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Ministre de la Culture
Centre National de Recherches Prhistoriques Anthropologiques et Historiques

Travaux du Centre National de Recherches Prhistoriques, Anthropologiques et historiques

Nouvelle srie n11

Actes Du PREMIER

COLLOQUE DE PRHISTOIRE MAGHREBINE


Tamanrasset les 5, 6 et 7 novembre 2007

Tome II

Cnrpah 2011

Centre National de Recherches Prhistoriques, Anthropologiques et Historiques.

isbn : 978-9961-716-40-3 Dpot lgal : 968-2011

Sommaire
Tome ii

Argumentaire..............................................................................................................................................05

Thme 4: Les diffrents courants de nolithisation au Maghreb : les nolithisations anciennes et la tardive
Roubet Colette, Le Mahrougutien : activits forestires et agricoles probables durant le Nolithique et la Protohistoire, dans les Nmencha (Algrie orientale).............................13 Heim Jean-Louis et Hadjouis Djillali, Lenfant nolithique (Homo 5) de Tin Hanakaten (Tassili des Ajjers, Algrie). Examen anthropologique et palopathologique........................27 Messili Lamia, Franois Flich, Marie-Madelaine Blanc-Valleron, Danile Bartier et Oujaa Aicha, Caractrisation minralogique des cramiques archologiques : cas des figurines nolithiques du Cap Achakar (Maroc Nord-Atlantique)........................................................................................................................41 Gonthier Eric et Quang Hai Tran, Analyses lithoacoustiques de plans isomorphomtriques sur des Lithophones cylindriques subsahariens nolithiques......................................................57 Gautier Achiles, La domestication animale et les introductions danimaux domestiques en Afrique au cours de la prhistoire...................................................................................................71 Guilaine Jean, Asie, Europe, Afrique au Nolithique : l a Mditerrane, lien ou frontire culturelle ?....................................................................................77

Thme 5: Nouvelles donnes sur lArt: inventaires, chronologies et sens


Ben-Ncer Abdelwahed, Gravures rupestres indites du Jebel Ousselat (Tunisie Centrale)......................................................................................................................................91 Roubet Colette et Amara Iddir, Expression de lidentit pastorale durant le Nolithique en Algrie orientale : participation des manifestations symboliques........................................107

Acheche Sophie, Patrimoine rupestre de Tunisie.............................................................................................................125 Bahra Nadia, Peintures rupestres du pimont sud occidental du Tassili Azdjer (Sahara central, Algrie)........................................................................................137 Hachi Slimane, Barbaza Michel, Moussaoui Yassine, Iddir Smal, Benslama Lazreg, Belambri Rahma, Art et Manires en Tfedest. Elments pour un programme dtude gnralise des faits culturels prhistoriques sahariens (vestiges matriels, art, occupations de lespace)............................................................................145 Amara Iddir, Laurochs de loued Bousmane : sauvage ou domestique ? (Djebel Dyr, Tbessa), Algrie orientale............................................................................................181 Hachid Malika, Strabon, El-Idrissi, la Guerba et un Libyque plus tardif que les Ve/VIe Sicles ? ...........................................................................................................................191 Barbaza Michel, Markoye ou la rencontre de deux mondes.........................................................................................227

Thme 6: La Protohistoire. Le mgalithisme, origine(s) et chronologie, coutumes funraires, relations avec le Nolithique
Iddir Smail, La Protohistoire en Algrie. tat de la question..............................................................................247 Heddouche Abdelkader, Sur lapport des monuments funraires la connaissance du peuplement et de lenvironnement holocne de lAhaggar.....................................................259 Paris Franois et Salige Jean-Franois, Chronologie des monuments funraires sahariens. Problmes, mthode et rsultats...........................................................................................................275 Ben Guith-Hmissa Emna, Apport des documents de la tldtection, du Systme dInformation Gographique (S.I.G.) et du G.P.S. dans le domainede lArchologie. Le cas des ncropoles mgalithiques de Khanguet Esslougui....................................................281 Milburn Mark, Vers lidentification de quelques grands chefs enterrs dans les monuments lithiques sahariens............................................................................................293 Bokbot Youssef, Onrubia-Pintado Jorge, Salih Abdallah, Nolithique et Protohistoire dans le bassin de lOued Noun (Maroc Prsaharien). Quelques donnes prliminaires................................................................305

LE PREMIER COLLOQUE DE PRHISTOIRE MAGHREBINE


Argumentaire
La recherche prhistorique au Maghreb a connu ces dernires dcennies dimportants progrs. Ils concernent dabord lmergence dune institutionnalisation de cette orientation. Des chercheurs conduisant des projets multidisciplinaires mobilisent dsormais des structures de recherche et des universits de ces pays et souvrent une coopration internationale programme. De nombreux colloques et rencontres scientifiques se sont dj tenus dans les diffrents pays du Maghreb faisant chaque fois le point des connaissances et engrangeant nouvelles thories et renouveaux mthodologiques, tout en restant lcoute des avances mondiales et des progrs technologiques. Sous limpulsion des pouvoirs publics, on voit saffirmer une prise de conscience en faveur du patrimoine prhistorique lgal de tous les vestiges issus des divers hritages. Cela se caractrise, en particulier, par la ratification par nos pays de traits internationaux, la cration de structures de conservation, de protection et de sauvegarde, louverture de nouveaux espaces de recherche, la mise en place de filires denseignement La coopration internationale conue dans le cadre de partenariats, met en rseaux des collaborations entre des laboratoires et des quipes pluridisciplinaires. Nous obtenons dj de bons rsultats de ces conventions fcondes. Linvestissement de nouveaux terrains, louverture de nouveaux chantiers, la reprise de sites connus, la discussion des schmas prcdents, permettent de dessiner de nouveaux modles. Il est dj permis dentrevoir sur une trs longue dure bien plus que des tmoins dune prhistoire africaine, des cultures bien installes sur nos territoires, riches en documents typiques, densment reprsents, dont la complexit exige la mise en synergie de diffrentes disciplines et de diffrents moyens techniques. Pour voir spanouir ce domaine de connaissance, cette discipline si conviviale a besoin de disposer dun terrain dchanges inter-maghrbins, mditerranens et africains. La Prhistoire du Maghreb est en mesure aujourdhui de donner ses rponses mditerranennes et africaines, aux grandes questions du Palolithique et du Nolithique quelle se pose aussi. Et cela grce au redploiement des recherches sur le terrain, effectues dans de trs difficiles conditions, durant ces 30 dernires annes. La recherche maghrbine en Prhistoire sinsre avec ses particularismes dans la recherche mondiale, elle se propose de rendre compte la communaut scientifique de ses russites, mais aussi de ses insuffisances, afin de participer la cration dune dynamique large, cohrente et fconde.

Cest lobjectif de ce colloque qui souhaite runir des prhistoriens-chercheurs que le terrain maghrbin motive et mobilise pour faire le point en 2007 sur quelques grandes questions dactualit. Organise autour de thmatiques larges, la premire rencontre de Tamanrasset va entendre de nombreuses communications et dbattre de questions relatives aux diffrents points qui vont suivre.

1er thme : Les plus anciennes cultures du Maghreb.


Sur le terrain, les travaux consistent rassembler lors de fouilles minutieuses, toutes les donnes suggestives dactivits humaines et denvironnement. Alors que les tmoignages anciens mettaient laccent sur une documentation instrumentale dfinie comme outillage, de type galet amnag et biface, les recherches des dernires dcennies se penchent sur tous les vestiges sans hirarchie, ni exclusive. Lclat est mme parfois plus rvlateur que le galet amnag dj connu. Cette dmarche connat son essor dans le site de An Hanechpour lequel de nombreuses donnes chronologiques, palontologiques, palocologiques, comportementales et adaptatives sont maintenant disponibles; elles permettent dvaluer sa juste mesure limportance du site. En effet, ces donnes rvlent que les premiers humains occuprent le Maghreb plus tt quon ne le pensait, soit vers 1,8 Million dannes ; cest--dire au mme moment que certains sites dAfrique orientale tels que Olduvai (Tanzanie) et Koobi Fora (Kenya). Ces premiers humains sinstallrent dans des plaines alluviales, aux abords de rivires et de points deau en compagnie danimaux de type savane. De plus les travaux actuels continuent de livrer de nouvelles localits archologiquement diversifies. Ltude du matriel lithique repose dsormais sur la reconnaissance de chanes opratoires complexes. On voit se dessiner ailleurs une nouvelle cartographie des sites anciens grce de nouveaux projets concernant dautres rgions naturelles : cest le cas des gisements de la carrire Thomas, de ceux de Mostaganem, de Ngaous o les travaux de stratigraphie et de prhistoire font connatre un Acheulen complexe. Ces nouvelles informations revivifient nos connaissances et celles du site-phare de Ternifine en particulier, en mettant laccent sur une grande tendue rgionale et une longue dure du Palolithique ancien.

2me thme : La question du Palolithique moyen au Maghreb: Un Moustrien de plus en plus affirm. Devenir(s) de lAtrien et ses relations avec ce qui va lui succder.
De nouvelles informations sont dsormais disponibles en Tunisie centrale, dans lAlgrois littoral, au Maroc oriental et occidental. Il sinstalle dsormais au Maghreb une phase moustrienne clats dominants et lames, qui navait t que souponne. Son antriorit par rapport lAtrien est stratigraphiquement atteste. Les palo-environnements, tels que les faunes permettent de les reconstituer, sont maintenant plus nuancs et climatiquement mieux prciss. Faits nouveaux, certains gisements livrent des industries non ibromaurusiennes succdant en stratigraphie lAtrien et dont lattribution culturelle nest pas encore dfinie. Il reste articuler toutes les donnes relevant de ces entits pour installer la spcificit du Palolithique

moyen du Maghreb dans ses rfrences chronologiques, culturelles et paloanthropologiques. LAtrien conserve tout de mme limage dune civilisation au trs large rayonnement africain (de la mer Rouge lAtlantique, de la Mditerrane au Tchad) et livre un substrat partir duquel mergent de nouvelles ralits prhistoriques diversifies.

3me Thme : Le Palolithique suprieur au Maghreb: Originalit(s), origine et devenir(s), relations avec lEpipalolithique.
Aprs avoir longtemps admis labsence dun Palolithique suprieur au Maghreb, voil que lIbromaurusien et lHomme de Mechta-Afalou dont la filiation avec lHomme de Dar Es Soltane parat tablie, simposent comme une culture dont lorigine, encore problmatique, peut toutefois, prendre appui sur les nouvelles connaissances concernant le Palolithique moyen en Mditerrane occidentale. En tout tat de cause, le schma heuristique selon lequel un Homme dorigine autochtone serait porteur dune culture dorigine allochtone ne peut plus tre soutenu. La culture ibromaurusienne rpandue le long de la rive mridionale de la Mditerrane, depuis le 20me millnaire sest tendue jusquaux contreforts de lAtlas saharien. Plus qu travers son cadre chronologique dsormais tabli, ce sont ses attributs culturels les plus inattendus qui la font percevoir autrement. Au premier rang se place lArt, avec ses manifestations esthtiques demble exemplaires. Des figurines en argile modele et cuite coexistent au cur dun habitat sous abri Afalou Bou Rhummel. Ce lieu de sjour de petites communauts de chasseurs de mouflons devint une ncropole qui sut accueillir autour dillustres personnages inhums avec leurs attributs de prestige, quantit dautres chasseurs, de leurs compagnes et de leurs enfants. Tout comme Taforalt et Columnata qui connurent au cours de la mme priode un retentissement de mme importance. On doit ce patrimoine Ibromaurusien bien conserv en grotte, la preuve dune installation tellienne de longue dure ayant prennis des comportements cultuels symboliques et installant denouveaux comportements socitaux au Maghreb. Laffirmation dune certaine territorialisation en est ainsi induite. Faut-il ajouter que les restes anthropologiques de lHomme de Mechta-Afalou slevant maintenant prs de 500 sujets, constituent les collections dHommes fossiles qui se tiennent parmi les plus nombreuses au monde. En outre, la rvision des restes fauniques, au moyen danalyses archozoologiques, a permis de mieux connatre les modes dacquisition et de traitement des gibiers chasss. Avec ces nouveaux rsultats, nous apprhendons plus finement le fait comportemental dans ses nuances et ses particularismes et jusque dans laspect technique de ses pratiques culinaires. De mme que de nouvelles approches techno-conomiques des productions lithiques enrichissent nos connaissances sur les savoir-faire techniques des tailleurs ibromaurusiens. Peu aprs le dbut de lHolocne la culture capsienne sinstalle au Maghreb oriental. Cette culture gagne les Hauts-Plateaux et les zones atlasiques. Son territoire qui stend jusquau Sersou louest algrien, est encore mal connu plus louest de cette zone. De nombreux travaux lui sont consacrs. Cest dans le Constantinois et surtout en Tunisie centrale que se rpandent des

communauts de chasseurs de lantilope bubale, consommateurs de gastropodes terrestres et fins connaisseurs des saveurs de luf dautruche. Notre faible connaissance de leurs structures dhabitat appelle innover en matire dexploration des escargotires. Les travaux rcents de rvision des rfrences techniques adoptes par ces artisans du silex, spcialistes en lames et lamelles, redonnent de lintrt leurs panoplies doutils et armatures. Lacquisition et le traitement des matires premires sont des sujets qui valorisent mieux la comprhension de la variabilit des productions lithiques. Enfin, le nouveau regard sur la coquille vide, mais reste intacte de luf dautruche, livre des donnes nouvelles sur les origines et le dveloppement de lart figuratif. Cette perspective redynamise le sujet que lon pouvait croire puis et permet dapprhender diffremment cette culture et ses facis culturels qui nont pas livr tous leurs secrets.

4me thme : Les diffrents courants de nolithisation au Maghreb: les nolithisations anciennes et la tardive.
A la faveur de conditions climatiques humides qui ne se maintinrent pas trs longtemps au Sahara, il est admis et dmontr que la nolithisation dbute avec lHolocne sans que lon sache avec prcision sur quel(s) substrat(s) sest effectu cette transformation radicale mettant en place des socits pastorales matrisant la domestication, la confection de larges vases cramiques et la reprsentation en de grandioses uvres rupestres. Le Nolithique mditerranen, lui aussi ancien, semble rsulter des modifications qui ont affect les dernires industries ibromaurusiennes auxquelles se sont agrgs des apports plus septentrionaux. Les rvisions rcentes du Nolithique atlasique de tradition Capsienne portent sur linterprtation anthropologique des contextes archologiques. Statut et comportements sont prciss, partir dobjets de prestige, faonns avec matrise dans des matriaux rares et exognes, obtenus par changes (haches et herminettes). Ces premiers actes dchanges suggrent lmergence dune socit compose de colporteurs et de spcialistes, frquentant aussi ce territoire. Enfin cette rvaluation prend en compte les manifestations artistiques graves, peintes ou sculptes. Une expression identitaire de pasteur a pu tre reconnue et individualise, elle vhicule lide dun pastoralisme qui se rpand alors dans les rgions montagneuses et karstiques de lAlgrie orientale, gagnant mme les massifs prsahariens occidentaux, o un culte du blier se serait install. Cette rvision concerne galement les documents macro-lithiques, taille bifaciale, vocateurs dactivits forestires et agricoles. Une domestication des paysages collinaires est mise en vidence pour la premire fois dans les Nmemcha. Cette nolithisation continentale, qui paraissait ne pas stendre jusqu la mer, est dsormais bien atteste en Tunisie ctire et centrale. Elle commence tre mieux apprhende grce aux nouveaux travaux multidisciplinaires conduits Hergla. De nouvelles donnes palo-anthropologiques confortent les informations matrielles issues de structures de plein air, intentionnellement construites et mises au jour. Plusieurs sries dinstallations ont t minutieusement dgages et identifies pour la premire fois en Tunisie. Au Maroc Occidental, la rvision des figurines des grottes dAchakar grce lapplication de mthodes

physico-chimiques, montre la complexit de larchologie de largile et la connaissance intime quavaient les populations nolithiques de cette matire plastique, ductile pouvant tre modele avant dtre rigidifie par son passage au feu.

5me Thme : Nouvelles donnes sur lArt : inventaires, chronologies et sens.


Outre les dbats qui animent les discussions entre les tenants dune chronologie longue et dune chronologie courte, cet art majestueux, si attachant et si prolixe, demeure encore non directement dat. Les moyens modernes denregistrements numriques permettent de raliser des inventaires systmatiques de lart rupestre saharien et deffectuer des relevs informatiques dune trs haute fidlit. La diapositive et la photographie noir et blanc gardent toujours leur utilit, la photographie numrique en mosaque mobilisant des moyens informatiques puissants, permet daccder des tats de fracheur antrieurs lactuel. Une exprience pluriannuelle de systmatisation de ce procd, applique une unit gologique homogne, la Tefedest, est en cours dans le cadre dun partenariat de recherche. Les premiers rsultats montrent que ltude de cet art, appuye sur larchologie gnrale de la rgion, permet de formuler des hypothses nouvelles sur ces cultures, qui partagent avec les facis voisins de nombreux caractres certes, mais qui dveloppent aussi les siens propres en liaison avec les environnements et les caractres gologiques et gomorphologiques. Les donnes recueillies permettent de faire de ce massif granitique un vritable laboratoire dtude. Dj se dessinent les contours dune socit pastorale, brillante et heureuse, matrisant paysages et rythmes, dplaant des habitats complexes au gr des besoins du troupeaux et ralisant un art exprimant un quotidien dense, ainsi que des mythologies, dont il faut sattacher saisir un peu le sens, car il sagit des cosmogonies et des visions du monde de ces socits davant la dsertification actuelle.

