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Norbert Elias

Sociologa fundamental

Ttulo del original alemn: W/.v ist Soziologie? Juventa Verag Mnchen, 1970

Traduccin: Gustavo Muoz Diseo de cubierta: Marc Valls

by Editorial Gedisa, S.A. Muntaner, 460, entio., i. Tel. 201 60 00 08006 - Barcelona, Espaa ISBN: 84-7432-154-9 Depsito legal: B -40.570/1995 Impreso en Libergraf Constitucin, 19 - 08014 Barcelona Impreso en Espaa Printed in Spain Queda prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio impresin, en forma idntica, extractada o modificada, en castellaa cualquier otro idioma.

N D IC E

Prefacio ............................................................................... Nota Previa...................... .................................................. Introduccin ....................................................................... Captulo Primero Sociologa: el planteamiento de Comte ............................. De la teoria filosfica del conocimiento a la sociolgica................................................................. Del conocimiento no-cientfico al cientfico................ La investigacin cientfica de las ciencias.................... La sociologa como ciencia relativamente autnoma El problema de la especializacin cientfica................

9 11 13 37 42 43 47 52 59 59 85 90 94 123 123

Captulo Segundo La sociologa como cazadora de mitos ............................. Captulo Tercero Modelos de juego ................................................................. Pre-juego: un modelo de entramado no normado___ Modelos de juego: modelos de entramados normados Captulo Cuarto Universales de la sociedad humana ................................... La mutabilidad natural del hombre como constante social.................................................................................

De la comprensin de estas interrelaciones entrelazadas comprensin a la que esta pequea obra slo puede apor tar modelos depender lo que los hombres hagan de ellas y, con esto, lo que hagan de s mismos. La ceguera de princi pio de las interrelaciones entrelazadas puede romperse si los hombres son ms clarividentes. Una sociologa, un pensa miento sociolgico, que se vuelva a poner en movimiento puede ayudar en esta empresa.
D . C laessens

N OTA PREVIA

En una introduccin a la sociologa, cuando uno se aparta un tanto de los caminos trillados y se esfuerza por ayudar al lector a pensar de nuevo los problemas bsicos de la sociedad, no hay otra alternativa, en principio, que confiarse a la propia conciencia. Empero, siempre se depende de la ayuda de otras personas, de su estmulo y aliento. No me es posible mencionar aqu a todos los que de una u otra manera me han asistido en la realizacin del presente trabajo. Pero quisiera sealar expresamente al editor de la serie, profesor Dieter Claessens, a quien dedico este libro, al Sr. Doctor W. Lepenies, que vindoselas con un autor algo difcil y escasa mente dispuesto a acortar su manuscrito, encaj ste con gran habilidad y tacto en el formato preestablecido de la serie, y a Volker Krumrey, quien me aport tambin ayuda sustancial y buen consejo en la elaboracin del manuscrito. Tambin quiero manifestar el agradecimiento cordial que de bo a mis amigos y colegas Eric Dunning, J. J. Goedsbloem y Hermann Korte por los estmulos y consejos que me impar tieron. Finalmente, no quisiera eludir la expresin de mi re conocimiento al editor, el Sr. Dr. M. Faltermaier, cuya pa ciencia somet en alguna ocasin a duras pruebas.
N orbert E lias

La necesidad de nuevos medios conceptuales y lingsticos...................................................................... Crtica de las categoras sociolgicas............ .......... La serie de pronombres como modelo de figuracin.. El concepto de fguracin...............................................

132 136 147 147

Captulo Quinto Interrelaciones de entramados:problemas de las vinculaciones sociales .......................................................... 161


Vinculaciones afectivas................................................... Vinculaciones estatales y profesionales......................... Desarrollo del concepto de desarrollo........................... Ideales sociales y ciencia social....................................... 161 166 175 185

Captulo Sexto El problema de la necesidad de las evoluciones sociales

193 Teora de la evolucin social......................................... 204 Bibliografa...................................................................... 215

PREFACIO

En mi opinin, el camino que se invita a recorrer al lector en estas pginas es en comparacin con otras introduccio nes a la sociologa poco usual. No se le van a presentar en el sentido habitual rbricas como individuo y socie dad o individuo y comunidad ni tampoco como status, rol, sistema social, alternativas de accin, y cosas similares. Digo cosas intencionadamente. Pues sobre todo en el idioma alemn expresiones con las que no puede aludir se sino a procesos se coagulan con demasiada facilidad en al go parecido a rgidas construcciones, cajones y cajas en las que pueda uno llevarse algo a casa. Este carcter cosificador del lenguaje tradicional y consiguientemente tambin de nuestras operaciones de pensamiento se elude aqu. Se va a hablar de las interrelaciones de las que nosotros mismos for mamos parte aun antes de nuestro nacimiento como reco noce incluso la jurisprudencia, en las que actuamos con ms o menos limitaciones, sin que podamos librarnos de ellas, pero tampoco sin que esas interrelaciones puedan li brarse de nosotros. Se hablar adems de la no intencionali dad con que procesos, particularmente procesos entrelazado entre s, se ponen en marcha, se mantienen, estimulan o fre nan. Procesos que nadie ha querido, de los que nadie pue de decir que los ha planeado. Procesos cuya dinmica que no es orientada por ningn deus ex machina a meta alguna, que carece propiamente de meta y que puede perfectamente extinguirse. Se hablar as, de interrelaciones entrelazadas que produ cen a los hombres y que son producidas por stos.

sociales a departamentos administrativos individualizados con una estricta delimitacin de competencias e integrados por especialistas jerrquicamente organizados y grupos oli grquicos de direccin que raramente son capaces de refle xionar ms all de su propio campo de atribuciones por no mencionar aqu sino este aspecto tiene un carcter mucho ms de forma de organizacin tradicional y no examinada a fondo que el de una forma de organizacin racional, pen sada y constantemente ajustada en funcin de las tareas de su incumbencia. Puede que esto sea suficiente. Quiz con ayuda de estos ejemplos sea posible contemplar con algo ms de claridad, bajo ciertos aspectos, el mbito de problemas cuyo trata miento se propone la sociologa. El hecho de que el plano hu mano-social del universo est formado por personas, por nosotros mismos, nos induce a olvidar fcilmente que su de sarrollo, sus estructuras y sus modos de funcionamiento, as como su explicacin son para nosotros, para los hombres, algo en principio no menos desconocido que el desarrollo, las estructuras, los modos de funcionamiento y las explicaciones de los planos fsico-qumicos y biolgicos y que han de ser algo a descubrir poco a poco en no menor medida. La cotidianeidad de la frecuentacin con nosotros mismos disimula con facilidad el hecho de que nosotros somos en el presente an en una medida mucho mayor una regin relativamente inexplorada, una mancha blanca en el mapa del saber huma no menos conocida que los polos de la Tierra o las superficies de la luna. Muchas personas sienten temor ante una ulterior exploracin de esta regin, de la misma manera que antao hubo hombres que sintieron temor ante la exploracin cien tfica del organismo humano. Y, como entonces, tambin hoy argumentan algunos de ellos que la exploracin cientfi ca de los hombres por los hombres, que ellos no desean, no es posible. Ahora bien, la impotencia con que los hombres, faltos de una comprensin slidamente fundamentada de la dinmica de los entramados humanos formados por ellos mismos, se encaminan a ciegas de unas autodestrucciones modestas a otras cada vez mayores y de una prdida de senti do a otra, despoja su atractivo a la ignorancia romntica co mo mbito de accin de los sueos.

Sociologa: el planteamiento de Comte

Sea uno sociolgo o no, parece indudable que se renuncia a una gran herencia intelectual cuando se aborda con ideas preconcebidas la obra de los grandes hombres que trabaja ron en el siglo XIX para el desarrollo de una ciencia de la so ciedad. Vale la pena intentar extraer del trabajo intelectual de esos hombres aquello sobre lo que todava hoy es posible apoyarse en el esfuerzo por lograr un anlisis cientfico de la sociedad y separarlo de lo que no era sino expresin de los ideales de su poca. Mientras que la imagen de la herencia del legado marxiano aparece con mucha frecuencia deformada por el odio y la alabanza, Auguste Comte (1798-1857), que fue quien acu literalmente la palabra sociologa para designar a una nueva ciencia, rara vez hace acto de presencia en nuestro escenario.1La imagen del legado comtiano, erra bunda y fantasmal a travs de los manuales, suscita la impre sin de una pieza de museo un tanto polvorienta. Una parte considerable de lo que escribi, por otro lado, puede confiar se sin ms al polvo. Escribi demasiado. Su estilo es a menu do pomposo. Tena ideas obsesivas como por ejemplo la de que todas las cosas importantes estn divididas en tres y no cabe duda de que desvariaba en alguna medida. Pero a pesar de todas las chifladuras y excentricidades, si uno se to ma la molestia de apartar aqu y all el polvo se encuentra con que aparecen en la obra de Comte ideas que son como
1. Vase el vol. 3o de la coleccin Grundfragen der Sociologie: Helmut Klages, Geschichte der Soziologie, Munich, 1969, pp. 51 y ss. (Nota de Die:er Claessens).

nuevas, ideas en parte olvidadas o malentendidas y que sin duda tienen, para la elaboracin ulterior de la sociologa, una significacin no menor que las ideas de Marx quien se hubiera estremecido de haberse sabido mencionado junto a Comte en una misma oracin. Pero no se trata de sealar la diversidad de sus posiciones e ideales polticos. No es ste el tema aqu. Tambin Comte fue un gran hombre, si es que se puede decir esto tan categricamente, y la discrepancia entre los problemas que le interesaban y las ideas que usualmente se le atribuyen es en algunos casos sorprendente. No siempre es sencillo explicar esta discrepancia y tampoco es esto lo que nos proponemos hacer aqu. Comte hizo por el desarrollo de la sociologa mucho ms que darle nombre. Como cualquier otro pensador sigui trabajando a partir de lo que otros ha ban elaborado antes que l. Podemos prescindir del aburri do debate de qu ideas de Comte fueron tomadas de Turgot, de Saint-Simon y otros y cules de sus ideas son completa mente originales: ningn hombre inicia nada; todos somos continuadores. Comte formul una serie de problemas con mayor claridad que ninguno de sus antecesores. Sobre mu chos de esos problemas arroj nueva luz.Algunos estn casi olvidados, a pesar de que son de gran importancia cientfica y pueden servir como ejemplo de que el progreso cientfico es todo lo contrario de lineal. Comte est considerado no slo como el padre de la socio loga, sino tambin como el fundador del positivismo filos fico. Su primera gran obra, publicada en seis tomos entre 1830 y 1842, se titulaba, de hecho, Cours de Philosophie Positive. El trmino positivo era utilizado por Comte, en ge neral como sinnimo de cientfico y entenda por l la ad quisicin de conocimientos por medio de teoras y observa ciones empricas. Ha sido moneda corriente llamar a Comte positivista. Se entiende por tal un defensor de una concep cin epistemolgica segn la cual en el trabajo cientfico o en un acto de conocimiento general se puede partir de observa ciones y construir sobre su base, posteriormente, teoras. Entre las singulares deformaciones a que ha estado sujeto Comte se cuenta la idea de que fue un positivista en este sentido. En ocasiones se bromea a costa de esta idea ingenua del chato positivismo. Cmo cabe imaginar, se pregunta, que sea posible observar sin poseer previamente una teora

que determine la seleccin de las observaciones y el plantea miento de los problemas cuya respuesta se trata de encontrar a travs de las observaciones? Sin embargo, nadie ha subra yado ms expresiva y consecuentemente la interdependencia de observacin y teora como ncleo del trabajo cientfico que el propio Comte:
Pues si por un lado toda teora positiva ha de fundarse necesaria mente en la observacin, por otro resulta tambin evidente que, para poder observar nuestra inteligencia necesita alguna teora, del tipo que sea. Si al contemplar los fenm enos no los ligsemos de in mediato con unos principios determinados, no slo nos sera total mente im posible combinar estas observaciones aisladas... sino que incluso seramos incapaces de recordar; an ms, la mayora de los hechos seran invisibles a nuestros o jo s.

La constante interrelacin de estas dos operaciones menta les, de la teortica sintetizadora y de la emprica orientada a lo concreto, se cuenta entre las tesis fundamentales de Comte. Era todo lo contrario de un positivista en el sentido que hoy se da a esta palabra; no crea que fuese posible ope rar en el trabajo cientfico de un modo puramente inductivo, es decir, partir de la observacin de hechos singulares y ela borar desde tales observaciones individualizadas puras teo ras de sntesis como algo posterior. Comte rechazaba esta visin de las cosas con la misma resolucin con que se opona a la concepcin segn la cual en una investigacin cientfica es posible partir de puras teoras o hiptesis sin relacin con hechos concretos observables, es decir, formadas en princi pio de un modo puramente especulativo y arbitrario y aso ciadas slo a posteriori a un contraste con los hechos concre tos. Comte tena byenas razones, a las que an nos hemos de referir, para romper con toda resolucin una tradicin filo sfica en cuyo marco una y otra vez personas diversas trata ron de demostrar que una de estas operaciones intelectuales primaba sobre la otra, una tradicin en la que durante siglos y sin merma de obstinacin y parcialidad han pugnado y ar gumentado deduccionistas e induccionistas, racionalistas y empiristas, aprioristas y positivistas o como quiera que se les
2. Comte, Auguste, Cours de Philosophie Positive, vol. Io, Pars, 5a edi cin, 1907, p. 5.

haya llamada. Un leitmotiv de la teora comtiana de la ciencia era que el trabajo cientfico se basa sobre la indisolu ble unidad entre sntesis y observacin concreta, entre teori zacin y empiria. El nfasis que puso reiteradamente en el carcter positivo, es decir, cientfico de todo trabajo de in vestigacin se explica porque l, como filsofo de formacin cientfica se opona a la filosofa de los siglos anteriores, es pecialmente del siglo XVU1, cuyos representantes podan permitirse sentar afirmaciones sin fundamentarlas mediante un contraste sistemtico apoyado en observaciones concre tas. En muchos casos adems, estas afirmaciones estaban es tructuradas de tal manera que no era en absoluto posible someteras a contraste con ayuda de observaciones de hechos. Cuando Comte denominaba a su filosofa posi tiva, estaba expresando esta descalificacin consciente del gnero de filosofa que no se basa sobre el trabajo cient fico y que no procede cientficamente, es decir, de la filosofa especulativa. La imagen deformada de Comte como un archipositivista en un sentido literal que es el contrapuesto a sus verdaderas opiniones supone la venganza inconsciente de los filsofos que siguieron trabajando en la vieja tradicin. Aun cuando las propuestas de solucin de Comte no siempre fuesen afortunadas, aun cuando la pugna que siempre man tuvo con el viejo lenguaje en el intento de expresar lo nuevo dificultaba a menudo retrospectivamente la comprensin de esa novedad, aun cuando a menudo traducciones no com prensivas e incomprensibles han tendido un segundo velo so bre el pensamiento de Comte, a pesar de todo eso, su plan teamiento de los problemas sigue surgiendo lozano y orienta dor de su obra dedicada a la teora de la ciencia. Tres de los problemas que plante Comte en su Philosophie Positive y cuya solucin intent son de especial impor tancia para una introduccin a la sociologa. Comte intent: 1) desarrollar una teora sociolgica del pensamiento y la ciencia; 2) determinar la relacin que vinculaba entre s a los tres grupos de ciencias ms importantes en su horizonte el fsi co, el biolgico y l sociolgico, y 3) fundamentar en el marco de este sistema de ciencias la autonoma relativa de la sociologa en relacin con !a fsica y la biologa, con referencia estricta a la naturaleza diversa de

sus objetos respectivos y a ios procedimientos propios de cada una. Todos estos planteamienos de problemas estn en estre cha relacin con la experiencia bsica comn a muchos hom bres reflexivos de su poca en el sentido de que los cambios sociales no podan explicarse sencillamente a partir de las in tenciones y las medidas de personas individuales y menos an de prncipes o gobernantes aislados. La tarea, por consi guiente, consista en desarrollar instrumentos conceptuales que hiciesen posible captar en el plano de la teora cmo tales conexiones de aconteceres que, lentamente, iban apareciendo cada vez con mayor claridad como relativamente impersona les. Los nicos modelos, categoras y conceptos que estaban en principio disponibles para ello eran los que procedan de las ciencias de la naturaleza, fsicas y biolgicas. Por consi guiente, durante todo un perodo no slo se utilizaron sin re paros tambin para la exploracin de los problemas sociales muchos de los instrumentos intelectuales forjados en la ex ploracin de los problemas fsicos y biolgicos esto sucede todava hoy, sino que adems no se consegua distinguir con claridad entre la naturaleza en el sentido de las viejas ciencias naturales y la conexin de procesos que poco a poco iba descubrindose, lo que hoy se llama sociedad. En este aspecto dio Comte el paso decisivo. Como alumno y luego examinador y asistente de la famosa Ecole Polytechnique ad quiri una formacin cientfico-natural y matemtica ms profunda que la de la mayora de quienes en su poca se de dicaban al estudio de los problemas sociales desde un punto de vista teortico. Percibi con ms claridad que todos sus antecesores que la investigacin cientfica de la sociedad no poda realizarse sencillamente como una ciencia natural, co mo otro tipo de fsica. A menudo se menciona que Comte ide el trmino sociologa para designar a la nueva cien cia.3 Pero precisamente ide un nombre nuevo porque perci bi que la ciencia de la sociedad es un nuevo tipo de ciencia que no se puede ubicar bajo el manto conceptual de la fsica o la biologa. En el reconocimiento de la autonoma relativa de la ciencia social respecto de las ms antiguas ciencias de la naturaleza es donde reside el paso decisivo operado por Com te. El hecho de que diese adems un nombre nuevo a la nue

va ciencia era tan slo expresin de la resolucin de su com prensin cientfico-terica de la autonoma relativa de sta respecto de las ciencias ms antiguas. Para Comte, la tarea principal de la nueva ciencia consis ta en el descubrimiento de legalidades en el desarrollo social. El problema bsito se le planteaba, como a muchos otros pensadores del siglo XIX, en relacin con la perentoriedad de la cuestin que suscitaba el curso del propio desenvolvi miento social y la situacin de la clase burguesa y obrera as cendentes en su seno a las elites intelectuales: hacia dnde vamos? A dnde va el desarrollo de la humanidad? Va en la direccin apropiada, es decir, en la direccin de mis ideales y deseos? En la manera como Comte abord este pro blema se puso de manifiesto un viejo problema de los filso fos. stos se definen ante s mismos y ante los dems porque estn especializados en el pensamiemto. As, con mucha fre cuencia sus pensamientos giran en torno a la actividad men tal, en torno al espritu, en torno a la razn de los hombres en tanto que clave de todos los dems aspectos humanos. De manera anloga a Hegel aunque sin ropaje metafsico Comte vio tambin el desarrollo del pensamiento a veces co mo el problema clave, a veces slo como un problema clave, de la evolucin de la humanidad.4 Slo Marx rompi resueltamente con esta tradicin. En este aspecto Comte sigui estando plenamente inserto en la tradicin de la filosofa. Ahora bien, si se examina el proble ma ms de cerca se comprueba que rompi en tres puntos de cisivos con la tradicin filosfica clsica. Esta ruptura tuvo consecuencias que hasta hoy no han sido del todo reconoci das porque el propio Comte las perfil a menudo con breves trazos y empleando, adems, un lenguaje algo anticuado. Pero sus enfoques a este respecto son de gran importancia para el desarrollo de la sociologa y de la teora de la ciencia. DE LA TEORA FILOSFICA DEL CONOCIMIENTO A LA SOCIOLGICA La teora clsica del fonocimiento y de la ciencia investiga cmo procede un sujeto, o sea, una persona individual, en el
4. Vase Negt, Oskar, Strukturbeziehungen zwischen den Cesellshaflslehren Comtes und Hegels, Frankfurt am Main, 1964. (N. de D.C.).

pensar, en el conocer, en el trabajo cientfico. Comte rompi con esta tradicin. A sus ojos era incompatible con los hechos observables. La actividad de pensamiento e investiga cin de los hombres es ms bien un proceso continuo que se extiende a travs de generaciones. El proceder de las personas individuales en el pensar, el conocer y en el trabajo cientfico se apoya en lo logrado por las generaciones ante riores. Para entender y explicar cmo proceden las personas en estas actividades, por tanto, hay que investigar este pro longado proceso social de desarrollo dei pensamiento y el sa ber. La transicin de una teora filosfica del conocimiento y de la ciencia a una sociolgica, operada por Comte, se mani fiesta, por consiguiente, en principio en el hecho de que no tom como sujeto del conocimiento al hombre individual, sino a la sociedad humana. Si para l los problemas del pen samiento seguan figurando en el punto central de su proble mtica filosfica, tambin haba sociologizado, al mismo tiempo, la representacin del sujeto del pensamiento.5

DEL CONOCIMIENTO NO-CIENTFICO AL CIENTFICO En la filosofa clsica europea el pensamiento racional que encuentra su ms clara expresin en las ciencias de la naturaleza aparece como el tipo normal del pensamiento de todos los hombres. No es objeto de consideracin en las teoras clsicas de la ciencia y del conocimiento el hecho de que este tipo de pensamiento sea de muy tarda aparicin en la evolucin de la humanidad, que durante un largo perodo los hombres no hayan procedido cientficamente y en sus es fuerzos por conocer. Esto se descarta como irrelevante para una teora de la ciencia y el conocimiento. Para Comte el problema de la relacin entre las formas no cientficas de co nocimientos y las cientficas se convierte en una cuestin cen tral. Responda a su punto de vista sociolgico que no juzga se al pensamiento precientfico fundamentalmente en fun cin de su validez, sino simplemente que contase con l como un hecho social. Es un hecho observable, deca, que todos los

5. Se pueden encontrar precursores de este cambio en la historia de la cr tica de la ideologa y de la sociologa del conocimiento; se podra citar, por ejemplo, la teora de la dolos de Bacon. (N. de D.C.).

