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COMPONENTES E ESTRUTURA H nos ecossistemas um enorme complexo de fenmenos e fatores que delimitam e definem a sua composio: primeiramente, a composio

fsica do meio (natureza do solo, luminosidade, temperatura, etc.); depois, a composio qumica (sais minerais e compostos inorgnicos utilizados como nutrientes, cidos, lcalis, oxignio, gs carbnico, etc.); finalmente, a presena de seres vivos que podem ser predadores, comensais, parasitas, competidores, etc., e caracterizam-se por uma interdependncia no somente nas relaes alimentares, mas tambm na reproduo e proteo. Desse modo, pode-se dividir o ecossistema em dois conjuntos amplos de componentes: os biticos (vivos) e os abiticos (no vivos). O conjunto dos componentes biticos compe a biocenose e dos componentes abiticos o bitopo.

Os componentes biticos podem ser agrupados em trs categorias funcionais: produtores, consumidores e decompositores. Os produtores so todos os organismos auttrofos, principalmente plantas verdes que realizam fotossntese, e outros, em menor quantidade, que realizam quimiossntese. Os consumidores dos ecossistemas so os hetertrofos, principalmente animais, que se alimentam de outros seres vivos. Podem ser subdivididos em: (a) consumidor primrio (herbvoro), que utiliza diretamente o vegetal - veado, gafanhoto, coelho e muitos peixes; (b) consumidor secundrio (carnvoro), que obtm seu alimento de consumidores primrios - leo, cachorro, cobra e espcies carnvoras de peixes; e, (c) consumidor misto (onvoro), que no faz discriminao pronunciada em sua preferncia alimentar entre produtores e outros consumidores - esta categoria inclui o homem, o urso e alguns peixes. Os decompositores tambm so hetertrofos - bactrias e fungos saprvoros -, porm se alimentam de materiais residuais (excrees, cadveres, etc.) transformando-os em substncias inorgnicas simples utilizveis pelos produtores. No fosse o trabalho dos decompositores, o nosso planeta seria um amontoado de lixo.

CARACTERSTICAS DOS ECOSSISTEMAS No estudo dos ecossistemas distinguem-se quatro caractersticas bsicas: continuidade - todos os ecossistemas do planeta esto interligados, formando um grande ecossistema

- a biosfera; sistema aberto - sob o ponto de vista da termodinmica, todos os ecossistemas so sistemas abertos, que se mantm atravs do fluxo contnuo de energia solar; homeostase - todo ecossistema dotado de auto-regulao, o que o torna capaz de resistir s mudanas e lhe confere um estado de equilbrio dinmico; sucesso ecolgica - a maioria dos ecossistemas forma-se no curso de uma longa evoluo, conseqncia do processo de adaptao entre as espcies e o meio ambiente. Uma sucesso ecolgica pode levar dezenas a centenas de anos, at que a comunidade estabilize atingindo o clmax. A sucesso pode ser primria ou secundria. A primeira ocorre em regies nunca antes habitadas, como numa crosta rochosa. A segunda ocorre em regies antes habitadas mas que, em funo de fatores naturais ou artificiais, como enchentes, erupes vulcnicas, queimadas, projetos agrcolas, etc., romperam o clmax, retornando ao processo de sucesso. Na figura 5.1, esto enumeradas as sries da sucesso de um bosque queimado at atingir novamente o clmax, num tempo de aproximadamente 350 anos.

Figura 5.1: Sucesso ecolgica em um bosque queimado.

EQUILBRIO NOS ECOSSISTEMAS Todos os consumidores da biosfera obtm energia e nutrientes para satisfazer as suas necessidades, comendo plantas (produtores), ou comendo outros animais (herbvoros) que comeram plantas, ou comendo animais (carnvoros) que comeram animais que comeram plantas, e assim por diante. Dessa forma, embora os ecossistemas variem muito em proporo e em aparncia, todos tm uma mesma estrutura de funcionamento, apresentando um fluxo de energia e um ciclo de matria (Figura 5.2), da mesma forma que na biosfera.

Figura 5.2: Fluxo de energia e ciclo de matria nos ecossistemas.

