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Les contes de Grimm

1. Blanche Neige
C'tait l'hiver.
Une reine cousait, assise auprs d'une fentre dont le cadre tait en bois d'bne, tandis que la
neige tombait gros flocons.
En cousant, la reine se piqua le doigt et quelques gouttes de sang tombrent sur la neige. Le
contraste entre le rouge du sang, la couleur de la fentre et la blancheur de la neige tait si beau,
qu'elle se dit :
- Je voudrais avoir une petite fille qui ait la peau blanche comme cette neige, les lvres rouges
comme ce sang, les yeux et les cheveux noirs comme les montants de cette fentre.
Peu de temps aprs, elle eut une petite fille la peau blanche comme la neige, aux lvres rouges
comme le sang, aux yeux et aux cheveux noirs comme l'bne. On l'appela Blanche neige. Mais
la reine mourut le jour de sa naissance.
Un an plus tard le roi se remaria. Sa femme tait trs belle et trs jalouse. Elle possdait un
miroir magique, don d'une fe, qui rpondait toutes les questions. Chaque matin, tandis que la
reine se coiffait, elle lui demandait :
- Miroir, miroir en bois d'bne, dis-moi, dis-moi que je suis la plus belle. Et, invariablement, le
miroir rpondait :
- En cherchant la ronde, dans tout le vaste monde, on ne trouve pas plus belle que toi.
Cependant, Blanche neige grandissait et devenait de plus en plus gracieuse.
Un jour o, comme de coutume, la reine interrogeait son miroir, celui-ci rpondit :
- Reine, tu tais la plus belle, mais aujourd'hui Blanche neige est une merveille.
A partir de ce moment, la reine se mit har Blanche neige. Enfin, n'y tenant plus, elle fit venir
un de ses gardes et lui dit :
- Emmne cette enfant dans la fort et tue-la.
Le garde conduisit Blanche neige dans la fort, mais, comme il levait son couteau pour la tuer, il
fut si mu par ses larmes et sa beaut qu'il n'acheva pas son geste. En s'loignant, il pensa qu'elle
serait bientt la victime des btes sauvages.
La pauvre Blanche neige demeure seule dans la fort se mit courir, trbuchant sur les cailloux.
Vers le soir, alors que ses petits pieds ne pouvaient plus la porter, elle arriva auprs d'une jolie
maisonnette et entra se reposer.
Elle y trouva une petite table dresse, avec sept petites assiettes et sept petits couverts. Contre le
mur, il y avait sept petits lits, aux draps bien tirs, blancs comme neige. Blanche neige, qui avait
trs faim et trs soif, mangea un peu de la nourriture prpare dans chaque assiette et but une
gorge de vin dans chaque verre. Puis, comme elle tait trs fatigue, elle se coucha et s'endormit
immdiatement.
Le soir, les habitants de la maisonnette arrivrent. C'taient sept nains qui cherchaient dans la
montagne de l'or et des diamants.
Le premier nain, regardant autour de lui, vit une petite fille qui dormait couche dans son lit. Il
appela ses compagnons qui se prcipitrent, levant leurs lanternes pour mieux la voir.
- Oh, la jolie petite fille ! s'crirent-ils.
Ils la laissrent dormir, la veillant avec amour.
Quand Blanche neige se rveilla et qu'elle vit les sept nains, elle eut d'abord peur. Mais ils taient
si doux et si souriants qu'elle se rassura bientt. Ils lui demandrent son nom et comment elle
tait parvenue dans leur demeure.
La petite fille leur raconta son aventure. Les nains lui proposrent de rester avec eux.
- Tu t'occuperas de la maison, tu feras la cuisine, et tu raccommoderas notre linge. . .
Blanche neige remercia et accepta, toute heureuse.
Dans la journe, pendant que les nains taient partis extraire l'or et les pierres prcieuses de la
montagne, la fillette restait seule. Mais ils lui avaient bien recommand de n'ouvrir personne.
- Mfie-toi de ta belle-mre. Elle ne tardera pas apprendre que tu es vivante, et viendra te
rechercher jusqu'ici.
La reine croyait tre de nouveau la plus belle femme du monde. Un jour, elle voulut se le faire
confirmer par son miroir. Le miroir rpondit :
- Reine, tu tais la plus belle, mais Blanche neige au pays des sept nains, au-del des monts, bien
loin, est aujourd'hui une merveille.
La reine savait que son miroir ne mentait pas. Furieuse, elle comprit que le garde l'avait trompe
et que Blanche neige vivait encore.
Elle rflchit longtemps au moyen de s'en dbarrasser, et dcida de se rendre chez les sept nains.
Aprs s'tre bruni le visage et habille en marchande, elle frappa la porte de la maisonnette en
criant :
- Belle marchandise vendre, belle marchandise !
Blanche neige se pencha la fentre et demanda :
- Bonjour brave femme. Que vendez-vous ?
- Des corsets, des rubans, et toutes sortes de colifichets.
" Je peux bien laisser entrer cette brave femme ", pensa Blanche neige, et elle ouvrit la porte pour
acheter quelques rubans pour son corselet...
- Comme ils vous vont bien! s'exclama la marchande avec admiration. Mais laissez-moi vous
lacer, vous jugerez mieux de l'effet. Blanche neige, qui ne se doutait de rien, la laissa faire. La
vieille serra si vite et si fort que la jeune fille tomba terre comme morte.
- Et maintenant, ricana la reine, je suis de nouveau la plus belle femme au monde. Et elle quitta
rapidement la maisonnette.
Le soir, en rentrant, les sept nains furent pouvants la vue de Blanche neige gisant terre,
sans vie. Apercevant le corselet tellement serr, ils couprent immdiatement les lacets. Blanche
neige peu peu revint la vie.
Elle leur raconta ce qui s'tait pass. Les nains lui dirent alors :
- Cette vieille marchande devait tre ta belle-mre, Fais bien attention dsormais et ne laisse
entrer absolument personne.
Cependant, la reine, revenue dans son palais, prit son miroir et le consulta. Elle apprit ainsi que
Blanche neige tait toujours en vie, et entra dans une violente fureur. "Il faut pourtant qu'elle
disparaisse" pensa-t-elle, Elle enduisit un peigne de poison, prit un autre dguisement, partit
travers la montagne et arriva la maison des sept nains. Elle frappa la porte et cria :
- Belle marchandise vendre, belle marchandise !
Blanche neige se pencha la fentre, mais ne voulut pas la laisser entrer.
- Vous pouvez toujours regarder, lui dit-elle. Cela ne vous engage rien. Et elle tendit le peigne
empoisonn la jeune fille. Il tait si beau que Blanche neige ne put rsister la tentation. Elle
entrebilla la porte et acheta le peigne.
- Laissez-moi donc vous coiffer joliment, lui dit la marchande. Mais peine avait-elle pass le
peigne dans les cheveux de la jeune fille que le poison commena agir et que Blanche neige
tomba terre sans connaissance.
Par bonheur, ce jour-l, les nains revinrent plus tt que de coutume. En voyant Blanche neige
tendue terre, ple comme une morte, ils comprirent que sa belle-mre tait encore venue. Ils
dcouvrirent le peigne empoisonn, l'arrachrent, rendant ainsi la vie la jeune fille.
Puis ils lui firent promettre de ne plus ouvrir la porte sous aucun prtexte.
La reine, arrive au palais, demanda son miroir :
- Miroir, miroir en bois d'bne, dis-moi que je suis la plus belle. Et le miroir rpondit nouveau
que Blanche neige tait une merveille.
Cette rponse fit trembler la reine de rage et de jalousie. Elle jura que Blanche neige mourrait,
dut-elle mourir elle-mme. Elle alla dans son cabinet secret et prpara une pomme empoisonne.
Celle-ci tait belle et apptissante. Cependant, il suffisait d'en manger un petit morceau pour
mourir. La reine se maquilla, s'habilla en paysanne et partit pour le pays des sept nains. Arrive
la maisonnette, elle frappa la porte.
- Je ne peux laisser entrer personne, on me l'a dfendu, dit Blanche neige.
- J'aurais pourtant bien aim ne pas remporter mes pommes, dit la paysanne. Regarde comme
elles sont belles. Gotes-en une.
- Non, rpondit Blanche neige, je n'ose pas.
- Aurais-tu peur ? Tiens, nous allons la partager. . .
La reine n'avait empoisonn la pomme que d'un seul ct, le ct rouge, le plus apptissant: Elle
la coupa en deux et tendit la partie empoisonne Blanche neige, tout en mordant dans l'autre.
Rassure, la jeune fille la porta sa bouche. Elle ne l'eut pas plutt mordue qu'elle tomba comme
morte. La reine eut alors un rire diabolique.
- Blanche comme la neige, rouge comme le sang, noire comme l'bne, tu es bien morte cette
fois et les nains ne pourront pas te redonner la vie.
De retour- au palais, elle interrogea son miroir qui lui rpondit :
- En cherchant la ronde, dans tout le vaste monde, on ne trouve pas de plus belle que toi.
Et son cur jaloux fut apais.
Quand les sept nains revinrent leur demeure, ils trouvrent Blanche neige tendue sur le sol.
cette fois, elle semblait bien morte. Dsesprs, ils la pleurrent sans arrt pendant trois jours et
trois nuits. Ils voulurent l'enterrer, mais comme ses joues demeuraient roses et ses lvres
fraches, ils dcidrent de ne pas la mettre sous terre, mais de lui fabriquer un cercueil de cristal
et de la garder prs d'eux.
Ils placrent le cercueil sur un rocher, ct de la maisonnette, et ils montrent la garde tour de
rle. Les annes passrent. Blanche neige semblait toujours dormir tranquillement dans son
cercueil de cristal, frache et rose.
Un jour, un prince jeune et beau traversa la fort et s'arrta chez les sept nains pour y passer la
nuit. Quand il vit le cercueil de cristal et la belle jeune fille endormie, il fut pris d'un tel amour
pour elle, qu'il dit aux nains :
- Faites m'en cadeau ! Je ne peux plus vivre sans voir Blanche neige.
Les nains, mus, lui donnrent le cercueil de cristal. Le prince le fit porter dos d'homme jusqu'
son palais. Chemin faisant, un des porteurs trbucha et la secousse fut telle que le morceau de
pomme rest dans la gorge de la jeune fille en sortit. Elle ouvrit les yeux, souleva le couvercle du
cercueil, et regardant autour d'elle, dit :
- O suis-je ?
Tout joyeux, le prince lui rpondit :
- Tu es en scurit avec moi. Je t'aime plus que tout au monde, viens au palais du roi, mon pre
et je t'pouserai.
Blanche neige consentit avec joie. Leurs noces furent clbres avec une splendeur et une
magnificence dignes de leur bonheur.
On invita tous les rois et toutes les reines. Quand la belle-mre se fut pare de ses plus beaux
atours, elle posa son miroir l'ternelle question.
Hlas, le miroir lui rpondit :
- Reine tu tais la plus belle, mais la fiance brille d'une splendeur sans pareille.
A ces mots, la reine entra dans une violente fureur. Tout d'abord, elle ne voulut plus aller aux
noces. Puis elle ne put rsister au dsir de voir cette jeune princesse qui tait si belle. Quand elle
reconnut Blanche neige, elle fut prise d'une telle rage qu'elle tomba terrasse par sa propre
jalousie.



2. La reine des abeilles
Il y avait une fois deux fils de roi qui s'en allrent chercher les aventures et se jetrent dans
les drglements et la dissipation, si bien qu'ils ne revinrent pas la maison paternelle. Leur
frre cadet, qu'on appelait le petit nigaud, se mit leur recherche; mais, quand il les eut
retrouvs, ils se moqurent de lui, qui, dans sa simplicit, prtendait se diriger dans un monde
o ils s'taient perdus tous deux, eux qui avaient bien plus d'esprit que lui.
S'tant mis ensemble en chemin, ils rencontrrent une fourmilire. Les deux ans voulaient
la bouleverser pour s'amuser de l'anxit des petites fourmis, et les voir courir de tous cts
en emportant leurs ufs; mais le petit nigaud leur dit : Laissez en paix ces animaux, je ne
souffrirai pas qu'on les trouble.
Plus loin ils trouvrent un lac sur lequel nageaient je ne sais combien de canards. Les deux
ans en voulaient prendre un couple pour les faire rtir; mais le jeune s'y opposa en disant ;
Laissez en paix ces animaux ; je ne souffrirai pas qu'on les tue.
Plus loin encore ils aperurent dans un arbre un nid d'abeilles, si plein de miel qu'il en
coulait tout le long du tronc. Les deux ans voulaient faire du feu sous l'arbre pour enfumer
les abeilles et s'emparer du miel. Mais le petit nigaud les retint et leur dit : laissez ces
animaux en paix; je ne souffrirai pas que vous les brliez.
Enfin les trois frres arrivrent dans un chteau dont les curies taient pleines de chevaux
changs en pierre; on n'y voyait personne. Ils traversrent toutes les salles et parvinrent la
fin devant une porte ferme par trois serrures. Au milieu de la porte il y avait un petit guichet
par lequel on apercevait un appartement. Ils y virent un petit homme cheveux gris, assis
devant une table. Ils l'appelrent une fois, deux fois, sans qu'il part entendre; la troisime,
il se leva, ouvrit la porte et sortit au-devant d'eux ; puis sans prononcer une parole, il les
conduisit une table richement servie, et, quand ils eurent bu et mang, il les mena chacun
dans une chambre coucher spare.
Le lendemain matin, le petit vieillard vint l'an des frres, et lui faisant signe de le suivre,
il le conduisit devant une table de pierre, sur laquelle taient crites trois preuves dont il
fallait venir bout pour dsenchanter le chteau. La premire tait de chercher dans la
mousse, au milieu des bois, les mille perles de la princesse, qu'on y avait semes ; et, si le
chercheur ne les avait pas trouves toutes avant le coucher du soleil, sans qu'il en manqut
une seule, il serait chang en pierre. L'an passa tout le jour chercher les perles ; mais,
quand arriva le soir, il n'en avait pas trouv plus de cent, et il fut chang en pierre, comme il
tait crit sur la table. Le lendemain, le second frre entreprit l'aventure; mais il ne russit pas
mieux que son an : il ne trouva que deux cents perles, et il fut chang en pierre.
Enfin vint le tour du petit nigaud. Il chercha les perles dans la mousse. Mais comme c'tait
bien difficile et bien long, il s'assit sur une pierre et se mit pleurer. Il en tait l, quand le roi
des fourmis auquel il avait sauv la vie, arriva avec cinq mille de ses sujets, et il ne fallut
qu'un instant ces petits animaux pour trouver toutes les perles et les runir en un seul tas.
La seconde preuve consistait repcher la clef de la chambre coucher de la princesse, qui
tait au fond du lac. Quand le jeune homme approcha, les canards qu'il avait sauvs vinrent
sa rencontre, plongrent au fond de l'eau et en rapportrent la clef.
Mais la troisime preuve tait la plus difficile : il fallait reconnatre la plus jeune et la plus
aimable d'entre les trois princesses endormies. Elles se ressemblaient parfaitement, et la seule
chose qui les distingut tait qu'avant de s'endormir, l'ane avait mang un morceau de
sucre, tandis que la seconde avait bu une gorge de sirop, et que la troisime avait pris une
cuillere de miel.
Mais la reine des abeilles que le jeune homme avait sauves du feu vint son secours: elle
alla flairer la bouche des trois princesses, et resta pose sur les lvres de celle qui avait
mang du miel : le prince la reconnut ainsi. Alors, l'enchantement tant dtruit, le chteau fut
tir de son sommeil magique, et tous ceux qui taient changs en pierres reprirent la forme
humaine.
Le prtendu nigaud pousa la plus jeune et la plus aimable des princesses, et il fut roi aprs la
mort de son pre. Quant ses deux frres, ils pousrent les deux autres surs.









3. Tom Pouce
Un pauvre laboureur tait assis un soir au coin de son feu, pendant que sa femme filait ct
de lui. Il disait : C'est un grand chagrin pour nous de ne pas avoir d'enfants. Quel silence chez
nous, tandis que chez les autres tout est si gai et si bruyant!
Oui, rpondit sa femme en soupirant, dussions-nous n'en avoir qu'un seul, pas plus gros que
le pouce, je m'en contenterais, et nous l'aimerions de tout notre cur.
La femme, sur ces entrefaites, devint souffrante, et, au bout de sept mois, elle mit au monde un
enfant bien constitu dans tous ses membres, mais qui n'avait qu'un pouce de haut. Elle dit : Le
voil tel que nous l'avons souhait; il n'en sera pas moins notre cher fils. Et cause de sa taille
ses parents le nommrent Tom Pouce. Ils le nourrirent aussi bien que possible ; mais il ne grandit
pas et resta tel qu'il avait t sa naissance. Cependant il paraissait avoir de l'esprit ; ses yeux
taient intelligents, et il montra bientt dans sa petite personne de l'adresse et de l'activit pour
mener bien ce qu'il entreprenait.
Le paysan s'apprtait on jour aller abattre du bois dans la fort, et il se disait lui-mme : Je
voudrais bien avoir quelqu'un pour conduire ma charrette.
Pre, s'cria Tom Pouce, je vais la conduire, moi; soyez tranquille, elle arrivera temps.
L'homme se mit rire : Cela ne se peut pas, dit-il; tu es bien trop petit pour conduire le
cheval par la bride!
a ne fait rien, pre; si maman veut atteler, je me mettrai dans l'oreille du cheval, et je lui
crierai o il faudra qu'il aille.
Eh bien, rpondit le pre, essayons.
La mre attela le cheval et mit Tom Pouce dans son oreille; et le petit homme lui criait le chemin
qu'il fallait prendre : Hue ! dia ! si bien que le cheval marcha comme s'il avait eu un vrai
charretier; et la charrette fut mene au bois par la bonne route.
Pendant que l'quipage tournait au coin d'une haie, et que le petit homme criait : Dia! dia! il
passa par l deux trangers. Grand Dieu ! s'cria l'un d'eux, qu'est cela? Voil une charrette qui
marche ; on entend la voix du charretier et on ne voit personne.
Il y a quelque chose de louche l-dessous, dit l'autre ; il faut suivre cette charrette et voir o
elle s'arrtera.
Elle continua sa route et s'arrta dans la fort, juste la place o il y avait du bois abattu. Quand
Tom Pouce aperut son pre, il lui cria : Vois-tu, pre, que j'ai bien men la charrette ?
Maintenant, fais-moi descendre.
Le pre, saisissant la bride d'une main, prit de l'autre son fils dans l'oreille du cheval et le dposa
par terre ; le petit s'assit joyeusement sur un ftu.
Les deux trangers, en apercevant Tom Pouce, ne savaient que penser, tant ils taient tonns.
L'un d'eux prit l'autre part et lui dit : Ce petit drle pourrait faire notre fortune, si nous le
faisions voir pour de l'argent dans quelque ville ; il faut l'acheter. Ils allrent trouver le paysan
et lui dirent : Vendez-nous ce petit nain ; nous en aurons bien soin.
Non, rpondit le pre; c'est mon enfant, il n'est pas vendre pour tout l'or du monde.
Mais Tom Pouce, en entendant la conversation avait grimp dans les plis des vtements de son
pre ; il lui monta jusque sur l'paule, et de l lui souffla dans l'oreille : Pre, livrez-moi ces
gens-l, je serai bientt de retour. Son pre le donna donc aux deux hommes pour une belle
pice d'or.
O veux-tu te mettre? lui dirent-ils.
Ah ! mettez-moi sur le bord de votre chapeau, je pourrai me promener et voir le paysage, et
j'aurai bien soin de ne pas tomber.
Ils firent comme il voulait, et quand Tom Pouce eut dit adieu son pre, ils s'en allrent avec lui
et marchrent ainsi jusqu'au soir ; alors le petit homme leur cria : Arrtez, j'ai besoin de
descendre.
Reste sur mon chapeau, dit l'homme qui le portait; peu m'importe ce que tu feras, les
oiseaux m'en font plus d'une fois autant.
Non pas, non pas, dit Tom Pouce ; mettez-moi en bas bien vite.
L'homme le prit et le posa par terre, dans un champ prs de la route; il courut un instant parmi les
mottes de terre, et tout d'un coup il se plongea dans un trou de souris qu'il avait cherch exprs.
Bonsoir, messieurs, partez sans moi, leur cria-t-il en riant. Ils voulurent le rattraper en
fourrageant le trou de souris avec des baguettes, mais ce fut peine perdue : Tom s'enfonait
toujours plus avant, et la nuit tant tout fait venue, ils furent obligs de rentrer chez eux en
colre et les mains vides.
Quand ils furent loin, Tom Pouce sortit de son souterrain. Il craignit de se risquer de nuit en plein
champ, car une jambe est bientt casse. Heureusement il rencontra une coque vide de limaon.
Dieu soit lou ? dit-il, je passerai ma nuit en sret l dedans ; et il s'y tablit.
Comme il allait s'endormir, il entendit deux hommes qui passaient, et l'un disait l'autre :
Comment nous y prendrions-nous pour voler ce riche cur tout son or et son argent ?
Je vous le dirai bien, leur cria Tom Pouce.
Qu'y a-t-il ? s'cria un des voleurs effrays ; j'ai entendu quelqu'un parler.
Ils restaient couter, quand Tom leur cria de nouveau : Prenez-moi avec vous, je vous
aiderai.
O es-tu donc?
Cherchez par terre, du ct d'o vient la voix. Les voleurs finirent par le trouver. Petit
extrait d'homme, lui dirent-ils, comment veux-tu nous tre utile?
Voyez, rpondit-il ; je me glisserai entre les barreaux de la fentre dans la chambre du cur,
et je vous passerai tout ce que vous voudrez.
Eh bien, soit, dirent-ils, nous allons te mettre l'preuve !
Quand ils furent arrivs au presbytre, Tom Pouce se glissa dans la chambre, puis il se mit crier
de toutes ses forces : Voulez-vous tout ce qui est ici? Les voleurs effrays lui dirent : Parle
plus bas, tu vas rveiller la maison. Mais, faisant comme s'il ne les avait pas entendus, il cria de
nouveau : Qu'est-ce que vous voulez ? voulez-vous tout ce qui est ici?
La servante, qui couchait dans la chambre ct, entendit ce bruit, elle se leva sur son sant et
prta l'oreille. Les voleurs avaient battu en retraite ; enfin ils reprirent courage, et croyant
seulement que le petit drle voulait s'amuser leurs dpens, ils revinrent sur leurs pas et lui
dirent tout bas : Plus de plaisanterie, passe-nous quelque chose. Alors Tom se mit crier
encore du haut de sa tte : Je vais vous donner tout; tendez les mains.
Cette fois la servante entendit bien clairement; elle sauta du lit et courut la porte. Les voleurs
voyant cela s'enfuirent comme si le diable eut t leurs trousses; la servante, n'entendant plus
rien, alla allumer une chandelle. Quand elle revint, Tom Pouce, sans tre vu, fut se cacher dans le
grenier au foin. La servante, aprs avoir furet dans tous les coins sans rien dcouvrir, alla se
remettre au lit et crut qu'elle avait rv.
Tom Pouce tait mont dans le foin et s'y tait arrang un joli petit lit : il comptait s'y reposer
jusqu'au jour et ensuite retourner chez ses parents. Mais il devait subir bien d'autres preuves
encore : tant on a de mal dans ce monde! La servante se leva ds l'aurore pour donner manger
au btail.
Sa premire visite fut pour le grenier au fourrage, o elle prit une brasse de foin, avec le pauvre
Tom endormi dedans. Il dormait si fort qu'il ne s'aperut de rien et ne s'veilla que dans la
bouche d'une vache, qui l'avait pris avec une poigne de foin. Il se crut d'abord tomb dans un
moulin foulon, mais il comprit bientt o il tait rellement.
Tout en vitant de se laisser broyer entre les dents, il finit par glisser dans la gorge et dans la
panse. L'appartement lui semblait troit, sans fentre, et on n'y voyait ni soleil ni chandelle. Le
sjour lui en dplaisait fort, et ce qui compliquait encore sa situation, c'est qu'il descendait
toujours de nouveau foin et que l'espace devenait de plus en plus troit. Enfin, dans sa terreur,
Tom s'cria le plus haut qu'il put : Plus de fourrage ! plus de fourrage ! je n'en veux plus !
La servante tait justement occupe ce moment traire la vache ; cette voix, qu'elle entendait
sans voir personne et qu'elle reconnaissait pour celle qui l'avait dj veille pendant la nuit,
l'effraya tellement, qu'elle se jeta en bas de son tabouret en rpandant son lait. Elle alla en toute
hte trouver son matre et lui cria : Ah ! grand Dieu ! monsieur le cur, la vache qui parle !
Tu es folle ! rpondit le prtre, et cependant il alla lui-mme dans l'table, pour s'assurer de ce
qui s'y passait.
A peine y avait-il mis le pied, que Tom Pouce s'cria de nouveau : Plus de fourrage ! je n'en
veux plus ! La frayeur gagna le cur son tour, et, s'imaginant qu'il y avait un diable dans le
corps de la vache, il dit qu'il fallait la tuer. On l'abattit, et la panse, dans laquelle le pauvre Tom
tait prisonnier, fut jete sur le fumier.
Le petit eut grand'peine se dmler de l, et il commenait passer la tte dehors, quand un
nouveau malheur l'assaillit. Un loup affam se jeta sur la panse de la vache et l'avala d'un seul
coup. Tom Pouce ne perdit pas courage. Peut-tre, pensa-t-il, que ce loup sera traitable. Et de
son ventre, o il tait enferm, il lui cria: Cher ami loup, je veux t'enseigner un bon repas
faire.
Et o cela ? dit le loup.
Dans telle et telle maison; tu n'as qu' te glisser par l'gout de la cuisine, tu trouveras des
gteaux, du lard, des saucisses bouche que veux-tu. Et il lui dsigna trs-exactement la
maison de son pre.
Le loup ne se le fit pas dire deux fois; il s'introduisit dans la cuisine et s'en donna cur-joie aux
dpens des provisions. Mais quand il fut repu et qu'il fallut sortir, il tait tellement gonfl de
nourriture, qu'il ne put venir bout de repasser par l'gout. Tom, qui avait compt l-dessus,
commena faire un bruit terrible dans le corps du loup, en sautant et en criant de toutes ses
forces. Veux-tu te tenir en repos? dit le loup; tu vas rveiller tout le monde !
Eh bien! quoi? rpondit le petit homme, tu. t'es rgal, je veux m'amuser aussi, moi. Et il
se remit crier tant qu'il pouvait.
Il finit par veiller ses parents, qui accoururent et regardrent dans la cuisine travers la serrure.
Quand ils virent qu'il y avait un loup, ils s'armrent, l'homme de sa hache et la femme d'une faux.
Reste derrire, dit l'homme sa femme quand ils entrrent dans la chambre ; je vais le frapper de
ma hache, et si je ne le tue pas du coup, tu lui couperas le ventre.
Tom Pouce, qui entendait la voix de son pre, se mit crier : C'est moi, cher pre, je suis dans
le ventre du loup.
Dieu merci, dit le pre plein de joie, notre cher enfant est retrouv ! Et il ordonna sa
femme de mettre la faux de ct pour ne pas blesser leur fils. Puis, levant sa hache, d'un coup sur
la tte il tendit mort le loup, et ensuite, avec un couteau et des ciseaux, il lui ouvrit le ventre et
en tira le petit Tom. Ah! dit-il, que nous avons t inquiets de ton sort !
Oui, pre, j'ai beaucoup couru le monde ; heureusement me voici rendu la lumire.
O as-tu donc t ?
Ah! pre, j'ai t dans un trou de souris, dans la panse d'une vache et dans le ventre d'un
loup. Maintenant je reste avec vous.
Et nous ne te revendrions pas pour tout l'or du monde ! dirent ses parents en l'embrassant
et en le serrant contre leur cur.
Ils lui donnrent manger et lui firent faire d'autres habits parce que les siens avaient t gts
pendant son voyage.







4. Les musiciens de la ville de Brme
Un homme avait un ne qui l'avait servi fidlement pendant longues annes, mais dont les
forces taient bout, si bien qu'il devenait chaque jour plus impropre au travail. Le matre
songeait le dpouiller de sa peau; mais l'ne, s'apercevant que le vent soufflait du mauvais ct,
s'chappa et prit la route de Brme : L, se disait-il, je pourrai devenir musicien de la ville.
Comme il avait march quelque temps, il rencontra sur le chemin un chien de chasse qui
jappait comme un animal fatigu d'une longue course. Qu'as-tu donc japper de la sorte,
camarade? lui dit-il.
Ah! rpondit le chien, parce que je suis vieux, que je m'affaiblis tous les jours et que je ne
peux plus aller la chasse, mon matre a voulu m'assommer; alors j'ai pris la clef des champs;
mais comment ferais-je pour gagner mon pain?
Eh bien! dit l'ne, je vais Brme pour m'y faire musicien de la ville, viens avec-moi et
fais-toi aussi recevoir dans la musique. Je jouerai du luth, et toi tu sonneras les timbales.
Le chien accepta et ils suivirent leur route ensemble. A peu de distance, ils trouvrent un chat
couch sur le chemin et faisant une figure triste comme une pluie de trois jours. Qu'est-ce donc
qui te chagrine, vieux frise-moustache? lui dit l'ne.
On n'est pas de bonne humeur quand on craint pour sa tte, rpondit le chat : parce que
j'avance en ge, que mes dents sont uses et que j'aime mieux rester couch derrire le pole et
filer mon rouet que de courir aprs les souris, ma matresse a voulu me noyer; je me suis sauv
temps : mais maintenant que faire, et o aller?
Viens avec nous Brme; tu t'entends fort bien la musique nocturne, tu te feras comme
nous musicien de la ville.
Le chat gota l'avis et partit avec eux. Nos vagabonds passrent bientt devant une cour, sur
la porte de laquelle tait perch un coq qui criait du haut de sa tte. Tu nous perces la moelle
des os, dit l'ne; qu'as-tu donc crier de la sorte?
J'ai annonc le beau temps, dit le coq, car c'est aujourd'hui le jour o Notre-Dame a lav les
chemises de l'enfant Jsus et o elle doit les scher; mais, comme demain dimanche on reoit ici
dner, la matresse du logis est sans piti pour moi; elle a dit la cuisinire qu'elle me
mangerait demain en potage, et ce soir il faudra me laisser couper le cou. Aussi cri-je de toute
mon haleine, pendant que je respire encore.
Bon ! dit l'ne, crte rouge que tu es, viens plutt Brme avec nous ; tu trouveras partout
mieux que la mort tout au moins: tu as une bonne voix, et, quand nous ferons de la musique
ensemble, notre concert aura une excellente faon.
Le coq trouva la proposition de son got, et ils dtalrent tous les quatre ensemble. Ils ne
pouvaient atteindre la ville de Brme le mme jour; ils arrivrent le soir dans une fort o ils
comptaient passer la nuit. L'ne et le chien s'tablirent sous un grand arbre, le chat et le coq y
grimprent, et mme le coq prit son vol pour aller se percher tout au haut, o il se trouverait plus
en sret.
Avant de s'endormir, comme il promenait son regard aux quatre vents, il lui sembla qu'il
voyait dans le lointain une petite lumire; il cria ses compagnons qu'il devait y avoir une
maison peu de distance, puisqu'on apercevait une clart. S'il en est ainsi, dit l'ne, dlogeons
et marchons en hte de ce ct, car cette auberge n'est nullement de mon got. Le chien ajouta :
En effet, quelques os avec un peu de viande ne me dplairaient pas.
Ils se dirigrent donc vers le point d'o partait la lumire; bientt ils la virent briller
davantage et s'agrandir, jusqu' ce qu'enfin ils arrivrent en face d'une maison de brigands
parfaitement claire. L'ne, comme le plus grand, s'approcha de la fentre et regarda en dedans
du logis. Que vois-tu l, grison? lui demanda le coq.
Ce que je vois? dit l'ne; une table charge de mets et de boisson, et alentour des brigands
qui s'en donnent cur joie.
Ce serait bien notre affaire, dit le coq.
Oui, certes! reprit l'ne; ah! si nous tions l!
Ils se mirent rver sur le moyen prendre pour chasser les brigands; enfin ils se montrrent.
L'ne se dressa d'abord en posant ses pieds de devant sur la fentre, le chien monta sur le dos de
l'ne, le chat grimpa sur le chien, le coq prit son vol et se posa sur la tte du chat. Cela fait, ils
commencrent ensemble leur musique un signal donn. L'ne se mit braire, le chien aboyer,
le chat miauler, le coq chanter puis ils se prcipitrent par la fentre dans la chambre en
enfonant les carreaux qui volrent en clats. Les voleurs, en entendant cet effroyable bruit, se
levrent en sursaut, ne doutant point qu'un revenant n'entrt dans la salle, et se sauvrent tout
pouvants dans la fort. Alors les quatre compagnons s'assirent table, s'arrangrent de ce qui
restait, et mangrent comme s'ils avaient d jener un mois.
Quand les quatre instrumentistes eurent fini, ils teignirent les lumires et cherchrent un gte
pour se reposer, chacun selon sa nature et sa commodit. L'ne se coucha sur le fumier, le chien
derrire la porte, le chat dans le foyer prs de la cendre chaude, le coq sur une solive ; et, comme
ils taient fatigus de leur longue marche, ils ne tardrent pas s'endormir.
Aprs minuit, quand les voleurs aperurent de loin qu'il n'y avait plus de clart dans leur
maison et que tout y paraissait tranquille, le capitaine dit : Nous n'aurions pas d pourtant nous
laisser ainsi mettre en droute; et il ordonna un de ses gens d'aller reconnatre ce qui se
passait dans la maison. Celui qu'il envoyait trouva tout en repos ; il entra dans la cuisine et voulut
allumer de la lumire; il prit donc une allumette, et comme les yeux brillants et en flamms du
chat lui paraissaient deux charbons ardents, il en approcha l'allumette pour qu'elle prt feu. Mais
le chat n'entendait pas raillerie; il lui sauta au visage et l'gratigna en jurant.
Saisi d'une horrible peur, l'homme courut vers la porte pour s'enfuir ; mais le chien qui tait
couch tout auprs, s'lana sur lui et le mordit la jambe; comme il passait dans la cour ct
du fumier, l'une lui dtacha une ruade violente avec ses pieds de derrire, tandis que le coq,
rveill par le bruit et dj tout alerte, criait du haut de sa solive : Kikeriki!
Le voleur courut toutes jambes vers son capitaine et dit : Il y a dans notre maison une
affreuse sorcire qui a souill sur moi et m'a gratign la figure avec ses longs doigts; devant la
porte est un homme arm d'un couteau, dont il m'a piqu la jambe; dans la cour se tient un
monstre noir, qui m'a assomm d'un coup de massue, et au haut du toit est pos le juge qui criait :
Amenez devant moi ce pendard ! Aussi me suis-je mis en devoir de m'esquiver.
Depuis lors, les brigands n'osrent plus s'aventurer dans la maison, et les quatre musiciens de
Brme s'y trouvrent si bien qu'ils n'en voulurent plus sortir.