conocimientos cientficos surgen de ideas y saberes no cient ficos. Formulaba esta observacin en trminos de una ley del desarrollo social. Cada una de nuestras concepciones prin cipales, cada rama de nuestros conocimientos, atraviesa su cesivamente tres estadios tericos diferentes: el estadio teol gico o ficticio; el estadio metafsico o abstracto; el estadio cientfico o positivo. Dicho de otra manera, la inteligencia humana... utiliza sucesivamente en cada una de sus investi gaciones, tres mtodos... el mtodo teolgico; luego, el m todo metafsico; y, finalmente, el mtodo positivo.6 Cuando se toma como marco de referencia del pensamien to y el conocimiento humanos no los individuos aislados, cuya naturaleza se considera, por as decir, autogenerada, ajena a cualquier trabajo previo, como un mecanismo que funciona mecnicamente, ciegamente, sin metas ni objetivos, pero sujeto a leyes, sino antes bien, como hace Comte, se considera este conocimiento como el resultado de una evolu cin que abraza centenares y tal vez miles de generaciones, es efectivamente imposible sustraerse a la pregunta de cul es la relacin que existe entre los esfuerzos cientficos de conoci miento y los precientficos. Comte emprendi una tentativa de establecer una tipologa clasificatoria de estos estadios de la evolucin de la humanidad. Seala en este sentido, que la reflexin humana sobre la naturaleza inanimada, luego sobre la vida y finalmente sobre las sociedades se basa al principio siempre en especulaciones, en la bsqueda de respuestas absolutas, definitivas y dogmticas para todas las preguntas y en el empeo de encontrar una explicacin para todos los sucesos de importancia afectiva para quienes formulan las preguntas en las acciones, los objetivos y las intenciones de determinadas personas a las que se considera como autores materiales. En el estadio metafsico, las explicaciones basa das sobre autores personales son sustituidas por explicacio nes en forma de abstracciones personificadas. Comte tena aqu presentes sobre todo a los filsofos del siglo XVIII, quienes explicaban muchos sucesos invocando abstracciones personificadas como la naturaleza o la razn. Cuando finalmente los hombres alcanzan en una rama determinada del saber el estadio positivo o cientfico del pensamiento, re

nuncian a preguntar por comienzos absolutos y metas abso lutas, que si bien pueden tener en sus sentimientos una gran importancia no son susceptibles de prueba a partir de obser vacin alguna. Entonces la meta de su conocimiento se orienta a determinar qu tipo de relacin tienen entre s los acontecimientos observables. Las teoras, como podramos decir en nuestro lenguaje actual, son modelos de interrelaciones observables. Comte mismo, de acuerdo en esto con el estadio de los conocimientos de su tiempo, hablaba an de las leyes de relacin. Nosotros hablaramos, en cambio, de legalidades, estructuras o interrelaciones funcionales. Pero para la continuidad del trabajo, ms importante que el intento de solucin propuesto por Comte es el plantea miento del problema que l hizo. Una teora sociolgica del conocimiento y de la ciencia no pude hacer abstraccin de la cuestin de en qu modo y en relacin con qu cambios so ciales globales se produce la transicin de unos tipos de pen samiento y conocimiento precien tficos a los cientficos. Con un planteamiento as se quiebra la limitacin tanto de la so ciologa del conocimiento anterior como de la teora filosfi ca del conocimiento.7 La sociologa clsica del conocimiento se limita a tentativas de mostrar la conexin de las ideas pre cien tficas, las ideologas, con las estructuras sociales. Cuan do se plantea la cuestin de las transformaciones sociales de carcter global en cuyo curso los esfuerzos precientficos de conocimiento mutan en cientficos se sale del crculo en el que se est confinado en cuanto se vincula el anlisis de las relaciones entre las ideas y la situacin social especfica de sus portadores con un enfoque tendente a la relativizacin y a la desvalorizacin de esas ideas como meras ideologas.8 La ley de los tres estadios de Comte remite entre otras cosas a la posibilidad de contemplar la evolucin de las formas de pensamiento y las ideas en relacin con un desarrollo social ms amplio sin necesidad de descartar a aquellas sencilla mente como ideologas falsas, precientficas. Ms que dar
7. Vase a este respecto Berger, Peter y Luckmann, Thomas: Die gesellschaflliche Konstruktion der Wirklichkeit. Eine Theore der Wissenssoziologie, Frankfurtam Main, 1969. (N. de D.C.). 8 . Este es un tema central de la sociologa del conocimiento mannheimiana. Vase Wissenssaziologie, ed. por Kurt H. Wolff, Neuwied, 1964. (N. de D.C.).

respuestas a este conjunto de problemas, sin embargo, Com te lo enunci. Pero llam claramente la atencin en relacin con un aspecto de la vinculacin entre formas precientficas y cientficas del conocimiento que es de una gran importancia para la comprensin del desarrollo del conocimiento y, ms an, para la comprensin de todos nuestros conceptos y, no en ltima instancia, tambin de los lenguajes en general. Mostr que sin lo que l llama el tipo teolgico de conoci miento, y que nosotros tal vez llamaramos sencillamente re ligioso, la formacin de un tipo cientfico es absolutamente impensable. La explicacin que da de esto muestra de nuevo en qu escasa medida fue Comte un positivista. Los hom bres, sealaba, han de realizar observaciones para poder for mular teoras. Pero tambin han de tener teoras para poder observar: La inteligencia humana, en el momento de nacer, se habra visto encerrada en un crculo vicioso que nunca hu biese roto si, por suerte, no se hubiese abierto una salida na tural gracias al desarrollo espontneo de las concepciones teolgicas.9 Comte hace referencia aqu a un aspecto funda mental de la evolucin humana. Supongamos que nos remontamos a una poca anterior, en la que el patrimonio social del saber era mucho menor de lo que es hoy. Para poder orientarse, los hombres necesitan un cuadro global, una especie de mapa que les seale cmo se relacionan entre s los diferentes fenmenos singulares que perciben. Actualmente forma parte de nuestro patrimonio de experiencias el convencimiento de que las teoras que sealan cmo se relacionan entre s los hechos singulares son de la mxima utilidad para la orientacin de las personas y para dar a stas la posibilidad de controlar el curso de los acon tecimientos si se desarrollan en una permanente interrelacin con las observaciones concretas. Pero los hombres de pocas anteriores no posean todava la experiencia necesaria para saber que es posible aumentar el conocimiento acerca de las conexiones entre hechos a travs de observaciones sistemti cas. Consiguientemente, elaboraban modelos de las interrelaciones entre acontecimientos, indispensables para la orien tacin de las personas en su mundo, es decir, elaboraban lo que hoy llamamos teoras, como sealaba Comte, sobre la

base de una capacidad espontnea del hombre para crear imgenes de la conexin entre los hechos con ayuda de la fuerza de la imaginacin, de la fantasa. Esta explicacin de la sucesin que Comte da en su ley de los tres estadios subra ya de nuevo la fecundidad de una teora sociolgica-evolutiva del conocimiento. Es apenas un comienzo, precisa de un examen ms exacto, pero el modelo conceptual que est es bozando aqu merece una atencin mayor de la que se le ha dispensado hasta el presente.

LA INVESTIGACIN CIENTFICA DE LA S CIENCIAS


La tradicin filosfica de la teora del conocimiento y de la ciencia se basa sobre una hiptesis acerca de la relacin entre forma y contenido del pensamiento o, para expresarlo de otra manera, entre categoras y contenidos del saber, entre mtodos cientficos y objetos de la ciencia, una hiptesis que ha sido transmitida como la pura evidencia, sin revisin, de una generacin a otra. La hiptesis en cuestin dice que la forma del pensamiento humano es eterna e inmutable, por mucho que puedan variar los contenidos. Este supuesto reco rre como un hilo rojo muchas consideraciones de la teora fi losfica de la ciencia. Se estima que una ciencia se identifica por el uso de un determinado mtodo, con independencia del cracter especfico de su objeto. Comte se opuso decidida mente, sobre la base de su posicin sociolgico-evoiutiva, a esta separacin de forma y contenido, de mtodo cientfico y objeto de la ciencia, de pensamiento y saber. Se puede, sea laba implcitamente, distinguir pero no separar. El mto do, escriba, ha de ser tan variable en su aplicacin, ha de ser tan ampliamente susceptible de modificacin en funcin d la naturaleza especfica y la complejidad de los fenmenos a que se refiera en cada caso, que todos los conceptos genera les relativos a un mtodo y a su utilizacin seran excesiva mente indeterminados. Ya en las ramas ms simples de las ciencias no hemos separado la teora y el mtodo; menos an hemos de pensar en proceder as cuando tratamos de los complejos fenmenos de la vida social... Por esta razn no he intentado presentar una exposicin de la lgica del mto

do de la fsica social antes de ocuparme con la exposicin de la ciencia como tal.10 Comte seala aqu un problema que desde entonces ha permanecido casi completamente ahogado: la cuestin de la relacin entre forma de pensamiento y saber. Que el saber de la humanidad ha experimentado cambios en el curso de su evolucin, que se ha ampliado y ha ido abarcando cada: vez ms mbitos del mundo con una fiabilidad y una adecuacin crecientes, est suficientemente demostrado por los contro les cada vez mayores, que los hombres estn en condiciones de imponer a los acontecimientos de su mundo. En el presen te es habitual imaginar que si bien el saber puede ser cam biante y crecer, la actividad misma de pensamiento del hom bre est sujeta a leyes eternas e inmutables. Ahora bien, esta separacin ideal entre una form a eterna del pensamiento y sus contenidos cambiantes no se basa sobre una investiga cin de las verdaderas circunstancias, sino que se deriva de la humana necesidad de seguridad que lleva a descubrir detrs de todo lo cambiante un absoluto inmutable. Muchos hbi tos de pensamiento y muchos conceptos profundamente arraigados en los idiomas europeos favorecen la impresin de que la reduccin de todo lo que nosotros podemos obser var como cambiante y mvil a un estado inmutable absoluto es la operacin intelectual natural, necesaria y la ms fecun da que se puede realizar en la reflexin acerca de problemas, particularmente de problemas cientficos. Una consideracin ms exacta muestra que la tendencia a remontarse a algo in mutable en la reflexin acerca de lo que se mueve tiene bas tante que ver con una valoracin inconsciente que Comte ha bra diagnosticado como sntoma de un modo de pensamien to teolgico. Se acepta como obvio que un algo inmutable que se oculta en o detrs de todo cambio posee un valor su perior al cambio mismo. Esta valoracin se pone de mani fiesto en la teora filosfica de la ciencia y el conocimiento, entre otras cosas, en la idea de que existen formas de pensa miento eternas e inmutables representadas, por ejemplo, en las categoras o en las reglas de juego de lo que llama mos lgica que estn en la base de los pensamientos co

municados por el habla o la escritura de los hombres de todos los tiempos. Pero como sucede con tanta frecuencia, tambin la supo sicin de que las leyes de la lgica, que se tienen por inmuta bles, constituyen leyes efectivamente observables del pensa miento de todos los hombres, se deriva de una inadvertida confusin entre el hecho y el ideal. Aristteles, que fue quien confiri su descollante significacin al concepto de la lgica, entenda por tal, en lo esencial reglas de la argumentacin e indicaciones acerca de cmo elaborar argumentos en la dispu ta filosfica y acerca de cmo descubrir fallas en el contra rio. La idea de que la lgica se ocupa de la prueba de leyes eternas del pensamiento parece que se vincul con el legado aristotlico slo en la Baja Edad Media o an posteriormen te. En el uso actual de la palabra lgico se confunde una afirmacin, la de que las leyes de la lgica son eternas y de validez general, con la otra, a saber, que se trata de leyes que constituyen el fundamento del pensamiento efectivamente observable de los hombres de todas las sociedades y de todos los tiempos. Lo mismo vale en relacin con la afirmacin de que existe un solo mtodo cientfico. Tambin en este caso se presenta una prescripcin y un ideal como un hecho. El trn sito de una teora filosfica de la ciencia y el conocimiento a una sociolgica, iniciado por Comte, se bas entre otras cosas en que Comte no colocaba en el centro el modo de pro ceder de una ciencia, sino que se esforzaba por descubrir cules son los rasgos caractersticos del proceder cientfico, es decir, los que distinguen al pensamiento cientfico del precientfico. Tan slo sobre la base de una tal investigacin positiva, es decir, cientfica, de lo que aportan realmente las ciencias, de una investigacin en la que los objetos de in dagacin cientfica sean las propias ciencias, ser posible construir una teora cientfica de la ciencia. Cuando se avan za en esta linea se comprueba pronto que la idea de que en un determinado mtodo cientfico, por lo general el de la fsica, puede proyectarse a todas las otras ciencias como un modelo de validez eterna es la expresin de un ideal especfico. Los filsofos se adjudican en este caso el papel de jueces que determinan cmo hay que proceder para ser considerado cientfico. Esta mixtura filosfica de ideal y hecho, esta en tronizacin del mtodo de una ciencia particular, la fsica

clsica, como mtodo cientfico por antonomasia ha lastra do hasta hoy, como ya signific Comte, el desarrollo aut nomo de la sociologa. El planteamiento filosfico tradicional del problema es egocntrico porque se limita a la cuestin de cmo un indivi duo puede lograr conocimientos cientficos. Sin embargo, los individuos siempre han tenido que adquirir previamente, en el curso de determinados procesos de aprendizaje y a travs de mecanismos de socializacin, determinadas formas de pensamiento, categoras especficas, ciertas maneras de poner en relacin entre s observaciones individualizadas." Cuando se supone a las leyes inmutables del pensamiento, como aparecen en muchas ocasiones en la filosofa clsica, como la herencia de una evolucin social del pensamiento y el saber a lo largo de milenios, hay que preguntarse si la tra dicional separacin entre formas de pensam iento consideradas como inmutables y contenidos de conocimiento variables tiene propiamente alguna justificacin real. Consti tuye sin lugar a dudas un mrito de Comte su abandono de este egocentrismo ingenuo de la tradicin filosfica orienta da de acuerdo con el pensamiento cientfico-natural y su re conocimiento del pensamiento precientfico, del pensamien to mediante el cual los hombres relacionan de otra manera entre s los acontecimientos singulares, como una condicin necesaria, como una forma de pensamiento necesariamente precedente del pensamiento cientfico. Es probable que haya ido demasiado lejos al suponer que de acuerdo con la ley de los tres estadios las formas precientficas de conocimiento tenan necesariamente que transformarse en cientficas. Esto es algo que depende ms bien de la orientacin del desarrollo social global. Pero Comte no fue, con seguridad, demasiado lejos al afirmar que todos los modos cientficos de pensa miento han debido derivarse de modos de pensamiento precientficos, que los primeros, que l denominaba teolgicos o metafsicos, constituyen los modos de pensamiento ms pri marios, ms espontneos, si bien, seguramente, no los ms objetivos y acordes con la realidad. Con esto se anunciaba otro giro copernicano. Pero el hecho de que ms de cien
11. Vase la traslacin de este concepto a un plano metafsico en Shceler, Max, Die Wissertsformen und die Gesellschaft, Berna y Munich, 2 ed., 1960. (N .deD .C .).

aos despus estas observaciones no hayan tenido casi nin gn eco, que no hayan sido recogidas, ulteriormente elabora das y transmitidas a la consciencia de amplios crculos socia les como parte integrante del conocimiento sociolgico, constituye una muestra de las dificultades a que se enfrent y sigue enfrentndose la consumacin de tal giro. Hubo una poca en la que los hombres tenan por eviden te que la Tierra descansa inmvil e inmutable en el centro del universo. En el presente muchos hombres tienen por evidente que sus propios modos de pensamiento son, a un tiempo, los modos de pensamiento inmutables de todo el gnero huma no. Permanentemente se afianzan en esta creencia a travs de la experiencia de que estos modos de pensamientos cien tficos, racionales, se acreditan sin tregua tanto en el tra bajo emprico de investigacin como en su aplicacin prc tica en el campo de la tcnica. Parecen ser tan directamen te los modos correctos de pensamiento que los diferen tes individuos llegan a imaginarse que les fueron conferi dos por la propia naturaleza en forma de su entendimiento o de su razn con total independencia de su propia edu cacin en una determinada sociedad, con total independen cia de esta sociedad. No pueden recordar, y tampoco lo estu dian, lo difcil que fue en el marco de su propia sociedad la derivacin de modos de pensamiento cientficos a partir de los precientficos y la promocin de aquellos a un lugar de predominio en todas las capas sociales. Pero como se desco noce qu desarrollo social especfico posibilit en los pases europeos que prosiguieron el desarrollo del patrimonio de saber y pensamiento acumulado en muchas otras sociedades de la humanidad el trnsito al pensamiento cientfico en principio limitado al contexto natural cada cual entiende automticamente su propio pensamiento y comportamiento racional acerca de las interrelaciones naturales como un don inherente, en su obviedad, a la propia naturaleza. Cuan do se constataba que en otras sociedades existan hombres mucho ms dependientes, en lo relativo a su comportamien to hacia las fuerzas de la naturaleza, del influjo de ideas precientficas, mtico-mgicas, se presentaba automticamente como un rasgo de debilidad de inferioridad.12
12. Un intento de atribuir una racionalidad especfica, incluso cientifici-

Es posible que las formulaciones de Comte hagan difcil aprovechar la brecha que l trat de abrir en los muros del viejo edificio doctrinal de filosofa y derribar asi por comple to esos muros. La tipologa secuencial del pensamiento, des crita por l de acuerdo en esto con los hbitos intelectuales de su poca en trminos de ley, puede tal vez entenderse me jor si se la presenta como un desarrollo de las estructuras de pensamiento en una determinada direccin, que configura ella misma un aspecto del desarrollo de las estructuras socia les. Comte era completamente consciente de esta conexin, poniendo en relacin la dominancia de formas mtico-mgicas de pensamiento con la hegemonia de las capas militares y sacerdotales y el predominio de formas cientficas de pensa miento con la hegemona de las capas industriales. Desde su poca el fondo de saber social sobre el desarrollo de la socie dad humana se ha ampliado en tal medida que no sera dif cil ajustarse en una medida mayor a las diferenciaciones y a las complejidades de estas interrelaciones.

LA SOCIOLOGA COMO CIENCIA RELA TI VAMENTE A UTNOMA


Comte ha mostrado sealando tambin en parte las cau sas que el mbito del objeto de la sociologa es un mbito sui generis que no puede explorarse por reduccin a las pecu liaridades estructurales biolgicas o, como l deca, fisiolgi cas del hombre. Fue la comprensin de la autonoma relativa del mbito del objeto de la sociologa lo que supuso el paso decisivo para la constitucin de la sociologa como una ciencia relativamente autnoma. El problema no ha perdido nada de actualidad. Todava hoy se intenta con reiteracin, reducir la estructura de los procesos sociales a estructuras biolgicas o psicolgicas. Vale la pena, por tanto, ver de qu manera un hombre como Comte poda oponerse hace ms de 130 aos a esta visin.
dad, al pensamiento salvaje fue emprendido de nuevo contempornea mente por Claude Lvi-Strauss, Lapensesauvage, Pars, 1962; ed. al.: Das mide Denken, Frankfurt, 1968; ed. esp.: El pensamiento salvaje, Mxico, 1964. (N. de D.C.).

En todos los fenmenos sociales observamos en primer lugar la influencia de las leyes fisiolgicas del individuo y, adems, alguna cosa particular que modifica sus efectos y que proviene de la accin de unos individuos sobre otros, complicada de forma singular en la especie humana por la accin de cada generacin sobre la siguiente. Es as evidente que, para estudiar convenientemente los fenmenos sociales, hay que partir en primer lugar de un conocimiento ms profundo de las leyes relativas a la vida individual. Por otra parte, esta subordinacin necesaria entre los dos estudios no obliga ni mu cho ni poco, a diferencia de lo que parecen creer algunos fisilogos de primer orden, a considerar la fsica social como un simple aspecdice de la fisiologa (...) Y ello porque sera imposible tratar el estudio colectivo de la especie como una mera deduccin del estudio del individuo, dado que las condiciones sociales, que modifican la accin de las leyes fisiolgicas, son en este caso, la consideracin ms esencial. As pues la fsica social debe basarse sobre un cuerpo de observaciones directas que le sean propias, sin perder de vista nunca su necesaria ntima relacin con la fisiologa propiamente di cha.13

Muchas de las expresiones que usaba Comte tienen hoy otra significacin. La expresin especie humana tiene en el presente un sabor decididamente biolgico. Comte la utiliza ba alejado de esa especializacin como sinnimo de huma nidad; y humanidad era para l lo mismo que sociedad. La dificultad intelectual con la que luchaba se derivaba de que trataba de establecer la imposibilidad de disociar el estu dio de las sociedades humanas del estudio de las estructuras biolgicas de los hombres y, al mismo tiempo, la autonoma relativa del primero en relacin con este ltimo. Con nues tras experiencias y los instrumentos conceptuales de que dis ponemos hoy esta conexin es ms fcil de establecer. En la propia biologa se ha impuesto desde hace algn tiempo y en una creciente medida la idea de que existen tipos de organiza cin en cuyo interior la jerarqua de niveles interdependientes de coordinacin e integracin funciona de tal manera que las interrelaciones que se dan en los niveles de coordinacin e integracin de mayor amplitud poseen una autonoma rela tiva frente a los de menos amplitud. Los planos ms globales de coordinacin no son, en su substancia, otra cosa sino in terrelaciones, esto es, figuraciones de los planos de integra cin menos globales, a los que hasta cierto punto controlan.

Pero el modo de funcionamiento de los planos superiores de integracin posee una autonoma relativa frente a los dife rentes elementos: La actividad en los planos inferiores est determinada siempre por la actividad en los superiores, pero la coordinacin es en cada plano relativamente autnoma... El principio de la autonoma relativa de los diferentes niveles de coordinacin e integracin en el seno de este sistema jerr quico ha merecido en los ltimos tiempos una atencin parti cular.14 Tal como se expone aqu esta consideracin se refiere slo a la estructura de organismos. Pero en tanto que modelo in telectual es de gran utilidad para la comprensin de la rela cin de los mbitos objeto de cada uno de los tipos de ciencia entre s. Las ciencias fsicas, las biolgicas y las sociolgicas se ocupan de diferentes planos de integracin del universo. Pero en cada plano se encuentran tipos de interrelacin, de estructuras y de legalidades que no pueden explicarse ni en tenderse a partir de los del nivel anterior de integracin. As, el funcionamiento de un organismo humano no puede expli carse slo a partir de las caractersticas fsico-qumicas de los tomos que lo integran, ni el funcionamiento de un estado, de una fbrica o de una familia sencillamente a partir de las caractersticas biolgico-psicolgicas de los individuos que los integran. Comte percibi claramente la autonoma relati va de cada grupo de ciencias en el seno del sistema cientfico global. Dio expresin a este juicio sin proceder a su compro bacin mediante investigaciones empricas y modelos teorti cos. Tal como l lo formul tena un carcter an intuitivo. Pero el problema estaba planteado. Se trata de resolverlo de manera ms convincente. Como se ver, la consideracin de esta cuestin jugar un destacado papel en lo que sigue. Mostraremos cmo y por qu el entramado de individuos interdependientes constituye un nivel de integracin cuyas for mas de interrelacin, cuyos procesos y estructuras, no pue den derivarse de las caractersticas biolgicas o psicolgicas de los individuos que lo integran.
14. Wieser, Wolfgang, Organismen, Slrukturen , Muschinen. Zu einer Lehre vom Organisrnus, Frankfurt am Main, 1959, pp. 64, 68.