A estrutura de funcionamento, resultante do arranjo produtor-consumidor, denomina-se cadeia alimentar. Uma cadeia alimentar definida como sendo uma seqncia de seres vivos unidos pelo alimento. Uma forma de represent-la ligando o nome dos organismos com setas, as quais indicam o caminho percorrido pela matria nos ecossistemas. Esta representao classifica os organismos de acordo com o nvel trfico que ocupam (Quadro 5.1). Por definio o primeiro nvel trfico (NT) pertence ao produtor, com uma nica exceo para as cadeias alimentares do solo, que se iniciam com restos de vegetais e animais mortos. O ltimo nvel trfico , por sua vez, ocupado pelos decompositores. Estes compreendem mirades de organismos saprvoros, que estabelecem cadeias de decomposio sobre a matria morta. Tais cadeias ocupam sempre o ltimo nvel trfico das cadeias de predadores (predomina o predatismo) e parasitas (predomina o parasitismo). Logo os decompositores quase nunca so representados nestas seqncias alimentares. Exemplos de cadeias alimentares: capim gafanhotos pssaros raposas (Cadeia de Predadores) trigo pulgo protozorio (Cadeia de Parasitas) folhas fungos vermes (Cadeia de Decomposio) Quadro 5.1: Classificao dos organismos num ecossistema.

Num ecossistema, as relaes de transferncia de matria e energia no so to simples como nas cadeias alimentares. Na realidade, estas entrelaam-se, num delicado equilbrio, constituindo verdadeiras teias que unem entre si predadores e presas, parasitas e hospedeiros, formando estruturas mais complexas denominadas teias ou redes alimentares. Numa teia alimentar, um organismo pode ocupar diferentes nveis trficos (Figura 5.3). Isso torna-se vantajoso para a comunidade, uma vez que um organismo passa a ter vrias opes de alimento, fato que confere maior estabilidade estrutura e, consequentemente, ao ecossistema.

Figura 5.3: Teia alimentar de guas costeiras

PRODUTIVIDADE NOS ECOSSISTEMAS A produtividade, ou produo, designa a quantidade de matria orgnica produzida, ou de energia fixada pelos produtores, que transferida para os consumidores ao longo das seqncias alimentares, podendo ser expressa em unidades de massa ou de energia. Em termos de energia, as

calorias incorporadas em cada nvel trfico denominam-se: produo primria ou PP (1oNT), produo secundria ou PS (2oNT), produo terciria ou PT (3oNT), etc. Denomina-se produo primria bruta (PPB ou PB), a quantidade de energia fixada pelas plantas no processo de fotossntese. Parte dessa energia dissipada no processo de respirao do auttrofo (Ra) e parte produo primria lquida (PPL ou PL) incorporada biomassa vegetal e transferida para os consumidores. A cada nvel trfico, parte da energia recebida incorporada biomassa e parte dissipada na forma de calor (2a lei da termodinmica) ou perdida na matria excretada. Tomandose R como sendo o somatrio da energia dissipada - energia calorfica - em todos os nveis trficos, a produtividade no ecossistema pode ser representada por PB = PL + R. A produtividade mdia nas cadeias alimentares estimada em torno de 10%, ou seja, a cada nvel trfico so incorporados cerca de 10% da energia proveniente do nvel trfico precedente (Lei de Elton ou dos 10%). Assim, PS = 10%PL, PT = 10%PS, sucessivamente. Conseqncia da segunda lei da termodinmica, quanto maior o nvel trfico do organismo, menor a quantidade de energia disponvel. Tal fato limita o nmero de nveis de uma cadeia, e este atingido quando os organismos no obtm energia suficiente para manterem-se vivos e reproduzirem-se. Por esta razo, a maioria das cadeias apresentam quatro a cinco nveis trficos. Consequentemente, quanto mais prximo da base de produo maior a disponibilidade de energia e, portanto, maior quantidade de organismos poder ser mantida com a produo primria do ecossistema. O estudo da produtividade usado para identificar o estgio da sucesso ecolgica em que se encontra o ecossistema. Com base na relao PB/R determina-se se a comunidade clmax ou est em sucesso ecolgica. Na primeira, PL = 0, isto , toda produo primria lquida de um certo intervalo de tempo consumida pela fauna em intervalo de tempo igual, logo PB/R = 1,0 ou ecossistema maduro. Na segunda, PL > 0, apenas parte da produo primria lquida consumida, havendo portanto saldo de energia para manter novos consumidores, logo PB/R > 1,0 ou ecossistema sucessional. No quadro 5.2, esto resumidas algumas diferenas entre estes dois tipos de ecossistemas. Quadro 5.2: Diferenas entre o ecossistema sucessional e maduro

A produtividade dos vrios ecossistemas da biosfera no se distribui casualmente. Ela est limitada pelo clima, distribuio de nutrientes, luz e gua. A figura 5.4 ilustra a distribuio da produo primria em vrios ecossistemas.

