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Andr Durand prsente

Tartuffe
(1669) comdie en cinq actes et en vers de MOLIRE pour laquelle on trouve un rsum puis successivement lexamen de : lintrt de laction (page 3) lintrt documentaire (page 4) lintrt psychologique (page 4) lintrt philosophique (page 6) la destine de luvre (page 7) diffrentes scnes (pages 7-16) Bonne lecture !

Rsum
On est au XVIIe sicle dans le salon du bourgeois Orgon. Madame Pernelle, sa mre, s'apprte quitter la maison et reproche sa belle-fille et ses petits-enfants leurs habitudes mondaines, alors qu'Orgon a accueilli chez lui un dvot personnage du nom de Tartuffe, dont, prtend-elle, tous feraient bien de suivre l'exemple. Chacun s'indigne de ces propos : Tartuffe est un hypocrite, un misrable aventurier, qui, sous prtexte de religion, exerce un pouvoir tyrannique sur la maison. Clante luimme, le beau-frre d'Orgon, approuve. De la conversation qu'il tient avec la servante Dorine, nous apprenons qu'Orgon manifeste un vritable culte Tartuffe. Revenu de voyage, Orgon, ne pensant pas ses enfants, s'inquite de la sant de Tartuffe, ne prte mme pas attention la mention qui lui est faite des malheurs de sa femme. Comme Clante le lui reproche, il rpond, parlant de Tartuffe : Il m'enseigne n'avoir affection pour rien. De toutes amitis il dtache mon me. Son beau-frre a beau lui affirmer que la vraie dvotion est charitable, humaine, discrte, et non pas ostentatoire et goste comme la pratiquent les hypocrites, rien n'y fait. Orgon clt l l'entretien, non sans avoir oubli de confirmer la promesse qu'il fit de marier sa fille, Mariane, avec Valre. Et pour cause : il annonce la pauvre enfant qu'il lui destine Tartuffe. Heureusement, Dorine, qui n'est pas loin, prend le parti de la jeune fille, ridiculise Orgon, qui se retire fort en colre, et exhorte Mariane lui tenir tte. Valre arrive et, persuad que sa fiance a consenti pouser Tartuffe, il lui reproche vivement son attitude. Les deux amants se fchent et, n'tait la sage Dorine qui russit les rconcilier, leur brouille et t irrmdiable. Excd, Damis, le fils d'Orgon, veut dbarrasser la famille de l'hypocrite, et ce par la force. Dorine lui conseille la prudence. Enfin, Tartuffe fait son entre en scne. Il va remplir ses devoirs de bon chrtien et le fait savoir en le criant son valet. Dorine ne se laisse pas abuser, et lui reproche d'tre hypocrite. Tartuffe feint de ne se rendre compte qualors de sa prsence, sortant un mouchoir pour lui cacher son dcollet. La vision d'un sein, selon lui, choque la pudeur. Dorine se moque de lui et lui fait remarquer qu'il n'a aucune rsistance aux tentations de la chair. Pour toute rponse, il tourne les talons. Mais, en apprenant qu'Elmire dsire le voir, il sarrte et se radoucit. peine se croit-il seul avec elle qu'il tente de la sduire, lui "serre le bout des doigts" (vers 913) et lui met bientt la main sur les genoux. Elmire se rcrie dabord, puis se ressaisit. Adroitement, l'homme lui fait comprendre que ce n'est pas Mariane qu'il aime, mais bel et bien elle. Comme il la supplie d'oublier cet incident, elle s'engage ne pas dvoiler le scandale en lui faisant promettre de convaincre Orgon de laisser Valre pouser Mariane. La conversation est brutalement interrompue par Damis, qui tait cach non loin de l et qui a tout entendu. Il veut profiter des aveux de Tartuffe, et va immdiatement prvenir Orgon. Lorsque celui-ci sadresse Tartuffe, l'hypocrite, au lieu de se justifier, avoue tout, joue les perscuts, s'accuse de mille crimes, demande qu'on le chasse comme un criminel... et la raction attendue par Damis est contraire : Orgon ne croit pas un mot de l'accusation de son fils, quil accuse de calomnie, et, s'nervant, le chasse de la maison et le dshrite. Lorsque Tartuffe et Orgon sont seuls, lhypocrite poursuit sa comdie, prtend partir afin de prserver l'unit de la famille. Orgon, aveugl par l'admiration qu'il lui porte, tente de le consoler et, pour lui prouver son affection, lui donne sur le champ tous ses biens. Le faux dvot feint de rsister puis accepte ce prsent en arguant que "la volont du seigneur soit faite" (vers 1182). Au dbut de l'acte IV, Clante presse le nouveau possesseur de la maison de rconcilier le pre et le fils. Tartuffe refuse en allguant de faux prtextes. Comme il mentionne le Ciel, Clante lui demande si le Ciel l'a oblig accepter toute la fortune d'Orgon. Mais lautre rplique que celle-ci ne servira "que pour la gloire du Ciel et le bien du prochain" (vers 1248). Puis il s'en va car il est l'heure de sa prire. Mariane supplie son pre genoux de ne pas lui faire pouser Tartuffe, et dclare qu'elle ira mme plutt jusqu' entrer dans un couvent. Le pre, voyant sa fille si dsespre, faiblit, mais, se rappelant les leons de Tartuffe (vers 278), se reprend. Elmire lui propose alors de lui montrer la vraie personnalit de Tartuffe, de lui faire constater de ses propres yeux si son fils a menti. Orgon, confiant, accepte, ne voyant l qu'une occasion de plus de prouver la vertu du dvot. Elle le cache sous la table, et appelle Tartuffe. Ds le dbut de leur conversation, elle lui fait comprendre qu'elle n'a pas t insensible son charme. Il s'tonne de son changement d'avis :"Vous parliez tantt d'un autre style" (vers 1410). Elle se justifie en lui prtendant qu'elle n'aurait pas touff l'affaire, ni empch le dpart
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de Damis, si elle n'avait pas voulu que son bien. Mais il doute, veut des preuves, et va mme jusqu' exiger quelques "faveurs" (vers 1449). Elle lui demande alors de sortir pour sassurer quils ne sont pas espionns. Pendant ce temps, Orgon, rvolt, surgit de sa cachette, mais y retourne aussitt car l'autre revient. Tartuffe s'apprte continuer sa cour, mais Orgon, comprenant enfin qu'il a t men par le bout du nez, convaincu de linfamie de Tartuffe et n'en pouvant plus, apparat. Il lui ordonne de quitter sa maison. Cependant, celle-ci n'est dsormais plus la sienne car il a donn tous ses biens l'imposteur plus tt dans la journe. Jetant le masque, il assne : C'est vous de partir, vous qui parlez en matre. La maison m'appartient, je le ferai connatre . Et il sort, victorieux. Orgon rvle alors Elmire quoutre la perte de ses biens, une mystrieuse cassette l'inquite bien plus encore. Le dernier acte dbute alors qu'Orgon explique Clante que la cassette contient des documents compromettants de son ami Pargas qui avait soutenu la Fronde et avait d s'enfuir. Malheureusement cette cassette se trouve dans les mains de Tartuffe : qui sait ce qu'il compte en faire? Il suffirait quil les porte au roi pour qu'il soit arrt. Toute la famille accourt la maison : Damis qui veut lui "couper les deux oreilles" (vers 1234) mais qui se fait raisonner, et Mme Pernelle qui ne croit toujours pas la bassesse du faux dvot. C'est alors que survient M. Loyal, huissier de justice, qui est charg de leur signifier qu'ils doivent quitter la demeure pour le lendemain, sinon ils seront expulss de force. Mme Pernelle en tombe "des nues" (vers 1814) et Clante cherche un moyen de contrecarrer Tartuffe. Valre arrive et prvient Orgon qu'il doit s'en aller de toute urgence : Tartuffe a donn la cassette la police qui le voit dsormais comme un "criminel d'tat" (vers 1838). Il lui offre son carrosse et mille louis pour s'enfuir au plus vite. Mais il est trop tard, Tartuffe revient et il est accompagn d'un exempt . Il savoure sa victoire quand, coup de thtre, c'est lui qui se fait arrter. L exempt explique que le roi a compris la manoeuvre de Tartuffe qui avait dj t connu pour d'anciennes affaires d'escroquerie, quil n'a pas fait ouvrir la cassette. Mieux, pour remercier Orgon de lui tre rest fidle pendant la Fronde, il lui rend tous ses biens, et lui pardonne d'avoir aid un ennemi de l'tat par amiti. Rien ne peut dsormais empcher le mariage de Mariane et Valre.