EL PROBLEMA D ELA ESPECIALIZA CIN CIENTFICA Mencionamos para finalizar, otra consideracin con la que Comte anticip dos de los problemas ms actuales de nuestro tiempo. Probablemente no era de esperar que un hombre de comienzos del siglo XIX se preocupase por las consecuencias de la creciente especializacin cientfica y re flexionase acerca de los pasos que se podran dar para hacer frente a las dificultades que prevea surgiran en relacin con la creciente especializacin cientfica .'5No puede considerar se casual que pioneros de la sociologa como Comte y Spencer se ocupasen de un problema de teora de la ciencia que ha sido objeto de una atencin relativamente escasa por parte de la teora filosfica de la ciencia. En ltima instancia esta va loracin diferente tiene que ver precisamente con el hecho de que una teora sociolgica de la ciencia se orienta a la investi gacin de las ciencias como hechos sociales, mientras que en la teora filosfica de la ciencia la imagen de los hechos se mezcla siempre con una imagen ideal. Con respecto a este punto vale la pena leer la versin del problema del propio Comte; ha perdido poco de su actualidad:

En el estadio primitivo de nuestros conocimientos no exista nin guna divisin regular del trabajo intelectual; todas las ciencias eran cultivadas simultneamente por las mismas personas. Este modo de organizacin de los estudios humanos, al principio inevitable y aun indispensable (...) empieza a cambiar poco a poco a medida que se desarrollan los diversos rdenes de concepciones. Por una ley cuya necesidad es evidente cada rama del sistema cientfico se separa in sensiblemente del tronco una vez que ha conseguido un crecimiento suficiente para permitirle un cultivo aislado, es decir, una vez que llega al punto de poder ocupar por s sola la actividad permanente de algunas inteligencias. A esta distribucin de los diversos tipos de investigacin entre diferentes rdenes cientficos le debemos, preci samente, el desarrollo tan notable que por fin conoce en la actuali dad cada clase distinta de los conocimientos humanos y que eviden15. Marx vio igualmente con claridad este problema, aunque sin llegar 4 formularlo en trminos espistemolgicos. En Miseria de la filosofa, de 1847, dice: Lo que caracteriza a la divisin del trabajo en las sociedades modernas es el hecho de que produce las especialidades, los especialistas y con ellos el idiotismo de especialista. Marx-Engels Werke, 4, Berln (Dietz), 1964, p. 157. (N. de D.C.).

can la imposibilidad actual de aquella universalidad de investigacio nes especiales tan fcil y comn en los tiempos antiguos. En una pa labra, la divisin del trabajo intelectual, cada vez ms perfecciona da, es uno de los atributos caractersticos ms importantes de la fi losofa positiva. Pero una vez reconocidos los prodigiosos resulta dos de esta divisin, una vez que la hemos considerado como la ver dadera base fundamental de la organizacin general de la sabidura, es imposible que no nos llamen la atencin, simultneamente, los in convenientes capitales que provoca en su estado actual a causa de la excesiva particularidad de las ideas que ocupan con exclusividad a cada inteligencia individual. Sin duda, este efecto molesto es hasta cierto punto inevitable, por ser inherente al principio mismo de la divisin; es decir, en este terreno no podremos conseguir igualar en modo alguno a los antiguos, cuya superioridad provenia sobre todo del escaso desarrollo de sus conocimientos. Pero si podemos, a lo que me parece, buscar los medios oportu nos, evitar los efectos ms perniciosos de la especializacin exagera da sin renunciar a la experiencia vivificadora de la separacin de las investigaciones (...) Existe una coincidencia general en que las divi siones entre las diferentes ramas de la filosofa natural (...) son, en ltima instancia, artificiales. Pero no olvidemos que a pesar de esta opinin en el mundo cientfico quedan ya muy pocas inteligencias capaces de incluir entre sus facultades aun el conjunto de una sola ciencia, que no deja de ser la parte, pequea, de un todo ms am plio. La mayora ha optado por dedicarse enteramente al estudio aislado de una seccin ms o menos amplia de una ciencia determi nada, sin ocuparse apenas de la relacin entre estos trabajos parti culares y el sistema ms general de los conocimientos positivos. Preocupmonos, as pues, por atajar este mal antes de que sea de masiado tarde, pues serafunesto que la inteligencia humana acaba se perdindose en una agregacin de estudios de detalle. (Subraya do de N. E.). Y digmoslo con toda claridad: este es, esencialmen te, el punto dbil que pueden aprovechar los partidarios de la filoso fa teolgica y de la filosofa metafsica para atacar con esperanzas de xito a la filosofa positiva. El mtodo correcto para frenar la influencia perniciosa que pare ce amenazar el porvenir intelectual debido a una especializacin ex cesiva de las investigaciones particulares no puede ser, ciertamente, el retorno a la antigua confusin de los estudios, que tendera a ha cer retroceder a la inteligencia humana y que, por otra parte, hoy es ya por suerte del todo imposible. Muy por el contrario, la solucin es el perfeccionamiento de la propia divisin del trabajo. En efecto, basta convertir el estudio de las generalidades cientficas en una nue va y gran especialidad. Hacer que una nueva clase de cientficos, so metidos a una educacin conveniente, sin entregarse al cultivo espe

cializado de ninguna rama particular de la filosofa natural, se dedi que tan solo, partiendo del estado actual de las diversas ciencias po sitivas, a determinar exactamente el espritu de cada una de ellas, a descubrir sus relaciones y su encadenamiento (...). Y que, al mismo tiempo, los otros cientficos, antes de entregarse a sus respectivas es pecial izaciones, sean preparados en el futuro, mediante una educa cin que contemple el conjunto de los conocimientos positivos, pa ra aprovechar de inmediato las aportaciones de aquellos cientficos dedicados al estudio de las generalidades y, recprocamente, para rectificar los resultados a los que estos hayan llegado, situacin a la que los cientficos actuales van acercndose visiblemente.16

C a ptu lo S e g u n d o
L a sociologa com o cazadora de mitos

Hoy la propia sociologa se expone al peligro de disolver se en un nmero cada vez mayor de sociologas especficas, de la sociologa de la familia a la sociologa de la organiza cin industrial, de la sociologa del conocimiento a la socio loga del cambio social, de la sociologa criminalista a la so ciologa de la literatura y el arte, de la sociologa del deporte a la sociologa del lenguaje. Pronto habr, realmente, espe cialistas en cada uno de estos campos que elaborarn sus propias expresiones, sus propias teoras y sus propios mto dos que sern inaccesibles para los no especialistas. Con ello se habr alcanzado el ideal de un elevado profesionalismo, la absoluta autonoma de una nueva disciplina especial. La for taleza estar terminada, los puentes levadizos sern alzados. Este proceso se ha verificado una y otra vez en la evolucin de las ciencias humanas que hoy conocemos: en la psicolo ga, en la historia, en la etnologa, en la economa, en la politologa y la sociologa, por mencionar tan slo a estas. Es imposible omitir una consideracin de este proceso cuando se trata de explicar qu es la sociologa. Es un proce so que se da y se sigue dando por sobreentendido. La crecien te divisin del trabajo en los mbitos de las ciencias humanas en general y de la sociologa en particular apenas es ya obje to de reflexin. No se opera el suficiente distanciamiento de l ni aun para plantear los problemas de la creciente especializacin cientfica de un modo que los haga accesibles a una investigacin cientfica sistemtica. Esta era la posibilidad sobre la que Comte trataba de 11a

mar la atencin. Para enfrentarse a problemas de esta ndo le se necesitan, de hecho, especialistas cientficos de un tipo nuevo, familiarizados con la investigacin de procesos socia les a largo plazo como el de la creciente diferenciacin del trabajo cientfico y sus impulsos sociales. Evidentemente, hay una serie de factores sociales que dificultan el desarrollo de una investigacin social de las ciencias, como se indica en las observaciones de Comte. Hoy en da, cuando la especiali zacin creciente de las ciencias ha progresado, como proceso socialmente aun inexplicable e incontrolable y casi salvaje, mucho ms que en la poca de Comte, se est en mejores condiciones para asumir el conjunto de problemas que se le plantean a una ciencia especial de segunda planta como s ta, a una investigacin cientfica de las ciencias, y tambin para observar qu es lo que distingue a sta de los esfuerzos filosficos precientficos encaminados a conseguir una teo ra cientfica. La investigacin filosfica de las ciencias se fija implcita mente y en ocasiones explcitamente el cometido de de terminar, sobre la base de ciertos principios prefijados, cmo ha de proceder una ciencia. Estos principios estn estrecha mente relacionados con la idea tomada de la teologa segn la cual el objetivo del trabajo cientfico es formular juicios de validez eterna o anunciar verdades absolutas. Esto, como se ha dicho, es una imagen ideal que se impone a partir de una larga tradicin teolgico-filosfica, como un dogma precon cebido y en parte implcitamente como un postulado moral, a las ciencias, sin que se examine mediante investigaciones empricas si esta hiptesis dogmtica se corresponde tambin con lo que hacen realmente los cientficos. John Stuart Mili (1806-1873), por ejemplo, pareca creer que el procedimien to inductivo tena primaca sobre el deductivo, es decir, que el proceso de pensamiento de lo particular a lo general pri maba sobre el pensamiento que va de lo general a lo par ticular. En el presente, filsofos como Karl Popper pare cen ms inclinados a acordar a la deduccin el primado sobre la induccin. Pero todo esto no son sino formulaciones de problemas que slo tienen relevancia mientras se parta de la idea ficticia de que la tarea de la teora de la ciencia consiste en determinar cmo ha de proceder una persona individual para que se pueda atribuir a su procedimiento el carcter de

cientfico. Esta teora filosfica de la ciencia se apoya en un planteamiento errneo del problema. Si se pretende expresar con rigor de teora de la ciencia cul es el criterio para evaluar el rendimiento efectivo de una individualidad en una cadena de generaciones de cientficos, puede decirse que es el progreso del conocimiento cientfico. El concepto de progreso, en tanto que concepto nuclear de la fe en el finalismo inexorable del desarrollo social global en direccin a un mejoramiento de la vida, fe que tuvo muchos seguidores entre la inteligencia burguesa de Europa especial mente en los siglos XVI11 y XIX, tiene hoy mala prensa entre los sucesores de aquella inteligencia. Como criterio de un de sarrollo social global, como expresin de un convencimiento dogmtico, el concepto es efectivamente inutilizable. Como expresin de la escala con que los propios cientficos miden los resultados de sus investigaciones, acierta en el corazn de la cosa. Es difcil decir si la teora de la relatividad de Einstein, el descubrimiento del bacilo del clera o el desarrollo de modelos tridimensionales de la estructura atmica de las grandes molculas constituyen verdades eternas con validez o vigencia para todos los tiempos. Estos conceptos tradicionales contienen un ideal implcito que tambin nece sita justificacin. Son, en el fondo, de naturaleza edificante. En medio de la caducidad de todo es seguramente reconfor tante encontrarse con algo de lo que pueda pensarse que no es efmero. Las creencias edificantes tienen su importancia en la vida humana, pero la teora de la ciencia no es el lugar ms indicado para ellas. Cuando bajo el pretexto de decir qu es una ciencia se dice en realidad en funcin del ideal de uno o de sus deseos qu ha de ser o qu ha de hacer, uno se engaa a s mismo y a los dems. Es un abuso hablar de una teora de la ciencia cuando no se dedica esfuerzo a la ela boracin terica de lo que realmente se puede observar y do cumentar en la investigacin cientfica de las ciencias. Si se hace esto, entonces se encuentra, por de pronto, que en determinadas sociedades las ciencias se configuran a tra vs de la lucha de grupos singularizados contra sistemas de ideas indocumentados y precienficos que son reconocidas por otros grupos, habitualmente mucho ms poderosos, como evidentes. Los grupos con pensamiento cientfico son, en principio, grupos que critican o rechazan las ideas colecti

vas dominantes en una sociedad, aunque se apoyen en auto ridades reconocidas, porque han comprobado, a partir de investigaciones concretas y sistemticas, que esas ideas colec tivas no se corresponden con los hechos observables. Los cientficos, con otras palabras, son cazadores de mitos; se es fuerzan por sustituir imgenes de secuencias factuales, mitos creencias y especulaciones metafsicas no comprobables so bre la base de la observacin de hechos por teoras, es decir, modelos de interrelaciones susceptibles de control, compro bacin y correccin mediante observaciones de hechos.17 Esta caza de mitos, el desenmascaramiento del hecho de que las grandes mitificaciones son insostenibles si se las contrasta con los datos de la realidad, es siempre una tarea de las cien cias, pues tanto dentro como fuera del grupo de los cientfi cos especializados existe con mucha frecuencia inclinacin a transformar las teoras cientficas en sistemas de creencias. Se procede a ampliaciones o a utilizaciones de esas teoras de un modo que no justifica la ulterior observacin, guiada por la teora, de los hechos. Pero en el trabajo cientfico, el criterio de valor de los re sultados de la investigacin, sea en el plano emprico, en el teortico o en ambos a un tiempo, estriba en el progreso que esos resultados de la investigacin representen, medidos en relacin con el fondo social, pero sobre todo cientfico, de conocimientos. Este progreso tiene muchas facetas. Puede consistir en que los resultados de la investigacin aumenten el saber existente. Puede consistir en que un saber que toda va se asentaba en bases relativamente inseguras obtenga un grado mayor de certidumbre. Puede consistir en promover una sntesis teortica de hechos cuya relacin entre s era an teriormente desconocida o que suponga un modelo de inter relaciones factuales de mayor alcance en comparacin con teoras anteriores. Puede consistir simplemente en acordar mejor teora y empiria. En todos estos casos asume un papel decisivo el hecho de que los criterios que eran fundamentales en las tradicionales teoras filosficas de la ciencia, como el de verdadero y falso, correcto y errneo, se des plazan del centro a la periferia de la teora de la ciencia. Na turalmente sigue existiendo la posibilidad de hacer patente

17. Vase a este respecto: Topitsch, Ernst, Sozialphilosophie zwischen deologie und Wissenschaft, Neuwied y Berln, 2* ed., 1966. (N. de D.C.).

que determinados resultados de la investigacin son absolu tamente errneos. Pero en las ciencias desarrolladas el crite rio principal es la relacin existente entre los nuevos resulta dos de la investigacin disponibles en cada caso y el saber ms antiguo existente, es decir, no algo que pueda expresarse mediante polarizaciones estticas del tipo correcto o fal so, sino precisamente mediante referencias a lo que hay en tre ellas, sobre la base de la dinmica de los procesos cientfi cos en cuyo transcurso el saber teortico-emprico se hace mayor, ms cierto, ms adecuado. En el centro de una teora sociolgica de la ciencia, cuyo objetivo no es postular ideales cientificos, sino investigar las ciencias en su calidad de procesos sociales observables, se si ta, por tanto, una concepcin del carcter de los procesos de conocimiento que entiende el decurso de stos como la aproximacin por parte de grupos de personas, primero es casas, luego cada vez ms y ms slidamente organizadas, del mbito del saber y el pensamiento humanos al mbito cada vez mayor de los hechos observables, logrando un ajus te progresivamente mejor. El reconocimiento de estu tarea aleja tanto del absolutismo filosfico como del relativismo sociolgico an hoy domi nante en gran medida. Se sale as del crculo vicioso por el cual no bien ha podido desprenderse uno del absolutismo fi losfico, se cae en las redes de un relativismo sociolgico pa ra, al intentar librarse de stas, volver a caer en la aparente seguridad dogmtica del absolutismo filosfico. Por una parte est la teora filosfica del conocimiento, que considera dado el conocimiento cientfico. No se preocu pa por cmo y por qu el tipo cientfico de adquisicin de conocimiento surgi o contina permanentemente hacin dolo de los esfuerzos precientficos por conocer. En un planteamiento filosfico del problema, en el que slo hay alternativas estticas, las formas y los resultados precientfi cos o no cientficos de conocimiento son falsos o no ver daderos, los cientficos correctos o verdaderos. Como resultado de un planteamiento as, la teora filosfica de la ciencia carece de instrumentos para situar la problemtica del proceso cientfico en el centro de la investigacin de la teora de la ciencia. El proceso a travs del cual un esfuerzo relativamente indiferenciado de indagacin, como el que se

encuentra por ejemplo en la Antigedad, se transforma en un proceso de investigacin progresivamente diferenciado y especializado, cae fuera de su mbito de inters. Todava se sigue hablando en la teora de la ciencia de la ciencia y el m todo cientfico, como si en realidad existiese slo una ciencia y un mtodo cientfico, presuncin tan quimrica como aquella que pretenda que existe un remedio para todas las enfermedades. Est, por otra parte, la teora sociolgica del conocimien to, que se ocupa exclusivamente del condicionamiento social de las elaboraciones precientficas de ideas. Y de la misma manera que la teora filosfica de la ciencia utiliza slo como modelo en sus exposiciones el conocimiento cientfico de en tornos naturales, la teora sociolgica del conocimiento se ha limitado hasta hoy a las ideas acerca de la sociedad, a ideolo gas polticas o sociales, sin preguntarse nunca cmo y bajo qu condiciones es posible un conocimiento no ideolgico, cientfico, de los hechos naturales y sociales,1* es decir, sin clarificarse a si misma y a los dems si y cmo se diferencian las teoras sociolgicas de las ideologas sociales. La sociolo ga del conocimiento que se ha venido haciendo omite, exac tamente igual que la teora filosfica, ocuparse del problema de las condiciones bajo las cuales las ideologas o los mitos precientficos se transforman en teoras cientficas, tanto de la naturaleza como de la sociedad. La teora sociolgica del conocimiento, que ya apuntaba en Comte y que actualmente va apareciendo poco a poco a la luz y mostrando unos perfiles cada vez ms definidos, sita precisamente este problema en el centro. La cuestin que se plantea aqu es bajo qu condiciones sociales y por medio de qu instrumentos fue posible, y sigue sindolo, poner cons tantemente en consonancia el fondo de saber y pensamiento humano tambin el relativo a las sociedades formadas por los hombres con un mbito de hechos cada vez mayor. No puede afirmarse con seguridad y por anticipado que la evolu cin social global conduzca necesariamente en el caso de las ciencias sociales, como anteriormente en las ciencias de la naturaleza, a una emancipacin progresiva, o que deba con ducir a ella. Es demasiado pronto an. Todava estamos
18. Sobre esto: Rudolph, Wolgang, Der kulturelte Relalivismus, Berln, 1968. (N .deD .C .).

inmersos en este proceso de emancipacin. Pero no por ello es imposible sealar con gran determinacin en qu direc cin cambi la estructura del pensamiento sobre los proble mas sociales en el perodo en que los hombres empezaron a considerar a stos no como problemas teolgicos o filos ficos, sino como problemas cientficos. Una investigacin de este orden, basada en una perspectiva sociolgica y evo lutiva del proceso de cientifizacin del pensamiento en el conocimiento es la que permitira realmente lograr upa clari ficacin teortica de las peculiaridades estructurales que dis tinguen al esfuerzo cientfico de conocimiento del precientffico. Pero las tentativas filosficas tradicionalmente encami nadas a la determinacin de una teora de la ciencia han obviado esa perspectiva porque en ellas ha dominado la hi ptesis ficticia segn la cual el conocimiento cientfico es depende de casos la forma natural, racional, nor mal o en todo caso eterna, inmutable y no generada del co nocer humano. Consiguientemente rechaza como mera mente histrica, no filosfica, como irrelevante para una teora de la ciencia, la investigacin de la generacin y el cambio de las ciencias, del proceso social de las ciencias, es decir, rechaza precisamente lo que se presta a la investiga cin por la observacin humana, privndose as de la posibi lidad de determinar las peculiaridades estructurales contras tantes del esfuerzo cientfico de conocimiento de la nica manera en que es posible hacer esto sin introducir valoracio nes e ideales arbitrarios y prefigurados, a saber: con ayuda de un mtodo comparativo, con recurso a una delimitacin constante y comparativa de la produccin de saber no o esca samente cientfica de la ciencia. Con ello se evita al mismo tiempo la trampa de la argu mentacin en que se cae una y otra vez cuando se contrapo ne el desarrollo de la ciencia como objeto de una investiga cin meramente histrica a un estado de la ciencia concebido como eterno e inmutable, objeto de una investigacin sistemtico-filosfica. Esta nomenclatura artificial ya no casa con una teora sociolgico-evolutiva de la ciencia. Esta no es en el sentido tradicional de estos conceptos ni histrica ni sistemtica. Trtese de conocimiento natural o de co nocimiento social, el tipo de adquisicin de conocimientos al que hace referencia el concepto de cientfico y sus pecu

liaridades estructurales especificas slo se prestan a una in dagacin y determinacin de teora de la ciencia cuando se le considera como transicin a una nueva fase de la evolucin de la adquisicin humana de conocimientos en general. Esta evolucin posee multitud de aspectos y puede ser, en lo con creto, de gran diversidad. Pero es posible determinar con precisin la direccin que ha de seguir. Cabe decir, por ejem plo: siempre que nos encontremos en el lxico de una socie dad con conceptos que hagan referencia a la idea de un nexo impersonal en parte autorregulado y autoperpetuado de acontecimientos se puede estar seguro de que estos conceptos proceden, en una lnea continua de derivacin, de otros que implican un nexo personal entre acontecimientos. Estos constituyen en todos los casos el punto de partida. Los indi viduos modelan en ideas todas sus experiencias apoyndose inicialmente en las experiencias que anteriormente han teni do entre s en el seno de sus grupos. Hizo falta mucho tiem po, se necesit el esfuerzo acumulativo y muy penoso de mu chas generaciones antes de que los hombres estuviesen en condiciones de concebir la difcil idea de que los modelos de pensamiento desarrollados por ellos en relacin con sus pro pias intenciones, planes, acciones y finalidades no siempre eran adecuados como medio de conocimiento y como instru mento para, la manipulacin de conjuntos interrelacionados de acontecimientos. Lo que nosotros llamamos hoy natura leza con toda la obviedad del mundo, constitua sin duda un conjunto de conexiones entre hechos ampliamente autorre gulado, autoperpetuado y ms o menos autnomo antes de que los hombres estuviesen en condiciones de concebir la di versidad infinita de los hechos naturales singulares como una conexin no planeada por nadie, no querida por nadie, cie ga o mecnica y sujeta a leyes. No vamos a ocuparnos aqu de la cuestin de por qu el desarrollo social de los humanos y con l tambin el desarrollo del saber y del pensamiento hu mano se movi en un comienzo con lentitud, con muchos re trocesos y posteriormente, a partir del Renacimiento, a un ritmo cada vez mayor situando a los hombres en condiciones de percibir y elaborar intelectualmente las conexiones natu rales de un modo diferente a como ellos se vivan a s mismos espontnea e irreflexivamente. Pero en esta comparacin se comprueba con un grado

considerablemente ms elevado de agudeza y precisin las di ficultades con las que tuvieron que luchar, y con las que de hecho siguen teniendo que luchar todava hoy, los hombres al tratar de hacerse cargo de que tambin las conexiones que establecen entre s, las conexiones sociales, se entienden y se explican mejor si conceptualmente se las considera no como meras conexiones establecidas por individuos determinados, por personas conocidas, sino como conexiones de hechos im personales en parte autoreguladas y autoperpetuadas. No se quiere decir con esto, en modo alguno, que las conexiones sociales constituyan un tipo de vinculacin equiparable a las de la naturaleza fsica. Tan solo se afirma que en ambos casos la transicin al pensamiento cientfico depende del hecho de que un mbito concebido como diversidad de ac ciones, intenciones y objetivos de seres vivientes individuali zados, sea reconocido a partir de un determinado momento con un mayor distanciamiento como un mbito de conexin entre hechos relativamente autnomo, autopropulsado e im personal, con caractersticas propias. Puede decirse que la condicin para la transicin al pensamiento cientfico es que los hombres sean capaces de percibir en estos trminos una conexin especfica de hechos. Esto puede expresarse tam bin diciendo que es sintomtico de la transicin de la adqui sicin precientfica de conocimientos a la cientfica el he cho de que los instrumentos conceptuales de los que sir ven los hombres pierdan poco a poco el carcter de concep tos de accin y adquieran, en cambio, progresivamente el de conceptos de funcin. La percepcin cada vez ms acusada de la autonoma relativa del mbito objeto de conocimiento como un contexto funcional de tipo especfico es la premisa de las dos operaciones caractersticas del procedimiento cien tfico, a saber: de la elaboracin de teoras relativamente au tnomas de la conexin entre singularidades observables y de la puesta en juego d observaciones sistematizadas como piedra de toque de esas teoras. Tal vez no se tenga habitualmente bastante claro que la idea de que a travs de la observacin sistemtica de lo que sucede es posible aprender algo acerca de esas conexiones de hechos no ha sido siempre tan obvia como nos lo parece en la actualidad. Mientras se crea que los acontecimientos son el resultado de las intenciones y los planes ms o menos arbitra