6me thme: La Protohistoire. Le mgalithisme, origine(s) et chronologie, coutumes funraires, relations avec le Nolithique.
Les diffrentes recherches napprhendaient cette priode quau travers de son mgalithisme funraire, qui rsulterait la fois dune maturation locale et dinfluences extrieures. Ltude de la priode a souvent t dissocie des autres lments archologiques vocateurs dun quotidien, prsent dans lhabitat et lart rupestre. Faute de datations suffisamment nombreuses et de sries de mobilier de rfrence, la question chronologique reste encore imprcise bien que les tudes en cours montrent que la connaissance est en train dvoluer et que le mgalithisme maghrbin apparat comme plus ancien quon ne le pensait; les datations obtenues dans le Sahara central (Hoggar, Tassili, Ar, Fezzan) permettent dores et dj de situer ses dbuts au Nolithique. Lanalyse spatiale des monuments funraires traduit des distributions territoriales certainement non alatoires; on peut mme aujourdhui proposer

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une gographie protohistorique. Ltude des relations de ces monuments avec les cultures matrielles et lart rupestre vont constituer pour lavenir une voie de recherche prometteuse. On ne dispose que de peu de donnes anthropologiquessur les inhumations et sur les rites funraires. Il parat galement ncessaire de prciser la terminologie et la typologie des diffrentes architectures funraires. Le problme des constructions dites cultuelles demeure entier. Toutes ces questions mritent un large dbat pour une meilleure connaissance du peuplement maghrbin de lafin des temps nolithiques. De son ct, lart rupestre qui a entam ds la fin du Bovidien un processus de schmatisation des reprsentations et qui ira saccentuant dans les phases caballine et cameline, semble vou produire des signes et des symboles que lon trouvent dans lcriture libyque et dans les motifs de lart traditionnel berbre. Ce sont l les thmes que la premire dition du colloque international de prhistoire maghrbine de Tamanrasset se propose dexaminer. Aucun colloque npuise un sujet scientifique et encore moins celui-ci dont lobjet droule ses cultures sur prs de deux millions dannes de pr-histoire et sur toute ltendue septentrionale du continent. Le Centre National de Recherches Prhistoriques, Anthropologiques et Historiques envisage dinscrire cette manifestation scientifique dans la rgularit autour de thmes plus cibls; il souhaite runir en Algrie tous les ans ou tous les deux ans les spcialistesdes questions retenues afin de faire avancer la connaissance et de dfinir les voies de recherche susceptibles dagrger les comptences, les laboratoires et les moyens autour de la discipline prhistorique.

Le comit scientifique du colloque :


Pr. Slimane HACHI Abdelkader HEDDOUCHE Souhila MERZOUG Ali AMARA Latifa SARI

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Strabon, El-Idrissi, la Guerba et un Libyque plus tardif que les Ve/VIe Sicles ?
Malika HACHID *
Rsum LAuteur prsente les rsultats de croisements entre des donnes de lart rupestre protohistorique et historique et celles de sources crites grco-latines, arabes et portugaises. Lun deux permet de poser la question de savoir si on ne pouvait pas traverser les zones arides en attachant des outres deau sous le ventre des chevaux puis des dromadaires. Lattestation dune telle pratique dans lart rupestre et les sources crites a pu garantir aux Sahariens une certaine mobilit, voire des contacts avec les deux rives du Sahara, une ralit qui sopposerait la perception dune civilisation saharienne collapse ds la fin de la prhistoire. De tels croisements permettent aussi dmettre lhypothse selon laquelle lcriture libyque aurait pu perdurer au-del des Ve/VIe sicles dans les rgions prsahariennes occidentales les moins romanises sachant quun alphabet tait encore en usage au Sahara occidental au XVe sicle. Mots-cls : art rupestre protohistorique et historique et sources crites. critures libyques et survivances.

la belle mmoire de Jean Spruytte avec lequel nous avions imagin une exprience de traverse du Sahara en... char attel un cheval.

.) - ( . . .

Centre National de Recherches Prhisto riques, Historiques et Anthropologiques. 3, rue F.D. Roosevelt 16000-Alger, Algrie.
*

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. . : .
Abstract The author presents the crossing results between the data of the protohistorical and historical rupestral art and those of the written sources (Greco-latin, Arabic and Portuguese). One of these intersections allow to ask the question if people was not enable to cross the dries zones by fastening bellybands goatskins of water to their horses, and then, their camels, a use which insure to the Saharians certain mobility, moreover, the contacts between the two saharians banks, a reality which faced to the perception of a collapse Saharan Civilisation since the end of the prehistory. These crossings facts allows also the introduction of the hypothesis according to the Libyc script which could long beyond the Vth/ VIth centuries in the west pre-saharan regions, far from the Romain Civilisation, as we knonw that the script was still present in the occidental Sahara in the XVth century. Keywords: protohistorical and historical rupestral art and writing sources, Libyc scripts and survivals.

Strabon, El-Idrissi, la Guerba and Libyc scripts later than the Fifth / Sixth Centuries?

lart rupestre

1. A linterface des disciplines : protohistorique


et historique

Lart rupestre protohistorique1 et historique stend aux priodes caballine et cameline. Loin de constituer une sorte de fourre-tout dit libyco-berbre, o les premiers prhistoriens mettaient ce qui dans lart rupestre leur paraissait rcent et ngligeable, il est un tmoin incontournable de lHistoire, et, vient mettre en valeur des priodes compltement ngliges jusque-l, notamment la priode dite mdivale. La priode caballine inaugure la figuration du char, du cheval et des armes mtalliques, aprs 1300/1200 ans avant J.-C. ; cette date correspond lune des attaques des Libyens Orientaux contre les Egyptiens, des Libyens aux traits culturels comparables aux Libyens peints sur les rochers du Sahara central (Hachid, 2000). Elle est, donc, dans sa majeure par1 - Dans notre ouvrage sur les Premiers Berbres (2000), nous avons dj discut de la lgitimit de ce terme que nous nutilisons quen y mettant des guillemets, linstar de celui de mdival, autre appellation remise en question par les historiens africains, quand il est appliqu lAfrique.

tie, protohistorique, et sinscrit dans lge du Cuivre et du Bronze dans sa partie haute. Selon le concept occidental et la terminologie qui en dcoule, lHistoire dbute avec lAntiquit classique, au Ve sicle avant J.-C. En Numidie, lapparition du dromadaire inaugure la priode cameline de lart rupestre, vers le 1er sicle avant J.-C. (bataille de Thapsus), alors quau Sahara central, celle-dbute vers les IIIe/IVe sicles (tighremt dAbalessa, Hachid, 2006). Elle traverse ensuite une priode sculaire mdivale1 avec, par exemple, les premires reprsentations de mosques et de personnages en prire, et des tifinaghs qui mentionnent des noms arabes ; un sujet intressant de cette priode est, semble-til, la figuration de personnages qui pourraient tre des groupes berbres exils au Sahara central et mridional (voir ci-dessous). Pour la partie mdivale finissante de cet art rupestre o on a plac maintes images dites libyco-berbres, une appellation mal dfinie, certains prcurseurs ont parfois parl de priode arabo-berbre. Cet art se continue jusquaux temps subactuels avec des images de caravanes de chameaux portant des palanquins. Sagissant

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de la Libye des Anciens, si on se rfre une dfinition occidentale classique, les Libyens entreraient en protohistoire grce aux premiers tmoignages crits que dautres peuples ont faits deux. La littrature majoritairement occidentale, et, dans la foule, celle, plus jeune et maghrbine, conservent une forte tendance ne prendre en considration que les crits qui manent des Grecs, notamment celui de lincontournable Hrodote (Ve sicle avant J.-C.). Pourtant, les chroniques gyptiennes (terme encore une fois occidental) offrent autant dlments dinformations que les tmoignages grco-latins (terminologie tout aussi occidentale). Dj, elles sont plus anciennes de quelques bons millnaires. Ensuite, non seulement elles sont riches en dtail (comme on peut le constater en lisant les rcits des batailles), mais on sait, en plus, qu la diffrence des grco-latins, les gyptiens taient en contact direct avec les Libyens Orientaux dans le Delta et sur les rives occidentales du Nil. Les gyptiens nous ont galement laiss de prcieux documents iconographiques o les Libyens Orientaux sont reprsents dans les moindres dtails, des dtails identiques ceux des Libyens figurs sur les parois du Sahara central que nous avons appels sahariens pour rester dans la ligne des Libyens Orientaux et Occidentaux (Hachid, 2000). Il est difficile daccepter que les documents gyptiens soient assimils des chroniques quand les tmoignages grco-latins sont considrs comme des crits, car cela sous-tend que la premire source est de qualit infrieure la seconde ; bien des rcits des auteurs grco-latins ne sont aussi que des chroniques et Hrodote lui-mme est all puiser ses informations aux prtres gyptiens. La priode caballine du char et du cheval a bnfici dun bien plus grand intrt que les phases suivantes, notamment la priode cameline qui na, le plus souvent, attir lattention des chercheurs quen raison du problme de la date de lintroduction du dromadaire en Afrique du Nord. Lintrt de cet art protohistorique et historique rside dabord dans le fait quil se trouve linterface de plusieurs disciplines (archologie, protohistoire, histoire antique, histoire mdivale jusquaux temps subactuels, tradition ou histoire orales). Ensuite, il est important en raison de lclairage quil apporte sur les anctres directs des peuplements actuels : au sortir

de la prhistoire, il constitue assurment lune des sources de lhistoire des Berbres et des Noirs dAfrique du Nord et du Sahara, la seule dont on peut disposer pour nombre de rgions du Sahara qui ne bnficient daucune recherche archologique. Nous avons attir lattention sur sa phase historique qui pourrait documenter larrive des pr-Touaregs Sanhadja, Huwwara et autres au Sahara central et au Sahel (Hachid, 2006, 2007a, 2007b). la diffrence de lart rupestre prhistorique, il a lavantage dtre, plus souvent quon ne le pense, recoup et confort par les sources crites, textes gyptiens, grcolatins, arabes et portugais, et, subsidiairement, les relations des premiers explorateurs europens des XVIIIe et XIXe sicles. On trouve la plus ancienne mention du voile de tte (mme si celui-ci nest peut-tre pas vritablement la taguelmoust actuelle) et du poignard pendantde bras dans les textes byzantins qui permettent ainsi de dater les peintures et gravures des personnages et guerriers qui en sont munis. Cest aussi grce la dernire mention des chars chez les Latins que nous pouvons dater leur disparition des parois.

2. La traverse des dserts avec


des outres attaches sous le ventre du cheval et du dromadaire textes et art rupestre

un exemple de croisement entre

Dans sa Gographie, Strabon (1er sicle avant J.-C.-1er sicle AD) crit : Les Pharusiens se rencontrent avec les Maures travers le dsert, bien que rarement, en attachant des outres deau sous le ventre de leurs chevaux. Si les Maures qui voluent en Maurtanie romano-africaine et les Pharusiens, dans les territoires plus dsertiques situs son sud, nont pas des changes rguliers, cest que ces derniers devaient, pour ce faire, traverser des zones arides o il tait ncessaire, sinon vital, de prvoir des rserves deau. Si Maures et Pharusiens, qui ntaient pas ennemis, accomplissaient parfois de tels voyages, ctait assurment pour se procurer des biens et marchandises ncessaires aux uns et aux autres ; loccasion de ce troc, on changeait des nouvelles sur ltat du monde : les Pharusiens, peuples sahariens, taient curieux des dernires nouvelles de lAfrique romaine et les Maures de ce qui pouvait bien se

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passer dans les dserts, voir au nord du Sahel, alias lEthiopie des Anciens. Chez ces derniers, la notion de dsert est assez relative et recouvre des paysages diversifis puisquelle sapplique aussi bien des zones gographiques sches succdant peine la cte mditerranenne, par exemple larrire-pays des Syrtes, qu des rgions plus mridionales et prsahariennes, dans le sens o on lentend aujourdhui, comme celle des pays des Gtules, par exemple ; dautres fois, le terme desertum dsignait lenfer des terres torrides de lthiopie. Daprs les textes anciens et leur interprtation par les antiquisants, le territoire des Pharusiens se situait la latitude de lOued Dra environ (Maroc actuel) ; celui des Maures sarrtait au sud celle du Moyen Atlas (Pline lAncien, Strabon, Ptolme). Selon ces donnes gographiques, le dsert dont parle Strabon devait donc correspondre des zones pr-sahariennes semi-arides parsemes dune maigre vgtation (Desanges, 1989, 2001). Le climat qui rgnait l au cours de lAntiquit devait tre proche de lactuel, ou un peu plus humide si on en croit les descriptions de la faune par Pline lAncien (1er sicle avant J.-C.) ; sachant qu cette latitude, les points deau ne pouvaient tre compltement absents, pourquoi Strabon voque-t-il la ncessit pour les Pharusiens de transporter des rserves de ce prcieux liquide ? Au sud de lAfrique romaine, les connaissances des Anciens taient limites et leur localisation gographique des peuples autochtones approximative. Strabon crit que les deux peuples se retrouvaient en des lieux dsertiques. Les Maures qui venaient du nord navaient pas besoin de rserves deau jusquaux lieux de la rencontre. Les Pharusiens qui, eux, venaient du sud, un sud dont on ignore la localisation gographique exacte, accomplissaient un voyage rendant indispensable ces mmes rserves ; on sait quen milieu aride, les chevaux ont besoin de boire tous les jours et tous les trois jours quand ils sont dresss pour cela ; quant aux hommes, leurs besoins en la matire taient encore plus importants. Cest donc avant les lieux convenus pour la rencontre quil y avait danger possible pour les Pharusiens sils ne prvoyaient pas des rserves deau ; par consquent, ils ne pouvaient pas tre originaires dune rgion se situant la latitude de lOued Dra, une rgion semi-dsertique mais pourvue doasis et de points deau, et, surtout o coulait lOued Dra lui-mme dont on

sait que les rives taient encore assez vertes et giboyeuses dans lAntiquit, au point que lon pense que le crocodile que Juba II se procura a pu tre captur dans ses marcages. Les Pharusiens prenaient leur dpart dune zone plus mridionale que celle de lOued Dra, probablement et au moins, le nord du Sahara occidental ; ils pouvaient compter sur quelques points deau connus mais peu nombreux, et/ou trs distancis, pour renouveler rgulirement leurs provisions en eau. La pratique de suspendre des outres deau sous-ventrires est fort ancienne. Le tmoignage de Strabon concerne le cheval mais quand le dromadaire a t introduit en Egypte par les Assyriens, lanimal tait aussi utilis, entre autre, transporter des rserves en eau. Les outres en peau attaches au ventre du dromadaire sont encore documentes par le plerinage quAlexandre le Grand fit loasis de Siwa, dans le Dsert Libyque, pour y consulter loracle dAmmon, en 332 avant J.-C. Larme de ce conqurant portait des outres attaches sous le ventre des dromadaires prts par les Arabes dArabie, comme le rapporte lhistorien latin Quinte-Curce (1er sicle AD). Plus tard, faisant le rcit de la marche de la colonne militaire dirige par Marius travers une rgion dsertique quon pense pouvoir situer vers le Golfe des Syrtes et le territoire de Gabs, une marche particulirement acclre destine surprendre et investir la cit de Gafsa, Salluste (1er sicle AD) insiste sur laridit des lieux, labsence de points deau, la distance traverser et le danger encouru. Pour continuer de progresser, Marius neut gure le choix que dordonner ses hommes, des fantassins et des cavaliers, dabandonner tous les bagages et de ne garder que les outres deau. Au Sahara, le cheval boit, en moyenne, 15 l par jour ; en juin, par 40 lombre, les spahis, sous les ordres de J. Spruytte, faisaient boire les leurs cinq fois par jour (in litteris) et on imagine la quantit deau ncessaire. Il fallait aussi transporter du fourrage, en complment du maigre pturage disponible en zone aride ; les Touaregs nobles de lAhaggar en faisaient autant avec leurs dromadaires et quelques chevaux de prestige lorsquils se rendaient dans lAdrar des Ifoghas ; en 1929, lamnokal de lAhaggar, Akhamouk ag Yama prit la piste de Tamanghasset (Ahaggar) Agads (massif de lAyar) en utilisant le mme cheval. la fin du VIIe sicle (666-667), Oqba ibn Nafi se lana la conqute du Fezzan avec une troupe mi-

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litaire de 400 cavaliers et 400 chameaux portant chacun deux outres deau (Ibn Abd El-Hakam, IXe sicle). Le Fezzan est une rgion semi-aride o il existe des points deau permettant denvisager de traverser la rgion du nord au sud en se ravitaillant ici et l, mais o hommes, chevaux et un peu moins les dromadaires auraient pu souffrir si les tapes quotidiennes ntaient pas correctement pourvues en eau. Lexemple est assez comparable au Sahara occidental o une des premires tches que les conqurants arabes accomplirent fut de creuser des puits entre le sud du Maroc et le Soudan pour faciliter la progression des caravanes. Aussi, pensons-nous que les Pharusiens occupaient des territoires se situant au sud de lOued Dra o on pouvait encore circuler dos de cheval et o leau ntait pas totalement absente, mais ncessaire lors des dplacements moyen et longs cours. Lart rupestre historique a, lui aussi, figur le transport des outres deau. Le site rupestre

Strabon (Mont des Ksour, Atlas saharien), dcouvert par feu J. Iliou (fig. 1, 2 et 3), que nous pensons avoir lgitimement baptis, figure une caravane de chevaux et de dromadaires, quelques-uns parmi ces derniers portant des outres sous-ventrires conventionnellement figures par des cercles. De forme parfois parfaitement circulaire, on pourrait tre amen douter quil sagisse dun objet en cuir, mais ce site rupestre nest pas le seul figurer ce type de transport puisquon le retrouve en plusieurs rgions et dun bout lautre du Sahara (Atlas saharien, dsert mauritanien, Tadrart Akukas), que lanimal porteur soit le cheval ou le chameau, le procd stant transmis de lun lautre (fig. 4).

