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Agente infeccioso: microorganismo (virus, bacteria, hongo, rickettsia, protozoario o helminto) capaz de producir una infeccin o enfermedad infecciosa.

Hay factores que aumentan su capacidad para causar enfermedad y varan entre las categoras de los agentes, incluyendo: la especificidad del husped, la capacidad de reproduccin o sobrevivencia fuera del husped y su virulencia (capacidad de causar enfermedad grave o muerte). Aguda: se dice que una enfermedad es aguda cuando se manifiesta repentinamente en una persona. Aislamiento: es la separacin de personas o animales infectados de los dems, durante un perodo en que se puede transmitir la enfermedad. El aislamiento debe hacerse en condiciones que eviten o limiten la transmisin directa o indirecta del agente infeccioso. Asintomtico: persona que tienen la infeccin pero no manifiesta sus sntomas. Perodo de una enfermedad que no presenta manifestaciones. Bacteria: son los organismos ms pequeos que contienen toda la maquinaria requerida para su reproduccin. Pueden presentar de diversas formas y tamaos pero existen tres formas bsicas: bastones o cilndricos, esfricos y helicoidales (espirilios). Brote: presencia de dos o ms casos de una enfermedad que tienen relacin entre s, en tiempo, lugar o exposicin. Ejemplo: una familia que sufre intoxicacin alimenticia por consumir arroz contaminado con la bacteria del clera. Caso: se le denomina caso de una enfermedad a aquella persona que est afectada y es identificada por los servicios de salud, es muy importante para el control de enfermedades. Caso Confirmado: persona que padece una enfermedad que llena los requisitos de diagnstico certero. Ejemplo: confirmacin por laboratorio. Contacto: cualquier persona o animal que puede contraer la infeccin por estar asociado a una persona, animal o ambiente contaminado. Contagio: transferencia directa del agente infeccioso desde la fuente de infeccin al nuevo husped. Contaminacin: presencia de un agente infeccioso en la superficie del cuerpo, ropa, utensilios, objetos personales, agua y alimentos. Control: accin o conjunto de acciones que se promueven y realizan para prevenir la propagacin de un problema de salud en una familia, comunidad o pas. Crnica: se refiere a un estado de salud o exposicin prolongada de larga duracin (ms de tres meses, datos de la U.S. Center for Health Statisties). Cuarentena: restriccin de las actividades de personas o animales sanos que hayan estado expuestos a un caso de enfermedad transmisible durante el perodo que es transmisible. La cuarentena es un mecanismo de control para prevenir la propagacin de las enfermedades.

Cultivo: procedimiento de laboratorio que, como su nombre lo indica, cultiva una muestra de orina, heces, saliva o sangre de una persona o animal para identificar un microbio que podra estarle ocasionando una enfermedad. Desinfeccin: eliminacin de agentes infecciosos que estn fuera del cuerpo por medio de la exposicin directa a agentes qumicos o fsicos. Endemia: presencia contina de una enfermedad o un agente infeccioso en una zona geogrfica determinada (municipio, departamento o pas). Enfermedad nueva: es aquella enfermedad que se describe por primera vez. Ejemplo: VIH/ SIDA. Enfermedad emergente: aquella cuya incidencia en los seres humanos ha aumentado en las ltimas dos dcadas. Ejemplo: dengue, clera, resistencia antimicrobiana. Enfermedad reemergente: es aquella que reaparecen despus de una disminucin significativa en la incidencia. Ejemplo: malaria, tuberculosis. Enfermedad transmisible: enfermedad causada por un agente infeccioso especfico. La transmisin puede suceder en forma directa o indirecta, por medio de huspedes intermedios, vectores o ambiente inanimado. Epidemia: manifestacin, en una comunidad o regin, de casos o brotes de una enfermedad con una frecuencia que excede netamente la incidencia o nmero de casos nuevos prevista como normal. Epidemiologa: ciencia mdica que estudia los factores condicionantes y determinantes de los procesos de salud-enfermedad en grupos de poblacin. Excretas: productos de desperdicios lquidos y slidos procedentes de seres humanos y de animales. Fomite: objeto (agua, aire, toalla, etc.) que contiene organismos infecciosos y pasivamente puede ser vehculo mecnico en la transmisin indirecta. Objeto inanimado de uso personal (pauelo, sbana, toalla, etc.) que puede acarrear organismos infecciosos. Hipertermia: elevacin de la temperatura corporal a niveles por arriba de lo normal. La temperatura corporal en condiciones normales puede variar entre 36,0 a 37,5o C. Temperaturas mayores a 37.5 son signo de enfermedad en las personas y su denominacin varia de acuerdo a su aumento: 37,5 a 380 C = Febrcula > 380 C = Fiebre Hipotermia: descenso de la temperatura corporal a niveles ms bajos de lo normal. La temperatura mnima normal es difcil de definir: la temperatura bucal con frecuencia disminuye hasta 35,0 35,50 C. durante el sueo. Por debajo de 350 C. se habla de hipotermia.

