jur. Entre avant moi, ajouta-t-il; peut-tre Moslim ne me demandera-t-il rien quand il t'aura entendu. Introduit auprs du gnral, Abdalmlic lui conseilla d'avancer avec ses troupes jusqu'aux premires plantations de palmiers: l l'arme devrait passer la nuit, et le lendemain matin elle devrait se porter Harra, l'est de Mdine, de sorte que les Mdinois, qui ne manqueraient pas d'aller la rencontre de l'ennemi, eussent le soleil en face[108]. Abdalmlic fit aussi entrevoir Moslim que son pre saurait bien se mettre en relation avec certains Mdinois qui, le combat engag, trahiraient peut-tre leurs concitoyens[109]. Fort content de ce qu'il venait d'entendre, Moslim s'cria avec un sourire moqueur: Quel homme admirable que ton pre! et, sans forcer Merwn en dire davantage, il suivit ponctuellement les conseils d'Abdalmlic, alla se camper l'est de Mdine, sur la grande route qui conduisait Coufa, et fit annoncer aux Mdinois qu'il leur donnait un rpit de trois jours pour se raviser. Les trois jours passs, les Mdinois rpondirent qu'ils refusaient de se soumettre[110]. Ainsi que Merwn l'avait prvu, les Mdinois, au lieu d'attendre l'ennemi dans leur ville, qu'ils avaient fortifie autant que possible, allrent sa rencontre (26 aot 683), diviss en quatre corps suivant la diffrence de leur origine. Les Emigrs avaient leur tte Makil, fils de Sinn[111], compagnon de Mahomet qui, la tte de sa tribu, celle d'Achdja, avait assist la prise de la Mecque, et qui doit avoir joui d'une grande considration Mdine, puisque les Emigrs lui avaient donn le commandement encore qu'il ne ft pas de leur tribu. Ceux des Coraichites que l'on ne comptait pas parmi les Emigrs, mais qui, diffrentes poques et aprs la prise de la Mecque, s'taient tablis Mdine, taient partags en deux compagnies, dont l'une commande par Abdallh, fils de Mot, l'autre par un compagnon du Prophte. Enfin le corps le plus considrable, celui des Dfenseurs, avait pour commandant Abdallh, fils de Handhala. Gardant un profond et religieux silence, on s'avana vers Harra, o se tenaient les impies, les paens, qu'on allait combattre. Le gnral de l'arme syrienne tait dangereusement malade; cependant il se fit porter sur un sige un peu en avant des rangs, confia sa bannire un brave page, Grec d'origine, et cria ses soldats: Arabes de Syrie! montrez maintenant que vous savez dfendre votre gnral! A la charge! Le combat s'engagea. Les Syriens attaqurent l'ennemi avec tant d'imptuosit que trois corps mdinois, celui des Emigrs et ceux des Coraichites, lchrent pied; mais le quatrime, celui des Dfenseurs, fora les Syriens reculer et se grouper autour de leur gnral. Des deux cts on se battait avec acharnement, lorsque l'intrpide Fadhl, qui combattait aux cts d'Abdallh, fils de Handhala, la tte d'une vingtaine de cavaliers, dit son chef: Mettez sous mes ordres toute la cavalerie; je tcherai alors de pntrer jusqu' Moslim, et que ce soit

lui ou moi, l'un de nous deux y laissera la vie. Abdallh y ayant consenti, Fadhl chargea si vigoureusement, que les Syriens reculrent de nouveau. Encore une charge comme celle-l, mes chers et braves amis, cria-t-il alors; par Dieu! si j'aperois leur gnral, l'un de nous deux ne survivra pas ce jour. Souvenez-vous que la victoire est la rcompense de la bravoure! Ses soldats attaqurent de nouveau avec un redoublement de courage, rompirent les rangs de la cavalerie syrienne, et pntrrent jusqu' l'endroit o se trouvait Moslim. Cinq cents pitons l'entouraient les piques baisses; mais Fadhl, se frayant un chemin avec son pe, poussa son cheval droit la bannire de Moslim, assena au page qui la portait un coup qui lui fendit le casque et le crne, et s'cria: Par le Seigneur de la Caba! j'ai tu le tyran!--Non, tu t'es tromp, lui rpondit Moslim, et saisissant lui-mme sa bannire, tout malade qu'il tait, il ranima ses Syriens par ses paroles et par son exemple. Fadhl mourut perc de coups, tout prs de Moslim. Au moment o les Mdinois voyaient le corps d'Ibn-Idhh et d'autres prts se lancer de nouveau sur eux, ils entendirent retentir dans leur ville le cri de victoire, le cri de: Dieu est grand!... Ils avaient t trahis: Merwn avait tenu parole Moslim. Gagns par ses promesses brillantes, les Beni-Hritha, famille qui appartenait aux Dfenseurs, avaient introduit secrtement des troupes syriennes dans la ville. Elle tait au pouvoir de l'ennemi; tout tait perdu; les Mdinois allaient se trouver entre deux feux. La plupart se mirent courir vers la ville pour sauver les femmes et les enfants; quelques-uns, tels qu'Abdallh, fils de Mot[112], s'enfuirent dans la direction de la Mecque; mais Abdallh, fils de Handhala, rsolu ne pas survivre ce jour fatal, cria aux siens: Nos ennemis vont avoir l'avantage. En moins d'une heure tout sera dcid. Pieux musulmans, habitants d'une cit qui a donn asile au Prophte, un jour nous devrons tous cesser de vivre, et la plus belle mort est celle du martyr. Laissons-nous donc tuer aujourd'hui, aujourd'hui que Dieu nous offre l'occasion de mourir pour sa sainte cause! Dj les flches des Syriens pleuvaient de tous cts, lorsqu'il s'cria de nouveau: Que ceux qui dsirent entrer immdiatement dans le paradis, suivent ma bannire! Tous la suivirent; tous combattirent en dsesprs, rsolus vendre chrement leur vie. Abdallh lana ses fils, l'un aprs l'autre, au plus fort de la mle: il les vit immoler tous. Tandis que Moslim promettait de l'or quiconque lui apporterait une tte ennemie, Abdallh abattait des ttes droite et gauche, et la conviction qu'un chtiment bien plus terrible attendait ses victimes au del de la tombe, lui causait une joie froce. D'aprs la coutume arabe il rcitait des vers en combattant. Ils exprimaient bien la pense d'un fanatique qui se cramponne la foi, afin de pouvoir har son aise. Tu meurs, criait-il chacune de ses victimes, tu meurs, mais tes forfaits te survivent! Dieu nous l'a dit, il nous l'a dit dans son Livre: L'enfer attend les mcrants! A la fin il succomba. Son frre utrin tomba ses cts, bless mort. Puisque je meurs par les pes de ces hommes, je suis plus sr d'aller en paradis, que si j'eusse t tu par les Dailemites paens; telles furent ses dernires paroles. Ce fut une boucherie horrible. Parmi ceux qui succombrent se trouvaient sept cents personnes qui savaient le Coran par cur; quatre-vingts taient revtues du caractre sacr de compagnons de Mahomet. Aucun des vnrables vieillards qui avaient combattu Bedr, o le Prophte avait remport sa premire victoire sur les Mecquois, ne survcut cette catastrophe funeste. Les vainqueurs irrits entrrent dans la ville, aprs que leur gnral leur eut donn la permission de la saccager pendant trois jours conscutifs. Embarrasss de leurs chevaux, les cavaliers galoprent vers

la mosque pour en faire une curie! Un seul Mdinois s'y trouvait cette heure; c'tait Sad, fils de Mosaiyab, le plus savant thologien de son poque. Il vit les Syriens entrer dans la mosque et attacher leurs chevaux dans l'espace compris entre la chaire du Prophte et son tombeau, endroit sacr que Mahomet avait appel un jardin du paradis!... A la vue de cet horrible sacrilge, Sad, croyant que toute la nature tait menace d'un vnement sinistre, resta immobile et plong dans la stupeur. Regardez donc cet imbcile, ce docteur, se dirent les Syriens en ricanant; mais ils ne lui firent point de mal, ils avaient hte d'aller piller. On n'pargna rien. Les enfants furent emmens en esclavage ou massacrs, les femmes violes; dans la suite un millier de ces malheureuses donnrent la vie autant de parias, fltris jamais du nom d'_enfants de Harra_. Parmi les prisonniers se trouvait Makil, fils de Sinn. Il mourait de soif et s'en plaignait amrement. Moslim se le fit amener et le reut d'une mine aussi bienveillante que cela lui tait possible. --Tu as soif, n'est-ce pas, fils de Sinn? lui demanda-t-il. --Oui, gnral. --Donne-lui de cette boisson que le calife nous a donne, dit Moslim en s'adressant un de ses soldats. Quand cet ordre eut t excut et que Makil eut bu: --Tu n'as plus soif maintenant? reprit Moslim. --Non, je n'ai plus soif. --Eh bien, dit le gnral en changeant tout coup de ton et de visage, tu as bu pour la dernire fois. Prpare-toi mourir. Le vieillard se mit genoux et demanda grce. --Toi, tu espres que je t'pargne? N'est-ce pas toi que j'ai rencontr sur la route prs de Tibrias, la nuit o tu retournais Mdine avec les autres dputs? n'est-ce pas toi que j'ai entendu accabler Yzd d'injures? et n'est-ce pas toi qui j'ai entendu dire: Ds que nous serons de retour Mdine, nous devrons dclarer solennellement que nous n'obirons plus ce libertin, fils d'un libertin; ensuite nous ferons bien de prter hommage au fils d'un Emigr?... Eh bien, en ce moment-l j'ai jur que si jamais je te rencontrais de nouveau et que j'eusse ta vie en mon pouvoir, je te tuerais. Par Dieu, je tiendrai mon serment! Que l'on tue cet homme! Cet ordre fut excut sur-le-champ. Ensuite les Mdinois qui restaient encore dans la ville, car la plupart avaient dj cherch leur salut dans la fuite, furent somms de prter serment Yzd. Ce n'tait pas le serment ordinaire, le serment par lequel on s'engageait obir au calife tant qu'il obirait lui-mme au Coran et aux commandements de Mahomet; loin de l. Les Mdinois devaient jurer d'tre esclaves de Yzd, esclaves qu'il pourrait affranchir ou vendre selon son bon plaisir, telle tait la formule; ils devaient lui reconnatre un pouvoir illimit sur tout ce qu'ils possdaient, sur leurs femmes, sur leurs enfants, sur leur vie. La mort attendait ceux

qui refuseraient de prter cet horrible serment. Pourtant deux Coraichites dclarrent avec fermet qu'ils ne prteraient que le serment qui avait toujours t en usage. Moslim ordonna aussitt de leur couper la tte. Coraichite lui-mme, Merwn osa blmer cet ordre; mais Moslim, le piquant avec son bton dans le ventre, lui dit rudement: Par Dieu, si tu avais dit toi-mme ce qu'ils ont os dire, je t'aurais tu! Nanmoins Merwn osa encore demander la grce d'un autre qui tait alli sa famille et qui refusait galement de jurer. Le gnral syrien ne se laissa point flchir. Ce fut autre chose quand un Coraichite dont la mre appartenait la tribu de Kinda, refusa le serment, et qu'un des chefs de l'arme syrienne qui appartenait aux Sacoun, sous-tribu de Kinda, s'cria: Le fils de notre sur ne prtera pas un tel serment. Moslim l'en dispensa[113]. Les Arabes de Syrie avaient rgl leur compte avec les fils de ces sectaires fanatiques qui avaient inond l'Arabie du sang de leurs pres. L'ancienne noblesse avait cras la nouvelle. Reprsentant de la vieille aristocratie mecquoise, Yzd avait veng et le meurtre du calife Othmn et les dfaites que les Mdinois, alors qu'ils combattaient sous la bannire de Mahomet, avaient fait prouver son aeul. La raction du principe paen contre le principe musulman avait t cruelle, terrible, inexorable. Jamais les Dfenseurs ne se relevrent de ce coup fatal; leur force fut brise pour toujours. Leur ville presque dserte resta quelque temps abandonne aux chiens, les champs d'alentour aux btes fauves[114], car la plupart des habitants, cherchant une patrie nouvelle et un sort moins dur dans un climat lointain, taient alls joindre l'arme d'Afrique. Les autres taient bien plaindre; les Omaiyades ne laissrent chapper aucune occasion pour les accabler sous le poids de leur ddain, de leur mpris, de leur haine implacable, pour les abreuver de dgots et d'amertumes. Dix ans aprs la bataille de Harra, Haddjdj, gouverneur de la province, fit subir la marque plusieurs saints vieillards qui avaient t compagnons de Mahomet. Pour lui chaque Mdinois tait un meurtrier d'Othmn, comme si ce crime, suppos mme que les Dfenseurs en eussent t plus coupables qu'ils ne l'taient, n'et pas t expi suffisamment par le massacre de Harra et le sac de Mdine! Et quand Haddjdj quitta la ville: Dieu soit lou, s'cria-t-il, puisqu'il me permet de m'loigner de la plus impure de toutes les cits, de celle qui a toujours rcompens les bonts du calife par des perfidies et des rvoltes! Par Dieu, si mon souverain ne m'ordonnait pas dans chacune de ses lettres d'pargner ces infmes, je dtruirais leur ville et je leur ferais pousser des gmissements autour de la chaire du Prophte! Ces paroles ayant t rapportes l'un des vieillards que Haddjdj avait fait fltrir, il dit: Un terrible chtiment l'attend dans l'autre vie! Ce qu'il a dit est digne de Pharaon[115]. Hlas! la conviction que leurs tyrans seraient torturs dans les flammes ternelles, c'tait dornavant l'unique consolation de ces malheureux et leur unique esprance. Mais cette consolation, ils se la donnrent abondamment. Prdictions des compagnons de Mahomet, prophties de Mahomet lui-mme, miracles oprs en leur faveur, ils acceptrent tout avec une crdulit avide et insatiable. Le thologien Sad qui se trouvait dans la mosque au moment o les cavaliers syriens vinrent en faire une curie, racontait qui voulait l'entendre, qu'tant rest dans le temple il avait entendu, l'heure de la prire, sortir du tombeau du Prophte une voix qui profra les paroles solennelles destines annoncer cette heure[116]. Dans le terrible Moslim, l'homme de Mozaina, les Mdinois voyaient le monstre le plus hideux que la terre et port jusque-l; ils croyaient qu'il ne trouverait un mule qu' la fin des sicles et dans un homme de cette mme tribu; ils racontaient que le Prophte avait dit: Les derniers qui seront ressuscits, ce seront deux hommes de Mozaina. Ils trouveront la

terre inhabite. Ils viendront Mdine, o ils ne verront que des btes fauves. Alors deux anges descendront du ciel, les jetteront sur le ventre et les traneront ainsi vers l'endroit o se trouveront les autres hommes[117].... Opprims, en butte tous les outrages, fouls aux pieds, il ne restait aux Mdinois d'autre parti prendre que d'imiter l'exemple que leur avaient donn leurs concitoyens qui s'taient enrls dans l'arme d'Afrique. C'est ce qu'ils firent. De l'Afrique, ils allrent en Espagne. Presque tous les descendants des anciens Dfenseurs se trouvaient dans l'arme avec laquelle Mous passa le Dtroit. C'est en Espagne qu'ils s'tablirent, principalement dans les provinces de l'est et de l'ouest, o leur tribu devint la plus nombreuse de toutes[118]. A Mdine ils avaient disparu. Lorsqu'un voyageur du XIII^e sicle arriva dans cette ville et qu'il s'informa par curiosit si des descendants des Dfenseurs s'y trouvaient encore, on ne put lui montrer qu'un seul homme et une seule femme, tous les deux dj vieux[119]. Il est donc permis de rvoquer en doute l'origine illustre de cette dizaine de pauvres familles qui demeurent aujourd'hui dans les faubourgs de Mdine et qui prtendent descendre des Dfenseurs[120]. Mais mme en Espagne, les Dfenseurs ne furent pas l'abri de la haine des Arabes de Syrie. C'est sur les bords du Guadalquivir que nous verrons la lutte recommencer, une poque o l'Espagne avait pour gouverneur un Coraichite qui, dans la dsastreuse bataille de Harra, avait combattu dans les rangs de l'arme mdinoise, et qui, aprs la droute, avait pris la fuite pour joindre l'arme d'Afrique. Ce qui appelle maintenant notre attention, c'est une lutte d'une nature diffrente, mais qui se continua aussi dans la pninsule espagnole. En la racontant, nous aurons l'occasion de reparler en passant d'Abdallh, fils de Zobair, et de voir que le sort de cet autre reprsentant des compagnons de Mahomet ne fut pas moins malheureux que ne l'avait t celui des Mdinois.

VI. Si l'on en excepte les luttes souleves par ces principes fondamentaux qui ont toujours t en litige et qui le seront ternellement, il n'y en a point qui, en Asie comme en Europe, parmi les musulmans comme parmi les chrtiens, aient eu plus de persistance que celles qui provenaient de l'antipathie de race; antipathie qui, se perptuant travers les sicles, survit longtemps toutes les rvolutions politiques, sociales et religieuses. Incidemment nous avons dj eu l'occasion de dire que la nation arabe se composait de deux peuples distincts et ennemis l'un de l'autre; mais c'est ici l'endroit d'exposer ce fait avec plus de prcision et avec les dveloppements ncessaires. Suivant la coutume des Orientaux qui font descendre toute une nation d'un seul homme, le plus ancien de ces deux peuples se disait issu d'un certain Cahtn, personnage que les Arabes, quand ils eurent fait connaissance avec la Bible, ont identifi avec Yoctan, l'un des descendants de Sem selon la Gense. La postrit de Cahtn avait envahi l'Arabie mridionale, plusieurs sicles avant notre re, et subjugu la race, d'origine incertaine, qui habitait ce pays. Les Cahtnides portent ordinairement le nom de Ymnites, emprunt la province la plus

florissante de l'Arabie mridionale, et c'est ainsi que nous les appellerons dans la suite. L'autre peuple, issu d'Adnn, l'un des descendants d'Ismal, ce que l'on prtend, habitait le Hidjz, province qui s'tend depuis la Palestine jusqu'au Ymen et dans laquelle se trouvent la Mecque et Mdine; le Nadjd, c'est--dire le vaste plateau, parsem de quelques ondulations de terrain, qui occupe toute l'Arabie centrale; bref, le nord de l'Arabie. On lui donne le nom de Maddites, de Nizrites, de Modharites ou de Caisites; noms qui indiquent tous le mme peuple ou une partie de ce peuple; car Cais descendait de Modhar; celui-ci tait l'un des fils de Nizr, et Nizr tait fils de Madd. Pour dsigner cette race nous employerons le terme de Maddites. Dans l'histoire de l'Europe il n'y a rien d'analogue la haine, quelquefois sourde, plus souvent flagrante, des deux peuples arabes, qui s'entr'gorgeaient sur le prtexte le plus futile. Ainsi le territoire de Damas fut, pendant deux annes, le thtre d'une guerre cruelle, parce qu'un Maddite avait cueilli un melon dans le jardin d'un Ymnite[121], et dans la province de Murcie le sang coula grands flots durant sept annes, parce qu'un Maddite, longeant par hasard la terre d'un Ymnite, avait dtach, sans y penser, une feuille de vigne[122]. Ce n'est pas qu'en Europe l'antipathie de race n'ait t trs-forte aussi, mais du moins elle y tait motive; il y avait eu conqute et asservissement. En Arabie, au contraire, l'une des deux races n'avait point t opprime par l'autre. Anciennement, il est vrai, une partie des Maddites, ceux du Nadjd, reconnaissaient la souverainet du roi du Ymen et lui payaient un tribut; mais c'est qu'ils le voulaient bien; c'est qu'il fallait ces hordes anarchiques un matre qui les empcht de s'entre-tuer, et que ce matre ne pouvait tre choisi dans l'une de leurs familles, parce que les autres auraient refus de lui obir. Aussi quand les tribus maddites, aprs s'tre runies momentanment sous un chef de leur choix, s'taient affranchies de cette dpendance, comme cela arrivait de temps en temps, des guerres civiles les foraient bientt d'y revenir. N'ayant choisir qu'entre l'anarchie et la domination trangre, les chefs des tribus se disaient aprs une longue guerre civile: Nous n'avons d'autre parti prendre que de nous donner de nouveau au roi du Ymen, auquel nous payerons un tribut en brebis et en chameaux, et qui empchera le fort d'craser le faible[123]. Plus tard, lorsque le Ymen eut t conquis par les Abyssins, les Maddites du Nadjd avaient accord de leur plein gr un autre prince d'origine ymnite, au roi de Hra, la faible autorit qu'ils avaient donne jusque-l au roi du Ymen. Entre une soumission si spontane et l'asservissement par un peuple tranger, il y a une diffrence norme. En Europe, d'ailleurs, la diversit d'idiomes et de coutumes levait une barrire insurmontable entre les deux peuples que la conqute avait violemment runis sur le mme sol. Il n'en tait pas de mme dans l'empire musulman. Longtemps avant Mahomet la langue ymnite ou himyarique, comme on l'appelle, ne du mlange de l'arabe et de l'idiome des vaincus, avait cd la place l'arabe pur, la langue des Maddites, lesquels avaient acquis une certaine prpondrance intellectuelle. Sauf quelques lgres diffrences de dialecte, les deux peuples parlaient donc la mme langue, et jamais l'on ne trouve que, dans les armes musulmanes, un Maddite ait eu de la peine comprendre un Ymnite[124]. Ils avaient en outre les mmes gots, les mmes ides, les mmes coutumes, car, des deux cts, la grande masse de la nation tait nomade. Enfin, ayant adopt tous les deux l'islamisme, ils avaient la mme religion. En un mot, la diffrence qui existait entre

eux tait bien moins sensible que celle qui existait entre tel et tel peuple germanique dans le temps o les barbares vinrent inonder l'empire romain. Et pourtant, bien que les raisons qui expliquent l'antipathie de race en Europe n'existent pas en Orient, cette antipathie y porte un caractre de tnacit que l'on ne trouve pas chez nous. Au bout de trois ou quatre cents ans l'hostilit originelle s'est efface en Europe: parmi les Bdouins elle dure depuis vingt-cinq sicles; elle remonte aux premiers temps historiques de la nation, et de nos jours elle est encore loin d'tre teinte[125]. L'hostilit originelle, disait un ancien pote, nous vient de nos anctres, et tant que ceux-ci auront des descendants, elle subsistera[126]. Et puis elle n'a point eu en Europe ce caractre atroce qu'elle a eu en Orient; elle n'a point touff chez nos aeux les sentiments les plus doux et les plus sacrs de la nature; un fils n'a point mpris, n'a point ha sa mre pour la seule raison qu'elle appartenait une autre race que son pre. Vous priez pour votre pre, dit quelqu'un un Ymnite qui faisait la procession solennelle autour du temple de la Mecque; mais pourquoi ne priez-vous pas pour votre mre?--Pour ma mre? rpliqua le Ymnite d'un air de ddain; comment pourrais-je prier pour elle? Elle tait de la race de Madd[127]! Cette haine qui se prolonge de gnration en gnration, en dpit d'une entire communaut de langue, de droits, de coutumes, d'ides, de religion, et mme jusqu' un certain point d'origine, puisque les deux peuples sont l'un et l'autre de race smitique, cette haine qui ne s'explique point par des antcdents, elle est dans le sang, c'est tout ce que l'on peut en dire; et probablement les Arabes du VII^e sicle auraient t aussi peu capables d'en dterminer la vritable cause, que les Ymnites qui parcourent aujourd'hui les dserts de la province de Jrusalem, et qui, quand les voyageurs leur demandent pour quel motif ils sont ennemis jurs des Caisites (Maddites) de la province d'Hbron, rpondent qu'ils n'en savent absolument rien, si ce n'est que cette haine rciproque date d'un temps immmorial[128]. L'islamisme, loin de diminuer l'aversion instinctive des deux peuples, lui a donn une vigueur et une vivacit qu'elle n'avait point auparavant. S'observant toujours avec dfiance, les Ymnites et les Maddites furent forcs dsormais de combattre sous la mme bannire, de vivre sur le mme sol, de diviser les fruits de la conqute, et ces relations continuelles, ces rapports journaliers, engendrrent autant de disputes et de rixes. En mme temps cette inimiti acquit un intrt et une importance qu'elle ne pouvait avoir alors qu'elle tait restreinte un coin presque ignor de l'Asie. Dornavant elle ensanglanta l'Espagne et la Sicile comme les dserts de l'Atlas et les rives du Gange, et elle exera une influence considrable, non-seulement sur le sort des peuples vaincus, mais encore sur la destine de toutes les nations romanes et germaniques, puisqu'elle arrta les musulmans dans la voie de leurs conqutes, au moment o ils menaaient la France et tout l'Occident. Dans toute l'tendue de l'empire musulman, les deux peuples se sont combattus; mais cet empire tait trop vaste et il n'y avait pas assez d'unit entre les tribus, pour que la lutte pt tre simultane et dirige vers un but fix d'avance. Chaque province eut donc sa guerre particulire, sa guerre elle, et les noms des deux partis, emprunts aux deux tribus qui, dans la localit o l'on se combattait, taient les plus nombreuses, diffraient presque partout. Dans le Khorsn, par exemple, les Ymnites portaient le nom d'Azdites et les Maddites celui de Tmmites, parce que les tribus d'Azd et de Tmm y taient les plus considrables[129]. En Syrie, province dont nous aurons nous occuper

principalement, il y avait d'un ct les Kelbites et de l'autre les Caisites. Les premiers, d'origine ymnite, y formaient la majorit de la population arabe[130], car sous le califat d'Abou-Becr et d'Omar, lorsque beaucoup de tribus ymnites allrent s'tablir en Syrie, les Maddites prfrrent de se fixer en Irc[131]. Les Kelbites et les Caisites taient galement attachs Mowia qui, grce sa politique prudente et sage, sut maintenir parmi eux un certain quilibre et se concilier l'affection des uns comme des autres. Cependant, quelque bien calcules que fussent ses mesures, il ne put empcher que leur haine rciproque n'clatt de temps en temps; sous son rgne les Kelbites et les Fezra, tribu des Caisites, se livrrent mme une bataille Bant-Cain[132], et Mowia prouva des difficults de la part des Caisites lorsqu'il voulut faire reconnatre Yzd pour son successeur, car la mre de Yzd tait une Kelbite; elle tait fille de Mlic ibn-Bahdal, le chef de cette tribu, et pour les Caisites, Yzd, lev dans le dsert de Semwa, parmi la famille de sa mre, n'tait plus un Omaiyade, c'tait un Kelbite[133]. On ignore de quelle manire Mowia gagna leurs suffrages; on sait seulement qu' la fin ils reconnurent Yzd pour l'hritier prsomptif du trne et qu'ils lui restrent fidles tant qu'il rgna. Mais son rgne ne dura que trois annes. Il mourut en novembre 683, deux mois et demi aprs la bataille de Harra, g de trente-huit ans seulement. A sa mort l'immense empire se trouva tout coup sans matre. Ce n'est pas que Yzd mourt sans laisser de fils, il en laissa plusieurs; mais le califat n'tait pas hrditaire, il tait lectif. Ce grand principe n'avait pas t pos par Mahomet, lequel n'avait rien dcid cet gard, mais par le calife Omar qui ne manquait pas aussi absolument que le Prophte d'esprit politique, et qui jouissait, comme lgislateur, d'une autorit inconteste. C'est lui qui avait dit dans une harangue prononce dans la mosque de Mdine: Si quelqu'un s'avise de proclamer un homme pour souverain, sans que tous les musulmans en aient dlibr, cette inauguration sera nulle[134]. Il est vrai que l'on avait toujours lud l'application du principe, et que Yzd lui-mme n'avait pas t lu par la nation; mais du moins son pre avait pris la prcaution de lui faire prter serment comme son successeur futur. Cette prcaution, Yzd l'avait nglige; la mort l'avait surpris la fleur de l'ge, et son fils an, qui s'appelait Mowia comme son aeul, n'avait aucun droit au califat. Cependant il aurait probablement russi se faire reconnatre, si les Syriens, les faiseurs de califes cette poque, eussent t d'accord pour le soutenir. Ils ne l'taient pas, et Mowia lui-mme, dit-on, ne voulait pas du trne. Le plus profond mystre enveloppe les sentiments de ce jeune homme. S'il fallait en croire les historiens musulmans, Mowia n'aurait ressembl en rien son pre; ses yeux la bonne cause aurait t celle que dfendaient les Mdinois, et, ayant appris la victoire de Harra, le pillage de Mdine et la mort des vieux compagnons de Mahomet, il aurait fondu en larmes[135]. Mais ces historiens qui, prvenus d'ides thologiques, ont quelquefois fauss l'histoire, se trouvent en opposition avec un chroniqueur espagnol presque contemporain[136] qui, pour ainsi dire, crivait sous la dicte des Syriens tablis en Espagne, et qui affirme que Mowia tait la fidle image de son pre. Quoi qu'il en soit, les Caisites ne voulaient pas obir un prince qui avait une Kelbite pour aeule et une Kelbite pour mre; ils ne voulaient pas de la domination du Kelbite Hassn ibn-Mlic ibn-Bahdal, gouverneur de la Palestine et du district du Jourdain, qui avait pris la conduite des affaires au nom de son arrire-neveu[137]. Partout ils prirent une attitude hostile, et un de leurs chefs, Zofar, de la tribu de Kilb, leva l'tendard de la rvolte dans le district de Kinnesrn, dont il chassa le gouverneur Kelbite,

Sad ibn-Bahdal. Comme il fallait bien opposer un prtendant celui des Kelbites, Zofar se dclara pour Abdallh, fils de Zobair, dont la cause tait au fond parfaitement indiffrente aux Caisites. Le parti pieux venait d'acqurir un alli bien trange. Puisqu'il allait soutenir les intrts des fils des compagnons de Mahomet, Zofar crut de son devoir de prononcer en chaire un sermon difiant. Mais quoique grand orateur et excellent pote, comme les Arabes paens l'avaient t, il n'tait pas habitu malheureusement aux formules religieuses, au style onctueux. Quand il eut prononc la moiti de sa premire phrase, il demeura court. Et ses frres d'armes de rire aux clats[138]. Mowia II ne survcut son pre que quarante jours, ou deux mois, ou trois mois;--on ne le sait pas au juste et il importe peu de le savoir. La confusion tait au comble. Les provinces, lasses d'tre traites par les Syriens en pays conquis, avaient secou le joug. Dans l'Irc on faisait chaque jour un calife ou un mir, et le lendemain on le dfaisait[139]. Ibn-Bahdal n'avait pas encore arrt son plan; tantt il voulait se faire dclarer calife, tantt, voyant qu'il ne serait reconnu que par ses Kelbites, il se dclarait prt obir l'Omaiyade que le peuple choisirait[140]. Mais comme il y avait fort peu de chances de succs, il tait difficile de trouver un Omaiyade qui voult se prter au triste rle de prtendant. Wald, petit-fils d'Abou-Sofyn et ancien gouverneur de Mdine, l'avait accept: frapp de la peste au moment o il faisait la prire sur le corps de Mowia II, il tait tomb mort[141]. Ibn-Bahdal et bien voulu donner le califat Khlid, frre de Mowia II, mais comme celui-ci ne comptait que seize ans et que les Arabes ne veulent obir qu' un adulte, il ne l'osa pas. Il l'offrit donc Othmn: celui-ci, qui croyait la cause de sa famille entirement perdue, refusa, et alla joindre l'heureux prtendant Ibn-Zobair, dont le parti s'augmentait de jour en jour. En Syrie tous les Caisites se dclarrent pour lui. Dj matres de Kinnesrn, ils le devinrent bientt de la Palestine, et le gouverneur d'Emse, Nomn, fils de Bachr, le Dfenseur, se dclara aussi pour Ibn-Zobair[142]. Ibn-Bahdal, au contraire, ne pouvait compter que sur un seul district, celui du Jourdain, le moins considrable des cinq districts de la Syrie[143]. L on avait jur de lui obir, mais condition qu'il ne donnerait pas le califat un fils de Yzd, puisqu'ils taient trop jeunes. Quant au district de Damas, le plus important de tous, son gouverneur Dhahhc, de la tribu de Fihr[144], n'tait d'aucun parti. Il n'tait pas d'accord avec soi-mme: ancien commandant de la garde de Mowia Ier et l'un de ses confidents les plus intimes, il ne voulait pas du prtendant mecquois; Maddite, il ne voulait pas faire cause commune avec le chef des Kelbites; de l ses hsitations et sa neutralit. Afin de sonder ses intentions et celles du peuple de Damas, Ibn-Bahdal lui envoya une lettre, destine tre lue dans la mosque le vendredi. Cette lettre tait pleine des louanges des Omaiyades et d'invectives contre Ibn-Zobair; mais comme Ibn-Bahdal craignait que Dhahhc ne refust d'en faire la lecture devant le peuple, il prit soin d'en donner une copie son messager et de lui dire: Si Dhahhc ne lit pas celle-l aux Arabes de Damas, tu leur liras celle-ci. Ce qu'il avait prvu arriva. Le vendredi, quand Dhahhc fut mont en chaire, il ne dit pas le moindre mot au sujet de la lettre qu'il avait reue. Alors le messager d'Ibn-Bahdal se leva et la lut devant le peuple. Cette lecture peine acheve, des cris s'levrent de tous cts. Ibn-Bahdal dit vrai! criaient les uns; non, il ment! criaient les autres. Le tumulte devint effroyable, et l'enceinte sacre qui, comme partout dans les pays musulmans, servait tant aux crmonies religieuses qu'aux dlibrations politiques, retentissait des injures dont les Kelbites et les Caisites se chargeaient les uns les autres. A la fin Dhahhc obtint le silence, acheva la crmonie religieuse, et persista ne point se

prononcer[145]. Telle tait la situation de la Syrie, lorsque les soldats de Moslim rentrrent dans leur pays natal. Mais ce n'tait plus Moslim qui les commandait, et voici en peu de mots ce qui tait arriv dans l'intervalle. Depuis la prise de Mdine, Moslim, dj bien malade l'poque de la bataille de Harra, avait renonc au rgime rigoureux que les mdecins lui avaient prescrit. Maintenant que j'ai chti les rebelles, je mourrai content, avait-il dit; et comme j'ai tu les meurtriers d'Othmn, Dieu me pardonnera mes pchs[146]. Arriv avec son arme trois journes de distance de la Mecque et sentant sa fin approcher, il fit venir le gnral Hoain, qui avait t dsign par Yzd pour commander l'arme dans le cas o Moslim viendrait mourir. Hoain tait de la tribu de Sacoun et par consquent Kelbite comme Moslim; mais Moslim le mprisait, car il doutait de sa pntration et de sa fermet. L'apostrophant donc avec cette franchise brutale qui formait le fond de son caractre et qu'il ne nous est pas permis de pallier, il lui dit: Ane que tu es, tu vas prendre le commandement ma place. Je ne te le confierais pas, moi, mais il faut que la volont du calife s'excute. Ecoute maintenant mes conseils; je sais que tu en as besoin, car je te connais. Tiens-toi sur tes gardes contre les ruses des Coraichites, ferme l'oreille leurs discours mielleux, et souviens-toi qu'arriv devant la Mecque, tu n'auras que trois choses faire: combattre outrance, enchaner les habitants de la ville et retourner en Syrie[147]. Cela dit, il rendit le dernier soupir. Hoain, quand il eut mis le sige devant la Mecque, se comporta comme s'il et pris tche de prouver que les prventions de Moslim son gard n'taient nullement fondes. Loin de manquer d'audace, loin de se laisser arrter par des scrupules religieux, il enchrit sur les sacrilges de Moslim lui-mme. Ses balistes firent pleuvoir sur le temple, la Caba, des pierres normes qui crasrent les colonnes de l'difice. A son instigation, un cavalier syrien darda, pendant la nuit, une torche attache l'extrmit de sa lance sur le pavillon d'Ibn-Zobair, dress dans le prau de la mosque. Le pavillon s'embrasa l'instant, et la flamme s'tant communique aux voiles qui enveloppaient le temple, la sainte Caba, la plus rvre de toutes les mosques musulmanes, fut entirement consume[148].... De leur ct les Mecquois, seconds par une foule de non-conformistes qui, oubliant momentanment leur haine contre la haute Eglise, taient accourus pleins d'enthousiasme pour dfendre le territoire sacr, soutenaient le sige avec un grand courage, lorsque la nouvelle de la mort de Yzd vint changer tout coup la face des affaires. Au fils de Zobair cette nouvelle inattendue causa une joie indicible; pour Hoain elle fut un coup de foudre. Ce gnral, esprit froid, goste et calculateur, au lieu que Moslim avait t dvou corps et me aux matres qu'il servait, connaissait trop bien la fermentation des partis en Syrie, pour ne pas prvoir qu'une guerre civile y claterait, et ne se faisant point illusion sur la faiblesse des Omaiyades, il vit dans la soumission au calife mecquois l'unique remde contre l'anarchie, l'unique moyen de salut pour son arme gravement compromise et pour lui-mme qui l'tait plus encore. Il fit donc inviter Ibn-Zobair s'aboucher avec lui la nuit suivante dans un lieu qu'il nomma. Ibn-Zobair s'tant trouv cette confrence, Hoain lui dit voix basse, afin que les Syriens ne pussent l'entendre: --Je suis prt te reconnatre pour calife, mais condition que tu t'engages proclamer une amnistie gnrale et ne tirer aucune

vengeance du sang rpandu pendant le sige de la Mecque et dans la bataille de Harra. --Non, lui rpondit Ibn-Zobair haute voix, je ne serais point encore satisfait, si je tuais dix ennemis pour chacun de mes compagnons. --Maudit soit celui qui te regardera dsormais comme un homme d'esprit, s'cria alors Hoain. J'avais cru jusqu' prsent ta prudence; mais quand je te parle bas, tu rponds voix haute; je t'offre le califat, et tu me menaces de la mort! Certain dsormais qu'entre lui et cet homme la rconciliation n'tait pas possible, Hoain rompit aussitt la confrence et reprit avec son arme le chemin de la Syrie. En route il rencontra Merwn. Rentr dans Mdine aprs la bataille de Harra, mais expuls de nouveau de cette ville sur l'ordre d'Ibn-Zobair, Merwn s'tait rendu Damas. L il avait trouv la cause de sa famille peu prs dsespre, et dans une entrevue avec Dhahhc, il s'tait engag se rendre la Mecque, afin d'annoncer Ibn-Zobair que les Syriens taient prts obir ses ordres[149]: c'tait le meilleur moyen pour gagner les bonnes grces de son ancien ennemi. Ce fut donc pendant son voyage de Damas la Mecque que Merwn rencontra Hoain[150]. Ce gnral, aprs l'avoir assur qu'il ne reconnatrait point le prtendant mecquois, lui dclara que s'il avait le courage de relever la bannire omaiyade, il pourrait compter sur son appui. Merwn ayant accept cette proposition, on rsolut de convoquer Djbia une espce de dite o l'on dlibrerait sur le choix d'un calife. Invits se rendre cette dite, Ibn-Bahdal et ses Kelbites le firent. Dhahhc promit aussi de venir et s'excusa sur la conduite qu'il avait tenue jusque-l. En effet, il se mit en marche avec les siens; mais en route les Caisites, persuads que les Kelbites ne donneraient leurs suffrages qu' celui qui tait alli leur tribu, Khlid, le jeune frre de Mowia II, refusrent d'aller plus loin. Dhahhc retourna donc sur ses pas et alla se camper dans la prairie de Rhit, l'est de Damas[151]. Cependant les Caisites comprirent que leur querelle avec les Kelbites allait bientt se vider par les armes, et plus le moment dcisif approchait, plus ils sentaient la monstruosit de leur coalition avec le chef du parti pieux. Comme ils avaient beaucoup plus de sympathie pour Dhahhc, l'ancien frre d'armes de Mowia Ier, ils lui dirent: Pourquoi ne vous dclareriez-vous pas calife? Vous ne valez pas moins qu'Ibn-Bahdal ou Ibn-Zobair. Flatt de ces paroles et trop heureux de pouvoir sortir de sa fausse position, Dhahhc ne s'opposa point la proposition des Caisites et reut leurs serments[152]. Quant aux dlibrations des Kelbites runis Djbia, elles ne durrent pas moins de quarante jours. Ibn-Bahdal et ses amis voulaient donner le califat Khlid--les Caisites ne se trompaient pas quand ils leur supposaient ce dessein--et Hoain ne put faire accepter son candidat, Merwn. Il avait beau dire: Eh quoi! Nos ennemis nous opposent un homme g, et nous leur opposerions un jeune homme presque enfant encore? on lui rpondait que Merwn tait trop puissant. Si Merwn obtient le califat, disait-on, nous serons ses esclaves; il a dix fils, dix frres, dix neveux[153]. On le considrait d'ailleurs comme un tranger. La branche des Omaiyades laquelle appartenait Khlid tait naturalise en Syrie, mais Merwn et sa famille avaient toujours habit Mdine[154]. Toutefois Ibn-Bahdal et ses amis cdrent enfin; ils acceptrent Merwn, mais ils lui firent sentir qu'en lui confrant le califat, ils lui montraient une grande faveur, et ils lui prescrivirent des conditions aussi dures qu'humiliantes. Merwn dut s'engager

solennellement confier tous les emplois importants aux Kelbites, ne gouverner que d'aprs leurs conseils, leur payer annuellement une somme fort considrable[155]. Ibn-Bahdal fit dcrter en outre que le jeune Khlid serait le successeur de Merwn et qu'en attendant il aurait le gouvernement d'Emse[156]. Tout ayant t rgl ainsi, l'un des chefs de la tribu de Sacoun, Mlic, fils de Hobaira, qui s'tait montr zl partisan de Khlid, dit Merwn d'un air hautain et menaant: Nous ne te prterons point le serment que l'on prte au calife, au successeur du Prophte, car en combattant sous ta bannire, nous n'avons en vue que les biens de ce monde. Si donc tu nous traites bien, comme l'ont fait Mowia et Yzid, nous t'aiderons; sinon, tu prouveras tes dpens que nous n'avons pas plus de prdilection pour toi que pour un autre Coraichite[157]. La dite de Djbia s'tant termine la fin du mois de juin de l'anne 684[158], plus de sept mois aprs la mort de Yzd, Merwn, accompagn des Kelb, des Ghassn, des Sacsac, des Sacoun et d'autres tribus ymnites, marcha contre Dhahhc, auquel les trois gouverneurs qui tenaient son parti avaient envoy leurs contingents. Zofar commandait en personne les soldats de Kinnesrn, sa province. Pendant sa marche, Merwn reut une nouvelle aussi inattendue qu'agrable: Damas s'tait dclar pour lui. Un chef de la tribu de Ghassn, au lieu de se rendre Djbia, s'tait tenu cach dans la capitale. Ayant rassembl les Ymnites quand il eut appris l'lection de Merwn, il s'tait empar de Damas par un coup de main, et avait forc le gouverneur, nomm par Dhahhc, chercher son salut dans une fuite tellement prcipite, qu'il ne put mme emporter le trsor public. L'audacieux Ghassnite s'empressa d'informer Merwn du succs de son entreprise et de lui envoyer de l'argent, des armes et des soldats[159]. Quand les deux armes, ou plutt les deux peuples, furent en prsence dans la prairie de Rhit, vingt jours se passrent d'abord en escarmouches et en duels. Enfin le combat devint gnral. Il fut sanglant comme nul autre ne l'avait jamais t, dit un historien arabe, et les Caisites, aprs avoir perdu quatre-vingts de leurs chefs, parmi lesquels se trouvait Dhahhc lui-mme, essuyrent une droute complte[160]. Entre Kelbites et Caisites, cette bataille de la Prairie ne s'oublia jamais, et soixante-douze ans plus tard, elle recommena, pour ainsi dire, en Espagne. C'tait l le sujet que les potes des deux factions rivales traitaient de prfrence tout autre; d'un ct, ce sont des chants de joie et de triomphe, de l'autre, des cris de douleur et de vengeance. Au moment o tout fuyait, Zofar avait ses cts deux chefs de la tribu de Solaim. Son coursier fut le seul qui pt lutter de vitesse avec ceux des Kelbites qui les poursuivaient, et ses deux compagnons, voyant que les ennemis allaient les atteindre, lui crirent: Fuyez, Zofar, fuyez; on va nous tuer. Poussant son cheval, Zofar se sauva; ses deux amis furent massacrs[161]. Quel bonheur, dit-il plus tard, quel bonheur pourrais-je encore goter, depuis que j'ai abandonn Ibn-Amr et Ibn-Man, depuis que Hammm[162] a t tu? Jamais personne ne m'avait vu lche; mais pendant ce soir funeste, lorsqu'on me poursuivait, lorsque, environn d'ennemis, personne ne venait me secourir, ce soir-l j'ai abandonn mes deux amis et je me suis sauv en lche!... Un seul jour de faiblesse effacera-t-il donc tous mes exploits, toutes mes actions hroques? Laisserons-nous les Kelbites en repos? Nos

lances ne les frapperont-elles pas? Nos frres tombs Rhit, ne seront-ils pas vengs?... Sans doute, l'herbe repoussera sur la terre frachement remue qui couvre leurs ossements; mais jamais nous ne les oublierons, et toujours nous aurons pour nos ennemis une haine implacable. Donne-moi mes armes, femme! A mon avis, la guerre doit tre perptuelle. Certes, la bataille de Rhit a ouvert un abme entre Merwn et nous[163]. Un pote kelbite lui rpondit dans un pome dont il ne nous reste que ces deux vers: Certes, depuis la bataille de Rhit Zofar a gagn une maladie dont il ne gurira jamais. Jamais il ne cessera de pleurer les Solaim, les Amir et les Dhobyn, tus dans ce combat, et, tromp dans ses plus chres esprances, il renouvellera sans relche par ses vers la douleur des veuves et des orphelines[164]. Un autre pote kelbite[165] chanta la victoire de ses contribules. Quelle honte pour les Caisites: tandis qu'ils fuyaient toutes jambes, ils abandonnaient leurs bannires, et celles-ci tombaient, semblables des oiseaux qui, quand ils ont soif, dcrivent d'abord plusieurs cercles dans les airs, puis fondent sur l'eau. Le pote numre un un les chefs caisites,--chaque tribu pleure la perte du sien! Les lches! ils avaient t frapps dans le dos! Certes, il y eut dans la Prairie des hommes qui tressaillaient d'aise: c'taient ceux qui y ont coup aux Caisites le nez, les mains et les oreilles, c'taient ceux qui les y ont chtrs.

VII. Pendant que Merwn, matre de la Syrie par suite de la victoire qu'il avait remporte dans la Prairie de Rhit, allait soumettre l'Egypte, Zofar, dsormais le chef de son parti, se jeta dans Carksi, forteresse de la Msopotamie, situe l'est de Kinnesrn, l o le Khbour (Chaboras) se jette dans l'Euphrate. Peu peu Carksi devint le rendez-vous gnral des Caisites. La grande guerre tant devenue impossible, ils durent se borner une guerre d'embches et d'attaques nocturnes; mais du moins la firent-ils feu et sang. Commands par le lieutenant de Zofar, Omair, fils de Hobb, ils pillaient les camps kelbites dans le dsert de Semwa, ne faisaient point de quartier, poussaient la cruaut jusqu' ventrer les femmes, et quand Zofar les voyait revenir chargs de butin et couverts de sang: Kelbites, disait-il, prsent c'est pour vous que les temps sont durs: nous nous vengeons, nous vous punissons. Dans le dsert de Semwa il n'y a plus de sret pour vous; quittez-le donc, emmenez avec vous les fils de Bahdal, et allez chercher un asile l o de vils esclaves cultivent les oliviers[166]! Toutefois les Caisites n'eurent cette poque qu'une importance secondaire. Carksi, il est vrai, tait la terreur et le flau des alentours, mais aprs tout ce n'tait qu'un nid de brigands qui ne pouvait inspirer Merwn de srieuses alarmes, et comme il lui importait avant tout de conqurir l'Irc, il eut combattre des ennemis bien autrement redoutables.