Fig.1.

* La reproduction des illustrations de lauteur est interdite sans son autorisation.

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Fig.2.

Fig.1, 2 et 3. Le site Strabon et ses inscriptions (Monts des Ksour, Atlas saharien). Remarquez la convention graphique des pattes en boules et le petit bouclier rond. Photos M. Hachid.

Fig.3.

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Fig. 4. La reprsentation doutres sousventrires travers le Sahara (photos de M. Hachid sauf le dessin en noir et blanc des gravures du Dsert mauritanien qui est reproduit daprs Ould Mohamed Naff et al., 2000).

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Gata Nam (Hodh septentrional, Mauritanie du sud-est), S. Amblard interprte loutre sousventrire du dromadaire situ en haut gauche (fig. 5) comme un bouclier suspendu sous le ventre de lanimal (1993, fig. 6a) : sil est vrai que les cavaliers brandissent ce petit bouclier rond bien connu de lAntiquit (voir ci-dessous), et qui, au Sahara, a tardivement perdur avec la priode cameline, ici, il sagit bien dune outre et non pas dun bouclier. Au Sahara central, la reprsentation mme schmatique de cette outre ne peut prter confusion avec lassiette en cuivre que les Touaregs suspendent leur dromadaire (tamennast). Quand cette dernire est figure, elle est parfois conventionnellement place plus bas quil ne le faudrait (fig. 4) puisque dans la ralit, cette assiette repose entre la patte avant et le cou, sur le ct et le poitrail. Loutre sous-ventrire, elle, se trouve toujours sous le ventre de lanimal porteur, mme si les liens ne sont pas figurs. Gata Naam, ce procd est figur dans une scne de chasse lantilope oryx par des cavaliers brandissant un petit bouclier rond et accompagns de dromadaires (fig. 5) ; ce type de chasse dans des contres arides ncessitait que lon transporte de leau avec soi et devait donc durer plusieurs jours. Tous les animaux reprsents ont les pattes en boules, une convention qui, avec le bouclier rond et la prsence du dromadaire,

rapportent cette paroi lre historique ; cependant nous verrons plus loin si elle doit tre plus prcisment rapporte lAntiquit ou aux temps mdivaux. En effet, au XIIe sicle, le gographe arabe El-Idrissi fait encore tat de ce type de transport doutres deau arrimes aux btes par les populations chamelires sanhadja du Dsert de Nisar dont on sait par les textes quil stendait entre Sijilmassa et Awdaghost/Tegdaoust. De nos jours encore, les Maures comme les Touaregs du Sud attachent les outres sous le ventre des nes ou des bufs. Chez les seconds dentre eux, les femmes utilisent lne ou le buf comme animal porteur, notamment lors du dplacement du campement dun endroit un autre (fig. 6), mais aussi pour la corve deau assure par les femmes et les fillettes (Bernus et Durou, 1996, p. 238). Lart rupestre ni les textes latins ou mdivaux ne figurent les dtails de larrimage de loutre au corps de lanimal, trs probablement comme on le fait encore de nos jours chez les Touaregs du sud : Loutre est remplie, porte deux vers lanimal et place sous son ventre, suspendue par des cordes. La peau de lne est protge des morsures de la corde par des coussinets, petites plaques de bois rainures o la corde sinscrit sans meurtrir les flancs de lanimal (Bernus et Durou, 1996, p. 253).

Fig. 5. Gata Nam (Hodh septentrional, sud-est de la Mauritanie). Remarquez les pattes en boules des chevaux, dromadaires et antilopes oryx ainsi que le petit bouclier rond (Amblard, 1993, p. 50).

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Fig. 6. Chez les Touaregs du sud, loutre en peau est attache sous le ventre de lne ou du buf (Bernus et Durou, 1996, p. 238).

Il tait possible de traverser des zones arides, pauvres ou peu pourvues en eau grce ce systme dcrit par Strabon et El-Idrissi et figur par lart rupestre historique. Cependant, et on se souvient de la remarque de Strabon, ces traverses et ces voyages devaient tre limits ; ils ntaient possibles que par et grce un savoir du dsert acquis avec lusage et le temps, une parfaite connaissance de la gographie des lieux et de leurs ressources en eau, que celles-ci soient prennes ou conscutives des pluies saisonnires. En transportant des outres deau attaches au ventre de leurs chevaux (mais aussi dans leurs chariots quatre roues), les populations du Sahara occidental et central ont t en mesure de se dplacer travers les zones arides de leurs territoires, en allant de point deau en point deau, l o ils ont grav leurs images qui balisent aujourdhui leurs pistes, les mmes que celles daujourdhui. Le mythe des routes de chars est depuis longtemps abandonn, mais R. Mauny qui en fut lun des inventeurs avait assurment raison quand il crivait quil existait des itinraires favoriss pour leur richesse en points deau, entre le Sud marocain et la rgion de Goundam par le Zemmour, lAdrar de Mauritanie et la falaise Tichitt-Oualata (...). ou encore, que de tels dplacements devaient se faire la saison frache seulement (...) en suivant les seuls itinraires assurant labreuvoir rgulier, dans un Sahara plus humide que lactuel, la charge principale, part le conducteur, devant tre les indispensables guerbas deau (1968, p. 122).

Sans avoir jamais vu dimages figurant ce procd sur les rochers du dsert, cet historien lavait imagin. Des dplacements rgionaux taient possibles mais rien ne soppose ce que les hommes aient pu se rendre plus loin encore, par exemple, en direction du sud et lAdrar mauritanien, et, de l, atteindre la zone sahlienne. Si on gravait des chars sur des rochers qui se trouvent la hauteur des cits anciennes de Tichitt et de Tegdaoust (le char le plus mridional tant celui dAguentoum el-Abiodh, prs de Tegdaoust), alors les auteurs de ces images navaient quun pas de plus faire pour se rendre au fleuve Sngal, louest, et, au Niger, lest. linverse, on pouvait aussi voyager loin en direction du nord, comme le faisaient les Pharusiens pour rejoindre les Maures ou encore lest, quand ils se rendaient dans la rgion de Cirta (Constantine). G. Camps partageait cette opinion lui qui estimait que les Gtules furent en contact avec les thiopiens des oasis et du Soudan et que ces derniers taient les btisseurs des monuments funraires chapelles (1987, p. 85). Ces grandes spultures qui tmoignent de pratiques funraires inconnues des Maures et des Numides se distribuent dans les rgions mridionales du Maghreb et du nord du Sahara, depuis le sud du Maroc jusquaux Nmemchas, ainsi quau Sahara occidental (Zemmour) et le dsert mauritanien (Hank, Tagant). Avec les gravures rupestres de chars et chariots de style schmatique bien connus de ces rgions, elles sont la preuve de lexistence dun peuplement de ces rgions certes

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dsertiques, mais viables au niveau des oasis et autres biotopes localement humides, au cours de lge des mtaux et des temps historiques.

3. Entre Sahara et Sahel :


de lantiquit avec les

guerriers Libyens du Mzab, les princes Nasamons, le roi des Garamantes et ses allis Romains

une expdition possible au cours

Nous avons toujours dfendu la thse dune certaine mobilit des populations du Sahara central avant lacquisition du dromadaire, et, par consquent, de contacts trs anciens entre la Mditerrane et le Sahara central, entre ce dernier et le Sahel, lEthiopie des Anciens, le Soudan des Arabes. Nous pensons que si ladoption du cheval et du char par les Berbres, ainsi que lalphabet, sest faite par la Mditerrane, autoroute culturelle de lAntiquit, cest cette mobilit des Berbres du Sahara central qui leur a permis daccder ces nouveauts plus ou moins lointaines, dans le mme temps, ou presque, que ceux qui se tenaient plus prs des rivages. Avec la mise en place des conditions dsertiques de la dernire phase aride connue date du IVe millnaire B.P., les hommes ont progressivement perdu des territoires ; sils pouvaient parfois survivre en complte autarcie, leurs capacits faire face voudraient quils aient aussi t capables de garder quelques contacts avec les univers situs audel ou en-de du leur. Ce contact passait ncessairement par des accs gographiques, voire des pistes, lesquelles, bien que dangereuses, se sont peu peu mises en place dans ce Sahara de plus en plus dsertique. La piste implique un itinraire connu et praticable pour les hommes et les btes (eau, pturages etc.), linstar du trik Lemtouna quempruntaient les caravanes travers le Sahara occidental, une piste transsaharienne qui traversait le territoire de limportante confdration des Lemtouna des temps mdivaux. Au Sahara central, les distances et les superficies taient bien plus vastes ; nous pensons que les contacts y furent possibles entre les deux rives du Sahara, mais quils doivent tre conus dans la ralit gographique, climatique et humaine de ces dserts qui fut celle de lAntiquit. Les exprimentations de feu J. Spruytte, si elles ont t dun formidable apport pour larchologie, ont aussi montr les limites matrielles du char (peut-tre un peu moins pour le chariot). Nous avions imagin une expri-

mentation archologique du char attel au cheval et au buf en milieu saharien, sur la plus longue distance possible, aprs une belle saison de pluies. Deux questions devaient tre prises en compte, lusure du vhicule (et, donc, la ncessit de rparations) et la disponibilit des points deau et des pturages, sachant que lon pouvait transporter des outres deau et du fourrage. En labsence dune telle exprimentation qui se fera peut-tre un jour, on peut seulement avancer qu partir dun point de dpart, des chevaux et de solides chariots attels des chevaux et des bufs, comme le montrent les gravures du Sahara occidental, pouvaient arriver jusqu un lieu donn, sur un itinraire dont on connaissait les points deau et les pturages et dont on savait quils se renouvelaient aprs la saison des pluies quand celle-ci avait t assez pluvieuse. Comme le font les Sahariens, on pouvait prvoir des rserves deau et de fourrage dposs en des lieux srs pour assurer le retour. partir de l, le relais de la communication entre les communauts, le transfert des biens et des ides pouvaient certes se faire dun lieu de vie un autre, mais il nest pas impossible que des voyageurs aient parfois accompli, plus rarement dirait Strabon, de longs voyages transsahariens. Les anthropologues nous ont montr que laire de nomadisation de certaines grandes tribus touargues saharo-sahliennes pouvait stendre plusieurs milliers de kilomtres ; cependant, de tels dplacements ncessitaient deux ou trois annes qui ntaient pas forcment successives. Les contacts entre les deux rives du Sahara peuvent avoir t possibles de proche en proche, sans que cette discontinuit gographique et temporelle ait rendu impossible la traverse de plus grandes distances gographiques. Du temps du royaume des Garamantes (1er millnaire avant J.-C.), en partant du nord Sahel, depuis les massifs de lAyar et lAdrar des Ifoghas par exemple, des hommes cheval qui auraient pratiqu de la mme manire et avec des outres deau, auraient pu gagner Ghat (oasis dont on sait quelle existait dj grce des tablissements mis en valeur ces dernires dcennies) (Di Lernia et al, 2001, 2002), avant de se diriger vers la capitale garamantique, Garama/Djerma, do, traverser le Fezzan jusqu atteindre la cte, constituait ensuite le trajet le plus facile accomplir. Dans le sens oppos, la fin du 1er sicle de notre re, les Garamantes et leur alli romain, Julius Maternus, ont bien travers des zones dsertiques au sud du Fezzan, en quatre mois et quatorze jours, pour atteindre la rgion montagneuse de lAgysimba o paissaient des rhinoc-

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ros dont un exemplaire aurait t ramen Rome (Maryn de Tyr cit par Ptolme, IIe sicle AD). La littrature sest longuement interroge sur la rgion o cette expdition tait arrive : pour nous, cest la latitude sahlienne qui importe avant tout, puisque, pour y trouver des rhinocros, celle-ci devait se trouver, au moins, au nord du Sahel. Se basant sur les rcits des expditions romaines, Dj. M. Hamani crit quon peut admettre que ...des groupes berbres ont probablement particip ces voyages et atteint le Sahara mridional, encore moins aride que de nos jours, ce qui explique la ralisation de ces voyages dos de cheval (1989, p. 63). De tels faits se sont produits et si ceux qui sont relats par les sources crites sont souvent considrs comme douteux, lart rupestre historique en est un tmoin irrfutable. Tel est le cas de ces guerriers libyens qui, en atteignant la valle Mzab (Algrie), ont vritablement battu un record. Ce record consistait accomplir une traverse entire du Sahara, de son extrme sud son nord, pour aboutir quelques centaines de kilomtres peine de la...Mditerrane ! Partis des massifs de lAyar ou de lAdrar des Ifoghas, cest--dire du Sahara mridional, ces intrpides marathoniens ont atteint la valle du Mzab, deux cents kilomtres peine au sud du limes, dans les premiers sicles de notre re (Hachid,

2006) (fig. 7), une priode o le char tait probablement en cours de disparition. Aux cts de leurs propres images, ces hommes et ces femmes ont grav celle dun cheval, et cest trs probablement pied et cheval quils ont accompli ce long voyage vers le nord ; il parat vident que ce long trajet na pu se faire dune seule traite et quil a d staler sur des mois, voire des annes. Au cours de la protohistoire et de lAntiquit, de tels dplacements taient assurment possibles, mais ils ne devaient pas, non plus, se pratiquer de manire courante en raison des dangers encourus ; on comprend alors la raret et la valeur des biens de troc, comme lor et le cuivre, ou encore les armes mtalliques et les pierres semiprcieuses, comme cette amazonite qui a servi fabriquer ces innombrables perles dcouvertes en Mauritanie et qui montre une circulation de la matire premire (Vernet, sd, p. 40). Cependant, cest grce ces changes possibles, mme si peu rpandus, que la circulation des techniques, des ides et des croyances a pu se faire, sans quil y ait eu besoin de vritables routes de chars, ni mme de vraies pistes connues dun bout lautre de leur itinraire; il suffisait seulement que des hommes veuillent le faire, la curiosit et bien plus srement le commerce reprsentant des motifs assez puissants.

Fig. 7. Les guerriers libyens du site rupestre de Ben Hakal, rgion de Ghardaia, dans le Mzab. Photo M. Hachid.