5. Hans et Grethel

A l'ore d'une grande fort vivaient un pauvre bcheron, sa femme et ses deux enfants. Le
garon s'appelait Hansel et la fille Grethel. La famille ne mangeait gure.
Une anne que la famine rgnait dans le pays et que le pain lui-mme vint manquer, le
bcheron ruminait des ides noires, une nuit, dans son lit et remchait ses soucis. Il dit sa
femme - Qu'allons-nous devenir ? Comment nourrir nos pauvres enfants, quand nous n'avons
plus rien pour nous-mmes ? - Eh bien, mon homme, dit la femme, sais-tu ce que nous allons
faire ?
Ds l'aube, nous conduirons les enfants au plus profond de la fort nous leur allumerons un feu et
leur donnerons chacun un petit morceau de pain. Puis nous irons notre travail et les laisserons
seuls. Ils ne retrouveront plus leur chemin et nous en serons dbarrasss. - Non, femme, dit le
bcheron. je ne ferai pas cela ! Comment pourrais-je me rsoudre laisser nos enfants tout seuls
dans la fort ! Les btes sauvages ne tarderaient pas les dvorer. - Oh ! fou, rtorqua-t-elle, tu
prfres donc que nous mourions de faim tous les quatre ? Alors, il ne te reste qu' raboter les
planches de nos cercueils.
Elle n'eut de cesse qu'il n'acceptt ce qu'elle proposait. - Mais j'ai quand mme piti de ces
pauvres enfants, dit le bcheron. Les deux petits n'avaient pas pu s'endormir tant ils avaient faim.
Ils avaient entendu ce que la martre disait leur pre. Grethel pleura des larmes amres et dit
son frre : - C'en est fait de nous - Du calme, Grethel, dit Hansel. Ne t'en fais pas ; Je trouverai
un moyen de nous en tirer.
Quand les parents furent endormis, il se leva, enfila ses habits, ouvrit la chatire et se glissa
dehors. La lune brillait dans le ciel et les graviers blancs, devant la maison, tincelaient comme
des diamants. Hansel se pencha et en mit dans ses poches autant qu'il put. Puis il rentra dans la
maison et dit Grethel : - Aie confiance, chre petite sur, et dors tranquille. Dieu ne nous
abandonnera pas. Et lui-mme se recoucha.
Quand vint le jour, avant mme que le soleil ne se levt, la femme rveilla les deux enfants : -
Debout, paresseux ! Nous allons aller dans la fort pour y chercher du bois. Elle leur donna un
morceau de pain chacun et dit : - Voici pour le repas de midi ; ne mangez pas tout avant, car
vous n'aurez rien d'autre.
Comme les poches de Hansel taient pleines de cailloux, Grethel mit le pain dans son tablier.
Puis, ils se mirent tous en route pour la fort. Au bout de quelque temps, Hansel s'arrta et
regarda en direction de la maison. Et sans cesse, il rptait ce geste. Le pre dit : - Que regardes-
tu, Hansel, et pourquoi restes-tu toujours en arrire ? Fais attention toi et n'oublie pas de
marcher ! - Ah ! pre dit Hansel, Je regarde mon petit chat blanc qui est perch l-haut sur le toit
et je lui dis au revoir. La femme dit : - Fou que tu es ! ce n'est pas le chaton, c'est un reflet de
soleil sur la chemine. Hansel, en ralit, n'avait pas vu le chat.
Mais, chaque arrt, il prenait un caillou blanc dans sa poche et le jetait sur le chemin.
Quand ils furent arrivs au milieu de la fort, le pre dit : - Maintenant, les enfants, ramassez du
bois ! je vais allumer un feu pour que vous n'ayez pas froid. Hansel et Grethel amassrent des
brindilles au sommet d'une petite colline. Quand on y eut mit le feu et qu'il eut bien pris, la
femme dit : - Couchez-vous auprs de lui, les enfants, et reposez-vous. Nous allons abattre du
bois. Quand nous aurons fini, nous reviendrons vous chercher.
Hansel et Grethel s'assirent auprs du feu et quand vint l'heure du djeuner, ils mangrent leur
morceau de pain. Ils entendaient retentir des coups de hache et pensaient que leur pre tait tout
proche. Mais ce n'tait pas la hache. C'tait une branche que le bcheron avait attache un arbre
mort et que le vent faisait battre de-ci, de-l.
Comme ils taient assis l depuis des heures, les yeux finirent par leur tomber de fatigue et ils
s'endormirent. Quand ils se rveillrent, il faisait nuit noire. Grethel se mit pleurer et dit : -
Comment ferons-nous pour sortir de la fort ? Hansel la consola - Attends encore un peu, dit-il,
jusqu' ce que la lune soit leve. Alors, nous retrouverons notre chemin.
Quand la pleine lune brilla dans le ciel, il prit sa sur par la main et suivit les petits cailloux
blancs. Ils tincelaient comme des cus frais battus et indiquaient le chemin.
Les enfants marchrent toute la nuit et, quand le jour se leva, ils atteignirent la maison paternelle.
Ils frapprent la porte. Lorsque la femme eut ouvert et quand elle vit que c'taient Hansel et
Grethel, elle dit : - Mchants enfants ! pourquoi avez-vous dormi si longtemps dans la fort ?
Nous pensions que vous ne reviendriez jamais.
Leur pre, lui, se rjouit, car il avait le cur lourd de les avoir laisss seuls dans la fort. Peu de
temps aprs, la misre rgna de plus belle et les enfants entendirent ce que la martre disait,
pendant la nuit, son mari : - Il ne nous reste plus rien manger, une demi-miche seulement, et
aprs, finie la chanson ! Il faut nous dbarrasser des enfants ; nous les conduirons encore plus
profond dans la fort pour qu'ils ne puissent plus retrouver leur chemin ; il n'y a rien d'autre
faire.
Le pre avait bien du chagrin. Il songeait - " Il vaudrait mieux partager la dernire bouche avec
les enfants. " Mais la femme ne voulut n'en entendre. Elle le gourmanda et lui fit mille reproches.
Qui a dit " A " doit dire " B. "Comme il avait accept une premire fois, il dut consentir derechef.
Les enfants n'taient pas encore endormis. Ils avaient tout entendu. Quand les parents furent
plongs dans le sommeil, Hansel se leva avec l'intention d'aller ramasser des cailloux comme la
fois prcdente. Mais la martre avait verrouill la porte et le garon ne put sortir. Il consola
cependant sa petite sur : - Ne pleure pas, Grethel, dors tranquille ; le bon Dieu nous aidera.
Tt le matin, la martre fit lever les enfants. Elle leur donna un morceau de pain, plus petit
encore que l'autre fois. Sur la route de la fort, Hansel l'mietta dans sa poche ; il s'arrtait
souvent pour en jeter un peu sur le sol. - Hansel, qu'as-tu t'arrter et regarder autour de toi ?
dit le pre. Va ton chemin ! - Je regarde ma petite colombe, sur le toit, pour lui dire au revoir !
rpondit Hansel. - Fou ! dit la femme. Ce n'est pas la colombe, c'est le soleil qui se joue sur la
chemine.
Hansel, cependant, continuait semer des miettes de pain le long du chemin. La martre
conduisit les enfants au fin fond de la fort, plus loin qu'ils n'taient jamais alls. On y refit un
grand feu et la femme dit : - Restez l, les enfants. Quand vous serez fatigus, vous pourrez
dormir un peu nous allons couper du bois et, ce soir, quand nous aurons fini, nous viendrons
vous chercher.
midi, Grethel partagea son pain avec Hansel qui avait parpill le sien le long du chemin. Puis
ils dormirent et la soire passa sans que personne ne revnt auprs d'eux. Ils s'veillrent au
milieu de la nuit, et Hansel consola sa petite sur, disant : - Attends que la lune se lve, Grethel,
nous verrons les miettes de pain que j'ai jetes ; elles nous montreront le chemin de la maison.
Quand la lune se leva, ils se mirent en route. Mais de miettes, point. Les mille oiseaux des
champs et des bois les avaient manges. Les deux enfants marchrent toute la nuit et le jour
suivant, sans trouver sortir de la fort.
Ils mouraient de faim, n'ayant se mettre sous la dent que quelques baies sauvages. Ils taient si
fatigus que leurs jambes ne voulaient plus les porter. Ils se couchrent au pied d'un arbre et
s'endormirent.
Trois jours s'taient dj passs depuis qu'ils avaient quitt la maison paternelle. Ils continuaient
marcher, s'enfonant toujours plus avant dans la fort. Si personne n'allait venir leur aide, ils
ne tarderaient pas mourir.
midi, ils virent un joli oiseau sur une branche, blanc comme neige. Il chantait si bien que les
enfants s'arrtrent pour l'couter. Quand il eut fini, il dploya ses ailes et vola devant eux. Ils le
suivirent jusqu' une petite maison sur le toit de laquelle le bel oiseau blanc se percha.
Quand ils s'en furent approchs tout prs, ils virent qu'elle tait faite de pain et recouverte de
gteaux. Les fentres taient en sucre. - Nous allons nous mettre au travail, dit Hansel, et faire un
repas bni de Dieu. Je mangerai un morceau du toit ; a a l'air d'tre bon ! Hansel grimpa sur le
toit et en arracha un petit morceau pour goter. Grethel se mit lcher les carreaux. On entendit
alors une voix suave qui venait de la chambre - Langue, langue lche ! Qui donc ma maison
lche ? Les enfants rpondirent - C'est le vent, c'est le vent. Ce cleste enfant.
Et ils continurent manger sans se laisser dtourner de leur tche. Hansel, qui trouvait le toit
fort bon, en fit tomber un gros morceau par terre et Grethel dcoupa une vitre entire, s'assit sur
le sol et se mit manger. La porte, tout coup, s'ouvrit et une femme, vieille comme les pierres,
s'appuyant sur une canne, sortit de la maison.
Hansel et Grethel eurent si peur qu'ils laissrent tomber tout ce qu'ils tenaient dans leurs mains.
La vieille secoua la tte et dit : - Eh ! chers enfants, qui vous a conduits ici ? Entrez, venez chez
moi ! Il ne vous sera fait aucun mal. Elle les prit tous deux par la main et les fit entrer dans la
maisonnette.
Elle leur servit un bon repas, du lait et des beignets avec du sucre, des pommes et des noix. Elle
prpara ensuite deux petits lits. Hansel et Grethel s'y couchrent. Ils se croyaient au Paradis.
Mais l'amiti de la vieille n'tait qu'apparente. En ralit, c'tait une mchante sorcire l'afft
des enfants. Elle n'avait construit la maison de pain que pour les attirer. Quand elle en prenait un,
elle le tuait, le faisait cuire et le mangeait. Pour elle, c'tait alors jour de fte.
La sorcire avait les yeux rouges et elle ne voyait pas trs clair. Mais elle avait un instinct trs
sr, comme les btes, et sentait venir de loin les tres humains. Quand Hansel et Grethel s'taient
approchs de sa demeure, elle avait ri mchamment et dit d'une voix mielleuse : - Ceux-l, je les
tiens ! Il ne faudra pas qu'ils m'chappent !
l'aube, avant que les enfants ne se soient veills, elle se leva. Quand elle les vit qui reposaient
si gentiment, avec leurs bonnes joues toutes roses, elle murmura : - Quel bon repas je vais faire !
Elle attrapa Hansel de sa main rche, le conduisit dans une petite table et l'y enferma au verrou.
Il eut beau crier, cela ne lui servit rien. La sorcire s'approcha ensuite de Grethel, la secoua
pour la rveiller et s'cria : - Debout, paresseuse ! Va chercher de l'eau et prpare quelque chose
de bon manger pour ton frre. Il est enferm l'table et il faut qu'il engraisse. Quand il sera
point, je le mangerai. Grethel se mit pleurer, mais cela ne lui servit rien.
Elle fut oblige de faire ce que lui demandait l'ogresse. On prpara pour le pauvre Hansel les
plats les plus dlicats. Grethel, elle, n'eut droit qu' des carapaces de crabes. Tous les matins, la
vieille se glissait jusqu' l'curie et disait : - Hansel, tends tes doigts, que je voie si tu es dj
assez gras.
Mais Hansel tendait un petit os et la sorcire, qui avait de mauvais yeux, ne s'en rendait pas
compte. Elle croyait que c'tait vraiment le doigt de Hansel et s'tonnait qu'il n'engraisst point.
Quand quatre semaines furent passes, et que l'enfant tait toujours aussi maigre, elle perdit
patience et dcida de ne pas attendre plus longtemps. - Hol ! Grethel, cria-t-elle, dpche-toi
d'apporter de l'eau. Que Hansel soit gras ou maigre, c'est demain que je le tuerai et le mangerai.
Ah, comme elle pleurait, la pauvre petite, en charriant ses seaux d'eau, comme les larmes
coulaient le long de ses joues ! - Dieu bon, aide-nous donc ! s'cria-t-elle. Si seulement les btes
de la fort nous avaient dvors ! Au moins serions-nous morts ensemble ! - Cesse de te lamenter
! dit la vieille ; a ne te servira rien !
De bon matin, Grethel fut charge de remplir la grande marmite d'eau et d'allumer le feu. - Nous
allons d'abord faire la pte, dit la sorcire. J'ai dj fait chauffer le four et prpar ce qu'il faut.
Elle poussa la pauvre Grethel vers le four, d'o sortaient de grandes flammes. - Faufile-toi
dedans ! ordonna-t-elle, et vois s'il est assez chaud pour la cuisson.
Elle avait l'intention de fermer le four quand la petite y serait pour la faire rtir. Elle voulait la
manger, elle aussi. Mais Grethel devina son projet et dit : - Je ne sais comment faire , comment
entre-t-on dans ce four ? - Petite oie, dit la sorcire, l'ouverture est assez grande, vois, je pourrais
y entrer moi-mme.
Et elle y passa la tte. Alors Grethel la poussa vivement dans le four, claqua la porte et mit le
verrou. La sorcire se mit hurler pouvantablement. Mais Grethel s'en alla et cette
pouvantable sorcire n'eut plus qu' rtir.
Grethel, elle, courut aussi vite qu'elle le pouvait chez Hansel. Elle ouvrit la petite table et dit : -
Hansel, nous sommes libres ! La vieille sorcire est morte ! Hansel bondit hors de sa prison,
aussi rapide qu'un oiseau dont on vient d'ouvrir la cage.
Comme ils taient heureux ! Comme ils se prirent par le cou, dansrent et s'embrassrent !
N'ayant plus rien craindre, ils pntrrent dans la maison de la sorcire. Dans tous les coins, il y
avait des caisses pleines de perles et de diamants. - C'est encore mieux que mes petits cailloux !
dit Hansel en remplissant ses poches. Et Grethel ajouta - Moi aussi, je veux en rapporter la
maison ! Et elle en mit tant qu'elle put dans son tablier. - Maintenant, il nous faut partir, dit
Hansel, si nous voulons fuir cette fort ensorcele. Au bout de quelques heures, ils arrivrent sur
les bords d'une grande rivire. - Nous ne pourrons pas la traverser, dit Hansel, je ne vois ni
passerelle ni pont. - On n'y voit aucune barque non plus, dit Grethel. Mais voici un canard blanc.
Si Je lui demande, il nous aidera traverser. Elle cria : - Petit canard, petit canard, Nous sommes
Hansel et Grethel. Il n'y a ni barque, ni gu, ni pont, Fais-nous passer avant qu'il ne soit tard. Le
petit canard s'approcha et Hansel se mit califourchon sur son dos. Il demanda sa sur de
prendre place ct de lui. - Non, rpondit-elle, ce serait trop lourd pour le canard. Nous
traverserons l'un aprs l'autre.
La bonne petite bte les mena ainsi bon port. Quand ils eurent donc pass l'eau sans dommage,
ils s'aperurent au bout de quelque temps que la fort leur devenait de plus en plus familire.
Finalement, ils virent au loin la maison de leur pre. Ils se mirent courir, se rurent dans la
chambre de leurs parents et sautrent au cou de leur pre. L'homme n'avait plus eu une seule
minute de bonheur depuis qu'il avait abandonn ses enfants dans la fort.
Sa femme tait morte. Grethel secoua son tablier et les perles et les diamants roulrent travers
la chambre. Hansel en sortit d'autres de ses poches, par poignes. C'en tait fini des soucis. Ils
vcurent heureux tous ensemble.









Les contes d`Andersen


1. Les habits neufs de l`empereur
Il y avait autrefois un empereur qui aimait tant les habits neufs, quil dpensait tout son
argent sa toilette. Lorsquil passait ses soldats en revue, lorsquil allait au spectacle ou la
promenade, il navait dautre but que de montrer ses habits neufs. chaque heure de la journe,
il changeait de vtements, et comme on dit dun roi :
- Il est au conseil, on disait de lui :
- L'empereur est sa garde-robe. La capitale tait une ville bien gaie, grce la quantit
dtrangers qui passaient, mais un jour il y vint deux fripons qui se donnrent pour tisserands et
dclarrent savoir tisser la plus magnifique toffe du monde. Non seulement les couleurs et le
dessin taient extraordinairement beaux, mais les vtements confectionns avec cette toffe
possdaient une qualit merveilleuse : ils devenaient invisibles pour toute personne qui ne savait
pas bien exercer son emploi ou qui avait lesprit trop born.
- Ce sont des habits impayables, pensa l'empereur,
- Grce eux, je pourrai connatre les hommes incapables de mon gouvernement : je
saurai distinguer les habiles des niais. Oui, cette toffe mest indispensable. Puis il avana aux
deux fripons une forte somme afin quils pussent commencer immdiatement leur travail. Ils
dressrent en effet deux mtiers, et firent semblant de travailler, quoiquil ny et absolument
rien sur les bobines. Sans cesse ils demandaient de la soie fine et de lor magnifique, mais ils
mettaient tout cela dans leur sac, travaillant jusquau milieu de la nuit avec des mtiers vides.
- Il faut cependant que je sache o ils en sont, se dit l'empereur. Mais il se sentait le cur
serr en pensant que les personnes niaises ou incapables de remplir leurs fonctions ne pourraient
voir ltoffe. Ce ntait pas quil doutt de lui-mme, toutefois il jugea propos denvoyer
quelquun pour examiner le travail avant lui. Tous les habitants de la ville connaissaient la
qualit merveilleuse de ltoffe, et tous brlaient dimpatience de savoir combien leur voisin tait
born ou incapable.
- Je vais envoyer aux tisserands mon bon vieux ministre, pensa l'empereur,
- Cest lui qui peut le mieux juger ltoffe, il se distingue autant par son esprit que par ces
capacits. Lhonnte vieux ministre entra dans la salle o les deux imposteurs travaillaient avec
les mtiers vides.
- Mon Dieu ! pensa-t-il en ouvrant de grands yeux,
- Je ne vois rien. Mais il nen dit mot. Les deux tisserands linvitrent sapprocher, et
lui demandrent comment il trouvait le dessin et les couleurs. En mme temps ils montrrent
leurs mtiers, et le vieux ministre y fixa ses regards, mais il ne vit rien, par la raison bien simple
quil ny avait rien.
- Bon Dieu ! pensa-t-il
- Serais-je vraiment born ? Il faut que personne ne sen doute. Serais-je vraiment
incapable ? Je nose avouer que ltoffe est invisible pour moi.
- Eh bien ? quen dites-vous ? dit lun des tisserands.
- Cest charmant, cest tout fait charmant ! rpondit le ministre en mettant ses lunettes.
Ce dessin et ces couleurs oui, je dirai l'empereur que jen suis trs content.
- Cest heureux pour nous, dirent les deux tisserands. Et ils se mirent lui montrer des couleurs
et des dessins imaginaires en leur donnant des noms. Le vieux ministre prta la plus grande
attention, pour rpter l'empereur toutes leurs explications. Les fripons demandaient toujours
de largent de la soie et de lor, il en fallait normment pour ce tissu. Bien entendu quils
empochrent le tout, le mtier restait vide et ils travaillaient toujours. Quelques temps aprs,
l'empereur envoya un autre fonctionnaire honnte pour examiner ltoffe et voir si elle
sachevait. Il arriva ce nouveau dput la mme chose quau ministre, il regardait toujours,
mais ne voyait rien. - Nest-ce pas que le tissu est admirable ? demandrent les deux imposteurs
en montrant et expliquant le superbe dessin et les belles couleurs qui nexistaient pas.
- Cependant je ne suis pas niais ! pensait lhomme. Cest donc que je ne suis capable de remplir
ma place ? Cest assez drle, mais je prendrai bien garde de la perdre. Puis il fit lloge de
ltoffe, et tmoigna toute son admiration pour le choix des couleurs et le dessin.
- Cest dune magnificence incomparable, dit-il au grand- duc, et toute la ville parla de cette
toffe extraordinaire. Enfin, l'empereur lui-mme voulut la voir pendant quelle tait encore sur
le mtier. Accompagn dune foule dhommes choisis, parmi lesquels se trouvaient les deux
honntes fonctionnaires, il se rendit auprs des adroits filous qui tissaient toujours, mais sans fil
de soie et dor, ni aucune espce de fil.
- Nest-ce pas que cest magnifique ! dirent les deux honntes fonctionnaires. Le dessin et les
couleurs sont dignes de Votre Altesse. Et ils montrrent du doigt le mtier vide, comme si les
autres avaient pu y voir quelque chose.
- Quest-ce donc ? pensa l'empereur,
- Je ne vois rien. Cest terrible. Est-ce que je ne serais quun niais ? Est-ce que je serais incapable
de gouverner ? Jamais rien ne pouvait arriver de plus malheureux. Puis tout coup il scria :
- Cest magnifique ! Jen tmoigne ici toute ma satisfaction. Il hocha la tte dun air content, et
regarda le mtier sans oser dire la vrit. Toutes les gens de sa suite regardrent de mme, les uns
aprs les autres, mais sans rien voir, et ils rptaient comme l' empereur :
- Cest magnifique ! Ils lui conseillrent mme de revtir cette nouvelle toffe la premire
grande procession. Cest magnifique ! cest charmant ! cest admirable ! exclamaient toutes les
bouches, et la satisfaction tait gnrale. Les deux imposteurs furent dcors, et reurent le titre
de gentilshommes tisserands. Toute la nuit qui prcda le jour de la procession, ils veillrent et
travaillrent la clart de seize bougies. La peine quils se donnaient tait visible tout le
monde. Enfin, ils firent semblant dter ltoffe du mtier, couprent dans lair avec de grands
ciseaux, cousirent avec une aiguille sans fil, aprs quoi ils dclarrent que le vtement tait
achev. l'empereur, suivi de ses aides de camp, alla examiner, et les filous, levant un bras en lair
comme sils tenaient quelque chose, dirent :
- Voici le pantalon, voici lhabit, voici le manteau. Cest lger comme de la toile daraigne. Il
ny a pas danger que cela vous pse sur le corps, et voil surtout en quoi consiste la vertu de cette
toffe.
- Certainement, rpondirent les aides de camp, mais ils ne voyaient rien, puisquil ny avait rien.
- Si Votre Altesse daigne se dshabiller, dirent les fripons, nous lui essayerons les habits devant
la grande glace. Le grand- duc se dshabilla, et les fripons firent semblant de lui prsenter une
pice aprs lautre. Ils lui prirent le corps comme pour lui attacher quelque chose. Il se tourna et
se retourna devant la glace.
- Grand Dieu ! que cela va bien ! quelle coupe lgante ! scrirent tous les courtisans. Quel
dessin ! quelles couleurs ! quel prcieux costume ! Le grand matre des crmonies entra.
- Le dais sous lequel Votre Altesse doit assister la procession est la porte, dit-il.
- Bien ! je suis prt, rpondit l'empereur. Je crois que je ne suis pas mal ainsi. Et il se tourna
encore une fois devant la glace pour bien regarder leffet de sa splendeur. Les chambellans qui
devaient porter la queue firent semblant de ramasser quelque chose par terre, puis ils levrent
les mains, ne voulant pas convenir quils ne voyaient rien du tout. Tandis que l'empereur
cheminait firement la procession sous son dais magnifique, tous les hommes, dans la rue et
aux fentres, scriaient :
- Quel superbe costume ! Comme la queue en est gracieuse ! Comme la coupe en est parfaite !
Nul ne voulait laisser voir quil ne voyait rien, il aurait t dclar niais ou incapable de remplir
un emploi. Jamais les habits de l'empereur navaient excit une telle admiration.
- Mais il me semble quil na pas du tout dhabit, observa un petit enfant.
- Seigneur Dieu, entendez la voix de linnocence ! dit le pre. Et bientt on chuchota dans la
foule en rptant les paroles de lenfant :
- Il y a un enfant qui dit que l'empereur na pas dhabit du tout !
- Il na pas du tout dhabit ! scria enfin tout le peuple. Lempereur en fut extrmement mortifi,
car il lui semblait quils avaient raison. Cependant, sans perdre son sang-froid, il se raisonna et
prit sa rsolution :
- Quoi quil en soit, il faut que je reste jusqu la fin ! Puis, il se redressa plus firement encore
pour en imposer son peuple, et les chambellans continurent porter avec respect la queue qui
nexistait pas.













2. La petite fille aux allumettes
Il faisait effroyablement froid; il neigeait depuis le matin; il faisait dj sombre; le soir
approchait, le soir du dernier jour de l'anne. Au milieu des rafales, par ce froid glacial, une
pauvre petite fille marchait dans la rue: elle n'avait rien sur la tte, elle tait pieds nus.
Lorsqu'elle tait sortie de chez elle le matin, elle avait eu de vieilles pantoufles beaucoup trop
grandes pour elle. Aussi les perdit-elle lorsqu'elle eut se sauver devant une file de voitures; les
voitures passes, elle chercha aprs ses chaussures; un mchant gamin s'enfuyait emportant en
riant l'une des pantoufles; l'autre avait t entirement crase.
Voil la malheureuse enfant n'ayant plus rien pour abriter ses pauvres petits petons. Dans
son vieux tablier, elle portait des allumettes: elle en tenait la main un paquet. Mais, ce jour, la
veille du nouvel an, tout le monde tait affair; par cet affreux temps, personne ne s'arrtait pour
considrer l'air suppliant de la petite qui faisait piti. La journe finissait, et elle n'avait pas
encore vendu un seul paquet d'allumettes. Tremblante de froid et de faim, elle se tranait de rue
en rue.
Des flocons de neige couvraient sa longue chevelure blonde. De toutes les fentres
brillaient des lumires: de presque toutes les maisons sortait une dlicieuse odeur, celle de l'oie,
qu'on rtissait pour le festin du soir: c'tait la Saint-Sylvestre. Cela, oui, cela lui faisait arrter ses
pas errants.
Enfin, aprs avoir une dernire fois offert en vain son paquet d'allumettes, l'enfant
aperoit une encoignure entre deux maisons, dont l'une dpassait un peu l'autre. Harasse, elle s'y
assied et s'y blottit, tirant elle ses petits pieds: mais elle grelotte et frissonne encore plus
qu'avant et cependant elle n'ose rentrer chez elle. Elle n'y rapporterait pas la plus petite monnaie,
et son pre la battrait.
L'enfant avait ses petites menottes toutes transies. Si je prenais une allumette, se dit-elle,
une seule pour rchauffer mes doigts? C'est ce qu'elle fit. Quelle flamme merveilleuse c'tait! Il
sembla tout coup la petite fille qu'elle se trouvait devant un grand pole en fonte, dcor
d'ornements en cuivre. La petite allait tendre ses pieds pour les rchauffer, lorsque la petite
flamme s'teignit brusquement: le pole disparut, et l'enfant restait l, tenant en main un petit
morceau de bois moiti brl.
Elle frotta une seconde allumette: la lueur se projetait sur la muraille qui devint
transparente. Derrire, la table tait mise: elle tait couverte d'une belle nappe blanche, sur
laquelle brillait une superbe vaisselle de porcelaine. Au milieu, s'talait une magnifique oie rtie,
entoure de compote de pommes: et voil que la bte se met en mouvement et, avec un couteau
et une fourchette fixs dans sa poitrine, vient se prsenter devant la pauvre petite. Et puis plus
rien: la flamme s'teint.
L'enfant prend une troisime allumette, et elle se voit transporte prs d'un arbre de Nol,
splendide. Sur ses branches vertes, brillaient mille bougies de couleurs: de tous cts, pendait
une foule de merveilles. La petite tendit la main pour saisir la moins belle: l'allumette s'teint.
L'arbre semble monter vers le ciel et ses bougies deviennent des toiles: il y en a une qui se
dtache et qui redescend vers la terre, laissant une trane de feu.
Voil quelqu'un qui va mourir se dit la petite. Sa vieille grand-mre, le seul tre qui
l'avait aime et chrie, et qui tait morte il n'y avait pas longtemps, lui avait dit que lorsqu'on voit
une toile qui file, d'un autre ct une me monte vers le paradis. Elle frotta encore une
allumette: une grande clart se rpandit et, devant l'enfant, se tenait la vieille grand-mre.
- Grand-mre, s'cria la petite, grand-mre, emmne-moi. Oh! tu vas me quitter quand l'allumette
sera teinte: tu t'vanouiras comme le pole si chaud, le superbe rti d'oie, le splendide arbre de
Nol. Reste, je te prie, ou emporte-moi.
Et l'enfant alluma une nouvelle allumette, et puis une autre, et enfin tout le paquet, pour voir la
bonne grand-mre le plus longtemps possible. La grand-mre prit la petite dans ses bras et elle la
porta bien haut, en un lieu o il n'y avait plus ni de froid, ni de faim, ni de chagrin: c'tait devant
le trne de Dieu.
Le lendemain matin, cependant, les passants trouvrent dans l'encoignure le corps de la petite ;
ses joues taient rouges, elle semblait sourire ; elle tait morte de froid, pendant la nuit qui avait
apport tant d'autres des joies et des plaisirs. Elle tenait dans sa petite main, toute raidie, les
restes brls d'un paquet d'allumettes.
- Quelle sottise ! dit un sans-cur. Comment a-t-elle pu croire que cela la rchaufferait ? D'autres
versrent des larmes sur l'enfant; c'est qu'ils ne savaient pas toutes les belles choses qu'elle avait
vues pendant la nuit du nouvel an, c'est qu'ils ignoraient que, si elle avait bien souffert, elle
gotait maintenant dans les bras de sa grand-mre la plus douce flicit.