Husped: persona o animal vivo, que en circunstancias normales permiten la subsistencia o alojamiento de un agente infeccioso. Incidencia: nmero de casos nuevos de una enfermedad identificada, en un lugar determinado y durante un tiempo especfico. Incubacin o perodo de: intervalo de tiempo que transcurre entre la exposicin inicial a un agente infeccioso y la aparicin de sntomas de la enfermedad. Infeccin: penetracin, desarrollo y multiplicacin de un agente infeccioso en el organismo de personas o animales. Infestacin: Alojamiento, desarrollo y reproduccin de artrpodos en la superficie del cuerpo, pelos, ropas objetos e incluso ambientes. Se emplea tambin en el caso de roedores. Algunos autores utilizan este trmino para referirse a la invasin de gusanos parsitos en el intestino. Inmunidad: estado de resistencia que suele provenir de la presencia de defensas en el cuerpo contra microorganismos causantes de las enfermedades infecciosas o contra sus toxinas. Insecticida: cualquier sustancia qumica que se utilice para eliminar insectos, aplicado en forma de polvo, lquido, lquido atomizado, aerosol o por rociamiento. Mucosa: tejido hmedo que recubre algunos rganos y cavidades corporales (como nariz, boca y pulmones) y que segrega moco (lquido espeso). Notificacin de una enfermedad: comunicacin oficial de la autoridad de salud correspondiente sobre la existencia de una enfermedad transmisible o de otra naturaleza en personas o animales. Pandemia: enfermedad que se propaga en varios pases, supera el nmero de casos esperados y persiste en el tiempo. Ejemplo: peste bubnica y viruela. Parsito: ser que vive a expensas de otro de distinta especie. Perodo de incubacin: Intervalo de tiempo que transcurre entre la infeccin de un sujeto susceptible (persona o animal) y el momento en el cual se presentan las primeras manifestaciones de la enfermedad. Perodo de transmisiblidad: perodo de tiempo en el que un agente infeccioso puede ser transferido directa o indirectamente de una persona infectada a otra o de un animal infectado a un ser humano o de una persona infectada a un animal. Portador: persona o animal que alberga un agente infeccioso especfico de una enfermedad, sin presentar signos o sntomas y que es una fuente potencial de infeccin. Prevencin: medidas que se deben realizar para proteger de las enfermedades a los seres humanos o animales. Pueden ser independientes de las destinadas al control de las enfermedades. Ejemplo:vacunacin.

Repelente: sustancia qumica que se aplica en la piel, ropa u otros sitios para evitar que los artrpodos o insectos se posen en las personas y las ataquen o impedir que otros agentes patgenos, como las larvas de helmintos, penetren en la piel. Reservorio: organismo (animal, vegetal o humano) donde vive y se multiplica un agente infeccioso. El agente infeccioso depende del reservorio para su supervivencia y en l se reproduce hasta que pueda alojarse en un husped susceptible. Resistencia: conjunto de mecanismos corporales que sirven de defensa contra la invasin o multiplicacin de agentes infecciosos o contra los efectos nocivos de sus productos txicos. Sndrome: conjunto de sntomas y seales que indican que se padece un desorden de salud. Susceptible: cualquier persona o animal que no posee suficiente resistencia que lo proteja contra un agente patgeno determinado y contra la enfermedad que ste cause. Tasa de letalidad: medida que expresa el nmero de personas diagnosticadas de una enfermedad y que mueren a consecuencia de la misma en determinado perodo. Tasa de morbilidad: medida que expresa el nmero de personas de una poblacin determinada que enferman durante un perodo especfico. Transmisin de agentes infecciosos: cualquier mecanismo en virtud del cual un agente infeccioso se propaga de una fuente o reservorio a una persona. Vector: un organismo que transmite los microorganismos de las enfermedades de personas o animales infectados a personas o animales sanos. Ejemplo: mosquito. Virus: es un agente gentico que no posee metabolismo ni organizacin celular. Contiene toda la informacin necesaria para su ciclo reproductor, pero necesita otras clulas vivas para conseguirlo. Los virus pueden actuar de dos formas distintas: Reproducindose en el interior de la clula infectada, utilizando todo el material y la maquinaria de la clula hospedante. Unindose al material gentico de la clula en la que se aloja y produciendo cambios genticos en ella.