L'Irc prsentait alors un spectacle curieux et complet. Les doctrines les plus tranges et parfois les plus extravagantes s'y disputaient la popularit; l'hrdit et l'lection, le despotisme et la libert, le droit divin et la souverainet nationale, le fanatisme et l'indiffrence y taient aux prises; les vainqueurs arabes et les vaincus persans, les riches et les pauvres, les visionnaires et les incrdules s'y combattaient. Il y avait d'abord les modrs, qui ne voulaient ni des Omaiyades, ni d'Ibn-Zobair. Peut-tre aucun Ircain n'prouvait-il de la sympathie ni pour le caractre de ce dernier, ni pour les principes qu'il reprsentait; et pourtant, chaque tentative faite pour constituer un gouvernement national ayant chou Bara comme Coufa, les modrs finirent par le reconnatre, parce qu'ils le considraient comme le seul qui ft en tat de maintenir un peu d'ordre dans la province. Les uns, musulmans sans rpugnance comme sans ferveur, vivaient naturellement et d'une vie calme, douce et paresseuse; les autres, encore plus insoucieux du lendemain, mettaient le doute au-dessus de l'entranement, la ngation au-dessus de l'esprance. Ils n'adoraient qu'un Dieu et ne sacrifiaient qu' lui. Ce Dieu, c'tait le plaisir, le bonheur des sens. L'lgant, le spirituel Omar ibn-ab-Raba, l'Anacron des Arabes, avait crit leur liturgie. Les deux nobles les plus considrs et les influents de Bara, Ahnaf et Hritha, reprsentaient merveille les deux nuances de ce parti. Le nom du premier se trouve ml tous les vnements de cette poque; mais il ne fait gure autre chose que donner des conseils; il parle toujours, jamais il n'agit. Chef des Tmm, il jouissait dans sa tribu d'une considration si illimite, que Mowia Ier avait coutume de dire: S'il se met en courroux, cent mille Tmmites partagent sa colre, sans lui en demander la cause. Heureusement il n'en tait pas capable; sa longanimit tait proverbiale; mme quand il appelait sa tribu aux armes, on savait qu'il ne le faisait que pour complaire la belle Zabr, sa matresse, qui le dominait compltement. Zabr est de mauvaise humeur aujourd'hui, se disaient alors les soldats. Comme il observait la juste mesure en toutes choses, sa dvotion tenait le milieu entre la ferveur et l'indiffrence. Il faisait pnitence de ses pchs, mais cette pnitence n'tait pas trop rude. En expiation de chaque pch il passait son doigt sur la flamme d'une bougie, et alors, poussant un petit cri de douleur: Pourquoi as-tu commis ce pch-l? disait-il. Se laisser guider par un gosme prudent et rflchi, mais qui n'allait pas jusques la duplicit ou la bassesse; garder la neutralit entre les partis aussi longtemps qu'il le pouvait; s'accommoder de chaque gouvernement, quelque illgitime qu'il ft, sans le blmer, mais aussi sans le flatter, sans rechercher ses faveurs, voil la ligne de conduite qu'il s'tait trace ds sa jeunesse et dont il ne s'carta jamais. C'tait un caractre sans expansion, sans dvoment, sans grandeur, et ce reprsentant du juste milieu et de la vulgarit goste, cet ami des temporisations et des moyens termes, tait aussi incapable d'inspirer l'enthousiasme que de l'prouver; mais tout le monde l'aimait cause de sa douceur, de son humeur aimable, conciliante et toujours gale[167]. Brillant et spirituel reprsentant de la vieille noblesse paenne, Hritha passait pour hardi buveur et ne niait point qu'il le ft. Le district qu'il prfra tout autre quand il eut une prfecture choisir, fut celui qui produisait les vins les plus savoureux. Ses sentiments religieux n'taient point un mystre pour ses amis. Quel trange spectacle, disait un pote de sa famille, que de voir Hritha assister la prire publique, lui qui est aussi incrdule qu'on peut l'tre[168]. Mais il tait d'une courtoisie exquise; on vantait sa conversation la fois enjoue et instructive[169]; et puis, il se distinguait honorablement de ses concitoyens par sa bravoure. Car il faut bien le dire: les Ircains taient le plus souvent d'une

poltronnerie incroyable. Quand Obaidallh tait encore gouverneur de la province, deux mille Ircains, envoys par lui pour rduire une quarantaine de non-conformistes, n'avaient pas os les attaquer. Je me soucie mdiocrement d'avoir mon loge funbre prononc par Obaidallh, avait dit leur gnral; j'aime mieux qu'il me blme[170]. Les deux autres partis, celui des non-conformistes et celui des Chiites, se composaient l'un et l'autre de croyants sincres et fervents. Mais ces deux sectes qui se confinaient presque au point de dpart, se sparrent de plus en plus en avanant, et finirent par comprendre la religion et l'Etat d'une manire directement oppose. Les non-conformistes, c'taient les mes nobles et chaleureuses, qui, dans un sicle d'gosme, avaient conserv la puret du cur, qui ne mettaient pas leur ambition dans les biens de la terre, qui avaient une trop grande ide de Dieu pour le servir machinalement, pour s'endormir dans une pit commune et facile; c'taient les vritables disciples de Mahomet, mais de Mahomet tel qu'il tait dans la premire poque de sa mission, alors que la vertu et la religion remplissaient seules son me enthousiaste, tandis que les orthodoxes de Mdine taient plutt les disciples de l'autre Mahomet, de l'imposteur dont l'insatiable ambition aspirait conqurir le monde par le glaive. Dans un temps o la guerre civile ravageait si cruellement les provinces du vaste empire, o chaque tribu se faisait de sa noble origine un titre au pouvoir, ils s'en tenaient aux belles paroles du Coran: Tous les musulmans sont frres. Ne nous demandez pas, disaient-ils, si nous descendons de Cais ou bien de Tmm; nous sommes tous fils de l'islamisme, tous nous rendons hommage l'unit de Dieu, et celui que Dieu prfre aux autres, c'est celui qui lui montre le mieux sa gratitude[171]. Mais aussi, s'ils prchaient l'galit et la fraternit, c'est qu'ils se recrutaient parmi la classe ouvrire plutt que parmi la noblesse[172]. Justement indigns de la corruption de leurs contemporains, qui s'adonnaient sans scrupule, sans honte, toutes les dissolutions et tous les vices, croyant qu'il suffisait, pour effacer tous les pchs, d'assister aux prires publiques et de faire le plerinage de la Mecque, ils prchaient que la foi sans les uvres est insuffisante, et que les pcheurs seront damns aussi bien que les incrdules[173]. En effet, on avait alors sur la puissance absolutoire de la foi les ides les plus exagres. Et qu'tait-ce encore que cette foi? Souvent un simple disme, rien de plus. Les beaux esprits aux murs relches, si par hasard ils croyaient au ciel, comptaient le conqurir bon march. Qu'as-tu prpar pour un jour semblable celui-ci? demanda le pieux thologien Hasan de Bara au pote Ferazdac _le Dbauch_, qui assistait avec lui un convoi. Le tmoignage que je rends depuis soixante ans l'unit de Dieu, rpliqua tranquillement le pote[174]. Les non-conformistes protestaient contre cette thorie. A ce compte, disaient-ils, Satan lui-mme et chapp la damnation ternelle; n'tait-il pas convaincu, lui aussi, de l'unit de Dieu[175]? Aux yeux d'une socit lgre, frivole, sceptique, demi paenne, une religion si passionne, jointe une vertu si austre, fut une hrsie. Il fallait l'extirper, se disait-on; car il arrive parfois au scepticisme de proscrire la pit au nom de la philosophie, comme il arrive la pit de proscrire la raison indpendante au nom de Dieu. De son ct, le gouvernement s'alarmait juste titre de ces dmocrates, de ces niveleurs. Les Omaiyades eussent pu les laisser faire, les applaudir mme, s'ils se fussent borns dclarer que les chefs du parti orthodoxe, les soi-disant saints de l'islamisme, tels que Talha, Zobair, Al et Acha, la veuve du Prophte, n'taient que des hypocrites ambitieux; mais ils allrent plus loin. Sans compter qu' l'exemple des

orthodoxes de Mdine ils traitaient les Omaiyades d'incrdules, ils contestaient aux Coraichites le droit exclusif au califat; ils niaient hardiment que le Prophte et dit que le gouvernement spirituel et temporel n'appartenait qu' cette tribu. Chacun, prchaient-ils, pouvait tre lu au califat, quelle que ft sa condition, qu'il appartnt la plus haute noblesse ou aux derniers rangs de la socit, qu'il ft Coraichite ou esclave;--dangereuse thorie qui sapait le droit public dans sa racine. Ce n'est pas tout encore: rvant une socit parfaite, ces mes candides et passionnes pour la libert prchaient qu'un calife n'tait ncessaire que pour contenir les mchants, et que les vrais croyants, les hommes vertueux, pouvaient fort bien s'en passer[176]. Le gouvernement et l'aristocratie de l'Irc se donnant donc la main pour craser d'un commun effort les non-conformistes et leurs doctrines, de mme que la noblesse syrienne avait second les Omaiyades dans leur lutte contre les compagnons du Prophte, une perscution cruelle et terrible commena. Le gouverneur Obaidallh la dirigeait. Lui sceptique, lui philosophe, lui qui avait fait tuer le petit-fils du Prophte, il rpandit grands flots le sang de ces hommes qu'au fond de l'me il devait regarder comme les vritables disciples de Mahomet! Ce n'est pas qu'ils fussent craindre pour le moment: vaincus par Al en deux sanglantes batailles, ils ne prchaient plus en public, ils se cachaient, ils avaient mme dpos leur chef parce qu'il dsapprouvait leur inaction, leur commerce avec les Arabes qui n'taient pas de leur secte[177]; mais c'tait--et leurs ennemis le savaient bien--c'tait un tison enfoui sous les cendres qui n'attendait que l'air pour se ranimer. Ils propageaient en secret leurs principes, avec une loquence vive, emporte, entranante, irrsistible parce qu'elle venait du cur. Il me faut touffer cette hrsie dans son germe, rpondit Obaidallh quand on lui dit que ces sectaires n'taient pas assez dangereux pour motiver tant de cruauts; ces hommes sont plus redoutables que vous ne pensez; leurs moindres discours embrasent les esprits comme une lgre tincelle fait flamber un monceau de jonc[178]. Les non-conformistes soutinrent cette terrible preuve avec une fermet vraiment admirable. Confiants et rsigns, ils marchaient l'chafaud d'un pas ferme, rcitant des prires et des versets du Coran, et recevaient le dernier coup en glorifiant le Seigneur. Jamais aucun d'entre eux ne faussait sa parole pour sauver sa vie menace. Un agent de l'autorit arrta un sectaire dans la rue. Permettez-moi d'entrer un instant dans ma maison, lui dit le non-conformiste, afin que je me purifie et que je prie ensuite.--Et qui me rpond que tu reviendras?--Dieu, rpliqua le non-conformiste, et il revint[179]. Un autre, enferm dans la prison, tonna jusqu' son gelier par sa pit exemplaire et son loquence persuasive. Votre doctrine me semble belle et sainte, lui dit le gelier, et je veux vous rendre service. Je vous permettrai donc d'aller voir votre famille pendant la nuit, si vous me promettez de revenir ici au lever de l'aube.--Je vous le promets, lui rpondit le non-conformiste, et depuis lors le gelier le laissait sortir chaque soir aprs le coucher du soleil. Mais une nuit que le non-conformiste tait avec sa famille, des amis vinrent lui dire que le gouverneur, irrit de ce qu'un de ses bourreaux avait t assassin, avait donn l'ordre de dcapiter tous les hrtiques qui se trouvaient dans la prison. Malgr les prires de ses amis, malgr les pleurs de sa femme et de ses enfants, qui le conjuraient de ne pas aller se livrer une mort certaine, le non-conformiste retourna la prison en disant: Pourrais-je me prsenter devant Dieu, si j'avais manqu de parole? De retour dans son cachot et voyant que la physionomie du bon gelier exprimait la tristesse: Tranquillisez-vous, lui dit-il, je connaissais le dessein de votre matre.--Quoi! vous le connaissiez et vous n'en tes

pas moins revenu! s'cria le gelier frapp d'tonnement et d'admiration[180]. Et les femmes rivalisaient de courage avec les hommes. La pieuse Baldj, avertie que la veille Obaidallh avait prononc son nom, ce qui, dans sa bouche, quivalait une sentence de mort, refusa de se cacher comme ses amis le lui conseillaient. S'il me fait arrter, tant pis pour lui, car Dieu l'en punira, dit-elle; mais je ne veux pas qu'un seul de nos frres soit inquit cause de moi. Calme et rsigne, elle attendit les bourreaux, qui, aprs lui avoir coup les mains et les jambes, jetrent son tronc sur le march[181]. Tant d'hrosme, tant de grandeur, tant de saintet excitaient l'intrt et l'admiration des mes justes et imposaient parfois du respect aux bourreaux mmes. A la vue de ces hommes hves et ples, qui ne mangeaient et ne dormaient gure[182] et qui semblaient revtus d'une aurole de gloire, une sainte horreur arrtait leur bras prt frapper[183]. Dans la suite, ce n'tait plus le respect qui les faisait hsiter, c'tait la peur. La secte perscute tait devenue une socit secrte, dont les membres taient solidaires les uns des autres. Le lendemain de chaque excution, on pouvait tre sr de trouver le bourreau assassin[184]. C'tait dj un commencement de rsistance main arme, mais qui ne contentait pas les exalts du parti. Et en effet, au point de vue de la secte, et mme des musulmans en gnral, la patiente rsignation aux supplices, loin d'tre un mrite, tait une faiblesse. L'Eglise musulmane est une Eglise essentiellement militante et elle l'est dans un autre sens que l'Eglise catholique. Aussi les exalts reprochaient-ils aux modrs leur commerce avec _les brigands et les incrdules_[185], leur inaction, leur lchet, et les potes, s'associant ce blme, faisaient un appel aux armes[186], lorsqu'on apprit que l'arme de Moslim allait attaquer les deux villes saintes. Ce fut un moment dcisif dans la destine de la secte, dont Nfi, fils d'Azrac, tait alors l'homme le plus minent. Il vola avec ses amis la dfense du territoire sacr, et Ibn-Zobair qui disait que, pour combattre les Arabes de Syrie, il accepterait le secours des Dailemites, des Turcs, des paens, des barbares[187], l'accueillit bras ouverts, l'assura mme qu'il partageait ses doctrines. Tant que dura le sige de la Mecque, les non-conformistes firent des prodiges de valeur; mais ils ne tardrent pas s'apercevoir qu'entre eux et le chef de la haute Eglise il n'y avait pas d'union possible. Ils retournrent donc Bara; puis, profitant du dsordre universel, ils s'tablirent dans la province d'Ahwz, aprs en avoir expuls les employs du gouvernement. A partir de cette poque, les non-conformistes, ceux de l'Ahwz du moins, que les Arabes appellent les Azrakites, du nom du pre du Nfi, ne se contentrent pas de rompre tout commerce avec les Arabes trangers leur secte, de dclarer que c'tait un pch que de vivre dans leur socit, de manger des animaux tus par eux, de contracter des mariages dans leurs familles: exasprs par plusieurs annes de perscution et altrs de vengeance, ils prirent un caractre cruel et froce, tirrent de leurs principes les consquences les plus rigoureuses, et puisrent dans le Coran, qu'ils interprtaient comme certaines sectes de l'Angleterre et de l'Ecosse ont interprt la Bible au XVII^e sicle, des arguments pour justifier leur haine implacable et la sanctifier. Les autres Arabes tant tous ou des incrdules ou des pcheurs, ce qui revenait au mme, il fallait les extirper s'ils refusaient d'accepter les croyances du peuple de Dieu, attendu que Mahomet n'avait laiss aux Arabes paens d'autre choix que l'islamisme ou la mort. Nul ne devait tre pargn, pas mme les femmes, pas mme les enfants la mamelle, car No disait dans le Coran: Seigneur, ne

laisse subsister sur la terre aucune famille infidle; car, si tu en laissais, ils sduiraient tes serviteurs et n'enfanteraient que des impies et des incrdules[188]. On avait voulu les exterminer: leur tour ils voulaient exterminer leurs perscuteurs. De martyrs, ils devinrent bourreaux. Bientt, marquant leur passage par des torrents de sang, ils s'avancrent jusqu' deux jours de marche de Bara. Une consternation indicible rgnait dans cette ville. Les habitants qui, comme l'on sait, avouaient d'ordinaire leur poltronnerie avec un cynisme rvoltant, ne pouvaient compter que sur leurs propres forces et leur propre courage; car c'tait justement l'poque o ils s'taient affranchis de la domination des Omaiyades et o ils refusaient encore de reconnatre Ibn-Zobair. Pour comble de malheur, ils avaient t assez tourdis pour mettre la tte du gouvernement le Coraichite Babba[189], homme d'une corpulence excessive et d'une parfaite nullit. Toutefois, comme ils avaient sauver leurs biens, leurs femmes, leurs enfants et leur propre vie, la gravit du pril leur rendit un peu d'nergie, et ils allrent la rencontre de l'ennemi avec plus d'empressement et de courage qu'ils n'en montraient d'ordinaire quand il fallait combattre. On en vint aux prises prs de Doulb et l'on se battit pendant tout un mois. Nfi fut tu dans un de ces combats; de leur ct, les Arabes de Bara perdirent les trois gnraux qui se succdrent dans le commandement[190], et la fin, fatigus par une si longue campagne, dcourags de ce que tant de combats restaient sans rsultat dcisif, puiss par des efforts auxquels ils taient si peu accoutums, ils sentirent qu'ils avaient pris la volont pour la force et rentrrent dans leurs foyers. L'Irc et t inond alors par les farouches sectaires, si Hritha ne leur et barr le passage la tte de ses contribules, les Ghoddn. Honte ternelle sur nous, dit-il ses compagnons d'armes, si nous abandonnons nos frres de Bara la rage brutale des non-conformistes; et combattant en volontaire, sans qu'il ft revtu d'un caractre officiel, il prserva l'Irc du terrible flau qui le menaait. Mais comme le danger tait toujours imminent, comme Hritha pouvait tre battu toute heure et qu'alors rien n'empchait l'ennemi de pntrer jusqu' Bara, les habitants de cette ville ne virent d'autre moyen de salut que de se coaliser avec Ibn-Zobair et de le reconnatre pour calife. C'est ce qu'ils firent. Ibn-Zobair leur envoya un gouverneur. Ce gouverneur confia le commandement des troupes son frre, nomm Othmn. Arriv en face des ennemis et voyant qu'il avait sur eux l'avantage du nombre, Othmn dit Hritha qui s'tait runi lui: --Eh quoi! c'est l toute leur arme? --Ah! c'est que vous ne les connaissez pas, lui rpondit Hritha; ils vous donneront assez faire, je vous en rponds. --Par Dieu! reprit Othmn d'un air de ddain, avant de me mettre table, je veux voir s'ils savent se battre. --Sachez, gnral, qu'une fois rangs en bataille, ces hommes ne reculent jamais. --Je sais que les Ircains sont des lches. Et vous, Hritha, que savez-vous de la guerre?... Vous vous entendez faire autre chose.... Othmn avait accompagn ces paroles d'un geste significatif, et Hritha, furieux d'avoir eu essuyer de cet tranger, de ce pitiste, le double reproche de lchet et d'ivrognerie, demeura l'cart avec ses hommes,

sans prendre part au combat. Victime de son outrecuidance, Othmn, aprs avoir vu ses troupes prendre la fuite, prit sur le champ de bataille. Les non-conformistes allaient recueillir les fruits de leur victoire, lorsque Hritha, ramassant l'tendard tomb terre et rangeant ses contribules en bataille, arrta l'lan de l'arme ennemie. Si Hritha n'et pas t l, disait avec raison un pote, aucun Ircain n'et survcu cette journe fatale. Quand on demande: Quel est celui qui a sauv la province? Maddites et Ymnites disent d'un commun accord:--C'est lui! Malheureusement les pitistes qu'Ibn-Zobair envoya successivement pour gouverner l'Irc, ne surent pas apprcier cet homme, le seul pourtant qui, au milieu de la lchet gnrale, et fait preuve de courage et d'nergie. C'tait, leur disait-on, un ivrogne, un incrdule, et ils s'obstinaient lui refuser la position officielle qu'il sollicitait, ne pas lui envoyer les renforts dont il avait absolument besoin pour soutenir les efforts de l'ennemi. Press de plus en plus, le brave guerrier ne put sauver son arme puise que par une retraite qui ressemblait une fuite. Poursuivi par l'ennemi, l'on arriva au Petit-Tigre et l'on se jeta prcipitamment dans des bateaux pour le passer. Les barques tant dj au milieu du fleuve, Hritha entendit les cris de dtresse que poussait un brave Tmmite qui, arriv trop tard pour s'embarquer, allait tre atteint par les ennemis. Il ordonna aussitt au batelier de regagner la rive. Le batelier obit; mais la rive o l'on aborda tant fort escarpe, le Tmmite, pesamment arm, se laissa choir dans la barque. La pesanteur de sa chute la fit chavirer. Tous prirent engloutis par les vagues[191]. L'Irc avait perdu son dernier dfenseur. Et l'ennemi avanait; dj il s'occupait jeter un pont sur l'Euphrate. Une foule d'habitants avaient quitt Bara pour aller chercher un asile ailleurs; d'autres se prparaient les suivre, et la peur qu'inspiraient les terribles _ttes rases_ tait si grande, si universelle, que le gouverneur ne trouva plus personne qui voult se charger du commandement de l'arme. Mais alors, comme par une inspiration du ciel, une seule pense remplit tous les curs, un seul cri sortit de toutes les bouches: Il n'y a que Mohallab qui puisse nous sauver[192]! Et Mohallab les sauva. C'tait sans contredit un homme suprieur, digne en tout point de l'admiration enthousiaste que tmoignait pour lui un hros chrtien, le Cid, quand, dans son palais de Valence, il se faisait lire les hauts faits des anciens preux de l'islamisme[193]. Comme rien n'chappait sa clairvoyance, il comprit ds le dbut qu'une guerre de ce genre demandait dans un gnral quelque chose de plus que des talents militaires; que pour rduire ces fanatiques toujours prts vaincre ou prir et qui, bien que percs d'outre en outre par les lances ennemies, se ruaient sur leurs adversaires en criant: Nous venons toi, Seigneur[194], il fallait leur opposer des soldats non-seulement aguerris et bien disciplins, mais anims, un gal degr, de l'enthousiasme religieux. Et il opra un miracle: il sut transformer les sceptiques Ircains en croyants zls, leur persuader que les non-conformistes taient les ennemis les plus acharns de l'Eternel, leur inspirer le dsir d'obtenir la couronne du martyre. Quand les courages chancelaient, il attribuait hardiment Mahomet des paroles prophtiques qui promettaient la victoire ses soldats[195], car, par un singulier contraste, le talent de l'imposture lui tait aussi naturel qu'un magnanime courage. Alors les soldats n'hsitaient plus et remportaient la victoire, parce qu'ils taient convaincus que le ciel la leur avait promise. Il y eut donc dans cette guerre qui dura dix-neuf

ans[196], une mulation de violence et de haine fanatique, et l'on ne saurait dire lequel des deux partis se montra le plus ardent, le plus acharn, le plus passionnment implacable. Si je voyais venir d'un ct les Dailemites paens, et les non-conformistes de l'autre, disait-on dans l'arme de Mohallab, je m'lancerais sur ces derniers; car celui qui meurt tu par eux jouira l-haut d'une aurole dix fois resplendissante comme celle dont seront revtus les autres martyrs[197]. Pendant que Bara avait besoin de toutes ses forces, de toute son nergie, pour repousser les non-conformistes, une autre secte, celle des Chiites, inspirait les plus vives alarmes tant aux Omaiyades qu' Ibn-Zobair. Si les principes des non-conformistes devaient aboutir de toute ncessit la dmocratie, ceux des Chiites menaient droit au plus terrible despotisme. Ne pouvant admettre que le Prophte et eu l'imprudence d'abandonner le choix de son successeur la multitude, ils se fondaient sur certaines expressions assez quivoques de Mahomet pour enseigner que celui-ci avait expressment dsign Al pour lui succder, et que le califat tait hrditaire dans la famille de l'poux de Fatime. Ils considraient donc comme des usurpateurs, non-seulement les Omaiyades, mais encore Abou-Becr, Omar et Othmn, et ils levaient en mme temps leur calife au rang d'un Dieu, car ils croyaient qu'il ne pchait jamais, qu'il ne participait aucune des faiblesses et des imperfections de l'humanit. De cette dification du calife, la secte qui dominait cette poque et qui avait t fonde par Caisn[198], affranchi d'Al, arriva, par une consquence logique, la triste doctrine que la foi, la religion et la vertu consistent uniquement dans la soumission passive et l'obissance illimite aux ordres de l'homme-Dieu[199]; bizarre et monstrueuse pense, antipathique au caractre arabe, mais close dans le cerveau des anciens sectateurs de Zoroastre qui, accoutums voir, dans leurs rois et leurs prtres, les descendants des dieux, des gnies clestes, des divinits, transportaient aux chefs de la nouvelle religion la vnration qu'ils accordaient prcdemment leurs souverains[200]. Car les Chiites taient une secte essentiellement persane; ils se recrutaient de prfrence parmi les affranchis[201], c'est--dire parmi les Persans. De l vient aussi que cette secte donnait ses croyances l'aspect formidable d'une guerre aveugle et furieuse contre la socit: hassant la nation dominante et lui enviant ses richesses, ces Persans demandaient leur part des biens d'ici-bas[202]. Leurs chefs, toutefois, taient ordinairement des Arabes, qui exploitaient leur profit la crdulit et le fanatisme de ces sectaires. A cette poque ils se laissaient guider par Mokhtr, esprit la fois audacieux et souple, violent et fourbe, hros et sclrat, tigre dans la colre et renard dans la rflexion. Tour tour non-conformiste, orthodoxe--Zobairite, comme on disait alors--et Chiite, il avait pass par tous les partis, depuis celui qui reprsentait la dmocratie jusqu' celui qui prchait l'absolutisme; et pour justifier ces variations continuelles, bien propres inspirer des doutes sur sa sincrit et sa bonne foi, il s'tait cr un Dieu son image; un Dieu essentiellement variable, qui sait, qui veut, qui ordonne le lendemain le contraire de ce qu'il avait su, voulu et ordonn la veille. Cette bizarre doctrine avait pour lui encore un autre avantage: comme il se piquait de pouvoir prdire l'avenir, elle mettait ses pressentiments et ses visions l'abri de la critique; car si l'vnement ne les justifiait pas: Dieu a chang d'avis, disait-il[203]. Et pourtant, malgr les apparences contraires, nul n'tait moins inconsquent, moins variable que lui. S'il changeait, il ne changeait que de moyens. Toutes ses actions avaient un seul

mobile: une ambition effrne; tous ses efforts tendaient vers un seul but: le pouvoir et la domination. Il mprisait tout ce que les autres craignaient ou vnraient. Son esprit orgueilleux planait avec une ddaigneuse indiffrence sur tous les systmes politiques et toutes les croyances religieuses, qu'il considrait comme autant de leurres faits pour tromper la multitude, comme autant de prjugs dont un homme habile doit savoir se servir pour arriver ses fins. Mais, quoi qu'il jout tous les rles avec une incomparable adresse, celui de chef des Chiites convenait le plus son gnie. Nulle autre secte n'tait aussi simple et crdule, nulle autre n'avait ce caractre d'obissance passive, qui plaisait son humeur imprieuse. Par un hardi coup de main il enleva Coufa Ibn-Zobair; puis il fit marcher ses troupes au-devant de l'arme syrienne, envoye contre lui par le calife Abdalmlic, qui venait de succder son pre Merwn. Pour se soulever, les habitants de Coufa, qui ne subissaient qu'en frmissant d'indignation et de colre le joug de l'imposteur et des Persans, _leurs esclaves_ comme ils disaient[204], n'avaient attendu que ce moment; mais Mokhtr sut gagner du temps en les leurrant de protestations et de promesses, et il en profita pour envoyer son gnral Ibrhm l'ordre de revenir au plus vite. Au moment o ils s'y attendaient le moins, les rebelles virent Ibrhm et ses Chiites se ruer sur eux, l'pe au poing. Quand la rvolte eut t noye dans le sang, Mokhtr fit arrter et dcapiter deux cent cinquante personnes dont la plupart avaient combattu contre Hosain Kerbel. La mort de Hosain lui servit de prtexte; son mobile, c'tait d'ter aux Arabes l'envie de recommencer. Et ils se gardrent bien de le faire: pour chapper au despotisme de la hache, ils migrrent en foule. Ensuite, ordonnant ses troupes de marcher de nouveau contre l'arme syrienne, Mokhtr ne ngligea rien pour stimuler leur enthousiasme et leur fanatisme. Au moment du dpart, il leur montra un vieux sige, qu'il avait achet d'un charpentier au prix modique de deux pices d'argent, mais qu'il avait fait couvrir de soie et qu'il faisait passer pour le trne d'Al. Ce trne, dit-il ses soldats, sera pour vous ce que l'arche d'alliance tait pour les enfants d'Isral. Placez-le dans la mle, l o elle sera la plus sanglante, et sachez le dfendre[205]. Puis il ajouta: Si vous remportez la victoire, ce sera parce que Dieu vous aura aids; mais ne vous laissez point dcourager dans le cas o vous prouveriez un chec, car il m'a t rvl qu'alors Dieu enverra votre secours des anges, que vous verrez voler prs des nuages sous la forme de pigeons blancs. Or, il faut savoir que Mokhtr avait donn ses plus intimes affids des pigeons levs dans les colombiers de Coufa, avec l'ordre de les lcher si une issue fcheuse tait craindre[206]. Ces oiseaux viendraient donc annoncer Mokhtr que le moment d'aviser sa propre sret tait venu, et exciteraient en mme temps les crdules soldats employer tous leurs efforts pour changer la dfaite en victoire. La bataille eut lieu sur les bords du Khzir, non loin de Mosoul (aot 686). Les Chiites eurent d'abord le dessous. Alors on lcha les pigeons. La vue de ces oiseaux releva leur courage, et tandis que, dans leur exaltation fanatique, ils se prcipitaient sur l'ennemi avec une rage effrne en criant: Les anges, les anges! un autre cri se fit entendre dans l'aile gauche de l'arme syrienne. Elle tait entirement compose de Caisites; Omair, l'ancien lieutenant de Zofar, la commandait. La nuit prcdente il avait eu une entrevue avec le gnral des Chiites. Renversant maintenant sa bannire il cria: Vengeance, vengeance pour la Prairie! Ds lors les Caisites demeurrent spectateurs immobiles, mais non indiffrents, du combat, et, l'entre de la nuit, l'arme

syrienne, aprs avoir perdu son gnral en chef Obaidallh, tait en pleine droute[207]. Pendant que Mokhtr s'enivrait encore de son triomphe, les migrs de Coufa suppliaient Moab, frre d'Ibn-Zobair et gouverneur de Bara, d'aller attaquer l'imposteur, l'assurant qu'il n'aurait qu' se montrer pour que tous les hommes senss de Coufa se dclarassent pour lui. Cdant leurs prires, Moab rappela Mohallab Bara, marcha avec lui contre les Chiites, remporta sur eux deux victoires, et assigea Mokhtr qui s'tait jet dans la citadelle de Coufa. Ce dernier, voyant la ruine de son parti invitable, tait dcid n'y point survivre. Prcipitons-nous sur les assigeants, dit-il ses soldats. Mieux vaut mourir en braves, que de prir ici de faim, ou de nous y laisser gorger comme des agneaux. Mais il avait perdu son prestige: de six ou sept mille hommes, vingt seulement rpondirent son appel. Ils vendirent chrement leur vie. Quant aux autres, leur lchet ne leur profita point. C'taient, disaient les migrs, des bandits, des assassins, et l'impitoyable Moab les livra tous au bourreau (687). Mais il ne jouit pas longtemps de ses succs. Sans le vouloir, il avait rendu au rival de son frre un clatant service, puisqu'il l'avait dbarrass des Chiites, ses ennemis les plus redoutables; et Abdalmlic, n'ayant dsormais rien craindre de ce ct-l, faisait les plus grands prparatifs pour attaquer les Zobairites dans l'Irc. Pour ne pas laisser d'ennemi derrire lui, il commena par assiger Carksi, o Zofar jouait un rle fort trange. Tantt il prtendait combattre pour Ibn-Zobair, tantt il fournissait des vivres aux Chiites et leur proposait de marcher avec eux contre les Syriens[208]. Tous les ennemis des Omaiyades, quelque diffrentes que fussent leurs prtentions, taient pour lui des allis, des amis. Assig par Abdalmlic qui, sur les remontrances des Kelbites, tenait prudemment ses soldats caisites hors de combat, Zofar dfendit son repaire avec une opinitret extrme; une fois mme, ses soldats firent une sortie si vigoureuse, qu'ils pntrrent jusqu' la tente du calife; et comme celui-ci tait press d'en finir pour pouvoir marcher contre Moab, il entama une ngociation, qu'il rompit quand la destruction de quatre tours lui eut rendu l'espoir de prendre la ville de vive force, et qu'il renoua quand l'assaut eut t repouss. Au prix de quelque argent qui serait distribu entre les soldats du calife, Zofar obtint les conditions les plus honorables: l'amnistie pour ses frres d'armes, pour lui-mme le gouvernement de Carksi[209]. Pour contenter sa fiert, il stipula en outre qu'il ne serait forc de prter serment au calife omaiyade qu'aprs la mort d'Ibn-Zobair. Enfin, pour sceller leur rconciliation, ils convinrent entre eux que Maslama, fils du calife, pouserait une fille de Zofar. La paix conclue, Zofar se rendit auprs d'Abdalmlic, qui le reut avec de grands gards et le fit asseoir ct de lui sur son trne[210]. C'tait un spectacle touchant que de voir ces hommes, si longtemps ennemis, se donner toutes les assurances d'une amiti fraternelle. Apparence trompeuse! Afin que l'amiti d'Abdalmlic pour Zofar ft place une haine ardente, il suffit de lui rappeler un seul vers. Un noble Ymnite, Ibn-Dh-'l-cal, entra dans la tente, et voyant la place d'honneur qu'occupait Zofar, il se mit verser des larmes. Le calife lui demanda la cause de son motion. Commandeur des croyants, dit-il, comment ne rpandrais-je pas des pleurs amers, quand j'aperois cet homme nagure rvolt contre vous, dont le sabre dgoutte encore du sang de ma famille, victime de sa fidlit vous servir, quand je vois, dis-je, ce meurtrier des miens assis avec vous sur ce trne au pied duquel je suis plac?--Si je l'ai fait asseoir mes cts, rpondit le calife, ce n'est pas que je veuille l'lever au-dessus de toi; c'est seulement parce que son langage est le mien et que sa conversation m'intresse.

Le pote Akhtal qui, dans ce moment, tait boire dans une autre tente, fut inform de l'accueil que Zofar recevait du calife. Il hassait, il abhorrait le brigand de Carksi, qui souvent avait t sur le point d'exterminer toute sa tribu, celle de Taghlib. Je vais, dit-il, frapper un coup que n'a pu porter Ibn-Dh-'l-cal. Il se prsenta aussitt chez le calife, et, aprs l'avoir quelques instants regard fixement, il dclama ces vers: La liqueur qui remplit ma coupe a le brillant clat de l'il vif et anim du coq. Elle exalte l'esprit du buveur. Celui qui en boit trois rasades sans mlange d'eau sent natre en lui le dsir de rpandre des bienfaits. Il marche en se balanant mollement comme une charmante fille de Coraich, et laisse flotter au gr des vents les pans de sa robe. --A quel propos viens-tu me rciter ces vers? lui dit le calife. Tu as sans doute quelque ide en tte. --Il est vrai, commandeur des croyants, reprit Akhtal, bien des ides viennent m'assaillir en effet lorsque je vois assis auprs de vous sur votre trne cet homme qui disait hier: Sans doute l'herbe repoussera sur la terre frachement remue qui couvre les ossements de nos frres; mais jamais nous ne les oublierons, et toujours nous aurons pour nos ennemis une haine implacable. A ces mots, Abdalmlic bondit comme s'il et t piqu d'une gupe. Furieux, haletant de colre, les yeux tincelants d'une haine farouche, il donna un violent coup de pied dans la poitrine de Zofar et le renversa de dessus le trne.... Zofar avoua depuis qu'il ne s'tait jamais cru aussi prs de sa dernire heure qu' ce moment-l[211]. Le temps d'une rconciliation sincre n'tait pas encore venu, et les Caisites ne tardrent pas donner aux Omaiyades une nouvelle preuve de leur haine invtre. Zofar avait renforc l'arme d'Abdalmlic, quand elle alla combattre Moab, par une division de Caisites, commande par son fils Hodhail; mais aussitt que les deux armes furent en prsence, ces Caisites passrent l'ennemi avec armes et bagages[212]. Cette dfection n'eut pas, toutefois, les suites fcheuses qu'avait eues celle d'Omair. La fortune, au contraire, souriait Abdalmlic. Lgers et mobiles, les Ircains avaient dj oubli leurs griefs contre les Omaiyades; toujours peu disposs combattre pour qui que ce ft, et n'ayant, plus forte raison, nulle envie de se faire tuer pour un prtendant qu'ils mprisaient, ils avaient prt une oreille avide aux missaires d'Abdalmlic, qui parcouraient l'Irc en prodiguant l'or et les plus sduisantes promesses. Moab tait donc entour de gnraux qui s'taient dj vendus aux Omaiyades et qui, la bataille engage, ne tardrent pas lui montrer leurs vritables sentiments. Je ne veux pas, lui rpondit l'un quand il lui ordonna de charger, je ne veux pas que ma tribu prisse en combattant pour une cause qui ne la touche en rien.--Eh quoi! vous m'ordonnez de marcher vers l'ennemi? lui dit un autre en le regardant d'un air insolent et railleur; aucun de mes soldats ne me suivrait, et si j'allais seul la charge, je me rendrais ridicule[213]. Pour un homme fier et brave comme Moab l'tait, il n'y avait qu'un parti prendre. S'adressant son fils Is: Pars, lui dit-il; va annoncer ton oncle que les perfides Ircains m'ont trahi, et dis adieu ton pre qui n'a plus que peu d'instants vivre.--Non, mon pre, lui rpondit le jeune homme, jamais les Coraichites ne me reprocheront que je vous ai abandonn l'heure du pril. Le pre et le fils se jetrent au plus fort de la mle, et bientt aprs on prsenta

leurs ttes Abdalmlic (690). Tout l'Irc prta serment l'Omaiyade. Mohallab qui, la veille encore, ignorant la mort de Moab dj connue des non-conformistes, avait dclar, dans une confrence avec les chefs de ces sectaires, que Moab tait son seigneur dans ce monde et dans l'autre, qu'il tait prt mourir pour lui et que c'tait le devoir de tout bon musulman de combattre Abdalmlic, ce fils d'un maudit, Mohallab imita l'exemple de ses compatriotes aussitt qu'il eut reu le diplme par lequel le calife omaiyade le confirmait dans toutes ses charges et dignits. Voil de quelle manire les Ircains, mme les meilleurs, comprenaient l'honneur et la loyaut! Dcidez vous-mmes maintenant si l'erreur est de votre ct ou du ntre, s'crirent les non-conformistes dans leur juste indignation, et ayez au moins la bonne foi d'avouer qu'esclaves des biens de ce bas monde, vous servez et encensez chaque pouvoir pourvu qu'il vous paie, frres de Satan que vous tes[214]!

VIII. Abdalmlic touchait au but de ses souhaits. Pour rgner sans comptiteur sur le monde musulman, il ne lui restait conqurir que la Mecque, rsidence et dernier asile de son concurrent. Ce serait, la vrit, un sacrilge, et Abdalmlic et frmi d'horreur rien que d'y penser, s'il et conserv les pieux sentiments par lesquels il s'tait distingu dans sa jeunesse[215]. Mais ce n'tait plus le jeune homme candide et chaleureux qui, dans l'lan d'une sainte indignation, appelait Yzd l'ennemi de l'Eternel, parce qu'il avait os envoyer des soldats contre Mdine, la ville du Prophte[216]. Les annes, le commerce du monde et l'exercice du pouvoir avaient fltri en lui sa candeur enfantine et sa foi nave, et l'on raconte que le jour o son cousin Achdac cessa de vivre, ce jour o Abdalmlic se souilla du double crime de parjure et d'assassinat, il avait ferm le livre de Dieu en disant d'un air sombre et froid: Dsormais il n'y a plus rien de commun entre nous[217]. Aussi ses sentiments religieux taient assez connus pour que nul ne s'tonnt en apprenant qu'il allait envoyer des troupes contre la Mecque; mais ce dont tout le monde fut surpris, ce fut que le calife choisit, pour commander cette expdition importante, un homme n dans la poussire, un certain Haddjdj, qui autrefois avait exerc l'humble profession de matre d'cole Tf en Arabie, et qui, dans ce temps-l, s'estimait heureux, si en enseignant lire _soir et matin_ aux petits garons, il parvenait gagner de quoi acheter un morceau de pain sec[218]. Connu seulement pour avoir rtabli un peu de discipline dans la garde d'Abdalmlic[219], pour avoir command une division dans l'Irc o l'ennemi lui avait t, par sa dfection, le moyen de montrer, soit sa bravoure, soit sa lchet, enfin, pour s'tre laiss battre, sous le rgne de Merwn, par les Zobairites[220], il fut redevable de sa nomination une circonstance assez bizarre. Quand il sollicita l'honneur de commander l'arme qui allait assiger Ibn-Zobair, le calife lui rpondit d'abord par un _tais-toi_ hautain et ddaigneux[221]; mais par une de ces anomalies normales du cur humain, Abdalmlic, qui de reste croyait fort peu de chose, croyait fermement aux songes, et Haddjdj savait en faire tout propos. J'ai rv, dit-il, que j'corchais Ibn-Zobair, et aussitt le calife lui confia le commandement qu'il sollicitait[222]. Quant Ibn-Zobair, il avait reu avec assez de calme et de rsignation

la nouvelle de la perte de l'Irc et de la mort de son frre. Il est vrai de dire qu'il n'avait pas t sans inquitude sur les projets de Moab qui, son avis, aimait un peu trop trancher du souverain, et il se consola d'autant plus aisment de sa perte qu'il y trouva l'occasion de dployer ses talents oratoires en prononant un sermon qui nous paratrait froid et guind peut-tre, mais qui sans doute lui semblait fort difiant, et dans lequel il disait navement que la mort de son frre l'avait tout la fois rempli de tristesse et de joie: de tristesse, parce qu'il se voyait priv d'un ami, dont la mort tait pour lui une blessure bien cuisante, qui ne laissait l'homme sens que la ressource de la patience et de la rsignation;--de joie, parce que Dieu, en accordant son frre la gloire du martyre, avait voulu lui donner un tmoignage de sa bienveillance[223]. Mais quand il lui fallut, non prcher, mais combattre, quand il vit la Mecque cerne de toutes parts et livre aux horreurs de la plus affreuse disette, alors son courage chancela. Ce n'est pas qu'il manqut de ce courage vulgaire que tout soldat, moins qu'il ne soit un grand poltron, possde sur le champ de bataille; mais il manquait d'nergie morale, et, tant venu trouver sa mre, femme d'une fiert toute romaine en dpit de ses cent ans: --Ma mre, lui dit-il, tout le monde m'a abandonn et mes ennemis m'offrent encore des conditions fort acceptables. Que pensez-vous que je doive faire? --Mourir, dit-elle. --Mais je crains, reprit-il d'un air piteux, je crains, si je succombe sous les coups des Syriens, qu'ils n'assouvissent leur vengeance sur mon corps.... --Et qu'est-ce que cela te fait? La brebis, quand elle a t gorge, souffre-t-elle donc si on l'corche? Ces fires paroles firent monter la rougeur de la honte au front d'Abdallh; il se hta d'assurer sa mre qu'il partageait ses sentiments et qu'il n'avait eu d'autre dessein que de l'prouver.... Peu d'instants aprs, s'tant arm de pied en cap, il revint auprs d'elle pour lui dire un dernier adieu. Elle le serra sur son cur. Sa main rencontra une cotte de mailles. --Quand on est dcid mourir, on n'a pas besoin de cela, dit-elle. --Je n'ai revtu cette armure que pour vous inspirer quelque espoir, rpliqua-t-il un peu dconcert. --J'ai dit adieu l'espoir;--te cela. Il obit. Ensuite, ayant pass quelques heures prier dans la Caba, ce hros sans hrosme fondit sur les ennemis et mourut d'une manire plus honorable qu'il n'avait vcu. Sa tte fut envoye Damas, son corps attach un gibet dans une position renverse (692). Pendant les six ou huit mois qu'avait dur le sige de la Mecque, Haddjdj avait dploy un grand courage, une activit infatigable, une persvrance toute preuve, et, pour dire tout, une indiffrence pour les choses saintes que les thologiens ne lui ont jamais pardonne, mais qui prouvait qu'il s'tait dvou corps et me la cause de son matre. Rien ne l'avait arrt, ni l'inviolabilit immmoriale du temple, ni ce que d'autres appelaient les signes de la colre du ciel. Un orage

s'tant lev, un jour que les Syriens taient occups lancer des pierres sur la Caba, douze soldats furent frapps de la foudre. Saisis d'une terreur superstitieuse, les Syriens s'arrtrent et pas un ne voulut recommencer; mais Haddjdj retroussa aussitt sa robe, prit une pierre et la plaa sur une baliste dont il mit les cordes en mouvement, en disant d'un air leste et dgag: Cela ne signifie rien; je connais ce pays, moi, j'y suis n;--les orages y sont trs-frquents. Tant de dvoment la cause omaiyade mritait une rcompense clatante. Aussi Haddjdj fut-il nomm par Abdalmlic gouverneur de la Mecque, et, peu de mois aprs, de tout le Hidjz. Comme il tait Caisite par sa naissance, sa promotion aurait probablement inspir aux Kelbites des soupons et des alarmes, s'il et t d'une origine plus illustre; mais ce n'tait qu'un parvenu, un homme sans consquence. D'ailleurs les Kelbites pouvaient se prvaloir, eux aussi, des services importants qu'ils avaient rendus pendant le sige de la Mecque; ils pouvaient dire, par exemple, que la pierre fatale qui avait tu Ibn-Zobair, avait t lance par un des leurs, par Homaid ibn-Bahdal[224]. Ce qui acheva de les rassurer, ce fut que le calife se complaisait louer leur bravoure et leur fidlit, qu'il flattait et cajolait leurs chefs en prose et en vers[225], qu'il continuait leur donner les emplois l'exclusion de leurs ennemis, enfin qu'ils avaient pour eux plusieurs princes tels que Khlid, fils de Yzd Ier, et Abdalazz, frre du calife et fils d'une femme kelbite. Cependant les Caisites ne manquaient pas non plus de protecteurs la cour. Bichr surtout, frre du calife et fils d'une Caisite, avait pous leurs intrts et leur querelle, et comme il disait tout propos qu'ils surpassaient les Kelbites en bravoure, ses fanfaronnades allumrent un tel point le courroux de Khlid, que celui-ci dit un jour aux Kelbites: --N'y a-t-il personne parmi vous qui voudrait se charger de faire une razzia dans le dsert des Cais? Il faut absolument que l'orgueil des princes qui ont des femmes caisites pour mres soit humili, car ils ne cessent de prtendre que, dans toutes les rencontres, avant comme aprs le Prophte, les Caisites ont eu l'avantage sur nous. --Je me charge volontiers de l'affaire, lui rpondit Homaid ibn-Bahdal, si vous m'tes garant que le sultan ne me punira pas. --Je vous rponds de tout. --Mais comment ferez-vous donc? --Rien de plus simple. Vous savez que depuis la mort d'Ibn-Zobair les Caisites n'ont pas encore pay la dme au calife. Je vous donnerai donc un ordre qui vous autorisera lever la dme parmi les Caisites et qu'Abdalmlic sera suppos avoir crit. De cette manire vous trouverez facilement l'occasion de les traiter comme ils le mritent. Ibn-Bahdal se mit en route, mais avec une suite peu nombreuse pour ne pas veiller de soupons, et parce qu'il tait sr de trouver des soldats partout o il rencontrerait des contribules. Arriv auprs des Beni-Abd-Wadd et des Beni-Olaim, deux sous-tribus de Kelb qui demeuraient dans le Dsert, au sud de Douma et de Khabt, il leur communiqua le projet de Khlid, et, les hommes les plus braves et les plus dtermins de ces deux tribus lui ayant dclar qu'ils ne demandaient pas mieux que de le suivre, il s'enfona avec eux dans le Dsert, aprs leur avoir fait jurer qu'ils seraient sans piti pour les Caisites.

Un homme de Fazra, sous-tribu de Cais, fut leur premire victime. Il sortait d'une riche et puissante ligne; son bisaeul, Hodhaifa ibn-Badr, avait t le chef des Dhobyn dans la clbre guerre de Dhis; mais comme il avait le malheur d'avoir pour mre une esclave, ses fiers contribules le mprisaient un tel point qu'ils avaient refus de lui donner une de leurs filles en mariage (ce qui l'avait oblig prendre femme dans une tribu ymnite) et que, ne voulant pas l'admettre dans leur socit, ils l'avaient relgu aux lisires du camp. Ce malheureux paria rcitait haute voix les prires du matin, et c'est ce qui le perdit. Guids par sa voix, les Kelbites fondirent sur lui, le massacrrent, et, joignant le vol au meurtre, ils s'emparrent de ses chameaux, au nombre de cent. Ensuite, ayant rencontr cinq familles qui descendaient aussi de Hodhaifa, ils les attaqurent. Le combat fut acharn et se prolongea jusqu'au soir; mais alors tous les Caisites gisaient sur le champ de bataille et leurs ennemis les croyaient morts. Ils ne l'taient pas cependant; leurs blessures, quoique nombreuses, n'taient pas mortelles, et, grce au sable qui, pouss par un violent vent d'ouest, vint les couvrir et arrter l'coulement de leur sang, ils chapprent tous la mort. Continuant leur route pendant la nuit, les Kelbites rencontrrent, le lendemain matin, un autre descendant de Hodhaifa, nomm Abdallh. Ce vieillard tait en voyage avec sa famille; mais il n'avait auprs de lui personne en tat de porter les armes, except Djad, son fils, qui, ds qu'il vit arriver la bande kelbite, prit ses armes, monta cheval et alla se placer quelque distance. Quand les Kelbites eurent mis pied terre, Abdallh leur demanda qui ils taient. Ils rpondirent qu'ils taient des dmeurs envoys par Abdalmlic. --Pouvez-vous me montrer un ordre l'appui de ce que vous dites? demanda le vieillard. --Certainement, lui rpondit Ibn-Bahdal, cet ordre, le voici;--et il lui montra un diplme revtu du sceau califal. --Et quelle est la teneur de cet crit? --On y lit ceci: De la part d'Abdalmlic, fils de Merwn, pour Homaid ibn-Bahdal. Au dit Homaid ibn-Bahdal est ordonn par la prsente d'aller lever la dme sur tous les Bdouins qu'il pourra rencontrer. Celui qui paiera cette dme et se fera inscrire sur le registre, sera considr comme sujet obissant et fidle; celui au contraire, qui refusera de le faire sera tenu pour rebelle Dieu, son Prophte et au commandeur des croyants. --Fort bien; je suis prt obir et vous payer ma dme. --Cela ne suffit pas. Il faut faire autre chose encore. --Quoi donc? --Nous voulons que vous alliez la recherche de tous les individus de votre tribu, afin de recueillir la dme de chacun d'entre eux, et que vous nous indiquiez un endroit o nous viendrons recevoir cet argent de vos mains. --Cela m'est impossible. Les Fazra se trouvent disperss sur une grande tendue du Dsert; je ne suis plus jeune, moi, tant s'en faut; je ne pourrais donc entreprendre une si longue course, et je n'ai auprs de

moi qu'un seul de mes fils. Vous qui venez de si loin et qui devez tre habitus aux longs voyages, vous trouverez mes contribules bien plus facilement que moi; chaque jour vous arriverez un de leurs campements, car ils s'arrtent partout o ils trouvent de bons pturages. --Oui, nous connaissons cela. Ce n'est pas pour chercher des pturages qu'ils se sont disperss dans le Dsert, c'est pour se soustraire au paiement de la dme. Ce sont des rebelles. --Je puis vous jurer que ce sont des sujets fidles; c'est seulement pour chercher des pturages.... --Brisons l-dessus et faites ce que nous vous disons. --Je ne le puis pas. Voici la dme que je dois au calife, prenez-la! --Votre obissance n'est point sincre, car voil votre fils qui, du haut de son cheval, nous jette des regards ddaigneux. --Vous n'avez rien craindre de mon fils; prenez ma dme et allez-vous-en, si vous tes vritablement des dmeurs. --Votre conduite ne montre que trop que l'on disait vrai quand on nous assurait que vous et vos contribules vous avez combattu pour Ibn-Zobair. --Nous n'avons pas fait cela. Nous lui avons bien pay la dme, mais c'est que nous autres Bdouins, trangers la politique, nous la payons celui qui est le matre du pays. --Prouvez que vous dites la vrit en faisant descendre votre fils de son cheval. --Qu'avez-vous faire avec mon fils? Ce jeune homme a eu peur en voyant des cavaliers arms. --Qu'il descende donc; il n'a rien craindre. Le vieillard alla vers son fils et lui dit de mettre pied terre. --Mon pre, lui rpondit le jeune homme, je le vois leurs yeux qui me dvorent, ils veulent me massacrer. Donnez-leur ce que vous voudrez, mais laissez-moi me dfendre. Ayant rejoint les Kelbites, Abdallh leur dit: --Ce jeune homme craint pour sa vie. Prenez ma dme et laissez-nous en paix. --Nous n'accepterons rien de vous tant que votre fils restera cheval. --Il ne veut pas m'obir, et d'ailleurs, quoi cela vous servirait-il? --Bien, vous vous montrez rebelle. Esclave, ce qu'il faut pour crire! Nos affaires sont termines ici. Nous allons crire au commandeur des croyants qu'Abdallh, petit-fils d'Oyaina, nous a empchs de remplir notre mission auprs des Beni-Fazra. --Ne le faites pas, je vous en conjure, car je ne suis pas coupable d'un tel acte.

Sans faire attention aux prires du vieillard, Ibn-Bahdal crivit un billet, et, l'ayant donn un de ses cavaliers, celui-ci prit aussitt la route de Damas. Constern de ce qui venait d'arriver, Abdallh s'cria: --Ne m'accusez pas ainsi injustement! Je vous en conjure au nom de Dieu, ne me reprsentez pas aux yeux du calife comme un rebelle, car je suis prt obir tous ses ordres! --Faites donc descendre votre fils. --On nous a donn de vous une mauvaise opinion; mais promettez-vous qu'il ne lui arrivera aucun mal? Les Kelbites le lui ayant promis de la manire la plus solennelle, Abdallh dit son fils: --Que Dieu me maudisse si tu ne descends pas de ton cheval! Alors Djadj obit, et, jetant sa lance terre, il s'avana lentement vers les Kelbites, en disant d'une voix sombre: --Ce jour vous portera malheur, mon pre! De mme que le tigre joue avec l'ennemi qu'il tient sous sa griffe, avant de lui donner le dernier coup, les Kelbites commencrent par insulter et railler le jeune homme; puis ils l'tendirent sur une roche pour l'gorger. Pendant son agonie, le malheureux jeta son pre un dernier regard, la fois plein de tristesse, de rsignation et de reproche. Quant au vieillard, ses cheveux blancs imposrent aux Kelbites, tout froces qu'ils taient, un certain respect; n'osant l'gorger comme ils avaient gorg son fils, ils essayrent de l'assommer coups de bton et le laissrent pour mort sur le sable. Il revint la vie; mais rong par le remords, il ne cessait de dire: Duss-je oublier toutes les calamits que j'ai prouves, jamais le regard que me jeta mon fils alors que je l'eus livr ses bourreaux, ne sortira de ma mmoire. Le cheval accompli. sable qui animal se de Djad refusa de quitter l'endroit o le meurtre avait t Les yeux toujours tourns vers le sol et grattant du pied le prsentait encore les traces du sang de son matre, le fidle laissa mourir de faim.