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Le prcieux exemple des guerriers libyens de la valle du Mzab constitue une preuve archologique irrfutable, la seule ce jour, dun vritable voyage transsaharien au cours de lAntiquit, une date que lon peut situer entre le IIe sicle et le IIIe sicle AD (Hachid, 2006). Il vient donner un peu plus de vracit un autre cas dont les historiens ont particulirement dout, encore plus que de lexpdition de Julius Maternus et des Garamantes au pays des rhinocros : celui du voyage dexploration accompli par les fils des chefs de la tribu des Nasamons, nomades et sdentaires en leur oasis, Awjilah situe au nord de la Libye actuelle. Certains antiquisants ont estim que ces jeunes intrpides ne pouvaient avoir atteint quune basse valle du pr-Sahara, comme celle de la Saoura, par exemple ; en raison des exemples historiques et archologiques dont nous venons de faire tat, nous pensons tout fait crdible que de jeunes guerriers partis du Fezzan aient pu atteindre le Sahel, puisque dautres ont fait le trajet inverse, en direction du nord et de la valle du Mzab, en partant du Sahara central ou mridional. Avec leur esprit daventure, ces jeunes princes nasamons dont lexpdition est voque par Hrodote (Ve sicle J.-C.) ont pu progresser, certes non sans danger, jusqu atteindre lthiopie des Anciens, et, peut-tre aussi, comme lestimait H. Lhote, ce fleuve Niger au sujet duquel ils rapportrent quil coulait douest en est, tandis que ses rives taient peuples de petits hommes noirs pacifiques parlant une langue inconnue. Cette expdition eut lieu quelques sicles avant celle des guerriers libyens de la valle du Mzab ; elle est la plus ancienne exploration connue du Sahara central, car ces hommes ont intentionn le fait exploratoire et ont travers le dsert sans connatre les lieux, comme il se doit quand on est jeune, vigoureux et curieux; on sait que les Libyens taient curieux des rgions et des hommes qui se trouvaient au sud de la Libye ; quant aux guerriers libyens accompagns dau moins une femme, on ignore la raison qui les a pousss quitter leur Sahara pour se rendre en Berbrie romaine; linscription libyque qui accompagne leur image reste indchiffre, ne pouvant tre rattache ni lalphabet occidental ni loriental, mais un alphabet saharien datant des premiers sicles AD. Imaginons aujourdhui le rcit dun Hrodote ou un Strabon rapportant que des hommes cheval se disant originaires dthiopie, avaient atteint le limes aprs avoir travers dinterminables dserts. Dans une langue paloberbre un

peu diffrente, ces voyageurs peut-tre venus de lAyar, auraient dcrit devant des Numides et des Romains mduss (rcit que les auteurs anciens auraient un peu exagr, comme il se doit) leurs territoires arross par les pluies de mousson, bien plus verts que la valle du Mzab, avec dtranges btes, telles ces grosses vaches deux grandes dents en ivoire sur le nez, un animal que les Romains nont dcouvert que vers la fin du 1er sicle AD, quand une monnaie romaine vint figurer Domitien sous la forme de Germanicus avec le rhinocros deux cornes ! Et ce rcit aurait t considr par nous comme trs douteux sinon impossible, autant que celui des jeunes princes nasamons, et, nous aurions trait lauteur grec ou latin qui laurait rapport daffabulateur. Avec le dromadaire, lvidence, les dplacements et les changes se sont trouvs facilits et amplifis. Les Sahariens ne furent jamais compltement isols, et, leurs lites, au moins, avaient les moyens daccder ces deux rives du Sahara. Les jeunes explorateurs nasamons taient des princes et le personnage dit de Tin Hinan, un chef local. Le mobilier funraire de ce dernier est lexemple parfait des contacts et des changes que les Sahariens pouvaient avoir avec, au nord, la Berbrie antique et, au sud, le Sahel, puisque quil comptait des objets, dont 1,7 kg de bracelets en or, dont on sait quils provenaient la fois de rgions sahliennes et de lAfrique romano-africaine des IVe/ Ve sicles AD (Hachid, 2006). Ds la mise en place de la dernire phase aride postnolithique au IVe millnaire BP, les hommes rests au Sahara, Berbres et Noirs, ont appris y survivre et ont acquis avec les sicles, un vritable savoir du dsert ou le gnie hydraulique se conserve jusqu nos jours dans les oasis. Aussi, pensons-nous que la civilisation paloberbre du Sahara central ne peut tre considre comme une civilisation collapse malgr la grave rupture climatique qui sabattit sur ce futur dsert nomm Sahara, cette thorie faisant peu cas des capacits dadaptation des cultures, des systmes de production et des possibilits dchanges intra et supra sahariens.

4. Lcriture libyque aurait-elle pu perdurer au-del des Ve/VIe sicles ?


Lorsque Jean Lon lAfricain (XVIe sicle) sinterroge sur lcriture des Africains, cest-dire des Berbres, il crit quils nen ont point

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et qu leur arrive en Berbrie, les Arabes nont trouv que lcriture latine. Il ajoute que les Berbres utilisaient une seule langue quil qualifie avec justesse d africaine et de natale, une langue quils appellent communment aquel amazig, ce qui veut dire langage noble, prcise-t-il (1980, t. 1, p. 15), Aquel Amazig, bien sr, ne signifiant autre chose que Kel Amazigh. Voil un sujet qui mrite quon sy attarde, celui de savoir si lors de larrive des Arabes en Berbrie, des populations berbres pouvaient encore faire usage de leurs alphabets, sachant que Jean Lon lAfricain se trompe dj en crivant quil ny avait que lcriture latine, puisque des communauts berbres juives utilisaient lcriture hbraque. Le site rupestre Strabon (et quelques autres dans lAtlas saharien), avec ses dromadaires chargs doutre deau, ses petits boucliers ronds et, surtout, ses courtes inscriptions verticales et ses motifs gomtriques (fig. 3) nous a, ce sujet, interpells : est-il possible que des populations paloberbres aient pu conserver lusage de lcriture libyque, ou des critures libyques, un peu au-del de ce quil est habituellement considr comme possible, cest--dire, aprs les Ve/VIe sicles, priode laquelle il est admis que les alphabets libyques du nord de lAfrique ont disparu ? L. Galand a mis la possibilit que des inscriptions de la rgion du Dsert Occidental dgypte puissent avoir un ge mdival (les guillemets sont de nous) (2001, p. 1). Des inscriptions de la priode mdivale ne dnoteraient pas dans ce dsert qui fut habit par des Berbres progressivement refouls vers le sud de lEgypte et vers lest du Maghreb par les conqutes arabo-musulmanes ; on pourrait les rapporter des populations berbres locales rsiduelles, dont la dernire se maintient encore Siwa. Les gravures de lAtlas saharien figurent un bon nombre dinscriptions libyques dont certaines appartiennent lalphabet occidental avec des caractres sahariens anciens. En cela, elles se rapprochent de celles du sud-marocain (Hachid, 2003). Elles apparaissent au cours de la priode caballine et se continuent avec la priode cameline. Ladoption du dromadaire permet alors de dater les inscriptions de cette seconde catgorie, mais cette datation diffre dune rgion une autre, selon lanciennet de lintroduction de cet animal en Berbrie romano-africaine et au Sahara. Quen est-il des inscriptions du site Stra-

bon ? Assurment, elles datent de lAntiquit et des premiers sicles AD puisque le dromadaire y est figur. Des indices vont nous permettre de prciser quelles pourraient remonter la priode qui fait suite la fin de lAntiquit byzantine, vers les VIe/VIIe sicles, alors mme que les Arabes effectuent leurs premiers raids sur la Berbrie ; elles pourraient donc se placer au tout dbut des temps mdivaux, le terme tant lch. Pour tenter de cerner au mieux lge de ces inscriptions, il nous faut cependant revenir sur la diffusion du dromadaire depuis lest vers la Numidie et la Maurtanie ainsi que le Sahara.

4.1. Lintroduction du dromadaire en Berbrie et le rle des Garamantes, passeurs du dsert


4.1.1. Lintroduction du dromadaire et sa diffusion au Sahara central aux IIIe/IVe sicles de notre re Il est maintenant admis que la progression du dromadaire sest faite de proche en proche, de lEgypte et la Cyrnaque vers la Byzacne et la Numidie, en fonction des conditions politiques, conomiques et sociales. Nen a-t-il pas t de mme pour le cheval et le char plus dun millnaire plus tt ? Si des dromadaires sont emprunts aux Arabes par Alexandre, cest quassurment, au IVe sicle avant J.-C., les Paloberbres nen possdaient pas, mais ils le connaissaient puisque sous lgypte ptolmaque, la fin du IVe sicle avant J.-C., Ptolme 1er fit la conqute de Cyrne, cit larrirepays paloberbre, rattachant la Cyrnaque lgypte. Ptolme II fit figurer des chameaux son sacre en 283 avant J.-C. et cest encore en Cyrnaque que le dromadaire sera reprsent pour la premire fois sur des monnaies consulaires (en 67/66 avant J.-C., sur des mdailles de L. Lollius, lieutenant de Pompe). Connu en Cyrnaque et arriv jusqu loasis de Siwa, au plus prs du monde berbre, le dromadaire progresse vers lest o il est document en Numidie au 1er sicle avant J.-C., loccasion de la bataille de Thapsus, Ras Dimass actuel, qui opposa Csar Juba 1er en lan 46 avant J.-C. Retenons que depuis dj le IVe sicle avant J.-C., le dromadaire se trouve gographiquement au plus prs de la Tripolitaine et du Fezzan o rgnaient les Garamantes. Au Sahara central, cet animal tait prsent en Ahaggar (et donc au Tassili des Ajjer) vers les

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IIIe/IVe sicles AD puisque son image a t associe un cavalier et des inscriptions graves sur le mur denceinte de la tighremt dAbalessa (Hachid, 2006, Le Quellec, 2008). Sans mme ce tmoignage archologique, on peut tout fait admettre que puisque les Numides en faisaient usage au 1er sicle avant J.-C., le dromadaire sest ensuite progressivement rpandu vers le Sahara, puisque les Garamantes en faisaient usage vers les IIe/IIIe sicles (voir ci-dessous). R. Capot-Rey a rpondu la prtendue raret des tmoignages littraires, pigraphiques, numismatiques et archologiques avant la date du IVe sicle AD : En ralit, plusieurs documents pigraphiques ou archologiques -tarif de Rads, mosaque de Thuburbo Magus, statuette du muse de Sousse et du muse Alaoui le Bardo- prouvent que lemploi du chameau charg ou mont tait courant en Afrique du nord, du moins en Tunisie, ds le IIIe sicle (1953, p. 85, note 1) ; sil tait courant cette date en Numidie, cest quil y tait connu au moins un deux sicles avant. Au dbut du IIIe sicle (201-263), les archives romaines de la petite forteresse de Gholaa/Bu Ndjem, dans le pr-dsert tripolitain, 100 km au sud du rivage de la Grande Syrte, sur la piste qui mne la Giofra et au Fezzan, notent le passage de voyageurs garamantes qui ont des nes et des mules : pris la lettre, le tmoignage pourrait faire croire quils ignoraient le dromadaire si par chance larchologie ntait pas venue montrer le contraire : Sur les graffitis de Bu Ndjem-Gholaa, probablement de peu antrieurs 260 environ, le chameau est reprsent. Les ostraca de Bu Ndjem mentionnent des camellarii. Il sagit visiblement de gardiens de troupeaux, non de mharistes de combat (Rebuffat, 1988, p. 246, note 48). Bu Ndjem, ...larme utilisait les services des chameliers (camelarii) indignes qui apportaient du bl, des chameliers qui, selon R. Rebuffat, pouvaient tre des Maces ou des Garamantes (Rebuffat, 1992, p. 1631). Des chameliers paloberbres ravitaillaient donc un fortin romain au IIIe sicle : cela suppose quils avaient assez de btes pour pratiquer une telle activit et donc quils en pratiquaient llevage ; pour cela il faut quils aient pu entrer en contact avec cet animal un peu avant, soit aux Ier/ IIe sicles. Peut-on dailleurs stonner du fait que des tribus voluant dans des territoires la limite du dsert aient possd des troupeaux de droma-

daires dont on sait quils pouvaient tre attels la charrue comme le figurent les bas-reliefs des mausoles de Ghirza, petite localit sur les confins du lims tripolitain datant du deuxime tiers du IIIe sicle ? La logique ne veut-elle pas que de tels peuples, notamment les Garamantes dont la capitale se trouvait au sud du Fezzan, aient t les premiers concerns par llevage de cet animal endurant ? Outre les crits, nous possdons des tmoignages archologiques datant aussi davant le IVe sicle, notamment des statuettes en terre cuite et des mosaques, bien que lon ait tendance donner plus de crdits aux tmoignages crits qu ceux qui relvent de larchologie, commencer par lart rupestre protohistorique et historique. Sauf erreur de notre part, nous attirons lattention, pour la premire fois, sur une mosaque expose au muse du Bardo (Tunis), originaire du site dEl-DjemThysdrus (o on connat dj limage dun jeune noir reprsent derrire un dromadaire : Desanges, 1985, p. 175) qui figure un cortge mythologique du dieu du vin assis sur le dos dun lion alors que son pre, Silne, ivre, est perch sur le dos dun chameau (fig. 8). On sait que la plupart des mosaques dEl-Djem-Thysdrus se placent entre les IIe et IIIe sicles. Au IVe sicle, lanimal est mentionn par troupeaux de centaines de ttes par des auteurs de lAntiquit tardive et byzantine, par exemple, Ammien Marcellin (IVe sicle) et Corippe (VIe sicle) qui nous parlent des grandes tribus berbres chamelires des Austoriani et des Laguaten prenant dassaut cits ctires et arme byzantine, alors que les chameliers de la tribu des Maces dans le Dsert Libyque nhsitent pas entreprendre des attaques en direction du Wadi el-Natroun, louest du Nil (Aufrre et al, 1994). Chez ces tribus chamelires de larrire-pays tripolitain, on utilisait une stratgie de dfense qui consistait placer les chameaux en plusieurs rangs circulaires, jusqu douze, lintrieur desquels taient regroups femmes et enfants, alors que les guerriers se tenaient entre les jambes des chameaux, et, combattaient pied face aux cavaliers et fantassins de larme byzantine; cette stratgie est dcrite par des auteurs comme Corippe et Procope (VIe sicle), et, huit sicles plus tard, par Ibn Khaldoun (XIVe sicle) qui lui donne le nom arabe de madjbouda qui vient de medjbed, cette piste que le passage des chameaux finit, la longue, par marquer sur le sol.

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Fig. 8. Mosaque dEl-Djem-Thysdrus (Tunisie) figurant un dromadaire (IIe/IIIe) sicles.

4.1.2. Lhypothse de lintroduction du dromadaire au Sahara central par les Garamantes et la rgion du Fezzan aux IIIe/IVe sicles Si on sait maintenant que le dromadaire tait prsent en Ahaggar aux IIIe/IVe sicles, do est-il arriv, quelle fut sa voie, ou ses voies, de diffusion depuis la Cyrnaque des Ptolmes ? Les antiquisants nous ont appris que les Maces et/ou les Garamantes ravitaillaient Gholaa/Bu Njem laide de dromadaires porteurs ds le dbut du IIIe sicle, et ce, dans la dsert prtripolitain, au nord du Fezzan. Il parat vident que si lun de ces deux groupes faisait usage de cet animal, lautre ne pouvait sen exempter, surtout les Garamantes, le plus nomade et saharien des deux. On sait aussi que des troupes mharistes romaines taient stationnes bien plus loin vers le sud, dans des oasis et garnisons riveraines du Nil la date des IIe/IIIe sicles o elles parcouraient le Dsert Occidental laide de chevaux et de dromadaires. Connu en Cyrnaque et dans le Dsert Occidental dans les premiers sicles AD, le dromadaire ne pouvait tarder emprunter deux vois de diffusions possibles, sinon les deux dans le mme temps.

Lune est celle qui dans le nord se prolonge naturellement louest, vers la Byzacne et la Numidie. Lautre qui pouvait partir de Tripolitaine comme du Dsert Occidental senfonait dans les rgions sahariennes en empruntant la voie des dserts tripolitains ou libyques pour gagner le sud Fezzan, pays des Garamantes. Des biens prcieux comme les chars et les chevaux avaient dj emprunt ce relai gostratgique pour traverser les mmes rgions et atteindre le Sahara. Un peu avant le 1er millnaire avant J.-C., les Libyens Orientaux avaient dj transmis char, cheval, char, elmejdouden, cape et poignards en bronze aux Libyens sahariens qui se tenaient dans la Tadrart Akukas et la Tasili-n-Ajjer (style rupestre de Tin Lalan, dans la Tadrart Akukas, et de Jabbaren, dans la Tasili-n-Ajjer). Les Libyens Orientaux de la Cyrnaque, la Tripolitaine et le Dsert Occidental furent la courroie de transmission de lgypte pharaonique et des Peuples de la Mer vers leurs voisins et cousins sahariens (Hachid, 2000, 2007b). Centr sur le Fezzan, le royaume des Garamantes fut le seul tat berbre du Sahara ; il rayonnait en direction des rgions mditerranennes comme celles du Sahara, voire du Sa-

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hel : ...le Fezzn navait pas attendu lpoque romaine pour souvrir aux influences conjugues du monde mditerranen et des mondes africains, mme si son importance commerciale, bien atteste par le matriel dimportation trouv dans les tombes, na pu qutre stimule par les effets de la Pax romana (Trousset, 1997, p. 2810; Mattingly et al, 2003, 2007). La localisation gographique du royaume garamante est capitale pour notre propos : les Garamantes, ces Sahariens qui nhsitaient pas attaquer des cits ctires, ont t privilgis par la gographie, puisque cest dans la rgion de lest du Maghreb, au niveau du dcrochement des ctes des Syrtes, que le Sahara est le plus proche gographiquement de la Mer Mditerrane; ce peuple (et ses anctres Libyens sahariens) que lon sait trs mobiles, fut celui qui, avant tout autre, a contribu mettre en contact la Mditerrane et le Sahara central (Hachid, 2000, 2007b). Plusieurs antiquisants et mdivistes avant nous ont fait tat de cette situation mdiane de leur royaume entre Mditerrane et Sahara et ont soulign leur rle innovateur et dynamique. Le mdiviste T. Lewicki crit que le Fezzan est la voie de communication avec les pays situs au sud du Sahara la plus importante du point de vue historique aprs le Nil, et, ajoute que ce sont les Garamantes qui apportaient aux ports tripolitains de Leptis Magna (Lebda), Oea (Tripoli) et Sabratha (Zuwara) des produits de leur pays et de lintrieur de lAfrique, tels que les dattes, de livoire et des pierres prcieuses appeles garamantiques (1990, p. 316). Peut-tre ntait-il pas vraiment ncessaire daller lintrieur de lAfrique puisque ces produits pouvaient provenir des territoires mmes des Garamantes et de leurs voisins ; les Nasamons troquaient les dattes de loasis dAwjilah, fameuses chez les Romains ; leur pays produisait aussi des pierres semi-prcieuses dites escarboucles , sans compter livoire des lphants dont on sait quils taient chasss par les Garamantes eux-mmes, dans des rgions dcrites comme semi-arides ; Zaccar (Atlas saharien, Monts des Ouled Nail), de petites gravures piquetes masquant partiellement des images de plus grande taille et de priode plus ancienne, figurent un cavalier entour de plusieurs pachydermes, une scne datant de lAntiquit et qui illustre ce tmoignage sur la chasse aux lphants dont livoire des dfenses tait trs recherch des Romains (fig. 9). Lun des plus grands spcialistes de lAntiquit,