PIRMIDES ECOLGICAS A estrutura trfica de um ecossistema pode ser ilustrada graficamente por meio de pirmides ecolgicas, nas quais o primeiro nvel trfico, ou nvel produtor, forma sempre a base e os nveis sucessivos formam camadas at o pice.

A - Desertos; B - Pastagens, Lagos profundos, Bosques montanhosos; C - Florestas tropicais, Lagos rasos, Pastagens midas, Agricultura irrigada; D - Esturios, Recifes de corais; E - guas costeiras; F - Mares profundos. Figura 5.4: Produtividade primria bruta de vrios ecossistemas, em kcal/m2 ao ano.

As pirmides ecolgicas podem ser de trs tipos: nmeros, biomassa e energia. A pirmide de

nmeros (Figura 5.5) d uma idia da distribuio quantitativa da biocenose, ou seja, quantos organismos existem em cada nvel trfico do ecossistema; tambm ilustra relaes quantitativas entre presa-predador e hospedeiro-parasita.

Figura 5.5: Pirmides de nmeros de predadores (a) e de parasitas (b).

A pirmide de biomassa (Figura 5.6) representa o peso total dos indivduos nos sucessivos nveis trficos, expresso em peso seco total por unidade de rea, por exemplo kg/m2. Tanto as pirmides de nmeros como as de biomassa podem apresentar o vrtices invertidos, em virtude da variao no tamanho dos indivduos e da capacidade de renovao dos organismos menores (Figuras 5.5-b e 5.6-b).

Figura 5.6: Pirmides de biomassa terrestre (a) e aqutica (b).

A pirmide de energia (Figura 5.7) representa a distribuio de energia por nvel trfico no ecossistema. Das trs pirmides, a que d melhor idia do conjunto da natureza funcional das biocenoses nos ecossistemas. Sua forma no afetada pelas variaes no tamanho e na intensidade metablica dos organismos. Ela sempre voltada para cima, uma vez que representa a produtividade energtica nos ecossistemas. A quantidade de energia disponvel em cada nvel expressa em Kcal/m2.ano.

Figura 5.7: Pirmide de energia.

DESEQUILBRIOS NOS ECOSSISTEMAS O equilbrio dinmico dos ecossistemas baseia-se na sua estrutura trfica, isto , na forma como a comunidade est organizada e se relaciona com o ambiente, para distribuio da matria e energia. Assim sendo, alteraes na composio da cadeia alimentar ou no ambiente fsico podem promover desequilbrios ecolgicos. BLOQUEIO NA CADEIA ALIMENTAR Uma forma comum de desequilbrio, d-se pela destruio de um dos elos da cadeia alimentar. A destruio de um elo acarreta o desaparecimento total do elo seguinte, dependente do primeiro, e a superpopulao do ambiente pelo elo anterior. A eliminao de cobras que atacam lavradores no campo, causa aumento da populao de ratos e reduo do nmero de animais comedores de cobras como a sariema. Na dcada de setenta, a caa predatria ao sapo-boi na zona rural de Pernambuco, incentivada pelo valor da pele para exportao, resultou na invaso da zona rural por gafanhotos (grilos), forando a migrao das pessoas para as cidades. A introduo de organismo estranho cadeia alimentar pode tambm resultar em desequilbrios ecolgicos, decorrente da inexistncia do elo superior ou predador natural que controle a sua proliferao. Na Austrlia, na dcada de trinta, a importao do coelho gerou srios problemas, pois o mesmo no encontrou, na fauna local, nenhum animal capaz de pred-lo e passou ento a destruir as plantaes. Atualmente, os australianos procuram reduzir a populao de coelhos atravs de viroses especficas desses animais. Ainda na Austrlia, em 1935, foi introduzido o sapo-boi (Bufo marinus) para controle biolgico de um besouro que atacava os canaviais. A baixa resistncia ambiental ao anfbio, devido ao clima favorvel e ausncia de predador, resultou numa praga, agravada pelo fato do sapo ser venenoso. Atualmente, pesquisa-se controle biolgico da espcie.