Analyse
Intrt de laction Dans Tartuffe, Molire fut en quelque sorte fidle aux contes et aux fabliaux du Moyen ge qui traditionnellement mettaient en scne le mari, la femme et le cur ! Mais tartuffe vient-il de l'italien tartufo (qui dsigne la tumeur de terre qui accrot frauduleusement les pouvoirs sexuels) ou de Truffaldino, cette figure de la commedia dell'arte? Cest, sans conteste, la pice la plus structure qu'il ait crite : aucune intrigue secondaire, aucun dtail n'est laiss au hasard et, si l'on excepte l'intervention du roi, tous les lments mis en place tendent vers la scne finale. L'intrigue sentimentale est immdiatement voque ainsi que la menace que reprsente Tartuffe (vers 217-218) qui ne serait pas complet s'il ne convoitait la femme de son hte, et, bien sr, cette intrigue ne connat son dnouement qu' la fin de la pice. Entre ces deux temps, Molire retarde lentre de Tartuffe (III-2) pour maintenir un suspens et le fait voluer de faon ce qu'il dstabilise compltement l'unit familiale grce l'emprise qu'il a sur Orgon, mme si les autres membres, qui ont compris la vrit, tentent tout pour lui ouvrir enfin les yeux. Lorsqu'il est dmasqu, il passe de la manigance la dclaration de guerre. La pice est tellement bien ajuste qu'il faut l'intervention d'un deus ex machina (le roi) pour que la comdie ne tourne pas au drame. La dnonciation de l'hypocrisie religieuse est un sujet grave, pour lequel on pourrait sattendre une pice de thtre susceptible de provoquer la colre plutt que le rire. Cependant, Tartuffe reste une comdie, qui avant de faire rflchir le spectateur le fait s'amuser grce de nombreux lments. D'abord, le comique de geste : presque toutes les didascalies insres par Molire aident les comdiens jouer dans ce sens, ainsi, on voit des gifles (vers 169-171 et 579), une sympathique scne de dpit amoureux o Dorine court de Valre Mariane pour les rconcilier, ou encore la premire entrevue entre Tartuffe et Elmire o, tandis que l'une s'carte, l'autre se rapproche. Ensuite, le personnage de Dorine est llment comique par excellence, par son caractre de servante sympathique, intelligente et franche, par son langage familier (elle emploie des mots ou expressions
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qui font rire, comme forte en gueule [vers 14] ou bien quel caquet est le vtre [vers 821]), par son ironie et sa clairvoyance (sans piti, elle se moque d'Orgon, quand par exemple elle rpte le pauvre homme (vers 1657), mots qu'avait prononcs Orgon l'acte I, scne 4). Bien qu'elles soient toujours comiques, ses rpliques insolentes sont cependant pleines de bon sens. Enfin, intervient le comique de caractre : malgr le fait qu'il entrane sa famille sa perte, Orgon, par son attitude reste un personnage comique ; il est qualifi unaninement de fou (vers 311) et cette folie se manifeste par des rponses aux questions automatiques, et donc amusantes (la plus flagrante est sans doute la rptition de le pauvre homme quatre fois (I-4), alors qu'il s'inquite moins de sa femme malade que de Tartuffe qui est en pleine forme ; dans l'acte II scne 1, il est un pre de famille compltement grotesque et risible qui se laisse prendre au pige de l'insolence de Dorine). la fin, la pice qui, jusqu' ce moment, avait t trs raliste (il est facilement possible d'imaginer ce genre de msaventures dans une famille l'poque de Louis XIV), connat un retournement de situation brutal et peu vraisemblable : on peut difficilement croire que le roi lui-mme s'occupe d'une affaire si peu importante pour lui. Intrt documentaire La pice est un tableau de murs. Molire y reprend le thme mariage forc quil a exploit dans de nombreuses pices. Dorine le caricature d'ailleurs trs bien en disant : Non, il faut qu'une fille obisse son pre Voult-il lui donner un singe pour poux. (vers 654-655). Il traite aussi le thme du parasite, de l'imposture mondaine, frquent dans la littrature du XVIIe sicle (Boileau, La Bruyre, La Rochefoucault) et du XVIIIe sicle (voir Le neveu de Rameau de Diderot). Le parasite abuse de ceux qu'il trompe, il ne pense qu' une seule chose : bien manger, bien dormir. Surtout, il sen est pris aux faux dvots qui taient des libertins convertis, la Compagnie du SaintSacrement. Avait-il pour mission de moquer les jsuites ou les jansnistes? Intrt psychologique Lventail que constitue lentourage d'Orgon est peut-tre le plus complet de toutes les pices de Molire : couple remari, enfants, belle-mre, beau-frre, servante. Il voulait pouvoir ainsi tudier dans tous ses aspects l'action doublement nfaste du pseudo-directeur de conscience qu'est Tartuffe. - Mme Pernelle admire Tartuffe pour sa dvotion et est scandalise que les autres membres de la famille voient en lui un hypocrite. - Elmire : Seconde pouse d'Orgon, cest une jeune femme d'une trentaine d'annes aimable et sociable. Elle frquente en effet la socit mondaine et participe de nombreux bals. Elle aime galement tre bien habille, ce qui nerve sa belle-mre (vers 29-30). C'est une jolie femme qui connat son charme et en use pour duper Tartuffe. Comme elle est intelligente, elle ne dvoile pas son mari la tentative de sduction, parce qu'elle espre que Tartuffe favorisera le mariage de Valre et Mariane ou parce qu'elle pense qu'elle pourra utiliser cette situation plus tard, ce qu'elle fera d'ailleurs (IV-5). - Mariane et Damis : Les deux enfants d'Orgon jouent un rle mineur. On peut retrouver en eux quelques traits du caractre de leur pre. Comme lui, Damis est bouillant. Cependant, s'il est capable pour protger sa famille de faire un scandale (III-5), il demeure respectueux envers son pre en toute circonstance, mme quand celui-ci le chasse de la maison en le dshritant. De son ct, Mariane, jeune femme romantique et sensible, est, elle aussi, porte aux solutions extrmes : si, lorsqu'elle apprend qu'elle doit se marier Tartuffe et que sa dcision est sans appel, elle ne prononce pas un mot pour se dfendre, cest, comme elle le dclare Dorine, qui sen tonne, qu'elle se suicidera si
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son pre maintient sa dcision. Lamour entre elle et Valre est une passion dont on apprend ds les premires scnes de la pice qu'elle existe depuis longtemps, mais laquelle Tartuffe n'est pas favorable (vers 217-218). Lors de leur rconciliation aprs leur dispute (vers 781-79, acte II scne 4), on voit d'ailleurs quel point elle est forte. Dans cette mme scne, aprs que Mariane ait apprit qui elle tait destine, on voit bien son dsarroi, et quel point elle dteste Tartuffe. - Clante : Frre d'Elmire, cet homme juste, intelligent, clairvoyant au contraire de l'aveugle et autoritaire Orgon, est le personnage plus sage de la pice. Lui aussi a perc la couverture de faux dvot de Tartuffe. Selon lui, un vrai esprit religieux est tolrant, discret, et humble (vers 389-405). - Dorine : Servante de Mariane, typique servante des pices de Molire, elle se dfinit par son caractre franc. Elle a trs vite perc l'hypocrisie de Tartuffe et ne se gne absolument pas pour dire ce qu'elle en pense, pour critiquer ouvertement la dcision dOrgon en ce qui concerne le mariage de Mariane (II-2). - Orgon : Bourgeois parisien, il est suffisamment riche pour permettre sa femme d'tre vtue ainsi qu'une princesse (vers 30). poux dElmire et pre de famille, cest un homme naf, extrmement influenable et fragile qui s'est rfugi dans la religion parce que, vieillissant, il n'a pas russi s'adapter un monde compltement diffrent de celui