rios de ciertos seres, no puede parecer razonable llegar al fondo de los problemas a travs de la observacin. Si resulta que los instigadores son seres sobrenaturales o personas hu manas de elevado rango, la nica manera de llegar al secre to consiste en tener acceso a autoridades que conozcan los planes e intenciones secretos. Con frecuencia se cree que la transicin a la ciencia se apoya en primer trmino en el trn sito al uso de un determinado mtodo de investigacin. Pero la idea de que los hombres poseen un mtodo, un instru mento de conocimiento, con independencia de la idea que se hagan del mbito del objeto a conocer, es un produc to a posterior i de la capacidad imaginativa filosfica. De ma nera espontnea se suele imaginar que la imagen de la natu raleza como contexto funcional autorregulado ha estado siempre presente y que bastaba dar con un mtodo para des cubrir una a una sus conexiones sujetas a leyes. En realidad, en este caso, como en todos los dems, la imagen teortica de una interrelacin de hechos y el mtodo para su investigacin misma se desarrollaron en interdependencia funcional. El desarrollo de una imagen relativamente autnoma de la so ciedad apropiada como modelo para una indagacin cientfi ca, es ya bastante difcil porque los hombres se ven obligados a lograr la idea de la autoridad relativa de las conexiones funcionales sociales no slo en controversia con imgenes precientficas de la sociedad, sino tambin en discusin con las imgenes predominantes de la naturaleza, es decir, de un mbito funcional de ms bajo nivel de integracin. De este nivel proceden, por de pronto, todas las ideas que se formu lan en relacin con mbitos funcionales impersonales. Todas las categoras en particular la de causalidad, todos los instru mentos conceptuales en general que no se pueden utilizar pa ra el registro intelectual de conexiones funcionales, todos los mtodos para la investigacin de esas conexiones funciona les, proceden inicialmente de ese otro mbito de experiencia. Adems, el poder social y la consecuencia tambin el status social de los grupos profesionales dedicados a la investiga cin de estos niveles ms bajos de integracin son particular mente elevados por lo que los cientficos sociales, como todos los grupos ascendentes, estn predispuestos a asumir los prestigiados modelos de las ciencias de mayor antigedad con objeto de medrar a su costa. Sin ponderar debidamente

estas dificultades es imposible comprender que esto durar mientras la sociologa no se constituya como un mbito rela tivamente auntnomo de investigacin. Pero tambin es posible comprobar, a travs de esto, lo que cabe aprender en la investigacin de la transicin del co nocimiento precientfico al cientfico acerca de las peculiari dades estructurales del ltimo. Los intentos de postular como criterio decisivo de cientificidad un determinado mto do no afectan al ncleo de la cosa. Tampoco basta conten tarse con la observacin de que todo procedimiento cientfi co descansa en la constante remisin de los modelos ideales integradores a las observaciones concretas y de las observa ciones a los modelos integradores. La insuficiencia de esta determinacin estriba en su carcter formal. Las observacio nes sistemticas slo adquieren en general valor y sentido para el hombre en tanto que instrumento de conocimiento cuando desarrollan una idea del mbito objeto de conoci miento que hace aparecer como apropiada la puesta en juego de observaciones sistemticas para la exploracin de dicho mbito. Tambin desde este punto de vista se comprueba que la escisin entre mtodo y teora se basa en un error. Si se ahonda lo suficiente se pone de manifiesto que el desarrollo de la imagen teortica que los hombres se hacen de un mbi to objeto de conocimiento y el desarrollo de la imagen que se hacen del mtodo para la investigacin cientfica de este ob jeto son indivisibles. Puede comprenderse perfectamente que a muchas personas les repugne reconocer que la sociedad que ellas mismas constituyen junto con otras es un mbito fun cional dotado de autonoma relativa frente a las intenciones y a los objetos de los individuos que la integran. Se encuentra la misma repugnancia en el perodo en que los hombres acce den lenta y trabajosamente a la idea de que los hechos natu rales constituyen un contexto funcional ciego y desprovisto de objetivos. El paso a este reconocimiento supone, en prin cipio, para los hombres una prdida de sentido. Si no hay ninguna intencionalidad, se preguntaron una vez, no hay ningn objeto tras las rotaciones eternas de los planetas? Para poder contemplar la naturaleza como un mbito de funcionamiento mecnico y sujeto a las leyes los hombres de bieron desprenderse de la figuracin, mucho ms tranquili zadora, de que detrs de cada hecho natural actuaba como

fuerza determinante una intencin llena de sentido en si misma. Lo paradjico de la situacin estriba en que slo gra cias a la posibilidad de constatar la ausencia de finalidad y de sentido, el juego de leyes ciegas y mecnicas en las conexio nes funcionales de la realidad fsica, estuvo el hombre en condiciones de hacer frente a la constante amenaza que para l suponan los hechos naturales y darles un sentido y una fi nalidad por s mismos. En los esfuerzos por hacer prevalecer el punto de vista segn el cual tambin los procesos sociales poseen una autonoma relativa frente a las intenciones y fi nalidades humanas nos encontramos con idnticas dificulta des e idntica paradoja. A muchos hombre les repugna esta idea. Es terrible pensar que las personas configuran entre s contextos funcionales en los que se mueven en gran parte a ciegas, inermes, sin objetivo. Sin duda sera ms tranquiliza dor poder imaginar que la historia que es siempre la historia de determinadas sociedades humanas posee un sentido y una determinacin, tal vez incluso una finalidad, y siempre hay personas dispuestas a anunciarnos cul es ese sentido. Postular la idea de un mbito de relaciones sociales como relativamente autnomo, como un contexto funcional en parte autor regulado, no dirigido por ninguna intenciona lidad ni finalidad, no tendente a ninguno de los ideales exis tentes, supone tambin, en principio, una prdida de sentido. Lo nico que sucede es que tambin en este caso los hombres slo pueden esperar aduearse de estas conexiones funciona les sin sentido y sin finalidad de la sociedad y darles un senti do si son capaces de explicarlas y estudiarlas sistemticamen te en su calidad de mbito dotado de autonoma relativa y de su propia especificidad. Aqu est, por tanto, el ncleo del trnsito a un pensa miento cientfico sobre las sociedades. La autonoma relati va de la que se habla aqu se refiere a tres aspectos diferentes pero totalmente interdependientes de las ciencias. Se trata, primero, de la autonoma relativa del mbito objeto de una ciencia en el seno del universo total de las conexiones de acontecimientos. La articulacin del universo cientfico en una serie de tipos especficos de ciencias, es decir, sobre todo, en ciencias fsicas, biolgicas y sociolgicas sera en la prctica muy perjudicial para el ejercicio profesional de los cientficos si no respondiese a una articulacin del propio

universo. La primera capa de la autonoma relativa, la pre misa de todas las dems, es por tanto la autonoma relativa del mbito objeto de una ciencia en relacin con los mbitos objeto de otras ciencias. La segunda capa es la autonoma re lativa de la teora cientfica respecto del mbito objeto tan to en relacin a imgenes ideales precientficas de ese mbito objeto que trabajen con los conceptos finalidad, sentido, in tencin, etc., como en relacin con las teoras de otros mbi tos objeto. La tercera capa, finalmente, es la autonoma re lativa de una ciencia determinada en el sentido institucional de la investigacin y la enseanza acadmicas y a autono ma relativa de los grupos profesionales de la ciencia, de los especialistas de cada disciplina, tanto los no cientficos como otros grupos profesionales de cientficos. Esta determinacin sociolgica y de teora de la ciencia de las peculiaridades es tructurales de una ciencia se limita a la investigacin de lo que es. Se deriva de esfuerzos de conocimiento anteriores y permite su ulterior correccin tanto en el plano teortico co mo emprico a travs de nuevas investigaciones. Pero esta li mitacin del estudio cientfico de la ciencia permite la aplica cin de sus resultados a problemas prcticos. Una y otra vez se observa cmo los grupos cientficos profesionales se esfuerzan por justificar la posesin o la conquista de institu ciones acadmicas relativamente autnomas desarrollando sus propias teoras, sus propios modelos, su propio vocabu lario, sin que esa autonoma relativa de sus elaboraciones tericas y conceptuales estn justificadas por una correlativa autonoma relativa del mbito que constituye su objeto. Existe, con otras palabras, junto a la especializacin cient fica autntica, justificada por la propia articulacin de los mbitos que constituyen su objeto, tambin un nmero con siderable de pseudoespecializaciones. Una teora sociolgica de la ciencia a diferencia de la fi losfica no se erige en legisladora que, a partir de prin cipios preestablecidos, decrete qu mtodos han de tener validez cientfica y cules no. Pero por su propio propsito se encuentra en estrecho contacto con las cuestiones prcticas clave de las ciencias. Sobre su base, por ejemplo, puede estu diarse hasta qu punto el esquema tradicional e instituciona lizado de la divisin disciplinar de las ciencias coincide con el estadio alcanzado en cada momento por el saber relativo a la

articulacin de los mbitos objeto de la ciencia y hasta qu punto han surgido en el desarrollo de sta discrepancias. Puede decirse en definitiva que la concentracin de las teo ras filosficas de la ciencia en la ciencia ideal y en el seno de sta nuevamente en el mtodo cientfico se apoya en princi pios filosficos tradicionales, en reglas de juego que, como sucede con frecuencia en la filosofa tradicional, erigen una especie de invisible tabique de cristal entre quienes piensan y el objeto de su pensamiento, es decir, en este caso, las cien cias. Muchos problemas clave del trabajo cientfico, que son de una gran importancia en la praxis social de este trabajo, son considerados en el marco de la teora filosfica de la ciencia como filosficamente no relevantes, como no filo sficos, es decir, como de poca entidad desde el punto de vista de las reglas de juego dadas en el pensamiento filosfi co. Pero sucede con frecuencia que lo que aparece como de escasa entidad segn las reglas de juego filosficas resulta ser de una enorme relevancia para una teora de las ciencias ms acorde con la realidad. As, no es posible determinar las peculiaridades estructu rales comunes de la adquisicin cientfica de conocimiento sin tomar en consideracin el universo cientfico en su totali dad, sin atender a la multiplicidad de ciencias. Querer orien tar el concepto de ciencia sobre la base de una sola disciplina, por ejemplo la fsica, es algo as como la actitud que se en cuentra en algunos pueblos que imaginan que todos los hom bres deberan ser como ellos y que en caso contrario no son autnticos hombres. Cuando se abandonan las restrictivas reglas de juego del estudio filosfico de las ciencias y se acce de a stas como objetos de investigacin teortico-empricas se descubre muy pronto que el objeto que se perfila en el curso del trabajo cientfico y el mtodo que se utiliza para la exploracin de ese objeto son funcionalmente interdependientes. Esto es comprensible. Qu cabra pensar de alguien que afirmase que en el trabajo artesano de las materias pri mas hay que utilizar siempre el hacha, independientemente de que la materia a trabajar sea la madera, el mrmol o la cera? Tampoco se puede ignorar, como sucede con frecuen cia, la estructura social del trabajo cientfico cuando se trata de comprender qu criterios determinan el valor cientfico de los resultados de la investigacin. El progreso cientfico tiene

tambin que ver, en cada mbito de la ciencia, con el stan dard y el ethos cientficos de los representantes de la discipli na en cuestin. Su concurrencia ms o menos regulada, sus controversias y coincidencias deciden en ltimo trmino si, y en qu medida, se registran, o no, los resultados de cada in vestigador como conocimiento fiable, como ganancia, como progreso de la adquisicin cientfica de conocimiento. La exigencia, mencionada con frecuencia de que los resul tados individuales del trabajo cientfico de investigacin sean susceptibles de control remite al carcter social del trabajo cientfico. Porque posibilidad de control significa siempre posibilidad de control por otros. Puede afirmarse con un alto grado de certeza que no hay mtodo cientfico en cuya puesta en juego garantice el valor de una labor de investigacin y pre venga de posibles prdidas de tiempo si el consenso y los criterios de los representantes de la disciplina en cuestin es tn determinados en mayor o menor medida por puntos de vista extracientficos y heternomos como pueden ser los de orden poltico, religioso o nacional y como pueden ser asi mismo las consideraciones relacionadas con el status profe sional. Y este, precisamente, ha sido y sigue siendo un caso no infrecuente en las ciencias sociales. No es difcil encontrar la causa de esto. La autonoma relativa del trabajo de inves tigacin en las ciencias sociales y desde luego en la sociologa es todava comparativamente reducida. La vehemencia y la intensidad de las confrontaciones extracientrficas entre esta dos y en el interior de los estados son tan grandes que los es fuerzos en favor de una mayor autonoma de los enfoques tericos sociolgicos frente a los sistemas extracientficos de creencias no han tenido hasta el presente un xito especial. Igualmente, los parmetros empleados para juzgar los traba jos cientficos por los representantes de las distintas discipli nas siguen estando codeterminados en una gran medida por criterios heternomos de este orden. Es fcil llegar a la con clusin de que en algunas ciencias sociales se tiende de una manera algo formal a aferrarse a un mtodo determinado co mo legitimacin de la propia cientificidad precisamente por que no se est en condiciones de dilucidar el problema de las influencias ideolgicas que se ejercen sobre el trabajo cient fico, tanto en el plano teortico como emprico, como deri vacin de la virulencia de las confrontaciones extracientficas.

A partir de estas consideraciones se obtiene una mayor sensibilidad en relacin con el carcter en alguna medida sor prendente de la transicin a un pensamiento ms cientfico acerca de las sociedades, transicin que se inici hacia finales del siglo XVIII y que fue continuada posteriormente en los siglos XIX y XX. Por una parte es posible lamentarse de que la autonoma de las teoras sociolgicas y tambin del plan teamiento y la seleccin de los problemas, desde el punto de vista emprico, sea todava relativamente reducida en lo que se refiere al pensamiento no reflexivo y extracientfico acer ca de los problemas sociales. Pero, por otra parte, no se pue de dejar de preguntar cmo fue posible que en un perodo de confrontaciones sociales tan fuertes algunas personas fuesen capaces de emanciparse de esas luchas y de sus consignas como para dar, al menos, los primeros pasos en la va del es fuerzo cientfico en favor de un esclarecimiento de las interrelaciones sociales. Ayuda mucho a la comprensin de la sociologa y de su objeto, la sociedad, recordar que tambin las luchas y en frentamientos sociales de los siglos XIX y XX, es decir, de la poca de la industrializacin, experimentaron una peculiar despersonalizacin. De una manera progresiva, los hombres han ido conduciendo durante estos siglos sus enfrentamien tos sociales no tanto en nombre de personas determinadas como en nombre de determinados principios y artculos de fe impersonales. Con frecuencia, porque nos parece evidente, no nos damos cuenta de lo peculiar y singular que es que en estos siglos los hombres no combatan ya en nombre de deter minados prncipes encaramados en el poder y de sus gene rales o en nombre de sus religiones, sino sobre todo en nom bre de principios y artculos de fe impersonales como con servadurismo y comunismo, socialismo o capita lismo. En el centro de cada uno de estos sistemas de cre encias sociales, en cuyo nombre han luchado los hombres, est la cuestin de en qu modo han de organizar stos su propia vivencia social. No slo la sociologa y las ciencias so ciales en general, sino tambin las ideas rectoras de las luchas en las que los hombres se han visto envueltos, dan a entender que en este perodo los hombres empezaron a verse a s mis mos en trminos diferentes a los del pasado, empezaron a verse en trminos de sociedad.

Hasta hoy mismo, sin duda, es realmente difcil para muchas personas hacerse cargo de qu es lo que realmente entienden los socilogos cuando dicen que el objeto que intentan estudiar es la sociedad humana. Por tanto, tal vez sea til al objeto de comprender mejor el propsito de la so ciologa tener presentes las circunstancias bajo las cuales los hombres, no slo en la sociologa, sino tambin en sus con troversias no cientficas, empezaron a interpretarse a s mis mos en trminos de sociedad. No es posible entender el cambio estructural de la autopercepcin humana significado en el hecho de que los hombres se combatan cada vez ms en nombre de los grandes ismos mientras no se tenga claro qu cambios de la convivencia hu mana misma se han reflejado en esta transformacin de la autointerpretacin de los hombres. Los cambios en cuestin son ampliamente sabidos; pero no siempre se conceptan clara y terminantemente como cambios sociales estructurales. Actualmente son vistos sobre todo en trminos de lo que viene a significar el concepto de acontecimientos histricos. Se toma en consideracin, en otras palabras, una gran cantidad de singularidades ocurri das en los diferentes pases en proceso de industrializacin durante los siglos XIX y XX. En Francia tuvo lugar una re volucin. Los reyes y los emperadores fueron y vinieron. Finalmente se constituy una Repblica por la que haban luchado partidos burgueses y obreros. En Inglaterra se pro mulgaron leyes de reforma que dieron el derecho de voto a burgueses y obreros, y posibilitaron a sus representantes el acceso a las instancias de gobierno. La House o f Lords per di poder y la House o f Commons gan. Finalmente Inglate rra se convirti en un pas gobernado por representantes de los grupos burgueses de la industria y de los obreros in dustriales. En Alemania las guerras perdiadas contribuyeron al derrocamiento de las viejas capas aristocrticas dinsticasagrarias-militares y al ascenso de gente procedente de lo que eran entonces las capas inferiores de la burguesa y de la clase trabajadora hasta que finalmente, tras muchas oscila ciones pendulares, se lleg tambin aqu a la sustitucin de las antiguas asambleas estamentales por asambleas de repre sentantes de partidos, los parlamentos. Podramos seguir la enumeracin. Las singularidades, ya se ha dicho, son am

pliamente sabidas. Pero la percepcin cientfica no est hoy en da organizada todava de tal manera que entre la multitud de detalles sea visible la homogeneidad de la direc cin del desarrollo que pone en ella de manifiesto. Los rbo les no dejan ver el bosque, la reflexin no ha accedido an al problema de por qu motivos en el desarrollo de estos y otros pases se lleg, en conexin con una creciente cientifizacin de los controles de la naturaleza, con el incremento de la di ferenciacin profesional y otras tendencias, a una transfor macin del conjunto del tejido humano en una misma direc cin.19 Justamente este es el problema sociolgico. Es difcil captar qu entienden por sociedad los socilogos si no se ve este problema. Si se llega a ver aparece, detrs de toda la diversidad de la historia, llena de singularidades, de cada uno de estos pases diferenciados, el paralelismo estructural exis tente en la direccin de todo su desarrollo social global. La aparicin de ciencias que se fijan como tarea especial investigar las sociedades es, por s misma, un aspecto de la evolucin especfica de las sociedades estatales en esta fase, caracterizada entre otras cosas por una cientifizacin creciente del control de la naturaleza, en forma por ejemplo de las fuentes de energa puestas en juego por los hombres, y por el consiguiente crecimiento de la diferencia cin profesional. Pero slo se reconoce la conexin entre esta incipiente cientifizacin del pensamiento acerca de las socie dades y el cambio estructural de las sociedades estatales, en las que acontece esta evolucin del pensamiento, cuando se adquiere consciencia del paralelismo, de los puntos comunes existentes en la orientacin de las evoluciones de conjunto a las que nos hemos referido. No obstante, este paralelismo de la evolucin se pierde f cilmente de vista cuando se concentra la atencin en una ni ca esfera, sea la econmica, la poltica o la social, de esa evolucin. Esta es una de las dificultades que se presentan aqu. Bien sea que se aborde la industrializacin o la cientifi zacin, la burocratizacin, la democratizacin, la nacionali zacin o la urbanizacin, cualquiera de los conceptos usuales, para hacer referencia a los paralelismos de las trans
19. Se encuentran elementos de esta idea en Tocqueville, Die Demokratie in Amerika, Frankfurt am Main y Hamburgo, 1956. (N. de D.C.).

formaciones estructurales, se procede destacando un u otro aspecto singular. Actualmente nuestros instrumentos con ceptuales no estn lo bastante desarrollados para poder ex presar con claridad en qu consiste la transformacin global de la sociedad a la que nos referimos y establecer la relacin existente entre los diversos aspectos particulares. Pero justamente esto, centrarse en los aspectos comunes de una transformacin que afecta tendencialmente no slo a una esfera, sino a todas las esferas de las relaciones huma nas, es la tarea sociolgica que nos planteamos. La mejor manera de hacerlo tai vez provisionalmente sea reconducir idealmente en sentido humano todos los conceptos al go deshumanizadores que se suelen utilizar para la caracteri zacin de este proceso. La industrializacin, en definitiva, no significa otra cosa si no que ms y ms personas hacen profe sin de empresarios, empleados u obreros; la cientifizacin de los controles naturales significa que ms y ms hombres trabajan como fsicos ingenieros; la democratizacin signi fica que se confiere un peso mayor en el poder a la plebe de antao. Lo mismo se aplica a las diferentes esferas en que solemos subdividir idealmente a las sociedades: la econmi ca, la poltica y la social. Todas ellas se refieren a con juntos especficos de funciones que los humanos realizan tanto para s mismos como para los dems. Si se contempla la poltica, la economa y todas las otras esferas como co nexiones funcionales de personas interdependientes se pone de manifiesto que una censura conceptual que no se refiera al mismo tiempo a un modelo sociolgico de su contexto indu ce a error en la investigacin de los problemas sociales. Bas ta reflexionar sobre un fenmeno como los impuestos. Los impuestos, son un fenmeno econmico, poltico o social? La decisin acerca de cmo han de repartirse las cargas impositivas, es puramente econmica, o es pol tica, social o, antes bien, es el resultado de equilibrios de poder entre diferentes grupos humanos como el gobierno y los gobernados, las capas ricas y las pobres, susceptibles de una determinacin sociolgica bastante precisa? Todava pasar algn tiempo antes de que dispongamos de conceptos comunicables que hagan posible investigar esos procesos sociales de conjunto. En el presente contexto basta con hacer referencia a una transformacin central de la figu

racin social global. Uno de los rasgos comunes bsicos de la evolucin que tuvo lugar en la mayora de los pases euro peos durante los siglos XIX y XX fue un desplazamiento es pecfico de los lugares ocupados en el poder. Las posiciones de gobierno han venido siendo gradualmente ocupadas, en sustitucin de las muy minoritarias elites basadas en la pro piedad o los privilegios hereditarios, por los representantes de las organizaciones de masas, de los partidos polticos. Ac tualmente los partidos o, como se suele decir con frecuencia, los partidos de masas, constituyen hasta tal punto un da to obvio de nuestra vida social que incluso en las investiga ciones cientficas no se va ms all de la descripcin o la ilu minacin de su superficie institucional. Ya no se busca una explicacin de por qu en todas esas sociedades el rgimen oligrquico de pequeos grupos dinstico-agrarios-militares de privilegiados dej antes o despus, de una u otra manera, paso a un rgimen oligrquico de partido, independiente mente de que tuviese carcter pluripartidista o de partido nico. Sobre qu cambios estructurales se bas el hecho de que en todos esos pases las clases seoriales de siglos pasa dos perdiesen el poder en beneficio de los sucesores sociales de lo que en aquellos siglos se sola llamar el pueblo comn? Considerado histricamente, todo esto es bastante conocido, pero en lo tocante a multitud de detalles, no existe ni mucho menos la suficiente claridad acerca de la gran lnea comn existente en la transformacin de las conexiones funcionales entre los hombres, en la transformacin de las figuraciones que los hombres constituyen entre s. Consiguientemente, tampoco se captan con la suficiente claridad los problemas sociolgicos que suscita a la reflexin este curso paralelo de las evoluciones de las diversas sociedades estatales. Su historia es, bajo muchos aspectos, distinta. Y, sin embargo, cmo es posible que la direccin en la que se desplazaron los equilibrios de poder en esos pases fuese la misma? Dmonos por satisfechos aqu con dejar planteada la cues tin. Tal vez sea de ayuda, en alguna medida, en la tarea de hacer ms comprensible de qu se ocupa la sociologa preci sar un problema sociolgico-evolutivo de este orden. No se puede entender el surgimiento de la sociologa sin tener pre sente esta transformacin de unas sociedades oligrquica mente gobernadas por privilegiados hereditarios en socieda