D'autres meurtres suivirent ceux qui avaient dj t commis. Parmi les victimes se trouvait Borda, fils d'un chef illustre, de Halhala, et les sanguinaires Kelbites ne retournrent vers Damas que quand les Caisites, clairs sur leur but vritable, se furent drobs leur aveugle fureur en s'enfonant dans le Dsert. Tous les Kelbites taient comme ivres de joie et d'orgueil, et un pote de Djohaina, tribu qui, de mme que Kelb, descendait de Codha, exprima leurs sentiments avec une singulire nergie et une exaltation fanatique. Le savez-vous, mes frres, disait-il, vous, les allis des Kelb? Savez-vous que l'intrpide Homaid ibn-Bahdal a rendu la sant et la joie aux Kelbites? Savez-vous qu'il a couvert les Cais de honte, qu'il les a forcs dcamper? Pour qu'ils le fissent, ils doivent

avoir prouv des dfaites bien terribles.... Prives de spulture, les victimes de Homaid ibn-Bahdal gisent sur le sable du Dsert; les Cais, poursuivis par leurs vainqueurs, n'ont pas eu le temps de les enterrer. Rjouissez-vous-en, mes frres! Les victoires des Kelb sont les ntres; eux et nous, ce sont deux mains d'un mme corps: quand, dans le combat, la main droite a t coupe, c'est la main gauche qui brandit le sabre. Grande fut aussi la joie des princes omaiyades qui avaient des femmes kelbites pour mres. Ds qu'il eut reu avis de ce qui s'tait pass, Abdalazz dit son frre Bichr, en prsence du calife: --Eh bien, savez-vous dj comment mes oncles maternels ont trait les vtres? --Qu'ont-ils donc fait? demanda Bichr. --Des cavaliers kelbites ont attaqu et extermin un campement caisite. --Impossible! Vos oncles maternels sont trop lches et trop couards pour oser se mesurer avec les miens! Mais le lendemain matin Bichr acquit la certitude que son frre avait dit la vrit. Halhala, Sad et un troisime chef des Fazra tant arrivs Damas sans manteaux, nu-pieds et la robe dchire, vinrent se jeter ses genoux, le suppliant de leur accorder sa protection et de prendre leur cause en main. Il le leur promit, et, s'tant rendu auprs de son frre le calife, il lui parla avec tant de chaleur en faveur de ses protgs, qu'Abdalmlic, malgr sa haine des Caisites, promit de retenir la rparation pcuniaire due aux Fazra sur la solde des Kelbites. Mais cette dcision, quoique conforme la loi, ne satisfit point les Fazra. Ce n'tait pas de l'argent qu'ils voulaient, c'tait du sang. Quand ils eurent refus l'accommodement qu'on leur proposait: Eh bien, dit le calife, le trsor public vous paiera immdiatement la moiti de la somme qui vous est due, et si dans la suite vous me restez fidles, ce dont je doute fort, je vous paierai aussi l'autre moiti. Irrits de ce soupon injurieux, d'autant plus peut-tre qu'ils ne pouvaient prtendre qu'il manqut de fondement, rsolus d'ailleurs exiger la peine du talion, les Fazrites taient sur le point de refuser encore; mais Zofar les prit part et leur conseilla d'accepter l'argent qu'on leur offrait, afin qu'ils pussent l'employer acheter des chevaux et des armes. Approuvant cette ide, ils consentirent recevoir l'argent, et, ayant achet quantit d'armes et de chevaux, ils reprirent la route du Dsert. Quand ils furent de retour dans leur camp, ils convoqurent le conseil de la tribu. Dans cette assemble, Halhala pronona quelques paroles chaleureuses pour exciter ses contribules se venger des Kelbites. Ses fils l'appuyrent; mais il y en avait parmi les membres du conseil qui, moins aveugls par la haine, jugeaient une telle expdition prilleuse et tmraire. Votre propre maison, dit l'un des opposants Halhala, est trop affaiblie en ce moment pour pouvoir prendre part la lutte. Les Kelbites, ces hynes, ont tu la plupart de vos guerriers et vous ont enlev toutes vos richesses. Je suis sr que, dans ces circonstances, vous ne nous accompagneriez pas.--Fils de mon frre, lui rpondit Halhala, je partirai avec les autres, car j'ai la rage dans le cur.... Ils m'ont tu mon fils, mon Borda que j'aimais tant, ajouta-t-il d'une voix sourde, et ce douloureux souvenir l'ayant jet dans un de ces accs de rage qui lui taient habituels depuis la mort de son fils, il se mit pousser des cris aigus et perants, qui

ressemblaient plutt aux rugissements d'une bte fauve prive de ses petits, qu'aux sons de la voix humaine. Qui a vu Borda? criait-il. O est-il? Rendez-le-moi, c'est mon fils, mon fils bien-aim, l'espoir et l'orgueil de ma race!... Puis, il se mit numrer un un et lentement les noms de tous ceux qui avaient pri sous le glaive des Kelbites, et chaque nom qu'il prononait, il criait: O est-il?... O est-il?... Vengeance! vengeance! Tous, ceux mme qui, un instant auparavant, s'taient montrs les plus calmes et les plus opposs au projet, se laissrent fasciner et entraner par cette loquence rude et sauvage; et, une expdition contre les Kelb ayant t rsolue, on se mit en marche vers Bant-Cain, o il y avait un camp kelbite. A la fin de la nuit, les Fazra fondirent l'improviste sur leurs ennemis, en criant: Vengeance Borda, vengeance Djad, vengeance nos frres! Les reprsailles furent atroces comme les violences qui les avaient provoques. Un seul Kelbite chappa, grce l'incomparable rapidit de sa course; tous les autres furent massacrs, et les Fazra examinrent avec soin leurs corps, afin de voir si quelque Kelbite respirait encore, d'insulter son agonie et de l'achever. Ds qu'il eut reu la nouvelle de cette razzia, le prince Bichr prit sa revanche. En prsence du calife, il dit son frre Abdalazz: --Eh bien, savez-vous dj comment mes oncles maternels ont trait les vtres? --Quoi! s'cria Abdalazz, ont-ils fait une razzia aprs que la paix a t conclue et que le calife les a indemniss? Le calife, fort irrit de ce qu'il venait d'apprendre, mais attendant encore, pour prendre une dcision, qu'il et reu des nouvelles plus prcises, leur imposa silence d'un ton qui ne souffrait pas de rplique. Bientt aprs, un Kelbite, sans manteau, sans chaussure, et qui avait dchir sa robe, arriva auprs d'Abdalazz, qui l'introduisit aussitt chez le calife en disant: Souffrirez-vous, commandeur des croyants, que l'on outrage ceux que vous avez pris sous votre protection, que l'on mprise vos ordres, que l'on tire de vous de l'argent pour l'employer contre vous, et que l'on gorge vos sujets? Le Kelbite raconta alors ce qui tait arriv. Exaspr et furieux, le calife ne songea mme pas un accommodement. Dcid faire prouver aux Caisites tout le poids de son ressentiment et de sa haine invtre, il envoya sur-le-champ Haddjdj, alors gouverneur de toute l'Arabie, l'ordre de passer au fil de l'pe tous les Fazrites adultes. Quoique cette tribu ft allie la sienne, Haddjdj n'hsita point obir. Il tait fort attach sa race, mais en mme temps il tait dvor d'ambition. Il avait devin de suite que lui et son parti n'avaient qu'une attitude prendre, qu'un chemin suivre. La bonne et saine logique dont il tait dou lui avait appris que l'opposition ne mnerait rien; qu'il fallait tcher de regagner la faveur du calife, et que, pour y parvenir, il fallait se soumettre sans restriction et sans arrire-pense tous ses ordres, lors mme qu'il commanderait la destruction du sanctuaire le plus vnr ou le supplice d'un proche parent. Mais le cur lui saignait. Quand j'aurai extermin les Fazra, dit-il au moment o il se mit en marche avec ses troupes, mon nom sera fltri et abhorr comme celui du Caisite le plus dnatur qu'aura port la terre. L'ordre qu'il avait reu tait d'ailleurs bien difficile excuter. Les Ghatafn, allis des Fazra, avaient jur de les secourir, et, qui plus est, le mme serment avait t prt par

toutes les tribus caisites. Le premier acte d'hostilit serait donc le signal d'une cruelle guerre civile, dont l'issue tait impossible prvoir. Haddjdj ne savait que faire, lorsque l'arrive de Halhala et de Sad vint le tirer d'embarras. Ces deux chefs, satisfaits d'avoir assouvi leur vengeance Bant-Cain et tremblant l'ide de voir s'allumer une guerre qui pourrait avoir pour leur tribu les suites les plus funestes, se sacrifirent, avec un noble dvoment, pour dtourner de leurs contribules les maux dont ils taient menacs; car chez eux l'amour de la tribu avait autant de force et de persistance que la haine des Kelbites. Plaant amicalement leurs mains dans celle de Haddjdj: Pourquoi, lui dirent-ils, pourquoi en voulez-vous aux Fazra? Nous deux, nous sommes les vrais coupables. Joyeux de ce dnoment inattendu, le gouverneur les retint prisonniers et crivit sur-le-champ au calife pour lui dire qu'il n'avait pas os s'engager dans une guerre contre toutes les tribus caisites, et pour le conjurer de se contenter des deux chefs qui s'taient remis spontanment entre ses mains. Le calife approuva entirement sa conduite et lui enjoignit d'envoyer les deux prisonniers Damas. Quand ceux-ci furent introduits dans la grande salle o se tenait le souverain entour des Kelbites, les gardes leur ordonnrent de le saluer. Au lieu d'obir, Halhala se mit rciter, d'une voix forte et retentissante, ces vers emprunts un pome qu'il avait compos jadis: Salut nos allis, salut aux Ad, aux Mzin, aux Chamkh[226], salut surtout Abou-Wahb[227], mon fidle ami! On peut me condamner la mort maintenant que j'ai tanch la soif du sang des Kelbites qui me dvorait. J'ai got le bonheur, j'ai massacr tous ceux qui se trouvaient sous mon glaive; prsent qu'ils ont cess de vivre, mon cur jouit d'un doux repos. Afin de lui rendre insolence pour insolence, le calife, en lui adressant la parole, estropia dessein son nom, comme si ce nom et t trop obscur pour mriter l'honneur d'tre prononc rgulirement. Au lieu de Halhala, il l'appela Halhal; mais l'autre, l'interrompant aussitt: --C'est Halhala que je m'appelle, dit-il. --Mais non, c'est Halhal. --Du tout, c'est Halhala; c'est ainsi que m'appelait mon pre et il me semble qu'il tait plus mme que qui que ce soit de savoir mon nom. --Eh bien, Halhala--puisque Halhala il y a--tu as outrag ceux que j'avais pris sous ma protection, moi, le commandeur des croyants; tu as mpris mes ordres, et tu m'as vol mon argent. --Je n'ai fait rien de semblable: j'ai accompli mon vu, content ma haine et assouvi ma vengeance. --Et prsent Dieu te livre la main vengeresse de la justice. --Je ne suis coupable d'aucun crime, _fils de Zarc_! (C'tait une injure que d'appeler Abdalmlic par ce nom qu'il devait une aeule de scandaleuse mmoire[228].) Le calife le livra au Kelbite Soair, qui avait venger sur lui le sang de son pre tu Bant-Cain. --Dis donc, Halhala, lui dit Soair, quand as-tu vu mon pre pour la

dernire fois? --C'tait Bant-Cain, rpondit l'autre d'un air nonchalant. Il tremblait alors depuis les pieds jusqu' la tte, le pauvre homme. --Par Dieu! je te tuerai. --Toi? Tu mens. Par Dieu! tu es trop vil et trop lche pour tuer un homme tel que moi. Je sais que je vais mourir, mais ce sera parce que tel est le bon plaisir du fils de Zarc. Cela dit, il marcha vers le lieu du supplice avec une froide indiffrence et une insolente gat, rcitant de temps autre quelque fragment de la vieille posie du Dsert, et n'ayant nullement besoin d'tre stimul par les paroles encourageantes que lui adressait le prince Bichr, lequel avait voulu tre tmoin de son supplice et qui tait tout orgueilleux de sa fermet inbranlable. Au moment o Soair leva le bras pour lui trancher la tte: Tche, lui dit-il, que ce soit un coup aussi beau que celui que j'ai port ton pre. Son compagnon Sad, que le calife avait livr un autre Kelbite, subit sa destine avec un mpris pour la vie presque aussi profond que le sien[229].

IX. Pendant que les Syriens se pillaient et se tuaient les uns les autres, les Ircains, race incorrigible et indomptable, n'taient pas plus tranquilles, et longtemps aprs, les nobles turbulents de Coufa et de Bara se rappelaient encore, en la regrettant, cette poque anarchique, ce bon temps comme ils disaient, alors qu'entours de dix ou vingt clients[230], ils se pavanaient dans les rues, la tte haute et le regard menaant, toujours prts dgainer pour peu qu'un autre noble leur montrt une mine trop fire, et certains que, lors mme qu'ils tendraient deux ou trois adversaires sur le carreau, le gouverneur serait trop indulgent pour les punir. Et non-seulement les gouverneurs les laissaient faire, mais, par leur jalousie et leur haine de Mohallab, ils exposaient encore l'Irc aux incursions des non-conformistes, toujours redoutables en dpit de leurs nombreuses dfaites. Il y avait de quoi les remplir d'envie en effet. Dans Mohallab chaque Ircain voyait le plus grand gnral de sa patrie, et, qui plus est, son propre sauveur; nul autre nom n'tait aussi populaire que le sien; et comme il avait fait ses conditions avant de consentir se charger du commandement, il avait amass une fortune colossale, qu'il dpensait avec une superbe insouciance, donnant cent mille pices d'argent celui qui vint lui rciter un pome sa louange, et cent mille autres un second qui vint lui dire qu'il tait l'auteur de ce pome[231]. Il clipsait donc tous les gouverneurs par son luxe, son opulence princire et sa gnrosit sans bornes, aussi bien que par l'clat de sa renomme et de sa puissance. Les Arabes de cette ville n'ont des yeux que pour cet homme, disait tristement l'Omaiyade Khlid[232], le premier gouverneur de Bara aprs la restauration; et il rappela Mohallab du thtre de ses exploits, le condamna l'inaction en lui donnant l'Ahwz gouverner, et confia le commandement de l'arme, forte de trente mille hommes, son propre frre Abdalazz, jeune homme sans exprience, mais non sans orgueil, car, se donnant un air d'importance et une tenue de

triomphe: Les habitants de Bara, disait-il, prtendent qu'il n'y a que Mohallab qui puisse terminer cette guerre; eh bien, ils verront! Il expia sa folle prsomption par une dfaite sanglante et terrible. Mprisant les sages conseils de ses officiers qui voulaient le dissuader de poursuivre un escadron qui feignait de fuir, il tomba dans une embuscade, perdit tous ses gnraux, une foule de ses soldats et jusqu' sa jeune et belle pouse, et n'chappa lui-mme que par miracle aux pes d'une trentaine d'ennemis qui le poursuivaient dans sa fuite. Ce dsastre, Mohallab l'avait prvu. C'est pour cette raison qu'il avait charg un de ses affids de lui rendre compte, jour par jour, de tout ce qui se passerait dans l'arme. Aprs la droute, cet homme vint le trouver. --Quelles nouvelles? lui cria Mohallab d'aussi loin qu'il l'aperut. --J'en apporte que vous serez bien aise d'apprendre:--_il_ a t battu et son arme est en pleine droute. --Comment, malheureux, tu crois que je suis bien aise d'apprendre qu'un Coraichite a t battu et qu'une arme musulmane est en pleine droute? --Peu importe que cela vous donne du chagrin ou de la joie; la nouvelle est certaine, cela suffit[233]. L'irritation contre Khlid, le gouverneur, tait extrme dans toute la province. Voil ce que c'est, lui disait-on, que d'envoyer contre l'ennemi un jeune homme d'un courage douteux, au lieu de lui opposer le noble et loyal Mohallab, ce hros qui, grce sa longue exprience de la guerre, sait prvoir tous les prils et les carter[234]. Khlid se rsignait entendre ces reproches, de mme qu'il s'tait dj accoutum la pense de la honte de son frre; mais s'il tait peu susceptible sur le point d'honneur, en revanche il tenait son poste, sa vie surtout, et il attendait avec une anxit toujours croissante l'arrive d'un courrier de Damas. Eprouvant le besoin, comme c'est le propre des gens faibles, qu'une nature plus forte que la sienne le rassurt, il fit venir Mohallab et lui demanda: --Que pensez-vous qu'Abdalmlic fera de moi? --Il vous destituera, lui rpondit laconiquement le gnral, qui lui gardait trop de rancune pour consentir calmer ses inquitudes. --Et, reprit Khlid, n'aurais-je pas craindre quelque chose de plus fcheux encore, bien que je sois son parent? --Certainement, rpliqua Mohallab d'un air nonchalant, car au moment o le calife apprendra que votre frre Abdalazz a t battu par les non-conformistes de la Perse, il apprendra aussi que votre frre Omaiya a t mis en droute par ceux du Bahrain. Le courrier si redout arriva la fin, porteur d'une lettre du calife pour Khlid. Dans cette lettre, Abdalmlic lui faisait les reproches les plus amers sur sa conduite ridicule et coupable, lui annonait sa destitution, et terminait en disant: Si je vous punissais comme vous le mritez, je vous ferais prouver mon ressentiment d'une manire bien plus cruelle; mais je veux me souvenir de notre alliance, et c'est pour cette raison que je me borne vous destituer. En remplacement de Khlid, le calife nomma son propre frre Bichr, dj

gouverneur de Coufa, au gouvernement de Bara, en lui ordonnant de donner le commandement des troupes Mohallab et de le renforcer par huit mille hommes de Coufa. Il tait impossible, dans les circonstances donnes, de faire un choix plus malheureux. Caisite outr et violent, comme on a vu par le rcit qui prcde, Bichr confondait toutes les tribus ymnites dans une haine commune et dtestait Mohallab, le chef naturel de cette race dans l'Irc. Aussi, quand il eut reu l'ordre du calife, il entra dans une grande fureur et jura qu'il tuerait Mohallab. Son premier ministre, Mous ibn-Noair (le futur conqurant de l'Espagne)[235], eut grand'peine le calmer, et se hta d'crire au gnral pour lui conseiller d'user d'une grande circonspection, de se mler la foule pour saluer Bichr alors qu'il ferait son entre dans Bara, mais de ne point venir l'audience. Mohallab suivit ses conseils. Arriv dans le palais de Bara, Bichr donna audience aux seigneurs de la ville, et, remarquant l'absence de Mohallab, il en demanda la cause. Le gnral vous a salu en route perdu dans la foule, lui rpondit-on; mais il se sent trop indispos pour pouvoir venir ici vous prsenter ses respects. Bichr crut alors avoir trouv dans l'indisposition du gnral un excellent prtexte pour se dispenser de le mettre la tte des troupes. Ses flatteurs ne manquaient pas de lui dire que, tant gouverneur, il avait bien le droit de nommer lui-mme un gnral; cependant, n'osant dsobir l'ordre formel du calife, il prit le parti de dputer ce dernier quelques personnes qu'il chargea de lui remettre une lettre dans laquelle il disait que Mohallab tait malade, mais qu'il y avait dans l'Irc d'autres gnraux fort capables de prendre sa place. Quand cette dputation fut arrive Damas, Abdalmlic eut un entretien particulier avec Ibn-Hakm qui en tait le chef, et lui dit: --Je sais que vous tes d'une grande probit et d'une rare intelligence; dites-moi donc franchement quel est, votre avis, le gnral qui possde les talents et les qualits ncessaires pour terminer cette guerre avec succs. Quoiqu'il ne ft point Ymnite, Ibn-Hakm rpondit sans hsiter que c'tait Mohallab. --Mais il est malade, reprit le calife. --Ce n'est pas sa maladie, rpliqua Ibn-Hakm avec un sourire malin, qui l'empchera de prendre le commandement. --Ah! je comprends, dit alors le calife; Bichr veut entrer dans la mme voie que Khlid. Et il lui crivit aussitt pour lui ordonner, d'un ton imprieux et absolu, de mettre Mohallab, et nul autre, la tte des troupes. Bichr obit, mais de fort mauvaise grce. Mohallab lui ayant remis la liste des soldats qu'il dsirait enrler, il en raya les noms des plus vaillants; puis, ayant fait venir Ibn-Mikhnaf, le gnral des troupes auxiliaires de Coufa, il lui dit: Vous savez que je vous estime et que je me fie vous. Eh bien, si vous tenez conserver mon amiti, faites ce que je vais vous dire: dsobissez tous les ordres que vous donnera ce barbare de l'Omn, et faites en sorte que toutes ses mesures aboutissent un _fiasco_ misrable. Ibn-Mikhnaf s'inclina, ce que

Bichr prit pour un signe d'assentiment; mais il s'tait adress mal. De la mme race, et, qui plus est, de la mme tribu que Mohallab, Ibn-Mikhnaf n'avait nulle envie de jouer envers lui le rle odieux que le gouverneur lui destinait, et quand il fut sorti du palais: Assurment, il a perdu l'esprit, _ce petit garon_, dit-il ses amis, puisqu'il me croit capable de trahir le plus illustre chef de ma tribu. L'arme entra en campagne, et Mohallab, quoique priv de ses meilleurs officiers et de ses plus braves soldats, russit nanmoins repousser les non-conformistes de l'Euphrate d'abord, puis de l'Ahwz, puis de Rm-Hormoz; mais alors la brillante srie de ses victoires fut soudainement interrompue par la nouvelle de la mort de Bichr. Ce que cet esprit brouillon n'avait pu faire vivant, sa mort le fit. Elle causa dans l'arme un dsordre effroyable. Jugeant dans leur gosme que la guerre ne regardait que les Arabes de Bara, les soldats de Coufa se rvoltrent contre leur gnral Ibn-Mikhnaf, et dsertrent en masse pour retourner leurs foyers. La plupart des soldats de Bara imitrent leur exemple. Jamais, dans cette guerre si longue et si opinitre, le danger n'avait t plus imminent. L'Irc tait en proie l'anarchie la plus complte; il n'y avait pas la moindre ombre d'autorit et de discipline. Le lieutenant de Bichr Coufa avait fait menacer les dserteurs de la mort s'ils ne retournaient pas leur poste: pour toute rponse ils rentrrent dans leur ville, et il ne fut point question de les punir[236]. Bientt les non-conformistes craseraient la poigne de braves rests fidles aux drapeaux de Mohallab, franchiraient toutes les anciennes barrires, et inonderaient l'Irc. Ils avaient fait mourir d'inanition, aprs les avoir enferms, chargs de fers, dans un souterrain, les malheureux tombs entre leurs mains lors de la droute d'Abdalazz[237], et qui sait s'ils ne prparaient pas un sort semblable tous les _paens_ de la province? Tout allait dpendre du nouveau gouverneur. Si le choix du calife tait mauvais, comme tous ses choix l'avaient t jusque-l, l'Irc tait perdu. Abdalmlic nomma Haddjdj. Celui-ci, qui se trouvait alors Mdine, n'eut pas plus tt reu sa nomination qu'il partit pour Coufa, accompagn de douze personnes seulement (dcembre 694). Quand il y fut arriv, il alla directement la mosque, o le peuple, dj averti de sa venue, tait rassembl. Il y entra le sabre au ct, l'arc la main, la tte demi cache par la large mousseline de son turban, monta dans la chaire, et promena longtemps son regard faible et incertain (car il avait la vue courte[238]) sur l'auditoire, sans profrer une parole. Prenant ce silence prolong pour de la timidit, les Ircains s'en indignrent, et comme ils taient, sinon braves en action, du moins fort insolents en paroles, surtout quand il s'agissait d'insulter un gouverneur, ils se disaient dj: Que Dieu confonde les Omaiyades, puisqu'ils ont confi le gouvernement de notre province un tel imbcile!--dj mme l'un des plus hardis s'offrait pour lui jeter une pierre la tte, lorsque Haddjdj rompit tout coup le silence qu'il avait si obstinment gard jusque-l. Hardi novateur, en loquence comme en politique, il ne dbuta point par les formules ordinaires en l'honneur de Dieu et du Prophte. Soulevant le turban qui lui couvrait la figure, il se mit rciter ce vers d'un ancien pote: Je suis le soleil levant. Chaque obstacle, je le brise. Pour que l'on me connaisse, il suffit que je me dvoile.

Puis il continua d'une voix lente et solennelle: --Je vois bien des ttes mres pour tre moissonnes... et le moissonneur, ce sera moi... Entre les turbans et les barbes qui couvrent les poitrines, je vois du sang... du sang... Ensuite, s'animant peu peu: --Par Dieu, Ircains, dit-il, je ne me laisse pas chasser, moi, par des regards menaants. Je ne ressemble pas ces chameaux que l'on fait galoper ventre terre en les effrayant par le bruit d'une outre vide et dessche. De mme que l'on examine la bouche d'un cheval pour connatre son ge et savoir s'il est propre au travail, on a examin la mienne et l'on a trouv que j'avais mes dents de sagesse. --Le commandeur des croyants a tir ses flches de son carquois;--il les a tales devant lui;--il les a examines une une, attentivement, soigneusement. Quand il les eut prouves toutes, il a jug que la plus dure et la plus difficile briser, c'tait moi. Voil pourquoi il m'a envoy vers vous.... Depuis bien longtemps vous marchez dans la voie de l'anarchie et de la rvolte; mais je le jure! je ferai de vous ce que l'on fait de ces buissons pineux dont on veut se servir comme de bois de chauffage, et que l'on entoure d'une corde pour les couper ensuite[239];--je vous rouerai de coups de mme que les bergers assomment les chameaux qui se sont attards dans le pturage quand les autres sont dj rentrs. Et sachez-le bien: ce que je dis, je le fais;--les projets que j'ai forms, je les accomplis;--une fois que j'ai trac sur le cuir la forme d'une sandale, je coupe hardiment. --Le commandeur des croyants m'a ordonn de vous payer votre solde et de vous diriger vers le thtre de la guerre, o vous combattrez sous les ordres de Mohallab. Je vous donne trois jours pour faire vos prparatifs, et je jure par tout ce qu'il y a de plus sacr que, ce terme expir, je couperai la tte tous ceux qui ne seront pas partis.... --Et maintenant, jeune homme, lis-leur la lettre du commandeur des croyants. La personne interpelle lit ces mots: De la part d'Abdalmlic, le commandeur des croyants, tous les musulmans de Coufa; salut vous! Il tait d'usage que le peuple rpondt cette formule par les mots: et salut au commandeur des croyants. Mais cette fois l'auditoire garda un morne silence. Bien qu'on sentt instinctivement qu'on avait trouv un matre dans cet orateur la parole brusque et saccade, mais colore et nerveuse, on ne voulait pas encore en convenir avec soi-mme. Arrte! dit alors Haddjdj au lecteur. Puis, s'adressant de nouveau au peuple: Comment donc, s'cria-t-il, le commandeur des croyants vous salue et vous ne lui rpondez rien? Par Dieu, je saurai vous donner une leon de politesse.... Recommence, jeune homme. En prononant ces simples paroles, Haddjdj avait mis dans son geste, dans les traits de son visage, dans le son de sa voix, une expression si menaante et si terrible, que, quand le lecteur pronona de nouveau les paroles _salut vous_, toute l'assemble s'cria d'une seule voix: Et salut au commandeur des croyants[240]. Mmes moyens, mme succs Bara. Plusieurs habitants de cette ville,

informs de ce qui s'tait pass Coufa, n'avaient pas mme attendu l'arrive du nouveau gouverneur pour aller rejoindre l'arme de Mohallab[241], et ce gnral, agrablement surpris du zle bien insolite des Ircains, s'cria dans l'lan de sa joie: Dieu soit lou! A la fin un _homme_ est arriv dans l'Irc[242]. Mais aussi, malheur celui qui osait montrer quelque hsitation ou la plus lgre vellit de rsistance, car Haddjdj comptait la vie d'un homme pour fort peu de chose. Deux ou trois personnes en firent l'preuve leurs dpens[243]. Cependant, si Haddjdj croyait avoir gagn la partie, il se trompait. Un peu revenus de leur premire frayeur, les Ircains rougirent de s'tre laiss intimider et tourdir comme des enfants par le _matre d'cole_, et au moment o Haddjdj conduisait une division de troupes vers Mohallab, une querelle au sujet de la paye devint le signal d'une meute qui prit bientt le formidable aspect d'une rvolte. Le mot de ralliement tait la ncessit de la dposition du gouverneur; les rebelles jurrent d'exiger d'Abdalmlic son rappel, en menaant que si celui-ci s'y refusait, ils le destitueraient eux-mmes. Abandonn de tout le monde, l'exception de ses parents, de ses amis intimes et des serviteurs de sa maison, Haddjdj vit les rebelles piller sa tente et enlever ses femmes; s'ils n'avaient t retenus par la crainte du calife, ils l'auraient tu. Pourtant il ne faiblit pas un instant. Repoussant avec indignation les conseils de ses amis qui voulaient qu'il entrt en pourparlers avec les rebelles: Je ne le ferai que quand ils m'auront livr leurs chefs, dit-il firement et comme s'il et t le matre de la situation. Selon toute probabilit, il aurait pay de sa vie son opinitret inflexible, si, en ce moment critique, les Caisites l'eussent abandonn son sort; mais ils avaient dj reconnu en lui leur espoir, leur soutien, leur chef; ils avaient compris qu'en suivant la ligne de conduite qu'il leur traait, ils se relveraient de leur abaissement et reviendraient au pouvoir. Trois chefs caisites, parmi lesquels on distinguait le brave Cotaiba ibn-Moslim, volrent son secours; un contribule de Mohallab et un chef tmmite mcontent des rebelles imitrent leur exemple, et ds que Haddjdj vit six mille hommes runis autour de sa personne, il fora les rvolts accepter la bataille. Un instant il fut sur le point de la perdre; mais tant parvenu rallier ses troupes et le chef des rvolts ayant t tu par une flche, il remporta la victoire, qu'il rendit complte et dcisive par sa clmence envers les vaincus: il dfendit de les poursuivre, leur accorda l'amnistie, et se contenta d'envoyer les ttes de dix-neuf chefs rebelles, tus dans le combat, au camp de Mohallab, afin qu'elles servissent d'avertissement ceux qui sentiraient natre dans leur cur le dsir de se rvolter[244]. Pour la premire fois, les Caisites, ordinairement fauteurs de toutes les rbellions, avaient soutenu le pouvoir, et, une fois engags dans cette voie, ils y marchrent rsolument; ils savaient que c'tait le seul moyen pour se rhabiliter dans l'esprit du calife. Aprs avoir rtabli l'ordre, Haddjdj n'eut plus qu'une seule pense: celle d'exciter, de stimuler Mohallab, qu'il suspectait de prolonger la guerre dans son intrt personnel. Mlant dans son imptuosit naturelle les mauvaises mesures aux bonnes, il lui crivit lettre sur lettre, lui reprocha durement ce qu'il appelait sa lenteur, son inaction, sa lchet, menaa de le faire mettre mort ou tout au moins de le destituer[245], et envoya coup sur coup des commissaires au camp[246]. Appartenant la race du gouverneur et possds de la rage de donner des conseils, surtout quand on ne leur en demandait pas, ces commissaires jetaient parfois le dsordre dans l'arme[247], et fuyaient dans la bataille[248]. Mais le but fut atteint. Deux annes ne s'taient pas

encore passes depuis que Haddjdj avait t nomm au gouvernement de l'Irc, que les non-conformistes mettaient bas les armes (vers la fin de l'anne 696). Nomm vice-roi de toutes les provinces orientales, en rcompense de ses fidles et utiles services, Haddjdj eut encore mainte rvolte rprimer; mais il les rprima toutes; et mesure qu'il affermissait la couronne sur la tte de son souverain, il relevait sa race de l'tat d'abaissement o elle tait tombe, et tchait de la rconcilier avec le calife. Il y russit sans trop de difficult. Forc de s'appuyer soit sur les Kelbites, soit sur les Caisites, le choix du calife ne pouvait tre douteux. Les rois ont d'ordinaire peu de got pour ceux qui, ayant contribu leur lvation, peuvent prtendre leur reconnaissance. Les services qu'ils avaient rendus avaient inspir aux Kelbites une fiert qui devenait importune; tout propos ils rappelaient au calife que, sans eux, ni lui ni son pre ne seraient monts sur le trne; ils le regardaient comme leur oblig, c'est--dire comme leur crature et leur proprit. Les Caisites au contraire, voulant lui faire oublier tout prix qu'ils avaient t les ennemis de son pre et les siens, briguaient ses faveurs genoux et obissaient aveuglment toutes ses paroles, tous ses gestes. Ils l'emportrent, ils supplantrent leurs rivaux[249]. Les Kelbites disgracis jetrent les hauts cris. Le pouvoir du calife tait trop solidement assis cette poque pour qu'ils pussent se rvolter contre lui; mais leurs potes lui reprochaient amrement son ingratitude et ne lui pargnaient pas les menaces. Voici ce que disait Djauws, le pre de Sad que nous verrons plus tard prir en Espagne, victime de la haine des Caisites: Abdalmlic! Tu ne nous as point rcompenss, nous qui avons combattu vaillamment pour toi, et qui t'avons procur la jouissance des biens de ce monde. Te rappelles-tu ce qui s'est pass Djbia dans le Djauln? Si Ibn-Bahdal n'avait pas assist l'assemble qui s'y est tenue, tu vivrais ignor et personne de ta famille ne rciterait dans la mosque la prire publique. Et pourtant, aprs que tu as obtenu le pouvoir suprme et que tu t'es trouv sans comptiteur, tu nous as tourn le dos et peu s'en faut que tu ne nous traites en ennemis. Ne dirait-on pas que tu ignores que le temps peut amener d'tranges rvolutions? Dans un autre pome il disait: La famille d'Omaiya nous a fait teindre nos lances dans le sang de ses ennemis, et maintenant elle ne veut pas que nous participions sa fortune! Famille d'Omaiya! Des escadrons innombrables, composs de fiers guerriers qui poussaient un cri de guerre qui n'tait point le vtre, nous les avons combattus avec nos lances et nos pes, et nous avons cart le danger qui vous menaait. Dieu peut-tre nous rcompensera de nos services et de ce qu'avec nos armes nous avons affermi ce trne, mais bien certainement la famille d'Omaiya ne nous rcompensera pas. Etrangers, vous veniez du Hidjz, d'un pays que le Dsert spare compltement du ntre, et la Syrie ne connaissait nul d'entre vous[250]. En mme temps les Caisites marchaient contre vous; la haine tincelait dans leurs yeux et leur bannire flottait dans les airs.... Un autre pote kelbite, l'un de ceux qui auparavant avaient chant la victoire de la Prairie, adressa ces vers aux Omaiyades: Dans un temps o vous n'aviez point de trne, nous avons prcipit

de celui de Damas ceux qui avaient os s'y asseoir, et nous vous l'avons donn. Dans mainte bataille nous vous avons donn des preuves de notre dvoment, et dans celle de la Prairie vous n'avez d la victoire qu' notre puissant secours. Ne payez donc pas d'ingratitude nos bons et loyaux services; auparavant vous tiez bons pour nous: gardez-vous de devenir pour nous des tyrans. Mme avant Merwn, lorsque les yeux d'un mir omaiyade taient couverts de soucis comme d'un voile pais, nous avons dchir ce voile, de sorte qu'il a vu la lumire; quand il tait dj sur le point de succomber et qu'il grinait les dents, nous l'avons sauv[251], et tout joyeux il s'criait alors: Dieu est grand! Quand le Caisite fait le vantard, rappelez-lui alors la bravoure qu'il a montre dans le champ de Dhahhc, l'est de Djaubar[252]. L aucun Caisite ne s'est comport en homme de cur: tous, monts sur leurs alezans, cherchaient leur salut dans la fuite[253]! Plaintes, murmures, menaces, rien ne servit aux Kelbites. Le temps de leur grandeur tait pass, et pass pour toujours. Il est vrai que la politique de la cour pouvait changer, que plus tard elle changea en effet, et que les Kelbites continurent jouer un rle important, surtout en Afrique et en Espagne; mais jamais ils ne redevinrent ce qu'ils avaient t sous Merwn, la plus puissante parmi les tribus ymnites. Ce rang appartint dsormais aux Azd; la famille de Mohallab avait supplant celle d'Ibn-Bahdal. En mme temps la lutte, sans rien perdre de sa vivacit, prit des proportions plus vastes: dornavant les Caisites eurent tous les Ymnites pour ennemis. Le rgne de Wald qui, dans l'anne 705, succda son pre Abdalmlic, mit le comble la puissance des Caisites. Mon fils, avait dit Abdalmlic sur son lit de mort, aie toujours le plus profond respect pour Haddjdj; c'est lui que tu dois le trne, il est ton pe, il est ton bras droit, et tu as plus besoin de lui qu'il n'a besoin de toi[254]. Wald n'oublia jamais cette recommandation. Mon pre, disait-il, avait coutume de dire: Haddjdj, c'est la peau de mon front; mais moi je dis: Haddjdj, c'est la peau de mon visage[255]. Cette parole rsume tout son rgne, d'ailleurs plus fertile qu'aucun autre en conqutes, en gloire militaire, car ce fut alors que le Caisite Cotaiba planta les bannires musulmanes sur les murailles de Samarcand, que Mohammed ibn-Csim, cousin de Haddjdj, conquit l'Inde jusqu'au pied de l'Himalaya, et qu' l'autre extrmit de l'empire, les Ymnites, aprs avoir achev la conqute du nord de l'Afrique, annexrent l'Espagne au vaste Etat qu'avait fond le Prophte de la Mecque. Mais pour les Ymnites, ce fut un temps dsastreux, et principalement pour les deux hommes les plus marquants, mais non les plus respectables, de ce parti: Yzd, fils de Mohallab, et Mous, fils de Noair. Pour son malheur, Yzd, chef de sa maison depuis la mort de son pre, avait fourni des prtextes fort plausibles la haine de Haddjdj. Comme tous les membres de sa famille, la plus librale de toutes sous le rgne des Omaiyades, de mme que les Barmcides l'ont t sous les Abbsides[256], il semait l'argent sur ses pas, et, voulant tre heureux, et que tout le monde le ft avec lui, il gaspillait la fortune dans les plaisirs, dans l'amour des arts et dans les imprudentes largesses de sa munificence tout aristocratique. Une fois, dit-on, se trouvant en route pour faire le plerinage de la Mecque, il donna mille pices d'argent un barbier qui venait de le raser. Stupfait d'avoir reu une rcompense si considrable, le barbier s'cria dans sa joie: Je m'en vais de ce pas racheter ma mre d'esclavage. Touch de son amour filial, Yzd lui donna encore mille pices. Je me condamne rpudier ma femme, reprit aussitt le barbier, si de ma vie je rase une autre personne. Et Yzd lui donna encore deux mille pices[257]. On raconte de lui une foule de

traits semblables, qui montrent tous qu'entre ses doigts prodigues l'or s'coulait comme l'onde; mais comme il n'y a point de fortune, si norme qu'elle soit, qui tienne contre une prodigalit pousse jusqu' la folie, Yzd s'tait vu forc, pour chapper la ruine, d'usurper sur la part du calife. Condamn par Haddjdj restituer six millions au trsor, et ne pouvant payer que la moiti de cette somme, il fut jet dans un cachot et cruellement tortur. Au bout de quatre ans[258], il russit s'vader avec deux de ses frres qui partageaient sa captivit, et pendant que Haddjdj, croyant qu'ils taient alls mettre le Khorsn en rvolution, envoyait des courriers Cotaiba pour lui enjoindre de se tenir sur ses gardes et d'touffer la rvolte dans son germe, ils parcouraient, guids par un Kelbite[259], le dsert de Samwa, afin d'aller implorer la protection de Solaimn, frre du calife, hritier du trne en vertu des dispositions prises par Abdalmlic, et chef du parti ymnite. Solaimn jura que tant qu'il vivrait, les fils de Mohallab n'auraient rien craindre, s'offrit pour payer au trsor les trois millions que Yzd n'avait pu acquitter, demanda la grce de ce dernier et ne l'obtint qu' grand'peine et par une espce de coup de thtre. Depuis lors, Yzd resta dans le palais de son protecteur, attendant le moment o son parti reviendrait au pouvoir; et quand on lui demandait pourquoi il n'achetait point de maison: Qu'en ferais-je? rpondait-il; j'en aurai bientt une que je ne quitterai plus: un palais de gouverneur si Solaimn devient calife, une prison s'il ne le devient pas[260]. L'autre Ymnite, le conqurant de l'Espagne, n'tait pas, comme Yzd, d'une ligne illustre. C'tait un affranchi, et s'il appartenait la faction alors en disgrce, c'est que son patron, le prince Abdalazz, frre du calife Abdalmlic et gouverneur de l'Egypte, tait chaudement attach, comme on l'a vu, la cause des Kelbites, parce que sa mre tait de cette tribu. Dj sous le rgne d'Abdalmlic, lorsqu'il tait encore percepteur des contributions Bara, Mous se rendit coupable de malversation. Le calife s'en aperut et donna l'ordre Haddjdj de l'arrter. Averti temps, Mous se sauva en Egypte, o il implora la protection de son patron. Celui-ci le prit sous sa sauvegarde, et se rendit la cour afin d'arranger l'affaire. Le calife ayant exig cent mille pices d'or pour son indemnit, Abdalazz paya la moiti de cette somme, et, dans la suite, il nomma Mous au gouvernement de l'Afrique, car cette poque le gouverneur de cette province tait nomm par le gouverneur de l'Egypte[261]. Aprs avoir conquis l'Espagne, Mous, gorg de richesses, au comble de la gloire et de la puissance, continua d'usurper sur la part du calife avec la mme hardiesse qu'auparavant. Il est vrai que tout le monde alors dans les finances faisait des affaires; le tort de Mous fut d'en faire plus qu'un autre, et de ne pas appartenir au parti dominant. Depuis quelque temps Wald avait l'il sur ses procds; il lui ordonna donc de venir en Syrie rendre compte de sa gestion. Aussi longtemps qu'il le put, Mous luda cet ordre; mais, forc enfin d'y obir, il quitta l'Espagne, et, arriv la cour, il essaya de dsarmer la colre du calife en lui offrant des prsents magnifiques. Ce fut en vain. Les haines, depuis longtemps accumules, de ses compagnons, de Tric, de Moghth et d'autres, dbordrent; ils l'accablaient d'accusations qui ne furent que trop bien accueillies, et le gouverneur infidle fut chass honteusement, sance tenante, de la salle d'audience. Le calife ne songea rien moins qu' le condamner la mort; mais, quelques personnes de considration, que Mous avait gagnes force d'argent, ayant demand et obtenu qu'il et la vie sauve, il se contenta de lui imposer une amende fort considrable[262]. Peu de temps aprs, Wald rendit le dernier soupir, laissant le trne son frre Solaimn. La chute des Caisites fut immdiate et terrible.

Haddjdj n'tait plus. Allh, accorde-moi de mourir avant le commandeur des croyants, et ne me donne point pour souverain un prince qui sera sans piti pour moi[263]; telle avait t sa prire et Dieu l'avait exauce; mais ses clients, ses cratures, ses amis avaient encore tous les postes: ils furent destitus sur-le-champ et remplacs par des Ymnites. Yzd ibn-ab-Moslim, affranchi et secrtaire de Haddjdj, perdit le gouvernement de l'Irc et fut jet dans un cachot, d'o il ne sortit que cinq ans plus tard, lors de l'avnement du calife caisite Yzd II, pour devenir aussitt gouverneur de l'Afrique[264], tant les revirements de fortune taient rapides alors. Plus malheureux que lui, l'intrpide Cotaiba fut dcapit, et l'illustre conqurant de l'Inde, Mohammed ibn-Csim, cousin de Haddjdj, expira dans les tortures, tandis que Yzd, fils de Mohallab, qui, sous le rgne prcdent, avait t sur le point de subir le mme sort, jouissait, comme favori de Solaimn, d'un pouvoir illimit. Mous seul ne profita point du triomphe du parti auquel il appartenait. C'est que, dans le vain espoir de se concilier la faveur de Wald, il avait gravement offens Solaimn. Au moment o Mous arriva en Syrie, Wald tait dj si dangereusement malade qu'on pouvait croire sa mort prochaine, et Solaimn, qui convoitait lui-mme les riches prsents que Mous ne manquerait pas d'offrir Wald, avait fait inviter le gouverneur ralentir sa marche de manire qu'il n'arrivt Damas que quand son frre serait mort et qu'il serait mont lui-mme sur le trne. Mous n'ayant pas consenti cette demande, et les fils de Wald ayant hrit par consquent des cadeaux qu'il avait faits leur pre, Solaimn lui gardait rancune[265]; il ne lui remit donc point l'amende laquelle il avait t condamn, et que d'ailleurs il pouvait acquitter facilement avec l'aide de ses nombreux clients d'Espagne[266] et des membres de la tribu de Lakhm, laquelle appartenait son pouse[267]. Solaimn ne poussa pas plus loin sa vengeance. Il y a bien, sur le sort de Mous, une trane de lgendes, les unes plus touchantes que les autres, mais elles ont t inventes par des romanciers une poque o l'on avait compltement oubli quelle tait la position des partis au VIII^e sicle, et o l'on ne se souvenait plus que Mous jouissait, comme l'atteste un auteur aussi ancien que digne de confiance[268], de la protection et de l'amiti de Yzd, fils de Mohallab, le favori tout-puissant de Solaimn. Aucun motif, mme spcieux, ne peut autoriser ces indignes rumeurs, qui ne se fondent sur aucune autorit respectable et qui se trouvent en opposition directe avec le rcit circonstanci d'un auteur contemporain[269]. Par une exception unique dans l'histoire des Omaiyades, le successeur de Solaimn, Omar II, n'tait pas un homme de parti: c'tait un respectable pontife, un saint homme qui avait en horreur les cris de la discorde et de la haine, qui remerciait Dieu de ne pas l'avoir fait vivre l'poque o les saints de l'islamisme, o Al, Acha et Mowia se combattaient, et qui ne voulait pas mme entendre parler de ces luttes funestes. Uniquement proccup des intrts religieux et de la propagation de la foi, il rappelle cet excellent et vnrable pontife qui disait aux Florentins: Ne soyez ni gibelins ni guelfes, ne soyez que chrtiens et concitoyens! Pas plus que Grgoire X, Omar II ne russit raliser son rve gnreux. Yzd II, qui lui succda et qui avait pous une nice de Haddjdj, fut Caisite. Puis Hichm monta sur le trne. Il favorisa d'abord les Ymnites, et, ayant remplac plusieurs gouverneurs que son prdcesseur avait nomms, par des hommes de cette faction[270], il permit ceux qui remontaient au pouvoir de perscuter cruellement ceux qui venaient de le perdre[271]; mais quand, pour des raisons que nous exposerons plus loin, il se fut dclar pour l'autre parti, les Caisites prirent leur revanche, surtout en Afrique et en Espagne.

Comme la population arabe de ces deux pays tait presque exclusivement ymnite, ils taient d'ordinaire assez tranquilles quand ils taient gouverns par des hommes de cette faction; mais, sous des gouverneurs caisites, ils devenaient le thtre des violences les plus atroces. C'est ce qui arriva aprs la mort de Bichr le Kelbite, gouverneur de l'Afrique. Avant de rendre le dernier soupir, ce Bichr avait confi le gouvernement de la province un de ses contribules, qui se flattait, ce qu'il semble, que le calife Hichm le nommerait dfinitivement gouverneur. Son espoir fut tromp: Hichm nomma le Caisite Obaida, de la tribu de Solaim. Le Kelbite en fut inform; mais il se croyait assez puissant pour pouvoir se soutenir les armes la main. C'tait un vendredi matin du mois de juin ou de juillet de l'anne 728. Le Kelbite venait de s'habiller et tait sur le point de se rendre la mosque pour y prsider la prire publique, lorsque tout coup ses amis se prcipitent dans sa chambre, en criant: L'mir Obaida vient d'entrer dans la ville! Atterr du coup, le Kelbite, d'abord plong dans une stupeur muette, ne recouvre la parole que pour s'crier: Dieu seul est puissant! L'heure du jugement dernier arrivera aussi inopinment! Ses jambes refusent de le porter; glac d'effroi, il tombe terre. Obaida avait compris que, pour faire reconnatre son autorit, il lui fallait surprendre la capitale. Heureusement pour lui, Cairawn n'avait point de murailles, et, marchant avec ses Caisites par des chemins dtourns et dans le plus profond silence, il y tait entr l'improviste, tandis que les habitants de la ville le croyaient encore en Egypte ou en Syrie. Matre de la capitale, il svit contre les Kelbites avec une cruaut sans gale. Aprs les avoir fait jeter dans des cachots, il les mit la torture, et, afin de contenter la cupidit de son souverain, il leur extorqua des sommes inoues[272]. Vint le tour de l'Espagne, pays dont le gouverneur tait nomm alors par celui de l'Afrique, mais qui jusque-l n'avait obi qu'une seule fois un Caisite. Aprs avoir chou dans ses premires tentatives, Obaida y envoya, dans le mois d'avril de l'anne 729, le Caisite Haitham, de la tribu de Kilb[273], en menaant les Arabes d'Espagne des chtiments les plus rigoureux au cas o ils oseraient s'opposer aux ordres de leur nouveau gouverneur. Les Ymnites murmuraient, peut-tre mme conspiraient-ils contre le Caisite; celui-ci le croyait du moins, et, agissant sur les instructions secrtes d'Obaida, il fit jeter en prison les chefs de ce parti, leur arracha par d'horribles tortures l'aveu d'un complot, et leur fit couper la tte. Parmi ses victimes se trouvait un Kelbite qui, cause de son origine illustre, de ses richesses et de son loquence, jouissait d'une haute considration; c'tait Sad, fils de ce Djauws[274] qui, dans ses vers, avait si nergiquement reproch au calife Abdalmlic son ingratitude envers les Kelbites, dont la bravoure dans la bataille de la Prairie avait dcid du sort de l'empire et procur le trne Merwn. Le supplice de Sad fit frmir les Kelbites d'indignation, et quelques-uns d'entre eux, tels qu'Abrach, le secrtaire de Hichm[275], qui n'avaient pas perdu toute influence la cour, l'employrent si bien que le calife consentit envoyer en Espagne un certain Mohammed, avec l'ordre de punir Haitham et de donner le gouvernement de la province au Ymnite Abdrame al-Ghfik qui jouissait d'une grande popularit. Arriv Cordoue, Mohammed n'y trouva pas Abdrame, qui s'tait cach pour se drober aux poursuites du tyran; mais, ayant fait arrter Haitham, il lui fit donner des coups de

courroie et raser la tte, ce qui tait alors l'quivalent de la peine de la fltrissure; puis, l'ayant fait charger de fers et placer sur un ne, la tte en arrire et les mains lies sur le dos, il ordonna de le promener par la capitale. Quand cet arrt eut t excut, il le fit passer en Afrique, afin que le gouverneur de cette province pronont sur son sort. Mais on ne pouvait attendre d'Obaida qu'il punirait son tour celui qui n'avait agi que sur les ordres qu'il lui avait donns lui-mme. De son ct, le calife croyait avoir donn aux Kelbites une satisfaction suffisante, bien qu'ils poussassent plus loin leurs exigences, la mort de Sad ne pouvant tre expie, d'aprs les ides arabes, que par celle de son meurtrier. Hichm envoya donc Obaida un ordre tellement ambigu, que celui-ci put l'interprter l'avantage de Haitham[276]. Ce fut pour les Kelbites un grand dsappointement; mais ils ne se laissrent pas dcourager, et un de leurs chefs les plus illustres, Abou-'l-Khattr, qui avait t l'ami intime de Sad, et qui, dans la prison o l'avait jet Obaida, avait amass contre ce tyran, et contre les Caisites en gnral, des trsors de haine, composa ce pome destin tre remis au calife: Vous permettez aux Caisites de verser notre sang, fils de Merwn; mais si vous persistez refuser de nous faire justice, nous en appellerons au jugement de Dieu, qui sera plus quitable pour nous. On dirait que vous avez oubli la bataille de la Prairie et que vous ignorez qui vous a procur la victoire alors; pourtant, c'tait nos poitrines qui vous servaient de boucliers contre les lances ennemies, et vous n'aviez alors que nous pour cavaliers et pour fantassins. Mais depuis que vous avez obtenu le but de vos dsirs, et que, grce nous, vous nagez dans les dlices, vous affectez de ne pas nous apercevoir; voil comment, depuis aussi longtemps que nous vous connaissons, vous en agissez constamment avec nous. Mais aussi, gardez-vous de vous livrer une scurit trompeuse quand la guerre se rallumera et que vous sentirez le pied vous glisser sur votre chelle de corde; il se peut qu'alors les cordes que vous croyiez solidement tordues, se dtordent.... Cela s'est vu maintes fois.... Ce fut le Kelbite Abrach, secrtaire de Hichm, qui se chargea de lui rciter ces vers; et la menace d'une guerre civile eut tant d'effet sur le calife, qu'il pronona l'instant mme la destitution d'Obaida, en s'criant avec une colre feinte ou vraie: Que Dieu maudisse ce fils d'une chrtienne, qui ne s'est point conform mes ordres[277]!