dans lequel il a t duqu. Catholique sincre mais crdule, il est la fois le disciple et la dupe de Tartuffe qui profite du fait quil est faible. Aveugl, il devient compltement fou de son hros (vers 195) et l'aime mme plus que sa propre famille (vers 185-186). Cet amour lui fait tyranniser les siens, s'nerver contre ceux qui osent s'opposer lui (Dorine, Damis). Pre traditionnel, typique de ceux quon trouve chez Molire, il abuse de son autorit paternelle pour faire ce qu'il pense que Tartuffe approuvera, et en l'occurrence, s'opposer au mariage de Valre et Mariane. Lorsque son blouissement par Tartuffe svanouit, quil se rend enfin compte de sa nature, il passer dun extrme l'autre, hassant alors tous les gens de bien (vers 16041606). Il a le caractre excessif d'un maniaque qui a bien failli faire le malheur de tous. Qu'Orgon, dont le mystre constitue le vrai sujet de la pice, soit, au fond, plus dangereux que Tartuffe est ce qui irrite le plus les partisans de la religion. - Tartuffe : Il est le moteur de l'action, mme sil apparat tardivement, si, longtemps, on se demande qui il est, si, pendant les deux premiers actes, on nous parle de lui sans qu'on le voie, si, ensuite, il n'a aucun monologue o il livrerait le fond de son coeur. Ds qu'il parat, on sait qu'il ment, incarne le pur comdien, le thtre mme. Il est une illustration de lhypocrisie religieuse. Derrire des apparences d'un bon catholique qui va chaque jour l'glise (vers 283), fait des actes de charit (vers 855-856) ou bien se fait lui-mme violence pour expier ses fautes (vers 853) se cache en fait un homme qui utilise la dvotion pour ses propres intrts. La vraie foi dcrite par Clante est bien diffrente de celle que pratique l'imposteur. En effet, comment expliquer le fait qu'il soit gros et gras, le teint frais et la bouche vermeille (vers 234) alors qu'il se mortifie et prtend renoncer aux plaisirs de la vie? De mme, ses actes de charit ne sont que paroles, les prisonniers qu'il devait aller voir l'acte II scne 3 ont t prfrs Elmire. De plus, ses rgulires apparitions l'glise sont bien trop bruyantes et dmonstratives pour tre vraies : il cherche en fait plus attirer l'attention d'Orgon qu' glorifier Dieu. Il est lhypocrite par excellence. Lhypocrisie, son dfaut le plus important, a t remarqu par tous sauf Orgon et sa mre : Tout son fait, croyez-moi, n'est qu'hypocrisie (vers 70). Cest le vice qui consiste feindre des sentiments ou une vertu qu'on na pas, dfinition qui colle parfaitement au personnage dont les discours sont en totale contradiction avec ses actes. Alors qu'il prtend s'intresser le moins du monde l'argent, il veut s'emparer de la fortune de son bienfaiteur. Bien qu'il pardonne Damis de l'avoir, selon Orgon, calomni, il se refuse rconcilier le pre et le fils. Tandis qu'il se choque du dcollet de Dorine (vers 861), il tente de sduire Elmire dans le dos d'Orgon. L'hypocrisie se manifeste galement dans les enseignements quil prodigue Orgon qui rvle Clante que son matre lui a conseill de n'avoir affection pour rien (vers 276), qu'il pourrait voir mourir frre, enfants, mre et femme sans s'en soucier (vers 278), ce qui va totalement l'encontre du plus important dogme des chrtiens : Aimez-vous les uns les autres. Dans ce cas, Tartuffe
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modifie le sens des prceptes de la religion chrtienne en sa faveur et pense qu'en dtournant Orgon de sa famille, il lui sera plus facile de sduire Elmire et de s'attirer encore plus l'approbation de son mari. Ce parasite cupide exerce une terrible manipulation mentale sur Orgon. Trs intelligent, il a su sduire Orgon en profitant de sa faiblesse pour les dvots, en feignant en tre galement un. Il connat toutes les ficelles du mtier, sollicitant, se posant en saint, tchant d'arracher par le discours ce qu'on lui refuse et, enfin, utilisant la force. Malfaiteur professionnel, avant de tromper Orgon, il a ralis de nombreuses escroqueries dont la liste emplirait plusieurs volumes (vers 1926). Son but est de s'enrichir un maximum et par tous les moyens. Le confort lui est extrmement important, et malgr le fait qu'il clame vivre avec fort peu de moyens, il est gros et gras, le teint frais et la bouche vermeille (vers 2340). Mais il possde une faille qui se fait jour quand Dorine apprend Damis quil pourrait bien avoir une "douceur de coeur" (vers 837) pour Elmire. Cest en fait un jouisseur. Aussi, s'il prtend s'offusquer du dcollet de Dorine (vers 860), les femmes l'attirent beaucoup et en particulier Elmire. C'est d'ailleurs ce qui le perd, car, quand il est avec elle, il perd toute prudence et ne se doute mme pas du guet-apens dans lequel il est entran. On veut montrer son infamie mais ce qui clate, sous son dsir forcen, n'est-ce pas de l'amour? Et Molire na-t-il pas mis dans la bouche de cet hypocrite l'une des plus belles dclarations d'amour de la langue franaise? il se perd, l'acte IV, l'instant o il dit la vrit, o il se rvle Elmire. ce moment-l, le monstre est sincre quand l'honnte femme se montre habile feindre et mentir. Mais sa passion est diffrente de celle de Mariane et de Valre ; dabord parce qu'elle est unilatrale ; d'autre part et surtout parce qu,elle est purement sensuelle : il dsire avoir du plaisir (vers 1000) avec Elmire plus que de la vnrer. En effet, les gestes qu'il fait en lui tenant les doigts, puis en lui mettant la main sur les genoux (III-3) ou les paroles qu'il prononce (Contentez mon dsir, vers 1495) trahissent plus une envie d'amour physique que platonique. Intrt philosophique La pice fait rflchir sur ces diffrentes questions : Lautorit arbitraire des pres et des poux au XVIIe sicle : Molire dploie une vision subtile et sans complaisance de son poque, annonant le thtre de moeurs du XVIIIe sicle. La dnonciation de la fausse dvotion : Sil y avait, au XVIIe sicle, des dvots sincres, tels Bossuet ou saint Vincent de Paul, il y avait aussi de faux dvots et mme d'habiles escrocs, des prdicateurs ou des gourous fondamentalistes (dirait-on aujourdhui) qui profitaient de victimes naves quils fascinaient, hypnotisaient et aveuglaient. Mais on reprocha Molire de salir aussi les vrais croyants parce qu'il ne prcisait pas assez l'imposture du personnage, de reprsenter et de mettre en cause la religion dans un divertissement profane que l'glise condamnait par ailleurs. Cette peinture satirique tait donc considre comme dangereuse mme si Molire, tout athe qu'il tait, ne ridiculisait pas la pit. Ce qu'il explorait, travers le cas d'Orgon, qui, esclave de sa foi, est manipul, c'est le mcanisme de la croyance et comment il peut conduire l'imbcillit et au crime. Tartuffe, lui, n'est qu'un escroc. Le type du faux dvot a t frquemment attaqu par Molire ( Dom Juan, 1665, Le misanthrope, 1666). La dfinition de la vritable pit : Molire tait dj un homme du XVIIIe sicle sa faon : sil contesta lautorit des pres de famille, il contesta aussi celui quon dit tre le pre ternel. Il tait athe au sens o il ne servait aucun dieu. Mais l'irrespect, ce n'est pas l'athisme. Sil fut incrdule et mme anticlrical, il ne nia pas la transcendance, et encore moins le besoin de transcendance. Le mot ciel revient chez lui et le ciel a, pour lui, tout son sens et fait encore trembler. Mais il fustigea la bigoterie, le fanatisme et l'imposture spirituelle, non pas ceux qui croient mais ceux qui font semblant, et qui en retirent un profit personnel. Il a trop aim l'amour, la foi vritable, pour tre un ngateur.