des gobernadas por los representantes destituibles de los par tidos de masas y sin recordar algunos de los aspectos de la transformacin social global que se evidenci en este des plazamiento de poder. Puede decirse que las ciencias socia les y sobre todo la sociologa y los sistemas de creencias de los grandes partidos de masas, las grandes ideologas socia les, por muy distintas que puedan ser, por lo dems, ciencia e ideologa, son criaturas de la misma hora, manifestaciones de idnticas transformaciones sociales. Bastar con destacar aqu algunos aspectos de esta interrelacin. 1. La reduccin de los diferenciales de poder entre gober nantes y gobernados. La expresin institucional ms llamati va de esta reduccin de los diferenciales de poder es la difu sin normalmente gradual del sufragio, limitado inicial mente en la mayor parte de los casos a las capas burguesas y extendido posteriormente a todos los varones adultos y final mente a todos los adultos en general. Los anlisis histricos centrados en acontecimientos individuales de los desarrollos sociales suscitan con facilidad la impresin de que estas me didas legales de los estados en la direccin de extender el de recho de voto constituyen la causa del aumento relativo de poder de los gobernados frente a los gobernantes. Pero esto es coger el rbano por las hojas. Esta ampliacin del sufragio es la expresin institucional ms evidente de un desplaza miento latente de los equilibrios de poder en favor de capas sociales ms numerosas. Mientras que en siglos pasados el acceso a las opciones de poder en el monopolio estatal cen tral, de influir en la ocupacin de los cargos de gobierno, es taba limitado a grupos de elite dinstico-aristocrticos muy exiguos, en el curso del desarrollo social de los siglos XIX y XX el entramado de las relaciones humanas en cada uno de los pases desarrollados se alter de tal manera que ningn cuadro social ha seguido siendo un objeto relativamente pasivo en manos de un poder ejercido por otros, privado por completo de cualquier posibilidad de influir directa o indi rectamente en la ocupacin de los puestos de gobierno. La organizacin de los partidos de masas han sido slo la expre sin de esta limitada reduccin de ios diferenciales de poder entre gobierno y gobernados. Pero las diferencias en cuanto a poder siguieron siendo considerablemente grandes. A pesar

de eso, las posibilidades con que han contado los gobernados para controlar al gobierno han sido algo mayores que las de este gobierno para controlar a los primeros. El hecho de que en todos los pases los gobernantes deban convalidarse a los ojos de los gobernados en lo relativo a su identificacin con principios e ideales relativamente impersonales referidos a la ordenacin de las relaciones sociales, que ellos mismos deban servirse de esos programas ideales de organizacin de la so ciedad como un medio para la adquisicin de partidarios y correligionarios, que traten de ganarse a la masa de los go bernados mediante propuestas en pro de la mejora de sus condiciones de vida, todo ello son sntomas caractersticos del desplazamiento relativo de los equilibrios de poder en la relacin entre gobernantes y gobernados. Ya aqu se ve que esta mayor reciprocidad de las dependencias mueve a una transformacin del pensamiento sociolgico a la formula cin de programas en cierta medida impersonales para la me jora de las relaciones sociales y con ello tambin a la com prensin de las sociedades en s mismas como conjuntos fun cionales de muchas personas interdependientes. 2. La reduccin de los diferenciales de poder entre las dis tintas capas. Consideradas en s mismas, las diferencias en tre las opciones de poder de las distintas capas sociales son en las sociedades ms desarrolladas muy condiderables.* Pero si se contempla la orientacin del desarrollo global de estas sociedades en los ltimos dos o tres siglos se comprueba que no slo se han reducido los diferenciales de poder entre gobernantes y gobernados, sino tambin los existentes en tre las diferentes capas de la sociedad. La dependencia res pecto de sus campesinos de los terratenientes aristcratas en siglos pasados, o la dependencia de los oficiales respecto de los soldados profesionales, era considerablemente menor que la dependencia del empresario industrial respecto de sus obreros o que la del oficial de carrera respecto de los ciuda danos en uniforme legalmente obligados a entrar en quintas. Este incremento de los potenciales relativos de poder de la masa antao mucho ms impotente de la poblacin en el cur
(*) Vase a este respecto el vol. 5o de la coleccin Grundfragen der Soziologie: Melvin M. Tumin, Schichtung unc Mobilitat, Munich, 1968 (No ta de Dieter Claessens, director de la coleccin mencionada).

so del desarrollo social puede hacerse patente en difusas ma nifestaciones de insatisfaccin y apata, en amenazadoras agitaciones y actos de violencia, si los equilibrios institucio nalizados de poder no se corresponden con los potenciales efectivos de poder de las capas ms numerosas. Pueden ex presarse en un especifico comportamiento electoral o en huelgas, en manifestaciones de los partidos y de los movi mientos de masas con sus diversos sistemas de creencias so ciales, cuando se han desarrollado regulaciones institucio nales de los contrastes de poder y mtodos para la constante adaptacin legal a relaciones cambiantes de poder en todo caso, en el curso de la transformacin global de las socieda des que solemos designar a travs de aspectos parciales como industrializacin, se reducen paulatinamente los diferen ciales de poder entre todos los grupos y capas en tanto es tn integrados en el ciclo funcional en perpetuo cambio de estas sociedades. Esta restriccin alude a que en el curso de esta creciente diferenciacin social y la subsiguiente integra cin, determinados grupos sociales experimentan permanen temente limitaciones en su mbito de funciones o aun prdi das de funciones, con la consiguiente mengua de sus poten ciales de poder. Pero el movimiento de conjunto es una transformacin en el sentido de una reduccin de todos los diferenciales de poder entre los diversos grupos, incluidos los existentes entre varones y mujeres y padres e hijos. Es a esta tendencia a la que hace referencia el concepto de democratizacin funcional. No es idntica a un desarrollo en el sentido de la democracia institucional. El concepto de democratizacin funcional se refiere a una modificacin de la distribucin social del poder que actualmente puede manifestarse en diferentes formas institucionales, es decir, por ejemplo, en sistemas unipartidistas no menos que en los pluripartidistas. 3. Transformacin de todas las relaciones sociales en el sentido de una medida superior de dependencias y controles recprocos y multipolares. En el centro de toda esta transfor macin social estn los impulsos de una creciente especializa cin o diferenciacin de todas las ocupaciones sociales y el impulso consiguiente de la integracin especializada, que con frecuencia es anterior en el tiempo. Tambin en este caso se

centra con demasiada frecuencia la atencin cientfica hoy en da en la cscara institucional y mucho menos en la sustancia social general. As, por ejemplo, se habla de sociedades plu ralistas haciendo referencia fundamentalmente a un deter minado alineamiento de instituciones que se controlan mu tuamente o que controlan el gobierno. Pero esta mayor multipolaridad y reciprocidad de los controles de diversos grupos sociales es, a su vez, slo la expresin institucional de una re duccin de los potenciales de poder entre todos los grupos y entre todos los individuos singulares operada en el curso de esta transformacin social. Cada grupo y cada individuo de viene funcionalmente dependiente, en razn de la pecualiaridad de sus propias funciones, de un nmero cada vez mayor de otros grupos o personas. Las cadenas de interdependen cia se diferencian y se prolongan, lo que hace que resulten, por consiguiente, menos transparentes y susceptibles de con trol por cada individuo y para cada grupo en particular. 4. Ciencias sociales e ideales sociales como instrumentos de orientacin en agrupamientos sociales relativamente poco transparentes cuando aumenta la consciencia de la opacidad. Con todo esto sale a la luz con algo ms de claridad la cone xin existente entre la evolucin de las ciencias sociales y el desarrollo global de la sociedad. La opacidad de las redes sociales derivadas de la vinculacin de unos hombres con otros, de su recproca dependencia, es una peculiaridad pre sente en todos los estadios de su desarrollo. Pero slo en una fase determinada de este desarrollo estn los hombres en condiciones de tomar consciencia de esta opacidad y, con ella tambin de s mismos en tanto que sociedad. Algunas de las peculiaridades estructurales de esta fase de desarrollo que posibilitan a los hombres a ser conscientes de s mismos como sociedad en tanto que hombres que configuran unos con otros conexiones funcionales de diverso tipo, figuracio nes, en constante cambio han sido expuestas ya aqu. Se cuenta entre ellas sobre todo la democratizacin funcional, la reduccin de los diferenciales de poder y el desarrollo en caminado a un reparto menos desigual de los niveles de poder a todo lo largo y ancho de los agrupamientos sociales, incluyendo sus retrocesos. Este desarrollo, a su vez, est rela cionado con la creciente diferenciacin o especializacin de

todas las actividades sociales y la consiguiente dependencia creciente de cada individuo y cada grupo de otros individuos y grupos cada vez ms numerosos. El desarrollo de las cade nas humanas de interdependencia muestra cada vez ms que la insuficiencia de las explicaciones de los eventos sociales al modo precientfico, esto es, en trminos de la atribucin de la autora de tales eventos a individuos concretos. La opaci dad creciente, la cada vez mayor complejidad cada vez mayor de los entramados, la posibilidad manifiestamente re ducida de que una sola persona, aun la nominalmente ms poderosa, pueda tomar decisiones por s misma e indepen dientemente de los dems, la constante derivacin de las de cisiones como resultado de pruebas de poder y de luchas de poder ms o menos reguladas en las que intervienen muchos individuos y grupos, son en conjunto experiencias que indu cen cada vez ms a los hombres a ser conscientes de que para comprender y, ms an, para controlar esas conexiones so ciales tan escasamente transparentes se necesitan otros ins trumentos conceptuales de un carcter ms impersonal. Una de las consecuencias del surgimiento de esta consciencia de la opacidad de los procesos sociales y de la inadecuacin de las explicaciones directamente vinculadas a personas concretas fue el esfuerzo desplegado para investigarlas en analoga con los objetos de las ciencias de mayor arraigo, es decir, en cali dad de conexiones funcionales sujetas a su propia legalidad, en buena parte autorreguladas y relativamente autnomas, en una palabra, aplicando mtodos cientficos. Otra conse cuencia fue la tendencia a orientarse en la maraa de hechos sociales poco transparentes con ayuda de sistemas de creencias a ideales sociales tambin relativamente imperso nales, pero cargados de sentimientos, que precisamente eran ms satisfactorios porque prometan normalmente socorro inmediato para todos los sufrimientos y males sociales o, tal vez, incluso su total curacin en un futuro muy cercano. Los dos tipos de orientacin, la cientfica y la creyente-ideolgi ca, por lo general han estado estrechamente relacionados a lo largo de su evolucin. Ha sido y sigue siendo una tarea por hacer la determinacin ntida de la diferencia existente entre ambos tipos de orientacin en el universo humano. Antes o despus habr que comprobar a fondo qu tipo de orienta cin, la cientfica o la que se basa en una fe social preestable

cida, es ms eficaz y til para arrojar luz y controlar una evo lucin de las sociedades humanas que todava es relativa mente opaca e incontrolada.

C a pt u l o T ercero
M odelos de juego

Hay ciertos problemas bsicos de la sociologa que depa ran particulares dificultades a la comprensin de su cometido en el estadio actual del pensamiento y el saber. Se cuenta entre ellos sobre toda la cuestin de cmo es posible que la sociologa pretenda para el mbito que constituye su objeto, la sociedad, y consiguientemente para s misma una auto noma relativa frente a las ciencias que, como la biologa, se ocupan de la estructura del organismo humano individual o de un grupo de tales organismos. Es posible conseguir co nocimiento valioso investigando los agrupamientos huma nos, no podra lograrse ms claramente y mejor ese conoci miento a travs de la investigacin de los muchos individuos concretos que integran estas sociedades? Este argumento aparece sobre todo en el mbito de las abstracciones puramente teorticas. No es difcil refutarlo cuando uno se apoya en problemas teortico-empricos. Es fcilmente comprensible que resulta imposible entender o ex plicar la estructura de los estados y los cargos pblicos, las profesiones y los idiomas as como de muchos otros de ndoles similar si se toma a cada uno de los individuos que en interrelacin conforman estados, ejercen cargos, hablan idiomas y se les considera como si fuesen ms o menos inde pendientes de otros individuos. Pero de la misma manera que se accede a este problema en su forma ms general, de conte nido ms teortico, se plantean grandes dificultades a la comprensin de la pretensin de la sociologa de poseer una autonoma relativa frente a la biologa, la psicologa y otras

cida, es ms eficaz y til para arrojar luz y controlar una evo lucin de las sociedades humanas que todava es relativa mente opaca e incontrolada.

C a pt u l o T ercero
M odelos de juego

Hay ciertos problemas bsicos de la sociologa que depa ran particulares dificultades a la comprensin de su cometido en el estadio actual del pensamiento y el saber. Se cuenta entre ellos sobre toda la cuestin de cmo es posible que la sociologa pretenda para el mbito que constituye su objeto, la sociedad, y consiguientemente para s misma una auto noma relativa frente a las ciencias que, como la biologa, se ocupan de la estructura del organismo humano individual o de un grupo de tales organismos. Es posible conseguir co nocimiento valioso investigando los agrupamientos huma nos, no podra lograrse ms claramente y mejor ese conoci miento a travs de la investigacin de los muchos individuos concretos que integran estas sociedades? Este argumento aparece sobre todo en el mbito de las abstracciones puramente teorticas. No es difcil refutarlo cuando uno se apoya en problemas teortico-empricos. Es fcilmente comprensible que resulta imposible entender o ex plicar la estructura de los estados y los cargos pblicos, las profesiones y los idiomas as como de muchos otros de ndoles similar si se toma a cada uno de los individuos que en interrelacin conforman estados, ejercen cargos, hablan idiomas y se les considera como si fuesen ms o menos inde pendientes de otros individuos. Pero de la misma manera que se accede a este problema en su forma ms general, de conte nido ms teortico, se plantean grandes dificultades a la comprensin de la pretensin de la sociologa de poseer una autonoma relativa frente a la biologa, la psicologa y otras

ciencias dedicadas al estudio del hombre considerado como individuo. Cmo es posible que debido a su interdependen cia, debido al entramado constante de sus acciones y expe riencias, los hombres establezcan entre s un tipo de interrelacin, una especie de orden si no se le da a la palabra una carga valorativa, esto es, si no se la considera contrapartida de la confusin dotado de autonoma relativa frente al tipo de orden ante el que nos encontramos cuando investiga mos a los hombres concretos como representantes de una es pecie o como individuos singulares, es decir, cuando los in vestigamos desde la perspectiva del bilogo o del psiclogo por ejemplo? La pregunta plantea sus dificultades. Es posible facilitarse un poco la respuesta si como una especie de experimento mental recurriendo a algunos modelos se consideran los diferentes entramados aisladamente, simplificndolos as al go. Es lo que se va a intentar en lo que sigue. Los modelos que se van a describir aqu son, con excepcin del primero, modelos de juego. Sus reglas son artificiales se correspon den, de todos modos, en sus formas ms simples a juegos co mo el ajedrez, el tresillo, el ftbol, el tenis o cualesquiera otros juegos reales. Son de utilidad porque permiten ejer citar la imaginacin sociolgica, en muchos aspectos blo queada por las formas tradicionales de pensamiento. Los juegos, igual que el pre-juego, cuya significacin to dava objeto de una consideracin ms atenta, se basan en dos o ms personas que miden sus fuerzas respectivas con frontndose. Este es un hecho elemental que se encuentra siempre que los hombres se relacionan o entran en relacin entre s, pero que se suele olvidar en la reflexin acerca de las relaciones humanas por motivos sobre los que no vale la pena extenderse aqu. Cualquier lector puede determinarlos por s mismo sin dificultad. Y puede acoger esto como un pe queo desafo que le lanza el autor. De esta clase de desafos nos vamos a ocupar aqu precisamente. Forman parte de la realidad normal de todas las relaciones humanas. Siempre hay en estas pruebas de poder ms o menos acusadas: quin es ms fuerte, t o yo? Despus de algn tiempo las personas establecen con mucha probabilidad sus relaciones sobre un determinado equilibrio de poder, que resulta a veces estable y a veces inestable ert funcin de las circunstancias sociales y personales.

La expresin poder tiene hoy para muchas personas connotaciones poco agradables. La causa de esto reside en que en el curso anterior del desarrollo de la sociedad los nive les de poder han estado repartidos de modo muy desigual y los hombres o grupos de hombres que han dispuesto social mente de grandes posibilidades de ejercer poder las han utili zado con brutalidad y falta de escrpulos, para sus propios fines. Estas connotaciones negativas del concepto de poder determinan, as, con facilidad que no se est ya en condicio nes de distinguir entre la simple constatacin de un hecho y su valoracin. Aqui nos vamos a referir slo a lo primero. Los equilibrios ms o menos fluctuantes de poder constitu yen un elemento integral de todas las relaciones humanas. En este hecho se basan los modelos que siguen. Hay que tener en cuenta, que todos los equilibrios de poder, como todas las relaciones, son como mnimo fenmenos bipolares y en la mayora de los casos fenmenos multipolares. Sobre esto, ms adelante tendremos ocasin de extendernos ms en con creto. Los modelos sirven para visualizar tales equilibrios de poder. Tengamos en cuenta que incluso el beb tiene desde el primer da de su vida poder sobre los padres y no slo a la in versa; el beb tiene poder sobre los padres en la medida en que tiene, en algn sentido, un valor para stos. Si no es este el caso, pierde ese poder los padres pueden deshacerse de su hijo si llora excesivamente. Lo mismo puede decirse de la relacin entre un amo y su esclavo; no slo tiene poder el amo sobre el esclavo, sino tambin el esclavo sobre su amo depende, en cada caso, de la funcin que cumpla para aqul. En los casos de la relacin entre los padres y su peque o y entre amos y esclavos, los niveles de poder estn muy desigualmente repartido. Pero sean grandes o reducidos los diferenciales de poder, siempre hay equilibrios de poder all donde existe una interdependencia funcional entre hombres. La utilizacin de la palabra poder nos induce, en este senti do, fcilmente a error. Decimos que un hombre tiene mucho poder como si el poder fuese una cosa que uno pudiese llevar de aqu para all en el bolsillo. Esta manera de hablar, en rea lidad, es un vestigio de ideas de carcter mgico-mtico. El poder no es un amuleto que uno posea y otro no; es una pe culiaridad estructural de las relaciones humanas de todas las relaciones humanas.

Los modelos demuestran este hecho en una forma simpli ficada. Pero con su ayuda se aislan hasta cierto punto estos problemas, en los modelos de juego que vamos a ver si bien no en el pre-juego el concepto de poder se ha sustituido por el de fuerza relativa de juego. Tambin en este caso puede suceder que la terminologa nos induzca a entender por fuerza de juego algo absoluto. Basta un pe queo esfuerzo mental para ver con claridad que fuerza de juego es un concepto de relacin. Se refiere a las posibilidades de ganar con que cuenta un jugador en relacin con las de otro. Se aprende con ello algo elemental acerca del objeto de la sociologa y acerca de los instrumentos conceptuales que se necesitan para hacerse cargo de su peculiaridad. No slo el concepto del poder, sino tambin muchos otros conceptos usuales en nuestro lenguaje nos inducen a imaginar las propie dades, de unas relaciones dinmicas en trminos de sustancias inmviles. Ya se ver hasta qu punto es ms apropiado pen sar desde el principio sobre la base de conceptos de equili brio. Estos son mucho ms apropiados para lo que se puede observar cuando se investigan las relaciones y las interdepen dencias humanas y las conexiones funcionales que los con ceptos modelados de acuerdo con objetos inertes, que son los que an predominan en la exploracin de tales fenmenos. Como ya se ha dicho, los siguientes son modelos de juego con la excepcin del primero. Esto tiene un motivo: los mo delos de juego son modelos de relaciones relativamente regu ladas. Pero es imposible comprender las relaciones humanas reguladas si se parte de la premisa de que las normas o reglas estn ah, por as decirlo, ab ovo. Con ello se suprime por completo la posibilidad de preguntar y de observar bajo qu circunstancias y qu relaciones no reguladas por normas se sujetan a stas. Esta cuestin no se refiere slo a un proble ma ficticio: que esto es as resulta muy fcil de observar en un mundo en el que no son extraas las guerras y otros tipos de conflictos no regulados. Aquellas teoras sociolgicas que presentan las cosas como si las normas, por as decirlo, fuesen las causas de las relaciones sociales entre los hombres y que no toman en consideracin la posibilidad de relaciones humanas no sujetas a normas y a regulacin, por consiguien te, ofrecen una imagen tan deformada de las sociedades humanas como las teoras que no consideran la posibilidad

de normacin de relaciones humanas previamente innormadas y no reguladas. Por tanto, vamos a presentar muy breve mente aqu en calidad de pre-juego, los modelos de juego propiamente dichos de un tipo de relacin completamente li bre de normas y reglas. El modelo de pre-juego ensea algo sorprendente en el estado actual del pensamiento sociolgi co. El hecho de que las relaciones humanas carezcan absolu tamente de normas y reglas no significa en modo alguno que 110 estn estructuradas. Uno de los malentendidos fundamen tales de las relaciones humanas es imaginar que su estructu racin, su carcter de orden de tipo especfico, se deriva de su sujecin a normas. El hecho que aparece aqu puede resu mirse muy brevemente diciendo que, desde un punto de vista sociolgico, aun lo que puede aparecer a los ojos de los indi viduos afectados como el mximo desorden representa un as pecto especfico de orden social. Todo desorden histrico y su decurso guerras, revueltas, disturbios, masacres, ase sinatos, lo que sea puede ser explicado. De hecho, hacerlo es una tarea de la sociologa. No se podra hacer si lo que no sotros valoramos como desorden no tuviese tambin una estructura, igual que lo que consideramos como orden. So ciolgicamente esta distincin es irrelevante. Entre los hom bres, como en el resto del mundo, no hay un caos abso luto. As, cuando aqu se utiliza la expresin sociedad como terminus technicus para designar un determinado plano de integracin del universo, cuando se habla de las conexiones en este plano como de un orden de tipo especfico, no se est usando la palabra en un sentido valorativo, en el sentido, por ejemplo, en que se habla de paz y orden o en la forma ad jetiva de un hombre ordenado en contraposicin a otro desordenado. Se habla de orden, en el presente contexto, en el mismo sentido en que se puede hablar de un orden natu ral del que la decadencia y la destruccin en tanto que fen menos estructurados forman igualmente parte que la cons truccin y la sntesis, al que pertenece la muerte igual que el nacimiento, la desintegracin igual que la integracin. Para las personas afectadas en cada caso concreto, esas son, por motivos muy legtimos y comprensibles, cosas incompatibles y opuestas. Pero en tanto que objetos de la investigacin son inseparables y equivalentes. Por eso sera equvoco tratar de

elucidar los diveros entramados slo con ayuda de modelos que se basan en relaciones firmemente reguladas entre perso nas. El primer modelo muestra determinados aspectos de una relacin totalmente carente de regulacin. Sin referencia a ella se olvida con demasiada facilidad qu es lo que en ver dad se regula socialmente.