J. Desanges admet quil a pu exister un trafic caravanier avec ...lAfrique profonde par lintermdiaire des Garamantes, mais rien ne prouve que ce trafic ait t considrable et surtout quil ait port sur lor. (1999, p. 53). Au sujet des expditions des Romains et des Garamantes vers le pays dAgysimba, situ au sud du Fezzan et abritant des rhinocros (1er sicle AD), G. Camps est convaincu que les Garamantes ont pu aller jusque chez les peuplades ngres voisines du Tchad ou du Niger (1980, p. 113). On sait la longvit du royaume des Garamantes, depuis les premiers sicles du 1er millnaire avant J.-C. jusqu larrive des Arabes la fin du VIIe sicle (quoiquil ft alors en pleine dliquescence), mais, gnralement, ce nest qu partir de la fin de lAntiquit byzantine que les historiens admettent un petit ngoce caravanier en direction du Sahel ; quelques-uns voient dans les Garamantes les premiers convoyeurs des caravanes transsahariennes, une hypothse que nous rejoignons sachant qu la lumire des auteurs arabes, les plus anciens axes du commerce caravanier transsaharien se situaient, lun louest, par le Sahara occidental, et, lautre, lest, par le Fezzan et le massif de lAyar (nordNiger). Cest justement entre Djerma et Ghat que se trouve la piste la plus frquente pour se rendre du sud du Fezzan la Tasili-n-Ajjer, celle quallaient emprunter les premiers explorateurs europens du Sahara la fin du XIXe sicle. Il en existait une autre partant du mme point pour se rendre au Soudan en passant par les oasis du Kawar ; la fin du VIIe sicle, Oqba ibn Nafi sy intressa, et peut-tre la-til vraiment emprunte, davantage en raison des biens qui y transitaient que pour islamiser ses populations. Pour G. Camps, cest justement ce commerce vers des pays lointains qui a conduit au dveloppement de llevage camelin chez les Garamantes et autres groupes paloberbres. Relevant lexistence des chameliers garamantes Bu Njem vers le IIIe sicle, cet auteur prcise que cet levage ne sest dvelopp quavec un commerce caravanier transsaharien qui a pris place vers les Ve/VIe sicles (1996c, p. 2544). Des Garamantes voluant avec des dromadaires jusquaux rgions sahliennes ne constituent pas un fait tonnant puisque, dj du temps des chevaux et des chars, et, en compagnie de leurs allis Romains, ils staient rendus dans une rgion o paissaient des rhinocros et qui ne peut se trouver qu une latitude sahlienne.

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Fig. 9. Zaccar (Monts des Ouled Nal, Atlas saharien). Cavalier chassant llphant. Priode historique. Remarquez la convention graphique des pattes en boules. Photo M. Hachid.

A lest, le Fezzan des Garamantes tait donc en contact avec le Dsert Libyque et/ou Occidental dEgypte o patrouillaient des mharistes stationns dans les oasis, protgeant le monde romain. Dans la valle du Ouadi elAgial/El-Hayat, leur capitale, Garama/Djerma, tait trs proche dune autre gorge garamantique comme disaient les Anciens, celle de la valle de lOued Ouraret-Tanezzuft, au niveau du pimont oriental de la Tasili-n-Ajjer, l o se trouvaient dautres tablissements rvls par les fouilles archologiques (dont ce qui allait devenir le quartier de Feouet Ghat et loasis de Ghat elle-mme), valle au sud de laquelle se trouvent aujourdhui les ncropoles de Tin Alkoum. Toutes ces traces archologiques balisent lextension du monde garamantique louest de Garama : en fait le territoire des Garaman-

tes ne sarrtait pas au Fezzan mais stendait la rgion orientale de la Tasili-n-Ajjer. Du fait que des groupes paloberbres ravitaillaient Gholoaa/Bu Ndjem au IIIe sicle et quil y a de fortes chances que les Garamantes en taient, il leur a t donn de jouer un rle majeur dans la diffusion du dromadaire vers le cur de leur royaume puis vers la Tasili-n-Ajjer do il a pu gagner lAhaggar et lOuest saharien ; on ne peut exclure que dans cette dernire rgion, il a pu galement pntr par le nord, se diffusant le long des Hautes Plaines et des reliefs de lAtlas saharien, aprs quil ait t attest chez les Numides au 1er sicle avant J.-C. La contigut gographique de tous ces territoires (Dsert Libyque, Fezzan) et le fait que le dromadaire y tait en usage depuis les rives du Haut Nil jusquau dsert pr-tripolitain, des

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dates quasi identiques, les IIe/IIIe sicles, donnent aux Garamantes, le peuple le mieux positionn gographiquement pour cela, le rle de passeur entre le sud-est (le Fezzan et les dserts situs son orient) et le sud-ouest, le Sahara central. On a toujours focalis lattention sur des changes possibles entre le nord et le sud de lAfrique du Nord au cours de lAntiquit, mais il parat vident quil existait des axes de circulation, du sud vers le nord comme le montre lor dAbalessa, mais aussi dest en ouest (et vice versa). Si les tmoignages clairent seulement les contacts avec les conqurants (Carthaginois, Romains et autres), il est vident que les changes se faisaient dabord entre les groupes paloberbres, quils soient sdentaires ou nomades. Ce troc intra-saharien explique que le mobilier funraire du monument dAbalessa ait livr une poterie peinte de forme et motifs gomtriques tout fait identiques celles trouves dans les ncropoles de la valle du Ouadi El-Agial/El-Hayat. Les Garamantes nignoraient pas lexistence dun chef berbre dans la rgion dAbalessa, en Ahaggar, qui fut enterr avec une poterie encens provenant de chez eux. Sil est difficile de douter quil y ait eu des contacts entre les populations de lAhaggar, du Tassili et du Fezzan avant lintroduction du dromadaire, il parat vident quau moment o un roitelet de lAhaggar tait enterr Abalessa, aux IVe/Ve sicles, cet animal facilitait et amplifiait les contacts et les changes. Toute cette nappe de population paloberbre entre Ahaggar et Fezzan, voire mme, plus loin encore vers lOuest saharien (Sahara Occidental et mauritanien) et vers le sud (massifs de lAyar et de lAdrar des Ifoghas), tait en contact par ses lites politiques et marchandes, mme si ces changes taient encore loin davoir lenvergure de ceux du grand commerce caravanier de la priode mdivale.

4.2. Des inscriptions libyques trs tardives dans les Djeddar et les monuments chapelle de Djorf Torba (VIe/VIIe sicles) Parmi les royaumes berbres qui virent le jour la faveur du regain de lindpendance berbre au cours de lAntiquit byzantine, il y avait celui qui avait adopt le christianisme et lev des pyramides funraires dans la rgion de Frenda, au sud-ouest de Tiaret (Algrie), des spultures qui portent le nom de Djedar qui signifie

murs en arabe (Khadra, 1983). Ces spultures monumentales, ou plus petites, abritrent des dfunts princiers et des notables de moindre rang dont les noms nont pas t identifis (Laporte, 2005, p. 388-390) ; elles relvent de traditions architecturales berbres protohistorique (bazina degr quadrangulaire) ; leurs structures cultuelles offrent une orientation solaire et tmoignent de la pratique dj ancienne de lincubation Camps, 1984, p. 205), alors mme que les dfunts taient chrtiens (Khadra, 1983) ou seulement en partie, les plus anciens ayant pu tre paens selon J.P. Laporte (2005, p. 393). Les dcors y sont la fois gomtriques, un dcor bien connu dans les basiliques et autres difices chrtiens, notamment en pays maure, et figuratifs (personnages et animaux divers). La majeure partie de lpigraphie est latine et tardive, mais linversion des caractres dans quelques inscriptions, comme cest le cas pour les tifinaghs actuels, a conduit F.Z. Khadra se demander si celle-ci ne rsultait pas de linfluence de lcriture libyque (1983, p. 243) et sil ny avait pas lieu de reconnatre des influences proprement africaines qui attestent la permanence de moyens dexpression dj en usage avant lintroduction de la langue latine. (1983, p. 264). Les murs de ces Djedar ont galement rvl quelques caractres et inscriptions libyques que cette archologue ne reproduit pas, malheureusement. Par la suite, ces caractres inscriptions nont fait lobjet daucun commentaire. Cette lacune montre combien on peut tre conditionn, mme lorsque lon dfend lide trs juste que lhistoire des peuples libyens a t apprhende uniquement dans la mesure o elle a t mle lhistoire des diffrents occupants romains, vandales et byzantins, un constat que lon peut tendre leur langue et leur criture et que lon retrouve chez les auteurs arabes. F. Z. Khadra note que certains chercheurs ont eu tendance faire remonter des poques plus hautes, pr-romaine et romaine, des documents archologiques autochtones susceptibles dappartenir des poques postrieures la domination romaine, ce qui la conduit se demander : tait-ce par dsir de nier la persistance de traditions autochtones, par-del les sicles de romanisation ? (1983, p. 353) . Dont la tradition de lcriture ajouterons-nous ? Ces inscriptions ont t releves sur les Djedars du Djebel Lakhdar (A, B et C) qui sont les plus anciens ; on possde une da-

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tation effectue sur les fragments du brancard ou cercueil recueilli au fond du caisson dcouvert dans le Djedar B : 410 +/- 50 BP soit 490 AD (Khadra, 1983, p. 332 ; Camps, 1984, p. 206 ; Laporte, 2005, p. 360). Une autre, ralise partir de fragments de bois incorpors dans du mortier de chaux au djedar C : 320 +/ - 50 aprs J.-C. , ne correspond pas au contexte architectural et historique de ces spultures (Laporte, 2005, p. 367) ; aussi cette datation est-elle considre comme trop ancienne et pouvant sexpliquer par un remploi de pices de bois antrieures au monument (Laporte, 2005, p. 367). Parmi ces architectures, celles du Djebel Araoui, au lieu dit Ternaten, qui nont pas fait lobjet dune recherche mthodique, sont postrieures et dateraient entre le VIe et le VIIe sicle (Khadra, 1983, p. 336, 360 ; Laporte, 2005, p. 323). Le dcor figuratif peint du Djedar F Ternaten, le plus imposant de tous, ne pouvait tre antrieur au VIe sicle, alors que la date de la dernire inscription funraire latine, figurant sur un matriau de remploi, tait postrieure 494 ; pour G. Camps, ce Djedar date de la fin du VIe sicle (1984, p. 206 ; Laporte, 2005, p. 378, 395). Les travaux de F.Z. Khadra ont confirm lexistence dun petit royaume maure indpendant qui se serait constitu dans la rgion de Tiaret, pour elle, au dbut du Ve sicle (Laporte, 2005, p. 389) ; celui-ci aurait dur au moins deux sicles (Laporte, 2005, p. 390), sinon encore plus selon F.Z. Khadra qui fait remarquer que dans la ncropole qui sest dveloppe autour du Djedar F de Ternaten, une partie des tombes pourrait tre contemporaine de lexpdition dOqba ibn Nafi , en 681 (1983, p. 358), soit la fin du VIIe sicle. Effectivement, on trouve chez Ibn Khaldoun (XIVe sicle) un passage se rapportant la conqute de Oqba ibn Nafi durant laquelle, progressant vers louest et enlevant une cit aprs lautre, ce chef militaire eut dfier des princes berbres dans la rgion de Tahert/Tiaret (1925, t. 1, p. 211-212), la rgion qui abrite les Djedars. Sil eut les combattre, cest quils taient encore assez puissants pour unir leurs forces et faire face larme arabe et que leur culture latine et chrtienne tait encore vivace. J.P. Laporte pense que dans cette rgion, la population parlait latin (Laporte, 2005, p. 380) ; le fait est assur, mais si tel tait le cas des princes et notables, les ouvriers qui ont construit les Djedars faisaient forcment et encore usage de la langue libyque

et dun alphabet, puisquils ont grav quelques caractres et inscriptions libyques sur les blocs de construction. Ces traces crites ne sont pas le fait dune commande ou dune instruction des matres duvre car elles ne sont pas places de manire ordonne des emplacements choisis et mis en apparence ; elles ont t graves, ici et l, de manire improvise au gr des ouvriers. Elles montrent que lcriture libyque navait pas encore disparu quand on levait ces pyramides funraires dates entre la fin du IVe et le VIIe sicle, et, que la langue berbre devait tre utilise concurremment la langue latine comme lcrit F.Z. Khadra (1983, p. 361). On ne peut, hlas, rien dire de lalphabet utilis par ces ouvriers, mais logiquement, il devait appartenir lalphabet occidental, comme cest le cas dans les spultures chrtiennes de la ncropole de Djorf Torba (prs de Kenadsa, sur lOued Guir, au Sahara nord-occidental, en Algrie). La dcouverte de stles indites dans la rgion de loasis de Brzina (au sud des Monts des Ksour), identiques celles de Djorf Torba, nous parait rvler lextension assez inattendue dune population berbre chrtienne jusquau nord du Sahara occidental, au sud, et bien plus loin que la rgion de Kenadsa, lest. Elle pose la question des relations entre ces trois rgions situes entre la limite du Tell et le nord du Sahara occidental, du temps de lAfrique byzantine, des rgions qui abritaient des populations berbro-chrtiennes rigeant leurs spultures sur un mode syncrtique alliant des traditions architecturales et funraires remontant la protohistoire (monument chapelle et dambulatoire, pratique de lincubation etc.) des lments iconographiques incontestablement chrtiens (chrisme, colombe, figure du Bon Pasteur, etc.) (Hachid, paratre, Dcouverte de stles funraires dans la rgion du sud de loasis de Brzina)1. Dans son article traitant des royaumes maures chrtiens de Maurtanie, G. Camps ne man1- En 2008, une quipe du CNRPAH sest rendue dans la rgion de Brzina (Monts ksour, Atlas saharien) pour authentifier une grotte prhistorique. Alors que nous interrogions les gens sur larchologie locale, le directeur de la Maison des Jeunes nous appris lexistence de pierres graves dont nous navons pas tard quelles voquaient celles de Djorf Torba. Dcouvertes dans des circonstances particulires, il nous fut difficile dy accder si nous navions insist ; deux dentre elles ont pu tre rapidement photographies (Hachid M., paratre, Dcouverte de stles funraires dans la rgion de Brzina (Monts des Ksour, Atlas saharien) identiques celles de Djorf Torba (rgion de Kenadsa dans le Sahara nord-occidental).

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que pas de sarrter sur les inscriptions latines chrtiennes des Djedars, mais curieusement, lui qui sest tant intress au libyque, ne dit mot des signes et des inscriptions signals par F.Z. Khadra (1984, p. 207, 208) ; des inscriptions, voire lusage de simples caractres libyques sur des monuments tardifs, dans une socit de surcrot latinise et christianise, avaient de quoi attir lattention Il nen fera pas non plus sur linscription libyque qui marquait lune des stles dcouvertes dans la ncropole de Djorf Torba, plus prcisment dans une spulture tardive en forme de monument chapelles sur laquelle nous allons revenir, sinon quelle offrait des caractres de lalphabet libyque occidental. Il note que les populations berbres qui ont rig leur demeure funraire dans la rgion de Frenda et Djorf Torba taient lies par la foi chrtienne et que leurs chefs et leurs lites entretenaient des contacts entre Tell et pr-Sahara occidental. Nous ajouterons que si les princes qui se faisaient enterrer dans les Djedars avaient fait le choix dpitaphes en latin, les chefs inhums dans les monuments chapelle de Djorf Torba, reprsents sous la forme de personnages nobles richement vtus (et probablement aussi ceux de la rgion de loasis de Brzina), faisaient, eux, usage de la langue et de lcriture libyques. Parmi les reprsentations humaines des stles de Djorf Torba figurent deux femmes brandissant une croix, or, on sait que ce symbole napparait dans le monde chrtien qu partir du IVe sicle et que les symboles chrtiens figurant sur les Djedars sont postrieurs au milieu de ce mme sicle (Laporte, 2005, p. 395). Le christianisme en Afrique fut perscut jusquau dbut du IVe sicle ; puis, la partie occidentale de la Maurtanie connut une forte expansion chrtienne au cours des Ve et VIe sicles (Camps, 1984). Comparant les dcors peints des stles, et, notamment, lencadrement de certaines dentre elles offrant des analogies avec celui qui limite de nombreuses pitaphes chrtiennes des Ve et VIe sicles dans les cits maurtaniennes dAltava et de Volubilis, G. Camps crivit que cette ncropole tait dpoque assez tardive au mieux contemporaine (s) des derniers sicles de la domination romaine (1979, 1984, p. 211). Les tombes de Djorf Torba ont livre des datations radiomtriques qui sont trop haute par rapport aux indices livres par liconographie et ce mme dans leur partie basse : (1780 +/- 60 BP soit 87 BC-398 AD).