Destine de luvre Cette gravit inattendue d'une comdie de murs fut l'origine des dboires administratifs de Molire. Dans un contexte idologique particulirement hostile au thtre, certains la considraient comme un brlot dmoniaque. Ce fut l'affaire Tartuffe o le comportement de Louis XIV fut trs trange : le jeune monarque encourage son dramaturge favori fustiger les hypocrites, puis l'abandonna devant les remontrances du parti clrical emmen par le cardinal Prfixe, archevque de Paris qui menaa mme d'excommunier tout paroissien qui en verrait une reprsentation ! Le roi tergiversa, gagna deux ou trois batailles, et put enfin laisser enfin la pice triompher pour la plus grande gloire de son auteur et du souverain qui fut finalement assez fort pour l'autoriser. S'est- il servi de son ami Poquelin pour tester la rsistance des dvots avant que ne rgne la paix de l'glise? Entre-temps, la pice, interdite deux reprises, en 1664 et en 1667, pour outrage la dignit de l'glise, saugmenta de deux actes, Lhypocrite devint Limposteur, et Molire affta, dans son Dom Juan, tous les traits qu'il destinait aux tricheurs. Mais elle connut un franc succs, fut joue soixante-dix-sept fois du vivant de l'auteur. Tenue pour une des comdies majeures du rpertoire universel, elle a t joue 2870 fois la ComdieFranaise. Mais, depuis trois sicles, elle continue diviser. Aujourd'hui, on lui restitue l'essentiel : l'esclandre et la provocation. Cependant, on dlivre la momie Grand Sicle de ses bandelettes pour montrer des significations multiples. Ainsi, en 1999, Villgier la situa sous Ptain, dplacement qui, en donnant une rare proximit, rveillait le spectateur. On peut considrer que Tartuffe fut la premire pice de la France moderne, la pice inaugurant un espace critique quon peut appeller la lacit, une ide trs franaise. Jusque-l, la religion dtenait seule la vrit sur les tres humains ; ds lors, le thtre put la dire aussi, Molire rompant avec cette tradition de l'obissance et de la soumission. Le mot tartuffe est entr dans la langue pour dsigner un imposteur, hypocrite et faux. Stendhal lemploya pour critiquer Julien Sorel, dans Le rouge et le noir. En 2009, la pice fut reprsente dans la cour dhonneur du chteau de Grignan dans une mise en scne de Brigitte Jaques-Wajeman, avec Thibault Perrenoud, Pierre-Stefan Montagnier, Anne Le Guernec, mise en scne qui joua avec la majestueuse faade, la faisant, par le prodige de la vido, s'effondrer en mme temps que l'univers de la famille d'Orgon. Brigitte Jaques-Wajeman dirigea sa troupe au cordeau, dans une lecture prcise et tendue de la pice, o Tartuffe tant un jeune homme beau et inquitant au teint ple (Thibault Perrenoud, sensuel, rageur), Dorine une servante gnreuse et lucide (truculente Anne Girouard), Valre et Marianne un couple d'insatiables tourtereaux. Men tambour battant, ce spectacle entre humour et noirceur fit entendre le texte dans toute son actualit et prit des chos pasoliniens. _________________________________________________________________________________ Analyse de la scne 1 de lacte I La premire scne de Tartuffe pose le cadre humain, le laboratoire vivant, d'une nouvelle exprience satirique. Cest une scne bouriffante : cette ouverture emporte le spectateur (davantage encore que le lecteur) dans un tourbillon d'une grande virtuosit. Au lever de rideau, et donc sans prparation aucune, nous voyons et entendons entrer presque en courant (vers 2) pas moins de sept personnages, qui prennent presque tous la parole successivement ou en mme temps (puisque chaque srie de points de suspension signale que le personnage est coup en pleine phrase). Le plateau charg : la plupart des personnages sont prsents. Nous apprenons les noms et les liens de parent des personnages, dans une scne trs naturelle : une vieille femme, certaine de dtenir la vrit, injurie une famille trop respectueuse de son ge, au sein de laquelle le pre (ou le mari) reste l'lment dominateur. C'est une comdie bourgeoise, dans laquelle, ds le dbut, chacun livre son caractre : Madame Pernelle et Damis : des caractres
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emports ; Mariane et Elmire : des femmes douces ; Clante : un raisonneur ; Dorine : une servante vive et sarcastique ; Orgon : l'admirateur inconditionnel de Tartuffe, tyran vis--vis de sa propre famille. Nous nous doutons que les personnages n'volueront pas : les masques de Molire sont en gnral dpourvus de profondeur psychologique. Madame Pernelle, en accaparant le discours, joue un rle de pivot, d'axe directeur, pour cet essaim en mouvement dont la polyphonie confine la cacophonie. Afin de prsenter tous ces personnages, et la prsenter elle-mme indirectement, Molire utilise ce personnage secondaire de vieille bourgeoise austre qui dit ses quatre vrits tous les habitants du foyer. On apprend ainsi, outre sa brutalit foncire, la position domestique de chacun d'eux : bru (vers 3-5), suivante (v. 13), petit-fils (vers 16), sa sur (vers 21), Monsieur son frre (vers 32-33). noter qu'on n'apprend pas encore leurs noms (quand on assiste une reprsentation de la pice), ce qui rvle quel point leur statut de modle exprimental, de type, prime sur leur identit narrative. D'emble le mcontentement boudeur, la hargne immdiate, de Madame Pernelle (vers 8-10), plus encore que sa faon tyrannique de couper court toute objection, laisse deviner que ces portraits l'emporte-pice ne prsentent qu'une image noircie de la ralit ; la franchise dont elle se targue (vers 39-40) semble tre une pratique du dnigrement systmatique. Mais une caricature contient un soupon de vrit, preuve la prise de parole avorte de Dorine, la servante, qui vrifie en l'anticipant l'accusation d'impertinence (par opposition Flipote, la suivante muette de Madame Pernelle) ; le spectateur est ainsi amen souscrire, en partie du moins, aux caractrisations suivantes : Damis, le fils, est un vaurien, Elmire, la mre, une coquette dpensire, Clante, le beau-frre, un intrus libertaire. L'ensemble de la pice montrera la vrit de ces dfinitions, mais dans leur valeur positive. Cependant, un tel renversement de point de vue n'est acceptable in fine que si la tonalit gnrale rcuse tout srieux : la nature comique de la pice apparat ainsi intrinsquement lie son but dmonstratif. La premire scne donne un chantillon des diffrents procds concourant faire rire le spectateur : sur le plan visuel d'abord, la course qui sert d'entre en scne ainsi que les virevoltes ncessaires aux portraits successifs, sont l'oppos de la dignit tragique. Sur le plan intellectuel, l'effet mcanique des immanquables interruptions et les tournures volontiers familires de Madame Pernelle ( la cour du roi Ptaud vers 12, trop forte en gueule vers 14, l'air d'un mchant garnement vers 19...), enfin son emploi de proverbes populaires ( il n'est pire eau que l'eau qui dort , vers 23), instituent un registre et un mode de dialogue contraires ceux de la grande rhtorique. Hormis la ridicule Flipote, qui n'a qu'un rle muet, Tartuffe est le seul personnage tre explicitement nomm dans cet extrait, alors qu'il n'apparat pas en scne. Mais son seul nom a un effet de prsence en suscitant une virulente polmique sur la vrit de sa personne : le ton respectueux de Madame Pernelle (vers 42) faisant son loge s'oppose radicalement la colre de Damis et l'ironie de Dorine, rvlant ses pratiques condamnables (vers 45-51). Le lecteur / spectateur est ainsi mis au fait d'une contradiction absolue entre l'image que donne ce Tartuffe aux gens extrieurs la maison ( Votre Monsieur Tartuffe vers 41, ce beau Monsieur-l vers 48), et sa conduite effective selon ceux qui le ctoient : ils l'tiquettent critique deux reprises et le disent abusant d'une autorit ( tyrannique vers 46, zl vers 51), qui est indue ( usurper vers 46) et destine uniquement frustrer son entourage (similarit des vers 47 et 50, sur des registres distincts) - le tout sous couvert d'une finalit religieuse (vers 53). Cette dualit de perception d'un mme personnage amne reconsidrer les informations distilles dans les portraits qui prcdaient : on y trouve le dessin d'une conomie familiale plutt dbride (vers 11), tolrante (vers 15) et sans restriction (vers 30), conforte par une thique de vie anti-conventionnelle (vers 37-38) ; tous ces traits sont anantis par l'espce de main-mise policire exerce par Tartuffe ( il contrle tout vers 51), et mme reconnue comme telle par son partisan (vers 52). Ce travail de censure permanente serait, selon Madame Pernelle et son fils Orgon, le procd adquat pour atteindre le Ciel, vivre saintement. Molire dnonce ainsi d'emble, avant de rvler l'hypocrisie fondamentale de cette attitude, comment le puritanisme peut miner une famille en y faisant rgner la frustration, la colre et la dissension, plutt que l'harmonie et la charit - un faux-dvot est le diable dguis ! L'essentiel de l'intrigue nous est livr dans ces premiers vers : il s'agit de la division provoque au sein d'une famille par l'intrusion d'un faux dvot. La douceur de vivre qui rgnait dans la maison contraste