PRE-JUEGO: UN MODELO DE ENTRAM AD O NO NORMADO


Dos pequeas tribus, A y B, entran una y otra vez en fric cin cuando se dedican a cazar sus presas en una vasta zona selvtica. Por motivos que no llegan a comprender, desde hace algn tiempo se les hace cada vez ms difcil hallar ali mento suficiente. La caza deviene menos productiva, la bs queda de races y frutos silvestres presenta mayores dificul tades. En la misma medida crece la competencia y la enemis tad entre ambas tribus. Una est integrada por hombres y mujeres grandes, de fuerte contextura, con pocos jvenes y pocos nios. Por causas desconocidas, muchos de sus hijos mueren poco despus de su nacimiento. En la tribu hay mu chos hombres viejos y escasos jvenes. Sus adversarios son de una talla menor, de complexin menos fuerte, ms ligeros y en predominio bastante ms jvenes. El porcentaje de nios menores de doce aos es elevado entre ellos. Ambas tribus entran as, pues, en oposicin, se enzarzan en una lucha prolongada. Los individuos ms menudos de la tribu A, que tienen muchos hijos, entran de noche al campa mento de los otros, matan en la oscuridad indiscriminada mente y se retiran con presteza cuando los miembros de la tribu atacada, ms lentos y pesados, intentan perseguirles. Estos se vengan al cabo de un tiempo. Matan nios y mujeres de los otros cuando los varones de la tribu estn de caza. Tenemos aqu, tal como sucede en cualquier relacin du radera, un proceso de entramado. Ambas tribus son rivales por lo que hace a las posibilidades de obtener alimento, que escasea. Son recprocamente dependientes: como en un jue go de ajedrez, que originariamente fue tambin un juego de guerra, cada paso de una de las tribus determina el que dar la otra y viceversa. Los acuerdos internos de cada tribu estn

determinados en mayor o menor medida por su mutua de pendencia. Una acta en funcin de la otra: la interdepen dencia entre individuos o entre grupos de individuos en tan to que enemigos no es en menor medida una relacin funcio nal que su relacin en tanto que amigos, colaboradores, es pecialistas mutuamente dependientes debido a la divisin del trabajo. La funcin que cumplen unos para con otros se basa en ltimo trmino en que, debido a su interdependencia pue den presionarse mutuamente. No hay explicacin posible de las acciones, los planes y los objetivos de cada una de las tribus si se las contempla como decisiones libremente adop tadas, como planes y objetivos fijados por la tribu en solita rio, cosa que parece as si se la considera en s misma y aisla da de la otra. Slo hay una explicacin si se toman en consi deracin las presiones que, debido a su interdependencia, de bido a su funcin bilateral y recproca, se ejercen mutuamen te en tanto que enemigos. El concepto de funcin, tal como se utiliza hoy en una parte de la literatura sociolgica, tambin de la etnolgica, y sobre todo en la teora estructural-funcionalista, se apoya no slo en un anlisis insuficiente de los datos de hecho a los que se refiere sino tambin en una valoracin que no se expl cita en la explicacin y el uso. La valoracin consiste en que maquinalmente se entiende por funcin tareas de una parte que son buenas para la totalidad porque contribuyen al mantenimiento y la integridad de un determinado sistema social. Las actuaciones humanas que no hacen esto, o que parecen no hacerlo, son consiguientemente descalificadas como disfuncionales. Es evidente que aqu se introducen en el anlisis cientfico profesiones sociales de fe. Aunque s lo sea por este motivo es til tener presente la significacin del modelo de las dos tribus en conflicto. En tanto que ene migas tienen una funcin recproca que hay que conocer si se pretende comprender las actividades y los planes de cada una de ellas. Pero el modelo evidencia al mismo tiempo la insufi ciencia del anlisis de los hechos reales que est en la base del concepto de funcin en su uso predominante actual. Fun cin se suele utilizar de un modo que induce a pensar que se trata primariamente de la determinacin de una sola unidad social. El modelo da a entender que tambin el concepto de funcin, como el de poder, ha de ser entendido como un con

cepto de relacin. Slo se puede hablar de funciones sociales cuando se est en presencia de interdependencias ms o me nos coactivas. La funcin que las dos tribus ejercen una res pecto de la otra en tanto que enemigas muestra con toda cla ridad este elemento de coaccin. La dificultad que hay en el uso del concepto actual de funcin en tanto que calidad de una sola unidad social se deriva precisamente de que oscure ce la interdependencia, la reciprocidad de todas las funcio nes. No se puede entender la funcin de A para B sin tomar en consideracin la funcin de B para A. Es esto lo que se quiere sealar cuando se dice que el concepto de funcin es un concepto de relacin. De todos modos, esto slo se ve con claridad y nitidez cuando se consideran todas las funciones, incluidas las funciones de las instituciones, como aspectos de las relaciones entre los hombres bien como individuos o como grupos. Entonces se ve tambin hasta qu punto se re lacionan estrechamente las funciones que tienen los hombres interdependientes unos para otros con el equilibrio de poder entre s. Trtese de las funciones de obreros y empresarios entre s en las sociedades industriales, de las funciones de las querellas institucionalizadas entre dos grupos parciales de una tribu,20 de las funciones de los grupos gobernados y de los gobernantes, de las funciones de la esposa y del esposo, de padres e hijos, siempre estn sometidas a pruebas de poder que normalmente giran en torno a problemas como: quin utiliza ms a quin? qu funcin para el otro, qu necesidad del otro es mayor o ms pequea? Qu dependen cia del otro es, por tanto, mayor o menor?21 Quin tiene
20. Un ejemplo instructivo del uso teleolgico del concepto de funcin, en el que se atribuye a ste la finalidad de conservar un sistema social existente, es el conocido anlisis de la funcin de las disputas entre grupos parciales de los nuer, que procede de E.E. Evans-Pritchard (Evans-Pritchard, E.E., The Nuer, Oxford, 1940, cap. 3o, p. 159): La funcin de la disputa, considera da de este modo, es el mantenimiento del equilibrio estructural entre seg mentos tribales opuestos, que no por ello dejan de fundirse simultneamente en unidades polticas mayores. Nos encontramos ante agudas observacio nes de detalles que contrastan con su insercin en un modelo an excesiva mente tosco y escasamente pensado. Probablemente seria ms apropiado decir que en el periodo de la investigacin las funciones que esos grupos parciales desempeaban unos para con otros en tanto que aliados y miem bros de una misma tribu superaban a las funciones que desempeftaban al mismo tiempo en tanto que rivales. 21. Investigaciones detalladas sobre desplazamientos de funciones y de

ms posibilidades de poder y, en consecuencia, puede dirigir en mayor a menor medida al otro, minimizar las funciones del otro o incluso privarle de ellas? El modelo de pre-juego supone en cierto modo el caso ex tremo: en l se trata no slo de arrebatar determinadas fun ciones a la otra parte, sino la vida. Este caso extremo no de be perderse de vista en ningn anlisis sociolgico de entra mados. Slo la consciencia de esta ultima ratio de las relacio nes sociales permite plantear la cuestin a la que ya se ha hecho alusin ms arriba: de qu modo ha sido y es posible para los hombres regular sus mutuas relaciones de tal manera que esta ultima ratio aparezca slo como un caso marginal en las relaciones sociales? Simultneamente, adems, este prejuego, este modelo de relacin no regulada, recuerda que to da relacin entre personas es un proceso. Actualmente se uti liza este concepto como si se tratase de un estado inmutable que slo llega a transformarse casi por aadidura. Tambin el concepto de entramado remite a este carcter procesual. La cosa se ve muy clara si se considera de nuevo a ttulo de ejemplo el curso de la lucha entre las dos tribus. Es de .naginar que en una lucha a muerte como esta, cada parte est per manentemente preparando su prximo golpe y, al mismo tiempo, vive siempre en estado de alerta para defenderse del inminente golpe de los otros. En una situacin como esta, en la que no hay normas comunes en funcin de las cuales orien tarse, cada parte se orienta segn su idea de las fuerzas de que dispone la otra parte, de su fortaleza fsica, su astucia, sus armas, sus fuentes de aprovisionamiento y sus reservas. Esta fuente de poder, la fuerza relativa y en este caso sobre lodo tambin la fortaleza fsica, es por consiguiente lo que se pone a prueba en las constantes escaramuzas, en los ataques. Cada parte trata de debilitar a la otra. Por tanto, estamos en presencia de un entramado en el que, paso a paso, se pone en juego la totalidad de la persona de cada cual. Es el modelo de un entramado espacio-temporal, de cuatro dimensiones, t,Conseguir la tribu de la gente de mayor estatura, ms vie ja, ms musculosa, pero tambin ms lenta, expulsar de su campamento a los ms rpidos, ms pequeos, menos exper tos, pero ms giles, y matar a una parte de sus nios y mujepoder en la relacin entre grupos especficos se pueden encontrar en Elias, N ., Die HOfische Gesellschaft, Neuwied y Berln, 1970, captulos 11 y IV.

res? Conseguirn estos ltimos provocar con diversos estra tagemas a los primeros hasta que furiosos, corran tras ellos, caigan en las trampas que les han tendido y les maten? Se debilitarn y destruirn hasta un punto en que ambos perece rn? Est claro lo que se quiere decir cuando se define esta relacin como un proceso de entramado: slo es posible en tender y explicar la sucesin de los actos de ambas partes en su mutua interdependencia. Si se considerase la sucesin de los actos de cada parte en s misma, aparecera como caren te de sentido. La interdependencia funcional de los actos de ambas partes no es en este caso menor que en el de una coo peracin regulada. Y aunque en este entramado de los actos de ambas partes a lo largo del tiempo carezca de normas, el proceso descrito no deja por ello de poseer una estructura susceptible de anlisis.

MODELOS DE JUEGO: MODELOS DE ENTRAM AD O S NORM ADOS


Tambin estos modelos son experimentos mentales simpli ficados por medio de los cuales resulta posible mostrar el ca rcter de proceso que tienen las relaciones entre individuos interdependientes. Al mismo tiempo evidencian en qu modo cambia el entramado de los individuos cuando vara la distri bucin de los niveles de poder. La simplificacin se ha prac ticado entre otras cosas porque de acuerdo con la naturaleza de los modelos de juego, diversos supuestos acerca de la fuerza relativa de los jugadores sirven como sustitutos de las diferencias potenciales de poder en las relaciones sociales reales. La sucesin de modelos sirve tambin para hacer comprensible la transformacin que se opera en el tejido de las relaciones humanas cuando se reduce la desigualdad de los diferenciales de poder. Para los objetivos de esta intro duccin bastar una seleccin de una serie de modelos de mayor amplitud.

Juegos de dos personas la) Supngase un juego entre dos personas en el que uno de 94

los jugadores es muy superior al otro: A es un jugador muy fuerte, B muy flojo. En este caso A tiene, en primer trmino, un alto grado de control sobre B: hasta cierto punto puede obligar a ste a ha cer determinadas jugadas. Tiene, con otras palabras, po der sobre l. Esta palabra no significa otra cosa sino que es t en condiciones de influir en gran medida sobre las jugadas de B. Pero el alcance de esta influencia no es ilimitado. El jugador B, aun siendo flojo en el juego, como es el caso, po see tambin un cierto grado de poder sobre A. Pues igual que B ha de orientarse en cada una de sus jugadas por la jugada anterior de A, tambin A ha de orientarse en cada jugada su ya por la jugada anterior de B. La fuerza de B en el juego puede ser inferior a la de A, pero no es igual a cero; en otro caso no habra juego. Con otras palabras, aquellos indivi duos que juegan a un juego se influyen siempre mutuamente. Cuando se habla del poder que posee un jugador sobre el otro, este concepto no alude, por tanto, a algo absoluto, sino a la diferencia a su favor que existe entre su fuerza en el juego y la del otro jugador. Esta diferencia, el saldo de las fuerzas en el juego, determina en qu medida el jugador A puede influir con sus jugadas sobre las de B y en que medida es influido, a su vez, por stas. De acuerdo con el supuesto del modelo a el diferencial de fuerzas en el juego a favor de A es en este caso muy elevado. Igualmente grande es su capa cidad para imponer a su contrincante un determinado com portamiento. Pero A, debido a su mayor fuerza en el juego, no posee s lo un alto grado de control sobre su contrincante B. Tiene, en segundo trmino, tambin un alto grado de control sobre el juego como tal. Puede determinar, es cierto que no absoluta mente, pero s en un alto grado, el curso del juego el proceso del juego, el proceso de la relacin en su con junto y por tanto y tambin el resultado del juego. Esta dis tincin conceptual entre la significacin que tiene una eleva da superioridad en cuanto a fuerza en el juego para la influ encia que un jugador puede ejercer sobre otra persona, es de cir, sobre su contrincante, y la significacin que reviste su su perioridad en relacin con el curso del juego como tal, no ca rece de importancia a efecto de la utilizacin del modelo. Pe ro la posibilidad de distinguir entre la influencia sobre el ju

gador y la influencia sobre el juego no significa que sea posi ble imaginar jugadores y juego como realidades existentes por separado. Ib) Supngase que el diferencial de fuerza en el juego de A y B se reduce. Es indiferente que esto se deba a un aumento de la fuerza en el juego de B o a una disminucin de la fuerza de A. La posibilidad con que cuenta A de influir a travs de sus jugadas en las de B su poder sobre B se reduce en la misma medida; la de B aumenta. Lo mismo sucede con la ca pacidad de A para determinar el proceso del juego y el re sultado del juego. Cuanto ms se reduzca el diferencial de fuerzas de juego de A y B, tanto menor ser la capacidad de cada uno de los jugadores para obligar al otro a un determi nado comportamiento en el juego. Tanto menos estar uno de los dos jugadores en condiciones de controlar la figura cin del juego; tanto menos depender de las intenciones y planes que se haya trazado en relacin con el curso del juego. Al contrario, tanto mayor ser la dependencia del plan gene ral y de las jugadas de cada uno de los jugadores de la cam biante figuracin del juego, del proceso de juego; tanto ms adquiere el juego un carcter de proceso social y pierde el de ejecucin de un plan individual; en tanto mayor medida re sulta, con otras palabras, del entramado de jugadas de dos individuos un proceso de juego que no ha sido planeado por ninguno de los dos jugadores.

Juegos de varias personas en un plano 2a) Supngase un juego entre un jugador A que sostiene simultneamente juegos con varios otros jugadores B, C, D, etc. en las siguientes condiciones: A es muy superior en fuer za de juego a cada uno de sus contrincantes y juega con cada uno de ellos por separado. En este caso la figuracin de los jugadores no es muy distinta de la del modelo 1 a. Los juga dores B, C, D, etc. no juegan un juego comn, sino juegos separados y slo estn vinculados entre s porque cada uno de estos individuos tiene el mismo contrincante A, que es igualmente superior a cada uno de ellos. Se trata, en reali dad, de una serie de juegos de dos personas cada uno de los cuales posee su propio equilibrio de poder y su propio desa

rrollo y que carecen por completo de interdependencia direc ta en su curso respectivo. A tiene en cada uno de estos juegos claramente el mayor poder; posee un alto grado de control tanto sobre sus contrincantes como sobre el curso del juego como tal. El reparto del poder en cada uno de estos juegos es indudablemente desigual, inelstico y estable. Tal vez habria que aadir que la situacin podra tornarse en alguna medida desfavorable para A en caso de aumentar la cifra de juegos independientes que se ve obligado a jugar simultneamente. Es posible que la superioridad en cuanto a fuerza de juego que posee sobre cada uno de los jugadores B, C, D, etc. se re sienta progresivamente si aumenta el nmero de contrincan tes independientes entre s. La gama de relaciones activas que un solo individuo puede mantener en juego al mismo tiempo y separadas unas de otras, o sea, por decirlo asi en comparti mentos estancos, es limitada. 2b) Supngase un juego en el que el jugador A juega al mis mo tiempo contra varios otros jugadores de menor fuerza que l y lo hace no contra cada uno de ellos aisladamente si no simultneamente contra todos. Juega as, un solo juego contra un grupo de contrincantes cada uno de los cuales es aisladamente inferior en cuanto a capacidad de juego a l mismo. Este modelo deja espacio para diversas constelaciones de equilibrio de poder. La ms sencilla es aquella en la que los jugadores B, C, D, etc., se constituyen coaligadamente en grupo de juego enfrentado a A sin que exista perturbacin derivada de tensiones entre esos mismos jugadores. Incluso en este caso la distribucin de poder entre A y el grupo de sus contrincantes y, por tanto, la posibilidad de controlar el cur so del juego desde un ngulo u otro, est menos clara que en 2a. La formulacin de un grupo homogneo por parte de los varios contrincantes inferiores representa sin duda una dis minucin de la superioridad de juego de A. En compara cin con la se reduce la precisin del control y de plan de juego y, por consiguiente, tambin la precisin en la predic cin. La formacin de un grupo por parte de jugadores en inferioridad de condiciones en ausencia de fuertes tensiones internas es por s misma un factor de poder a su favor. A la inversa, la formacin de un grupo por parte de jugadores de inferioridad de condiciones pero con fuertes tensiones entre

s constituye un factor de poder beneficioso para su contrin cante. Cuanto mayores sean las tensiones, mayores probabi lidades tendr A de controlar las jugadas de B, C, D, etc. y el curso del juego en su conjunto. A diferencia de los modelos del tipo 1 y del modelo de tran sicin 2 a, que constituyen juegos de dos personas, o, dicho de otro modo, en los que intervienen grupos bipolares, 2 b es un ejemplo de juegos multipolares o de varias personas. Se puede considerar como un modelo de transicin a 2 c. 2 c) Supngase que la fuerza de juego de A se reduce, en com paracin con la de sus contrincantes B, C, D, etc., en un jue go multipolar. Las probabilidades que tiene A de controlar las jugadas de sus contrincantes y el juego en su conjunto va ran consiguientemente en la misma direccin que en Ib, pre suponiendo que el grupo de contrincantes sea en alguna me dida unitario. 2 d) Supngase un juego en el que participan dos grupos: B, C, D, E, etc. y U, V, W, X, etc. de acuerdo con reglas segn las cuales ambas partes tienen las mismas probabilidades de ganar; de otro lado, ambos grupos poseen una fuerza de jue go aproximadamente igual. En este caso ninguna de las dos partes tiene posibilidad, en el ir y venir de las jugadas y de las contrajugadas, de ejercer una influencia decisiva sobre la otra parte. En este caso el proceso del juego no puede ser de terminado ni por un solo jugador ni por uno solo de los gru pos que juegan. El entramado de jugadas de cada jugador y de cada grupo de jugadores paso a paso y las de cada contrincante individual y del grupo a que pertenece sigue un orden susceptible de ser determinado y explicado. Pero para hacer esto se necesita un cierto distanciamiento de las posi ciones de ambos tal como aparecen cuando se considera ca da parte por separado. Se trata de un orden de tipo especfi co, o sea un orden de entramado o figuracin en el inte rior del cual ningn acto de una de las partes puede ser ex plicado como acto de esa parte, sino slo como continua cin del entramado anterior y del previsible entramado futu ro de actos de ambas partes.

Juegos de varias personas en diversos planos Supngase un juego de varias personas en el que el nmero de jugadores que intervienen crece constantemente. Esto refuerza tambin la represin sobre los jugadores para que alteren su agrupacin, sus relaciones mutuas y su organiza cin. El jugador individual ha de esperar mucho y cada vez ms antes de poder participar en una jugada. Cada vez es ms difcil para el jugador individual hacerse una imagen de la marcha del juego y de la cambiante figuracin de ste. Sin esa imagen el jugador individual se desorienta. Necesita una imagen en alguna medida clara de la marcha del juego y de la figuracin global cambiante en funcin de esa marcha para poder planear adecuadamente su prxima jugada. La figura cin integrada por los jugadores interdependientes y el juego que juegan entre s es el marco de referencia para las juga das de cada cual. El jugador ha de estar en condiciones de hacerse una imagen de esta figuracin para poder valorar qu jugada le ofrece la mejor oportunidad de ganar o de es quivar los ataques de sus contrincantes. Pero la gama de en tramados de interdependencia en el interior de los cuales un jugador individual puede orientarse y planificar adecuada mente su estrategia personal de juego en relacin con una se rie de jugadas, es limitada. Cuando crece el nmero de juga dores interdependientes, la figuracin del juego, su desarro llo y su direccin devienen cada vez menos transparentes pa ra el jugador individual. Por mucha que sea su capacidad de juego, se hace cada vez ms incontrolable para el jugador in dividual. El entramado de ms y ms jugadores funciona, as, en una medida creciente en la perspectiva del jugador individual como si tuviese vida propia. El juego no es tam poco en este caso otra cosa sino algo que se dirime entre mu chos individuos en interaccin. Pero el aumento del nmero de jugadores hace no slo que la marcha del juego sea cada vez ms impenetrable e incontrolable para cada uno de los jugadores, sino que poco a poco determina que los jugadores sean conscientes de ello. Tanto la propia figuracin del jue go como la imagen que el jugador individual tiene de esta fi guracin, la manera como vive la marcha del juego, van cambiando conjuntamente en una direccin especfica. Cambian en interdependencia funcional como dos dimensio-

rarlas separadamente, pef no como dimensiones separadas. As pues, con el aumento del nmero de jugadores se hace para cada uno y, por tanto, para todos los jugadores ms difcil acertar desde su posicin e el conjunto del jue go con las jugadas ms adecuadas o correctas. El juego se va desorganizando; funciona cada vez peor. El mal funcio namiento progresivo22presiona sobre el grupo de jugadores y les impone una reorganizacin. Se trata de una presin en na direccin especfica. Deja abiertas otras posibilidades. Vamos a mencionar ahora tres de ellas; aunque slo es posi ble seguir una. El crecimiento del nmero de jugadores puede conducir a una desintegracin del grupo de juego. Se fracciona en un cierto nmero de grupos ms pequeos. Sus relaciones mutuas pueden asumir dos formas distintas. O bien los gru pos fraccionados se alejan ms y ms unos de otros, con lo que cada grupo jugar a partir de entonces de manera total mente independiente de los dems, o pueden formar una nueva figuracin de pequeos grupos interdependientes, cada uno de los cuales juega por su cuenta un juego ms o menos autnomo, siendo al mismo tiempo todos ellos rivales entre s que buscan unas determinadas oportunidades igual mente apetecidas por todos. El grupo de jugadores puede, en tercer lugar, si aumenta el nmero de sus integrantes en determinadas condiciones, en las que no entraremos ahora permanecer integrado, pe ro transformarse en una figuracin de mayor complejidad; de un grupo que acta en un nivel puede convertirse en un grupo con dos niveles. 3 a) Modelos de juego de dos niveles: tipo oligrquico La presin que ejerce el creciente nmero de jugadores so bre el jugador individual puede conducir a que el grupo, en el que todos juegan entre s en un mismo nivel, se desdobla en

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22. El concepto de mal funcionamiento, que se refiere a procesos socia les observables, no ha de confundirse con el mertoniano concepto dysfunctional, que es inutilizable en el trabajo sociolgico de investigacin. El concepto de Merton se basa en una valoracin preestablecida y se refiere a una imagen ideal de una sociedad que funciona armnicamente en estado es tacionario, sin correspondencia con la realidad observable. Vase Merton, R.K., Social Theory and Social Structure, Glencoe/111.9* ed., 1964.