Mais, revenant sur lenvironnement politique de la Maurtanie du temps o les Djedars furent rigs, il fit remarquer que : Le VIe et le VIIe sicle connaissent une dvotion particulire et nouvelle pour la croix... (1984, p. 209). Comparant les deux personnages fminins brandissant une croix liconographie connue, il note que les monnaies byzantines du VIe sicle qui ont de fortes chances dtre contemporaines des stles de Djorf Torba prsentent souvent lempereur en buste, de face, tenant de la main droite ou gauche, une petite croix latine; pour lui, cette similitude ne peut tre fortuite et ... cette uvre ne peut tre antrieure au VIe sicle... (1984, p. 211). Il parat vident que les rois au nom perdu du petit royaume berbre et chrtien des Djedars-pyramides de la rgion de Frenda, et les chefs tablis dans la rgion de Kenadsa, dans le Sahara nord-occidental, tous Berbres et chrtiens, remontent la mme poque, certainement postrieure au IVe sicle ; ils ont bnfici dune parfaite autonomie et de la renaissance chrtienne des VIe et VIIe sicles, alors mme que larme dOqba ibn Nafi tait dj aux portes du royaume des Djedars. Les ouvriers berbro-chrtiennes ayant construit les Djedars faisaient encore usage dun alphabet libyque qui a pu perdurer jusquau VIIe sicle ; quant aux populations qui se tenaient plus au sud, dans la rgion de Kenadsa et de Brzina, cette dernire, une oasis au sortir des derniers reliefs des Monts des Ksour et de lAtlas saharien occidental, il est probable que moins exposes aux conqutes arabes, elles ont pu continuer duser de lalphabet libyque occidental jusqu la mme date, sinon un peu plus. Les Djedars montrent que lcriture libyque tait encore en usage dans les domaines profanes, et, peut-tre mme tait-elle pratique sur des matriaux prissables (voir les travaux de G. Camps, 1983 et S. Chaker, 2001 sur ce sujet). G. Camps crit que lvanglisation des rgions pr-sahariennes fut accompagne dun progrs inattendu du latin (1984, p. 215), une langue romane latine dont tmoigne El-Idrissi lorsquil parle dal-lisan al latini al afariki, la langue latine des Africains (XIIe sicle). Les populations se tenant dans la rgion des Djedars, la limite du Tell et de la steppe, ont pu bnficier de ce progrs, mais il y a aussi de fortes chances pour que, mme christianises, elles ne parlaient que la langue berbre, quand les princes et leurs fa-

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milles matrisaient le latin ; dans la rgion de Kenadsa, chefs et populations semblent tre rests fidles leurs parlers et leurs critures berbres, au point de marquer un ex-voto dune pitaphe libyque. Plus tard, combien de groupes berbres compltement islamiss et arabiss ont continu de ne faire usage que de leur propre langue, ignorant compltement larabe jusque dans les temps prsents. Ces femmes brandissant la croix sur une stle de Djorf Torba font penser aux vieilles femmes kabyles qui aujourdhui encore ne parlent pas larabe.

pistes qui traversaient le relief atlasique dans sa partie occidentale, l o justement se trouve le site rupestre Strabon. Pour essayer de situer dans le temps le site Strabon, il faut revenir la question de la diffusion du dromadaire vers les rgions occidentales. Lanimal est donc attest en Numidie au 1er sicle avant J.-C. Au centre et louest, pays des Maures, les quelques expditions romaines et maures au sud de la Maurtanie occidentale, contre des chefs berbres rvolts et chapps au dsert comme Salabos, notamment celle du gnral Paulinius qui sera le premier romain traverser lAtlas, puis celle de Cnaeuis Hosidius Geta, son successeur, dans la premire moiti du 1er sicle AD, ne mentionnent pas le dromadaire, mais on sait que les Romains ne lutilisaient pas pour la guerre en Afrique. On aurait pu sattendre ce que, comme les Austoriani et les Laguaten en Berbrie orientale aux IIIe/ IVe sicles, les Gtules, tribus voluant dans les zones pr-sahariennes, aient pu possder des troupeaux entiers de dromadaires, mais ils ne sont connus que comme des cavaliers jusqu leur dernire mention au IVe sicle par Aurelius Victor, lhistorien byzantin ; cette information pourrait ne valoir que pour les Gtules de lest, sachant que ceux qui se tenaient louest, au sud de la Maurtanie occidentale puis Tingitane, taient bien moins connus. Les antiquisants ont ainsi fait remarquer que le terme Gtules pouvait ne constituer quun nom gnrique de plusieurs tribus pr-sahariennes mal connues des Romains et des Byzantins (Camps, Desanges). En Tripolitaine et en Cyrnaque, llevage du dromadaire se dveloppe aux IIIe/IVe sicles ; en Numidie, larme utilisait des dromadaires pour le transport quatre cinq sicles avant ; on ne comprendrait pas que la progression gographique du dromadaire se soit arrte lest, sans que lanimal nait t adopt par les pays maures au centre et louest de la Brbrie, do il se serait diffus au sud, en rgion pr-saharienne. Le site Strabon figure justement une belle caravane du temps o on possdait assez de dromadaires pour monter de petites expditions et voyager travers les dserts. Si elle sapprtait ou revenait dun voyage qui la conduisit traverser des rgions pauvres en eau ncessitant de prendre des rserves avec soi, deux priodes sont alors possibles. La premire est celle laquelle les

4.3. La date des inscriptions libyques du site rupestre Strabon Aux IVe/Ve sicles, le dromadaire faisait partie du paysage centre-saharien o les rochers le reproduisent lenvie. Au nord, sur le site rupestre Strabon, ce ne sont pas un ou deux dromadaires qui sont figurs, mais un vritable troupeau et cest trs clairement le thme de la caravane qui est voqu. Ce site se trouve au sud des Monts des Ksour (Atlas saharien), pays de la steppe, dans les derniers contreforts atlasiques bords au sud par les hammada. La rgion appartient aujourdhui au domaine semi aride, mais celui-ci nest pas dpourvu de points deau. Les chameaux gravs sont chargs doutres sous-ventrires, on peut donc carter lhypothse quelle voyageait dest en ouest, ou linverse, car elle nen aurait pas eu besoin. Quels que soient les cas envisags, cette caravane devait, un moment ou un autre, traverser une zone o il tait prudent de sengager avec des guerbas, en dautres termes, elle devait voluer, non pas dans une zone pr-saharienne seulement o elle aurait pu disposer de points deau connus par les guides, mais traverser quelque rgion mridionale du Sahara. En dautres termes, cette caravane sapprtait quitter les derniers contreforts de lAtlas pour sengager vers le grand sud, ou bien, elle achevait un priple transsaharien et atteignait, enfin, la steppe et le Maghreb. tudiant les populations de la rgion du Touat et du Gourara, ainsi que leurs relations avec le nord et le sud, R. Bellil estime que dj du temps de lAntiquit, des populations libyco-berbres du Twat-Gourara empruntaient les pistes du Soudan (2003, p. 54). Au sortir du Sahara, leurs caravanes traversaient lAtlas saharien pour se rendre dans le nord y couler leurs produits, et, effectivement, cet anthropologue a pu reprer les anciennes

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historiens admettent un petit ngoce transsaharien avant la priode mdivale, celle qui remonte lAfrique byzantine, au VIe sicle. La seconde est celle qui correspond au commerce caravanier transsaharien de la priode mdivale ; celui-ci se met en place prcocement, partir du VIIIe sicle, grce au dynamisme des grandes maisons berbres ibadites du nord qui constituent ainsi les premiers rseaux entre Maghreb et Soudan ; en tmoignent des auteurs comme El-Bekri (XIe sicle) et surtout Abu Zakariya el-Warglani (XIIe sicle) (El-Bekri, 1965 ; Le Tourneau 1960, 1961). Dautres lments tmoignent du caractre tardif de la caravane du site Strabon. Dabord les motifs gomtriques qui accompagnent cette fresque. Grce larchologie prhistorique et lart rupestre de lAtlas saharien comme celui du Sahara central, on sait quils apparaissent ds les temps pipalolithiques/nolithiques de la prhistoire nord-africaine (Hachid, 2000) ; source dinspiration possible de lcriture libyque au cours de lge du Bronze, ils continuent de se manifester jusquaux temps subactuels, trs souvent, aux cts mmes des inscriptions. Il ny a donc en cela aucune contradiction comme lcrit W. Pichler dans son travail sur les alphabets et son intressante hypothse sur lintroduction de lalphabet louest de la Mditerrane (2007) : partout dans les massifs atlasiques, et, surtout au Sahara central, ces signes continuent dtre figurs depuis lAntiquit jusquaux temps quasi actuels ; ils sont souvent associs aux inscriptions libyques, comme sil y avait une interpntration de sens entre les uns et les unes. Ces motifs gomtriques avaient un sens symbolique et sexprimaient sur un autre registre que lcriture, aussi ils ne pouvaient disparatre avec lapparition de lcriture. Les signes qui ont peut-tre servi de source dinspiration pour la mise en place de lalphabet libyque se sont maintenus et ont continu de fonctionner sur un plan prophylactique et symbolique, autre forme de communication que lcriture. Sur plusieurs sites rupestres de lAtlas saharien, des signes gomtriques varis accompagnent, justement, les inscriptions (Hachid, 1998, 2000, p. 165, fig. 251/1 et 3). Parmi eux, un motif trs rpandu dans les artisanats populaires actuels et que lon retrouve, par exemple, la Station Strabon comme Guerar el-Hamra (Monts

des Ouled Nail, Atlas saharien) (fig. 10). Si ces motifs ont eu une si longue vie comme nous venons de le dire, peut-on valuer lge de celui-ci ? A Guerar el-Hamra, ainsi que dautres sites de la mme rgion, cette iconographie gomtrique, ainsi que les inscriptions qui laccompagnent, sont immdiatement antrieures des gravures dempreintes animales ; or, nous savons avec certitude que ces dernires appartiennent au registre le plus rcent de lart rupestre atlasique (Hachid, 2000, p. 165, fig. 251/3). Cest ce qui ressort de ltude des empreintes que nous avons-nous-mmes tudies (Garcia et Hachid, 1985), comme celles qui ont t examines par F. Soleilhavoup (1996). Etudiant celles du site de Guerar el-Hamra, ce dernier remarque la grande quantit de signes gomtriques qui les avoisinent, ainsi que la teinte claire de ces gravures qui donnent aux empreintes isoles de fissipdes (...), un contexte palo ou islamo-berbre. Le fait que certains recoupent des motifs gomtriques pourrait mme leur donner un ge historique (Soleihavoup, 1996, p. 396). Guerar el-Hamra et au Rocher des Pigeons (Monts des Ouled Nail), les caractres sont associs un cavalier schmatique qui ne laisse aucun doute sur le fait que ces inscriptions sont tardives, car ce style de cavalier date certainement de la priode cameline mme si le dromadaire nest pas figur (Hachid, 2000, p. 177, fig. 271). Les trois inscriptions de Guerar el-Hamra, que J. Oliel dsigne par les termes de libyco-berbres ou caractres tifinagh (2009, p. 8), sont juxtaposes trois inscriptions hbraques et on peut se demander sil ne sagit pas dun texte bilingue, berbre et hbraque. Les caractres hbraques ont t traduits par J. Oliel qui y lit Ihuda (ligne 15), Ihuda/Yahv (ligne 16) et Mon oncle Elie (ligne 17) (fig. 11). Il serait, donc, fort intressant que les linguistes puissent nous dire sil y a effectivement des corrlations entre les uns et les autres. Cet auteur considre les unes et les autres comme rcentes.

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Fig. 10. Motif gomtrique du site Strabon (Monts des ksour, Atlas saharien) identique celui du site de Guerar El-Hamra (Monts des Ouled Nail, Monts des Ksour) (Hachid, 2000, p. 177, fig.271) et qui est souvent associ aux inscriptions dans la rgion de lAtlas saharien. Photo M. Hachid.

Fig. 11. Rocher des Pigeons (Mont des Ouled Nail, Atlas saharien). Inscriptions rupestres hbraques et libyques dont il faut se demander si corrlation il y a entre elles ou non (Oliel, 2009, p. 8).

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Dautres indices de datation se trouvent dans le traitement stylistique de ces gravures. Sur le site Strabon comme Gueta Nam (Hodh septentrional, sud-est de la Mauritanie), mais, galement, en de nombreux endroits de lAtlas saharien et du Sahara central et mridional, les chevaux, les dromadaires, les antilopes oryx jusquaux lphants et rhinocros ont les pattes figures en boules : cest l une convention bien connue des spcialistes de lart rupestre saharien, dans les Atlas septentrionaux comme au Sahara central ; celle-ci apparat avec la priode caballine finale comme cest le cas Zaccar avec ses petits lphants remontant lAntiquit (fig. 9), et se prolonge avec les priodes cameline et subactuelle, cest--dire mdivale et arabo-berbre. Enfin, il y a le style mme des gravures du site Strabon qui appartient assurment au domaine atlasique et non pas centre-saharien. Celui qui a grav ces images, quil ait accompagn la caravane ou quil nait t quun berger layant vu progresser dans la steppe, tait forcment originaire de la rgion et non pas du Sahara central. Prfrant nous consacrer au contexte historique et archologique dans lequel apparaissent les inscriptions pr-sahariennes et sahariennes, pour mieux les situer dans le temps, dont celles du site Strabon, nous laissons le soin aux linguistes de les dchiffrer, mais nous avons pu mesurer les aberrations et les limites auxquelles cet exercice peut conduire. J. Drouin fait fi de toutes les donnes archologiques et historiques qui constituent le contexte des inscriptions rupestres. Elle les tudie en les isolant totalement de leur support. Cette mthode montre ses limites dans le cas de la tighremt dAbalessa (Ahaggar) (Drouin, 2008). Cet difice a t tudi par plthore darchologues (dont nous avons fourni la bibliographie), dont quelques-uns avant nous avaient dj mis lhypothse quil pouvait avoir t un habitat fortifi et la thse a t prouve par des relevs architecturaux rcents (Hachid, 2006). Grce des archives indites, J. L. Le Quellec a dcouvert deux autres inscriptions graves sur un bloc de ce mme monument, qui se prsentaient exactement dans les mmes conditions que celle que nous avions nous-mmes dcrite auparavant (Hachid, 2006); prudents, lui-mme et le linguiste W. Pichler se contentrent dcrire quil sagissait probablement de tifinaghs anciens (Le Quellec, 2008 ; Pichler et Le Quellec, 2009). Rpondant cette prudence, J. Drouin traduit allgrement

ces caractres avec pour arguments de ne pas se priver de dchiffrer ces inscriptions pour ellesmmes et de figer la recherche sous prtexte quelles sont anciennes et intraduisibles (2008). Ngligeant toute prcaution mthodologique, J. Drouin se lance donc dans une traduction en faisant appel des alphabetsactuels (!), ignorant totalement le contexte archologique et historique du monument dAbalessa que les datations absolues font remonter lAntiquit tardive, plus prcisment aux IVe/Ve sicles AD. Cest exactement ce que font les Touaregs quand ils tentent de lire des caractres dcriture plus ou moins anciens partir de leurs propres alphabets, ou encore les touristes passionns de libyque, un exercice ou forcment, ils finissent toujours par trouver un sens quelconque tel ou tel signe, glissant vers un prnom, le fils dun tel ou dune telle, ou encore, un lieu-dit, comme celui de tit que reconnatrait J. Drouin. Nous avons souvenance que face une inscription rupestre de la priode caballine, lun de nos guides passionns par la gente fminine, avait mme fini par trouver des lettres lui livrant...un rendez-vous. J. Drouin traduit donc tit et plus largement Tit celle ou on fait la prparation de la nourriture. Pour elle, Abalessa tait une tape o on sarrtait pour prparer sa nourriture en dlayant des vivres sches avec de leau. Imaginons les voyageurs qui sarrtaient Abalessa o se trouvait le cur et ltablissement construit en dur dun chef local, de plus une femme, chose rare en ces temps. Se mettant plat ventre pour pouvoir graver linscription en question, car sinon le geste aurait t impossible, il aurait alors choisi dcrire non pas le nom de cette femme commandant des guerriers, non pas le nom du lieu, ou le sien pour bien montrer quil avait vu le seul pouvoir centralis du Sahara central cette poque de lAntiquit tardive, maissimplement le terme source o il allait enfin trouver de leau pour dlayer ses vivres assches ! Fallait-il quil soit simplet ou affam. J. Drouin a oubli que le bloc qui porte les inscriptions nest tout simplement pas en place et quil a t prlev ailleurs, aprs avoir t grav et avant dtre plac la base du mur denceinte ! Ensuite, si elle peut traduire le terme tit , cest que le nom de la source chez ces populations centre-sahariennes na pas chang depuis les IVe/ Ve sicles, date laquelle, on sattendrait des tifinaghs anciens ; dans un tel cas, on devrait pouvoir traduire ces centaines dinscriptions que les Touaregs avouent ne pas pouvoir lire. Partant

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dune traduction laide dun alphabet actuel, J. Drouin trouve effectivement et forcment un terme reconnaissable, celui de tit qui se trouve parfaitement convenir un difice forcment implant proximit dune source deau. Tout cela manque vraiment de rigueur. De plus, il ny a pas de source dans lenvironnement immdiat de cet difice, mais un confluent de deux oueds (Tiffert et Abalessa) ; les voyageurs qui sarrtaient l disposaient certainement de puits, ceuxl mme qui servaient alimenter ldifice qui fut habit avant dabriter un dfunt prestigieux dans lune des pices de la tighremt. Sils ntaient pas autoriss accder aux puits, ils pouvaient creuser un trou pour sapprovisionner la nappe phratique ; or, ni le puits, ni ce type de trou deau ne se traduisent par tit , sous rserve que ces termes naient pas eux aussi chang depuis les IVe/Ve sicles. J. Drouin ajoute que ...seul le destinataire pourrait confirmer ou non le sens de sa traduction: le risque de se tromper est assurment cart puisque celui qui a graves ces inscriptions la fait du temps o la tighremt fortifie dAbalessa a t rig aux IIIe/IVe sicles avec de gros blocs dassise prlevs dans la rgion, dont quelques-uns portaient des gravures figuratives et des inscriptions avant quils ne servent de matriaux de construction. Bien que se dfendant de vouloir traduire tout prix, il est craindre que J. Drouin traduise tout prix par un exercice linguistique hasardeux qui, en isolant totalement les inscriptions de leur contexte, aboutit des aberrations archologiques et historiques. Les pigraphistes qui ont traduit les inscriptions latines du fortin romain de Gholaa/Bu Ndjem, dans larrire pays tripolitain, ont pris le soin dexaminer les donnes archologiques livr par le site et lont fait en troite relation avec tous les lments livrs par les fouilles. Revenons aux inscriptions du site Strabon. A la lumire des indices contextuels que nous avons mis en avant, il serait plus probable que cette caravane, et ses inscriptions, puissent remonter entre la fin de lAntiquit byzantine et les premires expditions arabes. Un alphabet libyque, au moins, a perdur dans la rgion occidentale de la Berbrie jusquaux premiers raids arabes, soit jusquau VIIe sicle. Il est possible que ces gravures soient un peu plus tardives et que celui qui les a graves ait voulu marqu limage des toutes premires caravanes arrivant du Soudan et inaugurant le commerce transsaharien mdival ?