3. Le bonhomme de neige

- Quel beau froid il fait aujourdhui ! dit le Bonhomme de neige. Tout mon corps en
craque de plaisir. Et ce vent cinglant, comme il vous fouette agrablement ! Puis, de lautre ct,
ce globe de feu qui me regarde tout bat ! Il voulait parler du soleil qui disparaissait ce
moment.
- Oh ! il a beau faire, il ne mblouira pas ! Je ne lcherai pas encore mes deux escarboucles.
- Il avait, en effet, au lieu dyeux, deux gros morceaux de charbon de terre brillant et sa bouche
tait faite dun vieux rteau, de telle faon quon voyait toutes ses dents. Le bonhomme de neige
tait n au milieu des cris de joie des enfants. Le soleil se coucha, la pleine lune monta dans le
ciel ; ronde et grosse, claire et belle, elle brillait au noir firmament.
- Ah ! le voici qui rapparat de lautre ct, dit le Bonhomme de neige. Il pensait que ctait le
soleil qui se montrait de nouveau.
- Maintenant, je lui ai fait attnuer son clat. Il peut rester suspendu l-haut et paratre brillant ;
du moins, je peux me voir moi-mme. Si seulement je savais ce quil faut faire pour bouger de
place ! Jaurais tant de plaisir me remuer un peu ! Si je le pouvais, jirais tout de suite me
promener sur la glace et faire des glissades, comme jai vu faire aux enfants. Mais je ne peux pas
courir.
- Ouah ! ouah ! aboya le chien de garde. Il ne pouvait plus aboyer juste et tait toujours enrou,
depuis quil ntait plus chien de salon et navait plus sa place sous le pole.
- Le soleil tapprendra bientt courir. Je lai bien vu pour ton prdcesseur, pendant le dernier
hiver. Ouah ! ouah !
- Je ne te comprends pas, dit le Bonhomme de neige. Cest cette boule, l-haut (il voulait dire la
lune), qui mapprendra courir ? Cest moi plutt qui lai fait filer en la regardant fixement, et
maintenant elle ne nous revient que timidement par un autre ct.
- Tu ne sais rien de rien, dit le chien ; il est vrai aussi que lon ta construit depuis peu. Ce que tu
vois l, cest la lune ; et celui qui a disparu, cest le soleil. Il reviendra demain et, tu peux men
croire, il saura tapprendre courir dans le foss. Nous allons avoir un changement de temps. Je
sens cela ma patte gauche de derrire. Jy ai des lancements et des picotements trs forts.
- Je ne le comprends pas du tout, se dit lui-mme le Bonhomme de neige, mais jai le
pressentiment quil mannonce quelque chose de dsagrable. Et puis, cette boule qui ma
regard si fixement avant de disparatre, et quil appelle le soleil, je sens bien quelle aussi nest
pas mon amie.
- Ouah ! ouah ! aboya le chien en tournant trois fois sur lui-mme. Le temps changea en effet.
Vers le matin, un brouillard pais et humide se rpandit sur tout le pays, et, un peu avant le lever
du soleil, un vent glac se leva, qui fit redoubler la gele. Quel magnifique coup doeil, quand le
soleil parut ! Arbres et bosquets taient couverts de givre et toute la contre ressemblait une
fort de blanc corail. Ctait comme si tous les rameaux taient couverts de blanches fleurs
brillantes. Les ramifications les plus fines, et que lon ne peut remarquer en t, apparaissaient
maintenant trs distinctement. On et dit que chaque branche jetait un clat particulier, ctait
dun effet blouissant. Les bouleaux sinclinaient mollement au souffle du vent ; il y avait en eux
de la vie comme les arbres en ont en plein t. Quand le soleil vint briller au milieu de cette
splendeur incomparable, il sembla que des clairs partaient de toutes parts, et que le vaste
manteau de neige qui couvrait la terre ruisselait de diamants tincelants.
- Quel spectacle magnifique ! scria une jeune fille qui se promenait dans le jardin avec un
jeune homme. Ils sarrtrent prs du Bonhomme de neige et regardrent les arbres qui
tincelaient. Mme en t, on ne voit rien de plus beau !
- Surtout on ne peut pas rencontrer un pareil gaillard ! rpondit le jeune homme en dsignant le
Bonhomme de neige. Il est parfait !
- Qui tait-ce ? demanda le Bonhomme de neige au chien de garde. Toi qui es depuis si
longtemps dans la cour, tu dois certainement les connatre ?
- Naturellement ! dit le chien. Elle ma si souvent caress, et lui ma donn tant dos ronger.
Pas de danger que je les morde !
- Mais qui sont-ils donc ?
- Des fiancs, rpondit le chien. Ils veulent vivre tous les deux dans la mme niche et y ronger
des os ensemble. Ouah ! ouah !
- Est-ce que ce sont des gens comme toi et moi ?
- Ah ! mais non ! dit le chien. Ils appartiennent la famille des matres ! Je connais tout ici dans
cette cour ! Oui, il y a un temps o je ntais pas dans la cour, au froid et lattache pendant que
souffle le vent glac. Ouah ! ouah !
- Moi, jadore le froid ! dit le Bonhomme de neige. Je ten prie, raconte. Mais tu pourrais bien
faire moins de bruit avec ta chane. Cela mcorche les oreilles.
- Ouah ! ouah ! aboya le chien. Jai t jeune chien, gentil et mignon, comme on me le disait
alors. Javais ma place sur un fauteuil de velours dans le chteau, parfois mme sur le giron des
matres. On membrassait sur le museau, et on mpoussetait les pattes avec un mouchoir brod.
On mappelait Chri . Mais je devins grand, et lon me donna la femme de mnage. Jallai
demeurer dans le cellier ; tiens ! do tu es, tu peux en voir lintrieur. Dans cette chambre, je
devins le matre ; oui, je fus le matre chez la femme de mnage. Ctait moins luxueux que dans
les appartements du dessus, mais ce nen tait que plus agrable. Les enfants ne venaient pas
constamment me tirailler et me tarabuster comme l-haut. Puis javais un coussin spcial, et je
me chauffais un bon pole, la plus belle invention de notre sicle, tu peux men croire. Je me
glissais dessous et lon ne me voyait plus. Tiens ! jen rve encore.
- Est-ce donc quelque chose de si beau quun pole ? reprit le Bonhomme de neige aprs un
instant de rflexion.
- Non, non, tout au contraire ! Cest tout noir, avec un long cou et un cercle en cuivre. Il mange
du bois au point que le feu lui en sort par la bouche. Il faut se mettre au-dessus ou audessous, ou
ct, et alors, rien de plus agrable. Du reste, regarde par la fentre, tu lapercevras. Le
Bonhomme de neige regarda et aperut en effet un objet noir, reluisant, avec un cercle en cuivre,
et par-dessous lequel le feu brillait. Cette vue fit sur lui une impression trange, quil navait
encore jamais prouve, mais que tous les hommes connaissent bien.
- Pourquoi es-tu parti de chez elle ? demanda le Bonhomme de neige. Il disait : elle, car, pour lui,
un tre si aimable devait tre du sexe fminin.
- Comment as-tu pu quitter ce lieu de dlices ?
- Il le fallait bon gr mal gr, dit le chien. On me jeta dehors et on me mit lattache, parce quun
jour je mordis la jambe le plus jeune des fils de la maison qui venait de me prendre un os. Les
matres furent trs irrits, et lon menvoya ici lattache. Tu vois, avec le temps, jy ai perdu ma
voix. Jaboie trs mal. Le chien se tut. Mais le Bonhomme de neige ncoutait dj plus ce quil
lui disait. Il continuait regarder chez la femme de mnage, o le pole tait pos.
- Tout mon tre en craque denvie, disait-il. Si je pouvais entrer ! Souhait bien innocent, tout de
mme ! Entrer, entrer, cest mon voeu le plus cher ; il faut que je mappuie contre le pole,
duss-je passer par la fentre !
- Tu nentreras pas, dit le chien, et si tu entrais, cen serait fait de toi.
- Cen est dj fait de moi, dit le Bonhomme de neige ; lenvie me dtruit. Toute la journe il
regarda par la fentre. Du pole sortait une flamme douce et caressante ; un pole seul, quand il a
quelque chose brler, peut produire une telle lueur ; car le soleil ou la lune, ce ne serait pas la
mme lumire. Chaque fois quon ouvrait la porte, la flamme schappait par-dessous. La
blanche poitrine du Bonhomme de neige en recevait des reflets rouges.
- Je ny puis plus tenir ! Cest si bon lorsque la langue lui sort de la bouche ! La nuit fut longue,
mais elle ne parut pas telle au Bonhomme de neige. Il tait plong dans les ides les plus riantes.
Au matin, la fentre du cellier tait couverte de givre, formant les plus jolies arabesques quun
Bonhomme de neige pt souhaiter ; seulement, elles cachaient le pole. La neige craquait plus
que jamais ; un beau froid sec, un vrai plaisir pour un Bonhomme de neige. Un coq chantait en
regardant le froid soleil dhiver. Au loin dans la campagne, on entendait rsonner la terre gele
sous les pas des chevaux sen allant au labour, pendant que le conducteur faisait gaiement
claquer son fouet en chantant quelque ronde campagnarde que rptait aprs lui lcho de la
colline voisine. Et pourtant le Bonhomme de neige ntait pas gai. Il aurait d ltre, mais il ne
ltait pas. Aussi, quand tout concourt raliser nos souhaits, nous cherchons dans limpossible
et linattendu ce qui pourrait arriver pour troubler notre repos ; il semble que le bonheur nest pas
dans ce que lon a la satisfaction de possder, mais tout au contraire dans limprvu do peut
souvent sortir notre malheur. Cest pour cela que le Bonhomme de neige ne pouvait se dfendre
dun ardent dsir de voir le pole, lui lhomme du froid auquel la chaleur pouvait tre si
dsastreuse. Et ses deux gros yeux de charbon de terre restaient fixs immuablement sur le pole
qui continue brler sans se douter de lattention attendrie dont il tait lobjet.
- Mauvaise maladie pour un Bonhomme de neige ! pensait le chien. Ouah ! ouah ! Nous allons
encore avoir un changement de temps ! Et cela arriva en effet : ce fut un dgel. Et plus le dgel
grandissait, plus le Bonhomme de neige diminuait. Il ne disait rien ; il ne se plaignait pas ; ctait
mauvais signe. Un matin, il tomba en morceaux, et il ne resta de lui quune espce de manche
balai. Les enfants lavaient plant en terre, et avaient construit autour leur Bonhomme de neige.
- Je comprends maintenant son envie, dit le chien. Cest ce quil avait dans le corps qui le
tourmentait ainsi ! Ouah ! ouah ! Bientt aprs, lhiver disparut son tour.
- Ouah ! ouah ! aboyait le chien ; et une petite fille chantait dans la cour : Oh ! voici lhiver parti
Et voici Fvrier fini ! Chantons : Coucou ! Chantons ! Cui uitte ! Et toi, bon soleil, viens vite !
Personne ne pensait plus au Bonhomme de neige.
4. Le stoque soldat de plomb

Il y avait une fois vingt-cinq soldats de plomb, tous frres, tous ns d'une vieille cuiller de
plomb : l'arme au bras, la tte droite, leur uniforme rouge et bleu n'tait pas mal du tout.
La premire parole qu'ils entendirent en ce monde, lorsqu'on souleva le couvercle de la
bote fut : des soldats de plomb ! Et c'est un petit garon qui poussa ce cri en tapant des mains. Il
les avait reus en cadeau pour son anniversaire et tout de suite il les aligna sur la table.
Les soldats se ressemblaient exactement, un seul tait un peu diffrent, il n'avait qu'une
jambe, ayant t fondu le dernier quand il ne restait plus assez de plomb. Il se tenait cependant
sur son unique jambe aussi fermement que les autres et c'est lui, justement, qu'arriva cette
singulire histoire.
Sur la table o l'enfant les avait aligns, il y avait beaucoup d'autres jouets, dont un joli
chteau de carton qui frappait tout de suite le regard.
A travers les petites fentres on pouvait voir jusque dans l'intrieur du salon.
Au-dehors, de petits arbres entouraient un petit miroir figurant un lac sur lequel voguaient
et se miraient des cygnes de cire. Tout l'ensemble tait bien joli, mais le plus ravissant tait une
petite demoiselle debout sous le portail ouvert du chteau.
Elle tait galement dcoupe dans du papier, mais portait une large jupe de fine batiste
trs claire, un troit ruban bleu autour de ses paules en guise d'charpe sur laquelle scintillait
une paillette aussi grande que tout son visage.
La petite demoiselle tenait les deux bras levs, car c'tait une danseuse, et elle levait aussi
une jambe en l'air, si haut, que notre soldat ne la voyait mme pas. Il crut que la petite danseuse
n'avait qu'une jambe, comme lui-mme.
Voil une femme pour moi, pensa-t-il, mais elle est de haute condition, elle habite un
chteau, et moi je n'ai qu'une bote dans laquelle nous sommes vingt-cinq, ce n'est gure un
endroit digne d'elle. Cependant, tchons de lier connaissance.
Il s'tendit de tout son long derrire une tabatire qui se trouvait sur la table ; de l, il
pouvait admirer son aise l'exquise petite demoiselle qui continuait se tenir debout sur une
jambe sans perdre l'quilibre.
Lorsque la soire s'avana, tous les autres soldats rintgrrent leur bote et les gens de la
maison allrent se coucher. Alors les jouets se mirent jouer la visite, la guerre, au bal.
Les soldats de plomb s'entrechoquaient bruyamment dans la bote, ils voulaient tre de la
fte, mais n'arrivaient pas soulever le couvercle. Le casse- noisettes faisait des culbutes et la
craie batifolait sur l'ardoise.
Au milieu de ce tapage, le canari s'veilla et se mit gazouiller et cela en vers, s'il vous
plat. Les deux seuls ne pas bouger de leur place taient le soldat de plomb et la petite
danseuse, elle toujours droite sur la pointe des pieds, les deux bras levs; lui, bien ferme sur sa
jambe unique. Pas un instant il ne la quittait des yeux. L'horloge sonna minuit. Alors, clac ! le
couvercle de la tabatire sauta, il n'y avait pas le moindre brin de tabac dedans (c'tait une
attrape), mais seulement un petit diable noir.
- Soldat de plomb, dit le diablotin, veux-tu bien mettre tes yeux dans ta poche ?
Mais le soldat de plomb fit semblant de ne pas entendre.
- Attends voir seulement jusqu' demain, dit le diablotin.
Le lendemain matin, quand les enfants se levrent, le soldat fut plac sur la fentre. Tout
coup - par le fait du petit diable ou par suite d'un courant d'air -, la fentre s'ouvrit
brusquement, le soldat piqua, tte la premire, du troisime tage. Quelle quipe ! Il atterrit la
jambe en l'air, tte en bas, sur sa casquette, la baonnette fiche entre les pavs.
La servante et le petit garon descendirent aussitt pour le chercher. Ils marchaient
presque dessus, mais ne le voyaient pas. Bien sr ! Si le soldat de plomb avait cri : Je suis l
, ils l'auraient dcouvert. Mais lui ne trouvait pas convenable de crier trs haut puisqu'il tait en
uniforme.
La pluie se mit tomber de plus en plus fort, une vraie trombe ! Quand elle fut passe,
deux gamins des rues arrivrent.
- Dis donc, dit l'un d'eux, voil un soldat de plomb, on va lui faire faire un voyage.
D'un journal, ils confectionnrent un bateau, placrent le soldat au beau milieu, et le voil
descendant le ruisseau, les deux garons courant ct et battant des mains. Dieu ! Quelles
vagues dans ce ruisseau ! Et quel courant ! Bien sr, il avait plu verse ! Le bateau de papier
montait et descendait et tournoyait sur lui-mme faire trembler le soldat de plomb, mais il
demeurait stoque, sans broncher, et regardait droit devant lui, l'arme au bras.
Soudain le bateau entra sous une large planche couvrant le ruisseau. Il y faisait aussi
sombre que s'il avait t dans sa bote.
O cela va-t-il me mener ? pensa-t-il. C'est srement la faute du diable de la bote.
Hlas! Si la petite demoiselle tait seulement assise ct de moi dans le bateau, j'accepterais
bien qu'il y fit deux fois plus sombre.
A ce moment surgit un gros rat d'gout qui habitait sous la planche.
- Passeport ! cria-t-il, montre ton passeport, vite !
Le soldat de plomb demeura muet, il serra seulement un peu plus fort son fusil. Le bateau
continuait sa course et le rat lui courait aprs en grinant des dents et il criait aux pingles et aux
brins de paille en drive.
- Arrtez-le, arrtez-le, il n'a pas pay de douane, ni montr son passeport !
Mais le courant devenait de plus en plus fort. Dj, le soldat de plomb apercevait la clart
du jour l o s'arrtait la planche, mais il entendait aussi un grondement dont mme un brave
pouvait s'effrayer. Le ruisseau, au bout de la planche, se jetait droit dans un grand canal. C'tait
pour lui aussi dangereux que pour nous de descendre en bateau une longue chute d'eau.
Il en tait maintenant si prs que rien ne pouvait l'arrter. Le bateau fut projet en avant,
le pauvre soldat de plomb se tenait aussi raide qu'il le pouvait, personne ne pourrait plus tard lui
reprocher d'avoir seulement clign des yeux. L'esquif tournoya deux ou trois fois, s'emplit d'eau
jusqu'au bord, il allait sombrer. Le soldat avait de l'eau jusqu'au cou et le bateau s'enfonait
toujours davantage, le papier s'amollissait de plus en plus, l'eau passa bientt par-dessus la tte
du navigateur. Alors, il pensa la ravissante petite danseuse qu'il ne reverrait plus jamais, et
ses oreilles tinta la chanson :
Tu es en grand danger, guerrier !
Tu vas souffrir la malemort !
Le papier se dchira, le soldat passa au travers ... mais, au mme instant, un gros poisson
l'avala.
Non ! Ce qu'il faisait sombre l-dedans ! Encore plus que sous la planche du ruisseau, et
il tait bien l'troit, notre soldat, mais toujours stoque il resta couch de tout son long, l'arme
au bras.
Le poisson s'agitait, des secousses effroyables le secouaient. Enfin, il demeura
parfaitement tranquille, un clair sembla le traverser. Puis, la lumire l'inonda d'un seul coup et
quelqu'un cria :
Un soldat de plomb !
Le poisson avait t pch, apport au march, vendu, mont la cuisine o la servante
l'avait ouvert avec un grand couteau. Elle saisit entre deux doigts le soldat par le milieu du corps
et le porta au salon o tout le monde voulait voir un homme aussi remarquable, qui avait voyag
dans le ventre d'un poisson, mais lui n'tait pas fier. On le posa sur la table ...
Comme le monde est petit ! ... Il se retrouvait dans le mme salon o il avait t
primitivement, il revoyait les mmes enfants, les mmes jouets sur la table, le chteau avec
l'exquise petite danseuse toujours debout sur une jambe et l'autre dresse en l'air ; elle aussi tait
stoque.
Le soldat en tait tout mu, il allait presque pleurer des larmes de plomb, mais cela ne se
faisait pas ... il la regardait et elle le regardait, mais ils ne dirent rien. Soudain, un des petits
garons prit le soldat et le jeta dans le pole sans aucun motif, srement encore sous l'influence
du diable de la tabatire.
Le soldat de plomb tout bloui sentait en lui une chaleur effroyable. Etait-ce le feu ou son
grand amour ? Il n'avait plus ses belles couleurs, tait-ce le voyage ou le chagrin? Il regardait la
petite demoiselle et elle le regardait, il se sentait fondre, mais stoque, il restait debout, l'arme au
bras.
Alors, la porte s'ouvrit, le vent saisit la danseuse et, telle une sylphide, elle s'envola
directement dans le pole prs du soldat. Elle s'enflamma ... et disparut.
Alors, le soldat fondit, se rduisit en un petit tas, et lorsque la servante, le lendemain, vida
les cendres, elle y trouva comme un petit cur de plomb. De la danseuse, il ne restait rien que la
paillette, toute noircie par le feu, noire comme du charbon.













5. Le vilain petit canard
Oh ! qu'il faisait bon, dehors la campagne ! C'tait l't. Les bls taient jaunes, l'avoine
verte, le foin tait ramass par tas dans les prs verts, et la cigogne marchait sur ses longues
jambes rouges et parlait gyptien, car sa mre lui avait appris cette langue.
Autour des champs et des prs il y avait de grandes forts, et au milieu des forts des lacs
profonds ; oui, vraiment, il faisait bon la campagne. En plein soleil s'levait un vieux chteau
entour de douves profondes, et depuis le mur de base jusqu' l'eau poussaient des bardanes
larges feuilles, si hautes que les petits enfants pouvaient se cacher debout derrire les plus
grandes : l'endroit tait aussi sauvage que la plus paisse fort, et une cane tait l sur son nid
elle couvait ses canetons qui devaient sortir des oeufs, mais elle commenait en avoir assez, car
cela durait depuis longtemps, et on venait rarement la voir ; les autres canards aimaient mieux
nager dans les douves que de grimper et rester sous une feuille de bardane pour bavarder avec
elle.
Enfin les oeufs craqurent l'un aprs l'autre, on entendait: "clac clac !", tous les jaunes
d'oeufs taient devenus vivants et sortaient la tte.
- Coin, coin ! disait la cane.
Et les canetons s'agitaient tant qu'ils pouvaient, et regardaient de tous les cts sous les
feuilles vertes, et la mre les laissait regarder autant qu'ils voulaient, car le vert est bon pour les
yeux.
Comme le monde est grand, disaient tous les petits.
Et ils avaient, en effet, un beaucoup plus grand espace que lorsqu'ils taient enferms
dans leurs oeufs.
- Croyez-vous que c'est l le monde entier ? disait la mre. Il s'tend loin de l'autre ct
du jardin, jusqu'au champ du prtre Mais je n'y ai jamais t... Vous tes bien l tous, au moins ?
Et elle se leva.
- Non, je ne les ai pas tous. Le plus grand uf est encore l ; combien de temps a va-t-il encore
durer ? J'en ai bientt assez. Et elle se recoucha.
- Eh bien ! comment a va ? dit une vieille cane qui venait en visite.
- a dure bien longtemps pour un seul uf, dit la cane couche. Il ne veut pas se percer ;
mais tu verras les autres, ce sont les plus jolis canetons que j'aie vus ; ils ressemblent tous leur
pre, ce sclrat qui ne vient pas me voir.
- Laisse-moi voir cet uf qui ne veut pas craquer, dit la vieille. Mais c'est un uf de
dinde, tu peux m'en croire ! Moi aussi, j'y ai t pince une fois, et j'ai eu bien du mal avec les
petits, car ils ont peur de l'eau, je dirai ! Je ne pouvais pas les dcider y aller ; j'avais beau les
gourmander et les houspiller, rien n'y faisait... Laisse-moi voir... mais oui, c'est un uf de dinde ;
tu n'as qu' le laisser et enseigner la nage aux autres enfants.
- Je resterai tout de mme dessus encore un peu de temps, voil si longtemps que j'y suis.
Je peux bien continuer.
- Comme tu voudras ! dit la vieille cane.
Et elle s'en alla.
Enfin le gros uf creva.
- Pip ! Pip ! dit le petit en sortant.
Il tait grand et laid. La cane le regarda.
Voil un caneton terriblement gros, dit-elle ; aucun des autres ne lui ressemble ; ce ne serait pas
tout de mme un dindonneau ; enfin, on verra a bientt ; il faudra qu'il aille l'eau, quand je
devrais l'y pousser coups de patte.
Le lendemain, il fit un temps dlicieux ; le soleil brillait sur les bardanes vertes. La mre cane
vint au bord de la douve avec toute sa famille. Plouf ! elle sauta dans l'eau .
- Coin, coin, dit-elle.
Et les canetons plongrent l'un aprs l'autre ; l'eau leur passait par-dessus la tte, mais ils
revenaient tout de suite la surface et nageaient gentiment ; leurs pattes s'agitaient comme il
faut, et tous taient l, mme le gros gris si laid nageait avec les autres.
- Non, ce n'est pas un dindon, dit la cane ; regardez-moi comme il sait bien se servir de ses
pattes, et comme il se tient droit ! C'est bien un petit moi ! et, en somme, il est tout fait beau,
bien le regarder ! Coin, coin !... venez avec moi maintenant, que je vous mne dans le monde,
et vous prsente dans la cour des canards, mais tenez-vous toujours prs de moi, afin qu'on ne
vous marche pas sur les pattes et mfiez-vous du chat.
Et ils arrivrent dans la cour des canards. Le vacarme y tait effroyable, parce que deux familles
se disputaient une tte d'anguille, et ce fut le chat qui l'attrapa.
- Voyez, c'est ainsi que va le monde, dit la mre cane.
Et elle se frotta le bec, car elle aurait voulu avoir la tte d'anguille, elle aussi.
- Jouez des pattes, dit-elle, et tchez de vous dpcher, et courbez le cou devant la vieille cane,
l-bas ; c'est elle qui a le plus haut rang de toutes ici ; elle est de race espagnole, c'est pourquoi
elle est grosse, et vous voyez qu'elle a un ruban rouge la patte; c'est magnifique, cela, c'est la
plus haute distinction qu'une cane puisse avoir, cela signifie qu'on ne veut pas s'en dfaire, et que
les animaux et les hommes doivent la reconnatre. Allons, grouillez-vous... ne vous mettez pas
dans mes pattes, un caneton bien lev marche en cartant les pattes, comme pre et mre. C'est
bien ! maintenant, courbez le cou et dites : coin, coin !
Et les petits obissaient. Mais les autres canes, tout autour, les regardaient et disaient voix
haute :
- Regardez-moi a; nous allons avoir une famille de plus; comme si nous n'tions pas assez
nombreux dj. Et fi ! quelle mine a l'un de ces canetons ! Celui-l, nous n'en voulons pas !
Et aussitt une cane de voler et de le mordre au cou.
- Laisse-le tranquille, dit la mre, il ne fait rien personne.
- Non, dit la cane qui avait mordu, mais il est trop grand et cocasse, il faut le taquiner.
- Ce sont de beaux enfants que vous avez, la mre, dit la vieille cane orne d'un ruban la patte.
Tous beaux l'exception de celui-l ; je voudrais que vous puissiez le refaire.
- Ce n'est pas possible, madame, dit la mre cane. Il n'est pas beau, mais il a trs bon caractre, et
il nage aussi joliment qu'aucun des autres. Et mme, j'ose ajouter que, selon moi, il embellira ou
deviendra un peu plus petit avec le temps. Il est rest trop longtemps dans son uf, c'est
pourquoi il n'a pas eu la taille convenable.
Et elle lui lissa son plumage.
- D'ailleurs c'est un canard, dit-elle, a n'a donc pas autant d'importance. Je crois qu'il sera
vigoureux et qu'il fera son chemin.
- Les autres canetons sont gentils, dit la vieille, faites donc maintenant comme chez vous, et si
vous trouvez une tte d'anguille, vous pourrez me l'apporter !
Et ils furent comme chez eux.
Mais le pauvre caneton qui tait sorti de l'uf le dernier, et qui tait si laid, fut mordu, bouscul
et nargu, la fois par les canes et les poules.
- Il est trop grand, disaient-elles toutes.
Et le dindon, qui, tant n avec des perons, se croyait empereur se gonfla comme un cargo
pleines voiles, se prcipita sur lui, puis glouglouta, et sa tte devint toute rouge. Le pauvre
caneton ne savait o se fourrer, il tait dsol d'avoir si laide mine et d'tre la rise de toute la
cour des canards.
Ainsi se passa le premier jour, et ce fut de pis en pis ensuite. Le pauvre caneton fut pourchass
par tout le monde, mme ses frres et surs taient mchants pour lui, et disaient :
- Si seulement le chat t'emportait, hou, le vilain !
Et la mre disait :
- Je voudrais que tu sois bien loin !
Et les canards le mordaient, les poules lui donnaient des coups de bec, et la fille qui donnait
manger aux btes, le renvoyait du pied.
Alors il s'envola par-dessus la haie ; les petits oiseaux des buissons, effrays, s'enfuirent en l'air :
"c'est parce que je suis si laid", pensa le caneton, et il ferma les yeux, mais s'loigna tout de
mme en courant. Et il parvint au grand marais habit par les canards sauvages. Il y passa toute
la nuit, trs las et triste.
Le matin, les canards sauvages se mirent voler, ils virent leur nouveau camarade.
- Quelle sorte d'oiseau es-tu ? demandrent-ils.
Et le caneton se tourna de tous les cts, et salua du mieux qu'il put.
- Tu es vraiment laid, dirent les canards sauvages, mais a nous est gal, pourvu que tu ne te
maries pas dans notre famille.
Le pauvre ! il ne pensait gure se marier, il demandait seulement qu'on lui permit de coucher
dans les roseaux et de boire un peu d'eau du marais.
Il resta l deux jours, aprs quoi deux oies sauvages arrivrent, ou plutt deux jars sauvages, car
c'taient deux mles ; il n'y avait pas longtemps qu'ils taient sortis de l'uf, aussi taient-ils fort
insolents.
- Ecoute, camarade, dirent-ils, tu es si laid que tu nous plais ; veux-tu venir avec nous et tre
oiseau migrateur ? Il y a tout prs d'ici un autre marais o sont de charmantes oies sauvages,
toutes demoiselles, qui savent dire coin-coin ! tu es bien capable d'y avoir du succs, laid comme
tu es !
Soudain, au-dessus d'eux, on entendit : Pif, paf ! et les deux jars sauvages tombrent morts dans
les roseaux, et l'eau devint rouge sang ; pif, paf rsonna de nouveau, et des troupes d'oies
sauvages s'envolrent des roseaux et les coups de fusil clatrent encore.
C'tait une grande chasse ; les chasseurs taient autour de l'tang, quelques-uns, mme, dans les
branches des arbres, qui s'tendaient jusqu'au-dessus des roseaux ; la fume bleue formait
comme des nuages au milieu des arbres sombres, et restait suspendue sur l'eau ; les chiens
entrrent dans la vase, plaf, plaf ! joncs et roseaux s'inclinaient de tous cts ; c'tait effroyable
pour le pauvre caneton, qui tourna la tte pour la cacher sous son aile, et ce moment mme un
grand chien terrible se trouva devant lui ; le chien avait une longue langue qui pendait et de
vilains yeux horriblement brillants ; il approcha sa gueule du caneton, montra ses dents
pointues... et plaf ! il s'en alla sans y toucher.
- Oh ! Dieu merci, soupira le caneton, je suis si laid que mme le chien ne veut pas me mordre.
Et il demeura immobile pendant la grle de plomb dans les joncs et la ptarade des coups de feu.
Le calme ne revint que tard dans la journe, mais le pauvre petit n'osa pas encore se lever, il
attendit plusieurs heures avant de regarder autour de lui, et alors il se dpcha de quitter le marais
le plus vite qu'il put ; il courut travers champs et prs, le vent soufflait si fort qu'il avanait
grand-peine.
Vers le soir, il atteignit une pauvre petite cabane de paysan ; elle tait si misrable qu'elle ne
savait pas de quel ct elle devait tomber, si bien qu'elle restait debout. La tempte faisait
tellement rage autour du caneton qu'il dut s'asseoir sur sa queue pour y rsister ; et cela devenait
de pis en pis ; mais il s'aperut que la porte avait perdu un de ses gonds, en sorte qu'elle tait
accroche de guingois, et que par la fente il pouvait se faufiler dans la cabane cest ce qu'il fit.
C'tait la demeure d'une vieille femme qui vivait avec son chat et sa poule, et le chat, qu'elle
appelait Fiston, savait faire gros dos et ronronner, et mme il jetait des tincelles, mais pour cela
il fallait le caresser rebrousse-poil ; la poule avait de trs petites pattes basses, et pour cette
raison s'appelait Kykkeli-courtes pattes elle pondait bien, et la femme l'aimait comme son propre
enfant. Le matin, on vit tout de suite le caneton tranger, et le chat se mit ronronner et la poule
glousser.
- Qu'y a-t-il ? dit la femme, qui regarda autour d'elle.
Mais elle ne voyait rien, et crut que c'tait une cane grasse qui s'tait gare.
- Voil une bonne prise, dit-elle, je vais avoir des ufs de cane pourvu que ce ne soit pas un
canard ! Enfin, on verra !
Et le canard fut admis pendant trois semaines, pour voir, mais aucun uf ne vint. Et le chat tait
le matre de la maison et la poule la matresse, et ils disaient toujours : " Nous et le monde ", car
ils croyaient en composer la moiti, et la meilleure. Le caneton pensait que l'on pouvait tre d'un
autre avis, mais c'tait une opinion que la poule n'admettait pas.
- Sais-tu pondre ? demandait-elle.
- Non.
- Alors, tu n'as qu' te taire.
Et le chat disait :
- Sais-tu faire le gros dos, ronronner, et faire jaillir des tincelles ?
- Non.
- Alors tu n'as rien dire quand les gens raisonnables parlent.
Et le caneton restait dans son coin, et il tait de mauvaise humeur; aussi vint-il penser au grand
air et l'clat du soleil ; il eut un singulier dsir de nager sur l'eau, il finit par ne pouvoir
s'empcher d'en parler la poule.
- Qu'est-ce qui te prend ? demanda-t-elle. Tu n'as rien faire, cest pourquoi il te vient des lubies
pareilles. Ponds ou ronronne, et a te passera !
- Mais c'est dlicieux de nager sur l'eau, dit le caneton... et dlicieux d'avoir de l'eau par-dessus la
tte et de plonger jusqu'au fond !
- Bon, voil-t-il pas un beau plaisir, dit la poule. Tu es fou. Demande au chat, je ne connais pas
d'animal plus intelligent, s'il aime nager sur l'eau... ou plonger. Je ne parle pas de moi... Demande
mme notre patronne, la vieille femme, il n'y a personne au monde de plus intelligent, crois-tu
qu'elle ait envie de nager ou d'avoir de l'eau par-dessus la tte ?
- Vous ne me comprenez pas, dit le caneton.
- Bon, si nous ne te comprenons pas, qui est-ce qui te comprendrait ? Tu ne prtends pas tout de
mme, tre plus intelligent que le chat et la femme, pour ne pas me citer. Ne fais pas le fou,
enfant, et remercie ton crateur de tout le bien qu'on t'a fait. N'es-tu pas entr dans une maison
chaude, et n'y as-tu pas une socit o tu peux t'instruire ? Mais tu es un dadais, qui n'est pas
amusant frquenter. Tu peux m'en croire, je te veux du bien, je te dis des choses dsagrables,
c'est cela qu'on reconnat ses vrais amis tu n'as qu' tcher de pondre des ufs et apprendre
ronronner ou faire jaillir des tincelles.
- Je crois que je vais m'en aller dans le vaste monde, dit le caneton.
- Eh bien, fais-le donc, dit la poule.
Et le caneton partit ; il nagea sur l'eau, il plongea, mais tous les animaux le ddaignaient cause
de sa laideur.
Puis, l'automne arriva, les feuilles, dans la fort, devinrent jaunes et brunes, le vent s'en empara,
elles dansrent de tous cts, et en haut, dans l'air, on sentait le froid ; les nuages taient lourds
de grle et de flocons de neige, et dans la haie le corbeau criait : "a, a !" tant il avait froid ; il y
avait de quoi geler, vraiment ; le pauvre caneton n'tait certes pas son aise.
Un soir, comme le soleil se couchait superbement, arriva tout un troupeau de beaux grands
oiseaux, qui sortaient des buissons ; jamais le caneton n'en avait vu d'aussi ravissants, ils taient
entirement d'une blancheur clatante et avec de longs cous flexibles ; c'taient des cygnes, ils
poussrent un cri trs singulier, dployrent leurs grandes ailes magnifiques, et s'envolrent pour
s'en aller vers des pays plus chauds, par del les mers ; ils volaient trs haut, trs haut, et le vilain
petit caneton prouva une impression trange il se mit tourner en rond dans l'eau, comme une
roue, tendit le cou en l'air vers ces oiseaux, poussa un cri si fort et si bizarre que lui-mme en eut
peur.
Oh, il n'oublierait jamais ces charmants oiseaux, ces heureux oiseaux, et sitt qu'il ne les vit plus,
il plongea jusqu'au fond, et lorsqu'il revint la surface, il fut comme hors de lui. Il ne savait pas
le nom de ces oiseaux, ni o ils allaient, mais il les aimait comme jamais il n'avait aim personne
; il n'en tait pas du tout jaloux, comment aurait-il pu avoir l'ide de souhaiter une telle grce, il
aurait t heureux si seulement les canards l'avaient support parmi eux... pauvre vilaine bte.
L'hiver fut extrmement froid ; le caneton dut tout le temps nager dans l'eau pour l'empcher de
geler compltement ; mais chaque jour, le trou dans lequel il nageait se rtrcissait davantage;
une crote s'y formait, qui craquait ; le caneton devait toujours y jouer des pattes, afin que l'eau
ne se fermt pas ; il finit par tre si puis qu'il ne bougea plus, et resta gel, pris dans la glace.
Le matin, de bonne heure, arriva un paysan qui le vit, brisa la glace avec ses sabots, et l'emporta
chez lui pour le remettre sa femme. L, il fut ranim.
Les enfants voulurent jouer avec lui, mais il croyait qu'ils lui voulaient du mal, et se sauva, tout
effray, droit la terrine de lait, si bien que le lait jaillit dans la salle ; la femme cria et battit des
mains, et il s'envola dans la baratte tait le beurre, puis dans le tonneau farine ; quelle mine il
avait en sortant de l ! La femme criait et voulait le frapper avec les pincettes, et les enfants
couraient et se renversaient l'un l'autre pour l'attraper, et c'tait des rires et des cris !...
Heureusement la porte tait ouverte, et le caneton se sauva parmi des buissons couverts de neige
rcente, et y resta comme engourdi.
Mais ce serait trop triste de raconter toute la misre qu'il dut subir par cet hiver rigoureux... Il
tait dans le marais parmi les roseaux lorsque le soleil redevint brillant et chaud. Les alouettes
chantaient, c'tait un printemps dlicieux. Soudain le caneton dploya ses ailes qui bruirent plus
fort quautrefois et l'emportrent avec vigueur ; et en un instant il se trouva dans un grand jardin
o les pommiers taient en fleur, o les lilas embaumaient et inclinaient leurs longues branches
vertes jusquaux douves sinueuses.
Oh, quil faisait bon l, dans la douceur du printemps Et droit devant lui, sortant du fourr,
s'avanaient trois beaux cygnes qui battaient des ailes et nageaient lgrement. Il reconnut les
magnifiques btes et fut pris d'une trange tristesse.
- Je vais voler vers vous, oiseaux royaux, et vous me massacrerez, parce que j'ose, moi qui suis si
laid, m'approcher de vous ! Mais peu importe ; plutt tre tu par vous que pinc par les canards,
battu par les poules, pouss du pied par la fille de basse-cour, et gel pendant l'hiver.
Et il vola dans l'eau, o il nagea vers les superbes cygnes, qui l'aperurent et accoururent lui
grands coups d'ailes.
- Tuez-moi si vous voulez ! dit le pauvre animal.
Et il pencha la tte sur la surface de l'eau, attendant la mort... mais que vit-il dans l'eau claire ? Il
vit sous lui sa propre image, mais qui ntait plus celle d'un oiseau gris tout gauche, laid et vilain.
Il tait lui-mme un cygne.
Peu importe qu'on soit n dans la cour des canards, si l'on est sorti d'un uf de cygne. Il tait
enchant de toute la misre et des tracas qu'il avait subis ; il apprcia d'autant mieux son
bonheur, et la splendeur qui l'accueillait. Et les grands cygnes nageaient autour de lui et le
caressaient avec leurs becs.
Des petits enfants arrivrent dans le jardin, jetrent du pain et du grain dans l'eau, et le plus jeune
s'cria :
- Il y en a un nouveau ?
Et les autres enfants taient ravis :
- Oui, il y en a un nouveau !
Et ils battirent des mains et dansrent en rond, coururent chercher leur pre et leur mre, on jeta
dans l'eau du pain et de la galette, et tout le monde dit :
- Le nouveau est le plus beau ! Si jeune et si joli !
Et les vieux cygnes le salurent.
Il tait tout confus, et se cacha la tte sous son aile, il ne savait plus o il en tait! Il tait trop
heureux, mais nullement orgueilleux. Il songeait combien il avait t honni et pourchass,
maintenant il entendait dire qu'il tait le plus charmant des charmants oiseaux !
Et les lilas inclinaient leurs branches sur l'eau jusqu' lui, et le soleil brillait et rchauffait, alors
ses plumes se gonflrent, son cou mince se dressa, et, ravi dans son cur, il cria :
- Jamais je n'ai rv d'un tel bonheur quand j'tais le vilain petit canard.