un grupo de jugadores a dos niveles o en dos pisos. Todos los jugadores siguen siendo interdependientes, pero ya no juegan directamente unos con otros. Esta funcin es asu mida por funcionarios especiales de la coordinacin del jue go representantes, diputados, jefes, gobiernos, cortes prin cipescas, lites monoplicas, etc. que forman un segundo grupo ms reducido que, por as decirlo, se sita en el segun do piso. Estos son los individuos que juegan directamente entre s y unos contra otros, pero siguen de una u otra forma vinculados a la masa de jugadores que forman ahora el pri mer piso. Tampoco en los grupos de jugadores puede haber un segundo piso si no hay un primero: no hay funcin de los individuos del segundo piso sin relacin con la de los del pri mer piso. Los dos pisos dependen uno de otro y en funcin del grado de su mutua dependencia cuentan con una medi da variable de oportunidades de poder. Pero la distribucin de los niveles de poder entre los hombres del primer piso y los del segundo puede ser muy variable. Los diferenciales de poder entre los jugadores del primer piso y los del segundo pueden ser extraordinariamente favorables a los de este lti mo, pero pueden ir reducindose ms y ms. Tomemos el primer caso: los diferenciales de poder entre el primer piso y el segundo son muy grandes. Slo los juga dores situados en el segundo tienen una participacin directa y activa en la marcha del juego. Poseen el monopolio del ac ceso al juego. Todo jugador del segundo piso se encuentra inmerso en un crculo de actividad que ya pudo observar o en los jugadores de los juegos de un solo piso; el nmero de ju gadores es reducido, cada uno de los participantes est en condiciones de hacerse una imagen de la figuracin dinmica de los jugadores y el juego; puede planificar una estrategia en funcin de esa imagen y puede intervenir directamente a travs de sus jugadas en la figuracin en constante movi miento del juego. Puede adems influir sobre esta figuracin en mayor o menor medida en funcin de su propia posicin en el seno del grupo y seguir las consecuencias de sus jugadas sobre la marcha del juego cuando otros jugadores contestan con contrajugadas y el entramado de unas y otras se expresa en el constante cambio de la figuracin del juego. Puede vi vir en la creencia de que la marcha del juego que se desarro lla ante sus ojos es ms o menos transparente para l. Miem

bros de lites preindustriales y oligrquicas de poder, como por ejemplo los cortesanos, gentes como el memorialista Saint-Simon en la poca de Luis XIV, solan creer que cono can a la perfeccin las reglas no escritas del juego que se desarrollaba en el centro de la sociedad y el Estado. La idea de una transparencia total del juego nunca se ha ajustado a la realidad; y las figuraciones que se mueven en dos pisos por no hablar de las de tres, cuatro y cinco, que se dejan fuera de consideracin en este contexto en beneficio de la simplicidad constituyen tramas demasiado complica das como para penetrar en su estructura y la orientacin de su desarrollo sin una investigacin cientfica ms detenida. Pero a estas investigaciones slo se llega en un nivel de desa rrollo de la sociedad en el que los hombres pueden ser cons cientes al mismo tiempo de su ignorancia, es decir, de la re lativa opacidad del juego en el que practican sus jugadas, y de la posibilidad de reducir esa ignorancia mediante la inves tigacin sistemtica. Esto no es an posible, o lo es en muy escasa medida, en el marco de sociedades dinstico-aristocrticas que responden a un modelo oligrquico de dos pla nos. Aqu el juego que desarrolla el grupo del segundo piso no se considera an como un proceso de juego, sino slo como agregacin de actos aislados. El valor explicativo de esta visin del juego es ms limitado en la medida en que en un juego en dos pisos ninguno de los jugadores, por mu cha que sea su fuerza, posee ni de lejos la misma posibilidad de influir en otros jugadores y, menos an, en el proceso de juego como tal que el jugador A del modelo la. Incluso en un juego con no ms de dos planos posee ya la figuracin de los jugadores y del juego una medida de complejidad que no deja a ninguno de los otros individuos la posibilidad de diri gir el juego gracias a su superioridad y en funcin de sus pro pias metas y deseos. Efecta sus jugadas simultneamente dentro y fuera de una red de jugadores interdependientes en la que hay alianzas y enemistades, cooperacin y rivalidad en diversos planos. En un juego en dos pisos cabe imaginar co mo mnimo tres, tal vez cuatro, equilibrios de poder diferen tes que encajan como las ruedas dentadas de un mecanismo, pudiendo ser en tal caso los adversarios de un plano aliados en el otro. Est, primero, el equilibrio de poder en el crculo ms reducido de jugadores del piso superior; segundo, el

equilibrio de poder entre los jugadores del piso superior y los del inferior; tercero, el equilibrio entre los grupos del piso in ferior; y si se quiere ir ms lejos se puede aadir an el equili brio de poder en el seno de cada uno de estos grupos. Los modelos de tres, cuatro, cinco y ms pisos tendran natural mente ms equilibrios de poder complicados entre s. De hecho, se corresponderan mejor con la mayora de las socie dades polticas contemporneas.23 Aqu podemos limitarnos a modelos de juego de dos pisos. En un juego de dos planos del tipo oligrquico antiguo el equilibrio de poder en favor del plano superior es muy desigual, nelstico y estable. La superioridad del crculo reducido de jugadores del plano superior sobre el crculo grande de jugadores del inferior es muy considerable. No obstante, la interdependencia de los dos planos no deja de coartar a los jugadores del plano superior. Incluso el jugador del plano superior, al que su posicin confiere la mayor fuer za del juego, dispone de menos margen de maniobra para controlar el juego que, por ejemplo, el jugador A del modelo 2b. Asimismo, su margen de control y su posibilidad de con trolar el juego es muy inferior a la del jugador A en el mode lo la. No vale la pena volver a insistir en esta diferencia, pues en las exposiciones histricas, que por otra parte se ocupan en muchos casos solamente del crculo reducido de jugadores del plano superior de sociedades de muchos pisos, se suele explicar los actos de los jugadores como si fuesen jugadas del jugador A del modelo la. En realidad existen muchas conste laciones de los tres o cuatro equilibrios interdependientes de poder en un modelo de dos pisos del tipo oligrquico que li23. Incluso muchas sociedades preestatales tienen ms de dos planos. En una federacin tribal de integracin tan relativamente simple y laxa como la antigua federacin iroquesa, el proceso que haba de seguir una medida que un individuo quisiese proponer a la colectividad era segn un informe coetneo (redactado por el rev. Asher Wright, citado en Wilson, Edmund, Apologies to the Iroquois, Londres, 1960, p. 174) el siguiente: la medida deba ser primero aprobada por la familia, luego por el clan, luego por los cuatro clanes emparentados que ocupaban su sitio en la casa de deliberacio nes, luego por su naci5n. Cuando todo esto se haba llevado a cabo, las medidas del gran Consejo se sometan al conjunto del pueblo para que diese su asentimiento. Era una regla fija que todas las medidas deban ser acorda das por unanimidad. Por eso todas las discusiones, sin excepcin, se prolon gaban hasta que cesaba la oposicin. En otro caso la propuesta era desesti mada.

mitn considerablemente las posibilidades de control aun de los jugadores ms fuertes del plano superior. Si el balance global de un juego de estas caractersticas permite que todos los jugadores de l plano superior y del plano inferior jueguen conjuntadamente contra el jugador ms fuerte, A, entonces las probabilidades con que puede contar ste de obligar a aquellos a hacer las jugadas que, en funcin de su estrategia, sean las ms convenientes para l, son extraordinariamente reducidas. Por el contrario, las probabilidades de que ese conjunto de jugadores obligue a travs de su estrategia a ste a hacer aquellas jugadas que ms respondan a sus decisiones es muy grande. Si, por otra parte, hay grupos rivales de juga dores en el piso superior que son aproximadamente igual de fuertes y se equilibran entre s, de tal manera que ni unos ni otros estn en condiciones de ganar claramemte, entonces un jugador individual A situado en el plano superior pero al margen de esos agrupamientos tiene grandes probabilidades de controlar a esos grupos rivales y a travs de ellos la marcha del juego siempre que lo haga con la mxima cautela y la mxima comprensin de las singularidades de esta com plicada figuracin. Su fuerza de juego descansa en este caso en la comprensin y la habilidad con que sea capaz de apro vechar las oportunidades ofrecidas por la constelacin de los equilibrios de poder haciendo de ellas la base para su estrate gia. En ausencia de A aumentara, dada la rivalidad de los grupos del piso superior, la fuerza de juego de los grupos in feriores. 3 b) Modelo de juego de dos niveles: tipo simplificado de democratizacin Supngase un juego en dos pisos en el que la fuerza de los jugadores del piso de abajo aumente, en relacin con la fuer za de los jugadores del piso de arriba, lenta pero continua mente. Si se reduce el diferencial de poder entre los grupos de juego de ambos planos, si cambia en direccin a una reduc cin de las desigualdades, el equilibrio de poder se har ms lbil y elstico. Tender en una mayor medida a fluctuacio nes en uno u otro sentido. El jugador ms fuerte, A, del plano superior puede seguir demostrando su superioridad entre los jugadores de ese pla no. Con el incremento de poder de los jugadores del plano

inferior, sus disposiciones de juego se exponen a la influencia de una figuracin mucho ms compleja en una medida mucho mayor que el jugador A del modelo 3a ya comentado. Tambin en ste el grupo de jugadores que constituyen el plano inferior tiene ya una incidencia no desdeable sobre la marcha del juego. Pero tiene comparativamente muy poca influencia manifiesta y casi ninguna influencia directa sobre los agrupamientos del plano superior. La influencia de los jugadores del plano inferior suele ser indirecta y latente, entre otras cosas porque les falta organizacin. Entre los sig nos manifiestos de su fuerza latente se cuenta la vigilancia permanente sobre los jugadores del piso de arriba y la densa red de medidas encaminadas a mantenerlos bajo control, me didas que es corriente que se endurezcan cuando aumenta su fuerza potencial. Sin embargo, las coacciones de las depen dencias que ligan a los jugadores del plano superior a los del inferior son menos visibles. La superioridad de los primeros es tan aplastante que muchas veces los jugadores del plano superior tienden a creer que su libertad para hacer o no hacer lo que quieran es absoluta en relacin con los jugadores del plano inferior. Slo se sienten vinculados y limitados por su interdependencia con los jugadores de su propio grupo y por el equilibrio de poder existente entre ellos. Si disminuyen los diferenciales de poder entre los dos pla nos, se hacen ms fuertes las dependencias que les vinculan a los jugadores del plano inferior y como son ms fuertes pe netran tambin ms fuertemente en la consciencia de los afectados. Se hacen ms visibles. Si los diferenciales de poder siguen disminuyendo entonces acaban por cambiar la fun cin y el carcter de los jugadores del piso superior. Mientras los diferenciales de poder son grandes los individuos del piso de arriba tienen la impresin de que todo el juego y espe cialmente los jugadores del piso de abajo estn a su servicio. Con el desplazamiento de los equilibrios de poder se invierte la situacin. Cada vez ms todos los involucrados tienen la impresin de que los jugadores del piso superior estn al ser vicio de los de abajo. Progresivamente los primeros se con vierten en efecto, cada vez ms abierta y claramente en fun cionarios, portavoces y representantes de uno u otro grupo del plano inferior. Mientras que en el modelo 3a el juego del pequeo crculo de jugadores del plano superior constituye

sin ambigedades el centro de todo el juego de los dos planos y mientras que all los jugadores del plano inferior aparecen a grandes rasgos como figuras marginales y comparsas, aho ra, con el ascenso de la influencia de los grupos inferiores el juego se hace cada vez ms complicado para todos los juga dores del piso de arriba. La estrategia de cada uno de ellos en relacin con los grupos del piso de abajo a los que representa se convierte ahora en un aspecto de su juego tan importante como su estrategia en relacin con los otros jugadores del piso de arriba. All cada jugador se ve cada vez ms obligado a la reserva, ligado como est por el nmero de juegos interdependientes que debe jugar simultneamente con jugadores cada vez menos desiguales desde el punto de vista social. La figuracin global de estos juegos ensamblados unos con otros se va diferenciando y a menudo se hace inabarcable an para el jugador ms dotado, de tal manera que cada vez se hace ms difcil decidir por s mismo las prximas jugadas. Los jugadores del piso superior, por ejemplo supongamos que se trate de oligarcas de partido, slo pueden desempear sus posiciones de juego como miembros de grupos de juego ms o menos organizados. Los grupos de jugadores de ambos planos pueden mantener un tipo de figuracin entre s que les permita mantener el equilibrio en los dos planos entre grupos interdependientes, pero rivales, de tal modo que la posicin as adquirida les confiera mayores oportunidades de poder que a cualquiera otro individuo de la figuracin. Pero bajo unas condiciones que tienden a una reduccin de los di ferenciales de poder, a una distribucin ms equilibrada, a una difusin ms multilateral de las oportunidades de poder entre los jugadores y los grupos de jugadores, una figuracin que confiera a un solo jugador o a un grupo muy pequeo de ellos oportunidades extraordinariamente grandes de poder, esta estructura latente de poder resulta altamente inestable; en la mayora de los casos aparece en tiempos de crisis y es muy difcil que se mantenga durante periodos ms prolonga dos. Incluso un jugador provisto temporalmente de una gran fuerza de juego ha de tomar en cuenta la posicin ms fuer te de los jugadores del piso inferior que un jugador situado en una posicin anlogamente fuerte en las condiciones del modelo 3a. El esfuerzo constante que exige ahora de un jugador esa posicin es mucho mayor que el de un jugador

de similar emplazamiento en las condiciones del modelo 3a. Bajo las condiciones de este ltimo modelo puede aparecer como si un jugador as emplazado y su grupo pudiesen con trolar y dirigir por s mismos todo el curso del juego. Cuando la distribucin de los niveles de poder es menos desigual y ms difusa se evidencia ms lo poco que se puede controlar el curso del juego y dirigir desde la posicin de un solo jugador o de un solo grupo de jugadores y lo mucho justo al con trario que el curso del juego, que es resultado del entrama do de las jugadas de un nmero muy elevado de jugadores con diferenciales de poder reducidos y cada vez menores, es tructura, por su parte, las jugadas de cada uno de los juga dores. Las representaciones que se hacen los jugadores de su jue go sus ideas, los medios conceptuales y lingsticos con que tratan de elaborar y dominar sus experiencias de juego se modifican consiguientemente. En lugar de referir la mar cha del juego slo a jugadas individuales de individuos ais lados crece lentamente entre ellos la tendencia a desarrollar conceptos ms impersonales para el dominio mental de sus experiencias de juego, conceptos que responden mejor a la autonoma relativa del proceso de juego frente a las inten ciones de los jugadores individuales. Pero esta elaboracin de medios conceptuales comunicables que responden a la consciencia creciente que van teniendo los jugadores del ca rcter en principio no controlable por ellos de la marcha del juego es un proceso lento y dificultoso. Las metforas que se utilizan oscilan siempre entre la idea de que la marcha del juego puede reducirse a las acciones de jugadores individua les y la idea de que tiene un carcter suprapersonal. Durante mucho tiempo es extraordinariamente difcil para los juga dores percibir con claridad que el hecho de que la marcha del juego no sea controlable por ellos, lo que fcilmente hace que ste aparezca como una especie de superpersona, se deriva de su recproca dependencia y vinculacin en tanto que jugadores y de las tensiones y conflictos implcitos en este entramado.

Comentarios 1. Estos modelos de entramados, con independencia de su contenido teortico, no lo son en el sentido tradicional de la palabra, son modelos pedaggicos. Nos sirven aqu sobre todo para facilitar la reorientacin de la capacidad de imagi nacin y para clarificar la ndole de las tareas a que se en frenta la sociologa. Se dice que la tarea de la sociologa es el estudio de la sociedad. Pero no est nada claro qu ha de entenderse por sociedad. La sociologa aparece muchas veces como una ciencia a la bsqueda de su objeto. En parte esto se deriva de que el material verbal, los instrumentos conceptuales, que el lenguaje aporta para la determinacin e investigacin de este objeto no son lo suficientemente flexi bles para poder desenvolverse sin dificultades de comunica cin y de una manera ajustada a la peculiaridad del mbito de ese objeto. Los modelos pedaggicos son un medio para superar tales dificultades. El uso de la imagen de personas jugando un juego entre s como metfora de las que forman entre s una sociedad facilita la tarea de repensar las imge nes estticas que son consustanciales a la mayora de los con ceptos que se emplean habitualmente en este contexto y de llegar a las imgenes mucho ms dinmicas que se necesitan para abordar con mejores pertrechos conceptuales las tareas que se presentan a la sociologa. Basta comparar las posibili dades representativas de conceptos estticos como indivi duo y sociedad o ego y sistema con las que se abre el uso metafrico de las diveras imgenes de jugadores y juegos para comprender la flexibilizacin de la capacidad imaginati va que estos modelos aportan. 2. Los modelos sirven adems para hacer ms accesibles a la reflexin cientfica determinados problemas de la vida social, que an jugando efectivamente un papel central en todas las relaciones humanas, se olvidan con demasiada fre cuencia en el trabajo intelectual. Se cuenta entre ellos sobre todo el problema del poder. Este ocultamiento ha de atri buirse en parte sencillamente a que los fenmenos sociales a los que se refiere este concepto son de una naturaleza enor memente compleja. A menudo se simplifica el problema pre sentando una sola forma de las fuentes de poder de que dis ponen los hombres, como la forma militar o la econmica,

como la fuente de poder a la que puede reducirse toda forma posible de ejercicio del poder. Pero as justamente se oculta el problema. Las dificultades conceptuales que se plantean cuando se trata el problema del poder descansan en el carc ter polimrfico de las fuentes del poder. No es el cometido de estos modelos o de esta introduccin ocuparse exhausti vamente o con exclusividad de los problemas que se sealan. Nuestro cometido no es aqu solucionar el problema del po der, sino slo rescatarlo de su sumergimiento y abrir una va para su estudio, dado que es uno de los problemas centra les de la sociologa. El hecho de que sea necesario abordar de nuevo este problema est relacionado con la dificultad evi dente de indagar en las cuestiones de poder prescindiendo de todo compromiso emocional. El poder de otro es algo que se teme: nos puede obligar a hacer algo queramos o no. El poder es sospechoso: los hombres lo utilizan para explotar a otros en beneficio de sus propios fines. El poder tiene una apariencia inmoral: cualquier hombre debera estar en situa cin de tomar todas las decisiones por s mismo. Y el aura de temor que posee el concepto se transfiere lgicamente a su uso en una teora cientfica. Tambin aqu se sigue sin mayor reflexin el uso lingstico cotidiano. Se dice que alguien tie ne poder y ya est, a pesar de que el giro verbal que hace aparecer al poder como una cosa lleva a un callejn sin sali da. Ya antes se ha sealado que los problemas del poder slo pueden aproximarse a una solucin si se entiende por tal cla ramente la peculiaridad estructural de una relacin omnipre sente que como peculiaridad estructural no es ni buena ni mala. Puede ser ambas cosas. Nosotros dependemos de otros, otros dependen de nosotros. En la medida en que de pendamos ms de los otros que ellos de nosotros, en la medi da en que esperamos ms de los otros que a la inversa, en esa medida tendrn poder sobre nosotros, siendo indiferen te que nos hayamos hecho dependientes de-rllos a causa de la pura violencia o por nuestro amor o por nuestra necesi dad de ser amados, por nuestra necesidad de dinero, de sa lud, de status, de carrera o de variacin. Sea como fuere, en una relacin directa entre dos personas, la relacin de A hacia B es siempre tambin la relacin de B hacia A. Dejando a un lado casos marginales, en tales situaciones la dependen cia de A respecto de B est siempre ligada a la dependencia

de B respecto de A. Pero es posible que la ltima sea mucho menor que la primera. En tal caso, el poder de B sobre A, la posibilidad con que cuenta B de controlar y dirigir la actua cin de A, es mayor que el poder de A sobre B. El equilibrio de poder arroja un saldo de poder favorable a B. Algunos de los tipos ms elementales de equilibrio de poder en relaciones bipersonales directas y las correspondientes evoluciones de tales relaciones estn ilustrados en los modelos de la serie 1. Pueden servir tambin como correctivo al uso esttico del concepto de relacin y recordar que todas las relaciones como los juegos humanos, por ejemplo son procesos. Pero las relaciones y las dependencias que implican pueden no ser slo personales, sino pluripersonales. Supongamos una figuracin integrada por muchos individuos interdependientes en la que todas las posiciones dispongan aproximada mente de las mismas posibilidades de poder. A no es ms po deroso que B, B no es ms poderoso que C, C no es ms po deroso que D, etc. y a la inversa. Es muy probable que la interdependencia de tantas personas obligar en muchas oca siones al individuo concreto a actuar de un modo diferente a como actuara en ausencia de esa coaccin. En este caso se siente inclinacin a personificar o reificar conceptualmente la interdependencia. La mitologa ligada a la propia tradi cin lingstica nos mueve a pensar que siempre ha de haber alguien que tenga poder. As se identifica siempre a una persona encargada de ejercer ese poder a cuya presin nos sentimos expuestos. O bien se habla de una especie de suprapersona como la naturaleza o la sociedad de la que se dice que tiene poder y a la que se hace mentalmente res ponsable de las coacciones a las que nos sentimos sujetos. El hecho de que actualmente no se distinga por lo general clara y tajantemente entre las coacciones que cualquier inter dependencia posible entre individuos aun en el caso de una figuracin construida de tal manera que todas sus posiciones estn provistas de las mismas posibilidades de poder ejer ce sobre individuos y las coacciones que se derivan de la des igual provisin de oportunidades de poder entre las posicio nes sociales tiene ciertas desventajas tanto prcticas como teorticas. No es posible entrar aqu en el conjunto de pro blemas que esto plantea. Baste con decir que los hombres po tenciales que somos cuando nacemos no se transformaran

en los hombres que llegamos a ser si no estuviesen expuestos a ninguna coaccin determinada por la interdependencia. Pero, desde luego, esto no significa que la forma actual de la interdependencia ejerza el tipo de coaccin capaz de contri buir a la actualizacin ptima de las potencialidades huma nas. 3. En el modelo la el juego es estructurado en gran parte por las intenciones y las acciones de una persona. La marcha del juego puede ser explicada sobre la base de los planes y los objetivos de un individuo. En este sentido el modelo la es probablemente el que mejor responde a la idea que un gran nmero de personas se hacen de cmo se puden explicar los acontecimientos sociales. Al mismo tiempo recuerda a un bien conocido modelo teortico de la sociedad, un modelo que parte de la interaccin entre dos individuos en principio independientes, ego y alter. Pero el modelo no se agota con esto. La relacin, en realidad es contemplada todava en tr minos de situacin y no de proceso. Los problemas que hemos planteado en relacin con la naturaleza de las interde pendencias humanas y los equilibrios de poder y todo lo que implican se sitan todava ms all del horizonte de las llamadas teoras de la accin. Registran, de todos modos, que interacciones intencionales tienen consecuencias no in tencionadas. Pero ocultan el hecho central para la teora de la praxis de la sociologa de que en la base de toda interac cin intensionada hay interdependencias humanas no inten cionales. Tal vez sea el modelo del pre-juego el que ms di rectamente ponga esto de manifiesto. No es posible desarro llar una teora sociolgica suficiente sin tomar tambin en consideracin el hecho de que existen tipos de interdepen dencia que impulsan al ego y al alter a hostilizarse y a ma tarse. El modelo la es seguramente utilizable como modelo de determinadas relaciones. Existen casos a los que podra refe rirse y sera un error no prestarle atencin. Un especialista puede mantener con un no especialista la misma relacin que el jugador A con el B y lo mismo un amo con su esclavo o un pintor famoso y un coleccionista. Pero en tanto que modelos de sociedades la es, en el mejor de los casos, marginal. Por el contrario, el modelo 2c y, an ms claramente, el