X. La lutte des Ymnites et des Caisites ne resta pas sans influence sur le sort des peuples vaincus, car leur gard, et principalement pour ce qui concerne les contributions, chacun des deux partis avait des principes diffrents, et sous ce rapport, comme sous bien d'autres, c'tait Haddjdj qui avait trac son parti la route suivre. On sait qu'en vertu des dispositions de la loi, les chrtiens et les juifs qui vivent sous la domination musulmane, sont dispenss, aussitt qu'ils ont embrass l'islamisme, de payer au trsor la capitation impose ceux qui persvrent dans la foi de leurs anctres. Grce cette amorce offerte l'avarice, l'Eglise musulmane recevait chaque jour dans son giron une foule de convertis qui, sans tre compltement convaincus de la vrit de ses doctrines, se proccupaient avant tout d'argent et

d'intrts mondains. Les thologiens se rjouissaient de cette rapide propagation de la foi; mais le trsor en souffrait normment. La contribution de l'Egypte, par exemple, s'levait encore, sous le califat d'Othmn, douze millions; mais peu d'annes aprs, sous le califat de Mowia, lorsque la plupart des Coptes eurent embrass l'islamisme, elle tait tombe cinq millions[278]. Sous Omar II elle tomba plus bas encore; mais ce pieux calife ne s'en inquitait pas, et quand un de ses lieutenants lui envoya ce message: Si cet tat de choses se prolonge en Egypte, tous les dhimms se feront musulmans, et l'on perdra ainsi les revenus qu'ils rapportent au trsor de l'Etat, il lui rpondit: Je serais bien heureux si les dhimms se faisaient tous musulmans, car Dieu a envoy son Prophte comme aptre et non comme collecteur d'impts[279]. Haddjdj pensait autrement. Il s'intressait peu la propagation de la foi et il tait oblig, pour conserver les bonnes grces du calife, de remplir le trsor. Il n'avait donc point accord aux nouveaux musulmans de l'Irc l'exemption de payer la capitation[280]. Les Caisites imitaient constamment et partout l'exemple qu'il leur avait donn, et en outre, ils traitaient les vaincus, musulmans ou non, avec une morgue insolente et une duret extrme. Les Ymnites au contraire, s'ils ne se conduisaient pas toujours envers ces malheureux avec plus d'quit et de douceur alors qu'ils taient au pouvoir, associaient du moins, quand ils taient dans l'opposition, leur voix celle des opprims pour blmer l'esprit de fiscalit qui animait leurs rivaux. Aussi les peuples vaincus, quand ils voyaient les Ymnites revenir au pouvoir, se promettaient des jours fils d'or et de soie; mais leur espoir fut souvent tromp, car les Ymnites ne furent ni les premiers ni les derniers libraux qui aient prouv que, quand on est dans l'opposition, il est facile de crier contre les impts, d'exiger la rforme du systme financier, de la promettre pour le cas o l'on parviendra aux affaires, mais que, quand on y est parvenu, il est bien difficile de tenir ses promesses. Je me trouve dans une situation assez embarrassante, disait le chef des Ymnites, Yzd, fils de Mohallab, quand Solaimn l'eut nomm gouverneur de l'Irc; toute la province a mis en moi son espoir; elle me maudira comme elle a maudit Haddjdj, si je la force payer les mmes tributs que par le pass, mais, d'un autre ct, Solaimn sera mcontent de moi s'il ne reoit pas autant de contributions qu'en recevait son frre lorsque Haddjdj tait gouverneur de la province. Pour sortir d'embarras, il eut recours un expdient assez original. Ayant dclar au calife qu'il ne pouvait se charger de lever les impts, il lui fit prendre la rsolution de confier cette besogne odieuse un homme du parti qui venait de succomber[281]. On ne peut nier d'ailleurs qu'il n'y et parmi les Ymnites des hommes extrmement souples qui transigeaient sans peine avec leurs principes, et qui, pour conserver leurs postes, servaient leur matre, qu'il ft ymnite ou caisite, avec un dvoment gal et une docilit toute preuve. Le Kelbite Bichr peut tre considr comme le type de cette classe d'hommes, qui devenaient de moins en moins rares au fur et mesure que les murs se corrompaient et que l'amour de la tribu cdait le pas l'ambition et la soif des richesses. Nomm gouverneur de l'Afrique par le caisite Yzd II, ce Bichr envoya en Espagne un de ses contribules, nomm Anbasa, qui fit payer aux chrtiens de ce pays un double tribut[282]; mais lorsque le ymnite Hichm fut mont sur le trne, il y envoya un autre de ses contribules, nomm Yahy, qui restitua aux chrtiens tout ce qu'on leur avait injustement enlev. Un auteur chrtien de ce temps-l va mme jusqu' dire que ce gouverneur _terrible_ (telle est l'pithte qu'il lui donne) eut recours des mesures _cruelles_ pour forcer les musulmans rendre ce qui ne leur appartenait pas[283].

En gnral, cependant, les Ymnites taient moins durs que leurs rivaux envers les vaincus, et par consquent ils leur taient moins odieux. Le peuple de l'Afrique surtout, ce mlange, cette agglomration de populations htrognes que les Arabes trouvrent tablies depuis l'Egypte jusqu' la mer Atlantique et que l'on dsigne par le nom de Berbers, avait pour eux une prdilection marque. C'tait une race fire, aguerrie et extrmement jalouse de sa libert. Sous plusieurs rapports, comme Strabon[284] l'a dj remarqu, les Berbers ressemblaient aux Arabes. Nomades sur un territoire limit, comme les fils d'Ismal; faisant la guerre de la mme faon qu'eux, ainsi que le disait Mous ibn-Noair[285] qui contribua tant les soumettre; accoutums, comme eux, une indpendance immmoriale, car la domination romaine avait t ordinairement restreinte la cte; ayant, enfin, la mme organisation politique, c'est--dire la dmocratie tempre par l'influence des familles nobles, ils devinrent pour les Arabes, quand ceux-ci tentrent de les assujettir, des ennemis bien autrement redoutables que ne l'avaient t les soldats mercenaires et les sujets opprims de la Perse et de l'empire byzantin. Chaque succs, les agresseurs le payrent d'une dfaite sanglante. Au moment mme o ils parcouraient le pays en triomphateurs jusqu'aux bords de l'Atlantique, ils se voyaient tout coup envelopps et taills en pices par des hordes innombrables comme le sable du Dsert. Conqurir l'Afrique est chose impossible, crivait un gouverneur au calife Abdalmlic; peine une tribu berbre a-t-elle t extermine, qu'une autre vient prendre sa place. Pourtant les Arabes, malgr la difficult de cette entreprise, et peut-tre mme cause des obstacles qu'ils rencontraient chaque pas et que l'honneur leur commandait de surmonter, quoi qu'il en cott, s'obstinrent cette conqute avec un courage admirable et une opinitret sans gale. Au prix de soixante-dix ans d'une guerre meurtrire, la soumission des Africains fut obtenue, en ce sens qu'ils consentirent dposer les armes pourvu qu'on ne se targut jamais avec eux des droits acquis, qu'on mnaget leur fiert chatouilleuse, et qu'on les traitt, non pas en vaincus, mais en gaux, en frres. Malheur celui qui avait l'imprudence de les offenser! Dans son fol orgueil, le Caisite Yzd ibn-ab-Moslim, l'ancien secrtaire de Haddjdj, voulut les traiter en esclaves: ils l'assassinrent; et tout caisite qu'il tait, le calife Yzd II fut assez prudent pour ne pas exiger la punition des coupables et pour envoyer un Kelbite gouverner la province. Moins prvoyant que son prdcesseur, Hichm provoqua une insurrection terrible qui, de l'Afrique, se communiqua l'Espagne. Ymnite au commencement de son rgne et par consquent assez populaire[286], Hichm avait fini par se dclarer pour les Caisites, parce qu'il les savait disposs contenter sa passion dominante, la soif de l'or. Leur ayant donc livr les provinces qu'ils savaient pressurer si bien, il en tira plus d'argent qu'aucun de ses anctres[287]; et quant l'Afrique, il en confia le gouvernement, dans l'anne 734, un an et demi aprs la destitution d'Obaida[288], au Caisite Obaidallh. Ce petit-fils d'un affranchi n'tait pas un homme vulgaire. Il avait reu une ducation solide et brillante, de manire qu'il savait par cur les pomes classiques et les rcits des guerres du vieux temps[289]. Dans son attachement aux Caisites, il y avait une pense noble et gnreuse. N'ayant trouv en Egypte que deux petites tribus caisites, il y fit venir mille et trois cents pauvres familles de cette race et se donna tous les soins possibles pour faire prosprer cette colonie[290]. Son respect pour la famille de son patron avait quelque chose de touchant: au milieu des grandeurs et au comble de la puissance, loin de rougir de son humble origine, il proclamait hautement ses

obligations envers le pre d'Ocba, qui avait affranchi son aeul; et quand il fut gouverneur d'Afrique et qu'Ocba fut venu lui rendre visite, il le fit asseoir ses cts et lui tmoigna tant de respect que ses fils, dans leur vanit de parvenus, s'en indignrent. Quoi! lui dirent-ils quand ils se trouvrent seuls avec lui; vous faites asseoir ce Bdouin vos cts, en prsence de la noblesse et des Coraichites, qui s'en tiendront offenss sans doute, et qui vous en voudront! Comme vous tes un vieillard, personne ne se montrera cruel envers vous, et peut-tre la mort vous mettra-t-elle bientt l'abri de toute intention hostile; mais nous, vos fils, nous avons craindre que la honte de ce que vous avez fait ne retombe sur nous. Et qu'arrivera-t-il si le calife apprend ce qui s'est pass? Ne se mettra-t-il pas en colre quand il saura que vous avez fait plus d'honneur un tel homme qu'aux Coraichites?--Vous avez raison, mes fils, leur rpondit Obaidallh; je ne trouve rien pour m'excuser, et je ne ferai plus ce que vous me reprochez. Le lendemain matin il fit venir Ocba et les nobles dans son palais. Il les traita tous avec respect, mais il donna la place d'honneur Ocba, et, s'tant assis ses pieds, il fit venir ses fils. Quand ceux-ci furent entrs dans la salle et qu'ils contemplrent ce spectacle avec surprise, Obaidallh se leva, et, aprs avoir glorifi Dieu et son prophte, il rapporta aux nobles les discours que ses fils avaient tenus la veille, et continua en ces termes: Je prends Dieu et vous tous tmoin, bien que Dieu seul suffise, quand je dclare que cet homme que voici, est Ocba, fils de ce Haddjdj qui a donn la libert mon grand-pre. Mes fils ont t sduits par le dmon, qui leur a inspir un fol orgueil; mais j'ai voulu donner Dieu la preuve que moi du moins, je ne suis point coupable d'ingratitude et que je sais ce que je dois l'Eternel ainsi qu' cet homme-l. J'ai voulu faire cette dclaration en public, parce que je craignais que mes fils n'en vinssent nier un bienfait de Dieu, dsavouer cet homme et son pre pour leurs patrons; ce qui aurait eu pour suite invitable qu'ils auraient t maudits par Dieu et par les hommes, car j'ai appris que le Prophte a dit: Maudit celui qui prtend appartenir une famille laquelle il est tranger, maudit celui qui renie son patron. Et l'on m'a racont aussi qu'Abou-Becr a dit: Dsavouer un parent mme loign, ou se prtendre issu d'une famille laquelle on n'appartient pas, c'est tre ingrat envers Dieu.... Mes fils, comme je vous chris autant que moi-mme, je n'ai point voulu vous exposer la maldiction du Ciel et des hommes. Vous m'avez dit encore que le calife se fchera contre moi, s'il apprend ce que j'ai fait. Rassurez-vous; le calife, qui Dieu veuille accorder une longue vie, est trop magnanime, il sait trop bien ce qu'il doit Dieu, il connat trop bien ses devoirs, pour que j'aie craindre d'avoir excit son courroux en remplissant les miens; je me tiens persuad au contraire, qu'il approuvera ma conduite.--Bien parl! cria-t-on de toutes parts, vive notre gouverneur! Et les fils d'Obaidallh, honteux d'avoir eu essuyer une si grande humiliation, gardrent un morne silence. Puis Obaidallh, s'adressant Ocba: Seigneur, lui dit-il, mon devoir est d'obir vos ordres. Le calife m'a confi un vaste pays; choisissez pour vous quelle province vous voudrez. Ocba choisit l'Espagne. Mon plus grand dsir, c'est de prendre part la guerre sainte, dit-il, et c'est l que je pourrai le satisfaire[291]. Mais malgr l'lvation de son caractre, et quoiqu'il possdt toutes les vertus de sa nation, Obaidallh partageait aussi au plus haut degr le profond mpris qu'avait celle-ci pour tout ce qui n'tait pas arabe. A ses yeux, les Coptes, les Berbers, les Espagnols, les vaincus en gnral, qu' peine il regardait comme des hommes, n'avaient sur la terre d'autre destine que celle d'enrichir, la sueur de leur front, le grand peuple que Mahomet avait appel le meilleur de tous. Dj en

Egypte, o il avait t percepteur des impts, il avait augment d'un vingtime le tribut que payaient les Coptes; et ce peuple, d'ordinaire fort pacifique et qui jamais encore, depuis qu'il vivait sous la domination musulmane, n'avait fait un appel aux armes, avait t exaspr un tel point par cette mesure arbitraire, qu'il s'tait insurg en masse[292]. Promu au gouvernement de l'Afrique, il se fit un devoir de contenter, aux dpens des Berbers, les gots et les caprices des grands seigneurs de Damas. Comme le duvet des mrinos, dont on fabriquait des vtements d'une blancheur clatante, tait fort recherch dans cette capitale, il faisait arracher aux Berbers leurs moutons, qu'on gorgeait tous, quoique souvent on ne trouvt qu'un seul agneau avec duvet dans un troupeau de cent moutons, tous les autres tant ce qu'on appelle des agneaux ras ou sans duvet, et par consquent inutiles au gouverneur[293]. Non content d'enlever aux Berbers leurs troupeaux, la source principale de leur bien-tre, ou plutt leur unique moyen de subsistance, il leur ravissait aussi leurs femmes et leurs filles, qu'il envoyait en Syrie peupler les srails; car les seigneurs arabes faisaient grand cas des femmes berbres qui, en tout temps, ont eu la rputation de surpasser les femmes arabes en beaut[294]. Pendant plus de cinq ans, les Berbers souffrirent en silence; ils murmuraient, ils accumulaient dans leurs curs des trsors de haine, mais la prsence d'une nombreuse arme les contenait encore. Une insurrection se prparait cependant. Elle aurait un caractre religieux autant que politique, et elle serait dirige par des missionnaires, par des prtres; car, malgr les ressemblances nombreuses et frappantes qui existaient entre le Berber et l'Arabe, il y avait cependant entre ces deux peuples cette diffrence profonde et essentielle, que l'un tait pieux, avec beaucoup de penchant la superstition, et, avant tout, plein d'une aveugle vnration pour les prtres, au lieu que l'autre, sceptique et railleur, n'accordait presque aucune influence aux ministres de la religion. De nos jours encore, les marabouts africains ont, dans les grandes affaires, un pouvoir illimit. Seuls ils ont le droit d'intervenir lorsque des inimitis s'lvent entre deux tribus. A l'poque de l'lection des chefs, ce sont eux qui proposent au peuple ceux qui leur paraissent les plus dignes. Quand des circonstances graves ont ncessit une runion de tribus, ce sont eux encore qui recueillent les diverses opinions; ils en dlibrent entre eux, et font connatre leur dcision au peuple. Leurs habitations communes sont rpares, pourvues, par le peuple, qui prvient tous leurs vux[295]. Chose trange et curieuse: les Berbers ont plus de vnration pour leurs prtres que pour le Tout-Puissant mme. Le nom de Dieu, dit un auteur franais qui a consciencieusement tudi les murs de ce peuple, le nom de Dieu, invoqu par un malheureux que l'on veut dpouiller, ne le protge pas; celui d'un marabout vnr le sauve[296]. Aussi les Berbers n'ont-ils jou un rle important sur la scne du monde que lorsqu'ils taient mis en mouvement par un prtre, par un marabout. C'taient des marabouts que ceux qui ont jet les fondements du vaste empire des Almoravides et de celui des Almohades. Dans leur lutte contre les Arabes, les Berbers des montagnes de l'Aurs avaient t commands longtemps par une prophtesse, qu'ils croyaient doue d'un pouvoir surnaturel; et dans ce temps-l, le gnral arabe Ocba ibn-Nfi, qui avait compris mieux que personne le caractre du peuple qu'il combattait, et qui avait senti que, pour le vaincre, il fallait le prendre par son faible et frapper son imagination par des miracles, avait hardiment jou le rle de sorcier, de marabout. Tantt il conjurait des serpents, tantt il prtendait entendre des voix clestes, et quelque purils et ridicules que nous paraissent ces moyens, ils avaient t si fructueux qu'une foule de Berbers, frapps

des prestiges qu'oprait cet homme et convaincus qu'ils essayeraient en vain de lui rsister, avaient mis bas les armes et s'taient convertis l'islamisme. A l'poque dont nous parlons, cette religion dominait dj en Afrique. Sous le rgne du pieux Omar II, elle y avait fait de grands progrs, et un ancien chroniqueur[297] va mme jusqu' dire que, sous Omar, il ne restait pas un seul Berber qui ne se ft fait musulman; assertion qui ne paratra pas trop exagre quand on se souvient que ces conversions n'taient pas tout fait spontanes et que l'intrt y jouait un grand rle. La propagation de la foi tant pour Omar l'affaire la plus importante de sa vie, il faisait usage de tous les moyens propres multiplier les proslytes, et pour peu que l'on consentt prononcer les mots: Il n'y a qu'un seul Dieu, et Mahomet est son prophte, on tait dispens de payer la capitation, sans tre oblig de se conformer strictement aux prceptes de la religion. Un jour que le gouverneur du Khorsn crivit Omar en se plaignant de ce que ceux qui en apparence avaient embrass l'islamisme ne l'avaient fait que pour chapper la capitation, et en disant qu'il avait acquis la certitude que ces hommes ne s'taient pas fait circoncire, le calife lui rpondit: Dieu a envoy Mahomet pour appeler les hommes la foi vritable, et non pour les circoncire[298]. C'est qu'il comptait sur l'avenir; sous cette inculte vgtation il souponnait une terre riche et fertile, o la parole divine pourrait germer et fructifier; il pressentait que si les nouveaux musulmans mritaient encore le reproche de tideur, leurs fils et leurs petits-fils, ns et levs dans l'islamisme, surpasseraient un jour, en zle et en dvotion, ceux qui avaient dout de l'orthodoxie de leurs pres. L'vnement avait justifi ses prvisions, surtout pour ce qui concerne les habitants de l'Afrique. L'islamisme, d'antipathique, d'odieux qu'il leur avait t, leur tait devenu supportable d'abord, et peu peu cher au plus haut degr. Mais la religion telle qu'ils la comprenaient, ce n'tait pas la froide religion officielle, triste milieu entre le disme et l'incrdulit, que leur prchaient des missionnaires sans onction, qui leur disaient toujours ce qu'ils devaient au calife, et jamais ce que le calife leur devait; c'tait la religion hardie et passionne que leur prchaient les non-conformistes, qui, traqus en Orient comme des btes fauves, et obligs, pour chapper aux poursuites, de prendre divers dguisements et des noms supposs[299], taient venus chercher, travers mille dangers, un asile dans les dserts brlants de l'Afrique, o ils propageaient ds lors leurs doctrines avec un succs inou. Nulle part ces docteurs ardents et convaincus n'avaient encore rencontr tant de dispositions embrasser leurs croyances: le calvinisme musulman avait enfin trouv son Ecosse. Le monde arabe, il faut bien le dire, avait vomi ces doctrines, non par rpugnance pour les principes politiques du systme, qui, au contraire, rpondaient assez l'instinct rpublicain de la nation, mais parce qu'il ne voulait ni prendre la religion au srieux, ni accepter l'intolrante moralit par laquelle se distinguaient ces sectaires. En revanche, les habitants des pauvres chaumires africaines acceptrent tout avec un enthousiasme indicible. Simples et ignorants, ils ne comprenaient rien sans doute aux spculations et aux subtilits dogmatiques dans lesquelles se complaisaient des esprits plus cultivs. Il serait donc inutile de rechercher quelle secte ils s'attachrent de prfrence, s'ils taient Harourites, ou Cofrites, ou Ibdhites, car les chroniqueurs ne sont pas d'accord ce sujet; mais ils comprenaient assez de ces doctrines pour en embrasser les ides rvolutionnaires et dmocratiques, pour partager les romanesques esprances de nivellement universel qui animaient leurs docteurs, et pour tre convaincus que leurs oppresseurs taient des

rprouvs dont l'enfer serait le partage. Tous les califes, partir d'Othmn, n'ayant t que des usurpateurs incrdules, ce n'tait pas un crime que de se rvolter contre le tyran qui leur arrachait leurs biens et leurs femmes; c'tait un droit et, mieux encore, un devoir. Comme jusque-l les Arabes les avaient tenus loigns du pouvoir, ne leur laissant que ce qu'ils n'avaient pu leur ter, le gouvernement des tribus, ils crurent facilement que la doctrine de la souverainet du peuple, doctrine que, dans leur sauvage indpendance, ils avaient professe depuis un temps immmorial, tait fort musulmane, fort orthodoxe, et que le moindre Berber pouvait tre lev au trne en vertu du suffrage universel. Ainsi ce peuple cruellement opprim, excit par des fanatiques moiti prtres, moiti guerriers, qui avaient rgler, eux aussi, de vieux comptes avec les soi-disant orthodoxes, allait secouer le joug au nom d'Allh et de son prophte, au nom de ce livre sacr sur lequel d'autres se sont appuys pour fonder un terrible despotisme! Qu'elle est trange partout, la destine des codes religieux, ces arsenaux formidables qui fournissent des armes tous les partis; qui tantt justifient ceux qui brlent des hrtiques et prchent l'absolutisme, et qui tantt donnent raison ceux qui proclament la libert de conscience, dcapitent un roi et fondent une rpublique! Tous les esprits taient donc en fermentation, et l'on n'attendait, pour prendre les armes, qu'une occasion favorable, lorsque, dans l'anne 740, Obaidallh envoya une partie considrable de ses troupes faire une expdition en Sicile. L'arme partie, et le moindre prtexte suffisant ds lors pour faire clater l'insurrection, le gouverneur de la Tingitanie eut l'imprudence de choisir prcisment ce moment-l pour appliquer le systme caisite, pour ordonner aux Berbers de son district de payer un double tribut, comme s'ils n'eussent pas t musulmans. Aussitt ils prennent les armes, se rasent la tte et attachent des Corans aux pointes de leurs lances, selon la coutume des non-conformistes[300], donnent le commandement un des leurs, Maisara, un des plus zls sectaires, la fois prtre, soldat et dmagogue, attaquent la ville de Tanger, s'en emparent, gorgent le gouverneur de mme que tous les autres Arabes qu'ils y trouvent, et, appliquant leurs doctrines dans toute leur inhumaine rigueur, ils n'pargnent pas mme les enfants. De Tanger, Maisara marche vers la province de Sous, gouverne par Isml, fils du gouverneur Obaidallh. Sans attendre son arrive, les Berbers se soulvent partout et font subir au gouverneur du Sous le sort qu'avait eu celui de la Tingitanie. En vain les Arabes essaient de rsister; battus sur tous les points, ils sont forcs d'vacuer le pays, et en peu de jours tout l'Ouest, dont la conqute leur avait cot tant d'annes de sacrifices, est perdu pour eux. Les Berbers s'assemblent pour lire un calife, et, tant cette rvolution tait dmocratique, leur choix ne tombe pas sur un noble, mais sur un homme du peuple, sur le brave Maisara, qui auparavant avait t un simple vendeur d'eau sur le march de Cairawn. Pris au dpourvu, Obaidallh ordonne Ocba, le gouverneur de l'Espagne, d'attaquer les ctes de la Tingitanie. Ocba y envoie des troupes, elles sont battues. Il s'embarque en personne avec des forces plus considrables, arrive sur la cte de l'Afrique, passe au fil de l'pe tous les Berbers qui tombent entre ses mains, mais ne russit point dompter la rvolte. En mme temps qu'Obaidallh avait donn des instructions Ocba, il avait envoy au Fihrite Habb, le chef de l'expdition de Sicile, l'ordre de reconduire au plus vite les troupes en Afrique, tandis que la flotte d'Espagne tiendrait les Siciliens en respect; mais comme le

danger allait toujours en croissant, car l'insurrection se propageait avec une rapidit effrayante, il crut ne pas devoir attendre l'arrive de ces corps, et, ayant rassembl toutes les troupes disponibles, il en confia le commandement au Fihrite Khlid, en lui promettant de le renforcer par les corps de Habb, ds qu'ils seraient arrivs. Khlid se mit en marche, rencontra Maisara dans les environs de Tanger, et lui livra bataille. Aprs un combat acharn, mais qui ne fut pas dcisif, Maisara se retira dans Tanger, o ses propres soldats l'assassinrent, soit que, dj habitus voir la victoire se dclarer pour eux, ils lui en voulussent de ne pas avoir triomph cette fois, soit que, depuis son lvation, le dmagogue ft rellement devenu infidle aux doctrines dmocratiques de sa secte, comme l'affirment les chroniqueurs arabes; dans ce cas, ses coreligionnaires n'auraient fait qu'user de leur droit et remplir leur devoir, leur doctrine leur ordonnant de dposer, et de tuer au besoin, le chef ou le calife qui s'cartait des principes de la secte. Quand les Berbers eurent lu un autre chef, ils attaqurent de nouveau leurs ennemis, et cette fois avec plus de succs: au plus fort de la lutte une division, commande par le successeur de Maisara, tombe sur les derrires des Arabes qui, se trouvant pris entre deux feux, s'enfuient dans un pouvantable dsordre; mais Khlid et les nobles qui l'entourent, trop fiers pour survivre la honte d'une telle dfaite, se jettent dans les rangs ennemis, et, vendant chrement leur vie, ils se font tuer jusqu'au dernier. Ce combat funeste, dans lequel avait pri l'lite de la noblesse arabe, reut le nom de _combat des nobles_. Habb, qui cette poque tait revenu de la Sicile et qui s'tait avanc jusqu'aux environs de Thort, n'osa pas attaquer les Berbers quand il eut appris le dsastre de Khlid; et bientt l'Afrique ressembla un vaisseau chou qui n'a plus ni voile ni pilote, Obaidallh ayant t dpos par les Arabes eux-mmes, qui l'accusaient, non sans raison, d'avoir attir sur leurs ttes tous ces terribles malheurs[301]. Le calife Hichm frmit de douleur et de rage quand il apprit l'insurrection des Berbers et la dfaite de son arme. Par Allh, s'cria-t-il, je leur ferai prouver ce que c'est que la colre d'un Arabe de vieille roche! J'enverrai contre eux une arme telle qu'ils n'en virent jamais: la tte de la colonne sera chez eux pendant que la queue en sera encore chez moi. Quatre districts de la Syrie reurent l'ordre de fournir six mille soldats chacun; le cinquime, celui de Kinnesrn, devait en fournir trois mille. A ces vingt-sept mille hommes devaient se joindre trois mille soldats de l'arme d'Egypte et toutes les troupes africaines. Hichm donna le commandement de cette arme et le gouvernement de l'Afrique un gnral caisite, vieilli dans le mtier de la guerre, Colthoum, de la tribu de Cochair. Au cas o Colthoum viendrait mourir, son neveu[302] Baldj devrait le remplacer, et si ce dernier venait aussi mourir, le gnralat devait choir au chef des troupes du Jourdain, Thalaba, de la tribu ymnite d'Amila. Voulant infliger aux rvolts un chtiment exemplaire, le calife donna son gnral la permission de livrer au pillage tous les endroits dont il s'emparerait, et de couper la tte tous les insurgs qui tomberaient entre ses mains. Ayant pris pour guides deux officiers, clients des Omaiyades, qui connaissaient le pays et qui s'appelaient Hroun et Moghth, Colthoum arriva en Afrique dans l't de l'anne 741. Les Arabes de ce pays reurent fort mal les Syriens, qui se conduisaient envers eux avec une arrogante rudesse et dans lesquels ils voyaient des envahisseurs plutt

que des auxiliaires. Les habitants des villes leur fermrent les portes, et quand Baldj, qui commandait l'avant-garde, leur ordonna, d'un ton imprieux, de les ouvrir, en annonant qu'il avait l'intention de s'tablir en Afrique avec ses soldats, ils crivirent Habb, qui tait encore camp prs de Thort, pour l'en informer. Habb fit parvenir aussitt une lettre Colthoum, dans laquelle il lui disait: Votre insens de neveu a os dire qu'il est venu pour s'tablir dans notre pays avec ses soldats, et il est all jusqu' menacer les habitants de nos villes. Je vous dclare donc que si votre arme ne les laisse pas en repos, ce sera contre vous que nous tournerons nos armes. Colthoum lui fit des excuses et lui annona en mme temps qu'il viendrait le joindre prs de Thort. Il arriva en effet; mais bientt le Syrien et l'Africain se querellrent, et Baldj, qui avait chaudement pous la cause de son oncle, s'cria: Le voil donc, celui qui nous a menacs de tourner ses armes contre nous!--Eh bien, Baldj! lui rpondit Abdrame, le fils de Habb, mon pre est prt vous donner satisfaction si vous vous croyez offens. Les deux armes ne tardrent pas prendre part la dispute; le cri: Aux armes! fut pouss par les Syriens d'un ct, de l'autre par les Africains auxquels s'taient runis les soldats d'Egypte. On ne russit qu' grand'peine empcher l'effusion du sang et rtablir la concorde qui, du reste, n'tait qu'apparente. L'arme, forte maintenant de soixante-dix mille hommes, s'avana jusqu' un endroit nomm Bacdoura ou Nafdoura[303], o l'arme berbre lui ferma le passage. Voyant que les ennemis avaient la supriorit du nombre, les deux clients omaiyades qui servaient de guides Colthoum, lui conseillrent de former un camp retranch, d'viter une bataille et de se borner faire ravager, par des dtachements de cavalerie, les villages des environs. Colthoum voulut suivre ce conseil prudent, mais le fougueux Baldj le rejeta avec indignation. Gardez-vous de faire ce qu'on vous conseille, dit-il son oncle, et ne craignez pas les Berbers cause de leur nombre, car ils n'ont ni armes ni vtements. Et en ceci Baldj disait vrai: les Berbers taient mal arms, ils n'avaient pour tout vtement qu'un pagne, et d'ailleurs ils n'avaient que fort peu de chevaux; mais Baldj oubliait que l'enthousiasme religieux et l'amour de la libert doubleraient leurs forces. Colthoum, accoutum se laisser guider par son neveu, se rangea son avis, et, ayant rsolu de livrer bataille, il lui donna le commandement des cavaliers syriens, confia celui des troupes africaines Hroun et Moghth, et se mit lui-mme la tte des fantassins de la Syrie. Baldj commena l'attaque. Il se flattait que cette multitude dsordonne ne tiendrait pas un instant contre sa cavalerie; mais les ennemis avaient trouv un moyen trs-sr pour dsappointer ses esprances. Ils se mirent jeter contre la tte des chevaux des sacs remplis de cailloux, et ce stratagme fut couronn d'un plein succs: effarouchs, les chevaux des Syriens se cabrrent, ce qui fora plusieurs cavaliers les quitter. Puis les Berbers lancrent contre l'infanterie des juments non domptes, qu'ils avaient rendues furieuses en attachant leurs queues des outres et de grands morceaux de cuir, de sorte qu'elles causrent beaucoup de dsordre dans les rangs. Nanmoins Baldj, qui tait rest cheval avec environ sept mille des siens, tenta une nouvelle attaque. Cette fois il russit rompre les rangs des Berbers, et sa charge imptueuse le conduisit derrire leur arme; mais aussitt quelques corps berbers firent volte-face pour lui couper la retraite, et les autres combattirent Colthoum avec tant de succs que Habb, Moghth et Hroun furent tus, et que les Arabes d'Afrique, privs de leurs chefs et d'ailleurs mal disposs contre les Syriens, prirent la fuite. Colthoum rsistait encore avec les fantassins de la Syrie. Un coup de sabre lui ayant corch la tte, dit un tmoin oculaire, il remit la

peau sa place avec un sang-froid prodigieux. Frappant droite et gauche, il rcitait des versets du Coran propres stimuler le courage de ses compagnons. Dieu, disait-il, a achet des croyants leurs biens et leurs personnes pour leur donner le paradis en retour;--l'homme ne meurt que par la volont de Dieu, d'aprs le livre qui fixe le terme de la vie. Mais quand les nobles qui combattaient ses cts eurent t tus l'un aprs l'autre, et que lui-mme fut tomb terre cribl de blessures, la droute des Syriens fut complte et terrible; et les Berbers les poursuivirent avec un acharnement tel que, de l'aveu des vaincus, un tiers de cette grande arme fut tu et qu'un autre tiers fut fait prisonnier. Sur ces entrefaites Baldj, spar avec ses sept mille cavaliers du gros de l'arme, s'tait vaillamment dfendu et avait fait un grand carnage des Berbers; mais ceux-ci taient trop nombreux pour compter leurs morts, et maintenant que plusieurs corps, aprs avoir remport la victoire sur l'arme de son oncle, se tournaient contre lui, il allait tre accabl par une multitude immense. N'ayant plus d'autre parti prendre que le parti extrme ou la retraite, il se dcida chercher son salut dans la fuite; mais comme les ennemis lui fermaient la route de Cairawn, qu'avaient prise les autres fugitifs, force lui fut de prendre la direction oppose. Poursuivis sans relche par les Berbers, qui s'taient jets sur les chevaux des ennemis tus dans le combat, les cavaliers syriens arrivrent prs de Tanger, extnus de fatigue. Aprs avoir essay en vain de pntrer dans cette ville, ils prirent la route de Ceuta, et, s'tant empars de cette place, ils y runirent quelques vivres, ce qui, grce la fertilit de la contre environnante, ne leur fut point difficile. Cinq ou six fois les Berbers vinrent les attaquer; mais comme ils ne savaient comment s'y prendre quand il s'agissait d'assiger une forteresse, et que d'ailleurs les assigs se dfendaient avec le courage du dsespoir, ils comprirent qu'ils ne russiraient pas leur enlever de vive force le dernier asile qui leur restt. Ils rsolurent donc de les affamer, et, ravageant les champs d'alentour, ils les environnrent d'un dsert de deux journes de marche. Les Syriens se virent rduits se nourrir de la chair de leurs chevaux; mais bientt les chevaux mmes commencrent leur manquer, et si le gouverneur de l'Espagne continuait leur refuser l'assistance que rclamait leur dplorable situation, ils allaient mourir de faim[304].

XI. Dans aucun cas les Arabes tablis depuis trente ans en Espagne n'auraient facilement consenti accorder aux Syriens enferms dans les murailles de Ceuta, les navires qu'ils leur demandaient pour passer dans la Pninsule. L'insolente rudesse avec laquelle ces troupiers avaient trait les Arabes d'Afrique, leur dessein hautement annonc de s'tablir dans ce pays, avaient prvenu les Arabes d'Espagne des dangers qu'ils auraient craindre au cas o ils leur auraient donn les moyens de passer le Dtroit. Mais si en toute circonstance les Syriens avaient peu de chance d'obtenir ce qu'ils dsiraient, ils n'en avaient aucune dans les circonstances donnes: c'tait le parti mdinois qui gouvernait l'Espagne. Aprs avoir soutenu contre les Arabes de Syrie, contre les paens comme ils disaient, une lutte aussi longue qu'opinitre, les fils des fondateurs de l'islamisme, des Dfenseurs et des Emigrs, avaient fini

par succomber dans la sanglante bataille de Harra; puis, quand ils eurent vu leur ville sainte saccage, leur mosque transforme en curie, leurs femmes violes; quand--comme si tous ces sacrilges et toutes ces atrocits, qui nous rappellent le sac de Rome par la froce soldatesque du conntable et les Luthriens furieux de Georges Frundsberg, n'eussent pas encore suffi--ils eurent t contraints jurer que dornavant ils seraient les esclaves du calife, _esclaves qu'il pourrait affranchir ou vendre selon son bon plaisir_, ils avaient quitt en masse, comme nous avons dj eu l'occasion de le dire, leur ville autrefois si rvre, mais qui maintenant servait de repaire aux btes fauves, et, s'tant enrls dans l'arme d'Afrique, ils taient venus avec Mous en Espagne, o ils s'taient tablis. Si leur zle religieux, auquel s'tait toujours ml un levain d'hypocrisie, d'orgueil et d'ambition mondaine, s'tait peut-tre un peu refroidi en route, ils avaient du moins conserv dans leur me et transmis leurs enfants une haine implacable pour les Syriens, et la conviction que, puisqu'ils avaient l'honneur d'tre les descendants des glorieux compagnons du Prophte, le pouvoir leur appartenait de plein droit. Une fois dj, quand le gouverneur de l'Espagne eut t tu dans la clbre bataille qu'il livra Charles Martel prs de Poitiers, en octobre 732, ils avaient lu au gouvernement de la Pninsule l'homme le plus influent de leur parti, Abdalmlic, fils de Catan, qui, quarante-neuf ans auparavant, avait combattu dans leurs rangs Harra; mais comme cet Abdalmlic s'tait rendu coupable des plus grandes injustices, d'aprs le tmoignage unanime des Arabes et des chrtiens[305], et qu'il avait pressur la province d'une manire extravagante, il avait perdu le pouvoir ds que l'Afrique eut repris son autorit lgitime sur l'Espagne, c'est--dire ds qu'Obaidallh eut t nomm gouverneur de l'Ouest. Obaidallh, comme nous l'avons dit, avait confi le gouvernement de la Pninsule son patron Ocba. Arriv en Espagne, celui-ci avait fait emprisonner Abdalmlic et transporter en Afrique les chefs du parti mdinois, dont l'esprit inquiet et turbulent troublait le repos du pays[306]. Pourtant, les Mdinois ne s'taient pas laiss dcourager, et plus tard, quand, par suite de la grande insurrection berbre, le pouvoir du gouverneur d'Afrique fut devenu nul en Espagne, et qu'Ocba fut tomb si dangereusement malade que l'on pouvait croire sa fin prochaine, ils avaient su le persuader ou le contraindre de nommer Abdalmlic son successeur[307] (janvier 741[308]). C'est donc Abdalmlic que Baldj avait d s'adresser pour obtenir les moyens de passer en Espagne, et personne coup sr n'tait moins dispos accueillir favorablement sa demande. En vain Baldj essayait-il de toucher son cur en disant dans ses lettres que lui et ses compagnons mouraient de faim Ceuta et que pourtant ils taient Arabes aussi bien que lui, Abdalmlic: le vieux chef mdinois, loin d'avoir piti de leur misre, rendait grce au ciel qu'il lui et permis de goter encore, l'ge de quatre-vingt-dix ans, les indicibles douceurs de la vengeance. Ils allaient donc prir d'inanition, les fils de ces barbares, de ces impies, qui, dans la bataille de Harra, avaient massacr ses amis, ses parents; qui avaient failli le percer lui-mme de leurs pes; qui avaient saccag Mdine et profan le temple du Prophte! Et les fils de ces monstres osaient encore nourrir le fol espoir qu'il aurait piti de leur sort, comme si l'humeur vindicative d'un Arabe et pu pardonner de telles offenses, comme si les souffrances d'un Syrien eussent pu inspirer des sentiments de compassion un Mdinois! Abdalmlic n'eut plus qu'un souci, qu'un soin, qu'une pense: ce fut d'empcher d'autres, moins hostiles que lui aux Syriens, de leur fournir des vivres. Malgr les prcautions qu'il prit, un noble compatissant de la tribu de Lakhm russit tromper sa vigilance et faire entrer dans le port de Ceuta deux barques charges de bl.

Abdalmlic ne l'eut pas plutt appris, qu'il fit arrter le gnreux Lakhmite, et lui infligea sept cents coups de courroie. Puis, sous le prtexte qu'il cherchait susciter une rvolte, il ordonna de lui crever les yeux et de lui couper la tte. Son cadavre fut attach un gibet, avec un chien crucifi sa droite, afin que son supplice ft aussi ignominieux que possible. Les Syriens semblaient donc condamns mourir de faim, lorsqu'un vnement imprvu vint tout coup forcer Abdalmlic changer de conduite. Les Berbers tablis dans le Pninsule, bien qu'ils ne fussent pas prcisment opprims ce qu'il semble, partageaient cependant la jalouse haine de leurs frres d'Afrique pour les Arabes. Ils taient les vritables conqurants du pays; Mous et ses Arabes n'avaient gure fait autre chose que recueillir les fruits de la victoire remporte par Tric et ses douze mille Berbers sur l'arme des Visigoths: au moment o ils dbarqurent sur la cte d'Espagne, tout ce qui restait faire, c'tait d'occuper quelques villes prtes se rendre la premire sommation. Et pourtant, quand il s'tait agi de partager les fruits de la conqute, les Arabes s'taient attribu la part du lion: ils s'taient appropri la meilleure partie du butin, le gouvernement du pays et les terres les plus fertiles. Gardant pour eux-mmes la belle et opulente Andalousie, ils avaient relgu les compagnons de Tric dans les plaines arides de la Manche et de l'Estrmadure, dans les pres montagnes de Lon, de Galice, d'Asturie, o il fallait escarmoucher sans cesse contre les chrtiens mal dompts. Peu scrupuleux eux-mmes sur le tien et le mien, ils s'taient montrs d'une svrit inexorable ds qu'il s'agissait des Berbers. Quand ceux-ci se permettaient de ranonner des chrtiens qui s'taient rendus par composition, les Arabes, aprs leur avoir fait subir le fouet et la torture, les laissaient gmir, chargs de fers et peine couverts de guenilles toutes grouillantes de vermine, au fond de cachots immondes et infects[309]. Le sort de l'Espagne tait d'ailleurs trop intimement li celui de l'Afrique pour que le contre-coup de ce qui se passait au del du Dtroit ne se ft pas sentir en de. Une fois dj le fier et brave Monousa, l'un des quatre principaux chefs berbers qui taient venus en Espagne avec Tric[310], avait lev l'tendard de la rvolte en Cerdagne, parce qu'il avait appris que ses frres en Afrique taient cruellement opprims par les Arabes, et il avait t second par Eudes, duc d'Aquitaine, dont il avait pous la fille[311]. Cette fois l'insurrection des Berbers d'Afrique avait eu en Espagne un retentissement prodigieux. Les Berbers de ce pays avaient accueilli bras ouverts les missionnaires non-conformistes venus d'Afrique afin de les prcher et de les exciter prendre les armes pour exterminer les Arabes. Une insurrection, la fois politique et religieuse comme celle d'Afrique, clata en Galice et se communiqua tout le nord, l'exception du district de Saragosse, le seul dans cette partie du pays o les Arabes fussent en majorit. Partout les Arabes furent battus, chasss; tous les corps qu'Abdalmlic envoya successivement contre les rvolts furent dfaits. Puis les Berbers de la Galice, de Mrida, de Coria, de Talavera et d'autres endroits se runirent, lurent un chef, un imm, et se divisrent en trois corps, dont l'un devait assiger Tolde, tandis que le second irait attaquer Cordoue et que le troisime marcherait sur Algziras, afin de s'emparer de la flotte qui tait dans la rade, de passer ensuite le Dtroit, d'exterminer les Syriens Ceuta, et de transporter en Espagne une foule de Berbers d'Afrique. La situation des Arabes d'Espagne tait donc devenue tellement prcaire

et dangereuse, qu'Abdalmlic, malgr qu'il en et, se trouva contraint de solliciter le secours de ces mmes Syriens que jusque-l il avait si impitoyablement abandonns leur triste sort. Cependant il prit ses prcautions: il leur promit bien de leur envoyer des btiments de transport, mais condition qu'ils s'engageraient vacuer l'Espagne aussitt que la rvolte y serait dompte, et que chaque division lui livrerait dix de ses chefs, qui seraient gards dans une le et rpondraient sur leur tte de la fidle excution du trait. De leur ct, les Syriens stipulrent qu'Abdalmlic ne les sparerait point quand il les ferait reconduire en Afrique, et qu'il les ferait dposer sur une cte qui ne ft point au pouvoir des Berbers. Ces conditions ayant t acceptes de part et d'autre, les Syriens dbarqurent Algziras, affams et peine couverts de quelques misrables haillons. On leur fournit des vivres, et comme ils trouvrent presque tous des contribules en Espagne, ceux-ci se chargrent de leur quipement, chacun dans la mesure de ses moyens; tel riche chef procurait des vtements une centaine de nouveaux venus, et tel autre, dont la fortune tait moins considrable, pourvoyait l'habillement de dix ou d'un seul. Puis, comme il fallait avant tout arrter la division berbre qui marchait sur Algziras et qui s'tait dj avance jusqu' Mdina-Sidonia, les Syriens l'attaqurent, renforcs de quelques corps arabes-espagnols, et, combattant avec leur valeur accoutume, ils la mirent en droute et firent un riche butin. La seconde arme berbre, celle qui marchait sur Cordoue, se dfendit avec plus d'opinitret et fit mme essuyer aux Arabes des pertes assez graves; nanmoins, elle fut aussi force la retraite. Restait la troisime arme, la plus nombreuse de toutes, celle qui assigeait Tolde depuis vingt-sept jours. Elle alla la rencontre de l'ennemi, et la bataille, qui eut lieu sur les bords du Guazalate, se termina par sa droute complte. Ds lors les vainqueurs traqurent les rebelles comme des btes fauves dans toute la Pninsule, et les Syriens, ces mendiants de la veille, firent un butin si considrable qu'ils se trouvrent tout d'un coup plus riches qu'ils n'avaient jamais os l'esprer. Grce ces intrpides soldats, la rvolte berbre qui avait paru si formidable d'abord, avait t crase comme par enchantement; mais Abdalmlic ne se vit pas plutt dbarrass de ces ennemis-l, qu'il songea se dbarrasser galement de ses auxiliaires qu'il craignait autant qu'il les hassait. Il s'empressa donc de rappeler Baldj le trait qu'il avait conclu avec lui et d'exiger qu'il quittt l'Espagne. Mais Baldj et ses Syriens n'avaient aucune envie de retourner dans une contre o ils avaient prouv toutes sortes de revers et de souffrances; ils avaient pris got au magnifique pays qui avait t le thtre de leurs derniers exploits et o ils s'taient enrichis. Il n'est donc point surprenant qu'il s'levt des contestations, des querelles, entre des hommes qui, ns ennemis les uns des autres, avaient dans cette circonstance des intrts et des desseins opposs. Comme la haine est une mauvaise conseillre, Abdalmlic aggrava le mal et raviva toutes les plaies invtres en refusant aux Syriens de les faire transporter en Afrique tous la fois, et en dclarant que, maintenant qu'ils avaient tant de chevaux, d'esclaves et de bagages, il n'avait pas assez de btiments pour excuter cette clause du trait. En outre, comme les Syriens dsiraient s'embarquer sur la cte d'Elvira (Grenade) ou de Todmr (Murcie), il leur dclara que cela tait impossible; que tous ses vaisseaux taient dans le port d'Algziras et qu'il ne pouvait les loigner de cette partie de la cte parce que les Berbers d'Afrique pourraient tre tents d'y faire une descente; enfin, sans se donner la peine de dissimuler ses perfides penses, il eut l'impudence d'offrir aux Syriens de les faire reconduire Ceuta. Cette proposition excita

une indignation indicible. Mieux vaudrait nous jeter dans la mer que de nous livrer aux Berbers de la Tingitanie, s'cria Baldj, et il reprocha durement au gouverneur qu'il avait failli les laisser mourir de faim Ceuta, lui et les siens, et qu'il avait fait crucifier de la manire la plus infme le gnreux Lakhmite qui leur avait envoy des vivres. Des paroles on en vint bientt aux voies de fait. Profitant d'un moment o Abdalmlic n'avait que peu de troupes Cordoue, les Syriens le chassrent du palais et proclamrent Baldj gouverneur de l'Espagne (20 septembre 741). Les passions une fois dchanes, il tait prvoir que les Syriens n'en resteraient pas l, et l'vnement ne tarda pas justifier cette crainte. Le premier soin de Baldj fut de faire remettre en libert les chefs syriens qui avaient servi d'otages et qu'Abdalmlic avait fait garder dans la petite le d'Omm-Hakm, vis--vis d'Algziras. Ces chefs arrivrent Cordoue irrits, exasprs. Ils disaient que le gouverneur d'Algziras, agissant sur les ordres d'Abdalmlic, les avait laisss manquer de nourriture et d'eau, qu'un noble de Damas, de la tribu ymnite de Ghassn, avait pri de soif;--ils exigeaient la mort d'Abdalmlic en expiation de celle du Ghassnite. Leurs plaintes, les rcits qu'ils firent de leurs souffrances, la mort d'un chef respect, tout cela mit le comble la haine que les Syriens prouvaient pour Abdalmlic; ce perfide avait mrit la mort, disaient-ils. Baldj, qui rpugnait ce parti extrme, tcha de les apaiser en disant qu'il fallait attribuer la mort du Ghassnite une ngligence involontaire et non un dessein prmdit. Respectez la vie d'Abdalmlic, ajouta-t-il; c'est un Coraichite et, de plus, un vieillard. Ses paroles n'eurent aucun effet; les Ymnites qui avaient venger un homme de leur race et qui souponnaient Baldj de vouloir sauver Abdalmlic parce que celui-ci tait de la race de Madd laquelle Baldj appartenait galement, persistrent dans leur demande, et Baldj qui, comme la plupart des nobles, ne commandait qu' la condition de cder aux volonts et aux passions de ses soldats, ne put rsister leurs clameurs; il permit qu'on allt arracher Abdalmlic de la maison qu'il possdait Cordoue et dans laquelle il s'tait retir aprs sa dposition. Ivres de fureur, les Syriens tranrent au supplice ce vieillard nonagnaire que ses longs cheveux blancs faisaient ressembler (telle est l'expression bizarre mais pittoresque des chroniques arabes) au petit d'une autruche. Poltron, criaient-ils, tu as chapp nos glaives la bataille de Harra. Pour te venger de ta droute, tu nous as rduits manger des peaux et des chiens. Tu as voulu nous livrer, nous vendre, aux Berbers, nous, les soldats du calife! S'tant arrts prs du pont, ils le battirent coups de verges, plongrent leurs pes dans son sein, et mirent son cadavre en croix. A gauche ils crucifirent un chien, droite, un cochon.... Un meurtre aussi barbare, un supplice aussi infamant, criaient vengeance. La guerre tait allume, les armes dcideraient lesquels, des Arabes de la premire ou de ceux de la seconde invasion, des Mdinois ou des Syriens, resteraient les matres de la Pninsule. Les Mdinois avaient pour chefs les fils d'Abdalmlic, Omaiya et Catan, qui avaient pris la fuite lors de la dposition de leur pre, et dont l'un tait all chercher du secours Saragosse, l'autre Mrida. Leurs anciens ennemis, les Berbers, firent cause commune avec eux; ils comptaient bien tourner plus tard leurs armes contre les Arabes d'Espagne, mais ils voulaient avant tout se venger des Syriens. Les