6. La petite sirne
Au large dans la mer, l'eau est bleue comme les ptales du plus beau bleuet et
transparente comme le plus pur cristal; mais elle est si profonde qu'on ne peut y jeter l'ancre et
qu'il faudrait mettre l'une sur l'autre bien des tours d'glise pour que la dernire merge la
surface. Tout en bas, les habitants des ondes ont leur demeure.
Mais n'allez pas croire qu'il n'y a l que des fonds de sable nu blanc, non il y pousse les
arbres et les plantes les plus tranges dont les tiges et les feuilles sont si souples qu'elles ondulent
au moindre mouvement de l'eau. On dirait qu'elles sont vivantes. Tous les poissons, grands et
petits, glissent dans les branches comme ici les oiseaux dans l'air.
A l'endroit le plus profond s'lve le chteau du Roi de la Mer. Les murs en sont de corail
et les hautes fentres pointues sont faites de l'ambre le plus transparent, mais le toit est en
coquillages qui se ferment ou s'ouvrent au passage des courants. L'effet en est ferique car dans
chaque coquillage il y a des perles brillantes dont une seule serait un ornement splendide sur la
couronne d'une reine.
Le Roi de la Mer tait veuf depuis de longues annes, sa vieille maman tenait sa maison.
C'tait une femme d'esprit, mais fire de sa noblesse; elle portait douze hutres sa queue, les
autres dames de qualit n'ayant droit qu' six. Elle mritait du reste de grands loges et cela
surtout parce qu'elle aimait infiniment les petites princesses de la mer, filles de son fils. Elles
taient six enfants charmantes, mais la plus jeune tait la plus belle de toutes, la peau fine et
transparente tel un ptale de rose blanche, les yeux bleus comme l'ocan profond ... mais comme
toutes les autres, elle n'avait pas de pieds, son corps se terminait en queue de poisson.
Le chteau tait entour d'un grand jardin aux arbres rouges et bleu sombre, aux fruits
rayonnants comme de l'or, les fleurs semblaient de feu, car leurs tiges et leurs ptales pourpres
ondulaient comme des flammes. Le sol tait fait du sable le plus fin, mais bleu comme le soufre
en flammes. Surtout cela planait une trange lueur bleutre, on se serait cru trs haut dans l'azur
avec le ciel au-dessus et en dessous de soi, plutt qu'au fond de la mer.
Par temps trs calme, on apercevait le soleil comme une fleur de pourpre, dont la corolle irradiait
des faisceaux de lumire.
Chaque princesse avait son carr de jardin o elle pouvait bcher et planter son gr, l'une
donnait sa corbeille de fleurs la forme d'une baleine, l'autre prfrait qu'elle figurt une sirne,
mais la plus jeune fit la sienne toute ronde comme le soleil et n'y planta que des fleurs clatantes
comme lui.
C'tait une singulire enfant, silencieuse et rflchie. Tandis que ses surs ornaient leurs
jardinets des objets les plus disparates tombs de navires naufrags, elle ne voulut, en dehors des
fleurs rouges comme le soleil de l- haut, qu'une statuette de marbre, un charmant jeune garon
taill dans une pierre d'une blancheur pure, et choue, par suite d'un naufrage, au fond de la
mer. Elle planta prs de la statue un saule pleureur rouge qui grandit merveille. Elle n'avait pas
de plus grande joie que d'entendre parler du monde des humains. La grand-mre devait raconter
tout ce qu'elle savait des bateaux et des villes, des hommes et des btes et, ce qui l'tonnait le
plus, c'est que l- haut, sur la terre, les fleurs eussent un parfum, ce qu'elles n'avaient pas au fond
de la mer, et que la fort y ft verte et que les poissons voltigeant dans les branches chantassent
si dlicieusement que c'en tait un plaisir. C'taient les oiseaux que la grand-mre appelait
poissons, autrement les petites filles ne l'auraient pas comprise, n'ayant jamais vu d'oiseaux.
- Quand vous aurez vos quinze ans, dit la grand-mre, vous aurez la permission de monter la
surface, de vous asseoir au clair de lune sur les rochers et de voir passer les grands vaisseaux qui
naviguent et vous verrez les forts et les villes, vous verrez !
Au cours de l'anne, l'une des surs eut quinze ans et comme elles se suivaient toutes un an de
distance, la plus jeune devait attendre cinq grandes annes avant de pouvoir monter du fond de la
mer.
Mais chacune promettait aux plus jeunes de leur raconter ce qu'elle avait vu de plus beau ds le
premier jour, grand-mre n'en disait jamais assez leur gr, elles voulaient savoir tant de choses
!
Aucune n'tait plus impatiente que la plus jeune, justement celle qui avait le plus longtemps
attendre, la silencieuse, la pensive ...
Que de nuits elle passait debout la fentre ouverte, scrutant la sombre eau bleue que les
poissons battaient de leurs nageoires et de leur queue. Elle apercevait la lune et les toiles plus
ples il est vrai travers l'eau, mais plus grandes aussi qu' nos yeux. Si parfois un nuage noir
glissait au-dessous d'elles, la petite savait que c'tait une baleine qui nageait dans la mer, ou
encore un navire portant de nombreux hommes, lesquels ne pensaient srement pas qu'une
adorable petite sirne, l, tout en bas, tendait ses fines mains blanches vers la quille du bateau.
Vint le temps o l'ane des princesses eut quinze ans et put monter la surface de la mer.
A son retour, elle avait mille choses raconter mais le plus grand plaisir, disait-elle, tait de
s'tendre au clair de lune sur un banc de sable par une mer calme et de voir, tout prs de la cte,
la grande ville aux lumires scintillantes comme des centaines d'toiles, d'entendre la musique et
tout ce vacarme des voitures et des gens, d'apercevoir tant de tours d'glises et de clochers,
d'entendre sonner les cloches. Justement, parce qu'elle ne pouvait y aller, c'tait de cela qu'elle
avait le plus grand dsir. Oh! comme la plus jeune sur l'coutait passionnment, et depuis lors,
le soir, lorsqu'elle se tenait prs de la fentre ouverte et regardait en haut travers l'eau sombre et
bleue, elle pensait la grande ville et ses rumeurs, et il lui semblait entendre le son des cloches
descendant jusqu' elle.
L'anne suivante, ce fut le tour de la troisime sur. Elle tait la plus hardie de toutes, aussi
remonta-t-elle le cours d'un large fleuve qui se jetait dans la mer. Elle vit de jolies collines vertes
couvertes de vignes, des chteaux et des fermes apparaissaient au milieu des forts, elle entendait
les oiseaux chanter et le soleil ardent l'obligeait souvent plonger pour rafrachir son visage
brlant.
Dans une petite anse, elle rencontra un groupe d'enfants qui couraient tout nus et barbotaient
dans l'eau. Elle aurait aim jouer avec eux, mais ils s'enfuirent effrays, et un petit animal noir -
c'tait un chien, mais elle n'en avait jamais vu - aboya si frocement aprs elle qu'elle prit peur et
nagea vers le large.
La quatrime n'tait pas si tmraire, elle resta au large et raconta que c'tait l prcisment le
plus beau. On voyait des lieues autour de soi et le ciel, au-dessus, semblait une grande cloche
de verre. Elle avait bien vu des navires, mais de trs loin, ils ressemblaient de grandes
mouettes, les dauphins avaient fait des culbutes et les immenses baleines avaient fait jaillir l'eau
de leurs narines, des centaines de jets d'eau.
Vint enfin le tour de la cinquime sur. Son anniversaire se trouvait en hiver, elle vit ce que les
autres n'avaient pas vu. La mer tait toute verte, de- ci de-l flottaient de grands icebergs dont
chacun avait l'air d'une perle.
Elle tait monte sur l'un d'eux et tous les voiliers s'cartaient effrays de l'endroit o elle tait
assise, ses longs cheveux flottant au vent, mais vers le soir les nuages obscurcirent le ciel, il y eut
des clairs et du tonnerre, la mer noire levait trs haut les blocs de glace scintillant dans le
zigzag de la foudre. Sur tous les bateaux, on carguait les voiles dans l'angoisse et l'inquitude,
mais elle, assise sur l'iceberg flottant, regardait la lame bleue de l'clair tomber dans la mer un
instant illumine.
La premire fois que l'une des surs mergeait la surface de la mer, elle tait toujours
enchante de la beaut, de la nouveaut du spectacle, mais, devenues des filles adultes,
lorsqu'elles taient libres d'y remonter comme elles le voulaient, cela leur devenait indiffrent,
elles regrettaient leur foyer et, au bout d'un mois, elles disaient que le fond de la mer c'tait plus
beau et qu'on tait si bien chez soi !
Lorsque le soir les surs, se tenant par le bras, montaient travers l'eau profonde, la petite
dernire restait toute seule et les suivait des yeux ; elle aurait voulu pleurer, mais les sirnes n'ont
pas de larmes et n'en souffrent que davantage.
- Hlas ! que n'ai-je quinze ans ! soupirait-elle. Je sais que moi j'aimerais le monde de l-haut et
les hommes qui y construisent leurs demeures.
- Eh bien, tu vas chapper notre autorit, lui dit sa grand-mre, la vieille reine douairire.
Viens, que je te pare comme tes surs. Elle mit sur ses cheveux une couronne de lys blancs dont
chaque ptale tait une demi-perle et elle lui fit attacher huit hutres sa queue pour marquer sa
haute naissance.
- Cela fait mal, dit la petite.
- Il faut souffrir pour tre belle, dit la vieille.
Oh! que la petite aurait aim secouer d'elle toutes ces parures et dposer cette lourde couronne!
Les fleurs rouges de son jardin lui seyaient mille fois mieux, mais elle n'osait pas prsent en
changer.
-Au revoir, dit-elle, en s'levant aussi lgre et brillante qu'une bulle travers les eaux.
Le soleil venait de se coucher lorsqu'elle sortit sa tte la surface, mais les nuages portaient
encore son reflet de rose et d'or et, dans l'atmosphre tendre, scintillait l'toile du soir, si douce et
si belle! L'air tait pur et frais, et la mer sans un pli.
Un grand navire trois mts se trouvait l, une seule voile tendue, car il n'y avait pas le moindre
souffle de vent, et tous la ronde sur les cordages et les vergues, les matelots taient assis. On
faisait de la musique, on chantait, et lorsque le soir s'assombrit, on alluma des centaines de
lumires de couleurs diverses. On et dit que flottaient dans l'air les drapeaux de toutes les
nations.
La petite sirne nagea jusqu' la fentre du salon du navire et, chaque fois qu'une vague la
soulevait, elle apercevait travers les vitres transparentes une runion de personnes en grande
toilette. Le plus beau de tous tait un jeune prince aux yeux noirs ne paraissant gure plus de
seize ans. C'tait son anniversaire, c'est pourquoi il y avait grande fte.
Les marins dansaient sur le pont et lorsque Le jeune prince y apparut, des centaines de fuses
montrent vers le ciel et clatrent en clairant comme en plein jour. La petite sirne en fut tout
effraye et replongea dans l'eau, mais elle releva bien vite de nouveau la tte et il lui parut alors
que toutes les toiles du ciel tombaient sur elle. Jamais elle n'avait vu pareille magie embrase.
De grands soleils flamboyants tournoyaient, des poissons de feu s'lanaient dans l'air bleu et la
mer paisible rflchissait toutes ces lumires. Sur le navire, il faisait si clair qu'on pouvait voir le
moindre cordage et naturellement les personnes. Que le jeune prince tait beau, il serrait les
mains la ronde, tandis que la musique s'levait dans la belle nuit !
Il se faisait tard mais la petite sirne ne pouvait dtacher ses regards du bateau ni du beau prince.
Les lumires colores s'teignirent, plus de fuses dans l'air, plus de canons, seulement, dans le
plus profond de l'eau un sourd grondement. Elle flottait sur l'eau et les vagues la balanaient, en
sorte qu'elle voyait l'intrieur du salon. Le navire prenait de la vitesse, l'une aprs l'autre on
larguait les voiles, la mer devenait houleuse, de gros nuages parurent, des clairs sillonnrent au
loin le ciel. Il allait faire un temps pouvantable ! Alors, vite les matelots replirent les voiles. Le
grand navire roulait dans une course folle sur la mer dmonte, les vagues, en hautes montagnes
noires, dferlaient sur le grand mt comme pour l'abattre, le bateau plongeait comme un cygne
entre les lames et s'levait ensuite sur elles.
Les marins, eux, si la petite sirne s'amusait de cette course, semblaient ne pas la goter, le
navire craquait de toutes parts, les pais cordages ployaient sous les coups. La mer attaquait.
Bientt le mt se brisa par le milieu comme un simple roseau, le bateau prit de la bande, l'eau
envahit la cale.
Alors seulement la petite sirne comprit qu'il y avait danger, elle devait elle- mme se garder des
poutres et des paves tourbillonnant dans l'eau.
Un instant tout fut si noir qu'elle ne vit plus rien et, tout coup, le temps d'un clair, elle les
aperut tous sur le pont. Chacun se sauvait comme il pouvait. C'tait le jeune prince qu'elle
cherchait du regard et, lorsque le bateau s'entrouvrit, elle le vit s'enfoncer dans la mer profonde.
Elle en eut d'abord de la joie la pense qu'il descendait chez elle, mais ensuite elle se souvint
que les hommes ne peuvent vivre dans l'eau et qu'il ne pourrait atteindre que mort le chteau de
son pre.
Non ! il ne fallait pas qu'il mourt ! Elle nagea au milieu des paves qui pouvaient l'craser,
plongea profondment puis remonta trs haut au milieu des vagues, et enfin elle approcha le
prince. Il n'avait presque plus la force de nager, ses bras et ses jambes dj s'immobilisaient, ses
beaux yeux se fermaient, il serait mort sans la petite sirne.
Quand vint le matin, la tempte s'tait apaise, pas le moindre dbris du bateau n'tait en vue; le
soleil se leva, rouge et tincelant et semblant ranimer les joues du prince, mais ses yeux restaient
clos. La petite sirne dposa un baiser sur son beau front lev et repoussa ses cheveux
ruisselants.
Elle voyait maintenant devant elle la terre ferme aux hautes montagnes bleues couvertes de
neige, aux belles forts vertes descendant jusqu' la cte. Une glise ou un clotre s'levait l -
elle ne savait au juste, mais un btiment.
Des citrons et des oranges poussaient dans le jardin et devant le portail se dressaient des
palmiers. La mer creusait l une petite crique l'eau parfaitement calme, mais trs profonde,
baignant un rivage rocheux couvert d'un sable blanc trs fin. Elle nagea jusque-l avec le beau
prince, le dposa sur le sable en ayant soin de relever sa tte sous les chauds rayons du soleil.
Les cloches se mirent sonner dans le grand difice blanc et des jeunes filles traversrent le
jardin. Alors la petite sirne s'loigna la nage et se cacha derrire quelque haut rcif mergeant
de l'eau, elle couvrit d'cume ses cheveux et sa gorge pour passer inaperue et se mit observer
qui allait venir vers le pauvre prince.
Une jeune fille ne tarda pas s'approcher, elle eut d'abord grand-peur, mais un instant seulement,
puis elle courut chercher du monde. La petite sirne vit le prince revenir lui, il sourit tous la
ronde, mais pas elle, il ne savait pas qu'elle l'avait sauv. Elle en eut grand-peine et lorsque le
prince eut t port dans le grand btiment, elle plongea dsespre et retourna chez elle au
palais de son pre.
Elle avait toujours t silencieuse et pensive, elle le devint bien davantage. Ses surs lui
demandrent ce qu'elle avait vu l-haut, mais elle ne raconta rien.
Bien souvent le soir et le matin elle montait jusqu' la place o elle avait laiss le prince. Elle vit
mrir les fruits du jardin et elle les vit cueillir, elle vit la neige fondre sur les hautes montagnes,
mais le prince, elle ne le vit pas, et elle retournait chez elle toujours plus dsespre.
A la fin elle n'y tint plus et se confia l'une de ses surs. Aussitt les autres furent au courant,
mais elles seulement et deux ou trois autres sirnes qui ne le rptrent qu' leurs amies les plus
intimes. L'une d'elles savait qui tait le prince, elle avait vu aussi la fte bord, elle savait d'o il
tait, o se trouvait son royaume.
- Viens, petite sur, dirent les autres princesses.
Et, s'enlaant, elles montrent en une longue chane vers la cte o s'levait le chteau du prince.
Par les vitres claires des hautes fentres on voyait les salons magnifiques o pendaient de riches
rideaux de soie et de prcieuses portires. Les murs s'ornaient, pour le plaisir des yeux, de
grandes peintures. Dans la plus grande salle chantait un jet d'eau jaillissant trs haut vers la
verrire du plafond.
Elle savait maintenant o il habitait et elle revint souvent, le soir et la nuit. Elle s'avanait dans
l'eau bien plus prs du rivage qu'aucune de ses surs n'avait os le faire, oui, elle entra mme
dans l'troit canal passant sous le balcon de marbre qui jetait une longue ombre sur l'eau et l elle
restait regarder le jeune prince qui se croyait seul au clair de lune.
Bien des nuits, lorsque les pcheurs taient en mer avec leurs torches, elle les entendit dire du
bien du jeune prince, elle se rjouissait de lui avoir sauv la vie lorsqu'il roulait demi mort dans
les vagues. Elle songeait au poids de sa tte sur sa jeune poitrine et de quels fervents baisers elle
l'avait couvert. Lui ne savait rien de tout cela, il ne pouvait mme pas rver d'elle.
De plus en plus elle en venait chrir les humains, de plus en plus elle dsirait pouvoir monter
parmi eux, leur monde, pensait-elle, tait bien plus vaste que le sien. Ne pouvaient-ils pas sur
leurs bateaux sillonner les mers, escalader les montagnes bien au-dessus des nuages et les pays
qu'ils possdaient ne s'tendaient-ils pas en forts et champs bien au-del de ce que ses yeux
pouvaient saisir ?
Elle voulait savoir tant de choses pour lesquelles ses surs n'avaient pas toujours de rponses,
c'est pourquoi elle interrogea sa vieille grand-mre, bien informe sur le monde d'en haut,
comme elle appelait fort justement les pays au-dessus de la mer.
- Si les hommes ne se noient pas, demandait la petite sirne, peuvent-ils vivre toujours et ne
meurent-ils pas comme nous autres ici au fond de la mer ?
- Si, dit la vieille, il leur faut mourir aussi et la dure de leur vie est mme plus courte que la
ntre. Nous pouvons atteindre trois cents ans, mais lorsque nous cessons d'exister ici nous
devenons cume sur les flots, sans mme une tombe parmi ceux que nous aimons. Nous n'avons
pas d'me immortelle, nous ne reprenons jamais vie, pareils au roseau vert qui, une fois coup,
ne reverdit jamais.
Les hommes au contraire ont une me qui vit ternellement, qui vit lorsque leur corps est
retourn en poussire. Elle s'lve dans l'air limpide jusqu'aux toiles scintillantes.
De mme que nous mergeons de la mer pour voir les pays des hommes, ils montent vers des
pays inconnus et pleins de dlices que nous ne pourrons voir jamais.
- Pourquoi n'avons-nous pas une me ternelle ? dit la petite, attriste ; je donnerais les centaines
d'annes que j'ai vivre pour devenir un seul jour un tre humain et avoir part ensuite au monde
cleste !
- Ne pense pas tout cela, dit la vieille, nous vivons beaucoup mieux et sommes bien plus
heureux que les hommes l-haut.
- Donc, il faudra que je meure et flotte comme cume sur la mer et n'entende jamais plus la
musique des vagues, ne voit plus les fleurs ravissantes et le rouge soleil. Ne puis-je rien faire
pour gagner une vie ternelle ?
- Non, dit la vieille, moins que tu sois si chre un homme que tu sois pour lui plus que pre et
mre, qu'il s'attache toi de toutes ses penses, de tout son amour, qu'il fasse par un prtre mettre
sa main droite dans la tienne en te promettant fidlit ici-bas et dans l'ternit. Alors son me
glisserait dans ton corps et tu aurais part au bonheur humain. Il te donnerait une me et
conserverait la sienne. Mais cela ne peut jamais arriver. Ce qui est ravissant ici dans la mer, ta
queue de poisson, il la trouve trs laide l-haut sur la terre. Ils n'y entendent rien, pour tre beau,
il leur faut avoir deux grossires colonnes qu'ils appellent des jambes.
La petite sirne soupira et considra sa queue de poisson avec dsespoir.
- Allons, un peu de gaiet, dit la vieille, nous avons trois cents ans pour sauter et danser, c'est un
bon laps de temps. Ce soir il y a bal la cour. Il sera toujours temps de sombrer dans le nant.
Ce bal fut, il est vrai, splendide, comme on n'en peut jamais voir sur la terre. Les murs et le
plafond, dans la grande salle, taient d'un verre pais, mais clair. Plusieurs centaines de coquilles
roses et vert pr taient ranges de chaque ct et jetaient une intense clart de feu bleue qui
illuminait toute la salle et brillait travers les murs de sorte que la mer, au-dehors, en tait tout
illumine. Les poissons innombrables, grands et petits, nageaient contre les murs de verre,
luisants d'cailles pourpre ou tincelants comme l'argent et l'or.
Au travers de la salle coulait un large fleuve sur lequel dansaient tritons et sirnes au son de leur
propre chant dlicieux. La voix de la petite sirne tait la plus jolie de toutes, on l'applaudissait et
son cur en fut un instant clair de joie car elle savait qu'elle avait la plus belle voix sur terre et
sous l'onde.
Mais trs vite elle se reprit penser au monde au-dessus d'elle, elle ne pouvait oublier le beau
prince ni son propre chagrin de ne pas avoir comme lui une me immortelle. C'est pourquoi elle
se glissa hors du chteau de son pre et, tandis que l tout tait chants et gaiet, elle s'assit,
dsespre, dans son petit jardin. Soudain elle entendit le son d'un cor venant vers elle travers
l'eau.
- Il s'embarque sans doute l-haut maintenant, celui que j'aime plus que pre et mre, celui vers
lequel vont toutes mes penses et dans la main de qui je mettrais tout le bonheur de ma vie.
J'oserais tout pour les gagner, lui et une me immortelle. Pendant que mes surs dansent dans le
chteau de mon pre, j'irai chez la sorcire marine, elle m'a toujours fait si peur, mais peut-tre
pourra-t-elle me conseiller et m'aider!
Alors la petite sirne sortit de son jardin et nagea vers les tourbillons mugissants derrire lesquels
habitait la sorcire. Elle n'avait jamais t de ce ct o ne poussait aucune fleur, aucune herbe
marine, il n'y avait l rien qu'un fond de sable gris et nu s'tendant jusqu'au gouffre. L'eau y
bruissait comme une roue de moulin, tourbillonnait et arrachait tout ce qu'elle pouvait atteindre
et l'entranait vers l'abme. Il fallait la petite traverser tous ces terribles tourbillons pour arriver
au quartier o habitait la sorcire, et sur un long trajet il fallait passer au-dessus de vases chaudes
et bouillonnantes que la sorcire appelait sa tourbire. Au-del s'levait sa maison au milieu
d'une trange fort. Les arbres et les buissons taient des polypes, mi-animaux mi-plantes, ils
avaient l'air de serpents aux centaines de ttes sorties de terre. Toutes les branches taient des
bras, longs et visqueux, aux doigts souples comme des vers et leurs anneaux remuaient de la
racine la pointe. Ils s'enroulaient autour de tout ce qu'ils pouvaient saisir dans la mer et ne
lchaient jamais prise.
Debout dans la fort la petite sirne s'arrta tout effraye, son cur battait d'angoisse et elle fut
sur le point de s'en retourner, mais elle pensa au prince, l'me humaine et elle reprit courage.
Elle enroula, bien serrs autour de sa tte, ses longs cheveux flottants pour ne pas donner prise
aux polypes, croisa ses mains sur sa poitrine et s'lana comme le poisson peut voler travers
l'eau, au milieu des hideux polypes qui tendaient vers elle leurs bras et leurs doigts.
Elle arriva dans la fort un espace visqueux o s'battaient de grandes couleuvres d'eau
montrant des ventres jauntres, affreux et gras. Au milieu de cette place s'levait une maison
construite en ossements humains. La sorcire y tait assise et donnait manger un crapaud sur
ses lvres, comme on donne du sucre un canari.
- Je sais bien ce que tu veux, dit la sorcire, et c'est bien bte de ta part ! Mais ta volont sera
faite car elle t'apportera le malheur, ma charmante princesse. Tu voudrais te dbarrasser de ta
queue de poisson et avoir sa place deux moignons pour marcher comme le font les hommes
afin que le jeune prince s'prenne de toi, que tu puisses l'avoir, en mme temps qu'une me
immortelle. A cet instant, la sorcire clata d'un rire si bruyant et si hideux que le crapaud et les
couleuvres tombrent terre et grouillrent.
- Tu viens juste au bon moment, ajouta-t-elle, demain matin, au lever du soleil, je n'aurais plus
pu t'aider avant une anne entire. Je vais te prparer un breuvage avec lequel tu nageras, avant
le lever du jour, jusqu' la cte et l, assise sur la grve, tu le boiras. Alors ta queue se divisera et
se rtrcira jusqu' devenir ce que les hommes appellent deux jolies jambes, mais cela fait mal, tu
souffriras comme si la lame d'une pe te traversait. Tous, en te voyant, diront que tu es la plus
ravissante enfant des hommes qu'ils aient jamais vue. Tu garderas ta dmarche aile, nulle
danseuse n'aura ta lgret, mais chaque pas que tu feras sera comme si tu marchais sur un
couteau effil qui ferait couler ton sang. Si tu veux souffrir tout cela, je t'aiderai.
- Oui, dit la petite sirne d'une voix tremblante en pensant au prince et son me immortelle.
- Mais n'oublie pas, dit la sorcire, que lorsque tu auras une apparence humaine, tu ne pourras
jamais redevenir sirne, jamais redescendre auprs de tes surs dans le palais de ton pre. Et si
tu ne gagnes pas l'amour du prince au point qu'il oublie pour toi son pre et sa mre, qu'il
s'attache toi de toutes ses penses et demande au pasteur d'unir vos mains afin que vous soyez
mari et femme, alors tu n'auras jamais une me immortelle. Le lendemain matin du jour o il en
pouserait une autre, ton cur se briserait et tu ne serais plus qu'cume sur la mer.
- Je le veux, dit la petite sirne, ple comme une morte.
- Mais moi, il faut aussi me payer, dit la sorcire, et ce n'est pas peu de chose que je te demande.
Tu as la plus jolie voix de toutes ici-bas et tu crois sans doute grce elle ensorceler ton prince,
mais cette voix, il faut me la donner. Le meilleur de ce que tu possdes, il me le faut pour mon
prcieux breuvage ! Moi, j'y mets de mon sang afin qu'il soit coupant comme une lame deux
tranchants.
- Mais si tu prends ma voix, dit la petite sirne, que me restera-t-il ?
- Ta forme ravissante, ta dmarche aile et le langage de tes yeux, c'est assez pour sduire un
cur d'homme. Allons, as-tu dj perdu courage ? Tends ta jolie langue, afin que je la coupe
pour me payer et je te donnerai le philtre tout puissant.
- Qu'il en soit ainsi, dit la petite sirne, et la sorcire mit son chaudron sur le feu pour faire cuire
la drogue magique.
- La propret est une bonne chose, dit-elle en rcurant le chaudron avec les couleuvres dont elle
avait fait un nud.
Elle s'gratigna le sein et laissa couler son sang pais et noir. La vapeur s'levait en silhouettes
tranges, terrifiantes. A chaque instant la sorcire jetait quelque chose dans le chaudron et la
mixture se mit bouillir, on et cru entendre pleurer un crocodile. Enfin le philtre fut point, il
tait clair comme l'eau la plus pure !
- Voil, dit la sorcire et elle coupa la langue de la petite sirne. Muette, elle ne pourrait jamais
plus ni chanter, ni parler.
- Si les polypes essayent de t'agripper, lorsque tu retourneras travers la fort, jette une seule
goutte de ce breuvage sur eux et leurs bras et leurs doigts se briseront en mille morceaux.
La petite sirne n'eut pas le faire, les polypes reculaient effrays en voyant le philtre lumineux
qui brillait dans sa main comme une toile. Elle traversa rapidement la fort, le marais et le
courant mugissant. Elle tait devant le palais de son pre. Les lumires taient teintes dans la
grande salle de bal, tout le monde dormait srement, et elle n'osa pas aller auprs des siens
maintenant qu'elle tait muette et allait les quitter pour toujours. Il lui sembla que son cur se
brisait de chagrin. Elle se glissa dans le jardin, cueillit une fleur du parterre de chacune de ses
surs, envoya de ses doigts mille baisers au palais et monta travers l'eau sombre et bleue de la
mer. Le soleil n'tait pas encore lev lorsqu'elle vit le palais du prince et gravit les degrs du
magnifique escalier de marbre. La lune brillait merveilleusement claire. La petite sirne but
l'pre et brlante mixture, ce fut comme si une pe deux tranchants fendait son tendre corps,
elle s'vanouit et resta tendue comme morte. Lorsque le soleil resplendit au-dessus des flots,
elle revint elle et ressentit une douleur aigu. Mais devant elle, debout, se tenait le jeune prince,
ses yeux noirs fixs si intensment sur elle qu'elle en baissa les siens et vit qu' la place de sa
queue de poisson disparue, elle avait les plus jolies jambes blanches qu'une jeune fille pt avoir.
Et comme elle tait tout fait nue, elle s'enveloppa dans sa longue chevelure.
Le prince demanda qui elle tait, comment elle tait venue l, et elle leva vers lui doucement,
mais tristement, ses grands yeux bleus puis qu'elle ne pouvait parler.
Alors il la prit par la main et la conduisit au palais. A chaque pas, comme la sorcire l'en avait
prvenue, il lui semblait marcher sur des aiguilles pointues et des couteaux aiguiss, mais elle
supportait son mal. Sa main dans la main du prince, elle montait aussi lgre qu'une bulle et lui-
mme et tous les assistants s'merveillrent de sa dmarche gracieuse et ondulante.
On lui fit revtir les plus prcieux vtements de soie et de mousseline, elle tait au chteau la
plus belle, mais elle restait muette. Des esclaves ravissantes, pares de soie et d'or, venaient
chanter devant le prince et ses royaux parents. L'une d'elles avait une voix plus belle encore que
les autres. Le prince l'applaudissait et lui souriait, alors une tristesse envahit la petite sirne, elle
savait qu'elle-mme aurait chant encore plus merveilleusement et elle pensait : Oh! si
seulement il savait que pour rester prs de lui, j'ai renonc ma voix tout jamais !
Puis les esclaves commencrent excuter au son d'une musique admirable, des danses lgres
et gracieuses. Alors la petite sirne, levant ses beaux bras blancs, se dressa sur la pointe des
pieds et dansa avec plus de grce qu'aucune autre. Chaque mouvement rvlait davantage le
charme de tout son tre et ses yeux s'adressaient au cur plus profondment que le chant des
esclaves.
Tous en taient enchants et surtout le prince qui l'appelait sa petite enfant trouve.
Elle continuait danser et danser mais chaque fois que son pied touchait le sol, C'tait comme si
elle avait march sur des couteaux aiguiss. Le prince voulut l'avoir toujours auprs de lui, il lui
permit de dormir devant sa porte sur un coussin de velours.
Il lui fit faire un habit d'homme pour qu'elle pt le suivre cheval. Ils chevauchaient travers les
bois embaums o les branches vertes lui battaient les paules, et les petits oiseaux chantaient
dans le frais feuillage. Elle grimpa avec le prince sur les hautes montagnes et quand ses pieds si
dlicats saignaient et que les autres s'en apercevaient, elle riait et le suivait l- haut d'o ils
admiraient les nuages dfilant au-dessous d'eux comme un vol d'oiseau migrateur partant vers
des cieux lointains.
La nuit, au chteau du prince, lorsque les autres dormaient, elle sortait sur le large escalier de
marbre et, debout dans l'eau froide, elle rafrachissait ses pieds brlants. Et puis, elle pensait aux
siens, en bas, au fond de la mer.
Une nuit elle vit ses surs qui nageaient enlaces, elles chantaient tristement et elle leur fit signe.
Ses surs la reconnurent et lui dirent combien elle avait fait de peine tous. Depuis lors, elles lui
rendirent visite chaque soir, une fois mme la petite sirne aperut au loin sa vieille grand-mre
qui depuis bien des annes n'tait monte travers la mer et mme le roi, son pre, avec sa
couronne sur la tte. Tous deux lui tendaient le bras mais n'osaient s'approcher au- tant que ses
surs.
De jour en jour, elle devenait plus chre au prince ; il l'aimait comme on aime un gentil enfant
tendrement chri, mais en faire une reine ! Il n'en avait pas la moindre ide, et c'est sa femme
qu'il fallait qu'elle devnt, sinon elle n'aurait jamais une me immortelle et, au matin qui suivrait
le jour de ses noces, elle ne serait plus qu'cume sur la mer.
- Ne m'aimes-tu pas mieux que toutes les autres ? semblaient dire les yeux de la petite sirne
quand il la prenait dans ses bras et baisait son beau front.
- Oui, tu m'es la plus chre, disait le prince, car ton cur est le meilleur, tu m'est la plus dvoue
et tu ressembles une jeune fille une fois aperue, mais que je ne retrouverai sans doute jamais.
J'tais sur un vaisseau qui fit naufrage, les vagues me jetrent sur la cte prs d'un temple
desservi par quelques jeunes filles ; la plus jeune me trouva sur le rivage et me sauva la vie. Je ne
l'ai vue que deux fois et elle est la seule que j'eusse pu aimer d'amour en ce monde, mais toi tu lui
ressembles, tu effaces presque son image dans mon me puisqu'elle appartient au temple. C'est
ma bonne toile qui t'a envoye moi. Nous ne nous quitterons jamais.
" Hlas ! il ne sait pas que c'est moi qui ai sauv sa vie ! pensait la petite sirne. Je l'ai port sur
les flots jusqu' la fort prs de laquelle s'lve le temple, puis je me cachais derrire l'cume et
regardais si personne ne viendrait. J'ai vu la belle jeune fille qu'il aime plus que moi. "
La petite sirne poussa un profond soupir. Pleurer, elle ne le pouvait pas.
- La jeune fille appartient au lieu saint, elle n'en sortira jamais pour retourner dans le monde, ils
ne se rencontreront plus, moi, je suis chez lui, je le vois tous les jours, je le soignerai, je
l'adorerai, je lui dvouerai ma vie.
Mais voil qu'on commence murmurer que le prince va se marier, qu'il pouse la ravissante
jeune fille du roi voisin, que c'est pour cela qu'il arme un vaisseau magnifique ... On dit que le
prince va voyager pour voir les Etats du roi voisin, mais c'est plutt pour voir la fille du roi
voisin et une grande suite l'accompagnera ... Mais la petite sirne secoue la tte et rit, elle connat
les penses du prince bien mieux que tous les autres.
- Je dois partir en voyage, lui avait-il dit. Je dois voir la belle princesse, mes parents l'exigent,
mais m'obliger la ramener ici, en faire mon pouse, cela ils n'y russiront pas, je ne peux pas
l'aimer d'amour, elle ne ressemble pas comme toi la belle jeune fille du temple. Si je devais un
jour choisir une pouse ce serait plutt toi, mon enfant trouve qui ne dis rien, mais dont les yeux
parlent.
Et il baisait ses lvres rouges, jouait avec ses longs cheveux et posait sa tte sur son cur qui se
mettait rver de bonheur humain et d'une me immortelle.
- Toi, tu n'as srement pas peur de la mer, ma petite muette chrie ! lui dit-il lorsqu'ils montrent
bord du vaisseau qui devait les conduire dans le pays du roi voisin.
Il lui parlait de la mer temptueuse et de la mer calme, des tranges poissons des grandes
profondeurs et de ce que les plongeurs y avaient vu. Elle souriait de ce qu'il racontait, ne
connaissait-elle pas mieux que quiconque le fond de l'ocan? Dans la nuit, au clair de lune, alors
que tous dormaient bord, sauf le marin au gouvernail, debout prs du bastingage elle scrutait
l'eau limpide, il lui semblait voir le chteau de son pre et, dans les combles, sa vieille grand-
mre, couronne d'argent sur la tte, cherchant des yeux travers les courants la quille du bateau.
Puis ses surs arrivrent la surface, la regardant tristement et tordant leurs mains blanches. Elle
leur fit signe, leur sourit, voulut leur dire que tout allait bien, qu'elle tait heureuse, mais un
mousse s'approchant, les surs replongrent et le garon demeura persuad que cette blancheur
aperue n'tait qu'cume sur l'eau.
Le lendemain matin le vaisseau fit son entre dans le port splendide de la capitale du roi voisin.
Les cloches des glises sonnaient, du haut des tours on soufflait dans les trompettes tandis que
les soldats sous les drapeaux flottants prsentaient les armes.
Chaque jour il y eut fte; bals et rceptions se succdaient mais la princesse ne paraissait pas
encore. On disait qu'elle tait leve au loin, dans un couvent o lui taient enseignes toutes les
vertus royales.
Elle vint, enfin !
La petite sirne tait fort impatiente de juger de sa beaut. Il lui fallut reconnatre qu'elle n'avait
jamais vu fille plus gracieuse. Sa peau tait douce et ple et derrire les longs cils deux yeux
fidles, d'un bleu sombre, souriaient. C'tait la jeune fille du temple ...
- C'est toi ! dit le prince, je te retrouve - toi qui m'as sauv lorsque je gisais comme mort sur la
grve ! Et il serra dans ses bras sa fiance rougissante. Oh ! je suis trop heureux, dit-il la petite
sirne. Voil que se ralise ce que je n'eusse jamais os esprer. Toi qui m'aimes mieux que tous
les autres, tu te rjouiras de mon bonheur.
La petite sirne lui baisait les mains, mais elle sentait son cur se briser. Ne devait-elle pas
mourir au matin qui suivrait les noces ? Mourir et n'tre plus qu'cume sur la mer !
Des hrauts parcouraient les rues cheval proclamant les fianailles. Bientt toutes les cloches
des glises sonnrent, sur tous les autels des huiles parfumes brlaient dans de prcieux vases
d'argent, les prtres balancrent les encensoirs et les poux se tendirent la main et reurent la
bndiction de l'vque.
La petite sirne, vtue de soie et d'or, tenait la trane de la marie mais elle n'entendait pas la
musique sacre, ses yeux ne voyaient pas la crmonie sainte, elle pensait la nuit de sa mort,
tout ce qu'elle avait perdu en ce monde.
Le soir mme les poux s'embarqurent aux salves des canons, sous les drapeaux flottants.
Au milieu du pont, une tente d'or et de pourpre avait t dresse, garnie de coussins moelleux o
les poux reposeraient dans le calme et la fracheur de la nuit.
Les voiles se gonflrent au vent et le bateau glissa sans effort et sans presque se balancer sur la
mer limpide. La nuit venue on alluma des lumires de toutes les couleurs et les marins se mirent
danser.
La petite sirne pensait au soir o, pour la premire fois, elle avait merg de la mer et avait
aperu le mme faste et la mme joie. Elle se jeta dans le tourbillon de la danse, ondulant comme
ondule un cygne pourchass et tout le monde l'acclamait et l'admirait : elle n'avait jamais dans si
divinement. Si des lames aigus transperaient ses pieds dlicats, elle ne les sentait mme pas,
son cur tait meurtri d'une bien plus grande douleur. Elle savait qu'elle le voyait pour la
dernire fois, lui, pour lequel elle avait abandonn les siens et son foyer, perdu sa voix exquise et
souffert chaque jour d'indicibles tourments, sans qu'il en et connaissance. C'tait la dernire nuit
o elle respirait le mme air que lui, la dernire fois qu'elle pouvait admirer cette mer profonde,
ce ciel plein d'toiles.
La nuit ternelle, sans pense et sans rve, l'attendait, elle qui n'avait pas d'me et n'en pouvait
esprer. Sur le navire tout fut plaisir et rjouissance jusque bien avant dans la nuit. Elle dansait et
riait mais la pense de la mort tait dans son cur. Le prince embrassait son exquise pouse qui
caressait les cheveux noirs de son poux, puis la tenant son bras il l'amena se reposer sous la
tente splendide.
Alors, tout fut silence et calme sur le navire. Seul veillait l'homme la barre. La petite sirne
appuya ses bras sur le bastingage et chercha l'orient la premire lueur rose de l'aurore, le
premier rayon du soleil qui allait la tuer.
Soudain elle vit ses surs apparatre au-dessus de la mer. Elles taient ples comme elle-mme,
leurs longs cheveux ne flottaient plus au vent, on les avait coups.
- Nous les avons sacrifis chez la sorcire pour qu'elle nous aide, pour que tu ne meures pas cette
nuit. Elle nous a donn un couteau. Le voici. Regarde comme il est aiguis ... Avant que le jour
ne se lve, il faut que tu le plonges dans le cur du prince et lorsque son sang tout chaud
tombera sur tes pieds, ils se runiront en une queue de poisson et tu redeviendras sirne. Tu
pourras descendre sous l'eau jusque chez nous et vivre trois cents ans avant de devenir un peu
d'cume sale.
Hte-toi ! L'un de vous deux doit mourir avant l'aurore. Notre vieille grand-mre a tant de
chagrin qu'elle a, comme nous, laiss couper ses cheveux blancs par les ciseaux de la sorcire.
Tue le prince, et reviens-nous. Hte-toi ! Ne vois-tu pas dj cette trane rose l'horizon ? Dans
quelques minutes le soleil se lvera et il te faudra mourir.
Un soupir trange monta leurs lvres et elles s'enfoncrent dans les vagues. La petite sirne
carta le rideau de pourpre de la tente, elle vit la douce pouse dormant la tte appuye sur
l'paule du prince. Alors elle se pencha et posa un baiser sur le beau front du jeune homme. Son
regard chercha le ciel de plus en plus envahi par l'aurore, puis le poignard pointu, puis nouveau
le prince, lequel, dans son sommeil, murmurait le nom de son pouse qui occupait seule ses
penses, et le couteau trembla dans sa main. Alors, tout coup, elle le lana au loin dans les
vagues qui rougirent l'endroit o il toucha les flots comme si des gouttes de sang jaillissaient
la surface. Une dernire fois, les yeux voils, elle contempla le prince et se jeta dans la mer o
elle sentit son corps se dissoudre en cume.
Maintenant le soleil surgissait majestueusement de la mer. Ses rayons tombaient doux et chauds
sur l'cume glace et la petite sirne ne sentait pas la mort. Elle voyait le clair soleil et, au-dessus
d'elle, planaient des centaines de charmants tres transparents. A travers eux, elle apercevait les
voiles blanches du navire, les nuages roses du ciel, leurs voix taient mlodieuses, mais si
immatrielles qu'aucune oreille terrestre ne pouvait les capter, pas plus qu'aucun regard humain
ne pouvait les voir. Sans ailes, elles flottaient par leur seule lgret travers l'espace. La petite
sirne sentit qu'elle avait un corps comme le leur, qui s'levait de plus en plus haut au-dessus de
l'cume.
- O vais-je ? demanda-t-elle. Et sa voix, comme celle des autres tres, tait si immatrielle
qu'aucune musique humaine ne peut l'exprimer.
- Chez les filles de l'air, rpondirent-elles. Une sirne n'a pas d'me immortelle, ne peut jamais en
avoir, moins de gagner l'amour d'un homme. C'est d'une volont trangre que dpend son
existence ternelle. Les filles de l'air n'ont pas non plus d'me immortelle, mais elles peuvent, par
leurs bonnes actions, s'en crer une. Nous nous envolons vers les pays chauds o les effluves de
la peste tuent les hommes, nous y soufflons la fracheur. Nous rpandons le parfum des fleurs
dans l'atmosphre et leur arme porte le rconfort et la gurison. Lorsque durant trois cents ans
nous nous sommes efforces de faire le bien, tout le bien que nous pouvons, nous obtenons une
me immortelle et prenons part l'ternelle flicit des hommes. Toi, pauvre petite sirne, tu as
de tout cur cherch le bien comme nous, tu as souffert et support de souffrir, tu t'es hausse
jusqu'au monde des esprits de l'air, maintenant tu peux toi-mme, par tes bonnes actions, te crer
une me immortelle dans trois cents ans.
Alors, la petite sirne leva ses bras transparents vers le soleil de Dieu et, pour la premire fois,
des larmes montrent ses yeux.
Sur le bateau, la vie et le bruit avaient repris, elle vit le prince et sa belle pouse la chercher de
tous cts, elle les vit fixer tristement leurs regards sur l'cume dansante , comme s'ils avaient
devin qu'elle s'tait prcipite dans les vagues. Invisible elle baisa le front de l'poux, lui sourit
et avec les autres filles de l'air elle monta vers les nuages roses qui voguaient dans l'air.
- Dans trois cents ans, nous entrerons ainsi au royaume de Dieu.
- Nous pouvons mme y entrer avant, murmura l'une d'elles. Invisibles nous pntrons dans les
maisons des hommes o il y a des enfants et, chaque fois que nous trouvons un enfant sage, qui
donne de la joie ses parents et mrite leur amour, Dieu raccourcit notre temps d'preuve.
Lorsque nous voltigeons travers la chambre et que de bonheur nous sourions, l'enfant ne sait
pas qu'un an nous est soustrait sur les trois cents, mais si nous trouvons un enfant cruel et
mchant, il nous faut pleurer de chagrin et chaque larme ajoute une journe notre temps
d'preuve.