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avec le rigorisme qu'y impose Tartuffe. Mais l'intrigue compte moins, pour le spectateur, que le heurt entre les personnages. La scne commence et finit sur des paroles adresses par madame Pernelle sa servante Flipote, personnage sans paisseur. Sa matresse, presse de partir, prononce un flot de paroles presque ininterrompu : ce sketch de la vie courante se referme sur lui-mme la fin de la scne. Cette scne babillarde et lgre, o il manque le seul personnage qui pourrait bien faire basculer la pice dans une tonalit beaucoup plus grave, est d'emble une scne comique, sans que soit soulev un dbat de socit comme dans Le Misanthrope, sans non plus qu'on puisse prendre au srieux les injures de la vieille dame. Les jeux de scne corroborent cette impression : Madame Pernelle, toute boitillante (sans doute parce que Madeleine Bjart, qui joua le rle, boitait elle-mme), montre une tendance marque la gesticulation : c'est un procd comique rcurrent chez Molire. La menace de sa canne n'effraie personne et lorsqu'elle en vient au geste violent, c'est sa pauvre servante qui reoit le soufflet. _________________________________________________________________________________ Analyse de la scne 4 de lacte I Lacte I est l'acte d'exposition, mais, dans cette avant-dernire scne, nous n'avons pas encore vu ni Tartuffe, ni mme Orgon. Que savons-nous de ces personnages? Tartuffe est un faux dvot, Orgon ne peut se sparer de lui et le laisse prendre de plus en plus de pouvoir au sein de sa famille. La situation est grave : le faux dvot, l'imposteur, comme le dit le sous-titre de la pice, est en train de s'immiscer dans une famille, au risque de lui ter ce qu'elle possde (voir scne 2). Pourtant, Molire russit rendre comique une situation qui ne l'est pas. Cette scne est intressante pour plusieurs raisons : - Sur le plan dramatique : nous retrouvons les procds habituels de la comdie moliresque. - Sur le plan thmatique : nous voyons l tude d'un type littraire et social : le parasite. Et ces deux lments mettent en valeur les dimensions tout la fois comique et srieuse de cette comdie. Arrive Orgon qui apparat un personnage caractris par la folie, l'aveuglement et l'illusion sur soi. Clante donne un nouveau portrait de Tartuffe, adress cette fois Orgon. C'est le premier portrait de l'imposteur fait directement son intention. Le spectateur a dj eu l'occasion d'entendre diffrents portraits de ce personnage ponyme. On sait bien ce moment de la pice que deux clans s'opposent. On a, sur scne, la premire tentative du clan adverse pour ouvrir les yeux d'Orgon. Mais, surtout, Dorine veut montrer Clante l'aveuglement du matre de maison. Clante fait figure de spectateur, c'est pourquoi il ne dit rien tout au long de cette scne. Il coute attentivement et ne cesse de manifester sa surprise, ce qui est trs important sur le plan dramatique : on a du thtre dans le thtre Dorine tient un discours ironique. Elle veut prouver Clante qu'Orgon ne manifeste plus le moindre intrt sa famille, et que la prsence de Tartuffe dans cette famille ne peut qu'amener un dnouement tragique. Le fait qu'il soit dj question de la femme d'Orgon, pour lui ouvrir les yeux, est un moyen habile de la part du dramaturge, d'annoncer la fameuse scne 6 de l'acte III dans laquelle Tartuffe montrera d'autres apptits. La scne est construite sur un paralllisme entre les maux d'Elmire et le bien-tre de Tartuffe. Dorine fait un portrait de Tartuffe. Elle lui prte des caractristiques physiques exagres ( gros et gras : redondance) qui font de ce personnage l'objet de sa moquerie. Le vers 234 est une phrase nominale qui fait de lui une caricature vise comique. Elle mentionne ses activits, le dpeignant sur le mode prosaque : le lexique quelle utilise concerne exclusivement la satisfaction des besoins corporels : manger, boire, dormir, voil quoi elle rsume l'activit du faux dvot. Dans les vers 238-240 est remarquable l'emploi ironique de l'adverbe dvotement , l'expression la plus juste serait, dans ce cas, goulment . Il y a ironie dans la mesure o la servante utilise le vocabulaire du matre, mais pour le dtourner : elle feint de prendre son compte un discours qui n'est pas le sien, tout en marquant le caractre irrecevable de celui-ci. Ainsi, l'ironie vise ici faire
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prendre conscience de l'absurdit de la situation et de la raction d'Orgon. Il a un comportement trange. Il n'entend pas ce qu'on lui dit. Molire prend au pied de la lettre l'expression ne pas entendre raison . En fait, Dorine n'essaye pas encore de le raisonner, mais elle espre qu'il verra clair dans le discours qu'elle lui tient sur Tartuffe. La folie d'Orgon le place d'emble dans la catgorie des personnages comiques. Molire met en scne des personnages ayant des manies pousses l'excs, tels que l'avare, le malade imaginaire, le misanthrope, les femmes savantes, et chacun de ces personnages croit dtenir la vrit et tre sage. C'est une des ides du XVIIe sicle : la plus grande folie, pour l'tre humain, consiste se croire sage. Orgon rpte la leon (vers 273) que Tartuffe lui a enseign. Puis il continue en disant qu'il verrait mourir frre, enfants, mre et femme (vers 278) sans prouver le moindre chagrin. Clante, choqu de cette rponse essaie de raisonner Orgon, mais ce dernier vante continuellement la saintet de son protg, sa dvotion... Enfin, au moment o Clante demande si Orgon va donner son accord pour le mariage de Mariane, sa fille, et Valre, son amant, il ne rpond que vaguement, puis s'en va rapidement. Pour Molire (dans sa Lettre sur la comdie de l'Imposteur ), la norme n'est plus la sagesse de Dieu mais la sagesse du monde. Celui qui refuse d'couter le monde sombre dans le ridicule. Or, dans cette scne, cest Dorine qui est du ct de la raison. Do le comique, car c'est une servante qui, comme toutes celles des comdies de Molire, a un franc parler rsolument comique. Orgon a perdu la raison. Pour Molire, la raison s'apparente la biensance et la convenance. Cette biensance recommande qu'on soit modr en toute chose, ce que n'est pas Orgon, qui est excessivement attach Tartuffe pour des motifs qui chappent sa famille. Du ct de Tartuffe, l'ide de biensance entrane un certain comique sur ses manires de se tenir table (peinture en mouvement d'un personnage pris sur le vif par une servante). Le comique tient la rptition, signe de folie. Orgon, ce personnage extravagant, qui a une image du monde et de lui-mme errone, qui souffre dun dcalage entre la ralit et son dlire d'imagination du personnage rpte l'expression Le pauvre homme !. Cette rptition est le symbole de sonaveuglement sur soi-mme. Il n'entend pas vraiment ce que lui dit Dorine : aveuglement mais aussi isolement qui condamne au ridicule, et c'est ce ridicule qui rend la situation plaisante et fait rire le spectateur. Il y a dcalage entre ltat de Tartuffe qui mange et dort, et le commentaire qu'en fait Orgon. La rptition a un effet comique, mais elle est aussi le signe inquitant d'une confusion de valeurs sur ce qui fait le vrai mrite d'une personne. Dans cette scne, Molire annonce ce qui motive l'action de la pice : l'attitude d'Orgon face Tartuffe, son aveuglement et son refus d'y voir clair. Les procds traditionnels de la comdie sont convoqus : on rit d'un personnage ridicule et de l'effronterie d'une servante dont le discours est caractris par une ironie comique : exagration, caractre outrancier de certains propos, l'usage d'une logique aberrante, la contradiction entre certains lments du discours. Orgon fait figure de pantin, on rit ses dpens, et Clante est ici le premier spectateur de cette mise en scne des ridicules d'un homme. _________________________________________________________________________________ Analyse de la scne 2 de lacte II Aprs la premire scne de lacte, il fallait un pisode consacr au rire, et, dans cette scne, on passe mme progressiveemnt de la comdie la farce (avec les aparts dun personnage destins un autre que lui-mme ; le soufflet manqu). On assiste diffrentes manifestations du ridicule dOrgon chez qui, lgard de Tartuffe, se mlent ladmiration pour la vertu chrtienne, les prjugs bourgeois et sa propre vanit. Il passe de la fureur la contrition, labdication sur lessentiel et une vague menace. Ce chef de famille a moins dautorit sur Dorine, sa domestique qui intervient dans le conflit quil a avec Mariane, que sur celle-ci, qui est sa fille. Cette situation traditionnelle chez les pres de comdie se justifie ici sur le plan psychologique. Dorine, qui, face lui, joue dabord lincrdulit, la faon de Clante, le traite de fou, prend la direction de la conversation (le retour dOrgon vers Mariane [vers 520] est un aveu de dfaite), est comparer Toinette face Argan, matre Jacques face Harpagon ou Sganarelle face Don Juan.