Mdinois eurent encore d'autres auxiliaires: ce furent le Lakhmite Abdrame ibn-Alcama, gouverneur de Narbonne, et le Fihrite Abdrame, fils du gnral africain Habb, qui tait venu chercher un asile en Espagne, accompagn de quelques troupes, aprs la terrible droute dans laquelle son pre avait t tu, mais avant l'arrive des Syriens dans la Pninsule[312]. Ennemi jur de Baldj depuis qu'il s'tait querell avec lui, il avait attis la haine que le vieux Abdalmlic portait aux Syriens en lui racontant les insolences qu'ils s'taient permises en Afrique; il l'avait fortifi dans son dessein de ne pas leur accorder les navires qu'ils lui demandaient et de les laisser plutt mourir de faim. Il se croyait oblig maintenant de venger le meurtre d'Abdalmlic parce qu'il tait son contribule, et, comme il tait d'une naissance illustre, il aspirait au gouvernement de la Pninsule[313]. Les coaliss avaient sur leurs ennemis l'avantage du nombre, leur arme comptant quarante mille hommes selon les uns, cent mille selon les autres, tandis que Baldj ne put runir que douze mille soldats, bien qu'il et t renforc d'un assez grand nombre de Syriens qui venaient de passer le Dtroit aprs plusieurs tentatives inutiles faites pour retourner dans leur patrie. Pour grossir son arme, il enrla une foule d'esclaves chrtiens qui cultivaient les terres des Arabes et des Berbers; puis il alla attendre l'ennemi dans un hameau nomm Aqua-Portora. Le combat s'tant engag (aot 742), les Syriens se dfendirent si vaillamment qu'ils repoussrent toutes les attaques des coaliss. Alors Abdrame, le gouverneur de Narbonne, qui passait pour le cavalier le plus brave, le plus accompli, qu'il y et en Espagne, crut que la mort du chef de l'arme ennemie dciderait du sort de la bataille. Qu'on me montre Baldj! s'cria-t-il; je jure de le tuer ou de me faire tuer moi-mme!--Le voil, lui rpondit-on; c'est celui qui est mont sur ce cheval blanc et qui porte l'tendard. Abdrame chargea si vigoureusement avec ses cavaliers de la frontire, qu'il fit reculer les Syriens. A deux reprises il frappa Baldj la tte; mais attaqu aussitt par la cavalerie de Kinnesrn et repouss par elle, il entrana dans sa retraite prcipite toute l'arme des coaliss. Leur droute fut complte; ils perdirent dix mille hommes, et les Syriens, qui n'en avaient perdu que mille, rentrrent dans Cordoue en vainqueurs. Les blessures de Baldj taient mortelles; peu de jours aprs il rendit le dernier soupir, et comme le calife avait ordonn que si Baldj venait mourir, le Ymnite Thalaba devrait le remplacer, les Syriens proclamrent ce chef gouverneur de l'Espagne. Les Mdinois n'eurent point s'en fliciter. Quoiqu'il n'y et pas russi, Baldj avait du moins essay de mettre un frein aux apptits sanguinaires des Syriens: son successeur ne le tenta mme pas. Voulait-il se populariser et sentait-il que, pour y russir, il n'avait qu' laisser faire, ou bien reconnaissait-il, dans les cris lugubres d'un oiseau de nuit, une voix bien-aime qui lui rappelait qu'il avait encore venger sur les Mdinois le meurtre d'un proche parent, d'un pre peut-tre[314]? On l'ignore; mais il est certain que la rsolution qu'il prit d'tre sans piti pour les Mdinois lui gagna le cur de ses soldats et qu'il fut plus populaire que Baldj ne l'avait t. Son dbut ne fut point heureux. Etant all attaquer les Arabes et les Berbers rassembls en grand nombre aux environs de Mrida, il fut battu et forc de se retirer dans la capitale du district, o sa situation ne tarda pas devenir fort prilleuse. Dj il avait envoy son lieutenant Cordoue l'ordre de venir son secours avec autant de troupes que possible, lorsqu'un heureux hasard le sauva. Un jour de fte

que les assigeants s'taient disperss dans les environs sans avoir pris assez de prcautions contre une surprise, il profita de cette incurie, attaqua les ennemis l'improviste, en fit un grand carnage, et, ayant fait mille prisonniers et forc les autres chercher leur salut dans une fuite prcipite, il emmena en esclavage leurs femmes et leurs enfants. C'tait un attentat inou, une barbarie que jusque-l les Syriens eux-mmes n'avaient pas os commettre. Tant qu'ils avaient eu Baldj pour leur chef, ils avaient respect l'usage tabli depuis un temps immmorial et qui s'est perptu jusqu' nos jours parmi les Bdouins, l'usage de laisser, dans les guerres intrieures, la libert aux femmes et aux enfants de l'ennemi, de les traiter mme avec une certaine courtoisie. Et quand Thalaba, tranant dix mille prisonniers sa suite, fut retourn en Andalousie, ce fut pis encore. Ayant fait camper son arme Mora, prs de Cordoue, un jeudi du mois de mai 743, il ordonna de mettre les captifs l'encan. Parmi eux se trouvaient plusieurs Mdinois. Afin de rabattre, une fois pour toutes, l'orgueil de ces derniers, les Syriens, factieusement froces, convinrent entre eux de les vendre, non pas l'enchre, mais au rabais. Un Mdinois, pour lequel un Syrien avait offert dix pices d'or, fut donc adjug celui qui offrait un chien; un autre fut vendu pour un jeune bouc, et ainsi de suite. Jamais encore, pas mme pendant l'horrible sac de Mdine, les Syriens n'avaient impos tant d'affronts, tant d'ignominies, aux fils des fondateurs de l'islamisme. Cette scne scandaleuse durait encore, lorsqu'un vnement que Thalaba et les exalts de son parti ne semblent pas avoir prvu, vint y mettre un terme. Des hommes modrs et senss des deux partis, affligs des maux causs par la guerre civile, indigns des horribles excs commis de part et d'autre, et craignant que les chrtiens du nord ne profitassent de la discorde des musulmans pour tendre les limites de leur domination, taient entrs en relations avec le gouverneur d'Afrique, Handhala le Kelbite, pour le prier de leur envoyer un gouverneur qui ft en tat de rtablir l'ordre et la tranquillit. Handhala avait donc envoy en Espagne le Kelbite Abou-'l-Khattr, qui arriva avec ses soldats Mora au moment mme o l'on y vendait des Arabes pour des boucs et des chiens. Il montra ses ordres, et comme il tait un noble de Damas, les Syriens ne refusrent pas de le reconnatre. Les Arabes d'Espagne le salurent comme leur sauveur, car son premier soin fut de rendre la libert aux dix mille captifs que l'on vendait au rabais. Par de sages mesures, le nouveau gouverneur rtablit la tranquillit. Il accorda l'amnistie Omaiya et Catan, les deux fils d'Abdalmlic, et tous ceux qui avaient embrass leur parti, l'exception de l'ambitieux Abdrame ibn-Habb, qui russit toutefois gagner la cte et passer en Afrique, o l'attendait une brillante destine; il loigna de l'Espagne une douzaine des chefs les plus turbulents, parmi lesquels se trouvait Thalaba, en leur disant que, perturbateurs du repos de la Pninsule, ils employeraient mieux leur bouillant courage en combattant contre les Berbers en Afrique; enfin, comme il importait avant tout de dlivrer la capitale de la prsence des Syriens qui l'encombraient, il leur donna en fief des terres du domaine public, en enjoignant aux serfs qui les cultivaient de cder dornavant aux Syriens la troisime partie des rcoltes qu'ils avaient cde jusqu'alors l'Etat. La division d'Egypte fut tablie dans les districts d'Ocsonoba, de Bja et de Todmr (Murcie); celle d'Emse, dans les districts de Nibla et de Sville; celle de Palestine, dans les districts de Sidona et d'Algziras; celle du Jourdain, dans le district de Regio (Malaga); celle de Damas, dans le district d'Elvira (Grenade), et enfin celle de Kinnesrn, dans le

district de Jan[315]. C'est ici que finit le rle important mais malheureux, que les fils des Dfenseurs de Mahomet ont jou dans l'histoire musulmane. Instruits par tant de revers et de catastrophes, ils semblent avoir compris enfin que leurs ambitieuses esprances ne pouvaient se raliser. Abandonnant la scne publique d'autres partis, ils s'effacrent pour vivre retirs dans leurs domaines, et quand de longs intervalles on voit encore surgir le nom d'un chef mdinois dans les annales arabes, on le voit agir pour des intrts purement personnels ou servir la cause d'un parti autre que le sien. Quoique nombreux et riches, ils n'eurent presque aucune influence sur le sort du pays. Parmi les descendants du gouverneur Abdalmlic, les uns, les Beni-'l-Djad, taient d'opulents propritaires Sville, les autres, les Beni-Csim, possdaient de vastes domaines prs d'Alpuente[316], dans la province de Valence, o un village (Benicasim) porte encore leur nom; mais ni l'une ni l'autre branche ne sont sorties de leur obscurit relative. Il est vrai que, dans le XI^e sicle, les Beni-Csim ont t les chefs indpendants d'un petit Etat, qui, du reste, ne s'tendait pas, ce qu'il semble, au del des limites de leurs terres; mais c'tait une poque o, le califat de Cordoue s'tant croul, tout homme qui avait du bien au soleil tranchait du souverain. Il est vrai encore que, deux sicles plus tard, les Beni-'l-Ahmar, qui descendaient du Mdinois Sad ibn-Obda[317], l'un des compagnons les plus illustres de Mahomet et qui avait failli tre son successeur, montrent sur le trne de Grenade; mais alors les vieilles prtentions et les vieilles rancunes taient ensevelies dans un profond oubli; personne ne se souvenait plus de l'existence d'un parti mdinois; les Arabes avaient perdu leur caractre national, et, par suite de l'influence berbre, ils s'taient jets dans la dvotion. Encore ces Beni-'l-Ahmar ne rgnrent-ils que pour voir les rois de Castille leur enlever une une toutes leurs forteresses, jusqu' l'poque o la croix entra dans Grenade par une porte, pendant que l'Alcoran en sortait par l'autre, et que le _Te Deum_ retentit l o avait retenti l'_Allh acbar_, comme dit la romance espagnole. Image vivante de la destine des Mdinois, cette famille de Sad ibn-Obda, dont le nom se trouve li aux plus grands noms de l'histoire de l'Orient et de l'Occident, ceux de Mahomet et d'Abou-Becr, de Charlemagne et d'Isabelle-la-Catholique, laissa un ineffaable et glorieux souvenir et fut presque constamment poursuivie par le malheur. Elle commence avec Sad et finit avec Boabdil. Un intervalle de huit sicles et demi spare ces deux noms, et pourtant ceux qui les ont ports moururent l'un et l'autre dans l'exil, en regrettant leur grandeur passe. Intrpide champion de l'islamisme dans tous les combats que Mahomet avait livrs aux paens, Sad _le Parfait_ allait tre lu calife par les Dfenseurs, lorsque les Emigrs de la Mecque vinrent rclamer ce droit pour eux-mmes. Grce la trahison de quelques Mdinois, grce surtout l'arrive d'une tribu entirement dvoue aux Emigrs, ceux-ci l'emportrent au milieu d'un effroyable tumulte, pendant lequel Sad, qui gisait sur un matelas encore souffrant d'une grave maladie, fut cruellement outrag par Omar et faillit tre cras dans la presse. Jurant que jamais il ne reconnatrait Abou-Becr et ne pouvant supporter la vue du triomphe de ses ennemis, il s'exila en Syrie, o il trouva la mort d'une manire mystrieuse. Dans un endroit cart, dit la tradition populaire, il fut tu par les djins, et ses fils apprirent sa mort par des esclaves qui vinrent leur raconter qu'ils avaient entendu sortir d'un puits une voix qui disait: Nous avons tu le chef des Khazradj, Sad ibn-Obda; nous lui avons dcoch deux flches qui n'ont point manqu son cur[318]. Boabdil aussi, quand il eut perdu sa couronne, alla passer le reste de ses jours sur une terre lointaine et inhospitalire, aprs avoir jet, du haut de la roche qui conserve

encore le nom potique de Dernier Soupir du Maure, un long regard de poignant adieu sur sa Grenade bien-aime, qui n'avait pas sa pareille au monde.

XII[319]. Dans les premiers temps de son gouvernement, Abou-'l-Khattr traita tous les partis avec une fort louable quit, et, quoiqu'il ft Kelbite, les Caisites eux-mmes, qui se trouvaient en assez grand nombre parmi les troupes que Baldj avait amenes en Espagne, n'eurent pas se plaindre de lui. Mais loin de persvrer dans cette modration, bien exceptionnelle chez un Arabe, il retourna bientt ses antipathies naturelles. Il avait de vieux comptes rgler avec les Caisites: en Afrique il avait t lui-mme la victime de leur tyrannie; en Espagne, son contribule Sad, fils de Djauws, avait t massacr par eux, et cet homme lui avait t cher un tel point qu'il avait coutume de dire: Je me laisserais volontiers trancher la main, si je pouvais le rappeler la vie. Il pouvait du moins le venger, et il ne le fit que trop. Il svit contre les Caisites qu'il souponnait d'tre complices de la mort de son ami, si bien qu'il put dire dans un de ses pomes: Je voudrais que le fils de Djauws pt apprendre avec quel empressement j'ai pris sa cause en main. Pour venger sa mort, j'ai tu quatre-vingt-dix personnes; elles gisent sur le sol comme des troncs de palmiers, dracins par le torrent. Tant de supplices devaient ncessairement rallumer la guerre civile. Toutefois les Caisites, moins nombreux en Espagne que les Ymnites, ne se htrent pas de dnouer par la force une situation qui pourtant tait devenue intolrable pour eux; la haine amasse dans leurs curs ne dborda que lorsque l'honneur de leur chef eut t compromis, et voici quelle occasion: Un homme de la tribu maddite de Kinna, ayant une dispute avec un Kelbite, vint plaider sa cause devant le tribunal du gouverneur. Le droit tait de son ct; cependant le gouverneur, avec sa partialit ordinaire, lui donna tort. Le Kinnite alla se plaindre de ce jugement inique au chef caisite omail, de la tribu de Kilb, qui se rendit aussitt au palais, o il reprocha au gouverneur sa partialit pour ses contribules, en exigeant qu'il ft justice aux plaintes du Kinnite. Le gouverneur lui rpondit aigrement, et quand omail eut rpliqu sur le mme ton, il le fit souffleter et chasser de sa prsence. omail supporta ces insultes sans se plaindre, avec un calme mpris. Brutalement conduit, il sortit du palais la coiffure drange. Un homme qui se trouvait la porte lui dit: Qu'est-il donc arriv votre turban, Abou-Djauchan? Il est dans un complet dsordre.--Si j'ai des contribules, lui rpondit le chef caisite, ils sauront bien l'arranger. C'tait une dclaration de guerre. Abou-'l-Khattr s'tait fait un ennemi aussi dangereux qu'implacable et qui n'tait pas un homme ordinaire, ni dans le bien, ni dans le mal. Une bonne et une mauvaise puissance agissaient, forces gales, sur l'me naturellement bonne et gnreuse, mais altire, passionne, violente et vindicative de omail. C'tait une organisation puissante, mais inculte, mobile, soumise l'instinct et guide par le hasard, un mlange bizarre des entranements les plus opposs. D'une activit persvrante quand ses passions avaient

t excites, il retombait dans la paresse et l'insouciance, qui lui taient plus naturelles encore, ds que ses fivreuses agitations s'taient calmes. Sa gnrosit, vertu que ses compatriotes apprciaient plus que toute autre, tait si grande, si illimite, qu'afin de ne pas le ruiner, son pote (car chaque chef arabe avait le sien tout comme les chefs des clans cossais) ne lui rendait plus visite que deux fois par an, l'occasion des deux grandes ftes religieuses, omail ayant fait serment de lui donner tout ce qu'il avait sur lui chaque fois qu'il le verrait. Il n'tait pas instruit cependant. Malgr son amour pour les vers, surtout pour ceux qui flattaient sa vanit, et quoiqu'il en compost lui-mme de temps autre, il ne savait pas lire, et les Arabes eux-mmes le jugeaient en arrire de son sicle[320]; en revanche, il manquait si peu de savoir-vivre que ses ennemis mmes taient forcs de reconnatre en lui un modle de politesse[321]. Par ses murs relches et par son indiffrence religieuse il perptuait le type des anciens nobles, ces viveurs effrns qui n'taient musulmans que de nom. En dpit de la dfense du Prophte, il buvait du vin comme un vrai Arabe paen, et presque chaque nuit il tait ivre[322]. Le Coran lui tait rest peu prs inconnu, et il se souciait peu de connatre ce livre dont les tendances galitaires blessaient son orgueil d'Arabe. Un jour, dit-on, entendant un matre d'cole, occup enseigner lire aux enfants dans le Coran, prononcer ce verset: Nous alternons les revers et les succs parmi les hommes, il s'cria: Non, il faut dire: parmi les Arabes.--Pardonnez-moi, seigneur, rpliqua le matre d'cole, il y a: parmi les hommes.--C'est ainsi que ce verset se trouve crit?--Oui, sans doute.--Malheur nous! en ce cas le pouvoir ne nous appartient plus exclusivement; les manants, les vilains, les esclaves en auront leur part[323]! Au reste, s'il tait mauvais musulman, il chassait de race. Il avait pour aeul ce Chamir, de Coufa, dont nous avons dj parl, ce gnral de l'arme omaiyade, qui n'avait pas eu un moment d'hsitation, alors qu'il s'agissait de tuer le petit-fils du Prophte, et que tant d'autres, tout sceptiques qu'ils taient, reculaient devant un tel sacrilge. Et cet aeul, qui avait apport au calife Yzd Ier la tte de Hosain, avait t aussi la cause indirecte de l'arrive de omail en Espagne. Le Chiite Mokhtr l'avait fait dcapiter et avait fait jeter son cadavre aux chiens[324], au temps o, matre de Coufa, il vengea le meurtre de Hosain par d'horribles reprsailles, et alors Htim, le pre de omail, se drobant par la fuite la rage du parti qui triomphait, tait all chercher un asile dans le district de Kinnesrn. L il s'tait tabli avec sa famille, et l'poque o Hichm fit lever en Syrie l'arme destine aller dompter l'insurrection berbre, omail avait t dsign par le sort pour en faire partie. Plus tard il avait pass le Dtroit avec Baldj, et les Caisites d'Espagne le regardaient comme leur chef principal. Etant maintenant de retour dans sa demeure, il y convoqua pour la nuit les Caisites les plus influents. Quand il les vit runis autour de sa personne, il leur raconta les outrages qu'il avait subis et leur demanda leur avis sur le parti prendre. Dites-nous votre plan, rpondirent-ils; nous l'approuvons d'avance et nous sommes prts l'excuter.--Par Dieu! reprit alors omail, j'ai la ferme intention d'arracher le pouvoir des mains de cet Arabe; mais nous autres Caisites, nous sommes trop faibles dans ce pays pour pouvoir rsister seuls aux Ymnites, et je ne veux pas vous exposer aux prils d'une entreprise si tmraire. Sans doute, nous appellerons aux armes tous ceux qui ont eu le dessous dans la bataille de la Prairie, mais nous conclurons aussi une alliance avec les Lakhm et les Djodhm[325], et nous donnerons l'mirat un des leurs;--je veux dire qu'en apparence ils auront l'hgmonie, mais que nous l'aurons en ralit. Je vais donc quitter Cordoue pour me rendre auprs des diffrents chefs et leur faire prendre

les armes. Approuvez-vous ce plan?--Nous l'approuvons, lui rpondit-on; mais gardez-vous bien d'aller auprs de notre contribule Abou-At, car vous pouvez tre sr qu'il refusera de vous prter son concours. Cet Abou-At, qui habitait Ecija, tait le chef des Ghatafn. La grande influence que omail exerait sur les esprits neutralisait la sienne et lui inspirait une violente jalousie; il n'est donc pas surprenant que quand on alla aux avis, les Caisites fussent unanimes pour approuver le conseil qui venait d'tre donn. Un seul pourtant parut ne pas partager leur opinion; mais comme il tait encore fort jeune et que la modestie lui dfendait de donner un avis contraire celui de ses anciens, il ne manifesta sa dsapprobation que par son silence, jusqu' ce que omail l'enhardt en lui demandant pourquoi il ne dclarait pas son opinion comme les autres l'avaient fait. Je n'ai qu'un mot dire, lui rpondit alors le jeune homme; si vous n'allez pas demander l'appui d'Abou-At, nous sommes perdus; si vous le faites, il fera taire sa jalousie et sa haine pour n'couter que l'amour qu'il a pour sa race, et vous pouvez tre certain qu'il vous secondera vigoureusement. Aprs avoir rflchi un instant: Je crois que vous avez raison, dit omail, et, sortant de Cordoue avant le lever de l'aube, il se rendit d'abord auprs d'Abou-At. Ainsi que le jeune Ibn-Tofail l'avait prvu, Abou-At promit de le seconder, et il tint sa parole. D'Ecija, omail alla Moron, o demeurait Thoba, le chef des Djodhm, qui, lui aussi, avait dj eu des dmls avec Yousof. Les deux chefs conclurent une alliance, et Thoba ayant t proclam chef de la coalition, les Caisites, les Djodhm et les Lakhm se runirent en armes dans le district de Sidona (avril 745). Abou-'l-Khattr ne l'eut pas plutt appris, qu'il marcha la rencontre des insurgs, accompagn des troupes qu'il avait Cordoue. Mais pendant la bataille, qui eut lieu sur les bords du Guadalete, on fut mme d'apprcier la sagesse du conseil que omail avait donn ses contribules, alors qu'il les engageait conclure une alliance avec deux puissantes tribus ymnites et accorder l'une de celles-ci le premier rang, l'hgmonie; en quoi il avait suivi un usage observ en Orient, o les tribus qui se sentaient trop faibles pour rsister seules leurs ennemis, s'alliaient ordinairement des tribus de l'autre race. C'est ainsi que dans le Khorsn[326] et dans l'Irc[327], les Ymnites, qui avaient la minorit dans ces deux provinces, se liguaient avec les Raba, tribu maddite, pour pouvoir tenir tte aux autres Maddites, les Tmm. Ces sortes d'alliances procuraient aux tribus faibles encore un autre avantage que celui de les renforcer: elles dsarmaient pour ainsi dire l'ennemi, qui rpugnait presque toujours combattre des tribus de sa race, principalement quand celles-ci avaient l'hgmonie. C'est ce qui arriva aussi dans la bataille du Guadalete. Les Ymnites d'Abou-'l-Khattr, aprs avoir combattu mollement les Djodhm et les Lakhm, avec lesquels ils entretenaient dj des intelligences, et qui, de leur ct, les pargnaient autant que possible, se laissrent battre et prirent la fuite. Rest seul avec ses Kelbites sur le champ de bataille, Abou-'l-Khattr fut bientt contraint d'imiter leur exemple, aprs avoir vu tuer plusieurs de ses contribules; mais pendant qu'il fuyait avec trois membres de sa famille, il fut fait prisonnier par les ennemis qui le poursuivaient. Dans l'arme victorieuse il y en avait qui voulaient sa mort; mais l'avis contraire l'emporta. On se contenta donc de le charger de fers, et Thoba, gouverneur de l'Espagne par le droit du plus fort, tablit sa rsidence dans la capitale. Cependant les Kelbites ne se tenaient pas pour vaincus, et un de leur chefs, Abdrame ibn-Noaim, prit la rsolution hardie de faire une tentative pour dlivrer Abou-'l-Khattr de sa prison. Accompagn de

trente ou quarante cavaliers et de deux cents fantassins, il profita de l'obscurit de la nuit pour entrer dans Cordoue, attaqua l'improviste les soldats chargs de surveiller Abou-'l-Khattr, les mit en fuite, et conduisit le ci-devant gouverneur parmi les Kelbites tablis dans le voisinage de Bja. Rendu la libert, Abou-'l-Khattr rassembla quelques Ymnites sous son drapeau, et marcha contre Cordoue, dans l'espoir que cette fois ses soldats montreraient plus de zle pour sa cause. Thoba et omail allrent sa rencontre, et les deux armes ennemies camprent l'une vis--vis de l'autre. La nuit venue, un Maddite sortit du camp de Thoba, et, s'approchant de celui d'Abou-'l-Khattr, il parla ainsi en levant sa voix autant qu'il put: Ymnites, pourquoi voulez-vous nous combattre, et pourquoi avez-vous dlivr Abou-'l-Khattr? Est-ce que vous craigniez de nous voir le tuer? L'ayant en notre pouvoir, nous aurions pu faire cela, si nous l'eussions voulu; mais nous lui avons laiss la vie, nous lui avons tout pardonn.... Vous auriez aussi un prtexte plausible pour nous combattre, si nous eussions choisi un mir dans notre propre race; mais nous l'avons choisi dans la vtre. Rflchissez donc, nous vous en conjurons, au parti que vous allez prendre. Ce n'est pas la crainte, je vous le jure, qui nous fait parler de la sorte; mais nous voudrions, s'il est possible, empcher le sang de couler. Ces paroles, dans lesquelles il est facile de reconnatre l'esprit de omail, firent tant d'impression sur les soldats d'Abou-'l-Khattr, qu'entranant leur mir, malgr qu'il en et, ils dcamprent cette nuit mme pour rentrer dans leurs foyers, et que, lorsque l'aube commenait blanchir les cimes qui fermaient l'horizon, ils taient dj plusieurs lieues de distance; tant il est vrai que dans ces guerres civiles les soldats ne se battaient pas pour les intrts d'un individu, mais pour l'hgmonie. La mort de Thoba, qui arriva une anne plus tard, livra de nouveau l'Espagne l'anarchie. Deux chefs, l'un et l'autre Djodhmites, prtendaient l'mirat. C'taient Amr, le fils de Thoba[328], qui croyait avoir le droit de succder son pre, et Ibn-Horaith, fils d'une ngresse et issu d'une famille depuis longtemps tablie en Espagne[329]. Ce dernier avait pour les Syriens une haine si froce qu'il ne cessait de rpter: Si le sang de tous les Syriens tait rassembl dans un seul vase, je viderais ce vase jusqu' la dernire goutte. Syrien lui-mme, omail ne pouvait consentir que l'Espagne ft gouverne par un ennemi si implacable de sa nation; mais il ne voulait pas davantage du fils de Thoba. Donner le titre de gouverneur, qu'il n'ambitionnait pas parce qu'il croyait les Caisites trop faibles pour le soutenir,--donner ce titre un prte-nom, un homme de paille, et gouverner lui-mme dans le fait, voil ce qu'il voulait. Et il avait dj trouv un homme qui lui convenait sous tous les rapports: c'tait le Fihrite Yousof, qui joignait une mdiocrit inoffensive des titres propres le recommander aux suffrages des Arabes de quelque race qu'ils fussent. Il tait assez vieux pour des gens qui raffolaient de la grontocratie, car il comptait cinquante-sept ans; de plus, il sortait d'une noble et illustre ligne, car il descendait d'Ocba, le clbre gnral qui avait conquis une grande partie de l'Afrique; enfin il tait Fihrite, et les Fihrites, c'est--dire les Coraichites de la banlieue de la Mecque, taient regards comme la plus haute noblesse aprs les Coraichites purs; on tait habitu les voir la tte des affaires, on les considrait comme tant au-dessus des partis. A force de faire sonner bien haut tous ces avantages, omail russit faire accepter son candidat; on contenta Ibn-Horaith en lui donnant la prfecture de Regio, et, dans le mois de janvier 747, les chefs lurent Yousof au gouvernement de l'Espagne.

Ds lors omail, dont les passions avaient t contenues jusque-l par la puissance de Thoba, le contre-poids de la sienne, tait seul matre de l'Espagne, et il comptait se servir de Yousof, qu'il maniait comme de la cire, pour assouvir sa soif de vengeance. Convaincu qu'il aurait tous les Maddites pour lui, il ne reculait plus devant l'ide d'une guerre contre tous les Ymnites. Pour commencer, il viola la promesse qu'il avait faite Ibn-Horaith: ce Djodhmite fut destitu de sa prfecture. Ce fut le signal de la guerre. Furieux, Ibn-Horaith fit offrir son alliance Abou-'l-Khattr, qui vivait parmi ses contribules, triste et dcourag. Les deux chefs eurent une entrevue. Peu s'en fallut qu'elle ne ft infructueuse, Abou-'l-Khattr rclamant l'mirat pour lui, et Ibn-Horaith y prtendant aussi en allguant que sa tribu tait plus nombreuse en Espagne que celle des Kelb. Les Kelbites eux-mmes, qui sentaient que pour pouvoir se venger des Caisites, ils avaient besoin de l'appui de toute leur race, forcrent Abou-'l-Khattr cder. Ibn-Horaith fut donc reconnu comme mir, et de toutes parts les Ymnites vinrent se ranger sous ses drapeaux. De leur ct, les Maddites se runirent autour de Yousof et de omail. Partout des voisins de race diffrente se disaient adieu d'une manire courtoise et avec la bienveillance de gens parfaitement calmes et courageux; mais en mme temps on se promettait des deux parts de mesurer ses forces l'un contre l'autre, ds qu'on serait arriv sur le champ de bataille. Ni l'une ni l'autre arme n'tait nombreuse; restreinte au midi de l'Espagne, la lutte qui allait s'engager serait un duel sur une grande chelle plutt qu'une guerre; en revanche ceux qui y prirent part taient les guerriers les plus braves et les plus illustres de leur nation. La rencontre eut lieu prs de Secunda, ancienne ville romaine entoure de murailles, sur la rive gauche du Guadalquivir, vis--vis de Cordoue, et qui, comprise plus tard dans l'enceinte de cette capitale, devint un de ses faubourgs[330]. Aprs la prire du matin, les cavaliers s'attaqurent comme dans un tournoi; puis, les lances ayant t rompues et le soleil tant dj haut, on cria de toutes parts qu'il fallait se battre corps corps. Aussitt tous quittrent leurs chevaux, et chacun s'tant choisi un adversaire, on combattit jusqu' ce que les pes eussent t brises. Alors chacun se servait de ce qui lui tombait sous la main, celui-ci d'un arc, celui-l d'un carquois; on se jetait du sable aux yeux, on s'assommait l'un l'autre coups de poing, on s'arrachait les cheveux. Cette lutte acharne s'tant prolonge jusqu'au soir sans donner aucun rsultat, omail dit Yousof: Que ne faisons-nous venir l'arme que nous avons laisse Cordoue?--Quelle arme? lui demanda Yousof avec surprise.--Le peuple du march, lui rpondit omail. C'tait une ide singulire chez un Arabe, et surtout chez un Arabe de la trempe de omail, que de faire intervenir des boulangers, des bouchers, des boutiquiers, des manants et des vilains, comme on disait, dans une lutte de ce genre, et puisque omail l'a eue, cette ide, il faut bien supposer qu'il prvit que son parti pourrait succomber d'un instant l'autre. Quoi qu'il en soit, Yousof approuva comme de coutume le projet de son ami et dpcha deux personnes Cordoue pour faire arriver cet trange renfort. Environ quatre cents bourgeois se mirent en marche, presque sans armes; quelques-uns d'entre eux avaient su se procurer des pes ou des lances, et les bouchers s'taient munis de leurs couteaux; mais les autres n'avaient que des btons. Toutefois, comme les soldats d'Ibn-Horaith taient dj demi morts de fatigue, cette garde nationale improvise, en arrivant sur le terrain, dcida du sort de la bataille, et alors les Maddites firent un grand nombre de prisonniers, parmi lesquels se trouvait Abou-'l-Khattr.

Ce chef savait quel sort l'attendait et ne fit aucune tentative pour y chapper; mais il voulait du moins se donner la satisfaction de le faire partager son soi-disant alli, Ibn-Horaith, cet implacable ennemi des Syriens qui l'avait vinc de l'mirat. L'ayant vu qui se cachait sous un moulin, il indiqua aux Maddites l'endroit o il s'tait blotti; puis, le voyant prisonnier et condamn la mort, il lui dit en faisant allusion la phrase sanguinaire qu'Ibn-Horaith avait constamment la bouche: Fils de la ngresse, reste-t-il une goutte dans ton vase? Tous les deux eurent la tte coupe (747). Les Maddites tranrent les autres prisonniers vers la cathdrale de Cordoue, qui tait ddie saint Vincent. L omail fut la fois leur accusateur, leur juge et leur bourreau. Il savait faire prompte et terrible justice: chaque arrt qu'il pronona et qu'il excuta fut un arrt de mort. Dj il avait fait tomber la tte de soixante-dix personnes, lorsque son alli Abou-At, qui cette scne hideuse causait un dgot mortel, voulut y mettre un terme. Abou-Djauchan, s'cria-t-il en se levant, remettez votre pe dans le fourreau!--Rasseyez-vous, Abou-At, lui rpondit omail dans son exaltation affreuse; ce jour est un jour glorieux pour vous et pour votre peuple! Abou-At se rassit, et omail continua ses excutions. Enfin Abou-At n'y tint plus. Glac d'horreur l'aspect de ces torrents de sang, la vue du meurtre de tant de malheureux qui taient Ymnites, mais Ymnites de la Syrie, il vit dans omail l'ennemi de ses compatriotes, le descendant de ces guerriers de l'Irc, qui, sous Al, avaient combattu les Syriens de Mowia dans la bataille de Ciffn. Se levant pour la seconde fois: Arabe, s'cria-t-il, si tu prends un si atroce plaisir gorger les Syriens, mes compatriotes, c'est que tu te souviens de la bataille de Ciffn. Cesse tes meurtres, ou bien je dclare que la cause de tes victimes est celle des Syriens! Alors, mais alors seulement, omail remit son pe dans le fourreau. Aprs la bataille de Secunda, l'autorit de Yousof ne fut plus conteste; mais n'ayant que le titre de gouverneur, au lieu que omail gouvernait en ralit, il finit par s'ennuyer de la position subordonne laquelle le Caisite le condamnait, et, voulant se dbarrasser de lui, il lui offrit une espce de vice-royaut, le gouvernement du district de Saragosse. omail ne refusa pas cette offre; ce qui le dcida plus qu'aucune autre considration l'accepter, ce fut la circonstance que tout ce pays tait habit par des Ymnites. Il se promettait de contenter, en les opprimant, la haine qu'il avait pour eux. Mais les choses prirent un cours qu'il n'avait pas prvu. Accompagn de ses clients, de ses esclaves et de deux cents Coraichites, il arriva Saragosse dans l'anne 750, justement l'poque o l'Espagne commenait tre dsole par une famine qui dura cinq ans; elle fut si grande que le service des postes fut interrompu, presque tous les courriers tant morts de faim[331], et que les Berbers tablis dans le Nord migrrent en masse pour retourner en Afrique. La vue de tant de misres et de souffrances excita la compassion du gouverneur un tel point que, par un de ces accs de bont qui dans son caractre semblaient alterner avec la frocit la plus brutale, il oublia tous ses griefs, toutes ses rancunes, et que, sans faire distinction de l'ami et de l'ennemi, du Maddite et du Ymnite, il donna de l'or celui-ci, des esclaves celui-l, du pain tout le monde. Dans cet homme si compatissant, si charitable, si gnreux envers tous, on ne reconnaissait plus le boucher qui avait fait tomber tant de ttes sur les dalles de l'glise Saint-Vincent. Deux ou trois annes se passrent ainsi, et si la bonne intelligence entre les Caisites et les Ymnites et t possible, si omail et pu

se rconcilier avec ses ennemis force de bienfaits, les Arabes d'Espagne eussent joui du repos, aprs les sanglantes guerres qu'ils s'taient livres. Mais quoi qu'il ft, omail ne pouvait se faire pardonner ses impitoyables excutions; on le croyait tout prt les recommencer si l'occasion s'en prsentait, et la haine tait trop enracine dans le cur des hommes marquants des deux partis pour que l'apparente rconciliation ft autre chose qu'une courte trve. Les Ymnites d'ailleurs, qui croyaient que l'Espagne leur appartenait de droit, attendu qu'ils y formaient la majorit de la population arabe, ne subissaient qu'en frmissant de colre la domination des Caisites, et ils taient bien rsolus saisir la premire occasion pour reconqurir le pouvoir. Quelques chefs coraichites murmuraient aussi. Appartenant une tribu qui, depuis Mahomet, tait considre comme la plus illustre de toutes, ils voyaient avec dpit un Fihrite, un Coraichite de la banlieue, qu'ils jugeaient bien au-dessous d'eux, gouverner l'Espagne. La coalition de ces deux partis mcontents tait prvoir et ne se fit pas longtemps attendre. Il y avait alors Cordoue un ambitieux seigneur coraichite, nomm Amir, qui Yousof, qui le hassait, avait t le commandement de l'arme qui de temps en temps allait combattre les chrtiens du Nord. Brlant du dsir de se venger de cet affront et aspirant la dignit de gouverneur, Amir nourrissait le dessein d'exploiter son profit le mcontentement des Ymnites, et de se mettre leur tte en leur faisant accroire que le calife abbside l'avait nomm gouverneur de l'Espagne. Il commena donc par btir une forteresse sur un terrain qu'il possdait l'ouest de Cordoue; ds qu'elle serait acheve, il comptait attaquer Yousof, ce qu'il pourrait faire avec succs, ce gouverneur n'ayant sa disposition qu'une garde de cinquante cavaliers, et lors mme qu'il essuyerait un chec, il aurait la ressource de se retirer dans sa forteresse et d'y attendre l'arrive des Ymnites, avec lesquels il entretenait dj des intelligences. Yousof, qui n'ignorait pas les desseins hostiles du Coraichite, tcha de le faire arrter; mais voyant qu'Amir se tenait sur ses gardes, et n'osant recourir aux moyens extrmes sans avoir pris l'avis de omail, qu'il consultait sur toutes choses malgr son loignement de la capitale, il lui crivit pour lui demander ce qu'il fallait faire. Dans sa rponse, omail le pressa de faire assassiner Amir au plus vite. Heureusement pour lui, ce dernier fut averti par un espion qu'il avait dans le palais du gouverneur, du pril qui le menaait; il monta cheval sans perdre un instant, et, jugeant les Ymnites de la Syrie trop affaiblis par la bataille de Secunda, il prit la route de Saragosse, certain que les Ymnites du nord-est lui prteraient un appui plus sr. Lorsqu'il arriva dans le district de Saragosse, un autre Coraichite, nomm Hobb[332], y avait dj lev l'tendard de la rvolte. Amir lui ayant propos de runir leurs forces contre omail, les deux chefs eurent une entrevue et rsolurent d'appeler aux armes les Ymnites et les Berbers contre Yousof et omail, qu'ils qualifieraient d'usurpateurs en disant que le calife abbside avait nomm Amir gouverneur de l'Espagne. Quand les Ymnites et les Berbers eurent rpondu en grand nombre leur appel et qu'ils eurent battu les troupes que omail avait envoyes contre eux, ils allrent l'assiger dans Saragosse (753--4). Aprs avoir demand en vain du secours Yousof, qui se trouvait rduit une telle impuissance qu'il lui fut impossible de runir des troupes, omail s'adressa aux Caisites, qui formaient partie de la division de Kinnesrn et de celle de Damas, tablies sur le territoire de Jan et

d'Elvira, et, leur peignant la situation prilleuse o il se trouvait, il ajouta qu'au besoin il se contenterait d'un renfort peu nombreux. Sa demande prouva des difficults. Il est vrai que son ami, le Kilbite Obaid, qui, aprs lui, tait alors le chef le plus puissant parmi les Caisites, se mit parcourir le territoire habit par les deux divisions, avertissant sur son passage tous ceux sur lesquels il pouvait compter, de s'armer et de se tenir prts marcher vers Saragosse; il est vrai aussi que les Kilb, les Mohrib, les Solaim, les Nar et les Hawzin promirent de prendre part l'entreprise; mais les Ghatafn, qui n'avaient point alors de chef, car Abou-At n'tait plus et on ne lui avait pas encore donn un successeur, taient indcis et diffraient de jour en jour leur rponse dfinitive, et les Cab ibn-Amir, avec leurs trois sous-tribus, celles de Cochair, d'Ocail et de Harch, mcontents de ce que l'hgmonie qu'ils avaient eue lorsque Baldj, le Cochairite, commandait tous les Syriens d'Espagne, appartenait maintenant aux Kilb (car omail et Obaid taient tous les deux de cette tribu), les Cab ibn-Amir, disons-nous, ne demandaient pas mieux, dans leur mesquine jalousie, que de voir prir omail faute de secours. Presss par Obaid, les Ghatafn finirent cependant par lui promettre leur concours, et alors les Cab ibn-Amir se dirent que, tout bien considr, il valait mieux partir avec les autres. C'est qu'ils comprirent qu'en ne le faisant pas, ils s'attireraient la haine gnrale sans atteindre leur but, car omail serait secouru en tout cas et pourrait fort bien se passer d'eux. Toutes les tribus caisites fournirent donc des guerriers, mais en petit nombre; celui des fantassins nous est inconnu, mais nous savons que celui des cavaliers ne s'levait gure au del de trois cent soixante. Se voyant si faibles, les Caisites commenaient se dmoraliser, lorsqu'un d'entre eux triompha de leur hsitation avec quelques paroles chaleureuses. Il ne nous est pas permis, dit-il en concluant, d'abandonner son sort un chef tel que omail, dussions-nous prir en travaillant sa dlivrance! Les courages tout l'heure si chancelants se ranimrent, et l'on se mit en marche vers Tolde, aprs avoir donn le commandement de l'expdition Ibn-Chihb, le chef des Cab ibn-Amir, comme l'avait conseill Obaid, qui pouvait prtendre lui-mme cette dignit, mais qui, en ami gnreux et dvou qu'il tait, aimait mieux la cder au chef de la tribu qui s'tait montre la plus oppose l'entreprise, esprant que par l il l'attacherait solidement la cause de omail. Ce fut au commencement de l'anne 755 que le dpart eut lieu. Arrivs sur les bords du Guadiana, les Caisites y trouvrent les Becr ibn-Wl et les Beni-Al, deux tribus qui, bien qu'elles ne fussent pas caisites, appartenaient cependant aussi la race de Madd. Les ayant engages se joindre eux, plus de quatre cents cavaliers vinrent grossir leur troupe. Ainsi renforc on arriva Tolde, o l'on apprit que le sige tait pouss avec une vigueur telle que omail serait bientt oblig de se rendre. Craignant d'arriver trop tard et voulant prvenir les assigs de leur approche, les Caisites dpchrent un d'entre eux vers Saragosse, en lui enjoignant de se glisser parmi les assigeants et de lancer par-dessus le rempart un papier roul autour d'un caillou, sur lequel taient crits ces deux vers: Rjouissez-vous, assigs, car il vous arrive du secours et bientt on sera forc de lever le sige. D'illustres guerriers, des enfants de Nizr, viennent votre aide sur des juments bien brides et issues de la race d'Awadj. Le messager excuta adroitement l'ordre qu'il avait reu. Le billet fut ramass et port omail, qui se le fit lire et qui se hta de raviver le courage de ses soldats en leur communiquant la bonne et importante

nouvelle qu'il venait de recevoir. Tout se termina sans coup frir: le bruit de l'approche des Maddites suffit pour faire lever le sige, les assigeants ne voulant pas s'exposer se trouver entre deux feux, et les Caisites tant entrs dans la ville avec leurs allis, omail les rcompensa gnreusement du service qu'ils lui avaient rendu. Parmi les auxiliaires il y avait trente clients de la famille d'Omaiya, qui appartenaient la division de Damas, tablie dans la province d'Elvira. Les Omaiyades--suivant la coutume arabe, on donnait ce nom tant aux membres de la famille qu' ses clients--les Omaiyades s'taient distingus depuis longtemps par leur attachement la cause des Maddites; la bataille de Secunda, ils avaient bravement combattu dans les rangs de Yousof et de omail, et ces deux chefs faisaient grand cas d'eux; mais si en cette circonstance ces trente cavaliers avaient accompagn les Caisites pour marcher au secours de omail, 'avait t moins parce qu'ils le considraient comme leur alli, que parce qu'ils avaient l'entretenir d'affaires et d'intrts de la plus haute importance. Pour faire comprendre ce dont il s'agissait, il faut que nous nous reportions cinq annes en arrire.

XIII[333]. Lorsque, dans l'anne 750, Merwn II, le dernier calife de la maison d'Omaiya, eut trouv la mort en Egypte, o il tait all chercher un refuge, une cruelle perscution commena contre sa nombreuse famille, que les Abbsides, usurpateurs du trne, voulaient exterminer. Un petit-fils du calife Hichm eut un pied et une main coups; ainsi mutil, il fut promen sur un ne par les villes et les villages de la Syrie, accompagn d'un hraut qui le montrait comme une bte sauvage en criant: Voici Abn, fils de Mowia, celui qu'on nommait le chevalier le plus accompli des Omaiyades! Ce supplice dura jusqu' ce que la mort vnt y mettre un terme. La princesse Abda, fille de Hichm, ayant refus de dire o elle avait cach ses trsors, fut poignarde l'instant mme. Mais la perscution fut si violente, qu'elle faillit manquer son effet. Plusieurs Omaiyades russirent se drober aux poursuites et se cacher parmi des tribus bdouines. Voyant leurs victimes leur chapper et comprenant qu'ils ne pourraient accomplir leur uvre sanguinaire que par la ruse et la trahison, les Abbsides rpandirent une proclamation de leur calife Abou-'l-Abbs, dans laquelle celui-ci, en avouant tre all trop loin, promettait l'amnistie tous les Omaiyades qui vivaient encore. Plus de soixante et dix d'entre eux tombrent dans le pige, et furent assomms coups de barre. Deux frres, Yahy et Abdrame, petits-fils du calife Hichm, avaient chapp cet horrible massacre. Quand la proclamation du calife abbside eut t publie, Yahy avait dit son frre: Attendons encore; si tout va bien, nous pourrons toujours rejoindre temps l'arme des Abbsides, puisqu'elle se trouve dans notre voisinage; mais en ce moment, je n'ai pas encore grande confiance en cette amnistie qu'on nous offre. J'enverrai dans le camp quelqu'un qui viendra nous dire comment on aura trait nos parents. Aprs le massacre, la personne que Yahy avait envoye au camp, revint en toute hte lui apporter la nouvelle fatale. Mais cet homme tait

poursuivi de prs par des soldats qui avaient reu l'ordre de tuer Yahy et Abdrame, et avant que Yahy, frapp de stupeur, et pu aviser aux moyens de fuir, il fut arrt et gorg. Abdrame tait alors la chasse, et c'est ce qui le sauva. Instruit par des serviteurs fidles du triste sort de son frre, il profita de l'obscurit de la nuit pour retourner sa demeure, annona ses deux surs qu'il allait se mettre en sret dans une maison qu'il possdait dans un village non loin de l'Euphrate, et leur recommanda de venir l'y rejoindre au plus tt avec son frre et son fils. Le jeune prince arriva sans accident dans le village qu'il avait indiqu ses surs, et bientt il s'y vit entour de sa famille. Il ne comptait pas y rester longtemps, il tait dcid passer en Afrique; mais croyant que ses ennemis ne dcouvriraient pas facilement sa retraite, il voulait attendre le moment o il pourrait entreprendre son long voyage sans s'exposer trop de prils. Un jour qu'Abdrame, qui souffrait alors d'une maladie des yeux, tait couch dans un appartement obscur, son fils Solaimn, qui n'avait que quatre ans et qui jouait devant la porte de la maison, entra dans sa chambre, saisi de frayeur et baign de larmes, et se jeta dans son sein. Laisse-moi, petit, lui dit son pre; tu sais que je suis indispos. Mais qu'as-tu donc? d'o te vient cette frayeur? L'enfant cacha de nouveau sa tte dans le sein de son pre en criant et en sanglotant. Qu'y a-t-il donc? s'cria le prince en se levant, et, ouvrant la porte, il vit dans le lointain les drapeaux noirs.... L'enfant les avait vus aussi; il se rappelait que le jour o ces drapeaux avaient t vus dans l'ancienne demeure de son pre, son oncle avait t massacr.... Abdrame eut peine le temps de mettre quelques pices d'or dans sa poche et de dire adieu ses deux surs. Je pars, leur dit-il; envoyez-moi mon affranchi Badr; il me trouvera dans tel endroit, et dites-lui qu'il m'apporte ce dont j'aurai besoin, s'il plat Dieu que je russisse me sauver. Pendant que les cavaliers abbsides, aprs avoir cern le village, fouillaient la maison qui servait de retraite la famille omaiyade, et o ils ne trouvrent que deux femmes et un enfant auxquels ils ne firent point de mal, Abdrame, accompagn de son frre, jeune homme de treize ans, alla se cacher quelque distance du village, ce qui ne lui fut pas difficile, attendu que ce pays tait bien bois. Quand Badr fut arriv, les deux frres se remirent en marche et arrivrent aux bords de l'Euphrate. Le prince s'adressa un homme qu'il connaissait, lui donna de l'argent et le pria d'aller acheter des provisions et des chevaux. L'autre partit, accompagn de Badr, aprs avoir promis de s'acquitter de sa commission. Malheureusement un esclave de cet homme avait entendu tout ce qu'on venait de dire. Comptant sur une rcompense considrable, ce tratre tait parti toutes jambes pour aller indiquer au capitaine abbside l'endroit o les deux fugitifs s'taient cachs. Tout coup ceux-ci furent effrays par un pitinement de chevaux. A peine eurent-ils le temps de se cacher dans un jardin; mais les cavaliers les avaient aperus; ils commenaient dj cerner le jardin; un moment encore, et les deux frres allaient tre massacrs. Il ne leur restait qu'un parti prendre: c'tait de se jeter dans l'Euphrate et de tcher de le traverser la nage. Le fleuve tant fort large, l'entreprise tait prilleuse; mais dans leur dsespoir ils n'hsitrent pas la tenter et se jetrent prcipitamment dans les flots. Retournez, leur crirent les cavaliers qui voyaient chapper une proie qu'ils croyaient dj tenir; retournez, on ne vous fera pas de mal! Abdrame, qui savait ce que

valait cette promesse, n'en nagea que plus vite. Arriv au milieu du fleuve, il s'arrta un instant et cria son frre, qui tait rest en arrire, de se hter. Hlas! le jeune homme, moins bon nageur qu'Abdrame, avait eu peur de se noyer, et, croyant aux paroles des soldats, il retournait dj vers la rive. Viens vers moi, mon cher frre; je t'en conjure, ne crois pas aux promesses qu'on te fait, criait Abdrame; mais ce fut en vain. Cet autre nous chappe, se dirent les soldats, et l'un d'entre eux, plus anim que les autres, voulait dj se dpouiller de ses vtements et se jeter dans l'Euphrate, lorsque la largeur du fleuve le fit changer d'avis. Abdrame ne fut donc pas poursuivi; mais, parvenu l'autre bord, il eut la douleur de voir les barbares soldats couper la tte son frre. Arriv en Palestine, il y fut rejoint par son fidle serviteur Badr, et par Slim, affranchi d'une de ses surs, qui lui apportaient de l'argent et des pierreries. Ensuite il partit avec eux pour l'Afrique, o l'autorit des Abbsides n'avait pas t reconnue et o plusieurs Omaiyades avaient dj trouv un asile. Il y arriva sans accident, et s'il l'avait voulu, il y aurait peut-tre trouv la tranquillit et le repos. Mais il n'tait pas homme sa rsigner une existence modeste et obscure. Des rves ambitieux traversaient sans cesse cette tte de vingt ans. Grand, vigoureux, vaillant, ayant reu une ducation trs-soigne et possdant des talents peu communs, son instinct lui disait qu'il tait appel des destines brillantes, et cet esprit d'aventure et d'entreprise trouvait un aliment dans des souvenirs d'enfance, qui, depuis qu'il menait une vie errante et pauvre, se rveillrent avec vivacit. C'tait une croyance fort rpandue parmi les Arabes que chacun avait sa destine crite dans les traits de son visage; Abdrame le croyait comme tout le monde, d'autant plus qu'une prdiction faite par son grand-oncle Maslama, qui avait la rputation d'tre un physionomiste fort habile, rpondait ses dsirs les plus ardents. A l'ge de dix ans, lorsqu'il avait dj perdu son pre Mowia, on l'avait conduit un jour avec ses frres Rofa. C'tait une superbe villa dans le district de Kinnesrn et la rsidence habituelle du calife Hichm. Pendant que ces enfants taient devant la porte du palais, il arriva que Maslama survint, et qu'ayant arrt son cheval, il demanda qui taient ces enfants. Ce sont les fils de Mowia, rpondit leur gouverneur. Pauvres orphelins! s'cria alors Maslama, les yeux mouills de larmes, et il se fit prsenter ces enfants deux deux. Abdrame semblait lui plaire plus que les autres. L'ayant plac sur le pommeau de sa selle, il l'accablait de caresses, lorsque Hichm sortit de son palais. Quel est cet enfant? demanda-t-il son frre. C'est un fils de Mowia, lui rpondit Maslama; et se penchant vers son frre, il lui dit l'oreille, mais assez haut pour qu'Abdrame pt l'entendre: Le grand vnement approche, et cet enfant sera l'homme que vous savez.--En tes-vous bien sr? demanda Hichm.--Oui, je vous le jure, reprit Maslama; dans son visage et sur son cou, j'ai reconnu les signes. Abdrame se rappelait aussi que depuis ce temps son aeul avait eu pour lui une grande prdilection; que souvent il lui avait envoy des cadeaux auxquels ses frres n'avaient point particip, et que chaque mois il l'avait fait venir dans son palais. Que signifiaient les paroles mystrieuses prononces par Maslama? C'est ce qu'Abdrame ne savait pas au juste; mais l'poque o elles avaient t dites, plusieurs prdictions de la mme nature avaient t faites. Le pouvoir des Omaiyades tait dj fortement branl alors, et dans leur inquitude, ces princes, superstitieux comme tous les Orientaux le sont plus ou moins, pressaient de questions les devins, les astrologues,