Les contes de Charles Perrault


1. La belle au bois dormant

Il tait une fois un roi et une reine qui taient si fchs de n'avoir point d'enfants, si fchs
qu'on ne saurait dire. Ils allrent toutes les eaux du monde, vux, plerinages, menues
dvotions; tout fut mis en uvre, et rien n'y faisait.
Enfin pourtant la reine devint grosse, et accoucha d'une fille : on fit un beau baptme; on
donna pour marraines la petite princesse toutes les fes qu'on pt trouver dans le pays (il s'en
trouva sept) , afin que chacune d'elles lui faisant un don, comme c'tait la coutume des fes en ce
temps-l, la princesse et par ce moyen toutes les perfections imaginables.
Aprs les crmonies du baptme toute la compagnie revint au palais du roi, o il y avait un
grand festin pour les fes. On mit devant chacune d'elles un couvert magnifique, avec un tui d'or
massif, o il y avait une cuiller, une fourchette, et un couteau de fin or, garni de diamants et de
rubis. Mais comme chacun prenait sa place table. On vit entrer une vieille fe qu'on n'avait
point prie parce qu'il y avait plus de cinquante ans qu'elle n'tait sortie d'une tour et qu'on la
croyait morte, ou enchante.
Le roi lui fit donner un couvert, mais il n'y eut pas moyen de lui donner un tui d'or massif,
comme aux autres, parce que l'on n'en avait fait faire que sept pour les sept fes. La vieille crut
qu'on la mprisait, et grommela quelques menaces entre ses dents. Une des jeunes fes qui se
trouva auprs d'elle l'entendit, et jugeant qu'elle pourrait donner quelque fcheux don la petite
princesse, alla, ds qu'on fut sorti de table, se cacher derrire la tapisserie, afin de parler la
dernire, et de pouvoir rparer autant qu'il lui serait possible le mal que la vieille aurait fait.
Cependant les fes commencrent faire leurs dons la princesse. La plus jeune lui donna
pour don qu'elle serait la plus belle du monde, celle d'aprs qu'elle aurait de l'esprit comme un
ange, la troisime qu'elle aurait une grce admirable tout ce qu'elle ferait, la quatrime qu'elle
danserait parfaitement bien, la cinquime qu'elle chanterait comme un rossignol, et la sixime
qu'elle jouerait de toutes sortes d'instruments la perfection. Le rang de la vieille fe tant venu,
elle dit en branlant la tte, encore plus de dpit que de vieillesse, que la princesse se percerait la
main d'un fuseau, et qu'elle en mourrait.
Ce terrible don fit frmir toute la compagnie, et il n'y eut personne qui ne pleurt. Dans ce
moment la jeune fe sortit de derrire la tapisserie, et dit tout haut ces paroles :
- Rassurez-vous, roi et reine, votre fille n'en mourra pas : il est vrai que je n'ai pas assez de
puissance pour dfaire entirement ce que mon ancienne a fait. La princesse se percera la main
d'un fuseau; mais au lieu d'en mourir, elle tombera seulement dans un profond sommeil qui
durera cent ans, au bout desquels le fils d'un roi viendra la rveiller.
Le roi, pour tcher d'viter le malheur annonc par la vieille, fit publier aussitt un dit, par
lequel il dfendait tous de filer au fuseau, ni d'avoir des fuseaux chez soi sous peine de mort.
Au bout de quinze ou seize ans, le roi et la reine tant alls une de leurs maisons de plaisance,
il arriva que la jeune princesse courant un jour dans le chteau, et montant de chambre en
chambre, alla jusqu'au haut d'un donjon dans un petit galetas, o une bonne vieille tait seule
filer sa quenouille. Cette bonne femme n'avait point entendu parler des dfenses que le roi avait
faites de filer au fuseau.
-Que faites-vous l, ma bonne femme ?" dit la princesse.
-Je file, ma belle enfant, lui rpondit la vieille qui ne la connaissait pas.

-Ha ! que cela est joli, reprit la princesse, comment faites-vous ? Donnez-moi que je voie si j'en
ferais bien autant.
Elle n'eut pas plus tt pris le fuseau, que comme elle tait fort vive, un peu tourdie, et que
d'ailleurs l'arrt des fes l'ordonnait ainsi, elle s'en pera la main, et tomba vanouie.
La bonne vieille, bien embarrasse, crie au secours : on vient de tous cts, on jette de l'eau
au visage de la princesse, on la dlace, on lui frappe dans les mains, on lui frotte les tempes avec
de l'eau de la reine de Hongrie; mais rien ne la faisait revenir. Alors le roi, qui tait mont au
bruit, se souvint de la prdiction des fes, et jugeant bien qu'il fallait que cela arrivt, puisque les
fes l'avaient dit, fit mettre la princesse dans le plus bel appartement du palais, sur un lit en
broderie d'or et d'argent.
On et dit d'un ange, tant elle tait belle; car son vanouissement n'avait pas t les couleurs
vives de son teint : ses joues taient incarnates, et ses lvres comme du corail; elle avait
seulement les yeux ferms, mais on l'entendait respirer doucement, ce qui montrait bien qu'elle
n'tait pas morte. Le roi ordonna qu'on la laisst dormir, jusqu' ce que son heure de se rveiller
ft venue.
La bonne fe qui lui avait sauv la vie, en la condamnant dormir cent ans, tait dans le
royaume de Mataquin, douze mille lieues de l, lorsque l'accident arriva la princesse; mais
elle en fut avertie en un instant par un petit nain, qui avait des bottes de sept lieues (c'tait des
bottes avec lesquelles on faisait sept lieues d'une seule enjambe).
La fe partit aussitt, et on la vit au bout d'une heure arriver dans un chariot tout de feu,
tran par des dragons. Le roi lui alla prsenter la main la descente du chariot. Elle approuva
tout ce qu'il avait fait; mais comme elle tait grandement prvoyante, elle pensa que quand la
princesse viendrait se rveiller, elle serait bien embarrasse toute seule dans ce vieux chteau.
Voici ce qu'elle fit : elle toucha de sa baguette tout ce qui tait dans ce chteau (hors le roi et
la reine) , gouvernantes, filles d'honneur, femmes de chambre, gentilshommes, officiers, matres
d'htel, cuisiniers, marmitons, galopins, gardes, suisses, pages, valets de pied; elle toucha aussi
tous les chevaux qui taient dans les curies, avec les palefreniers, les gros mtins de basse-cour,
et Pouffe, la petite chienne de la princesse, qui tait auprs d'elle sur son lit.
Ds qu'elle les eut touchs, ils s'endormirent tous, pour ne se rveiller qu'en mme temps que
leur matresse, afin d'tre tout prts la servir quand elle en aurait besoin : les broches mmes
qui taient au feu toutes pleines de perdrix et de faisans s'endormirent, et le feu aussi.
Tout cela se fit en un moment; les fes n'taient pas longues leur besogne. Alors le roi et la
reine, aprs avoir embrass leur chre enfant sans qu'elle s'veillt, sortirent du chteau, et firent
publier des dfenses qui que ce soit d'en approcher.
Ces dfenses n'taient pas ncessaires, car il crt dans un quart d'heure tout autour du parc
une si grande quantit de grands arbres et de petits, de ronces et d'pines entrelaces les unes
dans les autres, que bte ni homme n'y aurait pu passer : en sorte qu'on ne voyait plus que le haut
des tours du chteau, encore n'tait-ce que de bien loin. On ne douta point que la fe n'et encore
fait l un tour de son mtier, afin que la princesse, pendant qu'elle dormirait, n'et rien craindre
des curieux.
Au bout de cent ans, le fils du roi qui rgnait alors, et qui tait d'une autre famille que la
princesse endormie, tant all la chasse de ce ct-l, demanda ce que c'tait que ces tours qu'il
voyait au-dessus d'un grand bois fort pais; chacun lui rpondit selon qu'il en avait ou parler.
Les uns disaient que c'tait un vieux chteau o il revenait des esprits; les autres que tous les
sorciers de la contre y faisaient leur sabbat. La plus commune opinion tait qu'un ogre y
demeurait, et que l il emportait tous les enfants qu'il pouvait attraper, pour pouvoir les manger
son aise, et sans qu'on le pt suivre, ayant seul le pouvoir de se faire un passage au travers du
bois.
Le Prince ne savait qu'en croire, lorsqu'un vieux paysan prit la parole, et lui dit :
-Mon prince, il y a plus de cinquante ans que j'ai entendu dire de mon pre qu'il y avait dans ce
chteau une princesse, la plus belle du monde; qu'elle devait y dormir cent ans, et qu'elle serait
rveille par le fils d'un roi, qui elle tait rserve.
Le jeune prince ce discours se sentit tout de feu; il crut sans hsiter qu'il mettrait fin une si
belle aventure; et pouss par l'amour et par la gloire, il rsolut de voir sur-le-champ ce qu'il en
tait. A peine s'avana-t-il vers le bois, que tous ces grands arbres, ces ronces et ces pines
s'cartrent d'eux-mmes pour le laisser passer : il marche vers le chteau qu'il voyait au bout
d'une grande avenue o il entra, et ce qui le surprit un peu, il vit que personne de ses gens ne
l'avait pu suivre, parce que les arbres s'taient rapprochs ds qu'il avait t pass.
Il continua donc son chemin : un prince jeune et amoureux est toujours vaillant. Il entra dans
une grande avant-cour o tout ce qu'il vit d'abord tait capable de le glacer de crainte : c'tait un
silence affreux, l'image de la mort s'y prsentait partout, et ce n'tait que des corps tendus
d'hommes et d'animaux, qui paraissaient morts. Il reconnut pourtant bien au nez bourgeonn et
la face vermeille des Suisses qu'ils n'taient qu'endormis, et leurs tasses, o il y avait encore
quelques gouttes de vin, montraient assez qu'ils s'taient endormis en buvant.
Il passe une grande cour pave de marbre, il monte l'escalier, il entre dans la salle des gardes
qui taient rangs en haie, l'arme sur l'paule, et ronflants de leur mieux. Il traverse plusieurs
chambres pleines de gentilshommes et de dames, dormant tous, les uns debout, les autres assis; il
entre dans une chambre toute dore, et il vit sur un lit, dont les rideaux taient ouverts de tous
cts, le plus beau spectacle qu'il et jamais vu : une princesse qui paraissait avoir quinze ou
seize ans, et dont l'clat resplendissant avait quelque chose de lumineux et de divin. Il s'approcha
en tremblant et en admirant, et se mit genoux auprs d'elle.
Alors comme la fin de l'enchantement tait venue, la ; princesse s'veilla; et le regardant avec
des yeux plus tendres qu'une premire vue ne semblait le permettre:
-Est-ce vous, mon prince ? Lui dit-elle, vous vous tes bien fait attendre.
Le prince, charm de ces paroles, et plus encore de la manire dont elles taient dites, ne
savait comment lui tmoigner sa joie et sa reconnaissance; il l'assura qu'il l'aimait plus que lui-
mme. Ses discours furent mal rangs, ils en plurent davantage : peu d'loquence, beaucoup
d'amour.
Il tait plus embarrass qu'elle, et l'on ne doit pas s'en tonner; elle avait eu le temps de
songer ce qu'elle aurait lui dire, car il y a apparence (l'histoire n'en dit pourtant rien) que la
bonne fe, pendant un si long sommeil, lui avait procur le plaisir des songes agrables. Enfin il
y avait quatre heures qu'ils se parlaient, et ils ne s'taient pas encore dit la moiti des choses
qu'ils avaient se dire.
Cependant tout le palais s'tait rveill avec la princesse; chacun songeait faire sa charge, et
comme ils n'taient pas tous amoureux, ils mouraient de faim; la dame d'honneur, presse
comme les autres, s'impatienta, et dit tout haut la princesse que la viande tait servie. Le prince
aida la princesse se lever; elle tait tout habille et fort magnifiquement; mais il se garda bien
de lui dire qu'elle tait habille comme ma grand-mre, et qu'elle avait un collet mont : elle n'en
tait pas moins belle.
Ils passrent dans un salon de miroirs, et y souprent, servis par les officiers de la princesse;
les violons et les hautbois jourent de vieilles pices, mais excellentes, quoiqu'il y et prs de
cent ans qu'on ne les jout plus; et aprs souper, sans perdre de temps, le grand aumnier les
maria dans la chapelle du chteau, et la dame d'honneur leur tira le rideau : ils dormirent peu, la
princesse n'en avait pas grand besoin, et le prince la quitta ds le matin pour retourner la ville,
o son pre devait tre en peine de lui.
Le prince lui dit qu'en chassant il s'tait perdu dans la fort, et qu'il avait couch dans la hutte
d'un charbonnier, qui lui avait fait manger du pain noir et du fromage. Le roi son pre, qui tait
bon homme, le crut, mais sa mre n'en fut pas bien persuade, et voyant qu'il allait presque tous
les jours la chasse, et qu'il avait toujours une raison pour s'excuser, quand il avait couch deux
ou trois nuits dehors, elle ne douta plus qu'il n'et quelque amourette : car il vcut avec la
princesse plus de deux ans entiers, et en eut deux enfants, dont le premier, qui fut une fille, fut
nomme l'Aurore, et le second un fils, qu'on nomma le Jour, parce qu'il paraissait encore plus
beau que sa sur.
La reine dit plusieurs fois son fils, pour le faire s'expliquer, qu'il fallait se contenter dans la
vie, mais il n'osa jamais lui confier son secret; il la craignait quoiqu'il l'aimt, car elle tait de
race ogresse, et le roi ne l'avait pouse qu' cause de ses grands biens; on disait mme tout bas
la cour qu'elle avait les inclinations des ogres, et qu'en voyant passer de petits enfants, elle avait
toutes les peines du monde se retenir de se jeter sur eux; ainsi le prince ne voulut jamais rien
dire.
Mais quand le roi fut mort, ce qui arriva au bout de deux ans, et qu'il se vit le matre, il
dclara publiquement son mariage, et alla en grande crmonie cherche la reine sa femme dans
son chteau. On lui fit une entre magnifique dans la ville capitale, o elle entra au milieu de ses
deux enfants. Quelque temps aprs, le roi alla faire la guerre l'empereur Cantalabutte son
voisin. Il laissa la rgence du royaume la reine sa mre, et lui recommanda vivement sa femme
et ses enfants : il devait tre la guerre tout l't, et ds qu'il fut parti, la reine-mre envoya sa
bru et ses enfants une maison de campagne dans les bois, pour pouvoir plus aisment assouvir
son horrible envie.
Elle y alla quelques jours aprs, et dit un soir son matre d'htel :
-Je veux manger demain mon dner la petite Aurore.
-Ah ! Madame, dit le matre d'htel.
-Je le veux, dit la reine (et elle le dit d'un ton d'ogresse qui a envie de manger de la chair frache),
et je veux la manger la sauce-robert.
Ce pauvre homme, voyant bien qu'il ne fallait pas se jouer d'une ogresse, prit son grand
couteau, et monta la chambre de la petite Aurore : elle avait alors quatre ans, et vint en sautant
et en riant se jeter son cou, et lui demander du bonbon. Il se mit pleurer, le couteau lui tomba
des mains, et il alla dans la basse-cour couper la gorge un petit agneau, et lui fit une si bonne
sauce que sa matresse l'assura qu'elle n'avait jamais rien mang de si bon. Il avait emport en
mme temps la petite Aurore, et l'avait donne sa femme pour la cacher dans le logement
qu'elle avait au fond de la basse-cour.
Huit jours aprs, la mchante reine dit son matre d'htel :
-Je veux manger mon souper le petit Jour.
Il ne rpliqua pas, rsolu de la tromper comme l'autre fois; il alla chercher le petit Jour, et le
trouva avec un petit fleuret la main, dont il faisait des armes avec un gros singe : il n'avait
pourtant que trois ans. Il le porta sa femme qui le cacha avec la petite Aurore, et donna la
place du petit Jour un petit chevreau fort tendre, que l'ogresse trouva admirablement bon.
Cela avait fort bien t jusque-l, mais un soir cette mchante reine dit au matre d'htel :
-Je veux manger la reine la mme sauce que ses enfants.
Ce fut alors que le pauvre matre d'htel dsespra de pouvoir encore la tromper. La jeune reine
avait vingt ans passs, sans compter les cent ans qu'elle avait dormi : sa peau tait un peu dure,
quoique belle et blanche; et le moyen de trouver dans la mnagerie une bte aussi dure que cela
?
Il prit la rsolution, pour sauver sa vie, de couper la gorge la reine, et monta dans sa chambre,
dans l'intention de n'en pas faire deux fois; il s'excitait la fureur, et entra le poignard la main
dans la chambre de la jeune reine. Il ne voulut pourtant point la surprendre, et il lui dit avec
beaucoup de respect l'ordre qu'il avait reu de la reine-mre.
-Faites votre devoir, lui dit-elle, en lui tendant le cou; excutez l'ordre qu'on vous a donn; j'irai
revoir mes enfants, mes pauvres enfants que j'ai tant aims ; car elle les croyait morts depuis
qu'on les avait enlevs sans rien lui dire.
-Non, non, Madame, lui rpondit le pauvre matre d'htel tout attendri, vous ne mourrez point, et
vous pourrez revoir vos chers enfants, mais ce sera chez moi o je les ai cachs, et je tromperai
encore la reine, en lui faisant manger une jeune biche en votre place.
Il la mena aussitt sa chambre, o la laissant embrasser ses enfants et pleurer avec eux, il alla
accommoder une biche, que la reine mangea son souper, avec le mme apptit que si c'et t
la jeune reine. Elle tait bien contente de sa cruaut, et elle se prparait dire au roi, son retour,
que les loups enrags avaient mang la reine sa femme et ses deux enfants.
Un soir qu'elle rdait comme d'habitude dans les cours et basses-cours du chteau pour y humer
quelque viande frache, elle entendit dans une salle basse le petit Jour qui pleurait, parce que la
reine sa mre le voulait faire fouetter, parce qu'il avait t mchant, et elle entendit aussi la petite
Aurore qui demandait pardon pour son frre.
L'ogresse reconnut la voix de la reine et de ses enfants, et furieuse d'avoir t trompe, elle
commande ds le lendemain au matin, avec une voix pouvantable, qui faisait trembler tout le
monde, qu'on apportt au milieu de la cour une grande cuve, qu'elle fit remplir de crapauds, de
vipres, de couleuvres et de serpents, pour y faire jeter la reine et ses enfants, le matre d'htel, sa
femme et sa servante : elle avait donn ordre de les amener les mains lies derrire le dos.
Ils taient l, et les bourreaux se prparaient les jeter dans la cuve, Lorsque le roi, qu'on
n'attendait pas si tt, entra dans la cour cheval; il tait venu en poste, et demanda tout tonn ce
que voulait dire cet horrible spectacle; personne n'osait l'en instruire, quand l'ogresse, enrage de
voir ce qu'elle voyait, se jeta elle-mme la tte la premire dans la cuve, et fut dvore en un
instant par les vilaines btes qu'elle y avait fait mettre. Le roi ne put s'empcher d'en tre fch,
car elle tait sa mre; mais il s'en consola bientt avec sa belle femme et ses enfants.