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Cette scne se situe juste aprs la nouvelle foudroyante du mariage prvu par Orgon entre sa fille et Tartuffe. Trois formes de comique s'y mlent : comique de situation ; comique de geste (surtout la fin de la scne) ; comique de caractre. Orgon apparat comme un homme changeant et assez versatile. Lhomme autoritaire du dbut (vers 165) cherche ainsi masquer sa faiblesse. Le colreux, qui s'emporte assez facilement (vers 471), choisit pourtant son vocabulaire comme le prouve le vers 55). Homme bien lev, il vouvoie sa servante et doit jouer un rle en tant qu'homme de bien ; d'o l'efficacit du vers 552 : il est en qute d'une vie exemplaire ; or la colre est l'un des sept pchs capitaux. Dorine le paralyse par ses propos et il ne peut que reconnatre sa dfaite la fin de la scne : il a l'air d'un sage (vers 473) mais il n'est qu'un sot ! C'est un homme qui manque de force et se dmonte facilement. Vaniteux, il est fier de faire la charit (vers 490) : les actes de dvotion lui permettent de raliser son rve et de se donner bonne conscience. Lui seul sait comment il faut vivre (vers 518, vers 521). Au-del de la vanit du comportement, l'ide du salut devient pour lui une obsession : c'est pour cela qu'il veut marier sa fille Tartuffe, pour assurer son salut et le sien (vers 529). Cest un dvot caricatural. Comme tous les personnages de Molire, il est hant par une passion qui devient ridicule parce qu'il n'en comprend que les marques extrieures : perdant tout sens de la ralit, il devient persuad que pour viter la tentation du mal, il faut passer son temps l'glise. C'est ainsi qu'il juge autrui (vers 525). Dorine, au fil de la scne, change de ton, pour mieux dmonter son adversaire. Elle montre de lassurance au dbut : champ lexical de l'incrdulit (nombreuses ngations sur le verbe croire). Devant l'insuccs de cette tactique, elle prend brusquement le contre-pied de cette tactique au vers 472 : Orgon ne comprend certainement pas le persiflage qui perce dans ses propos. Aprs la raillerie du dbut et le rythme rapide de la stychomythie, on trouve un ton et un rythme plus poss, plus raisonnables et qui s'amplifient jusqu' la tirade des vers 495-517. Dorine s'y autorise employer des impratifs (vers 506), des interrogations oratoires (vers 504), user du verbe devoir, alors qu'elle s'adresse son matre. Orgon devient ici son lve ! La raction d'Orgon provoque un nouveau changement de ton : il ignore Dorine au vers 519 et se tourne dlibrment vers Mariane pour mieux marquer son mpris. Dorine va donc se montrer d'autant plus agressive et incisive. Elle se fait insolente et cherche dsormais indigner Orgon en l'interrompant sans cesse. Ce comique de mots s'accompagnera de comique de geste lorsque son matre lui ordonnera le silence. Enfin, la fin de la scne, Dorine s'adresse autant au public qu'aux autres personnages (vers 576-79), retrouvant toute l'insolence des servantes qui peuplent les pices de Molire. Cette scne s'inscrit dans la tradition comique de Molire : une servante plus raisonnable que son matre, qui n'hsite pas se montrer insolente et lui dame le pion ; des procds comiques galement habituels (les interruptions de paroles, les aparts, le soufflet). On peut se demander si, dans cette scne, Molire ne fait pas un peu trop l'apologie des mariages d'argent : n'oublions pas que tous les moyens sont bons pour que Dorine essaie de convaincre Orgon de renoncer marier sa fille Tartuffe. Et puis, Molire lui-mme tait habitu un certain train de vie ! _________________________________________________________________________________ Analyse de la scne 2 de lacte III Cest lentre en scne de Tartuffe, une entre tardive. Nous savons dj quil est un hypocrite, un parasite social et un faux dvot. Nous savons aussi qu'Orgon et madame Pernelle sont ses dupes. Nous ne sommes donc pas surpris, mais nous allons voir en actes ce que nous connaissions seulement jusqu' prsent par ou-dire. L'hypocrisie de Tartuffe : Il joue la comdie de la pit devant Dorine qui constitue son public. Pourtant il sait quelle n'est pas dupe. Mais la tentation est la plus forte. Il continue jouer, quel que soit le public. Il oscille entre trois attitudes : - l'ostentation : vocabulaire hyperbolique du dbut ;

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- la fausse pudeur vis--vis de Dorine ; une revendication de sa propre innocence ( cela fait venir de coupables penses ), pour mieux masquer sa faiblesse : c'est Dorine qui devient la coupable ! - la sensualit : dans hlas, trs volontiers , on remarque le ton triste du premier mot, le ton enthousiaste des deux autres. Il ne peut pas dissimuler sa joie l'ide de voir Elmire ; d'o sa question impatiente : Viendra-t-elle bientt? Le spectateur peut ainsi mesurer la faille du jeu de Tartuffe : il ne parvient plus jouer ds qu'il s'agit d'Elmire ; c'est elle qui saura le dmasquer auprs du plus irrductible, c'est--dire Orgon. Le comique de la scne est dabord un comique de caractres par lopposition entre le masque de Tartuffe et la franche gaiet de Dorine. Par sa sensualit, il devient la dupe de la servante, qui s'amuse voir son volution ( Comme il se radoucit ). Cest aussi un comique de gestes et de jeux de scnes : dans la scne du mouchoir, ce n'est pas l'hypocrisie, mais la sensualit qui se montre ; c'est elle qui, ensuite, dvoilera l'hypocrisie (contraste avec la duret des images de haire et de discipline) ; il faut noter la contradiction entre les mimiques effarouches de Tartuffe et les agaceries de Dorine. Cest enfin un comique de mots : les champs lexicaux opposs de la religion et de laustrit d'une part, de la sensualit d'autre part. On remarque les impratifs de Tartuffe face l'assurance tranquille de Dorine ; par ailleurs, son assurance exagre se transforme en questions inquites et impatientes, tandis que Dorine semble de plus en plus confiante en son propre jugement. Cette scne illustre tout fait ce que Molire disait de la prude dans Le misanthrope : Elle fait des tableaux couvrir les nudits Mais elle a de l'amour pour les ralits. Le portrait est la fois invraisemblable et vrai : la vrit du fond rend vraie l'invraisemblance du dtail : c'est bien l l'un des principes de la comdie. _________________________________________________________________________________ Analyse de la scne 1 de lacte IV Lopposition entre Tartuffe et Clante est celle de deux morales : Lattitude de Clante envers Tartuffe nest pas la mme que celle de Dorine ou de Damis. Il est bien plus intellectuellement habile. Jusqu'au vers 1232, il s'efforce d'obtenir de Tartuffe le pardon de Damis : pour cela, il a fait appel aux sentiments chrtiens de l'imposteur, en feignant de voir en lui un dvot sincre. Sa question : Nest-il pas dun chrtien de pardonner loffense Et dteindre en son coeur tout dsir de vengeance? reprend le reproche aux dvots que faisait dj La lettre sur l'Imposteur : ne pas pratiquer la plus sublime de toutes les vertus vangliques, qui est le pardon des ennemis . Il remet sa juste placelimportance de lopinion publique pour un vrai dvot. Malgr l'adresse de son argumentation (arguments ad hominem, ironie teinte de mpris dans ses flches l'adresse de Tartuffe), il ne russit pas entamer lassurance du faux dvot. Devant l'chec de son stratagme, il jette le masque et change de tactique : il attaque maintenant l'aventurier, au nom de la morale naturelle et de la justice ; il lui reproche d'avoir accept, au mpris des lois et de la probit, une donation qui frustre d'un bien lgitime les hritiers d'Orgon (vers 1178). Ainsi, place sur le plan humain et juridique, la position de Clante semble trs forte. Il exprime la morale cartsienne quon peut rsumer d'aprs La lettre sur l'Imposteur : la religion n'est [pour Clante] qu'une raison plus parfaite. Tartuffe, sans cesser de jouer son rle de dvot, modifie son attitude et ne tient pas Clante le mme langage qu' Orgon, car il est assez habile pour sadapter ce nouvel interlocuteur. Il ne se laisse pas dcontenancer par lattaque directe, les formules claires et raisonnables de Clante qui le met, son tour, en posture d'accus. Il sait reprendre son compte les arguments de Clante, et jusqu'aux mots de son adversaire, pour en tirer des conclusions opposes. Il dfend habilement sa dfinition du scandale (vers 1198 et 1210).