Le libyque aurait-il pu perdurer un peu au-del de la date laquelle les linguistes et les historiens pensent que cette criture (tous les alphabets confondus) a compltement disparu, vers les Ve/ VIe sicles ? La chose ne parait pas impossible, mais si un alphabet a pu se maintenir plus tard encore (le VIIIe sicle ?), cest que des conditions prcises ont favoris cette situation comme nous lexaminons dans le chapitre suivant. Elle nest pas impossible si on sappuie sur la ralit dmontre denclaves berbres qui ont continu pratiquer leur langue et leurs critures dans cette Afrique du Nord loigne des centres urbains, ou encore, dans cette Maurtanie centrale et occidentale o on sait que de nombreuses principauts berbres ont pris place avec le recul de lemprise byzantine qui, par ailleurs, ne fut gure importante dans ces mmes rgions. Voyons ce quil en est.

5. Lcriture libyque des Africains rfractaires la Romanisation


Malheureusement, on sait lindigence des sources crites sur le sujet de lcriture libyque et de ses alphabets. D. Lengrand souligne quaucun crivain latin dorigine africaine, lexception de lvque Fulgence de Ruspe, na fait allusion lusage de la langue ou de lalphabet libyque (2005, p. 122). Au Ve sicle, Fulgence trouve un intrt prciser que lalphabet libyque possdait 23 signes, et celui-ci est tait bien sr pratiqu. D. Lengrand fait ensuite remarquer que ni Apule de Madaure qui se rclame devant la justice de lidentit numide et gtule, ni Saint Augustin, deux sicles plus tard, ne mentionnent une langue indigne alors mme que de nombreuses inscriptions tmoignent de lexistence de parlers et de lcriture libyque dans la rgion (2005, p.125). Lindigence est encore plus grande pour les VIe/VIIe sicles, et, on ne peut gure citer que les tmoignages majeurs du Grec Procope et de lAfricain romanis Corippe, ainsi que quelques auteurs secondaires, la majorit de la littrature tant alors thologique. Procope crit que les indignes parlent encore le punique, mais daprs le contexte, il sagirait des Maures vivant en dehors de la cit carthaginoise. Corippe, dfenseur farouche des Byzantins contre les Maures prsents comme des paens et des sauvages, compare la langue berbre laboiement des chiens et ajoute que les noms berbres souillent sa posie ; on

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ne pouvait donc sattendre ce quil dise du bien de ceux qui auraient pu encore crire le libyque. On sait que les lites africaines, notamment numides, celles que lon connat le mieux, faisaient usage des langues et critures puniques, grecques puis latines, mais quelles sadressaient aux populations dans leur langue avant quune rupture ne se produise dans cet usage avec la pression romaine (Lengrand, 2005, p.124). lest, beaucoup de paysans africains avaient t culturellement puniciss et parlaient le punique (Saint Augustin), mais les parlers libyques restaient trs vivaces comme le montrent lanthroponymie et la toponymie (Benabou, 2005, p. 474-483, Lengrand, 2005, p. 124). Ds les dbuts de lEmpire, linfluence punique et lemprise romaine furent bien plus faibles louest de la Berbrie, en pays maure, qu lest, en Numidie ; il est bien plus prvisible qucriture et langue libyques furent davantage pratiques en Numidie et quelles sy maintinrent plus longtemps quailleurs. En effet, le royaume maure ne fut annex quen 40 AD, et, le sud de la Maurtanie Tingitane, un territoire gographique rduit qui sarrtait aux reliefs atlasiques, a toujours chapp aux Romains. En Maurtanie Csarienne, le limes ne savanait gure au sud des Hautes Plaines, lAtlas saharien tant abandonn aux tribus libyennes, notamment les Gtules, sans compter qu louest, il remontait trs haut vers le nord, jusquau sud de Tlemcen, laissant tout lAtlas marocain en dehors de cette frontire, le limes tant quasi inexistant dans le pays des Maures occidentaux. G. Camps souligne que la Maurtanie Tingitane et la Maurtanie csarienne furent moins profondment romanises que la Province dAfrique et la Numidie, et, que ces deux Maurtanies connurent une moindre urbanisation et acculturation, tel point que le

terme maure dsigna ceux qui, en Afrique, demeuraient en dehors de la culture dominante et des structures politiques, soit la totalit des populations non romanises de lensemble de lAfrique du nord (1987, p. 82, 86). On sait combien lempreinte vandale fut fugace. Avec lAntiquit byzantine, la fameuse paix romaine fut souvent trouble par les rvoltes indignes et les querelles religieuses ; malgr la reconqute du VIe sicle, lAfrique byzantine se rduisit une peau de chagrin limite la partie orientale o la Cyrnaque lui chappait. Dans le pays des Maures, Volubilis et Tolocosida, les postes mridionaux les plus avancs, disparurent, la premire de ces deux cits ayant t abandonne entre 280 et 285 AD. En Maurtanie csarienne et en Numidie, le limes et ses fortins furent aussi abandonns, alors quen Afrique proconsulaire, la plupart des tablissements ne se maintinrent que sur le littoral, sauf Cydamus (Ghadams). Cette configuration go-historique dun arrirepays et de zones prsahariennes quasi autonomes, permet de dire que tout louest, pays des Maures compris, et, vers lest, toutes les rgions pr-saharienne, depuis lAtlantique jusqu larrire-pays de la Cyrnaque, chappaient lemprise des Byzantins (fig. 12). Cette situation a, de toute vidence, contribu au maintien des parlers et des critures libyques, notamment dans louest du Maghreb, rest quasi indpendant, jusqu ce que la conqute arabe soit compltement acheve au dbut du VIIIe sicle. Durant toute cette priode, soit environ deux sicles, pour laquelle les antiquisants font usage du nologisme de dromanisation, on assiste un renouveau des traditions berbres du fait de laffaissement de la latinit (Camps, 1987, p. 131). Cest sur cette situation quintervient la prise de Carthage par les Arabes en 698.

Fig. 12. LAfrique tardive byzantine (Laronde, 2001, p. 164-165).

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Tab. 1. Dans ce tableau, le lecteur trouvera une chronologie relative de lart rupestre saharien dont les priodes caballine et cameline.

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G. Camps souligne que depuis que J. Fvrier en a mis lhypothse, on retient quil est fort probable que lalphabet libyque occidental, dans le pays des Maures, na subi aucune influence, la diffrence de lalphabet oriental qui a t expos une grande influence du punique, et, quen dehors du pays massyle, les formes anciennes ont continu tre employes et poursuivre leur volution jusquaux tifinag actuels... (1996a : 50 ; 1996b, p. 2569). Il entendait par l les alphabets sahariens et cest certainement ce qui sest pass au Sahara central o nous avons dfendu lexistence dalphabets libyques aussi anciens que dans le nord (Hachid, 2000, 2007b) (Tableau I). Quant au Sahara occidental, nous allons le voir ci-dessous, lcriture y fut en usage jusquau XVe sicle. Cette persistance dans lOuest saharien jusque presque la fin de la priode mdivale, alors que des Europens commencent dcouvrir les rivages atlantiques, pourrait dailleurs expliquer les analogies que lon remarque entre les alphabets du sud marocain et ceux du Sahara central (Skounti et al, 2003). Mais elle laisse dans lombre les populations localises entre le sud du Maroc et les rgions pr-sahariennes, ainsi que les rgions situes plus louest et la mme latitude, une zone gographique latitudinale de steppe et de hammada o les Anciens ont systmatiquement relgu les tribus inconnues deux et dsigns par le terme facile de Gtules . Nous avons vu ci-dessus quil se posait la question de savoir ce qutaient devenus les Gtules, disparus de la littrature latine aprs le IVe sicle, et, si leur dernire mention par Aurelius Victor ne concernait pas ceux que lon appelait ainsi lest de la Berbrie pr-saharienne. G. Camps attribue lge du VIe sicle au monument chapelle de Djorf Torba, cest donc que les Gtules de lAntiquit auxquels il rattache cette tradition architecturale funraire existaient encore cette mme date. Et, comme nous lavons suppos, mme sils nont pas figur le dromadaire sur leurs ex-votos, cest qui lui prfraient le cheval, symbole de noblesse et de pouvoir. Selon L. del Marmol, lethnique des Gtules perdure dans le nom dune grande tribu berbre du sud marocain, les Gezoula, tribu dont les guerriers, au XVIe sicle, constituaient une grande partie de la garde impriale de lempereur du Maroc (del Marmol, 1667, t. II, p. 75). Le terme a travers les sicles sous le nom de Djoddala chez El-Bekri (XIe si-

cle), Goddala chez Ibn Sad (XIIIe sicle), enfin de Guezoula chez Ibn Khaldoun (XIVe sicle) (Lon lAfricain et del Marmol). Les Goddala/Djoddala sont donc les descendants des Gtules de louest, lesquels, comme nombre de tribus pr-sahariennes, avaient adopt le dromadaire ds lAntiquit, vers au moins, le IVe sicle ; au sud de la Maurtanie occidentale, cest au moins une partie des tribus gtules/ Goddala/Guezoula, qui a pu conserver une tradition scripturaire, car sans cela on ne pourrait sexpliquer que lcriture ait pu encore exister au Sahara occidental au XVe sicle (voir ci-dessous). Dans les rgions peu frquentes et dans les enclaves gographiques, rien ne soppose ce que quelques communauts aient continu de pratiquer lcriture berbre jusqu larrive des Arabes, et, mme un peu au-del, car on suppose que si lcriture a pu rsister des sicles doccupation romaine et byzantine, elle le fera encore un temps aprs les Arabes. M. Benabou, dont le brillant ouvrage consacr la rsistance la romanisation a bouscul bien des a priori, a mis en valeur des enclaves libyques, dans lesquelles, mme si elles taient relativement rares, des populations pouvaient avoir conserv lusage de la langue libyque et parfois aussi de lcriture (2005, p. 478). Sagissant de la langue, il fait remarquer que les enclaves gographiques o celle-ci se maintint lui paraissaient circonscrites aux rgions forestires et loignes des centres urbains. Ainsi, les montages de la Kroumirie, de la Kabylie, de lOuarsenis et du Rif taient-elles des enclaves (2005, p. 583-584). Quant lpigraphie libyque , elle sest surtout dveloppe au voisinage des centres de culture punique ou romaine, et il y a raret ou absence dinscriptions, dans des zones loignes des centres puniques ou romains... (2005, p. 479, 483). Antiquisant, M. Benabou fait tat de lpigraphie libyque et non pas des inscriptions rupestres dont peuttre il na pas eu connaissance car, en ce qui concerne la langue et lcriture rupestre libyques, on se trouve loppos des constats faits pour lpigraphie libyque. Dans les rgions atlasiques et pr-sahariennes du Maroc et de lAlgrie, les inscriptions rupestres sont partout prsentes et celles du sud marocain ont fait lobjet dun corpus (Skounti et al, 2003). Face cette immense tendue des zones steppiques et pr-sahariennes, nul doute que le brillant tra-

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vail de M. Benabou aurait fait tat non plus de simples enclaves gographiques, mais de tout un arrire-pays constitu de vastes territoires o linfluence de la culture punique et romaine fut faible, sinon compltement absente, et, o, les populations avaient certainement conserv leur langue et leurs critures. Cet arrire-pays comme le terme lindique tait loign des centres et zones urbaniss. Il samplifia jusqu de venir majoritaire au cours de lAntiquit tardive, lorsque le terrain de la Romanitas se replia sur un territoire limit (fig. 12). Les inscriptions quon y trouve sont uniquement libyques, plus rarement hbraques (avec la croix de David) et jamais latines (dans ltat actuel des connaissances). Si M. Benabou tabli quil ny a pas eu de tradition pigraphique libyque avant la pntration carthaginoise et romaine (2005, p. 483), il sagit seulement d pigraphie car les inscriptions libyques rupestres remontent, elles, aussi loin dans le pass que leur origine ltablit (Hachid, 2007b). Il a exist une tradition rupestre de lcriture libyque, bien plus largement rpandue gographiquement que ne le fut lpigraphie, puisquelle inclut limmense espace du Sahara, o, justement, elle ne disparatra jamais, mais voluera vers dautres formes. Cest l, nous lavons dj dit, hlas, le peu dintrt ou de crdit que lon accorde lart rupestre historique. Si, toujours selon M. Benabou, il semble y avoir eu un renouveau de lpigraphie libyque et punique au contact de la romaine (2005, p. 586-587), cela signifie que dans le nord, les populations berbres ne pouvaient pas ne pas chapper aux influences et emprunts culturels autres que les leurs. Aussi, si lest de la Berbrie, on peut employer le terme de rsistance de lcriture libyque, rsistance la latinisation notamment, louest, le terme continuit serait bien plus appropri, puisque lcriture libyque na fait que se continuer, sans jamais, ou si peu, avoir t concurrence par lcriture punique ou latine sauf, bien sr, chez les lites dirigeantes berbres. Cest dans ce sens que G. Camps entendait lvolution du libyque en dehors de la rgion massyle. Nous retrouvons l une hypothse mise par ce mme auteur sur la coexistence de deux types dcriture, lune profane et lautre officielle (Camps, 1983) ; cette hypothse tait dailleurs celle de G. Marcy qui estimait que dans limmense tendue que constitue le domaine berbre, le libyque oriental stait individualis sous lin-

fluence des tats et des royaumes berbres en contact avec les cultures punique et romaine, alors que tout le reste de la Berbrie demeurait plus proche de parlers locaux et rgionaux dans un domaine gographique quil qualifiait de saharien. Sinspirant de la mme thse, S. Chaker a fait remarquer que les stles, documents labors, portent le plus souvent des textes en libyque oriental, alors que les inscriptions qui figurent dans les grottes et les abris-sousroches, comme celui dIfigha (Grande-Kabylie), sont en alphabet occidental, et peuvent avoir eu un contenu magico-religieux et populaire ; cest un peu l lide que dveloppera M. Benabou sur les enclaves libyques (2001, p. 36). Poussant plus loin ses remarques, S. Chaker dfend lide que lancrage des inscriptions dans leur milieu socioculturel induit que le libyque occidental puisse tre, finalement, plus ancien et primitif par rapport un alphabet oriental, de forme labore et savante, un alphabet officiel qui se serait diffus mais sans pour autant remplacer les usages locaux. Il en conclut qu On comprendrait mieux, alors, pourquoi, ds lAntiquit, voire la proto-histoire, on trouve des attestations maurtaniennes (Kabylie), prsahariennes et sahariennes qui prsentent dj certains traits des tifinagh : il sagirait doccurrences appartenant cet usage local, spontan de lcriture berbre, qui ds les origines prsentait dj certaines des caractristiques formelles des alphabets actuels (2001). notre sens, loin de la Numidie/Ifriqya profondment romanise puis arabise, les groupes qui ont eu le plus de chance davoir conserv plus longtemps que les autres lcriture berbre seraient des peuples mridionaux comme les Garamantes, les Gtules et autres tribus apparentes , ainsi que ces thiopiens des auteurs latins dont on nest pas toujours sr quils soient des Noirs, et, qui pourraient tre des Berbres carnation fonce, ou bien, des populations mixtes berbromlanodermes. Les pays de ces trois grands groupes correspondent, justement, lune des trois grandes catgories dfinies par M. Benabou dans la socit africaine de lAntiquit, celle des Africains rfractaires quil localise hors du limes et dans ces lots de rsistance qui se sont maintenus au sein du territoire mme des provinces romaines, comme les montagnes de la Kroumirie, de la Kabylie, de lOuarsenis et du Rif.