2. Le chat bott

Un meunier ne laissa pour tous biens trois enfants qu'il avait, que son moulin, son ne et
son chat.
Les partages furent bientt faits, ni le notaire, ni le procureur n'y furent point appels. Ils
auraient eu bientt mang tout le pauvre patrimoine.
L'an eut le moulin, le second eut l'ne, et le plus jeune n'eut que le chat. Ce dernier ne
pouvait se consoler d'avoir un si pauvre lot :
-Mes frres, disait-il, pourront gagner leur vie honntement en se mettant ensemble; quant moi,
lorsque j'aurai mang mon chat, et que je me serai fait un manchon de sa peau, il faudra que je
meure de faim.
Le chat qui entendait ce discours, mais qui n'en fit pas semblant, lui dit d'un air pos et
srieux :
-Ne vous affligez point, mon matre, vous n'avez qu' me donner un sac, et me faire faire une
paire de bottes pour aller dans les broussailles, et vous verrez que vous n'tes pas si mal partag
que vous croyez.
Quoique le matre du chat n'y croyait gure, il lui avait vu faire tant de tours de souplesse,
pour prendre des rats et des souris, comme quand il se pendait par les pieds, ou qu'il se cachait
dans la farine pour faire le mort, qu'il ne dsespra pas d'en tre secouru dans sa misre.
Lorsque le chat eut ce qu'il avait demand, il se botta bravement et, mettant son sac son
cou, il en prit les cordons avec ses deux pattes de devant, et s'en alla dans une garenne o il y
avait grand nombre de lapins.
Il mit du son et des lasserons dans son sac, et s'tendant comme s'il et t mort, il attendit
que quelque jeune lapin peu instruit encore des ruses de ce monde, vint se fourrer dans son sac
pour manger ce qu'il y avait mis. A peine fut-il couch, qu'il eut satisfaction; un jeune tourdi de
lapin entra dans son sac, et le matre chat tirant aussitt les cordons le prit et le tua sans
misricorde.
Tout fier de sa proie, il s'en alla chez le roi et demanda lui parler. On le fit monter
l'appartement de sa majest o, tant entr il fit une grande rvrence au roi, et lui dit :
-Voil, sire, un lapin de garenne que monsieur le Marquis de Carabas (c'tait le nom qu'il lui prit
en gr de donner son matre) , m'a charg de vous prsenter de sa part.
-Dis ton matre, rpondit le roi, que je le remercie, et qu'il me fait plaisir.
Une autre fois, il alla se cacher dans du bl, tenant toujours son sac ouvert; et lorsque deux
perdrix y furent entres, il tira les cordons, et les prit toutes deux. Il alla ensuite les prsenter au
roi, comme il avait fait avec le lapin de garenne. Le roi reut encore avec plaisir les deux perdrix,
et lui fit donner boire. Le chat continua ainsi pendant deux ou trois mois porter de temps en
temps au roi du gibier de la chasse de son matre.
Un jour qu'il sut que le roi devait aller la promenade sur le bord de la rivire avec sa fille, la
plus belle princesse du monde, il dit son matre :
-Si vous voulez suivre mon conseil, votre fortune est faite; vous n'avez qu' vous baigner dans la
rivire l'endroit que je vous montrerai, et ensuite me laisser faire.
Le Marquis de Carabas fit ce que son chat lui conseillait, sans savoir quoi cela serait bon.
Pendant qu'il se baignait, le roi vint passer, et le chat se mit crier de toute ses forces :
-Au secours, au secours, voil Monsieur le Marquis de Carabas qui se noie !
A ce cri, le roi mit la tte la portire, et, reconnaissant le chat qui lui avait apport tant de
fois du gibier, il ordonna ses gardes qu'on allt vite au secours de Monsieur le Marquis de
Carabas. Pendant qu'on retirait le pauvre marquis de la rivire, le chat s'approcha du carrosse, et
dit au roi que dans le temps que son matre se baignait, il tait venu des voleurs qui avaient
emport ses habits, quoiqu'il et cri au voleur de toutes ses forces; le drle les avait cachs sous
une grosse pierre.
Le roi ordonna aussitt aux officiers de sa garde-robe d'aller chercher un de ses plus beaux
habits pour monsieur le Marquis de Carabas. Le roi lui fit mille caresses, et comme les beaux
habits qu'on venait de lui donner relevaient sa bonne mine (car il tait beau, et bien fait de sa
personne) , la fille du roi le trouva fort son gr, et le Marquis de Carabas ne lui eut pas jet
deux ou trois regards fort respectueux, et un peu tendres, qu'elle en devint amoureuse la folie.
Le roi voulut qu'il montt dans son carrosse, et qu'il ft de la promenade. Le chat ravi de voir
que son dessein commenait russir, prit les devants, et ayant rencontr des paysans qui
fauchaient un pr, il leur dit :
-"onnes gens qui fauchez, si vous ne dites au roi que le pr que vous fauchez appartient
Monsieur le Marquis de Carabas, vous serez tous hachs menu comme chair pt.
Le roi ne manqua pas demander aux faucheurs qui tait ce pr qu'ils fauchaient.
-C'est Monsieur le Marquis de Carabas, dirent-ils tous ensemble, car la menace du chat leur
avait fait peur.
-Vous avez l un bel hritage, dit le roi au Marquis de Carabas.
-Vous voyez, sire, rpondit le marquis, c'est un pr qui ne manque point de rapporter
abondamment toutes les annes.
Le matre chat, qui allait toujours devant, rencontra des moissonneurs, et leur dit :
-Bonnes gens qui moissonnez, si vous ne dites que tous ce bl appartient Monsieur le Marquis
de Carabas, vous serez tous hachs menu comme chair pt.
Le roi, qui passa un moment aprs, voulut savoir qui appartenaient tout ce bl qu'il voyait.
-C'est monsieur le Marquis de Carabas, rpondirent les moissonneurs, et le roi s'en rjouit
encore avec le marquis.
Le chat, qui allait devant le carrosse, disait toujours la mme chose tous ceux qu'il
rencontrait; et le roi tait tonn des grands biens de monsieur le Marquis de Carabas. Le matre
chat arriva enfin dans un beau chteau dont le matre tait un ogre, le plus riche qu'on ait jamais
vu, car toutes les terres par o le roi avait pass taient sous la dpendance de ce chteau.
Le chat, qui eut soin de s'informer qui tait cet ogre, et ce qu'il savait faire, demanda lui
parler, disant qu'il n'avait pas voulu passer si prs de son chteau, sans avoir l'honneur de lui
faire la rvrence. L'ogre le reut aussi civilement que le peut un ogre, et le fit reposer.
-On m'a assur, dit le chat, que vous aviez le don de vous changer en toute sorte d'animaux,
que vous pouviez, par exemple, vous transformer en lion, en lphant ?
-Cela est vrai, rpondit l'ogre brusquement, et pour vous le montrer, vous allez me voir
devenir lion.
Le chat fut si effray de voir un lion devant lui, qu'il gagna aussitt les gouttires, non sans
peine et sans pril, car ses bottes ne valaient rien pour marcher sur les tuiles. Quelques temps
aprs le chat, ayant vu que l'ogre avait quitt sa premire forme, descendit, et avoua qu'il avait eu
bien peur.
-On m'a assur encore, dit le chat, mais je ne saurais le croire, que vous aviez aussi le pouvoir
de prendre la forme des plus petits animaux, par exemple, de vous changer en un rat, en une
souris; je vous avoue que je tiens cela tout fait impossible.
-Impossible ? reprit l'ogre, vous allez voir, et aussitt il se changea en une souris qui se mit
courir sur le plancher.
Le chat ne l'eut pas plus tt aperue qu'il se jeta dessus et la mangea.
Cependant le roi, qui vit en passant le beau chteau de l'ogre, voulut y entrer. Le chat, qui
entendit le bruit du carrosse qui passait sur le pont-levis, courut au-devant, et dit au roi :
-Votre majest soit la bienvenue dans le chteau de Monsieur le Marquis de Carabas.
-Comment Monsieur le Marquis, s'cria le roi, ce chteau est encore vous ! Il n'y a rien de plus
beau que cette cour et que tous ces btiments qui l'environnent : voyons-en l'intrieur, s'il vous
plat.
Le marquis donna la main la jeune princesse, et suivant le roi qui montait le premier, ils
entrrent dans une grande salle o ils trouvrent une magnifique collation que l'ogre avait fait
prparer pour ses amis qui devaient venir le voir ce mme jour, mais qui n'avaient pas os entrer,
sachant que le roi y tait. Le roi, charm des bonnes qualits de monsieur le Marquis de Carabas,
de mme que sa fille qui en tait folle, et voyant les grands biens qu'il possdait, lui dit, aprs
avoir bu cinq ou six coupes :
-Il ne tiendra qu' vous, Monsieur le Marquis, que vous ne soyez mon gendre.
Le marquis, faisant de grandes rvrences, accepta l'honneur que lui faisait le roi; et le mme
jour pousa la princesse. Le chat devint grand seigneur, et ne courut plus aprs les souris que
pour se divertir.








3. Le petit Chaperon Rouge

Il tait une fois une petite fille de village, la plus jolie qu'on et su voir: sa mre en tait folle,
et sa mre-grand plus folle encore. Cette bonne femme lui fit faire un petit chaperon rouge qui lui
seyait si bien, que partout on l'appelait le Petit Chaperon rouge.
Un jour, sa mre, ayant cuit et fait des galettes, lui dit:
- Va voir comment se porte ta mre-grand, car on m'a dit qu'elle tait malade. Porte-lui une
galette et ce petit pot de beurre.
Le Petit Chaperon rouge partit aussitt pour aller chez sa mre-grand, qui demeurait dans un
autre village.
En passant dans un bois, elle rencontra compre le Loup, qui eut bien envie de la manger;
mais il n'osa, cause de quelques bcherons qui taient dans la fort. Il lui demanda o elle
allait. La pauvre enfant, qui ne savait pas qu'il tait dangereux de s'arrter couter un loup, lui
dit:
- Je vais voir ma mre-grand, et lui porter une galette, avec un petit pot de beurre, que ma mre
lui envoie.
- Demeure-t-elle bien loin? lui dit le Loup.
- Oh! oui, dit le Petit Chaperon rouge; c'est par del le moulin que vous voyez tout l-bas, la
premire maison du village.
- Eh bien! dit le Loup, je veux l'aller voir aussi, je m'y en vais par ce chemin ci, et toi par ce
chemin l; et nous verrons qui plus tt y sera.
Le Loup se mit courir de toute sa force par le chemin qui tait le plus court, et la petite fille
s'en alla par le chemin le plus long, s'amusant cueillir des noisettes, courir aprs des
papillons, et faire des bouquets des petites fleurs qu'elle rencontrait.
Le Loup ne fut pas longtemps arriver la maison de la mre-grand ; il heurte : toc, toc.
- Qui est l ?
- C'est votre fille, le Petit Chaperon rouge, dit le Loup en contrefaisant sa voix, qui vous apporte
une galette et un petit pot de beurre, que ma mre vous envoie.
La bonne mre-grand, qui tait dans son lit, cause qu'elle se trouvait un peu mal, lui cria:
- Tire la chevillette, la bobinette cherra.
Le Loup tira la chevillette, et la porte s'ouvrit. Il se jeta sur la bonne femme, et la dvora en
moins de rien, car il y avait plus de trois jours qu'il n'avait mang.
Ensuite il ferma la porte, et s'alla coucher dans le lit de la mre-grand, en attendant le Petit
Chaperon rouge, qui, quelque temps aprs, vint heurter la porte : toc, toc:
- Qui est l ?
Le Petit Chaperon rouge, qui entendit la grosse voix du Loup, eut peur d'abord, mais, croyant
que sa grand-mre tait enrhume, rpondit :
- C'est votre fille, le Petit Chaperon rouge, qui vous apporte une galette et un petit pot de beurre,
que ma mre vous envoie.
Le Loup lui cria en adoucissant un peu sa voix :
- Tire la chevillette, la bobinette cherra.
Le Petit Chaperon rouge tira la chevillette, et la porte s'ouvrit.
Le Loup, la voyant entrer, lui dit en se cachant dans le lit, sous la couverture :
- Mets la galette et le petit pot de beurre sur la huche, et viens te coucher avec moi.
Le Petit Chaperon rouge se dshabille, et va se mettre dans le lit, o elle fut bien tonne de
voir comment sa mre-grand tait faite en son dshabill. Elle lui dit:
- Ma mre-grand, que vous avez de grands bras !
- C'est pour mieux t'embrasser, ma fille !
- Ma mre-grand, que vous avez de grandes jambes !
-C'est pour mieux courir, mon enfant !
- Ma mre-grand, que vous avez de grandes oreilles !
- C'est pour mieux couter, mon enfant !
- Ma mre-grand, que vous avez de grands yeux !
- C'est pour mieux te voir, mon enfant !
-Ma mre-grand, que vous avez de grandes dents !
-C'est pour te manger !
Et, en disant ces mots, le mchant Loup se jeta sur le Petit Chaperon rouge, et la mangea.







4. Cendrillon

Il tait une fois un gentilhomme qui pousa, en secondes noces, une femme, la plus hautaine
et la plus fire qu'on et jamais vue. Elle avait deux filles de son humeur, et qui lui ressemblaient
en toutes choses. Le mari avait, de son ct, une jeune fille, mais d'une douceur et d'une bont
sans exemple: elle tenait cela de sa mre, qui tait la meilleure personne du monde.
Les noces ne furent pas plus tt faites que la belle-mre fit clater sa mauvaise humeur: elle
ne put souffrir les bonnes qualits de cette jeune enfant, qui rendaient ses filles encore plus
hassables.
Elle la chargea des plus viles occupations de la maison: c'tait elle qui nettoyait la vaisselle et
les montes, qui frottait la chambre de madame et celles de mesdemoiselles ses filles ; elle
couchait tout au haut de la maison, dans un grenier, sur une mchante paillasse, pendant que ses
surs taient dans des chambres parquetes, o elles avaient des lits des plus la mode, et des
miroirs o elles se voyaient depuis les pieds jusqu' la tte.
La pauvre fille souffrait tout avec patience et n'osait s'en plaindre son pre, qui l'aurait
gronde, parce que sa femme le gouvernait entirement.
Lorsqu'elle avait fait son ouvrage, elle s'allait mettre au coin de la chemine, et s'asseoir dans
les cendres, ce qui faisait qu'on l'appelait communment dans le logis Cucendron.
La cadette, qui n'tait pas si malhonnte que son ane, l'appelait Cendrillon. Cependant
Cendrillon, avec ses mchants habits, ne laissait pas d'tre cent fois plus belle que ses surs,
quoique vtues trs magnifiquement.
Il arriva que le fils du roi donna un bal et qu'il en pria toutes les personnes de qualit. Nos
deux demoiselles en furent aussi pries, car elles faisaient grande figure dans le pays. Les voil
bien aises et bien occupes choisir les habits et les coiffures qui leur siraient le mieux.
Nouvelle peine pour Cendrillon, car c'tait elle qui repassait le linge de ses soeurs et qui
goudronnait leurs manchettes. On ne parlait que de la manire dont on s'habillerait.
- Moi, dit l'ane, je mettrai mon habit de velours rouge et ma garniture d'Angleterre.
- Moi, dit la cadette, je n'aurai que ma jupe ordinaire ; mais, en rcompense, je mettrai mon
manteau fleurs d'or et ma barrire de diamants, qui n'est pas des plus indiffrentes.
On envoya qurir la bonne coiffeuse pour dresser les cornettes deux rangs, et on fit acheter
des mouches de la bonne faiseuse. Elles appelrent Cendrillon pour lui demander son avis, car
elle avait le got bon. Cendrillon les conseilla le mieux du monde, et s'offrit mme les coiffer ;
ce qu'elles voulurent bien.
En les coiffant, elles lui disaient:
- Cendrillon, serais-tu bien aise d'aller au bal ?
- Hlas, mesdemoiselles, vous vous moquez de moi: ce n'est pas l ce qu'il me faut.
- Tu as raison, on rirait bien, si on voyait un Cucendron aller au bal.
Une autre que Cendrillon les aurait coiffes de travers ; mais elle tait bonne, et elle les coiffa
parfaitement bien. Elles furent prs de deux jours sans manger, tant elles taient transportes de
joie. On rompit plus de douze lacets, force de les serrer pour leur rendre la taille plus menue, et
elles taient toujours devant le miroir.
Enfin l'heureux jour arriva ; on partit, et Cendrillon les suivit des yeux le plus longtemps
qu'elle put. Lorsqu'elle ne les vit plus, elle se mit . pleurer. Sa marraine, qui la vit tout en pleurs,
lui demanda ce qu'elle avait.
- Je voudrais bien... je voudrais bien...
Elle pleurait si fort qu'elle ne put achever. Sa marraine, qui tait fe, lui dit:
- Tu voudrais bien aller au bal, n'est-ce pas ? - Hlas ! oui, dit Cendrillon en soupirant.
- Eh bien ! seras-tu bonne fille ? dit sa marraine, je t'y ferai aller.
Elle la mena dans sa chambre, et lui dit:
- Va dans le jardin, et apporte-moi une citrouille.
Cendrillon alla aussitt cueillir la plus belle qu'elle put trouver, et la porta sa marraine, ne
pouvant deviner comment cette citrouille la pourrait faire aller au bal. Sa marraine la creusa et,
n'ayant laiss que l'corce, la frappa de sa baguette, et la citrouille fut aussitt change en un
beau carrosse tout dor.
Ensuite elle alla regarder dans la souricire, o elle trouva six souris toutes en vie. Elle dit
Cendrillon de lever un peu la trappe de la souricire, et, chaque souris qui sortait, elle lui
donnait un coup de sa baguette, et la souris tait aussitt change en un beau cheval: ce qui fit un
bel attelage de six chevaux, d'un beau gris de souris pommel.
Comme elle tait en peine de quoi elle ferait un cocher:
- Je vais voir, dit Cendrillon, s'il n'y a pas quelque rat dans la ratire, nous en ferons un cocher.
- Tu as raison, dit sa marraine, va voir. Cendrillon lui apporta la ratire, o il y avait trois gros
rats.
La fe en prit un d'entre les trois, cause de sa matresse barbe, et, l'ayant touch, il fut chang
en un gros cocher, qui avait une des plus belles moustaches qu'on ait jamais vues.
Ensuite elle lui dit:
- Va dans le jardin, tu y trouveras six lzards derrire l'arrosoir: apporte-les moi.
Elle ne les eut pas plutt apports, que sa marraine les changea en six laquais, qui montrent
aussitt derrire le carrosse, avec leurs habits chamarrs, et qui s'y tenaient attachs comme s'ils
n'eussent fait autre chose de toute leur vie.
La fe dit alors Cendrillon:
- Eh bien ! voil, de quoi aller au bal: n'est-tu pas bien aise ?
- Oui, mais est-ce que j'irai comme cela, avec mes vilains habits ?
Sa marraine ne fit que la toucher avec sa baguette, et en mme temps ses habits furent changs
en des habits d'or et d'argent, tout chamarrs de pierreries ; elle lui donna ensuite une paire de
pantoufles de verre, les plus jolies du monde.
Quand elle fut ainsi pare, elle monta en carrosse ; mais sa marraine lui recommanda, sur toutes
choses, de ne pas passer minuit, l'avertissant que, si elle demeurait au bal un moment davantage,
son carrosse redeviendrait citrouille, ses chevaux des souris, ses laquais des lzards, et que ses
beaux habits reprendraient leur premire forme.
Elle promit sa marraine qu'elle ne manquerait pas de sortir du bal avant minuit. Elle part, ne se
sentant pas de joie.
Le fils du roi, qu'on alla avertir qu'il venait d'arriver une grande princesse qu'on ne connaissait
point, courut la recevoir. Il lui donna la main la descente du carrosse, et la mena dans la salle
o tait la compagnie. Il se fit alors un grand silence ; on cessa de danser, et les violons ne
jourent plus, tant on tait attentif contempler les grandes beauts de cette inconnue. On
n'entendait qu'un bruit confus: "Ah ! qu'elle est belle" !
Le roi mme, tout vieux qu'il tait, ne laissait pas de la regarder, et de dire tout bas la reine qu'il
y avait longtemps qu'il n'avait vu une si belle et si aimable personne. Toutes les dames taient
attentives considrer sa coiffure et ses habits, pour en avoir, ds le lendemain, de semblables,
pourvu qu'il se trouvt des toffes assez belles, et des ouvriers assez habiles.
Le fils du roi la mit la place la plus honorable, et ensuite la prit pour la mener danser. Elle
dansa avec tant de grce, qu'on l'admira encore davantage. On apporta une fort belle collation,
dont le jeune prince ne mangea point, tant il tait occup la considrer. Elle alla s'asseoir auprs
de ses surs et leur fit mille honntets ; elle leur fit part des oranges et des citrons que le prince
lui avait donns, ce qui les tonna fort, car elles ne la connaissaient point.
Lorsqu'elles causaient ainsi, Cendrillon entendit sonner onze heures trois quarts ; elle fit aussitt
une grande rvrence la compagnie, et s'en alla le plus vite qu'elle put.
Ds qu'elle fut arrive, elle alla trouver sa marraine, et, aprs l'avoir remercie, elle lui dit qu'elle
souhaiterait bien aller encore le lendemain au bal, parce que le fils du roi l'en avait prie. Comme
elle tait occupe raconter sa marraine tout ce qui s'tait pass au bal, les deux surs
heurtrent la porte ; Cendrillon leur alla ouvrir.
- Que vous tes longtemps revenir ! leur dit-elle en billant, en se frottant les yeux, et en
s'tendant comme si elle n'et fait que de se rveiller.
Elle n'avait cependant pas eu envie de dormir, depuis qu'elles s'taient quittes.
- Si tu tais venue au bal, lui dit une de ses surs, tu ne t'y serais pas ennuye ; il est venu la plus
belle princesse, la plus belle qu'on puisse jamais voir ; elle nous a fait mille civilits ; elle nous a
donn des oranges et des citrons.
Cendrillon ne se sentait pas de joie: elle leur demanda le nom de cette princesse ; mais elles lui
rpondirent qu'on ne la connaissait pas, que le fils du roi en tait fort en peine, et qu'il donnerait
toutes choses au monde pour savoir qui elle tait.
Cendrillon sourit et leur dit:
- Elle tait donc bien belle ? Mon Dieu ! que vous tes heureuses ! ne pourrais-je point la voir ?
Hlas ! mademoiselle Javotte, prtez-moi votre habit jaune que vous mettez tous les jours.
- Vraiment, dit Mlle Javotte, je suis de cet avis ! Prter votre habit un vilain Cucendron comme
cela ! il faudrait que je fusse bien folle.
Cendrillon s'attendait bien ce refus, et elle en fut bien aise, car elle aurait t grandement
embarrasse, si sa sur et bien voulu lui prter son habit.
Le lendemain, les deux surs furent au bal, et Cendrillon aussi, mais encore plus pare que la
premire fois. Le fils du roi fut toujours auprs d'elle, et ne cessa de lui conter des douceurs.
La jeune demoiselle ne s'ennuyait point et oublia ce que sa marraine lui avait recommand ; de
sorte qu'elle entendit sonner le premier coup de minuit, lorsqu'elle ne croyait point qu'il ft
encore onze heures: elle se leva, et s'enfuit aussi lgrement qu'aurait fait une biche.
Le prince la suivit, mais il ne put l'attraper. Elle laissa tomber une de ses pantoufles de verre, que
le prince ramassa bien soigneusement. Cendrillon arriva chez elle, bien essouffle, sans carrosse,
sans laquais, et avec ses mchants habits ; rien ne lui tant rest de sa magnificence, qu'une de
ses petites pantoufles, la pareille de celle qu'elle avait laiss tomber.
On demanda aux gardes de la porte du palais s'ils n'avaient point vu sortir une princesse: ils
dirent qu'ils n'avaient vu sortir personne qu'une jeune fille fort mal vtue, et qui avait plus l'air
d'une paysanne que d'une demoiselle.
Quand les deux surs revinrent du bal, Cendrillon leur demanda si elles s'taient encore bien
diverties, et si la belle dame y avait t ; elles lui dirent que oui, mais qu'elle s'tait enfuie,
lorsque minuit avait sonn, et si promptement quelle avait laiss tomber une de ses petites
pantoufles de verre, la plus jolie du monde ; que le fils du roi l'avait ramasse, et qu'il n'avait fait
que la regarder pendant tout le reste du bal, et qu'assurment il tait fort amoureux de la belle
personne qui appartenait la petite pantoufle.
Elles dirent vrai ; car, peu de jours aprs, le fils du roi fit publier, son de trompe, qu'il
pouserait celle dont le pied serait bien juste la pantoufle. On commena l'essayer aux
princesses, ensuite aux duchesses et toute la cour, mais inutilement. On l'apporta chez les deux
surs, qui firent tout leur possible pour faire entrer leur pied dans la pantoufle mais elles ne
purent en venir bout. Cendrillon, qui les regardait, et qui reconnut sa pantoufle, dit en riant:
- Que je voie si elle ne me serait pas bonne.
Ses surs se mirent rire et se moquer d'elle. Le gentilhomme qui faisait l'essai de la
pantoufle, ayant regard attentivement Cendrillon, et la trouvant fort belle, dit que cela tait trs
juste, et qu'il avait ordre de l'essayer toutes les filles.
Il fit asseoir Cendrillon, et, approchant la pantoufle de son petit pied, il vit qu'il y entrait sans
peine, et qu'elle y tait juste comme de cire. L'tonnement des deux surs fut grand, mais plus
grand encore quand Cendrillon tira de sa poche l'autre petite pantoufle qu'elle mit son pied. L-
dessus arriva la marraine, qui, ayant donn un coup de baguette sur les habits de Cendrillon, les
fit devenir encore plus magnifiques que tous les autres.
Alors ses deux surs la reconnurent pour la belle personne qu'elles avaient vue au bal. Elles se
jetrent ses pieds pour lui demander pardon de tous les mauvais traitements qu'elles lui avaient
fait souffrir.
Cendrillon les releva et leur dit, en les embrassant, qu'elle leur pardonnait de bon cur, et qu'elle
les priait de l'aimer bien toujours. On la mena chez le jeune prince, pare comme elle tait.
Il la trouva encore plus belle que jamais ; et, peu de jours aprs, il l'pousa.
Cendrillon, qui tait aussi bonne que belle, fit loger ses deux surs au palais, et les maria, ds le
jour mme, deux grands seigneurs de la cour.




5. Barbe Bleue
Il tait une fois un homme qui avait de belles maisons la ville et la campagne, de la
vaisselle d'or et d'argent, des meubles en bois prcieux et des carrosses tout dors. Mais, par
malheur, cet homme avait la barbe bleue cela le rendait si laid et si terrible que toutes les femmes
et filles s'enfuyaient devant lui.
Une de ses voisines avait deux filles trs belles. Barbe Bleue en demanda une en mariage, en
lui laissant le choix de celle qu'elle voudrait lui donner en mariage. Ni l'une ni l'autre ne voulait
pouser un homme avec une barbe bleue. En plus il avait dj pous plusieurs femmes et
personne ne savait ce qu'elles taient devenues.
Pour faire connaissance, Barbe Bleue dcida de les inviter la campagne avec leur mre et
quelques-uns de leurs amis. Ils passrent huit jours se promener, djeuner, pcher, danser,
festoyer et s'amuser. On ne dormait pas, on passait toute la nuit danser discuter et se faire des
malices les uns aux autres.
Enfin, tout alla si bien que la plus jeune des deux filles commena trouver que le matre du
logis part sa barbe bleue pouvait tre un bon mari. Si bien que ds qu'on fut de retour la ville
le mariage se conclut.
Au bout d'un mois, Barbe Bleue dit sa jeune femme qu'il tait oblig de partir en voyage
pendant longtemps. Elle pouvait inviter qui elle voulait pendant son absence.
"Voil, lui dit-il les deux grandes clefs du garde-meubles, celles de la vaisselle d'or et d'argent,
celles des cassettes ou sont les pierres prcieuses, celle du coffre-fort, celles qui ouvrent toutes
mes maisons et mes appartements. Mais, dit-il cette petite cl l, c'est la cl du cabinet au bout de
la galerie. Ouvrez tout allez partout mais le cabinet je vous dfends de l'ouvrir. Si vous
dsobissez ma colre sera terrible.
Barbe Bleue lui fit promettre d'obir tout ce qu'il venait de dire. Puis aprs l'avoir embrass, il
monte dans son carrosse et part en voyage.
Les voisines et les amies de la jeune pouse n'attendirent pas qu'on les invitt. Elles taient
tellement impatientes de voir les richesses et les trsors de la maison de Barbe Bleue. Les voil
aussitt ouvrir les portes des chambres plus grandes que des salons, inspecter les garde-robes
plus belles et plus riches les unes que les autres, ouvrir les coffres bijoux, les placards, les
tiroirs pour admirer les habits couverts d'or, la vaisselle en vermeil et les miroirs d'argent
recouverts de diamant.
Pourtant la jeune pouse ne se divertissait pas la vue de toute ces belles choses, elle tait trop
impatiente d'aller ouvrir la porte dfendue. Celle du cabinet au bout de la grande galerie.
Elle descendit par un escalier drob en se pressant tellement qu'elle manqua de se rompre le cou
deux ou trois fois. Elle s'arrta un instant devant la porte en songeant la promesse qu'elle avait
faite. Mais la tentation tait si forte qu'elle prit la petite clef et ouvrit en tremblant la porte du
cabinet.
D'abord elle ne vit rien, parce que les rideaux taient ferms. Aprs quelques moment elle
commena voir que le plancher tait humide et le long des murs ils y avaient les corps de toutes
les femmes que Barbe Bleue avait pouses. Elles avaient toutes t tues.
La jeune femme pensa mourir de peur et la petite clef du cabinet du cabinet lui tomba des mains.
Ayant repris du courage elle ramassa la clef et monta sa chambre.
La clef du cabinet tait tache. Elle l'essuya deux ou trois fois mais la tache ne partait pas. Elle
eu beau l'astiquer, la laver, et mme la frotter avec du sable, la tache ne partait pas car la clef
tait magique.
Aprs quelques mois Barbe Bleue revint de voyage. Sa jeune femme fit tout ce qu'elle put pour
lui montrer qu'elle tait contente de le revoir. Le lendemain Barbe Bleue lui demanda les clefs.
Elle les lui donna mais d'une main si tremblante qu'il devina tout de suite ce qu'il s'tait pass.
Barbe Bleue dit sa femme "Pourquoi la petite clef du cabinet est tache ? - je n'en sais rien, lui
rpondit la pauvre jeune fille tremblante de peur. - Vous n'en savez rien, reprit Barbe Bleue, vous
avez ouvert la porte du cabinet. Vous avez voulu y entrer et bien Madame vous y rejoindrez mes
autres pouses. Il faut mourir maintenant."
Puisqu'il faut mourir, dit-elle, laissez-moi 10 minutes pour me prparer. - Je vous donne 10
minutes reprit Barbe Bleue mais pas une de plus."
Quand elle fut seule elle appela sa sur Anne et lui dit : "Monte en haut de la tour et guette si
nos frres n'arrivent pas. Ils doivent venir, aujourd'hui ils pourront peut-tre me sauver."
Et sa sur Anne grimpa en haut de la plus haute tour. La pauvre pouse lui cria rgulirement : -
Anne ma sur, Anne, ne vois-tu rien venir ? - Et sa sur lui rpondait-je ne vois que le soleil qui
poudroie et l'herbe qui verdoie."
Pendant ce temps, Barbe Bleue, tenant un grand couteau la main criait de toute sa force
"Descends vite, ou je monterai l-haut"
J'arrive rpondit la femme ; et puis elle cria -Anne ma sur, Anne, ne vois-tu rien venir ? - Et sa
sur lui rpondit-je ne vois que le soleil qui poudroie et l'herbe qui verdoie."
Barbe Bleue se mit crier si fort que la maison en trembla "Descends vite, ou je monterai l-haut
- Tout-de-suite rpondit la femme ; et puis elle cria -Anne ma sur, Anne, ne vois-tu rien venir ?
- Et sa sur lui rpondit-je ne vois que le soleil qui poudroie et l'herbe qui verdoie."
Cela ne sert rien, dit Barbe Bleue ; il faut mourir, descends vite, ou je monterai l-haut". La
Pauvre jeune femme cria une dernire fois :
"Anne ma sur, Anne, ne vois-tu rien venir ? - Et sa sur lui rpondit : je vois deux cavaliers
qui viennent de ce cot mais ils sont loin encore".
Trop tard, Barbe Bleue leva son grand couteau tuer sa femme, quand on heurt si fort la porte
que Barbe Bleue s'arrta tout court. Il reconnut que c'taient les frres de sa femme. l'un tait
mousquetaire et l'autre dragon, de sorte qu'il s'enfuit aussitt pour se sauver. Mais ils l'attraprent
avant qu'il put gagner le perron et le laissrent mort.
Il se trouvait que Barbe Bleue n'avait pas d'enfant et ainsi sa femme hrita de tous son trsor. Elle
en employa une partie marier sa jeune sur anne, une autre partie pour acheter des rgiments
pour ses frres, et le reste se marier elle-mme un fort honnte homme qui lui fit oublier le
mauvais temps qu'elle avait pass avec Barbe Bleue.



