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Bien plus, pour justifier son escroquerie, il recourt des prtextes religieux et jouer, jusqu'au bout, son personnage de dvot. Il recourt la casuistique (vers 1237-1248), grce laquelle il peut dfendre successivement deux morales. La lettre sur l'Imposteur avait dj remarqu : La distinction subtile que le cagot fait du pardon du coeur avec celui de la conduite [voir les vers 1229 1232] est aussi une autre marque naturelle de ces gens-l, et un avant-got de sa thologie qu'il expliquera ci-aprs, en bonne occasion. Il y a l, de la part de Molire une satire religieuse, la morale de Tartuffe pouvant tre compare celle du jsuite de Pascal (Quatrime et Septime Provinciales). Ce cynisme est conforme au caractre de l'imposteur, mme sil est amen des paradoxes, des contradictions, pour concilier ses desseins d'aventurier sans scrupules et le rle pieux qu'il s'est compos. Tartuffe, sorti de lui-mme, se rfugie dans un nouveau personnage qui prend forme dans la maison d'Orgon. Il est l'tranger, mais cette maison doit devenir sienne. Il est un gueux, mais il doit jouir du confort bourgeois en invectivant contre lui. Il est un sclrat, mais il sera d'autant plus exigeant pour la vertu sincre qui rgne en ces lieux... En un jeu vertigineux, il reste suspendu entre son tre et son personnage, incapable de revenir l'un ou d'atteindre l'autre. Le rappel subit du devoir pieux est dune brutalit presque grossire. _________________________________________________________________________________ Analyse de la scne 5 de lacte IV Peu aprs la scne 3 qui est de tonalit assez tragique, puisqu'Orgon s'y est montr particulirement dur et intraitable, arrive cette scne qui, si elle est un entretien plutt scabreux entre Elmire et Tartuffe, est rendue comique par lattitude pressante de celui-ci, qui est indigne d'un homme pieux, tandis qu'elle essaie d'luder, de gagner du temps, mais surtout par la prsence d'Orgon cach sous la table, dans une position ridicule. Dans cette scne de mystification de lhypocrite quest Tartuffe, par Elmire, elle se fait provocante, parle le plus, se rend mme lgrement ridicule dans les efforts qu'elle fournit pour lappter, alors qu' la scne 3 de lacte III, c'est Tartuffe qui lui avait fait des avances : on est ici proche du dnouement ; il faut faire avancer la situation. Tandis quOrgon est sous la table, on peut apprcier les travaux dapproche dElmire pour mettre en confiance Tartuffe dont on sent quau vers 1387 il est plein dun espoir mfiant. Avec adresse, elle sait tirer parti de la rserve quelle a manifeste prcdemment (acte III, scne 4) lgard de limposteur. Ici, c'est elle qui parle le plus : Tartuffe se mfie et elle se rend lgrement ridicule dans les efforts qu'elle fournit pour lappter. Aux vers 1388-1394, elle cherche tablir une complicit avec lui. Les vers 1407-1408 sont une ouverture trs nette. Selon A. Simon, elle reprsente la fminit exquise [...] Elle seule peut dconcerter linstant dcisif lme de toutes la plus concerte. pour qu'il accepte de la croire, il faut qu'elle accepte de son ct de lui sacrifier son honneur (le ton restant celui de la galanterie mondaine). La rsistance d'Elmire lexaspre : il perd ainsi, peu peu, son sang-froid. Elmire sait attribuer tout son comportement prcdent une pudeur fminine en conformit avec les moeurs du temps. Mais sa tirade (vers 1411-1436) est assez embrouille pour rvler son trouble. Tartuffe, non sans raisons, se montre dabord rticent, garde des traces de scepticisme qui seffacent peu peu, a dultimes hsitations (vers 1445-1446), mais en arrive une sorte de chantage, proposant son tour (cho de la scne 3 de lacte III) un march Elmire sous prtexte de mettre sa sincrit lpreuve (vers 1445) : pour qu'il accepte de la croire, il exige, en termes de plus en plus prcis, quelle lui accorde tout de suite un peu de (ses) faveurs, qu'elle accepte de lui sacrifier son honneur. Ce march, vulgaire et cynique, est malgr tout prsent sur le ton prcieux de la galanterie mondaine (la posie conventionnelle des vers 1439-1440). Ainsi pousse dans ses derniers retranchements, Elmire est rduite la dfensive. Elle doit, afin de gagner du temps, sans rveiller la mfiance de Tartuffe, opposer la sensualit de celui-ci la conception prcieuse de lamour quelle feint davoir (vers 1453-1458, 1467-1475). Do une parodie du style prcieux laquelle samuse Molire (jeu sur des mots de sens voisins, emploi de termes figurs, dadjectifs outrs, dantithses raffines) et une argumentation habile. Tartuffe joue la fois
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dune humilit comique et dune ardeur obstine qui lui fait tenir aux ralits (vers 1466). Cest que la rsistance d'Elmire lexaspre : il perd, peu peu, son sang-froid et commence commettre des imprudences, jeter enfin le masque. Cette irritation progressive de la passion se traduit chez lui par un langage nouveau o la galanterie se mle au style dvot. Il est la fois odieux et pitoyable. Elmire invoque alors largument religieux (vers 1479-1480, 1484), comme elle lavait dj fait la scne 3 de lacte II et la scne 1 de lacte IV. Un intermde comique est apport par les vers 14971501. Plus loin, Tartuffe, dvoilant, sans aucune gne, son abme moral, carte ces scrupules avec laisance dun casuiste, et prononce des aphorismes monstrueux (vers 1504-1506). Adoptant un autre ton de voix, marquant bien sa rticence, lobligation accepte contrecoeur, Elmire, pour qui la situation devient intenable (elle tousse), d'autant qu'Orgon se refuse sortir de sa cachette, sadresse plutt Orgon qu Tartuffe (vers 1517-1519). Mais il demeure muet, reste inexplicablement sous la table, mme quand le tratre s'est dmasqu. Est-ce parce quil veut avoir une preuve tangible de linconduite de son protg ou parce quil est lche? Il faudra une ruse d'Elmire pour qu'il en sorte ! la dernire ruse dElmire (vers 1521-1522), Tartuffe, exaspr, ne tombe pas dans le panneau et exprime son mpris lgard dOrgon (vers 1523-1526), laissant clater son vrai sentiment son gard surtout au vers 1524 : c'est peut-tre cette parole qui touche le plus Orgon, puisqu'elle le concerne directement. Cest trs habile, comme le nota lauteur de la Lettre sur Limposteur qui loua Molire davoir estim que ctait la dernire corde quil fallait faire jouer et que le bonhomme [Orgon] souffrirait plus impatiemment dtre trait de ridicule que de lui voir cajoler sa femme. Pour Lanson : Voil Tartuffe, le matre hypocrite [...] Mme les mes pures sont vicies ce contact, et la douce Elmire en vient jouer un jeu aprs lequel son mari doit demeurer jamais avili ses yeux. Lensemble de la scne, toute dhabilet et de finesse, suit donc un mouvement complexe. Molire a rendu vraisemblable la situation, lauteur de la Lettre sur Limposteur en faisant ce commentaire : Prvoyant cette scne comme devant tre son chef-doeuvre, il a dispos les choses admirablement pour la rendre parfaitement vraisemblable. Cest quil serait inutile dexpliquer, parce que tout cela parat trs clairement par le discours mme de la dame [vers 1388-1436], qui se sert merveilleusement de tous les avantages de son sujet et de la disposition prsente des choses pour faire donner lhypocrite