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LIQUIDOS CORROSIVOS

LA PALABRA CORROSION significa comer gradualmente. Por lo tanto, un lquido corrosivo es aquel que come desde la superficie hacia adentro. Algunos corrosivos son bastante rpidos. Por ejemplo, algunos de los cidos fuertes como el cido muritico y ntrico, se comern la piel muy rpido, sobre todo si estn calientes. La soda custica o el potasio custico son aun ms rpidos. Muchas son las sustancias que pueden comerse la piel y la carne, algunas con mas rapidez que otras. Algunas solo la queman, no la destruyen; otras la irritan; pero ninguna es buena para la piel. El peligro mas grande es para los ojos. Una gota puede arruinar la vista a menos que se lave en el acto y, de ser posible, an ms rpido. Algunos podrn pensar que la expresin comedores de la piel es demasiado fuerte para referirse a corrosivos, pero no se nos ha ocurrido otra mas apropiada. Estas sustancias son tiles y se las necesita y pueden utilizarse si se las maneja con seguridad. No hay ninguna razn para que produzcan lesiones. Lo primero que debe conocerse es la sustancia. Cules son los peligros que ofrece? Es muy corrosiva? Corroe con rapidez o lentamente? Puede quemar la piel? Se nota su efecto en cuanto toca la piel o cuando es demasiado tarde? Si hay que trabajar con lquidos corrosivos, es necesario tener las respuestas a estas preguntas. Cuanto ms se conozca sobre el efecto de cada una, ms fcil ser manejarla. Es imposible predecir todo lo que puede suceder siempre pueden presentarse condiciones inesperadas, pero si se sabe cmo acta cada sustancia bajo condiciones diferentes, generalmente se podrn tomar las precauciones necesarias. En una emergencia, como por ejemplo en el caso de incendio o de derrame del cido, este conocimiento puede significar la diferencia entre la vida y la muerte. La mayora de los lquidos corrosivos son qumicos, ya sean gaseosos o slidos, disueltos en agua. Por ejemplo, el amonaco es el gas de amonaco disuelto en agua. Lo importante a saber sobre el agua es que cuanto ms caliente est menos gas

retendr. Esto significa que si se calienta un lquido corrosivo que contiene gas, ste ser liberado. Los gases no debe respirarse, y algunos son muy malos. En algunos casos pueden daar los pulmones y mucho, aun sin saberlo y la vctima puede morir horas o das mas tarde. Es importante, por lo tanto, recordar que siempre que se caliente un corrosivo, se esta corriendo un riesgo. Algunos lquidos corrosivos no tienen que ser calentados para desprender gases, todo lo que se necesita es derramarlos. La mayora destruyen el metal. Por lo tanto, hay que almacenarlos en botellas o en garrafas de vidrio. Es importante identificar siempre todas las sustancias corrosivas y ponerles las etiquetas correspondientes. Al supervisor le corresponder instruir a los trabajadores sobre el manejo seguro de estas sustancias. Si los trabajadores cooperan, siguen las instrucciones, usan el equipo protector anteojos, delantales, botas de caucho, o el que sea necesarioy los resguardos correspondientes, podrn trabajar con los corrosivos sin correr ningn riesgo.