BIOMAGNIFICAO Outra forma de gerar desequilbrios a interferncia nas cadeias alimentares atravs do constante lanamento, no ambiente, de subprodutos da indstria qumica ricos em metais pesados, como

chumbo e mercrio, materiais radioativos e de molculas sintticas, como plsticos, detergentes e pesticidas. Essas substncias, por no serem biodegradveis, aos poucos vo se acumulando no ambiente. Algumas delas, quando ingeridas pelos seres vivos, tendem a concentrar-se ao longo das cadeias alimentares e, consequentemente, os ltimos nveis trficos tornam-se os mais prejudicados. Esse fenmeno conhecido como biomagnificao, ou magnificao trfica, e apresentase como resultado da absoro seletiva de uma substncia pelos tecidos do organismo. Por exemplo, a glndula tireide separa seletivamente o iodo da corrente sangnea. Desta maneira, quando o iodo 131 (radioativo) est presente no sangue, absorvido seletivamente pela glndula. Da mesma forma, o estrncio 90 e o csio 137 concentram-se nos ossos, os pesticidas organoclorados nas gorduras, etc. Um dos primeiros estudos sobre esse fenmeno foi o do Lago Clear, na Califrnia, quando o uso do TDE2 levou ao desaparecimento de aves como o mergulho na regio. Na figura 5.7, atravs da pirmide de biomassa, pode-se observar a concentrao do TDE na cadeia alimentar. Neste caso, a taxa de amplificao do txico da gua para a ave chegou a 180.000 vezes. A taxa de amplificao a razo entre a concentrao no ltimo nvel trfico da cadeia e a concentrao no ambiente, se este dado estiver disponvel, ou a concentrao no primeiro nvel trfico.

Figura 5.7: Pirmide de biomassa do Lago Clear, na Califrnia (concentrao de TDE em ppm).

Deste fenmeno constata-se que os animais predadores e os superpredadores, situados no topo das cadeias alimentares, so os mais ameaados. O homem, pelo seu regime alimentar, um superpredador, encontrando-se tambm ameaado de intoxicaes. Com base nesta constatao, muitos pases probem a produo e comercializao de pesticidas organoclorados, uso de metais pesados como o mercrio e controlam a exposio s radiaes ionizantes.

Os desequilbrios tambm podem ocorrer devido: (a) s alteraes do ambiente que impeam a camuflagem de determinadas espcies, expondo-as ao seus inimigos, ou que estas encontrem na nova paisagem alimento e abrigo; (b) ao uso de inseticidas que diminuem ou eliminam espcies polinizadoras, levando ao desaparecimento de vegetais e, consequentemente, de animais; (c) ao lanamento de esgotos, ricos em matria orgnica, nos corpos dgua, favorecendo as bactrias aerbias em detrimento dos peixes, dentre outros.

5.7. EXERCCIO DE FIXAO 5 1. Explique por que, apesar de terem a mesma estrutura de funcionamento, os ecossistemas diferem entre si. 2. Que posio ocupa o onvoro numa teia alimentar? D exemplo de uma teia incluindo duas espcies onvoras que voc conhea. 3. Descreva o que voc observa na figura 5.1 deste captulo. Qual a importncia da sucesso ecolgica para os ecossistemas. 4. Observe a cadeia alimentar: planta larva de mosca de fruta protozorio. Esquematize as pirmides de nmeros, energia e biomassa. De que tipo essa cadeia ? 5. Qual a vantagem das teias alimentares para os ecossistemas? 6. Explique porque quanto mais prximo do produtor mais consumidores podem ser mantidos num ecossistema. 8. Suponha que a produo primria lquida das plantas de uma regio seja de 1.000 cal/m2.dia. Considere agora uma rea de 100 m2 nessa regio. a) Que energia pode ser transferida para os consumidores: PB ou PL ? Por que ? b) Qual a produo lquida total dessa rea ? c) Se a populao de herbvoros ingerir diariamente 100.000 cal, qual ser a produo secundria ?

d) Poderia viver nessa regio uma populao de herbvoros que ingerisse diariamente mais do que 100.000 cal ? Por que ? 9. A relao PB / R para trs florestas distintas : 3,0; 2,0 e 1,0. a) Qual dessas trs florestas j atingiu o clmax ? Por que ? b) Quais podem manter novas populaes de consumidores ? c) Qual dessas comunidades est em estgio menos avanado da sucesso ecolgica? Justifique sua resposta. 10. Parte de uma floresta foi queimada e transformada em pastagem. Usando adjetivos como simples/complexo, pequeno/grande, etc., compare estes dois ecossistemas em termos de: biodiversidade, biomassa total, teia alimentar, relao produo/consumo e estabilidade. 11. Por que os ecossistemas sucessionais so mais susceptveis s pragas ? 12. Observe a concentrao de estrncio 90 na cadeia alimentar de um lago (gua - 1ppm): plantas aquticas (280 ppm) peixes herbvoros (950 ppm) perca (3.000 ppm) (a) Que fenmeno se observa ? (b) Descreva brevemente o fenmeno ? (c) Qual a taxa de amplificao do estrncio ?