Conte de Pques : Les ufs de Longues-Oreilles

Il tait une fois un lapin, Longues-Oreilles, qui voulait inviter ses copains dans son jardin.
Il avait envoy une carte Michel le coq, Martin le petit cochon, Robin le poussin, Charlotte la
poule, Jean-Claude le canard et Philippe, un autre lapin.
Mais la maman de Longues-Oreilles ne voulait personne la maison la veille de Pques.
Alors, Longues-Oreilles avait creus un tunnel sous la barrire et il avait fait passer ses amis par
ce passage secret.
Charlotte la poule portait un panier rempli d'ufs blancs. Longues-Oreilles avait apport
de la peinture. Tous les amis se mirent peindre les ufs. Ils avaient l'ide de les cacher dans le
jardin pour le jour de Pques.
Chaque animal partit donc cacher quelques ufs sous les buissons, derrire la maison,
dans l'herbe, sous les fleurs, au pied d'un arbre, au milieu des carottes, dans les salades.
Tout coup, le chien du voisin arriva en courant et en aboyant. La poule se dfendit en
donnant des coups de bec sur la tte du chien. Le canard sauta dans la mare. Le poussin se cacha
au milieu des pissenlits. Le coq cria trs fort: "COCORICO!!!" Le cochon sauta dans le boue et
claboussa le chien.
Les deux lapins, trs intelligents, utilisrent leurs grandes oreilles pour se dfendre.
Philippe posa les ufs sur les oreilles de Longues-Oreilles. Et Longues-Oreilles lana les ufs
comme une catapulte sur le chien qui s'enfuit.
Mais tous les ufs taient casss. La maman, qui avait entendu le bruit, se prcipita dans
le jardin. Et que vit-elle?
Le sol teint d'ufs casss et les sept amis, sales et malheureux. Demain, il n'y aurait pas
d'ufs pour les enfants.
Alors, Maman ne se fcha pas. Elle invita tout le monde dans la cuisine et elle alla
chercher sa rserve d'ufs. Chacun se remit au travail.
Le jour de Pques, tous les enfants du quartier taient contents, car ils avaient trouv
beaucoup d'ufs multicolores.








Contes d`animaux

1. Le lait et le chocolat

Il tait une fois une vache qui dtestait tre comme les autres. Tout le monde riait d'elle !
Un jour, elle dcida de partir ailleurs, o elle serait respecte ! Elle partit vers la ville traversant
les champs jusqu' la place publique o taient disperss plusieurs kiosques ! Elle qui avait trs
faim chercha quelque chose manger sur le premier kiosque venu ! C'tait brun mais avait l'air
vraiment dlicieux ! Elle en mangea. Elle adorait a. Alors elle dcida d'en prendre d'autres ! Le
marchand vit la vache et dit :
- Mais que fais-tu mon chocolat, je suis ruin !
Il vit que la vache n'appartenait personne sur les lieux et dcida de la garder pour
vendre du lait avec son chocolat car c'est bien connu, il est bon de boire du lait aprs une bonne
tablette de chocolat. Mais il arriva quelque chose d'extraordinaire! En trayant la vache, il n'eut
pas du lait blanc mais du lait au chocolat. Il en vendit au march et cela fit fureur. Le vieux
marchand devint riche et sa vache gagna son respect dans le monde entier !



2. La trompe des lphants

Je vais vous conter l'histoire de Bozo, le petit lphant ....
Il tait une fois, un petit lphant qui s'appellait Bozo Zozo. Bozo vivait dans un clan
d'lphant avec sa maman. Son pre tait le chef de la troupe. Le chef, son pre, tait mchant
avec tous les lphants, il les obligeait travailler toute la journe, sans s'arrter. Il y avait un
rglement dans le clan des lphants. Il y avait une phrase :
INTERDIT DE POSER DES QUESTIONS
Tous les lphants respectaient ce rglement, sauf un : Bozo ! C'est pour cela, que tous
les jours, Monsieur Zozo chassait son fils pour ne pas qu'il lui pose de questions.
Un jour o Bozo tait parti se promener, un singe l'interpella, "Pourquoi ton nez est si
petit ?" Lui demanda-t-il.
Le petit lphant lui rpondit qu'il ne savait pas, et qu'il allait de ce pas la poser au crocodile des
marais.
- Bonjour Monsieur Le Croco !
- Bonjour apptissant petit lphant ! Que me vaut ta visite ?
- Pourquoi les lphants ont un nez si petit ?
- Si cela t'embte, je peux arranger cela.
- Ah oui ! Faites, comme cela je serais le seul lphant avoir un long nez. Je serais le plus beau.
Le crocodile s'approcha et tira avec ses dents le nez du petit lphant. Monsieur Le Croco pensait
pouvoir faire tomber Bozo dans l'eau, et le manger. Mais, au bout d'un certain temps, le petit
lphant commena avoir mal, il se plaignit, se plaignit...
Mais le crocodile continuait. Alors Bozo, tira, lui aussi, de son ct. Et il russit arracher son
nez des dents du crocodile. Mais, son nez n'tait plus du tout petit, mais alors plus du tout. C'tait
devenu une gigantesque trompe.
Il remercia mille fois le croco, et repartit vers le clan des lphants. Arriv l-bas, tout le
monde le trouva lgant, et ils partirent tous se faire allonger le nez !
Depuis ce temps-l, les lphants ont une trompe.






3. Il tait une fois un paysan

Il tait une fois un paysan qui possdait malgr sa pauvret une petite ferme, un potager
et un unique buf. Sa ferme trs dlabre tait faite de vieilles planches de bois qui moisissaient.
Elle tait constitue de deux pices. La premire tait celle o, autrefois, il y avait l'table qui
pouvait accueillir une dizaine de bufs. Maintenant il n'en reste plus qu'un car les autres, le
paysan les avait tous vendus pour quelques sous. La deuxime pice tait celle o le paysan
dormait, mangeait et se lavait. Le potager ne donnait pas beaucoup de lgumes car la terre n'tait
pas fertile.
Mais le paysan en vivait en les vendant au bourg voisin. Cette maison tait situe en plein
milieu d'un marcage remplit d'animaux bizarres (On disait que des trolls habitaient dedans) et
de trous de vase de six mtres de profondeur ou de sables mouvants qu'on reprait difficilement.
Il tait lugubre ? surtout la nuit. Le marcage tait, en t, assch et laissait apparatre des
algues d'eau douce sches. Comme c'tait l't, on pouvait voir comment cette ferme flottait sur
l'eau. Cette maison et son potager ne flottaient pas, mais taient amnags sur un talus de pierres
et de terre qui avait t construit par le paysan.
Cette ferme qui ressemblait une maison retranche tait relie par un ponton qui
aboutissait un portail grinant qui faisait office de sonnette. On pouvait voir aussi que les rives
du marcage taient entoures de buissons et d'arbres.
Mais cette maison n'tait pas gratuite, il fallait payer beaucoup d'impts et le paysan se
perdait dans ses comptes. Bien que sa ferme soit situe sur un terrain peu cher il dpensait
presque tout son argent en nourriture. Il ne lui en restait plus pour payer les terres.
Un jour, par un beau temps d't le roi, accompagn de ses experts comptables et de son
escorte, lui rendit visite ; le paysan lui fit part de sa situation financire et de sa pitoyable vie.
- Je vois, je vois.. Mais vous avez oubli quelque chose, comptable, dit le roi.
L'un de ses comptables s'avana vers le paysan et dit :
- En effet vous avez oubli de payer les taxes de nourriture, celles sur le terrain et celles sur le
droit de cultiver les terres : ce qui nous donne un total de onze mille cus !!!
- T..t..tant que a ! ! ! ? S'cria le paysan.
- Oui tant que a, et mme si vous vendez tout ce que vous possdez, mais il reste une dernire
chance car j'ai entendu parler d'un objet ou d'un animal qui pourrai vous donner ce que vous
dsirez... dit le roi d'un ton vasif.
- D'accord j'y cours tout de suite... Mais c'est o ?
- Cela se trouve en plein dsert et il faudrait aussi gravir une montagne, mais mme le plus
insens des fous ne se risquerait pas le faire, dit le roi avec un petit rire.
- Eh bien, je suis fou et je vais le faire, dit-il bien dtermin.
- Soit, soit, allez-y mais dpchez-vous, je commence m'impatienter.
Sur ce, le paysan dcida de partir la nuit mme...
Le soir approchait et les heures paraissaient des jours entiers. Cependant il s'tait prpar
: Il avait attel sa charrette avec son dernier buf. Il avait mont dessus une tente triangulaire et
rembourre de paille et d'herbe sche. Il s'tait habill chaudement et il avait prpar une tenue
d't ( il ne faut pas croire qu'il fait toujours chaud dans un dsert). Il avait pris galement un
tonneau d'eau qu'il avait rempli de morceaux de glaces vols dans la glacire royale. A l'intrieur
de la tente il y avait tout ce qu'il fallait : une couchette, une chemine en terre cuite, quelques
vtements de rechange, plus les livres qui taient cachs sous la charrette. "Bon, se dit le paysan,
mon avis tout ce bric--brac doit suffire."
Enfin il se dcida partir et ouvrit le portail. Aprs un long moment, il prit un chemin bord
d'arbres puis tout coup la lanterne s'teignit. Lorsqu'il la ralluma, sa grande surprise, il tait
en plein dsert. En vrifiant sur la carte, il vit que le chemin aboutissait directement au dsert. Il
rangea sa carte, s'allongea sur sa couchette et s'endormi.
Il se rveilla quelques heures plus tard, il faisait toujours nuit, et en sortant de la tente pour
s'asseoir sur le banc du conducteur, il vit une silhouette quelques mtres de la charrette. Le
paysan l'arrta, puis avana la lanterne pour mieux voir. Deux yeux refltaient la lumire de la
lanterne. Ils s'avancrent et le paysan s'cria :
- Ha... Un chat ici ?
- Oui un chat mais pas n'importe lequel : je suis Zic-Zac, dit le chat.
- Connat pas, drle de nom, mais en tout cas, je suis content d'avoir un invit qui parle. Je suis
un peu seul. Puis-je t'inviter pour le repas, tu sembles avoir faim.
- J'allais justement te le demander, cela fais longtemps que je n'ai pas mang, dit le chat affam.
- Bon, qu'est-ce que tu veux ? ...
Aprs un somptueux repas et un bol de lait ? le chat dit :
- Veux-tu que je t'aide dans ta qute ?
- D'accord mais comment ?
Et le chat lui donna une petite clef en or.
- Ton dner tait excellent, et pour te remercier je te la donne : c'est une clef magique, ou si tu
prfres, c'est une clef passe partout. Je te donne aussi cette petite bote (c'tait une bote en
forme de pyramide incruste de pierres prcieuses). Elle te transportera l o tu veux condition
que tu sois l'intrieur du bouclier...
- Et comment fonctionne-t-elle cette boite ?
Le chat ? Le chat ? Mais le chat tait dj sorti de la charrette et salua le paysan, puis disparu
dans la nuit sombre.
Le paysan se coucha... Puis, aprs quelques heures de sommeil, l'aube le paysan vit une autre
charrette mieux quipe que la sienne. "Cela doit tre un chevalier du roi qui a du tre envoy
pour rapporter l'animal, j'aurais du m'en douter." Pensa le paysan. L'aube se levait et tout coup,
le paysan entendit un petit sifflement et vit un carreau d'arbalte plant dans le sable.
- Mais il est fou ! Il me tire dessus ! S'exclama le paysan. Puis un autre carreau s'abattit sur sa
tente. Il se dit qu'il avait bien fait de rembourser sa tente.
C'tait l'heure de djeuner, alors le paysan dcida de manger puisque dans sa tente il ne craignait
rien. Mais avant de s'y engouffrer, il vit que la charrette de l'autre, qui continuait avancer, tait
en flamme, et que son cheval avait disparu. Le garde du roi avait brl dans la charrette ! Il se
souvint alors de ce que le chat lui avait dit : "La boite te transportera l o tu veux condition
que tu sois l'intrieur du bouclier..."
En se rappelant de ce que le chat lui avait dit, il arrta la charrette et descendit sur le sable. Il
faisait un soleil de plomb et en essuyant les perles qui ruisselaient sur son front, il prit une
poigne de sable brlant qu'il jeta sur le bouclier invisible qui devait se trouver sans doute
devant lui... Et le sable s'enflamma ! Tout devint clair pour le paysan :
Le bouclier dont avait parl le chat tait un bouclier invisible qui protgeait la montagne de verre
et ses alentours o se trouvait cet animal merveilleux, et qui ne laissait passer que les animaux.
Aussi, le chat lui avait donn une petite clef en or qui devait sans doute ouvrir une porte sur le
bouclier... Mais o tait la serrure ??? Le paysan se dit alors qu'il suffisait d'en faire le tour pour
la voir.
Il fit le tour mais il ne vit pas de porte, juste la montagne de verre sous tous ses angles. Le soleil
tait au plus haut et refltait sur la montagne ce qui blouissait le paysan.
Comme il ne voyait pas la porte, il arrta la charrette et se dit qu'en fait, il n'y avait qu' mettre la
clef dans le bouclier. Le paysan le fit et il entendit un bruit sourd indescriptible. Puis, pour
s'assurer qu'il avait bien ouvert une porte, il lana une grosse poigne de sable qui ne s'enflamma
pas. Il remonta donc dans sa charrette et remit le buf en marche. Tout coup, le paysage se
changea en une belle prairie d'herbe frache avec un lac rempli d'animaux qui barbotaient dedans.
Il vit aussi une fort d'o sortaient des animaux. Tous ces animaux avaient l'air trs heureux ici,
et le climat tait frais. Il vit au centre de la prairie la montagne de verre qui semblait surgir du sol
; au sommet trnait un jardin rempli d'arbres et de fleurs.
Le paysan se dit qu'alors le bouclier donnait aussi une fausse image du paysage lorsqu'on tait
hors du bouclier. Il entendit un bruit sourd comme si la porte s'tait referme.
- Mais comment vais-je faire pour aller l-bas, au pied de la montagne ?
En effet, la montagne tait sur un lot entour d'eau. Puis il pensa la boite, il la prit et essaya de
l'ouvrir : Il russit l'entrebiller
mais " OUAIIEEE ! ! ! " Il se pina le pouce car la boite se referma sur son pouce. En poussant
ce cri, il fit partir tous les oiseaux qui s'abreuvaient dans le lac et les autres animaux courraient
dans tous les sens puis se cachaient dans la fort. Puis il entendit une voix rauque qui semblait
provenir de derrire la charrette :
- Idiot, tu as fait rat mon coup, cause de toi je n'aurais pas mon festin ! ! !
Le paysan sortit de la charrette et vit un chien tout noir au ventre recouvert de poil rouge orang
qui tait fou de rage et qui montrait ses dents. Ses yeux rouges, ardents semblaient transpercer le
paysan qui eut un frisson qui parcourut sa colonne vertbrale.
- Qui... qui tes-vous ?
- Je suis Mchantchien la terreur des animaux ? Et si tu te moques de mon nom, je te dvore.
Mais je crois que tu as fait fuir les animaux, c'est toi que je vais dvorer !
- Ah..ah ne me touche p..pas, dit le paysan d'un ton fbrile.
Et en un instant le chien lui mordit profondment le bras mais " KCHISSS ! ! ! "
- Ka !?! C'tait le chat qui tait intervenu avant que le Mchantchien ne dvore le paysan.
- Ah... j... je meurs, dit le paysan tout frissonnant.
- Mais non, mais non, tu ne meurs pas, ce n'est qu'une petite blessure, je vais arranger a, dit une
voix familire.
- C'est toi le chat ? On dirait que tu as fait une belle frousse ce chien. Il est parti en courant la
queue entre les pattes, dit le paysan.
Il vit le chat apparatre avec un flacon dans sa gueule et en versa un peu sur sa blessure. Le
paysan vit sa blessure disparatre...
- Qu'est-ce que c'est ?
- C'est juste de l'eau du lac o s'abreuvent les oiseaux " dit le chat en lui faisant signe de prendre
un objet, une dague, qu'il poussa avec sa patte.
Le chat lui expliqua aussi qu'elle pouvait faire disparatre Mchantchien...
- Bon, maintenant que tu as la dague, va manger le chien, dit le chat. Et le paysan sauta de la
charrette et vit que le chien tait l'afft au bord du lac.
- Toutou... petit chienchien... petit petit, cria le paysan et le chien cria son tour avec rage :
- Grrrr... encore toi ? Cette fois ci s'en est fini !
Et le chien charget le paysan... Le paysan ne savait pas manier les armes, mais les lancer a oui,
alors il le fit et d'un tir trs bien assur... Incroyable se dit le paysan car "PLUC" le chien explosa
en de milliers de cendres ardentes.
Le paysan reprit la dague qui avait travers le chien sans une trace de sang, puis il se retourna
vers le chat toujours assis sur la banquette du conducteur et qui avait assist au spectacle comme
sur une estrade pour regarder les thtres de plein air. Puis le paysan dit :
- Euh... tu ne me l'as pas dit comment marche ce machin l ... euh... le transporteur.
- Mince c'est vrai, j'ai oubli de te le dire : c'est simple, il suffit de dire l'endroit o tu veux aller,
mais juste l'intrieur du bouclier bien videmment.
- Merci, je vais essayer cette boite.
Mais lorsqu'il se retourna le chat n'tait plus l !
- Impossible d'avoir une discussion avec lui. Mais enfin je vais essayer cette boite.
- Il essaya dj un endroit assez loin :
- Hum... au bord du lac. Mais une voix couinante sortit de la boite :
- Indiquez un endroit prcis !
- Vers les joncs l-bas.
- Avec qui ou quoi ?
- Avec. ( il rflchit ) - euh... avec mon buf, ma charrette et tout ce qu'elle contient enfin.. euh
tout ce que je possde.
- Quand ?
- Grrr, mais TOUT DE SUITE ! ! !
Et instantanment la boite s'ouvrit en laissant apparatre une autre pyramide en cristal bleu qui
clata en poussire bleue, ce qui brouilla la vue du paysan , et en se retirant, le paysan vit qu'il
tait au bord du lac. Mais comme il avait dit " tout ce que je possde ", il tait bien avec sa
charrette, son buf et tout, mais il y avait aussi son talus de pierre, son potager dessus, sa maison
aussi, et mme son ponton qui faisait office de ponton d'amarrage car il avait les pieds dans l'eau
du lac.
Et comme celle-ci tait magique le ponton se transforma en un ponton ponc et cir avec des
anneaux. Le talus de pierre se transforma en en une jolie dune de sable borde de sapin et le
jardin se transforma en magnifique jardin avec un coin rempli de fleurs de toutes sortes, avec des
alles et des dalles de marbre rose, puis des lgumes de toutes sortes et douze arbres fruitiers.
Enfin, la maison devint un vrai palace sur plusieurs tages dont une terrasse pour djeuner et, une
cloche de verre qui abritait un jardin avec beaucoup d'outils et de produits (sans doute magiques)
pour croiser les vgtaux.
Le paysan s'tait assis par terre cause de son bonheur. Il se releva, ouvrit le portail, et entra
dans sa maison. Il vit que le rez-de-chausse tait une grande salle avec un plancher tellement
bien cir qu'il faillit tomber. Une grande table tait dresse au milieu et dbordante de convives.
Puis un serveur entra et dit :
- Bonjour Monsieur, je suis votre serviteur : cuisinier, masseur, entraneur, jardinier, ... enfin je
fais tout. Puis-je vous faire une visite des lieux.
- Bon...bonjour j... je veux bien visiter.
- Tant mieux sinon vous risqueriez de vous perdre.
Le paysan suivit le serviteur qui monta par un escalier en colimaon... Et la fin de la monte, le
serveur ouvrit une porte et un vestiaire se prsenta derrire la porte. Le guide dit au paysan de se
dshabiller et de prendre une serviette et il ouvrit une autre porte qui menait maintenant des
thermes immenses : bains chauds ou froids, plongeoir, et sauna.
Le serviteur lui dit :
- Si Monsieur veut bien prendre un bain.
- Je n'ai pas le temps de faire la visite des lieux, je dois... Mais le serviteur lui coupa la parole.
- Je suis au courant de votre qute. Vos problmes sont finis, j'ai rgl vos dettes.
- Ah, mais je n'avais pas assez de sous !
- Je sais, c'est pour a que j'ai demand un animal de la faire votre place.
- Ah ! Oui, il vous attend dans le jardin.
- Il attend dans... le jardin !
Et il descendit dans le jardin et le serviteur laissa le paysan. Le paysan demanda :
- Une dernire chose : o se trouve l'animal et, votre nom, c'est comment ?
- Il est au fond du jardin cot de la fontaine, je m'appelle Faitou.
- Merci.
Et le paysan alla au fond du jardin et quand il arriva prs de la fontaine, le paysan sursauta :
- Ah ! C'est toi Zic-Zac l'animal merveilleux ?
- Oui c'est moi et je prfre que tu m'appelles le chat. Tu te demandes pourquoi je t'ai aid ? Car
ds que j'ai su que tu avais une intention dtermine : payer tes dettes, alors que d'habitude les
gens veulent le pouvoir et la richesse. Et qu'en plus tu aimais les chats ! Et les animaux.
Dornavant ce petit paradis t'appartient !
- Merci, dit le paysan en portant le chat, entre ses bras. Tu seras mon animal de compagnie. Je
vais demander Faitou de mettre un couvert de plus et aprs on jouera ton jeu favori : les
ENIGMES. Et ils vcurent heureux pendant des milliers annes (compte tenu des produits
magiques qui rallongent la dure de la vie).

4. Le vieux chne
Il tait une fois... Un beau chne si grand et si robuste, qu'il faisait l'admiration de toute la
fort. Bruno l'cureuil y avait tabli son refuge qu'il bourrait de glands provenant de l'arbre
majestueux. Sur la plus haute branche, Madame Rossignol avait dress firement son nid. Et
entre les racines normes, gtait Pomponet le lapin.
En rsum, tous y trouvaient un logis confortable. Mais hlas, ce beau chne tait aussi
convoit par des bcherons. Ceux-ci taient venus s'installer depuis peu dans le bois afin de
commencer leurs travaux d'abattage. C'est ainsi qu'un beau jour, munis de leurs haches et scies,
arrivrent deux solides gaillards. Ils cernrent le vieux chne et se mirent le marteler de leur
cogne. L'arbre gmissait sous la douleur qu'on lui infligeait.
Mais que pouvait-il faire, le malheureux ? Il saignait sa sve un peu de partout et il sentait,
impuissant, qu'il ne rsisterait pas longtemps...
Runissant ses dernires forces, il fit frmir branches et feuilles en un ultime appel de
piti. Ses amis Pomponet et Bruno foltraient non loin de l. Ils entendirent l'appel de leur ami et
accoururent toute vitesse.
- H ! , s'crirent-ils en chur devant l'affreux spectacle.
Mais que faire ? Comment dbarrasser leur ami de ces intrus malveillants ?
Tout coup, Bruno eut une ide.
S'adressant son compagnon, il lui dit :
- File ton terrier sous les racines ! Hurle et grogne de toutes tes forces, sans te faire voir !
Sans chercher comprendre, le lapin obit. Profitant de quelques minutes de pause des
bcherons, il s'engouffra dans son refuge.
- Ah, mes amis, dit l'arbre dans un soupir, il va vous falloir trouver un autre logis car je vais
mourir...
- Allons, ne dis pas de btises, lui rpondit Pomponet. Nous allons t'aider.
Et puis, nous ferais-tu douter du proverbe : Solide comme un chne ? Allez, un peu de
patience...
- Bon, s'exclamrent les bcherons, au travail !
Ils s'avancrent en direction du vieux chne, dj trs mal en point.
Mais, peine eurent-ils saisi leur cogne, que Pomponet excuta les consignes.
- Houuu ! Hou... ! Grrrrrr... ! Et grrrrrrrr... ! grogna le lapin.
Au mme instant, Bruno se mit bondir de toutes ses forces, de branche en branche,
surtout sur les plus garnies. Les glands se mirent aussitt pleuvoir sur les intrus. Les deux
hommes, jetant des regards effars de tous cts, se mirent courir, courir... laissant l leurs
outils.
- Merci mes bons amis ! , dit le vieux chne l'adresse de Bruno et Pomponet. Vous m'avez
sauv la vie.
- Bah ! Ce n'est rien, rpondirent ceux-ci. De toute faon, tu t'en serais bien tir tout seul ! Tu
es si norme que ces deux bcherons auraient bien fini par abandonner.
Ensemble, ils se mirent panser les blessures du vieux chne avec de la terre et des
feuilles sches. L'arbre, pour les remercier, carta largement ses racines afin d'agrandir le terrier
de Pomponet. Et il promit de donner, l'an prochain, encore plus de glands pour son ami Bruno.


5. La chenille
Il tait une fois, l - haut dans la montagne, une petite chenille qui rpondait au nom de
Zo. Elle avait une robe d'un vert presque transparent tachete de gros points jaunes. Elle avait
un regard de velours. La petite chenille, si jolie et si tendre tait cependant trs triste. Elle pensait
ses parents devenus papillons, l'abandonnant sur cette terre.
Un jour, alors qu'elle s'abritait de la pluie sous une feuille, elle vit arriver un norme
hrisson. Tremblante de peur, elle se rfugie sur la tige d'un edelweiss, et, tout doucement,
force de volont, elle arrive au sommet de la fleur. Tout coup Zo se sent toute bizarre. Son
petit cur bat trs fort, elle sent sa peau se durcir et se retrouve enferme dans un cocon et
s'endort.
Quand le soleil commence rchauffer la montagne, Zo se rveille. Elle se sent pousser
des ailes. Elle entend alors des craquements... son cocon s'ouvre et apparat alors un joli papillon
qui survole l'edelweiss, enfin libre, avec l'espoir de retrouver sa maman et son papa.





6. Problme au zoo

Au zoo Kokila, il y a un gardien trs embt, il ne sait pas comment il doit entraner les
animaux pour les jeux olympiques pour animaux ! Son perroquet parleur Porri lui donne des
conseils : " L'lphant participe la course, alors accroche un sac de cacahutes devant lui, il
courra aprs et il gagnera la course." "Oui, mais ce n'est pas de l'entranement !" Dit le gardien
Martin Pinipin. Qu'est ce qui est le plus important ? Gagner ou entraner ?" Le gardien le regarde
d'un air mesquin.
Le lendemain, la patronne Kassy Kossou lui demande s'il a commenc entraner les
animaux. Il lui dit oui! Quel menteur! En fait, il ne pense qu' la rcompense qu'il aurait si il
gagnait les jeux olympiques. Son perroquet est trs vilain! Il conte des mensonges tout le
monde! Si seulement il ne pouvait pas parler! L'lphant Kiki ne veut pas avancer mme avec un
sac de peanuts, alors le vilain Porri le mord sur la fesse! Kiki se met courir toute vitesse.
"Wow! Quelle fuse" Se dit Martin. "On est sr de gagner!" Maintenant qu'ils ont fini avec
l'lphant, ils vont chercher le panda Sosso! Ils veulent que le panda fasse le saut en hauteur mais
Sosso est trop lourd et il casse la canne! Une chance qu'il y a un norme matelas sinon je crois
que le pauvre panda ne serait plus des ntres! Quand tous les animaux ont t entrans leur
faon ce qui veut dire mal entrans ils dcident de faire un norme roupillon!
Dans la nuit, quand tout le monde dort, les animaux se runissent dans la cage des singes
avant d'aller au stade pour vraiment s'entraner. Alors pas de loup, tout le monde se dpche de
s'y rendre. Le gardien et le perroquet ne se doutent de rien, mais vraiment de rien. Ils ronflent
tellement fort que mme au stade on les entend, moins que ce ne soit quelqu'un d'autre qui
ronfle! Pour commencer, Kiki essaie de courir le plus vite qu'il peut et cela devient le nouveau
record des lphants; c'est une vritable fuse!
a lui prend 15 secondes pour faire une distance de un km! Aprs, Sosso fait un saut en
hauteur exceptionnel de 5 mtres de longueur et 38 mtres de hauteur ! Il faut vraiment dire que
c'est exceptionnel! Le requin Nino, son dfi est de faire le mieux possible une course obstacle.
Le phoque lui a prpar un parcours vraiment ardu. Le requin le russit sans aucune difficult!
Nino dit : "C'est trop facile. Ha! Ha!! Ha!!" Le phoque Coco a quelques problmes avec son
preuve : il faut faire tourner un ballon sur son nez le plus longtemps possible.
Quand tous les animaux finissent correctement leur entranement ils rentrent comme ils
ont sorti du zoo Kokila. Le lendemain, Martin voit les animaux dj prts pour leur entranement.
Monsieur Pinpin tombe dans les pommes! Quand il reprend conscience, il se questionne :
"Comment ont-ils pu sortir de leurs cages? a ne peut pas tre Porri car il ne sait pas ou sont
caches les cls."
Il en dduit qu'il a d chapper le trousseau prs de la cage des singes qui sont assez
intelligents pour prendre les cls et dverrouiller toutes les cages qui sont pour les animaux, une
sorte de prison. Kassy la patronne arrive toute vitesse. Elle dit : "Un tigre et un norme gorille
viennent juste d'accoster sur nos ctes, Martin. J'ai demand au chasseur Steeve de capturer 2
animaux de son choix pour un montant d'argent entre 100 et 50 000$, et il veut 20 000$. Va les
chercher. Tu auras 2 animaux de plus entraner."
Martin n'est pas d'accord, ni Porri. Quand ils reviennent de la cte. il fait dj sombre.
Dans l'entre du zoo, il y a 2 grosses cages. Ils sont tellement puiss qu'ils ne se rendent mme
pas compte que les animaux sont sortis de leurs cages! En fait ils sont tous partis au stade. Le
lendemain, ils sont tous dans leurs petites prisons. Aprs son petit djeuner, Martin installe les 2
nouveaux. Tous expliquent aux nouveaux, leur petit secret pour les jeux olympiques pour
animaux. Cette nuit, Martin prend un mini cong. Au moment o il passe devant le stade, il
aperoit les animaux ! Il dbarque de sa camionnette et va les espionner. Le crocodile le voit et
tous se retournent aussi subitement que possible.
Le gardien leur demande : "S.V.P. dites-moi ce que vous faites l ?" "Nous nous
entranons pour les jeux olympiques." Lui rpond la girafe. Martin dit qu'il ne leur fera plus faire
d'entranements forcs. Le gardien et les animaux gardent ce secret jusqu'aux jeux olympiques.
Et devinez quoi ? C'est le zoo Kokila qui a gagn! Cette histoire est vraie et croyez-le ou non,
Porri est devenu un dlicieux repas pour Martin et sa famille !