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6. Pourquoi lcriture aurait-elle disparu vers les Ve/VIe sicles la fin de lantiquit byzantine alors quon assiste un renouveau berbre ?
Comment, pourquoi, et, partir de quand lusage de lcriture berbre a-t-il pu reculer et disparatre dans ces rgions qui sont restes lcart des influences trangres ? Cest l une question laquelle il est difficile de rpondre en raison des mcanismes qui peuvent intervenir dans une telle mutation, dautant plus que, dans notre cas, nous ne disposons que des arguments de larchologie, des textes latins et arabes, si peu prolixes sur le sujet. Cependant, il est un aspect, au moins, de la disparition de cette criture sur lequel on doit se poser des questions : il sagit du contexte historique, et, plus prcisment, des raisons historiques qui auraient pu y prvaloir. En estimant que lcriture a disparu vers le VIe sicle, on fait forcment un lien avec les vnements historiques de cette priode qui correspond la prsence vandale et byzantine. On peut alors se demander en quoi celle-ci aurait-elle pu avoir un lien avec la disparition des critures libyques alors que cest exactement cette mme priode que des circonstances historiques favorables son maintien se mettent en place ; car cest en effet le moment prcis o on assiste une vritable reconqute ou indpendance politique des populations berbres, notamment louest de la Berbrie o de vritables royaumes maures se sont mis en place. Mme si ce renouveau politique berbre na pas fait reculer les influences culturelles trangres, comment aurait-il pu entraner la disparation dune pratique scripturaire alors que les conditions devenaient les plus propices pour que celle-ci se redploye ? Les premires expditions arabes remontent au milieu du VIIe sicle (642 : conqute de la Cyrnaque par Amr ibn As), mais on sait quau dbut, lempire arabo-musulman nintentionnait pas doccuper lAfrique du Nord, se contentant de brves incursions militaires ; il faudra attendre la seconde vague de conqutes, dans la seconde moiti du VIIe sicle et le dbut du VIIIe, pour que celle-ci devienne effective et que les Arabes tendent leurs possessions. La fin du VIIe et le dbut du VIIIe sicle voient donc la conqute arabe se concrtiser, mais non sans mal : lir-

rdentisme politique et religieux des Berbres qui sont alors convertis libadisme ne parat pas propice une profonde acculturation, au contraire. Si la majeure partie des Berbres adhra lislam khardjite ds le VIIIe sicle (exceptes celles qui, en plus petit nombre, restrent fidles au judasme et au paganisme), rien ne permet de considrer que cet vnement fut fatal lcriture berbre dans les zones o elle tait encore en usage. En quoi et comment, les conqutes arabes auraient-elles pu avoir un impact aussi important puisque larabisation de lAfrique du Nord a t presque exclusivement citadine entre le VIIe et le XIe sicle (Camps, 1987, p. 138) ? Dimmenses pans de la socit rurale et nomade sont rests en dehors de ces vnements historiques, avant, quen effet, les tribus hilaliennes nenvahissent les campagnes et natteignent les rivages de lOcan atlantique, sachant que mme elles nont pu totalement arabiser les Berbres du Sahara Occidental qui, quatre sicles plus tard parlaient et crivaient encore en berbre (voir chapitre suivant). Si les rois berbres de lAntiquit et leur administration ont fait usage du punique, du grec et du latin, seules les lites et ladministration des dynasties arabo-berbres de la priode mdivale en ont fait autant avec lcriture arabe. Mme sil sagit de langue et non pas dcriture, on sait que le nopunique, crit avec les alphabets grec et latin en Tripolitaine, fut en usage dans le nord de lAfrique jusquau VIe sicle aprs J.-C. Au XIIe sicle, El-Idrissi rapporte quon parlait encore latin Gafsa, dans le sud tunisien. Lorsque larme dOqba ibn Nafi razzia larrire-pays tripolitain, la cit de Cydamus/Ghadams, les nomades et les ksouriens de ces campagnes, qui ne parlaient ni le punique ni le latin mais le berbre, avaient-ils perdu lusage de lcriture ? Les Garamantes possdaient un alphabet libyque assez particulier dont on a trouv la trace Bu Njem-Gholaa (IIIe AD). Quand leur royaume fut razzi en 666-667, malgr la dcadence de Garama/Djerma, cette cit tait encore signale comme la plus grande cit de tout le Fezzan et une importante place marchande, quoique concurrence par le petit royaume naissant de Duwila, lest (la future Zwila, semble-t-il) (Ibn Abd El-Hakam, IXe sicle). Nous avons fait tat de lexistence dun petit ngoce intrasaharien, peut-tre dj transsaharien, qui sest trs probablement mis en place ds lAntiquit byzantine, sinon un peu avant, comme ladmet-

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tent plusieurs historiens. Parmi ces spcialistes, certains estiment que les Garamantes en furent les convoyeurs, et, en effet, cela serait tout fait possible puisque leur territoire stendait la rgion au sud du Fezzan, habite par leurs sujets thiopiens, et, queux-mmes connaissaient les pistes qui conduisaient aux rgions sahliennes, l o leurs anctres guidrent les Romains. Quand Oqba ibn Nafi traverse le Fezzan, les Garamantes ne sont plus une nation indompte comme lcrivait Tacite, mais, outre quil y a de fortes chances quils aient t les passeurs du dromadaire vers le grand sud, ils constituent encore un tat politique et commercial centralis, mme si les tmoignages arabes le dcrivent comme trs affaibli et disloqu. Hlas, les relations des auteurs arabes qui les premiers dcrivent la conqute du Fezzan et sa capitale, sont des rcits vnementiels et courts o il ny a gure de place pour les aspects culturels des populations et des cits razzies. Cependant, ils donnent dcouvrir les Djaramatiyoun , tel est le terme maintenant utilis, qui contrlaient encore une bonne partie du petit commerce qui se faisait via le Kawar, la fin du VIIe sicle (666-667) ; on ignore ce que sont devenus les Djaramatiyoun aprs la disparition de leur hgmonie sur le Fezzan et les vnements qui suivirent la conqute arabe. Au IXe sicle, ElYacoubi dcrit la population du Fezzan comme akhlat nim ennas , un mlange de gens, mais il prcise que ce sont toujours les Berbres qui sont les matres des lieux, plus exactement ceux qui tenaient Duwila/Zwila qui avait depuis remplac Djerma comme premire place marchande du Fezzan (1937, p. 206). Dtrns dans leur puissance politique et commerciale, les Garamantes ont-ils fini par abandonner lusage de leur alphabet libyque entre le VIIe et les VIIIe sicles ; ou bien est-il aussi possible que leur longue tradition de lactivit commerciale, depuis dj lAntiquit quand leurs chameliers ravitaillaient le fortin romain de Bu Njem aux IIe/IIIe sicles, ait amen une partie dentre eux sintgrer au commerce transsaharien qui nallait pas tarder se dvelopper ? Dans un cas comme lautre, on ignore le sort de tradition scripturaire. lOuest de la Berbrie, dans le pays des Maures et des Gtules, au centre et la latitude des pays de la steppe, plus au sud, dans le Sahara nord occidental o des populations berbres taient chrtiennes et se faisaient enterrer avec des pitaphes inscrites

en caractres libyques, on peut sans contrarier les excellents arguments de M. Benabou parler, non pas de rsistance, mais de continuit des critures libyques, une continuit peut-tre plus longue dun ou deux sicles. Il en va des sources arabes comme celles des auteurs latins. Les auteurs arabes font parfois allusion tel ou tel mot en berbre et sa traduction en arabe, ainsi qu la langue berbre, mais ils ne donnent pas dinformations sur son origine, sa nature ou autre lment dinformation. Quelques rares auteurs et voyageurs comme Ibn Hawqal (Xe), El-Bekri (XIe), Ibn Battoutah (XIVe) et Jean Lon lAfricain (XVIe) ont travers le Sahara occidental puis les rgions sahliennes, o, dans les massifs de lAdrar des Ifoghas et lAyar, ils nous ont dcrit plusieurs tribus pr-touargues ; mais ils nont rapport aucune information sur lcriture berbre (dont on sait, pourtant, quil existait plusieurs alphabets au Sahara comme au Sahel) car le sujet ne les intressait pas. Au XIVe sicle, Ibn Battoutah, le seul traverser le Sahara central, plus prcisment lAhaggar, et dcouvrir les Touaregs Haggar ou Haccar dans leur propre territoire, lui qui tait pourtant un fin lettr et ambassadeur du royaume marocain, nen dira aucun mot. Les caravanes de ces voyageurs arabes se sont assurment arrtes aux points deau pour sy approvisionner et se reposer ; mais, durant ces haltes, aucun deux ne sest intress ces caractres qui surchargent les parois o ils sentremlent depuis des sicles, voire des millnaires, prfrant noter dans leur carnet de route la dure de la dernire tape et litinraire caravanier accompli. Les premiers Europens seront plus curieux de cet aspect des choses puisque les Portugais rapporteront lexistence dune criture au Sahara occidental au XVe sicle et que ce sera un explorateur britannique qui notera les premiers caractres tifinaghs connus (voir ci-dessous). Aussi, pensons-nous que cet trange silence -silence assourdissant dirait D. Lengrand (2005, p. 122)- des sources grco-latines et arabes, ne peut sexpliquer que par leur manque dintrt, lui-mme d une apprciation dvalorisante de peuples et de cultures quils considraient comme infrieurs. Les uns et les autres ne se sont prononcs que pour dnigrer les parlers berbres quand ils ont daign en faire cas, et le phnomne perdure de nos jours dans

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certains discours politiques, aprs que les pays colonisateurs aient considr que les coloniss avaient seulement des dialectes. Ibn Batouttah, ambassadeur du roi du Maroc auprs de royaumes africains, sous-dvelopps ses yeux daristocrate, ne fait dfaut son attitude suprieure et mprisante qu la vue de la beaut des femmes touargues de lAyar devant laquelle il sincline. Entre 705-706 et 708-709, Moussa ibn Noceir se rendit jusquau Sous-El-Aqsa, atteignant Sijilmassa et la cit de Dra ; dans les annes 730, Habib ben Abi Obeyda el-Fihri arriva aux confins du territoire des Sanhadja Messoufa, au sud du Maroc, dans le but, semble-t-il, de rapporter des informations sur laxe caravanier traversant le Sahara occidental ; des relations de ces expditions, il ne ressort que trs peu de matire dordre culturel et aucune ne fait tat dune criture autochtone, alors que dans le Sahara occidental, des Portugais allaient en dcouvrir une. Cest bien la preuve que labsence dun fait nest que souvent labsence de tmoignages sur celui-ci. Le schme mental du prjug civilisationnel ne procde pas forcment dune ethnie par rapport une autre, linstar des Romains et des Byzantins par rapport aux Maures et aux Numides, puisquil existe aussi entre groupes berbres eux-mmes ; ainsi, la tradition orale des Touaregs Ahaggar rapporte-t-elle que lorsquils arrivrent en Ahaggar, ils y dcouvrirent les Issabaten, des Berbres comme eux, mais des gens primitifs qui ne possdaient pas de dromadaires et parlaient un berbre grossier. Pourtant, larchologie et lhistoire montrent que les Issabaten possdaient des dromadaires et faisaient usage de lcriture dont ils nous ont laiss trace Abalessa aux IIIe/IVe sicles. A cette date, les linguistes parlent de tifinaghs anciens, alors que pour lalphabet des Garamantes, attest un deux sicles plus tt, il est question de libyque ; pourtant comme lAhaggar, le royaume des Garamantes appartenait au domaine saharien et si on a trouv des inscriptions libyques garamantiques dans le dsert tripolitain qui se trouve gographiquement au Maghreb, les Garamantes crivaient ailleurs et dj dans leur royaume, le Fezzan. On pourrait croire que les tous premiers auteurs arabes, au cours des VIIIe/IXe sicles, taient les mieux placs pour faire tat dune criture berbre, mais leurs textes ne sont que

rcits vnementiels et ne sintressent aucunement la socit berbre. Plus tard, la sociologie des Berbres sahariens ne sera connue, ici et l et le plus souvent, que par des flashs ; les clichs abondent et les auteurs arabes vont les rpter les uns aprs les autres, un peu comme les auteurs grco-latins. Les Arabes nont pris en considration ni lcriture ni la langue berbre, passes sous silence, comme ce fut dj le cas avec les Romains et les Byzantins, tel point que les spcialistes dbattent encore de la carte linguistique de lAfrique romaine. En raison de ces prjugs et de ces filtres culturels, labsence de mention de lcriture libyque dans ces premiers tmoignages, comme, dailleurs, dans les suivants, ne prouve pas que lcriture ait totalement disparu quand les Arabes abordrent lAfrique du Nord. Il est difficile daffirmer quau VIIe sicle, voire au dbut du VIIIe sicle, plus aucune population locale ne gravait des caractres libyques sur les rochers du sud du Maroc et de lAtlas saharien, sinon sur dautres supports prissables. Cest dans ce sens que le site Strabon donne rflchir. Et les inscriptions rupestres doivent tre considres comme une tradition toute aussi importante que la tradition pigraphique, sinon davantage puisquelles sont plus nombreuses et varies. Avant le punique et le latin, les Berbres ont pratiqu des critures, trs vraisemblablement l o ctait le plus facile pour eux, l o ils sexprimaient dj par des images figuratives : l o il y a de lart rupestre.

7. Lcriture berbre au Sahara occidental au XVe sicle


Mme si la zone en question se trouve plus au sud, notre thse dune rsistance des critures libyques dans la Berbrie prsaharienne occidentale aprs la conqute arabe est servie par une autre rgion berbre. Des sources crites portugaises font tat de lusage dune criture berbre chez des Sanhadja du Sahara occidental, et, ce, jusque trs tard, vers la fin de la priode mdivale. Malgr les conqutes arabes de cette rgion dsertique occupe par ltat des Anbiya dans la premire moiti du VIIIe sicle, un dsert qui avait lavantage de conduire au Soudan et son or, malgr les invasions hilaliennes qui parvinrent lOcan atlantique ds le XIe sicle selon les uns, qui furent davantage marques au XIIIe sicle selon les autres, le Sahara occidental resta profon-

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dment berbre. Au XVe sicle, des explorateurs portugais sont les tmoins directs de lexistence des Azngues, une volution du terme Sanhadja en Zenaga, comme celui de Huwwara en Ahaggar (Ibn Khaldoun). Nuno Tristao note, en 1441, que son interprte arabe ne comprend pas les prisonniers faits au Porto de Caballeiro, car ils sont de langue azngue. peu prs la mme poque, Joao Fernandes fait une remarque essentielle en crivant que lcriture de ces gens et leur langue ne sont pas pareilles ceux des autres Maures (de Cenival et Monod, 1938, p. 137). Le terme Maures dsignaient des Berbres dans lAntiquit, mais il changea de sens au point que, dans son ignorance du peuplement des ctes atlantiques et de larrire pays dsertique du Sahara occidental, Joao Fernandes ignore quil va croiser des Berbrophones autochtones et des Arabophones hilaliens ou danciens Berbres achevs dtre arabiss par les dernires vagues de la conqute arabe. Cependant, il remarque sans difficult que parmi tous ces Maures , certains font usage de la langue et de lcriture berbres. Il est dommage que ces tmoignages ne soient pas davantage dvelopps, mais grce eux, on sait quun, ou, peut-tre des alphabets berbres staient maintenus au Sahara occidental jusquau XVe sicle. Ceux qui continuent de parler et dcrire leur langue ne reprsentent pas une petite tribu isole, mais la grande confdration des Sanha-

dja/Zenaga, un des plus grands groupes berbres connus (auquel se rattache une bonne partie des Touaregs) ; on est donc assur que plusieurs tribus sanhadja faisaient usage dun alphabet au XVe sicle et si les Portugais sen sont aperus, cest bien que celui-ci ntait pas restreint au domaine familiale ou tribal. Les auteurs arabes ont not le nom de toutes les grandes confdrations et tribus chamelires du Sahara occidental dont les plus puissantes, comme celle des Sanhadja, contrlaient troitement les pistes du commerce transsaharien entre Sijilmassa et Awdaghost/Tegdaoust, comme en tmoigne El-Idrissi au XIIe sicle. Cest lune des rgions sahariennes dont le peuplement est le mieux connu et les quelques voyageurs et auteurs arabes qui se sont rendus au Soudan ont tous travers ce dsert. On peut ainsi affirmer que parmi les inscriptions rupestres du Sahara occidental o lcriture a fini par disparatre, les dernires dentre elles remontent au XVe sicle ou un peu plus tard. Sachant que ce nest quau dbut du XVIe sicle que les Berbres de louest sont submergs par les Arabes, et, que beaucoup doivent, alors, payer un tribut, il est fort possible que ce soit partir de cette date que lcriture des Sanhadja/Azngues a commenc sa rgression sous linfluence de larabe, jusqu disparatre.

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