modelo 3b ofrecen una cierta ayuda para la comprensin de lo que se ha sealado como experiencia principal de la na ciente ciencia de la sociologa, a saber, que del entramado de las acciones de muchas personas pueden derivarse desarro llos no planeados por ninguna de ellas. Ambos modelos de juego muestran bajo qu condiciones puede convertirse len tamente en un problema a los ojos de los jugadores el hecho de que un proceso de juego que existe slo por el entramado de las jugadas individuales de muchos jugadores llegue a adquirir una dinmica que no ha sido planeada, determinada o prevista por ninguno de los jugadores individuales, sino que por el contrario suceda que la marcha no planeada del proceso de juego sea la que asuma recurrentemente la direc cin de las jugadas de cada uno de ellos. Estos modelos ayu dan, as, en alguna medida a iluminar uno de los problemas centrales de la sociologa, cuya insuficiente comprensin ha producido en muchas ocasiones malentendidos acerca de su mbito de objeto y su cometido. Una y otra vez se discute acerca de cul es en realidad el mbito del objeto de la sociologa. Cuando se dice, como su cede con frecuencia, que es la sociedad, entonces muchas personas se imaginan que se trata de la agrupacin de indivi duos aislados. La pregunta que se formula con reiteracin reza por tanto: es posible decir algo sobre la sociedad que no pueda determinarse a partir de la investigacin de perso nas individuales, es decir, a partir, por ejemplo de anlisis psicolgicos o psicolgico-individuales? Los modelos 2c y sobre todo el 3b muestran en qu direccin hay que buscar la respuesta a estas preguntas. Remiten a la posibilidad de que la marcha de un juego en el que participan 30, 300 o 3000 jugadores no sea controlada y dirigida por ninguno de ellos, como as sucede y en tanta mayor medida cuanto menos des iguales sean los potenciales de poder de los jugadores. En es te caso el proceso de juego adquiere una autonoma relativa frente a los planes y las intenciones de los jugadores indivi duales que lo suscitan y lo mantienen en accin con sus pro pias acciones. Esto puede expresarse en trminos negativos diciendo, por ejemplo: la marcha del juego no depende del poder de cualquiera de los jugadores que participan en l. Pero tambin es posible expresarlo en trminos positivos: por su parte, el proceso de juego tiene poder sobre la conduc

ta y el pensamiento de cada uno de ios jugadores. Pues, en realidad, no es posible entender y explicar sus acciones e ideas si se las considera en si mismas; slo es posible enten derlas y explicarlas en el marco del desarrollo del juego. El modelo muestra con bastante claridad qu circunstancias son responsables de la coaccin que su interdependencia como jugadores ejerce sobre los individuos as vinculados unos con otros: es la naturaleza especfica de su relacin, el carcter especfico de su interdependencia como tales jugadores. Tambin en este caso el poder es la peculiaridad estructural de una relacin. Lo que puede precer a primera vista incom prensible en modelos de tipo 3b es el hecho de que en ellos no nos podamos referir ya a algn individuo concreto o a un grupo concreto de individuos que ejerzan unilateralmente el poder sobre todos los dems. Con el tiempo se hace ms fcil de comprender que precisamente cuando los diferenciales de poder entre individuos y grupos interdependientes se redu cen, se reduce tambin la posibilidad de que los jugadores que participan puedan controlar, aisladamente o en grupo, la marcha del juego en su conjunto. El distanciamiento crecien te del propio entramado y el incremento de la comprensin de la estructura y la dinmica del curso del juego pueden posteriormente hacer que aumenten las posibilidades de control. La autonoma relativa de la sociologa frente a cien cias como la fisiologa o la psicologa, que se ocupan de las personas individualmente consideradas, se basa en ltima instancia en la autonoma relativa de las estructuras procesuales que se derivan de la interdependencia y el entramado de las acciones de muchos individuos frente a cada uno de ellos. Esa autonoma ha estado siempre presente, pero entr a formar parte con especial claridad de la consciencia huma na precisamente en la poca en que, con la diferenciacin creciente de la sociedad, se prolongaron ms y ms las cade nas de interdependencia, cadenas en las que un nmero cre ciente de individuos estaban vinculados entre s, con distri bucin de funciones y abarcando mbitos cada vez ms ex tensos. Entre las condiciones de esta figuracin se hace espe cialmente patente el carcter autorregulado, la autonoma relativa de los procesos de entramado frente a los sujetos que se interrelacionan. En definitiva nos encontramos, as pues, ante un estadio de integracin que muestra, frente a estadios

de integracin interiores, como por ejemplo los organismos humanos individuales, peculiaridades, formas de conexin de un tipo especfico, que se hacen inaccesibles a la explora cin cientfica y a la comprensin intelectual en general si se trata de someterlas a investigacin slo a travs de una re duccin a sus componentes individuales, a individuos aisla dos, a organismos concretos, es decir, a travs de una reduc cin a formas de explicacin psicolgicas o biolgicas. Es absolutamente factible representarse mediante los mo delos de juego la peculiaridad de las formas de conexin que se encuentran en los niveles de integracin del universo re presentados por las sociedades humanas. El legado mental y lingstico que recogemos de pocas anteriores ejerce una cierta presin sobre nosotros en el sentido de explicar todas las conexiones en trminos de encadenamientos lineales de causa y efecto. Junto a sta persiste todava la explicacin igualmente unilineal sobre la base de las acciones e intencio nes de un autor personificado, que es ms antigua y a la que se sum poco a poco en el transcurso de la historia de la hu manidad la explicacin unilineal basada en una causa no per sonificada. Tambin los entramados complejos se suelen in tentar explicar con ayuda de estas categoras, de estas imge nes de una conexin unilineal. Lo nico que se imagina en este caso es que basta proponer como explicacin un grupo de breves cadenas unilineales de conexin del tipo sealado. En lugar de proponer una sola causa o un autor como expli cacin, se propone un grupo de 5, 10 o tal vez incluso 100 factores, variables o como se las quiera llamar. Pero in tntese aplicar este tipo de explicacin a la decimosegundu jugada de un jugador en un juego de dos personas en~un solo plano entre jugadores de la misma fuerza. Tendemos a explicar esta jugada en base a la persona de su autor. Tal vez se la podra, explicar psicolgicamente, como expresin de su gran inteligencia, o ms fisiolgicamente en funcin de su agotamiento. Cada una de estas explicaciones podra estar justificada, pero ninguna de ellas es suficiente. Pues la decimosegunda jugada en un juego de esas caractersticas no se puede explicar de manera adecuada con la ayuda de imge nes relativas a conexiones breves y unilineales. No basta la explicacin fundada en la peculiaridad ni de uno ni de otro jugador. Esta jugada slo se puede explicar a partir del en

tramado anterior de las jugadas de ambos jugadores y la fi guracin especfica que se ha derivado de ese entramado. Todo intento de atribuir ese entramado a uno u otro jugador o an a un agrupamiento aditivo de jugadores en calidad de autores o causantes resulta insuficiente. Slo el entramado creciente de las jugadas en el curso del proceso de juego y su resultado, es decir, la figuracin de juego precedente a la decimosegunda jugada, puede ser til para la explicacin de s ta. Es esa figuracin la que toma como orientacin el juga dor individual antes de emprender la jugada. Pero este pro ceso de entramado y el nivel en que se encuentre, la figura cin concreta en base a la cual se oriente el jugador indivi dual, suponen un orden propio, un tipo de fenmenos con estructuras, formas de conexin, regularidades de tipo espe cfico, que no existen, digamos, fuera de los individuos, sino que precisamente se derivan directamente de la constante integracin y del entramado de los individuos. A este orden que, como se ha dicho, incluye tambin tipos especficos de desorden, de la ndole, por ejemplo, del modelo del prejuego, y tambin tipos de desintegracin y disgregacin, se refiere todo lo que decimos acerca de la sociedad, acerca de los hechos sociales. l es el que constituye el mbito del objeto de la sociologa. Se ve ya aqu que muchos conceptos de tipo tradicional que se nos imponen al pensar sobre tales hechos no se ajusta al estadio especfico de integracin al que pertenecen y a sus formas peculiares de conexin. Se cuentan entre stos, por ejemplo, expresiones usuales como la que hace referencia a los hombres y su medio o a su marco social. Pinsese en los modelos de juego. A nadie se le ocurrira definir el proce so de juego en el que interviene un jugador como su me dio, su entorno o su marco. La contraposicin tantas veces repetida entre individuo y sociedad, que presenta las cosas como si fuese posible en algn sentido la existencia de individuos sin sociedad o de sociedades sin individuos, aparece como altamente problemtica a la luz de estos modelos de entramado. Tambin tiene un carcter supersti cioso la creencia de que en el trabajo cientfico hay que pro ceder necesariamente a la descomposicin en sus partes inte grantes de los procesos de entramado. En muchos casos los sociolgos ya no lo hacen as, a pesar de que no pocos

parecen tener mala conciencia cuando no proceden de esta manera. No es raro, especialmente en el trabajo emprico, que los socilogos se sirvan de un marco terico y de un instrumen tal emprico en gran medida ajustados a la peculiaridad del orden especfico del entramado y al carcter de las socieda des entendidas como figuraciones mutables integradas por hombres interdependientes. Pero tal vez falte an una elabo racin ms expresiva, consciencia y justificacin de lo que se hace. Pinsese, por ejemplo, en la explicacin que Durkheim da de ciertas regularidades de las tasas de suicidio en diferen tes agrupamientos humanos partiendo de las diferencias es pecficas de la estructura de su entramado. Las estadsticas juegan ah un papel insustituible, pero su funcin es la de in dicadores de diferencias especficas en el modo de insercin de los hombres en un tejido de relaciones. Ya sea que trate mos de establecer el poder del Parlamento en relacin con el poder del canciller en la Repblica Federal24 o que tratemos de investigar la relacin entre integrados y marginales25 o la estrategia de juego de un jefe carismtico o de un prncipe absoluto en el seno de su grupo cortesano de allegados, nos encontraremos siempre ante fenmenos de entramado del tipo de los que hemos ilustrado aqu con ayuda de unos cuantos modelos. 4. Tal vez sea til decir an algunas palabras sobre la simplificacin que est en la base de los modelos de entramado 3a y 3b. La serie de modelos comienza, como se recuerda, con una breve observacin acerca de los posibles agrupamientos de jugadores que puede tener como conse cuencia un aumento del nmero de stos. Este enfoque del modelo podra dar pie a un malentendido. La suposicin de un aumento del nmero de jugadores permite establecer determinadas modificaciones de la figuracin en un modo relativamente sencillo y plstico. Pero no significa, que los movimientos de poblacin, considerados en s mismos, cons tituyan el impulso fundamental de las modificaciones socia24. Vase Claessens, Dieter, KlOnne, Arno y Tschoepe, Armin, Sozialkunde der Bundesrepublik Deutschland, edicin especial, Dusseldorf y Colonia, 1968, p. 40. 25. Vase Elias, Norbert y Scotson, J., The Established and the Outsiders, Londres, 1965.

les. Los movimientos de poblacin suponen variaciones en la cantidad de individuos pertenecientes a determinadas unida des sociales. La unidad de referencia de un movimiento de poblacin puede ser la humanidad o un continente, un esta do o una tribu; pero ha de existir esa unidad especfica de re ferencia, pues sino la idea de un movimiento de poblacin carece de sentido. Con otras palabras, un movimiento de po blacin no es nunca un fenmeno que se produzca en el vaco. Es siempre un aspecto singular de un cambio ms global en el seno de una unidad social determinada. Cuando en una unidad de referencia aumenta o disminuye la pobla cin en un perodo determinado, cabe estar seguros de que no slo vara el nmero de sus miembros, sino que tambin varan mucho otros aspectos de esa unidad, en suma: que la unidad de referencia en cuestin cambia en ese perodo. Pero sera precipitado concluir que en tal caso el movimiento de la poblacin constituye la causa y todo lo dems son slo con secuencias. En ste como en muchos otros casos constituye una cierta dificultad del anlisis sociolgico el hecho de que nos hayamos educado en una tradicin que nos mueve a esperar que todo hecho inicialmente explicable tenga una ex plicacin identificada con una causa nica. Ya se ha indicado que este hbito mental no se ajusta a la comprensin de las formas especficas de conexin que se dan en el plano de in tegracin de las sociedades humanas. Tambin sucede as en este caso. El rpido incremento de la poblacin que se inici en Europa a finales del siglo XV11I y a principios del XIX fue, en efecto, tanto una consecuencia como una causa en el engranaje de las transformaciones de conjunto que se dieron en las sociedades europeas en ese perodo. El peculiar proce so de democratizacin que se refleja en los modelos de juego 3a y 3b est relacionado con esa transformacin de conjun to y, desde luego, no slo con el incremento de la poblacin. Pero es muy instructivo en tanto que experimento intelec tual, plantearse la cuestin de las diferentes posibilidades de reagrupamiento que puede conllevar ya slo un aumerlto del nmero de miembros de una sociedad.

Excurso: un ndice de la complejidad de las sociedades


En este punto es conveniente abordar la cuestin de si la complejidad del mbito objeto de la sociologa es mayor que la de los planos precedentes de integracin, es decir, si es mayor que la de los mbitos objeto de la biologa o de la fsi ca. Sin embargo, tal vez sea til ofrecer al lector en este con texto una posibilidad de hacerse una cierta idea de la comple jidad de las sociedades humanas. Esto puede hacerse de manera relativamente sencilla pre guntndose de qu modo aumenta el nmero de relaciones posibles en un grupo cuando se incrementa la cantidad de personas que integran ese grupo. Este planteamiento es de alguna utilidad aunque slo sea porque recuerda que los ra zonamientos en ocaciones algo complicados de los socilo gos slo pueden considerarse frtiles y justificados cuando se basan sobre una complejidad demostrable del mbito de su objeto y no en las vueltas y revueltas artificiales de unos in vestigadores empeados en ajustar las observaciones que hacen sobre su objeto al lecho de Procusto de un sistema de ideas prefabricado, anclado en sus sentimientos y, por consi guiente, totalmente inelstico. La sociologa se ocupa de los hombres; sus interdependencias se sitan en el centro de su labor. La expresin relaciones humanas suscita muy fre cuentemente la impresin de que se trata sencillamente de aquello que sucede da a da y hora a hora en el estrecho cr culo de experiencia de la propia persona, en su familia y su profesin. El problema que se deriva de que cientos, miles, mi llones de personas estn relacionadas entre s y puedan llegar a depender recprocamente unas de otras, como es el caso en el mundo de hoy, apenas es registrado con toda su generalidad en la consciencia de muchas personas, a pesar de que la am plia gama de dependencias que actualmente vinculan a unos hombres con otros y la red de interdependencias en que se in sertan stos se cuentan entre los aspectos ms elementales de la vida humana. La siguiente tabla sirve en el presente contexto slo como medio auxiliar introductorio a la comprensin de esta com plejidad, al margen de la relevancia teortica que pueda tener desde otro punto de vista, sobre lo cual no vamos a entrar aqu. Permite hacerse cargo de una manera simple de lo rpi-

Tabla 1: Crecimiento de las posibilidades de relacin en fun cin del nmero de individuos insertos en un entramado de relaciones26
Nmero Relaciones Incremento Todas las rela Incremento Todas las rela Incremento ciones posibles ciones posibles individuos bilaterales (perspectivas (sencillo) mltiples) 2 3 4 5 7 8 9 10
6 t 2 3 4 6 7

3
6

___

10 15 21 28 36 45

2 3 4 5
6

7 8 9

26 57 120 247 502 1013 = 2 " (n + 1)*

11

3 7 15 31 63 127 255 511

2 9 28 75 186 441 1016 2295 5110

7 19 47 111 255 565 1279 2815

x = -------- -1)* 2

II

Ejemplos: Todas las relaciones posibles (sencillas) entre: 3 personas (4) = AB AC BC ABC 4 personas (11) = AB AC AD BC BD CD ABC ABD ACD BCD ABCD 5 personas (26) = AB AC AD AE BC BD BE CD CE DE ABC ABD ABE ACD ACE ADE BCD BCE BDE CDE ABCD A BCE ABDE BCDE ABC DE

26. Mi colega Richard Brown, de la Universidad de Durham, quien ley amablemente esta parte del manuscrito, me hizo la observacin de que en Brech, E.F.C., Organizaron, Londres y Nueva York, 1957, pp. 77 y ss., fueron publicadas ya operaciones de clculo de este tipo, si bien en relacin con problemas tericos de naturaleza algo diferente. * En las frmulas de clculo de las diversas relaciones posibles en grupos de diversa magnitud, x es el nmero de las relaciones que pueden mantener los individuos en un grupo y n es el nmero de individuos con que cuenta ese grupo.

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clmente que se hace imposible para personas individuales in sertas con otras en una red de relaciones comprender con cla ridad lo que est en juego en la red y no digamos ya contro larlo. Con ello facilita tambin la comprensin del hecho de que tales entramados de relaciones se desarrollan con inde pendencia de las intenciones y los objetivos de la accin de los individuos que los integran. Dado que la tarea de la so ciologa es hacer penetrable esa impenetrabilidad de los en tramados de las relaciones humanas, es importante para ella adquirir consciencia de esa impenetrabilidad. El ndice de complejidad es un medio auxiliar simple. Indica de qu modo crecen las posibilidades de relacin cuando-aumenta el nmero de personas. Las primeras crecen an relativamente despacio cuando slo se toma en consideracin la posibilidad de relaciones bilaterales. Crecen bastante ms deprisa cuan do se toma en consideracin todas las posibilidades de rela cin, consideradas en trminos puramente numricos. Si adems con algo ms de realismo se toma en conside racin el hecho de que las perspectivas de las personas inser tas en una relacin en lo tocante a eso que numricamente aparece como una relacin la relacin entre A y B, verbi gracia: entre esposo y esposa, entre estudiante y profesor, entre secretaria y jefe son todo lo contrario a idnticas, de tal manera que la relacin entre dos personas que numrica mente aparece como una sola implica, en una consideracin ms detenida, dos relaciones la que existe entre A y B y la que existe entre B y A, se adquiere una cierta idea del in cremento de las complejidades con el aumento del nmero de personas insertas en un entramado de relaciones. Pero esto no es suficiente. Hasta este punto slo se han considerado los aspectos cuantitativos de las modificaciones que experimentan las posibilidades de relacin cuando au menta el nmero de individuos en un grupo. Los aspectos de figuracin, es decir, sobre todo el hecho de que los equili brios de poder de cada una de las posibilidades de relacin consideradas hasta ahora podran ser totalmente distintos, no han sido incluidos de momento en el campo de observa cin. Limitmonos, a ttulo ilustrativo, a dos aspectos sim ples de figuracin, a la posibilidad de una distribucin igual del poder y a la de una desigual, es decir, en el ltimo caso a una relacin marcada por la supraordenacin y la subordna-

cin de individuos. Cmo aumenta el nmero de relaciones posibles cuando se incluyen esas diferencias de figuracin en la medida de la complejidad, sin incluir en ei clculo, por el momento, la cuestin de las perspectivas de todas las relacio nes? Bstenos limitar aqu la reflexin a un grupo de cuatro personas. La columna 4 muestra 11 posibles relaciones sim ples en un grupo as: 6 relaciones entre dos, 4 relaciones entre tres y 1 relacin entre cuatro. Cuando se incluyen las mencio nadas dos posibilidades distintas de equilibrio de poder en el clculo resulta el doble de relaciones posibles entre dos (12), seis veces de relaciones entre tres (24) y catorce veces de rela ciones entre cuatro (14). En vez de 11 relaciones simples posi bles en un grupo.de cuatro personas obtenemos ahora 50 posi bilidades diferentes de relacin. Si adems se atiende a las di ferencias de perspectiva de las relaciones, la complejidad au menta nuevamente. Bien es verdad que estas posibilidades no se actualizan en cualquier momento dado. Pero en la investi gacin de grupos e incluso en la vida en tales grupos no se puede eludir tomar en consideracin tales posibilidades y preguntarse cules de ellas son efectivas. Aqu nuestra tarea es, en principio, hacer comprensible el objeto de la sociologa. Esto no se puede hacer sin llamar la atencin acerca de la impenetrabilidad de los entramados de relaciones que los hombres constituyen entre s y, por consi guiente, de la imposibilidad de dominarlos. Hacer ms trans parentes esos entramados de relaciones y con ello contribuir tambin a que arrastren menos ciegamente y con menos au tosuficiencia a los individuos que los integran es una de las tareas centrales que se le plantea a la sociologa. Esto se re fiere sobre todo a los amplios entramados que se extienden en el espacio y el tiempo. Una pregunta que no resulta fcil de contestar es la que plantea hasta qu punto son actual mente conscientes los hombres de que estn enlazados ya por una conexin funcional que se extiende por toda la Tierra y que, a pesar de estar constituida por ellos mismos, hasta el presente slo ha sido en muy escasa medida comprensible y controlable. Tambin se plantea hasta qu punto esta situa cin se deja descifrar acudiendo a las frmulas tradicionales de explicacin, unas frmulas que o bien atribuyen todo lo que sucede a personas individuales o lo remiten a sistemas de creencias sociales enemigos. Los ndices de complejidad a los

que nos hemos referido aqu pueden ayudar tal vez a hacer que lo cotidiano aparezca a una luz un tanto singular. Esto es lo que se necesita antes de poder comprender el hecho de que el objeto de la sociologa los entramados de relaciones, las interdependencias, las figuraciones, los procesos que confi guran los hombres interdependientes, en una palabra: las so ciedades son realmente un problema.

C a ptu lo C uarto
Los universales de la sociedad humana

La mutabilidad natural del hombre como constante social Podemos intentar determinar en qu se diferencian deter minadas sociedades humanas y en qu se parecen todas las sociedades humanas. En una consideracin ms detenida estas dos lneas de investigacin aparecen como no divisibles. Los hombres que intentan formarse una clara imagen de las peculiaridades bsicas comunes a todas las sociedades, de los universales de la sociedad humana, han de disponer en su so ciedad de un fondo consistente de saber acerca de las diferen cias de las sociedades humanas y, a la inversa, la masa de in formaciones acerca de las diferencias entre sociedades no pasa de ser una acumulacin, una agregacin de singularida des incoherentes mientras no se posea una imagen emprica mente fundamentada de las coincidencias de todas las socie dades posibles en tanto que marco de referencia para la ela boracin intelectual de las investigaciones concretas. En el marco limitado de una introduccin a la sociologa de las ca ractersticas de la presente no es posible llevar a buen trmino tal tarea, pero s dar algunas indicaciones relativas a los pro blemas aqu suscitados al objeto de facilitar, de esta manera, el acceso a un tratamiento ms extenso de los mismos. Esto es tanto ms necesario cuanto que el acceso a estos problemas requiere una considerable reorientacin de los hbitos consagrados de pensamiento. Nada hay de sorpren dente aqu si se clarifica la situacin en la que se encuentran los hombres en sus esfuerzos por lograr una mejor compren-

Sociologa fundamental
El inters de este libro radica en su propsito central: ofrecer al lector una introduccin general a la sociologa con todos los elementos que le son propios pero sin caer en las matrices prefi guradas (individuo, sociedad, comunidad, fam ilia, rol , etc.) que la identifican como ciencia social pero que a la vez constitu yen sus ms serias trabas conceptuales. Se trata, pues, de una sociologa fundamental en la medida en que apunta a los proce sos e incidencias de la interaccin social en una instancia, si se quiere, precategorial del conocimiento. Colocado en esta posicin, Elias busca una nueva definicin de lo social y para ello propone en este libro distintos accesos, por medio de modelos de juego, entramados y figuraciones, y concibe nociones tales como distanciamiento, monopolizacin, desplazamiento, que supone aptas, para redisear la representacin actual de la sociedad.

Norbert Elias naci en 1897 en Breslau. Pertenece por gene


racin y formacin intelectual a la gran comente de pensamiento alemana que el nazismo y la guerra disem:........ Occidente. Estudio medicina, psicologa ' ' . .ocn en las universidades de Francfort, Pars, ' ^eicester y Legn (Ghana) y en la Londn Sckool of E<

Cdigo: 2.308

Coleccin Hombre y Soctad Serte '. V