les physionomistes, tous ceux en un mot qui, d'une manire ou d'une autre, prtendaient pouvoir soulever le voile qui couvre l'avenir. Ne voulant ni ter tout espoir ces hommes crdules qui les comblaient de dons, ni les bercer d'esprances que l'vnement et bientt dmenties, ces adeptes des sciences occultes croyaient avoir trouv un moyen terme en disant que le trne des Omaiyades croulerait, mais qu'un rejeton de cette illustre famille le rtablirait quelque part. Maslama semble avoir t proccup de la mme ide. Abdrame se croyait donc destin s'asseoir sur un trne; mais dans quel pays rgnerait-il? L'Orient tait perdu; de ce ct-l il n'y avait plus rien esprer. Restait l'Afrique et l'Espagne, et dans chacun de ces deux pays une dynastie fihrite cherchait s'affermir. En Afrique, ou plutt dans la partie de cette province qui tait encore sous la domination arabe, car l'ouest l'avait secoue, rgnait un homme que nous avons dj rencontr en Espagne, o il avait tch, mais sans succs, de se faire dclarer mir. C'tait le Fihrite Abdrame ibn-Habb, parent de Yousof, le gouverneur de l'Espagne. N'ayant pas reconnu les Abbsides, Ibn-Habb esprait transmettre l'Afrique ses enfants comme principaut indpendante, et consultait les devins sur l'avenir de sa race avec une curiosit inquite. Quelque temps avant que le jeune Abdrame arrivt sa cour, un juif, initi dans les secrets des sciences occultes par le prince Maslama, la cour duquel il avait vcu, lui avait prdit qu'un descendant d'une famille royale, qui se nommerait Abdrame et qui porterait une boucle de cheveux sur chaque ct du front, deviendrait le fondateur d'une dynastie qui rgnerait sur l'Afrique[334]. Ibn-Habb lui avait rpondu que, dans ce cas, lui, qui s'appelait Abdrame et qui tait matre de l'Afrique, n'avait qu' laisser crotre une boucle de cheveux sur chaque ct du front, pour qu'il pt s'appliquer cette prdiction. Non, lui avait rpondu le juif; vous n'tes pas la personne dsigne, car, n'tant pas issu d'une famille royale, vous n'avez pas toutes les conditions demandes. Dans la suite, quand Ibn-Habb vit le jeune Abdrame, il remarqua que ce prince portait les cheveux de la manire indique, et, ayant fait venir le juif, il lui dit: Eh bien, c'est donc celui-l que le destin appelle devenir le matre de l'Afrique, puisqu'il a toutes les qualits requises. N'importe; il ne m'enlvera pas ma province, car je le ferai assassiner. Le juif, sincrement attach aux Omaiyades, ses anciens matres, frmit l'ide que sa prdiction deviendrait le motif du meurtre d'un jeune homme auquel il s'intressait; cependant, sans perdre sa prsence d'esprit: Je l'avoue, seigneur, rpliqua-t-il, ce jeune homme a toutes les conditions exiges. Mais puisque vous croyez ce que je vous ai prdit, il faut de deux choses l'une: ou bien cet Abdrame n'est pas la personne dsigne, et dans ce cas vous pourrez le tuer, mais vous commettrez un crime inutile; ou bien, il est destin rgner sur l'Afrique; dans ce cas, quoi que vous fassiez, vous ne pourrez pas lui ter la vie, car il faut qu'il accomplisse ses destines. Sentant la justesse de ce raisonnement, Ibn-Habb n'attenta pas pour le moment la vie d'Abdrame; toutefois, se dfiant non-seulement de lui, mais encore de tous les autres Omaiyades qui taient venus chercher un asile dans ses Etats, et dans lesquels il voyait des prtendants qui pourraient lui devenir dangereux un jour, il piait leurs dmarches avec une anxit toujours croissante. Parmi ces princes se trouvaient deux fils du calife Wald II. Dignes fils d'un pre qui ne vivait que pour le plaisir, qui envoyait ses courtisanes prsider sa place la prire publique, et qui, en tirant de l'arc, se servait du Coran en guise d'une cible, ils menaient joyeuse vie sur la terre de l'exil, et une nuit qu'ils buvaient et devisaient ensemble, l'un d'eux s'cria: Quelle

folie! Cet Ibn-Habb ne s'imagine-t-il pas qu'il restera l'mir de ce pays, et que nous, fils d'un calife, nous nous rsignerons le laisser rgner tranquillement? Ibn-Habb, qui coutait la porte, avait entendu ces paroles. Rsolu se dbarrasser, mais en secret, de ses htes dangereux, il attendit cependant pour les faire prir une occasion favorable, afin que l'on attribut leur mort au hasard ou une vengeance particulire. Il ne changea donc pas de conduite leur gard, et quand ils venaient lui rendre visite, il leur montrait la mme bienveillance qu'auparavant. Toutefois il n'avait pas cach ses confidents qu'il avait observ les fils de Wald et les avait entendus prononcer des paroles imprudentes. Parmi ces confidents se trouvait un partisan secret des Omaiyades, qui alla conseiller aux deux princes de se soustraire par la fuite au ressentiment du gouverneur. C'est ce qu'ils firent aussitt; mais Ibn-Habb, inform de leur dpart prcipit, dont il ignorait la cause, et craignant qu'ils ne fussent alls soulever contre lui quelque tribu berbre ou arabe, les fit poursuivre par des cavaliers, qui les atteignirent et les ramenrent. Puis, jugeant que leur fuite et les propos qu'il avait entendus taient des preuves suffisantes de leurs projets criminels, il les fit dcapiter[335]. Ds lors il ne songea qu' se dbarrasser galement des autres Omaiyades, qui, avertis par leurs partisans, s'empressrent d'aller chercher un refuge parmi les tribus berbres indpendantes. Errant de tribu en tribu et de ville en ville, Abdrame parcourut, d'un bout l'autre, le nord de l'Afrique. Quelque temps il se tint cach Barca; puis il chercha un asile la cour des Beni-Rostem, rois de Thort; puis encore il alla implorer la protection de la tribu berbre de Micnsa. Cinq annes se passrent ainsi, et rien n'indique que, pendant cette longue priode, Abdrame ait song tenter fortune en Espagne. C'tait l'Afrique que convoitait ce prtendant ambitieux, qui n'avait ni argent ni amis; intriguant sans cesse, tchant tout prix de gagner des partisans, il se vit chass par les Micnsa, et arriva auprs de la tribu berbre de Nafza, laquelle appartenait sa mre et qui demeurait dans le voisinage de Ceuta[336]. Convaincu enfin qu'en Afrique ses projets ne russiraient pas, il porta ses yeux de l'autre ct de la mer. Il possdait sur l'Espagne quelques renseignements qu'il devait Slim, l'un des deux affranchis qui avaient travers avec lui les vicissitudes de sa vie errante. Slim avait t en Espagne du temps de Mous ou un peu plus tard, et dans les circonstances donnes, il y aurait pu rendre au prince des services fort utiles; mais il tait dj retourn en Syrie. Dgot depuis longtemps de la vie vagabonde qu'il menait la suite d'un aventurier, il tait dcid saisir, pour le quitter, la premire occasion o il pourrait le faire convenablement, lorsqu'Abdrame la lui avait fournie. Un jour qu'il dormait, il n'avait pas entendu son matre qui l'appelait; alors ce dernier avait jet un vase d'eau sur sa figure, et Slim avait dit dans sa colre: Puisque vous me traitez comme un vil esclave, je vous quitte pour toujours. Je ne vous dois rien, car vous n'tes pas mon patron; votre sur seule a des droits sur moi, et je m'en retourne auprs d'elle. Restait l'autre affranchi, le fidle Badr. Ce fut lui qu'Abdrame chargea de passer en Espagne afin qu'il s'y concertt avec les clients omaiyades, qui, au nombre de quatre ou cinq cents, faisaient partie des deux divisions de Damas et de Kinnesrn, tablies sur le territoire d'Elvira et de Jan. Badr devait leur remettre une lettre de son patron, dans laquelle celui-ci racontait comment, depuis cinq annes, il parcourait l'Afrique en fugitif, afin d'chapper aux poursuites d'Ibn-Habb, qui attentait la vie de tous les membres de la famille

d'Omaiya. C'est au milieu de vous, clients de ma famille, continuait le prince, que je voudrais venir demeurer, car je me tiens convaincu que vous serez pour moi des amis fidles. Mais, hlas! je n'ose venir en Espagne; l'mir de ce pays me tendrait des piges comme l'a fait celui de l'Afrique; il me considrerait comme un ennemi, comme un prtendant. Et, en vrit, n'ai-je pas le droit de prtendre l'mirat, moi, le petit-fils du calife Hichm? Eh bien donc, puisque je ne puis venir en Espagne comme simple particulier, je n'y viendrai qu'en qualit de prtendant;--je n'y viendrai qu'aprs avoir reu de vous l'assurance qu'il y a pour moi dans ce pays quelque chance de succs, que vous m'appuyerez de tout votre pouvoir, et que vous considrerez ma cause comme la vtre. Il terminait en promettant de donner ses clients les postes les plus considrables au cas o ils voudraient le seconder. Arriv en Espagne, Badr remit cette lettre Obaidallh et Ibn-Khlid, les chefs des clients de la division de Damas. Aprs avoir pris connaissance du contenu de cet crit, ces deux chefs fixrent le jour o ils dlibreraient de l'affaire avec les autres clients, et firent prier Yousof ibn-Bokht, le chef des clients omaiyades de la division de Kinnesrn, d'assister cette runion. Au jour fix, ils consultrent leurs contribules sur le parti prendre. Quelque difficile que part l'entreprise, on fut bientt d'accord qu'il fallait la tenter. En prenant cette dcision, les clients remplirent un vritable devoir, au point de vue arabe; car la clientle impose un lien indissoluble et sacr, une parent de convention, et les descendants d'un affranchi sont tenus de seconder en toute circonstance les hritiers de celui qui a donn la libert au fondateur de leur famille. Mais en outre, cette dcision leur fut dicte aussi par leur intrt. Le rgime des dynasties arabes tait celui d'une famille; les parents et les clients du prince remplissaient, presque l'exclusion de toute autre personne, les hautes dignits de l'Etat. En travaillant la fortune d'Abdrame, les clients travailleraient donc aussi leur propre grandeur. Mais la difficult fut de se mettre d'accord sur les moyens d'excution, et l'on rsolut de consulter omail (qui tait alors assig dans Saragosse) avant de rien entreprendre. On le savait irrit contre Yousof, parce que celui-ci ne venait pas le secourir, et on lui supposait un reste d'affection pour les Omaiyades, les anciens bienfaiteurs de sa famille; en tout cas, on croyait pouvoir compter sur sa discrtion, car on le savait trop galant homme pour trahir une confidence qu'il aurait reue sous le sceau du secret. Ce fut donc surtout pour avoir une confrence avec omail, qu'une trentaine d'Omaiyades, accompagns de Badr, s'taient runis aux Caisites qui allaient secourir omail. On a dj vu que l'expdition des Caisites fut couronne d'un plein succs; nous pouvons donc reprendre le fil de notre rcit, que nous avons d interrompre au moment o les chefs des clients omaiyades demandrent omail un entretien secret. Le Caisite leur ayant accord leur demande, ils commencrent par le prier de tenir secrtes les nouvelles importantes qu'ils avaient lui communiquer, et quand il le leur eut promis, Obaidallh lui apprit l'arrive de Badr, et lui lut la lettre d'Abdrame; puis il ajouta d'un ton humble et soumis: Ordonnez-nous ce que nous devons faire; nous nous conformerons vos ordres; ce que vous approuverez, nous le ferons; ce que vous dsapprouverez, nous ne le ferons pas. Tout pensif, omail lui rpondit: L'affaire est grave; n'exigez donc pas de moi une rponse immdiate. Je rflchirai ce que vous venez de me dire et plus tard je vous communiquerai mon opinion. Badr ayant t introduit son tour, omail, sans lui rien promettre,

lui fit donner des cadeaux, de mme qu'il en avait fait donner aux autres qui taient venus le secourir. Puis il partit pour Cordoue. En y arrivant, il trouva Yousof occup rassembler des troupes destines aller chtier les rebelles du district de Saragosse. Dans le mois de mai de l'anne 755, Yousof, la veille de se mettre en marche, fit venir les deux chefs des clients omaiyades, qu'il considrait comme ses propres clients depuis que leurs patrons avaient perdu le trne[337], et quand ils furent arrivs, il leur dit: --Allez auprs de nos clients et dites-leur qu'ils viennent nous accompagner. --C'est impossible, seigneur, lui rpondit Obaidallh. Par suite de tant d'annes de disette, ces malheureux n'ont plus la force de marcher. Tous ceux qui pouvaient encore le faire sont alls secourir omail, et cette longue marche pendant l'hiver les a excessivement fatigus. --Voici de quoi rtablir leurs forces, reprit Yousof; remettez-leur ces mille pices d'or, et qu'ils s'en servent pour acheter du bl. --Mille pices d'or pour cinq cents guerriers inscrits sur le registre? C'est bien peu, surtout dans un temps aussi cher que celui-ci. --Faites comme vous voudrez; je ne vous donnerai pas davantage. --Eh bien, gardez votre argent; nous ne vous accompagnerons pas. Cependant, quand ils eurent quitt l'mir, Obaidallh et son compagnon se ravisrent. Il vaut mieux pourtant, se dirent-ils, que nous acceptions cet argent qui pourra nous tre utile. Il va sans dire que nos contribules n'accompagneront pas Yousof; ils resteront dans leurs demeures, afin d'tre prpars tout vnement; mais nous trouverons bien quelque prtexte pour expliquer leur absence de l'arme; acceptons en tout cas l'argent que Yousof nous offre; nous en donnerons une partie nos contribules qui, grce ce secours, pourront acheter du bl, et nous employerons le reste faciliter l'excution de nos projets. Ils retournrent donc auprs du gouverneur, et lui dirent qu'ils acceptaient les mille pices d'or qu'il leur avait offertes. Quand ils les eurent reues, ils se rendirent dans le district d'Elvira auprs de leurs contribules, et donnrent chacun d'eux dix pices d'argent de la part de Yousof, en disant que cette petite somme tait destine acheter du bl. Que Yousof leur avait donn beaucoup plus, qu'il avait voulu que les clients l'accompagnassent et que les mille pices d'or leur servissent de solde, c'est ce qu'ils ne dirent pas. La pice d'or contenant vingt pices d'argent, il restait aux deux chefs environ les trois quarts de la somme que Yousof leur avait remise. Sur ces entrefaites, Yousof tait parti de Cordoue avec quelques troupes, et, ayant pris le chemin de Tolde, il avait tabli son camp dans le district de Jan, l'endroit qui portait alors le nom de _Gu de Fath_, au nord de Mengibar, o l'on passait le Guadalquivir quand on voulait traverser les dfils de la Sierra Morena, et o se trouve maintenant un bac qui, par les vnements qui prcdrent la bataille de Baylen en 1808, a acquis une clbrit europenne. Yousof y attendait les troupes qui marchaient lui de toutes parts et leur distribuait la solde, lorsque les deux chefs des clients omaiyades, sachant que, press d'arriver en face des rebelles de Saragosse, il ne s'arrterait pas longtemps au Gu de Fath, se prsentrent lui. Eh bien, leur dit Yousof, pourquoi nos clients n'arrivent-ils pas?--Rassurez-vous, mir,

et que Dieu vous bnisse, lui rpondit Obaidallh; vos clients ne ressemblent pas certaines personnes que nous connaissons, vous et moi. Pour rien au monde ils ne voudraient que vous combattiez vos ennemis sans eux. C'est ce qu'ils me disaient encore l'autre jour; mais ils me chargeaient en mme temps de vous prier de leur accorder un dlai. La rcolte du printemps promettant d'tre bonne, comme vous savez, ils voudraient auparavant prendre soin de leur moisson; mais ils comptent vous rejoindre Tolde. N'ayant aucune raison pour souponner qu'Obaidallh le trompait, Yousof crut ses paroles et lui dit: Eh bien, retournez donc auprs de vos contribules et faites en sorte qu'ils se mettent en marche le plus tt possible. Bientt aprs, Yousof continua sa marche. Obaidallh et son compagnon firent avec lui une partie de la route; puis ils lui dirent adieu en promettant de le rejoindre bientt avec les autres clients, et retournrent vers le Gu de Fath. En route ils rencontrrent omail et sa garde. Aprs avoir pass la nuit dans une de ces orgies qui lui taient habituelles, le chef caisite dormait encore au moment o Yousof se mettait en marche, de sorte qu'il ne partit que beaucoup plus tard. Voyant arriver lui les deux clients, il s'cria avec surprise: Comment, vous retournez? Est-ce pour m'apporter quelque nouvelle?--Non, seigneur, lui rpondirent-ils; Yousof nous a permis de partir, et nous nous sommes engags le joindre Tolde avec les autres clients; mais si vous le voulez bien, nous vous accompagnerons un bout de chemin.--Je serai ravi de jouir de votre compagnie, leur dit omail. Aprs qu'ils eurent caus quelque temps de choses indiffrentes, Obaidallh s'approcha de omail et lui dit l'oreille qu'il dsirait lui parler en secret. Sur un signe du chef, ses compagnons se tinrent distance, et Obaidallh reprit: Il s'agit de l'affaire du fils de Mowia, sur laquelle nous vous avons consult. Son messager n'est pas encore parti.--Je n'ai nullement oubli cette affaire, rpliqua omail; au contraire, j'y ai rflchi mrement, et, comme je vous l'avais promis, je n'en ai parl personne, pas mme mes amis les plus intimes. Voici maintenant ma rponse: je crois que la personne en question mrite de rgner et d'tre appuye par moi. C'est ce que vous pouvez lui crire, et qu'Allh veuille nous prter son secours! Quant au vieux pel (c'est ainsi qu'il appelait Yousof), il faut qu'il me laisse faire comme je l'entendrai. Je lui dirai qu'il doit marier sa fille, Omm-Mous, Abdrame, car elle est veuve maintenant[338], et se rsigner ne plus tre mir de l'Espagne. S'il fait ce que je lui dis, nous l'en remercierons; sinon, nous lui fendrons sa tte chauve avec nos pes, et il n'aura que ce qu'il mrite. Ravis d'avoir reu une rponse aussi favorable, les deux chefs lui baisrent la main avec reconnaissance, et, aprs l'avoir remerci du secours qu'il promettait leur patron, ils le quittrent pour retourner au Gu de Fath. Evidemment omail, qui n'avait pas eu le temps de cuver son vin, s'tait lev ce matin-l de fort mauvaise humeur contre Yousof; mais tout ce qu'il avait dit aux clients tait provenu d'un mouvement primesautier, auquel avait manqu la rflexion. Le fait est qu'avec son indolence habituelle il n'avait pas song srieusement l'affaire d'Abdrame, pour ne pas dire qu'il l'avait compltement oublie. Ce ne fut qu'aprs avoir donn tant d'espoir aux deux clients, qu'il commena considrer le pour et le contre, et alors une seule proccupation s'empara de son esprit. Que deviendra la libert des tribus arabes, se disait-il, si un prince omaiyade rgne en Espagne? Le pouvoir monarchique tabli, que restera-t-il du pouvoir de nous autres, les chefs des tribus? Non,

quelques griefs que j'aie contre Yousof, il faut que les choses restent comme elles sont; et, ayant appel un de ses esclaves, il lui ordonna de partir toute bride et d'aller dire aux deux clients de l'attendre. Ceux-ci avaient dj fait une lieue en causant des belles promesses que omail leur avait faites, et en se disant que le succs du prtendant tait assur, lorsqu'Obaidallh entendit crier son nom derrire lui. Il s'arrta et vit arriver un cavalier. C'tait l'esclave de omail qui lui dit: Attendez mon matre; il va venir ici, il a vous parler. Etonns de ce message et de ce que omail venait vers eux au lieu de leur ordonner de venir vers lui, les deux clients craignirent un instant qu'il ne voult les arrter et les livrer Yousof; nanmoins ils rebroussrent chemin et bientt ils virent arriver omail, mont sur l'Etoile, sa mule blanche, qui allait le grand galop. Voyant qu'il arrivait sans soldats, les deux clients reprirent confiance, et quand omail fut arriv auprs d'eux, il leur dit: Depuis que vous m'avez apport la lettre du fils de Mowia et que vous m'avez fait faire connaissance avec son messager, j'ai souvent pens cette affaire. (En disant cela, omail ne disait pas la vrit, ou bien sa mmoire le trompait; mais il ne pouvait avouer qu'il avait peu prs oubli une affaire si importante, et il tait trop foncirement Arabe pour qu'un mensonge lui cott.) J'approuvais votre dessein, poursuivit-il, comme je vous le disais tout l'heure; mais depuis que vous m'avez quitt, j'ai rflchi de nouveau, et maintenant je suis d'avis que votre Abdrame appartient une famille tellement puissante que--ici omail employa une phrase fort nergique coup sr, mais que nous ne pourrions traduire sans pcher contre la biensance. Quant l'autre, continua-t-il, il est bon enfant au fond, et se laisse mener par nous, sauf de rares exceptions, avec assez de docilit. De plus, nous lui avons de grandes obligations, et il nous sirait mal de l'abandonner. Rflchissez donc bien ce que vous allez faire, et si, de retour dans vos demeures, vous persistez dans vos projets, je crois que bientt vous me verrez arriver auprs de vous, mais ce ne sera pas comme ami. Tenez-vous-le pour dit, car je vous le jure, la premire pe qui sortira du fourreau pour combattre votre prtendant, ce sera la mienne. Et maintenant, allez en paix et qu'Allh vous envoie de sages inspirations, ainsi qu' votre patron. Consterns par ces paroles, qui, d'un seul coup, frustraient toutes leurs esprances, et craignant d'irriter cet homme colre, les clients rpondirent humblement: Dieu vous bnisse, seigneur! Jamais notre opinion ne diffrera de la vtre.--A la bonne heure, dit omail, adouci et touch par ces paroles respectueuses; mais je vous conseille en ami de ne rien tenter pour changer l'tat politique du pays. Tout ce que vous pourrez faire, c'est de tcher d'assurer votre patron une position honorable en Espagne, et pourvu qu'il promette de ne pas aspirer l'mirat, j'ose vous assurer que Yousof l'accueillera avec bienveillance, lui donnera sa fille pour pouse, et avec elle une fortune convenable. Adieu et bon voyage! Cela dit, il fit faire demi-volte l'Etoile, et, lui ayant enfonc les perons dans les flancs, il lui fit prendre une allure trs-dcide. N'ayant donc plus rien esprer ni de omail ni des Maddites en gnral, qui n'agissaient d'ordinaire que d'aprs les conseils de ce chef, il ne restait aux clients d'autre parti prendre que de se jeter entre les bras de l'autre nation, celle des Ymnites, et de l'exciter se venger des Maddites. Voulant russir tout prix dans leurs desseins, ils rsolurent aussitt de le faire, et pendant qu'ils retournaient leurs demeures, ils s'adressrent tous les chefs ymnites sur lesquels ils croyaient pouvoir compter, en les invitant

prendre les armes pour Abdrame. Ils obtinrent un succs qui surpassa leur attente. Les Ymnites, qui se dchiraient les entrailles de colre en songeant leur dfaite de Secunda et en voyant qu'ils taient condamns subir le joug des Maddites, taient prts se lever au premier signal et se ranger sous la bannire de chaque prtendant, quel qu'il ft, pourvu qu'ils eussent l'occasion de se venger de leurs ennemis et de les massacrer. Assurs de l'appui des Ymnites et sachant Yousof et omail occups dans le nord, les clients omaiyades jugrent le moment favorable pour l'arrive de leur patron. Ils achetrent donc un btiment, et remirent Tammm, qui monterait bord lui douzime, cinq cents pices d'or, dont il devait donner une partie au prince, tandis qu'il se servirait du reste pour contenter la cupidit des Berbers, que l'on connaissait assez pour savoir qu'ils ne laisseraient pas partir leur hte sans l'avoir ranonn. Cet argent tait celui que Yousof avait donn aux clients afin qu'ils l'accompagnassent pendant sa campagne contre les rebelles de Saragosse; quand il le leur donna, il tait loin de souponner qu'il servirait amener en Espagne un prince qui lui disputerait l'mirat.

XIV[339]. Depuis des mois Abdrame, qui avait quitt les Nafza et s'tait rendu dans le pays des Maghla, sur les bords de la Mditerrane, menait une existence triste et monotone en attendant avec une anxit toujours croissante le retour de Badr, dont il n'avait pas reu de nouvelles. Son sort allait se dcider: si ses grands desseins chouaient, toutes ses fumes de bonheur et de gloire se dissiperaient et il se verrait rduit reprendre sa vie de proscrit et de vagabond, ou bien se cacher dans quelque coin ignor de l'Afrique; au lieu que s'il russissait dans son audacieuse entreprise, l'Espagne lui offrirait un asile sr, des richesses et toutes les jouissances du pouvoir. Ballott ainsi entre la crainte et l'espoir, Abdrame, peu dvot de sa nature, mais fidle observateur des convenances, s'acquittait un soir de la prire ordonne par la loi, quand il vit un navire approcher de la cte, et l'un de ceux qui le montaient se jeter dans la mer pour nager vers la grve. Il reconnat cet homme: c'est Badr qui, dans son impatience de revoir son matre, n'avait pas voulu attendre qu'on et jet l'ancre. Bonnes nouvelles! cria-t-il au prince d'aussi loin qu'il l'aperut; puis il lui raconta rapidement ce qui s'tait pass, nomma les chefs sur lesquels Abdrame pouvait compter, et les personnes qui se trouvaient dans le btiment destin le conduire en Espagne. Vous ne manquerez pas d'argent non plus, ajouta-t-il; on vous apporte cinq cents pices d'or. Ravi de joie, Abdrame alla la rencontre de ses partisans. Le premier qui se prsenta lui fut Abou-Ghlib Tammm. Abdrame lui demanda son nom et son prnom, et quand il les eut entendus, il en tira un heureux augure. Il n'y avait pas, en effet, de noms plus propres inspirer de grandes esprances celui qui croyait aux prsages, et Abdrame y croyait beaucoup; car Tammm signifie _accomplissant_, et Ghlib, _victorieux_. Nous accomplirons notre dessein, s'cria le prince, et nous remporterons la victoire! A peine eut-on fait connaissance qu'on rsolut de partir sans dlai. Le prince faisait ses prparatifs, lorsque les Berbers accoururent en foule et menacrent de s'opposer au dpart moins qu'ils ne reussent des

prsents. Cette circonstance ayant t prvue, Tammm donna de l'argent chacun d'eux, selon le rang qu'il occupait dans sa tribu. Cela fait, on levait l'ancre, lorsqu'un Berber qui avait t oubli dans la distribution, se jeta dans la mer, et, se cramponnant une corde du vaisseau, il se mit crier que lui aussi voulait recevoir quelque chose. Fatigu de l'effronterie de ces gueux, l'un des clients tira son pe et coupa la main au Berber, qui tomba dans l'eau et se noya. Dlivr des Berbers, on pavoisa le btiment en l'honneur du prince, et bientt aprs on aborda dans le port d'Almuecar. C'tait dans le mois de septembre de l'anne 755. On se figure aisment la joie qu'prouva Abdrame quand il eut mis le pied sur le sol de l'Espagne, et celle d'Obaidallh et d'Ibn-Khlid quand ils embrassrent leur patron, dont ils avaient attendu l'arrive Almuecar. Aprs avoir pass quelques jours al-Fontn, la villa d'Ibn-Khlid, situe prs de Loja, entre Archidona et Elvira[340], le prince alla s'tablir dans le chteau de Torrox, qui appartenait Obaidallh et qui tait situ un peu plus l'ouest, entre Iznajar et Loja[341]. Sur ces entrefaites, Yousof, arriv Tolde, commenait s'inquiter de l'absence prolonge des clients omaiyades. Voulant les attendre, il diffrait son dpart de jour en jour. omail qui souponnait la vritable cause de leur absence, mais qui, fidle sa promesse, gardait le secret sur leurs desseins, s'impatientait du long sjour de l'arme Tolde. Il voulait en finir au plus vite avec les rebelles de Saragosse, et un jour que Yousof se plaignait de nouveau de ce que les clients tardaient tant venir, omail lui dit ddaigneusement: Un chef tel que vous ne doit pas s'arrter si longtemps pour attendre des _rien du tout_ tels que ceux-l. Je crains que l'occasion de trouver nos ennemis infrieurs nous en nombre et en ressources ne nous chappe, si nous restons encore plus longtemps ici. Pour le faible Yousof de telles paroles venant de omail taient un ordre. Les troupes se remirent donc en marche. Arrives en face de l'ennemi, elles n'eurent pas besoin de combattre, car aussitt que les rebelles virent qu'ils auraient affaire une arme de beaucoup suprieure en nombre, ils entrrent en ngociation. Yousof leur promit l'amnistie condition qu'ils lui livreraient leurs trois chefs coraichites, Amir, son fils Wahb, et Hobb. Les insurgs, pour la plupart Ymnites, hsitrent d'autant moins accepter cette condition, qu'ils supposaient que Yousof se montrerait clment envers des individus qui taient presque ses contribules. Ils lui livrrent donc leurs chefs, et Yousof convoqua les officiers de son arme afin qu'ils prononassent sur le sort de ces prisonniers, qu'en attendant il avait fait charger de fers. omail, qui s'tait pris contre ces Coraichites d'une de ces haines qui, pour lui, ne finissaient qu'avec la vie de celui qui avait eu le malheur de les exciter, insista vivement pour qu'on leur coupt la tte. Aucun autre Caisite ne partageait son avis; ils jugeaient tous qu'ils n'avaient pas le droit de condamner la mort des hommes qui, de mme qu'eux, appartenaient la race de Madd; ils craignaient en outre de s'attirer la haine de la puissante tribu de Coraich et de ses nombreux allis. Les deux chefs de la branche des Cab ibn-Amir, Ibn-Chihb et Hoain, soutenaient cette opinion avec plus de chaleur encore que les autres Caisites. La rage dans le cur et rsolu se venger promptement de ceux qui avaient os le contredire, omail cda. Yousof laissa donc la vie aux trois Coraichites, mais il les retint prisonniers.

omail trouva bientt l'occasion qu'il cherchait de se dbarrasser des deux chefs qui, dans cette circonstance, l'avaient emport sur lui, et qui auparavant, lorsqu'il tait assig dans Saragosse, avaient refus si longtemps de marcher son secours. Les Basques de Pampelune ayant imit l'exemple que leur avaient donn les Espagnols de la Galice en s'affranchissant de la domination arabe, il proposa Yousof d'envoyer contre eux une partie de l'arme et de confier le commandement de ces troupes Ibn-Chihb et Hoain. Il fit cette proposition afin d'loigner pour le moment ces contradicteurs importuns, et avec le dsir secret qu'ils ne revinssent pas de cette expdition travers un pays difficile et hriss d'pres montagnes. Yousof, cdant comme de coutume l'ascendant que son ami exerait sur lui, fit ce que celui-ci dsirait, et, aprs avoir nomm son propre fils Abdrame au gouvernement de la frontire, il reprit la route de Cordoue. Il faisait halte sur les bords de la Jarama[342], quand un exprs vint lui apporter la nouvelle que les troupes envoyes contre les Basques avaient t compltement battues, qu'Ibn Chihb avait t tu, et que Hoain avait reconduit Saragosse le petit nombre de guerriers qui avaient chapp au dsastre. Aucune nouvelle ne pouvait tre plus agrable omail, et le lendemain, au point du jour, il dit Yousof: Tout va merveille. Allh nous a dlivrs d'Ibn-Chihb. Finissons-en maintenant avec les Coraichites; faites-les venir et ordonnez qu'on leur coupe la tte! A force de lui redire souvent que cette excution tait absolument ncessaire, omail avait fait partager son opinion l'mir, qui, cette fois encore, acquiesa la volont du Caisite. Les trois Coraichites avaient cess de vivre. A l'heure accoutume, c'est--dire dix heures du matin[343], on apporta le djeuner, et Yousof et omail se mirent table. L'mir tait triste et abattu; le triple meurtre qu'il venait de commettre lui causait des remords; il se reprochait en outre d'avoir envoy Ibn-Chihb et tant de braves guerriers une mort certaine; il sentait que tant de sang criait vengeance, et un vague pressentiment lui disait que son pouvoir touchait son terme. Accabl de soucis, il ne mangeait presque pas. omail au contraire, tait d'une gat brutale, et tout en mangeant d'un excellent apptit, il fit tous ses efforts pour rassurer le faible mir dont il se servait pour satisfaire ses rancunes personnelles et qu'il engageait dans une voie d'atroces violences. Chassez vos noires ides, lui dit-il. En quoi donc avez-vous t si criminel? Si Ibn-Chihb a t tu, ce n'est pas par votre faute; il a pri dans un combat, et la guerre tel peut tre le sort de qui que ce soit. Si ces trois Coraichites ont t excuts, c'est qu'ils le mritaient; c'taient des rebelles, des antagonistes dangereux, et l'exemple de svrit que vous avez donn servira faire rflchir ceux qui voudraient les imiter. L'Espagne est dsormais votre proprit et celle de vos enfants; vous avez fond une dynastie qui durera jusqu'au temps de la venue de l'Antechrist. Qui donc serait assez audacieux pour vous disputer le pouvoir? Par de tels propos omail essaya, mais en vain, de dissiper la tristesse qui accablait son ami. Le djeuner fini, il se leva, retourna dans sa tente et alla faire la sieste dans l'appartement rserv ses deux filles. Rest seul, Yousof se jeta sur son lit, plutt par habitude que parce qu'il prouvait le besoin de dormir, car ses noires penses ne le lui permettaient gure. Tout coup il entendit les soldats crier: Un

courrier, un courrier de Cordoue! Se levant demi: Que crie-t-on l-bas? demanda-t-il aux sentinelles postes devant sa tente; un courrier de Cordoue?--Oui, lui rpondit-on; c'est un esclave mont sur le mulet d'Omm-Othmn.--Qu'il entre l'instant mme, dit Yousof, qui ne comprenait pas pour quelle raison son pouse lui avait dpch un exprs, mais qui savait que ce devait tre pour une affaire grave et pressante. Le courrier entra et lui remit un billet conu en ces termes: Un petit-fils du calife Hichm est arriv en Espagne. Il a tabli sa rsidence Torrox, dans le chteau de l'infme Obaidallh ibn-Othmn. Les clients omaiyades se sont dclars pour lui. Votre lieutenant Elvira, qui s'tait mis en marche pour le repousser avec les troupes qu'il avait sa disposition, a t dfait; ses soldats ont t btonns, mais personne n'a t tu. Faites sans retard ce que vous jugerez convenable. Ds que Yousof eut lu ce billet, il ordonna qu'on ft venir omail. En allant sa tente, celui-ci avait bien vu arriver le courrier, mais, insouciant comme de coutume, il n'y avait pas fait grande attention, et ce ne fut que quand l'mir le fit appeler une heure si indue, qu'il se douta que ce messager tait venu pour quelque motif important. --Qu'est-il arriv, mir, dit-il en entrant dans la tente de Yousof, que vous me faites appeler l'heure de la sieste? rien de fcheux, j'espre? --Si! lui rpondit Yousof; par Dieu! c'est un vnement extrmement grave, et je crains que Dieu ne veuille nous punir de ce que nous avons tu ces hommes. --Folie ce que vous dites l, rpliqua omail d'un air de mpris; croyez-moi, ces hommes taient trop vils pour que Dieu s'occupt d'eux. Mais voyons, qu'est-il arriv? --Je viens de recevoir un billet d'Omm-Othmn, que Khlid va vous lire. Khlid, client et secrtaire de l'mir, lut alors le billet. Moins tonn que Yousof ne l'avait t, car il avait pu prvoir ce qui arrivait, omail ne perdit pas son sang-froid en entendant qu'Abdrame tait arriv en Espagne. L'affaire est grave en effet, dit-il; mais voici mon opinion. Marchons contre ce prtendant l'instant mme, avec les soldats que nous avons. Livrons-lui bataille; peut-tre le tuerons-nous; en tout cas ses forces sont encore si peu nombreuses que nous les disperserons aisment, et quand il aura essuy une droute, il perdra probablement l'envie de recommencer.--Votre avis me plat, rpliqua Yousof; mettons-nous en route sans retard! Bientt toute l'arme sut qu'un petit-fils de Hichm tait arriv en Espagne et qu'on allait le combattre. Cette nouvelle causa parmi les soldats une motion extraordinaire. Dj indigns de l'infme complot ourdi par leurs chefs contre Ibn-Chihb, et dont un si grand nombre de leurs contribules avaient t les victimes; indigns aussi de l'excution des Coraichites, ordonne en dpit du conseil contraire des chefs caisites, ils n'taient d'ailleurs nullement disposs faire une campagne pour laquelle ils n'avaient pas t pays. On veut nous forcer faire deux campagnes au lieu d'une, crirent-ils; nous ne le ferons pas! A la tombe de la nuit, une dsertion presque gnrale commena; les contribules s'appelaient les uns les autres, et, runis en bandes, ils quittrent le camp pour rentrer dans leurs foyers. A peine

restait-il dix Ymnites dans le camp; c'taient les porte-tendard, qui ne pouvaient abandonner leur poste sans forfaire l'honneur; mais ils ne blmrent nullement les dserteurs et ne firent rien pour les retenir. Quelques Caisites plus particulirement attachs omail, et quelques guerriers d'autres tribus maddites restrent aussi; mais on ne pouvait pas trop compter sur eux non plus, car, fatigus par une longue marche, eux aussi brlaient du dsir de retourner dans leurs demeures, et ils prirent Yousof et omail de les reconduire Cordoue, en leur disant qu'entreprendre une campagne d'hiver dans la Sierra de Regio avec des forces si peu considrables serait se jeter, par crainte du pril, dans un pril beaucoup plus grand; que la rvolte se bornerait sans doute quelques districts de la cte, et que pour attaquer Abdrame, il fallait attendre le retour de la belle saison. Mais une fois que omail avait arrt un plan, il y mettait de l'obstination, et bien qu'il y et du vrai dans ce qu'on lui disait, il persista dans son dessein. On marcha donc vers la Sierra de Regio; mais bientt, le mauvais vouloir des soldats aidant, Yousof fut mme de se convaincre que le plan de omail ne pouvait s'excuter. L'hiver avait commenc; les pluies et les torrents sortis de leurs bords avaient rendu les chemins impraticables. Malgr l'opposition de omail, Yousof ordonna donc de retourner Cordoue, et ce qui contribua lui faire prendre cette rsolution, ce fut qu'on lui rapporta qu'Abdrame n'tait pas venu en Espagne pour prtendre l'mirat, mais seulement pour y trouver un asile et des moyens de subsistance. Si, ajoutait-on, vous lui offrez une de vos filles en mariage et de l'argent, vous verrez qu'il ne prtendra rien de-plus. En consquence, Yousof, de retour Cordoue, rsolut d'entamer une ngociation, et envoya Torrox trois de ses amis. C'taient Obaid, le chef le plus puissant des Caisites aprs omail et l'ami de ce dernier, Khlid, le secrtaire de Yousof, et Is, client omaiyade et payeur de l'arme. Ils devaient offrir au prince de riches vtements, deux chevaux, deux mulets, deux esclaves et mille pices d'or. Ils partirent avec ces prsents; mais quand ils furent arrivs Orch, sur la frontire de la province de Regio, Is, qui, bien que client de la famille d'Omaiya, tait sincrement attach Yousof, dit ses compagnons: Je m'tonne fort que des hommes tels que Yousof, et omail, et vous deux, vous puissiez agir avec tant de lgret. Etes-vous donc assez simples pour croire que si nous arrivons avec ces prsents auprs d'Abdrame et qu'il refuse d'accepter les propositions de Yousof, il nous laissera rapporter ces prsents Cordoue? Cette observation parut tellement juste et sense aux deux autres, qu'ils rsolurent de laisser Is avec les prsents Orch, jusqu' ce qu'Abdrame et accept les conditions du trait. Arrivs Torrox, ils trouvrent le village et le chteau encombrs de soldats; car des clients de la famille d'Omaiya et des Ymnites de la division de Damas, de celle du Jourdain et de celle de Kinnesrn y taient accourus en foule. Ayant demand et obtenu une audience, ils furent reus par le prince entour de sa petite cour, dans laquelle Obaidallh tenait le premier rang, et exposrent le but de leur mission. Ils disaient que Yousof, plein de reconnaissance pour les bienfaits que son illustre trisaeul, Ocba ibn-Nfi, avait reus des Omaiyades, ne demandait pas mieux que de vivre en bonne intelligence avec Abdrame, condition pourtant que celui-ci ne prtendrait pas l'mirat, mais seulement aux terres que le calife Hichm avait possdes en Espagne; qu'il lui offrait donc sa fille avec une dot considrable; qu'il lui envoyait aussi des prsents qui taient encore Orch, mais qui ne tarderaient pas arriver, et que, si Abdrame voulait se rendre

Cordoue, il pouvait tre certain d'y trouver l'accueil le plus bienveillant. Ces propositions plurent assez aux clients. Leur premire ardeur s'tait un peu refroidie depuis qu'ils avaient t mme de s'apercevoir que les Ymnites, tout disposs qu'ils taient combattre leurs rivaux, taient d'une tideur dsesprante l'gard du prtendant, et, tout bien considr, ils inclinaient un accommodement avec Yousof. Ils rpondirent donc aux messagers: Ce que vous proposez est excellent. Yousof a parfaitement raison en croyant que ce n'est pas pour prtendre l'mirat que notre patron est venu en Espagne, mais seulement pour revendiquer les terres qui lui appartiennent par droit d'hritage. Quant au prince, il ne partageait point sans doute cette manire de voir, et son ambition ne se contentait nullement de la position de riche propritaire qu'on voulait lui assigner; mais ne sentant pas encore le terrain bien sr sous ses pieds et dpendant entirement de ses amis, il se montrait envers eux modeste et mme humble; n'osant blmer ce qu'ils approuvaient, il gardait prudemment le silence. Un observateur superficiel et dit que son esprit n'tait pas encore sorti tout fait de l'tat de chrysalide, ou du moins que le vieil Obaidallh le tenait en tutelle. Voici maintenant, reprit Khlid, la lettre que Yousof vous envoie; vous verrez qu'elle confirme tout ce que nous venons de vous dire. Le prince accepta la lettre, et l'ayant donne Obaidallh, il le pria de la lire haute voix. Cette lettre, compose par Khlid en sa qualit de secrtaire de Yousof, tait crite avec une puret de langage trs-remarquable, et les fleurs de la rhtorique arabe y avaient t rpandues pleines mains. Quand Obaidallh en eut achev la lecture, le prince, toujours prudent, abandonna son ami le soin de prendre une dcision. Veuillez-vous charger de rpondre cette lettre, lui dit-il, car vous connaissez ma manire de voir. Il ne pouvait y avoir nul doute sur le sens dans lequel cette rponse serait conue: au nom de son patron, Obaidallh accepterait purement et simplement les propositions de Yousof, et le prince s'tait dj rsign au douloureux sacrifice de ses rves d'ambition, lorsqu'une inconvenante plaisanterie de Khlid vint brouiller l'affaire et rendre l'espoir au prince. Khlid n'tait pas Arabe; il appartenait la race vaincue, il tait Espagnol. Son pre et sa mre taient esclaves et chrtiens; mais l'instar d'une foule de ses compatriotes, son pre avait abjur le christianisme; en devenant musulman, il avait reu le nom de Zaid, et pour le rcompenser de sa conversion, son matre, Yousof, l'avait affranchi. Elev dans le palais de son patron, le jeune Khlid, que la nature avait dou d'une intelligence remarquable et d'une grande aptitude pour le travail de l'esprit, avait tudi avec ardeur la littrature arabe, et la fin il la connaissait si bien et crivait l'arabe avec une telle lgance, que Yousof l'avait nomm son secrtaire. C'tait un grand honneur, car les mirs se piquaient d'avoir pour secrtaires les hommes les plus instruits et les mieux verss dans la connaissance de la langue et des anciens pomes. Grce sa position, Khlid avait bientt acquis une grande influence sur le faible Yousof qui, ne se fiant jamais ses propres lumires, demandait toujours tre guid par la volont d'autrui; et quand omail n'tait pas l, c'tait Khlid qui lui dictait ses rsolutions. Envi par les Arabes cause de son influence et de ses talents, mpris par eux cause de son origine, Khlid rendait ces rudes guerriers mpris pour mpris; et quand il vit avec quelle gaucherie le vieil Obaidallh, qui savait mieux

manier l'pe que le _calam_, faisait ses prparatifs pour rpondre sa lettre lgante, il s'indigna, dans sa vanit de lettr, que le prince et confi une si noble tche un esprit si inculte et si peu familiaris avec les finesses du langage. Un sourire moqueur vint errer autour de ses lvres, et il dit d'un ton ddaigneux: Les aisselles te sueront, Abou-Othmn, avant que tu aies rpondu une lettre comme celle-l! En se voyant raill d'une faon si grossire par un homme de nant, par un vil Espagnol, Obaidallh, dont l'humeur tait naturellement violente, entra dans une fureur pouvantable. Infme! cria-t-il, les aisselles ne me sueront pas du tout, je ne rpondrai point la lettre. En disant ces paroles avec un accent de fiert brutale, il jeta Khlid sa lettre au visage, et lui assena sur la tte un vigoureux coup de poing. Qu'on s'empare de ce misrable et qu'on l'enchane! poursuivit-il en s'adressant ses soldats, qui se htrent d'excuter cet ordre; puis, s'adressant au prince: Voil le commencement de la victoire, lui dit-il. Toute la sagesse de Yousof rside dans cet homme-l, et sans lui il ne peut rien. L'autre messager, Obaid, le chef caisite, attendit jusqu' ce que la colre d'Obaidallh se ft un peu calme; puis il lui dit: Veuillez-vous souvenir, Abou-Othmn que Khlid est un messager, et que comme tel il est inviolable.--Non, seigneur, lui rpondit Obaidallh; le messager, c'est vous; aussi vous laisserons-nous partir en paix. Quant l'autre, il a t l'agresseur et mrite d'tre puni; c'est le fils d'une femme vile et impure, c'est un _ildje_.[344] Par suite de la vanit de Khlid et du temprament irascible d'Obaidallh, la ngociation se trouva donc rompue, et Abdrame, qui voyait le hasard favoriser des penses qu'il n'avait pas os avouer, tait loin de s'en plaindre. Quand Obaid, dans lequel Obaidallh respectait le chef d'une noble et puissante famille arabe, fut parti, et que Khlid eut t jet dans un cachot, les clients se rappelrent que les messagers avaient parl de prsents qui se trouvaient Orch, et ils rsolurent de se les approprier; c'tait autant de pris sur Yousof, contre lequel la guerre tait dsormais dclare. Une trentaine de cavaliers allrent donc bride abattue vers Orch; mais Is, averti temps, tait parti en toute hte, emportant avec lui toutes les richesses que les messagers devaient offrir au prince omaiyade, et les cavaliers durent retourner Torrox sans avoir pu remplir le but de leur mission. Dans la suite Abdrame ne pardonna jamais entirement son client la conduite qu'il avait tenue dans cette circonstance, bien que ce client tcht de lui faire sentir qu'en serviteur fidle de Yousof, alors son matre, il n'avait pas pu agir autrement qu'il ne l'avait fait. Quand Obaid, de retour Cordoue, eut inform Yousof et omail de ce qui s'tait pass Torrox, omail s'cria: Je m'attendais voir chouer cette ngociation; je vous l'avais bien dit, mir, vous auriez d attaquer ce prtendant pendant l'hiver. Ce plan, bon en lui-mme, mais malheureusement impraticable, tait devenu pour omail une sorte d'ide fixe.

XV[345].