7. Un amour de dauphin
Je sens encore la douce chaleur du soleil hawaen sur mon dos bronz. Je vois encore mes
amies et moi nous promener sur nos dauphins adors. Lili, mon dauphin, tait la plus rapide, et je
la vois encore nager avec mon poids sur le dos. Parfois, nous rencontrions Papa, qui me racontait
des nouvelles de sa pche ce jour-l. Lili n'aimait pas les mauvaises rencontres, comme les
pcheurs venus des ctes, ceux de New York ou d'autres endroits comme a... Mais, quand il y
en avait, elle savait balancer les bateaux dans l'eau pour que les pcheurs ne reviennent plus
jamais. De ceux des ctes de New York, jusqu' nous, on la surnommait, "Rebelle Lili".
Aucun pcheur des ctes n'osait plus venir. Seuls les ntres pouvaient naviguer sur leur
barque tandis que mes amies, moi et Lili nagions dans l'eau. Et puis chaque jour, aprs l'cole,
Lili m'attendait, sur la rive, et m'apportait toujours un petit cadeau. Parfois c'tait un magnifique
coquillage, parfois une pice d'or de la mer, parfois c'tait moi qui devais lui donner du poisson,
ou les biscuits que maman faisait pour le dner, que je volais pour Lili.
Haha! J'adorais cette vie-l ! Aucun problme ! Aucune angoisse ! a ne m'tonnais pas,
le soir, au dessert, quand maman disait: "Mais j'avais bien fait 17 cookies ! pas 10 !" Bref, ma vie
tait un vrai plaisir.
Mais un jour, en me baignant avec mes amies sur la rive, Lili arriva. Je ne la voyait pas
bien. Elle nageait comme une tortue et surtout, saignait. Mon papa et ceux de mes amies sont
arrivs, avec des herbes et des plantes spciales. Papa a nou un bandage autour de la queue de
Lili qui saignait, mais il rigola.
Tout le monde poussa un cri d'tonnement en voyant papa rire, mais aprs quelques
secondes, on comprit pourquoi. Lili n'avait pas t blesse, mais tait seulement en train
d'accoucher ! Le bb tait splendide ! Tandis que tout le monde me flicitait d'avoir un dauphin
pareil, le pre du nouveau-n arriva soudain.
Il tait magnifique lui aussi. D'abord, il caressa son bb puis le poussa avec son museau
pour qu'il puisse se relever un peu. Puis il regarda papa, et les autres avec des yeux qui avaient
l'air de dire: "merci, merci". Et puis il prit Lili sur son dos, l'emmena plus prs de nous, elle me
lcha, sourit papa et... Lui vola un poisson du filet !
Maintenant, Lili est une mamie. Quand je vais la voir, elle m'emmne sous l'eau et me
montre ses dcouvertes, et puis son fils qui a grandi et qui a maintenant quatre enfants.
Maman ne donne plus de cookies Lili, car elle fait rgime... Je rigole et puis je passe
des semaines inoubliables avec mes amies, mes surs, papa et maman. Je sais qu'il faut de toute
faon rentrer aprs mon sjour sur mon le, rentrer New York pour le travail, mais je vous fais
une confidence, je repars vivre Hawaii pour toujours, l o j'ai laiss mon trsor, Lili.


Contes de Nol


1. Le voyage au Cervin

Il tait une fois un petit garon qui s'appelait Marco-Nicolas. Comme Nol s'approchait, il
crivit une lettre au Pre Nol pour lui prier de l'aider sauver sa maman prisonnire d'un
magicien. Il lui demandait une paire de skis et des milliers de boules de neige.
Quand le Pre Nol reut la lettre, il se gratta la barbe : "Pourquoi le petit Marco-Nicolas a
besoin d'une paire de skis puisqu'il n'y a pas de neige en Suisse ?!" (Effectivement, en ce temps-
l, la neige ne tombait pas en Suisse...) Le Pre Nol dcida de l'aider et se prpara pour son
voyage en Suisse.
Arriv au-dessus de la maison du petit Marco-Nicolas, il vit que celui-ci tait dj prt pour
le voyage au Cervin.
Quand ils arrivrent au-dessus de la montagne suisse la plus clbre, le Pre Nol lui dit que
le chteau du magicien devait tre tout au sommet de la montagne. Mais le petit Marco-Nicolas
tait si malin qu'il savait que ce serait trop facile. Alors ils firent le tour de la montagne grce au
traneau du Pre Nol et virent une cabane toute noire au milieu de la fort... Ils atterrirent et
dcouvrirent un passage secret.
Comme il faisait nuit, il tait difficile d'y voir clair. C'est alors que le Pre Nol attrapa la
lune grce son lasso magique. La lune leur servira de lanterne ! Ils empruntrent le passage
secret qui les mena jusqu' une porte sans poigne. Le petit Marco-Nicolas essaya d'appeler sa
maman en murmurant. Celle-ci lui rpondit : "Aidez-moi !". Le Pre Nol fit appel ses rennes
qui dfoncrent la porte avec leurs bois.
Mais quelle surprise ! Un ogre cyclope avait imit la voix de la maman de Marco-Nicolas ! Il
fallait s'en dbarrasser au plus vite. Le Pre Nol lui dit : "Regarde dans ma hotte, j'ai l plein de
lard et de fromage rien que pour toi !" L'ogre cyclope attir par les cadeaux du Pre Nol s'en
approcha de trop prs. Juste derrire lui, le petit Marco-Nicolas le fit trbucher et tomber dans la
hotte sans fond.
Mais o tait donc la maman de Marco-Nicolas ? Le Pre Nol se posa contre le mur pour
rflchir. Soudain, le mur se mit bouger et le Pre Nol se retrouva de l'autre ct du mur.
Marco-Nicolas et la lune comprirent que le Pre Nol avait dcouvert malgr lui une porte
secrte. Ils l'empruntrent leur tour... C'est alors qu'ils se retrouvrent tous devant un long
escalier qui menait une autre porte. Ils montrent jusqu' celle-ci sur la pointe des pieds.
Malheur ! Deux horribles "gardes-robots" arrivrent derrire eux. Marco-Nicolas cria au Pre
Nol : "Sortez les boules de neige de votre hotte et prparez-vous bien viser !" Les boules de
neige mouillrent leur systme lectronique et les lectrocutrent. Les "gardes-robots" gisaient
sur le sol...
"Devant cette porte sans poigne, comment pourrons-nous rentrer ?" pensait le petit Marco-
Nicolas. Pendant ce temps, le Pre Nol ouvrit la porte grce un gros coup de ventre. La porte
s'envola et atterrit par chance sur la tte du magicien ! La lune en profita pour ficeler le magicien
qui ne pouvait plus bouger !
Au fond de la chambre du magicien, un gros ruban adhsif sur la bouche, la maman de
Marco-Nicolas tait soulage de voir son fils venu la sauver. Il lui libra la bouche et ils se
serrrent fort dans les bras.
Heureux d'avoir retrouv sa maman, Marco-Nicolas voulait retourner la maison, mais avant de
quitter la chambre du magicien, il se rendit compte du dcor : les murs taient tapisss d'or, des
pierres prcieuses remplissaient des sacs entiers et sous le lit, dans un vieux coffre en bois, ils
dcouvrirent toutes les conomies du magicien ! Ils profitrent de remplir de ces richesses la
hotte sans fond du Pre Nol et s'en allrent.
Le magicien se rveillait... Le petit Marco-Nicolas demanda au Pre Nol de vider de la hotte les
milliers de boules de neige sur la montagne du Cervin. Celui-ci s'excuta et une magnifique piste
de ski fut construite en moins d'un clin d'il ! Ils fixrent les skis aux pieds du magicien et le
firent glisser sur la piste. Ils ne le revirent plus...Sur le chemin du retour, le petit Marco-Nicolas
se souvint du trsor du magicien et chuchota aux oreilles du Pre Nol : "Renversons le trsor du
magicien pour que les pauvres du monde entier puissent recevoir un beau cadeau de Nol..." Le
Pre Nol fit alors tomber une pluie d'argent sur la terre ! Avec ce qu'il restait, il s'offrit lui
aussi un cadeau de Nol : une moto flambant neuve ! Arrivs dans leur maison, le petit Marco-
Nicolas et sa maman remercirent le Pre Nol pour toute l'aide qu'il leur avait offerte tous les
deux. Avant son dpart dans les airs, ils lui offrirent une photo en souvenir de cette incroyable
aventure ! Jamais ils ne l'oublieraient...Mais qu'tait-il advenu du magicien ? Etait-il mort ?
Du haut de sa montagne, le magicien ayant tellement aim sa descente ski, dcida de faire
tomber la neige sur ses montagnes ! C'est depuis ce jour qu'on peut skier en Suisse...


2. Soire magique

La magie de Nol est trs puissante. Un jour, quelqu'un y ajouta le Pre Nol. Cela remplit le
cur des enfants de joie. A chaque Nol, le Pre Nol apporte des cadeaux par milliers ! Toutes
les familles se runissent autour d'un excellent repas et aprs avoir mang, les enfants et mme
parfois les parents, ouvrent leurs cadeaux. Trs vite, Nol fut ador par les enfants. Chacun sa
manire, Nol sera une fte connue de tout ge, pour tous les enfants sages ! Par contre, les
enfants qui le sont moins, ont affaire au Pre Fouettard !!! Pour les cadeaux, on peut faire des
listes pour recevoir tous les cadeaux dont on a rv. Des poupes pour enfants jusqu'aux belles
voitures pour adultes, tous les cadeaux sont accepts de la part du Pre Nol. L'idole des enfants
est vtu d'un bonnet, d'un pantalon, d'une veste rouge, sans oublier l'indispensable pompon sur
son bonnet. Sur son dos, il a un gros sac rempli de jouets dont petits et grands ont rvs. C'est a,
la magie de Nol : Les cadeaux, les bons repas, les familles qui peuvent enfin se runir et le Pre
Nol ! Mme aprs la fte, pour n'importe quelle famille, Nol continue ; il reste dans le coeur
des gens (au moins jusqu' ce qu'ils rangent les dcorations de Nol !). Avec le temps, les
familles ont embelli Nol avec les guirlandes, les lampions, les bougies et les boules. Nol, ses
lumires et ses cadeaux servent rchauffer le coeur des enfants orphelins ou tristes. Cette fte
est en fait la clbration du jour le plus long. Afin de terminer cette histoire, je souhaite que du
ple nord au ple sud toutes les familles passent ce Nol de dcembre 2002 avec la mme faim,
la mme joie dans le coeur. Et n'oubliez pas : Nol est dans chaque coeur pur.


3. La hotte a disparu
Le jour de Nol se passait trs bien jusqu' ce que le pre nol dcouvre qu'il n'avait plus sa
hotte. Le pre Nol tait dboussol, il ne savait quoi faire jusqu' que son lutin Rudolf lui dise
quoi faire. Le pre fit ce que Rudolf lui avait dit. Il alla donc voir si elle tait range dans sa
chambre, mais elle n'y tait pas. Il regarda partout sauf dans son atelier. Il fut une petite pause le
temps de rflchir. Il prpara ses rennes pour les livraisons des cadeaux. Son renne au nez rouge
lui demanda ce que le pre nol avait. Le pre nol rpondit :
- Je ne trouve plus ma hotte.
- Que dois-je faire ?
- As-tu regard dans ton atelier ?
- Non, dit le pre Nol.
- Attends je vais t'aider, dit le renne.
- Merci, dit le pre Nol.
Tous les deux sont alors all voir o tait la hotte du pre Nol mais ils n'avaient rien trouv
jusqu' ce que le pre Nol se rappele o il l'avait mis.
- Mais que je suis bte je l'ai mis dans l'armoire qui est dans mon atelier.
- Je possde une clef pour cette armoire.
Le renne tait trs fier d'avoir retrouv la hotte du pre Nol et l'histoire se finit avec les
livraisons des cadeaux.


4. Une nuit magique

Un grand sapin se dresse au milieu de la chambre de Sophie. La petite fille dort dans son lit.
C'est la nuit de Nol . Le clair de lune brille entre les lames des volets. le lendemain matin
Sophie regarde si le Pre Nol est pass chez elle . Le pre nol lui a apport un vrai chien, une
calche, un ordinateur, un journal lectrique top secret. Le soir elle dit:
- Maman, je voudrais que ce soit Nol ! Elle dort paisiblement, mais du ciel le Pre Nol a envie
de lui offrir encore des cadeaux.
- Je dois partir mme si j'ai envie de lui donner des cadeaux, pense-t-il.
Elle saute de joie.

5. La nuit du 24 Dcembre
Ce jour l, la neige, soudain, se met tomber ! Des milliers de flocons dansent dans le ciel.
C'est la premire fois qu'Oliver voit cela... Et, tout fou, il sort dans le jardin et court droite,
gauche... essaie d'attraper les flocons. Notre petit chat s'amuse tellement qu'il s'loigne de la
maison....loin, encore plus loin... Et le voil dans les champs... Soudain, le chaton, s'arrte,
regarde autour de lui....Il comprend qu'il s'est perdu. Et comme il a froid ! A la maison , Audrey
et Elisabeth attendent inquites, leur petit chat...
- Allons, les filles! dit Chouchou, il est l'heure d'aller au lit... Demain c'est Nol... Je vous
promets une belle surprise !
Et Audrey et Elisabeth, le coeur gros, grimpent dans leur lit ! Pendant ce temps, Oliver cherche
toujours son chemin. Il rencontre un oiseau. Il ne pense pas l'attraper. L'oiseau est si heureux
qu'il propose au chaton de lui montrer le chemin de la maison... Ouf ! La fentre de la vranda
est reste ouverte ! Vite, le petit chat rentre dans sa maison... puis, il s'endort sous le sapin.
C'est l qu'Audrey et Elisabeth le trouvent le matin de Nol... Jamais, jamais, elles n'ont eu un si
beau cadeau de Nol!

6. Le cadeau sous le sapin
Il tait une fois, une chatte nomme Moune qui n'avait pas de foyer. Elle tait noire, et
petite. C'tait difficile pour elle, car c'tait le 24 dcembre, et Moune devais avoir des chatons.
Alors pendant la nuit, Moune creusa une petite tanire sous un sapin de Nol et elle mit ses
chatons au monde. Le lendemain, l'aube, trois petits frres ont trouv les trois chatons et leurs
mre sous leurs sapin. Ils les ont pris doucement, comme un prsent du ciel, le merveilleux
cadeau d'un sapin de Nol.

7. Conte de Nol
Le docteur Bonenfant cherchait dans sa mmoire, rptant mi-voix : " Un souvenir de
Nol?... Un souvenir de Nol ?... "
Et tout coup, il s'cria :
- Mais si, j'en ai un, et un bien trange encore ; c'est une histoire fantastique. J'ai vu un miracle !
Oui, mesdames, un miracle, la nuit de Nol.
Cela vous tonne de m'entendre parler ainsi, moi qui ne crois gure rien. Et pourtant j'ai vu un
miracle ! Je l'ai vu, fis-je, vu, de mes propres yeux vu, ce qui s'appelle vu.
En ai-je t fort surpris ? non pas ; car si je ne crois point vos croyances, je crois la foi, et je
sais qu'elle transporte les montagnes. Je pourrais citer bien des exemples ; mais je vous
indignerais et je m'exposerais aussi amoindrir l'effet de mon histoire. Je vous avouerai d'abord
que si je n'ai pas t fort convaincu et converti par ce que j'ai vu, j'ai t du moins fort mu, et je
vais tcher de vous dire la chose navement, comme si j'avais une crdulit d'Auvergnat. J'tais
alors mdecin de campagne, habitant le bourg de Rolleville, en pleine Normandie. L'hiver, cette
anne-l, fut terrible. Ds la fin de novembre, les neiges arrivrent aprs une semaine de geles.
On voyait de loin les gros nuages venir du nord ; et la blanche descente des flocons commena.
En une nuit, toute la plaine fut ensevelie. Les fermes, isoles dans leurs cours carres, derrire
leurs rideaux de grands arbres poudrs de frimas, semblaient s'endormir sous l'accumulation de
cette mousse paisse et lgre. Aucun bruit ne traversait plus la campagne immobile. Seuls les
corbeaux, par bandes, dcrivaient de longs festons dans le ciel, cherchant leur vie inutilement,
s'abattant tous ensemble sur les champs livides et piquant la neige de leurs grands becs. On
n'entendait rien que le glissement vague et continu de cette poussire tombant toujours. Cela dura
huit jours pleins, puis l'avalanche s'arrta. L terre avait sur le dos un manteau pais de cinq
pieds. Et, pendant trois semaines ensuite, un ciel clair, comme un cristal bleu le jour, et, la nuit,
tout sem d'toiles qu'on aurait crues de givre, tant le vaste espace tait rigoureux, s'tendit sur la
nappe unie, dure et luisante des neiges. La plaine, les haies, les ormes des cltures, tout semblait
mort, tu par le froid. Ni hommes ni btes ne sortaient plus : seules les chemines des
chaumires en chemise blanche rvlaient la vie cache, par les minces filets de fume qui
montaient droit dans l'air glacial. De temps en temps on entendait craquer les arbres, comme si
leurs membres de bois se fussent briss sous l'corce ; et, parfois, une grosse branche se dtachait
et tombait, l'invincible gele ptrifiant la sve et cassant les fibres. Les habitations semes et
l par les champs semblaient loignes de cent lieues les unes des autres. On vivait comme on
pouvait. Seul, j'essayais d'aller voir mes clients les plus proches, m'exposant sans cesse rester
enseveli dans quelque creux.
Je m'aperus bientt qu'une terreur mystrieuse planait sur le pays. Un tel flau, pensait-on,
n'tait point naturel. On prtendit qu'on entendait des voix la nuit, des sifflements aigus, des cris
qui passaient. Ces cris et ces sifflements venaient sans aucun doute des oiseaux migrants qui
voyagent au crpuscule, et qui fuyaient en masse vers le sud. Mais allez donc faire entendre
raison des gens affols. Une pouvante envahissait les esprits et on s'attendait un vnement
extraordinaire.
La forge du pre Vatinel tait situe au bout du hameau d'Epivent, sur la grande route,
maintenant invisible et dserte. Or, comme les gens manquaient de pain, le forgeron rsolut
d'aller jusqu'au village. Il resta quelques heures causer dans les six maisons qui forment le
centre du pays, prit son pain et des nouvelles, et un peu de cette peur pandue sur la campagne.
Et il se mit en route avant la nuit. Tout coup, en longeant une haie, il crut voir un oeuf dans la
neige ; oui, un oeuf dpos l, tout blanc comme le reste du monde. Il se pencha, c'tait un oeuf
en effet. D'o venait-il ? Quelle poule avait pu sortir du poulailler et venir pondre en cet endroit ?
Le forgeron s'tonna, ne comprit pas ; mais il ramassa l'oeuf et le porta sa femme.
- Tiens, la matresse, v'l un oeuf que j'ai trouv sur la route !
La femme hocha la tte :
- Un oeuf sur la route ? Par ce temps-ci, t'es sol, bien sr ?
- Mais non, la matresse, mme qu'il tait au pied d'une haie, et encore chaud, pas gel. Le v'l,
j'me l'ai mis sur l'estomac pour qui n'refroidisse pas. Tu le mangeras pour ton dner. L'oeuf fut
gliss dans la marmite o mijotait la soupe, et le forgeron se mit raconter ce qu'on disait par la
contre. La femme coutait toute ple. "Pour sr que j'ai entendu des sifflets l'autre nuit, mme
qu'ils semblaient v'nir de la chemine."
On se mit table, on mangea la soupe d'abord, puis, pendant que le mari tendait du beurre sur
son pain, la femme prit l'oeuf et l'examina d'un oeil mfiant.
- Si y avait quelque chose dans c't'oeuf ?
- Qu que tu veux qu'y ait ?
- J'sais ti, m ?
- Allons, mange-le, et fais pas la bte.
Elle ouvrit l'oeuf. Il tait comme tous les oeufs, et bien frais. Elle se mit le manger en
hsitant, le gotant, le laissant, le reprenant. Le mari disait : " Eh bien ! qu got qu'il a, c't'oeuf ?
" Elle ne rpondit pas et elle acheva de l'avaler ; puis, soudain, elle planta sur son homme des
yeux fixes, hagards, alliols, leva les bras, les tordit et, convulse de la tte aux pieds, roula par
terre, en poussant des cris horribles. Toute la nuit elle se dbattit en des spasmes pouvantables,
secoue de tremblements effrayants, dforme par de hideuses convulsions. Le forgeron,
impuissant la tenir, fut oblig de la lier. Et elle hurlait sans repos, d'une voix infatigable :
- J'l'ai dans l'corps ! J'l'ai dans l'corps !
Je fus appel le lendemain. J'ordonnai tous les calmants connus sans obtenir le moindre rsultat.
Elle tait folle. Alors, avec une incroyable rapidit, malgr l'obstacle des hautes neiges, la
nouvelle, une nouvelle trange, courut de ferme en ferme : " La femme du forgeron qu'est
possde ! " Et on venait de partout, sans oser pntrer dans la maison ; on coutait de loin ses
cris affreux pousss d'une voix si forte qu'on ne les aurait pas crus d'une crature humaine. Le
cur du village fut prvenu. C'tait un vieux prtre naf. Il accourut en surplis comme pour
administrer un mourant et il pronona, en tendant les mains, les formules d'exorcisme, pendant
que quatre hommes maintenaient sur un lit la femme cumante et tordue. Mais l'esprit ne fut
point chass. Et la Nol arriva sans que le temps et chang.
La veille au matin, le prtre vint me trouver :
- J'ai envie, dit-il, de faire assister l'office de cette nuit cette malheureuse. Peut-tre Dieu fera-t-
il un miracle en sa faveur, l'heure mme o il naquit d'une femme.
Je rpondis au cur :
- Je vous approuve absolument, monsieur l'abb. Si elle a l'esprit frapp par la crmonie (et rien
n'est plus propice l'mouvoir), elle peut tre sauve sans autre remde.
Le vieux prtre murmura :
- Vous n'tes pas croyant, docteur, mais aidez-moi, n'est-ce pas ? Vous vous chargez de l'amener
? Et je lui promis mon aide. Le soir vint, puis la nuit ; et la cloche de l'glise se mit sonner,
jetant sa voix plaintive travers l'espace morne, sur l'tendue blanche et glace des neiges. Des
tres noirs s'en venaient lentement, par groupes, dociles au cri d'airain du clocher. La pleine lune
clairait d'une lueur vive et blafarde tout l'horizon, rendait plus visible la ple dsolation des
champs. J'avais pris quatre hommes robustes et je me rendis la forge. La possde hurlait
toujours, attache sa couche. On la vtit proprement malgr sa rsistance perdue, et on
l'emporta. L'glise tait maintenant pleine de monde, illumine et froide ; les chantres poussaient
leurs notes monotones ; le serpent ronflait ; la petite sonnette de l'enfant de choeur tintait, rglant
les mouvements des fidles. J'enfermai la femme et ses gardiens dans la cuisine du presbytre, et
j'attendis le moment que je croyais favorable. Je choisis l'instant qui suit la communion. Tous les
paysans, hommes et femmes, avaient reu leur Dieu pour flchir sa rigueur. Un grand silence
planait pendant que le prtre achevait le mystre divin. Sur mon ordre, la porte fut ouverte et les
quatre aides apportrent la folle. Ds qu'elle aperut les lumires, la foule genoux, le choeur en
feu et le tabernacle dor, elle se dbattit d'une telle vigueur, qu'elle faillit nous chapper, et elle
poussa des clameurs si aigus qu'un frisson d'pouvante passa dans l'glise ; toutes les ttes se
relevrent ; des gens s'enfuirent. Elle n'avait plus la forme d'une femme, crispe et tordue en nos
mains, le visage contourn, les yeux fous. On la trana jusqu'aux marches du choeur et puis on la
tint fortement accroupie terre. Le prtre s'tait lev ; il attendait. Ds qu'il la vit arrte, il prit
en ses mains l'ostensoir ceint de rayons d'or, avec l'hostie blanche au milieu, et, s'avanant de
quelques pas, il l'leva de ses deux bras tendus au-dessus de sa tte, le prsentant aux regards
effars de la dmoniaque. Elle hurlait toujours, l'oeil fix, tendu sur cet objet rayonnant. Et le
prtre demeurait tellement immobile qu'on l'aurait pris pour une statue. Et cela dura longtemps,
longtemps. La femme semblait saisie de peur, fascine ; elle contemplait fixement l'ostensoir,
secoue encore de tremblements terribles, mais passagers, et criant toujours, mais d'une voix
moins dchirante. Et cela dura encore longtemps. On et dit qu'elle ne pouvait plus baisser les
yeux, qu'ils taient rivs sur l'hostie ; elle ne faisait plus que gmir ; et son corps raidi
s'amollissait, s'affaissait.
Toute la foule tait prosterne, le front par terre. La possde maintenant baissait rapidement les
paupires, puis les relevait aussitt, comme impuissante supporter la vue de son Dieu. Elle
s'tait tue. Et puis soudain, je m'aperus que ses yeux demeuraient clos. Elle dormait du sommeil
des somnambules, hypnotise, pardon ! vaincue par la contemplation persistante de l'ostensoir
aux rayons d'or, terrasse par le Christ victorieux. On l'emporta, inerte, pendant que le prtre
remontait vers l'autel. L'assistance, bouleverse, entonna le Te Deum d'action de grces. Et la
femme du forgeron dormit quarante heures de suite, puis se rveilla sans aucun souvenir de la
possession ni de la dlivrance. Voil, mesdames, le miracle que j'ai vu. Le docteur Bonenfant se
tut, puis ajouta d'une voix contrarie : " Je n'ai pu refuser de l'attester par crit. "

8. Le petit renne

Il tait une fois un joli renne qui tait mort de froid. Le pauvre petit renne se nommait Rudolf
et il avait un joli nez rouge. La mre de Rudolf tait dcde car un chasseur l'avait abattue.
Rudolf tait trs pein de sa malchance, il s'tait donc rfugi dans la fort. De l, le petit renne
s'est dit qu'il allait avoir de la peine tranquille et sans que ses amis lui posent sans arrt des
questions. Il avait besoin d'tre seul. Quelques jours plus tard, un ange descendit du ciel et
rejoignit Rudolf. Il lui demanda pourquoi il tait seul dans la fort en plein hiver et surtout
pourquoi il pleurait. Rudolf lui dit tout ce qu'il avait dans le coeur et curieusement il se rendit
compte que a lui faisait du bien. Tout en lui disant tout, il pleurait. L'ange l'couta avec
beaucoup d'attention. Quand Rudolf eut fini de dire ce qui avait dire, l'ange lui dit qu'il
connaissait un homme qui pourrait l'aider surmonter sa peine. Et surtout quitter la fort
glace. Rudolf, se disant qu'il n'avait rien perdre accepta de suivre l'ange. L'ange, du nom de
Vronique, amena Rudolf chez le pre Nol. Vronique expliqua l'histoire de Rudolf au Pre
Nol et il accepta de le prendre sous son aile. Il commena par lui donner manger car Rudolf
avait terriblement faim. Le Pre Nol lui prsenta ses autres rennes tous dans le mme tat que
lui. Par la suite, le pre Nol lui demanda sil accepterait de tirer son chariot avec ses nouveaux
amis. Rudolf accepta sur le champ. Le Pre nol remarqua cependant le joli petit nez rouge du
renne et se dit que ce serait bien que Rudolf soit le premier renne du chariot du pre Nol.
Depuis ce temps, cela fait dj plusieurs annes, Rudolf devint le renne du pre Nol et dirige
firement le chariot du pre nol.

9. La lgende des flocons de neiges
Il tait une fois, il y a longtemps, habitaient de petits moutons argents dans le ciel ! St-Pierre
les avaient adopts pour passer le temps ! Il les surnommait flow ou flo ! Cela voulait dire
"enfants" car ceux-ci n'arrtaient pas de courir et de jouer partout. Ils taient trs doux mais aussi
trs capricieux. Parfois, ils allaient courir dans le ciel. Mais de petites toiles restaient accroches
leur laine. Un jour, Dieu dcida d'emmener le froid au monde ! Mais les petits moutons, trs
capricieux et ncessitant un petit confort chaud et douillet, se mirent courir dans tous sens sur
les nuages ! Si vite que les toiles se dcollrent de leur laine et tombrent du ciel !
Dieu tait trs ravi et donna ces petites toiles blanches, le nom de flocon (mlange de flow et
de moutons). C'est depuis ce jour qu'on peut apercevoir des petits flocons tomber du ciel !!!

10. La nuit du rveillon
Un grand sapin se dressait au milieu de la chambre de Sophie. La petite fille dormait dans
son lit. C'tait la nuit de Nol. Le clair de lune brillait entre les lames des volets. Il tait six
heures cinquante-neuf minutes puis tout d'un coup, bip, bip, bip! Le rveil sonna. Sophie se
rveilla d'un tel bond qu'elle alla presque toucher le plafond ; peine retombe dans son lit, elle
court juste devant la porte de la chambre des parents. L, elle s'arrta et marcha tout doucement
jusqu'au salon. Quand elle vit tous ses cadeaux, elle eut le coeur plein de joie, elle alla dballer
ses cadeaux. Puis, le chat de Sophie qu'elle avait nomm Tee-shirt, parce qu'il ressemblait un
Tee-shirt tout mou, vint. Il avait une charpe autour du cou avec des lettres dessus. Sophie lut:
- Nol c'est plein de cadeaux dballer en famille. Quand elle eut fini, a lui a fait "tilt". Elle se
souvint de ce que son Papa lui avait dit:
- Sophie, tu n'as pas intrt dballer les cadeaux sans tout le monde. Sinon : des pinards
bouillis au petit djeuner.
Elle dtestait plus que tout les pinards bouillis. Sophie eut trs peur, elle se ressaisit et essaya
d'avoir une ide. Sophie rflchit longtemps, trs longtemps. Puis elle fona dans sa chambre
sans faire attention celle des parents. Elle ouvrit son tiroir secret et prit un papier dor et un
autre argent. Elle prit aussi son scotch invisible. Ensuite, elle retourna dans le salon et elle fit de
son mieux pour remballer les cadeaux. Tout d'un coup elle entendit des bruits de pas. Sophie
tait horrifie, elle n'avait plus le temps de retourner dans sa chambre. Sophie chercha une
cachette "derrire les rideaux? non, trop voyant" pensa-t-elle. "Sous la chaise, non, trop petit."
Alors elle s'enferma dans l'armoire. Son coeur battait de plus en plus vite. Puis Sophie vit Tee-
shirt qui avait gar dans l'armoire sa souris en plastique. Tout coup Sophie entendit un
billement ; c'tait son pre, elle en tait sre. Tee-shirt sortit alors en donnant un coup dans une
des portes de l'armoire qui s'ouvrit brusquement. Vite elle se cacha derrire l'autre porte de
l'armoire .Tout coup une ide lui vint en tte. Elle prit un grand manteau, se cacha dessous et
sortit par la porte elle tremblait l'ide que son pre la voit. Sophie tait presque sortie du salon
lorsqu'elle entendit son chat qui la poursuivait; Tee-shirt sauta sur le manteau et le mordit.Elle vit
la souris coince dans la manche. Sophie la prit et la jeta le plus loin possible par dessous le
manteau. Le chat partit la recherche de la souris. Elle continua ramper, sortit du salon mais
devant, horreur, sa mre se tenait debout, elle lui dit:
- Qu'est-ce-que tu fais l ?
- J'tais juste venue et j'ai pris le manteau pour un monstre.
- Un monstre! Mais comment sais-tu que c'tait le manteau alors ?
L, Sophie ne pouvait plus rpondre; Sa mre avait tout compris. Alors, elle dit :
- Ce n'est pas grave, nous n'avons plus d'pinard...


11. La fureur du Pre-Nol
Il tait une fois un pre Nol trs trs gentil, qui dcida un 20 dcembre de livrer ses cadeaux
aux enfants qui le mritaient et qui habitaient pas trop loin de chez lui. Mais il avait oubli que sa
camra tait en panne. Il l'emmena donc chez un rparateur qui n'eut besoin que de quatre ou
cinq minutes pour la remettre en tat. Le pre Nol rentra la maison et visionna le film deux
fois de suite. Malheureusement, il dcouvrit que les enfants qu'il avait films tait tous mchants.
Dgot, il dcida de se mettre en grve. Puis finalement, il prit la dcision de leur laisser une
chance: Sans les avertir il leur laissa les cinq jours suivants pour se rattraper. Que se passa-t-il ?
Et bien ils ne changrent pas de comportement et le Pre Nol les priva de cadeaux ! Consterns,
les enfants dcidrent de ragir. Ils se mirent stocker des tomates et des bananes dans leurs
frigidaires pendant toute l'anne suivante, et le jour X, ils bombardrent le pre Nol avec les
fruits qui avaient bien pourris entre-temps. Hors de lui, le pre Nol, dcida de rendre son tablier.
Qu'est-il devenu? Et bien finalement, il se trouva une nouvelle vocation : Celle du pre Fouettard
qui lui convenait beaucoup mieux. Il avait enfin trouv sa voie !