dans le panneau. Elvire y remporte un double triomphe : elle a tenu brillamment la gageure et na fait aucune concession, et sa satisfaction se traduit dans son langage et son ton. Elle sest faite provocante pour atteindre but quelle poursuivait : le fourbe est dmasqu aux yeux dOrgon. Il aura fallu quatre actes pour arriver ce rsultat. On est donc proche du dnouement et il faut faire avancer la situation. La scne est marque par le comique de situation parce quon pense la raction dOrgon chaque parole des deux protagonistes. Mais le comique de mots sy dploie aussi par la finesse de la psychologie dElmire qui feint des aveux pour que Tartuffe en fasse son tour de rels. Son comportement reste dans le registre de la comdie, parce qu'elle ridiculise la fois Tartuffe et son mari. Mais elle-mme se fait galement duper, parce que l'exprience lui est rellement tout fait dsagrable. La scne dtend donc le spectateur avant les scnes suivantes, qui seront beaucoup plus tendues : il faudra un dnouement presque miraculeux pour que la comdie retrouve ses droits. _________________________________________________________________________________ Analyse de la scne 7 de lacte V Mme si larrive de Tartuffe a t annonce, elle fait un grand effet. Il se prsente avec un exempt (ce fut dabord le nom dun sous-officier de cavalerie exempt du service ordinaire, puis, comme ici, un officier de la garde personnelle du roi qui procdait aux arrestations) pour faire arrter Orgon qui sindigne avec vhmence : Cest le coup, sclrat, par o tu mexpdies (cest--dire : tu machves). Mais, coup de thtre, cest Tartuffe que lexempt arrte : Suivez-moi tout lheure (cest--dire tout de suite) / Dans la prison quon doit vous donner pour demeure (alors que la demeure que Tartuffe croyait dj la sienne tait celle dOrgon). Le roi intervient en vritable deus ex machina. Derrire lexempt, cest en fait Molire qui prononce cet hyperbolique et emphatique loge du roi ennemi de la fraude quil remercie pour lavoir soutenu dans sa lutte contre la cabale des
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dvots, pour avoir autoris la reprsentation de la pice ou l'avoir encourage, comme il le remercie, en se plaant parmi les gens de bien, de lui donner une gloire immortelle. Cependant, selon ldition de 1682, les vers 1909-1916, 1919-1925 et 1929-1932, auraient t supprims la reprsentation, tandis que, pendant la Rvolution, le vers 1906, Nous vivons sous un Prince ennemi de la fraude, devint Ils sont passs, ces jours dinjustice et de fraude. Quand on revient la situation, est alors entrevu tout un roman plein dactions toutes noires du fourbe renomm, de lescroc professionnel, quest Tartuffe quon a laiss aller en cette affaire pour mieux le dmasquer : Molire le noircit ainsi pour calmer les objections de ceux qui avaient critiqu les deux premiers Tartuffe. Est entrevu aussi tout un roman dOrgon qui aurait autrefois, cest-dire sous la Fronde, rendu des services au roi qui font quaujourdhui il lui pardonne. Et, grce au prince, Mariane pousera Valre. Ce dnouement a t fort critiqu, comme invraisemblable ou artificiel : on a fait remarquer, notamment, que la donation dOrgon tait nulle de plein droit (car il ne dispose que dun sixime des biens de la famille) ; on a prtendu quil aurait t plus naturel et plus simple de faire jouer cette clause de nullit pour le dnouement de la pice : Molire semble bien y avoir song lui-mme quand il fait dire Elmire (v. 1824) : Ce procd dtruit la vertu du contrat. On a galement object que le roi ne pouvait annuler une donation san passer par les magistrats. Mais, pour les affaires politiques, comme celle d'Orgon, il pouvait intervenir personnellement auprs du Parlement et lui imposer sa volont ; il disposait en outre du droit de grce. Ce dnouement a t dfendu par La Harpe : Tartuffe est si coupable qu'il ne suffisait pas qu'il ft dmasqu ; il fallait qu'il ft puni ; il ne pouvait pas l'tre par les lois, encore moins par la socit [...] et n'tait-ce pas donner un exemple instructif et faire au moins du pouvoir absolu un usage honorable, que de l'employer la punition d'un si abominable homme? Se plaant au mme point de vue moral, Rousseau estime que ce dnouement, contre lequel on a voulu se rcrier, ne pouvait tre autrement sans tre mal. Marmontel fut du mme avis et loua Molire parce que, dit-il, dans un dnouement qui a essuy tant de critiques, et qui mrite les plus grands loges, il a os envoyer l'hypocrite la grve... En fait, mme sil lui a donn ici beaucoup dampleur et de majest, Molire nattachait quune importance trs relative au dnouement matriel de ses pices. Les personnages restent, jusqu' la fin, conformes ce que nous attendions d'eux : Elmire sait depuis longtemps qui est Tartuffe et son cri : LImposteur a dailleurs t le titre de la pice en 1667. Dorine aussi, qui commente : Comme il sait de tratresse manire / Se faire un beau manteau de tout ce quon rvre ! (cest--dire un beau prtexte). Elles expriment la position de Molire lgard de son personnage. Clante est toujours aussi modr : prcis dans ses reproches lgard de Tartuffe qui doivent aussi servir informer indirectement lexempt (vers 1887-1896) comme, quand la situation sest retourne, capable de compassion son gard. Orgon sait, depuis la scne 6 de lacte IV quil a t bern par Tartuffe, mais il nen est pas moins indign par sa conduite. Tartuffe triomphe insolemment dOrgon et cest maintenant contre lui quil joue encore au saint homme qui est pour le Ciel appris tout souffrir (cest--dire habitu ), quaux vers 1884-1885 il reprend les expressions dOrgon, ajoutant cependant moi-mme pour bien montrer sa supriorit. Tout son mpris pour cette famille clate dans le mot criallerie. Sil se tait aprs le discours de l'exempt, ce n'est point qu'il soit accabl par le remords, comme le suppose charitablement Clante, en vrai chrtien pratiquant l'vangile (il le voit corrigeant sa vie en dtestant son vice), mais parce que, confondu par la force de la vrit, l'hypocrite ne trouve plus rien dire : comme le fit remarquer Fernand Ledoux dans son Tartuffe : il a perdu toute sa morgue, c'est une masse inerte, qui sent le bagne. Un autre personnage apparat au cours de cette dernire scne : celui de l'exempt, mais il n'est qu'un symbole, l'instrument de la justice royale et divine ; de l, sa majest un peu emphatique. Ainsi, la fin de la pice, le ton s'lve de la satire bourgeoise la grande comdie humaine. La dfaite de Tartuffe s'inscrit dans la lutte ternelle du Bien contre le Mal, de la vrit contre le
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mensonge, de la lumire contre les tnbres. Comme le libertin Don Juan, l'hypocrite Tartuffe a pu longtemps se jouer des lois sociales et humaines, mais il n'a pu chapper la justice divine : le drame, si longtemps ctoy, s'achve en un acte de foi qui rend la religion son vritable visage ; et du mme coup la cabale disparat sous le mpris qui crase l'imposteur. Molire avait gagn sa bataille contre la coalition des faux et des vrais dvots, mais au prix de quels remaniements, de quels sacrifices? C'est ce que, seul, aurait pu nous apprendre le Tartuffe de 1664.

Andr Durand
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