Pour commencer les hostilits, les deux partis durent attendre la fin de l'hiver qui, cette anne-l, fut plus rigoureux qu'il ne l'est d'ordinaire en Andalousie. Abdrame, ou plutt Obaidallh, car c'tait lui qui dirigeait tout, profita de ce temps d'inaction force pour crire aux chefs arabes et berbers, et les inviter se dclarer contre Yousof. Les Ymnites rpondirent tous qu'au premier signal que donnerait le prince, ils prendraient les armes pour soutenir sa cause. Les Berbers taient diviss; les uns se dclarrent pour Yousof, les autres, pour le prtendant. Quant aux chefs caisites, six seulement promirent leur appui Abdrame. Trois d'entre eux avaient des rancunes personnelles contre omail; c'taient Djbir, fils de cet Ibn-Chihb que omail avait envoy dans le pays des Basques afin qu'il y trouvt la mort; Hoain, le compagnon d'Ibn-Chihb, dont il avait failli partager la destine, et Abou-Becr ibn-Hill l'Abdite, qui tait irrit contre omail parce que celui-ci avait un jour frapp son pre. Les trois autres appartenaient la tribu de Thakf qui, depuis le temps de l'illustre Thakfite Haddjdj, tait aveuglment dvoue la cause des Omaiyades. Les deux nations rivales, chacune renforce par des Berbers, allaient donc recommencer, mais en plus grand nombre et sur une plus grande chelle, le combat de Secunda, livr dix annes auparavant. Les forces des deux partis taient moins ingales qu'elles ne le paraissaient au premier abord. Le parti omaiyade tait suprieur en nombre; mais le prtendant ne pouvait pas trop compter sur le dvoment des Ymnites, qui au fond ne s'intressaient pas sa cause, et qui ne voyaient dans la guerre qu'un moyen de se venger des Maddites. Le parti de Yousof prsentait au contraire une masse aussi homogne que cela tait possible parmi des tribus arabes, toujours jalouses les unes des autres. Tous dans ce parti voulaient une seule et mme chose: le maintien pur et simple de ce qui existait. Yousof, bon et faible vieillard qui n'entravait en rien leur amour de l'indpendance et de l'anarchie, tait prcisment l'mir qui convenait aux Maddites, et quand sa sagacit se trouvait en dfaut, ce qui arrivait assez souvent, omail qui, bien qu'il et des ennemis mme parmi les Caisites, jouissait cependant de l'estime de la majorit de ses contribules, tait toujours l pour le conseiller et le diriger. Au commencement du printemps, quand on eut appris Torrox que Yousof faisait ses prparatifs pour marcher contre son comptiteur, on rsolut de se porter vers l'ouest, afin de tirer soi, pendant cette marche, les Ymnites dont on traverserait le pays, et de prendre Yousof son avantage. Il fallait passer d'abord par la province de Regio, habite par la division du Jourdain, et dont Archidona tait alors la capitale. Le gouverneur de ce district tait un Caisite, nomm Djidr. Obaidallh lui fit demander s'il laisserait passer le prince et son arme, et Djidr, soit qu'il et quelque motif de haine contre omail, soit qu'il sentt la ncessit de cder au vu de la population entirement ymnite[346] du district qu'il gouvernait, lui fit rpondre: Conduisez le prince la _Moall_ d'Archidona, le jour de la rupture du jene, et vous verrez ce que je ferai. Dans l'aprs-midi du jour indiqu, qui, dans cette anne 756, tombait le 8 mars, les clients arrivrent donc avec le prince dans la _Moall_; c'est ainsi qu'on appelait une grande plaine hors de la ville, o devait tre prononc un sermon, auquel tous les musulmans d'Archidona taient tenus d'assister. Quand le prdicateur ou _khatb_ voulut commencer par la formule ordinaire, qui consistait appeler les bndictions du ciel sur le gouverneur Yousof, Djidr se leva et lui dit: Ne prononcez plus le nom de Yousof, et substituez-y celui d'Abdrame, fils de Mowia, fils de Hichm, car il

est notre mir, fils de notre mir. Puis, s'adressant la foule: Peuple de Regio, continua-t-il, que pensez-vous de ce que je viens de dire?--Nous pensons comme vous, s'cria-t-on de toutes parts. Le prdicateur supplia donc l'Eternel d'accorder sa protection l'mir Abdrame, et la crmonie religieuse acheve, la population d'Archidona prta serment de fidlit et d'obissance au nouveau souverain. Cependant, malgr cet empressement le reconnatre, le nombre des chefs de la province qui se runirent au prtendant avec leurs troupes, ne fut pas trs-considrable. Il en fut ddommag par l'arrive de quatre cents cavaliers de la peuplade berbre[347] des Beni-al-Khal, clients du calife Yzd II, qui habitaient dans le district de Ronda (appel alors T-Corona)[348] et qui, en apprenant ce qui s'tait pass Archidona, taient partis en toute hte pour se joindre l'arme. Passant de la province de Regio dans celle de Sidona, habite par la division de la Palestine, le prince traversa, non sans peine et par des sentiers escarps qui serpentent dans les flancs de rochers pic, la sauvage et pittoresque Serrania de Ronda. Arriv l'endroit o habitait la tribu maddite de Kinena, et qui porte encore aujourd'hui le nom de Ximena[349], lgre altration de Kinna, il n'y trouva que des femmes et des enfants, les hommes tant dj partis pour aller se runir l'arme de Yousof. Jugeant qu'il ne fallait pas commencer par des excutions, il ne les molesta d'aucune manire. Renforc par les Ymnites de la province de Sidona, qui se joignirent lui en grand nombre, le prtendant marcha vers la province de Sville, habite par la division d'Emse. Les deux chefs ymnites les plus puissants de cette province, Abou-abbh, de la tribu de Yahcib, et Hayt ibn-Molmis, de la tribu de Hadhramaut, vinrent sa rencontre, et vers le milieu de mars, il fit son entre Sville, o on lui prta serment. Bientt aprs, quand il eut appris que Yousof s'tait mis en marche, en suivant la rive droite du Guadalquivir, pour venir l'attaquer dans Sville, il quitta cette ville avec son arme, et marcha sur Cordoue en suivant la rive oppose du fleuve, dans l'espoir de surprendre la capitale, qu'il trouverait presque dgarnie et o les clients omaiyades et les Ymnites qui y habitaient, lui prteraient main-forte. Quand on fut arriv dans le district de Tocina, la villa de Colombera[350] selon les uns, celle qui s'appelait Villanova des Bahrites (aujourd'hui Brenes) selon les autres[351], on fit la remarque que les trois divisions militaires avaient chacune son tendard et que le prince n'en avait point. Bon Dieu! se dirent alors les chefs, la discorde clatera parmi nous. Le chef svillan Abou-abbh se hta d'attacher un turban une lance, et de prsenter au prince ce drapeau, qui devint le palladium des Omaiyades. Pendant qu'Abdrame continuait sa marche vers Cordoue, Yousof, qui avait fait une courte halte Almodovar, poursuivait la sienne vers Sville, et bientt les deux armes se trouvrent l'une vis--vis de l'autre, spares par le Guadalquivir, dont les eaux avaient trop grossi dans cette saison (on tait dans le mois de mai) pour qu'on pt le passer gu. Des deux cts on s'observait. Yousof, qui avait hte d'attaquer son comptiteur avant que celui-ci et reu de nouveaux renforts, attendait avec impatience le moment o la rivire dcrotrait. De son ct, le prtendant voulait marcher sur Cordoue sans que l'ennemi s'en apert. A l'entre de la nuit, il fit allumer les feux de bivouac, afin de faire croire Yousof qu'il avait dress ses tentes; puis, profitant de l'obscurit, il se mit en marche dans le plus profond silence.

Malheureusement pour lui, il avait quarante-cinq milles arabes faire, et peine en eut-il fait un, que Yousof fut averti de son dpart clandestin. Sans perdre un instant, l'mir rebroussa chemin pour aller protger sa capitale menace. Ce fut alors une vritable course au clocher; mais Abdrame, voyant que dans cette course Yousof allait gagner le prix, tcha de le tromper de nouveau en s'arrtant. Yousof, qui observait de l'autre ct de la rivire tous les mouvements de l'ennemi, en fit de mme; puis, quand Abdrame se remit en marche, il en fit autant, jusqu' ce qu'il s'arrtt dfinitivement Mora, tout prs de Cordoue, vis--vis de son comptiteur, dont le plan avait compltement chou, au grand mcontentement de ses soldats qui, n'ayant pour toute nourriture que des _garbanzos_[352], avaient espr se ddommager dans la capitale de leurs privations. Le jeudi 13 mai, jour de la fte d'Arafa, le Guadalquivir commena dcrotre, et Abdrame, ayant convoqu les chefs de son arme, laquelle venait d'tre renforce par l'arrive de plusieurs Cordouans, leur parla en ces termes: Il est temps de prendre une dernire et ferme rsolution. Vous connaissez les propositions de Yousof. Si vous jugez que je dois les accepter, je suis encore prt le faire; mais si vous voulez la guerre, je la veux aussi. Dites-moi donc franchement votre opinion; quelle qu'elle soit, elle sera la mienne. Tous les chefs ymnites ayant opin pour la guerre, leur exemple entrana les clients omaiyades qui, dans leur pense intime, ne repoussaient pas encore tout fait l'ide d'un accommodement. La guerre ayant donc t rsolue, le prince reprit la parole: Eh bien, mes amis, dit-il, passons le fleuve aujourd'hui mme, et faisons en sorte que demain nous puissions livrer bataille; car demain est un jour heureux pour ma famille: c'est un vendredi et un jour de fte, et ce fut prcisment un vendredi et un jour de fte que mon trisaeul donna le califat ma famille en remportant la victoire, dans la prairie de Rhit, sur un autre Fihrite qui, de mme que celui que nous allons combattre, avait un Caisite pour vizir. Alors, de mme qu' prsent, les Caisites taient d'un ct, et les Ymnites de l'autre. Esprons, mes amis, que demain sera, pour les Ymnites et les Omaiyades, une journe aussi glorieuse que celle de la prairie de Rhit! Puis le prince donna ses ordres et nomma les chefs qui commanderaient les diffrents corps de son arme. En mme temps il entama une feinte et insidieuse ngociation avec Yousof. Voulant passer la rivire sans avoir besoin de combattre et procurer des vivres ses soldats affams, il lui fit dire qu'il tait prt accepter les propositions qui lui avaient t faites Torrox, et qui n'avaient t rejetes que par suite d'une impertinence de Khlid; qu'en consquence, il esprait que Yousof ne s'opposerait pas ce qu'il passt avec son arme sur l'autre rive, o, plus rapprochs l'un de autre, ils pourraient poursuivre plus facilement les ngociations, et que, la bonne intelligence tant sur le point de s'tablir, il priait Yousof de vouloir bien envoyer de la viande ses troupes. Croyant la bonne foi de son rival et esprant que les affaires pourraient s'arranger sans que le sang coult, Yousof tomba dans le pige. Non-seulement il ne s'opposa point au passage d'Abdrame, mais il lui envoya aussi des bufs et des moutons. Un bizarre destin semblait vouloir que le vieux Yousof secondt toujours son insu les projets de son jeune comptiteur. Une fois dj, l'argent qu'il avait donn aux clients omaiyades afin qu'ils s'armassent pour sa cause, avait servi conduire Abdrame en Espagne; cette fois le btail qu'il lui envoya servit restaurer les forces de ses ennemis qui mouraient de faim. Le lendemain seulement, vendredi 14 mai, jour de la fte des sacrifices, Yousof s'aperut qu'il s'tait laiss duper. Il vit alors que l'arme

d'Abdrame, renforce par les Ymnites d'Elvira et de Jan, qui taient arrivs avec le jour, se rangeait en ordre de bataille. Forc d'accepter la bataille, il disposa ses troupes au combat, bien qu'il n'et pas encore reu les renforts que son fils Abou-Zaid devait lui amener de Saragosse, et qu'il y et une assez vive inquitude parmi les Caisites, qui avaient remarqu, de mme qu'Abdrame, la ressemblance frappante qu'il y aurait entre cette journe et celle de la Prairie. Le combat s'engagea. Le prtendant, entour de ses clients parmi lesquels Obaidallh portait sa bannire, tait mont sur un magnifique andalous, qu'il faisait bondir comme un chevreuil. Il s'en fallait que tous les cavaliers, voire les chefs, eussent des chevaux; mme longtemps plus tard, les chevaux taient encore si rares en Andalousie, que la cavalerie lgre tait d'ordinaire monte sur des mulets[353]. Aussi le cheval fougueux d'Abdrame inspira-t-il des soupons et des craintes aux Ymnites, qui se dirent: Il est bien jeune, celui-l, et nous ignorons s'il est brave. Qui nous garantit que, gagn par la peur, il ne se sauvera pas au moyen de cet andalous, et qu'entranant ses clients dans sa fuite, il ne jettera pas le dsordre dans nos rangs? Ces murmures, de plus en plus distincts, parvinrent jusqu'aux oreilles du prince, qui appela aussitt Abou-abbh, l'un de ceux qui montraient le plus d'inquitude. Le chef svillan arriva, mont sur son vieux mulet, et le prince lui dit: Mon cheval est trop fougueux et m'empche par ses bonds de bien viser. Je voudrais avoir un mulet, et dans toute l'arme je n'en vois aucun qui me convienne autant que le vtre; il est docile, et, force d'avoir grisonn, il est presque devenu blanc, de brun qu'il tait. Il me va donc merveille, car je veux que mes amis puissent me reconnatre ma monture; si les affaires tournent mal, ce qu' Dieu ne plaise, on n'aura qu' suivre mon mulet blanc: il montrera chacun le chemin de l'honneur. Prenez donc mon cheval et donnez-moi votre mulet.--Mais ne vaudrait-il pas mieux que l'mir restt cheval? balbutia Abou-abbh en rougissant de honte.--Du tout, rpliqua le prince en sautant lestement terre, aprs quoi il enfourcha le mulet. Les Ymnites ne le virent pas plutt mont sur ce vieux et paisible animal, que leurs craintes se dissiprent. L'issue du combat ne fut pas longtemps douteuse. La cavalerie du prtendant culbuta l'aile droite et le centre de l'arme ennemie, et Yousof et omail, aprs avoir t tmoins l'un et l'autre de la mort d'un fils, cherchrent leur salut dans la fuite. L'aile gauche seule, compose de Caisites et commande par Obaid, tint ferme jusqu' ce que le soleil ft dj haut, et ne cda que quand presque tous les Caisites de distinction et Obaid lui-mme eurent t tus. Les Ymnites victorieux n'eurent rien de plus press que d'aller au pillage. Les uns se rendirent au camp abandonn de l'ennemi, o ils trouvrent les mets que Yousof avait fait prparer pour ses soldats, et en outre, un butin considrable. D'autres allrent saccager le palais de Yousof Cordoue, et deux hommes de cette bande, qui appartenaient la tribu ymnite de Tai, franchirent le pont afin d'aller piller le palais de omail Secunda. Entre autres richesses, ils y trouvrent un coffre qui contenait dix mille pices d'or. omail vit et reconnut, du haut d'une montagne situe sur la roule de Jan, les deux individus qui emportaient son coffre, et comme, quoique battu et priv d'un fils bien-aim, il avait conserv tout son orgueil, il exhala aussitt sa colre et son dsir de vengeance dans un pome dont ces deux vers sont venus jusqu' nous: La tribu de Tai a pris mon argent en dpt; mais le jour viendra o ce dpt sera retir par moi.... Si vous voulez savoir ce que

peuvent ma lance et Ymnites, et s'ils de bataille qui ont eux et proclameront

mon pe, vous n'avez qu' interroger les gardent un morne silence, les nombreux champs t tmoins de leurs dfaites, rpondront pour ma gloire.

Arriv dans le palais de Yousof, Abdrame eut beaucoup de peine en chasser les pillards qu'il y trouva; il n'y russit qu'en leur donnant des vtements dont ils se plaignaient de manquer. Le harem de Yousof tait aussi menac du plus grand pril, car, dans leur haine contre le vieil mir, les Ymnites n'avaient nullement l'intention de le respecter. L'pouse de Yousof, Omm-Othmn, accompagne de ses deux filles, vint donc implorer la protection du prince. Cousin, lui dit-elle, soyez bon envers nous, car Dieu l'a t envers vous.--Je le serai, rpondit-il, touch du sort de ces femmes, dans lesquelles il voyait des membres d'une famille allie la sienne, et il ordonna aussitt qu'on allt chercher le _chib-a-alt_, le prieur de la mosque. Quand celui qui remplissait alors cette dignit et qui tait un client de Yousof, fut arriv, Abdrame lui enjoignit de conduire ces femmes dans sa demeure, espce de sanctuaire o elles seraient l'abri de la brutalit de la soldatesque, et il leur rendit mme les objets prcieux qu'il avait pu arracher aux pillards. Pour lui montrer sa reconnaissance, l'une des deux filles de Yousof lui fit prsent d'une jeune esclave, nomme Holal, qui, dans la suite, donna le jour Hichm, le second mir omaiyade de l'Espagne[354]. La noble et gnreuse conduite d'Abdrame mcontenta extrmement les Ymnites. Il les empchait de piller, eux qui s'taient promis un riche butin, il prenait sous sa protection des femmes qu'ils convoitaient: c'taient autant d'empitements sur des droits qu'ils croyaient avoir acquis. Il est partial pour sa famille, se dirent les mcontents, et puisque c'est nous qu'il doit sa victoire, il devrait bien nous montrer un peu plus de reconnaissance. Mme les Ymnites les plus modrs ne dsapprouvaient pas trop ces murmures; ils disaient bien que le prince avait bien fait, mais on voyait l'expression de leurs physionomies qu'ils ne parlaient ainsi que pour l'acquit de leur conscience et qu'au fond de l'me ils donnaient raison aux frondeurs. Enfin, comme ils n'avaient prt leur secours Abdrame que pour se venger des Maddites et que ce but tait atteint, l'un d'entre eux s'enhardit jusqu' dire: Nous en avons fini avec nos ennemis maddites. Cet homme-l et ses clients appartiennent la mme race. Tournons nos armes contre eux maintenant, tuons-les, et dans un seul jour nous aurons remport deux victoires au lieu d'une. Cette infme proposition fut dbattue avec sang-froid, comme s'il se ft agi d'une chose fort naturelle; les uns l'approuvaient, les autres ne l'approuvaient pas. Parmi les derniers se trouvait toute la race de Codha laquelle appartenaient les Kelbites. On n'avait pas encore pris une dcision, lorsque Thalaba, noble Djodhmite de la division de Sidona, alla rvler au prince le complot qu'on tramait contre lui. Un motif personnel l'y poussait. Malgr sa noble origine, il avait t vinc par ses comptiteurs lorsque ses contribules s'taient donn des chefs, et ses heureux rivaux ayant opin en faveur de la proposition, il croyait avoir trouv un excellent moyen pour se venger d'eux. Ayant donc averti Abdrame, il lui dit qu'il ne pouvait se fier qu'aux Codha, et que celui qui, plus qu'aucun autre, avait appuy la proposition, tait Abou-abbh. Le prince le remercia avec effusion en lui promettant de le rcompenser dans la suite (ce quoi il ne manqua pas), et prit ses mesures sans perdre un instant. Il nomma le Kelbite Abdrame ibn-Noaim prfet de la police de Cordoue et s'entoura de tous ses clients, qu'il organisa en gardes du corps. Quand les Ymnites s'aperurent que le projet qu'ils mditaient avait t trahi, ils jugrent prudent de

l'abandonner, et laissrent Abdrame se rendre la grande mosque, o il pronona, en qualit d'imm, la prire du vendredi, et o il harangua le peuple en lui promettant de rgner en bon prince. Matre de la capitale, Abdrame ne l'tait pas encore de l'Espagne. Yousof et omail, quoiqu'ils eussent essay une grande droute, ne dsespraient pas de rtablir leurs affaires. D'aprs le plan qu'ils avaient arrt entre eux au moment o ils se quittrent aprs leur fuite, Yousof alla chercher du secours Tolde, tandis que omail se rendit dans la division laquelle il appartenait, celle de Jan, o il appela tous les Maddites aux armes. Ensuite Yousof vint le rejoindre avec les troupes de Saragosse, qu'il avait rencontres en route, et celles de Tolde. Alors les deux chefs forcrent le gouverneur de la province de Jan se retirer dans la forteresse de Mentesa, et celui d'Elvira chercher un refuge dans les montagnes. En mme temps Yousof, qui avait appris qu'Abdrame se prparait marcher contre lui, ordonna son fils Abou-Zaid de gagner Cordoue par une route autre que celle que suivait Abdrame, et de s'emparer de la capitale, ce qui ne lui serait pas difficile attendu que la ville n'avait qu'une faible garnison. Si ce plan russissait, Abdrame serait forc de rebrousser chemin afin d'aller reprendre Cordoue, et Yousof gagnerait du temps pour grossir son arme. Le plan russit en effet. Abdrame s'tait dj mis en marche, lorsque Abou-Zaid attaqua la capitale l'improviste, s'en rendit matre, assigea Obaidallh qui, avec quelques guerriers, s'tait retir dans la tour de la grande mosque, et le fora se rendre. Mais peu de temps aprs, quand il eut appris qu'Abdrame avait rebrouss chemin pour venir l'attaquer, il quitta Cordoue, emmenant avec lui Obaidallh et deux jeunes filles esclaves du prince, qu'il avait trouves dans le palais. C'est ce que les chefs qui l'accompagnaient blmrent hautement. Votre conduite est bien moins noble que celle d'Abdrame, lui dirent-ils; car, ayant en son pouvoir vos propres surs et les femmes de votre pre, il les a respectes et protges, au lieu que vous vous appropriez des femmes qui lui appartiennent. Abou-Zaid sentit qu'ils disaient vrai, et quand il fut arriv un mille au nord de Cordoue, il ordonna de dresser une tente pour les deux esclaves, qu'il y installa aprs leur avoir rendu leurs effets. Puis il alla rejoindre son pre Elvira. Quand Abdrame eut appris qu'Abou-Zaid avait dj quitt Cordoue, il marcha rapidement contre Yousof; mais les affaires tournrent tout autrement qu'on ne s'y attendait. Se sentant trop faibles pour rsister la longue au prince, Yousof et omail lui firent faire des propositions, en dclarant qu'ils taient prts le reconnatre comme mir, pourvu qu'il leur garantt tout ce qu'ils possdaient et qu'il accordt une amnistie gnrale. Abdrame accepta ces propositions, en stipulant, de son ct que Yousof lui donnerait en otage deux de ses fils, Abou-Zaid et Abou-'l-Aswad. Il s'engagea les traiter honorablement, sans leur imposer d'autre obligation que celle de ne pas quitter le palais, et il promit de les rendre leur pre ds que le repos serait entirement rtabli. Durant ces ngociations, l'Espagnol Khlid, prisonnier d'Abdrame, fut chang contre Obaidallh, prisonnier de Yousof. Par un trange jeu de la fortune, le client omaiyade fut donc chang contre celui que lui-mme avait fait arrter. Reconnu par tout le monde pour l'mir de l'Espagne, Abdrame, avec Yousof sa droite et omail sa gauche, reprit le chemin de Cordoue (juillet 756). Pendant toute la route, omail se montra l'homme le plus poli et le mieux lev qui ft, et plus tard Abdrame avait coutume de dire: Certes, Dieu donne le gouvernement d'aprs sa volont, non d'aprs le mrite des hommes! Depuis Elvira jusqu' Cordoue, omail

tait toujours mes cts, et pourtant son genou ne toucha jamais le mien; jamais la tte de son mulet ne fut en avant de celle du mien; jamais il ne me fit une question qui et pu paratre indiscrte, et jamais il ne commena une conversation avant que je lui eusse adress la parole[355]. Le prince, ajoutent les chroniqueurs, n'eut aucun motif pour faire un semblable loge de Yousof. Tout alla bien pendant quelque temps. Les menes des ennemis de Yousof, qui voulaient lui intenter des procs sous le prtexte qu'il s'tait appropri des terres auxquelles il n'avait point de droit, demeurrent sans succs; lui et omail jouissaient d'une grande faveur la cour et souvent mme Abdrame les consultait dans les conjonctures graves et difficiles. omail tait entirement rsign au sort qui lui avait t fait; Yousof, incapable de prendre lui seul une grande rsolution, se serait peut-tre accommod aussi son rle secondaire; mais il tait entour de mcontents, de nobles coraichites, fihrites et hchimites, qui, sous son rgne, avaient occup les dignits les plus hautes et les plus lucratives, et qui, ne pouvant s'habituer la condition obscure laquelle ils se voyaient rduits, s'vertuaient exciter l'ancien mir contre le nouveau, en donnant une fausse interprtation aux moindres paroles du prince. Ils ne russirent que trop bien dans leur projet. Rsolu tenter encore une fois le sort des armes, Yousof sollicita en vain l'appui de omail et des Caisites; mais il russit mieux auprs des Balads (c'est ainsi qu'on appelait les Arabes venus en Espagne avant les Syriens), principalement auprs de ceux de Lacant[356], de Mrida et de Tolde, et un jour, dans l'anne 758, Abdrame reut la nouvelle que Yousof avait pris la fuite dans la direction de Mrida. Il lana aussitt des escadrons sa poursuite, mais ce fut en vain. Alors il se fit amener omail et lui reprocha durement d'avoir favoris l'vasion de Yousof. Je suis innocent, rpondit le Caisite; la preuve en est que je n'ai pas accompagn Yousof, comme je l'aurais fait si j'eusse t son complice.--Impossible que Yousof ait quitt Cordoue sans vous avoir consult, rpliqua le prince, et votre devoir tait de nous avertir. Puis il le fit jeter en prison, de mme que les deux fils de Yousof qui se trouvaient dans le palais en qualit d'otages. Yousof, aprs avoir runi Mrida ses partisans arabes et berbers, prit avec eux le chemin de Lacant, dont les habitants se joignirent aussi lui, et de l il marcha sur Sville. Presque tous les Balads de cette province et mme un assez grand nombre de Syriens tant accourus sous sa bannire, il put commencer, la tte de vingt mille hommes, le sige de Sville, o commandait un parent d'Abdrame, nomm Abdalmlic, qui, l'anne prcdente, tait arriv avec ses deux fils en Espagne. Mais ensuite, croyant que ce gouverneur, qui n'avait sous ses ordres qu'une garnison peu considrable, compose d'Arabes syriens, n'oserait rien entreprendre contre lui, il rsolut de frapper sans retard un coup en marchant directement sur la capitale, avant que les Arabes syriens du midi eussent eu le temps d'y arriver. Ce plan choua, car pendant que Yousof tait encore en marche, les Syriens arrivrent Cordoue, et Abdrame marcha avec eux la rencontre de l'ennemi. De son ct, Abdalmlic, le gouverneur de Sville, reut bientt du renfort par l'arrive de son fils Abdallh, qui, croyant son pre assig dans Sville, tait venu son secours avec les troupes de Moron, district dont il tait gouverneur, et alors le pre et le fils rsolurent d'aller attaquer Yousof pendant sa marche. Averti des mouvements de l'ennemi et craignant d'tre pris entre deux feux, Yousof se hta de rebrousser chemin pour aller craser d'abord les troupes de Sville et de Moron. A son approche Abdalmlic, qui voulait donner Abdrame le temps d'arriver, se retira lentement; mais Yousof le fora faire halte et accepter le combat. Comme l'ordinaire, la bataille commena par un

combat singulier. Un Berber, client d'une famille fihrite, sortit des rangs de Yousof et cria: Y a-t-il quelqu'un qui veuille se mesurer avec moi? Comme cet homme tait d'une stature colossale et d'une force prodigieuse, personne parmi les soldats d'Abdalmlic n'osa accepter son dfi. Voil un dbut qui n'est que trop propre dcourager nos soldats, dit alors Abdalmlic, et, s'adressant son fils Abdallh: Va, mon fils, lui dit-il, va te mesurer avec cet homme, et que Dieu te soit en aide. Abdallh allait dj sortir des rangs pour obir l'ordre de son pre, lorsqu'un Abyssin, client de sa famille, vint lui et lui demanda ce qu'il voulait faire. Je vais combattre ce Berber, lui rpondit Abdallh. Laissez-moi ce soin, seigneur, dit alors l'Abyssin, et au mme instant il alla la rencontre du champion. Les deux armes attendaient avec anxit quelle serait l'issue de ce combat. Les deux adversaires taient gaux en stature, en force, en bravoure; aussi la lutte se continua-t-elle quelque temps sans que ni l'un ni l'autre et l'avantage, mais le terrain tant dtremp par la pluie, le Berber glissa et tomba terre. Pendant que l'Abyssin se jetait sur lui et lui coupait les deux jambes, l'arme d'Abdalmlic, enhardie par le succs de son champion, poussa le cri de _Dieu est grand!_ et fondit sur l'arme de Yousof avec tant d'imptuosit qu'elle la mit en droute. Une seule attaque avait donc dcid du sort de la journe; mais Abdalmlic n'avait pas assez de troupes pour pouvoir tirer de sa victoire autant de fruit qu'il l'et voulu. Pendant que ses soldats fuyaient dans toutes les directions, Yousof, accompagn seulement d'un esclave et du Persan Sbic, client des Tmm, traversa le Campo de Calatrava et gagna la grande route qui conduisait Tolde. Allant bride abattue, il passa par un hameau situ dix milles de Tolde, o il fut reconnu, et o un descendant des Mdinois, nomm Abdallh ibn-Amr, dit ses amis: Montons cheval et tuons cet homme; sa mort seule peut donner le repos son me et au monde, car tant qu'il vivra, il sera un tison de discorde! Ses compagnons approuvrent sa proposition, montrent cheval, et comme ils avaient des chevaux frais, tandis que ceux des fugitifs taient accabls de fatigue, ils atteignirent ceux qu'ils poursuivaient quatre milles de Tolde et turent Yousof et Sbic. L'esclave seul chappa leurs pes et apporta Tolde la triste nouvelle de la mort de l'ancien mir de l'Espagne. Quand Abdallh ibn-Amr fut venu offrir Abdrame la tte de son comptiteur infortun, ce prince, qui voulait en finir avec ses ennemis, fit aussi dcapiter Abou-Zaid, l'un des deux fils de Yousof, et condamna l'autre, Abou-'l-Aswad, dont il n'pargna la vie qu'en considration de son extrme jeunesse, une captivit perptuelle. omail seul pouvait encore lui donner de l'ombrage. Un matin le bruit se rpandit qu'il tait mort d'apoplexie pendant qu'il tait ivre. Les chefs maddites, introduits dans son cachot afin qu'ils pussent se convaincre qu'il n'tait pas mort de mort violente, trouvrent ct de son cadavre du vin, des fruits et des confitures. Ils ne crurent pas, toutefois, une mort naturelle, et en cela ils avaient raison; mais ils se trompaient en supposant qu'Abdrame avait fait empoisonner omail; la vrit, c'est qu'il l'avait fait trangler[357].

XVI.

Abdrame avait atteint le but de ses dsirs. Le proscrit qui, ballott pendant cinq ans par tous les hasards d'une vie aventureuse, avait err de tribu en tribu dans les dserts de l'Afrique, tait enfin devenu le matre d'un grand pays, et ses ennemis les plus dclars avaient cess de vivre. Pourtant il ne jouit pas paisiblement de ce qu'il avait gagn par la perfidie et le meurtre. Son pouvoir n'avait point de racines dans le pays; il ne le devait qu' l'appui des Ymnites, et ds le commencement il avait t mme de se convaincre que cet appui tait prcaire. Brlant du dsir de se venger de la dfaite qu'ils avaient prouve dans la bataille de Secunda et de ressaisir l'hgmonie dont ils avaient t privs depuis si longtemps, la cause d'Abdrame n'avait t pour eux qu'un prtexte; au fond ils auraient beaucoup mieux aim lever un des leurs l'mirat, si leur jalousie rciproque le leur et permis, et il tait prvoir qu'ils tourneraient leurs armes contre le prince, ds que l'ennemi commun aurait t vaincu. Ils ne manqurent pas de le faire, en effet, et pendant un rgne de trente-deux ans Abdrame Ier vit son autorit conteste tantt par les Ymnites, tantt par les Berbers, tantt enfin par les Fihrites qui, souvent battus, se relevaient aprs chaque dfaite avec des forces nouvelles, comme ce gant de la fable qu'Hercule terrassa toujours en vain. Heureusement pour lui, il n'y avait point d'union parmi les chefs arabes qui prenaient les armes, soit pour se venger de griefs personnels, soit pour satisfaire un simple caprice; ils sentaient confusment que, pour vaincre l'mir, une confdration de toute la noblesse tait ncessaire, mais ils n'avaient pas l'habitude de se concerter et d'agir avec ensemble. Grce ce manque d'union chez ses ennemis, grce aussi son activit infatigable et sa politique tantt perfide et astucieuse, tantt violente et atroce, mais presque toujours habile, bien calcule et adopte aux circonstances, Abdrame sut se soutenir, quoique appuy seulement par ses clients, par quelques chefs qu'il s'tait attachs, et par des soldats berbers qu'il avait fait venir d'Afrique. Parmi les plus formidables des nombreuses rvoltes tentes par les Ymnites, il faut compter celle d'Al ibn-Moghth[358], qui clata dans l'anne 763. Deux annes auparavant, le parti fihrite, dont Hichm ibn-Ozra, fils d'un ancien gouverneur de la Pninsule, tait alors le chef, s'tait soulev Tolde, et l'mir n'avait pas encore russi rduire cette ville, lorsque Al, nomm gouverneur de l'Espagne par Al-Manour, le calife abbside, dbarqua dans la province de Bja et arbora le drapeau noir que le calife lui avait donn[359]. Aucun tendard n'tait aussi propre runir les diffrents partis, parce qu'il ne reprsentait pas telle ou telle fraction, mais la totalit des musulmans. Aussi les Fihrites de cette partie de l'Espagne se joignirent-ils aux Ymnites, et la position d'Abdrame, assig dans Carmona pendant deux mois, devint si dangereuse, qu'il rsolut de risquer le tout pour le tout. Ayant appris qu'un grand nombre de ses ennemis, fatigus de la longueur du sige, taient rentrs dans leurs foyers sous diffrents prtextes, il choisit sept cents hommes, les meilleurs de la garnison, et, ayant fait allumer un grand feu prs de la porte de Sville, il leur dit: Mes amis, il faut vaincre ou prir. Jetons les fourreaux de nos pes dans ce feu, et jurons de mourir en braves, si nous ne pouvons remporter la victoire! Tous lancrent les fourreaux de leurs pes dans les flammes, et, sortant de la ville, ils se prcipitrent sur les assigeants avec tant d'imptuosit, que ceux-ci, aprs avoir perdu leurs chefs et sept mille des leurs, ce qu'on assure, prirent la fuite dans un pouvantable dsordre. Le vainqueur irrit fit trancher la tte au cadavre d'Al et ceux de ses principaux compagnons; puis, voulant faire passer au calife abbside

l'envie de lui disputer l'Espagne, il fit nettoyer ces ttes, ordonna de les remplir de sel et de camphre, et, aprs avoir fait attacher l'oreille de chaque tte un billet dclarant le nom et la qualit de celui qui elle avait appartenu, il les fit mettre dans un sac en y joignant le drapeau noir, le diplme par lequel Al-Manour nommait Al gouverneur de l'Espagne, et un rapport crit de la droute des insurgs. Moyennant finance, il engagea un marchand de Cordoue porter ce sac Cairawn, o l'appelaient des affaires de commerce, et le placer pendant la nuit sur le march de cette ville. Le marchand s'acquitta de sa commission sans tre dcouvert, et l'on dit qu'Al-Manour, en apprenant ces circonstances, s'cria saisi de terreur: Je rends grces Dieu de ce qu'il a mis une mer entre moi et un tel ennemi![360] La victoire remporte sur le parti abbside fut bientt suivie de la rduction de Tolde (764). Ennuys de la longue guerre qu'ils avaient soutenir, les Toldans entrrent en pourparlers avec Badr et Tammm, qui commandaient l'arme du prince, et obtinrent l'amnistie aprs avoir livr leurs chefs. Quand on conduisit ces chefs Cordoue, l'mir envoya leur rencontre un barbier, un tailleur et un vannier. D'aprs les ordres qu'ils avaient reus, le barbier rasa la tte et la barbe aux prisonniers, le tailleur leur coupa des tuniques de laine, le vannier leur fit des paniers, et un jour les habitants de Cordoue virent arriver dans leur ville des nes portant des paniers d'o sortaient des ttes chauves et des bustes bizarrement affubls d'troites et mesquines tuniques de laine. Poursuivis par les hues de la populace, les malheureux Toldans furent promens par la ville et ensuite crucifis[361]. La manire cruelle dont Abdrame chtiait ceux qui avaient os mconnatre son autorit, montre suffisamment qu'il voulait rgner par la terreur; mais les Arabes, en juger par la rvolte de Matar qui clata deux annes aprs le supplice des nobles de Tolde, ne se laissrent pas intimider facilement. Ce Matar tait un chef ymnite de Nibla. Un soir qu'il avait fait des libations trop copieuses et que la conversation tait tombe sur le massacre des Ymnites qui avaient combattu sous le drapeau d'Al, il prit sa lance, y attacha une pice d'toffe, et jura de venger la mort de ses contribules. Le lendemain en s'veillant, il avait compltement oubli ce qu'il avait fait la veille, et quand son regard tomba sur sa lance transforme en tendard, il demanda d'un air tonn ce que cela signifiait. On lui rappela alors ce qu'il avait dit et fait le soir prcdent. Saisi de frayeur, il s'cria: Otez tout de suite ce mouchoir de ma lance, afin que mon tourderie ne s'bruite pas! Mais avant qu'on et eu le temps d'excuter cet ordre, il se ravisa. Non, dit-il, laissez ce drapeau! Un homme tel que moi n'abandonne pas un projet, quel qu'il soit, et il appela ses contribules aux armes. Il sut se maintenir quelque temps, et quand enfin il fut mort sur le champ de bataille, ses compagnons continurent se dfendre avec tant d'opinitret, que l'mir fut oblig de traiter avec eux et de leur faire grce[362]. Vint le tour d'Abou-abbh. Bien qu'Abdrame et toute raison de se mfier de ce puissant Ymnite qui avait voulu l'assassiner aussitt aprs la bataille de Mora, il avait cependant jug prudent de ne pas se brouiller avec lui et de lui confier le gouvernement de Sville; mais dans l'anne 766, quand il n'eut point d'insurgs combattre et qu'il se crut assez puissant pour n'avoir rien craindre d'Abou-abbh, il le destitua de son poste. Furieux Abou-abbh appela les Ymnites aux armes. Abdrame acquit bientt la certitude que l'influence de ce chef tait plus grande qu'il ne l'avait cru. Alors il entama des ngociations insidieuses, fit proposer une entrevue au Svillan, et lui fit remettre

par Ibn-Khlid un sauf-conduit sign de sa main. Abou-abbh se rendit Cordoue, et, laissant les quatre cents cavaliers qui l'accompagnaient la porte du palais, il eut avec l'mir un entretien secret. Il le poussa bout, dit-on, par des paroles outrageantes. Alors Abdrame essaya de le poignarder de sa propre main; mais la vigoureuse rsistance du chef svillan le fora d'appeler ses gardes et de le faire assommer par eux. Peut-tre y avait-il plus de prmditation dans cet homicide que les clients omaiyades qui ont crit l'histoire de leurs patrons n'ont voulu l'avouer. Quand Abou-abbh eut cess de vivre, Abdrame fit jeter une couverture sur son cadavre et effacer soigneusement les traces de son sang; puis, ayant fait venir ses vizirs, il leur dit qu'Abou-abbh tait prisonnier dans le palais, et leur demanda s'il fallait le tuer. Tous lui conseillrent de ne pas le faire. Ce serait trop dangereux, dirent-ils, car les cavaliers d'Abou-abbh sont posts la porte du palais, et vos troupes sont absentes. Un seul ne partagea point leur avis. C'tait un parent de l'mir et il exprima son opinion dans ces vers: Fils des califes, je vous donne un bon conseil en vous engageant tuer cet homme qui vous hait et qui brle du dsir de se venger sur vous. Qu'il ne vous chappe pas, car s'il reste en vie, il sera pour nous la cause d'un grand malheur. Finissez-en avec lui, et vous serez dbarrass d'une grave maladie. Enfoncez-lui dans la poitrine une bonne lame damasquine; quand il s'agit d'un tel homme, la violence mme sera encore de la gnrosit. Sachez donc, reprit alors Abdrame, que je l'ai fait tuer; et sans faire attention l'tonnement de ses vizirs, il souleva la couverture tendue sur le cadavre. Les vizirs, qui n'avaient dsapprouv le meurtre d'Abou-abbh que parce qu'ils craignaient l'effet qu'un acte si violent produirait sur l'esprit de ses compagnons, s'aperurent bientt que cette crainte manquait de fondement; car quand un employ du palais eut annonc ces cavaliers que leur chef n'tait plus et qu'ils pouvaient partir, ils se retirrent tranquillement; circonstance trange et qui fait souponner qu'Abdrame, ne voulant agir qu' bon escient, avait corrompu d'avance ces cavaliers. Un seul client omaiyade eut des sentiments assez levs pour blmer cette trahison infme, dont il avait t l'instrument son insu; c'tait Ibn-Khlid, qui avait remis au chef svillan le sauf-conduit de l'mir. Il se retira dans ses terres et dans la suite il refusa constamment d'accepter un emploi quelconque[363]. Peu de temps aprs le meurtre d'Abou-abbh, une grande insurrection clata parmi les Berbers, qui jusque-l s'taient tenus assez tranquilles. Elle fut excite par un matre d'cole, moiti fanatique, moiti imposteur, qui vivait dans l'est de l'Espagne et s'appelait Chaky. Il appartenait la tribu berbre de Miknsa; mais, soit que son cerveau se ft troubl par l'tude du Coran, des traditions relatives au Prophte et de l'histoire des premiers temps de l'islamisme, soit que l'ambition le pousst se poser comme chef de parti, il crut, ou prtendit croire, qu'il descendait d'Al et de Fatime, la fille du Prophte. Les crdules Berbers acceptrent cette imposture d'autant plus facilement que, par une circonstance fortuite, la mre du matre d'cole s'appelait aussi Fatime; et quand Chaky, ou plutt Abdallh, fils de Mohammed, car c'est ainsi qu'il se faisait appeler, fut venu s'tablir dans le pays qui s'tend entre le Guadiana et le Tage, les Berbers, qui formaient la majorit de la population musulmane, et qui taient

toujours prts prendre les armes quand un marabout le leur ordonnait, accoururent en foule sous ses drapeaux, si bien qu'il put s'emparer successivement de Sontebria[364], de Mrida, de Coria et de Medellin. Il battit les troupes que le gouverneur de Tolde avait envoyes contre lui, gagna sa cause les Berbers qui servaient dans l'arme du client omaiyade Obaidallh, attaqua les autres soldats de ce gnral, les mit en droute, s'empara de leur camp, et sut toujours chapper aux poursuites d'Abdrame en se retirant dans les montagnes. Enfin, aprs six ans de guerre, Abdrame rechercha et obtint l'appui d'un Berber qui tait cette poque le chef le plus puissant dans l'est de l'Espagne, et qui regardait d'un il jaloux la puissance et les succs du soi-disant Fatimide. Alors la discorde se mit parmi les Berbers, et Chaky se vit oblig de quitter Sontebria et de se retirer vers le nord[365]; mais pendant qu'Abdrame marchait contre lui en ravageant les champs et les villages des Berbers qui se trouvaient sur son passage, une autre rvolte clata dans l'ouest, o les Ymnites n'attendaient qu'une occasion favorable pour venger le meurtre d'Abou-abbh. Une telle occasion, l'loignement de l'mir la leur avait fournie, et ils marchaient maintenant sur la capitale, dont ils espraient s'emparer par un coup de main, commands par les parents d'Abou-abbh qui taient gouverneurs de Nibla et de Bja, et renforcs par les Berbers de l'ouest, travaills depuis longtemps, ce semble, par les missaires du marabout. Abdrame n'eut pas plutt reu ces fcheuses nouvelles, qu'il retourna en toute hte vers Cordoue, et, refusant de s'arrter une seule nuit dans son palais, comme on le lui proposait, il trouva les ennemis retranchs sur les bords du Bembezar[366]. Les premiers jours s'tant passs en escarmouches peu importantes, Abdrame se servit de ses clients berbers, parmi lesquels se trouvaient les Beni-al-Khal, pour dtacher les Berbers de leur alliance avec les Ymnites. S'tant glisss dans le camp ennemi la nuit tombante, ces clients firent sentir aux Berbers que si l'mir, le seul qui pt les dfendre contre la haine jalouse des Arabes, perdait son trne, leur expulsion en serait la suite invitable. Vous pouvez compter, ajoutrent-ils, sur la reconnaissance du prince, si vous voulez abandonner une cause contraire vos intrts, et embrasser la sienne. Leurs conseils prvalurent: les Berbers leur promirent de trahir les Ymnites quand le combat, fix au lendemain, se serait engag. Ils tinrent leur promesse. Avant la bataille ils dirent aux Ymnites: Nous ne savons combattre qu' cheval, tandis que vous savez trs-bien combattre pied; donnez-nous donc tous les chevaux que vous avez. N'ayant nulle raison pour se mfier d'eux, les Ymnites consentirent leur demande. Ils eurent lieu de s'en repentir, car, le combat ayant commenc, les Berbers qui avaient obtenu des chevaux allrent se joindre aux cavaliers omaiyades, et pendant qu'ils chargeaient vigoureusement les Ymnites, les autres Berbers s'enfuirent. Les Ymnites furent enfoncs de toutes parts. Alors commena une horrible boucherie; dans leur aveugle fureur, les soldats d'Abdrame frappaient sans discernement sur tous ceux qu'ils rencontraient, en dpit de l'ordre qu'ils avaient reu d'pargner les fuyards berbers. Trente mille cadavres jonchrent le champ de bataille et furent enterrs dans une fosse qu'au X^e sicle on montrait encore[367]. Quant la rvolte des Berbers du centre, elle ne fut comprime qu'aprs dix ans de guerre, lorsque Chaky eut t assassin par deux de ses compagnons, et elle durait encore quand une confdration formidable appela en Espagne un conqurant tranger. Les membres de cette confdration taient le Kelbite al-Arb[368], gouverneur de Barcelone, le Fihrite Abdrame ibn-Habb, gendre de Yousof et surnomm _le Slave_,

parce que sa taille mince et leve, sa blonde chevelure et ses yeux bleus rappelaient le type de cette race dont plusieurs individus vivaient en Espagne comme esclaves, et enfin Abou-'l-Aswad, fils de Yousof, qu'Abdrame avait condamn une captivit perptuelle, mais qui tait parvenu tromper la surveillance de ses geliers en contrefaisant l'aveugle. Au commencement on n'avait pas voulu croire sa ccit. On lui fit subir les preuves les plus difficiles; mais l'amour de la libert lui prta la force ncessaire pour ne point se trahir une minute, et il joua son rle avec tant de persvrance et avec un si grand talent d'imposture, qu' la fin tout le monde le crut vritablement aveugle. Alors, voyant que ses geliers ne faisaient pas grande attention lui, il concerta un plan d'vasion avec un de ses clients, qui avait obtenu la permission de venir de temps autre lui rendre visite; et un matin que l'on conduisait les prisonniers par un chemin souterrain la rivire afin qu'ils s'y lavassent, ce client se posta, avec quelques-uns de ses amis et avec des chevaux, sur le bord oppos du fleuve. Profitant d'un moment o personne ne l'observait, Abou-'l-Aswad se jeta dans la rivire, la traversa la nage, monta cheval, prit au galop le chemin de Tolde, et arriva sans accident dans cette ville[369]. La haine que ces trois chefs portaient Abdrame tait si forte, qu'ils rsolurent d'implorer le secours de Charlemagne, bien que ce conqurant, qui avait dj fait retentir le monde du bruit de ses exploits, ft l'ennemi le plus acharn de l'islamisme. Par consquent, ils se rendirent, dans l'anne 777, Paderborn, o Charlemagne tenait alors un champ-de-mai, et lui proposrent une alliance contre l'mir de l'Espagne. Charlemagne n'hsita pas accepter leur proposition. Il avait alors les mains libres et pouvait penser des conqutes nouvelles. Les Saxons s'taient soumis, il le croyait du moins, sa domination et au christianisme; des milliers d'entre eux venaient en ce moment mme Paderborn pour se faire baptiser; Wittekind, le plus redoutable de leurs chefs, avait t forc de quitter le pays et de chercher un asile chez un prince danois. On convint donc que Charlemagne franchirait les Pyrnes avec des troupes nombreuses; qu'al-Arb et ses allis au nord de l'Ebre l'appuyeraient et le reconnatraient pour leur souverain, et que _le Slave_, aprs avoir enrl des troupes berbres en Afrique, les conduirait dans la province de Todmr (Murcie), o il seconderait les mouvements qui auraient lieu dans le nord, en arborant le drapeau du calife abbside, alli de Charlemagne. Quant Abou-'l-Aswad, nous ignorons dans quelle partie de l'Espagne il devait agir. Cette coalition formidable, qui n'avait arrt son plan d'attaque qu'aprs une mre dlibration, menaait de devenir infiniment plus dangereuse pour Abdrame qu'aucune des prcdentes. Heureusement pour lui, l'excution ne rpondit pas aux prparatifs. _Le Slave_ dbarqua, il est vrai, avec une arme berbre dans la province de Todmr; mais il y arriva trop tt et avant que Charlemagne et franchi les Pyrnes; aussi, quand il demanda du secours al-Arb, ce dernier lui fit rpondre que, d'aprs le plan arrt Paderborn, son rle, lui, tait de rester dans le nord pour y seconder l'arme de Charlemagne[370]. La haine entre les Fihrites et les Ymnites tait trop enracine pour que, des deux cts, on ne se souponnt pas de perfidie. Se croyant donc trahi par al-Arb, _le Slave_ tourna ses armes contre lui, fut battu, et, de retour dans la province de Todmr, il fut assassin par un Berber d'Oretum qui il avait imprudemment accord sa confiance, ne souponnant pas que c'tait un missaire de l'mir Abdrame. Au moment o l'arme de Charlemagne s'approchait des Pyrnes, l'un des

trois chefs arabes sur lesquels il avait compt, avait donc dj cess de vivre. Le second, Abou-'l-Aswad, l'appuya si faiblement qu'aucune chronique franque ou arabe ne nous apprend ce qu'il fit. Il ne lui restait donc qu'al-Arb et ses allis du nord, tels qu'Abou-Thaur, gouverneur d'Huesca, et le chrtien Galindo, comte de la Cerdagne. Cependant al-Arb n'avait pas t inactif. Second par le Dfenseur Hosain ibn-Yahy, un descendant de ce Sad ibn-Obda qui avait aspir au califat aprs la mort du Prophte, il s'tait rendu matre de Saragosse; mais quand l'arme de Charlemagne fut arrive devant les portes de cette ville, il ne put vaincre la rpugnance qu'avaient ses coreligionnaires admettre le roi des Francs dans leurs murs; le Dfenseur Hosain ibn-Yahy surtout n'aurait pu y consentir qu'en reniant des souvenirs de famille qui lui taient sacrs. Voyant qu'il ne pouvait persuader ses concitoyens, al-Arb, qui ne voulait pas que Charlemagne le souponnt de l'avoir tromp, alla se remettre spontanment entre ses mains. Charlemagne avait donc d commencer le sige de Saragosse, lorsqu'il reut une nouvelle qui bouleversa tous ses projets: Wittekind tait retourn en Saxe; sa voix les Saxons avaient repris les armes; profitant de l'absence de l'arme franque et mettant tout feu et sang, ils avaient dj pntr jusqu'au Rhin et s'taient empars de Deutz, vis--vis de Cologne. Forc de quitter en toute hte les bords de l'Ebre pour retourner ceux du Rhin, Charlemagne marcha vers la valle de Roncevaux. Parmi les rochers et dans les forts qui dominent le fond septentrional de cette valle, les Basques, pousss par une haine invtre contre les Francs et avides de butin, s'taient embusqus. L'arme franque dfilait sur une ligne troite et longue, comme l'y obligeait la conformation du terrain resserr. Les Basques laissrent passer l'avant-garde; mais lorsque l'arrire-garde, encombre de bagages, fut arrive, ils se prcipitrent sur elle, et, profitant de la lgret de leurs armes et de l'avantage de leur position, ils la culbutrent au fond de la valle, turent aprs un combat opinitre tous les hommes jusqu'au dernier, et entre autres, Rotland, commandant de la frontire de Bretagne; puis ils pillrent les bagages, et, protgs par les ombres de la nuit qui dj s'paississaient, ils s'parpillrent en divers lieux avec une extrme clrit[371]. Telle fut l'issue dsastreuse de cette expdition de Charlemagne, commence sous les plus heureux auspices. Tout le monde avait contribu la faire chouer, la seule exception de l'mir de Cordoue, contre lequel elle avait t dirige; mais il se hta du moins de profiter des avantages qu'il devait ses sujets rebelles de Saragosse, aux Basques chrtiens et un chef saxon, dont le nom mme lui tait peut-tre inconnu, et marcha contre Saragosse, afin de forcer cette ville rentrer dans l'obissance. Avant qu'il ft arriv au terme de sa marche, al-Arb, qui avait accompagn Charlemagne pendant sa retraite, mais qui depuis tait revenu Saragosse, avait dj cess de vivre. Le Dfenseur Hosain, qui le considrait comme un tratre sa religion, l'avait fait poignarder dans la mosque. Assig maintenant par Abdrame, Hosain se soumit lui. Plus tard, il leva de nouveau l'tendard de la rvolte; mais alors ses concitoyens, assigs derechef, le livrrent Abdrame, qui, aprs lui avoir fait couper les mains et les pieds, le fit assommer coups de barre. Matre de Saragosse, l'mir attaqua les Basques, et rendit tributaire le comte de la Cerdagne. Abou-'l-Aswad, enfin, tenta encore une rvolte, mais dans la bataille du Guadalimar il fut trahi par le gnral qui commandait son aile droite. Les cadavres de quatre mille de ses compagnons servirent de pture aux loups et aux vautours.[372]

Abdrame tait donc sorti vainqueur de toutes les guerres qu'il avait eu soutenir contre ses sujets. Ses succs commandaient l'admiration ses ennemis mmes. On raconte, par exemple, que le calife abbside Al-Manour demanda un jour ses courtisans: Quel est votre avis celui qui mrite d'tre appel le sacre des Coraich? Croyant que le calife ambitionnait ce titre, les courtisans rpondirent sans hsiter: C'est vous, commandeur des croyants; vous qui avez vaincu des princes puissants, dompt mainte rvolte, et mis un terme aux discordes civiles.--Non, ce n'est pas moi, reprit le calife. Les courtisans nommrent alors Mowia Ier et Abdalmlic. Ni l'un ni l'autre, dit le calife; quant Mowia, Omar et Othmn lui avaient aplani le chemin, et quant Abdalmlic, il tait appuy par un parti puissant. Le sacre des Coraich, c'est Abdrame, fils de Mowia, lui qui, aprs avoir parcouru seul les dserts de l'Asie et de l'Afrique, a eu l'audace de s'aventurer sans arme dans un pays lui inconnu et situ de l'autre ct de la mer. N'ayant pour tout soutien que son savoir-faire et sa persvrance, il a su humilier ses orgueilleux adversaires, tuer les rebelles, mettre ses frontires en sret contre les attaques des chrtiens, fonder un grand empire, et runir sous son sceptre un pays qui semblait dj morcel entre diffrents chefs. Voil ce que personne n'avait fait avant lui.[373] Ces mmes ides, Abdrame les exprimait dans ses vers avec une fiert lgitime. Mais il avait pay cher ses succs, ce tyran perfide, cruel, vindicatif, impitoyable, et si aucun chef arabe ou berber n'osait plus le braver en face, tous le maudissaient en secret. Aucun homme de bien ne voulait plus entrer son service. Ayant consult ses vizirs sur le choix d'un cadi de Cordoue, ses deux fils, Solaimn et Hichm, furent d'accord (ce qui leur arrivait rarement) pour lui recommander Moab, un pieux et vertueux vieillard. Abdrame le fit venir et lui offrit la dignit de cadi. Mais Moab, persuad que sous un prince qui mettait son pouvoir au-dessus des lois, il ne serait qu'un instrument de tyrannie, refusa de l'accepter, malgr les instances ritres de l'mir. Irrit de ce refus, Abdrame, qui ne pouvait souffrir la moindre contradiction, tortillait dj sa moustache, ce qui chez lui annonait l'approche d'un terrible orage, et les courtisans s'attendaient entendre un arrt de mort sortir de sa bouche. Mais Dieu lui fit abandonner sa coupable pense, dit un chroniqueur arabe. Ce vnrable vieillard lui imposait un respect involontaire, et matrisant son courroux, ou du moins le dguisant de son mieux, il se contenta de lui dire: Sors d'ici et que Dieu maudisse ceux qui t'ont recommand![374] Peu peu il vit mme lui chapper le soutien sur lequel il aurait d pouvoir compter dans toutes les circonstances: plusieurs de ses clients l'abandonnrent. Quelques-uns d'entre eux, tels qu'Ibn-Khlid, refusrent de le suivre sur la voie de trahisons et de cruauts dans laquelle il s'tait engag. D'autres excitrent ses soupons, et Obaidallh tait de leur nombre. On disait que, voulant se rendre ncessaire l'mir qui, ce qu'il croyait, cherchait se dbarrasser de lui, il avait favoris la dfection de son neveu Wadjh qui avait embrass le parti du prtendant fatimide. De son ct, Abdrame, quand il eut Wadjh en son pouvoir, le traita avec la dernire rigueur: il lui fit trancher la tte, malgr les prires d'Obaidallh.[375] Quelque temps aprs, Obaidallh fut accus, tort ou raison, d'avoir tremp dans un complot ourdi par deux parents de l'mir; mais Abdrame n'avait pas en mains des preuves suffisantes de sa complicit, et si peu scrupuleux qu'il ft de reste, il hsitait condamner la mort, sur un simple soupon, le vieillard qui il devait son trne. Il fut donc clment sa manire. J'infligerai Obaidallh une punition qui lui sera plus douloureuse que la mort mme, dit-il; et depuis lors il le traita avec une cruelle indiffrence[376].

Il n'y eut pas jusqu'au fidle Badr qui ne tombt en disgrce. Abdrame confisqua ses biens, lui dfendit de quitter sa demeure et finit par le relguer dans une ville frontire; mais il convient de dire que Badr s'tait cart du respect qu'il devait son matre, et l'avait ennuy de ses plaintes injustes et insolentes[377]. Brouill avec ses clients les plus considrs, Abdrame vit encore sa propre famille conspirer contre lui. Ds qu'il fut devenu le matre de l'Espagne, il avait fait venir sa cour les Omaiyades disperss en Asie et en Afrique; il les avait combls de richesses et d'honneurs, et souvent on l'entendait dire: Le plus grand bienfait que j'aie reu de Dieu aprs le pouvoir, c'est d'tre mme d'offrir un asile mes proches et de leur faire du bien. Mon orgueil, je l'avoue, se trouve flatt, quand ils admirent la grandeur laquelle je suis parvenu, et dont je ne suis redevable qu' Dieu seul[378]. Mais ces Omaiyades, pousss par l'ambition ou ne pouvant supporter le despotisme tracassier du chef de la famille, se mirent comploter. Une premire conspiration fut ourdie par deux princes du sang et par trois nobles. Ils furent trahis, arrts et dcapits[379]. Quelques annes plus lard, un autre complot fut tram par Moghra, neveu d'Abdrame, et par Hodhail, qui avait encore venger la mort de son pre omail, trangl dans sa prison. Ils furent trahis aussi et punis de la mme manire. Quand ils eurent cess de vivre, un client omaiyade entra chez Abdrame. Il le trouva seul, morne et abattu, l'il fix terre et comme perdu dans de tristes rflexions. Devinant ce qui se passait dans l'me de son matre froiss pour la seconde fois dans son orgueil de chef de famille et bless dans ses affections les plus intimes, le client approcha avec prcaution sans rien dire. Quels parents que les miens! s'cria enfin Abdrame; lorsque je tentais de m'assurer un trne au pril de mes jours, je songeais autant eux qu' moi-mme. Ayant russi dans mon projet, je les ai pris de venir ici, et je leur ai fait partager mon opulence. Et maintenant ils veulent m'arracher ce que Dieu m'a donn! Seigneur tout-puissant! tu les as punis de leur ingratitude en me faisant connatre leurs infmes complots, et si je leur ai t la vie, 'a t pour prserver la mienne. Pourtant, quel triste sort que le mien! Mes soupons psent sur tous les membres de ma famille, et de leur ct ils craignent tous que je n'attente leurs jours! Plus de confiance, plus d'panchement de cur entre nous! Quel rapport peut-il exister dsormais entre moi et mon frre, le pre de cet infortun jeune homme? Comment pourrais-je tre tranquille dans son voisinage, moi qui, en condamnant son fils la mort, ai tranch les liens qui nous unissaient? Comment mes yeux pourraient-ils rencontrer les siens? Puis, s'adressant son client: Va, poursuivit-il, va trouver mon frre l'instant mme; excuse-moi auprs de lui le mieux que tu pourras; donne-lui les cinq mille pices d'or que voici, et dis-lui d'aller dans telle partie de l'Afrique qu'il voudra! Le client obit en silence, et trouva l'infortun Wald demi mort de frayeur. Il le rassura, lui remit la somme que l'mir lui offrait et lui rapporta les paroles qu'il l'avait entendu dire. Hlas! dit alors Wald avec un profond soupir, le crime commis par un autre retombe sur moi! Ce fils rebelle qui est all au devant de la mort qu'il mritait, m'entrane dans sa perte, moi qui ne recherchais que le repos et qui me serais content d'un petit coin dans la tente de mon frre! Mais j'obirai son ordre; se soumettre avec rsignation ce que Dieu a rsolu, c'est un devoir! De retour auprs de son matre, le client lui annona que Wald faisait dj ses prparatifs pour quitter l'Espagne, et lui rpta les paroles qu'il l'avait entendu prononcer. Mon frre dit la vrit, s'cria alors le prince en souriant avec amertume; mais

qu'il n'espre pas de me tromper par de telles paroles et de me cacher sa pense intime. Je le connais, et je sais que s'il pouvait tancher dans mon sang sa soif de vengeance, il n'aurait pas un moment d'hsitation[380]! Excr par les chefs arabes et berbers, brouill avec ses clients, trahi par ses proches, Abdrame se trouva de plus en plus isol. Dans les premires annes de son rgne, lorsqu'il jouissait encore d'une certaine popularit, du moins Cordoue, il aimait parcourir presque seul les rues de la capitale et se mler au peuple; maintenant, dfiant et ombrageux, il tait inaccessible, ne sortait presque plus de son palais, et quand il le faisait, il tait toujours entour d'une garde nombreuse[381]. Depuis la grande insurrection des Ymnites et des Berbers de l'Ouest, il vit dans l'augmentation des troupes mercenaires le seul moyen de maintenir ses sujets dans l'obissance. Il acheta donc aux nobles leurs esclaves qu'il enrla, fit venir d'Afrique une foule de Berbers, et porta ainsi son arme permanente 40,000 hommes[382], aveuglment dvous sa personne, mais tout fait indiffrents aux intrts du pays. Rompre les Arabes et les Berbers l'obissance et les obliger contracter des habitudes d'ordre et de paix, telle a t la proccupation constante d'Abdrame. Pour raliser cette pense, il a employ tous les moyens auxquels les rois du quinzime sicle ont eu recours pour triompher de la fodalit. Mais c'tait un triste tat que celui auquel l'Espagne se trouvait rduite par la fatalit des situations, un triste rle que celui que les successeurs d'Abdrame auraient remplir: la route qui leur avait t trace par le fondateur de la dynastie, c'tait le despotisme du sabre. Il est vrai qu'un monarque ne pouvait gouverner les Arabes et les Berbers d'une autre faon; si la violence et la tyrannie taient d'un ct, le dsordre et l'anarchie taient de l'autre. Les diffrentes tribus auraient pu former autant de rpubliques, unies, si cela se pouvait, contre l'ennemi commun, les chrtiens du nord, par un lien fdratif; c'et t une forme de gouvernement en harmonie avec leurs instincts et leurs souvenirs; mais ni les Arabes ni les Berbers n'taient faits pour la monarchie. FIN DU TOME PREMIER.

NOTES Note A, p. 97. Quelques-uns de ces chroniqueurs thologiens qui ont voulu plier l'histoire musulmane leurs vues troites et fausses, prtendent que deux gnraux, l'un et l'autre de la famille d'Omaiya, Obaidallh, fils de Ziyd, et Amr, fils de Sad, surnomm Achdac, refusrent de commander l'arme destine rduire les deux villes saintes. Je crois que c'est une fable, tout comme les cent pices d'or qui auraient t donnes chaque soldat, car le plus ancien des chroniqueurs de cette classe, Fkih, ne dit rien de ce refus, ce que pourtant il n'aurait pas manqu de faire, s'il en avait eu connaissance; mais suppos mme que ce ne soit pas une fable, alors le refus des deux gnraux n'a pas t motiv par des scrupules religieux, comme les dvots chroniqueurs voudraient le

faire croire, mais par leur rancune contre le calife. Obaidallh, comme l'a trs-bien observ M. Weil (t. I, p. 330, dans la note), tait mcontent parce qu'il ne croyait pas ses services assez rcompenss, et parce que Yzd, qui lui avait promis le gouvernement de Khorsn outre celui de l'Irc, n'avait pas tenu cette promesse. Achdac avait galement des griefs contre Yzd, qui lui avait t le gouvernement du Hidjz. Aussi rpond-il, chez Ibn-Khaldoun: J'ai su contenir ce pays, moi; [mes successeurs n'ont pas su le faire] et maintenant le sang va couler, c'est--dire: puisqu'on a cru devoir suivre une politique oppose la mienne, je ne veux me mler de rien. Note B, p. 134. D'aprs Ibn-Badroun (p. 185) et d'autres auteurs, Merwn n'aurait gagn la bataille de Rhit que par une perfidie. Sur le conseil d'Obaidallh ibn-Ziyd, il aurait attaqu les Caisites l'improviste pendant une trve que Dhahhc lui avait accorde. Ce rcit me parat invent, une poque assez rcente, par les Caisites ou par les ennemis des Omaiyades, car les meilleurs crivains, tels qu'Ibn-al-Athr, Masoud, l'auteur du _Raihn_ etc., et les potes caisites de cette poque, qui, si le fait tait vrai, n'auraient pas manqu de reprocher leurs ennemis leur conduite dloyale, ne disent absolument rien ni d'un armistice qui aurait t conclu, ni d'une perfidie. Note C, p. 221. Isidore ne donne pas cette victime de la haine de Haitham d'autre nom que celui de _Zat_ (c'est--dire _Sad_). Je crois que ce Sad tait Kelbite et qu'il tait le fils du pote Djauws, car le Kelbite Abou-'l-Khattr, qui plus tard devint gouverneur de l'Espagne, se glorifie, dans un pome dont j'ai traduit un fragment (p. 274), d'avoir veng la mort d'Ibn-Djauws, et j'ignore quel personnage il aurait pu dsigner par ce nom, si ce n'est le Sad d'Isidore. Ce qui me porte croire que l'Ibn-Djauws dans le pome d'Abou-'l-Khattr est bien rellement le fils (ou peut-tre le petit-fils) du pote, c'est la circonstance que ce nom de Djauws est si rare que Tibrz, en nommant, dans son Commentaire sur le Hamsa (p. 638), tous ceux qui l'ont port, n'en nomme que quatre, parmi lesquels il n'y a qu'un seul Kelbite, Djauws le pote. FIN DES NOTES DU TOME PREMIER. FOOTNOTES: [1] Dans la premire dition de mes _Recherches sur l'histoire et la littrature de l'Espagne pendant le moyen ge_. [2] Burckhardt, _Notes on the Bedouins_, p. 66, 67; Burton, _Pilgrimage to El Medinah and Meccah_, t. II, p. 112. [3] Mobarrad, p. 71. [4] Mobarrad, _ibid._ Comparez aussi Ibn-Nobta, _apud_ Rasmussen, _Addit. ad hist. Arabum_, p. 18 du texte. [5] Burckhardt, p. 68; Caussin, t. II, p. 634.

[6] Burckhardt, p. 41. [7] Caussin, t. II, p. 555, 611. [8] Burckhardt, p. 40. [9] Caussin, t. II, p. 627. [10] Tabar, t. II, p. 254. [11] Caussin, t. II, p, 424. [12] Ibn-Khaldoun, _Prolgomnes_ (XVI), p. 250; _Raihn_, fol. 146 r. [13] Mobarrad, p. 233. [14] Voyez Burckhardt, p. 141. [15] Voyez Caussin, t. II, p. 314 et suiv., 345, 509 et suiv., 513. [16] Voyez Burckhardt, p. 41. [17] Moallaca d'Amr ibn-Colthoum. [18] Caussin, t. II, p. 281, 391; t. III, p. 99. Comparez Abou-Isml al-Bar, _Fotouh as-Chm_, p. 77, 198, 200. [19] Burckhardt, p. 160. [20] Le mme, _ibid._ [21] Caussin, t. I, p. 111. [22] Caussin, t. I, p. 114. [23] Baidhw, _Commentaire sur le Coran_, sour. 5, vs. 7. [24] Caussin, t. II, p. 78. [25] Moallaca d'Amr ibn-Colthoum. [26] _Raihn_, fol. 105 v. [27] Ibn-Khaldoun, _Prolg._ (XVII), p. 296. [28] Sprenger, _Life of Mohammed_, p. 186; Caussin, t. III, p. 288. [29] Abou-Isml al-Bar, _Fotouh as-Chm_, p. 238, 239. [30] Abou-Isml al-Bar, p. 237. [31] Abou-'l-mahsin, t. I, p. 343. [32] Ibn-Adhr, t. I, p. 34. [33] Nldeke, _Geschichte des Qorns_, p. 204. [34] Burckhardt, p. 160.

[35] Burton, _Pilgrimage_, t. II, p. 86, 109. [36] Caussin, t. III, p. 231. [37] Le mme, t. III, p. 507. [38] Ibn-Khaldoun, _Prolgomnes_ (XVI), p. 243. [39] Voyez le Coran, sour. 49, vs. 13. [40] Voyez les exemples que j'ai cits dans mes _Recherches_, t. I, p. 87, note 2. [41] Voyez le _Carts_, p. 25, Itakhr, p. 26, Ahmed ibn-ab-Yacoub, _Kitb al-boldn_, fol. 52 v. (article sur Coufa). [42] Ahmed ibn-ab-Yacoub, fol. 64 v.: dja'ala licolli cablatin mahrasan. [43] Ahmed ibn-ab-Yacoub, fol. 53 v.: wacnat licolli cablatin djabbnaton to'rafo bihim wabiroasihim. [44] Voyez des exemples chez Ibn-Cotaiba, p. 121, Tabar, t. I, p. 80, t. II, p. 4. [45] Voyez Tabar, t. II, p. 206, 208, 210, 224. [46] Voyez Abou-Isml al-Bar, _Fotouh as-Chm_, p. 208, 209. [47] C'est ainsi qu'il faut entendre la phrase: un tel se prsenta avec ses contribules Omar, qui lui donna le commandement de sa tribu; phrase qui se trouve diffrentes reprises chez Tabar, t. II, p. 210. Voyez aussi Abou-Isml al-Bar, _Fotouh as-Chm_, p. 45. [48] Burckhardt, p. 295. [49] Voyez Tabar, t. II, p. 164 et passim. [50] Tabar, t. I, p. 110. [51] Voyez Abou-Isml al-Bar, p. 161, 162, l. 3. [52] Abou-Isml al-Bar, p. 37-39. [53] Abdallh ibn-Sad ibn-Ab-Sarh. [54] Voyez Weil, _Geschichte der Chalifen_, t. I, p. 171, note 2. [55] Voyez sur Hotaia la note de M. Caussin, _apud_ de Slane, traduction anglaise d'Ibn-Khallicn, t. I, p. 209. [56] Masoud, man. 127, p. 185; _al-Mokhtr min nawdir al-akhbr_, man. de Leyde 495, fol. 28 v. [57] Voyez Weil, t. I, p. 166. [58] Voyez Tabar, t. II, p. 250, 252. [59] Masoud, p. 194; Ibn-Badroun, p. 148.

[60] Voyez Masoud, p. 204-206. [61] Expression d'Al lui-mme, parlant aux Arabes de l'Irc (_apud_ Reiske, notes sur Aboulfeda, t. I, p. 67). [62] Burckhardt, p. 178. [63] Nawaw, p. 565. [64] _Raihn_, fol. 200 r. [65] Masoud, man. 537 _d_, fol. 159 r. [66] Weil, t. I, p. 217, dans la note. [67] Weil, t. I, p. 225. [68] _Raihn_, fol. 197; Masoud, fol. 231 r. [69] Voyez Weil, t. I, p. 227. [70] Masoud, fol. 231 r. [71] Masoud, fol. 232 r. et v. [72] Chahrastn, p. 85, 86. [73] En arabe _Khawridj_. [74] Nous aurons plus tard l'occasion de revenir sur cette secte remarquable. [75] Weil, t. I, p. 246. [76] Masoud, p. 278. [77] Mobarrad, p. 304, 305; Masoud, p. 277. [78] Abou-'l-mahsin, t. I, p. 113. [79] Masoud, p. 277, 278. [80] Voyez _Raihn_, fol. 138 r.-139 r.; _Nouveau Journ. asiat._, t. XIII, p. 295-297; _Raihn_, fol. 139 r. et v., 140 r.; Masoud, 537 _d_, fol. 141 r. et v. [81] Nullam umquam sibi regalis fastigii caus gloriam appetivit, sed cum omnibus civiliter vixit. Isidore de Bja, ch. 18. [82] Vir nimium gratissime habitus. Isidore. Tout ce que dit cet auteur quasi-contemporain sur le caractre des Omaiyades est d'un grand intrt, parce qu'il reproduit l'opinion des Syriens tablis en Espagne, tandis que les crivains arabes, bien moins anciens d'ailleurs, jugent d'ordinaire ces princes au point de vue des hommes de Mdine.--Voyez aussi l'lgie sur la mort de Yzd dans Wright, _Opuscula Arabica_, p. 118, 119. [83] Ibn-Badroun, p. 164. [84] _Nouveau Journ. asiat._, t. IX, p. 332.

[85] _Aghn_, t. I, p. 18; cf. Ibn-Badroun, p. 199. [86] Ahmed ibn-ab-Yacoub, fol. 62 v. [87] C'tait, comme on l'a vu, le nom de la tribu dont Ibn-Idhh tait le chef. [88] _Aghn_, t. I, p. 18. [89] Cf. Soyout, _Tarkh al-kholaf_, p. 209, d. Lees. [90] Ibn-Khaldoun, t. II, fol. 170 r., 169 r.; Samhoud, man. de Paris, n^o 763 _bis_, fol. 31 r. [91] _Raihn_, fol. 200 v.; Samhoudi, _loco laudato_. [92] Weil, t. I, p. 326. Le dixime dput, Mondhir, fils de Zobair, n'accompagna pas ses collgues pendant leur retour Mdine, car il avait obtenu de Yzd la permission d'aller en Irc; _voir_ Ibn-Khaldoun, fol. 169 r. [93] Ces paroles se trouvent dans l'_Aghn_, p. 19, l. 19: un passage d'Abou-Ismil al-Bar (_Fotouh as-Chm_, p. 237, l. 10) montre, je crois, qu'il faut les traduire comme je l'ai fait. [94] _Aghn_, t. I, p. 18-20. Comme M. Weil l'a dit avec raison, il faut rayer, p. 18, dernire ligne, le mot _alaihi_. [95] _Raihn_, fol. 200 v. [96] Weil, t. I, p. 326, dans la note. [97] _Aghn_, t. I, p. 21. [98] Soyout, _Tarkh al-kholaf_, p. 209, d. Lees. [99] Ibn-Khaldoun, t. II, fol. 169 r. et v. [100] Samhoud. [101] Voir note A, la fin de ce volume. [102] Dans plusieurs manuscrits on lit par erreur _Morr_, au lieu de _Mozan_. La vritable leon se trouve chez Fkih, fol. 400 r. [103] Ibn-Khaldoun, fol. 169 v.; Samhoud. [104] _Aghn_, t. I, p. 21. [105] Ibn-Khaldoun; Samhoud. [106] Fkih, fol. 400 r. [107] Ibn-al-Athr, man. de Paris (C. P.), t. III, fol. 78 r. [108] Ibn-Khaldoun. [109] _Raihn_, fol. 200 v.

[110] Ibn-Khaldoun. [111] _Voir_ sur lui Nawaw, p. 567, Ibn-Cotaiba, p. 152, Samhoud, fol. 32. [112] Ibn-Cotaiba, p. 201. [113] Ibn-al-Athr, t. III, fol. 78 r.-79 v.; Samhoud, fol. 31 r. et suiv.; Ibn-Khaldoun, t. II, fol. 169 v.-170 v.; _Raihn_, fol. 200 v., 201 r. [114] Samhoud, fol. 31 r. [115] Ibn-al-Athr, t. IV, fol. 17 r. [116] Samhoud; _Raihn_. [117] Samhoud, fol. 30 r. [118] Maccar, t. I, p. 187. [119] Le mme, _ibid._ [120] Voyez Burckhardt, _Travels in Arabia_, t. II, p. 237. D'aprs Burton (_Pilgrimage_, t. II, p. 1), il n'y aurait Mdine que quatre de ces familles. [121] Abou-'l-fed, t. II, p. 64. [122] Ibn-Adhr, t. II, p. 84. [123] Caussin, t. II, p. 285. [124] Dans le Mahra, il est vrai, l'ancienne langue s'tait conserve, et les autres Arabes ne comprenaient presque pas la langue de cette province. Voyez Itakhr, p. 14. [125] Voyez sur ce dernier point, Volney, _Voyage en Syrie et en Egypte_, t. I, p. 440; Journ. asiat. allemand, t. V, p. 501, t. VI, p. 389, 390; Robinson, _La Palestine_, t. II, p. 481, 601 de la traduction allemande, et la note dans laquelle l'auteur renvoie aux voyages de Niebuhr et de Burckhardt. [126] _Hamsa de Bohtor_, man. de Leyde, p. 35. [127] Mobarrad, p. 195. [128] Robinson, t. II, p. 601. [129] _Commentaire de Soccar sur le Divan de Ferazdac_, man. d'Oxford, fol. 93 v. [130] Itakhr, p. 13. [131] Tabar, t. II, p. 254; Abou-Isml al-Bar, _Fotouh as-Chm_, p. 12, 195. [132] Wstenfeld, _Tables gnalogiques_, p. 265. [133] _Hamsa_, p. 319, 658.

[134] _Srat ar-rasoul_, dans le _Journal des savants_ de 1832, p. 542. [135] _Raihn_, fol. 202 r. [136] Isidore, c. 18. [137] _Hamsa_, p. 319; cf. _Raihn_, fol. 187 r. [138] _Raihn_, fol. 187 r. [139] _Voir_ Ibn-Khaldoun, t. II, fol. 171 r. et v. [140] _Hamsa_, p. 319. [141] Ibn-Khaldoun, t. II, fol. 170 v. [142] _Raihn_, fol. 187 r.; Ibn-Khaldoun, fol. 172 r. [143] _Voir_ Itakhr, p. 37. [144] Les Fihr taient les Coraichites de la banlieue de la Mecque. [145] Ibn-Khaldoun, fol. 172 r. [146] Abou-'l-mahsin, _apud_ Weil, t. I, p. 331, dans la note. [147] Fkih, fol. 400 v.; _Raihn_, fol. 201 v.; Ibn-Khaldoun, fol. 170 v. [148] Il y a d'autres traditions sur la cause de cet incendie; mais celle que je donne dans le texte parat la seule vraie Ibn-Khaldoun (fol. 170 v.); c'est aussi la seule qui se trouve chez l'auteur le plus ancien et le plus digne de foi, Fkih (fol. 400 v.). [149] _Raihn_, fol. 187 v.; _Hamsa_, p. 318. [150] Ibn-Khaldoun, fol. 172 v. [151] _Raihn_, fol. 187 v.; _Hamsa_; Ibn-Khaldoun, fol. 172 r. et v. [152] _Hamsa_, p. 318. [153] Ibn-Khaldoun, fol. 172 v. [154] Voir _Hamsa_, p. 659, vs. 5 du pome. [155] Masoud.--Tout cela ressemblait assez la _capitulation_ que la noblesse danoise faisait jurer par celui qu'elle avait lu roi. [156] Ibn-Khaldoun. [157] Masoud. [158] Ibn-Khaldoun. [159] Ibn-al-Athr, t. III, fol. 84 v.; Ibn-Khaldoun. [160] Ibn-al-Athr; Ibn-Khaldoun. Voir la note B, la fin de ce volume.

[161] Masoud. [162] Chef des Nomair; voyez _Hamsa_, p. 318. [163] Masoud; _Hamsa_, p. 72; _Raihn_, fol. 187 v.; Ibn-Badroun, p. 185; _Hamsa_ de Bohtor, p. 34. [164] _Raihn_, fol. 187 v. [165] _Hamsa_, p. 317, o il faut lire _Kelb_ au lieu de _Kilb_; cf. p. 656. [166] _Raihn_, fol. 187 v. Cf. _Nouveau Journ. asiat._, t. XIII, p. 301. [167] Ibn-Khallicn, t. I, p. 323 et suiv., d. de Slane; Ibn-No-bta, _apud_ Rasmussen, _Additamenta ad historiam Arabum_, p. 16 et suiv. du texte. [168] Mobarrad, p. 699. Plus incrdule qu'un ne, dit le texte. [169] Ibn-Khallicn, t. I, p. 325, d. de Slane. [170] Mobarrad, p. 651. [171] Mobarrad, p. 588. [172] Mobarrad, p. 704. [173] Chahrastn et Mobarrad, _passim_. [174] _Nouveau Journ. asiat._, t. XIII, p. 543. [175] Chahrastn, p. 91. [176] Chahrastn, p. 87, 90. [177] Mobarrad, p. 575. [178] Mobarrad, p. 647. [179] Mobarrad, p. 659. [180] Mobarrad, p. 647, 648. [181] Mobarrad, p. 647. [182] Chahrastn, p. 89; Mobarrad, p. 590. [183] Mobarrad, p. 670. [184] Mobarrad, p. 648 et ailleurs. [185] Mobarrad, p. 577. [186] Mobarrad, p. 661. [187] Mobarrad, p. 678. [188] Mobarrad, p. 680, 683.

[189] Comparez Ibn-Kbaldoun, t. II, fol. 171 v., avec Mobarrad, p. 688. [190] Mobarrad, p. 688-690. [191] Mobarrad, p. 698-700. [192] Mobarrad, p. 701; cf. p. 593 et Ibn-Cotaiba, p. 203. [193] Voyez mes _Recherches_, t. II, p. 25. [194] Mobarrad, p. 623. [195] Ibn-Khallicn, Fasc. IX, p. 48, d. Wstenfeld. [196] Chahrastn, p. 89. [197] Mobarrad, p. 704. [198] Quelques auteurs arabes identifient tort Caisn avec Mokhtr. Ce Caisn devint plus tard chef de la garde de Mokhtr; voyez Ibn-Khaldoun, t. II, fol. 176 v. [199] Chahrastn, p. 108, 109. [200] De Sacy, _Expos de la religion des Druzes_, t. I, Introduction, p. XXVII. [201] Tabar _apud_ Weil, t. I, p. 378, dans la note. [202] Ibn-Khaldoun, _passim_. [203] Chahrastn, p. 110. [204] Ibn-Khaldoun, t. II, fol. 179 v. [205] Mobarrad, p. 667. [206] Mobarrad, p. 665. [207] Mobarrad, p. 666, 667; Masoud, fol. 125 r. et v. [208] Ibn-Khaldoun, fol. 174 v., 175 r. [209] Ibn-Khaldoun ne fait pas mention de cette clause, mais voyez le _Nouveau Journ. asiat._, t. XIII, p. 305. [210] Ibn-Khaldoun, fol. 182 v., 183 r. [211] _Nouveau Journ. asiat._, t. XIII, p. 304-307. [212] Ibn-Khaldoun, fol. 181 v. [213] Ibn-Badroun, p. 189. [214] Weil, t. I, p. 411, 412; Mobarrad, p. 736. [215] Voyez Soyout, _Tarikh al-kholaf_, p. 216, 217, d. Lees. [216] Mobarrad, p. 636.

[217] Mobarrad, p. 635. [218] Ibn-Cotaiba, p. 272. [219] Ibn-Khallicn, t. I, p. 182 d. de Slane. [220] Ibn-Cotaiba, p. 201. [221] Fkih, fol. 401 r. [222] Ibn-Cotaiba, p. 202. [223] _Nouveau Journ. asiat._, t. X, p. 140. [224] _Hamsa_, p. 658. [225] Voyez les vers d'Abdalmlic cits dans le _Raihn_, fol. 204 r. [226] Ce sont les noms de trois sous-tribus de Fazra. [227] Un des Mzin. [228] Voyez _Aghn_, t. I, p. 27. [229] _Hamsa_, p. 260-264. Comparez, sur la mort de Halhala, Mobarrad, p. 870. [230] Mobarrad, p. 220. [231] Ibn-Khallicn, Fasc. IX, p. 51, d. Wstenfeld. [232] Khlid ibn-Abdallh ibn-Asd (et non Osaid; l'excellent manuscrit de Mobarrad donne toutes les voyelles). [233] Mobarrad, p. 740-745. [234] Mobarrad, p. 746. [235] D'abord Zobairite, Mous ibn-Noair avait assist la bataille de la Prairie. Proscrit par Merwn, il avait demand et obtenu la protection d'Abdalazz, le fils de ce calife. Depuis lors il tait devenu un des plus fermes soutiens des Omaiyades.--Ibn-Askir, _Hist. de Damas_, man. de la Bibl. d'Aatif Constantinople, article sur Mous ibn-Noair. M. de Slane a eu la bont de me communiquer la copie qu'il a faite de cet article. [236] Mobarrad, p. 747-751. [237] Mobarrad, p. 741. [238] Voyez Ibn-Cotaiba, p. 202. [239] Voyez sur la phrase qu'emploie ici l'orateur, Mobarrad, p. 46. [240] Mobarrad, p. 220, 221. [241] Mobarrad, p. 753. [242] Weil, t. I, p. 433.

[243] Mobarrad, p. 753. [244] Ibn-Khaldoun, fol. 186 r. et v. [245] Mobarrad, p. 756. [246] Mobarrad, p. 759, 765. [247] Mobarrad, p. 766. [248] Mobarrad, p. 785. [249] _Hamsa_, p. 658. [250] On se rappellera que la branche des Omaiyades laquelle appartenait Merwn, tait tablie Mdine. [251] Le commentateur Tibrz a mal expliqu ce vers, parce qu'il n'a pas remarqu que, par une licence potique, _naffasna_ s'y trouve employ au lieu de _naffasn_; comparez Ibn-Cotaiba, p. 201, l. 18, et dans le _Hamsa_, p. 263, l. 6 et 7, o l'on trouve _talana_ et _naaina_ au lieu de _talan_ et de _naain_, comme il rsulte de la 11^e ligne de cette page. [252] C'est--dire, dans la bataille de la Prairie. [253] _Hamsa_, p. 656-659. [254] Soyout, _Tarkh al-kholaf_, p. 221, d. Lees. [255] _Historia Khalifatus al-Waldi_, d. Anspach, p. 13. [256] Ibn-Khallicn, Fasc. X, p. 107, d. Wstenfeld. [257] Ibn-Khallicn, Fasc. X, p. 105. [258] Ibn-Khaldoun, fol. 196 v. [259] Le mme, _ibid._ [260] Ibn-Khallicn, Fasc. X, p. 112-115. [261] Ibn-Adhr, t. I, p. 24, 25. [262] Isidore, c. 38, 40. [263] Tabar, _apud_ Weil, t. I, p. 553. [264] Abou-Al Tanoukh, _Al-faradjo bada's-chiddati_, man. de Leyde 61, p. 73. [265] Ibn-Habb, man. d'Oxford, p. 153. [266] Isidore, c. 40. Pro mult opulenti, dit cet auteur, parvum impositum onus existimat, atque mir velocitate impositum pondus exactat. [267] _Akhbr madjmoua_, fol. 62 r.

[268] Beldhor, man. de Leyde, p. 270. [269] Cet auteur est Isidore de Bja. [270] Dans le Khorsn, par exemple, le Caisite Moslim al-Kilb fut remplac par le Ymnite Asad al-Casr. [271] _Voir_ Abou-'l-mahsin, t. I, p. 288. [272] Ibn-Adhr, t. I, p. 36; Ibn-al-Abbr, p. 47, 49. [273] Moharram 111. Ibn-Bachcowl, _apud_ Maccar, t. II, p. 10. Il faut lire _Kilb_ comme on trouve chez Maccar, chez Ibn-Khaldoun etc., non _Kinn_, comme on lit chez d'autres crivains. Dans l'criture arabe il est facile de confondre ces deux noms. [274] Voyez note C, la fin de ce volume. [275] Voyez Ibn-al-Abbr, p. 49, et Weil, t. I, p. 654. [276] Isidore, c. 57. [277] Voyez mes _Notices sur quelques manuscrits arabes_, p. 47-49, 257, et Ibn-Adhr, t. I, p. 36, 37. [278] Ahmed ibn-ab-Yacoub, _Kitb al-boldn_, fol. 69 v. [279] _Journ. asiat._, IV^e srie, t. XVIII, p. 433. [280] Nowair, dans le _Journ. asiat._, III^e srie, t. XI, p. 580. [281] Ibn-Khallicn, Fasc. X, p. 116, d. Wstenfeld; Ibn-Khaldoun, fol. 199 r. [282] Isidore, c. 52. [283] Isidore, c. 54. [284] II, 18. [285] Ibn-Adhr, t. II, p. 20. [286] Qui Hiscam primordio su potestatis satis se modestum ostendens. Isidore, c. 55. [287] Isidore, c. 57. [288] Chez Ibn-Adhr (t. I, p. 37) il faut lire: _un an et_ six mois (Chauwl 114--Reb II 116). [289] Ibn-Adhr, t. I, p. 38. [290] Macrz, _Des tribus arabes venues en Egypte_, p. 39, 40, d. Wstenfeld. [291] _Akhbr madjmoua_, fol. 60 r.-61 r. [292] Macrz, _Histoire des Coptes_, p. 22 du texte, d. Wstenfeld, et la note de l'diteur, p. 54.

[293] Ibn-Khaldoun, _Histoire des Berbers_, t. I, p. 150, 151 du texte; _Akhbr madjmoua_, fol. 63 r. [294] Ibn-Adhr, t. I, p. 39; Ibn-Khaldoun, _loco laud._; comparez Soyout, _Tarkh al-kholaf_, p. 222, l. 11, d. Lees. [295] Daumas, _La grande Kabylie_, p. 53-56. [296] Daumas, p. 55. [297] Ibn-Abd-al-Hacam, _apud_ Weil, t. I, p. 583. [298] Ibn-Khaldoun, fol. 202 r. [299] Voyez les curieuses aventures du pote non-conformiste Imrn ibn-Hittn, dans Mobarrad, p. 579 et suiv. [300] _Akhbr madjmoua_, fol. 63 r. [301] Ibn-Adhr, t. I, p. 38-41; Ibn-Khaldoun, _Hist. de l'Afrique_, d. Nol des Vergers, p. 10 et 11 du texte; le mme, _Hist. des Berbers_, t. I, p. 151 du texte; _Akhbr madjmoua_, fol. 61 v.; Isidore, c. 61; Ibn-al-Couta, fol. 6 v. [302] Quelques auteurs disent que Baldj tait cousin germain de Colthoum. [303] La premire leon se trouve dans l'_Akhbr madjmoua_, la seconde dans Ibn-al-Couta. Dans un autre endroit de l'_Akhbr madjmoua_ (fol. 66 r.) on lit _Nacdoura_. [304] _Akhbr madjmoua_, fol. 62 r.-64 v.; Ibn-Adhr, t. I, p. 41-43; Isidore, c. 63. [305] Isidore, c. 60; Ibn-Bachcowl, _apud_ Maccar, t. II, p. 11. [306] Isidore, c. 61. [307] Isidore, c. 61, 63. [308] Cette date, la seule vritable, est donne par Rz (_apud_ Maccar, t. II, p. 11). [309] Voyez Isidore, c. 44. [310] Voyez Sbastien, c. 11. [311] Isidore (c. 58), qui donne des dtails sur cette rvolte, dit qu'elle eut lieu quand Abdrame al-Ghfik tait gouverneur de l'Espagne. Les auteurs arabes la placent sous le gouvernement de Haitham, le prdcesseur de cet Abdrame; voyez Ibn-Adhr, t. II, p. 27, et Maccar, t. I, p. 145. [312] C'est ce que Rakk (_apud_ Ibn-Adhr, t. I, p. 43) dit formellement, et cette assertion a un bien plus haut degr de probabilit que celle d'autres chroniqueurs, qui disent qu'Abdrame ibn-Habb arriva en Espagne en compagnie de Baldj. [313] Voyez Ibn-al-Abbr, p. 51.

[314] Les Arabes croyaient que, lorsqu'un homme avait pri de mort violente, son me, fuyant le corps auquel elle avait t unie, se mtamorphosait en un hibou ou en une chouette, qui continuait de faire entendre sa voix jusqu' ce que le mort et t veng sur le meurtrier. [315] _Akhbr madjmoua_, fol. 65 v.-69 r.; Isidore, c. 64-67; Ibn-Adhr, t. II, p. 30-34; Maccar, t. II, p. 11-14; Ibn-al-Couta, fol. 7 r.-8 v.; Ibn-al-Khatb, dans mes _Recherches_, t. I, p. 84 et suiv. [316] Maccar, t. II, p. 11. [317] Ibn-al-Khatb, man. G., fol. 176 r. [318] Voyez Tabar, t. I, p. 6-12, 32-42; Nawaw, p. 274; Ibn-Cotaiba, p. 132.--Les rationalistes de ce temps-l ne manqurent pas de dire que la mort de Sad avait t cause par la morsure d'un reptile venimeux. [319] _Akhbr madjmoua_, fol. 72 v.-78 r.; Maccar, t. II, VI^e Livre; Ibn-Adhr, t. II, p. 35-38, 43-45; Ibn-al-Abbr, p. 46-50, 52, 54; Isidore, c. 68, 70, 75; Ibn-al-Khatb, man. E., article sur omail.--Quant au nom du chef caisite qui va jouer un grand rle dans ce rcit et dans les suivants, comme les manuscrits arabes n'en indiquent pas les voyelles, on ne saurait si la vritable prononciation en est _omail_ ou bien _aml_, si la manire dont l'crit l'auteur contemporain Isidore (_Zumahel_) ne tranchait la question. [320] Voyez Ibn-al-Couta, fol. 16 v. [321] Voyez le tmoignage d'Abdrame Ier (dans l'_Akhbr madjmoua_, fol. 88 r.), que nous reproduirons plus loin. [322] _Akhbr madjmoua_, fol. 78 v. [323] Ibn-al-Couta, fol. 17 r. [324] Ibn-Khaldoun, t. II, fol. 177 v. [325] Deux tribus ymnites. [326] Voyez le _Commentaire de Soccar sur le Divan de Ferazdac_, man. d'Oxford, fol. 93 v. [327] Ibn-Khaldoun, t. II, _passim_. [328] Dans l'_Akhbr madjmoua_ on lit: _Thoba ibn-Amr_; mais je crois devoir y substituer: _Amr ibn-Thoba_. [329] L'auteur de l'_Akhbr madjmoua_ dit qu'Ibn-Horaith appartenait _au peuple du district du Jourdain_; mais ce doit tre une erreur, car, dans ce cas, il et t Syrien, et comment expliquer alors sa haine pour les Syriens? [330] Voyez sur Secunda, Maccar, t. I, p. 304. [331] _Akhbr madjmoua_, fol. 81 r. [332] Ou Habhb. [333] _L'Akhbr madjmoua_ (fol. 69 r.--72 v., 77 r., 78 r.--80 r.) a t

ma source principale pour ce rcit et pour celui qui le suit immdiatement, Quelques dtails m'ont t fournis par Maccar, VI^e livre. [334] Les documents nomment ici l'Espagne, mais c'est sans doute une erreur, car ce n'tait pas l'Espagne, mais l'Afrique qu'Ibn-Habb s'intressait. Probablement le juif avait nomm l'Afrique; mais l'vnement ayant dmenti sa prdiction, on aura substitu le nom de l'Espagne celui de l'Afrique. [335] Ibn-Adhr, t. I, p. 49, 50. [336] Voyez Becr, dans les _Notices et extraits_, t. XII, p. 559. [337] Ibn-al-Couta, fol. 9 v. [338] Elle avait t marie Catan, fils de cet Abdalmlic le Fihrite qui avait t gouverneur de l'Espagne. [339] Voyez _Akhbr madjmoua_, fol. 80 r.--83 r. [340] La position de la villa d'al-Fontn qui, la fin du neuvime sicle, appartenait encore aux descendants d'Ibn-Khlid, est indique par Ibn-Haiyn, fol. 76 v., 83 v. [341] Je sais bien qu'il y a aujourd'hui un Torrox l'ouest d'Almuecar, sur le rivage de la Mditerrane; mais la position du domaine dont il est question dans le texte, est clairement indique par Ibn-Haiyn, fol. 83 v. [342] _Wd-Charanba_ dans l'_Akhbr madjmoua_; Ibn al Abbr (p. 52) nomme ici le Wd-ar-ramal (_la rivire sablonneuse_), c'est--dire le Guadarrama. [343] Voyez Burckhardt, _Bedouins_, p. 36. [344] Le mot _ildje_ ne signifie pas seulement _chrtien_, comme on trouve dans nos dictionnaires, mais aussi _rengat_; voyez Marmol, _Description de Affrica_, t. II, fol. 17, col. 1; Hst, _Nachrichten_, p. 147; Charant, p. 48; Jackson, p. 140. [345] Voyez _Akhbr madjmoua_, fol. 83 r.-91 r., livre que j'ai suivi de prfrence tout autre; Ibn-al-Couta, fol. 10 v.-13 r.; Ibn-al-Abbr, p. 42, 50, 54, 55. [346] Comparez Ahmed ibn-ab-Yacoub, fol. 78 v. [347] Voyez Ibn-al-Couta, fol. 13 v. [348] Dans ce nom propre _Corona_ est le nom latin pour _couronne_; _t_ est le prfixe berber. Ce nom caractristique tait celui d'une de ces forteresses bties sur le pic d'un rocher, si nombreuses dans la Serrania de Ronda. L'endroit qu'habitaient les Beni-al-Khal conserve encore leur nom, altr en Benadalid. C'est une petite ville, avec un chteau trs-pittoresque, au sud de Ronda, sur la rive droite du Genal. Voyez Marmol, _Rebelion de los Moriscos_, fol. 221, col. 1, et Rochfort Scott, _Excursions in the mountains of Ronda and Granada_, t. I, p. 89. [349] Voyez sur Ximena, petite ville avec un chteau de construction romaine, Rochfort Scott, t. II, p. 28 et suivantes. Le nom de la tribu

de Kinna s'est aussi conserv dans _Ximena_ entre Jan et Jodar, et dans _Torreximeno_, au nord de Martos. [350] _Akhbr madjmoua_, fol. 84 r. [351] Ibn-al-Couta, fol. 11 r. Les Beni-Bahr taient, ajoute-t-il, une sous-tribu des Lakhmites. Brenes est une altration du mot arabe Bahrn. [352] Espce de haricots. [353] Dans le X^e sicle, Jean de Gorz, ambassadeur de l'empereur Otton Ier la cour d'Abdrame III, vit Cordoue la cavalerie lgre monte sur des mulets un jour de grande parade. _Vita Johannis Gorziensis_, c. 132. [354] Comparez Ibn-al-Couta, fol. 12 r., et l'_Akhbr madjmoua_, fol. 86 v., avec Khochan, p. 219. [355] Ziyd, frre btard de Mowia Ier et gouverneur de l'Irc, faisait un loge analogue en parlant de Hritha. Voyez Ibn-Khallicn, t. I, p. 325, d. de Slane. [356] Cet endroit se trouvait probablement dans le voisinage de Fuente de Cantos, au N. O. de Sville. [357] Voyez Maccar, t. II, p. 24. [358] Les auteurs arabes diffrent entre eux sur la tribu laquelle appartenait Al. Les uns nomment celle de Yahob, d'autres celle de Hadhramaut, d'autres encore celle de Djodhm. [359] On sait que le noir tait la couleur des Abbsides. [360] _Akhbr madjmoua_, fol. 91 r.-92 r.; Ibn-al-Couta, fol. 14 r. et v.; Ibn-Adhr, t. II, p. 53-55. Quelques historiens disent que le sac fut port par un plerin de Cordoue, non pas Cairawn, mais la Mecque, o Al-Manour se trouvait alors. [361] _Akhbr madjmoua_, fol. 92 r. et v.; Ibn-Adhr, t. II, p. 55. [362] _Akhbr madjmoua_, fol. 92 v. [363] _Akhbr madjmoua_, fol. 92 v.-93 v.; cf. Ibn-al-Abbr, p. 45. [364] Sontebria (aujourd'hui Castro de Santover, sur les bords du Guadiela) tait une ville importante l'poque de la domination arabe. De Gayangos, notes sur Rz, p. 47. [365] _Akhbr madjmoua_, fol. 93 v.; Ibn-Adhr, t. II, p. 56, 57; Nowair, p. 441. [366] Ibn-al-Couta nomme cette rivire, qui semble aussi avoir port le nom de Wd-Cais (rivire des Caisites), comme on trouve chez Ibn-Adhr. [367] _Akhbr madjmoua_, fol. 93 v., 94 r.; Ibn-al-Couta, fol. 13 r. et v.; Ibn-Adhr, t. II, p. 52, 53. [368] Solaimn ibn-Yacdhn al-Arb.

[369] Ibn-al-Abbr, p. 56. [370] C'est ainsi que je crois devoir entendre ces paroles de l'auteur de l'_Akhbr madjmoua_: _Le Slave_ crivit al-Arb pour lui demander de faire cause commune avec lui. Al-Arb lui rpondit: Je ne manquerai pas de vous aider. _Le Slave_ fut d'autant plus mcontent de cette rponse qu'il voyait qu'al-Arb ne rassemblait pas de troupes pour venir son aide, etc. [371] Comparez, sur tous ces vnements, les annales franques, dans Pertz, _Monum. Germ._, t. I, p. 16, 81, 156-9, 296, 349, avec l'_Akhbr madjmoua_, fol. 94 v., 95 v.-96 v. [372] Voyez le pome d'Abou-'l-Makhch sur cette bataille, _apud_ Ibn-al-Khatb, man. P., fol. 214 r. et v. [373] _Akhbr madjmoua_, fol. 98 r. et v.; Ibn-Adhr, t. II, p. 61-2. [374] Ibn-al-Couta, fol. 18 r.; cf. Khochan, p. 204-5. [375] _Akhbr madjmoua_, fol. 95 r.; Maccar, t. II, p. 30. [376] Maccar, t. II, p. 30. [377] Voyez Maccar, t. II, p. 27 et suiv. [378] Maccar, t. II, p. 32. [379] _Akhbr madjmoua_, fol. 93 v.; Maccar, t. II, p. 31, 32. [380] Maccar, t. II, p. 32, 33. [381] Maccar, t. II, p. 25. [382] Maccar, _ibid._

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Gutenberg-tm License. 1.E.6. You may convert to and distribute this work in any binary, compressed, marked up, nonproprietary or proprietary form, including any word processing or hypertext form. However, if you provide access to or distribute copies of a Project Gutenberg-tm work in a format other than "Plain Vanilla ASCII" or other format used in the official version posted on the official Project Gutenberg-tm web site (www.gutenberg.org), you must, at no additional cost, fee or expense to the user, provide a copy, a means of exporting a copy, or a means of obtaining a copy upon request, of the work in its original "Plain Vanilla ASCII" or other form. Any alternate format must include the full Project Gutenberg-tm License as specified in paragraph 1.E.1. 1.E.7. Do not charge a fee for access to, viewing, displaying, performing, copying or distributing any Project Gutenberg-tm works unless you comply with paragraph 1.E.8 or 1.E.9. 1.E.8. You may charge a reasonable fee for copies of or providing access to or distributing Project Gutenberg-tm electronic works provided that - You pay a royalty fee of 20% of the gross profits you derive from the use of Project Gutenberg-tm works calculated using the method you already use to calculate your applicable taxes. The fee is owed to the owner of the Project Gutenberg-tm trademark, but he has agreed to donate royalties under this paragraph to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation. Royalty payments must be paid within 60 days following each date on which you prepare (or are legally required to prepare) your periodic tax returns. Royalty payments should be clearly marked as such and sent to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation at the address specified in Section 4, "Information about donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation." - You provide a full refund of any money paid by a user who notifies you in writing (or by e-mail) within 30 days of receipt that s/he does not agree to the terms of the full Project Gutenberg-tm License. You must require such a user to return or destroy all copies of the works possessed in a physical medium and discontinue all use of and all access to other copies of Project Gutenberg-tm works. - You provide, in accordance with paragraph 1.F.3, a full refund of any money paid for a work or a replacement copy, if a defect in the electronic work is discovered and reported to you within 90 days of receipt of the work. - You comply with all other terms of this agreement for free distribution of Project Gutenberg-tm works. 1.E.9. If you wish to charge a fee or distribute a Project Gutenberg-tm electronic work or group of works on different terms than are set forth in this agreement, you must obtain permission in writing from both the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and Michael Hart, the owner of the Project Gutenberg-tm trademark. Contact the Foundation as set forth in Section 3 below. 1.F.

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Project Gutenberg-tm work, and (c) any Defect you cause. Section 2. Information about the Mission of Project Gutenberg-tm Project Gutenberg-tm is synonymous with the free distribution of electronic works in formats readable by the widest variety of computers including obsolete, old, middle-aged and new computers. It exists because of the efforts of hundreds of volunteers and donations from people in all walks of life. Volunteers and financial support to provide volunteers with the assistance they need, are critical to reaching Project Gutenberg-tm's goals and ensuring that the Project Gutenberg-tm collection will remain freely available for generations to come. In 2001, the Project Gutenberg Literary Archive Foundation was created to provide a secure and permanent future for Project Gutenberg-tm and future generations. To learn more about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and how your efforts and donations can help, see Sections 3 and 4 and the Foundation web page at http://www.pglaf.org. Section 3. Information about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit 501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification number is 64-6221541. Its 501(c)(3) letter is posted at http://pglaf.org/fundraising. Contributions to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent permitted by U.S. federal laws and your state's laws. The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S. Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered throughout numerous locations. Its business office is located at 809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887, email business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact information can be found at the Foundation's web site and official page at http://pglaf.org For additional contact information: Dr. Gregory B. Newby Chief Executive and Director gbnewby@pglaf.org Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide spread public support and donations to carry out its mission of increasing the number of public domain and licensed works that can be freely distributed in machine readable form accessible by the widest array of equipment including outdated equipment. Many small donations ($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt status with the IRS. The Foundation is committed to complying with the laws regulating

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